Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Евтушенко Алексей: " Проблема Суверенитета " - читать онлайн

Сохранить .
Проблема суверенитета Алексей Анатольевич Евтушенко
        Экипаж «Пахаря» #
        Алексей ЕВТУШЕНКО
        ПРОБЛЕМА СУВЕРЕНИТЕТА
        Грузовик класса «С» «Пахарь» вторые сутки шел в обычном пространстве-времени, приближаясь к цели своего назначения - планете Терра, четвертой в системе крупного
«желтого карлика», отстоящего на шестьдесят два световых года от Солнца.
        Экипаж по своему обыкновению торчал в рубке.
        Почти полтора года Капитан с упрямством быка, преследующего незадачливого матадора, пытался отучить команду от этой, как он справедливо считал, дурной привычки.
        Тщетно.
        С не меньшей настойчивостью Штурман, Механик, Оружейник и Доктор, не говоря уже о корабельном роботе Умнике, всякую свободную минуту, за исключением сна и еды, норовили провести именно в рубке, благо после реконструкции и модификации корабля она стала гораздо больше, чем прежде.
        В рубке вели беседы. В рубке играли в шахматы и нарды. Доктор, правда, неизменно называл эту благородную игру на европейский манер: «трик-трак». В рубке по любому мало-мальски значимому поводу пили коктейль «Милый Джон». Механик в рубке курил, а Доктор писал мемуары. «Не понимаю, как мы еще умудряемся управлять кораблем»,- недовольно ворчал Капитан, однако экипаж в полном составе мужественно игнорировал его хмурый вид. В конечном счете Капитан плюнул и сдался. «Черт с вами,- сказал он как-то всем,- сидите в рубке сколько влезет. Об одном предупреждаю: при смене и расчете нового курса, а также во время взлета и посадки чтобы духу вашего здесь не было!»
        - Да разве мы не понимаем, Капитан!- хором согласился экипаж.
        Итак, экипаж торчал в рубке и с видимым удовольствием разглядывал зеленоватый шарик Терры, мягко светящийся на обзорном экране.
        - Хорошая планета,- сказал Оружейник.- Пять лет назад я в тамошних лесах охотился на тигророга. Это, доложу я вам, была охота…
        - Варвар,- хмыкнул Доктор.- Как можно убивать живое?
        - Почему сразу убивать?- обиделся Оружейник.- Мы его для московского зоопарка ловили…
        - А какие там женщины!- мечтательно поднял глаза к металлопластиковому потолку Штурман.- Красавицы! И все как одна гордые и неприступные!
        - Где, в зоопарке?- с ухмылкой осведомился Доктор.
        Механик загоготал и поперхнулся сигаретным дымом.
        - Да-а… - неопределенно протянул Капитан.- Как-никак, а самая крупная колония Земли!
        - Основана сто пятьдесят лет назад. Население: два и две десятых миллиарда человек. Самостоятельно освоили и колонизировали близлежащие звездные системы,- прокомментировал Умник и, пожужжав чем-то внутри себя, неуверенно добавил: - Развитая промышленность.
        - Молодец, Умник,- буркнул Капитан.- Можешь взять в каптерке склянку машинного масла.
        Еще через сутки «Пахарь» уже твердо стоял всеми своими опорными амортизаторами на керамическом покрытии крупнейшего космопорта Терры. Команда спустилась вниз и теперь с радостью подставляла лица теплому солнышку и дышала воздухом, крепко настоянным на ароматах сгоревшего и свежеразлитого топлива, нагретого на солнце керамита, а также металла и пластика космических кораблей, там и сям разбросанных по взлетному полю. Впрочем, иногда сюда примешивалась и свежая чистая струя, долетавшая из знаменитых на всю Галактику лесов Терры.
        - А, вон они, едут… - заметил Механик, прикладывая ладонь козырьком ко лбу.
        Все посмотрели в том направлении. К «Пахарю» от едва видимого отсюда здания космопорта приближалась машина портовых чиновников.
        - Что-то они быстро,- удивился Оружейник.- Обычно как минимум час их ждать приходится.
        - Что час!- воодушевился Доктор.- Мы однажды на Синеглазке прождали портовиков ровно одни земные сутки и не дождались.
        - Как так?- полюбопытствовал Капитан.
        - Да вот так. Потом выяснилось, что у них как раз начался традиционный карнавал, ежегодно устраиваемый в день высадки на планету первых колонистов.
        - И что же вы?- спросил Штурман.
        - А что мы… - усмехнулся Доктор.- Приняли горячее участие. А груз сдали и приняли только через неделю, причем, помнится, с похмелья здорово там напутали. Тогда в Управлении…
        Машина затормозила, не доезжая десятка метров до трапа. Шесть человек, вооруженных парализаторами дальнего действия, в какой-то непонятной форме, вылезли из нее. Седьмой - хмурый коренастый человек с обильной сединой в коротко остриженных темно-русых волосах и красноватыми усталыми глазами подошел к экипажу и мрачно сказал:
        - От имени Временного правительства Терры я вас приветствую. Также с прискорбием вынужден сообщить, что ваш корабль арестован. Прошу в машину.
        Он подал едва заметный знак рукой, и парализаторы охраны уставились на команду
«Пахаря» бездушными черными зрачками стволов.
        - Что за черт… - начал закипать Капитан.
        - Без разговоров,- оборвал седой.- В машину. Вам все объяснят.
        - Против лома нет приема,- пробормотал Оружейник и первым шагнул к машине.
        В здании космопорта их эскортировали к дверям кабинета начальника порта. Седовласый сделал приглашающий жест, но в кабинет почему-то вошел первым. Экипаж
«Пахаря» ввалился следом. Седой быстро обогнул громадный, как боксерский ринг, стол, уселся в кресло и властно сказал:
        - Садитесь.
        Капитан, Штурман, Механик, Оружейник и Доктор расселись на стульях.
        - Очень много работы,- неожиданно пожаловался седой и потер кулаками глаза.- Сплю совсем мало. Впрочем, к делу это не относится. Корабль, как я понимаю, с Земли?
        - С Земли,- сквозь зубы подтвердил Капитан.- Надеюсь, объяснение вашего неслыханного поведения нас удовлетворит, иначе мы будем вынуждены…
        - Спокойно,- протянул руку ладонью вперед седой.- Спокойно, Капитан. Как я уже говорил, ваш корабль арестован Временным правительством Терры. Старое правительство свергнуто возмущенным народом. Собственно, это было не правительство вовсе, а наместники Земли у нас, на Терре. Что вы привезли?
        - Медикаменты,- процедил Капитан.- Все-таки я ни черта не понимаю. Какое Временное правительство? Какие наместники? Какой еще, к чертовой матери, возмущенный народ?
        - Медикаменты - это хорошо,- удовлетворенно сказал седой.- Медикаменты могут пригодиться в самое ближайшее время. А насчет народа… Народу Терры, господа земляне, надоело терпеть ваш гнет, которому он подвергался сто пятьдесят лет. И вот он возмутился, низложил земных наместников, избрал Временное правительство, и оно, это правительство, представителем которого я в данный момент являюсь, объявило полный суверенитет Терры и ее колоний от Земли. У нас есть свой герб, флаг и гимн. Мы больше не потерпим неравного положения с Землей. Мы требуем признания Землей того факта, что мы, народ Терры, являемся полноправными членами Галактического Сообщества, наряду с землянами, таукитянами и веганцами. С признанием нашего безусловного статуса независимости со всеми вытекающими отсюда последствиями. Хватит,- добавил он с оттенком злорадства,- пограбили нас.
        - Позвольте,- вмешался Доктор.- Насколько я помню, прежнее правительство Терры выбиралось здесь, на месте, самими террянами и вовсе не из землян!
        - Эти люди предали и продали интересы Терры,- пренебрежительно махнул рукой седовласый.- Временное правительство целиком и полностью состоит из тех, кто готов отдать самую жизнь за суверенитет Терры. Впрочем, господа, споры бесполезны. Полное сообщение о состоявшемся суверенитете Терры уже послано на Землю по каналам гиперсвязи. В случае необходимости мы готовы драться за свою независимость. У нас мощный космический флот, и он уже на всякий случай приводится в боевую готовность…
        - Это безумие,- покачал головой Оружейник.- Вас сомнут.
        - Возможно,- улыбнулся седовласый.- Но какой ценой?
        - Вы готовы пролить человеческую кровь?- презрительно приподнял бровь Доктор.
        - Если Земля на это пойдет, мы готовы ко всему,- отрезал седой.- Ваш корабль, господа, и груз, находящийся на нем, арестован впредь до особого распоряжения. Сами вы свободны и вольны заниматься на Терре чем угодно, кроме, разумеется, подрывной деятельности, куда входит и пропаганда против нашего суверенитета. Буде такое случится, вам грозит тюремное заключение. Надеюсь, у вас есть деньги?
        - Мы должны были получить комиссионные здесь, на Терре, после доставки груза,- хмуро ответствовал Капитан.
        - Что ж,- секунду подумав, сказал седой,- мы люди честные. Груз вы доставили. Я отдам распоряжение о разгрузке и о том, чтобы вы получили причитающуюся вам сумму. Деньги у нас пока земные. Все. Я вас не задерживаю.
        Вечером команда «Пахаря» сидела за столиком в дальнем углу портовой таверны с оригинальным названием «У пилота». Ужин был окончен, и экипаж в тяжелом молчании потягивал коктейль »Милый Джон». Мысли у экипажа разбегались в разные стороны.
        - Нет,- в который раз вскипал Капитан,- что вы мне ни говорите, а я этого понять не могу и не пойму, видимо, никогда. Зачем им сдался этот самый… как его… суверенитет? Они же люди! Такие же люди, как мы, черт возьми! Это же не таукитяне и тем паче не веганцы - люди!
        - Да,- грустно промолвил Доктор.- Но в большинстве своем это люди, родившиеся на Терре. Терра, а отнюдь не Земля,- их родина. При всем своем отвращении к любым этническим разъединениям я где-то могу их понять. Видимо, Земля, как, впрочем, уже неоднократно бывало в нашей многострадальной истории, не до конца учла их нужды. В основном, конечно, нужды э-э… духовные. Я плохо разбираюсь в политике, но, возможно, надо было им дать больше свободы?
        - Все это ерунда!- махнул рукой Механик.- Им сейчас кажется, что Земля их грабит, но вот увидите, если мы согласимся с их суверенитетом, они через десяток лет без наших товаров и технологий начнут деградировать и сами попросятся обратно под материнское крылышко.
        - Суверенитет, он разный бывает,- сказал Доктор.- Ты что, всерьез считаешь, что мы должны в отместку за выходку прервать с ними всяческие контакты?
        - Ну не воевать же, в самом деле,- вздохнул Оружейник.- А если оставить все как есть, то, пожалуй, и другим захочется. Сколько у нас колоний?
        - Таких крупных, как Терра, больше нет,- мрачно сказал Капитан.
        - Ну, помельче,- пожал плечами Штурман.- Какая разница? Дурной пример, как известно, заразителен.
        - Черт, сигареты кончились,- сказал Механик, похлопывая себя по карманам.- В корабле-то есть… - И он замер с полуоткрытым ртом, прижимая правую руку к сердцу.
        - Что с тобой?..- подался вперед Доктор.
        - Ребята… - шепотом промолвил Механик и медленно вытащил из нагрудного кармана плоскую коробочку прямой связи с Умником.
        - Это гениально!- шепотом же заорал Капитан и быстро огляделся по сторонам. На них не обращали внимания: космические бродяги надираются потихоньку любимым коктейлем - обычное дело.- Дай сюда.
        Он забрал из рук Механика коробочку, на секунду задумался, глядя в потолок, потом нажал сбоку кнопку связи и забормотал, склонившись над столешницей:
        - Умник, Умник, это я, Капитан. Ты слышишь меня?
        - Я слышу, Капитан,- раздался из руки Капитана родной скрипучий голос корабельного робота.- У меня все в порядке. Они не обращают на меня внимания и в корабль не лезут. Несут стражу снаружи.
        - Где это он таких оборотов нахватался, интересно. «Несут стражу», надо же… - тихо сказал Доктор.
        - Книг много читает от нечего делать,- прошептал в ответ Механик.- Особенно почему-то, я заметил, исторические приключенческие романы любит…
        - Умник,- продолжал тем временем Капитан.- Стражу… стражу несут те же самые люди, что приезжали утром?
        - Те же, Капитан. Я думаю, они порядком устали.
        - Я тоже так думаю. Слушай меня внимательно. Приготовь коктейль «Милый Джон». Убойный вариант. В каждый стакан положи по две таблетки снотворного. Самого мощного. Морфениум подойдет. Налей в стаканы коктейль и подожди, пока таблетки растворятся. Пригласи стражу на корабль и угости этим самым коктейлем… Нет, вреда людям ты этим никак не нанесешь. Они просто уснут. Да, это приказ, черт побери! Попробуй только не сделать, как я сказал, и мы тебя разберем на запчасти. Это я, твой Капитан, тебе обещаю. И вся команда «Пахаря» тоже обещает. Коктейля не жалей. Скажи им, что законы гостеприимства обязывают… И вот еще что. Если они откажутся пройти в корабль, вынеси им коктейль наружу. Как только уснут, свяжешься с нами. Ты все понял? Действуй.
        - Ну, вы даете, Капитан,- восхищенно всплеснул руками Оружейник.- Я бы в жизни до такого не додумался.
        - Потому он и Капитан,- усмехнулся Механик,- а ты всего-навсего Оружейник.
        - Ну ты тоже не особенно далеко продвинулся по служебной лестнице,- обиделся Оружейник.
        - Бросьте, бросьте, ребята,- примиряюще сказал Капитан.- Каждый, думаю, занимает достойное место, и это правильно - общее дело делаем. А что до коктейля… так эта шутка стара как мир. Опять же, меня осенило. Может ведь и меня иногда осенить, а?
        Уже через час команда «Пахаря» пробиралась в кромешной тьме по взлетному полю, от всей души надеясь, что направление выбрано ими правильно. Впрочем, Умник уже засек их в инфракрасном спектре и теперь время от времени подсказывал, куда идти. Прогулка получилась долгой - приходилось далеко огибать то и дело попадавшиеся на пути чужие корабли во избежание столкновений со стражей. Наконец знакомый тупорылый силуэт «Пахаря» четко обозначился на фоне звездного неба. Внизу, возле дюз корабля, рядом с шестью неподвижными телами охранников их уже с нетерпением дожидался Умник.
        - Скорее, Капитан,- сказал он.- У одного из них на груди рация, и только что я слышал оттуда голос, который вызывал начальника стражи. Боюсь, как бы они не всполошились. Я уже спустил маленький электрокар, чтобы отвезти людей подальше от корабля…
        - Молодец, Умник,- с чувством сказал Капитан и пожал роботу манипулятор.- Ты лучший робот во Вселенной. Штурман, готовь «Пахарь» к взлету. Остальные грузите этих вояк на платформу кара. Оружейник с Механиком, отвезете их на безопасное расстояние, сгрузите прямо на поле и быстро назад. Кар бросаем здесь - нет времени…
        Над взлетным полем уже разносился дикий вой аварийной сирены, и к «Пахарю» на полной скорости летели машины охраны, когда грузовик, величественно опираясь на огненный столб, завис над космодромом Терры и вдруг, подпрыгнув, через несколько секунд скрылся в ночном небе.

«Пахарь» улепетывал от негостеприимной Терры на максимальной тяге. Необходимо было как можно быстрее набрать достаточную скорость для ухода в гиперпространство. Впрочем, погоня отчего-то запаздывала.
        - А зачем мы им?- прокомментировал сей факт Механик.- Возиться только… Секретов мы никаких не знаем, а кораблей у них и без нашего хватает.
        - Есть связь!- воскликнул Оружейник, уже пару часов пытавшийся связаться с Землей по гиперпередатчику.
        - А ну-ка… - Капитан согнал Оружейника с кресла и взял в руки микрофон.
        Через несколько минут выяснилось, что Земля уже в курсе происшедшего на Терре.
«Пахарю» было приказано возвращаться домой и сообщено, что Земля готовит космический флот для обуздания мятежной колонии. На этом связь прервалась.
        - О господи,- сказал в наступившей тишине Доктор.- Это же гражданская война… Надо что-то делать!
        - Что мы можем сделать?- мрачно откликнулся Капитан, все еще сжимая в крепком, покрытом рыжеватыми волосками кулаке, микрофон.- Надо возвращаться и попробовать убедить правительство…
        - Ага,- саркастически заметил Штурман, на секунду оторвавшись от бортового компьютера,- так нас и послушали. Да кто мы такие?
        - Мы граждане планеты Земля!- гордо выпрямился Оружейник.- И наше мнение они обязаны учитывать. В конце концов, мы исправно платим налоги…
        - Правильно,- криво усмехнулся Механик и закурил очередную сигарету.- Только таких, как мы,- десять миллиардов. И все платят налоги.
        В тягостном молчании экипаж «Пахаря» сидел по углам рубки и цедил коктейль «Милый Джон», который без напоминания приготовил и принес Умник, всем своим железным нутром осознавая трагичность минуты.
        - Послушайте… - неуверенно начал Оружейник,- а может быть…
        - Что?- поднял свою крупную голову Капитан.
        - Может быть… я подумал… а не обратиться ли нам за советом к Старцу?
        - О черт,- пробормотал Механик.- Это же легенда!
        - Ничего не легенда!- обиделся Оружейник.- У меня был товарищ - он погиб потом - так вот, он однажды добрался до Старца. И тот его принял. И посоветовал, как вернуть жену, которая ушла от моего товарища к другому.
        - И Старец его принял по такому пустяковому вопросу?- прищурился недоверчиво Штурман.
        - Любовь - это отнюдь не пустяки,- назидательно поднял вверх указательный палец Доктор.- И Старец - отнюдь не легенда. Это реально существующая личность. Другое дело, что вокруг него наворочено много слухов и небылиц…
        - Что может нам посоветовать Старец… - пожал плечами Капитан.- Все по тем же слухам, он сидит на какой-то древней планете и копается в развалинах давным-давно погибшей цивилизации, которая и астроархеологам-то мало интересна.
        - Говорят, он многим помог,- задумчиво сказал Доктор.
        - Говорят, ему далеко за триста лет,- сказал Оружейник.- Якобы он родился еще в сумасшедшем двадцатом веке.
        - Ну, наш век не менее сумасшедший,- пробурчал Капитан.
        - А что мы теряем?- сказал Штурман.
        - В конце концов,- добавил Механик,- попытка не пытка. Так, кажется, говаривали наши предки?
        - А, ладно!- хлопнул ладонями о подлокотники кресла Капитан.- Рискнем. Штурман, ты знаешь, где искать этого Старца?
        - Он должен знать,- ткнул пальцем в дисплей бортового компьютера Штурман.
        - Рассчитывай курс,- приказал Капитан. - Такая вот история,- закончил Капитан.
        Старец, невысокий лысый человек с морщинистым худощавым лицом и пронзительными ярко-синими глазами, поднялся с кресла и, заложив руки за спину, легко прошелся по комнате, остановился у окна и долго глядел на раскинувшиеся внизу, в долине, развалины древнего города - предполагаемой столицы исчезнувшей цивилизации.
        - А чего вы хотите от меня?- не оборачиваясь, спросил он.
        Пару часов назад «Пахарь» опустился недалеко от дома Старца, на холме, рядом с его одноместным кораблем.
        Старец согласился их принять, и теперь они находились в его доме - вполне обычном доме, построенном, по словам хозяина, им самим при посильном участии корабельного робота.
        - Нам необходим совет,- мягко сказал Доктор.- Нам больше не к кому обратиться, и мы просим совета у вас.
        - Значит,- обернулся Старец,- Земля не придумала ничего лучше, как готовить военный флот?
        - Именно так,- кивнул Капитан.
        - О боже!- вздохнул Старец.- Опять. Опять все повторяется! Я иногда поражаюсь тому, что человечество сумело расселиться почти по всей Галактике. Ведь оно ничему не учится и постоянно повторяет прежние ошибки! Война… Надо же, через столько лет опять опасность гражданской войны! Просто не верится… - Он помолчал, вернулся в кресло, отхлебнул коктейль «Милый Джон».- Хороший коктейль,- похвалил,- надо будет, чтобы мой робот Мур научился у вашего Умника его готовить.
        - О чем речь!- воскликнул Оружейник.- Умник, ты понял задачу?
        - Да,- сказал Умник и покинул комнату.
        - Худой мир, как говаривали в мое время, лучше доброй ссоры,- промолвил Старец.- Как Земля этого не понимает?
        - Может, вы их в этом убедите?- сказал Механик.- Нас они не послушают.
        - Меня тоже,- усмехнулся Старец.- Кто я для них? Не более чем свихнувшийся от старости дед - то ли легенда, то ли вообще выдумка… А мне, между прочим, триста сорок семь лет исполняется в этом году.
        - Так это правда!- громко прошептал Оружейник.
        - Каким же образом… - изумленно поднял брови Доктор.
        - А я и сам не знаю!- махнул рукой Старец.- Живу и живу. Впрочем, есть у меня некоторые соображения на этот счет, которые я излагаю в моей книге (она скоро должна быть закончена), но это на данный момент к делу не относится. Что делать? Опять этот чертов вечный вопрос…
        Старец погрузился в размышления, глядя куда-то поверх голов и прихлебывая время от времени из стакана.
        Команда «Пахаря» хранила благоговейное молчание.
        - Угроза,- вдруг сомнамбулически произнес Старец. Его глаза широко раскрылись - синий огонь метнулся по темным углам комнаты.- Черт возьми, ну конечно же! Внешняя угроза!- Он залпом прикончил коктейль и звонко хлопнул себя ладонью по лбу: - Как я сразу до этого не додумался! Видно, старею…
        - Что вы имеете в виду?- осторожно осведомился Капитан.
        - Я имею в виду,- торжественно сказал Старец,- что только внешняя угроза может объединить разрозненные племена людей в единое целое. Причем эта угроза, или, если угодно, опасность, должна быть как можно более серьезной. Желательно вообще смертельной. И опасность эту люди должны хорошо осознать.
        - Вы хотите сказать… - начал Доктор.
        - Я хочу сказать,- перебил его Старец,- что за неимением таковой опасности или угрозы нам ее следует создать самим. И мы ее создадим, уж будьте уверены!- И он засмеялся молодым заливистым смехом.
        Председатель Правительства Земли не спал третьи сутки.
        Третьи сутки пошли с тех пор, как правительства Земли, Тау Кита, Веги и Терры получили Ультиматум от неизвестной расы пришельцев из Магелланова Облака. Громадный, невообразимый военный флот из тысяч и тысяч мощных космических кораблей вторгся в Галактику Млечного Пути. Пришельцы угрожали уничтожить все живое на всех обитаемых планетах Галактики, а также и саму Землю, Тау Кита, Вегу и Терру в случае их сопротивления. В Ультиматуме предлагалось немедленно убрать из космоса все корабли, как военные, так и торговые, и сдаться на милость победителя.
        Вначале думали, что это чей-то грандиозный блеф, но разведка, посланная землянами, таукитянами, веганцами и террянами, доложила, что флот пришельцев, превосходящий в несколько раз возможный Объединенный флот цивилизаций Галактического Сообщества, действительно находится на краю Галактики и в полной боевой готовности ожидает истечения срока Ультиматума. Срок истекал через двое суток.
        - На связи Вега,- доложил секретарь Председателя.
        Председатель торопливо нажал кнопку:
        - Слушаю, Вега.
        - Говорит Председатель Совета системы Вега. Только что наш народ принял однозначное решение. Мы будем драться…
        - Мы тоже,- сказал Председатель Правительства Земли.- Не отключайтесь. Сейчас должна выйти на связь Тау Кита.
        - Тау на связи,- доложил через две минуты секретарь.
        - Слушает Земля.
        - Слушает Вега.
        - Высший Совет объединенных планет Тау Кита принял решение. Мы не сдаемся.
        - Мы с вами, Тау.
        - Вега с вами.
        - На связи Терра!- взволнованно выкрикнул секретарь.
        - Наконец-то,- пробормотал Председатель.- Земля слушает.
        - Народ Терры,- донесся из динамика твердый голос,- сверг Временное правительство и арестовал главных сепаратистов. Мы желаем вернуться под юрисдикцию Земли. Терра не останется в стороне от общей беды. Приказывайте нашему флоту, Земля.
        - Ну вот и слава богу,- впервые за трое суток улыбнулся Председатель.- Итак, Военный Совет Объединенных Сил Галактического Сообщества прошу считать открытым. Для отражения нашествия Земля предлагает следующие меры.
        Экипаж «Пахаря» торчал по своему обыкновению в рубке. Корабль шел к Земле в гиперпространстве, и команда бездельничала. Капитан рассеянно листал какую-то инструкцию. Штурман в задумчивости сидел перед дисплеем бортового компьютера, Доктор в который раз перечитывал

«Трех мушкетеров» Дюма, а Механик с Оружейником сражались в нарды. Умника в рубке не было - он готовил на камбузе ужин.
        - Да,- сказал вдруг Доктор, отрываясь от книги,- все-таки страшная это штука -
«машина иллюзий». Старец правильно делает, что никому о ней не говорит и не раскрывает принцип действия.
        - Да уж,- охотно поддакнул Штурман.- Создать у всей честной Галактики иллюзию вторжения воинственных пришельцев, это, знаете ли…
        - Да и какую иллюзию!- воскликнул Оружейник.- Ведь датчики, телескопы и локаторы разведчиков действительно показывали наличие громадного флота пришельцев!
        - Точно,- сказал Механик, потряхивая в кулаке игральные кости.- Если бы только визуальное наблюдение - это еще можно было понять, скажем, наведенная галлюцинация или какие-нибудь гипноволны, действующие на подсознание, а то ведь записи остались! Записи приборов, на которых видно, как весь флот одновременно взорвался!
        - В двадцатом веке,- сказал Штурман,- жил один иллюзионист со странным псевдонимом Дэвид Копперфильд. Так вот он, помнится, однажды…
        - Э,- махнул рукой Капитан,- стоит ли толочь воду в ступе? Все равно истины нам не узнать. Да и не нужно. Говорил же Старец, что цивилизация планеты, на которой он обитает, погибла во многом именно из-за изобретения «машины иллюзий». Она просто ушла в другой мир. В мир своих иллюзий.
        - А мы?- горько спросил в пространство Доктор.- Чем, спрашивается, мы лучше? Мы тоже живем в плену своих иллюзий. Иллюзий свободы и равенства. Иллюзии приоритета разума во Вселенной. Иллюзии нашей людской исключительности, наконец. Разве не иллюзиями была вызвана проблема суверенитета Терра?
        - Иллюзией она была вызвана,- сказал Оружейник,- иллюзией и решена.
        - Кушать подано!- На пороге рубки возник Умник с подносом в манипуляторах. На подносе золотились янтарем пять стаканов с «Милым Джоном».
        - За иллюзии!- провозгласил Штурман, беря свой стакан.
        - И за реальность!- подхватил Доктор.
        - И за победу человеческого разума над тем и другим!- закончил Капитан.
        Этот тост экипаж «Пахаря» выпил стоя.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к