Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дулепа Михаил: " Система Доставки " - читать онлайн

Сохранить .
Система Доставки Михаил Дулепа
        Глава 1
        - И больше сюда не возвращайся, щенок!
        Я показал кричавшему фак и экстренно начал удаляться в неопределенном направлении. Спустя всего минуту мужик отстал и нехорошо отозвавшись о моих родителях побрел обратно, держась за сердце. Ха, меня еще никто не догонял… сегодня!
        И точно так же с трудом отдуваясь, но держась за печень, я двинулся в противоположную сторону.
        Так, эту вакансию вычеркиваем. Сомнения были изначально, подозрительно хорошие условия, да и зарплату обещали нормальную. Впрочем, главным поводом сомневаться было "все подробности при личной беседе". Вот на ней и выяснилось, что объем предполагаемых работ значительно больше указанного в объявлении, а оплата станет соответствовать моим ожиданиям только после трехмесячного испытательного срока. Я предложил показать договор и вдруг наша беседа пошла куда-то не туда, перешла на ругань и резко обернулась догонялками.
        Некоторые люди совершенно не умеют вести диалог!
        Что же у нас остается? Курьерская служба раз, курьерская служба два, фасовщик, ученик, еще ученик… Хорошая вакансия в техподдержку, но там же придется общаться, а это уже слишком. Так, что еще? Официант? Спасибо, я и так людей не люблю, а тут еще и за деньги это делать? Кладмен, кладмен, "курьер за сто тысяч в месяц", и еще кладмен. Неужели кто-то ведется? Хотя, дураков много.
        Удаляя вакансии я постепенно мрачнел. Условием, которое поставил мне отец, был заработок достаточный для проживания меня самого в условиях, не приводящих к болезни и смерти в течении месяца. То есть я должен выйти из дому в чем есть и как-нибудь обеспечить место для ночлега и пропитание, причем в любой момент я могу отказаться и пойти домой. Заключенное пари такой вариант предусматривало, но после этого я должен буду как честный человек пойти туда, куда скажет отец и проработать там не меньше года.
        Папаня суров, так что когда его в очередной раз закусило на том, что я сижу и ничего не делаю в свои игрушки, он меня из дома выгнал. Так сказать - бросил из лодки в жизненное море, чтобы я научился плавать. При этом заботливо привязав к ногам бетонный блок в виде "условий джентльменского спора".
        Полистав предложения остановился было на одном, но там от соискателя "не старше двадцати лет" требовали не меньше пяти лет работы по профессии. Где логика?
        "Почему ты не учишься?! Мы создали тебе все условия!"
        Я учился… там было скучно и я учиться перестал. Отчислили за прогулы, семейная драма, как же так - сын без образования! Сами-то почему его не получили? Да-да, тяжелые девяностые, помню. Не до учебы им было, у папани вообще восемь классов, так что жить в столице он себе не может позволить. Живем в пригороде, в собственном доме с участком в два гектара.
        А в нем моя уютная сычевальня под крышей, где я "все время торчу в своих игрушках". Опять же - дарить сыну самый навороченный комп, а потом годами бухтеть, что я на нем лишь в игрушки играюсь? Самое печальное, что мои "игрушки" вполне обеспечивали сносный заработок. Да, хорошим его назвать сложно, но к тому давно ушедшему в запас компу я вскоре докупил еще один, не беря ни копейки у родителей. Чем втайне гордился… пока узнав о моем увлечении "программированием" мне не купили совсем уж крутую машину. Родители у меня хорошие, но в плане похерить мотивацию им равных нет.
        Так и жил, дожидаясь армии - пока военком сказал "не годен". Тоже знатный мотиватор оказался. Ни в институт, ни в красную армию - а теперь и вовсе, даже домой не пускают.
        Не так все плохо, у меня есть заначка, да и перехватить найду у кого. Наверняка мама не выдержит, самое большее завтра позвонит, но папаня сказал, что без подробного и задокументированного отчета о доходах и тратах он результаты спора не признает.
        Жестокость некоторых людей меня шокирует.
        Еще можно к бабуле завалиться, это масса вкусной выпечки, мягкий диван и окна в зеленый двор… Но бабуля, между прочим, маманя папули, то есть батя в квадрате. С учетом того, что ей хочется правнуков понянчить, и того, что в последний раз она подстерегала меня с внучкой одной из своих бесчисленных подруг - "хорошей девочкой, ты не подумай ничего такого". Эта "девочка" на шесть лет меня старше и вдвое толще! Она толще даже меня, вы представляете?! Что тут думать, бежать надо!
        Ладно, это будет запасной вариант, если уровень еды в организме упадет ниже критической отметки. В смысле бабушкины пирожки, а не девушка.
        Из всех вакансий остались ровно две. Курьер и та самая техподдержка. Работать ногами или работать языком-руками-ногами-головой? Свернув к метро я стал листать отзывы об обеих компаниях, лучше вроде бы те, которые за курьеров. С другой стороны там половина непонятных терминов и мало ли что там имеют в виду? Может, у курьеров секретный код есть?
        Как выиграть спор я уже знаю - тупо снять комнату в диких местах замкадья, поставить там комп и продолжить играть в мои "игрушки". Получится меньше, чем мама дает карманных, но уж точно хватит на еду и жилье. Вот только папаня конечно же прикопается к тому, откуда я взял начальный капитал. А ему только дай ухватиться, потом не выберешься. Значит - что?
        Значит, надо хотя бы недельку поработать официально. И в условиях доставки есть "ежедневная выплата", а у техподдержки - нет. Сделав сложный выбор я решительно двинулся к метро. На такси нам, трудовому люду, слишком жирно.
        Маска, перчатки, тупое выражение лица - к поездке в общественном транспорте готов.
        Как-то все слишком быстро произошло, наверняка папаня это давно готовил. И если он готовился, то переиграть будет сложно. Он уже год намекал, что пора чем-то заняться… неужели весь год планировал? С него станется. Или придумал сразу, а время потратил на то, чтобы найти способ успокоить маму?
        В случае моего выигрыша, родитель пообещал купить мне квартиру, где я вдали от его глаз, никого не раздражая, могу делать что угодно и заниматься чем угодно. Ага, какой щедрый поступок, про деньги на коммуналку и еду он не упомянул. Наверняка зажмет, для стимуляции двигательной активности.
        Ладно, прочь лирику, надо хоть немного узнать о сути профессии.
        Досматривая очередной ролик я шел по улице на ощупь, но осязание не подвело. Офис курьерской службы нашел быстро, внутри все выглядело не вызывающим подозрений, то есть никаких людей с сетями по углам, никаких следов волочения на полу, кто-то даже смеялся. И смех был не истерический, просто стояли и смеялись! Даже тут есть жизнь.
        Приободрившись, я сунулся было к стойке, но там мне сказали взять талончик и ждать очереди. С клочком бумажки в руке я уселся ожидать, оглядываясь. Интересно же! Жаль, темных очков нет - за маской и очками осталось только бейсболку нацепить и вообще никто не узнает, куда я смотрю и кому язык показываю.
        Люди сидели самые обычные, я таких регулярно вижу. В основном в смешных роликах на ютубе, мою доставку домработница от ворот забирает. Надо же, теперь я сам буду у чьих-то ворот стоять, ждать, пока жестокие и равнодушные клиенты снизойдут к скромному служащему…
        Всхлипнув про себя и мысленно утерев слезу я стал оглядываться еще активней. Да нет, люди как люди. Собственно, здесь сидело не так уж и много людей, десятка полтора, просто регистратор лишь один. Что, такая текучка? Плохие условия? Подозрительно! Большая часть - гастеры, тут же кучкующиеся по непонятным мне признакам. Два студента, мужичок неясных занятий, молодая женщина с телефоном в каждой руке, а еще я.
        - Следующий!
        Одновременно блямкнуло табло над головой регистратора. Мне сидеть еще тринадцать номеров, и если по десять минут каждый… Почему второго не поставить! Люди же ждут! Мне работать надо!
        "Если вы видите это…"
        Я отвернулся, не сразу сообразив, потом пригляделся. В сторонке дверь, над ней табло с красными буквами: "Если вы видите это, можно войти для регистрации вне очереди". Воровато оглядевшись и отметив, что или никто не видит, или все тут неграмотные, я как бы совершенно случайно, бочком-бочком, по стеночке, додвигался до двери и тихо ее приоткрыв нырнул внутрь.
        На всякий случай придерживая, чтобы никто не ворвался следом, я повернулся.
        За столом сидел Тип.
        Нет, не так - обычная комната, два стеллажа с одной стороны, стол посередине и два стула. На одном сидит мужик… ну знаете, есть Чувак, есть Приятель, а есть такие вот. "Тот еще Тип".
        Взглянув на меня, он со вздохом отложил сборник кроссвордов и подтянув клавиатуру приступил к делу:
        - Как звать?
        - Марий.
        Тип посмотрел на меня с сомнением, пришлось пояснить:
        - Мама хотела девочку, родился я. Компромиссное имя - Марий.
        - Это как "Маша"?
        - Это как "Гай Марий из Древнего Рима".
        На его сомнительный взгляд я не реагировал. С моим именем любой станет стоиком. Ничего больше не остается. Родители, почему вы так жестоки к детям? У меня одноклассника Нокионом звали. Его батя на акциях этой компании поднялся.
        - Документы?
        Положил паспорт на стол, он одной рукой прижал, второй быстро что-то вбил в комп. Потом двинул мне:
        - Полная занятость или как?
        - Я на время.
        - Угу, тут все на время.
        Тип взял с полки стандартный пистолет-термометр и я так же машинально подставил запястье. Но прокомментировал почему-то не мое здоровье, а какие-то свои выводы:
        - Допуск - бэ-два. Гарантию брать будешь?
        - Наверное да…
        Он отложил инструмент и отметил что-то у себя:
        - Не забудь сразу галочку поставить в приложении.
        - А где?
        - Вон, скачай.
        Ссылка оказалась прямо на стене. Пока я сканировал и загружал оформление закончилось и мужик задумчиво протянул:
        - Ну что же, ты парень по виду крепкий…
        Я постарался слегка подобрать пузо.
        - Так что в первый раз повезешь воду.
        Мне поплохело. Как-то размышляя о работе я не задумывался, что курьеры возят вещи, а эти вещи могут быть тяжелыми, и стоило ему сказать "вода", как сразу представилась бутыль на девятнадцать литров и пытающийся сдвинуть ее с места я. Потом плачущий рядом с ней в изнеможении я. И наконец я же, толкающий ее… а, точно! Буду катить по дороге и всех делов!
        - Обычно получаешь на седьмом складе…
        - А где?
        - Потом покажу. Сейчас оно у меня.
        Встав, Тип подошел к стеллажу и взял с полки коробочку, чуть побольше зажигалки. Потом положил передо мной и навалившись грудью на стол вдруг стал угрожать:
        - Головой отвечаешь! У нас никаких пропаж не бывает! Мы все находим!
        И тут же перешел в режим энергосбережения, убрав положенную при выдаче заказа строгость.
        Блям!
        Приложение, упорно отказывающееся открываться, вдруг запустилось. Быстро потыкав по "согласен" и найдя флажок этой самой "гарантии" я дошел до сути задания - не так уж и далеко.
        - Просто отношу, да?
        - Да.
        - А потом?
        Вообще-то везде говорилось об инструктаже, о документах и прочей бюрократической фигне. А тут вдруг - бери, иди.
        - Приложение стоит? Вот там все есть. Время идет, кстати.
        Ой, действительно, ведь за опоздания могут быть штрафы!
        Коробочка вполне поместилась в кармане штанов, я вышел из комнаты, оглянулся. за это время очередь сдвинулась всего на одного человека, но ожидающих это не смущало и на табло за моей спиной они внимания не обращали. Что же, сами себе… не знаю кто.
        Маршрут простой, тяжестей нет, сиди и балдей.
        Я открыл приложение и начал активно вникать в суть.
        Для начала нашел себя - Марий Юльевич, фотка из паспорта, где я как живой, и в графе "допуск" значится это самое "бэ-два", что бы оно не значило. Если лучший - "а", то я близко к вершине! Но если лучший "зет", то я… все равно не на дне!
        Дальнейшее ковыряние показало, что под выбором заказов было еще меню, но пока в нем все было заблокировано и высвечивалось непонятное "недостаточно баллов". Видимо, откроется после выполнения тестового задания. Наконец, был обычный, если я правильно все понял, список заказов, выбор слотов и пунктов доставки… Ну, в целом все понятно.
        Ехать недалеко, спокойно повтыкать в телефон не получилось, но суть работы проста, как ротация танка на боссе. Забрал-отвез, забрал-отвез, забрал-отвез-умер. И так всю неделю. Зато по отзывам можно было заработать какие-то невероятные тыщи, а так же что-то говорили об аукционе и баллах… я не совсем понял, надо чат найти, в приложении наверняка все модерируют.
        Что же, никаких приключений меня не ждет. Рутина, скучища. То, что надо!
        - Здравствуйте, это доставка. Воду заказывали?
        Домофон неразборчиво прошипел, дверь открылась.
        Обычный подъезд. Только холодно, блин! Слышал, что хрущевки холодные, но это просто холодильник какой-то! Не было бы запасов подкожного утеплителя, сдрожался бы нафиг! Пока поднимался на пятый этаж без лифта слегка запыхался и на вопрос из-за двери лишь прохрипел что-то самому непонятное. Выглянувший клиент, почему-то в банном халате до пола и с капюшоном, блеснул на меня черными очками и забрав коробочку быстро закрыл дверь. Маска у него прикольная, клыки и алая пасть. Тоже такую хочу. Но перчатки даже дома? Причем черные, хозяйственные. Еще небось и санитайзеры дома на каждом углу, параноик!
        Я выдохнул, без удивления просмотрев на парок, потер руки.
        Приложил ухо к двери и вслушался.
        "Dori me, interimo adapare dori me…"
        Ну, по крайней мере приличную музыку слушает.
        Телефон квакнул и я с удовольствием прочитал, что мне прислали чаевые. Правда, за что именно не сказали, потому что приложение, стоило отойти от подъездаи, отключилось, а когда снова заработало, там половины опций не было. Багованная система, но ведь люди как-то работают? Значит, смогу и я.
        Куда мне теперь деваться.
        Дальнейшие часы прошли в унылом "квак, есть заказ - доставка из огокакдалеко в блинвычешутите" и так раз за разом. Пакеты из магазинов, конверты из офисов, фастфуд из фастфудниц. К окончанию смены я был выжат и даже музыку не слушал, лишь тупо сидел и смотрел в одну точку. Не, надо что-то еще делать, так работать это перебор. Проблема в том, что любое "что-то" упиралось в папашино "а на какие шиши?" Хотя бы неделю надо честно отработать, чтобы объяснить, какие и откуда. Где взять подержанный комп я уже примерно представлял, снять комнату тоже не вопрос. А там потружусь оставшиеся три недели "доширачником", за копейки качая персов буржуям, и обратно на свой чердак!
        Услышав мои мысли про копейки приложение квакнуло и явственно хихикнув в ответ на мои ругательства телефон поведал, что можно успокоиться, это перевод и на счет упало… Хм, а может ну его, этот комп? Впрочем, это лишь кажется, что заработок приличный. Во-первых я же не домой пойду, где еда сама собой в холодильнике появляется, мне надо на ужин отложить, и на завтрак. Эх, буду реалистом - и на обед тоже, завтра деньги тоже только вечером выплатят. Вот уже трети нету. Воды надо купить, носки надо, единый надо. И, главное, где-то спать надо, причем так, чтобы выспаться.
        С учетом всех этих противных "надо" сумма на ночлег оказалась чуть меньше, чем у меня стоимость голосового доната на канале. Но мир полон чудес - и под таких неудачников нашлось жилье!
        Правда, ехать до него было почти час.
        Что же, по дороге и пожрать прикупил.
        Впрочем, устроился с удобствами: на нижнем ярусе двухэтажной кровати в комнате на восемь человек. В соседней более бюджетный вариант, на четырнадцать мест. Причем у меня еще и удобства были, в виде занавески!
        Последние силы ушли на то, чтобы сжевать плюшку и запить "триединым" кофе из пакетика. Спать или покопаться в отзывах? Не, завтра по дороге читать стану, а сейчас нужно отдыхать.
        На соседней койке вдруг поинтересовались:
        - Петро, ты принес?
        - Та щас, погодь, разольем попозже.
        Кажется, намечается гулянка.
        Кто тут хотел выспаться?
        It's the hard knock life for us…
        Hу или по-русски - мама, я в аду.
        Я в аду, мама.
        Задернув занавеску попытался расположиться удобней. Что же, бывало и хуже. Вот однажды… да нет, не бывало. Это у меня первый раз, жизнь - будь нежней!
        Звякнул телефон, я присмотрелся:
        "Поздравляем, курьер! Как впервые подключившемуся вам предоставляются бонусные очки. Потратить их вы можете в нашем магазине!"
        Первым, что бросилось в глаза, была кнопка "отсортировать по доступности" - ее и нажал. После чего у меня осталось две позиции: "Фирменная сумка" и "Фирменная накидка (всепогодная)". Насколько я понял из просмотренных роликов сумка открывала возможность каких-то там доставочных благ и опций, а накидка по нынешней погоде не нужна. Не во всех же подъездах холодрыга? Так что выбор очевиден.
        Я нажал на сумку и тут же анимашка показала модель человечка, у которого на спине внезапно возникла квадратная сумка, отчего человечек запрыгал по экрану. Радовался, или от ужаса, не совсем понятно.
        Из-за усталости я смог лишь выдавить мысль, не сформулировав до конца - с этой работой я и в самом деле стану вот таким "схематическим курьером". Палка-палка, огуречик, похудел наш человечек. Система похудения "курьерская".
        Квак.
        Чего тебе еще?
        "Желаете открыть Уникальную Систему Доставки?"
        Да\нет
        Чертовы маркетологи. Так обозвать систему бонусов… Ничего святого у людей!
        "Да"
        "Приложите нос для активации."
        Тупо посмотрев на предложение я решил, что это уже перебор.
        И, сунув телефон под подушку, лег спать.
        А потом все-таки достал, ткнул носом в экран и сунул обратно. Я человек рабочий, глумитесь, эксплуататоры. Вот ужо придет мое время…
        Глава 2
        Итак, записываем: пункт первый - купить беруши.
        Казалось бы, я устал как незнаю кто, но за шесть часов выспался так, что с рассвета тупо лежал и смотрел в решетку верхней кровати. Потом сообразил, вскочил и помчался умываться. Действительно, людей куча, туалетов всего два, реалии жестокого мира. Так и пытался успеть везде, пока вдруг не оказался на улице, бодро шагающим к метро. Не такси ждущим, нет, это нам, трудягам, не по карману! В метро, в глубины, что символизирует!
        И уже там стал составлять план.
        Первый пункт - беруши. Второй - маска для сна. Третий - полотенце, ну и вообще всякое. Иначе за эту неделю я отращу бороду и покроюсь коркой грязи. Таким чаевые не дают, значит нужно за собой следить. К тому же кто пренебрегает правилами общежития и активно воняет, тот бывает битым. Как тот мужик вчера вечером…
        Так-с, заодно надо бы понять эту их "систему". Понятно, что расчет на студентов, игровая мотивация и прочая хрень, но фишка любой системы в том, что ее можно хакнуть! Поэтому ручное управление выгодней - одна из мудростей папани.
        Как же мне хакнуть именно эту систему, с учетом того, что каждый курьер… ладно, будем реалистами - каждый двадцатый курьер, остальным и так хорошо, об этом задумывался?
        Пока меня толкали, терлись об мои бока, пытались сдвинуть с места и негодующе фыркали, когда не получалось, я втыкал в приложение. Глючное донельзя, потому что часть функций то доступна, то вырубается намертво. Надо было идти в рабство к желтым или зеленым, эта Система очевидно новички… с другой стороны потому они и платят больше?
        Лишь бы после всех этих игр у них на персонал деньги оставались.
        Сунувшись по-привычке в зал ожидания и удивившись тому, что в восемь утра там уже хватает народа, я вспомнил, что я уже не соискатель, а давно принятый на работу персонал и мой зал ожидания, или как он там, седьмой. Пришлось выйти на улицу, ходить кругами вокруг всего здания, потом чертыхнувшись снова втыкать в телефон, благо адрес в неожиданно заработавшем приложении высвечивался.
        Дожил, блин, скоро в туалет без приложения не сходишь, заблудишься!
        Наконец, нужный вход был найден.
        Обычный пункт выдачи заказов. Я такие много раз видел. На картинках в интернете.
        Стойки тянулись вдоль стены, слева номер "один", "два"… за шестым был занавес из пластиковых полос. Раздвинув их я вошел внутрь.
        Ага.
        Тут народа было намного меньше. Всего пять человек на тридцать метров пространства, но какие! Если бы я жил в сериале, то он явно был бы комедийным. У стены на вмурованной в пол скамье полулежал Громила, напротив него у окна зябко кутался в курьерскую накидку Абстинент, рядом с пустой стойкой что-то активно скроллил на телефоне Умник, в углу с натуральной бумажной газетой притаился Старикан.
        И, конечно, в центре зала сидела и надувала пузырь жвачки Пацанка.
        Теперь, если я все правильно понял, у них есть Жирдяй.
        Что же, не самый плохой расклад. Потому что если Пацанка не подружка главного героя, а взята ради комических реплик, то мне с ней может обломиться в финале, на титрах. Хотя, конечно, серий десять придется терпеть ее неполиткорректные шутки - но это как водится.
        - Здорова, народ!
        Четыре головы повернулись ко мне, и только Старикан косо стрельнул глазами.
        - Где тут сумки выдают?
        Все одновременно кивнули на стойку. Ну что же, я так и думал.
        Кладовщик, слегка небритый уже недели две, был родственником Абстинента, или как минимум его идейным соратником. Плохо, если тут такой персонал то и порядка будет меньше. Стеллажи за спиной Кладовщика отделялись от зала таким же пластиковым пологом и ничего разглядеть не удавалось.
        Стараясь не попасть под выхлоп, мне еще с людьми общаться, я просто повернул к нему картинку предполагаемой награды и вопросительно поднял брови.
        - Дай сюда.
        Он намекающе кивнул на мой телефон, но брать не стал, только провел "температурным пистолетом" над экраном. После чего нырнул за занавес - я опять ничего не смог разглядеть. И почти сразу вышел обратно.
        - Принимай. Галку поставь у себя, что принял дар.
        Больше никаких подтверждений не требовалось, но зачем они в век технологий?
        Сумка слегка отличалась от стандартных коробов. Черный цвет… или серый… или ярко-зеленый… Черт, пластик какой-то с переливами. Короче, неплохой девайс оторвал, не стыдно по городу пройтись. Размеры тоже достаточно компактные, но лямки широкие и спинка твердая. Собственно, вся сумка больше похожа на солдатский ранец былых времен, чем на курьерку, я даже постучал по стенке, осведомившись:
        - Пулю держит?
        Кладовщик шутку не поддержал.
        - До двадцати миллиметров включительно. Один раз.
        И тут же унырнул за свой занавес.
        Порывшись в приложении, я нашел "системного человечка" и ткнул пальцем ему в спину. Рисунок тут же укрупнился, стало видно, что "слотов под экипировку" здесь хватает. Более того, полоска статуса над головой мигнула и "курьер, б2" сменилось на "курьер, б3". Та-ак, это уже интереснее.
        Быстрая проверка показала, что в зависимости от экипировки меняется список доступных заказов. Ясненько, тут нужно зарабатывать баллы, за них тебе выдадут нафиг ненужные шмотки, которые ты экипируешь на человечка и тогда откроется больше заказов. Морковки перед носом развешаны в изобилии, бегай и собирай.
        Еще одна проверка как бы намекнула, что Большой Брат следит за мной, потому что стоило отойти от сумки на метр, как вся панель заказов "б3" пропадала. Отправить фотку с ней и ходить налегке не получится, но я и не собирался. Нет, честно не собирался. Ну, почти.
        За моим изучением нового состояния коллеги наблюдали с легким интересом. Решив, что они от меня не уйдут, а вот выгодные заказы - могут, я быстро пролистал список. Тот, что в общем разделе, ничем не удивлял: заказы появлялись и исчезали, выбранные более шустрыми работниками, некоторые висели без движения. Надо запомнить, если другие не берут, то и мне не стоит. Хуже, что в общем разделе практически не было бонусов, а только за них можно купить "экипировку в слоты системы". Но даже за самое дешманское "кольцо деловитой неприметности" надо пахать неделю.
        Впрочем, можно взять "гарантированный пакет заказов", доступный для "б2-3" и позволяющий это же колечко набить за пару дней. К тому же и по деньгам лучше выходило.
        Определившись, я изрек в воздух:
        - Так, сегодня нужно набить пятнадцать вызовов. Это как, трудно?
        Отозвался Громила:
        - Уровень сложности "бог". Я больше трех в неделю не беру.
        - И чего, хватает?
        - Квалификацию подтвердил и ладно.
        Он лениво шевельнул ногами:
        - Ты не торопись бегать, лучше посиди на обязаловке, тут в зале.
        - Не выгонят?
        Все дружно захмыкали, но продолжать разговор не стали. Видимо, хакнули систему по-своему - нашли способ получать минималку ничего не делая. Не, мне такое не подойдет, надо за неделю собрать денежек.
        Больше недели я в хостеле не выдержу.
        Может, купить подержанную палатку и спать в парке за городом? Пожалуй, оставлю как вариант. Что же, раньше сядешь, в смысле на ожидание заказа, раньше выйдешь из унизительных оков бедности. Все равно делать нечего, так почему бы не поработать?
        Я решительно провел пальцем вдоль предлагаемых вариантов, ничего не выбрал и прокрутив наудачу ткнул в мелькающие полоски.
        "Комбинированный пакет - два системных квеста и тринадцать доставок!"
        Квесты это из "бэшного" системного списка, доставки это обычный. Нормально, судя по наградам за квест я получу достаточно бонусов, не отказываться же. Тем более, что отказ от предложения снимает баллы. У, кровопийцы, всюду ловушки! Ладно, пакетный вариант даже выгоднее. Спешить мне все равно некуда, но тут в час получается… Подавив печальный вздох - как же мне надоело быть бедным! - я решительно вдавил "принимаю"
        Мне тут же начислили десять баллов за выход на работу. Еще девятьсот девяносто и я получу бонус! За бонусы получу выгодные заказы, выполняя которые получу еще бонусов, за которые сделаю еще больше, за них получу совсем много - больше, больше, больше, муаха-ха-ха! Фритуплей в курьерской индустрии. Вот и выросло поколение, все отождествляющее с играми!
        Печально размышляя о падении нравов, я сгреб в сумку поставленные Кладовщиком на стойку пакеты и двинулся на выход. Громила, сидевший раскинувшись на всю скамейку, с интересом осведомился:
        - Новичок, ты на мясо прям вот так и пойдешь?
        - Ага, бонусы нужны.
        - Земля тебе пухом, братишка.
        Ха-ха, очень смешно.
        - Увидимся!
        Что мне отвечали я не слушал. Все равно с моей ролью в сериале ничего приятного. А заказ тяжелый и пакеты холодные. Наверняка мясо это самое только что из холодильника. Надо нести быстрее, пока не протекло - сумка у меня одна, надо беречь.
        Уже в метро я стал пристальнее изучать системные квесты.
        Стандартный вариант выглядел как:
        "Вам доступен квест - забрать предмет, отнести предмет в… бла-бла-бла… условие - не умереть по дороге. Заклад - все накопленные очки Системы или бессмертная душа."
        Шутники, блин. Вчера в предпоследнем заказе возил цветы, там обязательное условие - спеть "хеппи бёздей" при вручении. Чаевых не дали, дверь на половине куплета захлопнули и оттуда сказали "фальшиво пою". А тут вон вообще душу им подавай!
        Вот и в этом "квесте с мясом" есть обязательное условие - нужно строго следовать маршруту, за отклонение - снова минус бонусные очки. Я бы попробовал проверить, как строго все фиксируется, но не в первый же выход? Береги репутацию смолоду, потом замучишься чара пересоздавать.
        "Осторожно, двери…"
        Я подхватил с пола сумку, удивившись тому, как в ней все кажется легче. Что значит правильный объем и широкие лямки, вчера пакетами все руки изрезал. Кстати…
        Наведя объектив на знакомо выглядящую ссылку после короткого мига расшифровки я любовался "статами" предмета:
        "Сумка курьерская (бонусное, личное, б3)
        Позволяет переносить крупные заказы.
        Открывает доступ к системным квестам и миссиям.
        Снижает вес доставки на №;%*?
        Радиус действия - один метр."
        Давить таких затейников. Сразу домой захотелось и черт с ней, работой.
        Сумка была "зеленым итемом" и программа ожидаемо глючила на размере "снижения веса". Спорю, что никакой это не баг, а намеренная фича, чтобы не давать конкретных цифр. Все рассчитано на вчерашних школьников, которым игры привычней, чем жизнь. Скажешь "курьерка" и сразу нос морщить станут. Скажешь "бекпак с чарами облегчения веса" и тут же "дайте два!".
        Люди такие управляемые.
        Зайдя в очередной вагон я решил вернуться к реальности. Для начала попробовал найти место для жилья получше моего, но постоянно или фотки выглядели слишком подозрительно, или контактные данные. Отзывы вообще мрак - там бухают, тут ремонт делали еще при коммунизме, там вообще клопы…
        Брр! Я читал о клопах, и пару раз убивал в какой-то игрушке, но вживую встречаться не хочу. Надо как-то себя обезопасить. Мой хостел, как оказалось, был не самым плохим вариантом, так что дозвонился и забронировал свою койку на оставшиеся деньги. Неделя, Марик, надо всего неделю проработать! Этого должно хватить на комнату! Пусть самую плохую, лишь бы свою!
        Телефон блямкнул, приложение показывало, что "Квест начинается!"
        Для начала надо подняться именно по правому эскалатору, который сейчас отключен. Затем выйти в среднюю дверь и двигаться влево, обязательно пройдя между столбами рекламного билборда.
        Боже, чем я занимаюсь?
        Свернуть во двор, пройти вдоль окон. Это было сложнее всего, потому что тот подъезд, к которому я шел, был виден сразу и пройти напрямик было куда разумней. Наверняка тут есть какое-то скрытое наблюдение, потому и условия такие дурацкие!
        Впрочем, во всем есть свои плюсы, потому что проходя мимо мусорных контейнеров я остановился и вытащил из стоящей рядом коробки с поюзанной бытхимией большой баллончик. "Жукомор" - название с претензией. Нонейм, зато… ага, вот "тараканы, муравьи, клопы"! Второй день жизни вне дома и уже по помойкам шарюсь. А куда деваться?
        Что, скажете нельзя носить в сумке продукты и бытовую химию одновременно?
        Ну, звиняйте.
        Маленькая халява слегка подняла настроение, даже унылые требования "остановиться на тридцать секунд между четвертым и пятым этажами" казались не такими идиотскими. Вы начальник - я дурак. Я начальник - вам трындец.
        А я ведь стану!
        Дзыыыынь!
        Пока за дверью шебуршали, ходили туда-сюда, и с лязгом отпирали засовы я выгружал пакеты. Заодно снова потряс баллончик, наугад пшикнул в стену. Не, запах приятный, на туалетный дезодорант похоже. И плещется внутри совсем не на дне, почти полный выбросили. Пожалуй, за него меня сокомнатники не удавят.
        - Ты-ы попа-кхал… кхе, кхе, ахха-кха!
        Поняв, что мне попался клиент-аллергик я начал быстро действовать.
        - Доставка-спасибо-что-воспользовались-всего-хлоп-лучшего!
        Хлопал я уже подъездной дверью, а потом бодро втопил через двор, пока не догнали. Блямканье подтверждения догнало на улице, я с удовольствием увидел оповещение.
        "Квест завершен, вам начислено 200 баллов Системы"
        Колечко стоит тысячу. А помимо баллов я только что оплатил себе ночь и пользование стиральной машинкой! Еще заказ - будет на что поужинать и погладить шмотки, а все остальное пойдет в фонд "счастливого одинокого существования".
        День начинается отлично!
        Впрочем, дальше тоже все шло неплохо. Решив, что второй квест с его дурацкими требованиями можно и отложить, строгих сроков на выполнение не было, я занялся обычной доставкой. С сумкой все шло веселей, раз за разом я шел в очередной магазин или кафешку, грузил пакеты, брел куда карта скажет, сдавал, возвращался. Унылая рутина, словно десятого персонажа на акке качаю. Второй день тружусь, а уже задолбался - как же люди вот так годами на работу ходят? То-то Громила один заказ в неделю… может, у него как у меня предки строгие?
        Мелькнула мысль, что можно как-то самому себе накрутить рейтинг. Например, заказать доставку и самому ее выполнить, а чаевые с одного из рабочих кошельков скидывать, да побольше. Два дня и я… Не, папаню так не провести.
        А систему? Заказать что-то и самому выполнить? Пожалуй, тоже не прокатит. Черт его знает, как заказы в системные квесты отбирают, так что хватит увиливать, работай! Солнце еще высо-а… а, нет, уже вечер. Вот что бывает, когда почти весь день в метро сидишь.
        С удивлением отметив, что за день я ничего не съел, только воды выхлебал литра три, купил пирожков и открыл вкладку системных квестов. Я молодец, причем интуитивный - оказывается, если сделать большее количество обычных доставок, то еще и бонусов за квестовые добавляют! И у меня уже такая солидная переработка значится. То есть завтра вечером я смогу выкупить колечко, выйти на "б4", а там плюс десять процентов к гарантированной выплате. Правда, только за те квестовые пакеты, которые от пятнадцати заказов в день, поощрение для фуллтайм работников, но мне как раз спешить некуда. Если прибавка суммируется, то к концу недели можно будет на треть больше зарабатывать!
        Да не, фигня. Так просто с деньгами никто не расстается.
        Квестовый заказ я забирал со своей седьмой стойки, в нашем зале уже никого, да и в общем пустовато. То и дело зевая, сгрузил позвякивающий сверток в сумку, побрел к метро. Ножки мои ножки, болят и болят. Хорошо хоть кроссовки нормальные, неделю точно выдержат. Что же, день прошел, время проведено не впустую. Сериалов просмотрено - пять серий, онгоингов - три серии, обновлений ранобе - семнадцать глав общим счетом. Заказов отвезено просто жуть сколько. Четырнадцать рабочих часов на ногах и ведь никто не принуждает! Сам, все сам.
        Человек свой злейший враг!
        Машинально просмотрел заказы на любимом ресурсе, с тоской глянул на один - прямо как под меня! Сейчас бы за комп, справа столик с вкусняшками, слева подносик с чай-кофем, на голову наушники, под нос микрофон, стрим включить и спокойно бить кому-то рейтинг или репу качать…
        Справа толкнули, слева ругнулись. Ну да, я большой, места много занимаю.
        "Следующая станция…"
        Может, велик купить? Не люблю я их, с них падать больно. Или забежать домой за правами? Но как это безопасно сделать?
        Как обычно, стоило мне подумать о маме, она тут же позвонила. Самое удивительное, убеждать меня отказаться от спора не предлагала, только уговаривала быть осторожней и осмотрительней. Я так уныло поддакивал, что даже забыл спросить о правах. Ну и ладно, все равно в такси мне идти не хочется. Там сериалы не посмотришь, а еще постоянно люди за спиной. Брр.
        Где еще бывает ежедневная выплата? Вебкам не предлагать! А все остальное дважды в месяц. Не вариант.
        В этот раз условия квеста были не такие бредовые. Просто идти сначала триста метров направо, потом снова триста метров направо, потом опять триста метров… И вышел я к тому же переходу, который десять минут назад прошел. Видимо, чтобы в картах у меня очертился ритуальный квадрат? Все сообщества практикуют ритуальное задалбывание сотрудников. Армия - строевой увлекается, программисты - митингами, а курьеры рисуют собой узоры на карте города.
        Нужную дверь нашел не сразу, ориентировочная фотка была сделана днем, а сейчас и без фонаря железный козырек с полукруглым "Детский дом творчества" терялся в тени. К тому же звонок ничего не дал, никто не отвечал, пришлось долго стучать кулаком в дверь, найдя место, где буханье было наиболее гулким. Наконец, мне открыли. Клиент уставился сначала на меня, потом на коробку со звякающим содержимым, кивнул.
        - Братья, ножи доставлены!
        И тут же из-за его спины донеслось надрывное:
        - А-а-а-а! Помогите! Убивают!
        Я покосился на вылинявшую табличку справа от двери:
        "Театр альтернативной постановки".
        Понятно.
        - Репетируете?
        Клиент дернул головой:
        - Д-да, репетируем.
        За его спиной вдруг кто-то заорал, потом раздался звук вроде заработавшей бензопилы и торжествующий крик:
        - Ну теперь вы попляшете!
        Коробку из рук вырвали, дверь с лязгом захлопнулась, а потом за ней что-то стало скрежетать, словно действительно пропилить пытались. Что-то шумно у них. А ведь в доме люди живут!
        Блям.
        Ну вот и все, квест закрыт, можно домой.
        Устал чего-то. Даже больше, чем вчера. Эта работа силы просто высасывает! Как, впрочем, и любая другая.
        Администратор хостела меня встретила почти приветливо, взяла деньги, даже что-то там прочирикала насчет "как прошел ваш день". Я вежливо улыбался в сторону, потом поблагодарил за сервис, уточнил цены и побрел на кухню. Не есть, а стираться; это тощие шпроты могут по три дня в одной футболке ходить, а от меня уже вчера народ стал отползать.
        Потом гладил: не потому, что курьер должен выглядеть и все такое, просто тут сушить негде. Получилось вроде неплохо, папаня меня к армии готовил и я, в теории, умею гладить шмот даже посредством лежания на нем матрасом. Но здесь кровати не той системы. Сидевшие рядом мужики на меня внимания не обращали, да и я не вслушивался в их рабочие проблемы, и судя по тому, что никто не падал на пол от смеха, получалось у меня более-менее правильно.
        Уже задернув занавеску наконец вспомнил, что я вообще-то ради денег весь день пахал и проверил приложение. Да, заплатили в полном объеме, вдвое больше, чем вчера. Надо купить треники, а то в одних трусах расхаживать как-то не комильфо.
        Треники, майку-алкоголичку и научиться сидеть на кортах.
        "Комбинированная доставка выполнена в полном объеме!
        Вы отлично справились, бонусные очки начислены!
        Бонусные очки можно потратить в нашем магазине!"
        Сплошные восклицательные знаки. Интереса ради проверил ассортимент, на бижу для повышения статуса не хватает, зато можно обменять на наличные. Ага, как же - платят только при закрытии следующего пакета, причем меньше, чем если брать пакет с б3! Придумано для отсева жадных и глупых, то есть для потенциальных постоянных сотрудников.
        Блям.
        Я вскинулся. Ух, я что, сидя заснул? Что тут у нас?
        "Оценка выполнения квестов…
        Суммируемый бонус новичка…
        Доступна призовая шкатулка."
        "Приложите нос…"
        Я приложил лоб, потом палец. Колено тоже не сработало. Перепробовав почти все части тела убедился, что не работает. Сдался, ткнул носом.
        Снова мельтешение и кучка разноцветных искр:
        "Получена награда:
        "Предмет - ключ к особым заданиям."
        "Предмет - курьерский сканер"
        Опять фигня какая-то.
        Привычно сунув телефон под подушку я прислушался к воплям из соседней комнаты, ввернул беруши и решительно уснул.
        Глава 3
        Кофе глоток и опять за работу:
        - Здравствуйте! Курьерская доставка.
        Щелчок домофона, заходим. Оставить пакеты, отойти от двери, убедиться в получении, закрыть заказ в приложении. Готово, следующий.
        На третий день я вдруг сообразил, что для получения заказа совсем не обязательно идти на базу и стоять у стойки, начать смену можно где угодно. Ясно, почему только на третий - видимо, в участии моего персонажа пока нет необходимости, сценаристы обходятся основным составом. Меня введут потом.
        Что же, значит есть время заняться личными проблемами.
        Неочевидный хинт - в обычной доставке все бегом-бегом, времени передохнуть нет и от заказа не откажешься, выплаты порежут, но если брать "системный квест", то появляется куча времени. Там вообще таймера нет, пока смену не закрыл никакого учета не ведется. Мне нужно время выбраться куда-нибудь, чтобы купить мелочевку - треники, полотенце, мыльно-рыльные. Просто заказать при моих нестандартных размерах не вариант, надо мерить. Но и денег нужно заработать, да и баллов набрать. То есть мне надо в первой половине дня выполнить норму, а во второй взять "квест" и спокойно заниматься своими делами. Только квест нужен богатый, чтобы с кучей бонусов.
        Разумеется, тут просто обязаны быть скрытые "но". Так и оказалось: все богатое на бонусные очки или весило как танк, или доставлялось в неведомые дали. Что выбрать - тяжесть или расстояние?
        А еще у моего персонажа в инвентаре теперь имелся "Ключ к особым заданиям". Логичный финт - наградой за хорошую работу назвать еще более сложную работу. Ключ давал миссию уровня "и тяжело и далеко", видимо чтобы курьеру не приходилось выбирать. Зато обещали за нее начислить как за три обычных "квеста", что неплохо.
        "Предмет - курьерский сканер"
        "Активировать?"
        Да\нет
        Да.
        Человечек достал из сумки очки, встряхнув рукой раскрыл их и надел.
        "Разблокирована функция сканера"
        Оказалось, еще одна замануха. Простенький фильтр, доступный в очередной владке… хотя как - простенький. Прорисовка мое почтение! Хотя, если честно, я последний раз что-то подобное использовал еще в школе, кто знает, каких чудес напридумывали. Некоторое время удивлялся, что практически к каждому объекту есть свои подписи или дорисовки, но с подобной набивкой контента все просто - у тебя есть несколько тысяч курьеров, даем каждому "квест" на смешное описание и за месяц они все на свете проименуют. Наиболее умных посадить на редактирование, глупеньким заказывать виды объектов… хотя где брать мощности под все это? Впрочем, в железе я не знаток.
        Я полюбовался девушкой в шортиках, идущей мимо. И вовсе я не задницу ей снимаю, нечего улыбаться и подмигивать, незнакомый гражданин! Лучше поглядите, какой у нее пушистый хвост! А, нет, не глядите, все равно не оцените. Это только для курьеров!
        Помимо развлечения давался еще постоянный квест "поймай чудо", в котором за особо удачные снимки начислялись все те же бонусные очки. Не очень щедро, но понятно, зачем - превращает работу в интересное занятие! Вон в тени дерева виртуальный паук с собаку размером…
        Щелк.
        "Начислено пять баллов!"
        Быстро реагируют, значит сплошная автоматика.
        Я проводил коллегу-доставщика, мелькнувшего вдаль на самокате. Сканер показал. что у него во-первых короткие рожки на голове, а во-вторых ноги с копытами. Понятно, чего он на скутере, неудобно наверное. Впрочем, за эту фотку баллов не дали. Нечего дискредитировать своего работодателя. Хотя и среди зеленых, и среди желтых курьеров козлоногих хватало.
        Глазея и крутя телефоном во все стороны я добрел до офиса. Да, видимо стандартный шаблон, потому что треть кучкующегося в общем зале народа с козлиными ногами.
        - Всем привет!
        Сейчас здесь сидел только Громила, у которого над головой оказался статус "Лентяй 7ур" и Абстинент - "Колдун-самоучка 8ур". Первый помахал, но отвечать поленился, второй вообще не заметил. Кстати, а я кто? Зеркало нашел лишь в туалете - боже, делать сэлфи в туалетном зеркале! Как же ты пал… "Курьер Доставки, 2ур"
        Что же, хотя бы не первый.
        - Э-эй?
        Занавес слегка разошелся, кладовщик осторожно выглянул. Потом дотянулся "пистолетом" до экрана с выбранным мной "квестом" и унырнул обратно. Минуту спустя вернулся, кинул небольшой сверток и опять исчез. Так-с, куда нам теперь дорога отмерена? Блин, сначала на вокзал, потом тридцать минут на электричке - и попробуй не выполнить, это же квест. Часа на два маятни… но с другой стороны тут прогоны получасовые, сиди да балдей. Это не с упаковкой минералки три километра за пять минут!
        Ожидая электричку развлекался сканером. Хвостатых девушек больше не попадалось, хотя прога радовала статусами вроде "Самый обычный человек 22ур" или "Улыбнись мне и умри! 17ур" Попробуй тут удержаться! Он, заметив, что его снимают, оскалился мигом дорисованными клыками, но маршрутка меня уже уносила прочь.
        Столько новинок появляется, что просто не успеваешь за всем следить. Вполне может оказаться, что этот сканер уже года три как вышел из моды и потому его купила Доставка. Век сплошной беготни - чтобы оставаться на месте надо очень быстро передвигать ногами. Раньше было лучше. Наверное.
        - Платформа Дачное, двери открываются.
        Выходить следовало из последней двери последнего вагона, после чего прыгать с платформы и идти по тропинке в лес. Так я и сделал, но что-то пошло не так, потому что минут через пять тропка исчезла, человеческие голоса стихли, а стена деревьев глушила все звуки со стороны железки, не давая сориентироваться. Приложение показывало, что я нахожусь где-то в Антарктиде и я даже в чем-то был с ним согласен. В поисках жизни метался туда-сюда, перепрыгивал через какие-то канавы с водой, пытался найти мох на деревьях, ручьи, медведей, хоть кого-то, и уже прикидывал, под каким кустом придется ночевать, вспоминал, что обо что тереть для добывания огня, как вдруг…
        Этот запах ни с чем не спутать!
        И раз он тут, значит здесь есть люди!
        Нос оказался лучше глаз и слуха. Поворачивая туда-сюда я ловил изменения и шел на запах свежеиспеченной сдобы. Две минуты - и вот, я снова в цивилизации! Позор, заблудиться в трехстах метрах от дачного поселка!
        А ведь люди тут давно живут, вон и дом весь потемневший от времени, и забор весь во мхе. Сканер, подумав, дорисовал к коньку крыши лошадиный череп, раза в три больше настоящего, а частоколу - по человеческому на каждый столбик. Согласен, так аутентичней.
        Щелк.
        Глядишь, еще пяток баллов начислят.
        - Хозяева? Эй-эй, кто дома есть?
        Тихо, что радует. Общаться с какой-нибудь энергичной сторожевой псиной неохота, потому что убежать по этим буеракам не получится, и залезть можно только на забор. К черепам, гы.
        - Кто таков?
        Говорили, с той стороны забора. Судя по голосу пожилая женщина.
        - Доставка! Вам пакет. Где можете расписаться в получении?
        За забором в задумчивости потрещали кустами, потом отозвались:
        - Туда иди.
        Куда именно я не понял, поэтому двинулся на звук, прислушиваясь к шагам и бубнежу с той стороны. Прием не удивил, наслушался уже в чате всякого. Мир полон прискорбно удивительных людей.
        Засовов на могучей калитке было не меньше трех. Дачница, отодвигая их, поинтересовалась:
        - Ты вообще как меня нашел?
        Ответил честно:
        - На запах двигался!
        - Тогда заходи, нюхливый…
        Дачница моего визита явно не ожидала, так что копалась на огороде в обычном дачном наряде. Лохмотья, чтобы не запачкать, платок на голове, чтобы не напекло, причем краем лицо закрыто, от мошки наверное, только нос торчит.
        И здоровенный мачете в руке, который она не выпускала, отчего выглядело словно она меня конвоирует.
        А пахнет так, что и уходить неохота. К таким ароматам из леса вся живность должна выбегать, от зайчиков до грибников.
        - Вы выпечку не продаете?
        - Нет.
        - Тогда подарите? Ну как в сказке - накормить, напоить…
        - Спать уложить? Что же, это я могу!
        Она вдруг повеселела да и мне сразу легче стало. Сытым и по буеракам приятней ползать! Мне сегодня достался лишь стаканчик кофе и "сандвич с ростками пшеницы", заказ на который отменили. Маловато для обеда. Так я и похудеть могу, чем тогда оправдывать жизненные неудачи?
        Отдав пакеты и отметившись в приложении, повертел головой, рассматривая участок. Запущенно как-то, дремуче слишком. Кусты ягодные в паутине все, зато яблони стоят прямо на загляденье. Причем на одних яблоки белые, на других совсем красные - разве так сажают? Опыление, все дела, нет? Но вообще впечатление создается какой-то первозданности, словно само росло. В чем-то даже красиво, хотя слегка тревожно. Васнецов, натурально.
        - Кушай, вкусное.
        - Спасибо!
        Я взял здоровенную плюшку, но прежде чем успел откусить по обычаю сфоткал на фоне блюда. Гадский сканер подсветил его как гору плесени, а у меня в руке оказался здоровенный кусок паутины с мухами. Незачет разработчикам, весь апетит потерял! Ничего, сейчас он по лесу побегает и быстро обратно прибежит. Держа сдобу в руке я повернул телефон к яблоням, в сканере замелькал подбор вариантов…
        - Стоять не двигаться! Лежать!
        Так стоять или лежать?
        Вопрос, впрочем, риторический. Меня уже повалили, быстро завернув руки за спину, отчего и плюшка и телефон куда-то улетели. На всякий случай вжавшись в пол лицом я старался пореже дышать. Бабка визжала, шипела, звенел металл и еще какой-то треск раздавался, словно шокером. Ага, озоном пахнет, наверняка шокер.
        Дачница, успевшая убежать в соседнюю комнату, снова заорала, но почти сразу замолкла.
        - Отдел по борьбе с незаконным оборотом… Ну куда ты ее тащишь! Положи на место! Инспектор Дождин. Документы?
        Я потянулся за паспортом, стараясь не делать резких движений. Прижимавший меня к полу инспектор вырвал его из рук, шелестнул страницами, с выражение зачитал:
        - Марий Юльевич Кузякин, опа. - И, хмыкнув, уточнил: - А Юрий Гиевич тебе кто?
        - Юлий Гаевич, - машинально поправил я. Договаривать не пришлось, мужик хохотнул, схватил за шиворот и одним движением вздернул меня на ноги:
        - Ребятки, у Юлика сынок в доставке трудится? Растет смена, а?! - И вернув документ уточнил: - Че ты в доставку-то пошел?
        Я отряхнулся, поискал глазами телефон:
        - Отец из дома выгнал.
        Теперь ржали все. От бабки слышались только охи из соседней комнаты, а вокруг туда-сюда сновало человек пять крепких таких "инспекторов".
        Иногда кажется, что куда не сунься, везде найдутся или папины, или мамины знакомые. Понятно, что "суюсь" я обычно в нашем же кругу, но все равно! Может, потому я и ударился в игры, что хотя бы в них никто из предков не разбирался. Мнение имели, это да, но ничем не подкрепленное.
        - Ну, передавай привет Гаю Адриановичу.
        Я ожидал, что он отцу передаст, но видимо дед у этих в большем почете.
        - Как он сам?
        - Да что ему сделается? - Я рассовал по карманам свое, с печалью поглядел на раздавленную в суматохе плюшку и пожал плечами. - Сидит на даче, книги читает. Когда не пишет.
        - Ездишь к нему?
        - Я чего, больной?
        Он покивал, видимо знаком. Ну конечно знаком, раз привет передает! Наверное, дед у них преподавал? Я к нему ездить не люблю, он вечно начинает донимать рассказами о былых временах, причем всегда таким тоном, словно это все с ним самим случалось.
        Профессор-историк, что с него взять. Весь в прошлом. Спасибо ему за редкое имечко… И редкое отчество. Если вдруг каким-то чудом дети случатся - пока в школу не пойдут, ни на шаг не подпущу!
        - Меня чего, на допрос теперь?
        - Снятие показаний это называется. - Он знакомо навел на меня свой телефон и прокомментировал: - Курьер Доставки, бэ3, а у нее галлюциногены е-группы. Нет, тут все ясно, но если что я тебя найду.
        - Тогда я пошел? Кстати, а чего тут случилось? Первый раз такое.
        Дождин, присматривавшийся к тому, как его сотрудник потрошит древнего вида сервант, рассеянно бросил через плечо:
        - Да выращивает всякое. Видел же яблони во дворе? Ступай, пока прокураторские не подъехали.
        С другой стороны что-то в этих всех знакомствах есть. Не пришлось до вечера "показания давать", например.
        Уже в электричке я вдруг задумался, что не понял - каким боком менты к курьерской Системе? Или этот отдел как-то доставку крышует и у них отдельный вход, чтобы следить за нами? Вообще-то, если подумать, то доставлять можно много чего.
        И, пожалуй, курьером мне быть не нравится.
        Куда интереснее быть… Посланником!
        Приложение привычно глючило, не поддаваясь, пока я не психанул и не двинул пальцем в экран с такой силой, что даже испулагся. Но это сработало:
        "Вы хотите сменить имя?"
        Да\нет
        Да.
        "Стоимость смены системного имени - 500 баллов"
        Черт, на колечко уже не хватит… ладно, завтра набью.
        "Для активации приложите нос"
        Вот так и смиряются с ежедневным унижением…
        "Рады приветствовать нового Посланника Системы Доставки!"
        Звук фанфар, искры, феерверки. Да-да, спасибо. Я знаю, что классный.
        Уже сунул телефон в карман, как он снова блямкнул.
        "В соответствии с активностью вам пересчитан рейтинг."
        Залез во вкладку персонажа, над головой полоска статуса "Посланник Марий, с1". Это мне за что, за всего лишь один новый квест? Или инспектор как-то доложил начальству о моем героическом участии в захвате опасного преступника? Если подумать, я ведь даже не знаю, кто в Системе главный, видел только регистратора в офисе и таких же работяг. Вдруг тут случайные поощрения и наказания, как в Амазоне?
        Не поленился просмотреть доступные заказы - целая новая вкладка! Большая и с кучей дорогих квестов, по триста-четыреста бонусный очков! Теперь в день можно себе набивать по дешевенькой бижухе на чара и забить все слоты. Хотя и простых доставок поменьше. Наверное, чем выше рейтинг, тем более ответственные заказы выдают. Не доверять же доставку чего-то дорогого и хрупкого тому, кто поленился даже разобраться в приложении?
        Логично.
        С другой стороны а мне оно надо, по области мотаться с ценностями в сумке? Чисто для денег наоборот, было бы лучше не высовываться.
        Пока сравнивал проценты премиальных в разных вкладках, вылезло новое:
        "Пожалуйста, Посланник, ознакомьтесь с изменениями в должностных обязанностях"
        В оных значилось все то же, на первый взгляд. Сравнить нельзя, прежние не открываются, теперь только "инструкция по классу с". Вроде бы добавилось "ответственное следование указаниям навигатора" и еще одна контрольная фотка при выдаче… Так, что в бонусах? Премиальные выплаты - плюс пять процентов за пакет, возможность формирования заказов, личный слот на карте, дополнительные десять минут личного времени…
        Одна строчка мигом привлекла внимание: "служебное жилье"!
        Наверняка это мрачный клоповник в подвале, но тут написано "индивидуальное размещение"! Стоило потратить бонусы на ренейм. Поговорить с коллегами, узнать о минималке… черт, вот почему они только на минималку! Если просто за статус дают бесплатное жилье, то это же халява! Очевидный баг в Системе, но все равно…
        Хостел, мы скоро попрощаемся!
        Словно подслушав, система закрыла мне день и выплатила заработанное - увы, все еще по классу "Б". Ни копейки даром рабочему человеку! Ну и ладно, деньги есть, времени куча. Чем займемся?
        Для начала поел. На привычные названия сетевых кофеен глядел с тоской, но я на эти буржуйские заведения не зарабатываю. Машинально потянулся заказать что-то, еле удержался. Зашел в магазин, долго перебирал всякое под бдительным присмотром охранника ("Воин клана Церберов, 4ур"). Наконец выловил в ютубе рецепт, который скорее всего могу повторить. Рис с курицей…
        Не удержавшись, купил яблоко. Здоровая пища - вот путь к экономии!
        Ну и чтобы поощрить, добавил конфет.
        Вот как так получается - покупаешь еды на неделю и платишь полтинник за два пакета с горкой. А берешь шоколадку и кофе - "с вас тыща миллионов денег!" Откуда у природы такая ненависть к любителям сладкого?!
        Теперь за бельем, потом домой, в хостел. Ставить кулинарные опыты на живых людях. Не выйдет рис - соседей угощу, им под винишко все сойдет… Скорее бы нормальное жилье…
        Глава 4
        Есть в бытие курьера и приятные моменты.
        В смысле помимо бесплатного хавчика от отмененных заказов.
        Например, утром я решил, что нуегонафиг эту работу, сколько можно! И позволил себе проваляться в койке лишний час. Удовольствие то еще, потому что слушать, как собираются на все остальные все-таки пришлось.
        Вечером, пока все дружно объясняли мне как именно надо обжаривать курицу и почему морковку обязательно следует резать соломкой, а не кружочками, внезапно начал общаться с окружающими. Выяснилось, что по большей части люди они вполне приличные, а кое-кто разделяет мои увлечения. Несколько необычно глубоко заполночь обсуждать сюжетные повороты Морровинда с человеком, который в него играл еще когда я не родился. Если бы он при этом был трезвым, то прям хоть на стрим тащи в качестве приглашенного гостя. Кстати, может устроить стрим из жизни курьера?
        Впрочем, рис я все равно пересолил. Ничего, на ошибках учатся.
        Раз мне дали новую категорию, имеет смысл попробовать новые "квесты". Бонусов там больше, но стоит разобраться, насколько сложна сама работа. В теории, чем лучше ты работник, тем больше тебя грузят, а я это не очень. Может даже стоит опоздать куда-нибудь, или брать несколько дней только обычную доставку, чтобы не выделяться.
        Мысль, что вообще-то я хотел комнату и спокойно сидеть за компом, уже не казалась столь очевидной. Конечно, своя комната это круто, особенно сильно это понимаешь, когда кто-то из соседей чем-то отравился и неудержимо пукает во сне.
        Но…
        Что-то есть в этой беготне. Наверное, после всех этих лет, проведенных в прокачке новых и новых персонажей, мне становится не по себе, если я хоть что-то не развиваю. Да и сам процесс - ты вроде как бредешь бездумно, мимо плывут люди, дома, облака. Но при этом точно знаешь, что нужен, что тебя ждут… надеются… матерят… хотя сами неправильный адрес назвали.
        Это все утренние мысли, вечером я им с негодованием стану возражать, да и погода радует лишь пока, осенью все изменится, но это ж когда будет! Пластиковый полог, отделяющий седьмую стойку от общего зала, я открыл уже привычно, без колебаний. О, вот и главный герой. Ну кем еще может быть всклокоченный очкарик, тощий и сутулый? Только будущим меганагибатором.
        "Курьер Доставки - 1ур"
        Новичок. И его уже вводят в курс дел.
        - Всем привет!
        Громила отвлекся на миг, махнув рукой, Абстинент или кивнул, или опять содрогнулся, под капюшоном не видно, а Старикан лишь поднял взгляд от газеты и опустил обратно.
        Лекция тем временем продолжалась:
        - Главное, не бери слишком много системных заданий. Да, ты на них влипнешь глубже, и хотя там расценки выше, но поверь, оно того не стоит! Гарантию брал?
        Очкарик кивнул:
        - Конечно!
        - Тогда у тебя два пути…
        Вот если ты главный герой, тебе все объясняют и наставники мудрые есть. А если ты "стори-саппорт", то сиди и делай вид, что давно все знаешь. Главное, ушами не так явно шевелить.
        - Во-первых ты можешь тупо ходить на бэ-один, два. Три максимум! Тройку тебе с ящиком дадут, его всем новичкам выдают, он же и приложение запустит. Нереала там вообще чуть, гарантия работает, все норм, если головой крутить. Ну или срываешь пломбу и начинаешь рубить баллы. Тут уже каждый сам за себя, можешь вон как этот романтик, - Громила кивнул на Абстинента. - Дойти до "Е" без всяких гаджетов. Но тогда не жалуйся, сам виноват.
        - А платят где лучше?
        - В Гугле и в администрации президента. Это курьерская служба, откуда здесь большие бабки? Возможности есть, но не будь дураком, нереал затягивает. Оглянуться не успеешь, как у тебя хвост, щупальца вместо рук и глаза по всему телу! Поработал и спрыгивай.
        Эх, может в сайдкики перейти, или вовсе приспешником стать? Тогда почти гарантированное выживание в сюжете… хотя это если жанр определен верно. В трагедии сайдкик еще может выжить, если героя надо убить - кто-то же должен вернуть фамильные золотые часы его сыну? А вот в хорроре…
        Я покосился на Абстинента, который уныло раскачивался сидя на полу у стены. Он ведь так заработался, что пятого грейда дошел, так? И я туда рвусь. Вот-вот, еще немного такой жизни и будем сидеть вдвоем.
        Встряхнувшись, я достал телефон и отметил начало смены. После чего в никуда осведомился:
        - Кто-нибудь про жилье служебное знает? Стоящая тема?
        Громила поднял телефон, посмотрел через него на меня и мрачно хмыкнув ответил:
        - Тебе, смертничек, может и стоит. А ты, - он повернулся к Очкарику. - Лучше не лезь. Там и съесть могут.
        Я из чувства противоречия возразил:
        - Да ладно тебе. Я в хостеле живу, уж по-любому не лучше. И вообще - работа не бей лежачего, ходи да относи. Ноги болят вечером, но можно и велик купить. Тогда болеть будут не только ноги, но еще спина, руки и задница! Зато везде успеешь!
        Старикан, перевертывая страницу газеты, вдруг профальшивил:
        - На Мадагаскаре, в Коломбо и Сахаре, я всюду побывал, я видел белый свет!
        Громила кивнул:
        - Барон точно из наших. Нереалом от приключений так и прет.
        Очкарик попытался подхватить:
        - Народные сказки тоже отсюда?
        - Нет, там другое, - Громила шутливого тона не поддержал. - Там скорее пророки. Печка сама ездит, вода в дом сама идет, пироги сами пекутся - явно же пересказ реалий двадцать первого века средневековым мистиком. Печка - машина, вода - понятно, пироги из фастфуда. Зеркало, оно же блюдечко с яблочком, - он поднял телефон. - Сам Емеля в принципе типичный доставщик. Нашел свою точку, отбомбил по полной, не ввязываясь в нижние, добил нереал и вовремя вышел.
        Пацанка не явилась, на меня внимания не обращали, так что я сунулся сначала на выдачу, за первым "квестовым" пакетом. Кладовщик, на мой вопрос о жилье, снова посветил мне в приложение "термометром", после чего все удивительным образом заработало и высветилась еще одна вкладка. Нынешние технологии меня пугают.
        Доставлял опять "мясо", и судя по форме и весу свертка это действительно была вырезка. Упаковано надежно, хотя не понимаю, почему из одного окошка выдают и хоз-утварь, и свежие продукты. Что-то здесь крутят с заказами, потребнадзора на них нет!
        Особо в доставку не вникал, условия "квеста" были средней идиотскости, куда больше интересовал доступный список бонусов для "с1".
        Для начала жилье оказалось платным и оплачивалось двойной валютой, то есть можно было выбрать, какую долю платить деньгами, а какую - бонусами Доставки, но бонусы минимум десять процентов обязательно. То есть хотя бы один квест в три дня изволь сделать. Я пытался совместить все так, чтобы платить не сильно больше, чем в хостеле, но и бонусов оставить на прокачку. С печалью убедившись, что по-любому жилье выйдет раза в два дороже, чем койка с занавеской, рассмотрел предложенные варианты.
        Они были как под копирку, причем какой-то человек с дурным чувством юмора пропустил все картинки через фильтр, отчего это напоминало комнату…. да-да, в самой задрипанной таверне РПГшки, в начале игры, когда у тебя есть лишь пять медяков за убитых крыс.
        - Сме-ертный!
        - Ваш заказ, спасибо за то, что воспользовались нашей Доставкой, всего доброго.
        Я не отрывался от телефона, сравнивая две картинки, да и не слушал, что там клиент хрипит. Очередной сраженный эпидемией, не до него, тут надо понять, почему вариант, отличающийся лишь наличием горшка с цветком на подоконнике, дороже вдвое?
        Спохватившись, отметил доставку и почти сразу получил заказ. Пока ехал, заодно и вникал в описание локации… то есть жилья. Получалось, что дешевый вариант кем-то забронирован и я должен буду съехать как только явится основной съемщик. В чем-то логично, уехал с вахты домой, его жилье тут же сдали новому. Белье хотя бы поменяли?
        Список услуг почти не отличался от того, что предлагалось в хостеле. Но было важное отличие - они были бесплатны! Что это значит? Если быть реалистом, то утюг наверняка сломан, стиралка убитая и так далее. Впрочем, все крыли два плюса. Отдельное жилье и расположение - почти в центре! Плюс час сна утром, плюс час на личные дела вечером. Если там нормально с безопасностью, то можно ставить комп и прямо после работы слегка развлекаться с пользой для кошелька. То есть качать репу и уровень в реале и заниматься тем же самым, за меньшие деньги, но в игре.
        Прозвучало как-то не очень интересно. Я же вроде рвался вернуться к своей прежней жизни?
        - Доставка, откройте пожалуйста.
        О, плюс сотка чаевых. Логично, заказ сплошь из минералки и соков, как бы я их без сумки тащил - не представляю. На доставку вполне резонно скидывают или самое тяжелое, или то, что много времени требует. Как было сказано: учись, Иванушка, а то так и будешь как дурачок с сумкой по городам и весям шляться.
        Видимо, из-за взятого мной "пакета с квестами" заказы сыпались один за другим, ни минуты простоя. Последний из обязательных я добил уже через пять часов, после чего вернулся в "квестовый хаб", забрал очередной пакет и отправился завершать смену. Повезло, список дурацких "пойди тут, подпрыгни здесь, прокукарекай там" завершился банальным "оставить у двери, заберет сам, уйти не оглядываясь".
        Похоже, "квесты" это еще и часть обучения, чтобы новички не пугались требований, выставляемых клиентами. Хотя может быть это часть оболванивания, чтобы мы потеряли разум и волю, во всем полагаясь на приложение. Или вообще, выдумка мирового зла, что сидит в центре паутины и радуется моим мучениям. Хохочи, пока можешь, неведомый владелец Доставки! Я еще отомщу за унижения!
        Деньги перечислили сразу, как только закрыл день. Нереал, говорите? Вот такая своевременная оплата это действительно нереал! Даже подумал взять еще слот на пару часиков, но вдруг нужно будет что-то в комнату докупить, а уже вечер? У меня ведь будет своя комната, да? Ну позязя!
        Дом со служебным жильем пришлось искать по сложной траектории, почти как в "квесте". Поблуждав по переулкам и трижды пройдя мимо нужной подворотни все-таки свернул и с удивлением обнаружил, что за громадами пафосных "сталинок" есть двух-трехэтажные полуразвалюхи. К одной из них я и направился.
        - Эй? Есть кто?
        - Хто? Ты?
        Этот тип был настолько похож на кладовщика, что я машинально предъявил телефон с раскрытым приложением. Тип не разочаровал, достав "термометр" и что-то считав, после чего кивнул и молча двинулся к лестнице. Эй, он даже не спросил, какой номер я выбрал…
        - Остался только этот. Заселяться будешь?
        - Буду.
        - Четвертый этаж. Идем.
        Вроде бы дом двухэтажный? Наверное, мансарда, и с цокольным считают.
        Коридоры темные, двери пошкрябанные. Зато запах здесь приятней, хлоркой тянет. То есть убираются регулярно, это плюс.
        - Туалет здесь есть?
        - Общий.
        Я приуныл, но чего ты хочешь за такие деньги? Вид на Эйфелеву башню?
        - Здесь.
        Заглянув ему через плечо я сравнил с картинкой в телефоне. Коечка слева - чек, шкаф справа - чек. Умывальник справа от двери, приятная неожиданность! Стол, стул, коврик на полу. Все старое и какое-то скучное. Ровно на пять медяков с квеста…
        Вошел, для порядка проверил шкаф. Курьерские сумка и накидка.
        - Здесь чьи-то вещи?
        - Выкинь.
        - Может, заберете?
        - Я туда не сунусь!
        И тип быстро удалился по коридору. Я лишь успел выскочить с вопросом:
        - Ключ где?!
        Он молча ткнул в то, что я принимал за выключатель на стене рядом с дверями. Гляди ты, на ремонт у них денег не нашлось, а на бесконтактный ключ пожалуйста! Приложил телефон к панели, приложение Доставки перелистнуло страницы:
        "Оплата комнаты возможна баллами, доступно…"
        Бытовая магия, как она есть. Строго по Кларку.
        Подумав, я решительно дернул ползунок в сторону денег. Баллы мне пригодятся. Подтвердив, получил новое сообщение:
        "Оплачена служебная комната (с1, начальный уровень, "таверна") Срок действия… Возможна оплата вперед…"
        Вот заработаю и подумаю, а пока на день остановлюсь. Может, у вас тут приведения, хы!
        С удовольствием плюхнулся на кровать, та скрипнула, но без угрозы. Разваливаться очевидно не собирается. Поставил телефон заряжаться - розетка была не то, что советских, а может даже царских времен. Витой шнур, фарфоровые держатели. Винтаж! Хорошо, что за него доплачивать не нужно.
        Из сумки достал пакет с полотенцем и тряпками - да, носить его там как бы против правил, но мне больше негде. Извините, дорогие клиенты, у меня все стиранное. Воткнул зубную щетку в стакан на умывальнике. Что еще? Сходить узнать, где здесь туалет и кухня. Прикупить термос и недорогой чайник. Комната мне обойдется в треть дневного "ленивого" заработка, и в целом можно даже не заботиться о чем-то еще, я тут и месяц и два проживу. Но ведь папаня начнет "делать вид"! Как можно, упасть на дно и не отскочить! Барахтайся и взбивай масло своими лапками!
        С досады я сел на кровати, подтянул сумку… А, это не моя.
        Видимо, неизвестный коллега оставил все Системное тут, сбежав из этого рая. Громила говорил, что сумку всем выдают? Э, а я-то думал, что особенный.
        Я оглядел сумку, потом открыл. В "отделении для бумаг", то есть в наспинном кармане, оказалась тетрадь и продолговатая коробочка. Вот странно, все вокруг тусклое, вытертое, но чистое, а сумка, хоть и в шкафу стояла, пыльная.
        С сомнением подержав на руке коробочку я оглянулся, потом потряс ее над ухом. Ничего не бренчит, не тикает, не матерится и не просит положить обратно. Не, ну я не крыса, я просто посмотреть хочу, что такое может быть нужного для работы у коллеги. Может, и мне такое завести стоит?
        Да ладно, кому я вру. С детства любил ходить в чужие дома, открывать ящики в шкафах и столах, доставать с полок давно не читанные книги. За каждой заколкой или монеткой - настоящая история. Пусть никем не написанная, но ведь настоящая!
        Люди далеко не так интересны, как их вещи. Странно, да?
        Коробочка, размером с очешник, раскрылась с ощутимым руками, но неслышным щелчком. Внутри бархатная темная поверхность с прорезями. И в крайней из этих прорезей - простой серебряный ободок.
        Ясно, тут доставщица жила и это ее бижутерия.
        Я подцепил колечко - гладкое, увесистое. Серебро?
        В тетради все страницы исписаны от руки непонятными письменами. Наверное, девчонка из Средней Азии откуда-то, дневник вела. Вот так живешь, работаешь, а потом только сумка и дождевик от тебя остались.
        Сунув тетрадь и футляр обратно я поставил сумку в шкаф, взял померить накидку. В теории она безразмерная и если никому не нужна, то почему бы не таскать? Кстати, сумку приложение посчитало и дало увеличение рейтинга, а что будет, если надену дождевик и сфоткаюсь перед сменой?
        Видимо, игровой момент прорабатывался тщательней, чем рабочие. Потому что для введения в систему дождевика хватило сфоткать его не надевая и тут же высветилось:
        "Фирменная накидка (всепогодная)"
        "Желаете экипировать?"
        Да\нет
        Я перетащил иконку на человечка, тот с удовольствием закутался и стал привычно прыгать под дождем. То красным, то синим.
        Статус мне мигом поменяли на "с2".
        О кольце вспомнил, когда оно стукнулось о пластик телефона. Оказывается, я его уже нацепил. Однако, у моей предшественницы были мощные лапки, если оно на мои сардельки свободно налезло. Или наоборот, болталось и потому оставила? Или это вообще какое-то наградное, типа "за тысячу доставок вовремя"? И потому оно безразмерное…
        Щелк, что нам скажут? Точно:
        "Телепорт-кольцо, заряды: 178/200"
        "Желаете активировать?"
        Да\нет
        Хм, что может делать такое кольцо в игровой курьерской Системе? Даже не знаю, может как-то время на доставку меняет? Ну там штрафы убирает или еще что?
        Я ткнул в "да" и почти сразу высветилось красное:
        "Внимание, активация предметов Д-ранга и выше невозможна при активной гарантии".
        Не совсем понял, причем тут это, но полез в настройки, минуту лазил там среди всякой непонятной фигни, наконец нашел нужную галку и сдвинул ее влево.
        Ой….
        Я осторожно нащупал под собой пол, присел, еще раз осмотрелся, а потом завизжал.
        Глава 5
        Мама всегда говорила, что хотела умного сына.
        А получился красивый.
        С другой стороны - кто бы мог подумать, что все вот это может быть по-настоящему! Я же просто в курьеры нанимался! А не в герои мистического триллера!
        Поплотнее завернувшись в одеяло я поджал колени, ругая мешающее пузо, и снова уставился на сумки, стоящие у дальней стены. Кольцо и накидка лежали рядом с ними. Что-то со всем этим надо делать.
        Самое скверное, что я как бы понимаю - это все действительно было. Но очень не хватает справки от психиатра и результатов анализа, что галлюциногенов в крови не обнаружено. Хотя успокоиться можно куда более простым способом, надо всего лишь подойти к телефону, открыть приложение и сдвинуть переключатель на "вкл".
        Я так уже делал и хуже всего было то, что при включенной гарантии совершенно не хотелось ее отключать. Зачем? Я же помню, что это очень неприятно, к тому же и так все ясно - это для моего же блага!
        Второй раз отключал вообще по инерции - надо же кольцо активировать? И снова сидел на полу, печально повизгивая. Уже без такой ажитации, просто слегка перемкнуло… опять…
        Включил обратно, отдышался, вспомнил, что кольцо опять не активировал, обозвал себя идиотом. Отключил.
        Сложил все у стенки, забрался на кровать, завернулся в одеяло и сижу вот, весь красивый. Как приложение из телефона может влиять на реального… более-менее… человека? Думаю, что если сейчас включить гарантию, то мысль будет в духе "наноботы" и "гипнооблучение". Но без нее мысль лишь одна - договор заключал? Подпись ставил? И теперь твоей душенькой демоны распоряжаются!
        А телефон это просто магический предмет.
        Брр, ерунда какая, сам ведь его покупал.
        Может, случайно достался экземпляр из секретных лабораторий?
        Ну да, и клиент с волчьей мордой вместо лица тоже из лабораторий? И бабаяга, которая меня гнильем угощала - тоже? Хотя мужик из этого отдела действительно что-то насчет галлюциногенов говорил. Но как я в это все ухитрился влезть?
        Одно дело, когда все происходит в манхве с обычным корейцем - у него мать больная, причем всегда, у него младшая сестра, которую зачем-то нужно пропихнуть в самый дорогой университет. ПТУ для нее слишком сложно.
        Совсем другое, когда все среди родных тополей случилось. Случайный прохожий, ну я же мог выбрать другую доставку? Без системы?
        Или… они все такие?!
        Угу, и у них с нашей - война. Проигравших вывозят за город в сумках, именно потому они такие большие. Хотя насчет "вывозят" я бы поспорил, "мясо" мы ведь какое-то носим…
        Я снова вздохнул. Галлюциногены не помогут запихнуть в эту сумку блок из шести полуторашек плюс пять литровых пакетов сока, причем это лишь половина заказа! Но ведь вошли? И, что характерно, вокруг это никого не удивило - они тоже гарантию оформляли? Следовательно, я имею дело с каким-то феноменом. И сериал у меня не "юмористический", а "супернэйчурал".
        Ладно хоть не "снафф-хоррор".
        Телефон блямкнул и я даже подпрыгнул от испуга, но это было просто напоминание об обязательном ношении всеми курьерами маски. Все и так носят - кто на шее, кто на рукаве, чего еще напоминать? Ладно, сидеть просто так тоже не вариант.
        Встав, я подошел, очень осторожно, к сумке. Как проверить ее реальную вместимость и грузоподъемность? И нужно ли проверять, что мне это даст? Обычный артефакт новичка… что будет, если его найдет кто-то со стороны? Да ничего не будет, в зале сидело полно людей, но табличку увидел только я. И паука под деревом увидел только я.
        Хм, но паука видел лишь в приложении, а табличку - наяву. Как так?
        Неуверенно поводив рукой над артефактами, я все-таки решился и взял кольцо. Сумку я два дня ношу и ничего лишнего не выросло, значит можно переходить к следующему этапу. Убедив себя в разумности и необходимости очередного идиотского поступка, я сначала осмотрел кольцо со всех сторон, ничего не обнаружив. Потом навел на него "сканер".
        "Телепорт-кольцо, заряды: 178/200"
        "Желаете активировать?"
        Да\нет
        Вот сейчас активирую и меня куда-нибудь телепортнет. Да вот щас, я не настолько красивый! Положив его обратно снова проверил сумки, накидку. Никаких изменений, то есть это постоянное. При виде сумок вдруг возникла идея - если в них действительно может войти что-то, что больше чем они сами, то почему бы не проверить на них самих? Одну сумку в другую и посмотреть, что получится!
        Вот так и приходит конец вселенным, когда низовой персонал начинает с оборудованием играться. Проверю завтра.
        Достав из своей сумки пакет со слойками и яблоком я выглянул в коридор. Тихо, никого. На стене через две двери от моей висел план общежития, по нему и вышел на кухню, где обнаружил забавное послание:
        "Укравший утварь из сего дома да проклят будет!"
        Ну хорошо, уговорили. Не буду рисковать.
        Пока закипал чайник, в голове мелькали пустые мысли без наполнения. Раньше подумал бы, что устал, но сейчас даже не знаю. Вдруг, здесь мыслепаразиты все высасывают? Или это последствия шока? А может от того, что несколько раз включал-выключал гарантию умом повредился? Да ладно, ничто не поколеблет дух человека, проходившего "Дарк соулс" на клавиатуре!
        Возвращаясь в комнату вспомнил кое о чем и выглянул на лестницу, посмотрел вверх. Еще минимум два этажа. Итого минимум пять в двухэтажном доме. Ну ок.
        Снова триединый кофе, снова еда из магазина. Дома сейчас ужин, там мясо и вкусный гарнир! Нет, я не буду плакать… Я уже взрослый.
        Как обычно, еда успокоила.
        Решив, что чего уж там, я разложил все рядом на кровати и принялся изучать приложение трезвым взглядом. Для начала обнаружилось, что навигация куда обширней того, чем я пользовался по гарантии. Жаль, что большая часть вкладок была попросту неактивна.
        Так, допустим - я поначалу думал, что приложение глючит, но оно включается лишь в определенные моменты. Какие? Ну вот взял я сумку и оно стало работать стабильно. То есть рядом с системными предметами?
        Не-а. Первый день я так бегал, и оно работало! Но включалось лишь когда я подходил к адресату. То есть адресат тоже какая-то часть системы? И все эти непонятные люди с непонятными делами как-то во всем этом непонятно замешаны?
        Начнем с начала - я таскаю странные вещи по странным адресам, причем делаю это странным образом. И что самое странное, при включенной гарантии я считаю все происходящее абсолютно нормальным, даже нахожу правдоподобные объяснения? Что следует предположить?
        Что папаня обязательно прицепится, если сказать, что часть средств я заработал разнося магические ингредиенты по колдунам.
        С другой стороны ведьму ловили знакомые с ним мужики. И что это значит? Что у него до черта знакомых, но я это и так знаю. К тому же в доставке вместе с нами работают и те, кто не видит надписей на стене и не замечает, что у трети коллег ноги как у сатиров. "They Live", оказывается, полудокументальный фильм. Вот уж в чем-чем, а в колдовстве родитель не замешан, он вообще на редкость приземленный человек. К тому же как доказать, что чудеса существуют, тому, кто их не может увидеть?
        Тем более, что они могут влиять на сознание. Маглоотпугивающие чары, точно.
        Вертя в пальцах колечко я откинулся на стену и задумался. Нет, магия и все такое это замечательно, но вот я за полчаса и всего лишь с одной небольшой истерикой просто взял и принял все это? Даже истерил, если подумать, больше на тему "как они посмели мной манипулировать!" чем на "боже-боже, меня могли съесть!"
        Думаю, это все мультики. Родители смотрели советские, сугубо реалистичные. А мне достались истории вроде той, про оживший предмет утвари, опустившийся на дно и работающий в фастфуде. Я рос зная, что если постучать волшебной палочкой по кирпичам, то откроется проход в волшебный мир!
        Ну и как после этого беспокоиться о реальности? Привычка с детства, ничего не поделать.
        Или тут просто стены успокоительным зельем пропитаны?
        Хотя, конечно, все это немного напрягает.
        Гарантия со мной, пока телефон рядом? Но ведь можно отойти случайно?
        Я попытался вспомнить, когда телефон был не в пределах досягаемости… Не смог. Сейчас ведь на улицу без трусов можно выйти и ничего, а без телефона не получается, паниковать начинаешь.
        Умно придумали.
        Вздохнув (увы, недостаточно тяжело - для тяжелого вздоха нужно еще пирожков пять-шесть) я продолжил изучение приложения. И почти сразу высветилось "Недостаточен системный уровень".
        Недостаточен, говорите?
        Посмотрел на кольцо, потом натянул на мизинец, здраво рассудив, что без него в случае чего проживу. Навел камеру.
        "Вам присвоен статус "d1" - доступны новые задания!"
        Почесав затылок я сначала подумал, что надо бы помыться, потом стал соображать. Я ведь не активировал его? Просто надел и сразу статус подняли? Ненавижу игры без мануала.
        Снимаю - "с2", надеваю - "д1".
        Делаю то же, но прикрыв камеру пальцем. Результат аналогичный, изменения отображаются вне зависимости от того, видит меня приложение или нет. Конечно, все знают, что телефоны нас подслушивают. Но что они еще и внечувственным восприятием нас контролируют - это новость.
        Следовательно, можно считать доказанным, что приложение реагирует на изменения… в реальности… ну и да, на саму реальность оно тоже влияет.
        Класс. Где выдают награду за раскрытый мировой заговор?
        Плюнув на осторожность, я включил гарантию - и почти ничего не поменялось. Разве что пропала половина вкладок, та самая, для которой я недостаточно хорош. Посмотрев на кольцо и постучав затылком об стену, отключил успокоитель и ткнул пальцем в экран.
        Да.
        "Активирован системный предмет!"
        Человечек-аватарка поймал пролетающее мимо колечко, натянул на палец (слот сбоку тут же потемнел), затем указал на землю перед собой - появилось синее пятно. Затем он так же показал куда-то вдаль, там мелькнуло оранжевое, и помахав мне ручкой сделал шаг, показательно наступив на синее. Хлопок, он материализуется на оранжевом и спустя секунду снова хлоп, хлоп, хлоп.
        То есть вот эта штучка - портал-ган?!
        Неужели я в раю и мои мечты наконец сбываются наяву!
        Подпрыгнув, я не задумываясь нацепил кольцо на указательный, потом ткнул в пол перед собой… и да, появилось синее пятно, сантиметров пять. Ну как фонариком посветить - слабым и днем. Так, куда теперь - вон там, у стены. Тык - оранжевое, такой же светимости, почти не заметное даже в не самой освещенной комнате.
        И шагаем…
        Значит, там действительно кого-то приносили в жертву?..
        Надо же, оказывается если лбом в стену врезаться, то сразу какие-то здравые мысли появляются.
        Потерев лоб я уставился в потолок и сделал мысленную отметку в следующий раз проводить испытания магических предметов заранее обдумав последствия. Убиться об стенку в начале супергеройской карьеры это перебор. С другой стороны вот этой встряски… в прямом смысле… мне и не хватало чтобы окончательно прийти в себя.
        Да черт с ним! Куда важней другое…
        То есть вы хотите сказать, что кошкодевочки существуют?!
        Хотел было подскочить, но удалось лишь с кряхтением перевалиться набок, потом осторожно подняться, пережидая муть в башке. Мда, если я буду вот так прыгать на глазах у всех, то пойдут нехорошие слухи. А значит - что?
        Значит, мне нужна мантия-невидимка. Или шапка, или еще что, лишь бы никто не видел, как я по городу прыгаю. Конечно, накидка курьера сама по себе взгляд отводит… эй, а ведь действительно, кто вообще смотрел, куда они деваются после выполнения заказа. Хотя нет, это просто психологическое… или все-таки? Ладно, разберемся.
        По дороге к кровати я оставил кольцо на столе, во избежание.
        Так, скажи мне дорогое приложение, что это вообще за предмет? И почему в гарантии я не видел, что у большей части системных "товаров" имеется скрытая характеристика?
        Так, кольцо-телепорт, сто метров прыжок, двести зарядов. "Перезарядка возможна на стойке выдачи заказов" - и стоит это всего тысячу баллов. Дорого, блин! С другой стороны пальцем сюда, пальцем туда, не торопясь - три секунды на активацию, сотня метров за раз, итого… Здорово, я теперь могу неспешно прогуливаться со скоростью сто километров в час. Или бежать быстрее гоночной машины. Но все-таки медленней самолета. Действительно, зачем мне куда-то торопиться?
        Блям - снова высветилось, что доступны новые задания - я еще с "це-классом" разобраться не успел, а уже на "дэ-шки" тянут! У них чего, такая нехватка курьеров?!
        Или…
        Я посмотрел на кольцо.
        Или очень большая текучка по неестественным причинам.
        Вдруг подумалось, что надо маме позвонить, а то ведь волнуется.
        Не удалось, телефон сети не видел, работало лишь курьерское приложение. Я что, еще и в другом мире сейчас? Или в подпространственном кармане? Или тут просто отключают всю связь, выгоняя курьера на улицу? А там ему как бы ненавязчиво скидывают предложение поработать еще часок-другой…
        Нет уж!
        Навестив уборную я вернулся в комнату, поглядел из окна на зеленый и очень тенистый дворик. Никаких звуков, ничего не отвлекает уставшего работягу. Хочется все узнать, все попробовать, везде побывать, но чуйка вопит, что куда лучше будет заняться этим завтра. Вот уж чего-чего, а времени у курьера много, так что в процессе и разберемся. Кольцо дает шанс вовремя смыться откуда-то, если клиент попадется из людоедов, так что спасибо, неизвестный коллега, за такой подгон. Ты меня просто спасаешь, при случае отблагодарю!
        Глава 6
        Реальность жестокая штука. Я покосился в сторону и вздохнул. Как-то меня жизнь к такому не готовила. Одно дело если ты за компом дейтсим гоняешь, там сразу все проще - и список действий предоставлен, и время на обдумывание есть, и тактики скачать можно. Но что делать если вот так, в живую? С чего начать? Сохранений тут нет, а репутацию качать наново куда сложней, чем в игрушке. Как быть? Сказать как есть и будь что будет? Или зайти издалека? Вопрос-то не самый простой. Но насколько издалека?
        Я снова скосил глаза и снова вздохнул. Сидящая рядом девушка, слегка качнувшись от движения моего бока, продолжила тыкать пальцем в экран. Мало ли кто тут вздыхает над ухом.
        Длинным мохнатым ухом. С красивой кисточкой на конце.
        Нет-нет, так я его не видел, только в приложении - как зашел в вагон, так сразу и просканировал. Вдруг тут паутина и арахниды по углам? Но оказалось, что из необычного только вот эта девушка, чуть меня старше. Если бы младше я бы сообразил, мамину ровесницу тоже не вопрос разговорить, а что делать с такой вот?
        Что скверно - я как бы понимаю, что скорее всего у девушки действительно уши и хвост. Но не лапать же за них? У нее вон и когти тоже: клац-клац по экранчику, вся наклейка в царапинах. Сейчас я когти не вижу, так-то они выглядят затейливым маникюром, рассмотрел когда рядом садился. И что делать?
        Знакомство с девушкой это очень важный момент, в особенности если она такая необычная. Все мелочи должны быть учтены, а лучше хорошенько обдуманы заранее. Родителям было проще, в отсутствие интернета социальные навыки качались сами по себе, нам же приходится осваивать все в сознательном возрасте…
        Как быть? Сказать как есть и будь что будет? Или зайти издалека? Но насколько издалека? Девица довольно милая, стрижка короткая, парфюм даже с утра не душегубской концентрации - а главное в ней совершенно точно есть изюминка! В смысле два кошачьих уха с кисточками.
        Оглядевшись по сторонам и не заметив осуждающих взглядов - всем было пофиг и очевидно хотелось спать - я все-таки решился:
        - Простите. Кхм. Кхм!
        Девушка недовольно посмотрела на меня и я подавил кашель.
        - Извините, но это очень важный для меня вопрос. Вам хвост не мешает?
        Она коротко закатила глаза, коротким, но матерным словом охарактеризовала мой интерес и свое к нему отношение, сложила телефон и прошествовала к двери. Мне оставалось лишь поднять ей вслед руку и сделать фотку… то есть так выглядело, на самом деле я просто смотрел в камеру. Уши есть, вижу. А хвост где? Под юбкой?
        Девушка, небезосновательно принимая меня за извращенца с дурными наклонностями, фыркнула, скрежетнула когтями по поручню и гордо вышествовала из вагона. Что же, свайп налево, свайп направо - ну и досвида-ни-я. Может она просто бесхвостой породы? Я же говорю - сложно это. В сети я был бы неотразимо остроумен, сумел бы найти доводы и аргументы, она была бы просто вынужденна прислать нюдсы и сразу все было бы ясно, что там с хвостом… а в реальности сиди, гадай.
        Что же, еще две остановки. Самое время подкрепиться.
        Магия - страшная сила.
        Я только утром понял, что два дня питался чуть ли не святым духом! И лишь отключив гарантию обнаружил, что она занимает то место, которое обычно отдано под желание что-то съесть. Получается, что весь повышенный аппетит - от нервов? То есть все это время мне говорили правду?! Как они могли!
        С другой стороны как-то еда под гарантией вкуснее. Или это просто хотдог хреновый?
        Ладно… я обвел вооруженным взглядом вагон, ничего не заметил и решил, что можно подумать. Итак, я вляпался во что-то странное. Вопрос - как с этого "чего-то" поиметь "что-нибудь"? Мысль "стоит ли ввязываться" здесь неуместна, потому что однозначно стоит. Мне почему-то кажется, что даже если я выкину телефон, то неведомые, невидимые чудища никуда не денутся. Да, мне говорили, что за пределами родительского дома начинается новая, чудесная и пугающая жизнь, но что она настолько странная?! Значит, придется поучаствовать.
        Поскольку в городе нет ничего похожего на "Университет магии народов мира" (да, я проверил), то единственный выход на непонятность это моя работа в Доставке. Опять же, там можно что-то заработать, и хотя это презренные трудовые деньги, а вовсе не желанная халява, они мне нравятся. Ну и папане будет что предъявить. К тому же следующую неделю обещают хорошую погоду, так чего в комнате зря киснуть? Там все равно компа нет. Побегаю по городу, погляжу на скрытые от глаз нормисов чудеса!
        Ну и не выкидывать же кольцо-телепорт? Оно прикольное.
        Только вот в пару к нему нужно что-то маскировочное.
        К примеру:
        "Кольцо деловитой незаметности"
        "Дает временную незаметность (2 сек)"
        "Активируемое, личное, 200/200 (перезарядка 20 сек)"
        И разумеется, активация стоила еще очков! Систему консультировали ребята из EA, сто процентов! С другой стороны, команда настраивалась лично, так что можно и пошалить. Уже знаю, как она станет активироваться!
        Вот только сначала надо на него заработать. С одной стороны с получением "d" выросла награда за "квест", с другой - у меня добавились траты на комнату. И кольца перезаряжать придется, а там явно будет серьезный расход. Прикинем - на "бэ" средний квест дает двести-двести пятьдесят очков. На "це" - уже по пятьсот. Получается, что на "дэ", то есть с экипировкой кольца-телепорта, я имею тысячу? Или рост линейный?
        Проверка показала, что все-таки награда около тысячи за квест, хотя и не всегда. Тогда можно предположить, что "Е" - две тысячи, "эф" - четыре, набирай уровни Системы и правь миром! Но Абстинент, который вроде бы ешка, прямо антиреклама подобного подхода. Зачем все эти чудеса, если ты сидишь в углу и трясешься? Следовательно, нужно как-то обойти Доставку, найти выходы на производителей. Ведь где-то все эти кольца клепают?
        А пока придется взять пакет с тремя "квестами".
        План на день ясен. Стоит обдумать план на месяц.
        В любой системе прокачки есть два пути. Первый это минмаксить все статы и перки, забивая на кач, а второй - ломиться в сером квестовом шмоте в хайлоки, чтобы первым взять топ уровень. Третий путь, то есть спокойно идти по сюжетке и этим наслаждаться, в учет не беру. Серая масса это не про нас! Систему Доставки тоже пилили такие, как я и под таких как я. Нормальная такая игровая система обучения и эксплуатации, все понятно и все ясно… кроме хвостов и ушей.
        Может, надо было с собакодевушек начинать? Они как бы дружелюбнее должны быть? Хотя если подумать эти могут оказаться теми еще суками. Какой зверь наиболее дружелюбен к желающим с ней познакомиться? Судя по фильмам - дракон, но там свои сложности…
        Так, хватит о глупостях - лезть мне в высокие уровни или спокойно собирать шмот по копеечке? Что бы я сделал, если бы я был китайским студентом из ранобе? Нашел бы уникальный шанс, благодаря которому проскочил бы до финала, поплевывая на окружающих.
        Ну хорошо, буду внимательней смотреть под ноги.
        - Здорово, смертничек!
        - Не дождешься, лентяй! Привет, народ.
        Я подошел к стойке, протянул телефон с открытым заказом кладовщику. Громила, укоризненно покачал головой:
        - Ты бы не налегал на квесты. Надорвешься.
        Очкарик тут же уточнил:
        - Уровни выгодны чем-то?
        - Системных больше дают ну и прочее…
        Похоже, Громила взял новичка под покровительство. Жаль, посидеть послушать не удастся. Вчера на цешке я провозился три часа, что дадут на "дэ"? Конечно, оно выгодней, но тут тоже понимают свой интерес, а мне еще обычную доставку отбить нужно.
        Пацанка (я мазнул по ней объективом - "Начинающая Сукка, 6ур"), лениво глянула в мою сторону, но ничего не сказала. Может, у нее насчет хвоста спросить? Она, судя по титулу, должна свой иметь, с сердечком на конце.
        Впрочем, стоило мне подумать о близком общении с девушкой, как вмешались силы непредсказуемые и неумолимые.
        - Алло, привет мам! Да, все нормально, тружусь вот.
        Маменька изволили беспокоиться. Как обычно при разговоре с ней, мне казалось, что я на приеме во дворце, передо мной был герцог, после меня будет посол, так что не задерживаем, общаемся. Выложил все как на духу - живу в трущобах с полууголовным элементом, работаю за копейки, жру всякую шнягу, ожидаю скорого конца света, а так все хорошо. Маму это успокоило, она сразу выделила главное: бодр, сыт, занят делом. Попросив меня не исчезать и время от времени давать знать, что я еще жив, мама отключилась. Ну да, она и в обычные-то времена меня раз в неделю видела, когда я спускался за едой к холодильнику. Так, на чем я остановился?
        Оглядевшись, я двинулся к метро, на ходу читая описание.
        Квест уровня "d" практически ничем не отличался от "c". Разве что в этот раз подход был скорее "разглядывательным", чем "запутанным". Длинное, на два абзаца описание, требовало останавливаться у определенных ориентиров, смотреть на них и думать о чем-то конкретном. Я уже понял, что это как-то создает дорогу к клиенту и хотя смысл пока не ясен, мне очки начисляют за выполнение, а не за попытку срезать. Будем разглядывать.
        По пути изучал приложение. Здесь просто обязан быть аукцион! Хотя бы между курьерами, чтобы меняться бонусами! Если есть такая мощная игровая составляющая, то просто обязан быть рынок скинов. И чат! Как можно жить без чата? Как узнать, что думают люди вокруг, если они не могут мне об этом написать? Стандартный не катил, там в основном на рабочие темы трепались.
        Так, вот эта улица - квест начинается с "посмотреть на памятную табличку "здесь жил и работал". "Свернуть в подворотню, принюхаться"… фу! Тяжела ты, курьерская доля! Теперь выйти на детскую площадку, сильным толчком раскрутить карусель, посмотреть на нее. Точно, Тарковский дорогу писал! Выйти по бордюру, удерживая равновесие. Хм, дойти до конца, постараться не упасть. Сложно!
        Наконец, я дошел до подъезда, который был виден прямо от подворотни. Что тут вообще происходит? В смысле - какой во всем этом смысл? Раз это надо делать, то это как-то работает, но на чем?
        - Добрый день, доставка.
        Вот кстати, на обычных магазинных доставках я звоню по телефону, а в квестах этого не делаю. Важно или нет? Ладно, отложим в копилку не проясненных тем.
        Клиент, средних лет мужчина в домашнем и тапочках, стоял и хмуро на меня смотрел. Я достал из сумки сверток, проверил, протянул ему. Клиент молча протянул в ответ сотку - а хорошо день начинается! Уже хотел было поблагодарить, как вдруг он опустил голову, всхлипнул… и упал.
        - С вами все в порядке?
        Глупый вопрос, я знаю. Но лучше зайти издалека.
        - Извините, вы меня слышите?
        Дальше вроде бы надо попросить улыбнуться, на предмет инсульта? Я присмотрелся к лежащему неподвижно мужчине. Не шевелится. Не дышит. Он точно не дышит! Блин, и что дальше? Пересиливая себя дотянулся до его руки, попытался нащупать пульс. Да он же холодный совсем!
        Шею я ему щупал минуты две, так увлекшись попытками найти пульс, что даже забыл про то, что происходит. Пульса не нашел и это слегка привело меня в чувство. Так, у нас здесь труп, что делать? Тихо свалить? Вообще-то меня тут ничего не держит, заказ отдал, чаевые получил, вон даже доставка в приложении закрыта. А потом кто-то проверяет его звонки, видит разговор со мной и я сразу виноват. Может, затащить в квартиру и дверь прикрыть?
        - Эй, есть тут кто? Живые?
        Надо гарантию включить, сразу все станет нормально, понятно и естественно. Секунду я даже боролся с искушением, но потом опомнился. Самому надо думать, а то отвыкну. Что делать? В Доставке никто не поможет, мы свою часть выполнили. В полицию звонить? А потом до завтра сидеть и отвечать, почему я убил ни в чем неповинного клиента? Хотя, кроме полиции есть и еще кое-что.
        Надежда была лишь на то, что эти ребята как-то связаны со всей доставочной чертовщиной, то есть может быть…
        Вбитый в поиск приложения запрос мгновенно привел меня на страничку с инструкцией. Ткнув в "связаться" я секунд десять ждал ответа, а затем услышал:
        - Отдел по борьбе с незаконным оборотом слушаю.
        - Здравствуйте, вы не могли бы соединить с Дождиным?
        - По какому вопросу?
        - Личному, - это я брякнул автоматически, но потом уточнил: - Я не могу понять, что мне с трупом делать.
        Невидимый собеседник хмыкнул, зазвучала хрипатая от постоянных повторений мелодия и спустя минуту наконец отозвался нужный мне человек:
        - Дождин слушает.
        - Здравствуйте, это Марик Кузякин. Я просто не понял, к кому мне еще обратиться.
        - Марик… а, Юлиевич? Что там у тебя?
        - У меня труп клиента Доставки, и это не я. Честно.
        Объяснив обстоятельства я сел на подоконник и следующие двадцать минут ждал, отвечая на вопросы какого-то незнакомого мужика. Тот спрашивал так обстоятельно, что становилось понятно - никому мои ответы не нужны, но инструкция! Наконец, внизу зазвучали шаги, знакомый голос позвал:
        - Отрок Юлиев, ты где?
        - Здесь я, наверху.
        Интересно, а как они подъезд нашли? Я-то по описанию шел, а они вот так, прямо сразу. Дальше на площадку поднялось сразу пятеро человек, которые занялись знакомым и привычным по ментовским сериалам занятием, то есть ходили, смотрели вокруг, разговаривали о своих рабочих делах, не обращая внимания ни на труп, ни на меня.
        Дождин, остановившись рядом, поинтересовался:
        - Что, напугал тебя умрун?
        Я не понял и переспросил:
        - Зомби?
        - Не, простой умрун. - Он заметил мое недоумение и пояснил: - Умер человек, при жизни хвативший нереала. Не понял, что умер, завис, попытался вернуться. Все вокруг странное, пытается найти опору. Наверное подумал, что болен или еще что. Решил посидеть дома, курьерами вот хавчик заказывал. Раз он в нереале, то его на Систему переключало. Но приличный оказался, больше ничего не притащил, потому и кончился весь.
        - И что теперь?
        - Да все, мы сейчас сброс наладим и закрыто дело. Молодец, что сообщил, за умруном всякое могло выползти. Обычно как раз зомби и прут, потом заколебешься их выискивать.
        Не понял…
        Он, то есть умрун, не понял…
        То есть девушка в метро могла не понять, что у нее уши?
        Я ушел в обдумывание этой мысли настолько, что даже не заметил, как все кончилось. Что-то вспыхнуло, по подъезду прошла теплая волна - оказывается, тут было холодно. Полезно иметь удвоенное подкожное утепление, не обращаешь внимания на такое. Мне сунули на подпись протокол, видимо составили еще с моих слов по дороге. Подписал, еще минут пять мялся, пока не получил намек, что пора бы делом заняться. Действительно, чего это я.
        Уже час дня, у меня еще обязательных пятнадцать доставок и два квеста…
        И снова дорога, дорога, дорога. У обычных людей она занимает ну час, ну два в день. А у курьера вся жизнь в пути. Я еще немного попереживал, а потом плюнул на все, включил гарантию и принялся наслаждаться жизнью. День в результате промелькнул неощутимо. Два оставшихся квеста оказались банальными "почтовыми миссиями", на этот раз обошлось без трупов, по дороге нагулял аппетит и уже вечером, в потемках, вернулся домой.
        То есть в двухэтажную многоэтажку посреди тенистого дворика.
        Сумку в угол, телефон и все из карманов на стол - надо штаны стирать. Я сегодня за колечко три "квеста" отпахал и я устал. Ох устал!
        Чего? Я люблю хорошее ретро - Цоя, Хоя, папиных любимых "Спайс герлз" или маминых "Тейк зет". Главное, чтобы качественно. Музыка былых времен тоже немного нереальна, наверное потому и нравится. Кстати, а как быть с той соткой чаевых, которую мне умрун дал? Она настоящая или тоже придуманная?
        Блям.
        Вздохнув и не ожидая ничего хорошего я поднял телефон.
        "Сегодняшняя акция - цена на бонусное жилье снижена!"
        Предлагать такое как раз в тот момент, когда я только-только накопил на колечко? Вы что, подглядываете за мной?!
        Задумавшись, прикинул - сегодня вышло хорошо и по деньгам и по бонусным очкам, можно купить "кольцо незаметности" прям щас. Я и откладывал покупку на вечер лишь для того, чтобы получить больше удовольствия. Полистать, посравнивать, прикинуть - даже зная, что баллов только на самое дешевое. Но снижение-то действительно есть и мне оно очень в тему.
        Вздохнув, я нажал подтверждение. Потом еще одно.
        "Бонусная комната оплачена на десять дней."
        Сволочная Система, совести у вас совсем нет.
        Оставшихся полутора сотен ни на что не хватит. И деньги внезапно кончились. Тяжела ты, самостоятельная жизнь. Может, в бочку как Диогену переселиться? Или купить… мне нужен доступ к аукциону Системы! Там просто обязана быть палатка с расширением пространства!
        Снова кинув телефон в кучку вытащенного из карманов я двинулся на кухню, к стиралке. Бытовая рутина закрутила, да и усталость навалилась. Весь день на ногах, не чувствуешь, а стоит присесть и сразу гудят мои окорочка. Хорошо хоть обувь приличная. Так, если незаметность с перезарядкой в двадцать секунд, то где лучше использовать телепортатор? И как он мне вообще пригодиться может? Надо проверить, как он насчет прыгнуть в уходящий автобус или вагон метро. Ну и вообще…
        В душе стоял минут десять, благо никто не стучался и не требовал освободить. Вообще, тут народа было куда как меньше, чем в хостеле. Музыка и какие-то звуки из-за дверей слышны, но за час, пока стирался, на кухню лишь трижды заходили. Ну и ладно, вот уж на что, а на тишину я жаловаться не стану.
        Вернувшись из душа проверил телефон - кто говорил, что с ним не расстается? Как меня рабочая жизнь поменяла! Ну да, как только по нему меня может достать новый заказ, так сразу хочется засунуть подальше и забыть. Эх, двести баллов на счету, то есть надо опять брать пакет на три квеста и пятнадцать…
        Стоп.
        Было же сто пятьдесят?
        Сев на кровать, я стал вспоминать. Вчера потратился на титул, сегодня в плюсе три квеста, потом все заработанное и еще чуток вчерашнего отдал за комнату… ну да, полторы сотни оставалось. А сейчас двести.
        Мне опять за помощь отделу доначислили? Или все-таки…
        Пусть я и красивый, но мозги у меня есть. Быстро схватив пачечку купюр я отскочил к окну и положил их на подоконник, потом вернулся к кровати и уставился в счетчик баллов. Пять минут слежения, ничего не происходило.
        Подбежав к деньгам, забрал и сунул под телефон. Спустя примерно минуту счетчик мигнул, добавилась единица. Купюр было семь штук и потратив немного времени я отсортировал ту самую сотку. Подложил ее под телефон, а потом сидел в темной комнате, с азартом ожидая каждой новой единицы баллов и считая про себя. Выходило примерно сорок в час. К утру будет почти пятьсот, а за сутки данная мне умруном денежка принесет как за два квеста "с"-уровня.
        Похоже, я получил свой мега-убер-шанс, как тот обычный китайский студент.
        То-то меня все на рис тянет…
        Полное нихао!
        Глава 7
        Итак, четвертый день жизни вне уютного родительского дома.
        Жив, цел, орел. Обзавелся хатой и постоянным доходом. Увидел живого мертвеца, оборотня, ведьму. Десяток раз телепортировался на разные расстояния. Приставал к хвостатой девушке. Внедрился в тайную организацию курьеров. Узнал о существовании непонятного явления с кодовым названием "нереал".
        Страшно подумать, что там к концу месяца будет. Как мне после всего этого вернуться в свою уютную мансарду?
        - Привет, народ! - Протягиваю телефон кладовщику, он почти сразу выдает толстый конверт с чем-то похожим на книгу. - Пока, народ!
        Рабочий день начался. Сегодня слот на восемь часов, с двумя квестовыми доставками. Две, это чтобы за счет второй получить час личного времени в середине дня. И если я все сделаю правильно, то вечером, закрыв смену, выкуплю "кольцо незаметности", одновременно его активировав. После чего опять, блин, останусь без бонуса, но это фигня. Телепорт плюс сник равно безопасность! Лучшая защита - быть подальше от того места, где что-то происходит.
        - Здравствуйте, курьер доставки, откройте пожалуйста…
        Каждый раз я делал вид, что снимаю прием заказа и сканировал клиентов. Люди, только люди. Может, мощности сканера не хватает? На чем основано его действие? Как оно распознает эту фигню даже не прикасаясь к ней?
        Ой, можно подумать, что я знаю как телефон делает все остальное. Нажал кнопку оно и сделалось. Электроволны, пиаш-переход… или пи-эн? Вечно их путаю. Магия, ритуалы, божественное благословение. Сидит где-нибудь в китайском цеху тысяча монахов и методично молится над платой - почему нет, в свете недавно узнанного?
        Впрочем, есть и более важные вопросы. Например, те же "отдельцы" - а на основании чего они, собственно, работают? Как предъявить в суде колдовство? Чем объяснить задержание той же ведьмы, или вот взять "умруна", которого непонятным образом "сбросили". Что, без решения уполномоченного органа, прямо вот увидели и сразу распылили? Ладно, клиент неживой, допустим - но тогда чего это они тело куда положено не доставляют? В чьем они подчинении, святой инквизиции?
        Мне папаня все мозги такими штуками выел. У него любимое развлечение это посмотреть сериал, а потом по пунктам объяснить, почему он не ментовской процедурал, а вовсе даже комедийный с уклоном в фантастику.
        Если подумать, то магия под какой вид деятельности подпадает?
        - Здравствуйте, доставка заказа…
        Инновационные технологии? Кто их контролирует? Министерство чего именно? Магия это не промышленность, не полезные ископаемые… хотя чисто формально обучением могут заниматься и культурный момент задействован. То есть инспектор работает в РОНО? Или в филармонии… Задумавшись, нашел список министерств и федеральных агенств, получилось что магия может проходить по ведомству Потребнадзора. Есть у них силовые подразделения?
        Тьфу на них на всех! С чего я взял, что это вообще должна быть официальная служба? Прикрылись гарантией и никто о них даже не вспомнит. Техника или мистика? В каком направлении двигаться?
        Хорошо, сделаем вид, что это все на самом деле магия и я в игре. Чем я ограничен? Списком доступных заказов. Есть ли что-то более выгодное по очкам? Кто это выгодное распределяет? Громила явно показывает, что нормальный курьер за бонусами гнаться не станет и ему никто пока не возразил, даже кладовщик. Допустим, с каждым уровнем идет пусть не удвоение, то хотя бы существенный рост. У меня сейчас "д" и я получаю семьсот за простенький посыльный квест.
        Так, может дело в том, что он именно "посыльный"?
        - Здравствуйте, курьер… да, понял, оставлю.
        Выйдя на улицу я присел на скамейку, поставив сумку рядом. В голове вертелось что-то такое непонятное. Вроде как хвостик чего-то важного, вот только… Так, что я думал - бонусы это опасно… потому что нереал затягивает… потому что…
        Точно, вспомнил. Те слова инспектора про то, что умрун начал искать что-то и автоматом вышел на доставку. То есть имеется какой-то механизм, переводящий мистических клиентов на Систему. Значит, есть устойчивый поток таких клиентов, так? Ну понятно, что есть, мы же на квестах сидим.
        Но если они есть, то они откуда-то берутся! И чем-то платят! И это что-то для Системы выгодно. То есть надо понять, откуда берется этот самый нереал… блин, на колу мочало. Ладно, сделаем тут отметку - есть некая система. Уже как минимум не хаос, а что-то облагороженное. Причем на таком уровне, что сравнимо с государственным - потому что приложение открывается по всей стране, я это тоже проверил, квесты там доступны. Пока не ясно, зачем нужна такая структура, но раз она есть…
        - Мне заказ номер семнадцать-двадцать-ноль-три.
        Блин, опять килограмм пятнадцать. Как бедолаги такое таскают без системной сумки? Совести у клиентов нет, вот бы заказывали пироженки, а бутылки сами тащили!
        Хорошо, есть структура. А если отдельцы пользуются сравнимыми терминами, то могут ли они быть подразделением Доставки? Нет, не сходится. Пока я не пойму в чем профит Системы от квестов и нереала, я не пойму где выход на поставщиков того же "мяса". И не смогу подняться выше уровня курьера.
        Кстати, откуда у меня начальная "бэшка", которой хватило увидеть приглашение? Надо бы прояснить вопрос. И опять же - я табличку увидел сам, без приложения, то есть можно и так?
        - Спасибо, всего доброго.
        Отметив выполнение заказа и убедившись, что как-то незаметно выполнил дневную норму на две трети, я ткнул наконец в табличку "квеста" и приступил к выполнению.
        Человек может не знать, что у него кошачьи уши или даже вообще, что он неживой. А как и кто определяет, что мясцо - с нереалом? Где пасутся чудесные коровы?
        Получив от кладовщика сверток я сразу проверил, фонит ли он, но положенный на квестовую посылку телефон меня не обогатил. Разумно, в играх квестовые предметы обычно бесполезны и используются только неписью. Значит, надо или стать неписью или выйти на квесты, где используются нормальные ресы. К тому же сумка, накидка и кольцо явно нереальные штуки, но баллы с них не капали. То есть Система интегрирует в себя нечто и делиться не намерена. За сумку мне дали доступ к системным квестам, по двести баллов за штуку - это за предмет, который по идее самим существованием должен генерировать в разы больше, а то и на порядок!
        Отмечаем второе - магию можно разделять и определять источник, значит это не просто так. Все куда сложнее. Но как узнать, куда именно и почему так?
        Квест оказался простеньким, и что-то напоминал - надо было остановиться в одном месте двора и ждать, пока не подует сильный устойчивый ветер в спину. Дождавшись, я повернулся и пошел к подъезду, морщась от порывов. Навстречу мне прошла какая-то девушка, и судя по ее волосам, ветер для нее не существовал.
        Клиент, обычный мрачный мужик лет сорока, забрал сверток молча. Выглядит как самый заурядный обыватель и за его спиной обычная квартира. Быстро поднял телефон, пока не видит, поймал его в объектив:
        "Странник, 24ур"
        Ого, первый двузначный уровень, а с виду и не скажешь. Хотя кто поверит, если я открою свою тайную сторону? К тому же половина клиентов боится вирусов и просит оставить заказ под дверью, так что мало ли, какие страшные тайны скрываются за всеми этими дверями.
        Честные колдуны и оборотни может быть куда меньше напугают при знакомстве.
        От всех этих жеваных не по одному разу мыслей мне стало так скучно, что я решил потратить заряд телепорта: стоя на лестнице прицелился в пролет и перемахнул несколько этажей одним прыжком. Будет больше зарядов - надо проверить, как эта штука работает а разных условиях. Она только готового оператора переносит, или любого, кто на "приемное" пятно встает?
        Интересно стало настолько, что доставив следующий заказ, благо он был через улицу, я прямо там и проверил. Тык пальцем под ноги, тык в пол чуть дальше, в приемное синее пятно бросаем купленную по дороге банку газировки, в последний момент сообразив, что оно не человек и сейчас будет "бум-пшшик" и сладкая лужа…
        Кола вылетела из оранжевого пятна и подлетела вверх почти вертикально. Еле успел поймать. Что это значит? Что торт может и ложь, а вот я определенно везунчик. Могучая штука, между прочим. Многоплановая.
        Погладив почему-то точно подходящее по размеру кольцо, я гордой походкой начинающего волшебника двинулся работать дальше. Только отметил необходимость проверки - видит ли нормис пятно площадки телепорта?
        Сразу и проверил, ткнув себе под ноги. На белом кафеле синее пятно телепорта выделялось так ясно, что не заметить его было невозможно. Но клиенты не знают такого слова! Какой смысл заказывать срочную доставку, если полезла голову мыть?! Только зря потратил заряд, она с накинутым полотенцем вообще на ощупь пакет нашла.
        - Здравствуйте, курьер доставки… Хорошо, пять минут могу подождать.
        Оказывается, не только клиенты курьеров ждут, бывает и наоборот.
        Заказы летели без остановки, не успевал я доставить один как уже падал следующий. Мысль сделать перерыв отбросил в порыве жадности, очень уж хотелось заработать побольше. Даже обедать не стал, просто подключив гарантию, чтобы аппетит пропал. Закрыв слот тут же взял второй, поменьше. Что ни говори, а думалось по дороге как-то медитативно. Да, жвачка, но как-то все это убеждает в реальности. Так бы сидел в комнате и пытался выкинуть из головы, но в дороге никуда не деться, смиряешься и принимаешь. Ноги только болят.
        Доставив последний заказ я наконец открыл вкладку "особые задания" и наугад ткнул в первый попавшийся. Потом вспомнил, что я как бы под гарантией и надо было снять, присмотреться, но не снимать же? Вдруг штрафанут.
        Прочитав описание вздохнул. Надо было брать днем, сейчас я намучаюсь с этим. Во-первых доставка из одной части города в другую, во-вторых условия: купить свечи в определенной церкви, тринадцать штук. Каждой опалить фитиль над огнем лампады. Отвезти… тут час дороги. блин. Следовать знакам. Отдать свечи.
        Нет, обычный квест, если подумать, но зачем это все нужно?
        А зачем вообще нужны квесты? Что именно получают клиенты? Да не знают я, чего пристал!
        Фыркнув сам на себя открыл бонусный магазин. После выполнения этого квеста очков хватит на покупку - моя прелесть! И тогда я смогу прыгать прямо на улице! Зачем? Ну-у… это же круто? И можно будет сравнить с ценой телепорта - дадут новый уровень или слегка повысят?
        Ладно, хватит себя уговаривать.
        Собственно, мне даже забирать сегодня кольцо не нужно. На ком я его проверять стану? Слот закрыл, надо домой и спать. И уже завтра экипируюсь, сяду в зале и попробую раскрутить коллег на рассказ о том, что тут за чертовщина происходит.
        Список бонусного оборудования, который недавно казался довольно большим, сейчас пролистался за три остановки. Никакого телепорта в нем не значилось, то есть у меня уровень недостаточный. Носить могу, а купить нет. Твинкошмот? Купить кольцо, пригласить кого-то, заманив мелким чудом? Звучит разумно.
        В самом конце значились защитные амулеты. Плохо, что даже самый дешевый стоил столько, что прям руки чешутся начать торговать подделками. Семьдесят тысяч бонусных очков, причем характеристики открываются при покупке! Два месяца паши ради лотерейного билетика… Ну да, это чтобы побольше сидели на доставке. Если есть цель, то как-то легче. Хорошо, тут хотя бы лутбоксов нет. С другой стороны раз есть защитный шмот, значит он может пригодиться.
        Но ведь должен быть способ набить очки как-то быстрее?
        И я его найду.
        А пока надо найти этих придурков.
        Первая метка нашлась прямо на плитке у выхода из метро. Как в детской игре - иди по стрелочке, синяя основа, красное навершие. Пожав плечами двинулся, попутно оглядывая все через сканер. Эй, уже не симулятор доставки, а полноценная бродилка! Тут даже фонари не везде горят, а вон тот подозрительно помаргивает.
        На поломанном нашлась картонка с двуцветной стрелкой и указателем "70 шагов". Умники, каких именно? Этот квест пока наиболее идиотский, в остальных чувствовалась какая-то мистика или хотя бы загадка. Не из тех, что хочется разгадать, а такая, которую интересно увидеть. А тут?
        Пролом в заборе, края с одной стороны в синей краске, с другой - красная. Хорошо, лезем. Что с людьми жадность делает, в смысле со мной. Вместо того чтобы плюнуть и поехать домой пробираюсь по какой-то стройке. Не дай бог кроссовки порву, они у меня рабочий инструмент! На новые три дня работать, между прочим. Ну или день, если ноги не жалко.
        Пришлось включить фонарик, заодно присмотрелся на предмет чудовищ. Нет, все пустынно. Вдалеке за забором виднеются дома, там люди нормально живут и только я таскаюсь…
        - Эй? Курьерская доставка!
        Подумал было о бомжах, но что им тут делать? Разве что романтики сексуальные приключения устраивать станут. Какой нормальный человек сейчас станет шляться по стройке? Чай, не двадцатый век, в цивилизованные времена живем. Кстати, почему сторожа нет?
        Наконец, нашел на потолке два провода - синий и красный. Матеря про себя устроителей квеста я двинул за ними, надеясь что это действительно знак.
        Заунывное пение заставило встрепенуться. Наконец-то хоть что-то определенное! Поднимаясь по голым бетонным ступенькам и хрустя мусором под ногами я обошел какую-то тачку (одна рукоять синяя, другая красная), прошел в дверь, по краям которой стояли две разноцветные бутылки. Пение становилось все более слышимым. В стороне кто-то заорал, но поскольку на помощь не звали, я не обратил внимания, выискивая следующий знак. О, лужа. По запаху вроде бы кровь - а кровь красная! Потеки ведут в ту сторону, туда что-то тащили. Значит нам туда дорога.
        - Сме-ертный!
        Ну вот, я уже волноваться начал. Обычное приветствие, значит все в порядке. Нашел.
        - Ваш заказ, свечи в количестве тринадцати штук.
        Рука, которая протянулась за пакетом со свечами, была когтистой и костлявой. Сунув в нее заказ я быстро ткнул в кнопку приложения. "Ожидайте…"
        - Сме-ертный, ты должен…
        - Да-да, одну минуточку.
        Меня обступали тени в балахонах. Но держались не вплотную, так что если я правильно прикинул, то два раза ткнуть пальцем я успею. Под ноги и вон туда, к окну, откуда можно будет телепортироваться сразу во двор.
        - Бездна зовет тебя…
        - У меня смена закончилась, извините.
        После недолгого молчания когтисто-костлявый сверкнул на меня алыми глазами и покачал головой:
        - Ну, мужик, у тебя нервы как канаты! Это пранк, бро! А ты даже не дернулся!
        Тени начали откидывать капюшоны, я одним глазом наблюдал за оператором, появившимся откуда-то из-за ширмы, за переговаривающимися пацанами и девчонками. Главный помимо капюшона снял еще и матерчатую маску, к которой оказались прикреплены две лампочки.
        - Поздравляю, ты первый, кто не убежал!
        - Система Доставки, обращайтесь. Мы выполняем даже самые сложные заказы.
        Блям!
        Наконец, квест засчитали, обновился счет и иконка в бонусном магазине стала активной. Я секунду поколебался и все-таки нажал "купить".
        "Товар перемещен в хранилище. Вы можете забрать его в удобное для вас время."
        Перетащить купленное из панельки "склад" в слот экипировки не удалось. Ну да, было бы слишком хорошо.
        - Слушай, ты серьезно не испугался?
        Положив телефон в карман я закинул сумку за спину и пояснил:
        - Только того, что не успею доставить все вовремя. А вы тут давно разыгрываете?
        - Четвертый день. Может, ты о нас узнал откуда-то?
        Когтистому, который и в самом деле оказался высоким и тощим, было интересно. Да и вокруг все прислушивались.
        - Нет. Но у вас интересный квест получился, всерьез занимаетесь?
        Интересуйся человеком даже если это бесполезно. Потому что мы все еще в безлюдном месте и мало ли что им в голову придет? Так что лучше быть любезным.
        Разговор не затянулся, они решили, что время детское и можно вызвонить еще одного курьера. Я попрощался и двинулся на выход, по пути думая о случившемся. Это пранк, театрализованный и в костюмах. Но это же и системный квест, то есть что-то связанное с нереалом. Плату я ведь получил? То есть они Системе чем-то заплатили. А чем может заплатить обычный человек?
        Ох, доиграются ребятишки.
        Сидя в вагоне метро я вспоминал день, мысли, проверил что там на диктофон набубнил. Есть привычка, наскоро что-то оставлять для памяти, обычно к стримам готовился так. Хорошо, что же мы имеем в итоге?
        Если сводить все к основам, то нужно понять, в чем выгода всех участников.
        Что я могу определить самостоятельно? С чем имею дело?
        С Системой Доставки.
        Как она со мной взаимодействует?
        Телефон, зал номер семь, общага и бонусы.
        Насчет зала узнаю завтра, телефон пока не по моим мозгам, а вот игровая схема поощрений… В играх обычно есть золото, им платят за мелкие услуги и обмениваются между игроками на аукционе. И есть другие валюты, к примеру "хонор" или там "репутация", то есть "валюты усердия" или "преданности". В идеале каждое движение игрока оплачивается отдельно, чтобы он всегда был мотивирован на продолжение.
        Золото это наши деревянные. Все просто - жилье и хавчик, или можно велик купить у такого же как я. Не основная валюта, волшебства на них не купить, так? Но - те же козлоногие из зала доставки, они ведь за "золото" работают. И на что меняют? Или они все не догадываются, что они не совсем люди? Ага, щас, верю. Значит есть обменник реального бабла на нереальные ценности. Пустят ли к нему чужака? Только чтобы кинуть на чем-то. То есть пока не выясню основные правила и не повышу репутацию туда лезть не стоит.
        Системные бонусные очки - это "валюта усердия". Покупка сувениров, редких материалов для крафта и так далее. Открываются новые задания, но не для обогащения, а чтобы трудился еще больше.
        По логике, в Системе должна быть "валюта репутации", она же "лояльности". То, что получает курьер, если выходит на работу ежедневно. Я ведь как бы не работник Доставки, а самозанятый партнер на договоре. Следовательно, должна быть удерживающая замануха - но какая?
        Хотя для начала надо понять, есть ли у Системы выгода в том, чтобы я действительно лез в чудеса? Или ей сойдет курьер, сидящий на мелких чудесах?
        Стоп.
        Я же с утра еще обдумал - тех, кто вляпался в нереал, Система находит сама. Открывается вкладка в приложении и ты вдруг видишь что-то еще, так? Тогда выходит, что чем дальше в странное ты залез, тем больше возможностей? Но почему лезть нужно только в рамках Доставки? Или все-таки нужно именно так? Мало данных для вывода.
        Что делает умный человек, если хочет повышения? Ну, не я, я красивый - обычный работяга, кто-то вроде зрителей с моего стрима? Кстати, надо выйти на полчасика, объяснить. Какие-никакие, а все-таки не чужие люди.
        Хотя в свете событий последних дней - точно ли все они люди?
        Я включил диктофон:
        - Просмотреть стримы конкурентов через сканер.
        А то мало ли.
        Так вот - стандартно это показательно поискать вакансии у конкурентов. Крупные конторы просто обязаны такое отслеживать. Как бы случайно намекнуть Доставке, что я не только у них могу работать. Как они отреагируют?
        То есть - в телефоне должна появиться история запросов насчет интересных квестов, плюс немного в браузере, плюс съемка желтых или зеленых курьеров. И посмотрим на реакцию. Мы, курьеры, очевидно ценный ресурс, в седьмом зале больше шести за раз никогда не бывает, а в списке квестов их десятки. Следовательно, нас просто обязаны контролировать, чтобы не переманили.
        Я тупо смотрел в стену, пытаясь понять, что именно я сейчас должен был сделать. Что-то в моих мыслях было не то. А с чем у меня связано "не то"?
        Приложение, рабочие настройки, гарантия - выкл.
        Хлопнув себя по лбу тут же открыл браузер и начал строчить:
        "Как заработать больше баллов Доставки?"
        "Какие квесты Системы Доставки самые выгодные?"
        "Аукцион Системы Доставки"
        "Полный список гаджетов Системы"
        Открывавшиеся ссылки я не смотрел, просто вбивая все приходящее в голову. С чего бы мне что-то там ждать и прикидывать, если можно все это сделать прямо сейчас?
        "Политика Системы Доставки насчет конкурентов"
        "Курьер по нереалу"
        "Лучшие варианты чем Система Доставки"
        Что бы еще придумать? К примеру…
        Блям.
        Я изобразил победный жест и ткнул в оповещение:
        "Поздравляем с окончанием испытательного срока!"
        "Вам присвоен ранг "E1"
        "Доступны следующие функции приложения - аукцион, апгрейд оборудования"
        Ну вот, стоило только подумать головой, не затуманенной гарантией!
        Что один человек придумал, то другой завсегда переиграть сможет!
        Хотя насчет "человека" тут еще вопрос, торопиться не будем. Теперь главное не задаваться, это не я победил. Это они нехитрыми манипуляциями довели работника до кондиции, заставив все сделать самостоятельно. И теперь станут меня доить.
        Глянув одним глазом аукцион, проверил апгрейд - ничего не понятно, но очень интересно. Главное же в другом: они меня как-то пасут и я им действительно нужен.
        От этого уже можно играть.
        Глава 8
        Утро началось с чесотки.
        Чесал я в затылке, причем с такой интенсивностью, словно действительно собирался сделать прямой массаж мозгам. Но у меня был повод и он назывался "выбор сеттинга".
        Сеттинг?!
        Я могу выбрать сеттинг? То есть я реально отправлюсь туда, где все… То есть другие миры на самом деле существуют? Стоп. Мало исходных данных для построения верных заключений.
        Хорошо, что изменилось? Во-первых мне присвоили "Е" класс, я теперь большой мальчик и могу зарабатывать больше. Во вторых - открыт аукцион. Хотя и со своими оговорками.
        Для начала каждая сессия была платной. Двести баллов вынь да спиши. Во-вторых каждый запрос тоже был платным. Я смотрел на кнопку подтверждения и слезы наворачивались на глаза. Нельзя так откровенно доить сотрудников! Я же мечтал о кольце!
        Ну я его и купил, заодно активировав. После чего у меня осталось системных бонусов ровно на одну пятнадцатиминутную сессию, причем уже на запрос не хватало. Сидел на кровати, водил пальцем над экраном и не мог себя заставить. Какой смысл смотреть на пустое приложение, если им не хватает баллов пользоваться? Наконец плюнул и лег спать.
        Утро встретило письмом в приложении. Бла-бла, мы тебя поздравляем, ты отлично работал и в награду теперь ты можешь работать на нас вдвое больше за те же деньги… последнее сказано не было, но легко угадывалось. Но второй абзац, где перешли к делу, как раз и вызвал интенсивную чесотку.
        "Для активации системных заданий Е-ранга выберите предпочтительный сеттинг"
        Причем никаких вариантов не предлагалось. Только полоска ввода текста. Если бы все было на английском, можно было бы предположить какой-то другой вариант, но у нас-то это все имело вполне определенный смысл. Сеттинг - то есть мир игры. Или книги. Или вообще любой вымышленный мир. В самом лучшем случае, если верить википедии, мне предлагалось определить время и место непонятно чего.
        То есть Е-квесты выполняются не в нашем мире?
        Чесь-чесь-чесь… я так дырку в черепе протру.
        Выходит, даже не супернейчурал - голимый фентезятник, в лучшем случае науч-фант. Что же, по крайней мере не исекай.
        Я снова поводил пальцем над кнопкой активации. Уже знаю: если сейчас нажать, появится меню с полосками времени и небольшим ценником. Минимальная сессия - двести очков, один запрос - еще двести. Сейчас на счету, благодаря накапавшему с волшебной денежки, чуть больше пятисот. Кстати, меньше накапало, чем должно, выдыхается.
        То есть начинающий курьер даже на простой запрос должен не один день пахать. Кстати, сколько конкретно предлагают за квест ешкам?
        "Для начала работы приложения выберите предпочтительный сеттинг"
        Тьфу на вас. Посмотреть на обычные квесты тоже не получалось, табличка выскакивала стоило выйти за пределы обычной доставки. Или это какой-то хитрый способ меня кинуть, или я чего-то не учел. А раз я чего-то не понял, то надо посоветоваться с людьми.
        Погода приличная, не жарко и солнечно; посидел на лавочке со стаканчиком кофе, глядя свысока на торопящихся мимо людей и гадая, кто они такие. Сканер тоже не включался без определения этого самого сеттинга. Дождался десяти утра и поехал в слегка разгрузившемся метро.
        Ездить нужно или до часа пик, или после, иначе слишком тяжело. Для окружающих, которым толстый парень с не самой большой, но все же сумкой, мешал досыпать свое по дороге на работу. Я-то спокойно стоял, воткнув в уши провода и слушая музычку. Удивительное открытие - купленные в ларьке дешевенькие проводные наушники давали звук ничуть не хуже тех, которые я месяц по обзорам выбирал. Даже не знаю, это мистика или так и должно быть?
        В седьмом зале уже собрались все знакомые курьеры доставки. То есть новый эпизод нашего шоу начинается как раз в этот момент. Хорошо, моя реплика:
        - Кхм! Здорова, народ!
        - Здоровей видали.
        - Привет.
        - Трям.
        Даже Абстинент махнул конечностью.
        - Вопрос на засыпку - кто что может подсказать по сеттингу?
        Громила не подвел:
        - Подсказываю - удаляешь приложение, забываешь о Доставке, живешь долго и счастливо.
        - С чего бы?
        - Раз ты уже на внешние квесты вышел, то у тебя "Е".
        Он поймал меня в объектив и кивнул:
        - Точно. Таких реактивных самоубийц я в первый раз вижу.
        Какой-то он мрачный. Наверняка будет подкалывать до конца и погибнет, спасая мне жизнь в финальной битве.
        - Давай по сути?
        - Говорю по сути - ты за пять дней вышел на уровень, с которого начинаются серьезные неприятности. С тобой просто опасно водиться!
        Очкарик, сидевший рядом, робко спросил:
        - Ты говорил, что уровни не Системные?
        Ответил Старикан, положив газету на колени:
        - Уровни не присуждают, их регистрируют. Ну это как если ты ногами работаешь, тебе одни заказы дают, а если на машине - другие. Доставка просто пользуется общепринятой классификацией.
        - То есть можно любой взять?
        Громила завел привычное:
        - Если ты дурак, то можно любой. Потому что машины у тебя, по сути, еще нет. Пара гаджетов это ничто, а тащить придется много и по местам, которые лучше на скорости проскочить.
        Я попытался вернуть разговор к своей теме:
        - Так по каким местам? Что за сеттинг?
        Пацанка, лежащая на скамейке и покачивающая свесившейся ногой, поддержала разговор:
        - Внешние квесты ведут…
        Она замялась, подбирая слова, и Старикан пафосно подсказал:
        - В Царство Хаоса!
        - Ну да, примерно. Там есть все, и тропу тебе построит в соответствии с сеттингом. Не для удобства, а чтобы ты по ней смог пройти к клиенту. То есть если ты в железках разбираешься, а выбрал мистику, то упрешься в дверь и не сможешь найти на ней пульт управления, потому что не знаешь, что это такое. И даже если подсказать заклинание - не поймешь. И наоборот.
        На разговоры выглянул кладовщик. Я было сунулся показать ему телефон и забрать свою покупку, но опять мигнуло чертово приложение и он убрал свой "градусник". Витязь на распутье - это про меня. Направо пойдешь - вляпаешься, налево - влипнешь, прямо - влетишь. И назад как-то неохота, там папаня и скучная работа в офисе.
        - У меня теперь приложение не открывается! Пытался сумку снять - нифига!
        - А тебя предупреждали. Умные люди советуют - не беги вперед, ничего хорошего не получится!
        В голосе Громилы слышалось удовлетворение. Пришлось возражать, чтобы не задавался:
        - Зачем тогда вообще сюда устраиваться, если ничего не делать?
        Вопрос был риторическим, но Старикан ответил:
        - По условиям договора ты должен выходить хотя бы раз в три дня. Берешь минимальный слот на два часа трижды в неделю, за это тебя пускают в седьмой зал. Тут как подвернется берешь несложный квест, например на воду, получаешь за него двести баллов.
        Говорил он вроде бы мне, но повернулся к Очкарику. Видимо, меня считают уже пропащим.
        - Слабую воду берут в основном алхимики, они безопасны. Более-менее. Та вода, с которой могут быть проблемы, это как раз "Е" и глубже квесты. Ну ты слышал, наверное - "живая", "мертвая". За полгода примерно набиваешь десять тысяч бонусных очков. Заключаешь системный договор с Ешкой на покупку с аукциона "среднего лечебного зелья". Оно стоит около сорока монет и лечит у простых людей почти все, что не смертельно. Все.
        - Что - все?
        - "Все" это значит "большего разумный человек делать не станет". Работаешь восемь часов в неделю, имеешь хороший и постоянный доход. Еще и пользу приносишь.
        Хм, ну так-то оно логично звучит. Но скучно.
        Очкарик решил уточнить:
        - А эти алхимики, они сами сварить не могут?
        - Конечно могут. Но местное "среднее зелье" вылечит простуду, или головную боль. А сваренное где-нибудь в глубоком нереале и свойства совсем другие получит.
        То есть я как бы влип. Но не сдаваться же?
        - Что, все советы будут "сиди на попе ровно"?
        Пацанка, перевернувшись на спину, подняла обе ноги вверх:
        - Не хочешь сидеть - лежи. Пока ты не видишь нереал - он не видит тебя. Чем больше таскаешь, тем глубже погружаешься и пропитываешься. Настолько, что уже через месяц сравним с тем самым "мясом", которое на цешках таскал. И мяса в тебе много, толстяк. Цешка это максимум для тех, кто хочет жить.
        - А сбросить уровни?
        Она покрутила ногами по кругу, ухитрившись показать на всех присутствующих. Угу, понятно. Тут ведь должны быть какие-то поглотители излучения, иначе соседи сверху жаловались бы не только на шум и тараканов, но еще и на демонов. И эти поглотители нас тоже чистят. Ну да, конечно, сам ведь понял, что через то же приложение сосут излишки.
        То есть нереал это как накапливающийся дебафф. И после превышения на тебя начинается охота.
        - Лады, спасибо. Что по аукциону?
        Задал вопрос и сразу понял, что надо было конкретно спрашивать Абстинента, у остальных "Е" с таким подходом никогда не появится.
        Колдун не подвел:
        - Внимательней читай описания. Очень внимательно и дважды подумай.
        - Могут обмануть?
        Громила заржал:
        - Могут выполнить все точь-в-точь. Колдун купил мистическое зрение, но не учел, что оно не отключается.
        Абстинент лишь поглубже надвинул капюшон накидки. Похоже, насчет внимательности это у него больное. До рези в глазах.
        Я еще раз посмотрел на экран, подвигал пальцем и уточнил:
        - Сеттинг… что он еще дает? В смысле на карман?
        Громила поморщился, Старикан укоризненно посмотрел поверх газеты, а Пацанка, вздохнув, уронила все конечности разом, изобразив морскую звезду.
        И только Абстинент не подвел:
        - У тебя апгрейд экипировки доступен?
        - Вчера получил оповещение.
        - Условно - если ты решишь улучшить накидку в сеттинге звездных войн, то тебе предложат что-то вроде "армированная нановолокном бронеподкладка". А если в фэнтези, то это будет "зачарование прочности". Суть одна, путь разный.
        - И никаких сюрпризов?
        - Кроме завышенных цен. В остальном Система не кидает. Мы ей живые нужны. Ну и квесты, сам понимаешь, будут разные.
        Что же выбрать - дейлик на уничтожение Звезды Смерти или виклик на поход к Ородруину? В чем я разбираюсь достаточно? Может, плюнуть и сегодня просто "золото" набивать, а чудеса пусть подождут? В дороге хорошо думается…
        Я быстро набрал четыре слова и нажал ввод.
        Блям.
        "Выбранный сеттинг можно сменить через…"
        Пришлось открыть калькулятор, засечь время и посчитать. Через семь месяцев с копейками. Непонятно, почему именно столько? Наверное, больше шести никто еще не проработал.
        Кладовщик, вздохнув, провел считывателем и унырнул за свой полог, тут же вернувшись. Колечко было запаяно в пакетик с бирочкой, который я тут же разодрал. Сканер на обновку:
        "Кольцо деловитой незаметности"
        "Активировать?"
        Да\нет
        Следуя совету внимательно перечитал все, что было. Никаких дополнений мелким шрифтом не нашлось, кольцо делало именно то, что предполагалось. Слова, которые я вчера выбрал как активатор, высветились рядом.
        Да.
        Очередная анимация - моя аватарка схватила колечко, напялила на палец (слот экипировки тут же отобразил это), затем человечек решительно нацепил на себя сумку, изо рта у него вылетело облачко произнесенных слов и он исчез. Чтобы через две секунды обнаружиться маленькой удаляющейся фигуркой.
        Принцип понятен.
        Я открыл вкладку со слотами и задумался. Конечно, было бы неплохо сразу кинуться навстречу приключениям, но надо еще кое-что испытать, проверить и вообще, привыкнуть. Так что…
        Тык, тык - смена на десять обычных заказов и один "квест". Последний неприятно порадовал тем, что при категории "d" он предлагал на треть меньше, чем вчера. Пролистал предложения - за бешку мне теперь давали меньше сотни баллов! Как-то это не радовало, но сказать о таком вслух при этих нытиках значит снова назвать себя дураком. Принцип понятен, вот и ладно. Тем более, что за "Е" с пометкой "в рамках выбранного сеттинга" предлагали от двух тысяч. С другой стороны там примечание, что "минимальное время выполнения - от трех часов", то есть если я всерьез буду делать квесты своего уровня, то просто не останется времени на заработок в реале. А это поражение в споре с папаней, чего допустить нельзя никак!
        То есть завтра, все завтра.
        Я повернулся к коллегам:
        - Слушайте, последний вопрос - а если под "сброс" попасть? Уровни скинет?
        Отреагировали все, кто-то захихикал, кто-то глаза закатил:
        - Ты ногти бензопилой стрижешь?
        - А в инет он входит тыкая электродами в кусок кремния!
        И только Абстинент мрачно пояснил:
        - Настроенный на тебя сброс конечно приведет к основе. Но ты уверен, что живешь не благодаря какой-то частичке нереала? Который вдруг кончится.
        Учитывая, что я в Доставку пришел уже "бэшкой"… Нет, это не выход.
        - Ну, тогда я пошел пахать. Желаю приятно просидеть штаны! - И прежде чем они начали кидаться в меня всякими предметами добавил активатор незаметности: - Всего доброго!
        Теперь пальцем под ноги, пальцем в сторону окна, наступить на синее пятно.
        Прищурившись от солнца я посмотрел на телефон, согласился с предложенным заказом и двинулся к метро. Все-таки в этой работе есть один плюс - времени хватает обдумать что угодно. К примеру сейчас стоит прикинуть все те ужасы, которые могут случиться со мной в рамках выбранного сеттинга.
        Выбор был очевидным. Все, чем я серьезно занимался в жизни, это игры. В основном РПГ и тому подобное. Я играл в игры, я читал про игры, я смотрел ролики про них, я зарабатывал на прокачке, обзорах и стримах! Может быть это и не самый лучший выбор, но далеко не худший. Заниматься нужно тем, в чем разбираешься. Приключение у меня довольно странное, но почему бы не насладиться им как следует? Раньше я вел персонажа, теперь я сам такой персонаж - и если я попал в игру, то что мне делать?
        Да то же, что я делаю обычно. То есть прокачиваться, развиваться, тянуться вверх - или вниз, если это ведет к победе. Схема игры в Доставке примерно понятна, тут скиллы зависят от экипировки. Повторять ошибку Абстинента я не стану, зачем изменять себя, если можно иметь сменные комплекты шмота? Обучалку уже прошел, про нереал что-то знаю, теперь пережить первый квест и уже тогда, заполнив все слоты, думать о будущем.
        - Здравствуйте, это курьер.
        Первый заказ выполнен, тут же упал второй. Готов спорить - простым курьерам приходится ждать, зато нам, Системным, достается все лучшее! Мы элита! Так, здесь только туда ехать минут двадцать, так что потрачу время с пользой.
        "Активировать доступ к аукциону?"
        "Будет списано 200 баллов"
        Да\нет
        Да, кровопийцы!
        Круговорот искорок на фоне схематичного изображения чего-то похожего на шкаф с разложенным по ячейкам свитками. Наконец, мельтешение закончилось и я стал разбираться в подозрительно знакомом интерфейсе. Прямо как в игре какой-то… или это работа "сеттинга"? Может быть. "Купить", "продать", "активные заказы" и прочие, такие знакомые вкладки. Удивило поле ввода запроса, оно изначально было не строкой, а окошком, что прямо намекало о возможном поиске не просто по названию, но и по описанию. Наконец, туда можно было вставить снимок со сканера.
        Хорошо, как мне это проверить в работе? Что я точно знаю об аукционе? Тут можно купить некое "среднее лечебное зелье" и даже примерно знаю цену. От этого и буду танцевать. Вот только зачем мне именно зелье, я хочу больший охват вариантов.
        "ингредиенты для создания средних лечебных зелий"
        Ввод.
        "Будет списано 200 баллов"
        Да… хнык-хнык.
        Печально посмотрев на счетчик я открыл вкладку "купить", в которой теперь значилось двести страниц. Разумеется, Доставка не могла упустить свою выгоду. Цены на товар были в разных единицах - "монета", "кристалл силы" и так далее. Предлагались даже лоты с обменом одного товара на другой! Но можно было сдвинуть ползунок и тогда все пересчитывалось в Системные очки, но добавлялась маленькая приписочка "комиссия за обмен", от двух и до шести процентов.
        С другой стороны стала активна еще одна вкладка: к аукциону прилагался модуль-определитель, совместимый со сканером. Правда, определял он только то, что хоть раз отображалось в поиске. Неплохо, у меня теперь небольшая база из нескольких сотен различных трав, минералов и прочего. Если все это будет доступно после закрытия сессии, то надо будет посидеть, поискать знакомые названия.
        Думаю, следующим запросом будет что-то вроде "ингредиенты, упоминаемые в Самой Большой И Всеобемлющей Энциклопедии Магии".
        И тогда посмотрим, жадная Система, чье кунфу сильней!
        Глава 9
        Что удивительно, довольно увесистую коробку для отправки во "внешний нереал" я получил не в седьмом зале для особенных, а на общей стойке вместе с обычными курьерами. Странно как-то, и скорее всего я чего-то пока не понимаю.
        Отметка о получении посылки, секундное ожидание, развернулось описание дороги. Что чувствуешь, уходя из реальности в иной мир?
        Раздражение.
        "Квест Е-ранга" вполне соответствовал самым обычным бэшкам - пойти туда, сверни здесь, перепрыгни это, постучи по этому… Только описание было на три экрана. А еще выскочило строгое предупреждение:
        "Внимание, при выполнении заказа настоятельно рекомендуем воспользоваться фирменной накидкой"
        Для особо красивых еще и анимацию проиграли, человечек в плаще попрыгал под кислотным дождиком, радостно махая ручками.
        Ну да, конечно - накидка впитает весь нереал и отправит его в систему. А мне шиш с маслом. С другой стороны оно мне надо? Пока не знаю. Скорее всего зря бубню и в самом деле не стоит, мне моего уровня вполне достаточно, тентакли отращивать пока нет смысла. Может, потом.
        "Свернуть в проход между домами, пройти держась правой рукой за стену"
        Ведь если подумать, то во что я вляпался? Есть, оказывается, какой-то там нереал, с оборотнями и ведьмами. А я хожу, ушами хлопаю. И злюсь, от страха. Ну точнее так, от нервов. Чего бояться? Подумаешь, что я, непонятно где не бывал? Да сто тысяч раз, чуть ли не в каждой игре. Понапридумывают открытых миров и квестов без указания локации, а ты бегай, ищи.
        "Войти в парк через калитку"
        Вот и думай, это важный нюанс или можно скипнуть? Калитка в полусотне шагов, а проезд для машин в десяти. В теории, если все описалово составляется не только для местных, то можно пренебречь. Приедет к нам какой-нибудь неандерталец Вася и ему действительно лучше идти, держась рукой за стенку. Чтобы под машину не попасть. Но с другой стороны мало ли?
        "Идите по дорожке на север"
        Пришлось открыть приложение, для ориентации. В городе ходить по компасу? А ничего странного! Мне вот хватило четырех дней курьером, чтобы понять - город иногда кажется каким-то нескончаемым. Вроде идешь, знакомые места, ходил сто раз, а свернул не в ту подворотню и абсолютно все незнакомое. Пересекаешь крошечный сквер, шагов пятьдесят, а потом отвлекся и вдруг ни людей вокруг, ни домов высотных. А ты идешь, идешь, кретин топографический, по кругу. Только что "ауу" не кричишь, на радость прохожим.
        "Пройдите под большим деревом"
        К нему еще через кусты нужно пролезть… вот еще - точно ли это все магия места, или такой маршрут нужен, чтобы меня настроить на что-то? И все дело не в тропинке, а совсем…
        Стоп, откуда тропинка?
        Я огляделся, проверил текст квеста: "Идите до большой дороги, поверните направо, следуйте до городских врат".
        Огляделся.
        Как-то это немного чересчур. Или кто-то прочитал мысли о "заблудился в сквере"? С них станется, но вот под ногами тропинка, такая узенькая земляная, с пучками травы по краям, а вокруг лес.
        Я принюхался - в этот раз меня ничто на запах не тянуло, но так я уже на клиента выходил. И в этот раз отдельцев ждать не стоит, они далеко… с другой стороны у меня теперь и без них есть чем защититься.
        Огляделся, прислушался. Тишина, лесная. Такая, спокойная, на меня внимания не обращающая. Трава под ногами обычная, цветы вон виднеются полевые, мелкие. Птица пролетела обыкновенная, крыльями машет. И хотя вот это подсохшее можно принять за след демонического копыта, но скорее всего это корова. Тем более, что лепешка рядом лежит, подсохшая.
        Да, вот теперь я верю, что в ином мире оказался! Потому что демоны у нас может и есть, но корову посреди столичного парка точно не встретишь! Значит - вперед.
        Что же, в этот раз все было как-то иначе. В городе идешь меряя путь витринами, светофорами, стоящими урнами. Здесь, в довольно редком лиственном лесу с кустарным подлеском глазу нечего было фиксировать. Пространство ничем не нарезалось и потому казалось бесконечным. Выход к дороге показался событием, я даже вздохнул с облегчением. "Поверните направо"… где у нас право? Телефон, чур не подсказывать!
        Капюшон накидки я все-таки решился откинуть. После того, как чуть не умер от страха, когда над ухом протяжно фыркнули. Без всякого телепорта сиганул метра на три в неизвестном направлении, а потом смотрел, как мимо проезжает увлекаемая двумя быками повозка.
        Или это волы? Под хвост как-то неудобно заглядывать. Но повозка…
        Я их видел не один десяток!
        И в манге видел, и в аниме. И в играх… Сеттинг работает. Я дома, Чуи!
        Держась в десятке шагов позади повозки я зашагал следом. Напрашиваться "на подвезти" не буду, сказано идти - иду. Итак, я в другом мире. В том самом сеттинге, который указал. Почему именно этот? Потому что тут есть четкие правила, описанные десятками и сотнями сценариев, повестей, рулбуков. Если уж мне дорога в нереал, то почему бы не в ту его часть, в которой я буду иметь какие-то шансы?
        Конечно, тут еще и всяческое зло в изобилии, от разбойников до драконов, но от первых я убегу, а вторые… ну, значит судьба. Зато награда за квест большая, при минимуме движений.
        Я еще чуть приотстал, заметив выглянувшего из-за полога возницу. Не будем возбуждать подозрений, местный может оказаться контуженным ветераном или еще что похуже, вдруг пальнет или колданет. Лучше подумать о перспективах, все равно больше не о чем.
        Вторым вопросом после выбора сеттинга стало "идти туда под гарантией или нет". С одной стороны быть спокойным и уверенным в нормальности происходящего мне нравится. Но с другой эта уверенность не дает шанса сосредоточиться на мелочах, а они могут быть важны. Зачем я сюда поперся? Чтобы заработать баллов? Так они не слишком нужны. Да, чудо это классно, только заработать можно и без него. Приключения? Это потом выжившие рассказывают, как весело было. А невидимые привидения павших товарищей пытаются рассказчикам под зад напинать. Пока что мне нужно сюда по одной причине - чтобы стать хорошим в чем-то нужно этим чем-то заниматься. Любимое поучение папани.
        Буду носить безопасные "бэшки" - стану хорош в бэшках. Хочу большего - надо ломиться в серьезные дела. И здесь мне помогает еще одна фишка сеттинга, без которой не обходится, а именно "доска заказов". Они ведь в Систему не включены? Значит, это путь для побочного заработка, ну и для изучения мира заодно.
        Пока что мне нужно разобраться с главным вопросом - как ходить отсюда домой и обратно без подсказок Системы. Подвопрос - есть ли в городе артефатор, способный зарядить кольца? Да, мне не нравится то, что все блага проистекают из окошка Доставки. Хочу альтернативу.
        - Тпру! Стоять!
        Я машинально обошел повозку и с удивлением уставился на незаметно подкравшуюся городскую стену. Так себе стена, метров шесть, но башня с флагом имеется, да и вокруг немало следов жизнедеятельности. Предместья не наблюдалось, только какие-то аутентично-средневекового вида постройки. Народ, те же возницы, был тоже аутентичным - то есть нарядным, ярким, причесанным. Чай, в город едут, не каждый день случается! Чумазых физиономий не наблюдалось, все почему-то умели умываться.
        Что же, дошел, что дальше?
        "Пройдя городские врата следуйте указаниям приложения. Ваш пункт назначения - магазин мастера Аудвейта".
        - Куда тут?
        Я спросил у стражника с протазаном достаточно неопределенно, да еще забыл поздороваться, но тому всяческие понаехавшие были не в новинку:
        - Проходи к столам, за стену только после регистрации.
        Кивнув, я направился к "таможне". Там немолодой мужичок в нарукавниках привычно обозрел меня и спросил:
        - Цель прибытия?
        - Доставка заказа для… мастера Аудвейта.
        Клерк притянул большой журнал, пролистал, кивнул:
        - Имеется, пошлина оплачена. Вам разрешено находиться в городе в течении одного дня.
        - А ночь?
        Он посмотрел на меня как бывалый горожанин на деревенского лопуха:
        - День это один оборот светила вокруг мира. До завтрашнего полудня вы гость в городе.
        Я покивал. Гость так гость.
        - Прикрепите на одежду, - мне протянули что-то вроде кусочка кожи. - Достаточно просто приложить. На выходе из города отдадите любому стражнику или служителю. Следующий.
        Вообще-то интонации у него были ну точь в точь как когда я носил коробку пончиков в пафосный бизнесцентр. Там так же привычно оттарабанили правила поведения, тем же тоном и такими же словами. Вроде и мужик даже похож…
        - Деньги у вас где можно поменять?
        Клерк безразлично кивнул на соседний столик. Сидящая там внушительная дама, услышав о деньгах, встрепенулась и поманила рукой. Я выгреб из кармана полугорсть накопившейся там мелочи, протянул. Даже почему-то ожидал, что сейчас тетка достанет телефон и включит определитель, но та обошлась слегка светящимся прямоугольным камешком.
        - Странные монеты.
        - Не принимаете такие?
        - Отчего же, чеканка видная, металл хороший, наполнение приличное. Даю три серебряка и две "чешуйки".
        Наверное, стоило поторговаться, но у меня "красноречие" не прокачано.
        Серебряки оказались размером сантиметра полтора в диаметре, а чешуя вдвое меньше. Поинтересовавшись, получил ответ - заночевать в общем зале приличного трактира с ужином, то есть аналог все того же хостела, это серебряк. За отдельный номер уже два. Не разбогател, короче, но хоть не с пустым карманом хожу.
        Входя под надвратную башню я подумал, что в такой заставе на улице что-то есть. Не будут клерки просто так под дождем да на ветру время тянуть. Это не пасьянсы раскладывать с умным видом, пока никто не видит, тут всем понятно, чем занят. И закутков для получения взятки нету… Вроде дикарство, а вроде и неглупо придумано.
        Город ничем не поразил. Когда маменька меня в Европу вытянула, я скучал в таких. Все компактное, чистенькое, все на месте. Здесь даже есть достопримечательность для туристов, статуя на площади - незнакомый мужик на скаковом ящере гордо указывал куда-то шпагой. Улицы достаточно широкие, чтобы проехали две повозки вроде той, которую я видел, да еще осталось место под лотки с товаром. Не слишком многочисленные, потому что большая часть продавцов сидела по магазинам.
        Стекло, причем хорошее - метровой ширины куски и больше. Металл, достаточно дешевый чтобы делать из него вывески. Крыши черепичные, но это ничего не говорит. Дома трехэтажные максимум. Люди вокруг самые обычные, стиль одежды как в девятнадцатом веке, но видно, что это не мода, а технология. Есть тут и хорошее сукно и шерстяные ткани… чего, мне дедуля этим всем мозги насквозь проковырял! Пришлось научиться.
        Я было задумался о нравственных маркерах, но почти сразу мимо прошла в одну сторону матрона с платьем, подметавшим подором мостовую, а в другую - две явных наемницы. Причем одна в мужских штанах, а другая в платье с пышной юбкой, не закрывавшей колени.
        Сеттингу соответствует!
        На прошедшего мимо зверолюда покосился без интереса, уже успел у нас насмотреться. Обживаюсь в чудесах, привыкаю. Только то и странно, что не через телефон его увидел, а так, глазами. Ну большой, ну мохнатый, и что?
        Вроде бы я должен был как-то выделяться, вызывая удивление, но через минуту мимо прошел мой коллега. Одет примерно так же, на голове шляпа с вислыми полями, за спиной плетеный короб. Видимо, моя нынешняя профессия тоже относится к древнейшим.
        Что же, зато здесь я кажусь не каким-то там неудачником, а солидным и успешным человеком. Если ты толстый в таком мире, то у тебя есть лишняя еда, причем постоянно. Ты ловко ведешь дела, имеешь удачу, способен откладывать запасы жира. Эх, самоутешения…
        Минут пятнадцать неспешной ходьбы с телефоном в руках привели к типичной такой лавочке со ступкой и пестиком на вывеске. Заказчик оказался усатым старичком, радостно потиравшим руки, пока я вытаскивал из сумки его заказ. Что можно носить из нашего мира? Ну, первая мысль: если здесь нереал, то я ношу магически чистые заготовки и препараты. Вторая - технологический ширпотреб, который тут слишком долго делать, к примеру линзы, пластиковые штамповки, колбы всякие… мда, если не знать потребности, то рынок не перехватить. Ладно, будем присматриваться.
        Наконец заказчик кивнул, на сумку легли две "чешуйки". Видимо это были достаточные по его мнению чаевые. Что же, обижаться не стану, я любой прибыли рад.
        Остановиться, перекусить и рассказать о дороге меня не просили, я лишь отметил "заказ выдан" и вышел на улицу. Так, что теперь? Ну-ка спросим прохожего:
        - Скажите, а где тут Гильдия Приключенцев?
        Прохожий остановился, задумчиво меня осмотрел и только приняв какое-то решение стал описывать дорогу столь подробно, что я даже заподозрил в нем написателя квестов. Наконец, договорив попрощался и ушел, не слушая благодарности. Видимо, неторопливость и основательность здесь в почете.
        Я, вдруг догадавшись, достал телефон. Если я шел с заказом по карте, то на ней можно и маршрут проложить? Оказалось, что даже более того - часть домов имела подписи, а основные точки вроде "здание городской стражи", "ратуша" или та самая "Гильдия Приключенцев" имели собственные яркие подписи. Еще и дороги вокруг города обозначены.
        Добила меня иконка "заброшенный склеп (населен)" в километре от города.
        Вот тебе и опасная вылазка в нереал. Час ходьбы и всех проблем это где бы пообедать. А как готовился! Вспоминал правила, прикидывал обращения, прорабатывал тактику борьбы со всеми известными чудовищами! Где, блин, мое приключение?! Тут вон даже опасные места подписаны!
        Тьфу на вас.
        Что же, посижу пока, погуляю. Ожидать заказа это часть моей работы. Еще раз оглядевшись, я достал телефон, минут пять потратил на составление обзорной экскурсии, а потом двинул, не торопясь. Присматривался к прохожим, то просто так, то через сканер. Приценивался к товарам - но в целом все было дороже, чем дома, так ничего и не купил.
        Затем стал накрапывать дождик, я свернул к двери, из-за которой пахло вкусным. Очевидно, забегаловка была не самого высокого уровня, но готовили неплохо. За серебряк мне дали большую тарелку каши с требухой. Кажется, что-то такое дед варил своим собакам, но тут это ели с охотой. Впрочем, к каше полагалась лепешка размером с тарелку и кружка пива.
        Видимо, переплатил - за соседним столом сидели четверо типичных приключенцев и получили они за такую же монету куда большую миску плюс кувшин. Лепешек им не выдали. Может, тут какая-то корпоративная скидка?
        Маленькая бытовая зарисовка - у меня на глазах деньги использовали по назначению. Помощник трактирщика дернул вниз рычаг, который я считал креплением светильника, вытряхнул из открывшегося гнезда металлический кружок, достал из кошеля новый, вставил "батарейку" в слот и поднял "рубильник" обратно. Все это сопровождалось миганием освещения в зале, ничуть не привлекшим внимания общественности.
        Вот и думай - тут магический застой или нормальное такое техноварварство?
        Магия, неотличимая технология, да-да…
        Наконец, дождик откапал свое и за окном посветлело. Допив остатки я закинул сумку за спину и не прощаясь вышел. Кажется, заказов не будет, так что лучше бы мне домой засветло добраться. Что тут делать? Все как на старте нового сервера: навыков ноль, шмот квестовый, локаций не знаешь, абилки монстров тоже, а ведь надо как-то вкачаться побыстрее. И этот постоянный выбор между "купить новый даггер" или "выкупить следующий ранг заклинания".
        Причем на согильдийцев и зрителей канала надежды нет. Они тоже голые и только что из песочницы.
        Можно сунуться в Гильдию, раз она есть, но первое впечатление это та штука, которую нужно производить заранее все обдумав. Придет разносчик, в кармане гроши, умений нет, мира не знаю - как примут? Нет, не стоит.
        А больше и нечего.
        Ай, чего я себя уговариваю…
        Все-таки, без сувенира не ушел. Уловил краем уха, что горшки продаются задешево, и вспомнилось, как я выбирал из двух комнат, и разницы было, что в одной есть кувшин с цветами, а в другой нет. Что же, раз шанс подвернулся, то надо пользоваться.
        Серебряк и чешуйка ушли гончару, а я положил в сумку замотанный в солому кувшин. Красивенький, хоть и очень простой - видно, что это не сувенир-пылесборник, а реально предмет обихода. Что же, пора домой.
        Стражник принял от меня "пропуск", я даже не стал заморачиваться с отводом глаз, с места тыкнув пальцем вдаль. Шаг - перенос, ткнуть сюда, туда - шагнуть, повторить.
        Возница встречной повозки нахмурился было, когда я появился рядом с ним, но даже не дернулся. А я спустя секунду был уже далеко. Наконец, карта в приложении показала, что пора углубляться в лес. Эх, плохо быть бедным - ни "свитков городского портала", ни "камней возврата", все сурово - ножками топай. А они, между прочим, к вечеру ноют!
        Такая работа, дойти это половина дела, точнее даже треть - надо еще и вернуться.
        "Двигайтесь по тропе, держась правой стороны. У дерева с обломанной верхушкой поверните налево"
        Я не стал поворачивать. Там как раз полянка была, а у меня же кувшин! В него цветочков надо.
        Конечно же, у самых красивых цветков оказались колючки, мелкие, занозистые и ломкие. Не у всех, но я потратил время на сортировку. Наконец, набрав красных, безопасных, я обложил ими колючий синенький и запихнул в сумку.
        "Поверните налево…"
        Двадцать минут спустя я стоял у входа в метро.
        Усталый, но довольный, я возвращаюсь из своего первого внешнего квеста. Меня ждет две тысячи системных бонусов… и больше ничего. А я-то губу раскатывал.
        Впрочем, тут главное, что возвращаюсь, что сам и что одним куском.
        Дома налил в кувшин воды, воткнул, стараясь не уколоться, букет. Вроде нормально? Поискав телефон поднял его, долго прицеливался, чтобы сфоткать на память - будет что предъявить маме, если спросит.
        Блям.
        Что еще…
        "Приложением "аукцион" распознан ингредиент…"
        Я, стараясь удержать челюсть, смотрел на подсвеченный сканером цветок. Тот самый, синенький. Которых целое поле было. Вот же…
        Блям.
        "Поздравляем с выполнением сложного задания!"
        "Ваш уровень повышается"
        "Вам доступны новые инструменты Системы Доставки"
        Я потер глаза и уже было занес палец, но телефон блямкнул снова.
        "Уважаемый сотрудник Системы Доставки! Предлагаем вам ознакомиться с условиями льготного контракта…"
        О, судя по незнакомому лого - конкуренты. Меня пытаются переманить? Ну конечно, всем нужны ценные и исполнительные сотрудники.
        Вздохнув, промотал приложение, решительно сдвинул ползунок гарантии на "вкл", потом отключил звук и сунул телефон под подушку. Ну вас всех нафиг, завтра разберусь.
        Между прочим, я из мира иного вернулся. Не каждый день бывает!
        Имею право на отдых.
        Глава 10
        Все-таки интернет большая помойка, в которой практически нет ничего полезного.
        Вот полез с утра за инфой и что бы вы думали - нет никакой информации о том, как сохранять магические растения! Так и стоят на столе в кувшинчике.
        Между прочим, если подумать - еще и недели не прошло моей самостоятельной жизни, а я уже решил начать торговать травкой! Как быстро люди идут по наклонной.
        Открыв приложение, занес палец судьбы над перечнем слотов. Работать мне сегодня в реальности, или сделать еще один квест? Другой мир, ездовые ящеры, техномагия? Ну так себе, если честно. Магия против теплого сортира? Не факт, что волшебство выиграет. Навоз, проселочные дороги, дровяные печи. К тому же этот постоянный ужас осознания, что ты уже больше часа не выходил в интернет! Как там люди живут?
        Ладно, как ни крути, а работать нужно. Поводив пальцем по приложению, я решил себя не слишком утруждать.
        "Активирован слот 9.00 - 12.00"
        Три часика, потому что во-первых никогда не поздно взять еще один, во-вторых мне надо посоветоваться с кое-кем. Может он и занят, тогда поеду в седьмой зал, тамошних нытиков пытать, но сначала… Чем меньше людей знает, откуда ты берешь деньги, тем больше шанс, что ты сможешь их там взять и в следующий раз. Поэтому лучше пока не распространяться среди коллег насчет контрабанды магических ингредиентов. Меньше скажешь - больше заработаешь.
        "Доступен заказ…"
        В дороге хорошо думается. У меня полно системных баллов, хватит на сессию и три-четыре запроса аукциона, надо хорошенько поразмыслить над тем, как я намерен заработать миллиард-другой. И стоит ли это делать. Я и так неплохо живу.
        - Здравствуйте, доставка…
        Рабочий день начался.
        Когда-то я пытался понять, о чем думает человек, принесший мне гамбургер с другого конца города. Да ни о чем не думает, точнее о чем только не думает, но уж точно не обо мне. А если хоть половина размышляла о том же, о чем я сейчас, то мир еще более странный, чем оказалось.
        Следующий заказ отправил меня под землю на полчаса, зато всего с одной пересадкой, так что можно залезть в чудеса. Время тратить баллы!
        При попытке забить в поиск нечто неопределенное, типа "магические ингредиенты", аукцион выдавал ехидное оповещение "недостаточно средств на счету, уточните запрос". Халявы не обломилось. Столько хочется узнать сразу, чтобы гордиться своей исключительностью… проклятая бедность! Хорошо, мне нужна информация, причем об основах. В интернете искал, нету. Хотя может только через сканер доступно? Да нет, я же надпись при найме своими глазами увидел. Мне срочно нужен мудрый наставник. Желательно, чтобы он при этом был ушедшим на покой героем, способным дать пару уроков кунфу. Пожалуй, я буду недотепой-учеником, который станет удивленно разевать рот, когда учитель станет тренировать будущего героя. Безопасно и перспективно, самое большее за учителя придется отомстить.
        Где этот бородатый старикашка прячется, когда он так нужен?!
        - Ваш заказ… спасибо… всего доброго.
        Ой, забыл, что это активатор колечка. Впрочем, кто там смотрит, куда делся очередной курьер? Тык-тык-шаг… успел на автобус, приятно.
        Следующий заказ вроде бы рядом, но "одиннадцатый этаж, лифт не работает". И двенадцать кило за спиной. Было бы, если бы не сумка. Так-то килограмма четыре, не больше. Но ведь я тоже чего-то вешу!
        - Всего доброго.
        Отвод глаз сработал, тык пальцем под ноги, тык в сторону крыши здания напротив того, в которое мне нужно.
        Шаг.
        Стоя на краю крыши я прикинул, где нужная мне лестничная клетка. Вон там подъезд, вот здесь одиннадцатый этаж. Тык, тык, шаг. Никакой ненужной беготни с грузом за спиной!
        Изи.
        Уже стоя перед дверью прочел примечание к заказу "обязательно позвоните в домофон!"
        Я спокоен. Я очень спокоен.
        - Всего доброго.
        Тык-тык-шаг, край крыши. Тык-тык-шаг, знакомая дверь подъезда.
        - Здравствуйте, это курьер доставки.
        Домофон звякнул, дверь открылась. Что, подниматься? Нет уж! Тык-тык, привет крыша. Теперь снова в то же окошко и вот я уже на месте. Где тут дверь?
        Блям-блям.
        "Клиент на связи"
        - Алло, я сейчас на третьем, давайте по лестнице к нам.
        Подавив желание высказать накопившееся проверил количество зарядов в кольцах и снова - тык-тык, крыша-оглядеться-окно третьего этажа.
        - Здравствуйте!
        - Да-да, сюда ставьте…
        Чаевых мне не дали.
        Ничего не хочу сказать насчет этой работы, но надо что-то придумывать. В иной мир это ладно, а вот так бегать по этажам что-то уже напрягает. И вовсе это не потому, что я забыл прочитать примечание! А если и забыл - у меня много других, более важный мыслей!
        Например, почему-то такое ощущение, что моя работа для Системы это мелкая побочная шабашка. Если прикинуть, то я что-то вроде пеона из Варкрафта. Такой минимальной стоимости и полезности юнит, которого послали чекнуть карту. Иду незнамо куда, оружия нет, защиты толковой нет. А где-то впереди сторожевые башни.
        Самое же печальное, что надо работать и на обычных заказах. Иначе будет мне "несоблюдение условий джентльменского соглашения". Но ведь и по нереалу хочется побегать! Или обычная текучка это якорь, чтобы я с головой в нереал не ухнул?
        За три часа я как-то сформулировал основные вопросы и определился, чего хочу от разговора. Знакомый номер, вызов, гудки:
        - Здравствуйте!
        Я только сейчас сообразил, что не знаю, как его имя-отчество.
        - Привет, отрок Юлиев. Еще кого-то нашел?
        - Не, совета хотел спросить, прежде чем вы меня заметете и на нары усадите.
        - Разумно, люблю когда работа сама делается, - судя по звукам он куда-то собирался. - У меня сейчас обед, давай в чебуречной встретимся…
        Ту, что он назвал, я смутно помнил. Слот закончился, даже обеденный перерыв брать не надо, а тут сравнительно недалеко. Десять минут очень быстрой ходьбы пополам с телепортом и я остановился у дверей заведения. Инспектор словно поджидал и вышел из притормозившей машины почти сразу.
        - Заходи.
        Некоторое время занял сложный выбор между начинками чебурека, потом мы устраивались за столиком. Я только просмотрел окружение через сканер и убедившись, что никаких сюрпризов тут нет, стал дожидаться, пока инспектор утолит первый голод.
        Дождин смачно откусил половину свернутого в рулончик чебурека и с явным удовольствием прожевав спросил:
        - Так ты чего узнать-то хотел?
        - Я на внешние квесты перешел, там попадается всякое, что можно сюда принести. У нас какие-то правила насчет этого есть?
        - Аукцион открыл?
        - Да.
        - Если оно там есть и помечено как безопасное, то его можно тащить. Аук системы контролируют.
        То есть их несколько?
        - Сколько вообще Систем?
        Он задумался:
        - Ну, Доставка, Навыки, еще Развитие, хотя оно у нас почти не явлено. Охотники заходят, к счастью редко. Ну и прочий нереал.
        Понятней не стало, но один вопрос закрыли. Так, следующий по списку:
        - Кто Системой рулит?
        - Никто, они все вещь в себе.
        - Но ведь деньги зарабатываются? Кто-то их должен получать?
        - Это в теории. Я тоже в свое время сильно удивился. Большой бизнес, оказывается, может жить без участия людей. Совершенно бездушная во всех отношениях система.
        - Как-то во все это с трудом верится.
        - Оригинальное высказывание от того, кто лицом к лицу встретился с заложным покойником.
        Я попытался вспомнить, что это такое, и уточнил:
        - Это умрун который?
        - Умрун, нав, упырь и прочая. Суть одна и ты с ней встречался. Что, до сих пор не веришь?
        Пришлось изящно уйти от ответа, повторив его маневр со сворачиванием чебурека в рулон. Пожалуй, в этом что-то есть. Теперь третий вопрос:
        - Есть хоть какие-то общие рекомендации по работе с нереалом?
        - Даже песня такая придумана. "Не думай ни о чем, что может кончиться плохо". - Он посмотрел на меня так, словно это должно что-то сразу объяснить, потом поморщился: - Вот и выросло поколение… Короче, читай книги по своему сеттингу. У тебя какой - игры, аниме?
        - Я же не дурак, чтобы в аниме лезть!
        - Значит игры. Молодец, в них всегда можно победить, Система это учитывает. Главное, с тропы не сходи. Во всех отношениях.
        Так-то оно верно, только на тропе лежит то, что другие поленились подобрать, а то и вовсе выброшенное за ненадобностью. Все вкусное достается тем, кто тропу проложил.
        - Скажите, а вот обычные люди, - я кивнул на сидящих через столик посетителей. - Они что, совсем не замечают всего этого?
        Дождин ухмыльнулся:
        - Почему, замечают. У нас по-умолчанию есть механизм в голове. Он предохраняет от пристального внимания к чудесам. Основная способность человека - воплощать нереал в различных концепциях. Мы, как бы, для того и созданы. Но те, кто слишком хорошо воплощают…
        Он выжидательно уставился на меня и я продолжил:
        - Рано или поздно их съедает придуманный демон?
        - Или что похуже. В результате осознать странность это как в штаны по-большому сходить, теоретически ничто не мешает, но попробуй сделай. Понимание истинной картины мира - опасно и может кончиться плохо, поэтому люди запрещают себе видеть реальность. У тебя гарантия есть?
        - Есть.
        - А что это такое ты уже понял?
        Я задумался. Что я вообще узнал о мире за эту неделю? Нет, стоп, у меня время ограничено его обедом, надо списка придерживаться:
        - Что такое этот нереал? Как его опознать, от чего подальше держаться?
        - Хочешь конкретное указание типа "светится - обходи стороной"?
        - Ну хотя бы так!
        Дождин ответил вопросом:
        - Как можно описать то, что может быть вещью, явлением, причинно-следственной связью, песенкой? Причем одновременно?
        Я подумал и предположил:
        - Через воздействие на нас? - И еще вспомнив, добавил: - У предметов на аукционе есть параметр "насыщение", это оно?
        - Близко, но нет. Насыщение это реальный термин, скорее передающий количество воплощенного в предмете. Но даже крошка нереала может родить вселенную. И наоборот.
        - Но мы все-таки влияем на него, так?
        - Вода принимает форму сосуда, в который ее залили. А нереал принимает форму мыслей того человека, который его цепанул.
        Я уточнил:
        - Конкретного человека или всех людей?
        Он кивнул:
        - Или всех людей. Были верующие - был нереал адом и раем, всеми их вариантами, причем входы в них были известны. В страну Кокейн и на остров Авалон вполне можно было добраться, даже карты остались. Кстати, может и сейчас удастся пройти, старый нереал он как бы никуда не делся, если ему апокалипсис не придумали. - Он помолчал, доедая уже не с таким аппетитом, но тщательно, не пропуская ни крошки, а потом продолжил: - Раньше были религии, сейчас есть игроки. Каждый хоть немного, но воздействует на реальность, так и воплотили коллективное бессознательное. То есть вода течет, она прежняя и всегда одна, но сейчас ее форма именно такая - Системы. Кстати, не только в нашем мире.
        - Есть другие? В смысле - это анклавы или целая большая реальность?
        - Ты в него веришь? Тогда почему бы ему не быть?
        - Так вроде выдумка…
        - Сам ты выдумка, ушедшая в "ешку" за неполную неделю.
        То есть исекайные миры существуют. А тот, в котором я был, он как бы настоящий.
        Дождин, откинувшись на спинку стула и потягивая морс, продолжал:
        - Реальность и нереал это две стороны одного явления. И в каждом содержится признак противоположного. То есть реальность без хаоса - мертвый кусок пространства. И соответственно хаос начинает быть только когда приобретает некие свойства упорядоченности.
        Прям как дедуля сказал.
        - Ага, он нас часто консультирует по таким вопросам.
        Уточнять, прочитал Дождин мои мысли сам или при помощи гаджета я не стал.
        Просто открыл рот, подумал и закрыл. Видимо, мозги проветриваются именно так, потому что вспомнилась одна из лекций деда. Не мне читал, студентам - о смысле статуй богов в древних религиях. Там ведь великие силы воспринимались как нечто изначально нечеловеческое, которому наши проблемы непонятны и надо было как-то наладить интерфейс пользователя. Поэтому источником всего считался Великий Непознанный Хаос, нечто хтоническое и бесформенное, а уже из него надо молитвами выделить ту его часть, которая заведует, к примеру, дождем и урожаем. И когда богов призывали на землю, то воплощались они в величественных, тяжелых, но все-таки неподвижных статуях. Техника безопасности при работе со сверхъестественным, точно. Бесформенное обретало безопасную форму. Потом идею развили, сделав единым с божеством уже отдельного чувачка на троне - у этого мозги были не каменные и он быстрее понимал, чего от него хотят. Но и помещалось в нем меньше… нереала. А если что его можно было быстро зарезать.
        Что было раньше - наши сказки о Хаосе или сам нереал? Так ведь в принципе можно предположить, что Адам с Евой были случайной флуктуацией нереала, начавшими создавать твердь и правила. Пожрали яблок на дорожку и давай строить.
        Но если есть боги, то должны быть и их противоположности?
        Инспектор кивнул:
        - Как не быть, например "Нисхождение". Игра такая, чуть раньше "Дарк Соулс" вышла.
        Я призадумался:
        - Не помню почему-то.
        - Разумеется. Смысл игры был как бы воспитательный, там каждый неправильный выбор делал героя все менее человечным. В финале невнимательный или просто ленивый игрок создавал из своего персонажа жуткую жуть.
        - Дайте угадаю - игроки начали соревноваться у кого самый уродец получится?
        - Да, так и было. Потом прорыв нереала, игра воплотилась и мы получили целую кучу демонов. У нас сработали старые, советские еще сбросы, утянуло их. А в Китае было настолько плохо, что стали массово с тех пор все цензурить, а игры делать исключительно в духе "бабочки и единороги".
        "Descensus averno facilis est". Как любит говорить дедуля.
        - Тысячу лет назад напишет кто книгу про демонов и их власть, попутно испугав сам себя до икоты, сунет в нереал и получает сильный гримуар. Но лежит эта книжица в замковой библиотеке и доступа к ней нет. А сейчас любой пацан может забацать инди-гейм и выпустить в мир такую пакость, что мы потом месяц за ней гоняемся, домой попасть не можем.
        Как-то мой список стал неактуален. Я там про цены и пошлины хотел спрашивать, а собеседника на философию потянуло. Рабочее наверно.
        - И что посоветуете в смысле безопасности? И торговли?
        - Безопасность? - он помолчал, формулируя. - Упрощая, принцип следующий - ориентируйся на Доставку, раз ты в ней трудишься. Если оно Системное, то таскай. Если само по себе магическое, то лучше даже не трогай; иногда и профи нарываются, а тебя съедят к чертям. Сеттинг внимательней изучи, у тебя фора перед местными, ты со стороны видеть можешь.
        Логично. Когда весь сюжет наперед знаешь, то куда проще не свернуть по дороге в сторону драконьей пещеры.
        - А по основным принципам зайди к деду, поговори.
        Ага, прямо вот вижу, как захожу, говорю, а потом меня из дома больше не выпускают. Сунут в самолет и отправят на Новую Землю пингвинов гонять. Скажете, их там нет? Специально для меня завезут. Единственное дитятко в семье, как-никак.
        - Не уверен, что это хорошая идея.
        Дождин встал, показывая завершение беседы:
        - Человек может быть уверен в чем угодно, реалу на это наплевать. Я вот был уверен, что иду работать в экологическую полицию, а вот гляди ж ты, за ведьмами гоняюсь. Будь осторожен, смотри в оба, не лезь в опасные места без прикрытия. Изучи Систему…
        Хотелось договорить "и хакни ее!", но он уже уходил.
        Блин, забыл спросить, как его зовут! А в спину кричать неудобно… быстро навел вслед уходящему Дождину сканер:
        "Инспектор, 22 уровень"
        Имя не выдает, к тому же опять непонятно, чего именно инспектор. Он сказал - экологической полиции? Поиск показал, что это подразделение закрыли десять лет назад. Ну, это еще надо уточнить, в каком именно мире закрыли. Как знать, в свете сказанного мы тоже можем быть "сеттингом".
        Что же, с одной стороны стало понятней, с другой вопросов только прибавилось. Но в свете услышанного все не так плохо. Могло быть что-то вроде "мы неписи в игре" или еще хуже. С другой стороны - почему плохо быть неписью? Скачать моды на обнаженку и поней, а потом ходить и ржать, что все на эти чудеса внимания не обращают.
        Хм, ну в целом люди и так не обращают внимания на то, что у многих из них хвосты и уши… Блин, забыл про козлоногих спросить.
        Остановившись перед витриной поглядел на свое отражение через сканер. Не, самый нормальный человек, щекастый и красивый. Середина дня, я вкусно перекусил, многое узнал, к примеру адрес приличной чебуречной. Что же делать теперь?
        "Системный слот 13.00 - 18.00, доступен квест"
        Работать, чего еще. Баллы сами себя не заработают.
        И уже почти ткнув пальцем в кнопку "Активировать" я задумался. Что-то не так, но что именно? Организму после сытного перекуса думать не хотелось, так что пришлось присесть в сторонке и вспомнить все сегодня случившееся. Да вроде бы все нормально?
        Еще раз пошагово вспомнил: вот я проснулся, вот умылся… вот потратил кучу зарядов на этом чертовом заказе… вот мы говорили.
        Мысль вертелась, не даваясь и постоянно ускользая. Хорошо, отступим еще на шаг - вот я вчера… Точно!
        "Гарантия отключена"
        Определенно, она еще и лояльность к Доставке фигачит. Ведь еще вчера вечером понял, что это конкуренты, а сейчас точно узнал, что Система не одна в мире, но все равно еле вспомнил.
        Или правильней говорить "в мирах"? Не важно. Быстро поискав, я нашел вчерашнее сообщение, которое я перед сном получил. Так-так, "предлагаем ознакомиться" это ясно, "льготная версия доступна" - тоже понятно. Это было ниже…
        В самом низу виднелся небольшой логотип, знакомый мне шкафчик с мелкими свитками. А под ним каллиграфически выписанные две буквы. Завитушки, хвостики, все очень красиво. Но суть в другом - буквы не "С" и "Д", а "С" и "Н"!
        И я сегодня узнал, что Систем не одна.
        Чудес вокруг меня все больше.
        Блин, хочу домой, в мансарду. Там тихо, там никто не домогается… перспективного и многообещающего… потенциально могучего чародея… странника по мирам столь мудро выбранного сеттинга… у которого впереди целая вечность офигенных приключений…
        Ладно, уговорил.
        И я открыл приложение к письму.
        Глава 11
        "Манекен первого уровня, доступен апгрейд"
        Манекен? Для чего - отрабатывать навыки? Иконка ни о чем не говорила, просто стилизованная фигурка. Текст рядом тоже ничего не прояснил, имелось лишь пояснение:
        "При конвертации в баллы Доставки взимается процент. Получить собственную Монету Навыков вы можете заказав через приложение."
        Понятней не стало, но на аукционе основные валюты это баллы, монеты и кристаллы. Видимо, представлены основные Системы. Или еще проще - все системы это одно предприятие, маскирующееся под разные. Надоест кому трудиться в одной - "конкурент" тут же зовет в другую. Или там если кто работает не в затяг, то свободное время тут же предлагают занять "прибыльным развлечением". Капитализмус!
        Хотя Дождин сказал, что Системы сами по себе… Так не верить же всему, что люди говорят? Он мне натреплет ужасов про реальность, а потом окажется, что в его отделе совершенно случайно есть безопасная вакансия стажера.
        При попытке получить "манекен" телефон отрапортовал о необходимости установки нового приложения. Так, давайте подумаем - оно мне надо? Не слишком ли много чудес для одного большого и красивого меня? Я пока с Доставкой не разобрался, а тут еще что-то предлагают. Слишком много чудес для одного красивого меня.
        Нет.
        И не дожидаясь очередного искушения сунул телефон в карман.
        Так, начинаю мозговой штурм! Нужно понять, что делать дальше.
        Как на зло, ни единой мысли не появлялось. Это все чебуреки, они наверняка отравлены! Хорошо, начнем сначала - мне надо как-то продать цветочек и договориться о дальнейших поставках. Дождина лучше не спрашивать, я и так ему задолжал, значит надо найти травника самому. Или аптекаря? Причем такого, который занимался бы магическими микстурами. Кто может подсказать? Тот, кто уговаривал меня заняться "средними зельями исцеления", уж он-то должен знать.
        То есть дорога мне на базу. Ну вот и определился.
        Кстати, надо еще прикинуть, в чем брать за травку. Системные баллы и прочие монеты это здорово, но это чужие, посчитанные деньги. Может, мне больше подойдет натуральный обмен?
        Стоя на светофоре я вдруг задумался о всем, что вот сейчас вокруг меня творится. Не нашел бы я кольцо, не снял бы гарантию и что бы получилось? Побегал пару недель по адресам, накопил бы денег и рубился бы дальше в свои игрушки. Вспоминал бы это все как забавную историю, мол "до чего родители довели". Гордился бы перенесенными страданиями.
        Пролетел бы мимо интересных шансов.
        Или не вляпался в них? Да, я пока простой рабочий юнит-доставщик. Может быть я апнусь во что-то более крутое, повышу свою цену. Но я все равно буду в системе. Стоило рыпнуться, как тут же предложили альтернативу. Попытался вильнуть - вот еще одна система, только оставайся.
        По правилам сказки должно быть три раза, но чую, на третий меня уже станут принуждать. Что-то не хочется знать, как именно бездушная бесчеловечная Система может действовать в таких случаях. Я человек не конфликтный, так что пойдем навстречу, то есть улыбка, корпоративный галстук и готовность к труду!
        Все то, что я ненавижу.
        - Здорова, народ!
        В седьмом зале и народа-то не обнаружилось… почти. Сидел наш Главный Герой, то есть вчерашний школьник в очках, и что-то ему объясняющий Старикан.
        - Это нереал, у него нет законов. У него есть мы, придумывающие для него правила и законы, которые он делает вечными и неизменными. До следующего оператора.
        Угу, а Старикан у нас, что неудивительно, "мудрый наставник героя", у него даже в статусе "Мудрец 8ур". Ну и ладно - лишь бы в третьем сезоне он не оказался главным злодеем.
        Я перебил мудрствования:
        - Лучше скажите, коллега, где можно лут из дальнего похода продать?
        Старикан покосился на меня и пробурчал наставительно:
        - Не учатся ничему некоторые и учиться не хотят. Кина американского насмотрелись или крышу срывает от жадности? Ты ему про аномалии, он тебе про хабар. Ни о чем думать не хотят, кроме бабок. Пока кишки по веткам не разбросает.
        - Да в чем эта опасность? И защитой обзавелся, и головой по сторонам кручу!
        - А толку чуть, - отрезал он и повернулся к Очкарику. - Вот скажи, вьюнош, что самое опасное в нашей работе?
        Тот предположил:
        - Драконы?
        - Нереал. Ты видел в сканере людей с рогами, хвостами и прочим?
        - Да, конечно.
        - Это все невоплощенное. То, что уже готово появиться, но так и остается идеей. Квест это всегда вероятность воплотить свою мысль. Не думай…
        Я перебил:
        - Ни о чем, что может кончиться плохо.
        И вдруг задумался. Старикан, увидев, что я замолчал, согласно кивнул:
        - Вот, уже осознаешь. Только сейчас, а сколько было квестов? И в каждом можно было отрастить себе что-то или придумать опасность, с которой справиться не удастся. Но главное не в том, что может случиться. Думаешь не только ты.
        Он скептически, напоказ оглядел меня и поправился:
        - Если, конечно, ты вообще думаешь. А ведь тебя каждый день видят сотни и тысячи людей! И каждый может что-то представить. И если им попадется что-то долго имевшее контакт с нереалом… кто бы это мог быть? Наверное, кто-то, кто ходит по нереалу как по своей квартире, умных людей не слушает и плохо кончит!
        - Тогда хватит обо мне сочинять!
        Он ухмыльнулся:
        - Тут бояться не стоит, седьмой зал под гарантией. О нас Система заботится.
        Очкарик, сосредоточенно глядевший куда-то в угол, вдруг спросил:
        - Тогда почему мир не заполнен чудесами? Если так легко каждый может их придумать?
        - Во-первых кто сказал, что не заполнен? Чаще сканером верти, только помни, что пока ты не видишь буку, она тебя тоже не очень. А во-вторых… куда большее количество людей верит, что чудес не бывает. И это даже опасней.
        Я опять открыл рот, проветрил мысли, закрыл. Действительно, если кто-то подумает, что я что-то, это одно. Это еще как-то можно исправить. А если он подумает, что меня не существует? Что я ему показался? Хлоп и все?
        Старик продолжил нагнетать:
        - Вот подумаете где-то на тропе "я вольная птица", а потом крыльями взмахнули и улетели. Или кто-то про вас подумал, а вам только и останется, что крылышками бяк-бяк-бяк. Даже не вспомните, что вы на самом деле другой!
        Мы с Очкариком впечатлились. Герой, придя в себя первым, деловито осведомился:
        - Как защититься?
        - Плащ носи, он экранирует. Сумкой пользуйся, на нее внимание уходит. И не бери сложных квестов!
        Это он сказал косясь в мою сторону. Мда, кажется есть шанс на то, что я все-таки буду считать это все забавным приключением и забуду про все чудеса. Не люблю такие финалы, но видимо в них что-то есть, соответствующее общему бессознательному.
        - Ну хорошо, сеанс запугивания удался. Лучше все-таки насчет сбыта ингров просветите.
        Вздохнув, коллега пояснил:
        - Если уж совсем голова не работает, смотрите список постоянных квестов. Фильтр настройте, наконец. И думайте - если кто-то постоянно берет доставку по определенному адресу в течении года и более, значит там бизнес.
        - А если там ловушка?
        - Системе не выгодно курьеров терять, так что съедят двух-трех и заказ закроют.
        Обнадеженные, мы с Очкариком сразу полезли в настройки. Старикан, увидев, что вся его лекция прошла мимо ушей, недовольно фыркнул и закрылся от реальности газетой.
        Я, проматывая список, поинтересовался из вежливости:
        - Чего так пусто, где все-то?
        - Разве сторож я коллеге своему?
        - А Колдун?
        Старикан посмотрел поверх газеты:
        - Что-то конкретное узнать хотите?
        Я замялся, подбирая ответ. Вообще-то наш Абстинент меня интересовал как очевидный кандидат на расспросы о Системе Навыков, благодаря своему зрению. Кстати, обзавестись чем-то подобным можно и самостоятельно, так? Говорить себе почаще, что у меня прекрасные глаза и они все видят.
        Нет уж, воздержусь от экспериментов. А то вырастут где-нибудь не там.
        Одно из заданий меня привлекло меткой "повторяемое", правда там была всего лишь "бэшка" и платили за нее совсем мало, но сейчас выгода в другом. Это задание можно было забронировать, что увеличивало награду на десять процентов. Я быстро нажал "согласен" и почти сразу досадливо ругнулся Очкарик.
        Кто не успел, тот опоздал!
        Пока кладовщик уходил за свой барьер искать посылку, я продолжил допрос:
        - Скажи мне о великий мудрец…
        Старик скептически покосился.
        - Вон в зале козлоногие, считай треть. Они тоже "невоплощенные" или там что-то другое?
        - Другое.
        Судя по тону он хотел чтобы его уговаривали и я не подвел:
        - И что же тогда? Неужели иномировое вторжение?
        Вздохнув, Старикан начал объяснять издалека, хотя делал это не так охотно, как для Очкарика:
        - Любой мир это баланс представлений его обитателей о реальности. Собственно, мир рождается, когда живущие в нем начинают считать его правильным. Кто-то верит в магию и там она работает. Кто-то поклоняется богам и они спускаются с небес. Наш мир построен на технике и для кого-то это дико. Если я правильно понимаю, большинство из этих, - он кивнул в сторону общего зала. - Простые крестьяне или кто они там у себя. Для них что иной мир, что свои города - без разницы, и там и там обязательно есть странные существа и непонятные чудеса. Они привыкли выполнять несложную работу, жить рядом со своими соплеменниками… То, что у окружающих "прямые звериные лапы" им понятно, ведь все, кто не в их деревне родился, они все странные. Если наш декханин попадет в их мир он будет жить так же, летать по городу на метле или на чем там, и брать заказы через волшебный шарик. Мы для них - тот самый глубокий нереал. Но и они нам почти безопасны.
        Занявшись любимым делом, то есть поучениями, старик снова оживился, но мне было интересней другое. Обдумав, я уточнил:
        - То есть межмировые походы это все-таки само по себе не слишком опасно?
        Он закатил глаза, но ответил:
        - Главная проблема с внешними квестами не опасность, а то, что оттуда не сбежишь. У нас увидел что-то, соскочил с тропы и все, более-менее дома. Штрафанут, понятно, баллы снимут, зато живой. А там пока не завершил доставку тебе обратную дорогу не покажут.
        - Лучше другое скажите - есть возможность проложить постоянный маршрут?
        - По сеттингу?
        - Ага.
        В этот раз он закатил глаза еще выше, но все равно ответил:
        - Там надо как-то заякориться, то есть статус получить. Эти вот, - он показал на общий зал. - Получили лицензию и она сработала как обоснование их пребывания тут. Можно недвигу купить или снять, еще что-то, сами прикидывайте по сеттингу. И тогда открывается вкладка местных заданий. Выполняешь, сколько скажут…
        Я перебил:
        - Сколько, примерно?
        - Где-то от сотни и больше.
        - Квестов?!
        - Угу.
        - Да ну блин…
        Старикан ехидно улыбнулся и промолчал. Но с другой стороны сотня квестов там это же куча баллов!
        От стойки покашляли, кладовщик выложил небольшой сверток. Укладывая его в сумку я потряс - точно, что-то жидкое. И доставка в аптеку, то есть все, как мне и рекомендовали.
        - Пока, народ! А, нет - кто в курсе, зачем к экрану при подтверждении нос прикладывать?
        Старикан, не опуская газеты, буркнул:
        - Пятку.
        Очкарик, оторвавшийся от выбора заказа, смущенно уточнил:
        - К животу.
        Понятней не стало.
        - Тогда - всего доброго.
        Тык, тык, шагнуть.
        В автобусе я пытался разглядеть подробности иконки манекена. Ничего не смог, а жаль. То есть любой человек при наличии энергии нереала, того самого наполнения, может напрямую менять окружающее? Или быть измененным сам, если у кого-то воля или там способности круче. Неприятное открытие, но опять же - кто сказал, что это правда? Или - что это вся правда? Эх, правильно говорил тот мужик: во многих знаниях многие скорби. Вот кто-то простой думал бы о простых и хороших вещах, а я мыслю о судьбах вселенной, может потому и распыляю свой магический талант. Зато поддерживаю все сущее своим могучим разумом!
        Аптеку нашел быстро, всего два условия прибытия на место. Не очень-то и прячутся, похоже. Внутри больше напоминало стилизацию под девятнадцатый век, у девушки за стойкой даже какой-то чепец на голове из накрахмаленной ткани.
        "Ученик зельевара, 11ур"
        - День добрый, доставка.
        Хороший опознавательный знак - если девушка в наведенную камеру улыбается или фак показывает, это понятно. А если в ответ свою поднимает и сканирует, значит из наших.
        - Здравствуйте.
        Мой сверток взяла и сунула куда-то под прилавок. Ну вот, никаких завываний "смертный!" или обещаний пустить на ингредиенты, даже досадно. Что же, клиент адекватный, попробуем завести разговор:
        - Хорошо тут у вас. Прямо как в настоящей магической аптеке.
        - Ходил в дальние миры?
        Это она про нереал?
        - Ага, но там скучно. Вайфай не ловит.
        - Зато еда и ткани натуральные.
        - Кстати, вы цветы оттуда принимаете?
        Без особого интереса она достала из шкафчика кипу затертых распечаток в файликах и выложила передо мной. По снимку из моего телефона определили товар, цена оказалась не слишком высокой, но пятьсот баллов тоже на дороге не валяются.
        Они рядом с дорогой растут.
        - Вы ежедневно работаете? Я подрядился на постоянную доставку к вам.
        - Ага, весь день.
        - Тогда завтра с утра занесу?
        Разговор шел ни о чем, мы разве что о погоде не говорили. Да и вообще, от продажи магического цветка из другого мира я ждал чего-то более… более.
        Зельеварша, немного покусав губы, вдруг выпалила:
        - Слушай, а принеси мне одну штуку?
        - Откуда?
        - Да тут недалеко, ты же доставщик, тебя быстрыми путями отведут. Это мне телепаться. Там всего коробочка небольшая, одна.
        - И как я это могу сделать? Квест могут поручить другому.
        - Да фигня, конвертируем через доску!..
        Видимо, лицо у меня выразительное, потому что она закатила глаза, вытащила свой телефон и стала объяснять. Десять минут спустя потратив еще триста баллов я получил доступ к разделам "Объявления". Девица, глядя мне через плечо, тыкала пальцем и показывала на своем телефоне что к чему.
        Частные объявления, самые разные, даже есть галочки вроде "понятные мне языки". И рядом с половиной пометочка - возможна конвертация в Системные задания. Хм, понятно, что сдерут процент и немаленький, но идея интересная. Позволяет вместо обязаловки выбрать квесты самому.
        Угу, то есть теперь я не только буду носить заказы, но еще и сам их искать.
        - Хорошо, все расчеты через приложение. Кстати, чем вам платят за зелья?
        Я думал, что тут есть какие-нибудь монеты, которые можно будет выгодно обменять в магическом мире, но зельеварша подняла телефон.
        - Безнал? То есть ты настоящих денег даже не видишь?
        - А ты их давно видел?
        Логичный вопрос. Платишь телефоном, заказываешь им же, перечисляешь и получаешь на него. Магическую энергию и то через него сосут.
        - Лады, о цене договорились. Кстати, ты вообще чего варить хочешь? А то вдруг меня "отдельцы" заметут?
        - Оборотцы? Не, - она хихикнула. - Я как раз хочу оборотное и сварить, но оно нормальное.
        Видимо, у меня слишком выразительное лицо и я прочел слишком много порнушных фанфиков. Фыркнув, она пояснила мне смысл зелья. Я, конечно, знаю, что девушки не совсем нормальные в этом плане существа, но все-таки уточнил:
        - То есть ты хочешь реальный хвост?
        - Ага.
        - И реальный гребень?
        - Ага.
        - И настоящие клыки:
        - Ага.
        - Ты вот так выпьешь магическую дрянь, которая отрастит тебе вот это, - я показал на себе растопыренными пальцами. - С нехилой вероятностью, что оно к тебе прирастет навсегда и все это лишь ради косплея на комиконе?
        Она снова фыркнула:
        - Не ради косплея! Но тебе не понять!
        - Ну да, ну да. А чего сама не сходишь?
        - Я чего, дура по нереалу шляться?!
        Как-то обидно прозвучала. Зельеварша, почуяв мое настроение, поправилась:
        - У всех свои дела и свои опасности.
        - А у тебя какие?
        - Вчера зелье убежало.
        - С плиты?
        - На улицу убежало. Хорошо успела догнать и прибить.
        Пометка для памяти: не варить ничего из магических ингредиентов. Когда я ем суп это правильно, а когда суп ест меня это перебор. Еще раз посмотрев на поданное ей объявление и проверив подробности я тщательно примерился пальцем и вдавил кнопку "конвертировать".
        "Вам предлагается личный квест."
        Принять/отказаться.
        Да.
        Короткое ожидание, телефон блямкнул, я проверил описание. Ну так, две странички, причем город знакомый, судя по названию. Очень удачно, если это тот же город в том же мире.
        Быстро попрощавшись и уточнив еще раз, что забегу завтра с увядшим цветочком, я ушел. Солнце еще высоко, а мне нужны деньги. Так что открываем очередной слот, берем заказ и в путь. А чтобы не скучать по дороге - доска объявлений, поиск. Темы со словами "манекен системы навыков", "активация", "совет".
        Мне все-таки интересно, что это такое.
        Глава 12
        Итак, по пунктам - бегу в Гринготс, получаю перстни лорда, потом прыгаю в арку смерти, достаю Тейлор из шкафчика, магией устанавливаю связь, "Дверь мне!", отбираю у Фродо кольцо, прыгаю на орла, в полете достаю из безразмерного рюкзака метлу, прохожу в портал, "Асока, будь моим падаваном!", лечу на "Тысячелетнем соколе" на границу галактики, "Тейлор, это флот-улей Левиафан, бери их под контроль", теперь в варп и пока законтроленные тираниды кусают задницу дедушке Нурглу освобождаем Ишу… а вот потом в Коносубу, меряться собранными командами!
        Я еще раз перечитал примерный план, поправил пару пунктов и решил, что как запасной вполне сойдет. Ну или как основа для фанфика, если достаточного количества нереала не соберу. В свете всего узнанного вполне выполнимо. Даже исекай, выходит, обычная вещь в нашем мире, причем и как феномен общего бессознательного, и как естественный механизм природы. Все, что придумано - возможно.
        И сова из Хогвартса все-таки может прилететь. Причем будет настоящая волшебная, а не дрессированная из зверинца… Как я говорил, мама с папой те еще демотиваторы.
        Вздохнув, я посмотрел на часы. В этот раз квест начинался ровно в определенное время, словно под него выделили окно в каком-то странном расписании. С утра забежав в аптеку и расставшись с цветком я взял минимальный слот, потому что стоило активировать квест, как выскочило грозное:
        "Уважаемый Посланец Марий!
        Система Доставки напоминает, что пользование приложением возможно только при соблюдении договора."
        То есть махинировать махинируй, но обязанности выполняй. Иначе отключат газ, то есть перекроют кислород. Что же, мне это было на руку. Пока бегаешь и разносишь всякую фигню, есть время подумать о том, как заработать свой первый миллион. Тем более что сеттинг надо учитывать.
        Пока из товаров были две позиции - увеличительные стекла и ткань. То есть то, что у нас может делать машина, давая преимущество перед тамошним ручным трудом. Открыты два вопроса, это пошлины и рентабельность. Если единица товара стоит бешеную сумму в местной валюте, то еще не факт, что на всех обменах я выгадаю хоть что-то. Плюс защита местного производителя… которую теоретически можно обойти контрабандой, благо в сумке я мно-ого чего протащу, а телепорт позволит обойти заставы. Но опять же это криминал, а там свои риски. Зачем рисковать не попробовав сначала честный бизнес?
        Дорогой и небольшой товар это слишком удобный рынок. Складов не надо, караванов не надо, а если он еще и хранится долго, то вообще шикарно. И поэтому держать такую торговлю будут крепко, вплоть до физического истребления конкурентов. Следовательно я должен найти приличную нишу, чтобы набивать тамошнюю валюту, покупать на нее зелья и тащить сюда, где у меня их охотно возьмут, по заверению аптекарши. Зачем мне тут деньги? Понятно, что папаня их в споре явно не учтет, но не бросать же свой шанс из-за такой мелочи? К тому же вчера мне стукнула в голову идея насчет интересного дохода здесь, но для него опять же нужны деньги там.
        Плюс всегда стоит учитывать, что меня не в один тамошний город будут посылать, значит надо иметь что-то для торговли уже по тамошним маршрутам. Есть, конечно, мой чудо-артефакт, позволяющий делать деньги просто прогуливаясь… то есть телефон с определителем магического хлама. Но как часто мне в играх попадается ингредиент хотя бы редкого уровня? А эпического? А если без бустов и према? Вот то-то и оно; я не хочу днями бродить по лесам за горсть мелочи. Любой, кто хоть раз пытался всерьез зарабатывать в играх знает, что фарм - на последнем месте по доходности. Нормальный бизнес не может зависеть от удачи "выпадет-нет" и "успею сорвать первым или нет", поэтому золотишко делается на аукционах, перепродажах и помощи игрокам. Да, с монстра может вывалиться лут, который ты продашь за тысячу золотых, но если все потраченное на резню время провести за обработкой статистики и наладкой торгового аддона, то среднее выходит куда как выше. Так что соваться в подземелья и приключаться по лесам и полям это не для меня.
        С другой стороны цен я не знаю, востребованность реагентов тоже пока тайна, значит ждет меня унылая перевозка товаров. Раз мне открылась возможность самостоятельно генерировать квесты, надо этим пользоваться.
        Задача-минимум это вступить в Гильдию Приключенцев. Правда, свой класс я даже не представляю, но смысл ясен: получить статус приключенца и доступ к квестам, набить по-быстрому ачивку, позволяющую заякориться там, выяснить спрос и разницу цен, а потом организовать цепочку перепродажи. В общем все то, что я собирался делать как только заработаю на комп и отдельную комнатушку, но в более реальном мире.
        Задача-максимум… даже не знаю. Замки с принцессами как-то не влекут, есть опыт проживания. Выбиваться в элиту героев? Я чего, больной? Там убить могут. Слишком мало знаю о реалиях игрового сеттинга, пока надо больше слушать и задавать вопросы. Попутно сколачивая первоначальный капитал.
        Блям.
        Встав, я старательно застегнул накидку, проверил сумку - там был перекус, даже два перекуса, потому что мало ли. А еще два десятка лоскутов ткани размером с ладонь, купил сегодня утром. К оптике пока лишь приценился, потому что неясно, как по ту сторону нереала поведет себя пластмасса оправы, когда я отойду от нее.
        Уфф, ну что же, пора. Накрутил меня Старикан вчера, но… Мир нас, оказывается, меняет - что в этом нового? Просто выяснился один из ранее неизвестных механизмов изменения. Тем лучше, можно его как-то контролировать. Или хотя бы сделать вид, для собственного спокойствия. Тем более, тут есть и что-то хорошее: Дождин почти прямо сказал, что я могу дождаться заказа на доставку в Лондон, на Диагон-аллею. Нас, курьеров, ведет полная чудес дорога приключений, мало ли куда занесет. Глядишь, еще и настоящих героев увижу, короля Артура или там Чипа с Дейлом. Кстати, полно ведь спящих героев, которые придут в последний момент. А точно ли эти загадочные "сбросы" не на них основаны?
        Короче, жить стало чуть страшней, но и спокойней одновременно. В мире есть чудеса, у них есть свои правила. Прямо как у меня:
        "Пройти по левой стороне улицы, свернуть в проход, пройти под лестницей"
        Лестница была приставлена к стене и на верхней ступеньке кто-то стоял. Опасное это дело, курьером работать… вспомнив о том, что мыслить нужно позитивно, я быстро поправился: так я же не курьер! Я посланник, причем с большой буквы Пэ!
        Мы, Посланники, никуда не проваливаемся и всегда доходим до цели!
        Так, собственно, и вышло.
        Правда, в этот раз меня занесло чуть дальше в лес и выходить к дороге пришлось почти час. А не к трате ли зарядов телепорта меня провоцируют? Больше потрачу - быстрее заплачу за перезарядку? Может и так, но куда деваться. Заряды нужны, они мой шанс на место в Гильдии.
        Четыре архетипных класса, но я точно не воин. Не вор, скрытность не для меня, мне даже печеньки с кухни достаются только лихим налетом. И не лекарь, зато - маг с телепортом! Хотя еще посмотрим, потому что входить в команду я не планирую, а одиночке может быть трудно.
        Знакомое поле совершенно не порадовало. Синенькие колючие цветочки приложение не распознавало, даже подумал, что оно здесь не работает, но спустя десять минут ходьбы в густой траве, укрывшей давнюю гарь с остатками стволов, я нашел один волшебный колосок. Да, фарм не моя тема, как и было сказано. Поставив таймер начал искать дальше, обыскал примерно пол-гектара за час и нашел целых четыре однозначно волшебных растения. Синим цветочком было только одно.
        Вот и думай, а не стало ли оно волшебным после того, как я его по нереальным тропкам протащил? Хотя нет, оно же в сумке лежало, там экранирование. С другой стороны у меня наконец есть товар! Если они все идут по одной цене, то за час тут я делаю эквивалент двух квестов, то есть целый день стремной беготни! Десять монет это уже что-то. Но посмотрим, что скажут на таможне - там ведь должны определить размер пошлины? Заодно бесплатно узнаю цены.
        Реальность, разумеется, подвела. Цветы проверили только на предмет зловредности, пошлину взяли гостевую, разве что образцы тканей ощупали с интересом. Тут уже внимательно наблюдала знакомая тетка-меняла и я не упустил шанса. В разговоре точной цены мне не назвали, это торговаться нужно, зато указали размер пошлины на полноценный отрез и разобрали, что из лоскутов может пойти в дело, а что в городе есть лучше. Мне так же намекнули, что резиденты города пошлины не платят, но я предпочел расстаться с серебряком, ткнул себя в грудь полученным гостевым пропуском, убедился, что он приклеился и гордо прошел во врата.
        Город, ожидаемо, не изменился. Все так же полно народа на улицах, все такие же чистые и убранные улицы. Все так же отображается в телефоне карта с основными достопримечательностями.
        В этот раз меня привело в магазинчик химреактивов: застекленные шкафы с банками, в которых плавало или валялось всякое странное. Запрошенный товар выдали без вопросов, как только я положил на стойку пакет с белым порошком. Единственный стремный момент во всей затее, потому что возьми меня менты там, дома, возникли бы неприятные вопросы. Конечно, меня еще пойти догони, но в я верю в наших правоохранителей!
        Торговка приняла мои сто грамм растолченного аспирина, проверила магическим кристаллом и выложила коробочку:
        - Ваша драконья чешуя.
        - Спасибо. Вы цветочки оцениваете?
        Услугу мне оказали, заодно и купили. Я лишь в последний момент понял, что испытания в Гильдии могут быть платными, а у меня голяк. Вышло на треть дешевле, чем я предполагал, но заодно узнал цены: местный серебряк шел к системным баллам как 1 к 100.
        Часть денег положил на телефон. В прямом смысле положил, сверху, примотав пакетик с монетами резинкой. Счетчик баллов в приложении стал медленно крутиться - реже, чем с доставшейся от умруна соткой, но тем не менее.
        Завершив обязательные дела и убедившись, что мне открыли тропу домой, я наконец занялся более интересным. Приложение построило маршрут к Гильдии Приключенцев и я двинулся приключаться.
        По дороге думал в основном о ценах. Пока что я все еще низкооплачиваемый персонал и это слегка печалит. С другой стороны за час в поле я нарвал на два дня аренды приличной комнаты здесь плюс хорошее трехразовое питание. Но это час "грязными", потому что пришлось потратиться на создание заказа, потом переться сюда, потом надо будет возвращаться. То есть полный день работы, а ведь мне еще обычные заказы надо делать, Доставка неумолима. Черт его знает, может смысл в том, что я разряжаю накопленный в квестах заряд пока бегаю из макдачной к клиенту? Ладно, пусть их, главное что пока выгоды нет. Хорошая работенка - да, есть, а выгода и сверхприбыль пока мимо.
        Хорошо, будем работать.
        - Вы по какому вопросу, молодой господин?
        За стойкой в Гильдии стояла самая настоящая прямоходящая лиса. Я машинально поднял сканер - вот ведь странная штука: оказывается, у человека с ушами и звериной мордой вполне могут быть еще какие-то уши, рога и прочие части других существ. У этой, допускаю, может быть несколько хвостов (хотя что многохвостой делать за стойкой?), но рожки? Надо будет вопрос прояснить.
        - Подскажите, пожалуйста, как становятся приключенцами?
        - Авантюристами, господин.
        Продолжая лисьи улыбаться она полезла под стойку, доставая какую-то шкатулку:
        - Приложите сюда руку.
        - Не нос?
        - Ах, господин шутит.
        Вообще-то ничуть, но улыбаемся и машем. Лиса-регистраторша внимательно изучила крышку шкатулки под моими пальцами, после чего подняла ко мне нос:
        - Сожалею, господин, но вы не соответствуете требованиям Гильдии.
        Внезапно.
        - И что это за требования?
        - Обязательное владение навыками или заклинаниями.
        Я уже было поднял руку, чтобы продемонстрировать свое коронное "тык-тык", но остановился. Оно мне надо, светить обладание артефактом?
        - Жаль, очень жаль. Хотелось воспользоваться вашей доской заказов.
        - Молодой господин может обратиться в Торговую Гильдию. Заказы новичков очень схожи.
        И она умильно склонила голову чуть набок, продолжая улыбаться.
        Довольно странное ощущение, вообще-то. Лицо у нее вовсе не морда, но вытянутая пасть и зубы вполне острые. Причем все это не создает эффекта чуждости, она выглядит именно зверо-человеком. Есть носатые, есть широкоротые, а есть вот такие, зверолюдные. И к тому же щеки и губы звериные, язык плоский, а голос нормальный, молодой женщины. Нечем ей таким голосом говорить. Иллюзия?
        Или нереал.
        Я поискал на карте "торговую гильдию", но все равно уточнил дорогу. Лиса все так же вежливо - или нет? я ее эмоции только по голосу и положению тела читаю - объяснила, указанный путь совпал с проложенным на телефоне. Еще раз оглянувшись на такую близкую и такую недоступную доску с листочками, я вышел сначала во двор, где занимались своими непонятными делами авантюристы, а потом на улицу.
        Обломинго.
        Статус мимо, низкоуровневые задания мимо. Торговая гильдия это что-то мне слабо знакомое. Была вроде какая-то древняя анимешка про торговца и лису, но я даже сюжет не помню. Что там с заданиями у торговцев - купи десять яблок и отвези за тысячу миль? То на то получается с моей работой. Что там носи заказы, что здесь…
        Настроение не испортилось, но всегда неприятно, когда планы начинают меняться не обращая внимания на тебя. С другой стороны по условиям сеттинга членство в такой гильде это скидки, доступ к фракционным товарам, репутация с местными властями. Может даже дом удастся купить. Но это все будет потом, а хочется сразу. Что можно тут толкнуть? Толченый аспирин? Инд-пакеты под видом "немагических артефактов"? Так здесь не дикари живут, местные умеют и знают такое, о чем я даже не догадываюсь.
        Но опять же с другой стороны… был у меня план и на этот случай? Был. Значит все в порядке!
        Приободрившись, я двинул к внушительному зданию с вывеской в виде запряженной волами повозки, попутно вертя сканером по сторонам. Процент горожан, имевших "невоплощенные части организма", не слишком отличалось от того, что я видел дома. Кто-то, видя мое внимание, здоровался, приветливо или не очень. Кто-то равнодушно проходил мимо. Проводив взглядом группу авантюристов, несущих на палке что-то вроде тюка, я пригляделся - ну так нормально. Надо будет прицениться, но аутентичненько.
        - Ты по какому вопросу, парень?
        Здесь меня встречали без улыбки. Видимо, там вежливость нужна, чтобы нервные после приключений авантюристы не начали фаерболами кидаться, а тут время-деньги.
        - Что мне даст вступление в гильдию? И есть ли у торговцев что-то вроде доски заказов?
        Здесь народа было меньше, но планировка, видимо, типовая - направо от общего зала двери в едальню, налево в какие-то склады, плюс лестница на второй этаж, где видно начало коридора с дверями.
        - Просто так интересуешься?
        - Ищу выгоду для себя.
        Видимо, отзыв был правильным. Мужик облокотился на прилавок и стал рассказывать. Для начала, Гильдия объединяла именно торговцев, то есть тех, кто покупал в одном месте и возил в другое. У владельцев магазинов был свой цех, как и у торгующих своим продуктом ремесленников. "Ничейных" тут явно не любили, зато члены уважаемых объединений пользовались льготами, к примеру те же въездные пошлины меньше, а гостевой выдается вообще бесплатно, достаточно записи в журнал на воротах. Дом в городе купить можно, как только доберешься до третьего ранга, то есть серебряного. Новички начинают с седьмого "фарфорового" ранга (так-то он глиняный, но понты). Рост в статусе по количеству и объему сделок, аренда склада доступна с шестого. В отличии от авантюристов личный капитал и количество товаров роли не играли, в статусе поднимались исключительно по заслугам, сразу пройти в золотой ранг не получится. Хотя наверняка есть способы, например погонять из одного города в другой свои же товары… ладно, запомним и после уточним. Так же в отличии от авантюристов, былых заслуг здесь не помнили, из "платины" неудачливый торгаш
мог скатиться обратно в "глину".
        Зато скидки на работу оценщиков, скидки на найм охраны, внутренние рейтинги работников и агентов… все это мне на седьмом недоступно. Доступна доска объявлений, а главное - внутренние распродажи.
        - Право выбора у всех равное?
        - По правилам да…
        - Но в жизни правила не всегда работают.
        Мы одновременно ухмыльнулись. Понятно, что к хорошим товарам раньше подпустят хороших людей, но это везде так.
        - Хорошо, что там у вас нужно для оформления?
        - Поручитель или свидетельство о твоей надежности.
        Я задумался. Тут у меня знакомых нет и даже подкупить не на что. Посмотрел на телефон, наудачу открыл в приложении собственный статус:
        - Это сгодится?
        Распорядитель без удивления достал с полки шкатулку, вытащил из нее жезл с шариком на конце, провел над телефоном. Шарик мигнул, мужик хмыкнул:
        - Приемлемо, у нас тут давно гостей издалека не было, но сойдет.
        Мне выдали жетон, простенький знак в пол-ладони размером, с печатью города на одной стороне и все той же повозкой на другой. Я машинально его просканировал:
        "Обнаружено внешнее устройство.
        Для подключения необходимо совместить с приложением."
        Я, задумчиво поглядев на мужика, положил жетон поверх телефона. Короткое шипение, вибрация как при звонке и глиняный знак вдруг начал рассыпаться. Только вот крошек не оставалось, он таял, погружаясь в экран. Мы почти минуту смотрели за происходящим и когда жетон растворился полностью распорядитель еще раз провел над телефоном своим жезлом и убедившись, что тот согласно мигает, согласился:
        - Можно и так. Хотя, конечно, странно.
        В приложении Доставки появилась еще одна вкладка. Что-то мне кажется, что я теперь от местных сделок буду и туда процент отстегивать. Как работать, так Марик, а как долю требовать, так все!
        - Вы хламом, оставшимся после авантюристов, торгуете?
        - Тебе конкретно надо или как?
        - Бывшие в употреблении, но еще годные для носки части доспехов и амуниции. Сумки, сапоги, ремни. Оружие не надо.
        Мне объяснили, что подобным товаром в городе занимаются несколько человек, но если мне нужно дешево и качественно, то лучше обратиться к одному конкретному… Я вздохнул про себя и согласился. Будут новичка раздевать, зуб даю. Но куда деваться?
        Договорившись о сроках я быстро просмотрел доску объявлений. Доставка туда, доставка сюда - как же это все знакомо, до отвращения. Ладно, утешусь тем, что по крайней мере не придется бить крыс в подвале и зайчиков на опушке. Это я теперь стану приключенцев нанимать!
        Что же, раз тут закончили, надо заняться следующим по важности. Развернувшись к распорядителю я откашлялся и деловито осведомился:
        - Коллега, не подскажите, где здесь приличный бордель?
        Глава 13
        - Это невыносимо!
        - Сама согласилась, так что работай.
        - Извращенец! Тебе вообще известно, что девушки нужны не для этого?
        - Прогнись… еще сильней. Эй, ты вообще гнуться собираешься, я за что деньги платил?
        - Я уже выгнулась! Больше не получается!
        - А ты постарайся. И смотри на меня с улыбкой, я хочу видеть радость на твоем лице!
        Девушка сердито фыркнула и все-таки прогнулась, а затем оскалила клыки в такой многообещающей улыбке, что у меня чуть телефон из рук не выпал. Но все-таки не выпал и я продолжил фотосессию.
        Не каждый день удается снять настоящую кошко-даму, потягивающуюся в постели.
        Вообще-то бордель был последним на очереди, сначала я хотел проверить цены на специи. Видимо, сказались уроки истории да воспоминание о пресной каше из местной забегаловки. Но потом пришлось признать, что в заведениях классом выше с перцем все может быть лучше, да и черт его знает, насколько душистые приправы востребованы в мире, где полно нечеловеческих рас. Зверолюду с его нюхом перец не понравится, а эльф вообще помереть может… наверное.
        Еще в списке были презервативы. Их я внес последними и то лишь потому, что писатели постапа уверены, что без них никуда. Вот и пошел в бордель, чтобы навести справки насчет прямых поставок.
        Уже в заведении, глядя на парочку клиентов и пяток девушек понял… что если на полурослика еще что-то можно найти, то вот на минотавра уже сложнее. Индивидуальные заказы дороги, никакой выгоды. И тут в зал спустилась кошкодевочка! Тогда я и понял, что нужно делать!
        На мой радостный вопль "Вот эту!" было отвечено, что госпожа Мира уходит и может уделить всего пятнадцать минут, так что если мне хватит… Подразумевалось, видимо, что я гордо заплачу сразу за час по двойной ставке. По возрасту мне положено быть самоуверенным юнцом, да? Ничего, я не гордый, мне бы и пяти минут хватило. Я хотел фотки экзотической женщины - я получил их!
        Правда, денег в этом заведении хватило только на поглядеть.
        И судя по тому, во что она сейчас одевалась, правильно выбрал.
        - Не слишком ли воинственный наряд?
        Мира (так и хотелось назвать ее "мир-р-рмя-у-а") стукнула пальцем по ножнам, к которым оказался прикреплен железный знак. Я и его сфоткал: на разделенном щите четыре части. Меч, посох, книга и лук.
        - То есть ты приключенка…
        - Авантюрист.
        - Авантюристка, и сюда ходишь для души?
        - И для тела. И подзаработать можно неплохо, если заказов нет.
        Она одевалась, я попутно снимал этот увлекательный процесс.
        - А если клиент неприятный?
        - Я его убью.
        Ну так-то логично.
        Увлекшись сортировкой я не заметил, как Мира, завершив экипироваться, подошла ко мне и заглянула в телефон… приобняла… погладила мое плечо… Потом рука девушки легла на мою грудь, но прежде чем я успел представить что-то соответствующее обстановке, меня взяли за горло и впечатали спиной в стену:
        - Ты заплатил только за просмотр!
        - И я смотрю!
        - Ты наделал моих картинок!
        Мира полушипела-полумурлыкала и я бы даже испугался… если бы она достала оружие. А так она даже когти не выпустила.
        - Знаешь, что я делаю с такими клиентами?
        Она даже попыталась меня приподнять, но в кои-то веки вес начал работать на меня. Так что я, уцепившись за ее лапу, лишь поднял выше голову и прохрипел:
        - Требуешь свою долю?
        - Половину!
        - Десять процентов.
        Мира замерла, а потом с шипением опять попыталась меня поднять. Снова не получилось и она просто подбила мне ноги, роняя на пол. А потом уселась сверху и промурлыкала:
        - Половину, не меньше!
        - Тут… отличный сервис… я этого не заказывал.
        Какие только вещи о себе не узнаешь в подобные моменты. Почему-то бояться эту вздыбившую шерсть и прижавшую уши девушку не получалось. Она, сообразив, вскочила с меня и прижала к полу уже коленом. Пришлось пойти на уступки:
        - Десять процентов. Двадцать, если приведешь подругу.
        Авантюристка задумалась и предложила:
        - Десять подруг разом и отдаешь все?
        - Шею… отпусти…
        Глаза у нее красивые, янтарные.
        Мира отпустила шею, но руку все так же держала на груди. Совершенно кошачье поведение, придушить мышку, потом отпустить и ждать, пока она снова начнет трепыхаться. Хорошо, потрепыхаюсь:
        - Реализация моя, доставка моя, обработка фотографий моя - тут ни света нормального, ни обстановки! И ты хочешь за натуру сразу половину?
        - Хочу!
        - Обломись. Тебе десятая доля от того, что я заработаю на продаже картинок.
        Она задумчиво постучала пальцем по губам и предположила:
        - А ты станешь вместе с ними продавать еще что-то и заработаешь на этом? Половину!
        - Только из уважения к твоей красоте и настойчивости - пятнадцать процентов.
        - Ты что, смерти ищешь?
        Я осторожно передвинул ее колено, чтобы давило в правильном месте, улегся поудобнее и пояснил:
        - Адекватного компаньона ищу.
        Она тут же оскалила клыки, выпустила когти и показательно, медленно проведя ими над моим лицом предложила:
        - Может, десять это твоя доля? К тому же если я тебя просто убью, то ничего не потеряю.
        - Вот еще, ты потеряешь неизвестную сумму, которую можешь заработать с моей помощью. И станешь гадать, сколько всего можно было купить на эти деньги.
        Убрав когти она снова постучала пальцем по губам и протянула:
        - Слишком ты спокойный. Значит, есть что-то в рукаве?
        - Можно подумать, у тебя нет?
        Она убрала с меня колено, что было даже как-то досадно, и встала. Потом нагнулась, рывком подняла меня на ноги, отряхнула:
        - То есть тридцать процентов и десять за подругу?
        - Пятнадцать за те, где ты есть, и десять от тех картинок, которые сниму с твоей помощью. Если ты модель это одна статья дохода, а если ты агент - другая.
        - Хорошо. Но договор заключим на гильдейском артефакте.
        - К тебе или ко мне? - Я пролистал приложение, открыл вкладку с гербом "торговцев" и продемонстрировал, после чего предупредил: - Ты только не рассчитывай на большие доходы, - тут она оскалилась уже всерьез и я быстро поправился: - В смысле ты конечно миленькая, но большая конкуренция, у нас это популярно и хватает мастеров, не мне чета. Я тебя увидел и сразу понял, что это шанс! Но любая прибыль это результат большой работы, сама понимаешь. Здесь ни света, ни интерьера, чем прикажешь конкурировать с теми, кто занимается подобным годами? Нам надо серьезно работать…
        Я в темпе тараторил оправдания, прижатые уши девушки выпрямились и я тихонечко выдохнул. Следить надо за языком. А то ведь можно и не успеть наступить в пятно телепорта.
        Оглядев Миру еще раз я откашлялся:
        - Кстати, раз мы теперь партнеры…
        - Сначала покажи деньги.
        Облом, но попробовать стоило.
        По дороге мы шли уже вполне мирно беседуя, хотя Мира не выпускала моей руки. То есть наверное со стороны это выглядело словно она висит на мне, но меня именно конвоировали. Только когда мы записали условия на листе, который возложили на шкатулку-артефакт в Гильдии Авантюристов, после чего договор растворился в воздухе, девушка меня отпустила, даже погладила по щеке с пожеланием:
        - Теперь иди и заработай мне много денег!
        После чего повернулась и удалилась, покачивая бедрами. Ну блин, забыл сфоткать самое интересное! Я же все думал, как у нее ступни устроены - вроде же звериные лапы, а как тогда на них человеческая походка получается? Что же, в следующий раз.
        Убедившись, что в приложении теперь есть постоянный контракт, а полоска прогресса фарфорового статуса заполнилась на три процента, я убрал телефон и поинтересовался у лисы-распорядительницы:
        - Где здесь распродажа старого хлама?
        - Торговля слегка подержанными, но вполне достойными авантюриста предметами, ведется на складе Гильдии, молодой господин.
        Торговля уже вовсю шла. Людей, а так же нелюдей и совсем странных существ, хватало. Помост с разложенным на столах шмотьем окружило с полсотни разных типов, но пока борьба шла за то, что мне неинтересно. Первыми торговались лоты с действительно качественными предметами, за которыми пришли уважаемые покупатели. Цены не перебивали, даже товары представлялись очень кратко - городок небольшой, все свои, всем ясно, кто за чем пришел. Я, например, нацелился не на драгоценное оружие и не на сверкающие доспехи, а на корзины, в которые свалили откровенный хлам. Во-первых денег совсем мало, во-вторых куда я дену волшебный лук? Пусть он даже зачарован на устойчивость к чарам воды? Мне б чего попроще.
        Отойдя в сторону и расстегнув накидку я присел на лавке у стены, открыл сумку и достал один из двух пакетов. Вообще-то в поход по нереалу брать что-то было стремно, хотя по утверждениям аптекарши сумка защищала содержимое. От протухшей еды понос пробьет, а что случится от магически преобразованной? Рога вырастут? Мне не пойдет.
        Но идти без еды, не зная, куда меня занесет, было еще страшней. Так что "городская" булка, две сардельки, яблоко и чай, налитый в бутылку из-под минералки. Спартанские условия, а куда деваться.
        Пока шла вялая торговля за какой-то необычный меч, я листал свежую проду. Но поесть спокойно не дали:
        - Извините, уважаемый коллега, что отрываю от трапезы. Вы бутылочку почем продаете?
        Рядом присел мужчина самого располагающего вида, улыбаясь наиприятнейшим образом. Одет, кстати, он был в камзол с богатым шитьем, на лацкане примостился знак торговой гильдии. Причем золотой знак. Как он меня узнал-то, моя "глиняшка" только в приложении показывается?
        Отхлебнув, я с сомнением посмотрел на бутылку. Обычная пластиковая литрушка, с которой я содрал этикетку.
        - Даже не знаю… этим я пока не торговал. Если сравнивать с лотами аукциона, насколько потянет?
        Он, продолжая приятно улыбаться, прикинул:
        - Два, может три лота из середины.
        Все товары были разложены в линию. Топовые - отдельно на столах, чтобы можно было подойти и посмотреть. Средние - на стеллажах. То, что интересовало меня - в ящиках и корзинах.
        - А если с конца?
        - Четыре корзины хлама.
        - Заметано. Торгуетесь вы. Но есть одна особенность - эта бутыль во-первых не из этого мира, - он кивнул, понимая. - А во-вторых, побывала в месте дикой силы. Возможно побывала. Не могу ручаться ни за прочность, ни за безопасность.
        Купец откинул полу кафтана и достал из небольшой сумочки на поясе футлярчик с увеличительным стеклом. Осторожно оглядел стоящую на скамье бутыль (стекло в процессе начало светиться), улыбнулся в никуда, затем кивнул.
        - Ваше замечание справедливо, но меня этот товар интересует.
        Я только сейчас понял, что три авантюриста, стоящих спиной к нам, как-то очень неподвижно стоят. Прикрывают охраняемого клиента от взглядов конкурентов?
        Ударили по рукам. Хватка у него была цепкой, да и лапа мозолистая. Думал, что придется ждать, но один из охранников прошел к аукционеру, они коротко пошептались и распорядитель громко осведомился:
        - Есть ли претенденты на лоты с тридцать первого по тридцать пятый по полуторной цене от начальной? Нет? Продано почтенному Арцевашу.
        Корзины принесли к нам, я переставил бутылку к покупателю, мы снова обменялись рукопожатием и я стал перемещать в сумку героический хлам. Купец без интереса смотрел на то, как я складываю целую кучу товара в одну сравнительно небольшую сумку. Убедившись, что сделка совершена и вставая, он улыбнулся уже с превосходством:
        - "Коллега", вам стоит интересоваться ценами на свои товары не только у покупателей!
        Я молча нашарил в сумке вторую бутыль, глядя на Арцеваша скрутил пробку и глотнул. Купец, мигом разулыбавшись еще более приятно сел обратно:
        - С другой стороны в вашем юном возрасте уже такие способности к торговле! Вы уверенно идете к платиновому рангу и скоро я буду всем рассказывать о том, что видел вас в начале блистательного пути. Я проверю, ладно?
        Удача, у меня точно прокачана удача. Ведь хотел поесть на дворе, чтобы не мешали - кто бы тогда увидел мою драгоценную бутылочку? Рассчитывал на одну корзину, а взял четыре.
        За морем телушка - полушка, а за гранью реальности вообще бесплатно. Только попробуй перевези… Тем и живем.
        Пока нас прикрывали спинами охранники мы договорились, что доля от продажи второй "фляги гибкого стекла" будет дожидаться меня в гильдейской кассе. Я с удовольствием поглядел еще на три процента к уровню, с некоторым удивлением отметил, что мой уровень в Доставке тоже вырос, я теперь "Посланник, 5ур". К пенсии на двадцатый выйду, не меньше.
        Перед тем, как убрать телефон машинально оглядел толпу торгующих. Как и ожидалось, среди авантюристов невоплощенного хватало. Рога, копыта, крылья и хвосты, а еще какие-то призрачные доспехи, висящие над плечом привиденьица и прочие чудеса на любой вкус. Особенно интересным показался один тип, сейчас как раз торгующийся за какой-то шлем: у типа "вторые" руки-ноги были из хвостов крученого тумана, отчего в сканере он выглядел совсем уж странно.
        - Что-то случилось?
        Купец и партнер продолжал приятно улыбаться, видимо в ожидании чудесного явления третьей бутылки. Я лишь пожал плечами и повернул к нему экран. Улыбку перекосило, он быстро шикнул на одного из телохранителей, схватил меня за руку и показал тому. Телох, плечистый зеленокожий полуорк, поглядев в сканер ощерился и стал пробираться к "крученому".
        Дальнейшее меня слегка шокировало: не говоря ни слова полуорк хлопнул авантюриста по плечу, ухватил, развернул к себе и ударом сверху вогнал широкий кинжал прямо между ключиц жертвы. А потом рывком развалил тело "крученого" до пояса.
        Кровь не хлынула. Только завоняло чем-то тухлым, тело жертвы внезапного нападения упало на пол…
        А над ним осталось стоять уже во плоти то, что я считал виртуальной отрисовкой.
        - Демон! К оружию!
        Арцеваш быстро придвинулся ко мне, одной рукой обхватил за плечи, а вторую выставил перед собой и полусфера голубоватого огня прикрыла нас. В зале засверкали другие щиты, кто-то заголосил от ужаса и ломанулся к выходу, кто-то орал заклинания, в демона кинули топором, ножами, скамейкой, но он уворачивался, прыгая из стороны в сторону и попутно размахивая длиннющими руками. Одному авантюристу не повезло и очередной взмах прошелся через его тело. Кусок чего-то прозрачного оказался в лапе демона, а жертва даже без вскрика упала.
        Становилось жарковато, причем в прямом смысле, потому что огненный щит закрывал нас в подобии духовки. Может, это и безопасно, только неуютно. Подтянув сумку и зацепившись за лямку, я тоже приобнял коллегу, потом ткнул себе под ноги, указал пальцем в сторону видневшейся в открытой двери улицы и топнул по пятну телепорта.
        Что-то сегодня все на меня падают, но Мира все-таки приятней как-то.
        - Извините, коллега.
        - Марий.
        - Очень приятно!
        Вскочив, мы оглянулись в сторону гильдхауса. Драка разгоралась, мимо пробежали городские стражники, в хлопке телепорта возник какой-то седой бородач в робе мага, послышался топот копыт. Не всадник, а кентавр, причем в прямом смысле - пронесся мимо с копьями в каждой руке. Я, глядя на лошадиный круп, только подумал машинально о том, что надо будет выяснить, как дамы-кентавры носят лифчик. Только на человеческой груди или и на лошадином теле тоже?
        Мда, зря я в бордель поперся.
        - Не думаю, что мы им чем-то поможем.
        - Согласен.
        - Тогда, дорогой друг, займемся каждый своим делом.
        - Угу, всего доброго.
        Он завертел головой, пытаясь найти меня, а я просто ткнул пальцем под ноги, потом в сторону. Нафиг, с демонами сражаются пусть герои, а курьеры должны курьерить. Свое дело я сделал, то есть дал цель. Заодно узнал, что не все невоплощенное стоит разглядывать. Ну да меня об этом предупреждали…
        Блям.
        "Системный допуск повышен до Е-4"
        Гадая, что это вызвало, товар в моей сумке или случайное знакомство с демоном, я рванул к выходу. Хватит с меня чудес, заказ выполнен, товар купил, развлекся, а теперь домой, в уютную комнату. Не буду ни искать волшебные цветы, не буду продавать ничего - домой! Буду день сидеть дома и смотреть сериалы. Или даже два дня!
        Впрочем, на двадцатом прыжке, когда стены города уже скрылись из вида, я слегка успокоился. Ну да, это было близко. Черт знает, защитит ли меня накидка курьера от демонического прикосновения. Но я успел свалить, с прибылью. Все в порядке, Марик, все пусть не отлично, но очень даже…
        Блям.
        Я посмотрел на небо. Может, отключить телефон? Посплю в лесу, или допрыгаю до постоялого двора и там переночую, а утречком, когда уже все успокоится…
        Бля-ям!
        Заранее приготовившись выругаться, я поднял телефон.
        "Доступен эвент!"
        "Награда - х2 на все системные задания в течении пяти дней!"
        Что-то у меня плохие предчувствия.
        Глава 14
        Система умеет уговаривать.
        У меня просто отключилось отображение обратного пути. Вкладка стала неактивна, словно намекая на последствия отказа. Из чистого упрямства я пытался тыкать куда-нибудь, орал разными голосами "отмена!" и вообще вел себя неприлично. Потом сел на поваленное дерево и задумался.
        Нет, с одной стороны я могу никуда не идти. Останусь тут, приживусь, натурализуюсь. Статус уже есть, буду ходить по местным городам и торговать мелочевкой. А через три дня на четвертый, в строгом соответствии с договором, меня отключат от Системы, предупреждали ведь. Хотя голова есть и она даже работает, не пропаду. Но все равно…
        Вздохнув, я поднялся и наскоро проглядел описание квеста. Идти предполагалось по странным местам, в рекомендации строго предписано застегнуть накидку на все пуговицы и поднять капюшон. Так и сделал. Потом занес палец и решительно ткнул в экран.
        "Подключена гарантия."
        Спокойней не стало, разницы я не почувствовал. Хотя, может быть, если я ее выключу, то сразу пойму. Но нет, не в этот раз.
        "Наведите сканер на ближайшие заросли кустов и пройдите по указанной тропе."
        Поднял телефон, поймал объективом кусты; приложение, мигнув, дорисовало тропу. Как ходили доставщики в те времена, когда телефоны были проводными? За провод держались? Или их не было вообще? В то, что межмировые курьеры появились лишь сейчас, мне не верится. Скорее, они просто по-другому назывались. Тот же Абстинент - он ведь Колдун, то есть могли быть
        В голове что-то зудело, так, на самой грани. Сначала я пытался поймать мысль, потом сделал вид, что она мне совсем не интересна и когда беглянка замерла, резко ее подумал.
        Вот ведь черт…
        Я - "Посланник" пятого уровня.
        Посланник чертовой Системы Доставки!
        Она не человек, у нее нет имен, у нее есть термины!
        Я - посланник. Это мой статус, я его сам выбрал. Был "курьером" и спокойно жил, но стоило мне поменять на более звучное, как все и завертелось! Или не так? Не, именно тогда мне дали системное жилье с сюрпризом, и вообще началась вся чертовщина. И ведь мог же о чем-то догадаться, когда смотрел на коллег - "мудрец", например, сидит и мудростью делится. Вместо того, чтобы по нереалу шастать! Или Громила, он же по классу получается "лентяй"? Вот и повод сидеть, ничего не делать - строгое соответствие титулу. Непонятно с "начинающей суккой", но тут я могу просто чего-то не знать.
        "Тринадцать шагов по гребню, съехать направо по склону…"
        Ага, это вот сюда, в ту расщелину между барханами.
        Я огляделся, увидел себя посреди пустыни, стоящим на песчаной дюне, пожал плечами и стал отсчитывать шаги - один, два, три…
        Мало ли, зачем Системе нужны Суккубы? Sub - под, cubare - лежать. Если я латынь правильно помню… да будет проклято классическое образование во веки веков, с его чертовыми латынью и греческим!
        Так, о чем это я?
        "Идите по высохшему руслу до поваленных камней"
        Неприветливая тут местность. Солнце жарит с такой силой, что светом чуть ли не вгоняет в песок. Ага - коллеги знали о сути имен? Нет, конечно я могу и ошибаться, но что-то подсказывает, что еще как знали. Классические суккубы - бесполы, а Пацанка… она и есть то ли девочка, то ли мальчик. Еще неизвестно, какой она была до того, как в Систему попала. Или каким.
        "Переждите порыв темного ветра"
        Я облокотился на валун и тут же с воплем отскочил - горячий, сволочь! Даже через рукав обожгло! И мне показалось или этот вихрь действительно притормозил, когда мимо пролетал?
        "Двигайтесь дальше, стараясь глядеть в небо"
        С сомнением покосившись на тропу, хоть и ровную, но все-таки с камнями, я двинулся.
        Итак, я "посланец" и меня посылают. Что я знаю о посланцах? Ну, первое и хрестоматийное это "ангелос", которое именно это и значит. Хотя какой-то я неправильный, они должны быть бесполыми волосатыми анорексиками с крыльями, если верить художникам. Или непонятной хренью непередаваемого вида, если верить первоисточникам. Могут быть невидимыми - чек. Могут переноситься мгновенно - чек. Видят то, чего нет - чек. Способны уничтожать города и народы… это в процессе, но думаю, что ничего такого сложного в этом нет. Еще годик поработаю, подкоплю баллов, куплю огненный меч на ауке и чек.
        А еще ангелы бывают падшие…
        Впрочем, я ведь могу быть не авраамическим?
        Ладно, к черту мистику.
        Бля-ям.
        "Постарайтесь поменьше вспоминать нечистые силы"
        Ок, к господу мистику.
        Посланец это еще и посыльный. Некой силы, что слишком велика, чтобы вмешиваться. Раз нас так мало, то работенка не для всех и работенка наша опасная. Что это значит? Что можно требовать повышения зарплаты!
        Я прислушался, но телефон сделал вид, что не подслушивает мои мысли. О-ок.
        "Достигнута точка назначения."
        Утерев пот с лица и пожалев, что здесь нельзя оттянуть майку и хорошенько ей помахать, проветривая пузо, я повертел головой. Видимо, "точка" это вон те камни? Уж больно они непохожи на все остальное, стоят как… как… менгиры? Стоунхендж, только раз в десять больше, половина камней повалена и внутри растет что-то вроде рощицы. Такая, африканская растительность, когда много веток и мало зелени.
        А среди менгиров люди…
        Стряхнув каплю пота с носа и в очередной раз утерев лицо я пожалел о двух поллитровках, которые так не вовремя продал, и двинулся вперед по каменистой земле.
        Среди камней началось движение, там что-то кричали, махали руками. Я оглянулся - ровная как стол поверхность с камнями, редкими жесткими кустиками мне по пояс, серо-бурой землей. Ни травы, ни жизни, только марево горячего воздуха подымается. Видимо, из этого марева я и вышел.
        - Сюда-а! Иди к на-ам!
        На всякий случай навел сканер, присмотрелся. Нет, обычные люди, причем чистые какие-то. Так на десять-двадцать человек хоть один хвостато-ушастый попадется, а тут их уже полсотни, а все как на подбор. Головы замотаны тряпками, держатся в тени, вон у дамы подобие зонтика из куртки, надетой на палку.
        Ну, с чего разговор начнем?
        Я остановился не доходя до камней шагов десяти.
        Даже в том офисе, куда я принес двадцать халявных пицц, меня встречали не так радостно.
        - Идите сюда, за камни! Там небезопасно!
        Я осмотрел кричавшего, мужика лет сорока в строгом костюме, и двинулся к нему.
        - Здравствуйте!
        Это обязательно, в инструкции сказано, что любое общение начинается с приветствия клиента.
        - Кто доставку заказывал?
        Народ даже как-то замер. Понимаю - они тут явно не по своей воле, провалились в межмировую дырку или там на эту нажали, которая в тентуре, налево от большой Медведице, и теперь делают вид, что отбились от экскурсии. Мы так-то можем быть где-то во внутреннем Йемене или в окрестностях Сахары, но что-то подсказывает, что это нереал. И тем более нереально здесь выглядит обычный курьер. Я бы заподозрил что-то неладное.
        - Я заказывал!
        К тому, что постарше, подскочил мой ровесник:
        - Я заказывал! Вы из Эс-Дэ? Служба доставки?
        - Система, а не служба.
        - Точно! Это я!
        Мне почему-то совсем не хотелось заходить в круг камней. А вот им совершенно точно не хотелось из него выходить.
        - Так, что за товар, куда нести?
        Тот, что постарше, вдруг откашлялся:
        - Молодой человек, вы не подскажете, где это мы?
        Люди подбирались к нам ближе, толпились в проходах, жадно смотрели на меня, шептались. Так, навскидку, человек под сотню. Причем совершенно разных - мужчины, женщины, дети разных возрастов. Только что стариков не было, а так все разные.
        - Кстати, не могли бы вы сделать одну вещь?
        Он говорил с некоторой неуверенностью, хотя и по голосу и по фигуре ясно, что этот привык руководить. Кого-то из отцовых приятелей напоминает.
        - Какую именно?
        - Зайдите сюда, за камни.
        Вот это прозвучало довольно зловеще. Что-то мне вспомнились вдруг духи пустынь, заманивающие караванщиков.
        - Чего-то не хочется. Вы сначала объясните, зачем?
        Народ зашептался и лидер спокойно пояснил:
        - Мы не можем выйти за них.
        Действительно, лидер. На него оглядывались, но никто не вмешивался, не перебивал, хотя вон "клиент" от нетерпения чуть ли не прыгает.
        - Совсем не можете?
        Он криво усмехнулся:
        - Если надо - можем. Но точно знаем, что по ту сторону небезопасно. И вдруг вы, спокойно стоите, словно Это, - он выделил голосом. - На вас не действует.
        Итак, они считают демоном меня, а я подозреваю их. Что делать? С учетом того, что меня сюда послала Система… хотя, меня уже посылали к неадекватам. Эти тоже могут притворяться.
        Эх, семь бед - один ответ. Точнее два.
        Тык, тык…
        Точка выхода у меня за спиной, а точка входа - в метре от главного. Держатся они около минуты, хватит, если что.
        Шаг, шаг, шаг - на носу повисла очередная капля. Люди с напряжением смотрели на меня, а я на них. Самые обычные, ни клыков, ни когтей… которые меня бы успокоили. Ни титулов, ничего. Шаг, шаг…
        - Ну вот, как видите.
        Я остановился ровно над точкой оправки и сделал вид, что ничего такого. Даже погладил горячий и выскобленный ветрами камень, показывая свою материальность. Лидер вдруг глубоко вздохнул:
        - Добро пожаловать… как к вам обращаться?
        - Марий.
        - Добро пожаловать, Марий!
        Ко мне полезли, причем сами не понимая, зачем. Кто-то пытался похлопать по плечу, кто-то спрашивал явные глупости - словно я мог знать, как там "Лидочка" и почему она не здесь. Наконец, лидер как-то очень быстро всех угомонил, народ, столпившийся среди камней, разошелся, давая место, и я наконец смог поговорить с клиентом.
        - Вот, гляди - "сытная роса"! - Парень потряс флакончиком из-под таблеток. - Мы же тут без хавчика сидим, жрать можно только кору или камни. Утром пытались напиться хотя бы росы, а она голод утоляет до следующего рассвета. Собрали, а тут вдруг телефон заработал и предложил скачать эту самую "Эс-Дэ". Больше ничего не пашет, а доставка работает! Прикинь?!
        Я посмотрел на лидера, тот положил на плечо моего клиента руку и стал рассказывать по порядку:
        - Пять дней назад мы очнулись здесь, в роще. Сто сорок, тогда, человек. Может, чуть больше, мы считать начали не сразу. Я последнее, что помню, это как сажусь в машину, чтобы ехать на работу.
        - А я к Ромику бухать шел!
        Кто-то начал высказывать свои варианты, но Лидер их успокоил:
        - Да-да, у всех свои воспоминания. Совершенно обыденные. Что необычно - я помню себя на двадцать лет старше, чем выгляжу сейчас.
        Голос у него был глуховатый, но четко обозначенный, командный. И даже сейчас чуть пахло мужским парфюмом, хотя одежда явно истрепалась.
        - Потом минутное затемнение и вот мы здесь, кто под деревом, кто у менгира лежит.
        Я лишь молча кивнул. Говорить пока было нечего.
        - Стали исследовать место, где оказались, выяснилась неприятная особенность - кроме деревьев, несъедобных листьев-иголок и камней здесь ничего нет. Пробовали копать, но почва сухая до трех метров.
        Чем они копали - руками? Народ слушал с молчаливым вниманием, не перебивая.
        - Выходили за линию менгиров, но там пустыня, никакого укрытия. Наутро Алексей обнаружил, что перед рассветом камни с узором покрываются росой.
        - Я ее лизал, прикинь!
        - Кто-то пытался выйти за камни, сколько успело прежде, чем мы заметили происходящее, неизвестно. Но десятка два мы точно потеряли.
        - У меня зарядка солнечная, но от этого солнца не пашет. Тут вообще все не то, чем кажется!
        Лидер снова кивнул, подтверждая:
        - И вот три часа назад Алексей зачем-то решил сфотографировать те несколько капель, что смог собрать.
        - И тут вдруг инет как заработает!
        - Установив приложение получили возможность выставить эти капли на аукцион. Лот сразу выкупили, после чего нам предложили дождаться посланца…
        Я перебил:
        - Курьера или посланца? Это важно!
        Лидер и Алексей переглянулись, младший задумчиво протянул:
        - Вроде посланца? Я еще удивился, подумал что это автоперевод.
        Понятней не стало.
        - Сколько вам предложили за товар?
        - Да мы сразу согласились, дали три монеты за пузырек. Я думал, что будет чат с покупателем, можно будет своим маякнуть, но обломали.
        Я достал телефон и посмотрел на цену "квеста". Три монеты это шестьсот баллов, а мне только за доставку обещают четыре тысячи плюс удвоение в течении пяти дней. Если упарываться, со своей "ешкой" я за это время тысяч пятьдесят дополнительных набью. Если доля курьера почти на два порядка больше, чем заплатили сборщикам, то сколько же получит покупатель? А сколько загребет Система?
        - И где товар?
        Товар предъявили сразу. Продолговатый пластиковый флакон из-под таблеток, в котором плескалось на донышке.
        "Вода жизни (32 мл)."
        "Наполнение 22/1"
        Не думая, открыл аукцион, проплатил минимальную сессию.
        "Вода жизни" была достаточно популярным ингредиентом, но цена зависела от наполнения. Самые дорогие лоты показывали наполнение "тридцать к одному", здесь все-таки поменьше. Не эпик, но синька из топа. Купленная за три монеты.
        Кто-то аук "снайпит", зуб даю.
        - Так почему вы за менгиры не выходите?
        Народ тихо загомонил:
        - Звери. Есть большие, у них лапы такие, из дыма что ли.
        - И людей жрут.
        - Полтора метра в холке, тощие и не земные. Они дымятся.
        - И за камни боятся зайти!
        - Еще маленькие, по колено.
        - Шакалы местные, тоже из дыма! Если убить - тают!
        Лидер, дав всем выговориться, дополнил:
        - Потом большие как-то превращались в тех, кого сожрали. Мы не сразу поняли, они пытались выманить туда, где уже не видно.
        - Меня как толкнуло что-то - не ходи! А эта дура поперлась. Зверь ей воду показывал, прикинь! А потом хряп - и только кишки на землю вывалились!
        - Но большие в круг камней не заходят. Даже близко не решаются подойти, хотя когда меня догоняли чуть не ворвались.
        - Мы камни кидали, но они же с тигра размером! Мелкие трусливые, но ночью спать приходится по очереди.
        Наконец, все замолчали. Долго молчать не получилось, какая-то женщина полу-требовательно, полу-жалобно спросила:
        - Вы нам поможете?
        Лидер поднял руку, сдерживая всех, и спросил сам:
        - У вас есть способ выйти отсюда?
        - Вывести вас?
        Он молча кивнул. Я-то смогу пройти, Система дорожку проложит, но вот смогут ли по ней пройти другие? Да еще сотня человек, причем без накидок курьера, без оружия, без артефактов, по пустыне?
        - Давайте вы письма передадите со мной. Я их точно унесу…
        - Ты нас отсюда выведешь!
        Какой-то мужик подскочил ко мне и попытался схватить за капюшон.
        - Всего доброго!
        Тык-тык-шаг.
        Я слушал, как загомонили люди, кто-то выругался. С пятидесяти шагов было хорошо слышно, хоть и не очень - видно. Блин, товар остался у продавца. Надо забрать, а то сам здесь останусь.
        - Эй!
        Меня наконец заметили, народ снова занял места в проемах между менгирами, но теперь никто не махал руками. Вздохнув, я двинулся обратно, остановившись в десяти шагах.
        - У меня заказ на доставку, так что я сейчас все равно уйду. Система штрафанет, если останусь.
        Лидер повернулся к своим и стал что-то убедительно объяснять. На кого-то даже надавил, прикрикнув. Наконец, шум улегся.
        - Хорошо, как будем действовать?
        - Соберите еще росы, системные баллы не расходуйте. Создайте на доске объявлений заказ для "Посланца Мария", это я. Будет заказ - мне проложат к вам тропу. Приду, заработаем монет, дальше будет видно. Давайте вы сейчас письма подготовите…
        Блям.
        "Уважаемый Посланец!
        Система напоминает, что доставка должна выполняться в срок."
        Показав телефон я пояснил:
        - Начальство нервничает. Я ухожу, письма в следующий раз… Да, вот еще - вам так безопасней будет.
        Вздохнув, я подошел к камням, снял сумку со спины и начал вытаскивать из нее "оружие". Видимо, это было собрано в логовах чудовищ и принадлежало тем, кто с чудовищем не справился. Моей задумке, то есть торговле героическим антиквариатом на комиконе, хлам соответствовал, но попытавшийся нацепить его Леха стоя среди камней был похож не на авантюриста - скорее что-то вроде варвара из постап-фильма из недорогих. Учитывая, что эта броня уже один раз не смогла удержать смертельный удар, особо расчитывать на нее не стоило. Впрочем, имелись копейные наконечники, ножи, какие-то гирьки на цепочках, куски лат. Если бы меня с этим приняли, то могли быть неприятности. А так хоть пригодятся от шакалов защищаться.
        - Всего…
        - Постойте!
        Лидер вышел за линию камней, на ходу доставая из кармана визитницу.
        - Вот, возьмите.
        Я лишь сунул в карман. Телефон снова настойчиво блямкнул, а я с каждой минутой чувствовал себя все хуже. Что характерно, Лидер хоть и щурился от солнца, но почти не потел.
        - Всего… до свиданья. Соберите росу, создайте заказ, я вас по нему найду!
        - Мы будем ждать!
        "Пройдите к черной скале, стараясь держаться слева"
        Тык-тык, шаг… нет времени ножками топать.
        Обратная дорога слилась в какой-то душный, давящий кошмар. Я отработал каждый балл из этой награды, полил его потом и проклял Систему минимум раз двадцать. Дважды меня выводило на берег какого-то озера или моря, но воды были настолько неестественного цвета, что мысль "освежиться" даже не вставала. Шел по песку, по камням, снова по песку. Перелезал через сухие трупы деревьев, шел между огромных черепов неведомых рогатых тварей, ориентировался на странные предметы, проходил сквозь миражи. Наконец, в лицо пахнуло знакомым, а главное - влажным ароматом.
        Постояв, с наслаждением вдыхая почти мокрый воздух, я огляделся.
        - Эй, ты, толстый! Куда залез, э?! Иди оттуда, слющ!
        Дальше следовала непереводимая игра слов. Улыбнувшись усатому дорожнику я сошел с не обжигающе горячей, а всего лишь приятно теплой полосы свежераскатанного асфальта и огляделся.
        Телефон показал, что я в десяти минутах ходьбы от базы. Разумеется, первым делом я кинулся не сдавать товар, а совсем за другим:
        - Минералки! Без газа! Две… три бутылки! Какая при жаре полезней?
        Чтобы я еще раз вышел на слот без запаса воды? Никогда!
        Всегда знал, что я очень сильный в плане воли человек. Воду я не засосал одним глотком, я старательно тянул ее манюсенькими, невыносимо мелкими глоточками. И не выдержав, просто вылил еще одну бутылку на голову, блаженно ощущая, как струйки скатываются по щекам, спине, груди. На снимавших это хихикающих девчонок я лишь посмотрел с улыбкой и отвернулся. Что они понимают в счастье?
        Сев на скамейку распахнул накидку и довольно вздохнул. Небо надо мной было таким прохладным!
        Кладовщик в седьмом зале принял коробочку и унес ее куда-то в таинственные глубины. Я оглядел пустое помещение и присел, снова потянувшись за водой. Внутри уже булькало, надо бы поберечься, но я только один, маленький глоточек!
        Разумеется, мне тут же испортили весь кайф.
        "Задание выполнено! Вы получаете бонус - удвоение награды за системные задания на пять суток!"
        Вот это вот "суток" прозвучало как-то не так. Я днем работаю, не надо мне про суточные смены!
        "Вы получаете награду.."
        Замелькало подобие игрового барабана.
        Только не новые задания! Только не новые задания!
        "Скидки в бонусном магазине Системы!"
        Я выдохнул. Не так хорошо, как могло быть, но и не так плохо. Если система дает скидку, значит мне срочно стоит вооружиться или защититься. Баллы заработаю, рейты удвоены.
        На стуле меня так разморило, что я никак не мог заставить себя встать. Перед глазами мелькали то "крученый", то живые вихри, то глаза всех тех людей из кольца менгиров. Ушел бы я от них так просто, если бы не гарантия? Смог бы я дойти домой, если бы задержался там? Система его знает.
        Уже в комнате, после получаса душа, держа ароматный чай марки "два пакетика на кружку" я пытался вспомнить, что же я забыл сделать? Ноги, да и вообще все ныло так, что жадность, вякнувшая было про то, что можно сделать парочку простеньких квестиков, смущенно умолкла. Вот и хорошо, а то придушу нафиг. Куплю на ауке воплотитель и придушу. Только что же я забыл?
        Не выдержав осмотрел сумку, накидку, пошарил по карманам. Тупо посмотрел на визитку. Да, точно.
        Звонить не стал, сначала поискал имя в интернете.
        "С прискорбием сообщаем… ушел из жизни талантливый ученый и организатор… коллектив скорбит…"
        Руководитель, профессор и так далее. На фото в заметке Лидеру действительно было куда больше лет, но это совершенно точно был он. И новость - ровно пять дней назад.
        Выключив телефон я сначала сунул было под подушку, потом снова достал, открыл приложение. Теперь телефон на стол, а визитку сверху.
        Счетчик баллов дрогнул, прибавился балл, через полминуты еще два, потом снова один. За десять минут накапало раза в три больше, чем у того умруна, который сотку дал.
        Еще бы, этот в глубокий нереал провалился.
        Ну и что мне теперь с этим делать?
        Глава 15
        Утро началось не лучшим образом.
        Мне позвонила бабушка.
        Я вообще ее люблю, она хорошая, но иногда у нее случается внезапный приступ заботы. И вот тогда кто телефон не успел отключить, тот попал.
        Приезжай ко мне, проголодался же? Что, у тебя с отцом спор? Какие глупости, мы ему просто не скажем! Да кто узнает, что вы все придумываете. И матери позвони, почему ты ей не звонишь? Что ты там кушаешь? Гадость из фастфуда?! Немедленно ко мне! Не хочешь? Я тебе сейчас денег переведу на нормальную еду. Ой, хватит этого ребячества, будь разумным человеком! Живо ко мне, не желаю ничего слушать!
        И вот это вот на полчаса. Любя и совершенно не обращая внимание на возражения и различные доводы. Попутно бабуля то и дело под разными предлогами уговаривала меня вернуться на учебу. Мол, образование всегда пригодился, ведь "хороший человек это не профессия". То есть она даже не знает, чем занимаются стримеры!
        Наконец, я решительно соврал, что начинается смена и меня люди ждут - на этом она свернула монолог и пожелав удачи после короткого пятиминутного прощания отключилась. Все, можно вздохнуть, теперь неделю не позвонит.
        Пройдя по пустым коридорам общаги я вышел на улицу, посмотрел на солнце, на зелень листвы и решил, что сегодня напрягаться не стану. Никакого глубокого нереала, никаких чудес и приключений. Скучные цешечки, минимум риска: бонус тикает, так что в дорогу! Телефон, в очередной раз подслушав мысли, выдал самую подходящую песню:
        - East bound and down, loaded up and truckin', we're gonna do what they say can't be done…
        Вот уж действительно: "i've got a long way to go and a short time to get there." Кстати, не слишком ли много в масс-культуре отсылок на что-то слишком похожее на Систему? Что первично - наше представление о нереале, или сам нереал? Сложно это все, для простого красавчика.
        В седьмой зал я вошел слушая песенку уже раз в двадцатый. Уж больно хорошо под нее шагалось. Мудрец, глянув поверх очередной газеты, ехидно протянул:
        - Поприветствуем нашу новую знаменитость!
        Уткнувшийся в телефон Громила и что-то упаковывающий в сумку Очкарик радостно гыгыкнули.
        - Привет-привет, где я успел прославиться?
        Выяснилось, что я, сам того не ожидая, стал мемом. Вчерашнее отдохновение на лавочке, когда я лил на себя воду и радовался, что смог вырваться из пекла, аукнулось полусотней фотожаб. Уж больно у меня довольная морда лица была, натуральный будда Хотей получился.
        Сохранив на память особо удачные варианты я лишь пожал плечами. Раньше бы прыгал до потолка, всем бы рассказал, в телевизор бы пробился, чтобы все узнали, что это я, Марий Юльевич, такой классный!
        Сейчас лучше займусь чем-то полезным.
        Кладовщик, получив оба моих артефакта, унес их заряжать, а я пока решил посмотреть предлагаемые варианты улучшений. Скидку мне дали? Надо хоть глянуть. Разумеется, что-то покупать у работодателя не стану, но спланировать обвес своего персонажа стоит.
        Пока из слотов у меня закрыты лишь кольца, плащ и бэкпак. Есть слот под серьгу, слот под ожерелье, один, но с возможностью расширить амулетами. Два слота под брасы, один под пояс, слот под перчатки и слот под обувь. Одежда экипировкой не считалась.
        Итого семь слотов, что будем закрывать первым? По идее мне нужен пассивный щит, что-то в качестве "последнего шанса" или сейва от внезапной атаки. Самый мощный мой артефакт это кольцо, вся тактика строится от телепорта. Не очень хорошо и не всегда годится, но вариант уж больно простой и потому действенный.
        С другой стороны беготня хороша для зайцев, а у меня все-таки другой тотемный зверь. И мне надо хоть что-то для активной защиты. Чтобы злодеи уяснили - никто не смеет обижать бегемотика! И так как активную защиту сложно повесить на серьгу или браслет, искать стоит перчатки… или обувь.
        Бонусный магазин особым выбором не радовал. На моем уровне более-менее полезной была "серьга предчувствия" с диапазоном в десять секунд, дававшая направление на предполагаемую угрозу. Жаль, что судя по описанию, действовала она напрямую, через мозги, а это как-то небезопасно звучит. Браслеты с щитами различных видов, активируемые по команде, тоже как-то не впечатлили. Каждый был строго против определенного типа атаки, что подразумевало их смену курьером по обстоятельствам. Если подумать, то у моего неведомого коллеги не зря был целый футляр для колец на два десятка слотов. И он в нем оставил только одно… почему, кстати? Самое ненужное? Или распродал все остальное, а самое ценное заначил? Там, кстати, еще и записи шифрованные остались, надо бы проверить.
        Ставим галочку - приобрести "свиток определения".
        Вот за что я люблю выбранный сеттинг, так это за наличие инструментов для решения любых проблем. Иногда их трудно достать, но они есть по-определению, и значит Система может к ним привести.
        То есть покупка единичного щита имеет смысл если я выберу себе маршрут, узнаю все опасности на нем и подберу под них обвес. Но на универсальный набор у меня пока баллов нету. И монет нету, и кристаллов… А ведь у кого-то они есть! Кто эти противные люди, которые явно нечестным путем разбогатели?! Как бы мне самому так…
        Вкладку магазина я закрыл почти с раздражением. Все или дорогое, или ненужное, или чисто под работу. Стоит подумать насчет заточки сумки на плюс к объему, еще имеют смысл эмблемы на плащ, вроде снижающих утомляемость, хотя они одноразовые. В бонусном магазине все для тех, кто хочет бродить по городу и разносить заказы, но ничего полезного для межмирового торговца. Зачем мне наклейка на сумку "Сегодня я веселый!" или картинки давно забытых мемов?
        Впрочем, Система тут же смягчила разочарование: скидка распространялась и на сеансы аукциона. Чем я и воспользовался.
        "Экипировка для работника Системы Доставки, подержанное и уцененное"
        Я проматывал список, замечая лишь, что некоторые позиции открыты годами. Цены тоже не утешали: если честно зарабатывать, то это сколько же бегать придется! Один лот заставил задуматься, но это была даже не подержанная шмотка, а часть рабочего сета, переделанная под специфические надобности явно кустарным способом. И все равно пятнадцать тысяч вынь да положь. Где бы их сначала взять? Хотя вещичка перспективная… пусть и ситуативная.
        - Забирай.
        Нацепив кольца, я вспомнил, что у меня как бы еще подарок есть. Кладовщик, проведя считывателем, почти сразу вернулся с маленькой коробочкой. Ну и что ты такое, "манекен системы навыков"? Открываем…
        Шарик? Воздушный шарик, разве что материал какой-то шелковистый, а там, где надувают, у него достаточно массивное кольцо. С рунами. Видимо, манекен - надувной. Сканер, стоило навести на "шарик", снова дал ссылку на установку приложения "Системы Навыков", я снова отклонил. Сначала стоит понять, что это вообще такое и зачем.
        Очкарик попрощался и ушел, а я под привычный бубнеж Старикана о том, что молодежь ничего не слушает и не понимает, полез сначала на доску объявлений, а потом в аукцион. Сформулировать запрос получилось не сразу, потратил полтыщи баллов чтобы по названиям лотов хотя бы понять о чем надо спрашивать. Выходило, что мне нужно что-то вроде гайда для чайников с личными заметками.
        Знаю я такие гайды, сам писал. А потом два года купленный у неписи копеечный рецепт перепродавал на аукционе во много раз дороже, потому что по моему гайду без него не обойтись. Три-четыре штуки в день лентяи выкупали с аукциона, так что не все так однозначно.
        "Ищу краткую и подробную инструкцию по активации, эксплуатации и особенностях манекена Системы Навыков, составленную тем, кто им пользовался не меньше месяца"
        Отправить?
        Да\нет
        Прощайте, двести баллов. Но на доске все было слишком общим, а почти все ссылки вели на платные ресурсы, так что я лучше потрачусь.
        Ждем. Ждем. Ждем.
        Блям.
        Скинутое мне имело флажок "проверено Системой" и стоило три монеты. Быстро прочитав описание я покосился на кнопку "Подтвердить покупку" и решил немного сжульничать. Нет, я заплачу, конечно! Но сначала надо же убедиться… Так, что тут у нас в приложении? Вот даже как? То есть это так работает?
        Повернувшись к шумно откашлявшемуся Старикану я замер, потом покосился на экран. Нет, все на месте и все понятно. Только вот стоит убрать текст с глаз, как он тут же забывается. Наверное, это можно как-то обойти, например переснять с экрана или как-то еще…
        Подтвердить.
        "Заказ оплачен!"
        Но так будет проще. К тому же вдруг там встроена активная защита? Еще рванет.
        Опустив телефон я в очередной раз задумался - нужно ли мне влезать в еще одну Систему? Уже одной Доставки хватило, чтобы слегка перекосить привычную картину мира, а если эти неведомые Навыки ее окончательно доломают?
        С другой - кто только что ныл о недостаточности арсенала? Если навыки дадут шанс, то неужели я пройду мимо? Хотя бы глянуть нужно, попробовать. Тем более, что вряд ли что-то может пройти мимо Доставки. Той самой, что следит даже за тем, что я говорю на выходах. И если письмо от Эс-Эн вообще пришло на почту, наверняка это как-то мне поможет в работе посланца.
        Убедив себя, я активировал первый на сегодня квест и направился к остановке, читая купленный гайд.
        "Помни, манекен это твое второе "Я", нужно учитывать и всегда понимать, что ты можешь прокачать лишь то, что ты можешь прокачать. С другой стороны это все-таки не ты, поэтому можно ставить его в условия, где ты сам оказаться не рискнул бы."
        Витиевато сказано.
        "Если ты читаешь это, значит у тебя есть комм. Рекомендую установить приложение СН и внимательно с ним ознакомиться."
        Комм…уникатор? Из какого сеттинга писавший?
        "Активация проста: наполни дыханием своим форму, и в каждый момент думай о сути происходящего."
        Надуй шарик и офигевай.
        "После задай ему необходимые условия. Не тревожься, манекен достаточно разумен, чтобы развивать навык."
        Это и пугает.
        В целом гайд описывал создание персонажа в несложной бродилке, я даже засомневался о том, что должно произойти. К тому же чел явно был не из нашего мира, или скорее не из нашего времени. Так мог описывать прохождение игры человек, ни разу не садившийся за комп, но денек простоявший за плечом игрока и теперь старательно пытающийся растолковать все, насколько понял происходящее. Из всего гайда я понял только одну вещь - надувать "шарик" надо с мыслями о том, что должно получиться.
        Жаль, что не сказано конкретно, что именно.
        Так ведь и создание персонажа можно запороть!
        Квест соответствовал уровню сложности, очередной молчаливый и скрывающий лицо клиент забрал сверток и быстро запер дверь. Хорошо, что у меня еще из проблем? Умруны. Больше сотни умрунов где-то в аду, сумевших докричаться до Системы.
        Или же больше сотни людей, попавших невесть куда и просящих о помощи?
        Как до них дойти я знаю, заказ они сформируют и я на нем даже заработать смогу. Хорошо заработать, один пузырек будет как месяц беготни по квестам. Зачем их оттуда выводить, пусть собирают росу, а я в обмен стану носить полезный хлам. Они ведь все равно умерли уже?
        Вздохнув, я решил сбавить уровень цинизма. Чай, не в злобном двадцатом веку живу, а в нормальном двадцать первом, и почему бы не помочь людям… да, именно людям. Кем бы они там не были. Другое дело, что как помогать-то? Прежде чем творить добро надо убедиться, что это стоит делать. Хм, как-то не так прозвучало. Но кидаться творить фигню, думая что спасаешь? Лети, рыбка! А то птичка утонула.
        Как именно вытащить вопрос не стоит - вон, козлоногих полный зал. Раз их много, то перевозка больших групп разумных возможна и рентабельна. Но куда? Сюда, обратно? Они же не понимают, что умерли. То есть надо их вести в другой мир.
        В другой сеттинг, точнее сказать.
        Сотне человек найти работу, дом, перспективы - причем такие, чтобы они на них согласились. Или все-таки у нас есть что-то вроде программы защиты свидетелей… иных миров? Да ну все это к Системам, подумаю завтра!
        И словно услышав мое возмущение все вдруг наладилось. Транспорт приходил стоило подойти к остановке, никто не толкался, как только уставали ноги - тут же освобождалось место. День прошел под знаком расслабона, после вчерашней жаркой прогулки я старался выбирать места на сквознячке, тянул время от времени холодненькую водичку, слушал музыку, время от времени обновлял страничку с мемами про себя, а когда становилось стыдно за свою непродуктивную лень, ковырялся в настройках онлифанса, куда планировал пристроить "Косплей Кошкодевушки Миры".
        Заказы цэ-шки летели один за другим, даже не думал, что в городе столько всякой чертовщины. Хотя насчет той псины не совсем уверен - она действительно уже подгнивать стала, или это просто бесшерстная в мусоре извалялась? Впрочем, пакет с заказом забрала спокойно, спасибо сказала и чаевые капнули.
        Усталый, но довольный, я вернулся в общагу.
        И все-таки как бы я не привык к творящимся вокруг чудесам нереала, "шарик" манекена вертел в руках долго. Уж и чаю второй раз заварил, и помылся, и постирался, и даже новости международной политики прочитал… а проблема почему-то не думала рассасываться самостоятельно.
        Сам, все сам.
        Решительно выдохнув, я очистил разум… от паникерских воплей… поднес кольцо к губам, вздохнул.
        Закашлявшись, выдохнул и отложил шарик. Что я получить-то хочу? В гайде сказано, что манекену достаточно показать некий навык и он начинает его сам отрабатывать, причем потом можно его перенести на себя или продать. Нельзя стать умнее или сильней, но можно развить малое умение во что-то большее. А еще он "слуге подобен расторопному, но не подвержен порокам низких людей".
        Почему меня так тянет это сделать? Я ведь не собирался лезть в еще одну систему? Или я настолько ценный кадр, что меня стали насильно приобщать? Гарантия включена, забыл щелкнуть, так что я все еще юнит Доставки, а не самостоятельный человек. Это что - мной поделились по-братски?
        Но с другой стороны вырисовываются какие-то смутные перспективы и даже кажется, что все правильно. Раз я герой третьего плана, то меня должны ставить в такие ситуации, да? И я с ними справлюсь. В конце концов, чтобы оказать в нужный момент помощь герою я должен хоть что-то уметь.
        Успокоившись я снова решительно поднес кольцо к губам. Вдох…
        Сначала все шло совершенно обычно. Я думал о сути, но шарик просто надувался, а ничего больше не происходило. Лишь когда я подумал, что надо бы отдохнуть и попытался оторвать кольцо от губ, началось ЭТО.
        Чертов манекен просто отказался отсоединяться! Более того, я вдруг почувствовал, что воздух выходит из меня сам. Не я надувал шарик, а он надувался мной!
        Если бы не гарантия… или это я уже сам так закалился в невзгодах?
        Не важно - я лишь вцепился в мысль, что надо думать о том, что я хочу получить. Мне нужен манекен навыков! Он должен быть прочным, удачливым, похожим на меня, перспективным…
        Вдохнуть не получалось, в глазах начало темнеть.
        … он будет помогать мне, как я помогаю родителям. Он станет чем-то, что я хочу получить. Он будет… будет… как я.
        Даже когда этот высасывающий поток прекратился, дышать не получалось. Словно забыл, как это делается. Или у меня забрали это знание, оставив только боль в груди. Почему-то не в легких, а где-то глубже.
        - Босс?
        Кашлянув, я наконец прерывисто вздохнул и сквозь темные мушки перед глазами сумел разглядеть большую, темную фигуру, нависшую надо мной.
        "Не страшись, ибо мудрая Система ограждает его мысли от предательства."
        Вихрь мыслей в голове, пока не совсем отошедший от удушения, вдруг выдал одну, вполне конкретную - то есть Система Навыков работает с невоплощенным нереалом напрямую? Оригинальные у них "манекены". Я сильно сглупил, создав всего лишь вот это. Можно было хоть супермена, хоть супервумена заказать, чтобы потом мир завоевывать. С другой стороны если бы я сделал подобную глупость, то это я для него навыки качал бы, а не наоборот.
        Я посмотрел на стоящую напротив с терпеливым выражением лица фигуру, откашлялся и поприветствовал:
        - Привет… Джуниор.
        Он был моложе меня года на три, примерно ровесник Очкарика. Как его еще называть?
        Манекен резиново-широко улыбнулся моей физиономией, почесал впечатавшееся в лоб "кольцо" и радостно ответил:
        - Привет, босс! Что надо делать?
        Глава 16
        Вот уж не знал, что я, оказывается, храплю.
        Ну или храпел в молодости, года три назад.
        Может это манекен достался бракованный?
        "Меньше всего заработки в Доставке, видимо потому, что она наиболее далека от нереала. СД - служба, перебрасывающая ресурсы по остальным структурам. С другой стороны это самая безопасная из Систем. Валюта - баллы системы. Так или иначе интегрирована во все остальные С. и в силу особенностей имеет связи с большинством торговых объединений. Основное требование - пластичность восприятия, удачливость."
        Найденная тетрадь оказалась чем-то вроде конспекта будущего гайда по Системам. Первый разворот содержал советы, больше всего напоминающие те, что давал штатный Мудрец седьмого зала. На втором начиналось описание Систем.
        "Навыки на первый взгляд кажутся наиболее безопасными, к тому же вообще не имеющими проблем, пусть даже цены на начальных уровнях там совсем низкие, но когда видишь работу опытного творца, многое понимаешь. Например лукавство названия их Системы. Обеспечивают всех необходимыми инструментами, наиболее близки к нереальному, а значит умеют искать источники. Валюта - монета (она же инструмент). Самая малочисленная, в силу редкости таланта, Система. Наиболее частые представители - кто-то из магических рас, завязаных на творение: гномы и люди. Требование - умение творить."
        Стоп, люди магическая раса? Кто писал эту тетрадь? Где он инфу брал?
        "Развитие (уточнить, дополнить). Вероятно, "тело" всей структуры? Самая странная из всех, поскольку правила в ней создают сами игроки. Бывалый игрок это основательно двинутый кукухой полубог, требующий осторожности в общении. Слабое место - их места силы, там можно договариваться. Валюта - номинально кристаллы, но по факту любое насыщение. Требование - тяготение к структурам, иерархии."
        Джуниор, спящий на полу, вздохнул и шумно почесался. Я уставился на него, но продолжения не последовало. Спать рядом с кем-то вроде вот этого вот было откровенно стремно… а куда деваться? Вот и взялся за перевод. А то мало ли, вдруг кинется и начнет жрать?
        "Охотники - самая мерзкая из систем, участь в чем-то хуже смерти. Но одновременно и самая нетребовательная. Охота принимает к себе всех, создавая из своры удивительных монстров, способных охотиться на демонов и богов. С другой стороны это же самая честная из систем, не лукавящая ни единым словом. Связываться не стоит, при встрече на тропе лучше свернуть заказ. Обеспечивает безопасность совокупности С. Валюты, по понятным причинам, не имеет - что найдут, то и их."
        Хм, не знал, что заказ можно как-то "свернуть". Жаль, что не ясно, как опознать этих самых охотников. У писавшего явно что-то личное к ним.
        "Сессия перевода и расшифровки - 500 баллов"
        "Оплатить?"
        Да/нет
        Я с тоской посмотрел на выбор и жамкнул отказ. Следующие пять разворотов тетради были пусты на три четверти, а те строчки, что имелись, почти наверняка были чем-то, что планировалось дополнить позже. Именно поэтому я и решил, что вся тетрадь - заготовка под гайд.
        Ближе к середине листы заполнены целиком, кое-где даже поперек на полях дописано, вот только без знания, что там должно быть, это будет лотерея. А баллов сейчас мало, экономить нужно. Искать надо самые замусоленные страницы, с самым большим количеством дописок. Но это утром. Может даже не сегодняшним.
        Я снова покосился на Мария-младшего. Манекен лежал как самый обычный человек, Или он и есть?
        Когда я снял гарантию первый раз - кажется, что прошел год, а ведь совсем недавно было! - то меня накрыло. В этот раз шок осознания был уже привычным, и оттого пережечь его на адреналине никак не получалось.
        Слегка придя в себя поужинал, а заметив заинтересованный взгляд Джуниора, накормил и его. Манекен вел себя почти как животное: на еду реагировал, потом затихал, потом стал клевать носом, но без команды ложиться не стал. Сейчас лежал и сопел, как лежал бы я на его месте, то есть накрывшись плащом доставщика и подложив под голову руку. Сказали лечь и спать - лег и заснул. Но перед этим все-таки догадался укрыться свободной накидкой.
        Пока чудеса происходят с кем-то еще это можно терпеть и даже посмеиваться, но когда они начинают делить тебя надвое по своему усмотрению…
        Что теперь делать? Даже прочтя гайд трудно поверить, что все…
        - Босс?
        Я подскочил, нависший надо мной Младший тупо и спокойно смотрел, стоя у кровати. Утро, за окном птички щебечут. Сам не заметил, как заснул. Но то, что проснулся - это плюс. То, что проснулся одним куском - плюс вдвойне.
        Потерев глаза я оттолкнул Джуниора от кровати, оделся, сходил в туалет. По пути как обычно никого не встретил, хотя за дверями общаги звуки слышались, да и со стороны лестницы кто-то посудой звенел. Черт его знает, может тут все так устроено, что курьеры никогда между собой не сталкиваются?
        - Голодный?
        - Ага.
        - Бутер будешь?
        - Ага.
        Вел он себя как человек, хотя в чем-то отличался. Доел и уставился в окно, с терпеливой скукой. Тупой или я ему характер такой задал? Вот упорно не помню, где именно пражский Голем имел бумажку с заветным именем. Но мой Джуниор (не получается этого болвана называть манекеном) носит его во лбу. Точнее чуть выше линии волос. Если не присматриваться, то просто шишка, а если внимательно уставиться, то понтовый имплант. Мало ли чудиков вокруг? Этот вот себе кольцо под кожу головы забил.
        На фоне невоплощенных частей тела - практически образец нормальности. Даром что надувной.
        - Ты знаешь, что будешь делать?
        - Что скажешь, босс.
        Теперь он так же тупо и спокойно смотрел на меня. Ну ладно:
        - Что курьеры делают в курсе?
        - Ходят и доставляют.
        - Будешь ходить и доставлять. Ни в какие нереальные вещи не лезешь, делаешь то, что делал бы я и так, как сделал бы я. Просто носишь заказы с утра и до вечера. Нет заказов - сидишь ждешь. Вечером возвращаешься сюда.
        - Да, босс.
        На щекастой сонной физиономии эмоций не отображалось, просто сидит и слушает.
        - Все сделанное фиксируешь. Как ты это сделаешь?
        - Сфоткаю, босс.
        Ответил сразу, не задумываясь. То есть и запас знаний у него есть, и соображалка. Учить ходить не придется.
        - Сейчас мы идем в Доставку, я там заберу дейлик, а тебе купим телефон. Зачем, понятно?
        - Чтобы получать заказы, босс.
        По крайней мере его в одежде из меня "высосало". Плащ и сумка от моего предшественника, на телефон деньги есть.
        - Ведешь себя со всеми как?
        - Как скажешь, босс.
        - Вежливо. Ты курьер, ты доволен жизнью, ты стараешься быстро выполнить заказы, но не в ущерб себе. Слот возьмешь такой, чтобы не умотаться вконец. Стараешься заработать, избегая проблем.
        - Понял, босс.
        На улицу мы вышли по очереди, он первым, я вторым. Проверил сканером - Джуниор определялся как "Курьер Доставки Марий, 1ур", что подозрительно, хотя и приемлемо. Маску надел без моей подсказки, деньги в кассу метро сунул без напоминаний, да и вообще от меня его отличало лишь сонно-безразличное выражение глаз. Не знал бы, кто это, вполне мог принять за доппельгангера. Хотя тень отбрасывает, в зеркале отражается и вообще нормальный человек, просто с утра не совсем проснулся, но таких в метро каждый второй.
        Буду надеяться, что он не попадет в полицию и его не примчится вытаскивать папаня.
        Телефон ему достался самый простенький, но приложение заработало. На моем одновременно с этим стала активной вкладка "манекена" в доставке, показав его статус "выполняет задание".
        Джуниор почти сразу ткнулся в телефон, потыкал пальцем и уверенно направился в сторону остановки. Я еще немного постоял, пытаясь понять, что вообще в таких случаях надо делать, потом махнул рукой и двинулся в седьмой зал.
        - Привет, народ.
        Старикан, Громила и Очкарик нестройно отозвались, я плюхнулся под струю воздуха из кондиционера и еще раз проверил статус "манекена".
        Приложение Системы Навыков подозрительно напоминало Доставочное. В основном тем, что практически все вкладки активировались за баллы. Ну то есть за монеты, но конвертировалось автоматически. Аукцион есть, но называется "рынок" и функционал чуть иной. Вместо маскота доставки - таблица навыков персонажа, то есть обойдется без мультиков.
        Но меня больше интересовала вкладка "навыки".
        "Активные", "Рабочие", "Добавление навыка" и "Улучшение навыка".
        Первое это те, которые я использую прям щас. Вторая пока пуста, наверное там будет то, что я Джуниором качать стану. Добавление и улучшение тоже без единой строчки, даже не ясно, что там должно быть.
        Интересно, что манекен к вечеру накачает, кроме гудящих ног?
        Может, отключить гарантию и поорать немного в ужасе? Да ладно, успеется еще.
        Сидел, смотрел в телефон, отслеживая положение "манекена" по карте. Не выдержал, влез в настройки, поменял ему название на "Джуниор", следить стало как-то спокойней. Добрался, звонит клиенту. Блямкнула почта, пришли фотки стоящих у двери пакетов, статус заказа изменился на "выполнен". И через минуту Джуниор уже взял новый.
        Прикольно, словно бот за меня фармит.
        Правда неясно, что от этого имеют Системы. Но спрашивать не стану, зачем коллегам знать, что самую муторную часть нашей работы за меня выполняет бот? Наверное, Доставке я выгодней бегающий по нереалу и собирающий энергию, чем бродящий по городу и разносящий фастфуд. Хотя все-таки непонятно, почему мое второе я младше меня? Что бы сказал по этому поводу психолог?
        Так, теперь можно и поработать!
        - Смотри, какое снял!
        Я отмахнулся от Очкарика, показал кладовщику дейлик на доставку в аптеку и только уложив очередной сверток в сумку посмотрел, что он мне показывал. Вздохнул, отобрал у него телефон, достал свой и набрал номер:
        - Инспектор? Не отрываю? Здравствуйте, - Очкарик смотрел на меня недоумевающе, я лишь поднял руку, показывая, что все сейчас объясню. - Не совсем уверен, но присутствие в городе демонов это по вашей части?
        В трубке выматерились, Старикан резко опустил газету, а Громила застонал.
        Дальше день пошел наперекосяк. Оборотцы вломились в зал через десять минут, отобрали у Очкарика телефон и передавая его по кругу убедились, что наш юный гений ухитрился вчера заснять то самое, что я видел в Гильдии Авантюристов. Каждый, получая телефон и увидев на фотке "крученого" страдальчески ругался. Впрочем, их было-то четверо всего.
        Очкарика отвели в сторону, где устроили допрос о том, где он встретил ужастик. Я хотел подслушать, но мной занялся лично Дождин, убеждая без пыток сознаться в том, откуда я знаю о демонах и покаяться. Честный рассказ его не обрадовал, мне было приказано сидеть и ждать. Пришлось сидеть, да еще и в аптеку звонить, чтобы договориться о переносе срока.
        Час времени спустя наконец суматоха затихла и я решил воспользоваться случаем. Дождин, выслушав историю недавнего квеста и повертев в руках визитку покачал головой:
        - Навь это не люди. Вспоминай народные сказки про всех мертвых, что вернулись. И чем это кончалось.
        - Может, у кого-то спросить можно? Если не вернуть сюда, то хоть как-то им помочь?
        Дождин помрачнел:
        - Ты думаешь, что это кому-то нужно?
        Вопрос явно был с подвохом, но размышлять над интонациями не хотелось и я просто кивнул:
        - Думаю. Не бросать же людей просто так, без надежды. Убить - еще куда ни шло, а просто бросить, без помощи и без надежды… ну, такое.
        Инспектор молча вытащил блокнот, написал что-то, повернул ко мне:
        - Запомнил?
        Я трижды про себя прочитал и кивнул. Дождин листок показательно вырвал, поджег зажигалкой и проследил, чтобы все сгорело до пепла, который тщательно растоптал.
        Что-то он слишком серьезный.
        - Если там скажут, что можно - тогда можно. Если нет и решишь ослушаться, то… не стоит. Просто не стоит.
        Определенно, слишком серьезный.
        - И вот еще - не забудь поднести подарок. Они женщины старого воспитания, без правильного подхода не пошевелятся. Все, бывай. И вообще, ты лучше свали на неделю из города, а то все это неспроста…
        Очкарика утащили под конвоем, в зале остался только я. Что за жизнь, только думал нормально побегать, баллов сшибить, как полезло всякое. Ну их к черту, я лучше действительно в сеттинг свалю, у меня там гильдейские квесты ждут. И девушка хвостатая, которую можно было бы сводить в ресторан, для начала. Есть же там места, куда водят девушек культурно отдыхать?
        Блям.
        Джуниор? Черт, а у этого что случилось?!
        "Босс, я тюфячок подрезал, выкидывать несли. Можно?"
        А, вот оно что. Надо было денег ему дать на обустройство.
        "Можно. Молодец."
        Я уже занес палец над телефоном. как тот снова блямкнул.
        "Создан навык первого уровня - Торговля"
        Вот так быстро? Что же, неплохо. Но сейчас мне куда интересней другое. Аукцион, оплата сессии, запрос - необычный подарок для женщины, диапазон цен - от нуля… эх. ладно, сколько там у меня? Значит - до пяти тысяч баллов доставки.
        Все-таки за людей просить буду, надо постараться.
        Даже если они слегка мертвые.
        Глава 17
        Вот казалось бы, я дал людям то, чего они жаждали - настоящую кошкодеву. Ушки, хвост, мордочка и пренебрежение во взгляде, все натуральное до невозможности! Полноценная фотосессия "утро мохнатой авантюристки" с элементами ню!
        А они? "Нереальные пропорции! Дешевый грим! Никакого сексуального посыла!"
        И на что ссылаются? Что для них эталон? Косплеерша, которая из положенных атрибутов имеет лишь обруч с ушами и задницу. Не спорю, задница это аргумент, но когда ей противостоит натуральный, самовыращенный хвост… Да что вы понимаете в кошкодевочках!
        Тем более в настоящих.
        "Пройдите слева от пальмы, коснувшись ее пальцами"
        Интересно, зачем все эти тонкости квеста? Что первично - где пройти или прикосновение? Или может это все нужно чтобы создать определенное настроение, которое потом и сыграет? И стоит ли курьеру знать, что важно, а что не очень?
        Дорога в этот раз оказалась не простой. Трижды пытались напасть, но волшебная связка "невидимость+телепорт спасала". И вообще, второй час только туда иду, а ведь за это время уже пару "цешек" мог доставить.
        И тем не менее подписки на Миру были, две сотни за сутки.
        Зачем мне это? Ну уж точно не для того, чтобы порнушкой торговать. Вот сейчас читаю комментарии, а сам пусть и злюсь на идиотов, но ведь зна-аю, что это я ее снимал! В жизни надо попробовать все! Квантовую физику и тяжелую атлетику я не потяну, так что попробую стать продюсером звезды. Нет, шоубизнес меня не манит, слишком много телодвижений, но та его часть, которая в интернете, ржать над комментами и стричь бабки, сгодится.
        "Пройдите слева от пальмы, коснувшись ее пальцами"
        Я чего, на второй круг пошел? Неправильно в первый раз пальцем ткнул? Так вы уточняйте, у меня пальцев много.
        Квест я нашел в тетради. Да, первым лечь спать я снова не рискнул и пока Младший укладывался, листал записи, пытаясь понять схему шифра. Не смог, поэтому решил, что он сделан какой-нибудь системной приблудой. И так как все равно рано или поздно я бы полез переводить, интересно же, то чего ждать? Выбрал наиболее замусоленные страницы, которые даже чуть подворачиваться на углах стали, перевел и стал читать. Половина уже знакомое насчет доски, конвертации объявлений и зависимости от сеттинга, но нашлось и интересное. К примеру - виды заказов, распределение по уровням системы и прочая. Одно за другое, потом полез сравнивать отложенные лоты аукциона и объявления на доске, нашел совпадения. Некоторые заказы висят месяцами и годами, уходя из общего списка в архив, к которому опять же обращение платное. Неформатные заказы, непонятно кем и с какой целью сделанные, большинство требует особенной экипировки или соответствий сеттинга, так что связываться желающих мало. Но мой предшественник заметил любопытную фишку: некоторые заказы Система не удаляет. Она начинает прибавлять за выполнение награду, которая
копится, пока кто-то из курьеров не решает, что вот за это уже можно и сходить. Не знаю, какой смысл Доставке в подобной схеме, но получалось, что есть неявный способ получать сравнительно несложные квесты с оплатой куда больше обычного. И даже получить дополнительную награду!
        В этом квесте такой наградой значился некий "красивый цветок", который мое приложение не опознавало. Да и вообще, я только сейчас понял, что в базе у меня всего лишь ингредиенты для нескольких зелий, так что сканер считай впустую работает. Надо раздобыть какой-нибудь "травник" или подобную книгу.
        "Остановитесь у большого камня, дождитесь крика ястреба"
        Вот еще бы знать, как кричит ястреб.
        Притормозив, я достал бутылку и отхлебнул воды. Сюрреальная картина - у камня где-то посреди пустыни стою я в накидке и с сумкой, а на километры вокруг ни движения. Откуда здесь птицы? Камни, песок, коряги, я.
        В стороне мелькнула тень, я показал было пальцем в землю, но тень ушла вверх, прокричав свое. В приложении появилась новая строчка:
        "Идите к солнцу, держа правее"
        Хорошо, пойду. Интересно, если я сейчас выкину телефон, что случится? В этом мире есть еще хоть один человек? Кстати о людях - Джуниор это нечто. Он вчера притащил и тюфяк, точнее старый ватный матрац в полосочку, и подушку, и еды прихватил на ужин, причем для нас обоих. Сказал, что в ресторане спросил о бесплатной хавке - я бы в жизни не додумался, да и просить бы не стал. Это что, его навык так работает? И если перенести, то я тоже соображать стану? Тогда пусть качает, хочу быть еще умней!
        Так, ветра нет, а высохшая трава шевелится, волнами идет. Идти по ней? Обойти? Приложение подсказки не давало, так что я, подобрав камень, кинул в высокую, мне по грудь, траву. Ничего. Постоял у края зарослей, но ни запахов живого, ни хруста глодаемых костей. Будем считать, что условно безопасно. Хотя в такой траве точку выхода телепорта далеко не поставить, закрывает все, так что иду и верчу головой.
        Так вот, Джуниор - я конечно пользовался ботами. Три вечных удовольствия: глядеть на текущую воду, на горящий огонь и на то, как бот фармит ресы. Младший как раз и напоминал такого бота, хорошего, с пополняемой базой. Один раз сказал и он дальше делает сам. Вчера был совсем тупенький, смотрел и глазами лупал, а теперь в телефон пырится, как живой. Отобрал, полюбопытствовал - торговые паблики, авито, али изучает, смотрит на ютубе каналы различных курьеров. Но сказал ему "спать" и он тут же улегся, храпеть начал.
        Скучно, вот что. Да, квест очень живописный, интересный, познавательный. К примеру, теперь я знаю, как кричит ястреб! Но уже два часа ни единой живой души. Кроме тех двух нехороших существ, которые вроде бы зомби были, и того сухопутного крокодила с мимикрией. Если бы не сканер, хрен бы я его заметил. А так все отрисовало, подсветило, упрыгал без потерь.
        Половина одного из разворотов тетради была посвящена опасностям квестов. И там прямо говорилось, что на дороге ничего такого встретиться не может. Конечно, иногда случается, но в целом Система ведет тропу по безопасным местам, так что верти головой, немного думай и положись на описание квеста. Сложности бывают при вручении, да при возврате, когда расслабляешься, поэтому рекомендовалось брать что-то несложное в ту сторону, куда возвращаешься. Вроде простой совет, а полезно, я бы такой гайд не купил; но лайк точно бы поставил.
        Между прочим, неделя самостоятельной жизни промелькнула, со всеми этими чудесами. Жизнь неумолима: травками и белым порошком я уже торгую, акк на онлифансе набирает обороты, что еще осталось без родительского пригляда? Нет, ну до политики я постараюсь не скатиться, так что… безудержное студенческое пьянство? Но у меня сложные отношения со спиртным. Как-то так получилось, что я его не употребляю. Не то, чтобы я был идейный трезвенник, просто… нет, ну какой в нем смысл? Хлеб - сытно, мясо - вкусно, помидор - полезно, печенька - офигенно. А водка? Пьешь вонючую невкусную жидкость, которая делает тебя дураком сразу и больным назавтра - в чем смысл? Подстраиваться под временную общую деградацию? Зачем? Пусть до меня умнеют, если общаться хотят.
        Тяжело нынче с пороками. Куда ни ткни, а оно разрешено и даже поощряется.
        Делай что хочешь… я и делаю. Иду вот по другому миру, в желтое небо смотрю. Руки пришлось в карманы накидки убрать, трава режется. Но все равно скучно. Иду, сам с собой беседую, словно на стриме. Так ведь?
        "Пройдите между холмов, цель квеста - одинокое дерево в круге камней"
        Вроде только что шел по равнине, на километры ничего холмистого, а вот гляди ж ты. Хорошо, пройду. Кстати, об иных мирах, а ведь сама терминология подталкивает к выбору. Если мне предлагают квесты, я и сеттинг выберу соответствующий. Опять же о случайностях - уже второй круг камней и снова в жарком, неприветливом месте. Случайности не случайны? В Хаосе есть свои правила?
        Фигурку среди камней заметил не сразу. Девушка в набедренной повязке и с длинными, ниже пояса волосами, улыбалась так, как… да я даже и не знаю, кому можно так улыбаться. Может, спутала с кем-то? Я ждал гномов, эльфов или еще что-то необычное, но после двух часов дороги встретить улыбчивую девушку топлесс, это немного неожиданно.
        И первое сказанные заказчицей слово было неожиданным:
        - Облачко!
        Я даже обернулся, но девушка смотрела именно на меня и улыбалась мне.
        - Здравствуйте, я из Системы Доставки…
        - Знаю.
        И снова пауза.
        Она улыбалась как-то не совсем обычно. И смотрела на меня тоже не совсем обычно - как в музее, перед картиной, которую очень хочется рассмотреть. Меня буквально вбирали глазами, словно курьер это такая редкость, что надо обязательно запомнить каждую складку и каждую ниточку.
        - Да-авайте я ваш заказ отдам?
        Она кивнула, совершенно не обращая внимания на мою суету.
        - Вот, ваш заказ - двойной бургер, кола, наггетсы.
        Я закрывал сумку, одновременно и страшась повернуться к девушке спиной и опасаясь задеть ее взглядом. Тем неожиданней был радостный шепот:
        - Сладкая…
        Повернулся, а она держит стакан с выдохшейся колой словно тот был наполнен… я даже не знаю, чем. Девушка нюхала его, прижимала к щеке, кончиком языка пробовала стекающую по стенке влагу.
        - Жаль, не щиплется. Но она вкусная, спасибо!
        Я залез в приложение, отметив выполнение квеста. Девушка явно ничего не подтверждала, но заказ мне тут же оплатили.
        - Ой, я забыла! Вот же!
        Очень осторожно поставив стакан в подобие каменного ларя из нескольких плоских валунов она кинулась к дереву. Как оказалось, набедренная повязка прикрывала только спереди слегка, и глазеть показалось невежливым, так что я сделал вид, что очень интересуюсь обстановкой. Круг из камней, метров двадцать в поперечнике, дерево посередине. Несколько засохших коряг, сваленные в углу стопки травы. Ее на циновки. похоже, пускали. Не знаю, как на них можно сидеть, трава даже на вид острая.
        - Возьми!
        Улыбаясь, она протянула мне на ладонях цветок. Только сейчас я понял, что все вокруг серо-песочного цвета. Поле сухой травы осталось где-то далеко, сейчас единственным движением в сухом жарком воздухе было шевеление ленточек на дереве. И еще мы.
        И вот цветок - розовый, с нежными пушистыми лепестками, в пол-ладони размером.
        - Да ладно, оставь.
        Девушка замотала головой:
        - Нет-нет, я его для друзей выращиваю!
        - Так отдай им, я же просто заказ принес!
        - Облачко, возьми! Иначе нечестно!
        Кажется, мой отказ ее всерьез расстроил. Я осторожно принял цветок, потом завозился с сумкой - там пластиковая коробочка под ингредиенты. Ну, такая, в которых салат в холодильнике хранят.
        - И ты его так просто отдаешь? Единственное яркое пятно в твоем доме?
        - У меня теперь другие есть!
        Она нежно провела пальцем по бело-красному боку бумажного стакана.
        Что-то у меня от этого заказа волосы дыбом встают.
        - Слушай, а ты здесь давно?
        Она неопределенно пожала плечами:
        - Не помню. Наверное я здесь всегда.
        Сказано было весело, с улыбкой, отчего у меня еще больше волос дыбом встало.
        - Что, и не посчитать?
        Девушка озадаченно посмотрела вокруг, потом щелкнула пальцами и торжествующе призналась:
        - Можно! Вот скамейка, я ее делала из того дерева, что было раньше. А те две палочки - из еще более раньше! Загон - два дерева до него, я тогда надеялась птицу поймать. Смешно, слово помню, а что оно такое - забыла. То есть я помню, - она посмотрела на руки, зажимая пальцы. - Семь деревьев!
        Мера времени интересная. Само дерево было метра три высотой, состояло из трещин, корявых веток и немногочисленных пучков темно-зеленых иголок.
        - А доставщики сюда часто приходят? Сколько нас тут было?
        Серьезно насупившись, она стала считать:
        - Облачко - сейчас. И Старый - сейчас, но раньше. И еще Костяной, он с прежним деревом был, я ему целых три цветка вырастила. А перед ним было дерево и не было друзей. А еще раньше Кругляшок и Злой, но они друг друга убили. - Вскочив, девушка подбежала к участку земли рядом с деревом. Похоже, это была "спальня", потому что внутри площадки три на три метра земля была тщательно просеяна. Что-то вроде матраса, из которого она осторожно выкопала два черепа. Один явно человеку не принадлежал.
        Она продемонстровала мне их, а потом стыдливо призналась:
        - Я их съела. Так обидно было, что друзья умерли, а дерево еще маленькое. Еды нет. Только когда дерево растет, на камнях есть вода.
        Это даже не показалось странным. Съела и съела.
        - И чего, ты отсюда уйти не можешь?
        - Раньше могла, но тут некуда ходить. А сейчас…
        Она встала и прошла к краю каменного круга. Валуны здесь были куда реже чем в том, где умруны из моего мира оказались, но линия чувствовалась. Девушка осторожно выставила наружу пальцы… и те чуть ли не сразу стали стесываться невидимым ветром.
        Показав мне сорванные ногти и покрасневшую кожу она задумчиво сунула их в рот. Я подошел к камням, тоже высунул руку за линию. Ничего.
        - Можно мы вместе поедим? Я помню, мы когда-то ели вместе! Сладкую воду можно было мно-ого пить!
        И эта радость в ее голосе не была притворством. Она действительно рада мне. Еще раз посмотрев вокруг, я прикинул - внутри кольца камней все только деревянное, каменное или из веревочек. Волосяные? Чтобы травы нарвать нужно выскочить на стесывающий плоть ветер. Голод утоляет росой, вместо подушки у нее коряга, остаток предыдущего дерева. Наверное, она может в праздники разжечь трением огонь из прибереженных щепочек, но это получится… не каждый год. Кострища рядом нет даже старого. Из зрелищ - дерево, камни и унылый пейзаж. Из вкусов - пожевать иголку горького даже на вид дерева или вот своя кровь.
        Ну да, примерно так я и представлял себе ад. Но что она должна была натворить, чтобы сюда попасть? Если умрунам грозит стать вот такими, провести в круге камней чертову тучу лет… я должен их вытащить.
        Или добить.
        - Как ты заказ создаешь?
        - Что?
        Пришлось сформулировать точнее:
        - Как ты просишь Доставку, чтобы она рассказала мне дорогу к тебе?
        - А! Ветер! Я его прошу, он же не злой, ему приходится меня стеречь. Я выхожу и прошу его. Только глаза надо закрыть, пока глаза снова вырастут очень скучно и росу трудно искать. Потом приходит друг, я дарю ему что-то. Тебе нравится цветок?
        Она сказала это явно для того, чтобы услышать мой голос. Конечно, я согласился.
        Потом мы обедали. Я смотрел, как девушка по крошке откусывает остывший гамбургер, наслаждаясь каждой секундой. Она даже хотела мне предложить! Но я отказался, сказав что пообедал перед выходом. Черт, лучше бы к демонам что-то отнес, или к инопланетянам. Настолько жутко мне не было никогда в жизни. Не от того, что я сюда пришел, а от того, что уйду.
        Половину стакана колы она тщательно перелила в каменный кувшин, после чего осторожно, стараясь не порвать, вылизала обертки, расстелила их на камнях, прижав сверху. Упаковку наггетсов положила в мини-погреб. Наверное, тут даже бактерии не выживают, так что будут лежать до торжественного ужина. Год, десять? Сто?
        Встав, я сбросил накидку и стал расстегивать рубашку. Девушка прикусила губу, но скорее с любопытством, чем с испугом.
        - Вот, возьми. Раз мы друзья, то это тебе подарок, - я протянул обычную красную в клетку рубашку и она обрадовалась так, как никто не радуется самой дорогой шубе. Меня поблагодарили раз сто, она прикладывала ее к себе сверху, потом нюхала, потом снова прикладывала, потом очень-очень осторожно сложила и убрала в секретную ямку рядом с деревом. Я выворачивал карманы - деньги? Фигня, это просто красивые бумажки, которые можно разложить и рассматривать. Жаль, что всего четыре купюры. Зато семь монеток мелочи - можно вплести в волосяной шнурок.
        Девушка тут же возразила, что лучше сделать оправу, у нее есть три кусочка дерева, которые очень хорошо подойдут! Я согласился. Платок - блин, грязный. Но она так смотрела, что я отдал и его. Наполовину выпитая вода, налитая в общаге из чайника в бутылку. Недоеденные бутерброды, которых утром настрогал Джуниор. Хотелось ей еще чего-то подарить, но боты со штанами мне нужны, иначе я в той траве без ног останусь, телефон это мой путь обратно, накидка и сумка - понятно. А дарить пропотевшую майку стыдно, хотя она бы и ее с радостью приняла.
        - Облачко!
        Девушка вдруг кинулась мне на шею и стала всхлипывать. Почему я "облачко"? Наверное, по размеру пуза и щек. Что же, во всем есть свои положительные стороны - в мою рубашку их таких двое могут залезть.
        - Если ты не придешь, я буду долго-долго тебя помнить! Три, может даже пять деревьев! Сколько смогу!
        Меня снова пробрал холод. Улыбнувшись и стараясь, чтобы это было не очень криво, я стал собираться. Уже у края каменного круга я остановился:
        - Слушай, я постараюсь как-нибудь еще к тебе завернуть. Только ты прости, если не получится.
        - Конечно! Спасибо, Облачко, ты… ты… ты - настоящий друг!
        Я еще раз посмотрел на девушку - обычный рост, темные волосы до попы, тощая и выгоревшая. Наверное, стоило бы посмотреть через сканер… но бывают такие моменты, когда понимаешь, что вот этого лучше не делать. Во многих знаниях многие скорби.
        Махнув на прощание я открыл описание квеста и сделал первый шаг.
        Случайности не случайны.
        Зачем Система показала мне ее? Чтобы намекнуть, как важна моя миссия? Фигня это все с титулами, я не ангел. Чего бы это ангелу шляться по аду? Уже второй нахожу, в одном люди на жаре лижут раскаленные камни, в другом девушка тысячелетия выращивает мертвые деревья. Зачем Системе гонять меня по таким местам? Что Доставка получит от нереальных людей? Может, плюнуть на все и дома напиться? Вроде бы это традиция в подобных случаях. Угу, а дела кто будет делать? Иди работать, слабак!
        Ну да, может для того и показали. "Ваш труд важен для нас! Он приносит нам доход…" Нет, я понимаю, что в мире кто-то может жить куда хуже, а кому-то судьба девушки покажется почти раем, но вот нифига от этого не легче. И все, что получается испытывать, это тяжелое недоумение - как вот так вот? Ну вот почему, а?
        - А-а-у-э…
        Мертвяк, которого я раньше обошел, в этот раз старался куда активней и шевелился намного быстрей. Это заставило встряхнуться, потому что страдать о несправедливости мира и одновременно удирать, пытаясь правильно поставить выход телепорта довольно сложно. Двух секунд "кольца незаметности" на зомби явно не хватало, он почти не притормаживал, так что пока удрал, пока вышел к месту, где надо было "шаркнуть ногой, отбросив назад камни", то уже и как-то взбодрился.
        Смена не окончена, надо работать. Потом попереживаю.
        Дождин написал "время работы с 10.30 по 17.00". Успею ли до закрытия? И что там ждет? Нет, раз мне сказано, что там помогут, то мне помогут. Даже подсказку дали, какой тип квеститемов нужно иметь в инвентаре. Цветок я добыл, как подарок он годится, наверное. Семь тысяч баллов капнуло за квест, что приятно. Если в том непонятном месте, куда я должен идти, есть приемные часы, то это какое-то учреждение. Может, завернуть в общагу, майку сменить?
        Где-то на половине включился интернет, я полез проверять почту… И час спустя понял, что отпустило. Гарантия включена, повезло, да и есть какое-то понимание, что нужно делать. В смысле - что-то делать, что именно я пока не знаю. Но выясню.
        Не смогу вытащить, так хоть что-то сделаю. Нельзя так. И все тут.
        Выставив еще порцию фоток Миры для подписчиков я скинул часть знакомому. Этот их повсюду растащит, я только попросил вотермарк не затирать. Глядишь еще сотню-другую к завтрему наберется.
        Я уже почти угадывал окрестности, мир выглядел почти нормальным. Свалился разом пакет докладов от Джуниора, проглядел без интереса. Взял заказ - доставил заказ, никакой самодеятельности. Потом одноклассник хотел пообщаться, ему скучно на работе. Отговорился, что у меня своя работа и на ней за такие дела съесть могут. Тот прислал картинку с факом и отключился.
        - Э, куда опят залэз?!
        Я снова стоял на свежем асфальте. Вот как так получается, что неведомая мистическая дорога выводит именно сюда? Или этот вопль с акцентом условие закрепления меня в реальном мире?
        - Спасибо, у вас очень хорошо получается!
        Дорожник не поверил и начал ругаться. Пришлось "всеводобркнуть" и упрыгать на другой конец улицы.
        Столько переживаний, а еще трех нету. Значит, идем выпрашивать непонятно что у непонятно кого, при этом за непонятно какую цену. Но ведь обещал? А мы, Кузякины, слово держим!
        Почти всегда.
        Искомое мне здание оказалось обычной административной трехэтажкой. На стене у входа в единственный подъезд висел десяток разных табличек государственных и около-контор, в том числе и непонятный, но явно мой "Миграционный комитет".
        Дождин точно понял, чего я хочу? Или этот комитет - куда надо комитет?
        На вахте пришлось пояснить по какой я надобности и самый обычный охранник в самом обычном камуфляже внес мои данные в журнал. Потребовал паспорт, я предложил телефон, охранник не удивился и провел уже знакомым считывателем, после чего потерял ко мне интерес.
        Только сейчас я понял, что цветок отдавать жаль. Она его выращивала, старалась, кто здесь оценит? Может, баллами возьмут? Выбежав на улицу метнулся в гастроном, выбрал тортик посвежее, авось сойдет. Охранник при виде меня сделал вид, что незнаком и снова внес в журнал и только после этого щелкнул переключателем вертушки, давая пройти.
        Что поразило сразу - пустота. День в разгаре, место явно присутственное, да еще разрешительное, тут должны быть толпы озабоченных делами людей, так где они? Может, нас просто разводят по сопредельным мирам и в этот же момент здесь в коридоре десятки людей? Если подумать, то в общаге может быть такой же принцип: всегда чувствуешь, что рядом кто-то есть, но он всегда или за только что закрывшейся дверью или вот-вот свернул в другой коридор. Прямо идеальный ужастик.
        Я остановился у одной двери, там что-то знакомо щелкало. Потом звякнуло и я сообразил: пишущая машинка! Их чего, еще используют?
        Нужный мне кабинет на четвертом этаже был почти в конце коридора. Остановившись у двери, зачем-то обитой этой мягкой штукой с заклепками, я осторожно постучал. Ага, понятно зачем обито - повернувшись, я постучал уже ногой, чтобы было слышно. А вот что ответили изнутри я не услышал, так что вздохнул и кое-как улыбнувшись потянул ручку на себя. Не люблю всяческие конторы, особенно если на двери написано… Блин, забыл посмотреть.
        - Здрасть?
        Такая себе комнатка, тесненькая. В мою мансарду таких несколько влезет. Три стола, два у стен, напротив друг-друга, и еще один у окна. Старого, еще с деревянной рамой, судя по облупившейся краске - я точно правильно зашел?
        - Вы с чем, юноша?
        - С тортиком.
        Две из трех присутствующих немолодых женщин хмыкнули, а та, что сидела у окна, оторвалась от вязания:
        - И только с ним? Это по какой же надобности?
        - За разрешением.
        - На что?
        - Да не знаю, как сказать.
        Вязальщица скрежетнула спицами, перебросила петлю и посоветовала:
        - Как есть говорите.
        Вопрос - если я попал не туда и начну говорить об умрунах, пустыне, демонах и иных мирах, то как отреагирует нормальный человек? Тетки совершенно нормальные, разве что по летней погоде одеты слишком плотно. Хотя мало ли какой тут дресс-код? Но вдруг я комнатой ошибся? Или этажом? Как начну гнать, а мне психиатров вызовут.
        Я зашел в комнату целиком, осторожно поставил коробку с тортом на стол одной, предварительно спросив разрешения.
        - Как есть… ну, я в Доставке работаю.
        Вязальщица на миг оторвалась от своего занятия и взглянула так, что стало понятно - курьеров она не очень уважает.
        - И вот занесло меня в одно жутковатое место, а там…
        Я рассказывал о встрече с умрунами, об их просьбе помочь, о том, что как бы надо хоть что-то для людей сделать и с каждым словом чувствовал себя все больше дураком. Вломился в обычную бухгалтерию, гружу теток метафизической фигней. Сейчас меня пошлют.
        - Ступайте, молодой человек.
        Я дернулся, но та, что сидела справа, добавила:
        - Кулер рядом с лестничной площадкой стоит, наберите воды. Не нам же бегать?
        А, да, точно. Видел что-то вроде.
        Встав, я взял у левой чайник, вышел в коридор. Дверь сама мягко и неотвратимо захлопнулась за мной. Таблички на ней не было.
        Что-то здесь необычное…
        Я все никак не мог понять, что именно. Так, я захожу в здание, там охранник, все нормально. Передо мной заходили люди, но в коридоре их не было - фигня, могли зайти в комнату. Потом я поднимаюсь по лестнице, как мне было сказано. Стучусь… да нет, раньше.
        Чайник набрался полный, я только поймал пальцем несколько капель и слизнул зачем-то. Что-то на лестнице? Блин, сожрут сейчас мой торт, а потом ржать станут. Или…
        Я вышел на лестницу, посмотрел как вверх уходят старые, узкие ступени. Вытертые, куча народа по ним прошла.
        Да, вот именно. Трехэтажный дом, а мне сказанный кабинет - на четвертом. Уфф, даже отлегло, старый добрый нереал все-таки тут. Значит, не зря пришел! Мысли тут же переключились на торт - между прочим, я хороший выбрал, так неужели они втроем его сожрут? А я как же?
        Интереса ради спустился на третий этаж - пусто, темновато, лампы горят через одну. Такой же кулер, стулья вдоль стены для посетителей, невнятные звуки работы, доносящиеся не то из-за дверей, не то прямо сквозь стены. Двери вот тоже однообразные, а та, за которой на четвертом этаже сидят нужные мне тетки, точно такая же - дермантин или как его там, испещренный заклепками.
        Просто чтобы убедиться, открыл дверь. Лучше сделать и извиниться, чем думать, что за такой дверью может быть.
        Правая, отвлекшись от монитора, подняла взгляд:
        - Принесли?
        - Одну минуту.
        Я тупо закрыл дверь и пошел к лестнице. Конечно, слышал истории про то, что чиновный люд вынужденно однообразен и ужасы про оболванивающие всех корпоративные правила, но чтобы они были настолько одинаковыми, что у всех на столе мой торт стоит?
        Спустился на первый, потом стал подниматься, считая этажи. На пятом снова свернул в коридор, какой-то подозрительно знакомый, но все-таки другой.
        В этот раз за дверью левая снимала с коробки крышку, а правая протягивала ей нож.
        Молча закрыв дверь вернулся на лестницу и продолжил подъем. Шестой этаж, седьмой, восьмой - все коридоры были разными, но при этом из окна каждый раз виднелось что-то новое. Хоздвор с гаражом сменились официального вида сквериком, затем серой вытоптанной площадкой с парой деревьев, затем высокой стеной с школьным стадионом за ней. Где-то на девятом я снова свернул и пошел к знакомой двери.
        - Молодой человек, вам не надоело?
        В этот раз меня спрашивала та, что с вязанием. Тупо кивнув, я поставил чайник на стол и сел на единственный стул для посетителей. У самой двери. Подальше.
        Торт порезали на шесть кусков, чайник поставили на тумбочку, как раз под надпись "использование электрических нагревательных приборов строго запрещено!"
        - Лахочка, у тебя заварка где?
        - Айси, ты каждый раз спрашиваешь. Ничего не изменилось.
        Или меня толкнуло что-то, или я просто неудобно сел, но нога сама придвинула сумку.
        - У меня тут для вас подарок.
        Смотрели на меня с любопытством, а стоило открыть коробку, как Айси выхватила ее у меня из рук:
        - Девочки, смотрите какое чудо!
        Теперь даже вязальщица приподнялась, на меня посмотрели с одобрением, а из шкафа извлекли стеклянный прозрачный заварник. Наблюдать за возней с заваркой было скучно, я достал телефон и наскоро проверил, чем там Джуниор занимается. Хоть у этого все в порядке, сделал еще три доставки, закрыл слот и тут же взял новый. Молодец, бот, трудись для моего блага!
        - Готово, чашку давай.
        Говорили не мне, хотя запах был приятный. Неприлично рассматривать незнакомых людей без их ведома, но телефон все равно
        Ни одного имени, ни единой циферки уровней. Дамы системным сканером не распознавались. Зато определился заварочный чайник:
        "??????????????????"
        "Насыщение 72/1"
        Я слегка завис: двадцать к одному это условно синька, тридцать это эпик… в этом чайнике что-то грейдом выше "легендарки". Сильно выше. Куда я попал? Что я принес?!
        - Пить будешь?
        Как ее - Лахочка стояла с кружкой и смотрела на меня. Буду?
        - Я не лопну?
        Задумались все трое:
        - Да нет, не должен… вроде бы.
        Очень многозначительное уточнение. Ладно, авось им будет лень труп убирать.
        Вспоминая страшные истории о всяких зельях, что рассказывала аптекарша, я отхлебнул. Просто вкусный чай. Мама лучше заваривает, но тут простая вода из кулера. Торт мне не предложили. Ну понятно, он же не мистическая хрень, а простая честная вкусняшка, жаба душит делиться. Впрочем, чаепитие не мешало заниматься делами, тетки перебрасывались фразами:
        - Что там по квотам?
        - Квартал не закрыт, можно туда?
        - Сколько их там?
        Я дернулся было ответить, но не успел. Айси сама уточнила:
        - Сто семнадцать, по системным меркам подходят. Молодой человек, у вас какой сэттинг? А, вижу… Ну что же, в квоты укладываемся? Должно сойтись. - И уже повернувшись ко мне назидательно уточнила: - Но вообще-то надо составлять заявку заранее. Не такое простое дело, между прочим!
        После чего ложечкой аккуратно сняла со своего кусочка кремовую розочку и запила… вот этим вот, неведомым отваром.
        Наконец, все закончилось. Принтер выбросил бумаги, щелкнул степлер, трижды опустились печати… По лестнице я спустился на четыре этажа, вышел через проходную, оглянулся. Мимо как раз проходил какой-то мужик с папкой под мышкой, охранник проверил у него документы и открыл свою вертушку. Мне показалось или для этого посетителя вертушка прокрутилась не в ту сторону, в которую пускали меня?
        Между прочим, имя третьей бухгалтерши, которая с вязанием, я так и не услышал. Как бы ее называли - Клоточка?
        Бррр. Жаль, нельзя из памяти страничку вырвать, сжечь и пепел растоптать.
        Почему они у нас, в обычной госконторе сидят? Хотя чего это я, сам ведь видел, что они, похоже, везде. Только навестить их не всякий может. Можно гордиться… или наоборот, постараться забыть как страшный сон?
        Не рассматривая сунул бумаги во внутренний карман сумки, после чего решительно двинулся домой. Все, никаких больше чудес на сегодня, у меня больше нервов нет. К черту этот ваш бонус, я не каменный, мне отдых нужен, всех баллов не заработаешь. И вообще, с чего я решил, что это - Они? Жили-были обычные бухгалтерши, называли себя в шутку вершительницами судеб, попали под выброс нереала и воплотились, теперь вот трудятся, умрунов сортируют.
        И никакой мистики!
        Решено, остаток дня проведу в блаженной лени. Посмотрю конкурентов порнушных, придумаю, в каких позах Миру заснять. Опять же, у меня куча сериалов не смотрены, проды не читаны, непорядок.
        Довольно с меня на сегодня.
        О чудесах я подумаю завтра.
        Глава 18
        Полученные документы оказались странными. Для начала это было разрешение на формирование сводного отряда, причем собирать, вооружать и обучать должен был я как ответственное лицо. Важный момент: получая (даже не подписывая, всего лишь получая!) это разрешение я обязывался "обеспечить достаточными навыками", способными гарантировать трудоустройство каждого подопечного.
        Да-да, мне тоже показалось, что это начало какого-то мутного квеста во второстепенной рпг-шке… так сам ведь сеттинг выбирал. И скорее всего это очередное подталкивание меня в сторону союзной Системы. Нет, ну если прикопаться к формулировкам, то можно им стопку самоучителей принести, пусть образовываются. Но что-то подсказывает не противоречить духу напечатанного и работать надлежащим образом.
        "Посланец Марий, 9 уровень"
        Как-то я слишком легко качаюсь. Словно меня специально бустят. С какой целью? Смутно догадываюсь, но вдруг пока не скажу вслух, оно не сработает? С другой стороны может быть наш мир это песочница и тут просто нет топов? Но куда же они тогда уходят?
        - Босс, идем?
        Оглянулся, Джуниор стоит у дверей с сумкой за плечами. Отличный бот, сам работать рвется!
        - Пошли. У тебя деньги на день есть?
        - Есть, босс.
        - Еще надо?
        - Надо, босс. Тогда куплю одну штуку, перепродам.
        Почувствуй себя негодяем - трачу деньги, заработанные несовершеннолетним рабом. Джуниору ведь и недели нет! Пашет бедняга весь день, а заработанное мне перечисляется, где справедливость? Что же, можно и вернуть немного, пусть развлечется.
        В седьмом зале уже кипела работа: кладовщик уныло пялился в стенку, а Старикан что-то объяснял Очкарику:
        - Родители влияют на детей, видя в них неосознанно продолжение себя. Вот и получается, что в семье оборотней с "волчьим невоплощенным" подрастают маленькие щеночки. Никакого случайного заражения или ритуальных укусов, все проще и логичней.
        - Тогда должно быть обратное воздействие?
        - Разумеется, но детский разум более управляем. А сил взрослые нахватали за годы больше, поэтому все-таки дети похожи на родителей, а не наоборот.
        Милая картина - почтенный старец объясняет юнцу, откуда появляются дети.
        - Привет, народ!
        Эти двое дернулись, кладовщик сделал вид, что он непись и продолжил пялиться в стену. Хотя черт его знает, может он сейчас взглядом пронзает пространство и время?
        - Привет. Продолжаешь продолжать, звезда тиктока?
        - А в глаз?
        Очкарик не испугался, вместо этого быстро застучал по телефону и продемонстрировал развитие мема со мной. В этот раз меня было двое: сняли вчера как идем мы с Джуниором и дали подпись "Счастливые толстяки размножаются! Их уже двое!" ну и всякие инсинуации насчет того, когда моя критическая масса заполнит все пространство суши. Пожав плечами я примостился на лавочку и стал думать, какой подвиг совершить сегодня.
        Для начала надо бы отнести в аптеку ингредиенты по дейлику - заработок небольшой, но канал информации постоянный. Еще надо разузнать, где берутся навыки и что там за Система. Прицениться, опять же, понять в какой бюджет мне станет обучение всех выживших. К тому же как эти навыки вообще изучают? Мне придется покупать сотню смартфонов и обеспечивать каждого умруна или хватит одного?
        Далее - сходить в каменный круг… брр, как же не хочется, но люди ждут. Обсудить перспективы, может им там по кайфу на солнце жариться. Кстати, не просто так идти, а с подарками. Потому что я по бумагам теперь их владелец и это не все так просто примут, надо чем-то отвлечь. Может, не говорить? Угу, и вылезет это в самый неподходящий момент.
        - Что задумался?
        Очкарик упал рядом, омерзительно энергичный и жизнерадостный. Эх, молодость…
        - Строю планы по завоеванию мира.
        Так, еще нужно товар подобрать в мир сеттинга, на продажу. Предстоит масса покупок, и оружие, и броня, и вот еще вчера подумал, что нужно расширить базу определения в сканере, а книги там дорогие. Опять тащить бутылки? Цену собью, лучше посоветоваться в гильдии Торговев…
        Очкарик опять перебил мысль:
        - А я титул сменил! Смотри, - и он сунул мне под нос экран. - Я теперь "Герой Системы Доставки"
        Мы со Старикашкой отозвались на два голоса:
        - Идиот.
        - Осел!
        И даже кладовщик печально покачал головой. Главный теперь уже Герой нахмурился.
        - Слышь, очкарик, тебе ведь не зря мозги компостировали насчет нереала. Тут любое слово и любое движение не просто так. А ты взял и подписался на самую паскудную роль!
        - Да ладно, ты сам "посланник"!
        - И это дает мне определенную свободу действий. Плюс гарантирует какую-то неприкосновенность, потому что послов не принято резать.
        Мудрец скептически хмыкнул, но я продолжал делать вид, что все под контролем:
        - А ты теперь "герой" и будут тебя совать туда, где жарче всего!
        - Да я и сам хочу! - Он вскочил и сердито стал шагать взад-вперед. - Слушай, мы влезли в чудеса!
        - Вляпались.
        - Мир совсем другой, он шире, ярче!
        - Ты просто очки протер.
        - Мы можем его изменить!
        - И никто этого не заметит.
        - Неужели тебя тянет сидеть здесь, в конуре, вместо… вот этого всего! - И он указал куда-то за немытое окно. Я, прикинув сколько нужно сделать, согласно затряс головой. Очкарик только закатил глаза и сердито уселся в стороне.
        Объяснять человеку его неопровержимые косяки - последнее дело. Все равно не поверит, так что я снова уткнулся в список. Но меня снова попытались втянуть в разговор:
        - Ты колдуна давно видел?
        Оторвавшись от списка дел попытался припомнить:
        - Давно. Несколько дней.
        Герой кивнул:
        - Ну да, как раз когда появились демоны. А он их мог без сканера видеть!
        - Съели, думаешь?
        - Или он что-то узнал.
        - Ну так сиди, жди. Ты герой и если это касается Доставки, то скоро тебя вызовут и кинут в бой.
        - Да уже заждался!
        Говорить с придурковатым школотроном не хотелось, я демонстративно вставил в уши музыку. Так, с чего начать? Пойду, наверное, пожру. Если я теперь звезда и узнаваем, то форму надо поддерживать.
        Одно неудобство в работе курьером все-таки было. В любой едальне при виде накидки и сумки сразу интересовались за каким заказом я пришел. А я вовсе даже сам по себе клиент, выходной у меня!
        Поставив поднос на свободный столик открыл доску объявлений и задумался. Мне надо выйти на тех, кто или торгует навыками, или создает. Покупать с аукциона это набивать чужой карман, а у меня баллов едва хватает на оплату комнаты и перезарядку гаджетов. Ну, не настолько плохо, но навыки, тем более боевые, наверняка стоят дороже? Так что пусть будет что-то вроде:
        "Опытный странник между мирами магического сеттинга ищет заказ от сотрудников Системы Навыков, оплата договорная."
        Больше ничего в голову не приходило. Черт их знает, кто они вообще в этих своих Навыках и чем их заманить. Остается довериться Системе, авось выведет. Немного повозившись в настройках, я ограничил доступ к сообщению именно теми, кто должен его получить, согласился с ценой публикации и нажал "отправить". Теперь будем ждать.
        От всех этих мыслей о том, что нужно сделать и в каком порядке, в голове стало как-то неуютно и гулко. Я точно что-то забыл, но что? На всякий случай вытащил телефон и быстро просканировал окружающих, потом поднос с едой. Сидящая за соседним столиком девушка закатила глаза. И вовсе я не из этих! Это другое!
        Хотя… если подумать, то мода фоткать пищу может не просто так мода. Она могла появиться, когда кто-то системный прилюдно тарелку сканировал, а цивилы собезьянничали. Ай, ну всю эту муть к чертям!
        Телефон блямкнул, когда я доел и облизывал пальцы.
        - Слушаю?
        - Это вы давали объявление?
        - Уточните?
        Джуниор постарался?
        - Ну это вы - странник… - собеседник замялся но все-таки договорил: - Между мирами?
        Нет, это не он.
        - Это я. Вы из Навыков?
        - Да… видимо.
        - Простите, вы - видимо или вы - все-таки?
        - Я - все-таки.
        - Нормально.
        Подхватив сумку я пошел на улицу.
        - Так чем могу быть полезен создателям?
        - Мы… - судя по голосам по ту сторону эфира быстро о чем-то поспорили. - Хотели бы вас нанять.
        - Это полностью отвечает моим намерениям. Где вам удобно встретиться? Хотелось бы поговорить лично.
        Снова шушуканье и мне вполголоса продиктовали адрес и номер комнаты.
        Судя по карте, бизнес-центр старой постройки.
        - Хорошо, буду через двадцать минут.
        В трубке озадаченно промолчали и отключились. Ну, что еще странного я увижу сейчас? Кем могут быть те, кто создает навыки? Почему-то представилось, как на фоне хромакея люди в восточных доспехах выполняют какие-то ката. Сейчас убедимся.
        Тревожить охранника на входе не стал, сразу прыгнул сквозь стекла в холл, к лестнице. Со второго этажа вызвал лифт, проехал до седьмого, прошелся по неприятно темному коридору. Уже почти вспомнил вчерашнее, но тут одна дверь распахнулась и мимо прошелестели какие-то тетки, отлегло. Наконец, я остановился у очередной безликой двери, постучал, открыл.
        В центре большой комнаты сидел парень чуть старше меня и отталкиваясь ногой крутился в кресле, рассматривая длинные ряды мониторов. Заметив вторжение, он удивился:
        - Я ничего не заказывал, вы точно к нам?
        - Точно, если вы правильно указали мне адрес в недавнем разговоре.
        Реакция была довольно странной - он вскочил, замер, потом протиснулся мимо меня и убежал по коридору. Так меня еще не встречали, но раз не стал убеждать, что это не он, то это и есть он. Зашел, огляделся: помесь компьютерного клуба и онлайн-магазина; вдоль стен стоят столы, линейка мониторов, под столами - коробки системных блоков, по углам кучи коробок. И ровно посередине хорошее кресло на колесиках.
        О потустороннем говорила лишь напечатанная на метровом листе эмблема, стилизованный стеллаж с кучей свитков, висевшая на стене. Точно, Навыки.
        - Гхм!
        Пока я глазел за моей спиной у двери собралась целая компания. Судя по составу тут у нас камерный ситком, может даже интернет-сериал. Типичный состав: главный герой, высокий и крепкий молодой мужчина. Рядом шило-в-попе, юный гений. Еще есть манерная девочка с тайнами, суровый мужик от сохи, и непременный "укурок-эльфляндец" с дредами.
        Ну и приглашенная звезда в исполнении меня.
        Шило-в-попе вдруг радостно ткнул в мою сторону пальцем:
        - Я тебя знаю!
        Что, тоже любитель мемасиков?
        - Ты тот лопух, который после стрима камеру забыл выключить!
        Этот позор мне будут вспоминать вечно.
        - Да, это был я. А ты только что поднял цену доставки на двадцать процентов.
        Суровый вдруг схватил шилопопого за плечо и встряхнул, девушка и эльф укоризненно посмотрели. Парень съежился и даже пробормотал "извините". Ясно, у них тут что-то серьезное.
        - Ладно, начнем с ваших проблем. Что и куда доставлять?
        Они запереглядывались и говорить за всех стал Главный:
        - Нам нужно найти зелье среднего исцеления. Есть информация, что оно может вылечить любые болезни…
        Я уточнил:
        - Почти любые. У обычного смертного.
        - Ты уже носил такие?
        - Я - нет. Вам срочно надо?
        Все оглянулись на сурового, тот неуверенно кивнул и я стал прикидывать:
        - Ну… если сейчас делаем заказ, то завтра к вечеру, может послезавтра с утра принесу. - И вспомнив аптекаршу уточнил: - Можно местное взять, тут недалеко, но эффективность на порядок меньше.
        Навыкисты… или навычники?.. озадаченно переглянулись. Главный герой осторожно спросил:
        - То есть это не слишком сложно для вас?
        Люди должны ценить твой труд! Поэтому я сделал равнодушное лицо и сказал чистую правду:
        - Сложно? Вчера меня за одну ходку четырежды едва не сожрали. Три раза мертвяки и один какая-то сухопутная ящерица. Это был обычный день на моей работе.
        Команда впечатлилась. Суровый мужик начал объяснять:
        - Понимаешь… у меня дочь, она болеет. Я могу показать документы, все с собой, там анализы. Да я этой дурью занялся только ради такого шанса!
        Его внезапно стало трясти, "эльфляндец" успокаивающе положил ему руку на плечо. Хорошо, если все так серьезно:
        - Ребята, для меня это зелье - просто еще один заказ. Примерно знаю, где купить, Система построит дорогу, если не убьют, принесу… но давайте послезавтра все-таки? Работы навалилось пипец прям. Терпит?
        Суровый кивнул.
        - Лады, в форме отправки сообщения на форум есть кнопка конвертации, там наберите текст, ну как если расписку пишете, и жмите эту кнопку. "Я, такой-то, доверяю посланцу Системы Доставки Марию приобрести на выделенные средства зелье среднего исцеления. Оплата работы по факту получения."
        Все дружно уставились в телефоны, потом стали шушукаться. Наконец блямкнуло, я проверил приложение.
        "Создан персональный квест"
        "Согласиться"
        Да/нет
        От суммы предлагаемой награды я слегка прифигел. Нет, я помню, что создатели самая богатая из Систем, но четырехзначной суммы я не ожидал. И это не в "баллах", это в "монетах"!
        - Так, народ, сейчас я покажу себя очень плохим бизнесменом.
        В конце концов мне с ними дела вести. Печально вздохнув про себя об упущенной выгоде (а ведь бонус на удвоение еще активен!) я пояснил:
        - То зелье, которое вы хотите, стоит примерно в сто с лишним раз меньше. Я очень люблю деньги, но совесть у меня все-таки есть.
        С изумлением поглядев на дурака, который отказался от почти миллиона баллов, команда снова стала шушукаться. Рыдая где-то внутри от упущенной выгоды я уткнулся во все тот же комп. На мониторе типичный красавец из типичной корейской гриндилки стучал в манекен где-то посреди тренировочной площадки. Странных восточных доспехов на нем не было, гол по пояс, зато есть полоска прогресса с пояснением "Кулачный бой, 1ур" была уже почти заполнена и над ней светился обратный таймер, еще двадцать минут и что-то апнется.
        - Эй, народ? Это и есть навык?
        - Да, кулачник второй ранг качает, - ответил Главный Герой, тем же тоном, которым я про сложности своей работы пояснял.
        - И сколько прокачивается двойка?
        - Десять часов, плюс час с нуля до единицы.
        Час с нуля до единицы… почувствуй разницу, мой Джуниор первый ранг "торговли" сколько качал? День?
        - Даже не управляете?
        - Там дух, он до трешки сам может.
        И они снова зашушукались.
        Дух это видимо что-то вроде продвинутого манекена?
        Прикинем - один комп дает два навыка второго уровня в сутки. Стоимость… быстро сверил по аукциону, потом прошелся вдоль ряда столов, разглядывая одинаковые игровые интерфейсы. Двадцать машин по два навыка - четыреста монет за сутки. Попытавшись перевести в баллы… я завис.
        Вот почему я не создатель?! Три недели делать квесты-"ешки", по колено в грязи, мертвяках и демонах! А они столько же за день зарабатывают!
        Надо было брать предложенное! Не обеднели бы.
        - Гхм. Поясни, пожалуйста - ты хочешь другую награду? Какую именно?
        Я оглядел их напряженные лица и начал кое-что понимать. Это меня кидает по мирам и сеттингам, я вижу демонов, духов, кентавров и кошкодевочек. А ребята тупо качают компьютером навыки, продают в приложении - никаких чудес кроме текучки. Правильно я определил, типичная комедия ситуаций в рабочем интерьере.
        Пожалуй, самое время понтануться. Незаметно ткнул под ноги, потом в сторону одного из компов и встав сделал шаг. Команда от моей телепортации через комнату дружно дернулась и выругалась, а я лишь мельком посмотрел в их сторону и уставился в комп:
        - Как вы качаете навыки? И как их продаете?
        Вопроса не ждали, стали переглядываться.
        - Поясню - мне нужно обеспечить отряд приключенцев навыками. Я готов прикупить, прямо у производителя. Сколько запросите?
        - Уровень?
        - Второй - это что?
        Ответил Главный:
        - Двойка это примерно аналог полугодовой тренировки. Тройка - год упражнений и соревнований. Пятый ранг у нас максимум, но это месяц качать, сейчас ничего нет.
        Я сверился с еще не закрытым аукционом. Пятый ранг "мечного боя" стоил от трехсот тысяч баллов. Не тем я занимаюсь, ой не тем!
        - В потустороннем мире застряла сотня человек. Я могу их вытащить, но сюда их уже не вернуть, помрут, а там им нужно хоть что-то уметь. Смогу пристроить, разрешение уже получил. Сколько будет стоить напрямую, от производителя, сто двадцать навыков третьего уровня?
        Снова переглядывания, потом Суровый осторожно уточнил:
        - Тебе-то зачем? Что получишь?
        Отвечать было даже немного стыдно.
        - Да ничего… просто…. ну… не бросать же их там?
        Показалось или нет, что на меня снова смотрят как на идиота? Ладно, утешусь тем, что я незаменимый идиот. Команда развернулась и уставилась на меня решительными взглядами. Я приготовился услышать страшное.
        - Итак, нам нужно…
        И тут же Главного перебили:
        - Зелье красоты!
        - Буст на инту!
        - Мне вот это исцеление, и еще одно, побольше! Вдруг одно не сработает?
        - Не знаю, чел, мне бы чего-то такого, интересного.
        Главный вздохнул и добавил свое:
        - Зелье очистки навыков - бывает такое? И конечно все должно быть качественным. Взамен мы собираем тебе сотню оружейных навыков с одним боевым приемом в каждом. За три дня, сойдет?
        Прямо чувствую как мой сюжетный эпик-квест стал разрастаться на подквесты…
        - Давайте обсудим подробности.
        Глава 19
        - У тебя что, пальцы лишние?
        - Да ладно, тебе это нравится.
        - С чего ты взял?
        - Ну я же еще жив?
        Мира тяжело вздохнула:
        - То есть сунуть нос сюда?
        Я сложил пальцы колечком:
        - И сказать "ауф".
        - Зачем?
        - Это мило.
        - А отгрызенные пальцы - вкусно.
        - За них ты денег не получишь.
        Мира очень внимательно посмотрела на меня.
        - Ты ведь не смеешься надо мной, пар-ртнер?
        Аниме не врет, кошкодевочки очень сложные деловые партнеры. Но крыть ей было нечем - система наш договор учла и когда я снял первый навар сама перевела долю авантюристки. Видимо, Доставка и на этом что-то может срубить, иначе стали бы они стараться… Кстати, с этого перевода мне капнуло десять процентов к рейтингу Торговой Гильдии, неплохо. Но одной ошибки я больше не сделаю - никогда не покажу отснятый материал модели! Это ей не так, то не этак, все надо стереть и переделать, потому что у нее здесь морщинка.
        Сегодня сессия шла в духе "усталая авантюристка вернулась из похода". Ударным кадром я считал тот, где Мира сидит полураздетая на кровати, чистя тряпочкой длинный изогнутый клинок. "Опасная киска", она же "девочка с оружием"! Хотя серия снимков "Мира отмокает в бадье с горячей водой" тоже неплохо смотрелась. Это я выложу на следующей неделе, когда аудитория разогреется.
        Мда, вот уже и фурри-порно занялся.
        Совесть было смущенно вякнула, что вовсе не порно, а художественная эротика, но я сурово оборвал этот писк. Ясно же, что дело только во времени.
        Хорошо, чем бы теперь заняться? Думаю, пришла пора для жирных вздохов сожаления! Чем тут кормят в забегаловках я уже знаю, теперь время для еды среднего класса. Пригласив Миру присоединиться ко мне, я спустился в зал.
        Интерьер гостиницы отличался от ранее виденного в лучшую сторону. Скатертей на столах не было, но во-первых сами столы были квадратными, в расчете на четырех посетителей, и у каждой стороны стояли настоящие стулья со спинками. Во-вторых все было очень чистым, пахло едой и травой, а публика балансировала на грани "почти приличные люди". Мира, выцепив меня как только я появился в городе, поволокла сюда. Если я правильно понял, она сидит на мели, а потому желает продать побольше картинок и получить легкие деньги.
        Официант быстро расставил передо мной блюдо с мясом, корзинку с хлебом, кувшины, кубки - вот опять же, у каждого свой прибор, не из одной кастрюли лопать. Думаю, если зайти в ресторан для местной знати, там и скатерти найдутся, и посуда будет не глиняная, а получше.
        На свободное место вдруг упал незнакомый коренастый тип, за которым лыбился во все сорок восемь мелких зубов длинноухий эльф. Оглядев накрытый стол тип демонстративно потер руки, а потом настойчиво, но достаточно мирно предложил:
        - Не хочет ли молодой торговец угостить бывалых авантюристов? Мы с удовольствием поделимся рассказами о местах, где можно взять хорошего товара на продажу!
        Он потянулся к кувшину, но я, нагнувшись, положил руку сверху:
        - Сожалею, но я жду подругу.
        Здоровяк ухмыльнулся:
        - Так это даже лучше…
        После чего вылетел из-за стола спиной вперед и унесся в направление двери. Мира подняла упавший стул и кивнула на незнакомку, только что выкинувшую халявщика:
        - По договору, десять процентов мои.
        К какому виду рогатых зверолюдов принадлежит новая девушка я не понял. Таурены это от "тауруса", быка, и рога у них прямые. У этой на голове что-то такое закрученное, на манер прически Леи - овицера? Называть девушку овцой, учитывая что она на голову меня выше и в полтора раза тяжелее как-то не хочется. Но так в целом… миленько. Хотя копыта (я нагнулся и посмотрел) натуральные, с подковами.
        Будущая рогатая звезда интернета, поглядев сверху, одобрительно заметила:
        - Какой ты большой… в наших холодных горах тебя надолго бы хватило. Минимум на два котла.
        - Очень смешно. Но красивым девушкам не стоит есть много жирного.
        Поднявший своего летучего приятеля эльф украдкой показал на девушек пальцем и сделал вопросительное лицо. Я согласно кивнул и он покрутил тем же пальцем у виска. Ничего не отрицаю.
        Ели наперегонки. Девушки, как им и положено, старательно объедали платящего за банкет лопуха, я не отставал. Впрочем, последние два куска оставил им… в основном потому, что Мира зачем-то достала с пояса ножик. Тяжелая жизнь авантюристки, звериные законы, понимаю, пусть кушает.
        - Ну вот поели, теперь можно и о делах. Красавицы, не подскажете куда можно пристроить сотню слегка обученного ополчения? Учившихся, но без боевого опыта?
        Вопрос девушкам странным не показался. Обе задумались, первой отреагировала Мира:
        - Слышала, в трех арках отсюда собирают бойцов и селян для освоения старых пустошей. Открылись новые магические жилы в местах, где уже лет пятьсот никто не жил.
        - В отряде половина мужчин, женщины и подростки.
        Она пожала плечами:
        - Было бы кого, а к делу приставить всегда можно. Если мастера найдутся - еще лучше.
        - Что для этого нужно?
        - Мой интерес?
        Я подумал, предположил:
        - Денег у меня нет, я на них все потрачу. Встретить здесь, отвести туда, там проследить, чтобы не обидели - сама предлагай.
        - Значит, с нанимателя брать… Совсем нет?
        Вздохнув, я предложил:
        - Могу повысить твой процент с картинок до сорока.
        - И тридцать за приведенных!
        - Двадцать.
        - Заметано. Эй, вина сюда! Договор обмыть нужно.
        Печально посмотрев на спешащего с бутылями официанта я согласился с тем, что сделку нужно обмыть. Конечно, на одного агента ставить глупо, надо еще людей расспросить. Кстати:
        - Что такое - "три арки"?
        - Портал перехода в большом городе.
        То есть вполне может быть и на другом конце города и на другой планете.
        - Когда мы уединимся?
        Закашлявшись, я посмотрел на рогатую девушку:
        - Нас не представили…
        - Ларна.
        Голос у нее был резким, глаза посажены глубоко, а руки четырехпалые. И меха многовато, не шутила насчет холодных гор. Я посмотрел на Миру, потом на Ларну:
        - Девушки, нам определенно нужна совместная сессия.
        - А потя-янешь?
        Кошка протянула довольно пьяненьким голосом, хотя когда бы успела, с одного стакана?
        - Потяну. Сначала отщелкаем Ларну для пробы, но если у зрителей пойдет, в следующий раз будете обе работать.
        - Ты такой прямолинейный…
        - Я всегда такой, когда о деле говорю. Где можно купить книгу с рецептами не слишком сложных зелий?
        От перемены темы девушки нахмурились, переглянулись, Мира мигнула, Ларна чуть наклонила голову, Мира хмыкнула:
        - Наведу справки. Если что-то будет, Ларна скажет. Ты сегодня здесь заночуешь?
        Как будто не знает, что мне пришлось номер на сутки брать.
        Я кивнул, потом встал и наскоро попрощавшись двинул на выход.
        Времени уже два часа, я от творцов сразу метнулся сюда. Сегодня хотелось бы успеть к умрунам в пустыню, благо именной квест уже доступен. Объясню насчет документов на отряд, заберу воду - сейчас единственный источник валюты. Смешно, с одной стороны у меня куча денег, выделенная творцами на покупки, с другой я только что последнюю наличность потратил на угощение для девушек. Бесит даже не то, что денег нет, а то, что их нет все время, даже когда они есть. Ну вот есть у меня баллы, что на них можно купить в магическом средневековье?
        - Ничего.
        Посмотрев на распорядителя Гильдии Торговцев, я сделал предположение:
        - Рассрочка имеется? Сейчас товар в кредит, завтра-послезавтра деньги?
        - Имеется, но сначала поднимись с "глины" хотя бы до "камня", парень.
        - Вечером у меня будут магические ингредиенты на продажу…
        - Будут - приходи, выкупим.
        - Но мне надо поставщикам заплатить.
        - Нет денег - нет товаров. Кстати, ты ведь заказывал раньше всякий хлам, так мастера ждут предоплаты.
        И смотрит, зараза, весело так!
        - Почтенный Арцеваш сейчас в городе?
        - Ушел с караваном, вернется не скоро.
        Точно, знает что мне деваться некуда.
        Ладно, чего тянуть:
        - Какие кредиты и на каких условиях может предоставить Гильдия?
        Улыбка этого гада стала еще шире. Явно свой процент имеет!
        Дурацкая ситуация, денег завались, а приходится брать в долг, да еще под магической клятвой! Видите ли, им достижения нужны для того, чтобы на слово поверить. Ну какие у меня достижения? Дед говорит, что он в моем возрасте магистратуру получил, папаня в эти же годы служил и по всей европе мотался. Да, тяжело сравнивать.
        Интересно, что я своим детям врать стану?
        Подбросив на спине непривычно тяжелую сумку, я огляделся.
        "Следуйте по тропе, стараясь наступать на желтые камни."
        Следую, куда я денусь.
        Как ни странно, покупать напрямую у производителя оказалось менее выгодно, чем через посредников. Постоянные контракты, налаженные цепочки, не знаю, что еще, но за тот же старый оружейный хлам требовали как за новенькое, с наковальни, снаряжение. Пришлось торговаться, хотя времени почти не было. Правда, подобревший после выдачи кредита распорядитель обещал, что со временем, когда я стану постоянным покупателем, все будет дешевле. Но мне все нужно сейчас! Ладно, о серьезных вещах думать на тропе Доставки не стоит, вдруг услышат, подумаю о пустяках.
        Я должен достать зелье исцеления и еще пять приятных сюрпризов. С исцелением просто, заказ на два флакона с приличным наполнением уже отрабатывают. "Зелье красоты" - что под этим понимать? Буст на инту - это как, импланты искать из техно-сэттинга? И где их ставить?
        "Поверните направо, отдохните."
        Я свернул, остановился. Действительно, тяжеловато идется. А ведь еще обратно пилить.
        На все хотелки я получил две тысячи монет, с условием, что купив все заказанное, остатки верну. Хотели вместо остатков еще хил-потов, но поскольку никто не знал, сколько и как они хранятся, то решили не рисковать.
        За работу мне наклепают навыков третьего уровня в количестве ста тридцати штук. Как эти навыки перенести на обычных людей пока не ясно, поэтому выдали на пробу две штуки. Потому я и дернулся сразу в дорогу, чтобы не оказалось потом, что для умрунов эти навыки бесполезны. Навел справки - за навыки, кстати, в Гильдии продавцам обещают кучу бонусов, так-то их только авантюристы добывают. Очень выгодный товар, но не менять же на платину и самоцветы то, что может потом жизнь спасти?
        Про возможность очистки списка навыков тоже никто не знает. В теории, это может сделать крутой бог или демон, причем в обеих случаях это считается проклятием. Эх, куда ни ткнись, сплошные обломы и напряги. Хочу домой, в мансарду, прокачать стопятьсотого персонажа или замутить суточный стрим. А не вот это все.
        От круга камней уже махали, причем не в мою сторону. Повертев сканером, я засек две точки в километре от меня и быстро, в несколько прыжков, добрался к менгирам.
        - Привет, народ. Как дела?
        В этот раз мне радовались не меньше, чем в прежний. Но в центр я все равно лезть не стал, остановившись рядом с краем и поставив сумку на удобный валун:
        - Сегодня с подарками. Профессор, вы где?
        Главный уже стоял рядом.
        - Рад вас видеть, Марий.
        - Взаимно. Принимайте.
        Из сумки я сначала вытянул связку из дюжины копий, купленную час назад. Потом две побитых алебарды. Потом пять кожаных нагрудников. Потом две упаковки воды, коробку шоколада. Рядом кто-то прокомментировал вполголоса:
        - Волшебная сумочка.
        Народ согласился.
        Последним я вытащил два рулона "ветоши обтирочной". Мне ее Джуниор нашел, за совсем смешные деньги, когда я вспомнил о намотанных на головы тряпках. Белое, много, хватит чтобы хоть голову с плечами укрыть от солнца.
        - Марий, как вы и говорили, мы собрали письма! Вот, адреса, по строчке каждому. Вы отнесете? Они же волнуются.
        Я взял протянутые профессором несколько листочков из блокнота, исписанных мелким-мелким почерком. Не лучший материал для записей, но у кого сейчас при себе есть тетради, причем такие, что считаешь их своим продолжением даже после смерти? Чудо, что хоть это осталось.
        - Скажите, Марий, с нами ведь что-то не так?
        Я надеялся, что этого вопроса не будет. Вздохнув, согласился:
        - Да, с вами кое-что не так. Вы попали под сильный выброс нереальности, прежний мир вас отторгает. Вам в него нельзя, но можно найти другой. Вы сейчас где-то в промежутке.
        - А вы?
        - У меня способности к хождению по кромке. Есть структуры, которые такими как я пользуются.
        Тишина стояла почти мертвая. Люди смотрели на нас почти не шевелясь, не переговариваясь. Может, от жары, а может…
        - И что с нами дальше будет?
        - Вот об этом я и хотел поговорить. Все тут? У вас все спокойно?
        Народ отмер, мне рассказали все немудреные новости. Никого не убили, только мелкие демоны погрызли несколько ног, но достаточно полизать камень с проступающей росой, чтобы к полудню все зажило. По этой жаре ни на что сил не остается, все ходят "как зомби", только Проф и еще два-три живчика не дают людям расслабиться окончательно и стать добычей демонов.
        - Воду собрали?
        В этот раз мне продемонстрировали аж полсотни миллилитров. Проверив наполнение сканером я убрал товар в карман сумки.
        - Итак, что я могу предложить: я приношу вам штуки, которые помогут изучить навыки холодного оружия.
        - Почему не стрелковки?
        - Потому что у меня доступ лишь в магические миры, к тому же копье стоит дешевле автомата.
        Все забубнили, обмениваясь мыслями. Дождавшись, когда шум стихнет, я провел серию экспериментов. Навыки из телефона упорно не хотели передаваться стоящим вокруг, не копировались на телефоны, Система не предлагала вариантов даже за плату. Поглядев на солнце, ощутимо сползшее к горизонту, я подытожил:
        - С этим вопросом я разберусь, просто еще повозиться придется. Тут ваша вода и пригодится, своих средств у меня мало.
        Все закивали, я продолжил:
        - Навыки принесу, учатся они мгновенно, требуют только немного оружием помахать, чтобы тело "вспомнило".
        Об этом мне говорил главный творец, его Олегом зовут и он себе постоянно улучшает "меч и щит", так что из первых рук инфа.
        - Пока говорить не могу, но вроде есть места, куда берут неопытных, но желающих работать людей.
        - А если мы не хотим?
        - Можете оставаться здесь, я никого не заставляю. Роса позволит вам жить практически вечно, крупные демоны в круг не зайдут, от мелких отобьетесь. Я недавно видел девушку, которая в таком же круге, разве чуть поменьше, несколько столетий прожила.
        Возражавший мужик умолк, народ снова стал обсуждать. Все это напоминало совет племени, бедуинского - часть ткани уже растащили, кто-то сделал накидки, мужики опирались на принесенные мной копья. Наконец, прозвучал неминуемый вопрос от одной из теток:
        - Твой-то интерес какой?
        И впрямь:
        - Никакого, если так смотреть.
        - Тогда ты прямо ангелом получаешься небесным! Как-то я вас по-другому себе представляла!
        Я вздохнул:
        - Вообще-то я в посланцы случайно попал, поначалу думал, что иду в простую курьерскую контору. А вот гляди ж ты, по иным мирам шляюсь.
        Прозвучало почему-то очень знакомо, но не успел я вспомнить, как в голову пришла умная мысль:
        - Кстати, вы не рассчитывайте на ответ. Вполне может быть, что я пришел не из того мира, что и вы.
        Это народ удивило, но времени на обсуждение уже не оставалось:
        - Так что готовьтесь к переходу; как именно я еще не знаю, но попытаюсь вас вытащить. Постарайтесь росы побольше собрать, это сейчас единственный наш актив.
        К тому же у меня на нее есть план. Даже два плана.
        - Как соберете - снова заказ на мое имя. Телефон работает? Лады. Все, пока, дорога зовет.
        В этот раз меня никто не торопил, но я сам старался идти быстрее, прыгая то и дело, чтобы не бить ноги в сумерках. Демоны и прочая пакость разбежались по своим делам, словно у них тоже с девяти до пяти, и даже ветер не столько поджаривал, сколько сушил. Уже выйдя под зелень магического мира я вдруг получил сообщение:
        "Босс, я смену закончил. Брать еще слот?"
        Глянул на часы… сегодня буду добрым боссом.
        "Домой иди."
        Подумав, добавил:
        "Сегодня работаю всю ночь, ужинай и отдыхай"
        "Понял, босс"
        Хорошо быть манекеном, смотришь в приложение и делаешь, что скажут. Никаких метафизических вопросов, заказ принял - заказ отнес. А потом поел и спать.
        Как можно не понять, что ты умер? Если ты умер, то все - нечем понимать! Хм, но если будет внешний носитель, к примеру отпечаток на этом самом, нереал который, и с него запустят резервную копию… Которая может запуститься вовсе даже не в нашем мире - обоснуй для попаданцев. С копией понятно, в нее просто не успели записать момент смерти. Но это подразумевает… ну, к примеру систему по созданию копий. Отработанную, стабильную и следовательно кем-то поддерживаемую. Есть даже пункты накопления неправильно загруженных копий - круги менгиров. И Грузовичок-кун как сотрудник неведомой "Системы воплощения". Хотя наверное все сложнее.
        Хорошо, подведем итоги дня. Встретился с навыкистами, там все нормально и есть перспектива. Встретился с умрунами, не паникуют и в целом готовы делать то, что скажу. В минусах - кредит в Гильдии, в плюсе - вода жизни, которую я уже знаю, как потратить. Ну и так, по мелочи.
        - Парень, тебя там наверху уже ждут.
        Трактирщик ухмылялся, но я не обратил внимания. Конечно, ждут. Если Ларна принесла сведения насчет магических книг… где же еще и на это денег взять?!
        - Привет, извини, задержался.
        Овцедевушка пропустила меня в комнату, закрыла дверь.
        - Так что, нашли продавца книг? Только давай по-быстрому.
        - А ты куда-то спешишь?
        Я резко обернулся. Ларна хмуро улыбнулась, придвинула к двери скамью, отрезая пути бегства. И стала расстегивать куртку.
        Блин, я так устал.
        Спаси-ите…
        Гхм.
        Впрочем, гулять так гулять.
        Сам справлюсь.
        Глава 20
        - О чем задумался, торговец?
        Я прервал размышления и поделился с собеседником:
        - О том, чем отличаются демоны и боги.
        Он хмыкнул:
        - Тем, что если сказать "ничем" - боги тебя покарают. А демоны поржут и согласятся.
        В Гильдии Магов на ресепшене сидел старый волшебник в обязательном колпаке и мантии, ничем не отличавшийся от пенсионеров на проходных в моем мире. Ему так же было скучно и он так же хотел делиться мудростью:
        - Я думаю так: если оно тебя не трогает и может одарить чем-то полезным, то это бог. Если не трогает и внимания не обращает - это дух. А если пытается сожрать или навредить - определенно демон.
        Звучало логично.
        Сидевшая в сторонке молодая волшебница сердито подумала в нашу сторону что-то неприятное и сосредоточенней замахала магическим жезлом над моим телефоном. Шел напряженный процесс перетаскивания навыка из виртуальной в более усвояемую форму.
        Стандартным для этого сеттинга способом изучения была магическая книга или свиток. На материал для у меня денег не было, брать гильдейский заказ с оплатой в виде магической бумаги я отказался, потому что в скинутом мне через магический кристалл варианте значилось "уровень сложности "h", что наверняка означает "highest", или даже хуже. Поэтому расплатился тем, что есть - имелись "щит+меч" и "копье" третьего уровня с одним приемом на каждом, вот "мечника" я и предложил. Глава гильдии такой платой не впечатлился, зато согласилась его ученица, которая уже полчаса сопела и проклинала все на свете, стараясь не подавать вида. Собственно, соблазнилась она даже не навыком, а возможностью потренироваться. Подобные заказы не так часто проходят через второстепенных магов второстепенных гильдий, а качать умение "свитки" надо.
        - Готово!
        Первым делом я сгреб телефон, без него как-то неуютно, а потом уже просканировал предъявленный свиток.
        "Свиток навыков - копейщик третьего ранга (прием "точный удар" 1ур)"
        Судя по сноске в телефоне сам свиток изучался простой командой "Изучить", почему-то на латыни.
        - Просто вслух и все?
        - Да.
        "Подтвердить выполнение контракта?"
        Да/нет
        Я согласился и волшебница довольно ухмыльнулась, увидев мигание гильдейской сферы. Нет, сто процентов это техноварвары, а не магопанк! Эта фигня законнектилась с телефоном стоило зайти в Гильдию!
        - Одну минуточку, уважаемая.
        Магичка, уже было направившаяся прочь, обернулась:
        - Что, хочешь доплатить за хорошую работу?
        Я помотал головой:
        - Нет, собираюсь у вас денег взять. Или что-то равноценное.
        И прежде, чем меня испепелили на месте добавил:
        - Насколько создание свитков увеличивает ваш ранг? Я бы взялся помочь… если у меня будет свой интерес.
        Магичка хмуро на меня посмотрела, а я открыл вкладку со знаком Гильдии Торговцев и намекающе показал. Мол, не просто так языком машу, а вовсе даже веду деловой разговор.
        Ночью, во время передышки, так сказать, в активном отдыхе, мы обсуждали всякие интересные темы. То есть болтали обо всяких там авантюристских делах, вроде потрошения сокровищниц драконов и высвобождения похищенных принцесс (или принцев). А попутно Ларночка разъяснила один тонкий вопрос - о заклинаниях, навыках и приемах. Их ведь тренировать нужно, если хочешь расти в ранге. А мне как раз и нужны свитки, потому что через родную Доставку конвертировать слишком дорого. Через приложения только системщики могут выучить, остальным нужны свитки, базы данных и прочая материальная мишура.
        - Если вам навык "изготовление магических свитков" нужно развивать, то у меня есть предложение.
        Магичка кивнула:
        - Допустим. Сколько ты еще хочешь свитков - два, три?
        - Сто тридцать.
        Волшебники переглянулись и я добил:
        - Навыки предоставлю я, материалы ваши.
        Старик задумчиво протянул:
        - Что-то, юнош, не вижу у тебя платиновых знаков грандмастера Торговли. Откуда же взялись навыки в таком объеме?
        - От создателей.
        Я показал пальцем вверх, глядя на них торжественно и печально. Это сработало и старый маг задумчиво протянул:
        - Вот чего тебя боги беспокоят. Чистые навыки-то?
        - Точно такие же, как только что уважаемая волшебница переносила. Все ведь в порядке?
        Она кивнула.
        Узким местом все еще был заключаемый договор. Сотня навыков, да еще с приемом каждый, это большая ценность. Достаточно большая, чтобы поджарить меня на месте и сбежать в другую страну. Чтобы этого не случилось нужно увлечь исполнителя чем-то соразмерно ценным, и раз денег у меня нет, то могу лишь предложить повышение навыка для магички на уровень, а то и на два.
        Но в любом случае я стоял, готовясь сдвинуть носок ноги на сантиметр в сторону, куда раз в минуту кастовал пятно телепорта с выходом на улице.
        Волшебница задумчиво постучала жезлом по ладони:
        - Допустим. Но материалы для свитка твои, в башне сейчас нет столько.
        - Согласен. Но все навыки надо перенести за день, их ждут заказчики.
        - Это возможно. Но тогда необходимы эликсиры и кристаллы сил…
        - За ваш счет вся подготовка, я достану только бумагу.
        Магичка снова задумалась и я в очередной раз обновил телепорт.
        От Ларночки я узнал, что в городе всего три волшебника, способных создать свиток. Городок хоть и не маленький, но полноценной школы здесь нет, маги-авантюристы в основном невысокого ранга прикладники, а городские зачарователи без моих свитков постоянно заняты. Особого выбора нет, так что требовать денег за возможность прокачки не получится, сам слишком заинтересован в срочном выполнении заказа.
        - Согласна.
        - Тогда заключим предварительный договор по всем правилам, с выдачей копии каждой стороне и привлечением уважаемого мастера как свидетеля. И еще мне нужны несколько зелий, не совсем стандартных. Что бы вы могли посоветовать своему партнеру?
        Договор заключали стандартно, на гильдейском артефакте. Тот мой телефон снова принял без вопросов, копию выдали в электронном виде (открылась еще одна вкладка в приложении Доставки), после чего я попрощался с магичкой и дедком-сторожем… или это и есть главный магистр Гильдии? По сюжету он обязан быть магом немыслимой силы в отставке. И похабником, чего я не заметил. Может, он только с девушками такой?
        Так, новый день наступил, что у меня в плюсе? Свиток навыков, который можно на ком-то использовать. Хотя пока не ясно, как он сработает, если у человека нет слота под навык. Книгу ингредиентов мне Ларночка поищет… Я снова довольно разулыбался. Приятно, когда девушка так энергична, и, что важно, крепка телом. Потому что излишне стройная подружка может начать хрипеть и задыхаться вовсе не от страсти. Мда. Не хочу вспоминать. В любом случае мы всю ночь боролись за право быть сверху. Если я правильно понял, авантюристка имела печальный опыт с излишне быстро покидающими ее кавалерами и не собиралась рисковать… Ах, какие формы, какая энергия и настойчивость!
        Эм… так значит о чем я? В плюсе у меня флакончик с водой, надо поискать, где цена выше, мне ведь нужно купить хоть что-то для активной защиты, не у творцов же одалживаться. И видимо придется снять деньги с резервной карты, пусть Джуниор купит полсотни мачете и топоров, вооружу часть умрунов. Еще надо найти инфу насчет этих кругов, кто-то же их делал, так с какой целью? Может, оставить там часть и устроить "водяную ферму"?
        Зелье исцеления, три штуки, у меня в сумке. Заказывал два, но аптекарь предложил за небольшую доплату сделать еще одно из тех же ингров. Да, я гадко обманул партнеров, одно зелье себе взял за их счет. Мало ли, как оно повернется, но два обещанных я им уже к вечеру закину… или до завтра, время же есть?
        Беготня по городу заняла меньше часа. Карта высвечивала оптимальные маршруты, так что я в какой-то момент даже забыл, что не на работе, и начал разговор с артефактором с привычного "Здравствуйте, я из доставки". После финального общения с регистратором авантюристов я попрощался с остатками наличности, посмотрел на полуденное солнце и прикинув варианты открыл аукцион.
        "Материал для создания свитков навыка"
        Играть ползунками настроек пришлось долго, я внимательно читал все примечания. Мне то предлагали самовывоз с края вселенной, то лот оказывался выставлен на продажу еще до моего рождения, то продавали с требованием вроде "убейте дракона, а мы вам из логова свитки вынесем". Наконец отфильтровалось несколько лотов и я уставился на ранее не встречавшуюся пометку: "продавец на территории Охоты"
        Типа награбленное продают? Охотники это что-то вроде межмировых авантюристов? Цена, между прочим, указана не в монетах и не в баллах, а самой обычной валюте. Что в общем-то плюс, потому что у меня столько есть, но зачем системщикам на аукционе продавать что-то за рубли?
        - Поберегись!
        Не раздумывая телепортировался в сторону, а мимо пронеслась карета, запряженная четверкой кентавров, причем хвостатые были явно подобраны в масть. Понты, кругом понты. Блин, с мысли сбили, что-то я хотел… а, ну да: когда-то размышлял о дорогом и удобном для хранения товаре, а теперь у меня будет сотня свитков навыков, причем фиг с ним, с навыком, но там еще и приемы будут. А это по местным меркам очень круто, потому что из свитка выучивается правильное выполнение приема в любой ситуации. Годы экономии на обучении, стоит рискнуть. Получается хорошая идея, скупать у знакомых творцов навыки, у охотников - материалы, здесь делать свитки, а потом уже продавать. Всем выгодно, все в прибыли, но когда этим заниматься? Чую, что времени мало и надо торопиться. Откуда чую - не знаю, но уверен. Когда тут бизнес делать, если все на бегу, все скорей-скорей? И не знаешь, за что схватиться первым, чтобы потом не пожалеть. А я к такому не привык, это папаня любит: по три абонента на проводе, весь в мыле, спит два часа в сутки, глаза горят; у него бы местные Гильдии через месяц в кулаке были бы. А маменька в это
время строила бы местного герцога или кто он там, при полном всеобщем согласии. Но их тут нет, а я чего-то очкую. Не хочется опоздать и упустить какой-то важный момент. Тревожно мне.
        Эй, вселенная, как насчет небольшого чуда? Много не прошу, хватит девушку спасти, да умрунов вытащить? Готов прямо вот заплатить не торгуясь! Я даже с папаней помирюсь, чесслово!
        Проходивший мимо полурослик с корзиной на плече шумно рыгнул. Видимо это все, что реальность может предложить. Сам, все сам.
        Ладно, я так и думал.
        Блям.
        Так мне что, повезло?
        "Доступен системный квест - помогите коллеге-курьеру!"
        Нет, не повезло. Меня подписали на миссию спасения.
        Тратить заряды кольца не стал, двинулся ногами, благо тропа квеста начиналась почти сразу от городских ворот. По дороге, меланхолично пиная всякий мусор под ногами, я думал о средстве передвижения. В гильдии торговцев каждый ранг требовал своих "ачивок", например "бронзовый" должен предоставить повозку или вьючное животное. Мне до него еще два ранга, но надо думать, как обойтись. Может, обзавестись разумным помощником? Вон кентавром, например. Хотя сможет ли он пройти за мной по нереалу? Тогда скорее неразумного надо брать, но тут выбор невелик, а я лошадей не люблю.
        "Следуйте от черного камня к красному"
        Лошадь, как известно любому разумному человеку, есть транспортное средство повышенной опасности. Травмирует тело, травмирует психику, начисто убивает иллюзии о доброте зверюшек. Я может потому и жрать начал, чтобы они подо мной ломались!
        Да, детская травма. Да, "ты обязательно этому научишься".
        "Смотри, у меня же все получается!" - да, мама, я уже понял, что бездарь. В отличии от тебя, меня лошади не боятся и вечно что-то замышляют. Комп куда лучше - стоит, жужжит, ничего не пытается нашарить у тебя под одеждой.
        Впрочем, папаня меня тоже учил: "ты должен побороть свой страх!"
        И я нашел средство побороть, с гарантией, но когда начал гоняться за укусившей меня скотиной с лопатой, то мне запретили ходить на ипподром. Эй, это работает, страха как ни бывало! Два месяца общения с психологом? Стоило того!
        Не надо нам ваших коньков-гробунков, своими ножками побегаем.
        "войдите в сухой лес, идите по тропе не наступая на чужие следы"
        Тут все следы чужие. Или нет?
        Действительно, метров через двести я заметил четкий оттиск знакомой подошвы, поставил рядом ногу и сравнил. Видимо, на местных неведомых дорожках следы могут появляться и без твоего участия. Сами по себе. Хорошо, учту.
        Квест оказался затейливым, тропа виляла так, что я начал подозревать ее в том, что она слышит распоряжения Системы и пытается укрыться. Минимум дважды я проходил по знакомым местам, как пытающийся зайти на посадку при сильном ветре самолет, затем описание квеста поменяло шрифт и мне прямо указали, что придется воспользоваться телепортом. Между прочим, никто не говорил о компенсации потраченных зарядов.
        Что за использование личного транспорта сотрудников в интересах конторы?!
        С другой стороны эта награда плюс удвоение и я выкуплю ту сетовую штуку… Главное, чтобы зарядов хватило.
        Два часа спустя, проклиная все на свете и с почти разряженным кольцом я остановился на краю… земли. Дальше лишь пропасть с клубящимся внизу туманом, время от времени испускавшем медленные взлетающие усики. Так, куда меня привела тропа, в воздухе, слегка покачиваясь, висели камни, а мимо них снизу поднимался ощутимо видный поток.
        "Цель: ваш новый друг попал во вневременную ловушку силы. Извлеките его из силоворота!"
        Я осмотрелся, попробовал на прочность висящий в метре от земли валун. Ясно, тут у нас джамп-квест. Заряды… сорок шесть в кольце. Потратился, пока в гильдии нервничал. Значит, мне нужно пройти по спирали неустойчивых камней, словно в японском шоу. И цель, видимо, вон тот устойчивый кокон чего-то плавно крутящегося в самом центре потока. Единственного, поднимающегося из тумана устойчивым прозрачным щупальцем. Вообще-то до этого "веретена" было метров двести по прямой, даже больше, а ведь рядом с ним никаких ступенечек или площадки. Обрыв, внизу туман, вверх камни парят, качаются, и эта самая "ловушка силы". Ну, судя по сравнительно небольшой награде за квест, ничего особо сложного тут нет, должен справиться. Еще раз - в цепочке есть камни достаточно массивные, чтобы не провернуться под моим весом сразу, но они в разных местах. Там, в коконе, мой коллега, он туда как-то добрался, значит этой тропой можно пользоваться.
        Так, стоп - а добравшись я что делать стану? Там метра три от ближайшего камня…
        Зум в сканере показал, что в веретене действительно висит, раскинув руки, человеческая фигура. Хорошо, я его оттуда как-нибудь вытолкну, а потом? Он вниз упадет, квест провален, мне штраф?
        Сев на землю я стал чертить схему прыжков. Основных массивных камней штук десять, все примерно в полусотне метров, висят на спиральной нитке. Безопасно телепортнуться обратно на обрыв я могу только с трех ближайших. Еще один на середине пути, тонн на пятьсот, явно место для отдыха… или ловушка для самонадеянных дураков.
        Хуже всего, что камни в потоке медленно двигались, и составить карту на земле, чтобы потренироваться, не получится. Ну что же, у меня все равно нет лишних зарядов телепорта. Надеяться можно только на привычку быстро выбирать правильный вариант в игре. И на ловкость, выработанную годами ночных походов к холодильнику.
        В последний момент я остановился, повертел головой. Раз это квест, то у меня должны быть все необходимые для выполнения предметы? С камнями может реагировать лишь телепорт и сумка. Вот этот подойдет…
        Тык-тык.
        Камень качнулся под ногами, переворачиваясь с ленивой грацией, а я уже ставил вторую пару вход-выход.
        Тык-тык.
        Выход оказался на самом краю и я почувствовал, что этот уходит даже быстрее.
        Тык-тык.
        Пришлось упасть, обхватив поверхность руками и ногами. Не шевелиться! Точно выбираем нужный валун… тык. Тык.
        Прежде, чем этот провернулся брюхом кверху, я успел встать на ноги.
        Тык-тык.
        Этот был достаточно большим, чтобы потратить секунду на то, чтобы оглянуться. Потревоженные мной камни медленно вращались, использовать их теперь для выхода бесполезно, свалюсь.
        Тык-тык. Тык-тык. Тык…
        Я отчаянно завертел головой, потом почти наугад ткнул и попал. Нога соскользнула, я снова повис, вцепившись в царапающуюся каменюку. И вот это все ради четырех тысяч баллов?! Ну ладно, у меня же удвоение.
        Тык-тык.
        Внезапно оказалось, что я в одном прыжке от кокона. Осторожно поднявшись на дрожащих ногах я вдруг сообразил, что мне мало достать этого чертова неудачника из кокона, его же еще обратно придется волочь!
        Тык-тык.
        Замерев враскорячку я стащил со спины сумку, откинул клапан, засунул внутрь руку. Сейчас там в зоне облегчения двадцатикиллограммовый булыган, но мне еще надо им попасть в содержимое кокона. И надо при этом удержать равновесие. Чуть ниже плыл в потоке явственно ощущаемой силы достаточно большой валун. Сейчас он подойдет к точке напротив… сейчас… вот ставим вход - тык. А выход на нем - тык.
        От движения камень подо мной стал медленно, невыносимо медленно переворачиваться. Рано, рано! Рано, блин! Теперь!!
        Одним рывком я вытащил из сумки тут же потяжелевший булыжник и двумя руками с воплем кинул прямо в "кокон". Сверкнуло, зашипело, фигура внутри дернулась и прогнувшись сквозь светящуюся стенку вывалилась прямо в пропасть. Я стукнул ладонью по пятну телепорта, повалился на камень и подставил руки, пытаясь поймать падающего коллегу.
        Разумеется, тот не мог не подгадить, согнувшись в полете и чуть было не пролетев мимо! Как я его достал не знаю, но то, что почти сразу мы свалились с каменя - факт.
        Тык-тык.
        Выходное пятно было на нижней стороне очередного валуна и мы, я и этот тип у меня под мышкой, тут же начали падать. Я тыкал пальцем как мог быстро, ноша каждый раз дергалась, а я снова и снова отправлялся в полет к туманному морю внизу. Наконец, удалось поставить новый выход уже на боку очередного камня, это дало секундный отдых, потом снова прыжок, прыжок, прыжок. Край обрыва был все ближе, дыхания не хватало, я боялся моргнуть, чтобы не пропустить тот единственный выход из прыжка, который нас спасет.
        Как мы оказались на краю не запомнил.
        Наверное, меня подхватило поднимающимся из пропасти потоком. В конце концов он камни удерживал, чего ему какой-то курьер - после очередного прыжка меня вышвырнуло за край, даже немного пролетел чуть дальше, чем хотелось. Но все равно от этой гонки трясло, а спина болела невыносимо, наверное потянул когда пытался ухватить этого… чего он туда полез, скотина!
        Оттолкнув неудачника, я хрипло выругался.
        - Рано, слишком рано.
        Он еще и недоволен!
        - Мужик, меня Система послала. Не благодари.
        Небо тут красивое. Такое, цвета кабачковой икры. С плесенью.
        С хрипом перевернувшись, я нашарил за пазухой телефон, навел на "добычу".
        "…. Системы Доставки, 37ур"
        Титул был скрыт. Не знал, что есть такая опция. Но это пока самый высокий системный уровень, который я видел.
        "Кольцо-телепорт"
        "Заряды - 0/200"
        Вроде всего несколько раз прыгнул, куда четыре десятка ушло?
        Снова посмотрел на коллегу. Тот лежал, тяжело дыша, но уже пытался подняться. Ну и как его обозвать - Бывалый? Седой? По масти подходит, у него даже брови серебристые. Побочный эффект нахождения в потоке этой фигни?
        - Как тебя туда занесло?
        Он закашлялся, потом полез себе в рот, долго там копался пальцами, достал какой-то перевязанный нитками сложенный пакетик, развернул. В пакете вдруг появилось кольцо, Седой его быстро надел на палец, прислушался.
        Встали мы одновременно.
        Судя по описанию, квест я выполнил. Награда капнула, я сверил баланс и быстро, пока Доставка не выманила мои драгоценные баллы, оплатил покупку на аукционе того самого лота. Ну вот, теперь хоть что-то…
        - Бывай. Буду должен.
        - Да мне уже зап…
        Он ткнул пальцем под ноги знакомым жестом, но выходного пятна не было. Шагнул и исчез. Видимо, артефакт выше уровнем, чем у меня. С рейдового босса снял? Ну, если я доживу до тридцатого уровня, то у самого будет не хуже.
        Повернувшись, я посмотрел на вертящиеся в разные стороны камни, на нити тумана, поднимающиеся из бездны. Хоть бы сказали, что это вообще такое, а то на самом интересном месте свалил!
        Обратная дорога оказалась втрое короче. Видимо, чтобы я не скучал, на этот раз инет включился почти сразу, хотя новости ловились из разных миров. Я надеюсь, потому что не может же это все происходить в моем? Ну, по крайней мере одновременно не может.
        - А, сволошь! Ты сыпециална, да?!
        - Здравствуйте! Всего доброго!
        В этот раз я забыл, что зарядов больше нет, пришлось пробежаться от рассерженного дорожника. Впрочем, остальные из его бригады только ржали нам вслед.
        Что же, дело к вечеру, пора домой. Лечилки завтра отнесу. Лучше схожу в седьмой зал, вдруг мою покупку уже доставили?
        Разумеется, без сюрпризов не обошлось.
        - Привет. Мы, получается из одного мира и даже из одного зала?
        Седой, получавший от кладовщика накидку и сумку, коротко глянул в мою сторону:
        - Чего хочешь за помощь?
        - Да ничего, я уже награду получил. Пришло?
        Кладовщик, махнув неизменным считывателем, унырнул в глубины склада.
        - Не люблю быть должен.
        Хм… а ведь это опытный доставщик.
        - Я ищу сведения об Охоте.
        Седой ощутимо помрачнел:
        - Самое лучшее сведение - не связывайся!
        - Но…
        Блям.
        "Босс, я тут ящик клубники раздобыл. Нам нужно или продать?"
        Довольно хмыкнув, я пояснил коллеге:
        - Мой персональный раб снова заработал мне вкусняшек. Ладно, не буду наказывать.
        - Раб?
        "Клубника это хорошо, но хлеба тоже купи."
        Кладовщик положил на стойку коробку, я проверил содержимое:
        - О, у меня много рабов! Доставка в этом плане нечто особенное.
        Действительно, если подумать - целая сотня воду жизни собирает…. Настроение скакнуло вверх. Нет, ну серьезно - идеальная ночь, потом удачно договорился по всем заказам, потом вытащил этого вот, купил наконец перчатку. А вечером ящик клубники как награда за старания! Хорошо же!
        Почему-то вспомнилась Девушка. Вот кто бы понял, как это здорово, клубника вечером трудного дня!
        - Раз уж ты советами бросаешься - что может понравиться девушке, просидевшей в круге камней несколько деревьев? То есть несколько сотен лет?
        Седой, явно недовольный, что я пренебрегаю его желанием отплатить, мрачно кинул:
        - Не советчик, сам думай.
        Ну и ладно, ну и пусть. Сам придумаю и сам вытащу!
        Оплатив остатками баллов перезарядку колец я двинулся домой. Вообще-то, насчет того, что все задуманное выполнил это не так. Наиболее страшное и опасное пока впереди. Но без похода к дедуле один мой план под угрозой, а в таких делах хочется полных гарантий. Как бы пробраться к нему в дом, и выйти оттуда, чтобы при этом не поймали?
        За прикидкой вариантов прошел остаток дня. Наконец, я открыл дверь в свою комнату.
        - Привет, босс.
        - Здорово, Джуниор.
        Манекен смотрел тупо и преданно. Мда, что там положено делать, когда приходишь с работы домой? Уроки проверить?
        - Телефон давай.
        Сначала, правда, сгонял в душ. Спина побаливала, попробовал менять температуру воды, вроде подействовало. Наконец, мечтая уже только об отдыхе, я сел на кровать и без интереса пролистал отчеты. Доставка, еще одна, подобрал на продажу какие-то деревяшки - жизнь у бота была однообразной. Трекер показывал, что он город раз пять из конца в конец проехал и это только вчера. Потом закрыл слот… Я нахмурился. Фотка хотдога? И еще одного? Квартиры? Кровати?!
        Девушка?!!
        На фотках во всех старательно запечатленных для отчета позах была Пацанка!
        - Как ты мог?!
        - Все нормально, босс. Ей понравилось. Еще просила.
        - Ты… блин…
        - Хотите еще ее фотки посмотреть?
        - Да пошел ты!
        - Иду, босс.
        - Стоять! Ходок хренов!
        Оставалось только утешаться тем, что он это как бы концентрированный Я.
        Фотки я конечно удалил. Даже не рассматривал! Ну так, просто чтобы удостовериться, что это не что-то нужное… Скотина, как он мог! Теперь весь сюжет перекосит!
        Под моим яростным взглядом Джуниор слегка поерзал и тихо протянул:
        - Босс, ты же сам сказал… я поужинал и отдохнул.
        И смотрит, зараза, примерно так, как я на маму во время допроса! Что ж такое, меньше месяца взрослой жизни, а уже кредиты, сын-балбес, демоническое вторжение… Как-то это все напрягает!
        Хотя Пацанка могла просто заметить бесхозную энергию, а вовсе не отголоски моего шарма и обаяния. Быстро проверил вкладку Навыков, наполнение в Младшем было больше, чем во мне. Блин, никаких оправданий не оставляют! Весь сценарий наперекосяк! Теперь ни в чем нельзя быть уверенным.
        Ну ладно, мне тоже перепало, а он это же практически я, только не такой совершенный и умный. Зато оборотистый.
        - Ягоды где?
        Ай, ладно, отдохнул и отдохнул. Он уже взрослый. Скоро вторая неделя пойдет…
        И успокоившись, я открыл читалку. Нет, ну если подумать, то ничего такого страшного… и ягод вон принес. Завтра надо будет проверить обновку перед походом. Не связываться? Но куда деваться. Или придется тащить через адскую пустыню толпу не обученных людей, чего не хочется. Нет, запасной план может сработать, но уж больно он…
        Клубника вдруг кончилась, Джуниор тут же подсунул новую миску. Вздохнув, я признал, что все-таки день был хорошим. Напряжным, но хорошим. Посмотрим, каким будет завтрашний.
        Глава 21
        - Знаешь, почему слайм-девочки лучшие? Они всегда влажные!
        Я посмотрел на Шило-в-попе, затем на Олега. Тот, не оборачиваясь от монитора, подвигал руками в духе "я с этим человеком не знаком". Удивительно, как живчик вообще понял, что ему нужен буст на инту. Гайд прочитал? Хотя какое там, прослушал ролик скорее.
        - Слушай, Олег, - главный герой сериала про творцов повернулся на своем кресле и вопросительно приподнял бровь. Мы сидели в его офисе, тут у них главная площадка, и он лениво собирал какой-то ролик на личной машине. - Почему вы просто не поинтересовались, сколько зелье стоит?
        Творец вздохнул (он вообще был молчаливым героем и предпочитал общаться жестами):
        - Мы интересовались. Но минимальное предложение было в полтора раза больше, чем мы всей командой собрали, а времени мало. Неужели в Системе все такие рвачи?
        - Не, все проще - вы из Навыков, а все знают, что у творцов всегда что-то есть. Нет сейчас - вы быстро еще наделаете, вот вас все и стригут. Мы, Доставка, это курьеры и водилы, логистика. Заработок есть, возможностей дофига, но все время на холоде, ножками топ-топ и с неприятными существами общаешься то и дело, которые тебя скушать могут. А вы "бахатые айтишники", вон, в офисе теплом на креслах катаетесь, всей работы - пальцем кнопку надавить. Этот хохмач, - я кивнул на Шилопопа, - походу вообще у себя раз в день бывает? А зашибает в тот же день как я за месяц!
        - И какие же у вас возможности?
        Я снисходительно поглядел на шилопопа, поднял телефон, пролистал и показал ему.
        - Э-э… То есть они существуют…
        - Рука - моя. Фотка - позавчерашняя.
        Он сердито насупился, потому что в руке был зажат хвост Миры. Сама она оглядывалась через плечо.
        - А еще есть?!
        - Есть, но показывать не стану, - и нагнувшись пояснил: - У тебя глаза лопнут, шкет.
        Хм, не перебарщиваю ли я с образом "Похотливый Жирдяй"? Не, в самый раз. К тому же я хорошо помню, как мне влетело от авантюристки за такую фамильярность. Но фотка того стоила!
        - Слу-ушай, а что это вообще вокруг происхо-одит?
        Эльфляндец, сидевший с другой стороны, говорил не выходя из образа, чуть протяжно и гнусаво. Видимо, у Олега было что-то вроде главной площадки сериала, потому что как только я пришел с эликсиром, так меня сразу и утащили сюда. Или это случайно получилось? Например, поставил стулья от столов вдоль стены, образовалась лежанка для Эльфа и сиделка для Шилопопа, вот и привыкли? Опять же кофемашина у него дорогая…
        - Нереал происходит. Оказывается, человек это магическая раса, способная воплощать фантазии. А помогает нам в этом прорыв Хаоса Изначального, который то есть, то нет, то вообще его придумали, а на самом деле оно по-другому.
        Все замолчали, вдумываясь в концепцию. Первым отмер Шилопоп:
        - И почему ты тогда сам навыков не прокачаешь?
        - Видимо, разные классы. Или врожденные абилки? Я еще не разобрался, да и как можно разобраться в том, что постоянно меняется? Так, общие принципы.
        - Как-то это мутно…
        Я попытался упростить:
        - Смотри - вы можете создать навык хождения по мирам. И там, где я завишу от Системы, станете топтаться свободно и легко.
        - Ага, щас прям! У меня слотов всего четыре, один под боевку, один под живучесть! У Доставки есть такое?
        Я прикинул:
        - У нас тоже слоты, но под экипировку, зато без ограничений по уровню. Хоть чем обвешайся. Но чем ты сильней, тем дальше посылают.
        - Угу, принцип понятен. Навыками не обладаете?
        - Дефолтная абилка про хождение, плюс у меня один свободный слот. Но я его не занимаю пока ничем.
        - Разумно, мы вот тоже все в сомнениях. В этой игрухе легко качать только боевку, китайщина, все на драках завязано. До магии нам еще два месяца!
        - А другие пробовали?
        Все трое покачали головами, но ответил опять Шилопоп:
        - Не работает почему-то. Вроде все перепробовал, не цепляет их прога!
        Ну да, у меня тоже сначала гоняли по текучке, пришлось головой работать, чтобы на выгодные квесты выйти. Можно им сказать… но сначала получу набор навыков для своих подопечных. Дружба дружбой, заказанное я им точно принесу, но намекать на то, что в Системах есть возможность маневра пока рановато. Сделаю премией за сделку - ничего не стоит, а им приятно.
        - Слушай, а еще какие есть?
        - Разные, но больших только две - Развитие и Охота.
        - А они чего делают?
        - Не знаю, пока не сталкивался.
        То, что я запланировал идти в места Охоты я говорить не стал. Мало ли, как там повернется? Если бывалый доставщик говорит "не суйся", то это что-то да значит. Но мне уже продемонстрировали список почти готовых навыков, можно скачивать себе и отправляться в гильдию магов… а материала нет. Вообще, стоило поискать аналоги конкретно этого лота, как выяснилось, что все они на "территории Охоты". Подозрительно.
        Знать бы, что это значит.
        Может, заказать еще один гайд? Ха, и чем мне помог гайд насчет манекенов? Слегка успокоил? Но стоит ли успокаиваться, если собираешься отправиться в опасную вылазку? Или лучше быть пуганым и шугаться каждой тени, но вернуться домой?
        Размышления прервала распахнувшаяся дверь. Суровый Мужик ворвался, обвел нас диким взглядом, потом подскочил ко мне и схватив за руку начал трясти, молча и неистово выражая свое удовлетворение качеством принесенного зелья. Только полминуты спустя он наконец выдал членораздельное "Подействовало! Сразу лучше стало!"
        Олег и Шилопоп изобразили победные аплодисменты и я уже собирался было перевести разговор на то, как именно я получу свои навыки, когда прозвучало протяжное:
        - А не будет неприятностей? Девчонку лечили го-од, так? И вдруг она здорова?
        Все обернулись ко мне как к главному эксперту по чудесам, пришлось снова доставать телефон:
        - Инспектор, добрый день. Не отвлекаю? Нет, все в порядке, рабочий вопрос по вашей части - я тут ребятам из Навыков зелье лечения притащил, девочку надо было исцелить. Все через Систему, с оформлением заказа, правила помню. Но там никаких вопросов не будет к чудесно выздоровевшей? Ага, понял. Кстати, что с демонами, которых наш очкарик засек? Дома сидеть? Ну конечно, я так и собираюсь! Не дурак же!
        Попрощавшись, объяснил:
        - Ничего такого, можете смело пользоваться. Все будут считать, что подействовало предыдущее лечение.
        Суровый снова тряхнул мне руку, благодаря, а потом кивнул на телефон:
        - Это что, Дозор?
        - Кто?
        - Ну эти, "иные"?
        - Какие?
        - Ну еще фильм был!
        Мы поглядел на Шилопопа и Эльфляндца, они тоже явно не понимали. Суровый скривился и медленно, как тупым, пояснил:
        - Про Завулона и Гесера!
        Что-то в именах было смутно знакомо и я уточнил:
        - Корейское, да? Ранобе или манга?
        Он только плюнул и выскочил за дверь. Чего психует, сейчас поделок этих развелось и что, каждый тайтл помнить? Олег, улыбавшийся куда-то в пространство, вычленил важное:
        - Демоны? Здесь, у нас?
        - Походу, они везде. Это воплощение нереала через наши страхи… или не наши. Но штатный мудрец Доставки говорит, что пока ты их не видишь, они тебя тоже не замечают.
        Все трое творцов одинаково уставились в потолок, первым отмер Олег:
        - Мистический взор, квест на второй неделе?
        - Сорок дней от старта.
        - Плюс шесть-один на прокачку.
        - Но по-любому придется ставить. Не обойти.
        Видимо, это было на творцовском.
        Поднявшись, я закинул сумку на плечо:
        - Пора, у меня сегодня день важных дел. Ваши особые заказы уже в работе, почти все оплатил. Хотя на точное выполнение не надейтесь, но будет близко.
        - Что нам заказал?
        - Вот выполнят - скажу.
        - А если я захочу что-то еще?
        Я снова подвигал бровями в сторону Шилопопа и намекнул:
        - Где доска - знаешь, как меня зовут - знаешь. Делаешь заказ и я принесу. И даже возьму всего вдвое-втрое дороже, чем оно стоит!
        Олег вдруг выдал куда-то в пространство:
        - Всем геймерам известно - курьеры опасные ребята. Их посылают в разные места…
        - А мы возвращаемся отдохнувшие и с магнитиком!
        - Или связкой голов в сумке. Тебя, если подумать, могут послать не просто отнести что-то, а доставить кому-то пулю в лоб. Или в спину.
        Прозвучало достаточно логично. Пришлось выдать им для успокоения теорию о титулах Доставщиков. В обсуждение включился задремавший было Эльфляндец и пока они спорили, я сделал ручкой и телепортировался на улицу.
        "Посланец Системы Доставки Марий - 11ур"
        За вчерашнюю миссию спасения мне дали сразу два уровня. Видимо, я чего-то не понял, потому что обычный вроде квест был? Хотя потянулая спина до сих пор ноет. Опасная у меня работенка… зато не скучная.
        Я манерным жестом подтянул черно-красную кожаную перчатку на левой руке. Моя прелесть! Первый артефакт, который я взял не по рекомендации Системы, а своим умом. Недорогой, что важно, остановился на десятке текущего ранга, то есть усложнения квестов не дает. С другой стороны это явный самопал, точнее переделка чего-то крутого, поломанного и найденного на свалке.
        Во-первых перчатка была непарная. В расширенном описании (минут сто баллов, грабеж!) значился комплект из семи предметов, полный функционал указывался как "строительные работы широкого профиля". Во-вторых, вместо потоковой траты энергии она получила ограничение в пять расходуемых зарядов, причем продавец честно предупреждал, что пятый там чисто номинально, потому что артефакт начинает фонить и большая часть энергии уходит в свечение. Но тем не менее две монеты за один заряд вынь да положь, плюс процент за услугу.
        В результате получился ситуативный гаджет уровня курьерской сумки. Зато в момент работы перчатка становилась концептуально неразрушимой! И распространяла эти качества на оператора! Жаль, один заряд тратился за три секунды. Но двенадцать секунд побыть суперменом - стоит того! Ну и по деньгам немного просили, а это плюс. Вчера сразу и случай представился опробовать: не знаю, чем думал тот водятел, припарковавшийся на тротуаре, но оглядевшись по сторонам и никого не заметив, я сделал вид, что хватаюсь обеими руками, потом активация перчатки… машина была не тяжелей моей сумки. Два заряда, но сколько удовольствия!
        Ну и тот факт, что теперь любые пять… хорошо, любые четыре удара по мне будут не сильней удара пустой курьерской сумкой, слегка успокаивает. Не настолько, чтобы перестать беспокоиться, но достаточно, чтобы не запаниковать в критической ситуации.
        Хотя опять же на эти два заряда мне день пахать. Печальненько.
        "Пройдите в подворотню, оставьте следы на снегу"
        Снег тут присутствовал, хотя вроде за спиной было лето. Пришлось поднять капюшон накидки, спрятав руки в рукавах. Впрочем, зимний город тянулся всего минуты две - пустой, безлюдный. Не мертвый, а именно пустой.
        "Идите по улице не сворачивая"
        Иду, куда деваться. Хотя вокруг внезапно наступила весна, людей больше не стало. Может, все эти миры на самом деле отображение моего внутреннего мира? Мне не хватает общения. Вот этого постоянного трепа на стриме, когда заходят какие-то люди, что-то им объясняешь, они несут в ответ всякую чушь, их реплики озвучивает дурацкий голос, ну и так далее. Никогда не любил хохмачить, но потрепаться бывает приятно. А где трепаться курьеру?
        "Войдите в сквер, остановитесь о старого дерева, ожидайте сигнала"
        Или "здравствуйте, я за заказом" или "здравствуйте, ваш заказ"; благословение Доставки, выражающееся в отсутствии ожидания, тут скорее минус, даже с козлоногими не поболтать. Вечером уже сил не остается. Вроде весь день ничего не делаешь, идешь куда-то, а устаешь… хотя мне и сравнить не с чем.
        "Войти в светло-серую часть врат"
        Надо же, вроде шел-шел и ничего не было, а вдруг раз - и врата.
        Действительно большие, метров десять в длину. Что удивительно, сканером они не опознавались. Точнее, техника их вообще не видела, показывая красивый пейзаж. Что-то вроде той надписи в рекрутском зале, только для избранных? Светло-серая часть это центр, чем дальше к краям, тем цвета темней. Ну что же, шагаем?
        "Внимание! Вы находитесь на территории Охоты!"
        "Рекомендация - ограничьте общение с адептами Охоты"
        По эту сторону врат оказался большой холл какого-то торгового центра.
        Шагах в десяти от края стояли вооруженные полицейские, без интереса смотря в мою сторону. Да и вообще на меня обратили внимание только за стойкой ресепшена - самого обычного, во всю стену с положенными мониторами, деловитого вида сотрудниками и призывно улыбающейся в мою сторону девушкой. Видимо, на эту улыбку я должен пойти как на свет маяка? Побуду невежливым.
        В описании моего заказа было примечание "базар, четвертый этаж, базар, спросить Алексея", так что не обращая внимания на оскалившуюся девицу я прошел к лифту. Не окликнули, не остановили, словно здесь действительно в обычае вещей приходящие из висящих в воздухе врат курьеры. Хотя вон, из портала вышли сразу несколько человек с оружием, в брониках и касках, никто не дернулся. У одного из вошедших на лице бытовой респиратор и в руках багор зачем-то - на кого с такой снарягой охотятся? Или это местный фрик?
        Пока лифт плыл вверх я рассматривал холл через сканер. За стойкой и в форме были сплошь "адепты", а вот те, кто прошел через врата назывались "гончими". Только фрик с респиратором имел полоску вопросов над головой. И у всех уровни не выше десятого. Или я в нубятнике, или тут все только началось.
        Еще одна "гончая", мужик в камуфляже, стоял в проходе на бывший фудкорт:
        - Помочь?
        - Нет, спасибо, мне назначено. Алексей тут где?
        Охранник показал рукой и снова подпер собой стену.
        Бывший фудкорт теперь был малолюдной барахолкой, а нужный мне продавец прятался в кухне бывшей же пиццерии. Высокий полноватый мужик, разложив на столе кучу разного хлама, сверялся с записями в блокноте, что-то черкая в нем ручкой, и перекладывал уже учтенный товар.
        - День добрый, вы Алексей?
        Мужик, "Гончая Охоты - 13 ур", даже не повернулся, бросив через плечо:
        - Он самый.
        - Листы навыков вы на аукционе выкладывали?
        - Вообще-то на закрытом форуме для сталкеров.
        А, вот они как себя называют. И Доставка, разумеется, влезла в их форум.
        - Я Марий, в личке вас спрашивал.
        Сталкер кивнул, взял из стопки уже учтенного хлама перевязанную стопку потрепанной бумаги и отложил:
        - Распродажа, все по семь скидываю.
        - За опт сбавишь?
        - Побойся бога, конторские по пятерке выкупают!
        Адепты, значит? То есть своих системных имен охотники не знают? Так, стоп:
        - Раз скупают, то и продают? Почем у них?
        Он поморщился, но цену сбавил:
        - Давай шесть с половиной, если возьмешь все сразу.
        Я оглядел стопку, еще раз проверил сканером:
        "Пустой лист навыков (СР)"
        "Доступен для записи и передачи навыков"
        Пощупал, посмотрел на свет, разложил веером. Вроде все одинаковые.
        - Напомни, как их используют?
        Продавец унылым голосом, всячески показывая, как я ему не нравлюсь, перечислил:
        - При прохождении врат желаешь его впитать, иногда с небольшим шансом учится что-то. Не как из артефактов, процентно от силы, а сразу полный навык.
        И что с них впитать, если они пустые? Или просто не умеют определять? У меня сканер системный, а у охотников что? Но в любом случае:
        - Здесь слишком мало.
        Сталкер, судя по поведению, в прибыли заинтересован не был:
        - Что есть. Когда оставлял заявку было полторы сотни, но тут гильдия выкупила для нубов половину. Первоходам везет, мало ли.
        - Но мне нужно больше.
        И снова безразличный ответ:
        - Ищи, на базаре еще штук десять есть.
        Он закончил с учетом и начал складывать пакеты с артефактами в большие клетчатые сумки. Ладно, зайдем с другой стороны:
        - Вода жизни у вас почем?
        Мужик вдруг хохотнул:
        - У нас такого не бывает. На базаре синька только трешевая.
        - У меня десять капель.
        Сталкер замер, потом повернулся ко мне и резко встал:
        - Шутишь?
        Я поставил сумку на стол, с треском открыл липучки, вытащил из кармана пузырек и показал ему:
        - Десять капель "воды жизни", наполнение выше двадцати. Мне надо сто тридцать листов навыков.
        Воду я готовил как последний шанс, потому что наличных на все не хватало. Расфасовал по трем пузырькам, на всякий случай, но цены не знаю. Аптекарша говорила, что при хорошем насыщении эта самая водичка идеальный катализатор отваров с благотворными эффектами. Практически гарантия отсутствия побочек, за что и ценится.
        - Покажи поближе…
        - Из рук.
        Мы посверлили друг-друга взглядами, после чего он резко кинулся на выход, позвал какого-то "володю", нервно оглядываясь на меня. Почти сразу прибежал прилизанный клерк с бейджиком на груди и тут же затараторил:
        - Здравствуйте, меня зовут Владимир и я сегодня официальный посредник на Базаре. Могу я посмотреть ваш товар?
        Видимо, лицо у меня достаточно выразительное, потому что он сходу начал уточнять:
        - Как давно вы видите?
        Я ответил честно:
        - Еще и десяти дней не прошло.
        Посредник кивнул и опять уточнил:
        - Накидка и сумка у вас из данжа? Я такие по базе где-то видел.
        И что ответить? Впрочем, он не стал дожидаться:
        - Мы, "конторские", то есть "системные неписи", врать не можем. Нас за это наказывают. И убить нас тоже нельзя, так что на базаре всегда есть посредник, гарантирующий сделку от лица Конторы. Мы нарушить слово не можем, а вам - не дадим. Все честно.
        - Какой процент берете?
        - Вы намерены ходить во врата?
        Намерен ли я? Ну, если квестовая система покажет, то куда деваться:
        - Скорее да, чем нет.
        - Этого достаточно. Если желаете, можно зарегистрироваться, это дает определенные…
        Продавец кашлянул и посредник резко оборвал заученную речь:
        - Вы позволите?
        С этот раз я пузырек отдал. Адепт и гончая уткнулись в обычный пузырек так, словно на дне были не капли влаги, а как минимум брильянты. Первым не выдержал Алексей:
        - Слушай, откуда ты ее достал? Спектр помнишь? У меня есть эпик, берег на всос, могу поменяться!
        Видимо, это действительно полезная штука. Кстати:
        - Поясни, зачем вода сталкерам?
        Ответил "Володя":
        - При впитывании навсегда укрепляет иммунитет до уровня конторских служащих, - тут он постучал себя пальцем в грудь. - Нашей регенерации сталкер не получает, но любые болячки излечивает одномоментно.
        И все? Вот что с людьми отсутствие зелий лечения делает. Так, стоп:
        - Впитывание?
        - Ты чего, не просек? - Гончая с адептом переглянулись: - Когда проходишь через врата можно пожелать и любой добытый там предмет станет твоей частью. И передаст свою силу тебе. Часть силы, тут от грейда шмота зависит.
        В голове вдруг всплыло: "Создавая удивительных тварей, способных охотиться на богов и демонов." Точное описание.
        - Хорошо, но мне нужны сто тридцать листов.
        Сталкер и конторский переглянулись. Алексей быстро подсчитал:
        - У меня семьдесят два.
        Посредник достал телефон, сверился:
        - Разницу мы покроем, запас имеется, но он сейчас на складе. Бумаги доставят завтра утром.
        Что же, утром так утром.
        "Внимание! Уважаемый Посланец Марий - длительное нахождение на территории Охоты увеличивает вероятность присоединения к своре"
        Никуда не деться от родной Доставки.
        - Мне надо сейчас.
        Спрашивать, к чему такая спешка, они не стали. Владимир кивнул:
        - Я закажу срочную доставку.
        - И что попросите?
        Ответил сталкер:
        - Известно что. Они всегда это просят!
        И конторский тут же с улыбкой подтвердил:
        - Вы сейчас идете во врата, любые выше уровня "песка", а мы пока все устроим.
        Поучаствовать в охоте, значит? Один раз не гончая? Даже не пекинес и не чихуахуа. Телефон молчал, выбирать нужно самому. Я покосился на Алексея, но тот отрицательно покачал головой:
        - Извини, но я с первоходом не пойду, нам сложность по максимуму выставят. Награды там хорошие, но не сейчас.
        Адепт… почему он "адепт", а не "псарь"?
        Володя тут же предложил:
        - Мы формируем команду на короткий данж, вы проходите его, мы делим "воду" в соответствии с вкладом в сделку. К завершению похода листы будут вас ждать.
        Сталкер поморщился, но согласился. Что же, остается только уговорить меня?
        - Хорошо, согласен. Кто лидит, кто танкует?
        Глава 22
        Первым звоночком стало то, что мне попытались выдать оружие. То есть натурально автомат с патронами, плюс броник и шлем. Никому дела не было до того, что я вообще-то случайно зашел с улицы в это безумное место - на тебе мальчик оружие, иди стреляй! Но чтобы получить автомат надо было зарегистрироваться, а Система четко советует поменьше якшаться с "адептами", так что я сказал, что обойдусь своими силами. И тут прозвенел звоночек номер два - конторский "адепт" осмотрев меня и чуть-чуть покопавшись в телефоне выдал характеристики моей курьерской снаряги. Причем даже угадал, что она не апгрейжена и перечислил варианты улучшений!
        Можно конечно подумать, что охотники прикончили кого-то из чудищ нереала, закусивших перед этим моими коллегами, но что-то подсказывает, что все было печальней.
        Тем не менее, рядом с "порталом" меня уже ждали согруппники.
        - Привет, как тебя звать-то? Конторские подрядили на внеплановую, говорят новичок удачливый, это ты, значит? Я Васек, это Димон, чего оружие-то не взял?
        Тараторившему типу было лет под сорок, сутулый низкорослый живчик. Пожалуй, так его и буду называть. Всегда плохо имена запоминаю, с прозвищами легче. Смешно, могу сказать в чем человек был, как двигался, какие интонации в разговоре, а имя со всем этим образом начинает гармонировать лишь на второй-третий месяц плотного общения. Может, потому что имена часто с личностями не совпадают?
        Ники в игре куда проще запомнить. Хотя зачем думать о себе плохо? Не "плохо запоминаю", а "сразу вижу суть человека и отбрасываю ненужные детали"!
        - Есть вот это, - я покрутил левой рукой, демонстрируя перчатку. - Мне хватит?
        - Если в твой данж идем, то должно хватить.
        Он тараторил не переставая и я даже на всякий случай проверил его сканером. Нет, "гончая", не "лайка" какая-то. Вообще, если соблюдать принцип, то должны быть "сторожевые", "норные" и прочие. Но с чего я взял, что Охотничья Свора это обязательно псовые?
        - Значит, идем в "зеленочку", так? Сценарий должен быть простенький, да еще треть группы у нас новичок, это послабление дает, плюс идем без эпиков - ничего сложного быть просто не должно, так?
        Из нескончаемого монолога, который с терпеливым выражением всего организма слушал наш третий, я узнал, что охотнички уже неплохо ориентируются в своей системе. Нужное приключение выбрать себе можно по расцветке, плюс интуитивно понятно, что делать на месте - удобно, да? Или вот тонкость - за вратами нельзя врать! Очень любопытная инфа, особенно если соединить с рассказами нашего Мудреца про технику безопасности при нахождении на тропе. Только нам не только говорить, нам еще и думать нужно с опаской…
        - Готовы? Давай, Марик, ищи вход.
        Я посмотрел на Живчика, на висящий в метре серо-зелено-синий туман портала. Мыслей не появились, так что плюнув на скрытность достал телефон, включил сканер - охотники смотрели серьезно, словно так и надо. Ну и еще с нетерпением, мол сколько можно возиться? Хорошо-хорошо, сейчас будет команда "гулять".
        "Полтора шага вправо, в изгиб скрипичного ключа"
        Между прочим, у меня нет сейчас заказа! И почему сработала системная подсказка? Шагнув вправо я опустил телефон и стал вести рукой, чуть-чуть не касаясь врат. В какой-то момент они вдруг потекли легким дымом, я напрягся и когда уловил что-то хоть немного похожее на указанную фигуру шагнул вперед. Показалось или нет, что места, закрытые накидкой, продавливались сквозь врата немного легче?
        - Опаньки… то есть храм чистить будем? Неплохо, тут не только артефакты, тут и золотишко с камешками бывает!
        Живчик шагнул вперед с автоматом на изготовку, Третий шел за ним, изображая профи. Я видел как ходят настоящие спецназеры, этот подражал в лучшем случае киношным. Но оружие у него не игрушечное, надо помнить.
        На всякий случай провел телефоном туда-сюда и почти не удивился, когда картинка дорисовала невоплощенное. Оба моих согруппника "дымились". Не так, как настоящий демон, а словно бы мокрые на солнцепек вышли. Новички, да?
        Вздохнув - что я, демонов не видел? - огляделся по сторонам. Высокие потолки, метров десять, к ним уходят колонны, здоровенные, как в египетских храмах. Стены и колонны украшены резьбой, но какой-то неопределенной, словно она начала проступать из камня, но еще не решила, что именно будет изображать. Под ногами плиты, тоже вроде бы не стертые, но орнамент почти не различается. Короче, графика отстой.
        - Там.
        Живчик шел глядя на все поверх прицела, осторожно переступая мелкими шажочками, разворачивался всем телом, оружие не опускал. И что теперь, мы будем искать в "развалинах храма" главное чудовище, попутно отбиваясь от приспешников? Разгадка головоломок, пометки на стенах лабиринта, разбрасывание по сторонам гаек и нащупывание потайных панелей? Охотники шли с каждым шагом все более уверенно, они словно просыпались и начинали действовать. Живчик больше не шутил, они вообще ничего не говорили, а я шагал позади, словно принес бургеры и колу в очередной лазертаг, как раз когда у ребят очередь подошла. Вот сейчас они отстреляют свою сессию и обратят внимание на парня в дождевике и с большой сумкой, уныло плетущегося сзади.
        Вспышка за спиной даже не насторожила.
        Я просто уставился на стену, где вдруг проступил огромный крылатый силуэт, а потом вдруг начали стрелять.
        - Димон, прижимай его! Дави! Давай-давай-давай!
        Живчик орал, то и дело паля мимо меня, а я замер, не понимая, что делать и лишь морщился от вспышек. Передо мной двое охотников заполошно палили куда-то в сторону выхода, за спиной гудело и сверкало - меня жизнь к такому не готовила.
        - Всего доброго!
        Тык-тык-шаг.
        Я обернулся - Унылый валялся на полу, странно дергаясь, а Живчик бросив автомат стрелял из пистолета, смешно выставив зад в полуприседе. А потом снова вспыхнуло и сталкер повалился на пол к напарнику, дергаясь как от электричества.
        - Всего доброго.
        Я перешагнул зал к дальней стене и задумался, не перевесить ли мне сумку на пузо, как дополнительную защиту, но решил не делать резких движений. Сталкеры лежали неподвижно, крови не видно, да и вообще все напоминало шокер. Треск был? Не помню, да и в ушах до сих пор звенит от пальбы. Озоном не пахнет…
        Со стороны вдруг донесся звук, я машинально попрощался и переместился куда глаза глядят, после чего отступил в тень погуще. Что делать в такой ситуации? Рука машинально скользнула за телефоном, я прислушался, сдвинул ползунок яркости в минимум, а затем быстро открыл настройки.
        Гарантия - вкл.
        Да/нет
        Да.
        Спокойней не стало, но пульс в висках долбить перестал. Здесь кто-то есть, у него дистанционное оружие, которое при работе выдает вспышки. Кто бы это мог быть? И мне что делать? Допустим, это жрец местного бога молний, как мне с ним справиться?
        И кажется он в меня попал, потому что спина ноет. Прямо больное мое место, эта спина! Прямо первым выстрелом и попал, я шел последним, а он нас пропустил и сзади накрыл, но не пробил накидку, только слегка ударило.
        Я замер, чуть опустив голову. Ни дыхания, ни скрипа пыли под ногами идущего. Стараясь не шелестнуть рукавом накидки я ткнул под ноги, затем прикинул, где тени гуще, указал туда, занес ногу:
        - Эй, где ты там?
        Балансируя на одной ноге, держа носок в сантиметре от пятна переноса, я слушал. Тихо.
        - Ау, есть кто дома? Или ты сбежал?
        Даже удивился, как голос обыденно звучит. Хотя минуту назад сердце в горле прыгало.
        - Всего доброго.
        Шаг…
        И тут же на стене снова полыхнула огромная фигура, распахивая крылья!
        Тыкать было некогда, сзади ко мне бежал кто-то с воплем, я только вскинул руку и подумал как можно громче: "Активация!"
        За три секунды меня ударили раз пять, но я это лишь видел. Защита перчатки работала, я не ощущал ничего, только при касании вспыхивала короткая дубинка нападавшего.
        - Всего доброго!
        Убежать не получилось, рука дрогнула и я вышел всего в десяти шагах. Тут же в многострадальную спину ударило очередным разрядом.
        Активация!
        Я отбивался, стараясь никого не задеть. Но противник был слишком увертливый.
        - Всего доброго! Засранец, убегай ты уже!
        Почему-то бить его не хотелось. При неразрушимости и неудержимости перчатки это было бы все равно, что удар стенобойного орудия.
        Активация!
        В этот раз добежав он не просто бил, а еще и подвывал в процессе, и после серии коротких тычков, сопровождаемых фонтанами искр, отскочил и поднял дубинку обеими руками перед собой, как рукоять меча. Я отступил к стене:
        - Давай без глупостей!
        Активация!
        Вспышка получилась особенно яркой, а мой противник, молодой мужчина среднеазиатской наружности, но одетый в потрепанный европейского кроя камзол, отступил, вытаращив глаза. Видимо, это был спец-удар.
        Сколько у меня еще зарядов?
        Явно больше чем у него. Потому что жрец вдруг заорал что-то и бросив в меня дубинку припустил прочь с такой скоростью, словно ему очень-очень приспичило. Ну вот и хорошо, а то что я с тобой делать буду? Не убивать же…
        - Охотнички? Эй, сталкеры, вы как?
        Дубинку я на всякий случай обошел стороной. Вдруг там есть таймер последнего шанса? Еще рванет…
        - Марик? Живой?
        Живчик со стоном перевернулся на бок, закашлялся:
        - Где этот?
        - Сбежал.
        - Его счастье, а то я бы ему за такие штучки… помоги… не, дай отдышаться… вот же сценарий гадский, ну ты подумай…
        Болтал он хоть и полушепотом, к тому же держась за голову, но ритм уже почти нормальный. Выживет. Вон его напарничек тоже зашевелился.
        Сталкеры первым делом похватали оружие, потом завертели головами, переглянулись:
        - Куда убежал - видел?
        - Нет, он явно решил что с него довольно.
        - Вот это он правильно, а то я бы его…
        Перечисление кар по отношению к коварному и наверняка порочному служителю зла прекратилось лишь когда подорвав алтарь взрыв-пакетом в его развалинах обнаружили какое-то "сердце". Оба сталкера только что не прыгали от радости. На правах "единоборца-победителя" я устранился от мародерства, и только иногда проверял добычу сканером. Перчатка разряжена, спина болит, настроение скверное, а мне еще домой плестись. Сталкеры на вопрос ответили, свитков возврата в свободной торговле не бывает, а конторские заломят такую цену, что… может, купить у творцов навык возврата? Наверняка придумают что-то. Или в своем сеттинге поискать амулеты?
        - Как делить будем?
        Я проверил разложенный на полу хлам. Часть определялась как "системные предметы", некоторые вещи имели только
        - Смотри, тут золотишко есть. Его не обязательно конторским сдавать, можно приберечь.
        Спорить за добычу с такого дохлого босса, явно квестовый для только что вышедших из обучалки, я не хотел. Так что выдал сурово "что с бою взято - то свято" и забрал себе дубинку-искрилку, а остальное радостно стали запихивать в мешки "гончие".
        - Молодец, толстый! Вытянул катку, так у вас говорят? Что потерял-то?
        Я захлопнул клапан сумки и переспросил:
        - Потерял?
        - Ну да, свет этот чертов! Чего я эту тварь прикончить хочу - все насосанное слетело! Считай, месяц прогресса коту под хвост!
        Быстро посмотрев на него через сканер я без особого удивления обнаружил, что оба почти перестали дымиться. Ну да, жрец сражается с демонами, изгоняя нечистый дух. Чего тут удивляться.
        Глянул на страничку персонажа в приложении:
        - Ничего не потерял. Я же ничего и не "впитывал".
        - Ну да, новичкам везет. Это тебе такая пруха, потому что первый раз в группе.
        Дальнейший его треп я не слушал. Упаковавшись, сталкеры двинулись к открывшемуся в стене порталу, я протиснулся в него за ними. По ту сторону подождали, пока глаза к свету привыкнут, затем у стойки я ждал, пока адепты уточнят, где находится мой заказ. Правда, конторец Владимир пару раз остро на меня взглянул, словно давая понять, что в чем-то меня подозревает.
        За кого меня здесь могли принять? За сталкера из другого мира? Бред же, скорей могли подумать, что я куда более опытный, чем прикидываюсь, и уже набрал артефактов по горло. В конце концов у меня предположительно даже гильдия есть, я же кучу листов навыков беру.
        Вокруг ходили сталкеры, привычно таская на себе оружия и обсуждая следующие охоты. Кто-то чуть-чуть тронутый дымкой, кто-то почти "туманный зверь", но вел себя совсем как человек. Добродушные, сытые чудовища смеялись, шутили, прощались и здоровались, а на них смотрели конторцы. Адепты меня пугали даже больше, чем "гончие". Правильно Система рекомендует, к ней стоит прислушаться.
        Я потянулся было отключить гарантию, но тут доставили мой заказ. На всякий случай еще раз пересчитав листы я попрощался, сдвинул ползунок в позицию "заказ доставлен" и махнув на прощание стоящим вокруг вышел на улицу. Хорошо хоть в этот раз не надо через порталы возвращаться.
        Гарантия гарантией, а пот по спине катился, аж штаны мокрые.
        Глава 23
        Город как город, некоторые места прям один в один как дома. И называется так же… может, это все-таки один мир и у реальности, как у людей, есть свое невоплощенное, по которому я и хожу? Разве только висящие тут и там порталы слегка дезориентируют - это сколько же проходов в иные миры? Или все-таки это симуляции? Чтобы притравить гончих перед настоящей охотой?
        Охота куда жестче Доставки, гарантию не выключить, у них даже приложения нет. Зачем осознавать, что ты инструмент в чьих-то щупальцах, если все так хорошо и удачно складывается? Зашел во врата, пристрелил очередного неудачника, забрал часть его силы - куда идет оставшееся?
        Впрочем, случайно приблудившейся к своре ездовой псинке сахарок тоже кинули - оба кольца и перчатка при прохождении портала заряжены полностью, и на счет Доставки капнуло тысяча баллов, "премия за усердную работу". Вроде мелочь, но чтобы дерущая за каждый чих Система отвалила аж тысячу?! Значит, через шмот курьерский нахватала изрядно.
        Что-то у меня жесть пошла. Может, титул виноват, может сам - пока ждал веселых приключений они и попадались. Но как только задумался о смысле происходящего, как тут же градус повысился. В наше шоу привлекли нового сценариста? Рейтинги падают?
        Ангелы из Доставки, демоны из Охоты, творцы из Навыков… хм, кого не хватает? Чем занимаются ребята из Развития? Строят храмы с колоннами? А зачем? С другой стороны - с чего я взял, что обязательно ангел? Меня уже как минимум один раз вызывали демонопоклонники. Пусть это были пранкеры, но Система на призыв откликнулась. Довольно жирный намек. А тут еще творец Олег сказал, что мы опасные ребята. И не поспоришь! К тому же вы видели меня сбоку? У ангелов не бывает столько подбородков!
        Я машинально выполнял указания, всплывавшие в приложении. Все иду, иду куда-то, а зачем? Может, соскочить? Закрыть все дела, довести умрунов до обитаемых мест и домой, к компу? Что бы сделал на моем месте нормальный человек? Годик походить по цешкам, самое большее - дэшки брать. Мимо кассы побарыжить зельями и реагентами, купить у творцов какой-нибудь полезный навык и напоследок выпить зелье забвения, чтобы не помнить чудес и больше в них не вляпаться даже случайно. Тоже ведь популярный сюжет, не я один о таком догадался - "жили они долго и счастливо". Сколько таких отказавшихся в мире? Беспамятство гарантирует безопасность; ты не видишь демона, демон не кушает твою душу. Но с другой стороны он тогда кого-то другого сжует, а это неправильно.
        Что же, раз система Систем существует, то значит оно для чего-то нужно. Все имеет право на существование.
        Кроме "Фортнайта".
        Эта помойка должна быть уничтожена.
        Я повертел головой, места были подозрительно знакомыми. Так во сне бывает, когда все вроде бы правильно, а вроде по-другому должно быть. Что там говорил дедуля по поводу снов? И как его слова соотносятся с нереалом? А с квантовой физикой? Вдруг я вообще после недельного стрима сознание потерял и теперь лежу, брежу? И все приключение мне приглючились?
        Не, за такое, слышал, сценаристов ногами бьют.
        Я как-то умудрился сделать шаг в сторону и увидеть то, что за краем декораций. Настоящий мир, грязный и держащийся на гвоздях и изоленте, ни разу не сказочный. Чтобы проникнуться чудо должно быть настоящим, блестящим и жужжащим, а здесь просто работа со странными людьми, плюс все то, о чем знал, но просто до этого никогда не видел. Просто "реальность за углом". Всегда ведь знал, что рядом есть маги, супергерои и прочие неудачники без постоянной работы. Теперь я один из них.
        Мне просто повезло узнать чуть-чуть больше о мире. Удача она ведь разная бывает: один мой знакомый по игровой гильдии рассказывал, как заработал на биткоинах - купил по десять долларов и продал с выгодой. По пятьсот. Машину купил, ремонт в квартире сделал. А в семнадцатом повеситься хотел.
        Кстати, я его давно онлайн не видел…
        Постепенно приходя в себя я шагал по меняющемуся на глазах городу. Немного помок под дождем, постоял в подворотне пока мимо проходила демонстрация с черными флагами. Огорчил какого-то типа тем, что не знаю, где тут "та улица, ну с домом такая". С чего он взял, что курьеры город знают? Я не уверен даже на какой планете нахожусь!
        Когда заработал инет попытался купить что-нибудь на ужин. Терминал долго соображал, как быть с оплатой, но активировалась Доставка и наконец прошло. Проверил что там Джуниор - мечется, хочет выполнить пакет на тридцать доставок за день и срубить премию. Судя по отчетам не шалит, но разве я на его месте признался бы?
        Наконец, после третьей сосиски в тесте, мир стал цветным и приятным на ощупь. Вот теперь можно задуматься о будущем, например…
        Блям.
        "Поздравляем с получением нового уровня!
        Вам доступен уникальный бонус - ночная смена! Все награды х2, увлекательные квесты и бонусные баллы ждут вас!"
        Вот спасибо, дорогая Доставка, еще не хватало ночью пахать. К тому же если оплата вдвое больше, то опасности будут впятеро против дневного.
        Блям.
        "Бонус ночной смены распространяется на все активные пакеты!"
        Система, иди к черту. Мне сегодня Охоты хватило.
        Блям.
        Кнопка отказа посерела и стала неактивной.
        Трудинспекции на вас нету! Хм, или есть? У кого бы спросить насчет социальных гарантий Систем? А-а, так вот почему ввели самозанятость, теперь все понятно! Эксплуатация населения иномировыми тентаклями!
        Впрочем, уже ясно было, что никуда я не денусь. Во-первых я на тропе и как вернуться домой не знаю. Во-вторых настроение после охоты наконец отошло, сил даже на шутки хватает. Ну и конечно раз мне что-то предлагают так настойчиво, то видимо без этого никак. Назвался посланников - иди куда пошлют.
        "Доступна эксклюзивная спасательная миссия! Помогите другу и он поможет вам!"
        Стоило один раз вытащить неудачника…
        Да.
        "Перейдите на другую сторону улицы, постарайтесь идти так, чтобы солнце светило в глаза"
        Я опустил капюшон накидки пониже, закрываясь от света, и двинул навстречу повышенной премии. Как Доставка обходилась без телефонов? Хотя сказки говорят довольно прямо - клубочек от Бабы-Яги сам куда скажешь приведет, только успевай за ним бежать. Работать должен даже лучше, чем телефон: все внимание на объекте, меняющийся вокруг мир не замечаешь, не напрягаешься и реал обратно не воплощаешь.
        А вместо Алисы или Сири из курьерского лубяного короба человечьим голосом подсказка "не садись на пенек, не ешь пирожок, заказчик уже два раза по тарелочке с яблочком связывался!"
        Проверка показала, что я уже двенадцатого уровня. Вроде по своим делам ходил в Охоту, почему системный уровень капнул? Или меня попутно напрягли? Туплю - раз премию дали, то что-то я там отработал. Наверное, смысл был в том, чтобы спасти гончих. Или в том, чтобы не дать им пристрелить жреца?
        Я снова задумался о том, что видел сегодня и настроение опять поползло вниз. Все-таки если в мир приходит Доставка, то это шансы. А если Охота, то это без шансов, слишком она жестит. У меня вот до сих пор, стоит задуматься о гарантии, мозги отключаются.
        Так, о чем это я? Ах да - почему эта прода так долго не выходит? Опять автор решил сюжет поменять?
        Копаясь в телефоне я машинально следовал указаниям Системы, не слишком обращая внимание на окружающее. Только отметил, что как-то слишком быстро вечереет.
        Новинки Творца. Днесь ничем не радовали. В рекламной ленте сплошным потоком шли "Темные Убивцы" и "Кровавые Маги" - ох уж эти любители чернухи! Все им страшные секреты подавай да ужасные ритуалы. А ведь каждому с детства известно, что в конце первого года обучения любой ученик Хогвартса мог заставить ананас танцевать.
        Танцевать - ананас, ходить - скелет, в чем принципиальная разница?
        От скуки зашел в общий чат Доставки и оживления ради создал тему:
        "Народ, кто со Смертью встречался? Как клиент, проблемный?"
        К теме присоединил задаток в шестьсот и лимит на два ответа.
        "Какой именно смертью? Уточни, их много."
        "Не советую, жуткий зануда. И голос в голове неприятно резонирует. Бери наушники или саундхуп."
        "Есть заказы на план в ДнД-подобных сеттингах, они там все "смерти", под тень в балахоне с косой рядятся. Клиенты так себе, чаевых принципиально не дают. Могут сцапать и сожрать, советую усиленную физзащиту."
        Приз отправляется первым трем комментаторам - оплата их сообщения и сотка сверху, третьему за развернутый ответ еще сто баллов дополнительно скинул. Вот так за стоимость часа работы немного больше узнал о мире. И без всякой там некромантии.
        Впрочем, даже видя израсходованный лимит, коллеги продолжали тратиться на болтовню, я подкидывал поощрения. Так ушло еще триста баллов, действительно полезные вещи сказали.
        "Ждите на остановке желтого автобуса"
        Мне кажется, или Система тянет время?
        Я проводил взглядом девочку с большим красными бантом, пронесшуюся мимо на самокате. Сканер показал, что она представляет себя летящей на метле, причем перед ней еще и призрачная кошка сидела. Подрабатывают ли студенты магических академий курьерами? Хм, или правильней спрашивать "учатся ли магии курьеры Доставки"? Зачем, если полно артефактов и зелий?
        Ждать пришлось час. За это время день сменился вечером, наступила ночь, поредел поток машин, а я сидел и пялился вокруг через сканер, удивляясь тому, сколько вокруг людей с фантазией. Заодно себя проверил - чистенький, ничего нету. Желтый автобус подошел уже почти в полночь и согласно подсказке мне предстояло проехать на нем до трех часов. Замечательно, а в туалет как? Или гарантия и тут работает?
        Усевшись на отдельном месте я символически нацепил маску в знак отрешения от мира, и включил музыку.
        А, дедова любимая. Он все бубнит, что вот раньше певцы умели петь, а теперь без звукорежиссера даже "здрасьте" нормально не скажут.
        "Светит незнакомая звезда"
        Я глянул в окно - да, есть такое.
        "Снова мы оторваны от дома"
        Уже две недели.
        "Снова между нами города"
        Разных сеттингов.
        "Взлетные огни аэродрома"
        Я даже завертел головой, но тут не совпало.
        Строки про туманы и дожди, к счастью, тоже не совпали. Мне вот холодного ночного дождя только для счастья не хватало.
        "Здесь на неизведанном пути ждут замысловатые сюжеты"
        Хм… можно не надо?
        Я дослушал песню, потом запустил снова. Как-то очень в тему - или мне кажется? Сейчас, ночью, после трудного и суматошного дня, любая напевная мелодия будет в тему.
        "Нужно только выучиться ждать…"
        Это я умею.
        "Нужно быть спокойным и упрямым…"
        Точно про меня!
        "Чтоб порой от жизни получать радости скупые телеграммы."
        Хм, а разве Телеграм уже в то время работал? Не очень старая песня, получается. Актуальная.
        Блям.
        "Выйдите на следующей остановке"
        Часы показывали три с половиной ночи. Вот спрашивается - кого надо спасать, если я уже часов десять к спасаемому иду? Даром что по внутреннему времени часа три прошло? Да любой за это время успеет три раза…
        - Привет… тоже попался?
        Я проводил глазами ушедший автобус и повернулся к Очкарику:
        - Тебя чего, тоже подрядили на спасение?
        Герой устало помотал головой:
        - Нет, это меня спасать придется.
        Он сидел на остановочной скамейке, вокруг ни души, кроме какого-то парня в ветровке, стоящего у круглосуточной шаурмячной.
        - Что значит "тебя"?
        - Я попался, - он подгреб поближе курьерскую сумку и кивнул на любителя шаурмы: - Это демон.
        Тык-тык… И только готовясь притопнуть уточнил:
        - Какой еще демон?
        Навел телефон почти сразу понял, какой - в сканере мельтешило. Этот был настоящим, не каким-то там "туманным". То, что стояло и водило пальцем вдоль ценника, человеком не было. Это скорее похоже на искривление пространства, заполненное серой мутью. Но убери сканер и простой мужик лет тридцати.
        - Ты это, как здесь оказался?
        Судя по усталому рассказу Очкарику надо было больше всех и он решил сам узнать, как прогнать пришлых. Сложная цепочка умозаключений привела его к "несотворенному демону". Мол, тому конкуренты не нужны, он даст наводку, как с вторжением справиться.
        Ну не дала природа ума человеку, один героизм немереный. Я уточнил:
        - То есть ты от своего имени заказал ему доставку?
        - Ага.
        - И тебе проложили тропу?
        - Ага.
        - И ты такой кретин, что по ней поперся?
        - Ага.
        О, дело-то плохо. Жизни в герое оставалось как-то слишком мало, только кивает и соглашается.
        - Ты тут давно? Час, два?
        - Я тут недели три, может четыре.
        - Гонишь, мы позавчера виделись.
        - Это ты со мной позавчера, а я с тобой - гораздо дольше.
        "Парень в ветровке" получил наконец свою шаурму и двинулся прочь. Очкарик, с явной натугой, поднялся и чуть ли не на дрожащих ногах поплелся следом, кинув на ходу:
        - Не отставай, а то потом придется его искать.
        Я закинул сумку за спину:
        - Что будет, если отстать? Вернется и укусит?
        - Там нет ничего. Зависаешь в пустоте. Тени и пустота. Ничего нет.
        Героя пошатывало, мы шли шагах в пятидесяти от демона, который спокойно гулял по ночному городу.
        - Хорошо, а днем что?
        - Дня нет. Это Предрассветник, здесь утро никогда не наступит. Отстанем - время остановится. Оно уже остановилось, но рядом с ним есть движение.
        Очкарик тащился устало и непреклонно, он даже меня перестал замечать, и только оборачиваясь вспоминал, кто я такой. Пришлось тормошить и расспрашивать. Получалось, что конкретно этот демон жил в своей реальности, целиком закуклившись в ней. Утро здесь не наступает, улицы всегда пустые, в домах кто-то есть, но докричаться невозможно. И связаться ни с кем не получается, потому что здесь все время крутится по кругу в нескольких минутах от рассвета: для обитателей нормального мира мы просто глюк связи, нас не успеют выслушать. Мы теперь те самые сволочи, что звонят в четыре утра и сбрасывают вызов.
        И время здесь действует лишь рядом с демоном. И стоит мне отойти, как я зависну в пустоте, отвиснув лишь когда демон пройдет рядом и его реальность меня захватит. Очкарик рассказывал это с усталой безразличностью, ускорив шаг, чтобы не отстать от фигуры впереди.
        Что будет с теми, кто повстречает демона и пойдет дальше, не имея накидки Доставки, представлять было жутковато.
        Герой опять отключился, шагая через силу, а я задумался над тем, как его спасать. Судя по тому, что сюда можно приехать на автобусе, все не так плохо. Как минимум есть какие-то связи с основной реальностью, и как минимум Доставка считает, что вытащить Героя можно. Или она так от меня избавляется, чтобы бонусы не платить? Нет, мы товар штучный, полезный, я так даже прокачанный. Двенадцатый уровень, не хухры-мухры!
        Связь не работала, точнее как-то странно работала. На том же форуме курьеров сообщения то появлялись, то исчезали. Написанные сообщения стирались, даже поставленные лайки уходили в никуда. Ткнул засыпающего на глазах героя, тот подтвердил, что связаться невозможно. Домен демона был в нескольких секундах, иногда расширвшихся до минуты - когда "парень в ветровке" останавливался у ларька или заходил в круглосуточный магазин. Но судя по всему, эти "опорные точки" тоже как-то поддерживались силой демона, иначе за вечно длящиеся минуты он бы все с полок выбрал.
        Предрассветник, как и предполагал герой, был демоном не злобным. Он даже может отсрочить болезнь - затянув ее навсегда. Или подарить бессмертие, если вас устраивает вечность хождения по пустым улицам в компании молчащего демона.
        Действительно, если ему и было интересно общаться, то это давно прошло. Сейчас и всегда здесь минута, когда ему хочется молчать. Безобидный тип, если ты где-то снаружи. Потому что ради тебя он не станет открывать домен, а случайно попавшие люди здесь попросту тают и растворяются. Да не факт, что он осознает сущее так же, как мы, так что попытки Очкарика узнать что-то о жизни потусторонних оказались безрезультатны.
        А мне что делать?
        Попытка остаться на месте была едва ли не худшим экспериментом в моей жизни. Очкарик сначала уговаривал не отставать, потом махнул рукой и побрел за демоном, а я стоял… ума хватило сделать входную точку портала под носком приподнятой ноги, поэтому когда мир начал останавливаться и выцветать, я просто сделал шаг. Потом еще один и уже рядом с героем оценил ощущения. Краем задело, но больше не хочется. Что станет со мной там, в безвременье, где даже нет предрассветного мига, я выяснять не буду. Как Очкарик смог вырваться?
        Встряхнувшись подытожил - мы не в мире, мы где-то еще. Если принцип нереала одинаковый, то вокруг Предрассветника что-то вроде тех интерьеров, которые формируются при создании тропы для курьера, вся функция которых - дать мне возможность пройти отсюда туда. Все настоящее, но не совсем. Реальное, но не так, как мы привыкли. Связанное с нашим миром, но не во всех отношениях. Мы словно непись в изометрической бродилке - игрок-демон заходит в разные закоулки, давая свет и жизнь, но что за пределами его зрения? Вечность неподвижности и ненужности.
        Просить вытащить нас отсюда бесполезно, потому что в эту секунду никто не успеет отреагировать и создать заказ в Доставке.
        Но раз меня сюда послали, значит я как-то могу… а, ну да.
        Я вытащил телефон, открыл вкладку Навыков. Манекен как всегда активен. Теперь проверяем координаты Джуниора… карта работает. Теперь жмем "проложить маршрут". Готово. Осталось только найти способ пройти сквозь безвременье, окружающее домен.
        - Очкарик, ты пытался тропу сделать?
        Герой собирался с мыслями минуту, потом кивнул:
        - Да, но все системные сбрасываются и становятся неактивными.
        Логично, они в той минуте, которая уже-еще не наступила. Самая простая и надежная защита своего домена. Но мы ведь Доставка, мы умеем ходить везде.
        Не останавливаясь, я скинул сумку, порылся в ней и достал налутанный сегодня жезл. Теоретически, эта штука разрушает чужеродное невоплощенное. То есть на стенки домена может оказать влияние. Дальше две вероятности - для сохранения домена нас может ударить или нас может выдавить наружу. Если первый вариант, то мы покойники. Буду держать кулаки за второй.
        - Ну что, фонарик есть, тропу проложил, - я еще раз проверил, но на карте четко виднелся пунктир, ведущий к Джуниору. - Ты готов?
        - Чего?
        - Сваливать отсюда готов?
        Герой протер глаза, потом устало согласился:
        - Готов.
        Судя по его виду, готов он был только лечь и сдохнуть. Проблема. Так, стоп… быстро порывшись в настройках я нашел "статы" сумки. "Снижает вес… ля-ля… радиус - один метр". То есть можно и снаружи примотать. Сеттинг у меня не подходящий, в нем безразмерная сумка это автоматическая смерть от удушья через десять минут. Хорошо, свои сто сорок таскаю, его пятьдесят не слишком скажутся…
        - Вообще-то шестьдесят три.
        - Жирдяй!
        - Кто бы говорил.
        Ну наконец ожил. Кажется, герой только сейчас поверил, что я не предсмертный глюк.
        - Сумку давай.
        Эту я повесил спереди, потом не задумываясь присел, подхватил героя под колени и приподнял:
        - К сумкам жмись!
        - Да я пытаюсь!
        - Я чувствую, как ты пытаешься! Вес скачет!
        - Да я уже!
        - Помаши ручкой дяде.
        Может, стоило просто развеять демона? Угу, и где мы окажемся, если его мир лишится основной поддерживающей силы? Да и не верю я, что два курьера могут справиться с Вот Этим.
        - Поехали! Глаза закрой на всякий.
        Левой придерживаю Очкарика и одновременно держу телефон, в правой… я встряхнул жезл раз, другой. С третьего он наконец заработал, засветившись неприятно-белым, ничего не освещающим светом. Как посох Гендальфа в Мории.
        Тык-тык-шаг.
        Было тяжело.
        Безвременье навалилось сразу, свет помогал, но всей работы не делал. Иди сам, курьер, путь проложен, а ты ножками топ-топ.
        Тык-тык.
        Полусогнутый на моем плече Очкарик весил сейчас килограмм двадцать, но этот вес распределялся вокруг самым неудобным образом. К тому же стоило герою отклячить что-то как оно выходило из области действия сумки, а это дополнительный, лишающий равновесия вес.
        Тык-тык.
        Вокруг лишь тьма и ничего больше. За пределами круга света от жезла угадывались лишь тени. Что печальней - они под этим светом тени расползались в туман. И надо снова и снова ставить метку, шагать, а потом пробовать ногой реальность мира.
        - Мы уже?
        Да чтоб тебя!
        - Скоро!
        Тык-тык.
        Не столько сложно, сколько нудно. Пот катился градом, я "шел по приборам", уставившись в телефон, где показывалось мое предполагаемое местонахождение. Но что бы не происходило, Доставка все-таки соглашалась, что мы куда-то перемещаемся.
        - Стой!
        Тык-тык, шагнуть.
        - Да стой же! Мы выбрались!
        Розовый свет встающего солнца… есть ли что-то более приятное для глаз? Очкарик, которого я просто сбросил на землю, что-то возмущенно вякнул, но я не слушал. Просто снял и уронил герою на голову его сумку. Потом проверил входящее сообщение:
        "Поздравляем! Вы успешно выполнили задание!"
        И конечно же:
        "Срок действия особого бонуса истек."
        Халявы не обломится.
        - Мы выбрались.
        Очкарик сидел на тротуаре, обняв сумку, и пялился на краешек встающего солнца как я на порцию жареной картошки. Проехавшую мимо машину он проводил таким взглядом, что еще чуть-чуть и ему пришлось бы на ней жениться.
        - Выбрались. Слышь, идиот, ты больше не лезь в такие дыры. Я хоть и посланец, но манал я по демоническим доменам шляться! Вы, блин, совсем себя не бережете!
        Я ругался вполголоса, потому что сил не оставалось. Доставка вытащила моими руками своего героя из переделки - может быть даже для начала договорившись с Охотой, чтобы та снабдила меня "фонариком". Но легко от этого не было.
        Плюхнувшись на асфальт рядом, я тоже посмотрел на встающее солнце:
        - Чего ты поперся к демону без магических гаджетов?
        - Ты видел, сколько они стоят?
        - Видел и даже купил кое-что. А ты? Где артефакты, где защита, где отложенный заказ на спасение?!
        - Он бы не помог, его просто не успели бы прочитать…
        - Ты мне зубы не заговаривай! Какого ты вообще туда полез?
        - А ты чего полез?
        - Работа у меня такая!
        - И у меня она такая!
        Тупость нашей ругани мы поняли одновременно. Утренний город, на тротуаре сидят два курьера и орут друг на друга.
        - На тебя заказ дали. Вытащить, в смысле. У меня такое уже было. Чего я только не встречал за время работы в Доставке, но ты вляпался прямо по инструкции "как не надо делать"!
        Оживающий на глазах герой осторожно уточнил:
        - Ты давно в Системе трудишься?
        Прикинув, я протянул:
        - Получается, что на три дня дольше тебя.
        Потом на правах старшего коллеги осторожно вернул ему отвисшую челюсть обратно. Герой дернулся было встать, но сил не было. Потыкав в телефоне, он снова уставился на солнце:
        - Слушай, Марик, а кто мы вообще получаемся?
        И этот туда же.
        Я с кряхтеньем встал, попытался дотянуться до спины, по которой этот нехороший человек несколько раз ударил при переноске:
        - Мы идиоты, рискующие жизнью за мелкий прайс. И самое обидное, что нас никто не заставляет.
        Потом посмотрел на жезл и протянул ему:
        - На, будешь разить нечисть карающим пламенем. Купи только инструкцию. И вообще - думай, прежде чем кинуться куда-то.
        - Ага, спасибо.
        Жезл он засунул в сумку, а потом сел в прибывшее такси и помахал рукой на прощание. "Бизнес" заказал, транжира. А я пешком пойду, все равно почти к самой общаге тропа вывела… Всего в получасе отсюда ходят демоны, но у меня что-то наподобие в комнате храпит. Да и сам я, если подумать, то еще чудо.
        Глава 24
        Что ни говори, ничего не делать это здорово, но утомительно. Не у всех получается.
        Решив, что хватит с меня чудес и приключений, я решил сделать передышку.
        С утра послал Джуниора пахать, то есть прокачивать навык торговли, а сам завалился обратно и попытался уснуть. Не вышло, в отсутствии компьютера ничто не мешало задуматься о происходящем вокруг… а ведь именно этого я и не хотел. Обычно как подсядешь в уютное кресло так сразу находится тысяча причин не жить реальной жизнью: ролики, гайды, комментарии. Конечно, в телефоне оно тоже присутствует, но я же собрался ничего не делать? А в моем волшебном зеркальце слишком много тайн, откроешь и затянет.
        Но что делать в комнате, где из всех развлечений только разглядывание груды хлама и непонятных свертков, которые натащило мое "второе я"? Нет, всегда остается вариант "пойти поесть", но спустя час я сдался, потому что больше есть не получалось да и нечего уже было. Вздохнул, открыл приложение Доставки и взял простенький квест. Не заработка ради, а цели в жизни для. Мне нужно было занять время до двух часов… потому что безопасно проникнуть в дом деда можно только во второй половине дня. Более-менее безопасно. Нет, он не монстр какой-то, он куда хуже - человек с твердыми принципами! И в этих принципах имеются обязательные нравоучительные беседы с единственным внуком, как только оный внук появляется в пределах досягаемости.
        Послеобеденную часть дня дед посвящает работе с текстами, то есть сидит и придумывает, как жили люди в былые времена. Происходит сей процесс в кабинете на втором этаже, а нужный мне шкаф на первом и я смогу к нему подобраться, чтобы кое-что забрать… Хотя сработает мой план или нет я не уверен. Если верить дедовым лекциям и своей интуиции, то должен сработать. В конце концов вокруг все настолько бредовое, что почему бы и нет?
        До обеда соваться не стоит, потому что почтенный предок работает с учениками. Когда я был юн и глуп, то иногда забредал к деду с утра, что кончалось не лучшим образом… в прошлом году он как-то устроил мне опрос о ритуальных жертвоприношениях в культуре древних народов. Точнее не одному мне, а еще и десятку своих студентов - мы сначала убивали куриц, потом чертили их кровью знаки, а затем их сжигали, дабы ублажить небо.
        Сжигать свежее мясо?! Даже не попытавшись замариновать?!
        На деда его же собаки смотрели с укоризной, не то, что мы. Я-то потом кинулся к кастрюле с бабулиными пирожками, а студенты вкушали один лишь дым, чтобы лучше понять бытие древних божеств. Хорошо хоть дед не заставил их поститься и ритуально очищаться.
        - Здравствуйте, Доставка…
        - Ой, я вас знаю!
        Молодая женщина смотрела на меня с улыбкой. Вообще-то я должен был забрать здесь какой-то предмет и отнести его покупателю.
        - Вы - Счастливый Будда!
        Вообще-то слава меня уже утомила. Но куда деваться от правды:
        - Да, это я.
        Женщина тут же перебила:
        - Вы практик духовных искусств? Я тоже пытаюсь заниматься йогой и читаю труды древних Учителей… но как вы это сделали?
        Быстро перебрав в уме все, что я творил в последние дни, уточнил:
        - Что именно?
        Выдернув свой телефон из кармана клиентка в ошеломляющем ритме заклацала ногтями по экрану, а потом повернула ко мне. Снимали откуда-то сверху и лицо было почти не видно, но это точно был я. Наверное, снял кто-то, считавший что тот осел, припарковавшийся на тротуаре, не прав. И вот надо же ему было снять в тот момент, когда я перчатку испытывал, двигая машину!
        С унынием просмотрев ролик увидел под ним высказывания в духе "видимо, бывший тяжелоатлет, они быстро салом заплывают, а мышцы огого!" Дальше была длинная ветка обсуждений с мнением экспертов, которую я проматывал с нарастающей печалью. Примерно к трехсотому комментарию мне придумали героическую биографию, в которой я, простой парень из провинции, занимался спортом, таская гусеницы от трактора, но вступившись за девушку получил травму и не попал в олимпийскую сборную, после чего распродал все чтобы оплатить операцию. Врачи старались, но что-то пошло не так, впрочем я все равно не теряю духа и теперь подрабатываю курьером, попутно восстанавливая форму. Заодно выяснилось, что меня видели в трех городах страны и почему-то в Гоа, куда я поехал за индийскими духовными практиками.
        Ну, может и видели, откуда я знаю, где тропа Доставки меня людям покажет.
        От мыслей отвлекла клиентка, терпеливо державшая передо мной телефон:
        - Знаете, я стараюсь и вроде даже получается, но не всегда. В чем ваш секрет? Такая сила!
        И что ей сказать? Уложив полученный сверток в сумку я посмотрел на клиентку и многозначительно изрек:
        - Диафрагма. Все дело в правильном дыхании. Тренируйтесь, у вас получится. Не сразу, но получится!
        Женщина посмотрела туда, где у меня глубоко-глубоко должна быть диафрагма и задумалась. Прощаться не стал, хотя она что-то в спину пыталась кричать. Вот казалось бы, обычная обывательница, но и ее Система зацепила - чем? Варит на продажу цветочное мыло в случайно купленном на барахолке антикварном котле зельевара?
        На всякий случай я вертел сканером во все стороны как в хоррор-шутере, но никаких неприятных сюрпризов не наблюдалось. Только когда сел в автобус всплыла реклама "Скачайте наше приложение - все горячие ведьмочки в километре от вас!" которую я решительно убрал. Я их и без ваших усилий найти могу.
        Не подумать ли мне о чем-то важном? Давно заметил - стоит только отвлечься от заработка средств к существованию, как начинаешь задумываться о смысле жизни.
        Но что поделать, слишком много непонятного в Системе.
        Например, что такое эта самая "гарантия"? Прямое влияние на…
        - Можно с тобой сняться?
        Изобразив на морде благодушное удовольствие я попозировал с двумя симпатичными девушками, которые тут же выскочили из автобуса. Я их интересовал лишь как повод для селфи, а жаль…
        Так о чем я? Вот к примеру, зачем нужен выбор сеттинга? Ведь здесь, в основном мире, я выполняю квесты совершенно никак с ним не связанные. Да и за пределами - обе моих "спасательных миссии" были вовсе не в подземельях с драконами. Только ради названий апгрейдов и наград? Или тут как-то подсоединяешься к "мирообразующему эгрегору"?
        Ничего толком надумать не удалось. Плюнув, сосредоточился на свежей проде одного лентяя, но стоило вчитаться, как я приехал. Квест оказался на удивление простеньким, всего раз пришлось постоять в тенечке, пока не звякнуло разрешение. Пройдя в старый гаражный кооператив я пошел вдоль обшарпанных ворот, остановился у подсвеченных сканером и трижды громко постучал. За дверью кто-то громко выругался от неожиданности, что-то со звоном упало, после чего дверь раскрылась и выглянул мой ровесник:
        - Чего надо?
        Пахло из гаража парфюмерным магазином.
        - Доставка, заказ номер…
        - Ага, давай.
        Полученный сверток он тут же разодрал, вытащил коробочку и открыл. Внутри лежала стопка ароматических палочек.
        - Спасибо, всего доброго.
        Дверь захлопнулась и с той стороны с лязгом задвинули засов. На всякий случай прислушался, но на помощь никто не зовет, так что закинув сумку за спину я двинулся к выходу. Вот простенькая "бэ-шка", и в чем здесь смысл? Зачем посылать именно меня? Какие тайны скрывают все эти двери?
        Блям.
        Новый квест?
        Прочитав описание я развернулся и двинул обратно. Второй раз стучал в ту же дверь ногой, кулаки жалко.
        - Чего, бля, надо?!
        - Вызывал?
        В этот раз удалось разглядеть поближе. Чуть ниже среднего, комплекция субтильная, одежда обычная. волосы растрепанные, глаза отводит - типичный маньяк-тихушник, короче. Тем более, что занят чем-то подозрительным в гараже. И запах ему какой-то нужно перебить!
        На всякий случай поставив точку телепорта я повторил:
        - Поступил вызов в Систему Доставки. Что и куда надо отправить?
        Тихушник молчал почти минуту, разглядывая меня с ног до головы, а потом уточнил:
        - То есть это ты - демон?
        - Типун тебе на язык! Думай, что говоришь!
        Толкнув его пузом я вошел в гараж. Ну, все как положено: на полу пентаграмма, на стенах оккультные знаки, причем из четырех разных систем, если я дедовы лекции не забыл. Благовония опять же. То есть или он тут пытается вернуть искру в карбюратор или вызывает кого-то потустороннего.
        - Серьезно ты подошел. А чего девственницу не зарезал?
        Шутить о редкости ингредиента клиент не стал. Обошел меня, прижимаясь к стенам, остановился у верстака, подхватил какие-то распечатки и собравшись с духом начал:
        - Заклинаю тебя именами высших сил - повинуйся! В день урочный я вызвал тебя и жертвы принес и слова сказаны…
        - Эй?
        Он, сбившись, зло на меня глянул и продолжил:
        - Слова - сказаны! Посему исполняй договор, как прозвучало…
        - Але, ты бы хоть "имена" перечислил! Кого, по твоему, я должен бояться? Кто тебя крышует?
        Тихушник замолк и стал активно перелистывать свои заготовки, роняя листы и вполголоса ругаясь. Нужного листа не нашел, огорчился и выхватив связку бусиков стал бубнить какую-то псевдошумерщину, путая богов и демонов. Мне надоело и я прочитал описание квеста:
        - "Забрать ящик с необходимым и доставить нуждающимся в точное место и время. Не вредить им, убедиться в получении, отчитаться тем или иным способом" - все верно?
        Демонолог-неудачник кивнул.
        - Где товар?
        Ящик с прикрученной сверху канистрой оказался чуть больше моей сумки. Но вошел, разумеется, целиком и без проблем.
        - Куда нести?
        Парень молча протянул мне листок бумаги. Время… блин, ничего себе, я так еще не ходил. Место… еще ничегосей. И получатель… ого.
        С уважением поглядев на романтика я уточнил:
        - Зачем это тебе надо?
        - Потому что это было не справедливо!
        Хмыкнув я уважительно покивал. Идея дурацкая, но стиль все-таки чувствуется. Хорошо придумал. Не знаю, что с него Система возьмет, но придумано стильно.
        - Куда тебе отчет скинуть?
        Прощаться не стал.
        Квестовая тропа началась с остановки, где я должен был ждать сигнала. Может, в Доставке не только пешие курьеры? Кто-то на лошадях, кто-то на грифонах… кто-то на неприметных грузовичках.
        В этот раз никто не приставал, я просто сидел и морально готовился мерзнуть. Там будет холодно, а накидка без подкладки. Вся надежда на то, что тропа выведет в нужную минуту и не придется долго ждать.
        Рядом села женщина с собачкой. Мелкий спаниель повертелся на месте, потом сел. Посмотрел на хозяйку, но та копалась в сумке и на молчаливый зов не ответила. Собака вдруг вскочила, уставилась куда-то - я проследил, потом поднял сканер. У девушки шагах в десяти от нас нервно дергался хвост. И уши прижала, явно нервничает.
        - Тоби, фу!
        Спаниель печально уселся обратно, но то и дело поворачивался к хвостатой. Впрочем, ту быстро забрало такси, после чего собачка успокоилась.
        А коты тоже так?
        "Войдите в автобус, следуйте до тенистой улицы"
        Я встал и собака тоже вскочила. Попыталась встать на меня лапами, но хозяйка дернула за поводок и недовольно извинилась.
        "Идите вдоль забора"
        Думать было лень, у меня выходной все-таки, поэтому я отдался тропе. Кажется, именно это и было нужно, потому что описания сразу стали конкретней и меняться начали быстрей. Я уже привычно прозевал тот момент, когда холодок из подворотни вдруг стал ледяным, белая стена забора сменилась ледяным торосом. Под ногами захрустел снег, небо подернулось белесой дымкой, завыл ветер. Холодно, блин! Под штанами ничего, кроссовки летние! Система, ты хорошо подумала?!
        Точку назначения я без подсказки не нашел бы. Спустя минуту или две ветер вдруг наполнился снегом, потемнело, видимость упала до десяти, может пятнадцати метров. Все, как в книгах…
        Телефон держал под мышкой, опустив голову и постаравшись сжаться как можно больше, натянул капюшон так низко, как получилось. Тепло мгновенно вытянуло и что-то оставлось лишь внутри, ног я почти не чувствовал. Самое противное, что и без заказа свернуть было нельзя - они так месяцами, а я всего пять минут! Надо дойти. Ничего, потерплю.
        Из темноты проступил контур палатки, занесенной летящим снегом, а рядом воткнутые в снег лыжи и сугроб, бывший санями. Решив, что заставлять получателя искать посылку будет слишком жестоко, я вывалил ящик шагах в пяти от входа. Метель тут же начала затягивать его снегом, а я скорчился и подставляя ветру спину отпятился за сани. Ну, что дальше? Кинуть в палатку чем-нибудь? Страшно завыть?
        Впрочем, тропа была точна.
        Почти сразу из палатки вылез человек, повернулся и что-то сказал оставшимся. Я про себя повторил: "пойду пройдусь, вернусь не скоро". Поправив полог он двинулся прочь; сапог или валенок на нем не было, да и уйти он явно собирался недалеко. Я притаился в пяти шагах, согнувшись в три погибели, но хромающий человек не заметил. Кажется, ему было совсем плохо. Настолько, что он прошел мимо лежащего на земле ящика и двинулся дальше!
        Вскочив, я без всякого телепорта догнал его и ухватив за плечи развернул, а потом толкнул в нужную сторону. Полярник упал почти на ящик, замер, потом осторожно нащупал предмет перед собой. И попытался оглянуться!
        Тык-тык, всего доброго!
        Ледяными пальцами я поднял телефон над краем саней и стал снимать. Вот он недоверчиво ощупывает ящик, неловким движением счищает с него налипший снег. стучит по канистре. Потом пытается поднять, ноги подводят и он падает. Наконец, набравшись сил, человек позвал на помощь. Слабо, очень слабо. Ветер уносил слова, уловил только "капитан… сюрприз…"
        Из палатки выглянул такой же медленный, изможденный человек. Переспросил.
        Я снимал эту суету улиток не чувствуя рук. Если Доставке зачем-то надо от меня избавиться, то достаточно на четверть часа задержаться с прокладкой тропы! Наконец, все четверо собрались вокруг ящика. Канистру отцепили, я под стук зубов продолжал снимать, как полярники радостным полушепотом передают друг-другу радостную весть - полная! Ящик открыли не занося в палатку, лишь прикрыв собой от ветра. Снова тихие возгласы ликования, после чего усталые муравьи потащили добычу в палатку.
        Тихушник наверняка собрал там и мазь для обмороженных ног, и лимонный сок для цинготных десен. Теперь дойдут. Должны дойти.
        Я опустил телефон, отправил запись и ткнул пальцем-сосулькой в ползунок.
        "Заказ доставлен"
        Ожидание…
        Ожидание…
        Ожидание…
        "Повернитесь к ветру спиной, закройте глаза. Пройдите пятьдесят шагов."
        Понимала Система в каком я состоянии или нет, но указания сыпались очень конкретные. Никаких ожиданий, я был постоянно в движении. Мне даже показалось, что ветер подталкивает и придерживает меня, но от холода думать не получалось.
        - Опять ты! Слушай, я тебя сейчас… э-э, с тобой все в порядке?
        Я осторожно опустился на горячий асфальт, лег на него боком и свернулся клубком. Ума хватило не лезть греть руки, только мне ожогов по обмороженному не хватало. Но того, что просачивалось под накидку, мне хватало.
        - Парень? Ты как? Скорую вызвать?
        Я помотал головой. Тепло болезненно проникало в тело, но это было тепло!
        - Давай помогу, э? Вот, вставай. Давай!
        Дорожник выругался по-своему, но смог меня приподнять. Дальше я поднялся сам, хотя так не хотелось уходить с теплого - горячего! - места. Но в конце концов я же на дороге, нехорошо тут лежать.
        Минут двадцать я сидел, оттаивая, у края дороги, после чего встал. Что удивительно, никаких вопросов типа "как ты оказался весь в снегу посреди лета?" не следовало. Только предлагали помочь, вызвать машину или еще что. Хотелось поблагодарить, но фантазии хватило лишь на простое:
        - У вас отличный асфальт. Спасибо. Всего доброго.
        И не слушая, что мне скажут, я оттык-тыкался прочь.
        Речи о походе к деду больше не шло. Слишком я замерз на тропе. С другой стороны не потому ли я так быстро вернулся, что думать сил не оставалось? Так идешь, смотришь по сторонам и мешаешь Доставке, а стоило мозги отморозить, как за минуты вернулся! Все зло от мыслей.
        А ведь они по такому холоду шли неделями… и не дошли. Тогда не дошли, а теперь?
        Присев на лавке я стащил обувь, носки, пошевелил пальцами, удивляясь тому, что не слышу хруст. Я там был минут двадцать, слишком мало для чего-то серьезного, но все равно пальцы ныли. Тихушник - романтик хренов… но хорошо придумал. Всегда казалось обидным, что они не смогли. Только как теперь с историей быть? Если они спасутся, то что, будет два мира? Или просто в Вики кому-то станет выпадать статья с их смертью, а кому-то - с их чествованием и последующей жизньью?
        Угу, а дедовы коллеги потом начнут неуды ставить за плохое знание материала.
        Интереснее другое: зачем Система привела меня туда именно в этот момент? Почему не годом раньше, какая разница сколько пеммикану и керосину лежать? Только ли дело в сказанном заказчиком? И почему я - не было никого больше под рукой, или Система знала, что уходящий от палатки пройдет мимо?
        И снова - вызывали-то меня как демона… как теперь расценивать этот квест? Или любое зло может творить добро? Черт его знает.
        - Девушка, горячий сладкий кофе. Два! Нет - три! Выпечка теплая есть? Разогрейте! И вообще - можно у вас ведро с горячей водой арендовать? Как для чего, для ног! Нет, не смеюсь. Да серьезно я, честно! Ладно, понял, сервис у вас так себе. Кофе давайте побыстрей, замерз я чего-то…
        Чего мне сегодня дома не сиделось?!
        Глава 25
        И вот хоть бы я чихнул на следующий день!
        Нет, зараза ко мне не липнет, ей толстый слой сала мешает. Правильно говорила Ларночка - в холодных горах меня надолго хватит! Кстати, что бы такого ей подарить? Пилочку для копыт или полироль для рогов? Не то, чтобы она за собой не следила, но девушке нужно делать подарки.
        - Босс?
        - Чего?
        Кажется, первый раз заснул раньше Джуниора. И ничего, проснулся целый.
        - Вчера купил, что ты сказал - топоры с мачете, десяток багров. Сегодня еще что нужно?
        Судя по его переминаниям, у него были какие-то планы на вечер. Опять Пацанку отдыхать потащит? Что там папаня в таких случаях говорил? А, ладно, какие его годы:
        - Если что понадобится звякну. Может, заночую в другом мире, пока не знаю.
        Что за дела могут быть у манекена? Станет праздновать ап навыка? Торговлю он вчера до второго уровня качнул, есть повод. А у меня на сегодня два тяжких испытания. Во-первых, раз вчера не смог, то придется идти в логово дракона с утра. Тут не угадаешь, может спокойно пройду и возьму, что надо, без проблем… а может мне до вечера будут полоскать мозги на тему "Честь семьи и как ее не уронить"
        А второе - решить вопрос с заказанным творцами, забрать у них навыки, после чего снова идти в сеттинг. Вот стремновато как-то, не кинут ли маги? Или я переоцениваю важность заказа? Может, охрану нанять? А из кого, приключенцы против магов тянут? Или в торговой гильдии насчет гарантий спросить? Но там наверняка долю за охрану потребуют.
        Завтра пойду к умрунам - надо ли брать всех сразу? Может, вывести сначала кого-то одного? Да, пожалуй. Дорога дальняя, выведу одного и уже потом начну думать, как всех забрать. Может, действительно нанять конвой из авантюристов?
        Разумеется, стоило составить план, как все пошло совсем не так.
        Блям.
        Пришлось искать, что именно позвало. В приложении Доставки появилась еще одна вкладка, с единственным голосовым сообщением без обратного номера. Я пузе что-то стянулось в узел, я ткнул в "плей".
        "Облачко… я чувствую перемены. Ветер сказал, что скоро я уйду из дома. Я бы давно ушла, но мне некуда и незачем. Я привыкла быть здесь, чего-то ждать. Оно наступило, это чего-то. Я понимаю, что это значит, я помню тех, для кого оно наступило и хочу, чтобы ты знал - я сожалею лишь о том, что не смогла вырастить для тебя красивый цветок."
        Я снова ткнул пальцем, промахнулся, выругался, ткнул опять - теперь вкладка съехала в сторону, а когда я матерясь пролистал обратно, записи не обнаружил. Сообщение доставлено, заказ закрыт.
        Так.
        Так-так.
        Ветер, значит. Ну, в Доставке с ним многое связано, как я успел понять. То есть Система подключилась к сказанному, непонятно что взяла в уплату, мне доставили слова прощания… Да пошли вы! Пусть она мне это в глаза скажет, мы еще посмотрим!
        Блям.
        Это сообщение было отправлено личкой через форум: "Марий, у нас проблемы. Большие демоны пытаются прорваться в круг, малые атакуют группами. Росу не тратим, нужна помощь!"
        Опустив телефон я вздохнул. Дилемма трамвая, да? Дорогая Система, твоих щупалец дело?! Одна или сто с лишним? Та, кого мучили столетия или те, кто еще помнит, как быть живым?
        Сунув телефон в карман я стал собираться. Выбора особого нет… всего десять минут назад был отличный план и все понятно, никаких сложностей, лишь много ходьбы и болтовни. Все решаемо! А теперь… кем жертвовать? Можно, конечно, подумать "эй, да ничего же еще не случилось, проблемы только начались!" Только я знаю, где работаю.
        Сумка, приняв багры, топоры и мачете, ощутимо потяжелела. Накидка в порядке, кольца заряжены… ах да. Я залез в сумку и вытащил из кармана свиток. Думал, пригодится как проверка, могут ли умруны учиться, а оказалось, что это квестовый итем. Ну как в игрушках, когда носишь с песочницы какую-то корявую щепку, а потом выясняется, что именно ей открывается сокровищница дракона.
        "Свиток навыков - Копье, 3ур"
        "Содержит навык "копья" и боевой прием "Точный удар 3ур"
        Прием, судя по описанию, позволял раз в две минуты нанести критический удар именно туда, куда целишься. Активатор… как в аниме, блин. Ладно, сойдет. Мне сейчас все пригодится.
        Изучить.
        Свиток рассыпался мгновенно исчезнувшим пеплом, больше ничего.
        На то, чтобы понять, каким образом я изменился, потратил почти минуту. Потом догадался вытащить из сумки один из багров, примерился. Ну… так-то умом я понимаю, что раньше этого не умел, но осознавать это было странно, потому что… ну чего тут сложного?
        Прокрутив багор в руках я сделал несколько быстрых выпадов в разные стороны, потом примерился, но прикинув, каким может быть "критический урон" по стене, решил не рисковать. Странное ощущение, понимать, что вот только что я как дурак не умел таких элементарных вещей. Это же просто!
        Плюнув на экономию, заказал такси. Одним багром не отмашусь даже если умруны поддержат, с демоном в ближний бой лезть последнее дело. Я уже видел, что случается, если они когтями зацепят, а значит мне нужно к деду.
        Дачный поселок был старым, академическим, с высокими заборами и большими деревьями.
        Тык-тык.
        Ветка скрипнула подо мной, я вцепился в ствол руками, а сам стал присматриваться. Так, две собаки на крыльце, одна в траве, идти по двору смерти подобно, залижут. Это бы и ладно, но ведь станут скулить и гавкать, а это палево. Отсюда окна первого этажа не видно, поставить там точку выхода опасно, мало ли что в глубине прячется, четвертого пса не наблюдаю.
        Промотав в голове последовательность действий я вздохнул и начал действовать.
        Тык-тык - выход на крыше гаража, собаки вскочили и машут хвостами.
        - Всего доброго!
        Тык-тык - я в доме. Ух, какие запахи, сразу понятно, что бабушка приезжала! Не отвлекаться! Осторожно прислушаться.
        - Кто там?
        Голос со второго этажа! Путь открыт - я забыл о телепорте и на носках, тихо-тихо проскользнул мимо ларария, на ходу заглянул в дедов кабинет, потом подпрыгнул с тихим визгом… Здоровенный белый пес ткнулся холодным носом мне в бок, как обычно ухитрившись попасть в единственное не прикрытое одеждой место. Я погрозил ему кулаком, на что Верный величественно не обратил внимания.
        - Марий, ты ли это?
        Нет меня!
        Тык-тык… вот и шкафы с коллекцией. Где же она? Ага, вот… я сунул добычу за пазуху и заметался. Дед уже успел спуститься и судя по шагам был в нескольких метрах!
        - Марий Юлий… тьфу, да отстань ты! Фу!
        Спас меня Верный, встав на задние лапы и положив передние на плечи деду - я видел белый мотающийся хвост, а вот почтенный предок не успел сделать ровно один шаг, чтобы увидеть меня и поймать с поличным. И пока пес лизал щеки своего подопечного я успел прицелиться. Тык-тык-тык-тык-тык… Только на улице выдохнул. Да, я конечно сволочь и гад, но времени на очередную беседу о судьбах мира и обязанностях потомков у меня нет. Вот спасу всех и уже тогда сдамся. Ой что меня ждет за разорение коллекции! Может, выкупить какой-нибудь раритет в магическом мире?
        Мысли от адреналина путались, но я как-то сообразил, что тропу можно начать и отсюда.
        Приложение Доставки, форум, личные сообщения… конвертация заказа. Минутное ожидание, звякнуло подтверждение и появился текст квеста: "Пройдите босиком по обочине"
        С кроссовками в руке я встал в теплую от солнца траву и сделал первый шаг к неприятностям. Смело и решительно. Ведь кто не хочет стать героем!
        Ну так-то много кто, я вот точно не хочу. Папаня говорит, что я просто зажрался. Мол, у нашего поколения слишком большой выбор, он пугает и потому нас тянет уцепиться за что-то одно и делать вид, что это именно то, чего мы хотели. А вот у них все было иначе - и в школу по морозу десять верст без валенок, и компьютер на перфокартах… Да-да, тяжелое детство, кнопочные телефоны, хватались за все сразу, чтобы получить хоть что-то. Может, потому и нахватали.
        А я не хочу. Почему меня постоянно кидают в какие-то проблемы? Неужели дело в одном только титуле "посланника"?
        "Поверните у черной скалы между двух лун"
        Чем больше я приключаюсь, тем сложней мне дают квесты. Поэтому надо думать, как все сделать тихо, спокойно и без нарушения законов природы.
        Хотя… "can't tame these lions inside".
        Да нет, лучше сделаю все нормально и по-взрослому. Тем более, что становиться знаменитым в Доставке не стоит. Я же слышал историю о том, как воплотились демоны из той игрушки… Но если кто-то создан, то у его существования есть цель, начало и конец. Тогда демоны это бесцельность и вытекающие из этого скверные привычки. Интересно, можно ли дать демону цель существования и тем самым переродить его во что-то полезное?
        Какая-то мысль царапала память на грани воспоминаний… что-то с умрунами связанное… "приличный оказался, ничего не притащил, потому и кончился" - это мне инспектор говорил, когда-то давным-давно, неделю назад. Получается, нереал это путь к бессмертию, если что-то из него взять. Что можно взять из хаоса невоплощенного? Да черт его знает. Некогда задумываться, спешить надо.
        В пустоши я вышел даже не обращая внимания на жару. Вчера холод, сегодня зной - все фигня, работа такая. Знакомый круг менгиров, на одном стоит какая-то мелкая фигурка и машет. Заметили? Предупреждают?
        Я огляделся - действительно, вокруг мелкие стайки небольших, по колено, тварей. Сканер не определяет, далеко, но ничего хорошего. Не нужно быть огромным и сильным, чтобы напасть стаей и порвать.
        Часовая махала платком и что-то кричала, а когда поняла, что я ее вижу, стала махать куда-то в сторону. Кажется, времени нет - я резко ускорился, тратя заряды телепорта. Тык-тык, тык-тык… умруны суетились у одного менгира, который подозрительно накренился, и вроде бы пытались его поставить обратно. В стороне, шагах в ста, за этим наблюдали три крупных, с лошадь - брр! - размером демона. Что-то такое несуразное, одновременно жилистое и мускулистое, серое и дымящееся.
        - Марий! Сюда!
        В два прыжка я оказался в толпе, меня тут же обступили. Прям как живые, орут и что-то требуют, перебивая и размахивая руками. Прошагнув толпу насквозь я оказался рядом с Профессором.
        - Что у нас плохого?
        - Двоих задрали! Напали на рассвете, пока мы отбивались от мелочи, эти втроем повалили камень и вошли в круг. Им тут пока неуютно, быстро отступили. Но боюсь, могут атаковать снова.
        Плохо, демоны явно достаточно разумны для подобного плана. Может и не как человек, но понятия вроде "обманного маневра" им были известны. Так, теперь понятно, почему я всю дорогу сюда ныл. Без драки нас не выпустят, а драться кроме меня и некому. Умруны как ни крути не отряд и не попаданцы-спецназовцы, обычные гражданские. Встретить медведя в лесу, даже если ножик есть, какой прогноз? А тут даже если отмахаться ни скорой помощи, ни надежного укрытия. Может, нереал и начнет как-то менять, но когда это будет? Раньше съедят.
        Я скинул сумку, достал из нее багор, проверил экипировку. Кольцо телепорта - полторы сотни зарядов. Перчатка - полная. Багор - острый.
        - Марий, возможно есть смысл вызвать кого-то на помощь?
        Есть ли смысл? Судя по двум десяткам стаек мелких демонов, нас съедят раньше. Значит, смысла нет. Доставка меня сюда не просто так направила, верно? Не так много вокруг героев, чтобы их посылать каждому нуждающемуся на помощь.
        И не отвечая я поставил портал, а потом шагнул к демонам.
        Те оживленно вскочили и потрусили к еде. Ко мне, то есть.
        С живым зверьем даже ночью не спутать - щек нет, одни кусалки, в лапах какие-то просветы, шкура местами есть, а местами голые мышцы. Клыки и когти, что радует, потому что их наличие предполагает какую-то привычную тактику. А любой привычкой можно воспользоваться.
        Так, мне нужно, чтобы они за мной гнались бегом.
        Тык-тык.
        Один из демонов начал разгон, явно собираясь сбить меня с ног, но выйдя из телепорта позади более медленного сбил того с лап. Минутное замешательство, сопровождаемое рыком, и все трое кинулись ко мне разом.
        Тык-тык.
        Я повернулся - демоны набирают скорость, в двадцати шагах от меня камни, целимся точнее… тык-тык-тык…
        Три тяжелых удара, я бы улыбнулся, но как-то дыхания не хватает. Примериться, тык, выйти за спиной ошеломленного столкновением демона:
        - Точный удар!
        Шип багра вошел в затылок твари, проломив кость.
        Больше всего я боялся, что из демона польется кровь, он будет визжать и все вот это, что в реальной жизни происходит. Но туманная плоть лишь выпустила облачко дыма и склизких ошметков в том месте, куда ударило копье, а сам демон зашипел, отпрыгивая. То, что ударом ему снесло треть башки, демона не остановило, только двигаться стал неуверенно. И вроде бы рана уже начала затягиваться.
        Тык-тык.
        Собравшись в один кулак, твари медленно отступили. Озадаченными они не выглядели, а двигаться стали куда более осторожно. Итак, подведем итог - убить я их не могу. Можно на форуме спросить у коллег, но одним копьем и телепортом не обойтись. Да, раз в две минуты можно подлавливать и наносить приемом увеличенный урон… и что? Уже сейчас видно, что к троице больших начали стекаться мелкие, окружая защитным кольцом. Мне достаточно будет десятка укусов за ноги, чтобы потерять боеспособность. Есть сотня умрунов, но они не испанская терция, простые гражданские с палками.
        - Ну, что? Справишься?
        Рядом стоял умрун Леха, тиская свое мачете. За ним столпились остальные, привычно-бесстрастно на меня взирая.
        - Пройти мимо я могу, а вот вас вывести… Многовато демонов, а я все-таки не архикурьер.
        - Ясно, - он не обрадовался, но скандалить не стал. - А чего ты светишься?
        Я отмахнулся:
        - Остаточное излучение от артефакта.
        - А, понятно… я просто думал, тебе по должности положено.
        Умруны заулыбались. Шутник, блин…
        - Ладно, пришло время последнего шанса. Вы воду собрали?
        Воды жизни, как оказалось, набрали почти пол-литровку. Не потому ли они такие тихие, что себе ничего не оставили?
        Взяв бутылку, я еще раз проверил, где сидят демоны, с неудовольствием отметил, что мелочь действительно собирается в охранный круг.
        - Всем отвернуться! В мою сторону даже не смотреть!
        Вещь, на которую я ограбил почтенного предка, легла в руку очень к месту. Действительно, вокруг жара, аж мозги плавятся, в руке бутылка с влагой, как может быть неуместна кружка? Солдатская, алюминиевая, на боку процарапанное "42 г Тере", дальше неразборчиво.
        Сглотнув слюну удостоверился, что никто не подглядывает, закрыл глаза, выдохнул, а потом налил кружку водой жизни до краев и поставив на камень отвернулся.
        - Бое… кхм. Боец, выпьешь холодной водички?
        Молчание.
        А потом кружка скрипнула дном по камню, кто-то шумно отхлебнул:
        - Вот спасибочки, браток… жарень такая, что мозги плавятся.
        Надо же, сработало.
        - Эй, ты другим-то оставь!
        - Да уж понимаю, не беспокойся.
        Оглядываться было страшновато. Тишина пекла наливалась звуками постепенно, по мере того, как кружку передавали из рук в руки.
        - Терещенко, доложить о потерях!
        - Тащ лейтенант, вроде все здесь…
        - Что за ответ - вроде?! Учишь вас, учишь… дай Панину выпить, он уже прозрачный от жары.
        - Та я в порядке, устал маненько.
        Я обернулся.
        Поисковый отряд, которым руководил дед, нашел по старым документам место последнего боя наспех сформированной части и вел там раскопки два года. Кружка, видимо, принадлежала вот этому, молодому пацану - даже младше меня. "Тере", стало быть, первые буквы фамилии, остальные он просто не успел тогда процарапать. Так, что им говорить-то теперь?
        Профессор, что не удивительно, сориентировался раньше меня:
        - Товарищи! Я военврач первого ранга запаса, мы с группой эвакуированных застряли, прошу оказать помощь! Если у вас имеются раненные, можем ими заняться.
        - Поможем, товарищ военврач, дайте только разобраться…
        Я проводил взглядом кружку, которую передавали бойцы в запыленных гимнастерках, передавая по кругу. Пили бережно, по пол-глотка, но им хватало. То, что некоторые из них руки тянули призрачные, тенями вряд ли осознавалось. Ничего, хлебнут живой водички, на день им хватит… а дальше в другой мир. Куда интересней было то, что вместе с тенями павших наливались красками лошади, повозки, опущенный на сухую землю пулемет.
        Дед меня убьет, это была его любимая кружка из коллекции. Ну ведь напрашивалось, да? Не всем повезло в круг попасть. А неупокоенные должны где-то здесь скитаться. И как их призывать, если не подношением теням?
        Блин, опять ухитрился спиной удариться, болит зараза. А еще столько дел.
        Бабахнул выстрел.
        - Ивашов?!
        - Тащ лейтенант, волки обнаглели! Я пугнул, дюже не люблю, с детства.
        В степи виднелись быстро удаляющиеся полосы тумана, демонам огнестрел явно не понравился. Это еще что, вон пушка-сорокапятка окончательно проявилась, с ней и дракона не очень сильного можно подловить.
        Следующие часы были как бы не хуже, чем драка с демонами. Во-первых вместе с немолодым лейтенантом к жизни вернулось его упрямство. Он даже к "товарищу военврачу первого ранга" относился слегка недоверчиво, а уж на светящегося меня вообще смотрел как на "поповское безобразие" и требовал "прекратить нарушать светомаскировку". Не получилось, потому что даже сняв перчатку я светиться не перестал.
        Затем он долго не хотел поверить, что добраться до места назначения отсюда не удастся, пришлось долго намекать, что солнца здесь нет, а вот света и жары хватает. Впрочем, умрунов он приставил к делу быстро, кого-то посадил на телеги, остальные шли вместе с бойцами.
        Так мы и шли обратно, по тропе, растянувшись в безобразно длинный караван. Чудом не повстречали никого опасного, а с десятком демонов расправились быстрей, чем я успел понять. Солдатские тени считали свои винтовки надежным оружием против любой нечисти, так и получалось.
        Когда мы подошли к воротам знакомого мне города я наконец стащил перчатку, еще немного посветился и погас.
        Уже тут начались новые проблемы - для начала всю толпу не хотели пускать в город, потом потребовали гостевую пошлину невообразимых размеров… Откуда-то вынырнула Мира и размахивая бумагами заявила, что это ее отряд и наниматель уже дожидается. Я просто сидел в сторонке и смотрел, как все почему-то делается без меня. И документы проездные выписали, и списки составили, и лейтенанта уговорили - вот уж чудо из чудес. Прибежали какие-то монахи, побрызгали святой водой, прочли молитву и взяв плату пообещали, что еще неделю как минимум никто не растает, а если найти место с подходящей магией, то и жить получится. Ларна, оказавшаяся паладином какого-то нейтрально-доброго бога, взялась выбить из своего божественного покровителя благословение для всех.
        А я приходил в себя и думал.
        Девушка в круге камней, чувствующая приближение конца. Что мне делать? Попросить детей всего мира хлопать в ладоши, чтобы она не умерла? Так это лишь в сказках работает, в жизни приходится все делать самому. Мне нужно добраться до круга без тропы. Как? Что у меня есть для этого? Система не дает тропу, я уже пытался, как говорить с ветром я не знаю. Можно натравить охотника, пойти за ним, а когда он придет к кругу пристрелить. Не очень хороший план. Будет запасным.
        Что еще - безопасно ли спрашивать о ней на форуме? На цветочек найдется немало желающих; в то, что все мои коллеги исключительно порядочные люди и прочие, я не верю. Навыки? Купить что-то для выслеживания? Допустим. Время к вечеру… может, кто из демонов может провести? Потом расплачусь, сначала надо сделать все, что мож…
        Блям.
        Голосовое сообщение снова было без имени отправителя.
        Я сжал кулаки, вздохнул. Вот не хватало еще, чтобы это было ее последнее слово.
        "Облачко… Я так рада! Старый пришел! Теперь у меня снова целых два друга! Он придумал, как нам уйти в землю, где все-все зеленое! Я смогу выращивать новые деревья, они уже зовут меня. Облачко, Старый почему-то не рад тому, что я думала о тебе. Не обижайся, ладно? Я не хочу, чтобы вы друг друга убили. Но я помню про цветок! Он будет очень, очень красивый!"
        Что?
        Какой еще…
        Блям.
        В этот раз сообщение было текстовым:
        "Ты не получишь еще одну рабыню, жирный урод"
        Закрыв лицо рукой я попытался сдержать смешок, потом все-таки хихикнул.
        Вот обидно было - вовсе я не жирный урод! Я красивый!
        Но очень, очень глупый.
        Глава 26
        Говорили же дураку - не трепись на тропе!
        Штатный мудрец говорил, правила безопасности объяснял!
        А я что? Как я тогда брякнул - "Система, спаси девушку"? И что взамен пообещал? А ведь даже сеттинг выбрал какой - с магией! А какая формула у магии? Мысль, жест - и слово, блин!
        Седой, получается, и есть тот самый Старый, мы с девушкой похожи, всем прозвища даем. А я в его присутствии шутил насчет "рабов" и откуда ему знать, что я веселый такой? Принял за чистую монету и кинулся спасать. Хотя я ему за "урода" еще накидаю при случае! Хотя чего ждать? Доставка берет заказы на переломанные ноги?
        Все еще хихикая поднялся с камешка, посмотрел на суету. Умруны выглядели почти как люди, только что слегка дымились в сканере. Налипло, пока через нереал топали, но они все равно в дикие места идут, там чудом больше, меньше, никто не заметит. Бойцы сводного отряда тоже не слишком отличались от живых, пусть и дымком от них тянуло куда сильней. Что мог я для них сделал, дальше сами, не маленькие. Оружие есть, правила объяснят, глядишь еще забацают какую-нибудь Советскую Волшебную Республику.
        Но уже без меня.
        Я ведь ляпнул, что готов за помощь платить не торгуясь и даже с папаней помирюсь… И ровно после этого мне выдали квест на спасение Седого-Старого. Который и занялся спасением, он может для этого и в вихрь силы полез. Доставка приняла заказ и стала его отрабатывать, открыв тропу и поставив на нее курьера. А мне, чтобы не отвлекался от житейских мелочей и не портил сценарий, подкидывали ништячки да занимали всякой мелочью, подальше. Вот я какой - всем известный Счастливый Курьер, спаситель и победитель! Чего стоит Системе дать вовремя ачивку-другую, чтобы пока ты хвастаешься и гордишься, кто-то сделал должное… Жаль вот, что с папаней я могу помириться лишь одним способом.
        Ну и ладно, пойду я домой, а то что-то все подзадолбало - чудеса эти, проблемы, неустроенный быт. Дальше МКАДа не пошлют, меньше замначотдела не дадут.
        Блям.
        Я поднял телефон даже не смотря, кто это. Кто еще может дозвониться в другой мир?
        - Да, мам? Нет, все в порядке. Да ничего особенного, текучка. Мам, я сейчас домой поеду… да, нагулялся. Ты папаню подготовь морально, чтобы не прыгал до потолка от счастья. Ага, я скоро, к ужину точно, только добью кое-что.
        Нервное хихиканье никак не унималось, поэтому я постарался все завершить как можно быстрей. Помахал вслед уходящему каравану, потом догнал и отдал остатки живой воды, им пригодится, снова помахал. Пробежался по городу, раздавая долги и собирая заказы. Заскочил в торговую гильдию, оставил распоряжения. Зашел в гильдию магов, договорился об изменениях в заключенном контракте.
        И лишь закончив все это поплелся домой.
        Знакомый бизнес-центр, прыжок сквозь стекло, удивленные лица творцов, сидящих вокруг столика с нарезанным тортом. Мне тоже предложили, но аппетита совсем нет, так что распаковал заказы и принялся объяснять:
        - На, мужик, - я протянул Эльфляндцу кругляш дерева на веревочке. - Это сонный амулет, который поцеловали все авантюристки одной небольшой Гильдии Приключенцев: надеваешь на ночь и одна, случайная, тебе приснится. Не глюк, а реально придет в сон, там уже сам с ними договаривайся, только учти, что они разные бывают. Ничего более интересного не придумал, извиняй.
        - Чел, ты просто… Ну и фантазия у тебя!
        - Девушке - "талисман оттенка". Черт его знает, как он действует, но если надеть на себя, то окружающие станут замечать лишь самую положительную твою черту. Для них положительную. Только ты не удивляйся, если положительным окажется что-то неожиданное.
        - Интере-есненько, - она взяла с опаской, но тут же вскочила и принялась вертеться перед зеркалом.
        - Ага, перезаряжать надо раз в месяц, или сама навык артефактора себе создай, или курьера из Доставки вызови, пусть под договор отнесет к мастеру. Так, тебе я хилпоты отдал, теперь ты, шкет - бустеры интеллекта система в нашем мире не одобряет. Так что вот тебе "зеркало истины", точнее осколок его. Целое стоит неприлично дорого, даже для вас. Не знаю, как действует, но по описанию, позволяет посмотреть на проблему под другим углом. Осторожней, бьет по мозгам!
        - Ладно, сойдет.
        - Ну и навыки, собственно.
        Пока я копался в сумке Шилопопый не отрываясь смотрел через монокль на компьютеры. Видимо, зря предупреждал, уже завис.
        - Вот твое, - я протянул коробочку Олегу и предупредил: - Аккуратнее, в том мире, откуда я его принес, это как бы боевой артефакт из серого списка, со всеми вытекающими. За него на месте рубить не станут, но посмотрят косо. Закажи на форуме гайд, просто так не юзай, и вообще - это не шутки!
        Он кивнул, но коробку повертел в пальцах с сомнением. Кстати, почему я его имя так быстро запомнил? Наверное, он главный герой следующего сезона. Впрочем, это уже без меня.
        Наконец, Система признала, что свою часть договора я исполнил и в приложении открылась новая вкладка. Как и договаривались, переведено сто тридцать навыков третьего уровня, все с приемами. Теперь осталось лишь организовать их доставку, но вот уж с чем нет проблем…
        - Что же, уважаемые творцы, рад был знакомству… всего доброго.
        Тык-тык и я на улице.
        Долгие проводы - лишние слезы.
        - Джуниор.
        - Босс?
        - Через десять минут у общаги.
        - Да, босс.
        Судя по интонациям, я его отвлек, но дело к вечеру, а ему еще надо успеть.
        - Значит так… - я посмотрел на себя-с-гайкой-во-лбу. Младший смотрел тупо и преданно, прямо как я бы на его месте. - Давай телефон.
        Перенос навыков был штатной процедурой и занял меньше минуты. Затем я через форум создал заказ на доставку в гильдию магов, сам же ткнул в подтверждение и вернул телефон младшему:
        - Ты уходишь из этого мира в другой. Там выполнишь заказ, навыки раздашь умрунам, которых опекают авантюристки Мира и Ларна.
        Пока я по пунктам объяснял, что нужно делать, Младший кивал в такт и лишь уточнил:
        - А сюда как?
        - Никак. Останешься там и когда колонисты обоснуются на месте, можешь жить своей жизнью.
        Он потер подбородок и вдруг задал неожиданный вопрос:
        - Босс… а тогда как меня зовут? И чем мне заниматься потом?
        Хорошо спросил. Не буду ничего придумывать, умные люди давно определили:
        - Ты у нас вроде младшего родственника и по статусу вольноотпущенник. То есть… ступай, Марий Юлий Нунций Джуниор. Я тебе приложение торговой гильдии установил и свой акк передал, попробуй докачаться до платинового ранга. Все долги и все прибыли теперь только твои.
        Он молча кивнул и стал собираться. Оставить ли мне сумку и накидку? Зачем… сняв, я положил их в шкаф, потом вытащил знакомый футляр, уложил в него кольца и положил туда же. Тетрадь сунул под сумку, огляделся на прощанье и вышел.
        Уже на улице, когда Младший деловито поправив накидку двинулся прочь я спросил:
        - Ты когда придумал как от меня освободиться?
        Он остановился:
        - Ну… на следующее утро, босс. А что?
        Ха, тормоз.
        - Ничего. Иди давай.
        Не зря боялся рядом с ним спать. Я-то себя знаю, а он это практически я.
        Только не такой обаятельный.
        Широкая спина в накидке мелькала среди прохожих все дальше, дальше, потом ее закрыла проехавшая машина… Ну вот, наверняка теперь появится еще один мем: "Счастливый толстяк исчезает на глазах свидетелей". Зачем это нужно было Системе? Да черт ее знает. Не особо интересно.
        Блям.
        Чего еще?
        "Для процедуры закрытия рабочего аккаунта подойдите в комнату регистрации."
        Вечерело, я шел по городу без привычной тяжести сумки за спиной. Без волшебных колец, без укрывающей от проклятий нереала накидки - как голый, честное слово! Зато рейтинг в приложении всего "бэ-7".
        "Если вы видите эту надпись…"
        - Можно?
        - Д-да…
        - Привет, Очкарик.
        Я сел на стул для посетителей, а Герой, встретивший меня поднятым для атаки жезлом, нервно поправил очки и выдал:
        - Слушай, но это же не честно! Ты столько сделал, а они - заказ?! Мне - на тебя?!
        Причем наверняка за минимальную цену, тут ведь идти всего ничего.
        - Успокойся. Я увольняюсь, а тебя послали меня почистить от налипшего на тропах. Работай уже, меня дома ждут.
        Он закусив губу выставил на жезле минимальную мощность и стал светить, контролируя сканером:
        - Спасибо за сброс! Он вчера здорово выручил!
        Сброс… а, ну да.
        - Конечно. Пользуйся. Что там было-то?
        - Так ты же сам все видел?
        То есть Джуниор меня и в этом заменил?
        Впрочем, оказалось, что вся беготня из-за одного умника, решившего поспать на природе, не в том месте и не в то время. Вот из его снов и полезло всякое. Жаль, правда, что Абстинента и впрямь сожрали, но я уже знаю, что смерть это не всегда конец.
        - Да ну нафиг!
        - Что?
        Очкарик, все еще разглядывающий меня в сканере, потряс головой:
        - Ничего. Все нормально.
        - Ну, тогда пока.
        Махнув на прощание я вышел, посмотрел над дверью. Никаких надписей, никто меня не ждет, никому я без талантов не нужен. Славно!
        Там, где недавно был проход к седьмому залу теперь просто стена. Капитальная, кирпичная. Поднял телефон, просканировал - полупрозрачный занавес. Что же, тем лучше, ведь если ты демонов не видишь, то ля-ля, фа-фа и все такое. Сейчас выйду из зала, где козлоногие доставщики фонят, и приложение выключится. Прямо как в первый день.
        К такси я шел уверенной походкой, печатая шаг. Не должно мужчине ходить повесив голову! Буду смотреть вперёд, не оглядываясь назад.
        Глядя в окно на мелькающий город попытался представить, чем теперь стану заниматься. Папаня выкинул меня на мороз… ну ладно, на жару, чтобы я занялся делом. И что в итоге? Я действительно нашел дело, которое мне нравится. То есть папаня снова сделал то, за что я его терпеть не могу! В смысле оказался прав.
        Никогда не прощу.
        Может, в геймдев податься? Но у нас вроде бы нет знакомых в этой области, а я начинать меньше чем с начальника отдела не хочу. Понятно, что и там немного наработаю, но хотя бы самоуважение сохранится. Быть выгнанным с места стажера и уволенным с должности замдиректора - есть разница! Ну и строчка в резюме не лишняя.
        Под печальный писк приложение Доставки стало недоступным, потом помигало и снова активировалось. Так можно отслеживать месте с нереалом, в городе постоянно будет пищать, здесь одних козлоногих сотни, а ведь есть и другие всякие. Та же аптека с косплеершей ведь не на виду, а чуть сбоку, хоть и на короткой тропе. Нереалом фонит, а попробуй найди.
        Эх… бывает такое - ты ешь печеньки, а их все меньше, и ты думаешь - вот предпоследняя, следующей нужно как следует насладиться. Тянешь руку в коробку, а там пусто. Последнюю ты только что заточил и получить то самое удовольствие уже не получится. Вот и сейчас такое же настроение. Все правильно, все хорошо, я отлично развлекся, людям помог. Нелюдям тоже. Что-то благодаря мне началось, может даже хорошее. Но…
        Но последней печенькой насладится кто-то другой.
        Жаль, что некоторые тайны так и остались неразгаданными.
        Ну почему, почему для подтверждения надо нос прикладывать?!
        Знакомые ворота, знакомые двери, пора готовиться к битве. Папаня наверняка захочет кинуть меня в самое пекло, чтобы понюхал настоящей жизни! Попробую вызвать маму в качестве арбитра. Маневр и уклонение, чтобы не оказаться запертым на год в самой скучной конторе! Мне понадобится много…
        Блям.
        О, они что, доставку из ресторана к моему возвращению заказали?
        Все еще держа телефон в руке я открыл дверь и остановился.
        Родители смотрели на меня как-то напряженно и с недоверием.
        И никакого курьера…
        Машинально подняв телефон я быстро перелистнул приложение на сканер.
        - Мама.
        "Канонисса Сестринства Верных, 77ур"
        - Папа.
        "Примипил Третьего Италийского Легиона, 81ур"
        - Вы ничего не хотите мне рассказать?
        Я еще раз посмотрел на них через сканер.
        Например - а у меня почему нет крыльев?
        Я что - приемный?!
        *****
        @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме
        *****
        или @LITRPG_KINOZAL канал жанра LitRPG в телеграмме. Подписывайтесь и следите за новинками, будьте одни из первых.
        или @LITRPG_DISCUSSION обсуждение книг. Любителей обсуждать книги жанра LitRPG приятно будет увидеть в чате.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.
        *****
        ?ЗЕРКАЛА ДЛЯ ??СКАЧИВАНИЯ И ??ЗАМАГНИЧИВАНИЕ БИБЛИОТЕКИ «LITRPG» (КНИГИ??) НА РАЗНЫХ ТРЕЙКЕРАХ ?
        ?? КАНАЛ С ОБНОВЛЕНИЯМИ - HTTPS://T.ME/LITRPG_KINOZAL
        ?? ЧАТ ДЛЯ ОБСУЖДЕНИЯ - HTTPS://T.ME/LITRPG_DISCUSSION
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ С KINOZAL.TV - HTTP://KINOZAL.TV/DETAILS.PHP?ID=1369136
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С NNMCLUB.TO - HTTP://NNMCLUB.TO/FORUM/VIEWTOPIC.PHP?T=1452109
        ??СКАЧАТЬ КНИГИ ИЛИ ??С RUTOR.INFO - HTTP://RUTOR.INFO/SEARCH/LITRPG

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к