Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Пара пустяков Алексей Анатольевич Евтушенко
        Экипаж «Пахаря» #
        Алексей ЕВТУШЕНКО
        ПАРА ПУСТЯКОВ
        Устаревший грузовик класса С «Пахарь» еле ковылял в одном из отдаленных секторов Галактики по направлению к Земле.
        Большая половина экипажа, состоящего из пяти человек и одного робота по кличке Умник, уже четвертые сутки чинила гипердвигатель. Процесс починки заключался в следующем: Механик влезал с ногами в смотровой люк, а Штурман и Оружейник сидели возле, ожидая от Механика команды подать или принять очередной инструмент или запасную деталь. Тогда они наперебой отдавали приказ Умнику, и тот отправлялся приказ выполнять. Время от времени Механику требовались еда и сон. Тогда чаще Штурман, а реже Оружейник забирались в смотровой люк, оглядывали внутренности гипердвигателя, чесали в затылках и покачивали головами.
        Оба были совершенно уверены в том, что с гипердвигателем что-то не в порядке. Они расходились только в определении срока, необходимого Механику для устранения неисправности. Оружейник утверждал, что хватит пяти суток, Штурман склонялся к семи-восьми дням, а Умник, судя по всему, считал, что этот чертов гипер не починит никто и никогда. Он вообще слыл пессимистом, имея свое собственное мнение об умственных и прочих способностях своих хозяев.
        Вечерами экипаж собирался в кают-компании, ремонтная бригада бодро докладывала о результатах своего труда. Капитан грозно вращал глазами и требовал ускорить работы, Доктор рассказывал что-нибудь поучительное из своей богатой приключениями жизни, а Умник обносил всех специальным коктейлем «Милый Джон», компоненты которого количественно и качественно менялись в зависимости от настроения экипажа и запасов спиртного на борту.
        - Ну,- сказал Капитан, шумно отпив из бокала,- и долго вы еще намерены возиться?
        - Э-э… - Оружейник поднял свои синие очи к потолку и выразительно пошевелил пальцами.
        Штурман молча глядел на Умника. Умник выронил, но тут же ловко подхватил бутылку бренди. Механик сосредоточенно подсчитывал что-то на карманном калькуляторе.
        Тишина прокралась в кают-компанию и, как сторожевой пес, улеглась у ног Капитана.
        - Не понимаю,- сказал Механик, швырнув калькулятор на стол.- Вроде все в порядке, а не работает. Контур цел.
        Капитан вежливо осведомился у Механика, знает ли тот, сколько световых лет до ближайшего обитаемого мира. Механик не знал. Знал Штурман. О чем и сообщил собравшимся. Световых лет было много. Тогда Капитан спросил, сколько всего нужно времени, чтобы найти и устранить неисправность. Механик честно ответил, что срок от недели до двух месяцев его вполне устроит. Капитан сказал, что двух месяцев он дать никак не может, а может он дать никак не больше десяти дней. Механик пожал худыми плечами и закурил сигарету.
        - Э-э, послушайте, Кэп,- подал голос Доктор.
        - Да?
        - Помнится, подобный случай произошел лет пятнадцать тому назад с одним из грузовиков класса «Ф» «Муравей». Мне об этом рассказывал в баре на 4-й Внешней Станции коллега, который ходил тогда на нем Доктором в систему Фомальгаута и обратно. Так вот, у них тоже отказал гипер, и Механик был в полном недоумении относительно причин неисправности…
        - Ну и?- подался вперед Капитан.
        - Ну и сидели - гадали. Их Механик просил, помнится, месяц.- Доктор простодушно покосился на своего Механика.- А был на борту один пассажир, старый уже дед, который, оказывается, в молодости принимал непосредственное участие в проектировании гипердвигателей данного типа. Вот он и посоветовал…
        - Что?- вскинул голову Механик.
        - Посоветовал он всем лечь в гравиамортизаторы, разогнать корабль до субсветовой скорости, а потом резко, насколько позволит энергия амортизаторов, затормозить, одновременно включив гипер.
        - Эффект кувалды,- проронил Механик.
        - Он и сработал,- кивнул головой Доктор.
        - В каком смысле кувалды?- осведомился Капитан.
        - Ну,- усмехнулся Механик,- это когда что-то не функционирует и по этому самому
«что-то» бьют кувалдой или вообще чем-нибудь железным и, желательно, тяжелым. В результате «что-то» функционировать начинает.
        - Или не начинает,- обрадованно сказал Оружейник.
        - Или не начинает,- согласился Механик.
        - Ладно,- буркнул Капитан,- попробуем. Подготовить гравиамортизаторы.
        Благополучный выход «Пахаря» из гиперпространства был отпразднован с должным энтузиазмом, который, правда, несколько поугас после того, как выяснилось, что с матерью-планетой нет связи. Напрасно Штурман обшаривал ближний космос в поисках хоть одной работающей радиостанции - эфир был мертв.
        - Что за черт,- сорвал с головы наушники Штурман.- Разве сегодня День связиста?
        - Может, стукнуть по ней кувалдой?- указал пальцем на радиостанцию Оружейник.
        Механик загоготал.
        - Тихо!- вмешался Капитан.- Идем полным ходом к Земле. Если мы, конечно, в Солнечной системе… что?
        - Надеюсь,- сказал Штурман.
        Капитан вышел, сильно хлопнув дверью.
        Вот уже трое суток «Пахарь» крутился вокруг Земли. За это время дважды меняли орбиту, но это не помогло - признаков разумной жизни на планете обнаружено не было.
        - Но ведь это Земля?- в который уже раз вопрошал Оружейник, уставясь на обзорный экран, где величаво проплывали очертания Африки.- Или не Земля?
        Штурман обливался потом у бортового компьютера,- они в шестой раз проверяли координаты. Капитан грыз ногти. Механик курил, прихлебывая «Милый Джон», который приготовил себе сам, так как Умник удалился в какой-то дальний уголок корабля, чтобы, как он выразился, «окончательно не слететь с транзисторов, на все это глядючи». Доктор стоял за спиной Штурмана, наблюдая.
        - Координаты вроде те,- сказал Штурман, откидываясь в кресле и поворачиваясь вместе с ним к присутствующим.- А вроде и не те.
        - Что значит «вроде те, а вроде и не те»?!- рявкнул Капитан, выплевывая кусок ногтя.- Будь добр, выражайся яснее.
        - Это, несомненно, Земля,- кивнул Штурман на обзорный экран.- Но все звезды всех известных нам созвездий почему-то смещены относительно положения, в котором они должны находиться.
        - Что это значит?
        - Понятия не имею.
        - Спроси у компьютера.
        - Как?
        - Сформулируй.
        Штурман пожал плечами.
        - Э-э,- начал Доктор,- если мне будет позволено… По-моему, нужно определить время.
        - То есть?- поднял на него глаза Капитан.
        - Ну, мы ведь проверяли пространственные координаты… Штурман сказал, что звезды изменили свое положение, а это возможно только со временем.
        - Ты хочешь сказать…
        - Я хочу сказать, что нам необходимо выяснить, какой век за окном,- грустно сказал Доктор.
        Руки Штурмана уже легли на пульт компьютера. Казалось, что экран дисплея прогибается под взглядами людей.
        - Сорок тысяч лет до нашей эры?- ошеломленно спросил вслух у компьютера Штурман и, разумеется, не получил ответа.
        Механик нервно хохотнул.
        - Компьютер сбрендил,- убежденно констатировал Оружейник.
        - Да что там говорить!- махнул рукой Механик.- По-моему, нужно садиться.
        - Куда?!- заорал Капитан.
        - На Землю.
        - Сорок тысяч лет… - задумчиво произнес Доктор.- Как специалист, имеющий некоторое отношение к антропологии, могу вас уверить, что мы ничем практически не отличаемся от кроманьонцев. А что? Попросимся в какое-нибудь племя, обзаведемся женами…
        Капитан вышел, сильно хлопнув дверью.

«Пахарь» прочно стоял на родной земле. После месяца, проведенного в пространстве, всем хотелось размять ноги. Оружейник явился к шлюзу в скафандре, чем немало потешил собравшихся.
        Штурман был безжалостно оставлен Капитаном на борту согласно инструкции, и четверо людей в сопровождении пришедшего в себя Умника выбрались наружу.
        Корабль сел в ложбину между холмами, и, чтобы оглядеть окрестности, нужно было взобраться на один из них.
        - С детства не люблю лазить по горам,- поведал окружающим Капитан и первый начал восхождение.
        Шествие замыкал Оружейник. Ему приходилось труднее всех - кроме обычного парализатора, которыми были вооружены все, он тащил на себе тяжелый дальнобойный скотчер на всякий непредвиденный случай.
        Они достигли чуть выпуклой широкой вершины холма и остановились. Внизу блеснула излучина реки, за которой темнел лес. На широте царила весна, и экипаж «Пахаря» радостно дышал воздухом первобытной эпохи.
        - Господи, как хорошо-то!- сказал Доктор.- Все-таки есть разница между воздухом чистым и очищенным. Поставьте мне раскладушку - я буду здесь жить.
        - Эге!- воскликнул вдруг Оружейник, козырьком прикладывая ладонь ко лбу и становясь похожим на былинного богатыря.- Да мы тут не одни!
        - Где?! Что?!- подскочил к нему Капитан.
        - А вон. Глядите, у реки…
        Все послушно глянули в указанном направлении.
        - Ложись!- бешеным шепотом заорал Капитан, и команда послушно плюхнулась животами в свежую траву. При этом Умник загремел чем-то внутри себя.
        - Гайки подтяни!- зашипел ему Капитан, вытаскивая из футляра бинокль.
        Метрах в трестах от них, на плоском берегу реки стоял чужой космический корабль. То, что он чужой, было видно сразу - ни один из типов земных кораблей не имел подобных очертаний. Больше всего он был похож на яйцо в подставке.
        - Шлюпка,- уверенно сказал Капитан, опуская бинокль.
        - А где же хозяева?- заинтересовался Оружейник, не отрываясь от оптического прицела скотчера - бинокля у него не было.
        - Вижу странное шевеление на другом берегу,- бесстрастно доложил Умник.
        Бинокль и ствол скотчера приподнялись.
        - Это они!- в один голос сказали Капитан и Оружейник.
        Мощная оптика сократила расстояние до полутора десятков метров, и Капитан с Оружейником, невольно затаив дыхание, разглядывали плоскую платформу, которая, паря в метре над землей, двигалась к реке со скоростью пешехода. По краям платформы стояло четыре явно не земного происхождения существ (шесть конечностей и голова, по объему почти равная туловищу), облаченных в скафандры, а в центре… в центре платформы лежали, скорчившись, двое. Он и она. В шкурах. Связанные по рукам и ногам.
        - Мать честная!- воскликнул Оружейник.- Да ведь это они людей наших к себе тащат!
        Тем временем платформа достигла уже середины реки.
        - Умник!- принял решение Капитан.- Как только я начну стрелять, мчись что есть духу к платформе и доставь людей сюда. Все ясно?
        - Все,- без особого энтузиазма откликнулся робот.
        - Дай-ка мне скотчер,- обратился Капитан к Оружейнику.
        Между платформой и чужой космошлюпкой выросли огненные столбы, и Умник со свистом ринулся вперед. Все произошло быстро. Пока ошеломленные пришельцы свалились на землю, пытаясь понять происходящее - Капитан окружил их кольцом взрывов,- Умник добежал до платформы, взвалил людей на плечи и понесся обратно - когда он хотел, то мог развивать скорость до 350 км в час. - Мигом в корабль!- скомандовал Капитан, и они заспешили вниз с холма.
        Когда был запущен «летающий глаз» - следить за пришельцами - и включено силовое поле, все собрались в кают-компании, где уже под присмотром Умника освобожденные пленники уплетали за обе щеки разные вкусности, непринужденно сидя за столом. Сам Умник стоял в стороне, благодушно сложив манипуляторы на своем металлопластиковом животе. Увидев входящих, предки встали.
        - Здравствуйте,- сказал кроманьонец.
        - Очень вкусно, спасибо,- добавила кроманьонка, демонстрируя в улыбке великолепные зубы.- Как мило, что вы нас освободили!
        Капитан упал в кресло. Оружейник открыл и забыл закрыть рот. Механик потер небритый подбородок. Штурман сделал шаг назад, а Доктору захотелось протереть несуществующие очки.
        - Э-э… черт!.. извините, кто вы такие?- нашелся наконец Капитан.
        - Земляне, естественно,- снисходительно усмехнулся мужчина.- Кстати. Меня зовут Карм, а это моя жена и коллега Елена. Мы здесь по заданию правительства Земли, а вот кто вы и как оказались в этом времени, да еще на такой допотопной посудине? (Механик возмущенно крякнул.) И вообще я ничего не понимаю.
        Никто ничего не понимал. Впрочем, все вскоре стало ясно. На Земле за 40 тысяч лет до новой эры встретились люди 22-го и 25-го веков.

…Во второй половине 25-го века земляне, расселяясь по Галактике, стали все чаще находить следы некогда могущественной цивилизации, которая 50 - 10 тысяч лет назад, судя по всему, царила в Галактике, но затем погибла по неизвестной пока причине. Цивилизация эта очень сильно отличалась от земной: ее цели, ее философия и мораль были абсолютно чужды людям. Но не это важно. Важны были расшифрованные данные, из которых следовало, что чужаки побывали на Земле за 40 тысяч лет до н.э. и, варварски вмешавшись в генетический механизм тогдашних людей, изменили его так, чтобы через приблизительно 43 тысячи лет род человеческий просто-напросто вымер. Причем никакой надежды на спасение не существовало - наука Земли 25-го века даже не могла понять суть генетического вмешательства. Судя по всему, чужаки экстраполировали развитие человечества далеко в будущее и поняли, что со временем люди станут их непримиримыми и равными по силе врагами. Они, конечно, могли просто уничтожить человечество каменного века, но им, видите ли, было интересно провести эксперимент и понаблюдать за его, человечества, развитием. Однако, как
говорится, за что боролись, на то и напоролись. Чужаки погибли, а земляне были поставлены перед выбором: или что-нибудь придумать, или печально последовать вслед за чужеземцами в мир, несомненно, лучший, но несколько иной. Естественно, что второй вариант не устраивал. Поиск шел в двух направлениях: биология человека и физика пространства-времени. Именно на втором направлении и произошел прорыв. Нашли - ни больше ни меньше - способ передвигаться во времени, и Карм с Еленой - первые разведчики - отправились в прошлое…
        - Ну и?- сказал Капитан, когда Карм закончил свое повествование.
        - Что?
        - Что вы намерены предпринять?
        Карм пожал плечами:
        - Мы, собственно, только наблюдатели. Дело в том, что правительство Земли пока не приняло никакого решения. Мы, конечно, могли бы перебросить в прошлое несколько отрядов десантников на космокатерах, вооруженных, скажем, аннигиляторами материи, но подобное вмешательство в прошлое… Сами понимаете.
        - Мягко говоря, нежелательно,- вставил Доктор.
        - Вот именно.
        - Так что же все-таки делать?- задумчиво молвил Капитан, глядя почему-то на Умника.
        - Выяснить, где у них база, и трахнуть термоядерной торпедой - с радостным оживлением сказал Оружейник.
        - Это не поможет,- мило улыбнулась Елена.- На их место прилетят другие. Адрес известен. Да и не справиться с ними торпедой. Аннилигилятора же у вас нет.
        - Тогда… - начал Штурман.
        И тут в кают-компании взвыл сигнал тревоги.
        Все кинулись в рубку. На обзорном экране плавно шел на посадку основной корабль пришельцев.
        - Ага, сами пожаловали,- процедил Капитан.
        Тем временем конусообразная громадина прочно стала на грунт. Через некоторое время в ее верхней части открылся люк. И летающая платформа, неся на себе двоих шестилапых (руких?) пришельцев, скользнула вниз. На платформе торчал шест с развевающейся на конце белой тряпкой.
        - Парламентарии, глянь!- изумился Оружейник.
        Платформа покрыла половину расстояния между кораблями и остановилась. Пришельцы сошли с нее на землю и остановились тоже. Видимо, в ожидании.
        - Умник,- отрывисто бросил Капитан,- срочно изготовь белый флаг.
        И добавил, обращаясь к потомкам:
        - Кто-нибудь из вас владеет их языком?
        Через десять минут Капитан, Елена и Умник, вооруженный белым флагом, вышли из корабля.
        Тот факт, что землянам известен язык пришельцев, поверг последних в изумление и дал преимущество людям. Капитан отчаянно блефовал. Небрежно дав понять, что им, гуманоидам, давным-давно известно все о цивилизации пришельцев, и надменно отказавшись сообщить что-либо о собственной цивилизации, он потребовал освободить планету людей от их, пришельцев, присутствия.
        - Нехорошо получается,- Капитан был великолепен в своей парадной форме.- Мы нашли планету, населенную разумными существами, столь похожими на нас, что сие кажется каким-то вселенским чудом. Они наши братья. И тут появляетесь вы. Не спорьте. Нам все известно о ваших планах генетического вмешательства. Мало того - вы захватываете наших разведчиков. Как все это прикажете понимать? Если как досадное недоразумение, то я согласен выступить в качестве вашего ходатая и защитника перед правительством Объединенных Миров Галактики, если же это намеренный демарш, то я слагаю с себя любую ответственность за возможные последствия.
        - Так вы из другой Галактики?!- с явным облегчением воскликнули парламентарии.
        - А какое это имеет значение? Нашим кораблям вполне доступны межгалактические расстояния.
        Пришельцы заявили, что им необходимо посовещаться с родной планетой. Капитан милостиво согласился обождать. Делегации разошлись по кораблям с тем, чтобы встретиться через сутки. По словам Карма и Елены, пришельцы действительно могли установить связь со своей планетой, используя свойства плотности времени, однако путешествия во времени были им недоступны.
        Земляне провели ночь без сна, а на следующий день Капитан снисходительно выслушал следующие предложения: данная Галактика принадлежит пришельцам, но раз уж в ней оказалась планета, населенная людьми, то пришельцы согласны ее не трогать на протяжении, скажем, 40 тысяч земных лет, после чего, в зависимости от степени развития местной цивилизации, соглашение между людьми и пришельцами должно быть пересмотрено. Люди же, в свою очередь, обязуются не посылать свои корабли ни в какие районы суверенной Галактики, кроме, разумеется, района Солнечной системы.
        - Что ж,- пожал эполетами Капитан,- мы ребята не жадные. Нам вполне хватает тех э-э… четырех Галактик, в которых мы господствуем. Одной больше, одной меньше… Пара пустяков. Считайте, что договорились.
        Корабль пришельцев покинул Землю. Энергетический вихрь, поднятый машиной времени, исчез вместе с разведчиками из будущего. Капитан поглядел на первобытный лес за рекой и задумчиво осведомился:
        - Вот интересно, а как мы вернемся в свое время?
        - Пара пустяков, Кэп,- откликнулся Механик.- Карм объяснил, но я и сам мог бы догадаться. Нужно выйти в космос, лечь на стационарную орбиту, включить гипер и дать одновременно ускорение, равное тому, с которым мы тормозили первый раз. Обратный знак, понимаете?
        Когда «Пахарь» был посажен ошеломленными диспетчерами, которые никак не могли понять, откуда он взялся, на нужный космодром, команда обнаружила, что гипер превратился в кусок спекшегося металла. Капитан потребовал объяснений, и Умник предъявил записку следующего содержания: «Дорогой Капитан и вся команда доблестного «Пахаря»! Во избежание дальнейших недоразумений со временем нам пришлось использовать небольшое термическое устройство. Простите нас, пожалуйста. У главного диспетчера для вас оставлен конверт. Желательно его вскрыть в присутствии всей команды. С человеческим приветом Карм и Елена».
        В ближайшем портовом кабачке, заказав, как всегда, коктейль «Милый Джон», команда вскрыла конверт. В нем лежало объемное цветное фото. Пять человеческих скульптур образуют круг, в центре которого стоит громадная фигура Умника с мужчиной и женщиной в шкурах, сидящих у него на плечах. И крупная надпись на постаменте:
«Экипажу «Пахаря» от благодарного человечества».
        - Однако!- не сводя глаз со снимка, крякнул Капитан и, нащупав бокал, выпил залпом.
        Февраль - март 1992 г.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к