Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Ветер перемен Ежов Константин Владимирович
        Путь в валгаллу #1
        ГГ попал в мир, где все его знания не стоят и гроша, а ценностные ориентиры смотрятся как пуританка на нудистском пляже, к тому же, подобные ему не выживают и года. Сможет ли он выжить тут без бешеного везения и постоянной помощи из вне и стать героем? Только вот беда, героями не рождаются, ими становятся, а этому миру они нужны. Не важно, согласны те становиться ими или нет.
        Ежов Константин Владимирович
        Ветер перемен
        Глава 1
        В начале было слово… Ну и не только слово, но и много чего ещё. И вообще, это было давно и неправда. Да и не со мной.
        Потом ещё куча всего было. И наконец, я родился.
        Надеетесь, начну пересказ своей жизни? А вот и не угадали. Первыми двадцатью годами можно пренебречь. Да и последующими, наверно, было бы тоже, но случилось то, что случилось.
        Всё началось с того что почувствовал одиночество. Нет не так, ОДИНОЧЕСТВО. Чувствуете разницу? Вот и я не чувствую.
        Учился тогда в Политехе. Или он уже универом стал. Да точно, именно там. Как студент решает такую проблему? Можно пойти к друзьям, или раздавить шкалик. На крайняк, пыхнуть косячок. А уж совсем на худой конец, рвануть по бабам. Но как говорится, наш человек не ищет лёгких путей. Себя тоже считаю русским. В общем, подумав, решил влюбиться.
        Легко сказать! Для начала, в кого? Потом, зачем? Пришлось подумать сильнее. В голову ничего не лезло, только и осталось обратиться к Коляну. Ах да! Забыл сказать, дело было в Барнауле. К нему нужно ехать было в храм. Эт щас их наштамповали, а тогда он был один, не считая женского монастыря.
        Истинным украшением храма божьего была аллея "попрошаек". Их там человек сто, наверно. И всем подай милостыню. Только где её взять? Скажете совсем зажлобел. Хоть бы копеек понасыпал. Только учитывать надо, что я студент. Отец у меня инвалид, а матери уже полгода зарплату не выдавали.
        С чего это ей зарплату не выдают? Ведь работает же. А с того. Правил в ту пору в стране Борька "алкаш". Помогал ему Гайдар. Ну, тот. У которого морда в телевизор не влазила. Глядя на оного, было ясно, где у нашей страны закрома родины. Ну, так вот, Борька тот выпить любил! По этой части профи был. Мой отец его ещё со Свердловска знал. Борька тогда ещё замом Первого Секретаря Свердловского Обкома КПСС был.
        - Уж как я люблю выпить, но ему и в подмётки не гожусь. - Говорил он.
        А уж какой Борька тру… в смысле осмотрительный весь Свердловск знал. Как только уедет первый секретарь на отчет в Москву, ворам раздолье. Вся милиция из-за его паран… в смысле бдительности, вокруг него бегает. Не до уголовников. Но это не главное. Помнится, когда Царь Борис приезжал к нам, он прямо с трибуны заявил, что на вот эти рельсы ляжет, если русскому человеку жить станет хуже. Во как о Россиянах заботился. Их, кстати, тем же вечером заменили и отправили быстренько на переплавку. И ведь сдержал слово. Не виноват же он, в конце концов, что где те рельсы, один бог знает. Мужик сказал, мужик сделал! В общем, кому жить на Руси хорошо, обсуждать стало не модно.
        Царь Борис был истинным борцом за демократию. И стал в ту пору изобличать кровавый советский режим, который буквально удавил "Пражскую весну". Кстати мой отец и был одним из тех, кто её давил. Да… Порассказывал он о страшных столкновениях с чешскими борцами за демократию. Первый и самый ошеломляющий удар нанесли, по моральному облику молодого, неокрепшего курсанта, монашки из монастыря, на территории которого их разместили. Командование быстро справилось с натиском противника. Монашек отгородили "колючкой". Вот тогда-то и наступили суровые времена. За них взялись горожанки. Их часть понесла первые потери. Троих пришлось отправить в СССР, лечить триппер. И вообще, отцу чешское пиво понравилось.
        Так кого же там давили? Кого давили, о тех не принято рассказывать. Вам что-нибудь скажет название "Стрелковый клуб"? Это вполне, тогда, легальные объединения чешских нацистов. Вот собственно только с ними и воевали. Из их помещений машинами вывозили нацистские агитки. В СССР об этом не принято было говорить потому, что какие же они после этого братья? После. Ну, какие там нацисты? Там же за демократию боролись.
        К чему это я? Вы телевизор смотрите? Ну и как там сахарная свёкла колосится? Сколь можно получить молока с одного быка в расчёте на гектар?
        В общем, думаю, вы поняли, что на тот момент времена были суровые. С деньгами было туго.
        Сделал, значит, морду тяпкой, ну типа меня тута нету, и пошел к Коляну. Его фотка висела недалеко от входа, слева. Блин забыл. Его не могли сфотать. Тогда ксерить не умели. Точно! Размножали иконами. Личность он довольно незаметная. Да вы о нём и не слышали, небось? Кликуха у него прикольная. Николай угодник. Поставил, значит, я свечку. Всё чин-чинарём. Мужик он серьёзный. Отзывчивый. Попросишь, обязательно поможет. Попросил, значит, его чтобы влюбился. А вот чтоб в меня, забыл. Ну не придурок!
        Вышел на крыльцо. Посмотрел на ясное чистое небо. На улице был лёгкий морозец. До нового года оставался месяц. Ничто не предвещало беды. Только колёсики уже закрутились. Распишитесь и получите, как говорится.
        Когда просите, думайте что. Лучше вообще не просите! А-то оно ведь чревато. Могут и исполнить.
        На мир опустилась ТЬМА!!! ХА-ХА-ха-ха…
        В общем, стемнело рано. Зимой вообще рано темнеет. До нового года оставалось две недели. Ехал я в электричке с института, вернее университета, домой. Никола Чудотворец молчал. Чего-то любовь никак на меня охоту не объявляла. За окном шел снег крупными хлопьями. От света из окон снежинки вспыхивали звёздочками и искрились. Одиночество терзало душу. Вроде не урод. Фигура конечно не как у "Квадрата". А кто это такой?
        Это нечто. Познакомился с ним, когда устроился, шабашить, летом грузчиком. Прихожу, значит, на промплощадку устраиваться.
        - С кем тут переговорить о работе? - Спрашиваю для порядку.
        - А вон "Квадрат" бежит. С ним и переговори. - Ответили, указав на искомого.
        Когда я взглянул на бегущего, с двумя мешками цемента под мышками, человека, то сразу понял, почему его так зовут. Роста он был примерно метр шестьдесят, да и в плечах… Не, не столько конечно, но метр двадцать точно. Думаете толстячёк? Наивные. Я сказал не "Куб", а "Квадрат". Потом мне рассказали как ему, "Бугру", в ввосьмером, пытались устроить тёмную. Типа зарвался шибко. Не повезло парням. Всю ночь, после этого, четыре вагона с цементом разгружали и потом неделю фингалами светили. Да чего разоряюсь? Вы же гномов видели? Так вот "Квадрат" один в один.
        - Выпить будешь? - Первое, что спросил он, подойдя ко мне.
        И тут же налил в мятую алюминиевую кружку прозрачной жидкости.
        - На, бери. Я после тебя.
        От кружки тянуло явно не Шанель номер 5. А что делать? Не мы такие. Судьба! Единственное, что бросилось в глаза, когда залпом опрокинул содержимое, выдавленное на дне кружки "Цена 37коп". После этого, мысли резко кончились! В ней был чистый спирт! Благо канистра с водой была под рукой. По наивности и отхлебнул. Что я могу сказать. Тёплая вода и спирт абсолютно не совместимы. Хорошо выплюнуть успел. В общем, из закуси был только гудрон.
        - Наш человек! - Только и сказал он, и хлопнул по плечу.
        Вот так мы и познакомились.
        Куда мне до "Квадрата". У меня жалкая "косая сажень" в плечах. Да и на лицо вроде не страшен. Уж всяко лучше Бельмондо выгляжу. Вот не влюбляюсь и всё тут. Напротив девушка красивая сидит.
        - В нее, что ли влюбиться?
        Но по ходу опять облом. Ещё надо за хлебом зайти, а в кармане, жалкие, 10000 рублей. Вчера цена на хлеб поднялась до 4000 рублей за булку.
        - Интересно, сегодня хлеб уже подорожал или только завтра цену опять поднимут? - Рассуждаю в уме.
        Что-то не весёлый новый год намечается. Встаю и иду к выходу. Электричка подъезжает к моей остановке. Краем глаза замечаю, что девушка тоже собирается выходить. А дальше произошло то, из-за чего события полетели. Именно полетели, а не поскакали. И именно так, а не иначе.
        Я поскользнулся!!!
        И провалился в другую вселенную, другое время, другую галактику на худой конец! А вот и нет. Просто у нас платформы "низкие". Из вагона надо по ступенькам спускаться. Вот по этим ступенькам и слетел. Ноги встали четко, и развалился на ступеньках, а не пересчитал их головой. Благо в шубе был! Никаких последствий.
        К реальности меня вернул вскрик.
        - С вами всё в порядке?
        - Да нет, всё нормально. - Ответил я.
        Со мной заговорила та самая девушка. Спустившись, оно стала участливо осматривать меня. Только в этот момент к ней, по настоящему, пригляделся. Была она высокого роста. Стройная. В короткой спортивной курточке и джинсах. Говорят, что с лица воду не пить. У неё было можно. Просто потрясающе красива. А её глаза… Я в них утонул.
        Николай Чудотворец про мою просьбу не забыл. С кем уж там он в небесной канцелярии договаривался, не знаю. Но факт остается фактом.
        Я влюбился!
        Так и застыл, вытаращившись, с открытым ртом, чем и развеселил свою собеседницу.
        - Меня Светой зовут. Начинающая модель. - Сказала она.
        - Эээ… - Вначале проблеял, но потом, оправившись, сказал: "А меня Сергеем Крюковым"
        - Ну, вот и познакомились. Ну что, пошли?
        - А вы куда идёте? А то мне в туже сторону. - С трудом выдавил из себя.
        Самое смешное, что шли мы в один дом, только в разные подъезды. Со мной в тот момент творилось черт знает что. Зрение как бы раздвоилось. Во мне поселились чужие эмоции. Чувствовал её реакцию на мои слова. Эмоциональную окраску того, что говорила она. Смутные образы проносились перед моими глазами. Неожиданно стал понимать, что она говорит до того, как договаривала. Нет, не слышал мысли. Как впоследствии узнал, их нельзя слышать в принципе. Удивительно. Мы разговаривали, как давние знакомые. Легко и не принужденно.
        Узнал, что у подруги здесь квартира, что она поживёт здесь пока. О том, что отец работает в какой-то администрации, а мать коммерсантка, и есть младшая сестра, и карьера идёт в гору.
        И тут моё сердце сдавило. Стало понятно, как божий день, что чтобы не делал, у нас ничего серьёзного не получится. Но я же русский человек! Потому и решил бороться с будущим, как оказывается, которое уже написано. Вот такие мы мазохисты.
        Когда она пригласила к себе на рюмку чая, отказываться не стал. Жила она в трехкомнатной квартире. Проводив меня в зал и усадив на диван, она скрылась, заявив, что сейчас всё приготовит. И ведь приготовила! В зал она вошла на высоченных шпильках и совершенно голая! Башню у меня, от её вида, унесло окончательно. Единственное, что смог сделать, это промычать что-то. Мне она казалась в тот момент совершенством.
        - Фу, какой нерешительный. Тут девушка страдает уже второй месяц, а он не мычит и не телится. По Светланиным глазам понял, что мою реакцию, она прекрасна видит.
        Ну что было дальше…
        - Не слушайте его. Он всё врет! Всё было не так, и по взаимному согласию.
        - Это я-то вру?! Да на себя посмотри. Истинную правду говорю. Вот те крест!
        - Пока эти двое ругаются, расскажу, как было на самом деле.
        Не смотрите на меня. С головой у меня всё в порядке. И шизофрении нет. И разтроения личности тоже. Потом всё объясню. Это получилось гораздо позже.
        А дальше было… Если кратко. Изнасилование, циничное и беспощадное в особо извра… тьфу ты, изощренной форме. И так шесть раз подряд. Я надеюсь, вы понимаете, что в ту ночь так домой и не попал. И не спал совсем.
        И на следующий день домой не попал, и на следующий. Так продолжалось девять ночей подряд. Организм конечно молодой, но и он стал сдавать. Шутка ли, такие нагрузки. Тут хватило бы и того, что десять суток почти не спал. На лекциях не считается! На десятую ночь меня переклинило, и активность попёрла от меня. Соответственно, все произошло наоборот. Но не из-за этого мы расстались. Просто к ней вернулся парень. А я же понял простую народную мудрость. Если не ты, то тебя.
        Вы думаете, разозлился? Как бы ни так! Почти двое суток отсыпался. Злость пришла за несколько часов до нового года, когда, наконец, отоспался. Не знал, что она может быть такой, что сердце может так болеть. Мир в тот день потерял краски и стал серым. Только ярость заставляла жить. Вот тогда почувствовал движение времени. Увидел его потоки и изменил свою судьбу, подкинув себе удачи. И тут почувствовал движение. Словно легкий бриз дул. И он всё крепчал. Подумав, решил поддаться ему. Свернулся калачиком на диване и закрыл глаза. Стали пропадать ощущения и окружающий мир вместе с ними. На мой разум опустилась тьма.
        Глава 2
        Очнулся от боли в боку и тут же почувствовал, что меня поднимают за грудки. Я резко открыл глаза, из которых сразу же посыпались искры. Именно такой эффект возникает, когда тебе в глаз заедут кулаком, в бронированной перчатке.
        Вокруг говорили на каком-то непонятном языке. Был совсем не на диване, а в каком-то ущелье, рядом с каменистой дорогой. Вокруг были непонятные люди в странной одежде.
        - Ну, и глюки. - Прошептал и тут же получил под дых и свалился в пыль.
        - Господин Тал. Тут какой-то непонятный субъект.
        - Что в нём непонятного, Илья?
        - Он явно человек, но не маг и не воин. На купчину или заводчика тоже не похож, но и ошейника раба нет. Похоже тать какой-то.
        - Будь твоя воля, ты бы всех туда записал, а потом прибил бы, на всякий случай. Дай сам посмотрю.
        - Господин Ректор, подождите. Вам нельзя! Он может быть опасен. С меня же голову снимут, если что!
        - Прекрати. Я всё-таки магистр, боевой магии.
        - Но все же, поосторожней.
        - Да на нем же даже обуви нет. Да и одет он странновато.
        - Вот я и говорю, тать.
        - Сам ты… Похоже, это очередной неудачник, которого занесло к нам "Ветром перемен"
        - Бедняга. Интересно, он год хоть протянет.
        - Может и продержится. Чувствую в нем определённый магический потенциал.
        - Так он что, маг?
        - Нет, он не умеет им пользоваться.
        - Судя по возрасту учиться ему поздновато.
        - Учиться никогда не поздно. Это уж от него будет зависеть. Я ему помогу немного.
        - Это как?
        - Попытаюсь внедрить своё знание языка. Как оно получится, не знаю. Как соединится его и моё знание, тайна. Все же ему будет легче учиться говорить. Появится хоть какая-то база.
        - Если после этого выживет, то думаю, поможет. Слышал про такое.
        - Потом, когда узнаем, как его зовут, запишу его под протекторат Академии.
        - Одним словом, загоните в долги на тысячу золотых.
        - Но это даст ему возможность выучиться на мага.
        - Для начала ему выжить надо. И на что он ещё будет жить во время учёбы.
        - Время покажет.
        Мне, в голову, как будто, раскаленный штырь вогнали. Перед собой увидел человека одетого во что-то, типа сутаны, серого цвета. Рядом с ним горел какой-то бенгальский огонь. Я попытался вскочить. Но меня сразу же замутило, и, кажется, позеленел.
        Окружающие рассмеялись, а моё обессилившее тело свалилось в пыль. Человек в сутане что-то сказал. Люди, в странных чешуйчатых костюмах, подхватили его и забросили в повозку. Напортив меня, уселся тот подозрительный тип. Он что-то прокричал, и обоз тронулся. Неожиданно, для себя, понял, что понимаю часть слов, а о смысле других, догадываюсь, но как-то неуверенно.
        Двигались мы неспешно, а я в это время учил новый язык. Удивительно быстро усваивал. Голова уже не болела, хотя меня и продолжало мутить. Надо сказать, что до этого, знал только русский и матерный.
        Оказалось, что типа звали Тал. Вернее, Магистр Тал. Он был Ректором Академии. Именно с большой буквы. Магической академии. И главой "Совета магов", а также членом "Совета владетелей". Владетели, это владельцы определённых территорий, в пределах Протектората, с различными самоназваниями, как званий, так и территорий. Это образование было ближе, всё-таки, феодальному устройству. Но повсеместно было рабство. Вернее, это больше всего напоминало рабство, но было ли им. Все владетели учились в Академии. А если не оказывалось способностей, то лишались этого звания.
        Магистр Тал, узнав, как меня зовут, вновь зажёг свой "бенгальский" огонёк. Позднее я узнал, что с помощью этого огонька Маги получали внешнюю энергию. Вообще внешним источником могло быть что угодно. К примеру, костёр. Единственное требование, это удобство энергии. А преобразовывал её маг во что угодно. Внутренней энергии в человеке не так много, как хотелось бы, ко всему прочему она слишком ценна. Магистр Жизни мог, используя другого человека, продлить жизнь кому угодно. Вот и магистру Талу было около пятисот лет. Но жить вечно, не получалось. Несчастные случаи, войны прерывали жизнь рано или поздно.
        Помагичив, Тал выдал мне нечто, вроде пластиковой карты, с моей фотографией. С объёмной фотографией! Вот тебе и средневековье.
        - Тебе обувь надо подобрать, да и приодеть. - Сказал он.
        Оглядев себя, понял, что выгляжу несколько необычно, для местных. Был-то всё в том же, в чём и завалился на диван. В трико и водолазке. Одежду и обувь, попроще, мне подобрали.
        Когда же остановились на привал, решился задать вопрос, о группе воинов, фигурой, так похожих на "Квадрата".
        - Это Гномы. - Последовал ответ Тала.
        - В каком смысле?
        - В самом прямом.
        - Но чем они от людей отличаются?
        - Ну, во-первых, они в скалах живут. Их магессы с металлом чудеса творят. Броню эту чешуйчатую у них делают. Мало что её пробить может. Я как-то пробовал разобраться, как она устроена. Структура титана там так упорядочена и вообще, куча разных слоёв. Люди так не могут. Сами они бугаи одурительные. Боевой секирой тысячелетний дуб срежут, что травинку. В ближнем бою вообще им нет равных. Только Тёмные Эльфы и могут им как-то противостоять и только благодаря своей броне из нановолокон. Арбалеты их так вообще песня. Правда пользоваться ими человек не может. Для людей они делают "детские".
        - Так у вас и эльфы есть.
        - Да, и Светлые, и Тёмные
        - И как они отличаются.
        - Когда увидишь, сразу поймёшь, который из них который. Вообще, Светлые сильнейшие маги жизни. Что они с растениями творят. Их лес собирает и преобразует энергию солнца. Темные же волшебники в области кристаллов и всяких минералов. Также, как гномы, живут под землёй. Для магии используют тепло земли. У них там особые колодцы с горячей водой. И те и другие, непревзойдённые лучники. Только Светлые свои луки особым образом выращивают, а Тёмные делают их блочными.
        - У них уши ещё заострённые.
        - С чего ты решил? Самые обыкновенные. А вот слух острейший. Это да…
        - А как же их от людей отличать?
        - По тому высокомерию, с которым с тобой будут говорить, ты сразу поймёшь, что это не человек.
        - Надеюсь, больше никого у вас нет?
        - Почему же. Разные магические существа.
        - Это, какие? Что в них особенного?
        - Я знаю Единорогов, Пегасов, Драконов, Русалок и Метаморфов. Про других врать не буду. А особенное в них то, что они имеют вторую личину, человеческую.
        - А правда, что рог единорога имеет волшебные свойства?
        - Не знаю, может и имел. Они давно уже не встречались. Но вот то, что они по деревьям и скалам здорово лазили, это точно.
        - По каким деревьям? Они же лошади!
        - Какие ещё лошади? Это же здоровые такие, полосатые кошки.
        - Да…? Похоже я чего-то путаю. Ну, а как другие то выглядят тогда?
        - Пегасы, к примеру, похожи на лошадей. Только хорошо забронированных лошадей. На голове два рога, загнутых вверх. Могут перепрыгивать через большие препятствия, вроде широких рек. Драконы, это летающие твари, но и по земле бегают, будь здоров. Накапливают энергию и выдыхать её в виде огня. Русалки до пояса на человека похожи. Ниже пояса дельфиний хвост. Как-то управляют разной водной живностью. А вообще не забивай голову. Их давно никто не встречал. Только описание в библиотеках сохранилось.
        - Но вы ничего не сказали про метаморфов. Они то, как выглядели?
        - А никак.
        - В смысле?
        - В том и смысл, что они могли принять любой вид, и вообще, были растениями. Обладали очень мощной магией. Если этот метаморф не был твоим, то лучше берегись.
        - Они были чьими-то?
        - Всегда. Они не могли прорасти сами. Семечко похоже на дубовый желудь, только заострённый. Но и вырастить их не просто. Если сделаешь, что не так, то и тебе конец. Чтобы прибить Метаморфа, нужно быть очень сильным магом, с кучей энергии. Представить даже страшно, сколько её надо. Это давняя мечта, магов Академии, найти такое семечко, и обзавестись им. Они не зависели от внешних источников энергии. Вырабатывали как-то сами. Но мечты так и остались мечтами.
        - Ну, это ладно. Я боялся, что опасное есть.
        - Куда без этого. Есть. Орки и Гоблины.
        - Блин, умеете вы порадовать.
        - Да уж, лучше бы не тех ни других не было!
        - А что за "звери" и с чем их "едят"?
        - Именно звери. Орки желтокожие и узкоглазые. Кочуют по степи на невысоких лошадёнках. Лучшие на планете наездники. С луком конечно похуже Эльфов обращаются, да и сами луки у них, так себе. При их числе если бы это было не так, то нам бы каюк пришёл. Гоблины на нас похожи. Только чёрные. Копьями чудеса творят. Они истинные хозяева планеты. Мы белые живы только потому, что нас оставили для развлечения. Надо же их молодёжи на ком-то удаль показывать. Мы ведь живём в небольшой резервации. На участке предгорий, где и просто выжить трудно. Всем у них заправляют шаманы. Шаманов у них много. Потому и мы, маги, мало что можем.
        - …
        - Ну что притих? Не похоже место, куда ты попал на землю обетованную?
        - Пытаюсь переварить.
        - Наша территория как бы большая. Но на самом деле 90% это высоченные скалы, где почти нет жизни. А уж про человека и говорить нечего. Скалы эти примыкают небольшим участком к морю. Там высокогорное плато. Дышать даже трудно. Так, что выхода к морю у нас тоже нет. Вот и ютимся на небольшом участке, как можем, отбиваемся от Гоблинов. Вот и сейчас едем разбираться с последствиями такого нападения.
        - Блин! Во попал!
        На моё восклицание, Тал только улыбнулся.
        - Это ущелье тоже бросили из-за постоянных нападений Гоблинов. Там, позади нас, стоит город Крохаль, который и запирает ущелье. В этом районе у нас осталась лишь небольшая долинка, в которую мы и едем. Беда в том, что она имеет выход только в недружественную сторону.
        Да… Загрустил я не по-детски. Что-то неладное с языком получается. Или может что-то упустил?
        - Магистр Тал, подскажите, пожалуйста. Под одними и теми же словами мы, похоже, подразумеваем разное.
        - Очень даже может быть. Просто слова нашего языка переплелись с таковыми, близкими в твоем языке. Но совпадение не точное.
        - Почему так?
        - По той же причине, почему не возможна телепатия.
        - ???
        - Хм. Что тебе известно про вавилонскую башню.
        - Это вы про легенду, по которой появились разные языки?
        - Не совсем. В результате люди стали говорить не на разных языках, а каждый на своём и так появились языки.
        - Это как? Не понял? Объясните, пожалуйста.
        - У всех людей, под каждым словом, накоплены свои воспоминания и опыт. Потому, когда я говорю стол, подразумеваю что- то своё. Ты же слыша это слово, представляешь нечто несколько отличное. Что-то в нашем понимании этого слова будет общим и именно на эту общую величину и будет понимание между нами. Но часто разница в наших пониманиях оказывается слишком большой, и тогда, говоря на одном языке, мы не будем понимать друг друга.
        - Как всё запущено…
        - И не говори.
        Я задумался. Мне осторожней надо относиться к знанию языка, и побольше спрашивать. Похоже орки это монголы, а гоблины негры. Ладно, не будем путаться, оставим местные названия. Надо же, негры повелители мира, а белые скрываются в резервации.
        Навстречу нам, двигался какой-то караван.
        - А откуда обоз? Вы же сказали, что долина маленькая.
        - Эта дорога ведёт к базару стоящему на границе с гоблинами. Там наши купцы обменивают наш товар на зерно.
        - Вы же говорили, что вы с гоблинами воюете. Вроде же они вас всяко гнобят.
        - Я же сказал, земли не хватает. Кругом горы. Вот и выживаем, как можем.
        - Но если вы воюете, как тогда торгуете?
        - Гоблины к этой войне относятся как к игре. Они купчин не трогают. Это для нас всё серьёзно.
        Если честно, после этого разговора у меня всё опустилось. Это, каким же везением надо обладать, чтобы в такую ж…у попасть. И это после того, что его увеличил, вроде как намного. Получается, у меня до этого всё было в глубоких минусах. Вот непруха! Да… Надолго заткнулся.
        Глава 3
        Решил прикинуть, что же мне делать. Только, думалка отказывалась это делать на отрез. Русские не сдаются! Я тоже считаю себя таким. Услышь, правда, мои прадеды это, получил бы в ухо не по-детски. Вдалеке послышался шум.
        - А что там шумит? - Спросил я.
        - Это Нил.
        - Какой ещё Нил?!
        - Река так называется. Довольно большая. С горных ледников течёт. У нас их три. Ещё Сена и Дон.
        Вот ни себе фига! Они, как у нас, на земле, называются. Спросить? Да ладно, какая, в сущности, разница. Просто названия.
        - А долго ещё ехать?
        - Считай уже приехали. Сейчас дорога повернёт налево, вдоль реки. Не доезжая небольшого ручья, повернём ещё также и мы на месте.
        Мы это сделали примерно через полчаса, на совсем уж, тропинку. И тут же увидели три ряда стен, расположенные между высоченных скал. Вернее то, что от них осталось. Каждая стена была выше последующей. Сами они были не в лучшем виде. Когда-то мощные, все три, надвратные башни были разрушены. От ворот остались лишь воспоминания. Всё это производило гнетущее впечатление.
        Эти сооружения запирали узкий проход между скал, вершины которых терялись где-то в облаках. Наш обоз стал втягиваться в проход. Чем дальше мы продвигались, тем недоумённее выглядели лица бойцов из обоза. Даже я обратил внимание на то, что, несмотря на разрушения, следов сражения практически не видно. За третьей стеной нас встретило запустение. По обе стороны от дороги стояли два полуразрушенных здания. Кирпичные трубы частично развалились, в крышах зияли провалы.
        - Что это? - Спросил Тала.
        - Это котельные.
        - Я догадался, но для чего они здесь.
        - Для того чтобы у магов защищающих стены была энергия. Не просто была, а в достаточном количестве. Там дальше должны быть огромные поленницы.
        Там, куда указал Тал, валялись какие-то гнилушки, и тех было немного. По мере того как Тал говорил, он мрачнел всё больше. Наш обоз продвигался дальше к выходу в долину. Перед выходом горы совсем сдвинулись и образовали довольно узкий проход шириной не более пятидесяти метров. Сразу после выхода, по обеим сторонам на небольших возвышенностях располагались какие-то укрепления.
        - Слева располагается замок "Претора", а справа казармы. - С рыком произнёс Тал.
        Даже, на мой взгляд, неспециалиста, в них царило запустение. Похоже, долину если и защищали, то скорее для проформы. Нигде, не было видно, чтобы к обороне долины хоть как-то готовились. Совершенно непонятно было, как такое могло происходить в условиях постоянной войны.
        Наконец наш обоз выехал из прохода и перед нами открылся вид, от которого у меня захватило дух.
        - И это долина маленькая?! - Воскликнул я.
        Открывшийся вид никак не вязался с таким определением. Перед нами распростёрлась огромная чаша, расширяющаяся в стороны, конец которой терялся в дымке.
        Тал как-то странно посмотрел на меня. Было видно, что он что-то обдумывал.
        - В основном место занимают склоны. Сама долина невелика. Километра три в ширину и тридцать в длину. - Ответил он.
        Дорога разделилась. Одна пошла в долину, вторая поднималась по склону к стоящим невдалеке строениям. Мы двинулись по последней. Чем ближе мы приближались, тем яснее становилось, что это дворец.
        - Откуда в небольшой небогатой долине, скажите на милость, это! - Подумал я.
        Всё меньше становилось у меня понимания, о том, что происходит. А ответов всё не было. Тем временем наш обоз втянулся во двор этого сооружения. Стало заметно, начинающееся его запустение. Из одной из многочисленных дверей дворца выбежала какая-то девушка и быстро приблизилась.
        - Претор долины Рубикон Елена Тэрки приветствует архимага боевой магии, Ректора Академии, главу Совета магов, члена Совета владетелей, владетеля консулата Ворка и долины Знаний Магистра Тала, в своих землях. - С надменностью, произнесла девица.
        - Чьих землях?! Что ты тут пропищала Ленчик? Какая ты к… Претор. - Буквально выплюнул Тал.
        Я взглянул на него и увидел, что он разве что кипятком не писает. Но больше поражали его глаза. Абсолютно спокойные глаза светившиеся холодом и смертью. Мне показалось, что настал смертный час этой девушки. Но ошибся.
        Он больше даже не кричал. В лице его проступила какая-то отрешенность. Одними глазами он указал на девушку своей охране. Те без разговора, в абсолютной тишине, подскочили к ней и стали её избивать. Жестоко и профессионально. Были слышны лишь её крики боли.
        Я был в шоке. Надо заметить, до этого считал, что на женщин даже руку нельзя поднимать. И тут такое видеть. Всего-то попытался что-то сказать, чтобы остановить избиение. Это было уже моей ошибкой. Не понимаешь, что происходит, не лезь.
        Магистр Тал повернулся в мою сторону.
        - И этому тоже мозги вправьте. - Произнёс он.
        Удары не заставили себя ждать. Единственное, что постарался сделать, это прикрыть жизненно важные органы и не закричать. Было больно. Очень! Казалось, это не кончится. Но внезапно, всё прекратилось.
        - Ну что, начал думать? Тогда пошли. - Сказал Тал.
        Мы вышли за границы зданий, на склон с видом на долину.
        - Спишем твоё поведение на дурь. - Строго произнёс он.
        - А теперь послушай меня. Ты хоть немного задумался, как укреплённую долину захватили? Её конечно можно было взять, но здесь не было таких ценностей, чтобы оправдать потери. Просто это никто не защищал. Сюда пришла небольшая кучка гоблинов, и они просто согнали, столько, сколько смогли, жителей долины как скот, и увели к себе, в том числе и Претора.
        - Как такое произошло? - Разбитыми губами прошипел я.
        - Вот… Ты начал задавать правильные вопросы. - Наставительно произнес Магистр и замолчал, задумавшись.
        - Так случается, когда люди начинают жить сегодняшним днём. Их не интересует, что будет завтра. Живи для себя и своего удовольствия. Когда в Протекторате происходит подобное, обычно сосед или их группа, быстренько прибирают к рукам такой лен, или передают его своим отпрыскам. И всё становится вновь на свои места. Эта же долина находится особняком. Потому-то здесь всё зашло так далеко. У Претора не осталось воинов, зато он отгрохал этот дворец. Привык, что в этом направлении гоблины атакуют редко. Если же это происходит, то Крохаль. Он думал, так будет вечно. Только одно забыл. Что они сами есть товар. - Произнёс Тал и вдруг остановился.
        - Пожалуй, я не с того начал. - Пробормотал он.
        - Надо было с того, чем отличаются маги, воины и рабы. Это не особенность ДНК и РНК. Такими не рождаются. Ими становятся. Человек давно перестал развиваться биологически. Но он же не памятник самому себе. Он всё равно ведь как-то развивается. Что его отличает от животных?
        - Ну, соображалка, наверное. - Ответил я.
        - Правильно, мозг. Меняется его психика. Маг это такой способ думать, такой взгляд на мир. Воин другой. Просто эти две категории наиболее важны для нашего выживания, сейчас. Именно поэтому, маги рождаются среди всех людей. Только среди магов чаще. Но могут родиться и воины и вообще без этих способностей. Если у детей магов вырастает ребёнок без нужных способностей, на него надевают ошейник раба. Если у ребёнка обнаруживаются способности, он перестаёт быть рабом. Но совсем, от этой участи звание мага не страхует. Если он что-то натворит или конкретная его способность не востребована, на него надевают ошейник вновь.
        - Хорошо, про магов и воинов понятно, но каким боком рабы при этом. - Сказал я.
        - А с рабами всё просто. У нас ограниченные ресурсы. И как- то надо регулировать нашу численность. Если нас станет очень много, то мы вымрем с голоду. Если перестанут рождаться дети, Получится не лучше. Мы воюем постоянно, и потому и маги, и в особенности воины далеко не всегда успевают завести детей. Рабство, это инструмент для вмешательства в жизнь людей. И очень серьёзного. Он дан владетелям. И только им отвечать за принятые решения. Рабы это ведь не просто масса. Это база для пополнения воинов и магов. Для этой долины они, вообще, всё.
        - Красиво говорите. Как-то верится с трудом, господин Тал.
        - Ты прав. Во всём этом есть одно но. Это трутни. Всегда есть те, кто не хочет работать в принципе никак. Этих приходится принуждать. Не нормальных же людей отправлять на тяжёлые и опасные работы. Кроме того их жизни идут на продление жизни магам, воинам и мастерам. Эта их участь сильно снижает привлекательность подобного образа мышления. Всё равно находятся умники, желающие жрать и ничего не делать. Обычно это не более двадцатой части рабов.
        - Это что же получается? Владетель может объявить любого своего раба трутнем и прибить, или не объявлять, а просто прибить.
        - Мочь то он может. Только пусть не удивляется, когда почувствует стрелу в своей спине. - Задумчиво произнёс Тал.
        - Претор же пренебрёг своими обязанностями. На всё наплевал. Не искал магов и воинов. Не следил толком за рабами. Посмотри на долину. Видишь, поля не засеяны. Рабы выживаю, как могут. Процент трутней среди них просто чудовищный. Да и маги среди них есть, но не обученные, не способные использовать свои способности. Результат ты видишь. - Продолжил он.
        - Зачем вы мне это всё рассказываете? - Решил уточнить я.
        - Видишь ли, сейчас эта долинка не кому в Протекторате, в общем-то, не интересна. Поэтому-то ты и станешь её владетелем. Хуже чем сейчас, сделать уже трудно. Советую тебе назваться не претором, а как-то по-другому.
        - А какая разница?
        - Разница большая. Претор давнее название, и его можно уже сменить. По обычаю новое звание закрепляется за леном на 100 лет. Просто я добавлю в него что-нибудь позорящее, чтобы отбить охоту у желающих занять твое место, когда ты окрепнешь, надеюсь, но ещё не встанешь на ноги. Ну, так как тебя называть будем?
        - Давайте Князем.
        - Так. Добавим тебе крохальское ущелье и эти безжизненные горы. Их кстати Урал называют. И будешь ты называться Князь Уральский, владетель крохальского ущелья и долины Рубикон. Все поймут, что это для проформы и не станут позориться с таким званием. Ну, а ты как-нибудь стерпишь.
        - Легко! В моем мире горы с таким названием тоже есть. Чего там только нет. По мне, так очень даже ничего звание получилось.
        - Сколько не живи, всего не узнаешь. Но для этого нужно оформить документы. Если всё решать через совет, так тут буду торчать до морковкиного загования. Поэтому мы пойдём другим путём. Ты сейчас женишься на этой с позволения сказать владетельнице, сделаешь её рабыней, а за тем своей тенью.
        - Ээ… Как-то я не готов жениться. Это же дело серьёзное. И вообще, что вы имели ввиду под тенью?
        - И что серьезного в женитьбе? А тень, это такая форма магического подчинения. Ты же не маг, пока. А способности тебе как владетелю нужны. Формально, я обязан надеть на тебя ошейник раба. А с помощью этой процедуры её тело станет продолжением твоего. Так же ты сможешь пользоваться, хоть и не великими, её способностями Алхимика. Со временем, вы начнёте понимать друг друга очень хорошо, и между вами возникнет телепатия. Это очень удобно.
        - Так жена же у человека только одна! И какая телепатия. Вы же говорили, что это невозможно?
        - Ах, вот ты о чём. Владетель может жениться столько, сколько нужно. Количество жён не ограниченно. Да и мужей тоже, если владетель женщина. Так что ты, надеюсь, понимаешь, зачем её делать рабой. Что бы у неё не появилось ещё мужей. А по поводу телепатии. Со временем, поймёшь, почему так.
        Мы вернулись на площадь. Обоз уже разобрали. Моя будущая жена, избитая, лежала на мостовой.
        - Эй. Поднимите-ка её. - Приказал Тал своим солдатам.
        Двое подбежали и схватили её под мышки. Она застонала.
        - Объявляю вас мужем и женой. - Буднично произнёс Тал.
        Как-то думал, что процедура будет подольше. И взглянул на уже жену. Посмотрел. Смешно сказать. Один глаз у меня заплыл, а второй едва видел. Вся одежда порвана. У неё видок был не лучше. Молодожёны блин.
        - Несите ошейник тени. - Крикнул Ректор своим подчинённым.
        На её лице отразился страх, и она попыталась вырваться. Но сил, видимо, уже не было. Так что это добавило лишь немного возни.
        Принесли ошейник. Он был похож на, обычный, рабский. Эдакая цельная кожаная полоска. Отличали её только вкрапление ограненных белых камней по всей длине. Его надели ей через голову, и он затянулся, уменьшившись в диаметре, плотно обхватив шею. Видно было, что это довольно привычная процедура.
        - Ну что же. Вот и стала она рабыней. Теперь сделаем её тенью. - И с этими словами Тал вытащил небольшой кулон и передал его мне.
        - Дарю. Держи его у неё перед глазами, а сам попробуй, как бы, проникнуть внутрь кулона. Я тебе помогу, подавлю ей волю. Так, что процедура должна пройти быстро, если только ты дурью маяться не будешь. Учти, если не дойдёшь до конца, прибью обоих. Надеюсь, ты меня понял?
        Я дёргаться не стал, и комплексовать тоже. Своя жизнь она дороже как-то. Всмотревшись в кулон, как будто провалился во что-то тёмное и ласковое. Тут-то и увидел, как выглядит, как правильно выразиться, душа, что ли. Для описания этого слов недостаточно. Они слишком грубы. Это можно только самому увидеть и понять. Меня потянуло внутрь. Там оказалось как-то уютно и комфортно. Потому-то начал расслабляться и умиротворяться.
        Неожиданно, для себя, ощутил раздвоение. Безумная мысль, что смотрю сам себе в глаза, причём с двух сторон, пронеслась и где-то пропала. В голове носились обрывки понятий, причём в разные стороны. Только дикий испуг позволил вырваться из её тела. И тут понял, что задыхаюсь и судорожно втянул в себя воздух. Оказывается, пока я раздвоился, совсем забыл дышать и чуть не задохнулся. Не всё так просто, как казалось на первый взгляд. Опасное это дело. Да, прежде чем использовать эти возможности, нужно учиться и, похоже, долго.
        - Вот видишь, а ты боялся. Можешь же, когда хочешь.
        - И что дальше? - Спросил я.
        - Да не переживай ты. Пока мы не организуем жизнь, здесь хоть как-то, никуда не уедем. Для начала проедешься по долине и соберешь всех пригодных стать магом или воином. Также сгонишь всех трутней для восстановления стен и укреплений, а также организуешь по ходу дела засев.
        - Слабо себе представляю земледелие. Подозреваю, что просто нет семян. И где их брать?
        - С семенами проблему решить можно. Здесь же не далеко приграничный базар.
        - Хорошо, где разберёмся, но на что можно располагать?
        - Да. Вопрос непростой. Как-то да решим. Денег на учёбу магов у долины нет, поэтому магов будет выкупать Академия. Один золотой за человека. Мухлевать не советую. Кандидатов проверять буду лично я.
        - А сколько это, золотой, в товарах?
        - Это, смотря для чего считать. Если брать продукты в протекторате, то на один золотой можно купить от 3 до 5 тонн продовольствия. Если на базаре, то на один золотой купишь примерно 40 тонн любого зерна.
        - Серьёзная деньга. А сколько в ней золота?
        - 200 грамм. Предупреждая следующий вопрос, говорю, что в золотом содержится 100 серебряных в 200 грамм весом. В одном серебряном 20 серебрушек. Других монет нет. Ко всему прочему, деньги не в особом ходу в протекторате, чаще используют их энергетический эквивалент. Со временем разберешься.
        - Ну, с деньгами, похоже, как-то решим вопрос.
        - Не всё так просто. Деньги получите только в Академии по факту доставки потенциальных магов. Ещё за долиной числится 53 золотых в кассе. Кроме того ты должен Академии 1000 золотых.
        - Это когда же я задолжал?
        - А ты что же думал, протекция Академии бесплатна? Кроме того ты можешь обучаться в Академии бесплатно, так сказать в долг. Помогая тебе, я защищаю вложения.
        - Одним словом, ничто человеческое вам не чуждо. Ну, посеяли зерно, ну восстановили хотя бы одну стену. Кого ставить защищать долину? Воинов нет.
        - Может тебе ещё сопли вытереть? Не дрейфь, я уже подумал об этом.
        - И что же, вы воинов из воздуха мне сделаете?
        - Примерно это и сделаю. Кандидатов ты подберешь. Учителей я подыскал. К тебе приедет около двадцати ветеранов, правда в возрасте. Но других бесплатно тебе никто и не даст. От тебя потребуется обеспечить им проживание.
        - Всё равно, защищать сейчас долину не кому.
        - Для начала мы пока здесь. На первое время, правда, воины всё равно нужны, но и это не трагедия. Для этого я уже договорился с гномами. Они выделят 6 Скирд воинов, тоже в возрасте. Но сам понимаешь, гномы и возрасте кого хочешь уделают. Правда, не все они в прошлом воины, но на безрыбье и рак рыба. Напрямую тебе даже их не дадут. Они будут охраной их магесс, тоже в возрасте. По сути, сбросят их содержание на тебя, но и ты, в итоге, не в убытке. Чуть не забыл. Гномам подчиняться тебе не с руки. Ты ничем не знаменит, а это для них важно. Поэтому ты на гномьих бабульках женишься. Это, правда на тебя никаких обязательств не накладывает. Гномы вошли в местное положение и разрешили сделать их тенями. Но учти, если что, башку тебе за них снесут быстро, и пикнуть не успеешь.
        - Это конечно как-то решает проблему. И воины будут и маги.
        - Погоди. В бою магессы помогать не будут. Возраст не тот. Конечно, постараюсь помочь тебе и с магами. У академии осталось пятеро с этого выпуска, но как бы это сказать. В общем, не востребованы. Я подпишу бумаги на передачу их тебе, но обойдётся это тебе в 10 золотых. Покрыть хотя бы расходы на их обучение надо.
        - Тоже сбросите балласт? Что хоть за маги?
        - Четверо уже в рабских ошейниках, по тем или иным причинам. Сделаешь тенями в обязательном порядке. Жениться, правда, на них не надо. Пятый выходец из влиятельного рода владетелей. Мечтает стать боевым магом и кое-что может, но специализация у него, алхимик.
        - Что в этой алхимии такого?
        - Для начала, обычно с таким даром бывают маги женского пола. Сами алхимики не очень то и нужны. В общем магессы алхимики становятся, как правило, любовницами владетелей, ну, или кого ещё. На эту роль он слабо подходит. Вот и пытается стать "боевиком"
        - Комплексует, наверно, не по детски? Но у меня только один вопрос. Когда вы всё это успели?
        - Всё это решено было заранее. О ситуации было уже известно. Нужно было подобрать лишь кандидатуру нового владетеля. Я рассчитывал подыскать его здесь, на месте. Просто ты попался раньше. Считай, тебе повезло.
        - Да уж… Повезло ли?
        - Ладно, поговорили и хватит. Забирай свою жену и иди отдыхать. Завтра, с утра пораньше, вершить тебе великие дела.
        Вот так я стал Князем Уральским и т.д. и т.п.
        Глава 4
        - Ну, что Княжна Елена Крюкова, пошли домой что ли?
        - Ты бы не лыбился, а лучше бы помог. Придурок!
        - С чего бы это?
        - Был бы умным, спросил, почему маги уже в рабских ошейниках и зачем обязательно затенять!
        - Ну, обзаведусь ещё несколькими продолжениями. Магии куча будет.
        - И откуда ты такой взялся? Рабский ошейник просто так на мага не оденут. Они могут быть очень опасны. А насчёт магии. Много ты её приобрёл меня затенив? Может, поуправлять попробуешь?
        - Но магистр же сказал…
        - Для начала, очень хорошему магу потребуется 100-150 лет, чтобы освоить одного затенённого. И то не факт. Поэтому-то универсалов и не наблюдается. А во-вторых, сколько теоретически нужно времени, чтобы усвоить магию пятерых?
        - Если правильно понимаю лет 700, тогда.
        - А если подумать?
        - Да, чего ты ко мне пристала. Растолкуй, если такая умная.
        - Каждая параллельная тень увеличивает это время на порядок. Добавь сюда гномих. Так, что шансы стать супер магом у тебя стремятся к нулю. Более того, это влияет и на способность твою к обучению магии. Может статься так, что магом ты не станешь, вообще. Поэтому ни один маг в здравом уме не затеняет более одного зараз. А пока не выучится, не делает этого вообще.
        - Тогда не буду этого делать!
        - Я тебе не буду! Поздно махать крыльями. Хочешь, что бы нас прибили? Нет уж, давай пока поживём.
        - А что же делать?
        - Об этом думать надо было раньше, когда в это влезал.
        Вот, за такой содержательной беседой мы доковыляли до спальни. С горем пополам, помывшись, улеглись на кровать. Надо сказать, удобства мало отличались от наших. Горячая вода, унитаз и даже джакузи, всё было в наличии. У меня вот, в квартире, горячей воды не было. Но все равно, помывка доставила мало удовольствия. Всё тело саднило, потому даже развалившись на кровати, не мог расслабиться. Сон не хотел никак приходить. Жена тоже, похоже, не спала.
        - Лен, ты не спишь?
        - Ну, чего тебе ещё?
        - Да я вот думаю, если вы за долиной не следили, то на что жили? И дворец, вот отстроили?
        - У нас были запасы денег, в кассе Академии, лучше бы энергии. Ещё у нас есть бардель, он-то и выручал. - Проговорила она, вздохнув.
        - Что, что у меня теперь есть?
        - Бардель, но не у тебя. Он к долине не относится и его наследовал брат.
        - Бардель?!
        - Да не бардель, а бардель.
        - Не улавливаю разницу.
        - Да, как тебе объяснить-то? Не бордель, а Бар…Дель. - Проговорила она по слогам.
        - Ааа…
        С имуществом решил разбираться позднее. Посмеявшись, наконец-то уснул. Этот длительный и тяжёлый день закончился. Следующий начался как-то внезапно и сразу. Моя новоявленная супруга бесцеремонно растолкала меня.
        - Ты чего творишь?! Я же ещё спать даже не начал.
        - Всё соколик ты мой ясный, вставай. Тебе объезжать владения надо. Ещё надо у магистра солдат выпросить. - Язвительно произнесла она.
        - Ладно, встаю-встаю.
        Встать-то я, встал. Только вот во что одеваться, было не понятно? Оказалось Елена, нет, всё-таки Лена, привела меня в свою спальню. А у неё мужской одежды отродясь не было, и комплекцией мы совсем не подходили. Да, незадача. Вопрос с одеждой, опять остро встал.
        - Ну и что мне делать? - Спросил я свою супругу.
        - Одежда есть в покоях моего отца.
        - И?
        - Там сейчас магистр Тал, а мне бы не хотелось показываться ему на глаза.
        - Со мной, вон какая смелая, а тут-то чего?
        На что она только фыркнула и отвернулась. Пришлось мне натягивать рваньё и топать к Талу. У него уже бурлила какая-то деятельность. После моего рассказа о своих затруднениях, я прошёл в гардероб и с горем пополам подобрал необходимое. Вопрос с одеждой надо решать, а то хожу как оборванец. Тут вспомнил про вчерашний разговор.
        - Господин Тал, мне, как бы, это… Ну, в общем, нужны вои для сопровождения. Ненадолго. На день или два. Думаю, быстро управлюсь.
        - Эк шустрик, какой. Неделю минимум будешь шататься по долине.
        - Почему? Она ведь небольшая!
        - Пойдёшь, узнаешь.
        - Но вы мне бойцов выделите?
        - Выделю, выделю. Даже пару гномов в усиление дам.
        - Ещё вот такой вопрос. Почему маги, которых вы мне выдаете, в ошейниках? Зачем их обязательно затенять?
        - Видишь ли, две из них больно уж помешаны на замужестве.
        - И что тут такого?
        - Просто одна маг разума, а вторая нимфа. Первая, если у неё будет возможность, мозги тебе вывернет наизнанку. Вторая, влюбит, да так что последние потеряешь. Для тебя они без затенения просто смертельно опасны. Одна может управлять разумом, а другая чувствами.
        - А может, это, на них жениться, раз они так этого хотят.
        - Дело твоё.
        - А ещё двое кто?
        - Боевой маг и хилер. Традиционно это мужская специализация. Всё бы ни чего, да обе истерички. Одна, в бою трусит и всё норовит забиться куда-нибудь. Вторая, сознание теряет, когда делает операции. Я надеюсь, после затенения, ты сможешь забрать на себя часть их эмоций, и тогда они станут очень ценными кадрами, для тебя. Да, и если сможешь хоть как-то обуздать первую пару, то они тебе тоже помогут. Так что тебе они все нужны. Только уж извини. Даю то, что осталось.
        Больше меня здесь ни чего не задерживало. Во дворе уже собралась небольшая дружина, во главе с моей супругой. Все уже вскочили на лошадей. И тут я понял, что мне тоже нужно делать это. Не скажу, что совсем не умею ездить. В общем, ездил один раз, до школы ещё. Дорога может и будет не такой долгой, как предсказывает Тал, но очень трудной для меня. Ещё и на лошади ездить учиться. Блин! И почему здесь машин нет?!
        Дорога до первого села была очень долгой. Минут двадцать-тридцать. Может, для других это было и не так, но я проклял всё на свете, пока доехал. Моя жена заулыбалась, видя, как слезаю с лошади.
        Тут-то и обратил внимание, что перед нами собралась уже приличная толпа мужиков.
        - Кто такие? - Вопросительно крикнул один из них.
        - Ваш новый владетель с супругой. - Ответил я.
        - Ладно врать-то?
        - Да, точно говорю. Мамой клянусь.
        - Ври да не завирайся. Ещё мать сюда приплел зачем-то. Ты на себя посмотри, юморист.
        Я совсем забыл, как выгляжу. Видели уже конечно оба глаза. Но видок у меня не сильно лучше стал. Убедить мужиков в таком состоянии сложновато. Потому решил действовать нахрапом.
        - Слышь мужик, ты не борзей, а то рога-то пообломаем.
        - Ага, бандюги! Вот и прокололись. Мужики хватай колья. Мочи татей.
        Толпа заволновалась. Положение спас гном.
        - Тут кто-то подраться хочет. - Спокойно произнёс он и вышел вперёд.
        Как-то обстановка сразу остыла. Видно было, желающих связываться с гномом не было. Толпа начала как-то шустро рассасываться. Уже через минуту, перед нами остался только тот, языкастый. Это оказался староста. Может потому, что это село ближе всего к дворцу, здесь царил относительный порядок. Даже чего-то засевали. Единственное, что поставило меня в тупик, это когда он стал спрашивать, чего с трупами делать. Оказалось, трупы всех кто умер, вне зависимости от причины смерти, собирали в специальном хранилище.
        - Лен и чего с ними делать?
        - По идее, нужно забирать.
        - Это ещё зачем, для начала, и если нужно, почему вы не делали?
        - Для переработки. На запчасти. У нас просто это некому делать было.
        - Какие ещё запчасти?
        - Простые. Вот в бою потеряешь ты руку и не сможешь её найти, что делать будешь? А так прирастят другую. То, что не пойдёт на запчасти, пускается на питательный раствор для регенерации. Некросы ещё из них нежить делали. Если запчастей много можно часть продать. Война. Потому спрос всегда есть.
        - А кого надо для переработки?
        - Алхимика, хилера, мага жизни.
        - Да. У нас из этого списка только ты, алхимик. Ещё будет хилер. Мага жизни пока не светит. И тут с доходом облом. Слушай, а некросы это некроманты?
        - Сравнил жопу с пальцем! Некроманты делали и немертвь и нежить. Нежить "жила" очень долго. Только их сейчас нет. И вообще, это искусство очень сложное и мощное. Их поделки и гномов могли уделать. Некросы в лучшем случае нежить на несколько часов поднимают. Нежить у них тупая и слабоватая.
        - Тогда зачем нам трупы?
        - Мы же помирать не собираемся? Значит, как-нибудь наберём нужных магов.
        - Ладно. Хранить-то у нас есть где, всё это?
        - В казармах и замке есть большие хранилища. Но их восстанавливать надо.
        - Всё не слава богу. Вы хоть чем-то занимались?
        На это она только пожала плечами и пошла, отбирать магов, воинов и трутней. Это было единственное село, где всё это прошло почти без эксцессов. Но даже здесь мы задержались часа на полтора. После этого мне опять пришлось лезть на лошадь.
        А вот дальше пошло-поехало! Начался разгул свободы и демократии. Остальными сёлами рулили братки и прочие отморозки. Каждое село приходилось брать штурмом. Новоявленные хозяева жизни понимали, что от нового владетеля ничего хорошего им не дождаться. Власть не терпит конкурентов.
        То, что пришлось увидеть в сёлах. Нервы, в общем, нужны были железные. Запустение, голод, повальное пьянство, болезни. Количество трутней было безумным, особенно среди мужиков. Что творили братки, вообще жуть. Одной девчушке, за то, что съела что-то из объедков, отрубили руку. В другом селе повесили всю семью за то, что поймали кролика на склоне. А землю и всё, что на ней находится, местные "крутые", объявили исключительно своей собственностью. И это то, о чём ещё можно рассказать. Остальное вообще чудовищно. Были и пытки и зверские убийства.
        Встречали нас везде неоднозначно. Ещё бы. Работать уже практически никто не желал. Потому большинство угоняли к замку. Находили и потенциальных магов и воинов. Те, кто оставался, смотрели на меня как на Христа спасителя. Многие не носили рабских ошейников. Просто не кому их надевать было. Так, что мне приходилось множество раз проделывать эту процедуру. Поражало только то, что на это смотрели рабы скорее как на освобождение, чем на закабаление. Неправильно всё это как-то.
        Путешествие продлилось почти две недели. За это время Лена спала лицом. Под глазами появились тёмные круги. Активно делала всякие препараты. Лекарства там и ещё что-то. Оказалось алхимик это ходячая лаборатория. Правда, ей обольщаться не приходится. Она пока нужна потому, что здесь нет других магов. Когда они появятся, будут обходиться без таких способностей. Похоже, что только во время этого путешествия она поняла, что творилось в этой долине.
        Поняв, что у меня теперь под боком возможности целого химкомбината есть, стал думать, куда бы всё это использовать.
        - Лен, а ты спирт можешь сварганить?
        - Если ты про С2-Н5-ОН, то без проблем.
        Сначала обрадовался. Потом, правда сообразил, что теперь владетель и спирт глушить мне как-то не с руки. Интересно, а что мне с руки употреблять? Ладно, как-нибудь прояснится. Для народа? Нафиг, нафиг. Жрать вон нечего, а они из чего-то выпивку всё равно гонят. Может, как топливо использовать? Ага, карауль его потом, и всё равно выжрут!
        - Блин! Есть же метиловый спирт, С-Н3-ОН. Он же ядовитый и горит не хуже этилового. - Воскликнул я.
        Сделаем, что-то вроде паяльных ламп, благо видел, как они устроены. Вместо бензина зальём метиловый спирт. Опа и компактный источник энергии для мага готов. И мощный и регулируемый. Котельные переделать под большие паяльные лампы, а топливо хранить в специальных подземных бассейнах.
        Вот и первый план преобразований. Главное не облажаться.
        На обратной дороге пришлось ещё собирать всех увечных, распределять осиротевших детей по семьям. Тут выяснилось, что многоженство и среди рабов практикуется. Поскольку мужиков осталось мало, мне пришлось распределять женщин по оставшимся.
        - Вот как они дальше жить будут? Все семьи порушены.
        - Чего ты Сергей переживаешь. У тебя же нимфа будет. Проедется по долине и повлюбляет всех. И детей местные чужих будут любить не меньше своих.
        - Даже так?
        - Ну чего ты хочешь? У магов объективно возможности значительно выше.
        Со странным ощущением возвращался ко дворцу. Из почти трёх тысяч жителей, в долине осталось немного более тысячи, из них половина дети. Среди ушедших к замку было 217 потенциальных воинов, и 63 таких же мага. Почти две сотни братков и разной шушеры, остальное приходилось на трутней. Показатель, однако.
        Глава 5
        Я думал, дальше будет легче. Где там!
        Обучение воинов уже началось. Обещанные ветераны прибыли. Они-то и занялись моими рекрутами. Будущие маги тоже собраны в подобие лагеря. Остальные же находились по-прежнему аморфной массой и ничего не делали.
        - Магистр Тал, а почему трутней никто не направил на восстановление стен?
        - А кто их, по-твоему, должен организовывать? Владетель долины ты. Вот и рули и к другим не приставай. Я лишь военной силой помогу.
        Попытался по-быстрому организовать стройку. Только не учёл одного. Люди, брали с собой еды в дорогу, но немного, да и не было её особо. Еда уже кончилась. Мягко говоря, интуазизма работать на голодный желудок у народа не было. В итоге вспыхнул голодный бунт.
        Как мне не проломили башку, сам до сих пор удивляюсь. В итоге оказался в ситуации, когда только массовые расстрелы спасут демократию. Количество трутней подсократилось основательно. Только вот беда, еды это не добавило. Воины Академии начали репрессии. Стали выискивать зачинщиков. На самом деле козлов отпущения, чтобы остальные боялись. Всё это не решало вопроса с продовольствием. Набралась изрядная толпа виновных для показательной казни и уже готовились её проводить. И тут у меня появилась мысль.
        - Магистр Тал, скажите своим людям не казнить пока никого.
        - Ты чего совсем сбрендил? Как порядок тогда наводить будешь?
        - Я их продам, а на вырученные деньги куплю еды.
        - За трутня в Протекторате больше серебряного не дадут, да, и кто столько купит сразу. Глупость всё это.
        - Так я там и не буду продавать. Здесь же недалеко базар гоблинов. Вот на нём их и продам.
        - Жесток ты, однако. Мы всего лишь убить их хотели. Ну, смотри, владетель здесь ты. Тебе решать. Только, пожалуй, когда другие владетели об этом узнают, руки они вряд ли тебе подадут. Эй! Вяжите этих покрепче, чтобы сбежать не смогли.
        Блин! Хотел как лучше, а получилось как всегда. Только отступать мне было не куда. Кормить на что-то всех надо было, а денег у меня не было. Пришлось опять лезть на лошадь. Только на этот раз получалось лучше. Практика всё же начала сказываться. Помогать мне никто не собирался, и сопровождать тоже. Так, что ехать мне пришлось одному.
        Базар? Доехал я до него довольно быстро. Он был всего километрах в пяти. Одно но. В моём представлении он выглядел несколько иначе. Сначала даже подумал, что ошибся. Вдоль дороги с обеих сторон стояли особняки, а за ними были склады. Тихая идилличная картина никак не вязалась у меня с базаром. Однако это был он.
        Приехать то, приехал, а что дальше делать, не знал. В магазин там сходить или на рынок я мог без проблем, но что делать здесь? Наверно долго бы мялся, но один из торговцев взял инициативу в свои руки. Оказалось всё довольно просто. Нужно было зайти к торговцу в дом и узнать, что он может предложить и сообщить, а что ты. Дальше начиналась неспешная торговля. Фактически кругом царил бартер, золото было на базаре редко, и как соотносили товар торговцы тайна. Понятно, что о цене на мой весьма специфический товар сговорились не сразу. Абсолютно все сначала переспрашивали, а не ослышались ли они. Но, так или иначе, сторговались примерно на цене в один золотой за трутня. Что за товар предлагал, не скрывалось. Похоже, я сильно продешевил, судя по активности торговцев начавших быстро мне предлагать зерно и скот.
        Правда, зерно оказалось довольно скверным. Элементарно не провееным. Скот удивительно, что ещё живой. Единственно порадовали лошади, полутяжеловесы. Но и цену мне за низ вломили. В общем, всё было обговорено, и порядок обмена и сроки поставки. Я уже собирался отъезжать, но ко мне подошёл один из торговцев по имени Салех и завёл разговор.
        - Уважаемый, редкий товар не интересует?
        - Смотря, что за товар.
        - Ну, к примеру, пегасы.
        Я засомневался. Почему они сами их не используют? Но мне дали вроде бы вполне правдоподобный ответ.
        - Они тоже чёрные, как мы. Негоже братьям использовать друг друга.
        - А почём они?
        - Пять трутней за одного, а всего их пятнадцать, в очень хорошем состоянии, но только трутни вперёд.
        Пришлось посмотреть ему в глаза. Нет, похоже он не шутил с ценой. Естественно начал торговаться. Мы сошлись на сорока трутнях за всех. Я же чуть не подпрыгивал от радостного предвкушения. Ещё бы Тал говорил, что они давно не встречались, а у меня будут! Мыслями был уже в долине. Только Салех меня приостановил и сказал, что это не всё.
        - Есть ещё тёмные эльфы. Архимаг и две ученицы, а также четыре боевые тройки тёмных эльфов её личной охраны. Давно были захвачены в плен, около четырехсот лет назад. Состояние очень плохое. Цена сотня трутней за всех и как ты понимаешь, вперёд.
        - Ты же сказал плохое состояние и сотня? Уважаемый, я чего-то не пойму?
        Он посмотрел на меня как на придурка, только это моей позиции не поменяло, и мы начали торговаться. В этот раз торговались ожесточённо. Сошлись на семидесяти трёх трутнях.
        - Если так дальше пойдёт, то мне восстанавливать укрепления уже не кому будет. - Подумал я, но вслух сказал: "С тобой приятно иметь дело. Надеюсь это всё?"
        - Дорогой, как можно? Есть ещё триста девятнадцать амазонок.
        Вот тут я повис. Попросту, не знал, кто это такие. Прикинув называемые перед этим цены, понял, что это уже мне не по карману.
        - Понимаешь, дорогой Салех, боюсь, у меня нет столько трутней.
        - Дорогой Сергей не забивай голову такими пустяками. Я отдам тебе их практически даром. Какие-то жалкие пятьдесят трутней, за всех. Да я признаю, состояние амазонок не ахти, но ведь это не омрачит удовольствия от сделки.
        - Дорогой Салех, мне приятна, конечно же, широта твоей души. Больше двадцати не дам. - Уже твёрже сказал я.
        - Моё сердце обливается слезами, когда слышу от тебя подобные слова, но, я согласен.
        Похоже, меня только, что надули. Если бы поупирался, мне бы их отдали разве что даром. Слово не воробей, вылетит, не поймаешь. Мы ударили по рукам. Единственно, что меня беспокоило, это предоплата. Ищи потом ветра в поле. Ста смертям не бывать, а одной не миновать. С этими мыслями и вскочил на коня да отправился к себе в долину. Единственно решил про неожиданные приобретения не говорить.
        Почти пять сотен трутней было отправлено в оплату поставок. Казалось бы, ну вот и всё, живи и радуйся. Ан нет. Зерно и крупы были практически не пригодны даже к употреблению в пищу, а не только к посадке. Требовалась дополнительная переработка. Тока, во всех сёлах, были полуразрушены, за исключением ближайшего села. Поэтому зерно для засыпки в амбары замка и казарм отправили на переработку туда. Пришлось организовывать восстановление этих сооружений по сёлам. Стену восстанавливать никто не отменял. Ещё ремонтировать замок и казармы. Вообще не пойму, почему они так называются. Строения практически идентичные, за исключением небольших мелочей. Ещё и проблемы со скотом. В общем, не было печали, купила баба порося.
        Замотался изрядно. Вот в таком состоянии, загнанной лошади, уселся на валун у подъёма в замок. Вдруг, совершенно неожиданно, магистр Тал спросил меня из-за спины.
        - Чего пригорюнился?
        - Честно говоря, задолбался. Решай кучу проблем, организуй всё. Голова кругом.
        - А ты думал! Могу дать совет.
        - И какой, если не секрет?
        - Простой. Владетель не сам решает всё, а подбирает тех, кто это делает за него. Я понимаю, тебя не учили этому, но у тебя же есть жена, которая умеет делать это. Поручи ей. Она быстро найдёт исполнителей и ответственных.
        - Да как-то неудобно.
        - Ха! Неудобно плавать в сапогах, а тут всё удобно. И ещё нужно поговорить, кое о чём.
        - Давайте.
        - Видишь ли, в Протекторате практически нет законов. Всё держится на противовесах.
        - К чему вы ведёте?
        - Количество жён и мужей, конечно же, не ограничено, но есть одно но. Супруги обязаны удовлетворять потребности друг друга. Обычные супруги могут развестись в любой момент, но твоя жена, твоя тень. Только смерть разлучит вас.
        - Что-то не пойму? К чему вы клоните?
        - Ты когда сволочь сексом со своей женой занимался?
        - Эээ, у нас вообще этого не было.
        - Почти месяц не обращать внимания на красавицу жену? У тебя всё в порядке с ориентацией?
        - Абсолютно! Вы это чего?
        - В общем так. Садишься на коня и едешь прямиком к ней. На оставшуюся часть дня и ночь ты в её распоряжении. И не дай бог она мне ещё раз пожалуется, пожалеешь.
        Честно говоря, я выпал осадок. Это что же получается. Гарем никак не получится. Но больше меня поставило в тупик моё же поведение. Обычно никогда не упускал возможность "подбить клинья". Но моё поведение с женой не лезло, ни в какие рамки. Но ведь она действительно красива. Тонкая талия, высокая грудь, длинные ноги, большие серо-голубые, с дымкой, глаза, роскошные тёмные, почти черные, волнистые волосы, всё это я видел каждый день рядом с собой на постели, и никак не реагировал. Более того. Просто не замечал! Поневоле задумаешься.
        В конце концов, перестал забивать себе голову проблемами, вскочил на лошадь и поскакал во дворец. Там царила суета. Все куда-то переезжали. Двор был чем-то заставлен. Похоже, жизнь била ключом и проходила мимо, пока я суетился. Оказывается содержимое дворца, под руководством моей жены, начали перевозить в замок. В царившем во дворе рукотворном хаосе, с трудом разыскал Елену.
        - Я… М… Это… В общем, меня Тал прислал. - С трудом, придумав, что сказать, промямлил я.
        - Значит, если бы Ректор тебя не прислал, ты бы и не пришёл? - С вызовом произнесла она, и резко развернувшись, пошла во дворец.
        - Да нет! Я это… В общем, не то сказал! Не знаю, что со мной. Да постой же ты! Господи да что же это? Ты красивая! Что я несу?! - Говорил, устремившись за ней.
        Она резко остановилась, а я, не успев среагировать, врезался в неё. Только тогда обратил внимание, где мы находимся. Мы были в её, то есть в нашей спальне.
        - Вот теперь мы посмотрим, почему ты пришёл. Тал тебя прислал или ты сам. - С озорством в голосе, сказала она, и с неожиданной силой швырнула меня на кровать.
        Я с трудом приходил в себя. Сердце уже по маленьку начало успокаиваться. Да… Перекосило же меня. Только со своей женой понял, что, в общем-то, почти ничего не знаю про секс. Именно сейчас до меня стали доходить слова, что только смерть разлучит нас. В очередной раз убеждался, что так почти ничего и не знаю про мир, в который попал. Даже не знаю, как ко мне относится моя жена.
        И тут меня осенила мысль. Ведь и на земле у меня были кое-какие способности. Я вспомнил, что часто, чтобы понять каков из себя тот или иной человек, как бы сливался с ним, становясь на мгновение им. И тогда мог взглянуть на мир иначе, так как смотрит тот человек. Правда, был один побочный эффект. Такого человека потом мог узнать зимой, ночью, со спины, метров с пятисот.
        Недолго думая, сделал это. Ох, ты ж ёжик. Чего-чего, а того, что она смотрит на мир настолько не так и не подумал. Лишь позднее до меня допёрло, что она маг. Это был сенситивный шок. Она видела мир в очень широком спектре, чувствовала вес и химические связи. Странное это ощущение разных энергий и понимание возможности их преобразования. Даже короткого видения мне хватило. Всё же успел уловить её характер. В нём была спокойствие, доброта, весёлость и сочувствие. И по отношению ко мне не было отрицательных эмоций.
        Ну да, так и поверил. Где это видано, что бы красотка и не стерва? Но этот дар меня никогда не подводил. Неужели это правда? Как же мне захотелось в тот момент пива, да с копчёным байкальским омулем, да посидеть бы и подумать. Даже почувствовал вкус во рту и меня слюнки потекли.
        - Что-то подобное гномы делают, а вот рыбы такой не видела. - В слух сказала Лена.
        Вместе с её словами уловил и вкус гномьего напитка.
        - Нет, это эль. - Закрыв глаза, ответил я.
        Вот в этот момент и почувствовал на себе вес её тела. Она стала хлестать мне пощёчины.
        - Ах, ты сволочь! Да, как ты посмел?! Как ты вообще смог это сделать?!
        - Да, что посмел? Да, что сделал? Да, прекрати ты. Что с тобой? Да, объясни ты, что происходит?
        - Ты, что не понимаешь?! - Приостановившись, спросила она.
        - Что понимать-то, объясни?
        - Мы обменивались ощущениями и образами.
        - А что, нельзя было?
        - Ты действительно не понимаешь? Именно так и действует затенение. Но для этого нужно несколько десятилетий, а мы соединены меньше месяца.
        Опа. Похоже, попытавшись понять свою жену, я ускорил процессы. Это что же получается. Этот мой дар позволяет быстро изучать другие. Одно не понятно, обязательно носителю дара быть моей тенью или нет? Блин! Это такие перспективы. Так я же что, смогу стать крутейшим магом?
        Тут же попытался это проверить. К сожалению, алхимиком не стал, хотя понимание появилось. Мы с женой начали экспериментировать. Оказалось всё просто. Мне не хватало базовых знаний. На мага же не учился. Не имея их, даже толком не мог продемонстрировать, что усвоил. Да и химию уже подзабыл. А ведь алхимику не только оперировать энергиями надо, но и точно представлять, что хочешь получить в итоге, обладать не дюжей способностью к сосредоточению. В общем, это не про меня.
        Единственно, что порадовало нас обоих, это появление хоть и слабого, но контроля над её телом и разумом. В таком состоянии у меня башню не уносило, и я мог через неё управлять реакциями и энергиями. Опять же, в довольно ограниченном диапазоне. Елена же, являясь довольно средним алхимиком, под моим воздействием получала лучшую сосредоточенность и контроль. Это позволило ей гораздо быстрее работать и тратить при этом меньше энергии. Кроме того смогла синтезировать некоторые сложные белки. До этого, такое было ей недостижимо. Супруга явно обрадовалась такому повороту. В перспективе это позволит ей стать высококлассным алхимиком.
        В результате такого скачка в большем выигрыше оказалась она. Хотя, мне тоже не стоит жаловаться. Когда процесс превращения в мою тень закончится, получу алхимика экстра-класса, да и сам смогу кой чего химичить через неё, ну, я так думаю. А вот чтобы стать самому магом, нужно учиться в Академии. В итоге, стало ясно, этот дар, сам по себе, не сделает из меня крутейшего спеца, для этого придётся учиться. Да ну его нафиг! Опять. Может, как-нибудь обойдусь!
        Глава 6
        Как же мало человеку надо для счастья. Всего-то свалить свои проблемы на кого-нибудь. Вуаля. Расслабуха. Не сказать, чтобы моя жена в результате перенапряглась. Отнюдь. Организаторскими способностями её бог не обделил. Мне же оставалось лишь наблюдать, учиться и делать выводы. Как-то незаметно всё закрутилось. Даже трутни стали пахать как трудоголики, ещё бы, перспектива оказаться у гоблинов их, похоже, не радовала. Мы перебрались в замок, в казарме же орудовали рекруты и их наставники.
        Разница между этими зданиями была лишь одна единственная. В тронном зале замка, ровно по его середине, стояла ореховая тумба с небольшим фонтанчиком на крышке. Всё бы ни чего, но недоумение вызывало её название. В камне, из которого она была сделана, лишь незрячий заподозрит орех. Простая, круглая, грубо обтесанная тумба.
        Секрет оказался прост. Как сказала моя жена: "Тумба полая, и если поднять крышку, то увидишь, что она доверху заполнена различными орехами". Каждый владетель открывал крышку и убеждался в этом. Зачем она заполнена орехами, ни кто не знает. Это сделал ещё один из первых владельцев долины. Раньше здесь не жили, а был ещё дворец в самом её конце. Сейчас там остались лишь руины, поросшие лесом. Я не стал оригиналом и тоже открыл крышку. Мало ли. Вдруг соврали. Нет, именно так и оказалось. Полная тумба разных орехов. И нафиг спрашивается это сделано? В общем, ничего не придумав, вернул крышку на место.
        Когда перевозили вещи из дворца, обратил внимание на то, что совсем не было книг. Естественно спросил свою жену об этом. Она сначала удивилась, а потом просто отвела меня в библиотеку. Безусловно, ожидал увидеть высокие полки заставленные фолиантами. Фиг! Она оказалась небольшой комнатой со стеллажами, заставленными какими-то коробками. Правда вспомнил, что такие же видел при перевозке. Штуки три.
        - И где книги?
        - В ящиках.
        Недоумённо пожав плечами, открыл одну из них. Книг там всё равно не было. Там лежали пластикоподобные гибкие и прочные листы серого цвета. Я вытащил один из них.
        - Что это?
        - Она и есть.
        - Э… И как ей пользоваться?
        - Для начала активируй её.
        - И как это сделать?
        - Просто, держа в руке, влей в листок немного своей энергии.
        Ну, кое-что я уже мог, в том числе и это. После этого у меня на глазах серый цвет стал белым, а на нём проступили чёрные пятна символов. Прочесть их всё равно не мог, не знал букв. Когда же спросил про алфавит, то узнал, что много чего ещё не ведаю. Чтобы их читать, нужно знать не только всякие закорючки, но и двоичный код, несколько типов штрих кодов, а также штук пять принципов отображения изображений. Оказалось всё это нужно для меньших затрат энергии на чтение. Таблицы и диаграммы кодировались штрих кодами. А изображение кодировалось так, даже трёхмерное, с элементами интерактива, и было при этом цветным. В результате всё это загружалось в виртуальную машину, созданную тобой же, у себя в голове. И там всё это можно было вертеть как угодно, масштабировать изменять по своему усмотрению и записывать в записную книгу.
        Заглянув на обратную сторону, я увидел негатив страницы. Выяснилось, что текст выступает на той стороне, которая обращена к тебе. Книгу можно вращать и текст будет менять положение на странице, в зависимости от её ориентации. Текст можно менять, как бы пролистывая, проводя пальцем по низу листка, вливая в книгу совсем немного своей энергией.
        Я выпал в осадок. Сколько же чудес, ещё здесь увижу? Нам до таких книг, как до Пекина пёхом. Много ли в неё помещается?
        - Что же в них находится? - Спросил я.
        - Откуда я знаю? Это старинные манускрипты. Их никто не разбирал.
        - А тебе разве не интересно?
        - Нет. Вся нужная информация и знания хранится в записных книгах, и находится у тебя в кабинете. Если чего-то не будет хватать, то можно недостающее заказать в Академии. Да и вообще, лучше завести библиотеки, как в Академии. Правда, они дороги очень, да и не знаю, делают ли сейчас такие. Так, что в нашей дыре придётся пользоваться обычными.
        - Почему это дыре?
        - А ты побывай хотя бы в Крохале, поймёшь.
        - Ладно, ладно не кипятись. Лучше расскажи, что за библиотеки такие.
        - Ну, так просто не расскажешь. Будешь в Академграде зайди в Академию и попробуй. Почувствуй с этим разницу. Читать книги я тебя научу, хоть это и займёт изрядное количество времени.
        С неохотой, засунул книгу в короб и поставил его на полку. Меня в отличие от Елены любопытство просто разрывало на куски.
        Конечно, повздыхал о недоступном, но моя жена потащила показывать мне мой кабинет. Она перетащила отцовский из дворца и обставила так, как считала нужным. Был он с высокими потолками и большим широким окном. Стены были отделаны деревом, а потолок был зеркальным, от чего кабинет казался ещё выше. Массивный двух-тумбовый деревянный стол стоял ближе к окну. Вдоль стен располагались полки, со всякими безделушками. Так же был диван и несколько кресел. Но больше всего привлёк моё внимание огромный полупрозрачный глобус, приютившийся в углу за столом.
        - Просто обалдеть! - С восторгом, произнёс я, и устремился к нему.
        Протекторат оказался не таким уж и маленьким. Он имел серпообразную форму, и вытянулся вдоль гор на тысячу с лишним километров, и шириной более трёхсот. На его фоне моя долина действительно была крошечной. Но больше же поразил Урал, своей поистине циклопической величиной. Континентов было два. Они были огромны и вытянулись вдоль экватора. Наличествовали и острова.
        - Сколько же людей живёт в Протекторате? - Спросил я у жены.
        - Шестьдесят три миллиона.
        - А орков и гоблинов?
        - Орков, миллионов семьсот. Гоблинов же более четырёх миллиардов.
        Даже по названным цифрам становилось ясно, что моя долина, это какое-то захолустье. Потому ей и никто особо и не интересовался, наверное.
        - Как же в Протекторате умудряется прожить столько людей? - Продолжил я.
        - Подавляющее большинство из них, это маги и воины. В основном маги. Хоть воинов и рождается больше, но гибнут они почти все, не прожив и сотни лет. Только процентов 15, это рабы. Вскоре ты сам это увидишь. Лучше посмотри на эту вещицу. Мой отец собирал всякие разности, но эту я не видела. Обнаружилась она при переезде. Посмотри вглубь кристалла.
        Это был кусок горного хрусталя, одна сторона которого отшлифована. Естественно взглянул именно туда и увидел в глубине кристалла кольцо, по виду золотое.
        - Приглядись к нему. - Сказала Лена.
        Я сосредоточил взгляд и увидел, как на её поверхности засветились символы, и оно стало медленно вращаться. Как только отвел взгляд, то увидел, что оно вернуло свой первоначальный вид и положение.
        - Правда же здорово! - С восторгом произнесла моя жена.
        Недоумённо посмотрев, ещё раз на кристалл, поставил его пылиться на стол.
        - Безусловно! - Ответил и поцеловал её долгим поцелуем.
        - Только вот объясни, почему вдруг рабов стало так мало? Вроде, из объяснений Тала, должно быть больше. - Оторвавшись от неё, решил уточнить.
        - Тьфу! Ни какой романтики в вас мужиках. Дались они тебе?
        - Ну, расскажи. Мне же надо понять, как тут всё устроено.
        - Ладно, слушай. Раньше и в Протекторате было примерно как у нас в долине, но маги живут дольше и рождаются у них почти всегда тоже одарённые. Поэтому процентное соотношение и меняется. Со временем, без дара, наверно никого не останется, только рабство, по-моему, всё равно не исчезнет. - Как-то грустно вздохнула она, на последнем предложении.
        - Если все станут магами, то откуда рабы?
        - Всё гораздо сложнее. Сам со временем поймёшь.
        - Это ладно, так и быть не буду тебя терзать, но скажи, кто такие амазонки?
        - Это такие маги, со своеобразной магией на стыке целительства и боевой. Это женщины, а витязи - мужчины. Почти бессмертны, крайне живучи, а с помощью внутренних энергий увеличивают свои возможности, и потому могут сражаться, почти, на равных даже с гномами. Они единственные, кто из людей может пользоваться гномьим арбалетом. Довольно распространённые подвиды магов.
        - Вот нифига себе!
        - А почему ты спросил?
        - Да понимаешь, мне предложили прикупить три с лишним сотни на базаре. Продавали по предоплате. Я не знал, что они ценные. Вот и боюсь, что меня надуют.
        - Ну не такие они и ценные. Витязей обычно убивают сразу. Амазонок же, если они попали в плен, потом страшно пытают. Боюсь, лечить придется не только тело, но и разум и душу. Такое уже бывало. Они теперь гоблинам не нужны. Так что не переживай. Доставят всех, кого пообещали. Правда, возиться с ними долго придётся. Но если удастся восстановить, у долины появятся прекрасные солдаты.
        Получается, гоблины в этом случае избавляются от ненужного им. Одно слово, не обманешь, не продашь. В чём-то они меня надули и с пегасами и темными эльфами. А как узнать и не засветиться. Вопрос. Ладно, жизнь покажет.
        На улице же встретил магистра Тала. Он с ходу огорошил меня вестью, что дня через три мы выезжаем в Академград. Поскольку жизнь налаживается, то ему здесь пребывать, смысла нет. Я тоже еду с ним, чтобы завершить все формальности.
        - Как сам-то? Всё нормально? - Спросил он.
        - Да так-то всё хорошо. Одно меня достало. Вся еда без соли. Не подскажите, где её взять.
        - Только в Протекторате. Но она, зараза, дорогая. Серебряный за килограмм. Её добывают только гномы.
        - Вот ещё и соль надо купить. Всё не слава богу. Пока с долины пойдут деньги, ноги можно протянуть.
        - Так уж и ноги. Потерпишь маленько. И кстати. В крохальском ущелье, недалеко от устья, отсюда совсем рядом, с час на коне, была соляная пещера, где тоже её добывали. Правда, после захвата ущелья гоблинами, она была разрушена. Сейчас она как бы твоя, вот и восстанавливай.
        Блин, это, что же я буквально на деньгах сижу. Надо съездить туда срочно, посмотреть, что нужно для восстановления. Даже если гоблины её опять разрушат, с неё навара десять раз восстановить хватит, надеюсь.
        Сначала хотел рвануть туда один, по-быстрому прошвырнуться, посмотреть и обратно. Только неясное предчувствие остановило. Может прихватить своих воев. В здравом размышлении отказался от этой идеи. Какие с них сейчас бойцы. Им ещё учиться, да учиться.
        - Магистр Тал, а можно у вас спросить воев для поездки к пещере.
        - Зачем тебе они. Съезди один.
        - Да понимаете… Предчувствие у меня какое-то нехорошее.
        - Раз такое дело, тогда дам и гномов тоже.
        Вот так, собравшись небольшим отрядом, мы выехали туда. Чтобы не пропустить пещеру, почти сразу съехали с дороги и углубились в редкий лес, растущий вдоль неё, и направились к подножью скал, расположенных с севера от дороги. Её мы нашли довольно быстро. Не совсем, правда, то, что искали, а добротную невысокую стену, полукругом отходившую от скалы и небольшими воротами. Вела туда заметная колея. Видно, что место это не забыли. Похоже, кто-то занялся контрабандой и имеет с моей, теперь, собственности неплохой навар.
        За стеной раздался звук закрывающейся мощной металлической двери. Я растерялся. Получается, пещеру уже используют. Кому тогда она принадлежит.
        - Там, похоже, кто-то есть. Получается она уже чья-то. - В растерянности пробормотал я.
        - Всё, что на твоей земле принадлежит тебе, если ты не передал право пользования другому. - Почти в голос ответили окружающие.
        Как только услышали? Такого права ни кому дать не успел, и по заявлению гномов, никто прав на соляную пещеру на законных основаниях не получал. А значит, грабь награбленное! Я, типа, в своём праве. Более того, могу забрать всё имущество татя, это если повезёт, конечно.
        Гномы без промедления буквально вынесли ворота. Их понять можно. Нарисовался конкурент, хрен сотрёшь. Он, похоже, давно, втихаря, приторговывает этим стратегическим продуктом. Это же практически в карман к ним залез.
        За стеной обнаружилась небольшая площадка, со стоящими на ней повозками, с впряжёнными лошадьми. В скале же наблюдалась дверь, звук закрытия которой мы и услышали. С ходу дверь не далась. Но гномы не были самими собой, если бы не разбирались в механике. Как заявил один из них: " Вбивать вовнутрь эту дверь бесполезно. Нужно вырывать".
        Тут-то я и увидел, как они косят деревья. Не соврали, как траву. Быстренько обчистив стволы, сварганили какую-то приспособу, с помощью которой, стали вырывать дверь. Дверь упорно сопротивлялась гномьим усилиям. Это, похоже, разозлило их ещё больше. В конце концов, выворотили дверь, прямо, с камнем. И разозлённые ворвались внутрь.
        Об охранниках пещеры можно сказать, что они были. Части их тел лежали здесь же, не далеко от входа. Гномы не собирались щадить никого. В живых остались лишь рабы, работавшие в пещере и ещё один человек, забившийся в щель. Они, попросту, не смогли его оттуда выковырнуть.
        - Вылазь кому говорю! - Ревел разозлённые гном.
        - Ни за что, вы меня убьёте! - Доносилось в ответ.
        Все повторялось снова. Похоже, моё появление, для спрятавшегося, не прошло незамеченным, и он стал причитать.
        - Господин, спасите меня от этих убийц! Точно говорю, пригожусь! Много знаю, мамой клянусь! Это…, управляющим у хозяина был. Я не Павлик Морозов, молчать не буду! - Причитал он.
        Может и не так кричал, но именно так я его понял! Мне повезло! Хозяин бизнеса оказался в пещере и его бездыханный труп, теперь украшал её пол.
        - Эй, как тебя там? - Крикнул для точности.
        - Савелием кличут. - Донеслось в ответ.
        - Ну, вот что, выходи. Гномы тебя не тронут.
        На свет вылез довольно тщедушного вида мужичёк и отряхнулся.
        - Кто таков? - Спросил я.
        - Леший.
        - Кто, кто?
        - Маг я такой, леший.
        - И что ты можешь?
        - С пути сбивать.
        - А почто нас не сбил?
        - Так вы не с дороги пришли, да и много вас сильно, всем сразу ум за разум не заведёшь.
        - Ладно, рассказывай.
        Хозяин его был купчиной и имел магазины, придорожные трактиры, гостиницы в городах, ресторации и закусочные. Было у него несколько особняков, в том числе и Академграде, не считая домов попроще. Да, неплохо мужик поднялся на соли. И теперь, это попало мне всё в руки. Похоже, чёрная полоса моей жизни кончилась и началась белая. Чувствую, мне поперло.
        А мужичёк и не переставал заливаться соловьём. Рассказал он, что в одном из отводов его хозяин устроил склад. Что там, он не знает. Хозяин бывал там только сам, с личной охраной.
        Я решил сходить и посмотреть. Дверь была, заперта на замок. Ну, если хозяин здесь, то и ключ при нём должен быть. Пришлось возвращаться и обшаривать совсем не эстетично выглядевший труп. В карманах нашёл связку карточек. Хорошо подсказали, что некоторые ключи так и выглядят, если помещение особо не защищают. Применяли их и для дополнительной блокировки внутри охранных периметров. Была ещё одна отдельная с алмазом брелком. Не уверен, что это именно бриллиант, уж больно большой, да и я не эксперт, но, похоже, это искомый, но на всякий случай прихватил и другие.
        Действительно, не ошибся. Когда открыл дверь, понял, это не соляная шахта, а пещера Али-Бабы. Небольшое помещение было заставлено сундуками и сундучками с драгоценными камнями странной формы, золотом и совсем немного серебра. В конце, на полу, стоял грубо сколоченный ящик. Когда же открыл его, то увидел, что на дне баз сознания лежит довольно красивая девушка. Дело не в размере её груди. Она как раз была не велика. У неё была удивительные кожа и волосы, необычного золотистого оттенка и искрились звёздочками. Все её суставы пробиты какими-то бронзовыми заклёпками. Лежала же она без сознания или типа того. Кто она такая? Похоже, не узнать. Что с ней делать? С этим вопросом и уселся на край ящика.
        Глава 7
        Вот привалило, так привалило. И зачем мужик всё здесь хранил? Да, потратить такие доходы сложновато, наверное, было. Нелегально ведь нажил. А светиться никак. Гномы, вон как к конкурентам относятся. С ними ещё как-то договариваться надо, если хочу соль добывать, а не неприятности. Мне ещё за бандой, которую они мне выдали, ехать надо. Заодно и договариваться будем. Но, есть очень много но. Что мне делать со всем этим богатством. Интересно, долго протяну, после того как узнают сколько мне здесь досталось. Тоже, наверно, как мужику потихоньку светить всё это придётся. Но как вывезти всё это и не засветиться? Задача.
        Ладно бы оставил всё здесь в пещере, так нет. Что делать с этой, неожиданно нарисовавшейся, тушкой. Да и кто она такая, что с сокровищами хранили. Что в ней такого ценного? Не помрет тут случаем? Отвечай потом, если вдруг важная птица. Как же узнать, кто она такая? Именно мысль двигает миром! Вот и ко мне припёрлась.
        - А почему бы мне не воспользоваться своим даром? Ведь на мгновение стану ей. Вот так хоть пойму, важная она шишка, нужно ли её было прятать и сохранять.
        Безумству храбрых, поём мы песню. Вот и не стал заморачиваться и сразу слился с ней.
        Едрить тебя коромыслом, да повдоль телятины. Ну, нет, чтобы хоть немного подумать. Она была не без сознания. Сознание её было там, где сам Макар телят не пас. В Аду, который для себя же сама и сделала. Весь мир сжался для неё до боли и тоски. Боли не физической, а душевной. Только мне это было уже знакомо. Сам недавно был таким, и до сих пор она была со мной. Боль неразделённой любви. Что же ты Света со мной сделала.
        Я не выдержал. Свои проблемы, а тут ещё и чужие. Вот и выпустил всё в окружающее пространство. Мир как будто вздрогнул. Что-то начало меняться. Она как-то тоже преобразилась, и среагировала на чувства, шедшие от меня, и выпустила в мою сторону свой Ад. Этой волной меня подбросило вверх, и заморозило в воздухе, как муху в янтаре. Её тело тоже медленно начало подниматься в воздух и принимать вертикальное положение, и мы стали как будто мериться, кому больнее. Эти мгновения, буквально превращались в года. Сквозь звон в ушах, слышались крики, разлетавшиеся по пещере от находившихся там людей и нелюдей.
        Словно оказался рядом с ней на вершине горы, вокруг свирепствовал ураган, вырывавший деревья с корнем и разрушавший скалы. Весь мир вокруг нас превращался в хаос. Единственно, что пришло в голову, если мы не прекратим соревноваться, кому больнее, погибнем. Но она была не в себе. Только я мог остановить это.
        Но чем остановить боль? Только счастьем, абсолютным счастьем! Когда-то испытал это, да, такое не забудешь, и попытался вспомнить, каково это быть, когда у тебя словно крылья есть. И это чувство стало заполнять меня и вытекать наружу. И сила его была такова, что ураган пропал, и засветило солнце и потянуло свежестью. Девушка на мгновение перестала страдать и взглянула на меня. Не просто на меня, а в самую душу. И неожиданно для меня она засветилась, и свет этот был так прекрасен, что я не выдержал и заплакал.
        И тут увидел, что мы, по-прежнему, находимся в пещере. Бронзовые заклёпки стали выпадать из её тела и раны затягиваться прямо на глазах. Сама она стала будто из золота излучающего свет. И тут заметил, что сам такой же и вишу в воздухе. Но так не бывает! Тело моё сразу приобрело естественный цвет, и свалилось на пол. Блин, что это было?
        Она же грациозно опустилась вниз. Все её движения были наполнены нечеловеческой красотой и плавностью. Кожа ей перестала светиться и стала снова золотистой с пробегавшими по ней искорками. Она двинулась в мою сторону и, подойдя, произнесла что-то, что я сначала не понял.
        - Чего ты сказала?
        - Я сказала, что согласна.
        - Постой, на что согласно? Вообще, кто ты такая?
        - Согласна выйти за тебя замуж. Зовут меня Ализе, и я дракон.
        - К-какой дракон? Стоп, какой замуж! Не собираюсь я жениться ни на ком.
        - А куда ты денешься. После того, что ты сделаешь с честной, невинной девушкой, ты будешь просто обязан жениться. Так что не сопротивляйся, лучше сразу и сейчас. Смотри, пожалуюсь бабушке.
        - Да не буду я с тобой ничего делать! Ик. И кто твоя бабушка?
        - Вот доберемся до твоего дворца.
        - Стоп, у меня нет дворца, заброшенный не считается.
        - Ну, какое-то жильё у тебя есть?
        - Замок. И вообще у меня уже жена есть!
        - Ну, одной женой больше. Какая разница. Не отвлекай. Вот приедем мы в замок и ты сделаешь со мной такое… Не упирайся, сделаешь. Я лично прослежу.
        Пока она говорила, я попытался сбежать, только пространство передо мной окуталось сеткой молний, и мои волосы встали дыбом, от разлившегося по воздуху электричества.
        - Она же убить меня могла! - Пронеслось у меня в голове.
        - Куда это ты собрался? Бабушка у меня, кстати, старейшина рода. А род у нас Вейгуров большой. Наказать тебя за безобразия кому найдётся.
        - И чего упираюсь? Ну, женюсь на ней. Всегда развестись можно. - Подумал и сказал: " Я тоже согласен".
        - Что-то глаза мне твои не нравятся. Пакость, поди, задумал? Поди, развестись потом надеешься? Оставь надежду всяк сюда входящий.
        С этими словами Ализе вытащила из-за спины руку, с зажатым в ней ошейником тени. Похоже, она с самого начала всё просчитала. Будет у меня теперь две жены-тени. Но она же дракон! Что-то неслышно было о браках между людьми и драконами.
        - Слушай, а ты не могла бы стать как-то незаметней, что ли. Оделась бы.
        Она мгновенно изменилась. Стала выглядеть как обычная, симпатичная русоволосая девушка. Только я, по-прежнему, чувствовал исходящий от неё свет. Это всё время выбивало меня из колеи.
        Потом она надела ошейник. И поискав, что-то на полу начала формировать одежду. Это были обтягивающие джинсы, рубашка, и джинсовая же курточка. К костюму шли полусапожки. И ещё женское кружевное бельё, куда же без него. Быстренько надев на себя всё это, она сформировала в воздухе зеркало и оглядела себя. Она осталась довольна своим видом. Честно скажу, она была очень даже ничего!
        - Ну что, давай затеняй. Быстрей, быстрей.
        - Но мы же не женились ещё.
        - Но ты согласен сделать меня своей женой. Да? Тогда нечего болтать попусту. Давай затеняй.
        Я со вздохом вытащил кристалл теней и провёл процедуру. Как-то она не так прошла. А может и так. Откуда мне знать. Во время процедуры, обратил внимание, на то, что она значительно выше меня. Сантиметров на десять.
        Ализе стала, по хозяйски, рассматривать сокровища пещеры.
        - Стоп, это моё!
        - Ты мой муж? Значит наше, а если ещё точнее, то моё. И вообще, как ты без меня всё это вытаскивать собрался?
        На этот вопрос у меня не было ответа.
        - Вот видишь! Куда ты без меня. - И с этими словами сформировала окно в пространстве. Сокровища, этой пещеры были сокровищами нищих на паперти, по сравнению с тем, что там находилось. Чего там только не было. Мама дорогая.
        - Ты я смотрю девушка не бедная.
        - Не так как хотелось бы. Вот моя бабушка… Я девушка ещё юная, мне ещё трёх тысяч нет, так что у меня всё впереди.
        - А что это такое?
        - Мой личный пространственный карман. Что нравится? Меня бабушка научила.
        - А как ты магичишь? Магам же требуется энергия.
        - Мы драконы можем её копить. Потом, когда надо, использовать. Не боись. На виду у других буду делать всё как надо.
        Пока она говорила, все сокровища из пещеры перекочевали к ней "в карман".
        - Наша казна, я повторяю наша, будет теперь храниться у меня. А то знаю вас мужиков. Потратите все сокровища на всякие побрякушки. Для обороноспособности видите ли.
        - Но ведь действительно надо. - В шоке произнёс я.
        - А ты обоснуй, убеди.
        - …
        - Да, ладно, не дрейфь, всё будет нормалёк.
        - А как я объясню, откуда ты появилась.
        - Кому объяснишь. Для начала им нужно очнуться. А потом скажешь, что здесь была ловушка, в которой была заперта, красавица, в моём лице. В благодарность за освобождение прямо так влюбилась, так влюбилась и стала твоей тенью.
        - Что за бред. Кто в это поверит?!
        - Куда денутся. Или ты собираешься слухи распускать из непроверенных источников? Кстати, в человеческом обличии, мы драконы, очень даже не слабые боевые маги. Цени! Понял, как тебе повезло?
        - Вот же угораздило. А кстати, почему все в отключке?
        - Ты что думаешь, мы тут междусобойчик устроили. Поверь, многим вокруг досталось.
        Мы пошли на выход из пещеры. И, правда, все вокруг лежали без сознания. Пришлось заняться. Кое-как, приведя всех в чувство, стали собираться обратно. Гномы, правда, всё жаловались, что их пережевали и выплюнули. Может поэтому вопросов никто не задавал?
        Однако всё равно добирались до долины дольше, чем сюда. За одно, прихватили телеги, доверху нагруженные солью. Вообще, меня здешние телеги забавляли. Трёхосные, на пневматических шинах из какого-то пластика, армированного металлом. Хотя для полутяжей в самый раз и заноз нету.
        Известие, что пещера цела и функционирует, в долине произвело фурор. Удивился даже Тал и приходил с расспросами. Вот тут мне стало известно, что если хочу продавать соль, нужно обзавестись гербом. Ректор посоветовал мне обзавестись ещё и флагом. Ну, где я им их возьму? Хотел взять себе советский, но как объяснять здесь серп и молот, единение рабов владетелей и заводчиков. Бред. Правда, быстро нашёл выход. Заменил звездой. Герб, не мудрствуя, выбрал советский. Правда, сразу, серп и молот заменил на российского орла. Тут же стали спрашивать, что это за девиз такой и что за птица двуглавая. Герб народу понравился. В объёме и цвете советский герб красив. А вот с девизом пришлось повозиться. Вспомнил чей-то. Его и записал. Кто, если не мы!
        Вот тут-то и пришла Елена, и обломала мне всю малину.
        - Это кто? - Спросила она.
        - Я его новая жена и тень. - Ответила Ализе и с вызовом уставилась в её сторону.
        В комнате установилось напряжённое молчание. Я решил вмешаться.
        - Это Ализе. Она дракон.
        - Ты же уехал всего на полдня и уже новая жена. Постой, что ты сказал. Она кто?
        - Дракон.
        - Ты дурак или кто? Ты понимаешь, они же людей едят. Она же пол долины сожрёт.
        - Что поделать, если вы люди такие вкусные…
        - Вот видишь!
        - Да, пошутила я. Давно мы людей не едим. Когда-то, сильно вы осерчали на нас за это. Нас тогда вообще чуть всех не перебили. Но и ваших погибло не мало. С тех пор ни-ни. Это все сказки.
        - Вот видишь Елена, они теперь людей не кушают, а кстати, что вы едите.
        - Вот, русалок к примеру. На плато есть солёное озеро там они и жили. Ну… некоторые и сейчас живут, а вот русалов драко из рода Вейталано сожрали всех. Им, конечно, накостыляли, но боюсь, скоро русалки вымрут.
        - Слушай, а может не стоит страсти тут устраивать? Может не такие экзотические блюда у вас есть?
        - Да на самом деле нам еда и воздух не особо нужны. Мы, охотимся скорее из спортивного интереса. Можно же напрямую энергию усваивать. В основном мы охотимся на больших глубинах. Видели бы вы гигантских кальмаров, которых мы там ловим. Это не та мелюзга, которую вы человеки ловите. Сейчас, в этом теле, буду есть тоже, что и вы. Да из-за чего вообще кипишь? Несколько драконов живут среди людей, и ничего. А вы развели тут.
        - Ладно, успокойся.
        - Она, поди уже и казну захапала. Будем теперь крошками питаться, зато золота будет страсть. - Встряла Елена.
        - Дура ты. Мы драконы семейные. О своей семье заботимся.
        - Слушайте, может, хватит уже. Перестаньте скандалить. Мы теперь одна семья. Надо как-то уживаться.
        - Какой же ты всё-таки у меня дурак. Ты действительно думаешь, что она стала твоей тенью.
        - Э… Да.
        - Тебя сильно остановит паутина? Вот и её этот ошейник так же.
        - Это правда?
        На что Ализе лишь потупилась. Хоть ругаться не стали и то хлеб.
        - Послушай Ал. Можно, кстати мне тебя так называть?
        - Да, Сергей.
        - Так вот, как же ты оказалась в том ящике.
        - Поначиталась ваших человеческих книг, про любовь, а он сволочь…
        - Кто?
        - Дракон конечно. Видите ли, я ему не подхожу.
        - Где ты книги-то взяла?
        - Да в заброшенные древние замки любила летать. Там и прихватила.
        - Какие ещё замки?
        - В горах Урала много заброшенных. Ещё есть крепости и даже одна цитадель, но мы туда не летаем, дерутся больно.
        - Кто?
        - Крепости, кто же ещё.
        - Они, что действующие?
        - Откуда я знаю, говорю же, мы туда не летаем. И вообще, чего пристал? Кто обещал, что-то страшное со мной сделать?
        - Точно не я!
        - Не увиливай. Обещала же лично проконтролировать? Вот и пошли. Лен, где ту у вас спальня?
        Эх, тяжела мужская доля. Сказать что ли, что голова разболелась?
        Глова 8
        На следующий день вспомнил свою идею про спирт и паяльные лампы. Пришлось разыскивать Елену и объяснять идею. Превращать древесину в метиловый спирт оказалось некому. Елена занималась долиной. Кое-как уговорил сделать хоть немного для опытов. Но и это было не всё. Паяльная лампа, конечно же, проста, но кто сделает. И тут затык. Стою значит, чешу репу, однако лампа всё равно не делается. И кто придумал, что маг это тоже профессия?! Вот сказал бы, абракадабра, бац и все что нужно у тебя уже есть, ан нет. Что за свинство!
        - Чего пригорюнился, мой дракоша. - Перепугав, спросила Ализе.
        Вот как она подошла? Вокруг же никого. Абсолютно ровная площадка. Ох, эта мне её манера передвигаться как призрак.
        - Тьфу на тебя! Сколько повторять, что я не дракон! Человек, понимаешь, человек! Раз такая раскрутая, помогла бы мне паяльную лампу сделать.
        - Это, что за зверь такой?
        Вздохнув, стал объяснять, как мог.
        - Хм. Интересно. Только это не ко мне, а к гномам. А гномы есть у Тала. Сам пойдёшь?
        - В смысле?
        - Ладно, пошли вместе, прогуляемся.
        Вот как она так действует на людей? Народ старается буквально испариться из поля её взора, а если не удается, развивает такую бурную деятельность. По-моему, даже мыши разбегаются, а птицы перестают чирикать. Во избежание.
        Приведя меня к Ректору, она развернулась и с гордой осанкой удалилась.
        - И где ты драконшу отыскал? Да ладно бы просто привел, он ещё и женился!
        - … А откуда вы знаете кто она?
        - Ты думаешь, она первый, которого я вижу? У меня у самого такой знакомый.
        - Но вы же говорили, что они давно не встречались?
        - Вот ты бы, смог не зная, что она дракон, об этом узнать.
        - Конечно!
        - Ты прав, пример не правильный. Ты уже знаешь, на что смотреть, но подавляющее число людей нет. Так зачем нервировать их.
        - Почему они должны нервничать?
        - А то ты не видишь?
        - По мне так ничего страшного. Вообще-то я по делу. Мне помощь ваших гномов нужна, паяльную лампу сделать.
        - Это ещё что такое?
        Пришлось вновь объяснять. Устройство вызвало у Тала заинтересованность. Работа тут же закипела. Один гном делал одно другой другое. Одного не учёл. Как собирать сей шедевр при таком подходе! В общем, пришлось всё переделывать. Сколько не майся дурью, а всё равно заработает.
        Залили мы спирт. Давление накачал насосом. Не тут-то было. Вместо того что бы распылять спирт, он его тонкой струйкой стал брызгать.
        - Отрицательный результат, тоже результат. - Изрёк Тал.
        - Поверьте, она должна работать. У нас же работает. Форсунку наверно с меньшим соплом сделать надо.
        Опять началось всё по новой. Только теперь все гномы делали форсунки. Подобрали те, что сопла имеют поменьше. Распылять начала. Только вместо ревущего пламени, факел какой-то. Тьфу, ёшкин кот, совсем забыл, её же разогреть надо. Вот, с помощью матюгов и такой-то матери и сделали опытный образец.
        - Очень хорошо! Можно сказать отлично получилось! Алхимика я теперь тебе не отдам. - Довольно потирая руки, сказал Тал.
        - Почему?
        - Ты сам-то понимаешь, что тут сбацал? КПД открытого огня в лучшем случае пятьдесят процентов. А эта твоя херь позволяет использовать до семидесяти процентов. У нас, что-то подобное есть, но топливо там двухкомпонентное, сложное и дюже ядовитое.
        И стал описывать ракетный двигатель. Я его остановил.
        - Знаю эту штуку, но причём здесь алхимик?
        - А кто твой этот спирт делать будет? Надо же! Прямо из древесины и воды. Теперь алхимики всем нужны станут. Сам понимаешь, пока все не узнали про это, мы контракты алхимиков по дешёвке скупим.
        - Кто это мы?
        - Я, Академия, гномы и ты, конечно же.
        - Я-то на какие шиши?
        - Ну, ты и шланг. Ты думаешь, поверю, чтобы у дракона нет денег. Советую оплатить учёбу твоим магам.
        - У неё может и есть, но у меня-то откуда.
        - Да вы смотрю два сапога пара. Не прибедняйся, если надо она даст. Если сможешь доказать, что дело стоящее. Тут же, сплошной верняк. Инсайдерская информация, сам понимаешь. Купить дёшево алхимиков сейчас и продать позже, но уже дороже. Куда уж проще.
        Денег мне выдали и на оплату обучения магов тоже. Правда, чуть мозг не выели. Зачем разболтал про эту свою фиговину. Сами бы всё скупили. Теперь вот делись. Решили также погасить мой долг перед Академией. Скупкой алхимиков займётся Савелий. Мне же за деньгами следить и выдавать ему по необходимости.
        Вот за мелкими хлопотами и подошло время отъезда. Мне выдели фургон для казны и вагончик на колёсах. Типа американских трейлеров. Ехать мне одному, не считая Савелия. Грустно. Привык уже к жёнам. Да и обжился уже здесь. Протекторат меня как-то пугал неизвестностью.
        Собрались уже в дорогу, с утреца пораньше. Только не срослось у нас с этим делом. Ко внешней стене подъехал одинокий всадник. Ну и наделал он шороху. Я когда его увидел, вообще прифигел.
        - Это кто?
        - Гоблин.
        - Но они же вроде чёрные?
        - На нём бронескаф.
        Надо сказать вид у него был… На Египетских надписях такие были. Вроде человек, а вместо человечьей головы, голова кого-то зверя. Весь переливается на утреннем солнце ярко начищенной бронзой. Ахренеть! О сколько нам открытий чудных… Слов не было, одни эмоции.
        - Чего надо? - Крикнул какой-то гном.
        - Мне нужен владыка этой долины.
        - Зачем? - Встрял уже я.
        - Что бы забрал свой товар на базаре.
        Блин! Совсем забыл про это. Тут уже Тал пристал. Пришлось сознаваться и рассказать в чём дело.
        В итоге, весь караван, побросав телеги у входа, двинулся на базар.
        Ещё издали, заметил, что с базаром, что-то не то. Кругом развевалось множество флагов. Весь горизонт отливал бронзой. Подъехав ближе, увидел множество воинов подобных первому, только пеших.
        - Кто это? - Спросил у побледневшего Тала.
        - Это бессмертные, принца Шаки.
        - А… - Сказал я, как будто поняв это.
        На самом деле ничерта не понял. Кто это и что за тип такой, которые так напугали Тала? Спрашивать не стал. Мы были уже в проходе между шеренгами.
        Наконец воины закончились, и за ними образовалась площадь, на которой стояло множество шатров. Из самого большого и богатого вышла фигура с головой какой-то птицы. Сразу установилась тишина. Жутковато было скажу в этот момент спешиваться.
        Тип этот подошёл, и этот странный шлем с шелестом втянулась в широкий ворот костюма. На нас же уставилась ухмыляющаяся голова какого-то негра, тьфу гоблина.
        - Ну что Ректор молчишь, не представляешь нас? - Произнёс веселящийся гоблин.
        - Это принц Шака, главный наш враг, а это новый владетель долины Рубикон, князь Сергей. - Спохватившись, представил нас Тал.
        Было видно, что встречаются они не впервые. Тал буквально пылал к этому гоблину ненавистью. Шаку же поведение Тала откровенно веселило.
        - Надеюсь, ты князь будешь достойней прежнего претора. Тот даже умереть достойно не смог.
        - Я тоже надеюсь быть достойней.
        - Посмотрим. Надеюсь тебя, в отличии от Тала, моё появление не напугало? Вижу, нет. Время покажет, сколько в тебе смелости.
        Я не мог понять, чего мне его бояться. Или всё же стоило? У кого бы спросить?
        - Я решил взглянуть на нового владетеля долины Рубикон, которого, как мне доложили, занесло к нам "Ветром перемен". Ты меня не разочаровал. Дам тебе фору и не буду трогать пока твою долину. Пожалуй, добавлю тебе немного ещё пленных. Просто так, в довесок к купленным у меня.
        - Спасибо. - Ответил я, не зная, что ещё сказать.
        - Есть в тебе, что-то. Я, пожалуй, дам тебе ещё кое-что. - Сказал Шака, пристально вглядевшись в меня.
        Он что прошептал своему сопровождающему. Ему быстро принесли небольшой чемодан и поставили передо мной. Это оказалась анабиозная камера, во всяком случае так понял, когда объяснили назначение устройства. В таких же хранились и остальные пленники.
        - Это не всё. - Произнёс Шака, смотря в глаза Талу.
        Он щёлкнул пальцами. Её богу не вру. Как он щёлкнул пальцами, закованными в бронированные перчатки, ума не приложу. Но он вот как-то умудрился.
        На этот щелчок, вывели девушку, с застывшем на лице ужасом, и подвели ко мне.
        - Бери. Дарю! - С усмешкой произнёс принц.
        - Снежная королева! - Выдохнул Тал.
        В ней действительно, было что-то ото льда. Невеликие одежды не скрывали безупречную стройность и белизну тела. На голове были платинного оттенка волосы, блестевшие на солнце металлическими бликами. На классическом лице были огромные глаза, постоянно менявшие свой цвет. Мои жёны быстро схватили её и утащили назад.
        - Ну что же. Надеюсь, ты не подведёшь меня и подаришь удовольствие хорошей битвы? Забирай свой товар и проваливай, пока не передумал. - С какой-то грустью произнёс Шака и, развернувшись, пошёл в шатёр.
        Мы не заставили себя ждать. Тем более телеги с наваленными на них чемоданами нас уже ждали. Быстренько двинулись в долину.
        - Надо будет посмотреть, чего там тебе досталось с барского плеча Шаки. - Скорее уведомил, чем просто сказал Тал.
        - Скажите магистр, а кто такая "Снежная королева"?
        - Зовут её Джессика. Она развила в себе способность выкачивать из окружающего пространства энергию. Правда, в небольшом объёме. Всё в нём замерзает. За это её и прозвали так. Никто больше так не мог. Мы используем лишь переизбыток над окружающим фоном. Она была очень сильным боевиком и талантливым командующим. К мужчинам, как бы это выразиться, относилась с иронией. Насколько мне известно, у неё не было их вообще. Видишь, как всё обернулась. Что от неё осталось? Теперь это твоя забота.
        Я посмотрел на телегу, где везли её в окружении моих жён. Она сидела, поджав к себе колени и уткнувшись в них, плакала. Её явно там сломали и как восстановить её стержень, над этим уже мне голову ломать. Даже не побывав на войне, пришлось увидеть уже разные её лики.
        Первым делом Тал открыл, когда мы приехали в длину, чемодан, отданный мне по личному распоряжению Шаки. Уставившись туда, застыл над ним.
        - Кто это? - Спросил я.
        - Это принцесса Лея. - В задумчивости произнёс Тал.
        - Чего она принцесса? - Не сдавался я.
        - Сенила.
        - И где этот Сенил?
        - Прямо здесь и есть. Раньше, до его падения, эта долина и Крохальское ущелье принадлежали им. По площади, они примерно равны нам были, если не считать Урал.
        - Ни себе фига. И что будет, если мы её пробудим.
        - Не если, а придётся. Я обязан заставить тебя это сделать. Правда, нигде не говорится, что немедленно. И будут у тебя проблемы, а вот когда и какие от тебя будет зависеть.
        - Это как?
        - Никого из правящего дома Сенила в данный момент кроме неё нет. Формально, она твоя королева, а ты её подданный.
        - И что делать? - растерянно спросил я.
        - Жениться и затенять, если ты не догадался. Только советую молчать про то, что ты будешь царём Сенила. Это подразумевает претензии к гоблинам. Они этого не поймут и разотрут тебя в пыль. Стань сначала сильнее.
        - Может как-то без этого?
        - Без этого ни как. Считай на халяву получишь мощного целителя. Правда, пока не понятно, повезло тебе или ты попал.
        - Что за шум, а драки нет. - Сказала, войдя, Ал.
        - Да вот нашлась твоему муженьку ещё одна жена. - Ответил Тал.
        - Кого это там? Лея?! Я думала, её убили. А что, неплохая партия. Я королевной стану.
        - А почему королевной? Я же царём буду. - Спросил уже я.
        - Потому что царевной будет она, а я королевной.
        - Блин, да сколько же ещё жён мне на голову свалится? - Картинно возопил я.
        - Терпи ношу сию. - С хохотом сказал Тал.
        - А кто тут ещё есть. - Уже поинтересовалась Ал.
        В остальных чемоданах вроде сюрпризов не было. Всё точно со списком. В дополнительных чемоданах оказались сорок три витязя, а остальные маги. В основном маги земли и алхимики, но было шестеро боевиков и двое целителей.
        Вот чемоданы с пегасами, в человеческом обличии, меня разочаровали. Пегасы все были женского пола. Я-то надеялся их разводить, а тут такой облом.
        - Ну, не всё так плохо. Пегасы от природы сильные некросы. Правда, подчинить их может только "Повелитель зверей". Но живых магов с таким даром я не знаю. - Попробовал приободрить меня Тал, а затем, поняв, что здесь ни чего нового уже не будет, ушёл.
        - Вот именно. Где взять этого, как его…? - Со вздохом сказал я.
        - Ты про меня забыл. Мало кто знает, что мы от природы ими и являемся. - Напомнила о себе Ал.
        - И что мы будем делать?
        - Пробуждать, конечно. Затем они дадут тебе "клятву верности". Трое из них отправятся с тобой в Протекторат.
        - Погоди. И как ты собираешься сделать их не заметными.
        - Для начала, одна будет в человеческом обличии. У них есть ещё третья личина, самой натуральной лошади, черной масти. Другие две будут вашими лошадьми.
        Я посмотрел на пегасов и возразил. Как в человеческом обличии они будут незаметны. Кожа у них была цвета чёрного металика и чёрные волосы, цвета крыла ворона, тоже искрились. Это позабавило Ал, и объяснила мне, что они точно также как и она изменятся.
        В итоге, перестал упираться, и мы пробудили пегасов. Они действительно стали неотличимы от людей. Старшую, звали Сара. Она и должна была сопровождать меня в путешествии.
        Мы позвали Лену и, выйдя на улицу, вскочили на обернувшихся лошадьми пегасов. Отъехав на приличное расстояние, пегасы обернулись в свою основную форму. Вот тогда то и узнал, как они быстры, а прыжки же напоминали непродолжительный полет. Буквально за несколько минут мы промчались по долине. Я остановил своего пегаса, слез с него и стал осматривать, как он выглядит.
        Это было нечто. От копыт и до колен у них, как будто, поднималось пламя. Такая же картина была и на морде. По всему телу вспыхивали всполохи пламени, но жара не чувствовалось. Оказалось, они, как и драконы могли накапливать энергию. Но использовали её только для защиты, создавая вокруг себя силовые щиты. Поэтому им и седоку, практически невозможно было причинить вред. Один рог рос у них изо лба, лишь немного изгибаясь вверх. Второй больше, напоминал крюк и рос прямо из носа и был гораздо меньше первого. Первым пегас мог протыкать противников, вторым буквально распарывать на части.
        В человеческом обличии они были очень сильными некросами.
        В лошадином, они почти ни чем не выделялись, разве что необычной грациозностью и красотой.
        Подъехали мы к замку уже на закате. Я был наполнен оптимизмом. Завтра мне предстояло ехать в Протекторат. Конечно понимал, что за месяц, который нахожусь здесь, мало ещё чего сделал, но надеялся исправить это положение.
        Глава 9
        Как не вертись, а на следующее утро мы все-таки выехали. Моё появление с Сарой, на двух грациозных чёрных кобылах, перед обозом Академии, опять вызвало, целую серию подозрительных взглядов, в мою сторону. Пришлось поинтересоваться у Савелия, чего это все так зыркают на нас?
        - Знаешь хозяин… Лошади под вами с Сарой… За одну такую неплохой особняк можно купить, в Старгороде, а в Академграде, вообще, дворец приобресть можно!
        - Вот так разведчики и проваливаются. - Подумалось с тоской.
        Опять засветился. А так хорошо день начинался.
        С утра, со своими жёнами, утряс почти все вопросы. Лена оставалась управлять долиной, Ализе же займётся нашим бизнесом с солью. Сильно решили не заморачиваться, а просто очищать соль, и выпускать её в виде мелкого помола "Экстра". Ещё помимо обычной упаковки в 1кг решили сделать развес в 50г, ровно на одну серебрушку. Там посмотрим, пойдёт такой развес или нет. Мне же предстояло провести переговоры с гномами, чтобы не порождать с ними конфликтов. У Ал, мне показалось, при обсуждении этой темы, в глазах золотые пересыпались и подсчитывались прибыли.
        По здравому размышлению, Лею решили пока не будить. Преимуществ это, нам не даст ни каких, а вот гемору добавит точно. Гоблины и так знали о факте её существования, ещё бы, сами нам её всучили. Мне, в общем, стало понятно, какие битвы я должен подарить Шаке. При любом раскладе мне придётся воевать за этот Сенил! Единственно, надеялся, что мне хотя бы год форы дали. Лена утверждала, что у нас три пять лет ещё есть. В любом случае, к её пробуждению, приготовиться надо.
        Денег и каменьев разных, мне отвалили, что называется от души. Остановило это буйство, грузоподъёмность фургона. В него больше не влазило. Интересно, что гораздо больше ценились искусственные драгоценности. Ведь их специально делали для магических манипуляций. Натуральные же, были разве что дороже стекла. Попробуй, отыщи в них нужные свойства. Но даже если подыщешь, он, вряд ли будет нужной чистоты, а значит и свойства хуже. На искусственных камнях наживались темные эльфы. У них они были самые лучшие, хотя маги земли, тоже неплохие делали. Но самые же дорогие камни делались на заказ, под запросы конкретного мага. Такие камни можно было заказать только у первых.
        С Джессикой вообще пока непонятно было. Под волосами, на затылке, у неё мы обнаружили какую-то штуковину. Она была вросшей в череп и имела отростки, уходящие глубоко в мозг. Похоже, она и блокировала магические способности. Как её удалить, предстояло ещё найти.
        Ехали мы уже по Крохальскому ущелью, а я всё рассуждал мысленно про принятые решения. Двигались опять неспешно, поэтому до Крохаля добраться рассчитывали не раньше, чем завтра к обеду. Тал предупредил, что ночевать мы останемся там. Просто, чтобы хоть немного сориентировался.
        - Ты чего, сам с собой разговариваешь? - Спросила неожиданно Сара.
        - Что? А? Нет. Просто прикидываю. - Ответил, вернувшись с небес на землю.
        - И чего, если не секрет?
        - Да вот думаю, взять тебя в жёны или нет. - Решил пошутить я.
        - Мы это и без тебя уже обдумали. Слишком давно я мертва. Жена-труп не улучшит твой имидж. Вот если ты найдёшь подходящий для меня способ вернуть меня к жизни, то ты не только на мне женишься, но и получишь ещё одну тень, причем добровольно. Поверь, способности некроса тебе ох как пригодятся.
        - Стоп! Какай мертва? А с кем я сейчас разговариваю. Что-то не очень ты на труп похожа.
        - Просто ты не умеешь отличать мёртвое от живого. Я давно стала личем, одной из форм нежити.
        - И чем же я от тебя отличаюсь?
        - Ох, ну и вопросик. Особенностью живого является то, что организм как бы помнит себя в целом. Он помнит себя именно организмом. Есть такой странное у него свойство. Некий голографический эффект.
        - В смысле?!
        - Даже если у тебя нет руки, то всегда можно узнать, как она выглядела. Маги жизни этим и пользуются. Заставляют организм постепенно восстанавливать недостающую часть. Если хотят быстрее восстановить целостность, заставляют измениться пришитый орган до того как он должен выглядеть, вплоть до всяких там ДНК и не только.
        - Исходя из твоих слов, мёртвое, так не может.
        - Да. Организм мёртвого человека становится просто набором клеток, по странному стечению обстоятельств объединённых вместе.
        - Но ты же ходишь, дышишь и разговариваешь вот. - Растерянно сказал я.
        - А вот это и есть способности некроса. Способность вновь сделать набор клеток чем-то вроде организма и есть наши способности. Чем сильнее некрос, тем лучше у него это получается. Поднимать мёртвых, к сожалению, мы не можем. Клетки мозга гибнут в первую очередь. Связи же между ними ещё быстрее. Поднимается только тело.
        - Но ты же вот сохранила личность?
        - Потому, что пошла на свою смерть сознательно. Ведь благодаря своим способностям, мы можем не дать другому умереть, пока ему не окажут необходимую помощь. Мне сохранили функционирование мозга. Зная же, как не давать смерти шанс, мы легко можем отобрать жизнь. Без всяких эффектов. Просто человек перестанет быть и всё.
        - Блин, что за страсти! С вами хоть ходить-то не опасно, рядом?
        - Не всё так страшно. Ведь чем сильнее некрос. тем… Ты, я думаю, догадываешься. Все пегасы такие. Это был единственный шанс хоть как-то уцелеть.
        - Но зачем вы поступили так? Мне ведь Тал говорил, что жизнь можно продлить любому.
        - Святая простота. Если бы всё так было просто… Воина или раба так омолодить действительно, просто, но с магами…
        - Но что же сложного?
        - Всё дело в самой процедуре омоложения. Знаешь, как она проходит?
        - Откуда?
        - Ты представляешь себе сложность человеческого организма. А теперь представь, какую память нужно, чтобы помнить о нём всё. Маги жизни всё-таки люди, а не ходячие абсолютные библиотеки.
        - Но какая здесь связь?
        - Второй, молодой организм нужен для образца. Маги жизни омолаживают поклеточно. Поэтому процедура продолжительна. Берётся молодой образец, и постепенно к нему приводишься ты. При этом клетки образцы гибнут. Но и для тебя процедура не проходит бесследно. Мелкие ошибки и неточности неизбежны.
        - Что же всё таки в ней страшного или опасного?
        - Просто в результате таких ошибок ты можешь потерять способности. С магом, это превратиться в лучшем случае в воина, а в нашем случае это смерть. Без вариантов.
        - Вот ничего себе заявочки. И что со всеми так?
        - Нет. Чем сильнее и умелее маг жизни, тем меньше вероятность такого исхода, но даже у светлых эльфов он полностью не исключён. Сам понимаешь, если хочешь поменьше таких шансов, то придётся платить и много. Но всё равно, даже это не даёт абсолютных гарантий. Правда магам жизни, целителям и тому подобным, типа витязей и амазонок, это не грозит. Они благодаря своим способностям не стареют. У нас вот такой суррогат. Темные эльфы тоже как-то обходятся. Гномы в принципе не приемлют процедуру. Считают не достойным забирать чужую жизнь по прихоти, а не в битве.
        - Что, всё так грустно?
        - Ну почему же, есть множество способов замедлить старение, но максимум, лет до 400. Правда, до них дожить ещё надо, при постоянной нашей войне. Поэтому процедуру в основном проходят воины да рабы. У них-то способностей нет.
        - Да… Хорошо мне пока заморачиваться не надо. А вот эти методики конечно нужны. Слушай, а неужели нельзя никак без трупов?
        - Не знаю, я не маг жизни. Слышала когда-то, что одна из принцесс светлых эльфов, придумала что-то такое. Пока, правда, не видела ничего подобного.
        Об этих проблемах, как-то в двадцать лет, задумываться было неохота. Помочь Саре со товарищи, конечно хотелось, но если у бабушки бы был, она была бы дедушкой. Вон светлые эльфы чего-то там делают, вот и пусть пыхтят. Приободрившись подобными мыслями, я опять повеселел.
        - Вот смотрю на тебя и удивляюсь. Откуда в тебе столько оптимизма, а Сергей?
        - По дороге было разбросано, вот я и собрал. Если, что спрашивай, поделюсь.
        - Расскажи-ка лучше как вы там, в своём мире живёте?
        - По-разному. Но совсем не так, как вы. У нас, вроде нет магов. Правда есть экстрасенсы, но большинство, какие-то шарлатаны. Коней вот не используем. У нас есть машины. По воздуху вот на самолётах летаем. Не воюем вот так как вы. Нет, какие-то войны всё время идут, но не все же воюют.
        - На машинах, мы не ездим из-за дефицита энергии. Почти всё что есть, идёт на войну. Лучше скажи, это правда, что у вас матриархат?
        - Нет, конечно! С чего ты взяла?
        - Мне Елена рассказывала.
        - Что за бред, она-то с чего так решила.
        - Вот скажи, если ты ударишь женщину и мужчину, будет разница в наказании.
        - Конечно, за женщину могут и привлечь, а мужик чего. Подрались и подрались
        - Вот. Если украдёт женщина и мужчина, кого сильней накажут.
        - Мужика конечно, но это ни чего не значит!
        - Может, ты работу сможешь получить только за то, что ты мужчина, как часто получается у женщин.
        - Э… - Не зная, что ответить, но понимая, к чему клонят, промямлил я.
        - А вот если, женщина потребует от тебя исполнить супружеский долг, а в другом случае ты попробуешь это сделать.
        - Ну, меня могут за это дело и в кутузку упечь. Фигня всё это! Зато мужики всем рулят! Вот!
        - Конечно, конечно. Ваши жены на вас никак не влияют. И вы вольны в своих решениях. Или может к маме, значит к маме? - Со смехом спросила она.
        - Ну, так можно всё опошлить. Вон, у меня в долине, уже почти всем рулит Ал. Так что же и здесь матриархат? - В возмущении ответил я.
        - Это скорее драконоархат. Против лома, знаешь ли, нет приёма. - Почему-то с улыбкой, проговорила она.
        - Всё равно это не правильно. Женщины они слабее мужчин, поэтому мы должны их защищать.
        - Ты хочешь сказать, что я слабее тебя?
        - Ты вообще пегас. Я человеческих женщин имел ввиду. - Выпалил в запале.
        - Ну, хорошо. Здесь есть такие. Покажи, которая из них слабее тебя? - Откровенно веселясь, произнесла она.
        - Да не это имел ввиду, а как бы в целом.
        - Покажешь потом это вообще. Только не забудь, ты обещал! - Откровенно потешаясь, ответила Сара.
        - Тьфу, на тебя. - Сказал я, обидевшись, и отъехал от этой язвы.
        Откровенно говоря, она была права. Тут даже рабы занимались каким-то шаолинем. Подозреваю, что в этом мире, мало кто не мог мне накондылять. Что-то надо было делать с этим, причём срочно. Придётся наверно, её просить, хоть чему-то научить. Эх…Ну почто я не супермен.
        За этими разговорами день пролетел незаметно. Вечерело. Наш обоз становился на ночёвку. Общаться со своими не хотелось, поэтому пошёл разыскивать Тала.
        - Разрешите присоединиться. - Спросил я у него.
        - Присаживайся. Рассказывай, зачем пришёл?
        - Фигово как-то на душе. Понимаете, получается, что толком-то ничего и не умею, да и мало что могу.
        - Зачем тебе мочь-то? У тебя жёны, вон есть. Тебе Ал где-то одного из сильнейших некросов, вот в охрану отыскала.
        - А откуда вы знаете, что кто она, да и ещё и один из сильнейших?
        - Я же вижу, что она лич. Причём искуснейший. Почти живой. Не сразу и поймёшь. Где-то видел её лицо, но пока не могу вспомнить.
        - В том-то и дело, что меня буквально ото всего нужно защищать. А мне бы хотелось, что-то мочь. Магом вот стать.
        - Именно, потому, что ты почти ничего не можешь, и сделал тебя владетелем долины. Именно, потому, что ты не маг, на тебя буквально пролился дождь жён-теней. Ты думаешь в Протекторате много затененных? Так я скажу тебе, что нет. Они почти отсутствуют.
        - Но почему?
        - Ты понимаешь, как высока конкуренция среди магов. Все очень ревностно относятся к успехам других. Тень дает преимущество. Естественно ты сделаешь всё, чтобы получить его самому и не дать другим. Получить преимущество ты будешь хотеть один, а мешать тебе найдётся желающих. В конце концов, смерть всегда может разлучить мага и тень. Могут обвинить в чём-нибудь, пойти войной, да, много способов.
        - Это и меня так?
        - Вот и подошли мы к сути. Ты не маг, и из того что мы знаем, стать им не сможешь из-за привязанных к тебе теней. Потому ты никому и не интересен. Ты не будешь конкурентом. Все понимают, что на самом деле долиной будут управлять жёны. И если бы это было не так, то мне бы тоже досталось за то, что у тебя накуролесил. Так что живи и радуйся. Понял?
        - Да понял. - Ответил я, так же понимая, что то, что кое-что могу, в смысле магии, должно оставаться в секрете.
        - И ещё. Поберегись. Есть у вас "Задуванцев" такое свойство, находить на свою голову неприятности. Не ты первый. Много вас таких было. Очень мало, кто проживал у нас больше года. Вот и ты как-то отыскал Шаку. Вон, даже Ал пытается тебя поберечь.
        Вот так и понял, что если хочу чему-то научится, и уж тем более стать сильным магом, то делать это нужно втихаря.
        На следующий день к обеду мы подъехали к Крохалю. Из-за небольшого поворота открылся вид на преграду, запирающую ущелье.
        - Египетская сила!!! - Выдохнул я, не сдержав эмоций при виде СТЕНЫ.
        Глава 10
        Мои стены, это жалкая кучка щебёнки по сравнению с этой. Она была сделана из металла. Блестела на солнце, сволочь! Но даже не это ставило в ступор. Размеры. Только первый уступ стены был метров тридцать высотой, второй же возвышался метров на пятьдесят над первым. Небоскреб поперёк ущелья, блин.
        Дорога поднималась по пологому пандусу, вдоль стены и вся простреливалась. Поднималась, метров на двадцать и поворачивала под острым углом ко второй стене, и шла, по эдакому, искусственному каньону, образованному разницей высот дороги и уступа. Участок этот был закрыт решеткой, и было несколько ворот. Проше штурмовать стену, чем прорываться по дороге.
        Как же они здесь воюют, если нужны такие укрепления.
        Наш обоз степенно поднялся по пандусу и въехал в этот рукотворный каньон. Стены его были абсолютно гладкие. Каньон перешёл в тоннель, шедший на снижение. Тоннель был неярко освещён, какими-то мелкими, буквально с точку, источниками света. И вот, наш обоз выехал из тоннеля на дорогу, идущую в Крохаль.
        Саму дорогу тоже стоит отметить. Она была сделана из какого-то прозрачного материала и располагалась на высоте двенадцати-пятнадцати метров. Была, при этом, почти не видна, не считая полупрозрачных красных шаров по краям дороги. Если смотреть вдаль, то полотно не видно, совсем, и, кажется, что шары висят в воздухе. Можете представить, сколько неприятных ощущений словил в первые мгновения, когда на неё выехал. Все магистрали и городские улицы в Протекторате устроены именно так. По земле разве что пешеходные тропинки. Исключение лишь Академград, но об этом я узнал позже.
        Город отстоял от стены метров на пятьсот. Все здания были 6-ти или 8-ми этажные, расположенные достаточно удалённо друг от друга. Вся земля под нами была засажена плодовыми деревьями. От дороги к зданиям отходили такие же прозрачные ответвления и образовывали перед ними площадки. Каждый этаж зданий опоясывал сплошной балкон. Стены были увиты плодовыми лианами. На балконах и крышах тоже что-то росло. Весь город, в буквальном смысле, утопал в зелени.
        Здесь пути нашей маленькой группы и остального обоза расходились. Я уже знал, что в Крохале имеется квартира, на которую могу претендовать. Список имущества, с помощью Савелия, которое можно было экспроприировать в свою пользу, был составлен. Конечно, далеко не полный, но даже он должен быть быстрейшим образом заявлен в городскую управу. Мы не стали задерживаться и быстренько направились туда. Тал тоже поехал с нами, прихватив нескольких воинов. У него там были какие-то свои дела.
        Городская управа была с противоположного края города, почти на его окраине. Добирались мы, относительно недолго. Вообще, трудно было поверить, что в этом небольшом и тихом городе проживало почти миллион жителей. Однако Тал утверждал именно так. Внешний вид Управы вызывал недоумение. На фоне зелёного тихого города серый квадрат её резал глаз. Вообще это была крепость, но совершенно не средневековая, а скорее бункер, занимавший обширную территорию.
        Внутри оказалось совсем не так серо и уныло, как ожидал увидеть. Множество больших фойе, фонтанчики, разбросанные тут и там, расставленные вдоль стен, огромные аквариумы, смягчали атмосферу. Кругом имелись кресла, но посетителей в здании не наблюдалось.
        Помня, сколько всяких просителей бывает в подобных заведениях, я недоумевал. Оказалось всё просто. Здесь весьма развита связь, и если бы у меня в городе уже было бы жильё, то заявление подал бы, используя её возможности. Пока же, приходилось идти ножками.
        Более того, здесь оказывается существуют ЛИНКи (личный информационный коммуникатор). Они выглядели как небольшая тонкая стеклянная пластина. Что-то вроде сотовой связи, но почему-то использующих инфракрасное излучение. Красные шары вдоль дорог и объединяли их со стационарной сетью. Если хотелось использовать их и внутри помещений, приходилось устанавливать такие же и там. Позднее же я выяснил, что вообще вся связь у них основана на оптике.
        В конце концов, мы добрались до нужного нам чиновника. Присутствие со мной Ректора Академии сняло все вопросы. Кроме предположительного списка собственности, пришлось представить документы подтверждающие гибель бывшего собственника, причём в момент незаконного использования им моей соляной шахты.
        Это был важный момент. Если бы его там не было, то кроме восстановленной шахты мне бы ни чего не обломилось. Как выяснилось позже, очередь наследования, прописанная в завещании, у него была. Если бы таких доказательств не было, причём подтверждённых, всё досталось бы наследникам. Тоже было бы, если они успели бы подать заявление о его смерти раньше меня. Одно слово, как я уже говорил, мне попёрло!
        Дальше список разослали уже без моего участия по другим управам, где находится, теперь уже моя собственность. Тут же стали поступать корректировки списка, в соответствии с данными о собственности, имевшимися у них. Список увеличился и довольно значительно.
        Савелий, тут же, от моего имени, подал запрос о полной проверке имевшейся собственности и иных активов у его предыдущего работодателя. Список опять вырос. Оказалось, что здесь существуют и паевые товарищества, доли которых теперь перешли мне.
        Меня больше удивила их система безналичных расчётов, основанная на количестве переданной энергии. Вполне логичная система, если не хотелось возить наличность. Принимая во внимание возможности магов, бумажным деньгам здесь появиться не судьба. Чуть ли не каждый второй смог бы их подделывать. Сейчас же всё у них было гладко. Энергия стоила деньги, но её в отличии них можно без труда по силовым волноводам передать куда угодно практически мгновенно и в любом количестве.
        Проблема была одна. Мощных источников не было. Собиралась она буквально по крупицам всеми. Но и нужна она была везде, поэтому её всегда не хватало. Энергия, это ликвидный товар в мире магии.
        За мной теперь она тоже числилась. Правда, в основном, это была не сама энергия, а договор на её поставки. А вот, сколько теперь у меня золота и серебра узнать мог только сам. Наличность, одно слово. Если не найдётся записей, и их упрут, пиши, пропало.
        Номера терминалов, расположенных в теперь уже моих жилищах, перевели на меня. Теперь мог с чистой совестью ехать к себе в квартиру и уже оттуда делать запросы, совершать сделки и делать покупки в магазинах.
        Савелий рванул исполнять свои обязанности, да так, что только мы его и видели. Хорошо, что обзавёлся картой Крохаля, и уже по ней мы с Сарой добрались до площади банков. Тащиться через пол Протектората с фургоном набитым ценностями было, как-то неохота. Преступности вроде не было. Попробуй, укройся от соответствующих магов. Зная же, что у нас тащили всё даже в разгар сталинских репрессий, я решил поостеречься.
        Впечатление было потрясное. Огромная круглая площадь, висящая на опорах, как и все дороги прозрачная. Опиралась она на здания окружающие её. Здания были построены вровень с поверхностью, и оттого казалось, что площадь окружена цветущим и благоухающим парком. Среди цветов и деревьев прятались спуски во внутренние помещения строений.
        По чистой случайности, попал в один из гномьих банков. На нашу пару, не обратили никакого внимания поначалу. Это было не удивительно. Конечно, Ал постаралась, но она вообще-то даже не маг земли. Одежда была самой простой.
        - У нас так даже рабов не одевают. Обзаведись нормальной одеждой. - Сказал на прощание Тал.
        По мне так было, очень даже ни чего. Потом, когда у меня таки появилась нормальная одежда, понял, как ошибался. Нашими делами занялась Сара. Она не стала всё помещать к гномам, но даже этого хватило, чтобы оживить обстановку.
        Довольно забавно было смотреть на гномов в строгих костюмах. Попробуйте нарядить шкаф в костюм, поймёте почему.
        Быстро утреся все дела, Сара потащила меня в следующий банк. Там процедура повторилась. Деньги мы поместили в несколько банков. Вместо денег, давали нечто, напоминающее плоскую палочку для мороженого, только металлопластиковую. Предъявителю этой местной пластиковой карточки можно было получить монеты в любом из филиалов банков, за соответствующий процент. Если была нужна большая сумма, то монеты нужно будет заказывать заранее. Для перемещения монет со счёта на счёт, обеим сторонам сделки, нужно приходить в банк лично.
        Время уже перевалило за полдень. Я уже умотался и хотел есть. Сара сжалилась надо мной, и мы поехали в мою новую квартиру, а не к портным.
        Квартира располагалась в доме разной этажности. Края дома были восьми, а середина семи этажная. Посередине крыши, поперёк дома, стояла стена.
        Оказалось мне принадлежали половина верхних этажей. Квартира была частично в два уровня. Со второго уровня был выход на засаженную деревьями крышу. Получалось, что квартира имела свой сад.
        Вообще, у меня язык не поворачивался это, назвать квартирой. Огромные размеры и простор. Почти отсутствовали перегородки. Вся внешняя стена была стеклянной, но растущие по ней растения создавали полумрак. Пол был весь гладкий и упругий, создававший приятное ощущение, при ходьбе по нему, без обуви.
        Мы направились на кухню. Всё, что там находилось, было вполне узнаваемо. Кухня плавно переходила в столовую. В холодильнике, да именно вполне обычного вида холодильнике, обнаружилось довольно много съестного.
        Только вот он сам, да и вообще вся её начинка была необычной. Для начала, в нем не было никаких компрессоров и вентиляторов. Он хитрым образом, без шума и пыли, не только всё охлаждал, но и вообще, не потреблял энергии. Он её вырабатывал и передавал в накопитель! В том использовался, по словам Сары, эффект стоячей волны. А уж из него другие устройства брали её для своей работы.
        Энергию вырабатывала и климатическая установка. Если её всё-таки не хватало, то и внешние стены, частью становились непрозрачными, становясь источниками. Только использовалась всюду не электричество, а тепло, вернее инфракрасное излучение, невидимое глазу. Вся техника подключалась не к проводам, а к оптоволоконным линиям.
        Сара положила гуся из холодильника в какой-то агрегат готовиться. Это был гибрид духового шкафа и микроволновки. Агрегат был шибко умным. Ему всего лишь нужно было вслух сказать, что из этого сготовить. Он сам определял массу и наличие ингредиентов. Если чего-то не хватало, мог подсказать.
        Всё в квартире управлялось джином. Джин, это что-то вроде искусственного интеллекта. На счёт интеллекта не поручусь, философских бесед со своей квартирой вести не додумался. Вот то, что он искусственный, это точно. Поэтому, она не требовала за собой ни какого ухода. Разве, что мусор выбросить, и то не уверен.
        Пока эта пока птица готовилась, мы нарезали салатов и перекусили. Гуся, вот, всего не одолели. Жить сразу стало веселее. И я начал приставать по поводу чудес вокруг.
        - Ну, что ты ко мне привязался? - Возмутилась Сара.
        - Мне же интересно! Тут так всё сделано. У нас так не могут. Всё на заводах делают, а у вас как? - Продолжал допытываться я.
        - Нет у нас заводов. Они наверно уйму энергии жрут. Разные маги всё делают в небольших мастерских. Иногда они объединяются в артели. У одних одно получается лучше, у других другое. Вместе, получается, сделать сложные устройства.
        - Они дорогие наверно.
        - Нет. Цена зависит только от качества, а оно у всех разное и зависит от мастера. Что ты так всполошился?
        - Всё дело в том, что в моем мире это шикарнейшие апартаменты. У нас вот, квартиру убирать всё равно надо. Да и устройства, хоть и похожие, но гораздо проще. Далеко не все из них доступны. А у вас как с этим?
        - Примерно так живут у нас все. Жильё может быть больше или меньше, но похожее. Даже рабы живут также, размеры домов только меньше. Долина Рубикон не показатель. Со временем, если хоть что-то делать и там станет не хуже.
        - С таким комфортом живут все?!
        - Такое жильё обеспечивает комфортное проживание любому. Это выгодно в первую очередь владетелям. Для проживания не требуется энергия, и её направляют на изготовление оружия и не только. Сам представь, что твои рабы тоже так живут. Насколько у тебя меньше проблем и головняков.
        - Это-то, я понимаю. Но ведь всё это строить надо.
        - Со временем построишь. Ты рассуждаешь с позиции краткости своей жизни. Привыкай, жить тебе, скорее всего, долго.
        - Может быть. Только сейчас надо придумать что-то, чтобы нас гоблины не перебили. Вон, сам Шака обещал наведаться. Сама понимаешь, он один в гости не ходит, а друзей у него много. Столько счастья сразу придёт, вынесем ли мы это.
        - А куда ты денешься. У тебя голова не только для того, чтобы шапку носить. Думай. В конце концов, это ты же владетель.
        - Ну… Меня похоже в качестве зицпредседателя поставили. Вряд ли меня будут воспринимать всерьёз.
        - А кто заставляет тебя соглашаться с этим. Ализе ведь увидела в тебе что-то. Поверь, если бы ты ни чего не стоил, дракон бы не тебя и не посмотрел.
        Только мы вышли из кухни, как в квартиру ввалились два подозрительных субъекта.
        - Вы кто такие? - Задали они вопрос нам.
        Пришлось объяснять, что теперь я новый владелец квартиры. Тогда они ответили, что они служили у бывшего хозяина. Единственно, что меня насторожило, как они таращились на Сару. Они явно видели её не впервые и знали о ней, что-то такое, от чего взбледнули и поспешно ретировались.
        - Интересно, зачем ему были нужны слуги? - С недоумением сказала Сара.
        - Люди разные. Ему они были зачем-то нужны. Только надо будет потом узнать, что они у него делали, а то может и нам пригодятся.
        Мы понедоумевали, но догонять не стали. Куда они денутся. Позже узнаем. Сара пошла, ополоснутся перед походом к портным. Я же пошёл обследовать доставшуюся жилплощадь.
        Сначала подумал, что посередине второго уровня находится огромный аквариум. Только быстро понял, что это бассейн со стеклянными стенками, когда в него нырнула какая-то совсем не одетая девушка. Ох уж это мне спокойное отношение к голому телу. Похоже, такое тут везде.
        Всё это конечно хорошо и, вообще, на неё сквозь стекло было приятно смотреть. Но возник вопрос. Кто она такая и что делает у меня дома? Ещё какие-то служанки? Или может родственники покойного?
        На крышу вела широкая дверь. Правда, прямо на пороге я вновь застыл. За дверью открывался ухоженный сад, в котором была устроена живописная беседка. Но больше меня удивили деревья. Их цветы благоухали различными ароматами и при этом на ветвях висели плоды в разной степени зрелости. Позднее-то, конечно, узнал, что плодовые культуры здесь цветут и плодоносят круглый год непрерывно.
        Конечно, всё хорошо, но всё же, что за дамочка у меня там купается? Я решительно вышел в сад и поднялся выше по одной из лестниц расположенных по обе стороны от дверей.
        Там был бассейн, со стоящими несколькими шезлонгами. Деревья располагались только по краю крыши, образуя живую изгородь. Только вот девушка была не одна. В двух шезлонгах лежали ещё две.
        - Вы кто такие и что делаете в моём доме? - С угрозой спросил я.
        Глава 11
        Это наверно я думал, что с угрозой. Ноль реакции. Что за ерунда? Девушка, плававшая в бассейне, выбралась из него, и спокойным шагом направилась в мою сторону.
        - Вы владелец этой квартиры? - Спросила она меня, подойдя.
        - Да. Сегодня стал.
        - А что стало с предыдущим?
        - Апокалипсический удар, топором в спину, летальный.
        - Значит, мы тоже принадлежим тебе. - С равнодушием констатировала она.
        - Не понял? Вы кто собственно такие?
        - Гейши. Теперь мы ваши.
        Причём тут японские жрицы любви? Опять приколы перевода? Вот ни разу они даже на азиаток не похожи. И как на них реагировать? Кто такая, вообще, гейша? Что мне теперь с ними делать?
        - Э…Ну, я пойду пока. Вы тут пока развлекайтесь. - Сказал, направляясь обратно в квартиру.
        Срочно нужно к Саре. Может она подскажет насчет этих дамочек. Вдруг они очень нужные, а я ни сном, ни духом.
        Сары в квартире не было. Она ещё мылась. Теперь её ждать. Но вроде, всем тут побоку, что их видят раздетыми. Вообще, она лич. Какая разница, голая она или нет. Терпежу у меня не хватило, и я ввалился в ванную.
        Ванну-то ещё не видел и опять прибалдел. Даже не понял назначения всех устройств. Когда же перестану удивляться? Сара уже вымылась.
        - Чего тебе? - С этими словами, она вернула меня на грешную землю.
        - Тут такое дело. Гейши, какие-то, обнаружились здесь, три штуки.
        - О, отлично! Никуда идти теперь не надо. Они нам одежду сделают по первому разряду.
        - Понятно, у вас портных зовут!
        - Ни в коем разе!
        - Как так, ты же сама сказала?
        - Ничего такого я не говорила.
        - Так как тебя понимать? Кто такие эти гейши, и почему они говорят, что теперь принадлежат мне?
        - Да, умеешь ты задавать вопросы. Своим появлением они обязаны обучению в Академии.
        - Это что, такие маги?
        - Нет. Понимаешь, примерно каждый десятый потенциальный маг не оканчивает Академии. В основном гибнут, но с некоторыми случаются разные вещи. Они становятся другими. Не правильно сказала, другие это тоже маги такие. Я думаю, ты меня понял.
        - Они что, того, не в себе?
        - Не знаю. Мозг у них работает, но они лишены эмоций и инициативы. Поэтому то, они и принадлежат кому-нибудь всегда. Иначе они погибнут.
        - Не повезло им.
        - Ну, взамен они получают бессмертие, удивительную регенерацию. К боли, вот, не чувствительны, правда, как-то они ощущают ущерб наносимый телу, но это не она.
        - Они что, эдакие живые куклы.
        - Возможно, не думала. Но в основном их используют как секретарей, у них абсолютная память, и вообще они очень много всего могут.
        - Это что же.
        - Вот одежду делать. Они же ни на что не отвлекаются. Сказали, что сделать, то и делают.
        - Во всяком случае, хоть на это пригодятся.
        - Посмотрите на него. Ему в руки попали три гейши, а он рассуждает, зачем они ему нужны. Владеть ими престижно. Их мало. Тут одну-то завести не все из владетелей могут.
        - Чего сразу не сказала, что за них бабла срубить, если что, можно. НЗ на чёрный день. И так, по жизни, нужные.
        - Вопрос в другом. Как теперь с ними быть?
        - А в чём вопрос-то?
        - Три, понимаешь, три гейши и у одного владетеля!
        - Да чего думать-то сейчас? Чай, не последний день живём.
        - Ладно, я пошла за ними, и мы займёмся одеждой. А ты пока тоже ополоснись. Выбрось только эту одежду. Тебе тоже сделаем. - С этими словами она грациозно удалилась.
        Ведь знаю же что она лич, а смотреть всё равно одно удовольствие. Тяжело вдохнув, стал раздеваться.
        Раздеться-то разделся, а дальше-то что? Вот тут, вроде, лейка душа, но как его включить, ничего похожего на вентиль или рычажок, какой.
        - Чего стоим, кого ждём? Чего голым стоишь посреди ванной? Может ты эксбиционист? Так я сей момент.
        Я, неожиданно, оказался в дурной бесконечности переотражений. Стены ванны стали зеркальными.
        - Едрить! Кто здесь?! - Потрясённый переменами ванной, воскликнул я.
        - Вроде кроме тебя никого? Что, кто-то ещё есть?
        - Да я тебя имел ввиду.
        - Так я же ванная, ты что тормозишь?
        - Какая ванная?
        - Та самая, в которой ты стоишь, вот ведь клиент попался. Мыться-то будем или так зашёл.
        - Конечно будем, но у вас тут фиг поймёшь, как это сделать.
        - Чего тут понимать-то, говори чего надо-то?
        - Для начала, убери зеркала и можно на стены, какой пейзаж.
        - Да было бы сказано, а то молчит, понимаешь. Я, значит, должна догадываться.
        Зря я пейзаж запросил. Оказаться на берегу озера не входило в мои планы. Я даже потрогал стены. На месте ли они. Они были на месте. Это, похоже, была иллюзия, но до ужаса реальная.
        - А попроще можно? Пожалуйста.
        - Можно и попроще, но мыться-то будем?
        - А где тут шампунь или мыло на худой конец.
        - Мы же не варвары, какие, мылом мыть. У нас тут всё по высшему разряду.
        - Ну и чем тогда мыться?
        - Ты точно не знаешь?
        - Да откуда? Я в вашем мире месяц всего. В долине Рубикон мылом мылся.
        - Так ты из "Задуванцев". Ну и варвары вы там в своей долине. Зачем тогда делают установки изменённой воды.
        - Это ещё что такое?
        - Ты что-нибудь про воду знаешь?
        - Ну…Н2О это.
        - Немного, можно сказать совсем ничего.
        - А что знать-то, просто же всё?
        - Вода имеет множество структур. Некоторые не замерзают и при минусовых температурах. Только они не стабильны. Привычная вода наиболее стабильна, поскольку, грубо говоря, не имеет структуры. Установки измененной воды придают воде структуру по желанию.
        - Собственно, как в итоге мыться-то, а то мне уже надоело мне здесь стоять, голым?
        - Просто скажи, как хочешь, в душе или ванной.
        - Ну, наконец-то чего-то добился. В душе.
        - Какой предпочитаете?
        - Слушай, мне уже это остачертело! Давай, эти премудрости в другой раз, а? Обычный какой-нибудь.
        Сразу же, с потолка, полилась, мылкая на ощупь, вода.
        - Ну, наконец-то!
        Быстренько ополоснувшись, я воспользовался предложенной сушкой. Тёплый вихрь охватил моё тело и быстро высушил. После этого, какой-то туман придал телу лёгкий аромат.
        Мда…Как-то не охота одевать, после всего, грязную одежду. Стесняться вроде в квартире было некого. Короче, решил привыкать ходить, как местные. Легко сказать! Сначала всё же, выглянул из-за двери.
        - Сергей, давай выходи, вон лежит твоя одежда, одевайся.
        М-да, а до одежды идти ещё надо было. Эх, где наша не пропадала. Экстрим, блин. Быстренько оделся. Только тогда, я понял, почему одежду здесь делают, а не шьют. Вся одежда, не имела никаких швов, и выглядела цельной. Она была удивительно комфортна.
        Сара же, вместе с гейшами, продолжала колдовать над тканями. Колдовать в прямом смысле. Они соединяли ткани вместе, встраивали в них какие-то нити, меняли оттенки цвета и расцветку.
        Сара для себя сделала, что-то в китайском стиле. Свободные брюки и приталенная накидка с боковыми разрезами то пояса. Довольно красиво и не сковывает движения.
        В то время пока они работали, я обратил внимание, что периодически на лицах гейш проскакивают эмоции. Это было странно, ведь Сара говорила, что они их не испытывают. Может так и должно быть. В общем, решил не придираться. Со временем узнаю.
        Когда они закончили с одеждой, стали делать обувь. Быстро сделали, нечто похожее на китайские тапочки. Они плотно обхватывали стопу и были очень комфортны.
        - Сергей, ты активировал пояс? - Спросила Сара.
        - В каком смысле?
        - В твою одежду встроен пояс, в него собирается избыточная энергия. На улице ведь жарко, а твоя одежда создаёт для тела комфортную температуру. Не у всех такое есть. Светлоэльфийская псевдоживая ткань редка и очень дорога. Избыточную энергию она сбрасывает на компактный накопитель.
        - Это конечно познавательно, но никак не поможет его активировать.
        - Просто сдвинь на пряжке защёлку.
        Я быстренько сделал это. Действительно, уже начинал запариваться в новой одежде. Сразу стало лучше. Вот это понимаю, комфорт! Тут меня посетила идея.
        - Сара, а скажи, в накопителе будет собираться энергия?
        - Конечно. Тебе иногда надо будет его разряжать.
        - Тогда почему вы используете энергию открытого огня, а не берёте его из накопителя?
        - Потому, что он очень хорошо забронирован в пряжке и заблокирован от внешних воздействий.
        - Но зачем вы это сделали?
        - Если этого не сделать, то им могут воспользоваться и без твоего ведома. Стабильность накопителя легко нарушить, и тогда он взорвется. Ты готов ходить в костюме с постоянно заряженной миной, готовой сработать в любой миг по чьему-либо желанию?
        - Если так ставить вопрос. Пожалуй, нет. Но неужели ни чего нельзя сделать?
        - С этими накопителями ничего. Гоблины, правда, используют конденсаторы для хранения электричества. Они гораздо безопаснее.
        - Так почему вы их не используете, и почему конденсаторы? У нас используют аккумуляторы.
        - Потому, что мы пользуемся чистой энергией, а электрическая, привязана к электронам. Поэтому электричеством легче управлять, но при преобразовании лучевой энергии в электрическую, часть опять будет потеряна. У нас и так её не много. Ещё терять на преобразовании никто не хочет. Правда теперь, в свете появления твоей штуковины, энергии станет в полтора раза больше. Может, что и начнёт появляться.
        - Но почему всё-таки конденсаторы, а не аккумуляторы.
        - Да потому, что аккумуляторы это извращение. Зависимы от температуры, медленно отдают электроэнергию, заряжаются ещё дольше, ядовиты, это всё про них. Конденсаторы лишены всех этих недостатков, да ещё и емкость у них выше.
        - А…Понятно. У нас не так. Слушай, а там, в моем родном мире, ещё делали топливные элементы. Может у вас попробовать их сварганить. Если получится, это будет покруче паяльной лампы.
        - Может и попробуем. Только, что это такое?
        - Это такие штуки, которые напрямую преобразуют энергию химических связей, например спирта, в электрическую энергию.
        - Ты меня до инфаркта довести хочешь? Такое, при посторонних, говорить, пока не стоит. Ты точно знаешь, как их сделать?
        - Не знаю я как их делать, но точно знаю что можно. Там что-то с Палладием или чем-то вроде. Откровенно говоря, не в курсе. Но вы такое можете, думаю, сделаете.
        - Теперь обязательно сделаем, но сначала у себя в долине.
        Потом она опять начала восхвалять мою одежду и говорить, что с гейшами мне повезло. Очень умелые.
        Моя одежда была даже легко забронирована, но так, что на комфорте это не сказалось. Такое, могут только очень умелые портные. В общем, не гейши, а сплошные красавицы и комсомолки из "Кавказской пленницы".
        Я вспомнил, что хотел взглянуть на здешнее оружие, может в голову тоже, что интересное придёт.
        - Сара, может, покажешь какую-нибудь оружейную лавку?
        - Не только покажу, но и провожу. Ты прав. Пора нам прикупить приличное оружие и бронескафы.
        Мы быстренько собрались. Дело шло уже к вечеру. Лавки могли и закрыться.
        Глава 12
        Я думал, придётся опять лезть на коней, в смысле пегасов, но мы, однако, спустились на уровень земли. Оказалось, пока там воевал с ванной, Сара посмотрела, где тут поблизости, что есть. И тащила меня, совсем не оружие смотреть. Покупать ЛИНКи, мать его ити.
        С поверхности дороги это всё выглядело просто садом. Только оказавшись здесь, до меня стало доходить, что дорога довольно уныла и сквозь утилитарна. Стало понятно, почему на дорогах так мало людей. Вся городская жизнь была здесь, внизу.
        Множество различных закусочных и маленьких ресторанчиков, всякие магазинчики и кондитерские, источающие ароматы различных вкусностей. Лавки и лавчонки, продающие разные вещи. Мастерские предлагающие всякие всякости. Заведения, вообще, с непонятным назначением. Всё это было здесь, на земле, под сенью деревьев.
        Оказалось, что деревья посажены вовсе не квадратно-гнездовым методом. Создавалось впечатление природного, но очень ухоженного, с множеством мощёных тропинок леса. Вдоль дорожек, всюду стояли лавочки для отдыха, различные беседки и, крохотные и не очень, фонтанчики.
        Я, всё время, пытался затащить хоть куда-нибудь, Сару. Но она упорно тащила меня, к своей, неведомой мне цели.
        - Насмотришься ещё, самому надоест. Пошли, давай, не на экскурсии. - Пыталась она, убедить меня прекратить поползновения во все стороны.
        - Ну, пошли хоть в ту кондитерскую, пирожных каких возьмём. - Продолжал упорствовать я.
        - До вечера мало времени осталось, а завтра нам выезжать в Академград.
        - Ладно, веди тиран, свою жертву.
        - Всем бы таких деспотов. Да мы уже и пришли.
        Она затащила меня в какую-то лавку. Ха, лавку! Салоны связи видели, вот самое оно. Только вместо девочек, солидный дядька. Он же и её владелец, да и изготовитель половины продаваемого товара. Посередине, стаяла маленькая беседка, с журчащим фонтанчиком.
        Я ожидал увидеть небольшой набор этих самых ЛИНКов. Блажен, кто верует. Здесь стояло множество витрин и стеклянных шкафов, наполненных разностями, о предназначении которых, и догадаться сложно было.
        Мало какие ЛИНКи выглядели как пластинки. Были и в виде браслетов, ожерелий и диадем, всяких цветов и дизайна. Сделанные разными мастерами и различной цены. Самые простые, по функциям, но не внешнему виду, были даже в виде серёжек, клипс и перстней. Некоторые можно было вживить под кожу. Абсолютно на любой вкус.
        Были тут и какие-то амулеты и жезлы, но я, в большинстве из них, ни чего не понял. Ими могли пользоваться только полноценные маги. Предназначены они были компенсировать магу одной специализации, отсутствующие возможности. Полноценного мага они не заменяли, но помочь могли.
        Больше всего меня заинтересовали шары и шарики разных оттенков цветов и имевшими включения. Оказалось, это было что-то вроде продвинутого бинокля. Не только бинокля, но и увеличительного стекла. Разноцветные шары позволяли существенно расширить воспринимаемый спектр. Видеть не только тепло и ультрафиолет, но и приближать объекты, видеть при недостатке света. Шары, размером с голову, были скорее телескопами и микроскопами, причём широкоспектральными. Они были просты в управлении и даже мои, очень куцые возможности мага, позволяли мне ими пользоваться.
        - Что, интересно? Не зря я тебя сюда привела?
        - Знаешь ли! Блин, сколько всего!
        - Возьми в руку, вон тот камешек. Тот, что в форме ограненной приплюснутой капли. Влей в него немного силы.
        Ну и влил. Ох! Полный улёт! Я оказался в невесомости, которая постепенно сошла на нет.
        - Что это?
        - Это амулет торможения.
        - Как это?
        - Захочешь ты спрыгнуть с крыши здания, а способностей на это нет, с помощью его и спрыгнешь.
        - Здорово! Парашют здесь, похоже, не нужен. Давай купим.
        - Не стоит. Я тебя сюда привела, чтобы купить ЛИНК темноэльфийской работы. В городе он есть только здесь. Дорог и редок. В нём амулет торможения встроен, а также шар видения, но только до десяти крат.
        - Так давай брать. Уважаемый, покажите-ка нам тёмноэльфийский ЛИНК.
        - Брать будете или так просто спрашиваете?
        - Конечно, брать!
        - 150 золотых.
        - Сколько?!
        - Уговорил, сто тридцать.
        - Да ты действительно дорогой. Они отродясь больше сотни не стоили. - Встряла Сара.
        - У кого и отродясь, а у меня сто двадцать, и не золотым меньше.
        - Ну, ты крохобор!
        - Может и крохобор, а ты пойди, купи у кого ещё.
        - Сама знаю, что в городе он всего один. Давай уж.
        Вот так вот на моей руке оказался довольно массивный браслет, с плоским верхом. Замкнулся он на руке сам и как будто сросся с рукой. Собственно, он и сросся, и из него в меня попали "Наниты". Эта зараза, ко всему ещё был и их фабрикой. Только вот ничего не происходило.
        - И что теперь?
        - Подожди, не всё сразу. ЛИНКу нужно время, чтобы перестроить твой организм.
        - Долго ждать?
        - Нет, но ты сам сразу поймёшь когда. Теперь тебе нужно, какое-то время есть песок.
        - Это ещё зачем?
        - Это необходимый материал для "Нанитов". Ко всему прочему, они укрепят твои кости и суставы, так что про переломы забудь. Не удивляйся, когда полезут новые зубы.
        - Ты чего на меня надела?
        - ЛИНК, что же ещё. Да у него много чего есть, но он тебе сам всё расскажет.
        - Там, что ещё и джин есть.
        - Что-то вроде, но простенький.
        Для неё мы купили составной ЛИНК. Он состоял из красивейшего ожерелья и серёг. Я ещё настоял, на покупке самого большого шара, который был в лавке. Прикольно телескоп заиметь. Всегда хотелось, а возможности не было.
        Наконец мы вышли из лавки. Под сенью деревьев было уже совсем темно.
        - Пошли к оружейнику. Я договорилась, нас подождут.
        Похоже, ЛИНК у неё работал. Опять мне непойми что подсунули. Мы быстрым шагом направились куда-то. Плохо, когда не знаешь города.
        Оружейная лавка была освещена слабым светом. Хозяин встретил нас на входе.
        Поначалу, ассортимент лавки не удивил. Мечи, сабли, топоры. Единственно, из-за чего я сюда и пошёл, были бронескафы.
        - А почему они называются бронескафы? - Спросил я у хозяина.
        - Бронированные скафандры, понятно почему.
        - Бронированные-то понятно зачем, а вот зачем скафандры.
        - А без этого ни как. А то было когда-то, понаделали алхимики, гадости какой-то, сколько воев и магов отравилось. Или как-то, их шаманы, бактерий каких-то вывели, жуть. А начнут вас обстреливать снарядами с нановзрывчаткой, да хуть вакуумными снарядами или там кассетными какими. Только бронескаф и спасет.
        Ох, ничего себе ириски! Воюют они тут!
        - Так на кой ляд вам мечи всякие, если вы тут так гуляете?
        - Бронескафы, опять же. Даже самый простой, так просто не расковырять. Тут без экскалибура никуда.
        - У вас есть меч экскалибур?
        - И не только меч, но и сабли, и топоры, и стрелы, и болты.
        - Не понял? Это разве не особый меч?
        - Экскалибур, это особое свойство приданное оружию.
        - Понимаете, у нас есть легенда, про меч, Экскалибур. По ней, он был воткнут в камень, и тот, кто сможет его оттуда вытащить, станет королём.
        - Насчёт короля не знаю, а воткнуть в камень и вытащить, такое оружие запросто, если ты маг конечно.
        - А что это за свойство такое?
        - Как тебе сказать. Ты про прямые, которые короче прямой знаешь?
        - Что-то такое слышал.
        - Так здесь, вокруг оружия создаётся пространство, где прямые, длиннее прямой. Пространство вокруг оружия прогибается и рвётся. Понятно, что и любая броня рвётся. Правда, гоблины, болт им в печень, придумали какие-то поля, которые защищают от Экскалибура. Хорошо энергии они жрут много и потому кончаются быстро. А так бы не поймёшь, что и было бы.
        - Так им маг может перерубить вообще что угодно?
        - Если сил хватит. Экскалибур он ведь энергию будь здоров жрёт.
        - Так им только сильные маги могут пользоваться?
        - Почему же? Искусство мага и заключается в том, чтобы силу подать в нужный момент и не тратить его попусту. Так, это просто оружие, не всегда и острое. Правда самое дорогое и без этого броню рубит. Только вот, мало мастеров могут такое сделать.
        - А лазером бронескаф порезать если?
        - Не смешите мои тапки. Лазером порезать бронескаф. Для чего они тогда блестящие? Чтобы всякую гадость отражать. Если не хватит, на крайний случай встроен амулет виртуальных зеркал.
        - Это ещё что такое?
        - Зеркала, которых нет. А раз их нет, то они не перегреются и не сломаются.
        - Как же так нет то?
        - А вот так. Странное свойство самой же энергии.
        - Понятно, что ни чего не понятно. А гоблинские бронескафы у вас можно увидеть?
        - Можно. Почему нельзя? Только порубленные они. Я несколько для интереса приобрёл. Молодёжь частенько спрашивает, пытаются открытие сделать и озолотиться. Пойдёмте, покажу.
        Это добро было в самом конце лавки. Наваленное грудой на полу. Кроме виденных мной уже бронескафов бронзового цвета, валялись и какие-то ещё. Все они были серьёзно повреждены.
        На один из них я и обратил внимание. На костюме, в районе плеча, был виден рельефный знак, очень походивший на простой православный крест. Наклонился к нему и спросил, прикоснувшись к знаку.
        - Что…
        Неожиданно для себя оказался стоящим на вытяжку перед каким-то уставшим мужчиной. Это скорее было сном. Я всё видел и ничего не мог предпринять.
        - Расслабьтесь полковник. Вы, я думаю, в курсе нашего положения. После нападения уравнителей, не был активирован ни один из десяти ключей.
        - Должен же был хоть кто-то уцелеть?
        - Тоже, знаете ли, надеюсь на это. У нас хранится Мастер-ключ. Поэтому приказываю, нет, прошу, взять его и вручить хоть кому-то из тех, кто может его активи…
        Мы стоим с этим же человеком перед группой людей.
        - Это всё, что я могу дать вам в сопровождение.
        - Что-то они не впечатляют. Я ожидал увидеть нечто более захватывающее на экспериментальной базе.
        - Это вы зря. Хоть Дракула и косорукий, но он преобразовал слабых магов в очень сильных бойцов. Правда, не без недостатков.
        - Чего он опять напортачил?
        - Как бы поточнее выразиться и не матерно. Вампиров он сделал из них, придурок. Кое-чему их уже обучили, но в основном они будут учиться в бою. Учи…
        Мы стоим перед открытым выходом. Снаружи, стихия сорвалась с цепи. Видны смерчи, молнии бьют, как из пулемёта. Не удивительно. Чтобы расчистить участок над базой, в атмосферу вкачали кучу энергии. Теперь на сотни километров вокруг мало что уцелело.
        - Помните полковник, это наверно самая важная миссия в вашей жизни. От неё зависит, выживем мы или нет. На базе есть несколько кораблей. Оружия на них мало, да и боевые маги мы некудышние.
        - Что вы хотите сделать?
        - Пойдём на таран. Что ещё остаётся. Хоть немного приостановим десантирование.
        Мы, с приданной группой, пошли наружу, навстречу стихиям. Прямоугольник света, это единственное, что ещё связывало меня с привычным миром. Он изменился и уже никогда не станет прежним.
        - Ну что орлы и орлицы, пошли вперёд что ли.
        Руины какого-то города. Небольшие группы жителей отчаянно обороняющихся от нескончаемого потока уравнителей. Несмотря на приказ, не могу их бросить. Я принимаю решение помочь обороняющимся, хоть и понимаю, что это наш последний бой.
        - Ну ребятки, не подведите. Вперед за мной, покажем этим придуркам, как маги умирают.
        Да, только во время боя понимаю, что нафурычил этот Дракула. Это был не наш последний бой, а уравнителей. Это была настоящая бойня. Мои бойцы действительно были плохо обучены. Гибли, но очень быстро учились. Это было кровавое месиво. Уцелевшие прекратили сражение. Всех, меня, в том числе, выворачивало наизнанку. Я решил назвать официально мою группу "Вампиры"
        Прошло несколько месяцев. Так и не нашёл никого подходящего, и теперь не найду. Глупая смерть, как будто она бывает умной. Погибнуть в дурацкой стычке с мародёрами. У меня осталось всего семеро бойцов, но это были лучшие. Они, конечно, их всех перебили, но рану от топора в спине вылечить уже некому. Где теперь найти мага жизни.
        Я пытаюсь что-то сказать, но вместе с хрипами изо рта вырывается кровь.
        - Не переживай командир. Мы найдём способ, найти хоть кого-то. Не смотря на то, что с нами сделал эта сволочь Дракула, мы всё же выживем. Знал бы ты как тяжело всё время умирать. Знать, что твоя жизнь, это чья-то смерть. Но мы сделаем всё, чтобы помочь выжившим. А как они уж дальше, это их вопрос.
        С этими словами он сорвал с моей шеи что-то.
        - …это. - Говорю я и падаю на колено с испариной на лбу.
        Так и не увидел, что должен был отдать достойному. Что это за бред? Такой реалистичный.
        - Это знак единения человека и космоса. Человек космический или иногда звёздный. - Ответил мне торговец.
        Мне уже без разницы. Прийти бы в себя. Покупаем, естественно, самые лучшие бронескафы для себя. Сара берёт себе пару сабель, но почему-то жутко дорогих, а мне по её совету упаковывают топор. Ещё настоял на покупке этого странного костюма и гоблинского, заодно.
        Буквально вырываюсь из магазина. Вечерний воздух свеж и прозрачен.
        - Что с тобой?! Ты как-то побледнел. - С тревогой спрашивает Сара.
        - Всё нормально, сейчас отдышусь.
        - Пойдем, зайдём в какой-нибудь ресторанчик. Посидим, отдохнём.
        Глава 13
        Ресторанчик нашёлся быстро. Я в земной-то кухне только пельмени, да борщ с уверенностью опознаю, остальное если попробую и то не факт. Всяких там хранцузких кухонь, отродясь, не пробовал. Здесь же, ну, у меня фантазии не хватает.
        Сначала был салат. Так, наверно, его назову. По виду, никаких растений там не было. Что-то мясное со странного вкуса мармеладом посыпанное… Точно посыпанное, но чем. Острое и сладкое одновременно. Почему это салатом назвал. Сара сказала, что это всё порезанные плоды местных растений. Решил поверить ей на слово.
        Потом была похлёбка. Ладно, поверим, что это похлёбка. Во-первых, ледяная, что аж зубы сводит, во вторых, ну на кой чёрт в неё ещё и мяты столько набухали. Вот настоящий айс. Я от неё аж замёрз и решил не доедать. Тем более она тянулась как-то подозрительно.
        Второе, меня, наконец, порадовало. Что-то вроде мяса с картофелем, но почему-то фиолетовым. Наконец поел без опасений отравиться. Правда, потом выяснилось, что это грибы с какой-то рыбой были. Фиолетовой она стала от какого-то соуса.
        Всё это, породило во мне маниакальную подозрительность. Только поздно. Мороженое было просто мороженым.
        Местные кулинарные изыски отвлекли моё внимание от видения и вернули равновесие в душу. Заодно, Сара повеселилась, наблюдая за мной.
        - Ну что, отошёл? Рассказывай, что с тобой в магазине произошло. - Спросила она, после того, как я стрескал мороженое.
        - Ничего особенного. Так привиделось.
        - Не отговаривайся. Я маг и не из последних. Вокруг тебя творилось нечто странное. Как будто пространство истончилось.
        - Понимаешь, я увидел вампиров. Кстати, а почему их вампирами назвали? Вроде кровь в видении они не пили.
        - А почему они должны были её пить?
        - По нашим легендам, должны, а то какие же они тогда вампиры.
        - Самые настоящие. Помнишь, я рассказывала, чем отличается живое от неживого.
        - Конечно!
        - Так вот, вампиры как бы всё время умирают. Эта медленная смерть. У них хромосом столько же, как и у нас, но почему-то клетки постепенно забывают, что они организм.
        - И в чём прикол?
        - Дело в том, что вампир может обернуть этот процесс вспять. Для этого ему нужен другой человек. Чем-то это похоже на омоложение. Результат такой же. Донор умирает. Только омолаживаться вампирам не надо. Они и так бессмертны.
        - И часто им умертвлять надо?
        - Раз в две три недели. Не ясно только, как они в природе появились такие странные. Донор им нужен из человекоподобных рас. Нелепица!
        - Если я правильно понял своё ведение, их создали искусственно, преобразовав. Какой-то маг по имени Дракула. Похоже, он чего-то не учёл, и они вышли такими. Его ещё косоруким называли.
        - Не знаю, не слышала. Но это многое объясняет. Как они оказались тогда на свободе?
        - Была какая-то война, и больше некого было послать. Там какие-то ключи ещё были.
        - Как всегда! Война всё спишет. А что за ключи?
        - Не знаю. Я так и не увидел. Их ещё было десять, и был какой-то главный.
        - Не знаю. Ни о чём не говорит.
        Тут мы обратили внимание, что вокруг творится непонятное. Толпы вооружённых солдат пробегали в одну сторону, а оттуда шли обычные граждане. В стороне, куда бежали солдаты, слышались взрывы и грохот молний. Затем всё внезапно стихло, и беготня прекратилась. Мы решили узнать, что происходит.
        - Вы не подскажете, что происходит? - Обратилась Сара к ближайшему прохожему.
        - Говорят, там вампиров обнаружили. Типа, наши вояки с ними воюют.
        - А вы не согласны?
        - Врут, конечно! Всех вампиров перебили ещё в Войну Единения. Откуда им там взяться?
        - Вдруг, мало ли.
        - Вы знаете, что бывает вдруг, и то редко?
        - Знаю, но все равно.
        - Дело ваше, а я пошёл.
        Прохожий двинулся своей дорогой, а Сара потащила меня туда, куда бежали солдаты.
        - Пошли Сергей узнаем точно, в чём там дело.
        - Может не стоит. Если там вампиры, то тем более. Я видел в видении, на что способны эти ребята. Валить надо отсюда.
        - Если там они, нам тем более нужно туда.
        - Сара, ты больная! Лучше расскажи, что это ещё за Война Единения.
        - Давно это было. Сенил только пал. Захватили его из-за внутренней грызни. Попросту в момент нападения, там защищать страну было не кому, все увлечённо резали друг друга.
        - Сенил-то здесь причём?
        - Очень даже. Здесь, то же самое было, только в меньших масштабах. Именно тогда Ректор Академии и самые влиятельные владетели создали Совет Магов и Совет Владетелей и решили покончить с этим безобразием, пока гоблины не покончили с нами.
        - Теперь понятно, но почему уничтожили вампиров, и главное как смогли.
        - Никак, по сути. Вмешался Великий. Нет, поначалу у магов пошло всё нормально, но они недооценили возможности вампиров. Их ведь всего около тысячи было. Бок обок с ними жили давно. Собственно, вампиры и создали витязей и амазонок, да и целителей учили. Вот и думали, что они просто более умелые.
        - Представляю размеры их ошибки, но что дальше было-то.
        - Что! Сначала, когда запасов энергии было достаточно, всё шло хорошо, но потом запасы кончились. Вот тут-то вампиры и отыгрались. Они взяли под контроль почти половину Протектората. Могли бы и всё, но им, в общем-то, было на нас плевать.
        - Так почему их истребили-то?
        - Наших правителей жаба задавила. Какая-то кучка вампиров поставила их в позу ню. Объявили они войну до последнего вампира. Ничего бы у них не получилось, но вмешался Великий. Тор его звали.
        - Это не тот случайно, который кузнечным инструментом увлекался?
        - Это ты про его молот, что ли?
        - Да.
        - Тогда да. Создал он отряд "Мертвая голова". Звались они так, за череп на плече бронескафа. Вот, они-то и разбили вампиров. Дорого, та война обошлась. Более шести миллионов погибших. Вот так-то.
        Мы подошли к кордону. Дальше не пускали, боле того, советовали идти подальше отсюда. Стояла тишина и мне тоже стало интересно, что там на самом деле произошло? На этом бы для нас эта история и закончилась, но мимо шёл Тал, с каким-то солидным дядькой, с властным лицом.
        - Господин Тал? Господин Ректор не подскажете, что произошло?
        - Вампиры, что же ещё. Всем же сказали.
        - Это кто такой? - Спросил спутник Тала.
        - Новый владетель долины Рубикон.
        - Тогда пускай идёт с нами.
        - Он ещё не занесён в реестр. Пока в зависшем состоянии. Мы собственно и ехали его зарегистрировать.
        - Да какая теперь разница. Всё равно ведь владетель и его это тоже касается.
        - Ладно, Сергей пошли с нами. - Пригласил меня Ректор.
        - Фараон Египта. Нубий. - Представился дядька.
        - Князь Уральский, владетель долины Рубикон и Крохальского ущелья. Крюков. Разрешите узнать? Вы на самом деле Фараон?
        - Да, а что в этом такого. Звание, как звание. Долина Египет здесь неподалёку.
        - Я ничего такого не имел ввиду. Просто у нас была такая страна. Правители её звались также.
        - В смысле? Вы не местный?
        - Он из "Задуванцев". Его к нам занесло "Ветром перемен". - Пояснил Тал.
        - Бедняга! Искренне сочувствую!
        И этот тоже, что они сговорились что ли. Я уже хотел возмутиться, но…
        Включился мой ЛИНК.
        - Настройка системы завершена. - Произнёс мужской баритон.
        Вокруг как-то посветлело, но цвета потускнели и возникли странные металлические оттенки.
        - Ты кто такой?
        - Я КУМ 13.027.
        - Слушай Кум, ты кто, вообще.
        - Акустическая идентификация принята. Я ЛИНК.
        - Слушай ты, шелесяка, что ещё за акустическая там…
        - То, как вы меня назвали.
        - Говори по русски, что ли.
        - Как это по русски?
        - Блин, забыл, здесь русского не знают, в смысле понятно.
        - Хорошо.
        - Ладно, Кум, скажи, что с моим зрением случилось?
        - Я взял на себя оптимизацию работы ваших оптических сенсоров.
        - Я, так понимаю, ты про глаза говоришь. Ох. Ну ладно, с тобой потом разберусь, а пока не мешайся.
        Пока мне Кум мозги пудрил, Тал с Нубием вели о чём-то разговор.
        - …все-таки зацепил одного. Повреждения оказались летальны, но второй контратаковал.
        - Каковы потери.
        - Сто тридцать семь магов, шестьдесят четыре гнома, но это не окончательно. Данные уточняются, да и операция ещё не завершена.
        - Да, как-то подозрительно мало потерь. Судя по тому, что писалось в хрониках, должно было быть больше. Ладно, что сделано для блокирования зоны.
        - Объём закрыт, полностью, градиентными деструктирующими щитами…
        - Сара, а что это за щиты такие?
        - Гравитационные. Опасна не столько гравитация, сколько её перепад. Десрукционный щит основан на разности и разнонаправленности гравитации в трёх близких зонах. Общая толщина, меньше толщины книги. Всё, что пытается проникнуть через него, разрушается. Единственная проблема, прожорлив, но сейчас не до экономии.
        - …предлагаю накрыть Заклятием Тишины. Пока боевые маги удерживают щиты, нужно с ним кончать. Энергии не бесконечно.
        - Если надо со всего Протектората перебросим. Не нервничай.
        - Что толку. У нас некому его убить. Он любого сделает. Тут нужен серьёзный некрос, а вы знаете, сильных, в Протекторате сейчас нет. Я предлагаю не церемониться и накрыть его заклятием. Гражданских, спишем на сопутствующие потери.
        - Больше трёхсот человек, между прочим.
        - Где, по-вашему, взять бойцов, уровня, хотя бы близкого, к тем, что были в войну единения.
        - Например, телохранитель нашего молодого князя.
        - Почему вы решили, что она сильный некрос?
        - А ты приглядись.
        - Лич? Но таких не бывает. Она же почти жива!
        - Вот, значит я прав! Стоп! Я вспомнил, где её видел. Фото в архиве. Тебя звали "Несущая смерть"
        - Было дело. - Ответила Сара.
        Я же, вытаращив глаза, смотрел на всё это. Кто на самом деле тогда Сара. Кто тогда, вообще, Ализе!?
        - Как там ваш командир Тор? - продолжил Тал.
        - Ты у меня спрашиваешь?
        - Понятно. Поможешь нам?
        - Да, но с одним условием. Трупы вампиров наши.
        - Зачем они вам?
        - Пригодятся.
        - Забирайте.
        - Я сейчас прикажу приготовить проход. Эээ… Похоже он не нужен. - Произнёс Нубий.
        Сара вдруг стала полупрозрачной. Все её движения стали смазываться, и вообще, были рывками.
        - От ети его! Она ещё и Иная! - В сердцах высказал Тал.
        - Ты уверен, что он обычный "Задуванец". - Указывая на меня, сказал Нубий.
        - Боюсь, что это теперь не важно, учитывая, кто у него телохранитель. Знаешь, теперь не важно, что натворит её князь, проблемы будут у окружающих. Предупредить хоть надо.
        Я чувствовал, что не зря грел уши. Но всё же решил кое-что уточнить.
        - Господин Нубий, а скажите, что такое Заклятие Тишины.
        - Это такой комплекс акустических волн, уничтожающий всё живое в замкнутом, как здесь, объёме. К сожалению, действует достаточно медленно и боевой ценности не представляет.
        К тому времени, Сара дошла до дома, и вошла в него. Ничего не происходило. И вдруг. Земля ушла из под ног, и по мне ударила ударная волна. Не врали, одежда действительно бронирована. Ох, как болят рёбра.
        Вокруг было черте что. Тропинки вздыбились, деревья погнуло. Дорога стала видна из-за многочисленных трещин. Здание, куда ушла Сара покосило. Кругом ругались и не только литературно. Марево щитов пропало, а маги, державшие их, лежали без сознания.
        - Знаете, говорили, что маги в прошлом были круты, но я и не догадывался насколько. - Сказал мне Нубий.
        Вместе мы привели в чувство Тала. К этому времени Сара вернулась.
        - Что это было? - Спросил Сару, Тал.
        - То самое. Вампир мёртв. Это были птенцы.
        - Что?! Птенцы, а какие же у них тогда были воины.
        - Не слабые. Вот если бы сюда попали короли и королевы ночи, вот тогда!
        - И что было бы?
        - Ничего особенного. Они просто помножили бы этот город на ноль. Но они ещё ничего были. Мы могли с ними справиться.
        - У них и сильнее бойцы были?
        - Да. Владыки ночи. Их было семеро. Много наших погибло от их рук. Их мог победить только Тор. Но и то, на битву с ними, он пошёл с тремя метаморфами.
        - Тремя метаморфами? Да он, наверно, перебил их как котят?
        - Не сказала бы. Метаморфы все погибли. Они даже Тора ранили.
        - Ох, нехохошеньки!
        - Вот так вот. Пошли Сергей домой. Завтра рано вставать.
        Глава 14
        Вот так мы и побрели обратно. Вокруг, по-прежнему, текла жизнь.
        - Придём домой, я кому-то головёнки-то пооткручиваю. - Ругалась Сара.
        Кому она смертью грозилась, я не понял, но решил заняться своим Кумом. Побаловался с приближением и удалением объектов, но это быстро надоело. Решил тогда узнать, чего он ещё может. Обломался.
        - Перечень функций прилагается в инструкции, открыть? - ответил мне Кум.
        Открыть-то открыл, но я знал только буквы и цифры. Коды читать я не мог. Без их знания текст пыл пресен и практически не понятен. Кругом были ссылки, а я их раскодировать не мог. В общем плюнул. Обложили. Всё равно учиться не буду! Вот научусь читать и всё!
        - Сара, скажи, где все-таки в этом городе прячется миллион жителей?
        - Именно прячется. Город имеет оборонное значение и тут полно войск. Чтобы не мешаться мирным гражданам, вояки зарылись под землю, их там тысяч семьсот. Ты справку в ЛИНКе посмотри.
        - Знать бы как её посмотреть!
        - Вызови инструкцию.
        - Вызывал, не дурак. Только я толком ещё читать не умею.
        - Чего не сказал? Я бы учила.
        - Как-то неудобно. Владетель и читать не умеет.
        - Ты же недавно к нам попал. Откуда бы научился. Ты не стесняйся, говори. Помогу. Для этого Ал и приставила меня к тебе.
        - Ещё бы хоть защищаться немного, научиться.
        - Ты действительно этого хочешь?
        - Да. А почему ты спрашиваешь?
        - У вас людей странность одна. Организм так устроен, что либо сила, либо ум.
        - Может не все так страшно, как ты говоришь. Может можно и то и другое сразу?
        - При развитии физических возможностей, у вас происходит гормональное перестроение организма. Эти гормоны действуют угнетающе на мозг. Хороший боец никогда не сможет, никого удивить интеллектом. Тебе это надо?
        - Хоть немного надо. А то я совсем бледно тут выгляжу.
        - Кое-чему научим, но тебе лучше магом становиться, тогда, используя свои знания, ты сможешь больше. Хоть узнаешь, какая у тебя специализация.
        - Ну вот, опять!
        Дальше мы пошли молча. Дом показался быстро. Чем ближе мы подходили к двери, тем мрачнее становилась Сара.
        - Сара, что с тобой?
        - Ничего. Когда зайдём, старайся не попасть мне под руку. Держись сзади.
        - Зачем? Что опять произошло?
        - Я же сказала. Но всё равно.
        Перед дверью она замерла, как будто прислушиваясь. Естественно тоже попытался посмотреть сквозь стены. Фиг. Оказалось, в доме стены даже в рентгеновском излучении не прозрачны.
        - Ага! Значит, сильно никто не подглядывает. - Удовлетворённо подумал я.
        Она решительно шагнула в квартиру. Взрывов не последовало. Вот и выглянул из-за косяка. Ничего страшного не увидел, только спокойно идущую вглубь квартиры Сару.
        - И чего шугаюсь? - И вошёл в квартиру.
        В квартире нас дожидался пропащий.
        - Это с Савелием она воевать собиралась, что ли? - Подумал, но вслух ни чего не сказал.
        Похоже, войнушка отменяется.
        Оказалось, он уже многое успел сделать за сегодня. Пришёл отчитаться, но думаю, что на самом деле, чтобы подтвердил его назначение.
        - Владыка, я к вам с отчётом. Вот ознакомьтесь.
        Он подошёл к одной из немногочисленных перегородок и прикоснулся к ней. Это сейчас для меня ерунда, а тогда прибалдел, вполне конкретно. Кто помнит картинку на ZX Spectrum. Это всё, что к тому времени тогда видел, а тут. Какие-то графики и картинки. Он свободно всем этим манипулировал, а я просто смотрел и удивлялся самим возможностям.
        - Савелий, если честно, из того что ты тут рассказываешь почти ничего не понимаю. Ты в двух словах можешь сказать, чего ты тут показывал.
        - Вы богаты.
        - А поточнее?
        - Вы, очень, очень богаты. В первую сотню, может и не входите, но уверенно во второй сотне богатейших будете.
        - Чем мне это грозит?
        - Абсолютно ничем. Наследники попытаются, конечно, чего-нибудь отсудить, но и мы не лыком шиты.
        - В текущем плане это во что выльется?
        - Денег на скупку контрактов алхимиков хватит и тех, что у меня в управлении. Их хватит нанять и других магов для вашей долины. Можно перекупить несколько контрактов весьма перспективных юношей и девушек.
        - Это хорошо, конечно, но пока не ясно кого нам надо, да и не мне с этим разбираться.
        - Первое, это проложить связь к вам в долину.
        - Вот и узнай, чего для этого надобно. Ладно, ты лучше скажи, что нужно сделать для официального твоего утверждения.
        - Документ сброшен вам на ЛИНК. Вам просто нужно подтвердить. Он автоматически зарегистрируется, где надо.
        - Во, это уже конструктивный разговор, А то графики шмафики.
        Вот тут-то и узнал, что мой Кум может гораздо больше этой стены. Экран появился прямо в воздухе. Это я видел его в воздухе, на самом деле ЛИНК передавал информацию на зрительный нерв. Затягивать не стал, подтвердил назначение.
        Савелий покинул нас в весьма приподнятом настроении. Я тоже расплылся в улыбке.
        - Чего лыбишся? - Спросила меня Сара.
        - Вот, прикидываю, как это богатым быть.
        - Ничего хорошего, горбатиться надо. Чахнуть над каждым золотым теперь будешь.
        - Ну уж нет! Вон Савелий пусть пашет. Ему это, похоже, нравится.
        - Ещё бы. С его нынешним доходом. Ты хоть посмотрел, сколько ты ему назначил.
        - Да какая разница. Главное, чтобы не воровал. Вот если, то думаю после встречи с Ал, ему история с гномами в пещере, глупой шуткой покажется.
        - Да…Она ему украденного золота не простит. - Рассмеявшись, сказала Сара.
        Вдруг, она как-то подобралась. Я посмотрел вокруг. Вроде, никого нет, разве что гейши подошли.
        - Так. Теперь медленно и со всеми подробностями объясняете мне, что ваши птенцы делали в городе. - С угрозой в голосе сказала Сара, да так, что у меня мурашки по спине побежали.
        - Стоп! Сара ты о чём?
        - Помнишь двух типов, зашедших к нам в квартиру.
        - Да.
        - Они и были теми вампирами, с которыми воевали в городе. Кстати, это тоже не гейши.
        - И кто они тогда?
        - Чего тупишь-то? Вампиры они. Рыженькая, так вообще "Королева Ночи". - Заявила Сара с какой-то заминкой, будто сомневаясь, говорить, или нет.
        - Э…Чего теперь делать? Блин чего торможу-то! Ты. Да, да. Подь суда. - Сказал я, показывая на рыжую.
        Она подошла, с каким-то обречённым видом.
        - Для начала, как вас зовут?
        - Меня, Вера. Темненькую, Надежда, а третью Любовь.
        - Это шутка, что ли, или вы так тонко издеваетесь?
        - Почему, нас, правда, так зовут.
        - Ещё скажите, с самого рождения.
        - Нет, конечно. Раньше нас по-другому звали. Так нас Петрониум назвал.
        - Кто такой Петрониум этот?
        - Так звали, тогда, одного из трёх живших некромантов.
        - Что я скажу. С чувством юмора мужик был. Но почему именно так вас назвал?
        - Он сделал для нас амулеты. С ними нам не нужно больше убивать. Мы перестали умирать. А вот причину таких имён, это лучше к нему непосредственно, если разыщите.
        - Что за амулет? Покажите.
        - Он встроен в грудину. Вот, смотрите.
        Ох, ё… Зрение резко перестроилось, и я увидел их, как бы без кожи. Амулет действительно был. Только всё равно быстро отвернулся. Скелет, с действующими внутренними органами, это малоприятное зрелище.
        - И много вас таких?
        - Было пятеро, теперь трое.
        - Как получилось, что вы уцелели?
        - Петрониум давно общался с владыками. Как-то завели разговор про нашу особенность, и он обещал подумать. Однажды же прислал сообщение, что нашёл решение, и нас послали испытать на себе его придумку. Но разразилась война Единения.
        - И что?
        - Мы вот уцелели. Вон, она со товарищи, поубивала всех наших. Что нам оставалось делать. На нас объявили охоту. Мы, как могли, прятались, но сегодня перед нами появилась она.
        - Говори уж.
        - Птенцы запаниковали и, похоже, где-то допустили ошибку, и их выявили.
        - А вы кого ждали?
        - Мы устали уже прятаться. Мы воины и решили достойно умереть.
        - Что за пессимизм? Почему мы должны вас убивать? Что за ерунда?
        - Но ведь она…
        - Что она? Что теперь с вами делать? Гейши из вас. Ваши, вроде амазонок учили.
        - И не только.
        - Значит, будете амазонками. Оружие и амуницию мы завтра вам с утра купим. Но скажите на милость, как вы умудрились не сделать из птенцов, воинов?
        - А как? Где их учить было?
        - И то, правда. Ладно, сделайте себе нормальную одежду.
        - Вы, правда, доверите нам оружие?
        - Правда.
        Она резко встала на одно колено и что-то проговорила. Мне как будто по ушам ладонями ударили.
        - Ё. Что это было?
        - Ты стал доминатором. - Хохоча, произнесла Сара.
        - Что в этом смешного?
        - Просто ты не понимаешь комизм ситуации. Не думала, что доживу до того дня, когда человек станет главой вампиров, хоть их и всего трое останется. Человек, да ещё такой бестолковый, как ты.
        - Почему это я бестолковый?
        - Для вампиров право носить оружие, это больше чем право. Ты понимаешь, что такое может разрешать им только старший.
        - Да что такого-то? Живёшь и не мешай другим. Всегда так делал.
        - Вот именно! Ты умудрился им дать надежду. Лично я не знала, что с ними делать. Ты просто взял и стал их главой. Помни, теперь ты за них отвечаешь, но они теперь ответят тебе верностью.
        - Ну и ладно. Они тоже люди, чего шум-то поднимать.
        Троица, о которой шла речь, уже сбросила опостылевшие им одежды, и прямо так, голышом, что-то уже себе там делала. Я же решил пойти и принять ванну.
        Уже в ванной подумал, что просто её принимать неинтересно. И заказал вид на предштормовое море и осеннюю погоду. Воду в ванной погорячей, а воздух в помещении прохладней, так, чтобы было видно пар, поднимающийся от воды.
        В похолодевшем воздухе, стало зябко, и я нырнул в ванну. Подумав, приказал сделать так, чтобы вода забурлила, будто подо мной бьёт гейзер. Сам же залез по самую шею в воду и стал смотреть на море.
        На душе стал устанавливаться покой, но… В ванну заглянула Сара.
        - Он тут кайфует, а нам молчёк! Девочки, нас тут приглашают.
        - Никого я не приглашаю! Здесь-то хоть дайте от вас отдохнуть.
        Меня никто не стал слушать, и они все четверо залезли ко мне в ванну. Хорошо ванна большая. Все настроение мне сбили. Хорошо быстро успокоились и тоже стали смотреть на море.
        - А море на самом деле так выглядит. - Спросила Надежда в образовавшейся тишине.
        - Не знаю, я ни разу не видел, только по телевизору.
        - Так и выглядит, я видела. - Добавила Сара.
        Настроение стало возвращаться, и глаза стали закрываться сами. На душе установился мир и покой. Так закончился этот длинный день.
        Во дворце Зула в городе Зул покоя не было. Зул, он уже и забыл, что его звали когда-то иначе, а как ещё можно звать правителя Зулусов, ждал своего сына. Вдоль стен зала стояли, элита из элит, воины Импи.
        В конце зала появилась одинокая фигура. Она быстро приближалась. Это был его сын Шака.
        - Ну, что сын, рассказывай.
        - Как ты и говорил, это он. Но я не понимаю, чего его бояться. Его же можно взять в одну руку и другой прихлопнуть.
        - Не всё так просто, сын мой, не всё так просто. Есть принцип Джинса. Когда ставишь воду на огонь, а она не закипает, а наоборот, замерзает. Ты в пику начинаешь охлаждать, чтобы она нагрелась, а она всё равно замерзает. Чтобы ты не делал, всё против тебя.
        - Да нет там ничего! Я бы почувствовал.
        - Просто ты не начал действовать против него. Вот тогда бы ты понял, что это такое. Ты думаешь, будущее от нечего делать затуманилось? В кои-то веки оракулы ничегошеньки не могут толком сказать.
        - Мы сами делаем своё будущее.
        - Заблуждаешься, но сейчас оно действительно делается всеми нами. И только от нас, всех нас зависит, каким оно станет.
        - Я докажу, что это не я, а ты заблуждаешься. После ритуала возмужания будет очередная битва, вот и посмотрим, кто из нас прав.
        Он резко развернулся и пошёл прочь.
        - Иди сынок, иди. Ты ещё удивишься…
        Солнце по-прежнему светило, и планета также вращалась. Где-то наступало утро, а где-то вечер. В мир пришли перемены. Они всегда происходили, но сейчас это был другой случай.
        Власть, это неуловимая и неопределимая субстанция, устала смотреть на возню вокруг неё. Она решила идти ва-банк.
        Удача, эта ветреная девица, тоже решила не отставать.
        Кто только не решил поучаствовать в веселье.
        Что же будет, что же будет, а пока…
        С утра мы опять понеслись к оружейнику. Сара договорилась с ним, и он открыл лавку пораньше. Это надо было видеть, как эта троица подбирала оружие и бронескафы. Чисто дети в кондитерской лавке. С лошадьми, мы напрягли Савелия, и он подобрал неплохих скакунов, но до наших пегасов им было далеко. Мы с Сарой тоже были в броне. Вскорости, вся наша пятёрка собралась и выехала на дорогу. Там мы встретились с караваном Академии, и продолжили свой путь в Академград.
        Глава 15
        Никогда не думал, что так скучно путешествовать высоко над землёй. Пейзажи открывались красивейшие, но они тут были повсюду и не кончались. Это быстро наскучило, но ничего другого не было. Дорога проходила через многочисленные небольшие населённые пункты. Это позволяло останавливаться ненадолго. Догнать обоз, идущий с неспешной скоростью, верхом не составляло труда.
        Во второй половине дня попался небольшой городок, в котором для новой троицы моих подданных, язык ни как не поворачивается называть их вампирами, мы купили им ЛИНКи. Формально, украшений почти никто из местных не носит, но чем от них отличаются коммуникаторы, убейте не пойму. Та тщательность, с которой троица подбирала себе их, наводит на мысль. Собственно, стоял и смотрел, как они вертелись друг перед другом, и не понимал, чем они отличаются от других представительниц женского пола. Люди как люди. Разве что посильнее и умелее других. Ладно, сильно сильнее и умелее.
        Одна мысль не давала мне покоя. Сара ведь говорила, что некросы убивают без шума и пыли. Так откуда тогда взрыв?
        - Сара, ты же говорила, что смерть в вашем исполнении бесшумна. Что тогда так взорвалось, что аж земля вздыбилась в Крохале?
        - Взорвались стационарные накопители в квартирах. Боевые маги защиты от энергетического воздействия не поставили, в результате и потеряли сознания. После поддерживать стабильность экранов стало некому, вернее было кому, но они поздно спохватились. Ну вот, они и распались, а энергии в них будь здоров. Результат ты видел.
        - А почему же все решили, что это ты?
        - Гораздо удобнее всё списать на мою силу, чем на разгильдяйство своих подчинённых.
        - А…Понятно, но что же заставило взорваться накопители?
        - Не что, а кто. Вон, ихний птенец набедокурил. Сообразил бы просто взорвать их, а не готовить ловушку для штурмовавших, ушёл бы как заздрасти.
        М-да. Я-то думал. Всё просто. Обычная безалаберность, и никаких фокусов, сплошное волшебство. Самая обычная магия плюс разгильдяйство, это страшная сила!
        - Слушай, Сара, а почему всюду преобладание женщин?
        - Война. Вы мужчины гибнете гораздо чаще. Что-то там с вашими гормонами, заглушающими инстинкт самосохранения. Женщины осторожнее. Нет, при вступлении в академию юношей больше чем девушек, но уже к её окончанию становится наоборот.
        - А как же тогда с многожёнством и многомужеством?
        - А что? Многожёнство в таких условиях процветает. Многомужества, вот правда не встречала. Видела сложные семьи, из нескольких мужей и жён, но чтобы одна женщина имела нескольких мужей, ни разу. Есть и моногамные семьи и довольно много, но достаточно много людей, вообще не семейных.
        - И что везде так?
        - Почему? Среди гномов и светлых эльфов исключительно моногамные браки. У тёмных не известно есть или нет вообще институт брака.
        - Как так? Вы же давно с ними живёте бок обок.
        - О них вообще знают мало, те ещё затворники. Единственно, что о них хорошо известно, так об их взаимной вражде со светлыми. Их боевые тройки участвуют в боях наравне с нами. Очень сильные бойцы. С кристаллами чудеса творят. Ценные породы рыб выращивают у себя в пещерах. Вот, пожалуй, и всё.
        - Слушай, а как так тогда получилось, что мне привалило несколько жён гномов?
        - Политика и ничего больше.
        - А она здесь причём?
        - Притом. За власть всегда идёт борьба. У гномов клановая система. Твои будущие жёны-гномы из проигравших кланов.
        - Проиграли и проиграли, но каким боком я-то оказался?
        - Выигравшие кланы, таким образом, ослабляют проигравших. Ко всему прочему так наносится им максимальный ущерб репутации, да и унижение это неслабое для твоих будущих жён-теней.
        - Вроде гномы не замечены в слабости. Почему они не сражаются?
        - Всё просто. Ради нового поколения решили пожертвовать немногими. Схватка за власть на этом ведь не закончена. За эту группу можно у гномов чего и сторговать, но они осложнят отношение с ними в будущем чрезвычайно.
        - Может ну их нафиг?
        - Нельзя. Это согласовано Ректором. Ты хочешь неприятностей со всем Протекторатом?
        - Нет, конечно! Как у вас тут всё сложно. Не так я себе представлял мир магии. Слушай, а откуда ты всё это знаешь? Ты же, как бы это сказать, долго отсутствовала.
        - Просто я, в отличие от тебя пользуюсь ЛИНКом.
        - И каким образом, если не секрет?
        - Просто, смотрю ленту новостей и заглядываю в архивы.
        - Опять эти ваши штучки. Мне это уже надоело. Всё хватит! Учи читать, что ли.
        Вот так собственно, и стало убиваться время в дороге, всё равно больше заняться нечем. Как у нас всё-таки просто, выучил алфавит и всё. Тут же! Мозг местами вскипал, но что делать, партия сказала надо, комсомол ответил есть.
        Проскальзывала череда километров и придорожных гостиниц. Забавная штука эти гостиницы. Во-первых, всё в них устроено разумно, но непривычно для землянина. Как правило, они пристроены к дороге и возвышаются над ней всего на этаж. Этот этаж занимают лошади и повозки. Жилые помещения находятся ниже. Под одной крышей собрано всё необходимое путешественнику. И магазинчики самого необходимого и трактирчик.
        Номера…Хм номера. Сравнить можно разве с Президентским Люксом. Других нет. Вот как так они тут воюют и при этом вполне комфортно живут. У нас бы всё для фронта, всё для победы, а сами бы с голоду пухли. Эх, нет пророка в своём отечестве.
        Так бы всё и шло, но мне всё опостылело и когда, мы остановились на ночевку в небольшом городке, я настоял на прогулке. Впечатлений мне захотелось. Нет, впечатлений набрались и положительных, но попорядку.
        Побросали вещи в номерах, да и пошли в городок. С забавным названием "Полоскин". Собственно атмосфера была внизу такая же, как и в Крохале. Умиротворённость и покой. Даже Сара расслабилась и престала строить из себя невесть что. Ели какие-то булочки с начинкой, сидели на лавочках, брызгались водой из фонтанчиков. Кругом была такая спокойная мирная жизнь. Охота было остаться здесь и просто жить, но на мне была долина, которую нужно было превратить в нечто, не худшее.
        Помню, зашли в какой-то ресторанчик. Мои спутницы опять решили меня разыграть и заказали какое-то блюдо. Блюдо больше всего напоминало полупрозрачных червей и пыталось расползтись с тарелки. Жуть, одним словом. Меня даже замутило, когда я посмотрел, с каким удовольствием они поедают это, чем вызвал их весёлый смех. Спелись гады?
        Но оказалось всё гораздо проще. Это были плоды какого-то местного дерева "Тянучника". Я даже решил попробовать и надкусил немного. И тут же с удовольствием продолжил. Имей я такой восхитительный вкус, то думаю, разбегался бы ещё быстрее. Были и не такие шустрые его разновидности. Что-то вроде полупрозрачных освежающих сосисок.
        Постепенно, прохожие расходились, и ночь вступала в свои права. Мы тоже решили не отставать и направились к своей гостинице. Совсем стемнело, и под сенью деревьев уже никого не было. Мы шли переговариваясь. Мои же спутницы подтрунивали надо мной, но я старался не оставаться в долгу.
        В тот момент как раз забежал немного на опережение и, повернувшись лицом к спутницам, двигался спиной вперёд. Одно слово, не видел куда шёл, но это бы и не помогло, учитывая, что за костюмы были у тех, с кем мы столкнулись. Вот и врезался спиной в кого-то и запнувшись стал падать и не найдя никакой опоры ухватился за незнакомца. Он не смог меня удержать и свалился на меня. Во время падения у него слетел с головы капюшон.
        Незнакомец оказался незнакомкой. Не знаю, почему так решил? Тогда ещё не знал, что у светлых эльфов серые глаза, а эльфиек изумрудные. Именно изумрудные, а не зелёные глаза незнакомки уставились на меня, казавшиеся на тонком аристократическом лице, невероятно огромными. В тот момент, меня удивил необычайно малый её вес и странные светло-зеленого цвета волосы.
        Вокруг уже закипело сражение. Незнакомка тоже не осталась в стороне. И попыталась заехать мне в глаз, но жизнь дороже! Потому умудрился успеть отвернуться и удар пришёлся в ухо. Чувствую, на этом бы дело не закончилось, но кто-то успел её вырубить. К этому времени возня закончилась. Мне осталось только вылезти из-под бессознательного тела.
        - Кто это такие? - Спросил я.
        - Светлые эльфы! Их счастливая семёрка. - Ответила мне вера.
        - Так вот ты какой, северный олень!
        - Кто такой олень?
        - Да так. Просто наше выражение. Не обращай внимание. Что теперь с ними делать? Сдать куда наверно?
        - Зачем сдавать?
        - Ну, вон они в каких костюмах. Рядом будешь стоять, не заметишь. В таких, на прогулку не ходят!
        - Обычный боевой костюм светлого эльфа. Они из-за этого в разведке в основном.
        - Ладно, повторю предыдущий вопрос, что теперь с ними делать?
        - Это вопрос вопросов. Оставлять их нельзя. Они видели нас. По-хорошему, убить бы и закопать, но будет ещё хуже.
        - Отчего такой экстрим.
        - Проблема в их гордости. Теперь будут толпами к нам ломиться, чтобы доказать, что этих побили случайно. Не объяснять же, что они с вампирами повздорили.
        - Да, про вас рассказывать не стоит. Так куда теперь их?
        - Заберём с собой в номер. Там разденем и спеленаем, так что бы пикнуть не смогли. Пока придётся с собой возить и наверно забрать с собой в долину.
        - Может не стоит. Давай, оставим где, и всё.
        - Не выйдет так. История тогда обязательно всплывёт и как говорится, жди гостей. Ребята они упорные, обязательно дойдут, хоть бы и через горы напрямик. Так есть шанс инцидент замять.
        - Бандитизм какой-то. А почему ты считаешь, что всё можно сохранить в тайне.
        - Почему бандитизм. Здесь, как в Сениле, законов нет. Главное, чтобы другие светлые не узнали. Шанс такой есть, хоть и маленький, можно сказать ничтожный. Это явно не боевая семёрка. Не та техника. Были они в капюшонах. Значит, сами старались оставаться незаметными. Пока их следопыты пойдут на поиск, их метки затрутся и всё, тишь и благодать.
        - Почему все-таки не убить?
        - А если всё-таки найдут, что тогда, как объяснять их смерть, а так отдадим их тушки и всё.
        - Ладно, уговорили, будь, по-вашему.
        Вампирши похватали по два тела. Саре досталось одно. Меня опять в расчёт не брали, да я и не рвался. Хотят быть грузчиками, флаг им в руки. По дороге нам, слава тебе господи, никто не попался, и мы всей толпой вломились ко мне в номер.
        Там, когда светлых раздели, наконец, смог их разглядеть. Понятна стала, так удивившая меня, их лёгкость. Они были удивительно хрупкого телосложения, но не тощие как наши супермодели. Всё у них было пропорционально, но худобы не было. Просто они были тоненькими, как тростиночки. Откуда только сила? Непроизвольно потрогал ухо.
        Скрутили их натурально в баранку. Нашли какой-то скотч, но на ощупь ни капли не похож. Он принимал цвет и фактуру материала, на который накладывали. Оторвать его тоже трудно было, я, во всяком случае, от стола не смог. Заклеили им эльфам рты. Губы почему-то не проступили, и от того казалось, что на лице рта никогда и не было. Странный видок, но толи ещё будет.
        Вампирша отыскала в карманах эльфов какие-то иголки и тут же воткнула по две в шею каждому эльфу.
        - Это зафиксирует голосовые связки, чтоб шуметь не смогли. Эти светлые постоянно так балуются, вот и сами пусть попробуют. Только голову зафиксировать надо. - Пояснила Вера.
        Что они быстренько и проделали. Оказалось у светлых были специальные баулы, для упакованных таким образом. Размеры получившихся сумок получились совсем небольшими. С учетом не великого веса самих эльфов, они могли сойти за обычные. Решили с утра приобресть какие-нибудь пораспространенней, под размер получившихся упаковок, чтобы не светить изделия этих любителей леса.
        К телу эльфов прикрепили какие-то плоские пакеты.
        - Зачем это? - Спросил я.
        - Как ты их кормить собираешься. Ещё там содержатся какие-то вещества, которые не дают клиенту сойти с ума и дают ему возможность подумать. Их надолго хватит. Светлые, иногда далеко в поиск уходят, на земли гоблинов.
        Всё вроде продумали, но всегда есть но. Именно они портят хорошо продуманный план. В карманах мы обнаружили ключи от номеров и отметки о местах в конюшнях.
        Глава 16
        На мгновение установилась тишина.
        - А я говорила! Не надо было связываться с вампирами! - С каким-то нервным смешком произнесла Сара.
        - Ничего ты не говорила! Ржала только. И вообще помолчала бы. Чего делать-то будем? - Вставил я.
        - Чего, чего! Кто его знает, но отступать поздно! Мы их уже упаковали. - Сказала Вера.
        Надежда и Любовь промолчали, сделав вид, что это их не касается.
        - Вот не было бы с нами их и что бы было? - Спросил я у Сары.
        - Получили бы в ухо и разошлись бы довольные судьбой.
        - Это почему сразу мы? Ты вроде тут всех можешь не убить, так покалечить?
        - Не в этом случае. Светлые маги жизни, а я некрос. У нас взаимная неуязвимость. Не я их не могу умертвить, ни они мне причинить вреда. Лич я все-таки. Только кулаками помахать, а больше никак. Пшик один. Их больше, так что досталось бы нам. Всё, конец истории.
        - Да…и что все-таки тогда делать?
        - Что, что! Надо посмотреть, чего там у них в номерах, да и на лошадей взглянуть.
        Мы дружною толпою рванули смотреть снятые светлыми комнаты.
        - Стоять! Туда пойду смотреть одна. Я уже мертва, меньше следов будет.
        Вампирши переглянулись и, согласившись, кивнули. Я что? Да ничего. В ихних делах не понимаю. Может и правда меньше.
        Вся наша четвёрка уселась в нервном ожидании Сары. Тишина действовала на нервы.
        - Где она там пропала! - Воскликнул, не выдержав, я.
        Троица с укоризной взглянула на меня. Блин, до чего же они были красивы в спокойной сосредоточенности. Красотой откованной мастером сабли, разящей врагов безотказно. Аж мороз по коже. Чертовски!
        Наконец Сара вернулась.
        - Ну что? - Опередил я её.
        - Всё тихо. Я бы сказала, подозрительно тихо.
        - В каком смысле?
        - В номерах абсолютно чисто, как будто там и не было никого. Странно это как-то.
        - Кто же они такие, если стараются не оставлять следов?
        - Кто их знает. Не распаковывать же.
        - Ладно, фиг с ним. Пошли лошадей смотреть. Или опять ты одна?
        - Сейчас можно идти хоть всем. Кого там только не бывает.
        Мы всем составом, стараясь не шуметь, пошли наверх. Искать лошадей светлых долго не пришлось.
        - Ёкарный бабай! Вот как на таких лошадях можно скрываться? - Непроизвольно вырвалось моё восклицание.
        Я положительно ничего не понимал.
        - Это точно лошади, а никакое магическое зверьё.
        - Точно. Светлоэльфийские. Чисто их порода. Они только для себя их вывели. Ни у кого таких нет.
        - Тогда они точно не скрываются.
        - Может и нет, но скорее да.
        - Почему ты так решила Сара?
        - Потому, что логика у них не человеческая. Может они думают, что так и надо, а может по каким-то своим соображениям обязаны только на таких ездить.
        - И кто у них "вынужден" на таких ездить?
        - Не знаю. По-моему все.
        - Информативно! Что с ними делать?
        Вопрос не праздный. Лошади светлых были светлыми настолько, что тоска. Белые, абсолютно белые. Ко всему прочему ещё и крупные. Им бы теми единорогами быть, как у нас представляют. Светятся аж.
        - Слушайте, а давай скажем, что мы их купили! - Подал идею я.
        - Интересно где? Светлые их не продают. На каких мы въезжали, тоже видели. Сам знаешь, не очень-то они и незаметные.
        - Дела. Может их перекрасить?
        - В кого? Они же ни на одну породу не похожи.
        - В друидских. - Сказала, как бы между делом, Вера.
        - А толку? Друидских, тоже нигде не купишь. - Ответила Сара.
        - Толку, конечно, мало, но они всё же не светлоэльфийские. Может проканает.
        - И куда их потом. Следопыты быстро допетрят по количеству, откуда появились друидские.
        - С собой заберём. Что остаётся.
        - Никого мы с собой брать не будем. В Академград поедем втроём, я, Сара и Вера. Надежда и Любовь возьмут перекрашенных лошадей и упакованных светлых и поедут в долину. - Приказал я.
        - И что с ними там делать? - подала голос Любовь.
        - Отмоете, и пускай пасутся. В крайнем случае, скажем, что у гоблинов купили.
        - Я не про лошадей, а про светлых?
        - Светлых упакуете в те чемоданчики, анабиозные кажись, И куда-нибудь подальше запрячьте, чтобы даже специально не найти. Передайте там привет Лене и Ализе. Я на вас рассчитываю.
        Мы ещё долго возились с перекраской лошадей в темно-зеленый цвет. Оказалось друидские именно такие, в цвет кожи самих друидов. Где только Сара краску ночью достала. Видать у них тут и круглосуточные лавки есть. Интересно, зачем что-то по ночам нужно покупать?
        Потом собирали эту парочку. Все хлопоты закончились только к утру. Спать мы пошли, только отправив в дорогу Надежду и Любовь. А хотелось неимоверно.
        - Странно, почему нам никто не попался? Мы же долго тут крутились? - Спросил в никуда я.
        - Ничего странного. В гостинице только обоз, ну и светлые ещё были. Все нормальные люди спят. Это мы придурки. Вернее, тебе на приключения везёт. Угораздило же связаться с Задуванцем! - Пробурчала Сара.
        Вера от этих слов возмущённо засопела. Вскорости, мы подошли к моему номеру. Девочки абсолютно бесцеремонно вломились туда, и стали раздеваться, готовясь спать.
        - Стоп! Вы куда. Это мой номер. Кыш отсюда. У вас, свои есть.
        - Размечтался. Тебя одного ни на минуту нельзя оставлять. Опять вляпаешься во что-нибудь. - Ответила Вера.
        - Здесь-то во что, в номере.
        - Ты найдёшь!
        Пришлось мне тоже ложиться спать. Я, правда, попытался отдельно от них улечься на диванчик, за что насильно закинут на собственную кровать и зажат с обеих сторон двумя голыми телами. Пришлось смириться с произволом. Силовое и численное преимущество было на их стороне. Ничего, я им ещё покажу, вот придёт время.
        Утром встали не выспавшиеся и бродили, как сонные мухи. Все кто нас видел, усмехался. Не знаю уж, чего они там подумали, вернее знаю, пущай завидуют. Проблема светлых не выходила из головы. Всё, что мы сделали, не подлежит ни какой критике. Всё шито белыми нитками. Даже если немного копнут, и опочки. Вот они мы. На блюдечке с голубой каёмочкой. Придется отпираться до последнего, типа моя твоя не понимает. Эх. А что делать-то? Знал бы я хоть немного этот мир, может и придумал чего, а пока приходится доверять Саре.
        Весь день нервничал в ожидании, что вот сейчас появятся. Кто появится, не знал, но ничего хорошего не ожидал. Спутницы мои же просто спали в сёдлах, будто ничего и не было. Я же крутился как на иголках. Но по наши души никого так и не было. В гостинице номер сняли один, и опять моим мнением никто не интересовался. Вот пожалуюсь Ализе. Узнают они у меня. Только она была далеко, да и боюсь, она бы рассмеялась над моими проблемами. Подумаешь, опять между этой парочкой спать.
        - Ну чего ты изводишься? Успокойся уже. Мы же никого не убили. А раз все живы всё нормально.
        - Чего нормального-то! Придут и что говорить. Извините, мы случайно ваших повязали. Сами не понимаем, как так вышло. Так что ли?
        - Да не надо ничего говорить. Они не дураки вовсе. Прекрасно поймут, почему так всё сделали. Даже немного легче будет отмазываться.
        - Почему это?
        - Всё просто, раз прячем, значит боимся. Следовательно, случайно семёрку повязали, ну или, во всяком случае, лишний раз не полезем. Правда откупаться придётся. Вот чем не понятно. Но если найдут, скажут.
        - Не если, а когда!
        - Может и когда, а может и если. Ты вроде оптимистом был. Откуда столько пессимизма?
        - С вами вот пообщался. Пошли спать, что ли.
        - Чего так грустно? Как будто на смерть. Не уж-то мы такие страшные? Прямо не капельки не красивые?
        - Почему же, очень даже!
        - Но тогда в чём проблема? Расслабься и получай удовольствие.
        - Вашими бы устами, да мёд бы пить.
        Долго ещё ворочался, пока Вера в бок локтём не заехала. Очень, знаете ли, стимулировало засыпание.
        И в следующий день нас никто не искал, и так далее. Дни потянулись. Я стал изучать их письмо, с позволения так сказать. Стал помаленьку успокаиваться и наполняться оптимизмом. Вот так мы и доехали до Академграда.
        Сам город мы заметили издалека. Вернее не его, а возвышающуюся одинокую скалу почти в центре застройки. Из неё торчала башня, не башня. Скорее мне это напоминало вазу, сужающуюся к середине и расширяющуюся к концам. На вершину этой штуковины кто-то приляпал летающую тарелку. Она была вопиюще белого цвета. Не может в природе такого быть. Пыль и грязь ко всему пристают, но видимо не в данном случае.
        - Что это такое?
        - Ты про что? - Задала встречный вопрос Сара.
        - Я вон про ту белую штуку.
        - Ты когда начнешь нормально ЛИНКом пользоваться?
        - Забыл, извиняюсь.
        Это оказалась башня некроманта. Некроманта!? Почему белая-то?
        - А почему она белая-то?
        - Захотелось ему такую, вот он и сделал. Вторая серебристая, а третья ярко-синяя.
        - Разве у вас смерть не с чёрным ассоциируется.
        - С чего бы, да и какая связь между ними?
        - Ну, вы же тоже нежить делаете, и они это же?
        - Некроманты не только её делали, но и немертвь, а также големов, да и много чего ещё. Они вообще наверно всё могли.
        - Крутые наверно дядьки, но куда тогда они делись?
        - Никто не знает. Пропали и всё. Многие хотели бы овладеть этим искусством, да пока никто не стал. Не известно даже, что для этого надо. Говорят, если встанешь на правильный путь, то башня впустит тебя, а там. Знаний говорят столько, что всё сможешь. Только вот беда, пока никто не прошёл ни в одну.
        - Не может же быть, что даже зацепок нет? Должны быть где-то подсказки?!
        - Найдёшь, меня позови.
        - Поверь, уж не забуду. Слушай, а чем тогда их нежить от вашей отличалась и почему могла долго существовать.
        - Ну, мы просто клетки собираем в подобие организма, а они его функционировать заставляли, взамен разрушенной нервной системы свою встраивали. Вживляли джина, скелет усиливали. Их немертвь могла жить, не в полном смысле, а в смысле питаться восстанавливать повреждения с удивительной скоростью. Они, как правило, меняли даже свойства всех клеток. Поэтому сила у нежити, была как у гномов, ловкость как у светлых, а скорость как у тёмных. Часто встраивали клинковое оружие в скелет, когда росомах делали.
        - Так они киборгов делали.
        - Не, киборги это немертвь. Они и живых могли менять очень сильно. Снежную Королеву помнишь?
        - Да, а что с ней не так?
        - Глаза. Обычные глаза менять цвет не могут. Значит она киборг. Я думаю, в плену её выпотрошить на секреты некромантов пытались, но видать не срослось у гоблинов. Вот и сбагрили не нужные запчасти.
        - Погоди, я чего-то не понял. Вы же маги, какие киборги?
        - Ты же сам сказал.
        - Да я, так, к слову, а ты давай мне про них рассказывать. Более того киборги у вас одно и тоже, что немертвь.
        - Ни в коем случае. Немертвь бывает и не киборгом. Маги жизни такую делают. Вообще, высшая нежить слабо от немертви отличается, но немертвь всё же жива, и лишь частично разрушена. Обычно так делают, когда надо срочно остановить умерщвление, а потом в спокойной обстановке, вылечить.
        - Стой. Ты же говорила, что некросы такое делают.
        - Не совсем тоже. Мы действуем на разные стороны процесса. Некрос, спасти может при куда больших повреждениях организма. Лишь бы голова уцелела, и мозг не успел погибнуть. Зато маги жизни могут заставить быстро регенерировать ткани и излечить мелкие повреждения, чего мы не можем в принципе.
        Вот тебе бабушка и юрьев день. Чему я удивляюсь, ведь джины у них есть, почему и киборгам не быть и этой, как его, нежити.
        - Слушай, а ведь некроманты в нашу троицу тоже что-то встроили, почему не сказать что они киборги, судя по твоим словам, под описание подходят.
        - Мысль дельная. Точно, и прятать не надо будет. Блин, светлых мы за зря тогда упаковали. Надо будет отпустить, потом. М-да, придумать надо будет, зачем мы их так уделали.
        Вот так за разговором, ввергшим меня в обалдение, мы и въехали в Академград.
        Глава 17
        Первое, что удивило, так это малая этажность. Второе, что дорога спустилась на землю и стала серебристой. По краям улиц росли высокие раскидистые… Вроде дубы, судя по листьям, но желудей нет. Вместо них фиолетовая ягода, напоминающая по вкусу черемуху, но без косточек.
        Так вот, на ветвях сидели какие-то рептилиии. КУМ вывел подсказку. По виду самые обычные крокодилы небольшого размера. Чего-то не слышал, чтобы они могли лазить по деревьям.
        - Вера, а почему те зелёные звери крококот называются.
        - Давняя история. Студенты там чего-то нахимичили и сделали не мышонка, не лягушку, а неведому зверюшку. Долго не знали, как их назвать. К тому времени они порядком размножились. Название придумал остряк, какой-то.
        - А они это, не загрызут ненароком.
        - Не бойся, они безобидные, хоть и на вид страшные.
        Эта безобидная зверушка зевнула неслабым таким хлебальником, полным зубов в три ряда. Нафиг, нафиг. Безобидная называется. И тут с деревьев поднялся лай, и его волна покатилась в нашу сторону. Полный писец. Крокодилы лаяли. По дороге бежал какой-то щенок, а за ним вдогонку, похоже, его хозяйка.
        Но потом я увидел действительно нечто. Крококоты перепрыгивали с ветки на ветку, продолжая разоряться на собачонку. Один не удержался и свалился на полотно дороги. Щенок, похоже, удивился и, изменив направление движения, побежал к неудачнику. Ну, все думаю, сожрёт его эта зверюга и не подавится. Каково же было моё удивление, когда этот крокодил, не смотря на трёхкратный перевес в росте и полный рот зубов, вдруг изогнулся, задрав хвост, зашипел как рассерженный кот. После, рванул в бега, удирая от того, заскочил на дерево и стал удовлетворённо квакать. Действительно, не пойми что.
        - На кой ляд они нужны тогда? - Спросил я Веру.
        - Кожа. Видишь, какая морщинистая. После выделки одной такой хватает, чтобы сделать плащ. При этом легкая и прочная.
        - И чем прокормить этих зубастиков?
        - Кормить, вот, ничем особо не надо. Питаются они этими ягодами. - Сказала Вера и указала на окружающие деревья.
        - И постоянно они лают?
        - Нет, но чем-то собаки их раздражают. Если тебе не нравится их соседство, достаточно не садить возле дома этих деревьев и. На других они не живут.
        За это время щенок был изловлен и постепенно обстановка успокоилась. Мы же продолжили путь уже в тени деревьев. Как-то даже интересней стало.
        Ко мне подъехал всадник и сказал, что магистр Тал зовёт меня к себе. Я не стал мешкать и подъехал к его повозке.
        - Сергей, время перед самым обедом, так что на месте почти никого не застанешь. Езжай устраивайся, а после обеда подъедешь к Академии. На воротах назовешься, и тебя проводят ко мне. Там мы и утрясём все формальности.
        Ладно, не смертельно. Действительно, где это тот особнячок, который у меня появился. Как там его. Я вытащил из сумки тонкую пачку книг, где было перечислено всё, что у меня было из недвижимости и вообще всего. Разыскал, с горем пополам нужную и стал читать. Потом перечитал. Протёр глаза и снова перечитал. Да ну! Бред какой-то. Может, я чего-то не понимаю и поехал к Саре с Верой.
        - Сара, тут вот какой вопрос, адрес особняка какой-то бредовый. Может неправильно записано, посмотри.
        Она прочитала. Пожала плечами.
        - В чём проблема-то?
        - Там написано, что особняк находится на проспекте Валенок 143.
        - Там и находится.
        - У вас что, здесь действительно есть такой проспект?
        - Горе ты луковое. Сколько тебе повторять про ЛИНК? Посмотри на карте и закажи сопровождение до нужного адреса.
        - Ладно, ладно, сейчас посмотрю.
        В воздухе развернулась полупрозрачная карта города с огромным белым пятном. Оказалось, что там находится Академия. Такой проспект действительно был. К нашим валенкам, он не имел никакого отношения. Это фамилия какого-то местного хмыря, героя чего-то там. Как ни странно, этот адрес находился совсем рядом с белым пятном. Нумерация шла к Академии.
        Короче, домишко-то был в крутом районе. По плану даже сад небольшой был. Не сказать, конечно, что прямо рядом с Академией, но идти туда совсем недолго. Проспект заканчивался огромной площадью.
        - Ну что же, посмотрим, как буржуины живут. - Произнёс вслух и двинулся вдоль повисших в воздухе стрелок.
        О том, что я теперь этот буржуин, почему-то не подумал. Город был не типичен для этих мест. Может и не прав, но те в которых бывал, совсем не похожи на Академград. По мере движения по улицам в этом только ещё больше утвердился. Огромное движение. Заборы вдоль улиц. Дорогу отделял от них только один ряд деревьев. За заборами были великолепные дворцы, это я погорячился по первости, настоящих-то не видел ещё. Каждый уникален и неповторим.
        Так мы и продвигались в направлении моего нового жилища. Чем ближе продвигались к дому, тем больше на улице попадалось молодёжи. Проспект, имени зимней обувки, был довольно широк. Наконец стрелка повернулась и упёрлась в очередной особняк. Мы подъехали к воротам и спешились. Они были глухими и совершенно не прозрачными, во всяком случае для меня.
        - Что будем делать? У кого какие идеи? Как эту ерундень открывать?
        Мои спутницы как-то подозрительно на меня уставились. Типа дурак или кто? С такой постановкой вопроса был не согласен.
        - Чего вы на меня смотрите? Я же не местный. Лучше объясните, так быстрее будет.
        - Прикажи своему ЛИНКу перебросить ключ на доступ к помещениям в систему защиты и пошли. Не забудь только изменить политику безопасности и сделай нам постоянный доступ, а не гостевой.
        Ох уж мне эти их ключи. Я понимаю, который на связке и железный, а эти мне ихние циферки и буковки и ещё чёрти что. Поворчал больше для порядка, привыкать уже стал ко всему этому.
        Полазил по всяким выпадающим меню и сделал, что должен. Поначалу думал, что ЛИНК мысли читает. Ничуть не бывало. Перед каждым действием, мы представляем его, и нервная система, как бы настраивается. Не важно, совершил ты его или нет, но след желания можно зафиксировать. Вот на это и реагирует ЛИНК. По мне это мало отличается от чтения мыслей, но всё же не то.
        Ворота бесшумно разъехались в стороны, и мы оказались перед особняком. Архитектура его была, на мой взгляд, странновата. Вид он имел приплюснутого яйца. Хорошо так приплюснутого. Потом кто-то разделил его на две неравные части, большую нижнюю и меньшую верхнюю. Верхняя часть была приподнята на центральной колонне и пяти опорах по контуру. Всё естественно было в зелени. Радиус здания был не маленький, метров тридцать, как бы ни больше.
        Внутри было все похоже и на квартиру и на номера гостиниц, где мне пришлось в эти дни ночевать. Не было внутри индивидуальности, напрочь. На самой вершине яйца находился большой круглый бассейн. На крыше нижней части было пять маленьких бассейнов. Ещё в доме был огромный подвал, в котором почему-то находился целый госпиталь и склад всего, что только можно. Не смотря на отсутствие признаков жизни в доме, атмосфера была не отторгающая, а скорее нейтральная.
        Рассёдланных пегасов и лошадь оставили в стойлах, где ими занялся джин конюшни. Похоже, им там и душ и помывка положена с массажем. У всех свои причуды. Если у людей всё хорошо, почему бы и о лошадях не побеспокоиться.
        Первым делом все рванули в душ. Их в доме несколько. Назвать-то душем их непросто. Как и везде, там есть всё. Несложно и баню с парилкой организовать. Это на любителя. Я же предпочитаю прогреваться, до состояния легкого головокружения. Потом контрастный душ. Сплошное удовольствие.
        Выбрался оттуда распаренный и двинулся на кухню. Вера с Сарой там уже орудовали. Еды в доме не было, они её заказали с доставкой на дом. Ждали совсем не долго, прежде чем домофон призывно затренькал. Прибыл посыльный с горой снеди. Там и готовить не надо было, просто разогрели. На этот раз, не было никакой экзотики, и обед прошёл без эксцессов.
        Наступила полная расслабуха. После сытного обеда, по закону Архимеда, полагается поспать. Оказалось, что до похода в Академию ещё два часа. Бороться с дремотой не было смысла, и мы растянулись по разным мягким плоскостям, и в доме установилась тишина. Эх, жалко продлилось это не долго. Надо было идти в Академию и делать то, ради чего сюда и шли.
        Одежда была уже вычищена и приведена в порядок. Мы быстро собрались и, ввиду близости Академии, я решил идти пешком. До площади мы дошли очень быстро, а вот она сама меня удивила. Вся площадь была буквально утыкана радугами разного размера. Весь воздух на ней переливался разными цветами. Было множество фонтанов, не привычных уже мне маленьких, а больших и очень больших. Было множество лавочек, на которых сидели студенты. Она, судя по карте, называлась "Площадь Тысячи Радуг".
        Вот ворот не наблюдалось, да и никаких стен вокруг Академии тоже не было. На карте же они упорно отображались. Более того, по всему периметру белого пятна и довольно часто. Я понял, что издали так ничего и не пойму. Стоять и смотреть на разноцветье воздуха, конечно интересно, но меня ждали в Академии, и потому решительно направился через площадь.
        Воздух на площади меня удивил, своей упругостью. Прохладу можно было списать на фонтаны, но вот что через него придётся буквально проталкивать тело, разумных объяснений не находило. Возникало странное ощущение внутреннего покоя. Хотелось остановиться и присесть на лавочку и просто радоваться дню.
        - Да что же это такое?! - Не выдержав, сказал вслух я.
        - В смысле? - Уточнила Сара.
        В ответ пришлось рассказать о своём состоянии.
        - Второе её название это "Площадь Радости"
        Да уж. Радость так навалилась, что не унести, но наконец, площадь закончилась. Передо мной находилось небольшое строение. Судя по карте, это были ворота в Академию.
        - Чего-то я не понимаю. Какое отношение это будка имеет к воротам.
        - Самое прямое. Это они и есть, да и не будка это, а вход в транспортную сеть Академии.
        - Какая ещё сеть, а что дороги не ведут туда.
        - Ведут, но у тебя нет пропуска, а его получить можно только здесь. Без него ты в Академию не попадёшь. Академия ведь внутри зданий.
        Думается мне, что они тут местные и наверно им здешние порядки знакомы. Я решительно вошёл в неё. Вот никак не ожидал увидеть настолько знакомую картину. Стояли, самые обычные, с виду, турникеты, а за ними были эскалаторы. Похоже, тут метро тоже есть.
        - Ну и где тут пропуск получить?! - Воскликнул я.
        - Молодой и какой невоспитанный. - Донеслось из ниоткуда.
        В этот момент нас чуть не затоптала небольшая группа студентов, пронёсшаяся куда-то в низ. Вместе с ними пронеслись разные ароматы и иллюзии, и также и удалились.
        - Второкурсники. Бегут зачет сдавать. - Донеслось как-то грустно из воздуха.
        - Извините, но с кем я разговариваю? - Решил, на всякий случай, уточнить.
        - Призрак радужных ворот я.
        - Кто?!
        - Призрак.
        - И что вас держит на этом свете?
        - В каком смысле?
        - Почему вы здесь?
        - Как почему, работа у меня тут. Вот, через несколько часов закончится, домой пойду.
        - У призраков дома есть?!
        - А что, мы хуже других что ли? Конечно, есть. И вообще, что за дурацкие вопросы. Что мы, не люди что ли?
        - Согласен, когда-то были.
        - Что значит были. Вот выйду сейчас из дежурки, как дам в ухо, узнаешь, были или есть.
        - Так вы живы? А как же тогда призрак?
        - А что? Профессия не хуже других, и чего это ты мил человек решил, что я мёртв?
        - Ой, похоже, я чего-то опять напутал. Понимаете, в вашем мире недавно. У нас призрак, это дух умершего и не нашедшего покоя после смерти человека. Похоже у вас это что-то другое.
        Всё помещение заполнилось смехом.
        - Ну, удивил. Призрак, это от призреть или присматривать. Смотритель я ворот, если проще. Ты надо полагать Князь Уральский? Задуванец и судя по званию, юморист? Ну, ну. Насчёт тебя Ректор прислал распоряжения. Коды доступа на ЛИНК я перебросил.
        Белое пятно сразу стало каким-то пёстрым. Устройство коммуникаций Академии оказалось очень сложным. Судя по плану транспортные артерии, шли в несколько уровней, а также по вертикалям и диагоналям. Интересно, что они там навыдумывали.
        Я решительно направился к эскалаторам и стал спускаться вниз. Метро там не было, а были двигающиеся полосы. Каждая шириной примерно в метр. В одном направлении двигалось семь полос. Они двигались относительно друг друга со скоростью пешехода. Итого средняя полоса двигалась со скоростью в 4 раза превышающую человеческую. С какой скоростью двигаться ты выбираешь сам, просто переходя с полосы на полосу. Никаких вагонов. Нужно куда-то добраться зашёл на эту магистраль в любом месте и в любое время и, добравшись, сошёл там, где тебе нужно, а не где остановка. По-своему удобно. Оказалось, существуют подобного же рода и эскалаторы.
        Ух, и народа же тут в Академии. Просто огромное количество. Поинтересовавшись для интереса, сколько магов в год выпускает Академия. В год выпускается почти девятьсот тысяч одарённых. Академия сама была своеобразным городом. Сравнив это с цифрой, направленных из долины на обучение, совсем погрустнел.
        Перебираясь с одной дорожки на другую, мы добрались до кабинета Ректора. Даже не сразу понял, что цифра на стене обозначает этаж. Его кабинет находился на сто двадцатом этаже. Это что я в небоскрёбе что ли? Похоже на то. Как-то не заметно было.
        Регистрация меня, как владетеля долины, прошла как-то буднично и быстро. Задали пару формальных вопросов и всё. И на кой ляд тащился сюда? Зачем было нужно моё присутствие? Для чего Ректор занимался мной сам? Что поважнее дел не было? Пару раз Тал улыбнулся дежурными улыбками, пожал руку и распрощался. Секретарь сбросил какие-то данные мне на ЛИНК и нас вежливо выпнули.
        Отойдя не далеко, мы уселись на диван в каком-то фойе.
        - Какие будут идеи? - Спросил я у спутниц.
        - Для начала надо посмотреть, что тебе сбросили.
        Это была мысль. За неимением другой, углубился в изучение переброшенных данных. Ох, ничего себе. Звание владетеля, оказывается, открывало почти любые двери. Это было здесь статусом и не маленьким, даже, несмотря на то, что я был совсем из захолустья. Были переданы контакты у гномов, по которым мне нужно обратиться, за полагающейся мне группой.
        Вот за выделенными магами мне нужно было обратиться в сектор СР на уровень минус шестьдесят три. Я не поленился и узнал что это такое. Это оказался секция СТРОГОГО РЕЖИМА, а этот уровень относился к заключенным отнесённым к ОСОБО ОПАСНЫМ, и находившимся, судя по цифрам, глубоко, глубоко под землёй.
        Твою дивизию. Тал хоть в чём-то мне не наврал или не приукрасил реальность? Что вообще происходит? Зачем всё это? Что, чёрт подери, происходит?! Кто эти магессы, и почему мне их впихнули? Я перебросил данные спутницам. Они тоже не сдержали эмоции. Мы попереглядывались, но так никто не заговорил. Вот в таком молчании и направились смотреть на то, что мне досталось с "лёгкой руки" Ректора.
        Глава 18
        За несколько часов до этого…
        - Как вы все знаете, я ездил разбираться с ситуацией в долине Рубикон. Но позвал вовсе не для того, чтобы отчитаться о проделанной работе, но тот из-за кого вас собрал, теперь имеет к этой запропащей долине отношение. Пускай не все присутствуют здесь лично, но ситуация вокруг теперешнего собственника складывается странная. - Начал слишком официально Ректор Тал и прочая, и прочая.
        - Что, разве там уже владетель нашёлся? Где такого дурака нашли?
        - Уважаемый Сион, их только свистни, сразу набегут, но в данном случае сильно сомневаюсь, что он из них.
        - Чем тогда руководствовался сей наимудрейший или наимудрейшая? Чем там можно руководствоваться-то?
        - Ничем, я его сам назначил и сегодня нужно будет его формально утвердить.
        - Всё-таки ничем, постойте, как это ты назначил владетеля. Кто на такое согласится? Кто это вообще?
        - Задуванец!
        На некоторое время установилось тишина. В помещении было не много народа, большинство участвовало в обсуждении проблемы посредством местных средств связи.
        - Значит, владетелем долины стал не маг!? - Продолжил всё тот же тип.
        - Да! Более того, я много сделал и ещё больше сделаю чтобы он им ни когда не стал! - Ответил Тал резко.
        - В чём проблема-то?
        - Мне показалось, что он прошёл дорогой Ветра намеренно.
        - Это даже не смешно! Чтобы Высший вернулся, чушь!
        - Вот и меня гложут сомнения. С одной стороны, у него, несомненно, присутствуют задатки мага, как в прочем у всех Задуванцев. С другой стороны он никак себя не проявляет как маг, но вокруг него творится непонятное. Примерно с момента попадания его к нам, замолчали оракулы. Они теперь в растерянности, трудно наверно жить как обычным магам. Хорошо, что будущее совсем не закрылось и кое-что ещё можно увидеть. Я перед совещанием переговорил с Терминатором. Даже он в растерянности. Для него будущее в процентах вероятности, как в прочем и всё на свете, они в этом зашли даже дальше вычислителей, но даже он ничего не может просчитать. Как только начинает их вычислять для Сергея Крюкова, нового владетеля долины так зовут, они начинают плыть и снова нужно считать.
        - Что-то всё страньше и страньше становится, вы не находите коллега?
        - Это ещё цветочки. Он умудрился каким-то образом выйти на Шаку!
        Это заявление опять заставило всех замолчать.
        - Что притихли! Шака напродавал ему кучу пленных, что само по себе не редкость, но среди них была Снежная Королева, а также принцесса Сенила! К сожалению библиотеки у меня под рукой не было, чтобы проверить всех, но уже здесь была опознана Несущая Смерть. У меня сильные подозрения, что это ещё не всё.
        - Вы ничего не путаете в своих фантазиях! Откуда столько легенд и в одном месте. Хотя бы Несущую Смерть не приплетайте. Это вообще из области сказок. - Произнесла тьма из угла.
        - Она сама подтвердила это. Вы сами на неё взглянуть можете. Вот придёт сюда с владетелем. И вообще, королева, хватит прятаться под этим вашим пологом тьмы.
        Тьма понемногу рассеялась и в помещении появилась, а черт его знает кто, но по фигуре можно было предположить, что женщина, а, по словам Тала, так вообще королева, не понятно пока чего, но красоты определенно. Это была королева тёмных эльфов, Канти.
        Тьма-то рассеялась, только верилось в это с трудом, а всё из-за темноэльфийского бронескафа. Абсолютная чернота, имя его. Ни тебе чешуек, вообще, никаких намёков на твердые элементы, но это был тот самый костюм, который пробить считалось везением, а с учетом способностей их носителей, так весьма редкая. Хотя на других умельцев тоже не стоит грешить, умели в этом мире делать бронескафы.
        Так вот, эта птица высоко полёту, вместо слов запустила в пустоту кинжал. Тот никуда не попал и воткнулся в стену, совсем не деревянную, по самую рукоять. На это пустота чертыхнулась и из воздуха появилась другая фигура. Когда же фигура скинула капюшон, то только слепой не догадался бы о принадлежности её к светлым эльфам.
        - Ну, вот и королева Дориэль нас посетила - Язвительно заметил все тот же Тал.
        - Уважаемый Ректор, может, продолжим, а не будем отвлекаться на этих склочниц.
        - Всецело согласен. Итак, продолжим. И этого как будто ему было мало, но он умудрился где-то отыскать драконшу и жениться на ней.
        - Может, мы чего не понимаем. Как он это сделал, такого же никогда не было?!
        - Вот теперь случилось, я же говорю, странно всё это.
        - Кстати, а кто эта драконша?
        - Зовут её Ализе. - Произнёс Тал и уставился на толстячка в углу, как впрочем, и все присутствующие в комнате, а также те, кто смотрел с экранов.
        - Чего вы на меня уставились?! Я здесь не причём.
        - А кто тогда причём? По-моему только ты здесь дракон.
        - Чего сразу. Я, конечно, догадываюсь, кто она такая. Только одна сумасшедшая могла такое отколоть. Есть в роде Вейгуров одна с прибабахом. Вся говорят в бабушку Лиловати. Такая же страшила. Вы только представьте, золотого окраса, что может быть уродливее. Нет, чтобы зелёного, или на худой конец коричневого. - Мужик в сердцах покачал головой.
        - Так, с этим вроде всё понятно, ничего сверхъестественного. Кстати, Снежная Королева тоже пока не в деле. Чего-то гоблины намудрили, даже не понятно, чего с ней делать. Несущая смерть тоже не отсвечивает. Не видать никакой Звезды Смерти.
        - Как эта штука хоть выглядит?
        - Кто бы знал, но я считаю, что артефакт такой силы должен себя как-то проявлять, а этого нет. Пока самой для нас большой проблемой является принцесса Сенила. Нет, сама она конечно тоже сильный маг, но не это проблема, а наши перед ней союзнические обязательства.
        - Чего решать-то, выдать её замуж за этого гарного хлопца, и пущай уже он отдувается. - Со смехом высказались откуда-то издали.
        - Толку от этого мало. Без затенения, пересмотра договоров не будет. Я ему уже про это намекнул, думаю, он клюнет. - Ответил на реплику Тал.
        - А не жирно ему будет, столько теней? - Опять высказались из-за спин.
        - Сам дурак! Ты что не понял, не маг он, и такими темпами никогда и не станет. - Ответили на реплику, оттуда же.
        - Давайте перестанем ругаться. Надо решать, чего с новым владетелем делать. - Призвал к порядку Ректор.
        - Чего решать-то. Посадили его в той дыре, вот и пускай там и околачивается, может чего из неё и сделает, благо после удачной женитьбы деньги у него теперь есть.
        Зал дружно заржал.
        - Смейтесь, смейтесь. Посмотрим, что будет дальше. Я не всё рассказал. Уже здесь, у него появилось ещё три спутницы. По базам данных тоже никак не пробивались, а перед этим были убиты два вампира, в Крохале. К слову сказать, один из них, Несущей Смерть. Её, кстати, Сарой зовут.
        - Вы намекаете, что вампиры ещё живы?
        - Я тоже так подумал вначале, но на них видны явные следы киборгизации. По мелочи, оказалась действующей, крохальская соляная шахта. Добычу вел купчина, только вот загвоздка, этот задуванец его прибил. Удачно так прибил, прямо в шахте.
        - Может его сразу укоротить на голову, так в профилактических целях, а не ломать голову?
        - Боюсь, не просто это будет. Забыл упомянуть. Я просил мастер-учителя витязей на новую троицу его спутниц взглянуть. Две из них на уровне мастеров, высочайшего уровня. Одна, так вообще, не с чем сравнивать. Она его и сейчас сопровождает. Убить, конечно, его можно, вопрос цены, но мы так и не узнаем, что всё-таки он за птица.
        - Чего из пустого в порожнее переливать. В живых мы его всё равно оставим. И вы, уважаемый Тал, уже решили, что будете делать, а нас только к этому подводите.
        - Спасибо, за вашу проницательность. Я решил проверить его на четырёх сёстрах.
        - Это не те случаем, которые одна отмороженней другой? Если они, какая там проверка? Мы же вроде решали их на запчасти разобрать, или чего-то переменилось?
        - Думается мне, что лучше сделать их его тенями. - Ответил на это Тал.
        - Слушай, а не много ли ты на себя берешь? - С угрозой спросил Сион.
        - Решение не поздно пока переменить. Ему обещано четырё магессы, не обязательно именно этих, если что, из своих подгоню под описание. В данном случае нужно не только моё решение, но и ваш совет. Лично я не знаю, как без согласия, мага разума сделать тенью. Они обязательно будут сопротивляться, тем более с их потенциалом. Просто это позволит развеять все сомнения на его счёт. Ему всё равно придётся раскрыться, если он не тот за кого себя выдаёт.
        - А если тот?
        - Превратится в растение, делов-то. Не шумите, на сопровождении будет команда Мирвана. Если что, до этого не дадут дойти. Неожиданности нам не нужны.
        - Многовато что-то внимания какому-то человечишке, хоть и задуванцу. - Произнесла королева Канти.
        - Может и многовато, но тест на ДНК дал положительные результаты. Он из крыла Росов. - Тихо проговорил Тал, но всё равно это вызвало полную тишину.
        - Врёшь! Не может этого быть! Они все погибли! - С яростью в голосе, буквально крикнула Канти, и с ещё большей ненавистью стала бурить глазами Дориэль.
        - Мы не виноваты, это было раньше, чем появились на свет наши родители. Когда вы, наконец, перестанете ненавидеть нас за то.
        - Ваша вина бесконечна. Как впрочем, и гномов. - Ответила темная.
        - Мы помним про свою вину, и найдём способ её искупить, в отличии от светлых. - Произнесла, до этого молчавшая, магесса гномов.
        - О чем это они? - Спросил один из спутников у Сиона.
        - Что-то там связано с их легендой о "Сердце дракона". В общем, это их разборки.
        - Тем не менее, это правда. Он Рось. - Вмешался, в спор нелюдей, Ректор.
        Теперь, уже обе королевы эльфов и делегация гномов уставились на него.
        - Это всё равно не он. Как такое вообще может быть. Откуда он взялся? - Растерянно проговорила Канти.
        - Вы у меня спрашиваете? Видать кто-то уцелел. Больше сорока тысяч лет прошло уже.
        - Пускай будут четыре сестры. Будем выводить его на чистую воду. - Решившись, проговорила тёмная.
        Остальным, было, в общем-то, всё равно, как убивать нового пришельца, но все эльфы и гномы были за.
        Дальше действие переместилось в кабинет Ректора. В кабинет неуверенно зашёл юноша с растерянным лицом. С ним было две спутницы. Специалисты сразу отметили исходящую от них угрозу. Поскольку ни на кого конкретно она не была направлена, на это не стали обращать внимания. Ему задали пару ничего не значащих вопросов и отпустили. За всем этим наблюдало множество внимательных глаз.
        Дорога в сектор СР оказалось неожиданно сложной. Казалось, что все транспортные артерии избегают его. Мы довольно долго кружили вокруг. В один из таких переходов мне показалось, что на нас пристально смотрит какая-то индийка, в облегающем чёрном костюме и невыносимо красивая, но стоило мне только моргнуть, и она пропала.
        Наконец мы добрались до места, которое можно назвать воротами в тот сектор. Здесь обошлось без "Призраков", всё было серьёзно, охрана. Переданные нам коды открыли доступ вовнутрь.
        Мы зашли в круглое помещение, по стенам которого располагалось множество дверей. По одной из них пробегали сполохи зелёного. Доступ на уровень минус шестьдесят три только через девятую шахту, уведомил бесплотный голос. Судя по всему, это была та дверь. Вера решительно открыла её, но никакого лифта там не было. Просто дыра в землю. Дна, что-то не наблюдалось.
        - Чего ждёшь, прыгай. - С недоумением сказала она.
        - Как прыгать! Там же высота!
        - Амулет торможения, забыл что ли, активируй только.
        Одно дело в магазине, другое вот так сразу с высоты в какую-то шахту. Я изрядно струсил. Наконец, сделав несколько глубоких вдохов, решился и прыгнул. Помню, как в детстве сорвался с дерева. Здесь было ещё хуже. Все инстинкты вопили ухватиться за что-нибудь, но было не за что. Наконец почувствовал притормаживание и потом опору под ногами. Ну, его! Первый опыт прыжков с высоты мне не понравился. Вот и стоял, приходя в себя.
        - Чего встал, отойди. - С этими словами Сара вытолкнула меня из проема в шахту.
        Я оказался опять в круглом помещении, только дверь была одна. С потолка лился мягкий свет. Тем разительней оказалось освещение в следующей комнате. Её он буквально заливал. Здесь нас встретили опять охранники не только в бронескафах, но и с какими-то вёдрами поверх основного, похожими на шлемы Крестоносцев. Схожесть усиливала крестообразная прорезь на лицевой стороне.
        Опять потребовали подтверждения полномочий. На этот раз пришлось прикладывать палец к небольшой шкатулке. Когда отвел руку, то заметил на пальце маленькую каплю крови. Странно где это порезался, но боли не было.
        - Соответствие ДНК подтверждено, выдача лиц соответствует протоколу. - Пробубнил бесплотный голос.
        Опять уставился на палец. У меня, похоже, анализы взяли, а я и не догадался. Вспомнив, как у нас там палец прокалывали, чуть не сматерился.
        Один из встречавших нас охранников удалился. Вскоре послышалась приближающаяся ругань.
        - Кто распорядился! Чего ты несёшь! Меня не предупреждали! На кой черт я сегодня готовил их к казни!
        В помещение ворвался субъект в бесформенном белом балахоне, с модным наверно здесь ведром на голове.
        - Ты, что ли за сёстрами Крамп явился?! - Донеслось из под ведра, явно в мою сторону.
        - Я, а что проблемы?
        - У меня, никаких. Явись ты минут на пятнадцать позже, со склада бы забирал, запчастями. - Рассмеявшись, видимо удачной шутке, тип в балахоне.
        Положительно, понимать стал ещё меньше. Что ещё за сёстры. В этот момент в комнату втащили четыре тела, за ноги. Это были четыре девушки, почти не похожих друг на друга. Наверно они были даже красивы, когда-то, но сейчас сквозь маску ужаса и недоумения, это было слабо заметно.
        - Так, к телам прилагаются, четыре ошейника тени, свидетельство на право собственности, ограничений не зарегистрировано, тоже четыре. Получите и подтвердите получение.
        Естественно, сделал это и всё получил на руки. Охрана удалилась, и мы остались одни в комнате. И чего с ними делать? Чего, чего? Затенять! Я уставился на них, собирая в кулак решительность. Чего-то меня пугала обстановочка.
        Глава 19
        Это был странный мир. Зло давно поселилось в нём. Здесь не было планет, не было и звезд. Свет, однако, был. Он шёл отовсюду. Так, что не образовывалось теней. Он весь был наполнен летающими островами, маленькими и большими. Некоторые были просто гигантскими, размеры их превышали площадь планет. Все они летали, нет, совсем не в пустоте, кругом была пригодная для жизни человека атмосфера.
        Летали они на разных уровнях, но сориентированы они были строго в одну сторону. Сила тяжести тоже была, строго в одну сторону, но почему-то это никак не сказывалось на полётах островов.
        Когда-то здесь кипела жизнь. Она и сейчас бурлила, но страшно изуродованная злом. Сальвадор Дали удавился бы от зависти, даже в своём наркотическом бреду, увидев, какие формы она приняла здесь.
        По одному из таких островков двигалась троица, вполне человеческого вида. Один мужчина и две женщины. Выглядели они здесь не менее чуждо, чем викторианская пуританка на нудистском пляже. Они были измучены дорогой, но упорно продвигались к какой-то своей цели.
        Окружающая жизнь испытывала крайнюю заинтересованность к праздно гуляющей пище, да и не к праздно гуляющей тоже. То и дело, троице, приходилось отбиваться от этого назойливого внимания с помощью матерного слова и верного "калаша".
        - Меня этот мир доконает! - Произнёс экспрессивно мужчина.
        - Успокойтесь командир! - Произнесла одна из женщин, судя по всему считающая себя старшей, по отношению к другой.
        - Всё равно надо что-то сделать. Как-то выбираться отсюда!
        - Я не оспариваю это. Мы все понемногу сходим с ума. Если этого не сделаем, то просто свихнёмся.
        - И что предпринять тогда? Нужно решать быстрее. Патроны не бесконечны! И почему у нас АК-47? Что, ничего поприличней не нашлось? Странные они какие-то. Никогда не думал, что их из нержавейки делали, а приклады из красного дерева. И зачем столько драгоценностей на них нацепляли. Замучался уже выколупывать. Один лишний вес и только. А патроны! Одни серебряные пули чего стоят, а позолоченные гильзы. - Проговорил мужчина, и махнул рукой.
        - Я же говорила, что "коридоры разума" странное место. Здесь возможно всё, что только взбредёт в голову ведущему. Тем более на таком глубоком уровне. Тот, кто его создавал, давно не в себе. С каждым уровнем растёт безумие ведущего. В любой момент может наступить точка не возврата, у нас тоже. Останутся просто тела, без разума.
        Мужчина посмотрел на спутницу, но ничего не сказал. Некогда ему было. На них пёр какой-то тощий, зубастый слон на длинных много-суставчатых ножках. Пули, похоже, были ещё и разрывными и хорошо разрывными. Буквально, после нескольких попаданий, эта абракадабра упала на обезвоженную землю, покрытую толстым слоем пыли. Это напомнило о том, что они давно не пили и мучились жаждой.
        - Как же я устал. - Думал мужчина, совсем ещё юного внешнего вида.
        Внешний вид его тоже постоянно менялся. Он, то молодел, то старел до состояния дряхлого старика, так, что передвигался даже с трудом, только его спутницы помогали идти.
        - Где оно это хвалёное бессмертие?! - Проносилось у него в голове.
        У всей троицы уже давно не осталось другой цели, как вернуться в свои тела.
        - Давайте перебьём этот чёртов Синклит Четырёх, может это поможет?! - Неожиданно произнесла младшая.
        - Как?! Вот этими пукалками? Помнишь, что было, когда мы только попали сюда. Нас просто чуть не затоптали, так между делом. - Ответил устало мужчина.
        - Есть же здесь легенда о Герое, защитнике всех слабых. - Продолжала настаивать она.
        - И как его искать, по-твоему?
        - Вон, стоит указатель. Туда, дорога к Герою, туда к Синклиту.
        И точно, невдалеке стоял указатель.
        - Что за бред, его сейчас не было! - Воскликнул он в ответ.
        - Какая разница, сейчас есть, значит нам туда, к Герою. Останется только его уговорить, и всё, мы в шоколаде.
        Неожиданно ударил тропический ливень. И почти выжженная земля стала превращаться в болото. Троица с криком бросилась к черным корявым пародиям на деревья. Они уже знали, что с водой приходят Аллигаторы. Это была единственная зелень, которую в этот мир приносила вода.
        Ещё недавно они мучились от жажды, а сейчас не знают, куда скрыться от потоков воды, низвергающихся на них. Остаётся только вцепиться до судороги в руках, в корявые стволы и скрипеть зубами. Внизу же уже плавали огромные туши этих живых мясорубок.
        - Чуют они нас что ли? - Процедил мужчина сквозь зубы.
        Вокруг их дерева вода буквально кишела этими зубастыми детьми природы. Но наконец, ливень стал стихать, и вода пошла на убыль, а с ней и пропали очередные страждущие человечинки. Наконец можно было спускаться. Вместо пыли, теперь была грязь по колено. Снова стало нещадно парить. Вместо указателя стоял уже каменный монумент в виде каменной же руки с указательным перстом и огромными буквами, к Герою.
        Только на эти метаморфозы уже не обратили внимания. Мир помаленьку переделывал их под себя.
        - Пошли, нечего тянуть коня за хвост! - Произнёс командир, и троица направилась в указанном направлении.
        Постепенно земля стала подсыхать, и идти стало труднее. Стали нападать эти странные местные звери. Не ясно, сколько понадобилось времени этим людям, чтобы дойти до края этого летающего острова. Но они сами бы сказали, что вечность. Кругом их поджидали указатели. Странным было и то, что никто ни разу не ел, но и более того, даже не задумывался об этом. Почему тогда их хотели съесть местные, вообще не понятно. Странный мир, странная логика.
        На краю было небольшое озеро, из которого бил мощнейший фонтан. Вода собиралась в короткую реку и срывалась с края в бесконечность. На берегу этой реки, был верёвочный мост, ведущий на соседний остров. Длиной, километров пятьдесят, не больше. Пустяки, в общем-то, только был он когда-то, а сейчас, только то, что осталось, после многочисленных попыток его уничтожить.
        - Что будем делать? - Задал риторический вопрос мужчина.
        Его спутницы посмотрели на него, как на придурка.
        - Что, что. Пойдём, конечно же, через него. - Ответил он сам себе.
        Больше двух суток перебирались они через преграду. Спали, привязавшись к верёвкам, на уцелевших участках моста. Верёвки скрипели и гудели от ветра. Ветер тоже не подарок. Но всё же, они преодолели это препятствие, и выбрались на другую сторону и повалились на траву.
        На этом острове не было деревьев, а только трава, выше человеческого роста, безжизненного серого цвета. Это пугало ещё сильнее. Раньше врагов было видно, а здесь их не увидишь, пока они не нападут. Указателей тоже не было.
        - Пошли туда. - Придав уверенности в голосе, произнёс командир.
        Его спутницы, молча, последовали за ним. Раздался стук и гул пустой трубы.
        - Мать его!!!.. - И ещё много идиомных выражений изливалось из уст мужчины.
        Спутницы делали вид, что ничего не произошло, а шишка на его лбу продолжала расти. Просто, он вот так, неожиданно для себя, нашёл новый указатель.
        Постояли, помолчали и пошли дальше. Только командир стал осторожнее и уже не бился об указатели. Дальше были другие острова. Наша троица пробиралась через пустыни и холод ледников, безжизненные камни и руины странных городов. Но однажды наступает конец пути. Вот и для них он наступил, почти наступил.
        Очередной указатель указывал вверх. Рядом висела обычная верёвочная лестница, уходящая в небо. Им конечно уже приходилось на этом пути подниматься и спускаться между уровнями островов, но сейчас лестница уходила куда-то значительно выше следующего уровня.
        Растерялись все трое. Трудно себе представить, как можно подниматься вверх по верёвочной лестнице несколько сотен километров. Представить трудно, а придётся.
        Поднимались несколько недель, спали, привязавшись к лесенке, Наконец, и этот путь закончился. Троица выбралась на очередной остров. Он был небольшого размера, но разительно отличался от всего, что им до этого встречалось.
        Не было на нём никаких зарослей, а был ровный газон вызывающе зелёного цвета. От лесенки шла каменная дорога и повышалась к стоящей посреди острова скале. В неё был встроен дворец удивлявший живописностью.
        У края их встречал какой-то бугай, метра три-четыре, роста с непропорционально маленькой головой и ирокезом на ней. По всему его телу перекатывались рельефно мышцы. Кожа блестела бронзой загара. Рядом стоял, а что собственно стояло? Крылатый Сфинкс, пожалуй, но весь в иголках, а также существо женского пола, если судить по лёгкому намёку на вторичные половые признаки. Мышцы обтягивали её тело узлами, а кожа покрыта язвами. Вместо ногтей торчали когти, а вместо рта был клюв, и само собой были крылья, покрытые блестящими металлическими перьями.
        Бугай прямо-таки вызывающе выделялся на фоне спутников. Почти человек, если бы не рост.
        - Эти что ли? - Произнёс он.
        - Они самые. Оборванцы и есть. - Подтвердил Сфинкс.
        Мой верный боевой конь чего-то сегодня забеспокоился. То и дело подходил к бассейну, но так ничего и не говорил.
        - Что тебя гложет дружище?!
        - Понимаешь, Герой, идут к нам гости странные.
        - Чего странного-то?
        - Заморыши какие-то, как прошли-то к нам не понятно. А как от них несёт! Смерь. Хоть ветер и от нас, а всё равно воняют. Я даже взглянул, что за звери такие. Видать издалека идут, поизносились. Зло уже наложило свой отпечаток на них, но ещё не всё потеряно.
        - Если есть ещё чего спасать, то моя подруга вмиг изгонит зло песнею своей.
        - Вы бы там осторожней. Она не только зло изгонит, а вообще всё, что может слышать.
        - Ничего потерпят, если в царствие добра попасть хотят.
        Герой отвлёкся и уже забыл про посетителей и растянулся в неге.
        - Герой?
        - Чего тебе мой славный конь?
        - К нам посетители.
        - Что уже! Кто?
        - Так я говорил, оборванцы какие-то.
        - Оборванцы так оборванцы, пошли, встретим. Эй, боевая моя подруга, пойдём гостей встречать.
        Герой взобрался на своего коня, а подруга сама побежала, изредка помогая себе крыльями. Вот они подошли к краю, но никого там не было.
        - Не уж-то ты обманул нас, мой верный боевой конь?
        - Сейчас вылезут.
        Наконец из-за края выбралось три небольших фигуры. До чего же мелких и субтильных. И как такие вообще выживают.
        - Эти что ли?
        - Они самые. Оборванцы и есть.
        - Ну, с чем пожаловали в гости к Герою, заморыши.
        Этот бугай проорал свой вопрос так, что я думал, что у меня перепонки полопаются.
        - Ищем мы Героя, чтоб горю нашему помочь.
        - Я Герой, а что за горе?
        - Можно, пожалуйста, потише, оглохнем ведь. Нужно зло из мира извести.
        - Что за недоделки. Зло непобедимо! Я бороться буду с ним вечно, но ему меня не одолеть!
        - Если убить Синклит Четырёх, зло уйдёт из мира.
        - Не врёшь?
        - Точно тебе говорю.
        Неожиданно, у Героя из кожи выступила чешуя и он покрылся блестящей бронёй.
        - С добрыми вы вестями пришли к нам. Настал последний час зла. - С этими словами он вскочил на Сфинкса.
        В последний момент, что-то остановило его, и он схватил мужчину и засунул в сумку, притороченному к седлу.
        - Эй, боевая моя подруга, Гарпия, прихвати с собой ещё и этих двух, они вроде полегче.
        Эта странная парочка взмыла в небо, а из сумки выглядывал ошеломлённый мужчина. Не сразу он вспомнил про калаш, а вот имени своего вспомнить не смог. В руках же Гарпии висели визжащие его спутницы. Но вскоре и они успокоились.
        - О, мой Герой. Смотри, на одном из островов собралось несметное войско. - Скорее проскрежетала, чем проговорила Гарпия.
        Эта парочка повернула к несметному войску. Как не пытался мужчина убедить Героя проследовать дальше, а войско перебить на обратном пути, но его проигнорировали.
        - Славная битва нас ждёт! - Радостно проговорил Герой.
        Его спутники одобрительно закивали.
        - Славная смерть нас ждёт по милости этого придурка. - Проворчал под нос командир.
        Только выбора всё равно не было, и они стали готовиться.
        Несметное войско было на загляденье.
        - Вот и славненько, хорошенько я разомнусь, а то сильно засиделся. - Подумал Герой.
        Заморыши тоже как-то по-своему готовились. Недоумения вызывали лишь их блестящие нелепые дубинки.
        - Кому ими череп проломишь? Как же нелепо они их держат. - Пронеслось у него в головке.
        И началась битва. И длилась она весь день. И наслаждался Герой каждым её мгновением. Но когда-то всё прекрасное кончается.
        Наконец это безумие закончилось. Как мы выжили, не понятно. Усталые и израненные мы свалились. Только Герой радостно кричал. Никто даже не сопротивлялся, когда нас опять подхватили и продолжили путь.
        В какой-то апатии вся троица наблюдала за пространством пролетавшим мимо них.
        - Интересно, а куда летит Герой. Он что знает, где Синклит?
        Но вот вдалеке показался чёрный замок. Герой направил Сфинкса на посадку. И вся пятерка, или шестёрка, если считать боевого коня, направилась пешком в замок.
        Никто не пытался напасть на них. Кругом была зловещая тишина.
        - Хоть бы кто напал, а то, какое это зло, что всё попряталось. - Возмущённо проговорил Герой.
        - Герой, а как ты собираешься победить Синклит.
        - Никак. У меня есть священный амулет. От одного его вида они передохнут.
        - Так зачем мы бились, если всё так просто?!
        - Скучно.
        На это заявление мужчина только скрежетал зубами. Вот так без каких либо препятствий они прошли в глубину замка. В самом сердце его была комната, на двери которой было написано Синклит Четырёх, приём по личным вопросам круглосуточно.
        - Какой же бред кругом. - Подумал Мужчина.
        - Дальше я пойду один. Это моя война. - Решительно заявил Герой.
        Он открыл дверь, за которой была непроглядная тьма. Наконец дверь захлопнулась и наступила тишина. Оставалось только ждать. Оставшаяся пятерка напряженно уставилась на дверь, будто пытаясь прожечь её взглядом.
        - Надо было ему калаш дать и гранат, гранат! - Воскликнул мужчина.
        Я зашёл в тёмное помещение. Это только снаружи казалось, что тьма непроглядна. На самом деле слабый свет был, и он подсвечивал пьедестал в центре. На нем стояло четыре прозрачных цилиндра заполненных жидкостью. В жидкости плавали мозги в струях серебряных пузырьков.
        - Мы устали. Мы сдаёмся. Мы в твоей власти, делай, что должен! - Раздалось у меня в голове.
        - Ага, не напрасна была моя битва, но ничего-то с вами делать не буду, просто достану амулет, и посмотрю сквозь него, и тогда всё закончится. - Почему-то был свято уверен в этом.
        Я достал из-за пазухи его. Почему-то в голове пронеслось, что это кулон, особый, именно его мне когда-то дали. Выбрал мозг, который мне казался особенно зловещим и, подняв украшение на уровень глаз, посмотрел сквозь него.
        Мир взорвался.
        …вот я с ружьем целюсь в четвёрку волчиц. Палец неумолимо нажимает курок…
        …вот я могущественный маг, добивающий этих жалких недоучек…
        …вот я могучий ветер, вырывающий с корнем могучие дубы…
        …вот я командир эскадры, преследующий пиратов. Они ещё сопротивляются, но это уже агония. Пощады им не будет…
        …вот я могущественный Бог, добивающий отступников и жалких перебежчиков. Они, что хотели меня так убить. Хотелки у них не выросли…
        …вот я бесконечный свет заполняющий вселенную и разрывающий в клочья четыре сгустка тьмы…
        Я вспомнил! Вспомнил кто на самом деле такой. Сергей, Сергей Крюков!
        Естественно, сделал это и всё получил на руки. Охрана удалилась, и мы остались одни в комнате. И чего с ними делать? Чего, чего? Затенять! Я уставился на них, собирая в кулак решительность. Чего-то меня пугала обстановочка.
        Достал кулон и собирался посмотреть сквозь него, на первую, которая по документам была магом разума. И вдруг мой мозг взорвался, и наступила тьма.
        - Они что, этим напугать меня хотели? - Почему-то подумалось.
        И представил, что я вселенная перед большим взрывом. Ничего, сейчас взорвусь и заполню всё здесь нестерпимым светом. И сделал это, только мои визави не ожидали такого от меня. Их тёмные сгустки стали видны сразу, осталось только направить на них всю ярость вселенского катаклизма. Они не выдержали и побежали, и уже не я стал дичью, а они моей законной добычей и началась погоня.
        Очнулся совсем в другом помещении, но цель двигала мной. Лежал на какой-то каталке, тоже мне помеха. Встал и пошёл искать этих чёртовых сестёр. Они были рядом и тоже приходили в себя. Мешкать не стал совсем, да они и не сопротивлялись. Наконец-то с облегчением вдохнул. В этот момент на моё плечо легла рука и бесцеремонно развернула.
        Наконец я очнулся. Точно, меня зовут Мирвана.
        - Где этот чёртов князь! Прикончу! Кого он там назвал заморышем!
        Этот тип возился, неподалёку, рядом с каталками. Недолго думая, схватил его за плечо и развернул. Никогда не думал, что встречу кого-то кто будет двигаться быстрее меня. И, тем не менее, это было так. Он легко, остановил мой кулак, который был направлен ему в лицо, его же удар я только заметил, но уклониться не успевал. Меня, Мастера, уделает непонятно кто?! Удар пришёлся точно в лоб, и наступила тьма.
        Глава 20
        Я очнулся, неудачно очнулся. Всё тело как будто занемело. Шевелиться не мог и почти ничего не чувствовал.
        - Блин, как будто Новокаином обкололи.
        С горем пополам разлепил веки. В поле зрения был тип, не уверен, что живой, хотя живое в нём присутствовало, может быть, я так думаю. Одет он был в какую-то тунику, темно синего цвета, но не это привлекло моё внимание. Его лицо, примерно наполовину металлическое. Похоже, он заметил мои телодвижения.
        - Вы очнулись. Доброй ночи.
        - И вам не хворать. - Скорее побулькал, чем сказал я.
        Но как ни странно тип понял.
        - Да, изрядно вам тело попортили, ничего вами Светлая и Тёмная на пару занялись. Так что отремонтируют в лучшем виде.
        На его металлической части эмоции отображались как на самом обыкновенном. Если бы не его глаза, на них совсем не походившие, а скорее напоминавшие линзы видеокамер, да ещё светящиеся зловещим красноватым оттенком, можно было бы и позабыть про его не совсем человеческое тело.
        Интересно, а почему я подумал про тело, ведь вижу только лицо. Но свято был уверен, что и тело такое же, наполовину металлическое. На его слова совсем не обратил внимания.
        - Вы кто, собственно?
        В этот раз даже побулькать не получилось. Я почувствовал влагу на губах и стало трудно дышать. Тип что проманипулировал вне поля моего зрения, и мне стало лучше.
        - Не стоит вам пока говорить. Меня зовут Хоратиус.
        - …
        - А…, я Терминатор.
        - ???
        - Самый обыкновенный. Ни жив, не мёртв. Такая форма киборгов, увлекался, знаете расчётами, вот и стал таким. Теперь для меня весь мир это цепочка уравнений и вероятностей.
        Насколько помню, терминатор, это линия разделения дня и ночи, вот он между жизнью и нежизнью. Наверно логично так назвать.
        - Почему я здесь? Всё просто. Заинтересовали вы меня. Знаете ли, пока не встречались люди, вокруг которых образуется такая неопределённость.
        - ???
        - А как я-то удивлён. Мне хотелось побеседовать с вами, но видно пока не время. Когда вы придёте в себя, вокруг вас опять будет множество народа.
        - ?
        - Мне не хотелось бы встречаться с некоторыми из них. Это моё дело! А ты упорный.
        - ?
        - Всё равно отвечать я не буду.
        Он что-то опять подкрутил, и я опять провалился в забытьё.
        - Вначале всё шло штатно, но почти сразу пошло всё наперекосяк. Вмешательство команды Мирвана ситуацию не улучшило. Если учесть уровень подготовки Атии Крамп, да и её сестры Видад, а тем более их потенциал, то становится ясно, что князь обладает потенциалом мага разума.
        - Не тяни Децимус. К какой ветви он принадлежит? - Нетерпеливо проговорил Тал.
        - Вы же знаете, что чистые маги очень редки, в основном всегда на стыке направлений. С магией разума вообще сложно. Вспомните хотя бы конфликт со сканерами, после которого мы потенциальных умертвляем по тихому. А какой ценой нам далось их уничтожение!
        - Ты хочешь сказать, что он сканер?!
        - Ни в коем случае, но у него есть в мозгу какая-то система объективного контроля действий. Одним словом сканеры против него бессильны.
        - И с чего вы это решили.
        - Атия бы ему мозги бы вправила, если бы это было не так. Вы же знаете, что понять, что ты уже в коридорах разума невозможно, если такой системы нет. Пока непонятно, как такого добиться даже теоретически.
        - Так в чем вопрос. Вот образец, изучайте и копируйте.
        - Как. Он сможет противостоять любому вмешательству.
        - Так сделайте твёрдую копию, пока он без сознания.
        - И что толку, сколько времени нужно будет хоть что-то понять, особенно если не знаешь, что искать.
        - Подавите ему волю да и изучайте на здоровье.
        - Вы же сами рассказывали про его спутниц
        Тал сморщился, как будто съел чего кислого, очень.
        - На пустой мозг скопируйте, что вы тут как первогодок передо мной топчетесь. Подавите химией и изучайте почти в безвольном состоянии.
        - Это тоже невозможно. Его лечат и Светлая и Темная. Поверьте, они с него глаз не спускают. Только Хоратиус почему-то думает, что это не так.
        - От чего они там его лечат! Стоп, как вместе? И не поубивали друг друга?!
        - В том то и дело! Дружбы между ними нет, но…нет, не конфликтуют. Хуже всего, что не понятно, что происходит. Он там Мирвану избил, но тело-то не подготовлено. От него в результате мало что осталось. Светлые стали лечить, но тут выяснилось, что на нём был ЛИНК тёмных. Тело уже частично модифицировано. Темным конечно пока далеко до киборгов некромантов, но они уже много чего сделали.
        - Не сыпь мне соль на рану. Будто не знаю, как нам пока далеко до них, но ты сам знаешь, что у нас тоже есть уникальные наработки.
        - Дело не в наработках, а в том, почему они вдвоём лечат.
        - Да что за ерунда какая-то. Я, обладающий в Протекторате почти неограниченной властью, не могу разобраться с каким-то Задуванцем. Только с нелюдями нам войны не хватало. Да что же это такое?!
        - Может дело в том, что он Рось? Что это такое, вообще.
        - Огненный. Также это некрупный молчаливый хищник с хорошо развитым зрением. Способен хорошо различать цвета, степень их яркости, высоту звука. Осторожен, но не труслив, опасен. Способен убить добычу в несколько раз превышающую их по размеру. Это символ этого крыла. Это все, что есть в закрытой части библиотеки, если не считать описание маркеров их ДНК. Для других крыльев такого нет, а вот для них сохранили. Почему предки считали это важным.
        - Если это было так важно, почему так мало. Я думаю, вы не правы.
        - Ты не понимаешь. Наша библиотека создана на основе мелкой, провинциальной. Большие, достались гоблинам. Ты думаешь, откуда у них превосходство.
        - И что делать?
        - Получается, что ничего. Но непонятное нам не нужно. Направим его на первый вал.
        - Жаль. Так и не узнаем, что он такое.
        - Да какая разница. Меня больше волнует, что знает Зул. Ведь не просто так он посылал Шаку. Ещё непонятные эти танцы с пленными, которых он отдал задуванцу.
        Второе моё пробуждение было лучше. Всё работало нормально, и чувствительность вернулась. Это я так думал, но не мог пошевелиться. Головой мог, а телом, увы.
        - Чё за фигня.
        - Вот видите, всё нормально. Принимайте работу.
        Только после этого обратил внимание, на то, что в помещении не один. Блин! Это сказала светлая. О ё. Ещё и тёмная тут, наверное. Я что пустое место что ли, судя по их взглядам. В довершение, на меня смотрели Сара и Вера. Лежал я, судя по ощущениям голый, на наклонной поверхности.
        - Чего он тогда не встаёт? - Спросила Сара.
        - Вы не у меня спрашивайте, а у Атии. Судя по отчётам, субъективно они в коридорах почти триста лет провели. Похоже, он не может привыкнуть к мысли, что именно это его тело.
        - И что с ним делать тогда, таскать что ли?
        - Не так всё и страшно, он не управляет гормональной системой. Да и вообще не понятно как жив. Физических аномалий хоть пруд пруди. Когда на него смотришь, охота прибить, чтоб не мучился. Однако он жив и вполне себе здоров.
        - Как вас понимать-то?
        - В смысле часть энергопотоков он вполне себе перенаправляет не хуже целителя, но, похоже, даже не осознаёт.
        - Я это подтверждаю. - Вмешалась Вера.
        - То есть, он сам себя излечит? - Продолжила Сара.
        - Ни в коем случае. Его ещё учить надо этому, хотя бы основам, тем более есть кому.
        - Но как тогда его поднимать?
        - Я же говорила про его гормональную систему. Вот сейчас поднимем ему гормончики. Странно он сопротивляется.
        - Судя по тому, что я вижу, ты ему не только гормоны подняла.
        - Побочный эффект.
        - Ничего, что я тут, фашисты. Прекращайте, давайте. - Вмешался в их рассуждения, возможно излишне эмоционально.
        - Ты хочешь встать? Тогда терпи.
        Тёмная только презрительно хмыкнула и стала раздеваться. Вера тоже не стала задерживаться, а за ней и Сара.
        - Стойте, вы чего? Стойте…!!!
        - Светлая тоже усмехнулась и чего-то стала манипулировать.
        - Мммы… - Провыл уже нечленораздельно.
        Нет они ничего такого не делали, но это светлая делала со мной что-то почище, чем эффект от Виагры. Тут ещё эта троица на глазах вертится и изредка прикасается к телу. Я, конечно, не двигался, но чувствовал-то всё.
        - Ё…Пэ…Рэ…Сэ…Тээээээ…
        И с рыком вскочил на ноги.
        - Стоять! - Повелительно приказала Сара.
        Я остановился, но чувствовал что ненадолго.
        - Не выдержу! Уменьшайте, давайте, эти, как его, гормоныыыыы…
        - Без проблем. - Сказала уже успевшая одеться Сара.
        Да и все уже оделись. Когда успели?
        - Мать твою! Твою мать!!..и вас и весь иконостас!!! Ты чего творишь?!!!!
        - Ты сам просил уменьшить гормоны.
        - Но не пинком же по яйцам. Ууу…
        - Но ведь помогло.
        - Лучше бы не помогала. Ох.
        - А ты чего хотел, если только ими и думаешь.
        - Это почему это?
        - А чем ты думал, когда всех четверых сестёр сделал ещё и жёнами.
        - Какими ещё жёнами? Не помню такого.
        - Не помнит он, а вот камеры очень даже.
        Во время нашего диалога эльфийки сначала переглядывались, а потом дружно заржали, и пошли на выход.
        - Передайте там, чтобы этих его новых жён привели. - Крикнула вдогонку Сара.
        На что эльфийки только ещё раз прыснули.
        - Постойте, мне же одеться надо.
        - Вот этого тебе как раз и не надо. Предстоит тебе, друг мой ситцевый, первая брачная ночь со всеми четырьмя жёнами сразу. Уяснил?
        - Да понял я, чего на меня так зыркать.
        - Ой, не похоже, что-то. Ничего, к утру проникнешся.
        Возникла некоторая пауза и у меня возникла возможность немного подумать и осмотреться.
        - Слушай Сара, а где это мы находимся?
        - Всё там же, куда и пришли.
        - Если честно, то почти ничего не помню.
        - А что ты хотел узнать?
        - Я что действительно на них женился?
        - Действительно и тенями сделал. Тебя извиняет только их потенциал.
        - А они действительно сёстры, а то чего-то они мало похожи между собой?
        - Они самые и есть, ещё и одногодки, но матери разные.
        - Чего они сделали-то, что их казнить-то решили.
        - Да, в общем-то, ничего. Политика. Отец их Всеволод Крамп, прибрал к рукам три соседних владения и соответственно усилился, а соседям это не по нутру. Была стычка, в ничью. В эту заварушку вмешалась Академия, в лице Тала. В общем, был суд, на нём в качестве компенсации постановили забрать жизни двоих его детей, взамен убитых у соседей. Не всё гладко вышло. Он сопротивляться стал, в том числе и они. В результате погибло гораздо больше, этих захватили в плен и решили казнить в назидание. Сейчас сбор похода идёт на Крампа. Всё склоняется к тому, что всех его наследников и его убьют. Сестры эти тоже в наследниках, хоть и в конце списка.
        - Чего так всё непонятно-то?
        - Многие недовольны политикой Тала, он просто выступил в открытую.
        - А то, что Тал рассказывал, будто у двоих проблемы с магией, это правда.
        - Да.
        - Чего-то не заметно было. Ещё. Мне только кажется, или у меня ЛИНК теперь другой.
        - Не кажется. Ты свой угробил, как только умудрился. Темная притащила новый, и как она выразилась, гораздо лучше той игрушки. Ещё и бесплатно. Заболела, наверное?! Что я дура, отказываться от бесплатного.
        - Слушай, а сколько я был без сознания.
        - В общей сложности, около двух недель.
        - А чего тогда ЛИНК не работает.
        - Я работаю. Не было обращений. - Возник обиженный голос и почему-то женский.
        - Ты кто?
        - ЛИНК. Модель А.12.ДА.176.42
        - Ада значит.
        - Идентификация принята.
        - Стоять. Хотя какая разница-то. Я-то поначалу подумал, что ты другая.
        - Какая, уточните пожалуйста?
        - Не такая как Кум
        - Нашёл с чем сравнивать. - С презрением проговорил мой новый ЛИНК.
        У того точно эмоций в голосе не было и похоже этот поумнее будет.
        Тут в комнату зашли сестры. Выглядели они значительно лучше, да просто супер! Хотя с тем количеством гормонов бродивших во мне и столб бы за супермодель сошёл.
        - Это сестры Крамп. Это Инам, это Видад, вот эта Атия, а эта Навал.
        - Ты давай записывай, а то я не запомню, обратился к своему ЛИНКу.
        - Удачи вам девочки, Пожелали Сара и Вера и удалились за дверь.
        - Вот что тебе такого сделал?! - Обратился к вошедшей утром Саре.
        - Что так хмур и не доволен?
        - Она ещё и издевается. Чтобы я, ещё раз в групповухе, ни в жисть.
        - Теперь понял, чем думать надо.
        - Да понял. Пошли уже домой, пора выбираться из этого подземелья. Одежды только надо.
        - Вон в сумке, для всех.
        Вся наша пятерка стала одеваться. Лично я был как сонная муха. Этой ночью мне спать не дали. Звери! Правильно, не помню кто, говорил, что женщины, всегда первыми, на нас, людей, нападают. Приду домой, нажрусь до отвала и спать, и пусть только попробуют разбудить!
        Глава 21
        Внизу висела планета. Не просто так висела. Вокруг неё вспыхивали какие-то искры, носились рои светящихся точек. Мерцали всполохи силовых щитов. Была, кокая-то битва. Непонятно, правда, кого с кем. Я, наконец, осознал, что являюсь пилотом летательного средства. Потрясло только управление. Корабль был продолжением меня, в прямом смысле, и управлялся моим желанием. Видение мира было совсем иным, не человеческим, постоянно пролетали в мозгу какие-то цифры. Всё было так чуждо, что постоянно осознавал, что это не со мной.
        Битва продолжалась и, похоже, только усиливалась. Вокруг планеты искрилось само пространство, от противоборства энергий применяемых противниками. Вдруг, что-то изменилось и одна из трех лун, самая крупная, вдруг изменила движение и направилась в сторону планеты. И наткнулась на препятствие, но видимо нападавшие были сильнее, и она продолжила свой смертоносный путь к планете, но уже значительно медленнее. Светящиеся точки стали двигаться ещё резче.
        Я осознал, что нужно быстрее двигаться к планете. Там много живущих, и приближающаяся луна грозит им гибелью, и могу спасти совсем немного, но они будут жить. Рванул к ней, но как же это было медленно. Вдруг вспыхнуло, как озарение, что совсем недавно Архимаги создали межзвёздный двигатель, но у меня его нет и потому, отчаянно медленно приближаюсь к планете. Как же огромны межзвёздные корабли, таких, как мой, туда входят сотни. Вот был бы им, раз и на планете, а так приходится смотреть на разворачивающуюся трагедию.
        Одна из точек рванула наперерез луне и врезалась в неё, отчего та буквально вспучилась и стала разваливаться на куски, но свой смертоносный бег не закончила. Я уже был недалеко от атмосферы, когда огромные куски коснулись щитов, созданных нашими магами, но их отчаянно не хватало. Враги только усилили натиск. Выбор был не велик, гибнуть от осколков луны или от атаки. Осколки давали некоторым шанс, поскольку двигались медленнее.
        На планете уже шла экстренная эвакуация. Мне дали точку посадки, рядом с научным и административным комплексов планеты. Эвакуировали почти одних женщин и детей. Оборудования не брали, а только записи. Похоже, здесь были только одни тёмные, одна даже беременная. И вдруг понимаю, что это война тёмных и светлых, причём напали светлые, на нас людей, а темные встали на нашу сторону. Блин, эльфы мать его ети!
        Неожиданно горизонт засветился нестерпимым светом, и люди как-то засуетились, и началась паника. Я уже взял и так больше положенного и потому взлетел, не давая волне запаниковавших, захлестнуть себя и задраил шлюзы. Совсем не далеко от земли по мне ударила мощнейшая ударная волна и нестерпимый жар, даже для моих сенсоров. На моих глазах подо мной гибли миллионы, кислород выгорел из атмосферы буквально за мгновения. Погибли и корабли вовремя не взлетевшие. Ударная волна буквально всё искорежила и обратила в прах. Атмосфера за мгновения исчезла.
        Я поднимался всё выше и выше, а в сердце поселилась боль и тоска. Совсем неожиданно понял, что у меня, где-то там, внизу, тоже была семья. Может они спаслись. Это, пожалуй, единственное, что не давало сорваться. Из атмосферы, вернее её остатков уже выбрался, и теперь мог расслабиться и распустить часть щитов. Магом-то был не великим, и удерживать мне было их трудновато. Наконец показался межзвёздный гигант, на фоне которого кораблик был сущей мелюзгой.
        Я резко подскочил, очнувшись ото сна, но сон не кончился. Это было такое продолжение. Передо мной стояла какая-то женщина. На её лице, умудрённом опытом, светилась уверенность.
        - Ну, здравствуй.
        - И вам не болеть. Вы собственно кто?
        - Не всё ли равно?
        - Положим, мне нет.
        - А мне да, кандидат.
        - Кандидат чего?
        - Не всё ли равно?
        - Странный у нас разговор.
        - Нестраннее, чем обычно. И чего вам всем неймётся, всё так и норовите со мной поближе познакомиться.
        - Лично я не стремился!
        - Рвался, рвался, просто пока не знаешь, ну, жизнь у тебя длинная, осознаешь.
        Вдруг появилась какая-то молоденькая девушка, искрящаяся весельем.
        - Ой! - Воскликнула она.
        - Что, за своим подопечным пришла? Где твой братец?
        - Тут, я тут, чего надо-то? - Ответил, совсем уж юнец.
        - С вами он точно не пропадёт! - Улыбнувшись, сказала женщина.
        И тут появился какой-то странный тип.
        - Столько сил потратил, чтобы законопатить их на одной планете, а подиж ты.
        - А вот и проблемы.
        - Это только начало, я и сестричек прихватил.
        Вид, надо сказать у этих сестричек был убийственный, не в смысле красоты, а в прямом.
        - Тернистый у тебя путь, однако, ко мне. Ничего, крепче станешь.
        В этот раз всё-таки проснулся. В огромной шикарной кровати, и никто ко мне не приставал и ехать никуда не надо. За окном уже вечерело, хотя помнится, пришли мы рано утром. Я потянулся.
        - Как же здорово жить! - Вслух воскликнул и стал вставать.
        Тут-то меня и осенило.
        - А сколько лун у этой планеты! Вдруг это видение будущего.
        Хотел уже бежать спрашивать, но вовремя вспомнил про ЛИНК.
        - А…
        - Семь.
        - Э…А как ты узнала, что я спросить хочу!?
        - И за что мне такое наказание? Неужели никого нормального не было, подсунули мне, понимаешь ли.
        - Это кого ещё кому подсунули! Я тебя прямо спросил, а она от ответа увиливает. А ну говори.
        - А то что?
        - Сделаю с тобой что-нибудь, вот не знаю что, но сделаю.
        - Ох, ох, ох, какой грозный, а я вот разговаривать с тобой не буду.
        - Стоп, ты это прекрати, как это не будешь, а на кой тогда мне ЛИНК нужен. Подсунули, понимаешь, дефективный, типа на замену, бесплатно. Расхлёбывай тут. Ну нет, сейчас позвоню и потребую замены! Понаделают!
        - Не надо никуда звонить. Просто строю дополнительную систему управления и контроля функций организма, а заодно и считываю все параметры. Ты подумал, и твои мысли отразились на разных органах организма, а я зафиксировала это и расшифровала как не сформированный вопрос. Когда появилось намерение его задать, ответила.
        - Блин, как тут у вас сложно жить! Телефон и тот умничает!
        - Зато удобно, можно разговаривать, не открывая рта.
        - Тоже верно. Стой, а чего это ты такой покладистой стала. А?
        - …
        - Чего молчишь? Сознавайся?
        - Меня бы перепрограммировали. - Грустно и печально ответила Ада.
        - М-да, почитай что убили. Стоп, она, что, осознаёт себя живой.
        Я уставился на свою левую руку с ЛИНКом. Блин!!! Я даже на некоторое время забыл про странный сон, но ненадолго.
        Ладно, замнём. Значит это не видение будущего, может какой выверт подсознания. Но не похоже, слишком ярко. Тогда, что за толпа из продолжения. С кем это я хочу встретиться.
        - Ада, ладно не дуйся, может, подскажешь чего?
        - Это ваш сон, вот и трактуйте сами.
        - Никакой от тебя помощи! И почему на вы, были же на ты?
        - Хорошо твой.
        Никакого с ней сладу, эх. Интересно, лун семь, а я чего-то ни одной не припомню. Всё треклятая суета. На небо некогда взглянуть. У меня же есть местная подзорная труба.
        - Телескоп встроен в дом, подключиться? - Неожиданно напомнила о своём существовании Ада.
        - Он что лучше?
        - Ха, и сравнивать нечего. Подключить?
        - Ладно, давай.
        И тут у меня возникла в глазах картинка звёздного неба. Одна проблема, в этот момент стоял и потому грохнулся. Ада сразу отключилась, а я добрался до какого-то полулежачего кресла и продолжил. Захватывающее зрелище, однако, было. Далеко за полночь прекратил это баловство.
        Никто меня не побеспокоил за это время, даже хотел сходить проверить, на месте ли все, но вмешалась Ада и показала мне, кто где. Все уже спали. Решил от них не отставать, тем более вознамерился завтра сходить в библиотеку Академии, и узнать что в ней такого особенного.
        Уже укладываясь спать, вспомнил про всякие шпионские штучки из нашего мира и решил узнать, а здесь такое есть.
        - Есть. Дом очищен от программных закладок и блоков, контроль над системой безопасности восстановлен. Аппаратные закладки ликвидированы возможностями дома. Магические, ликвидированы мной. - С затаённой гордостью, мгновенно ответила Ада.
        - … - Не нашёлся, что ответить я.
        - Я тебе не какой-то Кум, в меня встроены даже средства МЭБ.
        - Э…, а поподробнее, чего встроено.
        - Для начала…
        - Стой, я не про всё спрашивал, а что такое МЭБ. - Постарался остановить её, а то боюсь, не дослушал бы до конца.
        - Средства маго-электронной борьбы - Разочарованно проговорил мой ЛИНК.
        - Какой, какой борьбы?
        - Маго-электронной. - С недоумением ответила Ада.
        Свихнуться, и это мир магии! И я уже собрался заснуть, но не тут-то было.
        - Сергей, я не хотела тебя беспокоить…
        - Да говори и не тяни Ада, я уже засыпаю.
        - В твоём организме фиксируется посторонняя деятельность.
        - Какая ещё посторонняя деятельность. - Обеспокоился я.
        - Похоже, какие-то системы светлых производят модификацию организма.
        - Это опасно?
        - Не знаю, но обычно они ничего такого не делают, да ещё без спроса.
        - Если, что сможешь остановить это?
        - Постараюсь.
        - Утешила, называется. Ладно, пока ничего не делай, а там посмотрим. У тебя ничего больше такого нет?
        - Это всё.
        - Ну и хорошо.
        Утро, как всегда, наступило неожиданно. Так уж повелось, когда встал, тогда и утро, для всех остальных дело шло к обеду. Всё равно вставать было не охота. Сжав волю в кулак, я таки заставил себя подняться и побрёл в душ.
        - Ой, ёёй, уюх, да что же это, блин!!! - Проснувшись и отскакивая от холодных брызг, упавших сверху, провопил на всю комнату, не такую уж и маленькую.
        - Всегда готова помочь. - Мягко проговорила Ада.
        - Не так же сразу и без предупреждения. Постой, так это ты воду открыла, да ещё и холодную.
        - Ты же хотел проснуться, а мне хотелось помочь. - Виновато проговорила она.
        - Ладно, считай что помогла. Это что, получается, я всем так могу управлять. В смысле, одним желанием.
        - В пределах дома или любого другого помещения, принадлежащего тебе.
        - Ну-ка попробуем.
        В следующие полчаса, вместо того чтобы ополоснуться, экспериментировал, меняя всё, что только можно в душе. Заодно узнал, как мала, оказывается, моя фантазия. Совершенно случайно, спросил о допустимых пределах изменений. Душ, да и многое в доме было рассчитано на матёрых выдумщиков.
        Оказалось, безликость дома это так называемая базовая настройка. Чего только с ним нельзя было сделать. Переделывалась по желанию планировка, фактуры и текстуры материалов, расцветка. До некоторой степени, даже его внешний вид. Екарный бабай. Чуть опять не завис на экспериментах. Хорошо вспомнил про библиотеку. И вообще, где все?
        Они были в верхней части этого дома-яйца. Странно, все в одной комнате.
        - Вот и чудненько, искать легче. - Подумал, направляясь в ту сторону. Екарный бабай, тут по одному этажу бродить и бродить, а их тут…
        - Одиннадцать.
        - Спасибо. Сколько?
        - Три в нижней части дома, два в верхней, площадка с бассейном на крыше, разделительный этаж.
        - Итого семь, а ты сказала одиннадцать?
        - Ещё четыре подземных, в том числе один высокого заглубления.
        Я совсем забыл про подземный госпиталь и склады, но вот особо подземный этаж меня заинтересовал.
        - А что это за этаж такой?
        - Не имею понятия. Система управления на него не распространяется.
        Понятное дело, изменил направление движения и попёрся выяснять, что там такое. Заодно с радостью узнал, что здесь-таки есть нечто вроде лифта. Правда, встроен он был во внешнюю стену и двигался далеко не строго вверх-вниз.
        Сокровищ там не было. Огромное помещение было заставлено различными статуями, далеко не все человеческого вида. Были металлические и из каких-то минералов, целые и не очень. Я уставился на это, раскрыв рот.
        - Валим отсюда! Быстро! - Как-то шепотом прошипела Ада.
        - Что случилось-то? - Спросил я, заскакивая в лифт.
        - Големы.
        - И что, они вроде не активны?
        - Вот именно, вроде. Неизвестно на что их программировали и каковы их резервы энергии.
        - Предыдущий ведь хозяин их сюда натащил, зачем-то.
        - Увлекаются некоторые собирательством, вдруг ты в их параметрах.
        - Почему это я в них?
        - Потому, что задуванец, так что, головы чик, и нету.
        - В таком разе, валим отсюда, валим.
        За нами никто не погнался и топор вдогонку не кинул. И ладно, ну и пусть. Я же думал, о том, что зачем хранить дома всякую смертоносную гадость. Раз уже забрался в этот с позволения сказать лифт, то решил ехать к своим спутницам.
        Вышел на нижнем этаже верхней части. Ну, и сказанул. Если от земли, то это пятый этаж. Прикольно, часть пола была прозрачной, и можно было посмотреть, что делается на промежуточном этаже. Пошёл же на звук какой-то возни.
        Картина была, мягко говоря, странной. Сара сидела в кресле и наблюдала происходящее в другом конце комнаты. Там Вера месила, моих новых жён.
        - Сар, чего происходит? - Спросил полутоном я.
        - Прививаем любовь к родине.
        - Это как?
        - Показываем, что ты в доме главный.
        - …?
        - Очень просто, когда до них дошло, что ты совсем ничему не обучен, они решили поднять бунт на корабле. Сами в чистую тебе в коридорах проиграли, а теперь, дескать, ошибочка вышла. Вера такое не стерпела, в конце, концов, ты её доминатор. Одним словом они совсем не угадали.
        - И когда она закончит?
        - Думаю к вечеру, когда надоест, или забьет их нафиг. Да ты не думай, они сначала норов показали, учёба в Академии им головы-то вскружила. Потенциал у них, видите ли, велик. И тут они не угадали. Видать, не быть им оракулами.
        - Ага, голубушки, отольётся вам та ночка. - Злорадно подумал я, но здравый смысл всё же возобладал.
        - Вера, да хватит их уже избивать.
        - Да Повелитель, но они посмели усомниться в Вас! - Как-то слишком пафосно ответила она мне.
        Что-то не замечал за ней подхалимства. Что за день-то такой. Только собрался покомандовать, когда ещё такой случай выйдет, пришёл звонок с пометкой о новом абоненте, и что странно из долины Рубикон. Эх, я и ответил. Это была Ализе.
        Глава 22
        Смотрела она не на меня в этот момент, а кого там, за кадром, и материла. Изображение на какое-то время пропало, и у меня как бы посреди комнаты повис чей-то объёмный герб со странным девизом, если это можно назвать таковым. За ваши деньги… Что за наши деньги, видимо, догадываться мы должны сами. Продолжалось это не долго, и изображение вновь появилось, после чего внимание обратили на меня.
        Признаться, мурашки по телу-то побежали, но не от страха, а от восхищения. И чего она такой шорох на остальных наводит. Рядом была Елена, но смотрела она не на меня, а на кого-то опять же за кадром, и энергично указывала жестами этому некто, чтобы он побыстрее уё… В общем, чтобы быстро.
        - Эх, как же я успел уже по ним соскучиться. Стоп. Это почему это? Делать мне нечего, только скучать. - Подумал и попытался выбросить эту мысль из головы.
        Мысль убираться не желала, и продолжала меня преследовать с настойчивостью комара, летающего в темноте над вашей кроватью. Именно над вашей, здесь комаров не было.
        - Постой, неужто влюбился что? Да ну… Не может такого быть. Мало мне Светки было? Постой, а во скольких просил влюбиться Николая "Чудотворца"? Блин!!! И этого не уточнил. Не, не, не… Он же тоже мужик, не мог он меня так подставить! Или мог?
        Последняя мысль меня не успокоила
        - А кто такой Никола Чудотворец? - Встряла, в поток моих мыслей, вездесущая Ада.
        - Э… - Только и успел я подумать.
        - Понятно, не буду мешать, но как романтично…
        - Чтоб тебя… - Произнес уже вслух я, чем привлёк внимание всех.
        С момента возобновления связи, прошли мгновения, и Ал ещё не успела ничего сказать, а после моего восклицания, вообще, сбилась. Одним словом, я оказался под перекрестием взглядов всех присутствующих, и не присутствующих, но бывших на связи.
        - Ты с кем говоришь? - Задала вопрос Сара.
        - Тут Ал позвонила, она сейчас на связи, кстати. - Попытался выкрутиться хоть как-то из создавшегося положения.
        Тут ещё эти дурацкие мысли, про любовь, будь она неладна. Мысль что теперь буду влюбляться во всех встречных девушек, пугала не по детски.
        - Это что теперь и в новых своих жён, и в Сару и Веру, да и, вообще, во всех подряд. Ёпрст.
        - Здравствуй Ализе. - Это приветствие Сары, вернуло меня с грешных небес, на праведную землю.
        - И тебе здравствовать. - Ответила ей, уже Ализе.
        Что-то насторожило меня в этих приветствиях. Не похоже, чтобы они исходили от повелителя и подчинённого. Больше походило на таковые у старых знакомых, давно не видевших друг друга.
        - Это уже паранойя. Надо отвлечься. - Подумал я.
        - А это кто там за вами, не обещанные магички? - Продолжила Ал.
        - Э… И они тоже. Понимаешь, так вышло. - Стал отвечать я.
        - Вышло так вышло, ты говори давай, что именно?
        - Лучше я угадаю. Это наверно его новые жёны и наши коллеги по несчастью. - Вставила Елена.
        - Ну почему сразу по несчастью. - Промямлил я.
        - Ты говори давай, жёны или нет? - Требовательно, с нажимом в голосе, спросила Ал
        - Да.
        - Ну, что я говорила, бабник! - С уверенностью в голосе, произнесла Лена.
        - Это почему это. Я честно на них женился, правда, не помню как.
        - Я подтверждаю, что так получилось не специально. - Вступилась за меня Вера.
        - Сара, так и было?
        - Абсолютно. - И как-то грустно вздохнула.
        - Значит, тебя Вера зовут.
        - Да, именно так? - С вызовом, ответила она на вопрос.
        Был, правда, ещё и взгляд. Он-то ясно говорил, попробуй только сказать правду, я тебе стерва все глаза-то повыцарапаю. Сара же поглядывала на них со смешинкой в глазах, похоже, хорошо понимая, о чём идёт речь.
        - Ну, хорошо, Вера, так Вера. Чего так нервничать-то. - Сказала, отступая, Ал, не от страха, нет, видимо просто не желая связываться.
        Получается, они давно знакомы. Бред какой-то. Откуда дракон может знать вампира. Постой, сколько там Ал говорила ей лет. Вроде, почти три тысячи. За это время вполне могли и встречаться, но почему-то обе не желают об этом говорить. Подозрительно всё это, ну ничего, голубушки, я из вас это вытяну, рано или поздно. Скорее поздно или очень поздно, но всё равно вытяну.
        - Где кстати гномы? - Стала приставать ко мне Лена.
        - Мы это, не были ещё там. - Выпалил я.
        За что получил настолько убийственный взгляд от Ал, что василик бы удавился. Хорошо, что их нету. Ей потребовалось какое-то время, чтобы совладать с собой. Она за это время несколько раз пыталась начать говорить, но останавливалась. Чего так волноваться-то? Ну, подзадержались, с кем не бывает.
        - Ал, не нервничай, тут просто накладочка вышла. Получали мы этих магов несколько дольше, чем планировали.
        - Что ты имеешь ввиду, Сергей.
        - Я передаю пакет, почитай, а потом уж возмущайся. - Вмешалась Сара.
        На некоторое время Ал отвлеклась, и я перевёл внимание на Лену. Я даже оглянулся, но нет, за мной никого нет. Это она на меня что ли смотрит. Даже осмотрел, может чего с одеждой, но нет, всё как обычно, в смысле после приезда в Протекторат. Ну, смотрит и смотри, вот нравится ей это.
        - Ладно, понятно, что у вас тут произошло, но чего тянете-то. - Вернулась, в прерванный разговор, Ал.
        - Да не тянем, просто прихожу в себя, после ваших чудес. Понимаешь, Ал, тут такой домик. Я в обалдении. У вас тут самые обычные вещи такие свойства имеют, что даже представить такое не мог.
        Ощущение у меня было, наверно такое же, как у индейца, выбравшегося из своей резервации в большой город. Я-то думал, поначалу, что всё тут переверну со своими знаниями. Оказалось, что это по большей части бесполезные и отрывочные сведения. Угораздило же меня попасть в деревню Гадюкино, в смысле, долину Рубикон. Хотя не попади туда, кем бы был сейчас. Стечение обстоятельств. Как подумаю, про то, откуда сюда попал. Брр… Жаль родителей, наверное, никогда не увижу.
        - Пора бы уже и очухаться!
        - Да. Только сегодня ещё в библиотеку Академии схожу, интересно же.
        - Да Ал, ему надо. - Поддержала меня Лена.
        - Шастать бы ему, где попало, нет, чтобы делом заняться. - Проворчала Ал.
        - Да ладно тебе ворчать, ведь ему ещё так мало лет, он же ещё почти ничего не видел. Приедем назад, ему не до этого будет. Вон, Вера его гонять начнет. - Проговорила Сара.
        - Уговорили. Остановимся на этом. Может, тогда представите нас новым членам нашей семьи.
        Опа. Только сейчас все обратили внимание, что Сестры-то ЛИНКов не имели, и потому были не в курсе разговора, да и вообще. Наконец сообразили переключить канал на стену, чтобы все видели. Блин, к хорошему-то быстро привыкаешь.
        Выглядели они даже не помятыми. Я даже усомнился, а обрабатывала ли их Вера на самом деле, или это был спектакль, для меня. Только когда они стали двигаться заметил, что они при этом морщатся. Как там, бью сильно, но аккуратно. Хм, они и без гормонов, тоже ничего. Признаться, на них после той ночи и не смотрел. От воспоминаний даже поёжился. Надо как-то забывать неудачный опыт, они теперь мои жёны, да ещё и тени, так что все, померла, так померла.
        Один проблем, как какую звать-то. Стоило только подумать, как сразу над головами загорелись подсказки. А ничего себе так ЛИНК-то на замену получил. Даром что бесплатно. Представление прошло вроде без проблем, не считая того момента, когда они узнали что Ал дракон, взбледнули малость. Вот когда они узнали, что их воспитанием, вообще, вампир занимался, то взбледнули по-настоящему. Даже попытались отстраниться, чем вызвали смех Сары и улыбку самой Веры.
        - Так они не знали. - Удивлённо спросила Ал.
        Вот тогда все рассмеялись, а Сёстры стали переглядываться и тоже попытались робко улыбнуться.
        - А теперь нужно решать, что с твоими посылками делать. - Продолжила, успокоившись, она.
        - Откуда я знаю, как тут поступать в таких случаях надо. Вы тут живёте, вам и карты в руки.
        - Ты тоже не в гостях!
        - Ты прекрасно поняла, что имел ввиду.
        - И что, ты так теперь и будешь всячески избегать ответственности, ведь, кажется, это по твоему решению их прислали сюда.
        - Вот ведь пристала. Ну, не знаю. Пускай лежат, там, куда ты их засунула, разберусь хоть немного, что тут у вас и как, тогда и решим.
        На что, почти все, пожали плечами, они-то понимали, что потом решать уже будет поздно. Я же всё не мог понять, что стал владетелем и мои решения обязательны к исполнению и обжалованию не подлежат. Ну что делать, ведь так и остался человеком с земли, который до сего момента не понял, что всё, юношество кончилось, и теперь многое стало зависеть от меня.
        - А теперь вернёмся к вам. Что угодно говорите, но никогда не поверю, что к состоянию Инам и Навал, ты Атия не имеешь отношения. Может и без тебя не обошлось. Ведь так Видад? - Сказав это, Ал очень пристально на них уставилась.
        - Даже если и имеем, что дальше. - Взяла на себя инициативу в ответе Атия.
        - А то! Вы теперь в одной семье. Портить способности, между прочим, весьма неплохие, и нужные нам, мы никому не дадим. Между нами, вы как относитесь, к тому, чтобы королевнами стать?
        - Это как!? - Очень сильно удивившись, задали вопрос все сёстры хором.
        - Вон, у этого раздолбая, по странному стечению обстоятельств, являющемуся нашим мужем, в хранилище лежит принцесса Сенила. Это когда-то она была принцессой, а сейчас царевна. - Подмигнув мне, сказала Ализе.
        - Да где этот Сенил. - Разочаровано проговорила Видад, остальные по виду были согласны с ней.
        - Правильно, Сенила пока нет, но между нами девочками говоря, наша долина и есть теперь он. Да и какая разница, королевнами-то всё равно станете. Представь, Королевна Видад. Кто ещё может похвастаться таким титулом. Там глядишь, и королевство расширим, так, что сестрички нам ваши тоже нужны.
        - Королевнами мы и так и так станем.
        - Вон видишь, Вера уже сердиться стала, хотите, чтобы она продолжила, а?
        - Нет. - Как-то быстро они стали соглашаться.
        Что значит, правильный подход! Чего-то стали готовить, а я наблюдать зевакой.
        - А ты чего стоишь?
        Я не сразу понял, что это ко мне Лена обращается.
        - А что я делать-то должен?
        - Может у тебя память отшибло, или ты всё-таки из магов разума.
        - И всё-таки, что именно.
        - Подключайся.
        И как это делать, по её мнению? Не понимаю, как вообще, всё то произошло. Просто получилось. Странно, у нас там как-то резко и без переходов было, а тут Атия, что-то ничего Вере сделать не могла. Интересно, а каковы возможности магов разума.
        Всё время забываю про Аду. Она вот про меня не забывает. Блин, здорово-то как. Я ещё их книгами восхищался. Нет, конечно, местами удобно, но с удобством моего нового ЛИНКа не сравнить. Старый, чего-то по моему, так не мог. Интересно, а каковы тогда возможности библиотек местных. Обязательно нужно сходить.
        Все-то было рассортировано, было и краткое описание. Не тут-то было. Ладно, потом посмотрю. Сестры и я прошли к высокой треноге, с установленной на её вершине стеклянной таблеткой, переростком. Опа! Выскочила надпись подсказка. Амулет перехода. Читать пояснения некогда, и тоже начинаю на неё таращиться, как и остальные.
        Эх, здорово-то как. Запах разных трав. Хм. Лежу на склоне в высокой траве. Что-то не так. Да вроде всё нормально. Огляделся. Трава высоковата и ничего не видно. Что-то меня беспокоит. Что же не так? Я даже встал.
        Да, картина просто потрясная. Стою на склоне долины. Красота-то, какая.
        - Какая к едрени долина. Сейчас же в доме были. А местность то знакомая. Вон, та дурацкая белая башня некроманта. - Странная мысль.
        Мы что, телепортировались? Судя по всему вон Академград. Но как-то мы ниже уровня его улиц. Точно, сама Академия находится в низине, потому и непонятно, что там небоскрёбы. Они ведь не возвышаются над другими строениями в городе. Вот и разгадка малоэтажности, при этом там сплошные небоскрёбы. Отсюда это видно.
        В самой долине не много строений. Она как игла впивается в Академград. Судя по виду на башню, это где-то с противоположной стороны от города.
        - Точно, это же наверно те самые коридоры разума и есть! - Наконец, пришла догадка.
        Где только мои жёны. Непонятно. Что делать-то? Внизу проходит дорога и по ней неспешно движется кавалькада всадников и карет. Самых настоящих. До чего же чудных. Наконец, решаюсь и начинаю спускаться к дороге. Может, у этих путников спрошу, надо определяться, что это за место такое. Одна проблема, меня в упор не замечают. Я что, призраком стал. Тьфу, не призраком. Какая путаница из-за местных у меня теперь в голове. В смысле, призраком как у нас, на Земле.
        Блин, а ЛИНКа-то на руке нет, но эта мысль, вдруг, его материализовала.
        - … о происходит!? Наконец-то, я думала, что что-то сломалось. О… Где это мы? Мы в коридорах, обалдеть!
        - Ада прекращай вести себя как зевака. Ты носишь гордое звание ЛИНК.
        - Слушай, хватит занудствовать, мне тоже интересно.
        - Тогда помолчи и просто наблюдай. Слушай, а что делать-то тут надо.
        - А что хочешь. А где сестры?
        - Не знаю я.
        - Так чего ты ждёшь!
        - А что надо-то?
        - Нет, я даже по документам поняла, что ты сильнее Атии.
        - И что.
        - То! Балбес, ты можешь переделать тут всё.
        - И как это делать?
        - Я, что ли, маг разума.
        - Ну, помогла, называется.
        - Учился бы, а не дурью маялся, и не торчали бы мы здесь. Вот ведь навязали!
        - И когда бы это сделал?
        - Да уж хотя бы обзор почитал.
        - И много он помог бы, ты вон даже присоветовать не знаешь чего.
        Мы замолчали, в смысле в мыслях. Дурдом. Скоро толком объяснить ничего не смогу, с этими местными приколами. А жизнь текла своим чередом. Колонна остановилась. Нет, они не нуждались в отдыхе. Просто захотели насладиться зрелищем. Из одной из карет выбежали две девушки.
        - Папа, папа! Правда, здорово. - Кричала на бегу одна из них
        С вероятностью 74 процента это Навал, высветилось в воздухе. За ними плелись ещё две. Это, как я понял, были Атия и Видад. Да неожиданная встреча. Постой, это получается, мы видим их воспоминания.
        - Моя красавица и гордость. - Говорить один из мужчин.
        - Папа, я такая сильная, смотри.
        Она зажигает не слабый огонёк, даром, что бенгальский. И вдруг окутывается сиянием. На кончиках волос вспыхивают огоньки.
        - Молодчина!
        - Пап, знаешь, я, когда вырасту, некромантом стану.
        Прямо-таки идиллия. Но взгляд другой пары девочек не таков. Зависть и ревность. Они очень хотят услышать одобрение от отца, но их как будто нет для него.
        - Что за черт! - Это уже я ругнулся.
        Картинка сменилась. Я во дворце. Ну, если тут их воспоминания, то это развалюха, имеет к ним отношение. Да, погорячился, назвав это, развалюхой. Закрытые стеклянной крыши небольшие зелёные дворики, бесконечные коридоры, череда этажей. Да это лабиринт минотавра. Как из него выбираться. Едрить, не в носу колупаться. Куда бедному землянину податься.
        Зря так переживал, Ада развернула план дворца. Да это целый город-крепость. Но откуда у неё план.
        - Собственно, откуда?!
        - Я подключилась к сети.
        Сколько же гордости было в этой фразе.
        - Постой мы же в коридорах! Откуда здесь сеть.
        - А я не здесь подключилась, а у нас в доме.
        - Значит уже у нас, а не спешим.
        - Нисколечко!
        - А вот возьму и сменю.
        - Не, не сменишь, я тебе нравлюсь.
        - Нет, ну ты посмотри. - Стал я бурчать про себя.
        На что Ада только засмеялась. Вот зараза, ничего от неё не укроешь. Ладно, хватит, отвлеклись и по коням. Что там на карте. Где там эти обормотки бродят.
        - Нет, ну никакой жизни!
        По карте загорелись четыре точки, с подписями.
        - Слушай, а это-то у тебя откуда. Что и с местной сетью уже общаешься.
        - Нет. Угадай.
        - Это не серьёзно, сознавайся.
        - Ага! Нужная я тебе, да!
        - Вот ещё.
        - Ну, пожалуйста. - Пошли в ход запрещённые приёмы, в виде умоляющих интонаций.
        - Тьфу. Что я без тебя бы делал.
        - Ладно, для первого раза пойдёт. Просто сделала запрос на архивные данные по перемещениям их по дворцу в нужное время.
        - Во-первых, как тебе их дали. Вроде с ними воевать собираются. Так они и делятся со всеми сведениями. - С сомнением проговорил я.
        - Легко, у тебя полный допуск.
        - Откуда, я же тут не был никогда. И потом, как ты узнала точное время.
        - Ну, я не оракул, и откуда у тебя допуск даже не угадаю. Вон в углу видишь висящие цифры. Как думаешь, похоже это на часы?
        - М-да, и кто из нас умней.
        Ладно, хватит отношения выяснять. Пора найти этих сестричек. Тем более две из них не подалёку. Я по-прежнему был фактом икс. Меня не видели и не замечали в упор.
        Застал их, в большой комнате, за выяснением отношений. Они были уже заметно взрослей.
        - Зачем он тебе! Стерва!! - Кричала Атия.
        - Ну, ты и дура. Захотелось, и взяла, тем более, он и не сопротивлялся. Какой красавчик! - С улыбкой, медленно, проговорила Навал.
        - Я отомщу тебе. - Со всей экспрессией крикнула, смотря ей в глаза, её сестра.
        - Ой, боюсь, боюсь. Тихоня Атия и угрожает мне, и где, в нашем родовом дворце. Ха!
        Видно, что Навал разозлили слова сестры, но она всё равно, не воспринимала угрозу всерьёз. И вдруг, я увидел то, что никогда не видел. В полу, как бы открылось окно, и из него потянулось. Что потянулось?
        - Энергия. Это МКК (мобильный, кодированный колодец). Весьма удобная штука, в обороне своих позиций. Жаль, трудоемка в сооружении, трудно настраиваема и довольно уязвима. Потому применяют только при защите вот таких дворцов. Причуды богатых. Зато очень удобно вызвать в любом месте. - Прокомментировала ситуацию Ада.
        Похоже, Навал плела заклятие. Что именно она делала, всё равно не понимал, и потому решил, что это. Видел же только результаты её манипуляций. С рук потекли лениво световые щупальца. Атия тоже не дура. Вот это кульбит, с уходом и отскоком от стены и потолка. Однако Навал умудрилась её немного зацепить.
        Даже этого немногого хватило, чтобы её сестра выгнулась дугой. Она закричала.
        - Мать… - Уже заорал я, но боль по всему телу резко отступила.
        - Система акустической защиты активирована - Проговорила Ада.
        - Что это было?!
        - Атия акустик ко всему, весьма!
        Всё хрупкое разрушалось. Пошли трещины по стенам, и даже металл стал нагреваться.
        Навал не растерялась, а была уже в каком-то пузыре и явно уже что-то готовила. Но её планам не суждено было сбыться. Из-за угла выскочила Видад и выбросила вперёд руку. С ладони соскочила эдакая линза, и ринулась вперёд. Там где она касалась стен, всё одно, что горнопроходческий комбайн прошёл. Пузырь Навал не выдержал, и её бросило на стену, безвольной куклой. Линза же продолжила движение на меня.
        - Ааа… - Заорал я, выставив руки вперёд.
        Толи моего крика испугалась эта фиговина, но прямо перед моими ладонями она исчезла.
        - Интересно, ты уже их воспоминания изменяешь, интересно.
        - Чего?
        Но ещё не всё кончилось, на сцене появилась Инам. Эффектно появилась. Видад была в бронескафе, но без перчаток и шлема. Видеть, как рвут бронескаф, как бумагу, это, знаете ли. Но рвала она не только бронескаф, но и плоть Видад. Только чудо не позволило, не разорвать ей свою сестру. Чудом был клинок Атии, которым она проткнула её.
        - Да… Они стоят друг друга. Инам ещё и металлами управляет. Магия земли ей знакома. Ничего себе Ириски! А что такое Ириски? - Проговорила Ада.
        Я же тупо таращился на всё это. Побоище, вот что это было. Картина разрушений, это оооо…
        - Сестричка, пошли отсюда. - Свистяще проговорила Видад.
        Я ещё сильней вытаращился. Ей, похоже, даже не больно, и кровь почти не идёт, если не считать, что её почти разорвали, так, будто и не было ничего.
        - Нет, они пожалеют об этом дне обе. - Решительно заявила Атия.
        Первой она схватила Инам. Та, еле слышно, застонала. Жива бродяга, но кровищи из неё уже набежало много. И потащила вглубь дворца. Я же, продолжал обалдело смотреть на всё. Вскоре Атия вернулась, за Навал.
        - Пошли со мной. - Сказала она Видад.
        - А что с этим будем делать - Спросила у неё сестра, обведя одной подвижной рукой вокруг.
        - Сейчас придут и всё отремонтируют.
        Только тогда сдвинулся с места. Куда это они потащили Навал. Я пошёл за ними. Шли мы не далеко. И вошли в комнату, с точно такой же треногой, какая была в комнате, с которой всё началось. Только в неё никто не смотрел. Атия бросилась искать что-то на полках.
        - Вот он! - С торжеством произнесла она.
        В руке у неё, на цепочке, качалась странной формы призма.
        - Что это?
        - Ты не поверишь! Амулет! Древний и очень странный. Помогай. Смотри в него тоже.
        Амулет стал переливаться и лучи его потянулись к неподвижным из сестёр. Вот чего тут натворили. Надо остановить это безобразие. Но как, меня не замечают. Как же я разозлился от бессилия, но ничего не менялось.
        - Стоять! - Закричал и что-то неуловимо изменилось.
        Амулет потух.
        - Вы кто?! - Спросила Атия.
        Они что меня видят! Опочки. Что дальше? А черт его знает. Но вдруг амулет начал разгораться.
        - Ой! - Вскрикнула Атия и, тряся рукой, отпустила амулет.
        Он же поплыл в мою сторону. И я протянул к нему руку.
        Глава 23
        Мир вокруг стал искажаться и исчезать. На его месте проступали очертания комнаты. Тренога, с таблеткой, стояла по прежнему, а вот сёстры катались по полу, схватившись за голову. В руке у меня лежала призма, и только тоненькая цепочка свисала с руки. Я тупо уставился на своё приобретение. Оно не пропадало. Значит мы всё ещё в "Коридорах разума".
        В комнату вбежали Сара и Вера.
        - Что происходит? Почему ты не отвечаешь? Ты чего такой заторможенный? - Продолжала сыпать вопросами Сара.
        - И эти меня видят! - Посетила меня мысль.
        Мне было любопытно, что будет дальше. Она протянула руку к цепочке.
        - Что это? Йёоо…! Больно-то как! - С этими словами она резко отдёрнула руку.
        - Мы это…, не в "Коридорах разума". - Вдруг заявила Ада.
        - Чего ты несёшь! Откуда тогда у меня в руке амулет?
        - В том-то и дело, что он там на самом деле находится. Как такое возможно, не в курсе, но если мне твоё зрение не изменяет, ты его сам взял.
        - Из коридоров можно вещи выносить?!
        - Информацией не располагаю.
        - Что значит, не располагаешь?! А у кого узнать можно?
        - Я думаю, из здесь присутствующих, самой информированной будет Атия.
        - Тогда чего я стою!
        - И он у меня это спрашивает. - Продолжала бурчать Ада, не поняв, что вопрос риторический.
        Но жизнь не стоит на месте. И события разворачиваются и без моего участия.
        - Сара быстро хватаем сестёр и в лазарет. - Крикнула Вера.
        - Хоть ты-то скажешь, что происходит, и почему их нужно нести в лазарет. - Спросила та, подхватывая оставшихся.
        - Быстрее, у них в голове такое, можем не успеть, я знаешь, не всесильна.
        - Я с вами! - Наконец отреагировал сам, и побежал за ними.
        С госпиталем, нам повезло. Очень быстро сёстры оказались в капсулах. Если честно, ничего, что там высвечивалось, не понимал. Благо, Вера представляла всё хорошо. Собственно, она и манипулировала возможностями оборудования. Судя по тому, что понемногу вампирша стала успокаиваться, кризис миновал.
        - А теперь рассказывай, что у вас там произошло. - Спросила, наконец, отвернувшись от кристаллов управления.
        Я запираться не стал и всё в подробности пересказал. Скрывать-то нечего было, а так, может это поможет, хотя бы в лечении.
        - Тогда понятно. - Сказала она после, и как-то странно покосилась на амулет.
        С сестрами уже всё было более или менее в порядке. Хорошо, что вовремя спохватились. Могло закончиться и их смертью. Даже сейчас было не понятно, все ли закончится без последствий, а если они и будут, то какие.
        - Что же всё-таки произошло? Вроде ничего необычного. - Попытался выяснить я у Веры.
        - Ничего необычного! Хотя да, откуда тебе знать. Пойми, в тот момент вы были в памяти, в их общей памяти. Тебя в ней не было, потому ты видел, но всё равно игнорировался. Атия, по всей видимости, хотела воссоздать картину изменений психики во времени, чтобы начать корректировку, но каким-то образом, ты умудрился вмешаться.
        - Почему умудрился?
        - Да потому, что я о таких случаях даже не слышала!
        - И что? Ты же не специалист в таких делах. Может всё-таки были?
        - Были, не были. Чего гадать! Хорошо успели в госпиталь поместить.
        - Ну и изменил, их-то чего так перекосило?
        - Коридоры это не сон, какой, там и погибнуть можно. То, что делала Атия, можно сравнить с чтением книги. Ты понимаешь, что книга уже написана? А ты берёшь и начинаешь её на ходу переписывать, причём кардинально. Теперь продолжение не соответствует твоему варианту. Я ни разу не слышала, чтобы хоть кто-то мог так сделать. Мозг ведь старается сохранить целостность восприятия. А какая целостность осталась после тебя?
        - Э…
        - Вот тебе и э! Их разумы начали лихорадочно подгонять последующие воспоминания под то, что ты натворил. Ведь они не один день прожили, после тех событий. Ты понимаешь теперь, какая у них там сейчас каша. Больше всего досталось Навал и Инам. Меньше Атии и Видад.
        - С ними всё в порядке будет?
        - Лучше не спрашивай! Кто сможет ответить. С медицинской точки зрения, всё уже нормализовалось, но какими они будут, когда очнутся. Это ладно, ты объясни, что за кулон у тебя в руке?
        - Ну, он был у Атии, там в коридорах. Это…, я и его и взял, вернее не брал, он сам приплыл, но в руку сам его подхватил.
        - Кто бы рассказал, никогда бы не поверила, что оттуда можно что-то принести. Но я его вижу, и видела реакцию Сары, когда она попыталась к нему прикоснуться. Вот он, фиг сотрёшь, но такого быть не может? Должно быть разумное объяснение этому.
        - Вер, думаю, он из амулетов индивидуальной настройки. А если из древних, то мог и сам подбирать себе владельца. Но всё равно, как не прикидывай, получается бред. Как память о нем подобрала себе хозяина?! Это второй теперь, или всё же первый, как-то здесь очутился. Если второй, то как он материализовался, если первый, то как он оказался у него в руках?! - Озвучила свою версию Сара.
        - Чего вы на меня смотрите, в таких делах вообще ничего не понимаю. Я его просто взял и всё.
        - Просто! - Воскликнула Вера.
        - Да ладно, всё равно мы не знаем, на что он способен, этот амулет. Давайте лучше подождём, когда хоть кто-нибудь из сестёр очнётся. - Предложила Сара.
        Мы все пошли из подземелий в дом, госпиталь сообщит Вере обо всех изменениях в состоянии пациентов. Смысла торчать там не оставалось. Как вы догадались, в этот день, поход в библиотеку накрылся медным тазом.
        - Как же понять, что это за амулет-то такой.
        Эта мысль интересовала не только Сару. Мы бы тоже хотели понять, что это такое и с чем его едят. Но эта штука упорно молчала. Блестит и переливается на свету и всё. В руки только мне даётся. Пробовали брать щипцами, всё равно доставалось, и весьма болезненно. Я же брал его как обычную стекляшку. Идея разделить меня и амулет не помогла. Может расстояние мало, а сколько тогда надо? Вопросы, вопросы. Однозначно, пока моя персона не появилась на неком расстоянии даже не от него, а от воспоминания о нём, Атия держала его спокойно.
        - Кстати, а где Ализе и Лена, они же на связи были.
        - Может ты не в курсе, но в коридорах обычно находятся продолжительное время. Они отключились, там какие-то дела появились. - Ответила мне Сара.
        - Может связаться с ними, тогда, они чего дельного подскажут.
        - Лена точно ничего не подскажет.
        - Но Ализе, в конце концов. Постой, у меня одна мыслишка появилась.
        - Нет, я проверила по всем доступным базам, ничего про этот амулет там нет. - Ответила Ада.
        - Ну, тогда я не знаю. - Произнёс я вслух.
        - Чего не знаешь?
        - Ничего про амулет в базах нет.
        - Это мы первым делом проверили. - Ответили мне дружно, и дружно же хмыкнули.
        Да, идеи иссякли вообще. Я, всё же, попробовал связаться с Ализе, но, похоже, там только стационарный аппарат и никого возле него не было. Бестолково как-то и обратиться не к кому. Не просчитать ничью реакцию не получится на мои сегодняшние выкрутасы. Нет, ну какого черта меня потянуло всё исправлять?! Уже стало вечереть.
        Наконец пришло сообщение, что очнулась Атия. Сказать, что мы побежали, это нагло соврать. Просто пошли. Уже немного перегорело, но выяснить, что же получилось, все-таки хотелось.
        - Ну, ты и сволочь! - Так она приветствовала меня, когда вскрыли медицинскую капсулу.
        - Значит всё с ней в порядке. - С улыбкой сказала Вера.
        - Это почему это если я нехороший человек, то с ней всё хорошо?
        - Я бы тебя просто убила бы за это, так что радуйся, что просто сволочь.
        Всё бы ничего, только вот какой-то нездоровый блеск в её взгляде, когда она смотрит на меня, меня пугает.
        - Вер, тебе не кажется, что нужно их одних оставить? - Спросила Сара.
        - Я один с ней не останусь, и не просите!
        - Поздно, сам женился, сам и выпутывайся, а мы пошли.
        Зря боялся. Меня даже не изнасиловали, ну не совсем. Только мозг. Да, плотина прорвалась, и она выговаривалась обо всех обидах, удачах и поражениях. Черт, сколько же у неё их было. Она рассказывала и плакала и смеялась. И так пока не уснула. Пришлось нести её до ближайшей кровати. Это оказалось вовсе и не трудно. Даже приятно.
        Потом была Видад. Ну, это было что-то. Всё тоже, что и с Атией, но ещё и волны эмоций. Да, лучше бы мешки с цементом разгружал. Иной раз думал, сердце не выдержит, от такого их наплыва. Но, слава богу, обошлось, и её отнёс спать.
        Да чего их так тянет на меня всё вылить! Инам и Навал не изменили традицию. Очнулись они почти одновременно. Порывались даже отомстить, благо про Веру они помнили, только это их и остановило. Как тяжело. Сколько же у них обид друг на друга накопилось. Только ночью, наконец, уложив всех, пошёл спать.
        Всё-таки и Сара, и Вера злыдни. Так и подтрунивали надо мной. Ничего-ничего, будет и на моей улице праздник. Лёг на кровать и как будто свет выключили.
        Лучик щекокотал щёку и так и говорил: "Просыпайся лежебока". Было так хорошо, и глаза открывать совсем неохота. Ладно, в библиотеку пора, нечего разлёживаться, и я резко сел на кровати. И очень сильно удивился.
        Вокруг кровати тихо сидели, на прости господи, каких-то штуковинах, все четыре сестры. Ладно бы просто сидели, а очень так внимательно меня рассматривали.
        - Доброе утро! - Поприветствовала меня Видад.
        И все они заулыбались. Я же посмотрел на улицу. Не нужно семи пядей во лбу, чтобы догадаться, что уже где-то обед.
        - М-да, когда нормально вставать начну?
        Вопрос ушёл в пустоту, организм протестовал на такое насилие над собой.
        - А чего вы на меня так смотрите?
        - А что нельзя? - Ответила Навал.
        - Это…, никакого секса, и не надейтесь!
        Моё заявление рассмешило всю четвёрку.
        - Ладно, иди лучше мойся, и приходи на кухню, мы там кое-что для тебя приготовили.
        - Яду наверно, в лошадиной дозе. - Бурчал я, направляясь с местный душ.
        - Зря ты так на них, они действительно старались. - Упрекнула меня Ада.
        - Нашлась заступница, землянина каждый может обидеть. - Ответил, продолжая пыхтеть.
        - Эээх… ууу… ты опять! А ну прекрати!
        Ада вновь сговорилась с душевой, и они окатили меня холодной водой.
        - Хватит бурчать, мойся, давай. Тебя там жёны на кухне ждут. Шевелись, что как неживой.
        - Вот ведь навязали, и правильно! Хоть кто-то меня подгоняет. - Мысль меня взбодрила и я, наконец, ожил.
        По совести, на кухню меня не тянуло. Опять какой-нибудь местный экстрим приготовили. Деваться, правда, тоже было некуда. Время-то обед. Почти сутки не евши, непорядок.
        - Эх, где наша не пропадала! - С такой мыслью, решительно направился завтракать, или обедать, это как кому удобней будет.
        Как ни странно, ничего экзотического. Может оно и было, но виду не подавало, а очень качественно маскировалась под ничем непримечательную еду. Напрягало, только необходимость есть под внимательным взглядом четырёх пар глаз. Да что со мной случилось, второй день наблюдаю эту картину.
        - В общем, так. Я в библиотеку Академии.
        - Мы с тобой! - Заявили дружно все находившиеся в тот момент в кухне.
        Причём все шестеро заявили, к сёстрам присоединились и Сара, и Вера. И что тут скажешь? И мы пошли собираться. Вера настояла, чтобы я оделся по полной, то есть, в бронескаф. И она, и Сара оделись также, да ещё и при оружии. Я так понял, сёстрам придётся всё это ещё заходить покупать.
        - Слушай Вер, а что это с сёстрами такое делается. - Решил украдкой разузнать я.
        - Какой же ты всё-таки дубина!
        - Чего сразу дубина?!
        - Того. Разуй глаза. Ты же стал для них, что свет в окошке.
        - Прямо-таки в окошке?
        - Да. И это ещё хорошо отделались. Даже хорошо, что так случилось. Всё равно они твои жёны-тени.
        Ещё этого не хватало. Блин, и чего мне надо? Вчера боялся в них влюбиться, сегодня недоволен этим. Ладно, не последний день живём.
        Одежду для них Вера сделала не хуже чем тогда для нас. Но вот за ЛИНКами идти пришлось в первую очередь. Ох, ну и карусель они устроили при их выборе. Я стал непременным участником сего действа. Прав я был. Именно ЛИНКи заменили здесь украшения. Сколько же их было перемерено и забраковано, но наконец, все подобрали себе по вкусу. Нет, они обязательно подходили ко мне и интересовались подтверждением своего мнения. Типа мы у тебя спрашивали, и именно ты так сказал.
        Всё-таки сёстры, теперь уже Крюковы, графини Уральские и т.д. и т.п. сильно отличались от Сары и Веры. Если во вторых сквозила уверенность и опыт, то первые буквально расплёскивали молодость и жизнерадостность. Ведь только вчера им так досталось, а сегодня они снова радуются жизни. Этим они были гораздо ближе мне. Вот как таких не любить? А будь, что будет! Чего я боюсь, ну не получилось у нас со Светой, так на ней свет клином не сошёлся. И да, как же соскучился по Лене и Ал.
        Вот так, эдакой компанией мы и вышли с приобретёнными ЛИНКами. На улице светило солнце. Легкий ветерок дул вдоль улицы. Вот по ней мы и пошли к оружейникам. У них-то и заметна, стала разница в подготовке сестёр и их предпочтениях. Атия была явно с подготовкой амазонок. Оружие соответствующее. Инам взяла пару гибких мечей, в виде пояса. Застегнулась, и оружия вроде нет. Видад приобрела нечто вроде копья, но на конце большая и лишь немного изогнутая сабля. С другой стороны острый штырь. Колоть такой штукой можно обеими сторонами, а ещё и рубить. Навал же обвешалась метательным оружием, как новогодняя елка игрушками. За спиной был ещё меч, с довольно странным лезвием.
        Компанию мы перестали напоминать. Скорее небольшой отряд, на отдыхе. Наконец прибарахлившись, так как того требовали Сара с Верой мы, наконец, пошли в библиотеку Академии. Впереди нас ждала площадь Тысячи Радуг. В этот раз нас там специально не ждали, и мы решили задержаться на ней. Помнится, уселись возле какого-то огромного фонтана, ветер дул на нас, и сносил водную пыль. Плотный воздух пьянил и вызывал радость, а всё вокруг переливалось радугой. Но веселье когда-нибудь заканчивается, и мы продолжили свой путь.
        Видад настояла не входить во врата, а идти по улице.
        - Эта проныра, все щели тут знает, пойдёмте за ней. - Вставила свои пять копеек Навал.
        Забавно, дорога идёт на спуск и ощущения нахождения на дне огромного ущелья. Прохожих почти не попадается.
        - Большинство на практике. - Лаконично пояснила Атия.
        Вот убей меня, ничего не напоминает здесь средневековье, да и Манхеттен тоже. Скорее это походит на природные образования. Эдакая плавность линий во всём. Явно, никакого стекла и бетона. При этом конструкции имели видимость воздушной лёгкости.
        На улице был уже совсем сумрак. Только маленькая полоска голубого неба виднелась в вышине.
        - Ты куда нас завела. - Стал беспокоиться я.
        - Мы уже почти пришли.
        И действительно, вышли к широченному крыльцу, на которое вели множество ступенек. За крыльцом был вход. Это место так разительно отличалось от всего, что было вокруг. Всё в нём дышало древностью. Он был украшен барельефами. Поверхность фасада не отличался красотой.
        - Из чего это сделано? - Спросил я, проводя рукой по стене.
        - Неизвестно, но материал страшно прочен. Никто не понимает. Предполагают, что из синтетических атомов, или даже ещё сложнее. До сих пор спорят можно ли сделать такой материал на основе структуризации второго уровня, или всё-таки нужен третий. - Ответила Навал.
        - А эти уровни, что это?
        - Все изделия, которые мы делаем, относятся к первому уровню, в той или иной мере. Вторым уровнем не владеет никто, только в теории знаем, а третий и того меньше, но догадываемся.
        Это что получается, что мой бронескаф, просто детская поделка, по сравнению с этими стенами? Интересный мир. М-да…
        Но вот мы пошли дальше. Библиотека была в самой старой и древней части Академии. Нет, терминалы, конечно, были по всей её территории. Можно даже подключаться и из своих комнат, но мы пришли в самое её сердце. Туда где она собственно и находилась. Нет, так просто с улицы сюда не войдёшь, но я был владетелем, а сёстры моими жёнами. Их, в бытность студенток, в этот район не запускали. Вот они и потащили нас сюда. Интересно же! Мне, кстати, тоже.
        Наивные, так нас туда и пустили. Только до древнего терминала. Тоже конечно интересно, но не то. Ну и ладно, сюда же пришёл посмотреть на возможности этого места, а не её устройство. Да, кстати, терминал выглядел как полулежачее кресло.
        Наконец все формальности завершились, и я уселся в кресло. Удобно конечно, но что дальше. А дальше было без перехода.
        Глава 24
        Расчет плотности связей М4-3 произведён. Количественные показатели высокие. Активность низкая. Выраженность исчезающая. Фиксируется анормальность структур М3. Распределение М2 протектируется М3. Рекомендуется восстановление средних структур. Модель "Человек", маркер "Рось"
        - Чего за ерундень?!
        Подключение к хронотрассированию субъекта. Отклик 1045,1598% нормы. Потребность в БТВ 87.86%. Встроенная система отвечает потребностям на 1,2856%, рекомендации к модернизации. Фиксируется внешняя иммуно-восстановительная система. Система управления распределённая, класс "Многоточие", автономна. Эффективность 15,1269%. Рекомендуется модернизация. Рекомендации встраивания управления в БТВ. Рекомендации к общей модернизации структур М3.
        - Кто это говорит вообще? О чём речь?
        Оценка наличной БТВ. Носитель полукристаллический с компенсацией резонансных частот. Структура архаичная, с элементами модернизации. Рекомендация к модернизации. Наличие встроенных компонентов, 18,5679% рекомендованных. Рекомендации с учетом трассирования, модернизация до "Стандарт +".
        - Что тут самое модная фраза "Рекомендация к модернизации"?
        Рекомендуется встраивание Элементалей с подключением к БТВ. Энергетика недостаточна. Потенциал саморазвития "Искры" высок. Поиск решения…
        Рекомендация активации искры в БТВ уровня "начальный".
        - Ау. Есть кто дома? Что за бред тут бормочется.
        Комплекс рекомендованных работ произведён. Начата активация. Произведение оценки потенциала. Отказ. Потенциал не выбран, полная оценка невозможна. Произведение промежуточной оценки. Подтверждение маркера "Рось". Маркер подтверждён. Допуск подтверждён. Доступ полный. Терминал активирован.
        И всё. И тишина. Хм. Я, похоже, где-то нахожусь. Странное место. Не пола, не потолка, глазу зацепиться не за что. Э… у меня нет глаз, и тела нет, но я как-то смотрю. Попробовал изменить направление поля зрения. Легко, судя по ощущениям, но так подтвердить не возможно. Вокруг полнейшая пустота.
        - И чего делать? Ау, хоть подскажите! - Высказался я вслух, если можно так выразиться.
        Похоже, надо мной сжалились. Неподалеку появился участок плоскости, пусть будет пола. Направления силы тяжести не ощущал, потому с уверенностью утверждать не берусь. На нём лежала девушка, без сознания.
        - Интересно, как она там лежит, и почему не падает? И кто она такая?
        Встроенный БТВ субъекта, пронеслось в голове. Я стал вокруг неё кружить. Всё равно рук нет.
        - Блин, ну как же привести её в чувство?
        Удивительно, но вдруг, точно осознал, что надо делать. Фигасе, на точно заданный вопрос, я получал ответ, а ну-ка проверим.
        - Что такое БТВ?
        Боевой Тактический Вычислитель. И всё, лаконично, и почти ничего не понятно. Ладно, приведу в сознание девушку, а там посмотрим.
        Не обманули. Точно очнулась.
        - Вы кто?
        - Я Ада.
        - Надо же, у меня ЛИНК так зовут.
        - Ты что, совсем с головой не дружишь? Это я же и есть!
        - Э… А почему у тебя тело есть, а у меня нет?
        Этот факт меня, вообще, привёл в недоумение. Какое-то извращённое чувство юмора в этой библиотеке. Сначала бормочет чего-то, потом вот это. Не нравится мне здесь.
        - Потому, что ты не сформулировал, как тебе здесь удобней.
        - В каком это смысле. Ты вот без сознания была и всё равно с телом.
        - Пойми, ты сам формируешь здесь среду пользования. Как тебе объяснить. Хочется тебе читать информацию, она будет в виде книг, если по другому, то именно так она и будет доступна.
        - Это что, если допустим, я хочу в привычную мне библиотеку, то… Где это мы? - И почесал затылок.
        Отвечать на мой вопрос было бессмысленно. Похоже, мы оказались там, где и захотел оказаться. Судя по ящикам, это был библиотечный каталог. Надпись гласила "Алфавитный каталог". Одна проблема, все ящички были на букву А. Ко всему прочему, у меня, наконец, появилось тело. Как-то комфортней сразу стало.
        Попытка пройтись вдоль ряда, ни к чему не привела. Кругом было то же самое.
        - Тут чего-то не правильно. Всё на одну букву.
        - Объём информации просто очень велик. Нужны более точные и сложные критерии.
        - Ха, вот ещё! А ЛИНК у меня на что! Ты у нас умная вот и будешь искать.
        - Не буду я ничего искать! Нет, совсем уже оборзел. Кто из нас в библиотеку пришёл? И вообще, доступ у тебя, а у меня его нет.
        - Кто из нас ЛИНК, я что ли? Вот видишь, а то не буду. Слушай, да чего ты упираешься-то. Просто хотел уточнить, что такое боевой тактический вычислитель.
        - Он объединяет отдельные боевые единицы в группы. Если группа невелика по численности и давно в таком составе, то они могут обойтись и без него. Вот когда группа достаточна большая и собрана под конкретную задачу, то без него не обойтись. К примеру, нужно нейтрализовать кого-то, или просто его убить. А он из разряда мастеров боя. Что делать?
        - Привлечь мастера покруче!
        - Не обязательно! БТВ позволит создать группу, даже из обычных бойцов, которая эту задачу выполнит. Поэтому как бы ты не был крут, на тебя всегда найдётся укорот. Вопрос только в потерях. Правда, бывают ситуации, когда это правило не применимо. Когда объект настолько превосходит по мастерству окружающих, что просто пропасть. Тут группа из мастеров может спасовать. Но пока я не сталкивалась с упоминанием таких случаев, за исключением столкновений с вампирами. А откуда ты узнал про БТВ?
        - Да тут чего-то бубнили. И сказали, что ты мой БТВ, но какой-то очень слабый, а мне после чего-то там, он нужен сильно. И вроде как тебя модернизировали. Ты это, проверила себя, как-то.
        - А… Что он со мной сделал! Нет, она, нет, оно. Меня в БТВ переделали!
        - Ты чего-то бурно реагируешь.
        - Ты не понимаешь, меня совсем переделали. Случаем, не хронотрассирование тебе делали?
        - Вроде так называлось, а что.
        - Это плохо, очень плохо, я не знаю, но будущее у тебя совсем не радужное.
        - Как тебя понимать?
        - Это означает, что против тебя будут действовать с применением БТВ. А это будет, как минимум, боевое столкновение. И судя по показателям потребности, не одно.
        - И что теперь делать?
        - Пытаться выжить. Ухты, а светлые-то тоже по этой программе работы не забросили.
        - Что ещё за программа?
        - Ты надеюсь, догадался, что я совсем не обычный ЛИНК?
        - Ты что, ещё чем-то отличаешься, а не только тем, что тебя тёмные сделали?
        - Тьфу, пропасть! Ну, ты даёшь! Ты хоть обратил внимание, что другие со своими ЛИНКами не разговаривают.
        - КУМ вроде тоже говорил.
        - Вот именно, вроде. Раньше была общая экспериментальная программа, по модификации обычных людей хотя бы до уровня воинов.
        - И каким это образом, если мне тут объясняли, что всё это на прямую с мозгом?
        - Всё правильно. Просто пытались это обойти, встраиванием разных амулетов, для увеличения возможностей. Программа начала давать результаты, но ректором Академии стал предшественник Тала. Мягко говоря, политика сотрудничества начала пробуксовывать. Сейчас она вообще свёрнута, и только по минимуму продолжается, и то из-за внешней угрозы, но совсем не в этой области.
        - Получается, вы делали попытки из нынешних рабов сделать воинов?
        - Да.
        - А ты, каким боком к той программе, и причём здесь светлые?
        - Самым прямым. Я создана в рамках темноэльфийской части программы. Вообще-то таких ЛИНКов было всего 5. Светлые встроили в тебя свои наработки по этой программе.
        - Ты-то откуда об этом узнала?
        - Мне теперь доступно управление их системой, но и ее, похоже, тоже изменили. М-да, мелкие раны теперь тебе не опасны, и не только это. Забавное сочетание наших наработок с наработками светлых, да ещё сильно закрученных Библиотекой.
        - Слушай, а почему, если прежний ректор мертв, сотрудничество не продолжено.
        - Потому, что он далеко не добровольно покинул этот мир. Темные не простили ему того, что он сделал. Из-за него погибла королева, нынешняя совсем молода. Тал же оказался ещё хуже его.
        - Что же Тал такого сделал, что стал ещё хуже?
        - Трутни ведь не только среди рабов есть. Магов это тоже не обходит, но тут решается проблема по-другому. Обычно из-за нежелания что-либо делать они выглядят неважно на фоне остальных. Их, как и всех слабых магов, или в чем-то провинившихся, ставят на первый вал. Шансов там выжить, почти нет. Так вот и избавляются от них. Но бывают и очень талантливые. Тал как раз из них. Таким отсевом от них не избавиться. Протекторат превратился при нынешнем Ректоре, в болото, одни интриги и заговоры. Те же сёстры. Знаешь, из-за чего Академия влезла в мелкий конфликт.
        - Откуда?
        - А мог бы и поинтересоваться. Башня некроманта находится на землях их отца. Та долина, из Коридоров разума, принадлежит ему, а хребет, на котором стоит башня, относится к долине. Ладно бы Тал хотел чего-то добиться, но никто и не препятствует её изучению, башня сама всех отваживает. Понимаешь, он совсем престал что-либо делать, если это не касается усиления его власти. А вот говорит он красиво. Даже ты оказался во владетелях потому, что не местный. Тебе ведь на самом деле безразлично, на какой стороне конфликта оказаться. Не думаю, что ты бы стал выбирать слабого, а Тал фигура.
        - Ну, здесь трудно спорить. Я вообще не понимаю, чего вокруг этой башни копья ломать. Слушай, у меня вот возник вопрос, а как это библиотека тебя переделала.
        - Первоначально, оказывается, это библиотекой не было, ну не столько, без всяких справочников трудно обойтись.
        - В чём обойтись?
        - Это была чья-то небольшая домашняя мастерская.
        - И как мастерскую перепутать с библиотекой!
        - А ты вот понял и сразу?
        - Нет, конечно, но ты же сказала.
        - Конечно, я сказала, мне эту информацию передали, как и ещё кучу. Не просто так в тебя элементалей встраивали. Попробуй тут догадаться сам. Библиотека-то на виду, а до остального доступ нужен.
        - И что, его ни у кого типа нет?
        - Вот и представь себе. Необходимы определённые способности, и до сего дня, таких не находилось.
        - Какие у меня ещё способности? Я же почти ничего не умею!
        - Ты чего это мне доказываешь, мне это и без тебя известно, но почему-то эта штуковина так решила.
        - А что ещё за элементали? Ещё про какую-то искру говорили.
        - Элементали, это элементная энергетическая конструкция. В зависимости от модификации, используются по-разному. В тебе для хранения информации и для расширения возможностей БТВ. Искра, это источник энергии, твоя энергетика слишком слаба для поддержания элементалей.
        - Неинтересно, я-то думал. У нас элементалями называют первостихии. С их помощью, в зависимости от вида, можно управлять водой воздухом, землёй и огнём.
        На это моё заявление Ада залилась смехом.
        - Нет, ему говоришь, а всё мимо. Я же тебе говорила в зависимости от модификации. Создай свою, и используй, как тебе нравится.
        - Ухты, а как их сделать?
        - Ты у меня спрашиваешь? Такой информацией, не располагаю. Да и энергетика твоя этого не позволит.
        - Ты же говорила про искру, а она, по-моему, в БТВ встроена. Кстати, а много там энергии?
        - Теоретически бесконечно и неограниченно, но она не доступна. Каждыё сам должен её для себя создавать, это вроде экзамена. Она в тебе есть, но для тебя недоступна, боюсь, мы даже не сможем узнать, где именно она находится.
        - Почему это?
        - Потому, что она не имеет размеров. Это скорее математическая формула, или игра ума, а вовсе не нечто вещественное.
        - А по подробней.
        - Нет у меня подробней информации. Даже это считается для тебя лишним. Ты сам должен до всего дойти.
        - Что за мир-то такой, на каждом шагу учиться заставляют. Нет счастья в этой жизни!
        - Ты кстати не забыл, зачем в библиотеку шёл? А то только со мной болтаешь. Создай хотя бы среду, комфортную для восприятия тобой информации.
        Легко сказать создай. А как вообще, мне будет удобно воспринимать-то? Точно, пусть мне её рассказывают и показывают. Точно, а я в кресле буду сидеть. Вот и кресло. Удобно. Где тут столик. О, вот и он. А вместо доски телевизор. Хм, выглядит, прямо скажу, не очень. Может, чего получше есть. Точно, местная книга, только большая, во всю стену. Не интересно, серая стена получилась. Может пока узоры на ней сделать. Конечно лучше, но черно-белое изображение уже как-то не то. Точно, я же в доме видел, что стены могут быть как телевизор, даже лучше и в цвете. Вот, наконец, то, что нужно.
        Так, тут поставим фикус. А здесь во всю стену аквариум. А вот эта стена прозрачная с видом на водопад. Не так громко, так чтоб еле слышен. Вот, самое оно.
        Так теперь нужно решить, а кто будет рассказывать. Так пусть будет сексуальная блондинка. Точно, на шпильках и бикини.
        - Ты чего так на меня уставилась.
        - Ты чем занимаешься? Это кто такая?
        - Чего говорила то и делаю, уж как умею. А она будет лекцию мне читать, вот. Ну не старичка же сюда. Стой, а чего это я придумываю. - И пристально так посмотрел на Аду.
        - Нет! Нет, я сказала! Не буду!
        Так волосы пучком, очки, стильные. Ага и строгий костюм. Вот. Точно и высокие шпильки.
        - Ты что делаешь? А ну прекрати! Протестую!
        - Поздно, раз уж свела нас судьба.
        Так лёгкий макияж, папку в руки. Точно и серёжки с небольшим бриллиантом. Брошку в виде цветка из камней.
        - А ты супер!
        - Правда? Эх, жаль это только в воображении. Ну и что ты хочешь услышать?
        - Постой я не закончил.
        Ещё тебе нужно стеклянную трибуну и такой же стол. Ну, вроде всё. Действительно здорово.
        - Слушай, а если у меня настроение будет другим, нужно будет всё переделывать?
        - Почему? Создашь ещё комнаты.
        - Ну, а теперь расскажи, почему у тебя тело сразу было? Не думай, что я забыл. Меня так просто не заговоришь.
        - Вот настырный. Мне тоже хочется его иметь, вот я и создала модель, такой себя, какой хочу быть. Библиотека считала это и сделала мне приятное.
        - Ты что это, свалить от меня хочешь?! В наших рядах предатели! Послушай, а как же я?
        - Куда я от тебя денусь, мы уже не разделимы. Твоя смерть это и моя гибель. Может, часть меня и спасут, но что это будет за жизнь.
        - Что так пессимистично. И почему только часть.
        - Сам же слышал, что меня переделали, и теперь большая часть неотделима от тебя, потому, что это часть тебя самого.
        Вот так заявочки. Пора пока сваливать отсюда, иначе ещё чего не уютное узнаю.
        Приходил в себя почему-то тяжело. Страшный дискомфорт, как будто ещё десять рук и восемь ног появилось. Но всё же я очнулся и совсем не обрадовался, тому, что увидел перед собой. Обстановочка то была напряжённой.
        Глава 25
        Одна проблема. Что-то творилось с моими глазами. Люди стали расплываться. Блин, как же их много. Они как бы растягивались в движении. Нечто вроде эффекта от быстрого движения, но наоборот. Смазанный силуэт переходил в реальный.
        - Трассирование! - Проговорила Ада, совершенно не скрывая потрясения.
        - Что за…
        И тут до меня доходит, что я вижу то, что совершат все вокруг в короткой перспективе, но не совсем точно, а с небольшими вариациями, как будто ещё не совсем решено, что же тот или иной человек сделает.
        Такое ощущение, что меня начинает растягивать по пространству. Как же муторно-то. Совсем пропал слух. Но я слышу всей поверхностью тела.
        - Что происходит? - Пытаюсь спросить, но получается что-то невнятное.
        Какие-то цифры. Вероятность гибели всех сестёр выше 98%. Что это такое? Чувствую, как текут какие-то данные. Эта информация отображается у всей нашей группы. Потрясение на лицах сестёр. Вера смурнеет, а Сара изменяет положение. Меняются цифры поражения их соседей.
        Сообщение о выявлении противодействия 3-х БТВ. Координация через какой-то узел. Доступ к каналам невозможен. Вероятность выхода из столкновения есть только у Веры и Сары, а у меня потому как меня вытаскиваю они. Вероятность получения нелетальных повреждения для меня 78%.
        Мне всё это не нравится. Я не хочу гибели никого из нас.
        - Требование принято. - Произносит Ада каким-то бесплотным голосом.
        Сара продолжает спорить. Нас хотят арестовать. Хм, а вон и Мирвана. Всё на повышенных тонах. Де мы владетели, без решения совета, а не пошли бы они подальше. Помещение огромно. Такое чувство, что вижу распространение всех звуков. Даже стены как бы прозрачны. Кругом какие-то линии. Это же линии передачи энергии. Вон стационарные, а вот и нечто вроде узлов, от них идут линии к нашим противникам. Пытаюсь подключиться.
        - У меня получилось! - Восторг захлестывает меня, но тут же опадает, после поручения запроса на авторизацию.
        Доступ к энергии ограничен. Да, здесь не дураки.
        - Да плевать я хотел на правила! - Несётся в ответ от собеседника Сары.
        - Точка невозврата пройдена. Вероятность столкновения 100%. Поиск решения дополнительного условия. Решение найдено. Активация каналов кольца. Протоколы амулета совместимы, запуск. - Доносится до меня.
        Но я уже куда-то начинаю проваливаться. Блин, похоже, теряю сознание. Не тут-то было. Боль возвращает меня на грешную землю. Кажется, череп разорвёт. Я закричал, так как кричала Атия. Начинается бешеная скачка цифр. Мир как будто взорвался и пришёл в движение.
        Но мозг захлёстывает. Вижу мир глазами сестер, а не только меня. Они все теперь видят также и могут что и я. Или нет? Сколько в них страха! Убрать, только мешает. Не могу справиться со всеми телами, возвращаем автономность, но поддержку не оставляем. Вижу, как мой БТВ передаёт информацию им на ЛИНКи и комы бронескафов. Всё как будто застыло. Моя способность предвидеть действия противника у них тоже теперь. Но Вера и Сара тоже это получают. Как так?
        Как же долго длится удар сердца. Хоть к столкновению и шло, но все оказались не готовы к нему. Да моё сольное вступление убивает двоих, что рядом со мной, но их более расторопный товарищ уже наносит удар, мечём по мне. Предпринять ничего уже не возможно, да и я и не знаю что, нет, уже знаю, но всё равно поздно.
        Сердце так и не успевает совершить один удар. А бой разгорелся вовсю.
        - Что же делать? - Бьется в голове мысль пойманной птицей.
        А меч приближается. Точно! Мир становится серым и рваным. Уже думал, ничему не удивлюсь. Так вот оно как у Иных. Но как у меня появилась эта способность. Такое чувство, что мир прорисован карандашом. Вроде набросков. С обалдением наблюдаю, как меч проходит сквозь меня. Да чего я, в конце концов?! И меня заполняет холодная решительность. Мир изменяется. Он вновь имеет краски.
        Но чувствую себя уже другим. Спокойная решительность и знание слабостей всего. Вон точки минимального сопротивления. Усмехаюсь. Левой рукой так легко пробиваю бронескаф и вырываю позвонки у противника. Мне безразлично. И сам пугаюсь себя нового. И чувствую радость Веры.
        - Он просыпается! - Радостно бьётся её мысль.
        Она-то тут причём. И кто он. Но мы живём теперь в унисон. Оружие вампиров это действительно не просто оружие. Оно уже изменяется. Чувствуется пробуждение разума в её саблях. Понимаю, что начинаю сходить с ума.
        Я Атия. Страшно испугана. В каком смысле испугана? Я же мужик? Что за странная мысль, я же женщина. Страх уходит, как не бывало. Вдруг мир взрывается. Мои возможности теперь поистине безграничны. Вот о чём говорил мой учитель, мастер амазонка. Как теперь легко уходить от атак противника, я же вижу их будущие действия. Но как! Сабли поют танец смерти. Усмешка презрения появляется на моём лице.
        Но как такое возможно, тут же мастера, да ещё при поддержке БТВ. Вон цифры и сообщения на терминале. Но я знаю, что лучше их! Столько трупов. Я не одна такая. Мы все машины смерти. Но как? Это не наш уровень. И тем не менее.
        Я Навал. Страх не к лицу боевому магу. И он отступает. Удивительно, но совсем недавно бы сошла от него с ума, а сейчас мне безразлично. Как же мне не хватает энергии. Показали бы вам вероятность своей гибели 99,3568%. Вон вы как слажено меня атакуете, поддержка БТВ сказывается.
        Чего никогда от себя не ожидала, так это такой гибкости и скорости. С лёгкостью уворачиваюсь в полёте от двух мечей и двух же сабель, в который сама же и послала прыжком. И летят в разные стороны метательные орудия, как от взрыва. А что творят мои сёстры. Это какофония смерти.
        Я Сергей. Я чувствую, как нужна энергия для Навал и Видад. Сейчас, сейчас, что-нибудь придумаю. О, кто-то проснулся и в меня летит какое-то заклятие. Как оно прекрасно в переливах энергии. На его пути появляются какие-то искорки, и оно исчезает в них, а я оказываюсь в восторге от влившейся в меня энергии. О, на мне не экономят. Хотели наверняка. Вот что нужно двум сёстрам.
        Я Видад. Я ошеломила ужасом своих противников. Что не ожидали? Я тоже не ожидала! Они умерли от страха! Что с моим зрением. Как всё теперь странно выглядит. О, вот и энергия, но откуда. Источник Сергей. Как такое возможно? Какой же он необычный. Нежность меня просто захлестывает. Хм. Моих новых противников тоже. Стоят истуканами. Ну что же. Держите. И я выпускаю свой фирменный гравитационный вихрь. Да! Энергии достаточно. Вот их как раскидывает. Точно куклы. Укоризненный взгляд Сары. Блин, что наделала! Теперь им гоняться за ними. Мне почему- то становится весело. Навал взорвалась вихрем заклятий. А Инам, так весело и не принуждёно, разделывает своих противников. Вон уже не один по частям раскидан.
        Я Сергей. Это не решение. Энергия уже на нуле, а противники. А что противники? Продолжают снабжать меня энергией. Что за хрень. Пора как-то добраться до каналов. Никак не получается. И код не улавливается. А чего я в голове-то у противников не посмотрю. А это идея. Какая каша. Ничерта не понятно. А если спросить? Хм, не хочет отвечать. Но код-то вспомнил и я его вижу. Спасибо друг. На пол валится тело, это уже растение. Странно, почему никто не защищён от такого. Не вроде что-то у них есть. Вроде сферы вокруг головы. Но настолько эфемерной! Какая это к едрени защита. Наконец к энергии есть доступ у всех.
        Я Вера. Какая радость битвы. Не надо наконец скрываться. Он пробуждается. Но что это? Птенцы?! Но как все сёстры стали птенцами.
        Я Сара. Странно, он акустик, он иной. Вот опять он новую способность показывает. Да кто он такой. Есть предел его возможностей. Но что это, он умирает?! Медленно, сопротивляется, но всё же умирает. Что же делать? Я передаю то, что чувствую Вере.
        Наконец сердце стукнуло. Помещение заполнено трупами разных форм. Как же мне плохо. Меня морозит. Надо мной склоняется Вера, но я вижу её другой. Чище, что ли. Мы заперты. Стены само совершенство. Без изъянов. А вот двери нет.
        Я тоже подключен к источнику энергии. Такое чувство, что у меня там чёрная дыра. Периодически поток энергии прекращается, а затем восстанавливается, но ненадолго. Похоже моё подключение коротит, что ли, эту систему. Хотя как такое может быть не пойму. Ведь это не электричество, но видимо такое может быть и с инфракрасным излучением.
        Меня шатает. Что-то мешается в руках. Когда взглянул, чуть не вырвало. В руках была голова и левая рука с частью плеча, всё это естественно в останках бронескафа. Как же мне плохо.
        Но проблема не в этом. Я вижу все, что происходит за стенами. Там готовится делегация по нашей встрече. Ведь те БТВ никуда не делись. Пройти можно только через тех гарных хлопцев, а может и не хлопцев, кто их в бронескафах разберёт. Что-то с противостоящими нам надо делать? Даже сверх возможности не так уж сверх, на фоне поддержки вычислителей. Помогла только внезапность и напор нашего сопротивления, и неготовность противников. Расслабились, привыкли к безнаказанности. У остальных было время сообразить, что лёгкой прогулки не будет. Вопрос в другом. Как после всего нам быть?
        Что же делать всё-таки с БТВ? Сами и каналы передачи от них защищены. Всё-таки непрерывные войны учат многому. Но как это обойти? Может как с кодами? Хотя зачем, может просто убить операторов? Это оказывается тоже легко. Да что же это? Почему никто не защищён? Нет, для меня-то это хорошо, а если кто другой. Ничего не понятно.
        Наконец появилось решение, но я уже падаю. Последним усилием протягиваю вперёд руку…
        - Держите его! - Кричит Вера сестрам.
        Атия успевает подхватить его почти у пола. Сорвавшаяся с его руки светящаяся змейка, лениво достигла двери и прошла сквозь неё. После чего стены вздрогнули, и отовсюду пошёл гул удара, неведомой силы. Дверь же осыпалась мелкими чешуйками. Вид открывшийся потряс всех. То, что было там даже трупами назвать нельзя. Скорее это напоминало фарш из всего подряд. Были видны повреждения даже на стенах.
        - Хорошо, что нас в саму библиотеку не пустили. - Произнесла Сара.
        - Уходить срочно нужно отсюда, да и из Академии выбираться. И выяснить, наконец, из-за чего весь сыр бор. Что с Сергеем? - Проговорила Вера.
        - Он без сознания. - Произнесла Видад.
        - Не уверена. Способности нам не присущие никуда не делись. Да и он продолжает умирать. - Спокойно проговорила Сара.
        - Как так?! - Воскликнули почти дружно все сёстры.
        - А вот так. Я ведь некрос, если кто запамятовал. Он умирает медленно. Нужно срочно его выносить.
        - Так хватит трепаться. А ну, быстренько взяли его, а мы с Сарой будем прикрывать.
        Видад и Инам подхватили его под руки и все двинулись к выходу. Вера пошла вперёд. Ничего живого на пути не попадалось. Благо системы самоочистки бронескафов работали хорошо. Эти системы вовсе не для ленивых выдумывались. В своё время лазеры попортили много крови в боях. Это сейчас практически бесполезная здесь вещь, но прошло немало лет, прежде чем стало так. Не они бы, то видок бы у них был почище маньяков из американских фильмов ужасов, тем более окружающая обстановка располагала.
        Наконец появилась дверь из этого театра смерти. Честно говоря, никто не знал что ожидать. Хоть и были дополнительные способности, но не до такой же степени. По неуловимому знаку Сара резко распахнула дверь, а Вера выскочила с мечами в руках, готовая к схватке, но никого за дверью не было.
        - Ты чего-нибудь понимаешь? Я, честно говоря, уже нет. Сначала нападают, на всё наплевав. Не морщись, ты же сама видела цифры с БТВ. Не начни первым Сергей, во всяком случае, сёстрам был бы уже каюк. Ведь не проходимцы какие, а профи, на службе у Академии. - Спросила, в спину Вере, Сара.
        - Ну, есть одна мыслишка. Думается мне, что это было, не совсем официально, и похоже, не всё было согласовано, во всяком случае, не со всеми. У вас людей такое частенько бывает.
        - Я, между прочим, не человек!
        - Хрен редьки не слаще. Лично для меня вы не сильно-то и отличаетесь. Подумаешь, две инопасти, ладно три, не выступай.
        - На себя посмотри. Тоже мне нелюдь нашлась. По мне так мы больше от людей отличаемся, чем ты.
        - Уела. Ладно, хватит трепаться. Слушай мою команду. Сматываемся отсюда, по быстрому, пока местные не очухались.
        Так шестёрка воинов двинулась по транспортным артериям Академии. Народу было не много, и, судя по всему, никто не собирался объявлять тревогу, и уж тем более организовывать погоню. Правда, они тащили с собой ещё одного товарища, который, похоже, был в изрядном подпитии, и они, чисто по-товарищески, его куда-то несли. Собственно, выбирались из этих лабиринтов гораздо быстрее, чем пришли сюда. Площадь "Тысячи Радуг" постарались обойти стороной. И наконец, добрались до дома, уж лучше бы из него и не выходили, но и там их ждал сюрприз.
        - Господин Ректор, у нас проблемы!
        - У нас всегда какие-нибудь проблемы, Децимус.
        - Но не сейчас, у нас действительно ПРОБЛЕМЫ.
        - Чего ты опять натворил без спроса?
        - Я ничего не делал, А вот команды Мирвана, Кутай и Блукен.
        - Ну, какие могут быть от них проблемы? Они созданы, чтобы делать проблемы другим. Решат они твои проблемы.
        - Ничего они уже не решат!
        - Ты что имеешь ввиду?
        - Нет их больше, в полном составе. Повздорили они с командой нового князя.
        - Как нет? Ты чего несёшь?! Куда они делись? И откуда у него команда?!
        - Судя по имеющимся данным, они погибли в полном составе, в столкновении с этой самой командой. У них даже БТВ была, только не понятно где.
        - Из кого он её составил? И как понимать, не понятно где БТВ?
        - В том-то и дело, что команда была из Сары, второй его спутницы и сестёр. А насчёт БТВ. Даже мобильные варианты имеют размеры приличного ранца, но ничего такого у них не было, при этом противодействие БТВ зафиксировали системы наших команд.
        - Ты что совсем из ума выжил, как такая команда могла извести на ноль три наших, да ещё и при системной поддержке? Я же лично знаю их членов. Там же… Да каждый из них всю четвёрку сестёр изничтожит. Это что же, эта его спутница и Сара всё сделали?
        - Данные говорят, что нет. Даже он сам поучаствовал. Лучше сами посмотрите, а то объяснить, как такое могло случиться, я всё равно не смогу.
        - Тогда ответь мне на вопрос, какого чёрта они попёрлись туда и зачем затеяли конфликт?
        - Крамп. Он восстановил статус сестёр как наследниц, да ещё и на самые лакомые куски. Они хотели сделать вам приятное, даже чуть не подрались из-за того, кто пойдёт выполнять это. В итоге все вместе пошли. Никто не ожидал такого сопротивления. Да и не ставили никого в известность, хотели по быстрому всё провернуть. Теперь у нас нет команд для деликатных дел.
        - Гадство. Какой же он сволочь? Наверно и не догадывается, как меня с этим задуванцем подставил? Они у меня все за это заплатят. А князь каков! Пригрел я, понимаешь, змею. Сколько сил потратил на эти команды, и всё теперь коту под хвост. Надеюсь, их догнали?
        - Нет. Слишком поздно всё это всплыло. Они к этому времени покинули Территорию Академии. Но лучше этого вообще не делать, и более того всячески от них открещиваться надо.
        - Я от своих людей отказываться не буду. Кто тогда за мной пойдёт!
        - Я бы всё-таки советовал посмотреть данные. Может, тогда вы перемените решение. Но и это ещё не все, но на этом фоне не так важно.
        - Что ещё?
        - Библиотека перестала отвечать, в смысле старая библиотека. Данные на месте, но доступ к ним только через новые сегменты. Это, кстати, тоже замедлило выяснение ситуации.
        - И что?
        - Вы же знаете, что в старой её части хранится на порядки больше информации, чем в новых сегментах, и теперь некому оперировать этими данными. Такое чувство, что оттуда все ушли.
        Глава 26
        Дома кто-то был.
        - Вот ведь гадство! - Высказалась Вера.
        - Постой ругаться. - Осадила Сара.
        - И что теперь делать? Куда теперь идти? Может, подскажешь?!
        - Домой и срочно! Там Ализе с Пегасами. Они нас уже ждут.
        Это слышала вся группа, если судить по их реакции, но было одно но. Ответили всем через ЛИНКи.
        - Это кто говорит? - Выразила общее недоумение Вера.
        - Я Ада, ЛИНК Сергея.
        - В каком это смысле?
        - В прямом! Давайте оставим выяснения подробностей на потом. Заносите его в дом. Срочно! В госпиталь тащите.
        Вся группа быстро прошла в ворота и проследовала в строение. Но настороженность прошла лишь тогда, когда они увидели Ализе лично. Сергея быстро пронесли в госпиталь и раздели. Старались не прикасаться к амулету, а он светился. Так с ним на шее его и уложили в медицинскую капсулу, но она наотрез отказалась закрываться.
        - Чего ты там возишься?! - Спросила Ализе у Веры.
        - Ничего не понимаю. Капсула не закрывается. Диагност уже показывает омертвление уже почти трети тканей. Если срочно не исправить ситуацию, то боюсь, уже Саре и её команде действовать придётся.
        - Кто его оживлять только будет потом? Ты давай не тушуйся.
        - Это я блокирую работу госпиталя. - Опять донеслось из ЛИНКов.
        - Какого… Ты же сама нас торопила. - Выразилась Сара.
        - Главная причина его состояния, это амулет. Его необходимо снять, иначе не поможет и госпиталь, и маги жизни, и некросы.
        - Что ещё за амулет? Дайте взгляну. - Проговорила Ализе и подошла к капсуле.
        - Да неизвестно. Во всяком случае, мы по нему ничего не нашли. Только то, что он древний и относится к амулетам разума. Есть странные свойства, Ну и всё, пожалуй. - Сказала Атия.
        - У нас не лучше. - Проговорила Сара.
        - Стойте, стойте. Это если не ошибаюсь, это амулет "Лукато". Надо же, где он всплыл. Насколько я читала про него, защищён он серьёзно, и прикоснуться к нему, без ущерба для здоровья, может только хозяин.
        - И чем он так примечателен? - Выразив всеобщий интерес, спросила Атия.
        - Ещё спрашиваешь! Довольно серьёзная вещица, но активируется, только если поблизости находится маг разума с достаточным потенциалом. Сам по себе он ничего не делает, но пробуждает собственные возможности мага. Правда, постепенно, по мере обучения.
        - Но ограничения были сняты! Да снимите же вы его, наконец. Он его убивает. Не готов Сергей ко всему этому. - Провопила Ада.
        Опытные, замерли в нерешительности. Настал черёд героизма молодых. Видад решительно вышла вперёд и схватилась за амулет.
        Как же её перекорёжило, но она всё равно пыталась стянуть его с шеи Сергея. Её крик, как будто прорвал плотину и все находившиеся в комнате ринулись ей помогать.
        Общими усилиями, с горем пополам, снять его всё же удалось. Мгновения всем показались вечностью. Это было ещё не всё. Теперь его надо было вырвать из руки Видад. Это оказалось ещё сложнее, потому как руку сжало в болевой судороге. Положение спасла Инам. Она попросту отделила пальцы своей сестры от руки. Наконец амулет упал на пол и стал гаснуть.
        В этот момент все удостоверились, что причина была в нём. Наконец пропали дополнительные способности. Всё стояли и в ступоре смотрели на небольшой амулет, валяющийся на полу. Но дураков прикасаться к нему не было.
        - Боль ещё бы можно перенести, но то, что он делает со всеми, это по-настоящему страшно. - Вытирая слезы, проговорила Вера.
        - Да уж, умеет он находить больные места. - Всхлипывая, проговорила Сара.
        Все были не в лучшем виде, но постепенно стали приходить в себя. Инам приляпала сестре пальцы на место, да так, что даже следов не осталось. Вера встала и пошла к медицинскому терминалу. Это такой большой, можно сказать огромный хрустальный шар, закреплённый на металлической стойке.
        Женщины есть женщины. Уже через минуту, ничего на их лицах не напоминало о том, что тут происходило. Внезапно Сергей чего-то пробормотал. Но капсула, наконец, закрылась. Потому понять, что он хотел сказать, было не возможно.
        - Вер, что это было?
        - Не знаю Ализе, он явно пытался что-то сказать, но, во-первых, не внятно, а во-вторых, ты видела его взгляд.
        - А что с ним не так. - Уточнила Навал.
        - Он смотрел как будто вдаль, а куда тут смотреть-то, кругом стены. В общем, не с нами он был.
        - Я могу сказать, что он сказал. - Раздалось из ЛИНКов.
        - Ага, а вот и таинственная Ада. Джин из ЛИНКа. Ну, говори, а потом мы разберёмся, откуда ты такая взялась.
        - Он сказал. Таис, ты всегда была другой.
        - Что ты сказала?! - Совершенно неожиданно для других, возбуждённо сказала Вера.
        - Я ничего не говорила, это он сказал.
        - Да плевать! Откуда он узнал?
        Все находившиеся в комнате недоумённо смотрели на неё.
        - Чего уставились? Это было давно и неправда. Ну, задуванец. Вот только очнешься, я из тебя всю правду-то вытрясу.
        - Тебя что, Таис разве звали? - Хором спросили Ал и Сара.
        - Ну, да. Но это было очень давно. В общем, это теперь не важно. Только он откуда узнал?
        - Понимаешь, у него есть дар заглядывать в прошлое. Раньше я думала, что только вещей, но и людей, похоже, тоже.
        - Ты это о чем? - Задала вопрос Ализе, Саре.
        - Была у нас история с покупкой старого бронескафа в Крохале.
        - Ну, рассказывай, уж если начала.
        Сестры же смотрели на это всё с полным обалдением. Чего только, вот так, между делом, не узнаешь про своего мужа.
        - Чего рассказывать. Было у него видение, из прошлого этого бронескафа. Так он узнал про вампиров, но самое интересное, он заявил, что их создал некто Дракула. Вер, ты чего это так побледнела.
        - Ничего. Так.
        - У владельца того бронескафа было задание найти кого-то и вручить ему ключ, но его убили. Что за ключ, он так и не узнал. Нет серьёзно, что с тобой. Ты так реагируешь, как будто тебя это касается.
        - Да всё нормально, и меня это совсем не касается. - Со злостью сказала Вера.
        - Да не кипятись ты. Чего завелась-то сразу. В общем, такая история.
        - А зачем их, ну, вампиров, создали. - Задала вопрос Атия.
        - Война там была. Они были каким-то экспериментом. Направить больше некого было, вот их и послали.
        - А где этот бронескаф? - Продолжила Вера.
        - Там же, где его и оставили, в квартире в Крохале.
        - А почему я его не видела?
        - Так вы же косили под Гейш, откуда тебе было узнать, а потом было некогда.
        - Это конечно всё увлекательно, но мне договаривать или нет? - Вновь раздался вопрос из ЛИНКов.
        - Конечно! - Хором ответили все.
        Всем хотелось узнать, чего же ещё всплывет. Интересно же.
        - Ал ты дура! К гномам, значит к гномам. Решила она, понимаешь. Одни дороги выбираем мы, другие, выбирают нас.
        - Да как он посмел?! Да кто он такой?! Я же его по стенке размажу. Вот гад! Вот только очнётся, я ему… - Произнесла, покраснев Ализе.
        Даже её сердитые взгляды не остановили всеобщего веселья.
        - Значит дура? - Продолжая смеяться, сказала Вера.
        - Вот ты-то чего? - Умоляюще обратилась Ал к Вере.
        - Ты на самом деле хотела отменить поездку к гномам? Что творится, мир рушится на глазах. Дракон от прибылей отказывается! - Обратилась, отсмеявшись, к ней Сара.
        - Не надо ёрничать, тем более такая обстановка. Не думала, что Тал решится на прямое столкновение. Он так дела не решает, кто же знал. Сейчас лучше убраться отсюда побыстрее.
        - Кстати, а из-за чего всё началось, вроде ничего не предвещало таких событий.
        - Да вон, всё из-за этой четвёрки скромниц. Их отец восстановил их право наследования долины Серпа, собственно из-за которой у них тут весь сыр бор, но ещё и на их родовой удел Мерката. Ничего не говорит тебе это название, а Вер.
        На сестёр нужно было смотреть в этот момент. Разве что рты не открыли в этот момент.
        - Зачем он это сделал? Он что не понимает, что мы тени, и всё перейдёт мужу! - Воскликнула Атия.
        - Всё он понимает. Ты не учитываешь, что ваш муж задуванец. Никто ведь его в серьёз пока не воспринимает, да и не рассчитывают, что он долго проживёт, тем более после этого. Просто, он так хотел насолить Талу, и это ему успешно уже удалось, и оставить эти земли за хоть кем-то из наследников.
        - Но ведь на всех нас теперь начнут охоту.
        - Не без неудобств конечно, но против остальных наследников, вообще война намечается, так что у них шансов поменьше вашего будет. Хотя, конечно, это всё равно подстава.
        - Вот и я о том же. Мертвым, эти куски земли даром не нужны!
        - Ничего себе куски! Долина Серпа может и кусок, но не слабо ценный, а Мерката, пожалуй, самый большой!
        - В уделе Мерката, между прочим, стоит Дворец Ночи! - Добавила Вера.
        - Да уж не маленькие, здесь все в курсе, что там, на скале Отчаяния, он и торчит, фиг сотрёшь. - Ответила ей Ал.
        От этих слов, всех в бросило в дрожь, кроме Веры, разумеется. Это место имело довольно зловещую репутацию. Поговаривают, что там столько всего, но дворец тоже никому не даётся, а разрушать жалко. Так и стоит на вершине скалы и отсвечивает лучи туманным серебром. Благо место никому не нужное, а то бы уже наверно раскурочили. Так наверно многие думают, но тоже боюсь не факт.
        - Тут входящий. - Отвлекла от размышлений всех Ада.
        - В каком смысле? - Опять хором ответили ей все, с недоумением на лицах.
        - Соединение запрашивает ректор Академии.
        В комнате установилась тишина. Все только переглядывались друг с другом.
        - Соедини его со мной, а другие пусть только смотрят. - Вдруг решительно заявила Ализе.
        - Вечер добрый. - Поздоровался Тал, и стал рассматривать обстановку за спиной Ализе.
        - Бывало и получше.
        - Ну не надо так грубо. Я связался с вами, как ты догадываешься, не просто так. Сегодня твой муж и его спутницы убили три моих команды.
        - Совсем-то бред не надо нести. - Искренне удивилась Ал.
        Она ведь была ещё не в курсе произошедших событий. Но и Ада не дремала. Быстренько сбросила кратенький конспект событий.
        - Вот ни себе фига. - В слух удивилась первая.
        - И никакой это не бред! Чего?
        - Может это не твой подчинённый сказал. - Обвинительно сказала она, показав спор Сары.
        Тал так и не просмотрел данные по стычке полностью, и теперь оказался в дурацком положении. Собирался обвинять, а тут такая подстава со стороны подчинённых. И ведь не накажешь уже. Они сами это сделали.
        - Вот уроды, совсем берега потеряли от вседозволенности. - Подумал Тал.
        Теперь выкручивайся. Да что такое творится вокруг этого задуванца. Надо что-то говорить.
        - Я был не в курсе событий, они принимали решение сами и действовали от своего имени. К их словам, не имею никакого отношения. Это официальная позиция Академии. Материалы расследования по инциденту будут направлены вам дополнительно.
        - Вашими бы устами да мёд бы пить.
        - Ну, твари, вы у меня все ответите. За то, что я перед вами оправдывался, вдвойне. - Думал в этот момент Тал.
        Но в припадке ярости он совсем перестал контролировать мимику, и потому все его мысли проносились по лицу. Даже совсем уже толстокожему, и то будет ясно, что его слова совсем не соответствуют помыслам.
        - На самом деле хотел поговорить с твоим мужем. - Но его глаза говорили, что нафиг он ему не нужен, но на что-то надо перевести разговор.
        - Он, между прочим, стараниями ваших, причем ваших в прямом смысле, людей, оказался в медицинской капсуле. Благо в доме шикарный госпиталь есть.
        - Не надо грязных намёков. Я, в самом деле, не имел никакого отношения к этому.
        - Вполне может и так, только Сергей чуть не погиб. Если принять во внимание смертность среди задуванцев, то вы весьма были близки к его устранению.
        - Не приказывал его убивать, более того, сам же продвигал его кандидатуру во владетели. Зачем мне было это делать. Всё это дело рук Крампа. Он у меня не только за это ответит!
        - Вы хотите сказать, что Академия признает законными наследниками Сестер и по праву теней их мужа на владения Крампа. И в дальнейшем проблем у них от этого не будет?
        Вот это подстава так подстава. Тал даже завис на некоторое время. М-да, выкрутиться из положения, в котором он оказался, пожалуй, что и не выйдет.
        - Вот ведь гадство. Ну, почему я не просмотрел материалы полностью, ведь Децимус предупреждал. - Пронеслось в мозгу у Ректора.
        Он сам потерял чувство реальности на этом посту. Реальность не замедлила воспользоваться, и отомстила.
        - Знаешь, я уже не маленький мальчик, и на столь примитивные ловушки не попадусь!
        - Значит, все-таки приказали, может, только с попыткой убийства, исполнители проявили инициативу. Но пришли они туда по вашему приказу. Вы своими увёртками это и подтверждаете. Тогда чего вам от нас надо?
        - Да как ты смеешь со мной так разговаривать?! Ещё что-нибудь в этом тоне и я пожалуюсь в ваш совет! Так что подумай.
        Разъярил он Ал уже до беспредела.
        - Слушай ты, Ректор, может для людей ты и авторитет, но для меня ты никто и звать тебя никак. Хочешь на поединок меня вызвать? Сергей мой муж и я в своём праве. Даже могу тебя теперь убить, в соответствии с нашим договором, который, кстати, вы нам и навязали.
        Да, законов в Протекторате не было, но это с успехом заменялось договорами и разными неформальными правилами. В данном случае, Сергей считался собственностью Ализе. А к личному имуществу у драконов было трепетное отношение, вплоть до смертоубийства покусившегося. Нет, не просто смерти, а очень, очень медленной и мучительной смерти. Искать справедливости у других драконов в таком случае бесполезно, мало того, ещё прилетят помогать собрату. Если не помогать, так хоть посмотреть на такого отморозка.
        Тал отморозком не был. Он понял, как божий день, что сам себя загнал в угол, из которого не было выхода без ущерба для личных интересов. Приходилось выбирать либо жизнь, либо отказываться официально от всех претензий. Самоубийцей он не был.
        - Академия, в моём лице, и я как владетель отказываемся от любых претензий на долину Серпа и удел Мерката, но только в части признания законности прав на наследование для князя Уральского.
        - Если сдохнет эта скотина задуванская, то можно отказаться от этих слов. Ничего, ничего, будет и на моей улице праздник. Никто не обещал, что я не попрошу своих сторонников устранить его, а там… - Так он думал, когда произносил эти слова.
        - Вы действительно думаете, что такой умный? Что помешает найти повод для конфликта и обойти данное слово?
        - Хорошо, обещаю не искать поводов для конфликта, но если он всё-таки возникнет не по моей вине, то это обещание утратит свою силу.
        - Вот ведь стерва! Ещё глумится. Пользуется, что я без этих команд почти бессилен. Если что, всё согласовывать придётся. Дай время, восстановлю хотя бы одну, потом посмотрим, как ты запоёшь. - Пронеслось у него в голове.
        - Похоже, от вас слова добиваться бесполезно, даже давая последнее обещание, вы всё равно пооставляли себе кучу возможностей его обойти.
        Лицо Тала украсила усмешка превосходства. Нашла коса на камень. Здесь встретились опытные политики. И оба прекрасно поняли способности играть словами друг против друга. Талу всё-таки удалось свести словесную дуэль почти в ничью. И вроде слово дал, и почти ничего не пообещал.
        - И последнее, что вы сделали с библиотекой?!
        На лице Ализе опять отразилось недоумение, и она обратилась к непосредственным участникам событий, но и они ничего не пояснили. Никто ничего такого не знал и не понимал о чём вопрос вообще.
        - Вы о чем? Мне сказали, что дальше древнего терминала их не пустили, и если что и произошло, то без нашего участия. Но что случилось?
        - Не важно! Но это подозрительно сразу после вашего ухода свершилось. В данном случае, не знаю, как вы будете оправдываться. Вам просто немыслимо повезло, что мы не будем выносить это всё на публику. Но я буду это помнить. - И он отключился.
        Что он будет помнить? Что там произошло, пожалуй, только Сергей бы смог что-то прояснить. Он же в отключке, так что пока всё непонятно.
        Тут Ада сбросила краткие данные о себе на ЛИНКи всем присутствующим. Эта информация вызвала бурю удивления у сестёр.
        - Тогда понятно. Тёмные таки не прекратили свою часть программы. - Сказала Ал.
        - И не только тёмные, но и светлые! - Сказала Ада и добавила ещё данных.
        - А наш Протекторат-то интересное место оказывается! - Высказалась Инам, выражая общее мнение всех сестёр, закивавших утвердительно на это.
        Глава 27
        - Блин, Вер, что там у тебя происходит. Уже скоро неделя пройдёт, а Сергей всё в капсуле? - Этот Вопрос Ализе прозвучал как выстрел, в царившей тишине.
        - Откуда я знаю! Система показывает, что он здоров полностью, но ты же знаешь, что госпиталь, в лучшем случае, потянет на средненького мага жизни, на очень средненького.
        - И что делать. Дальше торчать здесь, что ли?
        - По мне так лучше доставить к светлым. Они хоть ясность внесут.
        - Так давай и отвезём!
        - Знаешь, такое чувство, что здесь только тело, а его нет, но его глаза…
        - Что? Говори.
        - Только они как будто живы. Может Сару к нему загнать, пусть посмотрит на свой некроский взгляд?
        - И то идея. Ну, чего расселась, кому он доминатором приходится, шевели булками.
        - Слушай Ал. А если в глаз.
        - Фигушки. Я его жена! Вот что будешь говорить по поводу моего избиения. Во…
        - Вот язва. Но кудри-то твои русые я сейчас тебе повыдираю.
        - Стой, да стой же! Я же пошутила. Дай я сама лучше сбегаю! Может, вдвоём сходим? Всё, уже иду.
        И вдруг Ализе рассмеялась. Не удивительно. Лицо Веры надо было видеть во время её слов. В словесном поединке тягаться с Ал она не могла даже близко.
        В итоге и Вера рассмеялась и они, наконец, пошли за Сарой.
        - Что я могу сказать. Он в состоянии небытия. - Сказала, покрывшаяся испариной, Сара, отодвинувшись от капсулы.
        В помещении госпиталя, надо сказать, опять собрались почти все причастные к телу. Все жёны, за исключением Елены, но она присутствовала по связи, а также Вера и Сара.
        - Ты бы поподробней, чего сказала, а то нам эти ваши некроские термины непонятны. - Стала допытываться Навал.
        - Чего тут понимать-то. Мёртв он почти. Почти ушёл за грань. Не в смысле тело погибло, а разорваны связи его с этим телом. Он почти уже отдельно от него теперь.
        - И что делать? - Обеспокоенно поинтересовалась Ал.
        - Честно, не знаю. Понимаешь, такое не под силу некросам. Мы имеем дело с телом, а не с проявлениями сущности. А оно пока не утратило свойств живого, так что я думаю не всё потеряно.
        - Тогда понятно, что за боль он ощущает. - Вдруг сказала Вера.
        - В каком смысле? Ты о чём? - Спросила, уже Елена.
        Да и на лицах всех присутствующих был написан этот вопрос.
        - Вы же знаете, что наши способности каким-то боком родственны целительским. Если не забыли, то это мы учили первых витязей и амазонок. В общем, я ощущаю некоторой своей частью его боль. Атия попробуй и ты.
        - Аааа… Это ужасно, как он это выносит.
        Теперь уже растерянность посетила лица всех присутствующих.
        - А он это, не того? Выдержит это и не свихнётся? - Обеспокоилась Видад.
        - Я лично верю в него. Я помню, что он выдержал тогда в пещере. - Произнесла Ал
        - Хорошо, что ты веришь в него, конечно, но что делать-то? - Спросила у неё уже Инам.
        - Если Вера говорит, что в глазах ещё сохранились остатки его присутствия, то думаю нужно использовать коридоры.
        - Ну и как вы себе представляете этот процесс. - Это уже Атия высказалась.
        - Я лично никак, ты у нас здесь маг разума, вот и выкручивайся.
        - Для начала амулет перехода нужно сюда принести, а чего дальше, будем думать в процессе.
        - Вот, стоит тебя немного расшевелить, и ты начинаешь двигаться, а то, как ты себе представляешь, видишь ли.
        - Но я одна его не унесу.
        - Так говори кого тебе ещё надо, он же вроде не тяжёлый, или ты совсем ослабла тут.
        - Да нет. Просто его неудобно перетаскивать. Лучше вдвоём.
        - Так пошли, чего трепаться. Учись говорить лаконично и максимально чётко.
        Эта парочка быстро покинула помещения, остальные же стали молча ждать. Наконец амулет был доставлен и установлен. Одна проблема, а будет ли Сергей смотреть.
        - Честно говоря, не очень понимаю, чего делать дальше. Нужно чтобы Сергей сосредоточил взгляд на амулете. Но как он это сделает? - Растерянно проговорила Атия.
        - Нет ну что за детский сад. Надо его поставить так, чтобы амулет занял всё поле го зрения. - Это уже Ализе прокомментировала.
        - Так это же его к самому амулету подтащить надо, да ещё и зафиксировать. - Ответила Атия.
        - Нет, вот всегда удивлялась твоей не приспособленности. А системы автоуборки дома слабо использовать? - Предложила Видад.
        - Что ты имеешь ввиду. - Уточнила Ал.
        - Что, что! Универсального помощника.
        Все непонимающе на неё уставились.
        - Да вы чего. Действительно не знаете. Он же из сплава нестабильного фазового состояния. Легко меняет форму, через полужидкую фазу. Им можно управлять и придать нужную форму с помощью джина дома.
        Вера рассмеялась. Остальные же на неё непонимающе уставились.
        - Да понимаете, раньше так пробовали боевых големов делать. Эффектно конечно. Меняют форму, проникают сквозь щели, да ещё при смене формы блестят, как зеркало. Только помнится, оказалось всё пшиком. Почти любой маг такого голема разрушал. Совсем небольшоё электрическое поле с хаотичной переменой мощности и всё, перекорачивало их. Просто кусок металла. Чего только помню, не делали, всё равно легко их уничтожали. Помню даже в качестве оболочки классического голема не пошли. Всё та же история.
        - А причем здесь помощник?
        - Так его так и сделали. Всё-таки нашли применение, этим жидким штуковинам. Из щелей пыль вычищать. Ха-ха.
        Может и не пошли они для войны, а вот в домах оказалось, что это штука очень даже нужной. С его помощью Сергея легко переместили к амулету и зафиксировали там, как и было нужно.
        Всё изъявили желание пойти в коридоры разума, а потому встали в круг и уставились на амулет. Только Елена оказалась пассивным участником, но она всё равно решила не отключаться. Наконец в комнате установилась тишина. Все сосредоточенно смотрели на амулет.
        - Где это мы?! - произнесла вслух общую мысль Сара.
        - Очевидно же что в коридорах. - Ответила Атия.
        - В каком смысле?
        - Тьфу, а ну очнитесь! Мы в коридорах разума, конкретно, у Сергея. Давайте, соберитесь, ну же.
        Слова Атии начали пробуждать что-то в окружающих. Они стали озираться. Наконец, понимание стало отражаться на их лицах.
        - Хоть это теперь понятно, но по-прежнему не ясно где мы.
        - Мы что в воспоминаниях о родном его мире? - Это спросила Навал.
        - Нет, похоже. Сергей много рассказывал про свой мир. Ничего такого он не упоминал. - Ответила Ализе.
        - Странное какое-то ощущение. Как будто энергию разлили по всему окружающему миру. Только какая-то странная. - Проговорила Инам.
        - Я помню эти ощущения. Радиация. Ну что за придурки, расщепляющие элементы пораскидали по округе. Ладно, воевали, но топливо-то чего раскидывать. - Ответила Сара.
        - Обалдеть, но они же давно нигде не встречаются.
        - Здесь же коридоры разума, здесь всё возможно. Вопрос в другом, откуда Сергей про них знает и почему считает нормальным раскидываться такими ценными ресурсами? - Ответила её сестра, Атия.
        - Да вопросец. Только советую вспомнить про защиту от негативного воздействия, а то ведь и не вспомните. - Проговорила Ализе.
        - Ладно, с этим всё понятно, но где его здесь искать. Ни одной живой души. Одни руины. - Высказалась Видад.
        - Я думаю, вон та уцелевшая дверь приведёт нас к нему. - Указывая направление рукой, проговорила Навал.
        Невдалеке, среди обломков, возвышалось небольшое строение, на одной из сторон в углублении находилась металлическая дверь. Удивляла только смешная прочность всего этого. От чего могут защитить эти соединения кальция. Несерьёзно. Да и дверь была так себе.
        Она оказалась заперта. Не понятно только зачем это сделали. При таком обилии энергии вокруг, открыть её не составляло труда. Даже на запирающем механизме, никакой защиты. Курочить не надо. И зачем только при такой глупой конструкции, такая толщина?!
        - Может её выломать, чтобы не мешалась? - Спросила Ализе у остальных.
        - Подожди, вон с боку, какой-то механический прерыватель на совсем слабой энерголинии, только почему-то электрической. - Указывая на нечто, справа от двери, проговорила Атия.
        - Похоже, если цепь замкнуть, то электричество пойдёт по линии куда-то обратно. Может это такая система о предупреждении своих? - Проговорила Сара.
        - Вон смотрите, сверху над дверью, что-то похожее тоже, но это не прерыватель, да и энергии там совсем мало.
        - Чего мы гадаем, давайте замкнём цепь, да и посмотрим, что будет. - Предложила Вера.
        На это предложение почти сразу все и согласились. Наконец, Ализе надавила на выступ и подпружиненный мост замкнул цепь, но ничего не происходило. Попробовали ещё несколько раз, но в ответ была тишина. Реакция появилась уже тогда, когда Ализе уже было начала открывать её сама.
        Чем бы таким заняться. Вот уже и на стену смотрел и ходил кругами по комнате. Всё надоело. Эх, телек бы посмотреть, радио послушать, какую бы запись покрутить, а нету. Ни первого, ни второго, ни третьего. Сам не помню, как в этом бомбоубежище оказался. Вот уже три года. Нет, конечно, поначалу радовался, там ядерное безумие, а здесь только штукатурка со стен сыпется. Но по прошествии времени стал понимать, что это скорее камера смертника. Там за дверью погибли все, остались одни руины, ну, и кто там ещё мог выжить при такой радиации.
        Всё-таки, чем бы заняться. Пойти чего-нибудь сготовить. Бомбоубежище конечно не на одну персону было, но, однако в нём был только я. Из продовольствия, только крупы, почти. Немного консервов, явно было должно быть больше, но видимо разворовали. Кто же войну ждёт, а кушать хочется всегда, особенно тушёнку. От этой мысли у меня потекли слюнки, но я пытаюсь сдерживаться. Всячески пытаюсь экономить. Мало её. Только на суп.
        Какой это суп, так жидкая похлёбка. Эх, вот помню, мама сготовит борщ. Надо прекращать о таком думать. Иначе не смогу кушать то, что есть. Сегодня буду готовить фасоль. Из приправ здесь только соль. Вот на коровьем масле отваренная она вкусна. Да что же это. Так и слюнями подавиться можно. Вот она кстати отмокает.
        Одно хорошо, воды вагон и ещё маленько, а серьёзно, наверно целое подземное озеро. Я умру раньше, чем оно кончится. Единственная загадка, так это откуда здесь электричество. Нет, поначалу пытался выяснить, но так ничего и не узнал, а дальше, сам напугался. А вдруг узнаю, что оно в любой момент закончится. А так есть и есть, даже если погаснет, так это будет неожиданно.
        Интересно, что это жужжит. Вот опять. Это вроде из комнаты у лестницы, ведущий наверх. Да точно, оттуда. Это звонок на стене. ЗВОНОК!!! Как?! Он же… Это же… Там что, кто-то есть?! Я так и застыл в ступоре, хорошо очередной звонок вывел меня из него. Здесь же экран есть посмотреть, что перед входом. Включить его удалось не с первой попытки. Руки стали ватными и непослушными, но наконец, это всё-таки удалось. Экран был маленький и чёрно-белым. Камера была над дверью, и потому вид был немного сверху. Кругом были руины. Даже трава не росла. Но не это ввело меня в ступор.
        Перед дверью стояли ЖЕНЩИНЫ!!!! Живые. Да, пришёл я тогда в возбуждение. Это что же, я не один уцелел? И стал лихорадочно пытаться активировать открытие внешней двери. Мне это никак не удавалось, но всё же, в одну из таких попыток всё же получилось. Как-то не задал я вопрос, откуда в безжизненном городе живые. И мягко говоря, одеты они были странно, да и радиация кругом. Мне было всё равно. Наконец живые, хоть парой слов перекинемся.
        Судя по изображению, они прошли в дверь, и она закрылась. Наконец послышались шаги. ЛЮДИ!!! Я, в нервном возбуждении, толокся перед лестницей, готовый мгновенно рвануть навстречу идущим. И вот, они показались.
        - Привет Сергей. - Сказала высокая русоволосая девушка.
        - Эээ… А откуда вы знаете как меня зовут. Это…, вы кто собственно, и как уцелели и выжили? Ой, да вы проходите. Ммм… У меня, в общем, пока нечем угостить вас, но я сейчас что-нибудь придумаю.
        - В каком это смысле, откуда мы тебя знаем? Я же твоя жена!
        - Ализе, подожди. Тут что-то не в порядке. - Проговорила, как впоследствии я узнал, Атия.
        - В каком смысле не в порядке? Мы, значит, пришли, а он таращится на нас.
        - Стойте, мы разве знакомы?! В каком смысле вы моя жена? Я не женат и пока не собираюсь. Нет, я понимаю, конечно, ядерная война и прочее, но как то вот так сразу не готов. - Вмешался в её монолог я.
        - Не готов он видите ли. Вот ведь упрямый. Вот и тогда, тоже упирался. В самом прямом, я твоя жена-тень, и вот они, четверо, тоже.
        - Не, вы мне зубы-то не заговаривайте, что я совсем что ли. Женился и не помню об этом. Да и вообще, многожёнство преследуется по закону. Вы, конечно, девушки красивые, но со мной этот номер не пройдёт.
        Совсем, похоже, свихнулись, от радиации наверно, подумал я. Ещё и так сочувственно смотрят на меня.
        - И не надо на меня так смотреть, со мной всё в порядке. Лучше расскажите, как вы выжили после ядерной войны. И как-то вы легко одеты для нахождения в заражённой радиацией местности.
        Что-то мне совсем расхотелось находиться в одном бункере с сумасшедшими. Как бы их того, выпроводить.
        - Так ты считаешь, что кто-то во время войны склад с радиоактивными веществами разрушил. То-то мы думаем, какой сумасшедший их по округе раскидал. Надо же и название такому придумали, ядерная война.
        - Какие ещё склады. Оружие использовалось, использующее такую энергию. Оно и разрушило всё вокруг, и заразило местность, да так что жить на поверхности больше нельзя. Постой, но кто вы тогда такие, что этого не знаете?!
        - Ализе, успокойся, он, похоже, потерял память. Повреждения гораздо сильнее, чем можно было подумать. - Проговорила Атия.
        - Кто ещё потерял память, вы о ком?
        - О тебе Серёжа, о тебе. - Как-то грустно проговорила Ализе, и столько сочувствия было в её взгляде.
        Владения Малаон. Не так далеко и примерно в тоже время.
        - Ректор, какого чёрта происходит. Откуда выскочила эта история с новыми, старыми наследницами. На кой вы вообще их отдали этому задуванцу.
        - Не всё можно предусмотреть, тем более оракулы практически слепы сейчас. Чего говорить прописные истины. Но я к вам и приехал переговорить по этому поводу. Нужно ликвидировать и задуванца и этих наследниц, причём быстро. Возьмите книгу и прочтите. Вначале краткое описание предложения, а дальше полная разбивка. Думаю, после прочтения, вы поймете, почему привезено это лично мной.
        - Давайте-ка почитаем. - Проговорил Алон и углубился в чтение.
        На некоторое время в помещении наступила тишина. Тал в задумчивости смотрел в окно. Наконец, хозяин оторвался от чтения.
        - Но послушайте, это же войсковая операция. У меня столько войск и магов нет. Да волосы дыбом встаю от примерного количества необходимых БТВ.
        - Значит, принципиальных возражений нет? Хорошо! Не только вы будете участвовать, всё недостающее предоставит Академия. К сожалению непосредственного участия, мы не примем, но помочь поможем всем, в той мере, чтобы не нарушить данного мной слова.
        - Это уже деловой разговор. Так вот, что нужно в первую очередь…
        Хребет Перворожденного. Гораздо дальше, и опять примерно в тоже время.
        - Моя королева, к вам пожаловало много гостей. - Проговорила какая-то тёмная, склонившись в поклоне.
        Увидь хоть кто-нибудь это из посторонних такое, он бы пришёл в неописуемое изумление. Но дело происходило глубоко под землёй, в переплетении бесчисленных пещер. Даже сами пещеры бы привели в изумление посторонних. Они никак не соответствовали тщательно культивируемому мнению, что тёмные живут почти как дикари, в диких природных пещерах. Ни одна из темных, ни перед кем не склоняют голову, однако это факт. Только очень немногие могут быть удостоены этой чести. Королева темных эльфов Канти была одной из этих немногих.
        - Кто же это Видия.
        - Во-первых, это королева светлых Дориэль, со свитой разумеется
        - Она что совсем из ума выжила?!
        - Не знаю, но очень хочет встретиться с вами, во-вторых, глава Совета гномов, Кохаку. Сама, личной персоной.
        На этот раз Канти ничего не произнесла, но изумлённо уставилась на свою помощницу. Только взгляд говорил, этим-то чего надо.
        - Эти ничего не скрывали. Они приехали переговорить насчёт задуванца.
        - Это становится интересно.
        - Ну, и последним прибыл владетель Сион.
        - Если уж судьба собрала их вместе, то не будем ей перечить, примем их всех вместе.
        Она ещё немного поворчала, про то, что принесла же их нелёгкая, но быстро собравшись, пошла в приёмный зал, где как истинная королева темных, встретит пришедших в огромной сводчатой пещере, украшенной сталактитами и сталагмитами.
        Глава 28
        Иле-Ифе, столица Йоруба, совсем у чёрта на куличках и, опять же, примерно в тоже время.
        - Как тебе жеребьёвка, уважаемый Арампои.
        - Сплошная профанация, уважаемый Джелани.
        Арампои был главой Хауса, а Джелани, Амхара.
        - Не скажите, не скажите, традиции надо соблюдать. Ритуал возмужания важная ступенька в становлении настоящих воинов.
        - Ну, и как вот это, поднимет дух молодым воинам.
        - Подковёрные интриги, конечно, никого не научат доблести, но мы и не выносим это на всеобщее обозрение.
        - Только это и спасает. Вот возьмите принца Шаку. После того позорища с королевой тёмных эльфов Дивией, его подпускать к руководству нельзя. Он же постоянно гробит понапрасну столько молодых воинов, лишь бы смыть тот позор.
        - Смотрите, не брякните это при Зул. Он очень болезненно относится к той бесславной истории своего любимого сына.
        - Ещё бы. Если бы не его Импи, не было бы его сынка сейчас здесь. А скольких достойных сыновей мы тогда вообще не досчитались. Если бы предшественник Тала тогда не самоустранился, фактически сыграв нам на руку, нас могли вообще тогда разбить, а это война, а мы к ней совсем были не готовы. Неизвестно чем бы всё закончилось.
        - Известно, нас всё равно намного больше, а вампиров за ними тогда уже не было. Рано или поздно, мы бы всё равно разбили это сборище! Да и чего говорить, выводы сделали и с тех пор значительно усилены вооружения, а у них почти всё тоже. Чего их опасаться. Такое может произойти лишь раз. Просто Шаке не повезло нарваться именно на него.
        - Не знаю, не знаю. Пойду лучше переговорю с Мунаш, узнаю, как там на их землях, всё ли хорошо у его Фульбе.
        - Да и я вижу своего хорошего соседа Пич. Смотри, каких красавиц он привёз в этом году. Одно слово Оромо.
        - Наши не хуже!
        - Полслова лести не помешают! - И улыбнувшись, пошёл в указанном направлении.
        Его собеседник, покачав головой, тоже пошёл. Жеребьёвка шла своим ходом. Ведущие белозубо улыбались и разбрызгивали вокруг наигранной весёлостью. Все делали вид, что позиции достаются по жребию, и потому делегации, представляющие тот или иной народ гоблинов, наигранно радовались, каждый своей удаче. Зрители, наблюдавшие это, как бы у нас сказали, в прямом эфире, радовались за своих. Всё шло своим чередом.
        Меня они не убедили. Какая к едрени магия. Какие жёны. Нет конечно, они совсем не страшные. Вру безбожно. Красивые они, чертовски, но тут дело принципа. Да и помню я всё хорошо. Всё у меня с памятью отлично.
        Думаю, они мутанты, какие. Меня наверно заморозили! Точно, было же криогенная заморозка, а перед самой войной вылечили и разморозили. Всё сходится. Нет не всё. Почему не помню, чем болел? Если это было так, то действительно что-то не помню. Но я-то помню всё! Значит, наверно не так было.
        Нет, они точно мутанты. Как при такой радиации по поверхности шариться можно? Меня ещё выйти убедить хотят. Нет уж. Они себе там и дом уже отгрохали. За два дня! Как только умудряются из той дряни, что у меня из продовольствия осталась, что-то вкусное готовить? Блин, а жизнь-то налаживается. Только живая картина что-то застыла, но такое бывало уже. Она кстати их заинтересовала, особенно эту Атию. Чего-то они разглядывали и увидели в ней, в этой мути?
        Стоп! Точно! Именно там я их и видел. Но как так? Вот же они здесь. Правда, это было давно, хотя подожди, точно. Перед самой мутью они и были. Что за бред?! Я что брежу? Сначала эта живая картина, правда, там всё очень медленно происходит. Потом они. Получается, они из картины ко мне попали. То-то они ни черта в окружающем мире не соображают. Но как так произошло? Что за странная картина, из которой люди приходят, ладно, пусть мутанты, но они тоже люди, хоть и не совсем? Вон, Атия их всех возле картины собрала.
        - Смотрите. Сергей считает это живой картиной. Ничего не узнаёте?
        - На что тут смотреть-то, муть одна - Проговорила Видад.
        - Погоди-ка, погоди-ка. Случаем это не амулет Перехода? - Приглядываясь, спросила Вера.
        - Он самый. Это то, что он на самом деле видит в окружающем мире. Получается, что эта картина, единственное, что связывает Сергея ещё с миром живых. - Стала объяснять свою догадку Атия.
        - Так вон в чём дело. Он просто удалился. Больше его не касается ничего. Он, получается, живёт в своём воображении, и совсем ничего не ощущает. Но это тогда проблема. - Медленно проговорила Ализе.
        - В чём проблема-то? - Спросила Навал
        - В том, что возвращение к реальности для него, это выход в мир боли. И пока он не восстановится, она никуда не уйдёт. - Ответила ей Атия.
        - Что интересно?! Мне вот тоже интересно, как вы оттуда попали ко мне сюда. - Проговорил, подошедший, Сергей, указывая на картину.
        - Как бы тебе объяснить? Проблема в том, что ты нам совсем не веришь. Эта не картина, а то, что ты на самом деле видишь. То, что там, это и есть реальный мир. Медленно всё там потому, что здесь ты живёшь значительно быстрее. Здесь, это в твоём воображении. Муть эта, это амулет перехода, с помощью которого мы и попали сюда. - Ответила Атия.
        - Опять вас несёт!
        - Это правда, и мы можем это доказать, но сможешь ли ты вынести это.
        - Чего ещё вынести? Я чай не сахарный.
        - Понимаешь, возвращение для тебя, это возвращение к боли. Сможешь ты её выдержать?
        - Поболит и пройдёт.
        - Вот насчёт пройдёт, не уверена. Мы пока не знаем, как тебя восстанавливать. Ты ведь на самом деле чуть не умер, не так как обычно, в результате гибели тела. Нет, с телом у тебя всё в порядке, но почти разорваны все твои связи с ним. Болеть будут именно они, тела ты чувствовать не будешь, и управлять им не сможешь.
        - Но ведь они должны будут перестать болеть, по логике вещей?
        - Не знаем. Сами в таком не специалисты, и пока не успели даже узнать, что делать.
        - Получатся, что если вы правы я стану парализованным инвалидом с постоянной болью, а если я, то всё останется как прежде?
        Они стали переглядываться, явно как-то общаясь.
        - Да.
        - Если вы правы, то на кой ляд мне такая правда? А?
        - Но ведь тебя наверно можно вылечить. А ведь ты там можешь стать очень сильным магом, я так думаю. Ко всему прочему, ты владетель в одной из долин.
        - Бла, бла, бла. Всё это я уже слышал и не раз. Где доказательства. Один трёп.
        - Так вот и пошли с нами. Мы вернём тебя обратно.
        - Тоже мне предложение. Может, пока останусь тут, а вы там порешаете, как меня вылечить. Удастся, вот тогда и заходите.
        - Только к тому времени, ты можешь совсем утратить всякую связь со своим телом. Тогда всё. Лечить будет некого.
        - Чего это всё?
        - До чего же не догадливый, или просто не хочешь этого понимать?
        - Да понял я. Но как-то пожить ещё хочется. Вот не зашли бы вы ко мне на огонёк, то наверно и сам бы довёл дело до конца. А вы точно мои жёны?! Не врёте?! - Проговорил я, и уставился на них, пытаясь разглядеть правду на их лицах.
        - Нет, ту ты посмотри. Что ему в лоб, что полбу. Жёны мы жёны. Ещё и тени.
        - Ну, это ваши проблемы, кто вы там ещё. Ладно, чего огород городить, вытаскивайте, пока не передумал.
        Хребет Перворожденного.
        Пещера была огромна. Местами сталактиты срастались со сталагмитами, и образовывали причудливые колонны. Весь потолок был покрыт сталактитами. Длинными и тонкими. Создавалось ощущение, что это копья, которые в любой миг могут сорваться вниз и пришить тебя к полу. Сталагмитов было гораздо меньше, но они превращали пещеру в причудливый лабиринт. Один из них и был превращён в нечто вроде помоста и трона одновременно. Вот на нём и восседала сейчас Королева тёмных эльфов.
        Только звук падающих капель нарушал тишину пещеры. Пришедшие всё не могли решить, кто начнёт первым, да и не хотели они при других говорить, потому пока только переглядывались.
        Наконец среди гномов началось движение, и вперёд вышла женщина, явно привыкшая повелевать, если судить по властному выражению лица. Ростом, женщины гномов, не уступали мужчинам, но вот телосложением отличались кардинально.
        Они скорее выглядели миниатюрно, что не мешало им быть до зубов вооружённым. Топоров у них, конечно, не было, но были арбалеты, и обычные и совсем небольшие многозарядные, с толстыми болтами, отливавшими металлическим блеском, причем обязательно и тот и другой. Кроме того на поясе были или ножи переростки, или мечи недомерки, это уж кому как приглянётся. Ещё на поясе были и какие-то метательные орудия, а если очень приглядеться, то можно было опознать среди них и гранаты, но уж какого-то совсем продвинутого вида. Гномы же были нагружены оружием ещё больше, только тех, небольших арбалетов у них не было.
        - Я вижу, тут никто не может решиться ни на что. Как впрочем, и во всём Протекторате. Раз так, то первой обращусь к достопочтенной Канти. - Проговорила она, со значением посмотрев на Сиона и не забыв выделить язвительной интонацией смысл.
        - Не знаю уж, зачем остальные явились, но уж я точно не привык праздно шататься по стране. Просто мой вопрос хотелось бы обсудить с уважаемой Канти, с глазу на глаз. - Не заставил долго ждать себя с ответом Сион.
        - Я думаю, вы все сюда явились примерно по одному вопросу. Потому и собрала вас всех здесь сразу. Дело теперь за вами, решитесь вы на действия или, как и раньше, будете только шептаться по углам. - Заявила на предыдущие реплики Королева темных.
        И опять первыми стали гномы. Первой стала говорить Кохаку.
        - Мы не скрывали причин своего визита сюда от Королевы тёмных, не станем делать из этого секрета и от остальных. Мы сюда явились из-за Задуванца. Мягко говоря, слова Тала, произнесённые на том совете, стали совсем расходиться с делами. Но всё происходит совсем странным образом. Он сколачивает целый военный союз против Князя. Только непонятно, зачем он всё это делает. Если он не хочет его видеть в живых, то зачем делал владетелем?
        - Всё просто. С тех пор произошло очень многое. Академия постаралась замять всё, что произошло. Вы правильно заметили, что Тал действует как частное лицо, хотя и старается максимально задействовать возможности Академии. Задуванец-то оказался хищником, да не простым, а саблезубым. Я так понимаю, вы не смогли достать данных, о произошедшем в библиотеке. Примите, пожалуйста, и изучите, многое для вас станет ясно. - Ответила Канти.
        - Именно из-за этого случая мы и явились к вам. - Вдруг заявила, до этого молчавшая, Королева светлых.
        - Ваше заявление, конечно, немного рассеяло туман над причинами вашего визита, но не очень. - Ответила ей Королева темных, с язвительной усмешкой.
        - Ничего смешного. Не знаю, обратили ли вы внимание, но он в процессе столкновения, применил заклятие кольца, до этого считавшееся толи утерянным, толи запрещённым, ещё до войн равных.
        - Не только это мы заметили, но и то, что шансов в стычки у его новых жён не было, и что столкновение было неизбежно, но первым начал его он. Это поменяло картину боя сразу, а то, что началось твориться затем, вообще, ни в какие ворота не лезло. Мы бы ещё долго гадали, что же произошло, если бы случайно не обратили внимание на кулон, висящий на его шее. Не правда ли, странно, что он светится. - С усмешкой ответила ей Канти.
        - Трудно не узнать в нем амулет Лукато, наследие Перворожденного. - Не осталась в долгу Дориэль.
        - У, как высокопарно ты заговорила. А не вы ли считаете его Тёмным?
        - Я же говорю, что мы совсем другие…, теперь. Далеко не у всех теперь столь однозначная позиция. Но от того кем считаем его мы, вы всё равно не перестанете считать его Светлым.
        - Может, вы перестанете выяснять свои не понятные остальным отношения, а вернёмся к началу. Я, кстати, явился сюда с поддержавшими меня сторонниками, тоже из-за Задуванца. Вся эта история, вокруг него, в буквальном смысле вскрывает все наши давно созревшие гнойники. - Вмешался в спор королев, Сион.
        - Дурак ты Сион, спор их весьма серьёзен. - Ответила ему, неожиданно Кохаку.
        - Попрошу не выражаться, а то я ведь не посмотрю на то, что ты женщина!
        - Что ты мне, ну-ка продолжи. - Агрессивно начала глава Совета гномов.
        - Прекратили сейчас же, иначе вы оба отсюда живыми не выйдете. Прошу не забывать, где вы находитесь.
        Эта реплика Канти, быстро снизила градус накала страстей, начавших было разгораться. Темные, слов на ветер не бросали.
        - В общем, я думаю, пора менять Ректора. - Немного подумав, произнёс Сион, в полголоса.
        - Тоже мне, гений стратегии! Открытие века! - Начала опять заводиться Кохаку, но, под взглядом Канти, замолчала.
        Сион же сделал лёгкий кивок Королеве тёмных, в знак признательности.
        - Вы все знаете, что это не происходило до сих пор только потому, что не находилось компромиссной фигуры. Мы долго думали, и пришли к выводу, что среди людей такой фигуры мы не найдём. Тал же нас заведёт к краю пропасти, это если мы уже не там! Я предлагаю выдвинуть на этот пост Королеву тёмных эльфов.
        Делегации светлых эльфов и гномов с удивлением уставились на Сиона, а он же продолжил. Удивляться было чему, никогда прежде такого в Протекторате не было.
        - С этим согласны многие сторонники, остальные заняли выжидательную позицию. Если вы обратили внимание, то со мной прибыли почти все главы "боевых" гильдий. Эта операция против Князя, отличный повод для заявления нашей позиции. Заодно ослабим сторонников нынешнего Ректора. Я предлагаю провести боевую операцию против сил, задействованных против Задуванца. - Проговорил он, и, выжидательно, уставился на присутствующих.
        - Мы полностью за! - Заявила Кохаку, под одобрительное гудение остальных гномов.
        Королева же светлых эльфов выглядела несколько растерянной. Было видно, что она никак не может решиться. Наконец какие-то сомнения были всё-таки развеяны, и она решилась.
        - Мы подробно исследовали геном Князя. Тал был несколько не прав, а может сознательно солгал, но задуванец не совсем Рось. Вернее не чистый Рось. В его ДНК обнаружены следы орков. Они там, в их мире, похоже, вполне мирно уживаются.
        - Надеюсь, следов гоблинов вы там не обнаружили? - Резко задала вопрос Канти.
        - Нет! Но эта информация, я думаю, вам будет интересна, как и всё с ним связанное.
        - Безусловно, это занимательно, но сейчас речь шла о другом, вы с нами, или как всегда?
        - Да. - Тихо произнесла Дориэль, после некоторой паузы.
        - Можно громче, чтобы у нас всех не возникало сомнений?!
        - Да!
        - Наконец, все здесь собравшиеся выявили свои позиции, и я надеюсь, что в этот раз мы не останемся в одиночестве. - Проговорила Канти, с нажимом на окончание, и пристально посмотрела на делегацию людей.
        Так, в тиши переплетений пещер темных эльфов, родилась "Группа Перемен"
        Вот ведь гадство!!! Лучше бы мне все пальцы переломали разом. Какая нафиг боль. Обманули всё-таки! Нифига это была не она. Нет таких букв в русском языке и слов в таком же алфавите. Это скорее можно было описать как невыносимость. Я прямо-таки чувствовал, как у меня резьбу срывает. Только и смог, что моргать глазами и что-то слабо простонать. Видимо, не такими и гадами они были, потому, как на меня рухнула тьма.
        - Вер ты видела, он даже немного подёргивался всем телом. - Проговорила возбуждённо Ализе.
        - Не только это я видела, но и поднимавшееся безумие в его глазах. Хорошо, что успела его вырубить. Видимо, это для него чересчур.
        - Может быть, но нам пора собираться.
        Глава 29
        Второе пробуждение было легче. Правда, совсем чуть-чуть, но всё же. В этот раз я был готов, но не к такому. Хорошо хоть тело как-то само дышало, а то наверно уже загнулся бы. Фактически мог вращать только глазами, зато бодро так и в этот раз стал слышать, очень плохо, но хоть понять мог, или скорее догадаться, что говорят и то ладно. Говорят, что и телом немного подёргать могу, но сам подтвердить этого не могу. Ничего не чувствую. Ни запахов, ни вкуса, ни даже температуры.
        Зря я согласился на возвращение. Вынести такое! Как бы их отматерить-то. Нет ведь никакой возможности. Это же первейшая психологическая помощь. Столько прожил, но в жизни бы не догадался, насколько мат важен в жизни человека. Утратил вот возможность, ээх… Тут бы хоть повыть как.
        В этот раз терпел гораздо дольше, секунд 30. По мне так это перебор был, но слава всевышнему, опять вырубили.
        - И что с ним таким делать? - Вопрос, заданный Сарой, был совсем не праздным.
        - Чего, чего. Вроде же уговаривались, повезём в фургоне. Атию и Инам сиделками будут при нём. - Ответила Ализе.
        На недовольство двух сестёр, остальные решили не обращать внимание. Собрали небольшой такой караванчик, из одного фургона. Защита его, со стороны могла показаться смешной, но некоторые уже догадывались, как порой обманчива внешность. Тут были и три вампира, правда, разного уровня подготовки, а также все имевшиеся пегасы, в количестве 15 штук, бывшие сейчас все в человеческом обличии. К ним прилагался дракон, один штука, вернее одна, а также четыре сестры, двух из которых назначили в сиделки, как самую слабую часть.
        Ализе долго ворчала, если не выражаться честнее, а точнее материлась, когда обеспечивала всех бронёй и вооружением. Особенно дороги ей были пегасы. Очень дороги, не в смысле душевных порывов, а в смысле количества золота потраченного на них. Они использовали вооружения тёмноэльфийской работы.
        Сами понимаете, такого оружия на рынке много не появляется в принципе. Будь это в другом городе Протектората, она никогда бы не смогла вооружить всех четырнадцать пегасов. Слава богу, Сару вооружили раньше. Но здесь в Академграде, за соответствующие деньги, вооружение нашлось. С двумя вампирами было легче.
        - Слушай, Ализе, а почему ты не захватила воинов? Или много народа ты захватить не могла - Спросила Навал.
        - Нет пока в долине своих воинов. Да и догадываешься же, что они в таких стычках, какие, подозреваю, нас ждут, ничем не помогут. Сама же понимаешь, что простым воинам в открытой схватке, против магов не выстоять.
        - Да ладно, защитные амулеты и поддержка БТВ, и вполне, вполне.
        - Где ты видишь БТВ, и продать нам их не продадут, может потом, но не сейчас. Специалистов артефактников здесь тоже нема, ещё и на амулеты тратиться, так это совсем разор будет.
        - Постой, но ты же сказала, что воинов у долины нет. Как такое может быть?
        - Прежний владетель долиной не занимался, а сейчас молодых воинов учить некому. Нет, Тал, конечно, организовал прибытие инструкторов. Формально всё хорошо. Только каких прислали. В основном бесполезных во всех смыслах. Так охрана на ворота, и то с натяжкой. Там только один неплохой инструктор, и ещё два из той категории, которых сразу прибить не охота, остальные шлак. Так что у нас всего три инструктора, на 217 новобранцев.
        - Так мало?! Это же ничто!
        - Вот и я о том же. И инструкторов мизер и даже потенциальных воинов, кот наплакал. Так что здесь всё, что пока у нас есть. Но все из них закалённые бойцы. Такие многого стоят, только неожиданностей с нашей стороны уже не будет.
        - Да уж, выживание в таких условиях, весьма проблематично. Нет, какая нелёгкая заставила отца восстановить наше право на наследство.
        - Что, наконец, пробирать стало? Знаешь, я думаю, мы как-нибудь да выкрутимся. Знаешь, нашему мужу патологически везёт.
        - Ну, что-то пока этого не заметно. Я склонно думать наоборот. Только вроде просвет, и опять по самые уши. Знаешь, а давай его испытаем на "Чёрном и белом".
        - Ты с ума сошла что ли. Задуванцу, вообще, к этому подходить нельзя.
        - А кто у нас говорил про его патологическое везение, а?
        - Думать одно, но чувство меры знать тоже нужно.
        - Тогда пойдем к остальным и расскажем про наш спор. Пусть мы все решим кто из нас прав.
        - Не серьёзно, вас сестёр четверо, так что исход предрешён.
        - Ты так уверенна в нашем сговоре?! Почему ты не думаешь, что мы не будем договариваться. Да даже если мы решим в мою пользу, что получается. Мы верим в него больше чем ты?
        - Черт с тобой. Давай проверим его на удачливость и невезение. Пошли уговаривать остальных.
        - Зафиксировано выдвижение объектов…
        - …Ты с ума выжил что ли? Скрытно перебросить почти полмиллиона по разным районам Протектората.
        - Не ломайся, как девушка. Ты знаешь, что это необходимо. Думаешь, ликвидация группы направленной против Князя пройдет без последствий, если мы не накроем сразу и владетелей, участвующих в этом.
        - Всё равно, это не серьёзно.
        - Серьёзно, не серьёзно, это не те категории, которыми ты должен оперировать. Гномы выставят больше 120 тысяч бойцов, тёмные и светлые, вообще, всё, что у них в наличии, а ты тут разводишь.
        - Хорошо, хорошо, есть тут один вариантик…
        - Ну что господа. Операция начинается.
        - Люди начали переброску сил. Пора и нам выдвигаться. Как там гномы?
        - Эти уже рассредоточились вблизи точек сбора. По косвенным признакам и светлые уже на месте.
        - Да уж умеют они маскироваться.
        - А не проще Тала убить.
        - Не проще. Тогда гражданская война, а так вроде как против незаконных действий воюем. Заодно его сторонникам крылышки подрежем.
        - Так последний инструктаж. Главные цели для первого удара, это трое из всёй группы. Взгляните на их фотографии. Справа налево по степени возрастания угрозы. Данные предварительные, всё может быть несколько иначе…
        - Что значит, как зовут?! Вы где набрали этих долба…
        - Грёбаная секретность. Чего сразу не предупредили, что их не поставили в известность?! Значит так, левая это его жена Ализе. Она дракон. Заклятья бесполезны против неё. Все они содержат энергию, потому они для неё всё одно что конфеты. Против драконши будут действовать иные. План заключается…
        - Дальше идут некая Вера и Сара. Про первую ничего толком неизвестно, но определить уровень её не смогли. Может статься, что она будет опасней последней. Сара, это по некоторым данным Несущая Смерть, один из командиров, воевавших и уничтоживших вампиров. Да, они воевали против них. Сами помните, как бесславно воевали против всего лишь птенца в Крохале. Его убила именно она. Эта информация сама говорит за себя. Ко всему прочему она Иная.
        - Что значит, как против неё воевать?! Первым и максимально мощным набором заклятий их и надо накрыть. Иначе, вы я думаю, понимаете уровень наших проблем.
        - Караван выехал на проспект Валенок…
        - Смотри, войска приходят в движение. Однако начинается.
        - Сплюнь. Лучше бы и не начиналось. Эх, молодёжь, молодёжь.
        - Ладно вам. Вы, небось, во многих битвах участвовали, а я в первый раз, да ещё в засаде на засаду.
        - Ты гном, а значит, у тебя этих битв ещё будет, если жив останешься.
        - Ну и как ты оцениваешь наши шансы? - Проговорил Алон.
        - С этими?!.. Никак. Серьезной команды нет, а без этого эффективность БТВ падает. Я не знаю, как синхронизируют удар маги, тут даже БТВ не сильно поможет. Это не операция, а какой-то экспромт. Нет, пока есть надежда, что всё пойдёт по лучшему сценарию, но если что не так, потери будут серьёзными.
        - И каковы они будут?
        - В зависимости от сценария, от десяти тысяч, до тридцати тысяч.
        - Так много?!
        - А что вы хотите, воевать придётся против опытных бойцов, с уровнем подготовки выше мастеров.
        - Но всё же их совсем мало!
        - Не всегда важно число, но именно оно и решает. В случае неудачи, я надеюсь, что нам удастся их хотя бы трупами закидать.
        - В каком это смысле?
        - Резерв энергии у любого мага не безграничен, и у них он кончится, вот тогда мы их всё равно убьём.
        - Но всё же, такие потери!
        - Но и на кону много стоит!
        - …Группа остановилась недалеко от выезда из города.
        - Что случилось? В чём причина остановки?
        - Похоже, кто-то у них удачливость проверить решил.
        - В каком смысле?
        - Да в Чёрное, Белое.
        - Тьфу, вот заняться людям нечем!
        - …Приостановить выдвижение, что-то непонятное происходит в засаде.
        - Просто прибытие объектов откладывается.
        - Что там случилось.
        - Из-за чего-то они остановились на выезде из города.
        - Мать твою! Когда же они, наконец, доберутся до засады. Гребаные формальности. Сидим тут, ждем, когда начнётся нападение. Давно бы уже взяли замок.
        - Тише там. Прекратить ворочаться. - Едва слышно прошептали.
        - Ну что, и как его испытывать? - С сомнением проговорила Атия.
        - Для начала, приведём в сознание. - Ответила Ализе.
        - Только ненадолго, боюсь, на большее его не хватит. - Проговорила Вера.
        - Это мы понимаем. Сначала доставим в помещение, и только там, в сознание приведём.
        - Объяснять будем, зачем это делаем? - Не унималась Атия.
        - А нам времени-то хватит ему объяснить суть спора?
        - Что-то я об этом не подумала.
        - Вот! Это делать всегда нужно! Кто его потащит?
        Ализе стояла спиной к дверям фургона, что не помешало ей тоже удивиться. При необходимости маги смотрели на мир во все стороны. Образовалась немая сцена, не ждали.
        Из фургона вышло моё бессознательное тело в блестящем экзоскелете, вернее, универсальный помощник принял форму напоминающего эдакий экзоскелет, в который и была тщательно упаковано моя бренная тушка.
        - Кто! - Воскликнула Ал.
        - Да это я, надоело мне ждать, когда вы, наконец, решите, что делать. Давай по быстрому утрясём ваш спор, да поедем дальше. - Пришёл им ответ через ЛИНКи.
        Ну, не принимали в расчет Аду, а зря. Ей тоже было интересно, но в отличии от моих жён она подумала о том, что джинов в дороге нет. Себя она упорно к ним не причисляла. Помощником сейчас управляла она.
        - Пошлите, быстренько испытаем его. - Продолжила она.
        Немая цена продолжалась, хотя от первого удивления отошли все, но спорить не стали и пошли вслед за мной, нет, всё-таки за Адой.
        Помещение Черного и белого представляло собой небольшую круглую будку, куда входил только один человек. Второй, ели и мог втиснуться, то с трудом. Мак, что мы с Адой вошли туда, а остальным осталось только заглядывать в открытый проход. Дверей там принципиально не ставили.
        Ада не стала задерживаться, и засунула мои руки в два тёмных пятна в стене. Над одним была надпись, "Белое", и которое по логике вещей было мерилом удачи. Над вторым, "Чёрное", что должно показывать, насколько испытуемому не прёт в жизни. Не знаю уж, как это работает, но когда в них засовывают руки, одновременно, кстати, фокусы с одной рукой не проходят, то на них появляются небольшие свитки.
        Из белого достаётся выигрыш, а из черного, проигрыш. Работает это навроде нашей лотереи, только как работает, одним высшим было известно. Всё это как-то завязано на Академию, что тем более странно, если учесть что эта штука была придумана и реализована задолго до её появления. В общем, выигрыши обеспечивала она, а проигрыши, шли к ней в кассу. Самое странное было в том, что Академия выставляла лоты, а система, каким-то, только ей понятным образом распределяла их на чёрное и белое.
        Так, что выставленная сумма могла оказаться совсем не выигрышем, а чьим-то проигрышем. Испытать себя ничего не стоило. Стоимость определялась величиной проигрыша.
        Однажды, на совете владетелей решили пошутить, и приняли решение о выставлении одного свободного тогда владения в систему. Долго никто не выигрывал, а пытались многие, шутка ли такой приз, пока один владетель, забавы ради не решил себя испытать. Проиграл он, своё владение. С тех пор шутить так перестали, но говорят, там до сих пор много лотов со странными призами.
        В общем, сунула она туда руки, причём мои и без спроса. Толщина стен этой будки, кстати, с лист книги, местной, но, однако, они наружу не вылезли. Всё эти магические штучки! Понятно дело, вытащила их уже со свитками в руках и вышла. Это вызвало немедленное оживление у окружающих. Свитки были выхвачены для изучения.
        - Это ещё что за ерунда! - Воскликнула Ализе.
        - А у тебя что? - Спросила Навал.
        - Надпись, для Ады.
        - У меня тоже самое.
        - Похоже, номер с использованием чужих рук не проходит. Но ты посмотри, что она вытащила ну удачу.
        - Пять гейш сразу! Я даже не слышала, что такое бывает.
        - Не удивительно, в системе лот почти полторы тысячи лет. Не смотри на меня так, просто я проверила в сети.
        - Я вот не догадалась сразу это сделать. - Немного смутившись, ответила Навал.
        - А у тебя что?
        - Ерунда какая-то. Вы получите набор "скользящего". С тех пор как исчезли Некроманты, кому он нужен?!
        - Потому и в чёрном. Ну и прикол, в чёрном не забирают, а наоборот втюхивают. Помнится в нём оракул, три вычислителя и девять библиотек.
        - Тут ты палку перегнула. Там только мозги, пригодные для создания того, что ты перечислила. Только сейчас их использовать некому, а тратиться на их поддержание надо, вот и весь секрет. Опасное дело, эта учёба в Академии. На каждом курсе бывают такие случаи. И помочь-то им никак, только вот так, приспособив их особенность.
        - Только вот нужна ли им наша помощь?
        - Без неё они просто погибнут.
        - Может они и хотели умереть.
        - Куда больше менее экзотических способов сделать это. И вообще, мы зачем сюда пришли?
        - Вот, вот. Мы тут смотрим, когда вы, наконец, закончите трепаться. - Поддела эту парочку Вера.
        - У меня такой вопрос. Как Ада будет получать призы, ведь свитки настроены на Сергея? - Решила уточнить Инам.
        - Да там меленько так написано: "Данные лоты может получить владелец тела, но вправе и отказаться. - Ответила Ализе.
        Стало понятно, что если Князя не привести в сознание, то ни черта не выйдет со спором. Ну, они и привели меня в сознание, а Ада по-быстрому повторила процедуры. Я даже толком в мыслях поматериться не успел, так быстро меня вырубили обратно. Но и в этот раз у них получился облом. Те, кто создавал систему, похоже, учли любые случаи, даже те которые не бывают в принципе. Свитки опять были для Ады.
        - Вы исчерпали лимит попыток. Можете повторить через девять лет одиннадцать месяцев двадцать девять дней двадцать три часа и сорок семь минут - Прочитала вслух Навал.
        - Не удивительно, оговорено же, попытка раз в десять лет, а то везунчики тут всё опустошили бы. - Проговорила в ответ Ализе.
        - Ну и что будем делать?
        - Есть два варианта. Возвращаем его в сознание, уговариваем взять свитки и едем дальше. Во втором случае, считаем, что ничего не получилось, и опять же едем дальше.
        - Не, второй случай, совсем не вариант. - Хором ответили ей все.
        - Действительно, чего тогда мы сюда пришли. - Проговорила Навал.
        - Слушаете, а Ада везунчик или нет? Я чего-то не поняла. - Поинтересовалась Видад.
        - Да! Что-то мы упустили этот момент. Бывают ли везунчиками джины? - Поддержала её Сара.
        - С одной стороны, вроде бы да. Удача вроде и значительна, всё-таки сразу 5 гейш, только вот, они ей как собаке пятая нога. С другой стороны и неудача, тоже какая-то странная. - Начала рассуждать Ал.
        - Ну, и? - Стали требушить её сразу все.
        - Да не понятно выходит. Ей, всё-таки, скорее не везёт, только это невезение, чистая удача Сергея.
        - В каком смысле? - уточнила уже Навал.
        - В каком, в каком. Я думаю пять гейш сразу это не слабый приз, а достанется он ему.
        - Так что, он везунчик?
        - Тьфу, ну, откуда мне знать! Считается это, или нет. Да и вообще, пора нашего мужа и в сознание привести, и выяснить это, наконец.
        - Ну чего им опять от меня надо! Их бы в мою шкуру! - Примерно это я в тот момент подумал, только очень сильно разбавил междометиями.
        Однако им действительно, что-то было нужно.
        - Чего она там бурчит? Какие ещё руки засунуть в чёрные отверстия в стене? Она что бредит? Я же ничего не чувствую. Нет, я, конечно, испытываю эстетическое наслаждение от их вида, но телом всё равно не управляю. Ах, главное, чтобы захотел. Только вот зачем всё это? А она не говорит. Вот ведь! И спросить никак. А гайки-то уже затягивает, немного осталось, пока шпильки полопаются.
        Зря матерился про себя. Они быстро внесли меня опять в эту будку, и опять засунули руки в темные пятна в стене, только я в этот раз пыжился представить, что это они туда по моему хотению проникли. Снова на ладонях появились небольшие свитки. Забавно, но желание узнать, а что же они такое добыть хотят, отодвинуло немного невыносимость. Я даже материться в мыслях перестал.
        И вот, на самом интересном месте меня опять вырубили.
        Глава 30
        - Ты чего-нибудь понимаешь? - Проговорила Навал.
        Они вместе с Ализе рассматривали свитки, и черный, и белый. Остальные, после слов Навал, с недоумением уставились на эту пару.
        - Ну чего уставились? Нате, сами посмотрите. - Проговорила Ализе.
        Краткое оживление сменилось разочарованием.
        - Похоже, ему всё-таки больше невезёт. - Выразила общую мысль Атия.
        - Может, ну его этих гномов, а сразу вернёмся в долину. - Предложила Видад.
        - Ты что совсем из ума выжила, со страху. Так у вас хоть шанс выжить пока есть, а так гномы нам всем такого оскорбления не простят. Ты думаешь так все просто? - Эмоционально проговорила Сара.
        - Вот-вот. Давайте собираться, а то и так тут задержались. - Согласилась с ней Ализе.
        - Клиенты возобновили движение…
        - Смотри, начали маскироваться, пора и нам готовиться…
        Ситуация стала складываться парадоксальная. Огромное количество войск в Протекторате было задействовано, но почти никто из тех, кто принимал решение, не был в курсе всей ситуации. Жители давно наскучили эти постоянные переброски разных подразделений, а потому главной проблемой сторон было недопущение широкой огласки масштабов и целей перемещений. И только! Главное для всех было, чтобы цели раньше времени не пронюхали о месте и времени нападения на них.
        Всё замерло. Дальнейшее зависело от скорости движения небольшого каравана. Чем-то это напоминало предлавинную ситуацию. Неосторожное движение и тебя же самого похоронит под ней. Только наш герой и героини были не в курсе событий и потому двигались довольно безмятежно по дороге. Нет, совсем уж дурными они не были, и не ехали все в одной повозке.
        В повозке везли только князя. Пегасы, шли двумя колоннами вдоль бортов. Вампиры образовали треугольник в голове колонны. Остальные были рассредоточены внутри строя. Забавно, но лошадью никто не управлял, она мерно и с какой-то меланхоличностью продолжала свой путь. Остальные приноравливались к её движению.
        Место нападения, сточки зрения нормальной логики, подобрано было крайне неудачно. Академград, это не захолустье какое. На дорогах всегда большое движение. Но и помощь Тала, тоже не хухры мухры. В общем, на той дороге, по которой двигалась повозка с моим телом, был организован ремонт. Отсутствие движения по ней тоже навело бы, на какую мысль моих жён, но и сторонники Тала не дураки. Движение было, но на дороге были одни противники, простите пока только путники.
        Только один человек был не на шутку напуган всеми этими передвижениями. Этим человеком был Крамп. Он ожидал нападения на свои владения со дня на день и потому был внимателен к таким деталям и думал, что это за ним.
        Я очнулся!
        - Здравствуй. Пришло время проговорить. - Проговорил субъект, мужской наружности.
        В пользу этой версии говорил и явно мужской баритон.
        - Опять снится что-то. - Подумал я.
        - Это не сон.
        - И этот мысли читает!
        - Мысли читать нельзя!
        - Шутник, однако! А тогда что, по-твоему, ты делаешь? Как это тогда называется? - Продолжил я мысленную дискуссию.
        - Я декодирую сигналы од датчиков Ады. То, о чем ты думаешь, это тайна за семью печатями, но по косвенным признакам догадаться можно, тем более, пока ничего сложного и очень абстрактного не было.
        - А кто такая Ада? И что ещё за датчики?
        - Ах, да, ты же не помнишь. - Проговорил он и как-то лукаво на меня посмотрел.
        Я сразу заподозрил неладное, во всяком случае, предпочитаю так думать. Все мои теории, о том, что вокруг бред, и всё это игра моего больного воображения, развалились. Я вспомнил!!!
        - Ты, ты!!!
        - Да я. Все, что с тобой сейчас происходит, моя заслуга. То, что ты оказался в таком состоянии, это твой выбор. Ты сам хотел спасти всех своих жён. Системы БТВ всегда рассчитывают оптимальный выбор, в рамках, разумеется, имеющейся у них информации. Ты предпочёл выбор не оптимальный, вот и пожинаешь его плоды.
        - А что же, я должен был просто смотреть, как их убивают?!
        - В этом случае погибло бы гораздо меньше людей. Ты не думал о том, что и их кто-то любит. Но выбрал так, как выбрал. Поздно махать крыльями.
        - Да чхать я хотел на твои рассуждения! Они сами пришли туда, и им было наплевать на наши желания. Раз пришли убивать, так и нечего ждать, что их с шанюшками встречать будут!
        - Ну вот, наконец, жизнь в тебе закипела. Ишь, как раздухорился. Правильно, в первую очередь мы защищаем тех, кто нам близок. Что ты и сделал, совершенно не задумываясь о последствиях. Сейчас у тебя такого выбора не будет. Потому и поговорить надо.
        - Ты это о чём? И вообще, ты кто такой?!
        - Можно было догадаться, что история будет иметь продолжение! Но, но кое-кто ничего не помнил и торчал без сознания. Так вот, до очередного нападения осталось немногим более полусекунды.
        - Так какого!
        - Стоять!
        - Ты же сам сказал, что сейчас нападут.
        - Я-то сказал, а вот ты-то куда собрался.
        - Как куда?! Помогать!
        - Ну, чем ты можешь помочь? Вот что ты сделаешь? Правильно ничего. Ты же ноль без палочки. Если бы я тогда не помог вам в Библиотеке, то уж не знаю, чего бы вы делали.
        - Но что-то же надо делать! И кстати, ты так и не ответил на вопрос. Кто же ты? Да и вроде предсказанные тобой полсекунды прошли уже?
        - Помощник, но звали обычно Библиотекой. Да, да, той самой. Там ты слышал только контур диагностики. Кстати говоря, я, так сказать, покинул вместе с тобой место своего постоянного обитания. Ты думал, что всякие плюшки достались за красивые глазки. Нет уж, просто безопасность своего нового жилища надо было обеспечить. И пол секунды не прошли. Посмотрел бы хоть вокруг. С кем приходится иметь дело?!
        Посмотреть было на что. Едва светило кроваво-красное тусклое солнце. Вокруг был сумрак, почти ночь. Мир застыл. Спецэффекты в фильмах отдыхают. У меня, кстати, не оказалось тела, и были мы на высоте метров пятисот, над дорогой.
        - Это как?! - Потрясённо пробормотал я.
        - Всё это ты, не совсем конечно. Сделал это я, но использовал твои способности. Удивлён? Вот, а ещё не хочешь учиться. Ты что думал, всё так просто, само в руки попадёт.
        - И что, я вот так запросто смогу время останавливать?
        - Не так это и просто, да и не останавливалось время, просто наш темп жизни настолько высок, что эффект выглядит, как от очень его сильного замедления. Но это частности. В последний раз, так явно буду помогать. Всё хватит. Элементали могут и без тебя существовать. Я, кстати там расположил свою резиденцию. В этот раз активирую только БТВ. Ада, кстати, им не является. Она всего лишь контур фильтрации и коррекции.
        - Так если я не нужен, так какого чёрта?!
        - Не всё так просто, на меня наложено тоже много ограничений. Ни искру, ни элементалей для себя я сделать не мог. Запрещено. Но пользоваться, пожалуйста, да интересно будет с тобой, если за ум возьмешься, я посмотрел.
        - Так и научи, ты же явно много знаешь.
        - Ишь, какой прыткий. Знания и умения ты должен добывать сам. Я помогать не имею права. Это очень древнее правило. Даже в древности маги-наставники учили только основам. Остальное искали сами. К любой цели множество дорог, и у каждого она своя. И так сделал слишком много, показав часть твоих возможностей, которых ты, кстати, можешь и не достичь, потеряв в поисках своё бренное тело.
        - Не, так не интересно. Ну, что это за мир магии, где всему учиться надо. Нет, чтобы раз и всё, в дамках.
        - Интересно не интересно, но придётся, если жить хочешь. Я весь разговор затевал для того, чтобы предупредить. Ты бы на халяву особо не рассчитывал. Авось, конечно поможет, но и сам-то шевелись. В общем всё. Что хотел, сказал, а ты сам делай выводы. А битву понаблюдай, может, чего поймёшь для себя.
        - А почему ты уверен, что всё будет хорошо?
        Он на меня посмотрел как на дурака в последней стадии дебильности.
        - Сам догадайся! Напоследок совет. Не обязательно тебя вырубать из сознания, можно для отдыха пользоваться и коридорами разума. Это гораздо полезней будет. Пока.
        И исчез в воздухе.
        - Вот ведь гад! У меня столько вопросов. Кому их теперь задавать?
        Элементали вроде как во мне. Вот только где эти непоймичтозахреновины? А мир вокруг стал изменяться. Багровая краснота солнца сменилась здоровым румянцем. Во сказанул! Ну, какой румянец у солнца? Но это, пожалуй, наиболее адекватное описание происходящих перемен вокруг. И вдруг мир пришёл в движение.
        Что-то изменилось. Только реакция на это уже забита в здешних магов на уровне рефлексов. Вновь заработал БТВ. То, что появилось на изображениях, стало шоком только для сестёр, и то ненадолго, и потому их реакция запоздала. Остальные были гораздо опытнее их, и потому информация о том, что вокруг только враги, запустила уже давно и хорошо отлаженные действия.
        Реакция только Ализе и Сары отличалась. Они умудрились за эти полсекунды встретиться взглядами, и как будто о многом поговорить. Над нами, из вскинутой руки Ал, стал разворачиваться какой-то полупрозрачный полог, и в этот момент всё вокруг, заполнилось нестерпимым светом.
        На самом деле это не всё залило светом, а я попал в конус удара. Это потом узнал, что моё тело по-прежнему лежала в повозке, а то, что видел, это пересчитанная Адой информация вида из произвольной точки. Попросту, чтобы не захлебнулся от потока информации и не свихнулся, для меня её поток уменьшали до мизерного ручейка и выдавали в виде изображения и звука. В тот же момент думал только о том, как только уцелел в этом буйстве энергий.
        - Экономят они энергию, как же! На стремлении нас прикончить, её не экономили, точно! - Вот, что я подумал тогда.
        Часть энергии растеклась вокруг полога и наши противники, мягко говоря, пострадали от неё. Трупами они стали, в прямом смысле, истаивающими на глазах. Пострадали не только они, но все окрестности. Странное было скажу зрелище. Только потом догадка осенила. Всё происходило по-прежнему на огромных скоростях. Вовсе я не вернулся к обычному течению жизни, но и все сражающиеся жили в том же темпе.
        Полсекунды оказались огромной форой в этом мире. За это время пегасы успели выхватить оружие перейти из обычной расслабленности в боевой режим и увеличить свой темп жизни. По тому, насколько быстрей они двигались, чем наши противники, стало ясно, что недолго ещё бой будет длиться, здесь под пологом.
        Атака на нас, как-то сразу не задалась. Довольно страшный эффект, когда добыча неожиданно начинает атаковать. Это сразу расстроила сопровождение их БТВ, да и ориентированы ближайшие бойцы были против Ализе. Они были Иными.
        Теперь представьте, как со стороны выглядел бой Иных. Странно расплывшиеся фигуры двигающиеся рывками. Иногда казалось, что они перемешались, в прямом смысле. В одном объеме иногда находилось и два и три таких бойца. Далеко не сразу и приноровишься, кто из них кто. Только по выпадающим в реальность трупам было видно, что это всё-таки бой. Наших, среди трупов, пока, не было видно.
        Те же, кто должен был атаковать остальных, похоже, погиб от удара своих же. Серьёзные ранения от нападавших, уже получили Атия и Навал. Ну не могли они ничего противопоставить Иным. Ализе же напротив, могла. Вокруг неё образовалась горка из трупов. Зрелище было потрясающее. Она снова светилась золотистым светом, вокруг неё было нечто шарообразное, искажающее изображение на подобии плывущей линзы.
        Вампиры же умудрились выскочить за полог, а потом, поняв, что погорячились вернуться, причем живыми. Вот ведь до чего живучие. Что-то никому больше этого не удалось. И это хорошо! Не хлебом солью нас там хотели встретить.
        На короткое время образовалась передышка, которую я принял за победу. Наивный, хоть бы тактическую карту посмотрел. Честно говоря, стыдно за себя того. Но битва шла не только здесь, вернее не столько здесь. Если бы не это, да помощь Помощника, не уцелеть нам.
        - Прошёл сигнал отчета. Цели в расчетной точке. Выдвигаемся. В чём дело?! Оборачиваясь, произносит фигура.
        - Твою мать, светлы… - Но выступившая изо рта кровь, прерывает его.
        Это было небольшое подразделение, всего-то в сорок бойцов. Хоть и не относились к первой волне, и были вообще на фланге, даже и не планировали действовать в атаке, но погибли, совсем не за зря. Они были не одиноки. Таких, небольших отрядов было здесь немало, рассеянных, по довольно значительной территории. Не просто так, между прочим. Так был образован защитный периметр.
        Где-то здесь находились БСП, блоки стратегического планирования, фактически сердце любой операции, с большим количеством задействованных БТВ. Когда тех немного, они взаимодействуют и напрямую, но когда их много… Просто тонут, в порождаемой самими же, информации. Вот чтобы распределить потоки, да и для сохранения возможности влияния на ход событий, и придумали БСП.
        Одна проблема. В ранец они уже не помещаются. Размером с фургон. Потому цели это уже довольно уязвимые, но при этом, нужны невдалеке от событий. Вот и понатыкивают войск вокруг. Эти отряды и образуют первый слой защиты, столь важных элементов. Светлые решили не мелочиться, и выбрали себе в цели их.
        Атака началась в их излюбленной манере, втихаря. Но для того и были эти отряды, чтобы выявить, вот такие, неожиданные угрозы. Вроде бы, что за дурость, атаковать сначала их, а не просочиться, и нанести удар по основной цели. Вот только дураки перевелись за долгие годы войны.
        Казалось бы, абсолютную маскировку светлых, остановить ничего не сможет. В том-то и дело, что это иллюзия. То, что амулеты, делающие это и сложны, и дороги, и малочисленны, вовсе не означает, что их совсем нет. И уж для защиты столь важных объектов обязательно найдутся.
        Ну, вот и сунулись бы они сразу туда. Не подумайте ничего плохого, но в охране там не самые дилетанты находятся, а очень даже матёрые боевики. При всём к ним уважении, светлые никогда к самым лучшим воинам не относились. Гордые - да, упертые - да, с самомнением до небес - тоже да, но не самые смертоносные. Вот из-за первых трёх их качеств с ними и не связывались. Хотя, справедливости ради, уровень их был гораздо выше среднего. Всё-таки сильной их стороной была жизнь, а не смерть.
        Сунулись бы они, значит, сразу к цели, ну, здравствуйте, все кого не ждали. Вокруг охрана, а сзади наседает ещё немало противников. Надолго бы их хватило? То-то же. Повторюсь, дураки перевелись. Вот и избрали вариант почти одновременной атаки всех, кто в первую очередь может прийти на выручку охране.
        Светлым эльфам нагнать сюда бойцов пришлось немало. Первый-то удар прошёл как по маслу, почти и потерь-то не было, а вот дальше, всё стало кроваво. Охране выбор-то дан был небольшой, либо отбить атаку и уцелеть, либо, а не было другого либо. Ни у кого в результате не осталось выбора, но благодаря первой атаке, нападающих, оказалось здесь, значительно больше, чем защитников.
        Вот из-за уничтожения этих самых БСП и появилась у нас передышка. Пока переключили на резервную группу все каналы, пока возобновили атаку. Вы что думали, это единственные? Нет тут дураков, и не ищите.
        Глава 31
        Переключали какие-то доли секунды, а по местным меркам очень долго. Непонятная заминка нападающих, не спасла тех от атаки. Темные, во всяком случае, никому и никогда расслабиться не давали, и этот случай исключением не стал.
        Первыми нанесли удар их лучники. Ох, и непростыми луки у них были. На самом деле, это была новейшая и секретнейшая разработка Тёмных. Наконец, удалось встроить экскалибур в наконечники, а всё благодаря новому источнику энергии. Одна проблема, заряжать его, стрелкам приходилось за счёт внутренней энергии. Не мог он хранить энергию долго, зато чудо как мал и емок.
        Пробивная сила, у таких стрел, стала просто чудовищной. Ко всему скорость их превысила 7км/с. Это уже было за пределами кинетики привычных блочных тёмноэльфийских луков, но и это обошли, опять же за счёт затрат внутренней энергии лучников. Как бы немного её не требовалось, но она всё равно не бесконечна, а потому, выстрелов сделать могли, довольно ограниченное число. Требовалось целое искусство от стрелков, что бы сделать максимальное число выстрелов, и при этом не умереть, от истощения.
        Позднее, можно будет подключиться к внешним источникам, и восполнить потери, но сейчас это недоступно. Иначе просто можно крикнуть, что, дескать, вот они мы.
        Но и их противники не промах. Первые стрелы конечно нашли свою цель, а вот дальше… Попросту, уворачиваться от них стали. Скорости, на которые перешёл бой, были огромные. Никто не кричал и не ругался матом, попросту бесполезно это, в таком темпе. Но всё же, это не сразу принесло плоды. Уж очень плотным был смертельный поток. Если не убивали, то наносили раны, а значит, уменьшали возможности обороняющихся.
        Но крутиться было уже поздно. Силы "группы перемен" ускорились раньше и врезались в деморализованный строй, чуть ли не со стрелами, но прежде чем это произошло, их маги нанесли свой удар. Они не устраивали спецэффектов. Целей было множество, а энергия не бесконечно, потому и применялись наиболее плотные и низкоэнергетические конструкты.
        Ни каких огненных шаров и других фейерверков. Для атакованных, это было бы скорее шуткой. На таких скоростях, приходилось учитывать и силу, и продолжительность воздействия. Да и броня могла защитить и не от такого. Магическая атака скорее напоминала поток льдинок вперемешку со страшным ураганом. Каждая в отдельности могла убить не одного не защищённого человека, сейчас же они разрушали защиту противников.
        Почему такое не применили против нас. Моя жена, Ализе. Против неё этот номер не проходил, слишком мелко. Она бы всё это просто поглотила и попросила ещё. Сильных магов это не напугало бы, но мечами они машут редко. Вот их здесь и не было. Те же, что были, не могли поглотить поток и потому пытались ставить щиты. Первыми гибли самые слабые, не многие смогли противостоять доли секунды, но и они, наконец, не выдержали. Шестнадцатый эшелон атаки погиб быстро. Волна людей и темных эльфов двинулась дальше. Схватка только начиналась. А вы что думали? В бирюльки здесь не играли.
        Гномы нанесли рассекающий удар двумя сходящими клиньями вдоль дороги. Эти направления были довольно слабым местом в построениях нападавших. Рядом с дорогой не так просто укрыть воинов, но и гномам от этого не легче выполнять свой план. Не это было главным в выборе направления. Дороги, вот ключ к такому решению. Они не только транспортные магистрали, но и энергетические, и информационные. Главное отрезать магов от энергии.
        Это со стороны кажется, что дорога одинакова, но не тут то было. Она разделена на участки. В случае её повреждения на ближайших шлюзах будет перекрыто поступление энергии, а потоки перенаправлены в обход. Дорожная сеть чрезвычайно развита в Протекторате и крайне устойчива к повреждениям. В нормальных условиях это делается дистанционно, но в данном случае, гномам такие изыски местного мира были недоступны. Им нужно было захватить один из таких шлюзов и отрезать боевых магов от их возможностей. Иначе не помогла бы и пресловутая сила гномов, и их знаменитая броня. В противном случае их атакующие клинья раскатают в тонкий блин. Маги, это серьёзная сила, особенно боевые, да ещё и с достатком энергии.
        У гномов тоже были свои Иные. Одна проблема, это всегда были гномихи. Но не для них самих, а для окружающих.
        - Привет!
        На лице того, к кому обратились, появилось выражение недоумения. Задание обещало быть скучным. И командир группы Иных, прикрывавших шлюз, справедливо полагал, что придется всё время бороться со сном, а тут нате, гномы.
        - Какого черта!
        - Вы что совсем зазнались! Вы как приветствуете Главу совета.
        - Эээ… - Выражение недоумения сменилось на всемирную тоску.
        И, правда, ну какого чёрта принесло сюда гномов, да ещё их главу совета. Вот ведь невезёт. На горизонте заметно полыхнуло.
        - Только бы они не полезли выяснять, чего там происходит. - Пронеслась запоздалая мысль.
        - Но постой! Как они тут, вообще, оказались? Дорога же перекрыта. - Была его следующая мысль.
        Только гномов оказалось как-то много вокруг.
        - Мать его. Это нападение! - И перешёл за грань, успев показать условный знак остальным.
        Только гномы упорно не расплывались.
        - Гномьи иные, сучий потрох! - С этой мыслью он судорожно попытался выхватить оружие.
        Было поздно. Гномиха с улыбкой спустила курок у своего малого многозарядного арбалета, и толстый металлический болт устремился к своей цели. Происходило невероятное. Болт не ушёл из скольжения, а как-то медленно и нехотя продолжил свой путь к цели. Может, вытаращенные глаза и были каким-то сверхмощным защитным заклятием, но сейчас не помогли своему обладателю. Не всех это дело ввело в ступор, многие ускорились и попытались увернуться. Тут-то их поджидал ещё один сюрприз, болты оказались самонаводящимися, и совсем не ленивыми, а ускорялись со своей целью.
        С этой стороны шлюз был взят без потерь. Не малую роль в этом сыграло и непосредственное участие Главы совета. Скажете: "Какого чёрта она там забыла!". Всё гораздо проще. Клановая структура их общества сказывалась значительно. В первую очередь она была членом одного из них. Главой совета становился представитель правящего, причем довольно часто сменялся. Это для остальных он был олицетворением власти у гномов, для них самих это был глашатай решений принятых в глубине пещер, и всё. Отвертеться, от участия в боевых действиях, по столь незначительному поводу, ни у кого ещё не получалось.
        День не задался, да и неделя тоже, а уж про год и вспоминать не охота. Вот что ей надо было? Собрала вещички и фьють. Ведь что обидно, это же третья за год. Не складывались у Петролия долговременных отношений с женщинами. Давно уже не на контракте, по договору работаю, сам, вроде, не урод.
        - Все бабы стервы! - Проговорил он вслух.
        Эмоции так и перехлёстывали через край. Уже полсотни лет командиром. А всё происки завистников. Всё время обливают грязью перед нанимателем. Так дело не пойдёт, кругом дураки!
        На самом деле он сам был несдержанным и склочным, да и интеллект из ушей не тёк. Женщины бежали от него сломя голову, только до них доходило, что за характер у него на самом деле. Внешность и доходы, в его случае, оказывались мелочью, на фоне склочности. Его и в командирах держали только за умение держать порядок и дисциплину во вверенных ему отрядах. Общаться же с ним, увольте. Вот и сидел в низах, хоть и на доходы не жаловался, да и удача не обходила стороной, иначе никак не объяснишь, как он выжил в стольких передрягах и мясорубках.
        Вот его-то отряд и охранял шлюз. Тот самый с другой стороны дороги. Это, кстати, было ещё одним поводом для раздражения. Как какого-то инвалида сюда запихнули. Ведь явно, что никто нападать не будет. Иначе бы не такой небольшой отряд суда поставили.
        - Хотя, мне-то какая разница? Чего тут забыли нынешние наниматели? Пофиг, деньги капают. Нет, какая сволочь, тихо сбежала! - Хаотично перескакивали мысли с одной темы на другую.
        Появление новых действующих лиц, перед человеком, столь раздражённым, да ещё и ищущим, на ком бы сорваться, было неудачным.
        - Это ещё кто? Какого хрена им тут надо? Стоп, а как они за оцепление попали? Это что гномы, что ли? Да нет, не гномы, ГНОМИХИ!
        - Скажите командир…
        Сзади что-то сильно полыхнуло, что невольно отвлекло обратившуюся.
        - И здесь эти стервы! Достали! Думает, не догадался, что кого-то меня убить наняла. Не просто, а гномов! А вот и не угадала! Получай! - С этой мыслью, тело совершило отточенный годами приём, слитного вытаскивания оружия с нанесением удара.
        Она может и смогла бы уклониться, но он ещё и ускорился, потому шансов не оказалось. Естественно, была они не одна. Спутницы среагировали быстро и открыли огонь. Толстые болты полетели в цель. Только цель не сообразила укрыться в скольжении, а просто изрубила их на подлёте. Так, неожиданно весь отряд узнал, как от этих хреновин защищаться. Все тридцать семь бойцов ускорились и расплылись, и началась схватка. Этой группе гномих-Иных не повезло. Индивидуально, их мастерство было ниже, не помогала, особо, и сила. На помощь отряду устремились все гномы поблизости. Только было поздно.
        Здесь исход схватки решали Иные и скорость операции. У нападавших таких было мало, да и погибли те, в первые мгновения схватки. Ко всему прочему, о нападении на шлюз стало известно, и маги перенесли направление удара, помогая отряду Петролия. Не сказать, чтобы так уж легко досталось выигрыш в схватке. Девять бойцов было потеряно. И тут вал боевых заклятий ударил по волне надвигавшихся гномов.
        - Какого хрена! Уходим! - Заорал командир.
        Их самих чуть этим валом и не накрыло. А говорят, что Иным это не повредит. Видать, был кто-то там, кто знал, как это сделать. Били наверняка. Кретинизм! Шлюз, можно было удержать, но контратака, своих же магов, очистила его для нападавших. Гномов погибло много, очень много. Не очень-то помогли и новые щиты. Какого, по ним били такими заклятиями. Отродясь такого расхода энергий не было. Буквально единицам удалось-таки добраться и перекрыть поток. То, что осталось от передовых отрядов, никак на второй рассекающий клин не походило. Наконец, вал заклятий стал стихать.
        Пришла беда…, а милицию хрен дождешься. То, что ничего не кончилось, откровением стало, похоже, только для меня. Они что серьёзно? Может это не к нам? Куда там. Вон, как целеустремлённо бегут в нашу сторону.
        - И повстречалось как-то Илье-Муромцу несметное войско. Ну, то он, а я бы предпочел обойтись сметным. - Это чего это, сам с собой уже разговариваю?
        Не меньше чем тысяч цать бежало. Быстро так бежало.
        - И на кой людям кони?
        А между тем, подо мной, тоже начали происходить события. Уцелевшие сестры стали заталкивать своих раненых родственниц ко мне в фургон. Пегасы образовали вокруг него два полукруга. Только Сара не стала принимать участие в эволюциях. Какие-то странные действия стала делать эта троица юмористов, но были остановлены жестом Ализе. Если я правильно понял, то они хотели рвануть навстречу этой бронированной лавине. Психи! Нет, то, как вампиры могут убивать, конечно же, видел, в том видении, но в нашу сторону бежали совсем не статисты.
        Они на полном серьёзе готовились сражаться. Во всех их движениях не было суеты. Чёткость и уверенность в действиях, как будто чай собираются попить. Это относилось ко всем, даже к приближающейся стене воинов.
        Ализе, вдруг, резко свела руки, ладонями навстречу друг другу, а затем резко их развела в стороны. Нечто, едва заметное и сферическое распространилось вокруг нас. Вдруг эта плёнка заискрилась, а местами, вспышки были очень яркими.
        - Опять какой-то щит поставила! - Наконец догадался я.
        А тем временем, количество вспышек всё увеличивалось, и они слились в непрерывное свечение, интенсивность которого становилась не выносимой, а потом всё резко пошло на спад, и наконец, пузырь лопнул.
        За этот короткий промежуток стена воинов приблизилась довольно близко. И тут… Вы видели, как люди бегают по воде. Так вот, по воде тогда никто бегать не стал, они рванули по воздуху.
        - Писец котенку! Я даже молитвы-то никакой не знаю. Мать твою!
        Это совсем не походило на дешёвые китайские спецэффекты из таких же фильмов. Это бегом-то не назовёшь. Такое впечатление, что они в толще воды находились и сейчас всплывали на поверхность.
        Вот сейчас, троица вампиров ждать не стала. Вера рванула в одну сторону, а Надежда и Любовь, в противоположную, и что характерно, тоже по воздуху. Только они не плыли, а превратились в подобие веретён, с пропеллером вначале. Как они так закрутились вокруг своей оси? Опасный такой вентилятор. Ведь вместо лопастей у него их сабли.
        - Ахреносоветь!
        Они же буквально с места рванули, подобно снаряду, выпущенному из пушки. Вера летела заметно быстрее, скорее тенью. Тут я понял, что они изменили траекторию на спиральную, и вот, столкнулись с первыми рядами. Я ожидал большего. Думал молнии, какие будут, взрывы там. Всё оказалось прозаичней. Вместо, мгновение ещё назад, живого воина, вперёд полетели части его тела, явно уже бездыханные.
        Скорость, с какой множились трупы, устрашала, но это был не предел. Такое чувство, что с каждым трупом они начинали двигаться ещё быстрее. Там же все связки порвутся и кости переломаются! Хотя чего я, невозможно и так как остальные, однако же, вон, бегут.
        И тут, меня отбросило назад к фургону. Перед лицом же побежали узоры, как зимой по стеклу.
        - Что за ерунда?!
        Попытки двинуться вперёд, ни к чему не привели. Так же не бывает! Меня же тут нет. Это же картинка, обработанная ЛИНКом. А вот отодвинуться от этой стены пожалуйста. М-да, не сразу догадался посмотреть вокруг. Это была внутренность сферы, по которой бежали всё новые узоры. Похоже, это было очередное творение Ализе.
        - Так это же какой-то щит! - Наконец догадался я.
        Это что же получается? Сквозь него, вообще, ничего не проникает, или проникает, но сильно искажённо? Тогда понятно, почему за эту сферу выбраться не могу. Картинку не из чего формировать.
        На самом деле хорошо, что не мог туда попасть. Боюсь, моя психика бы не перенесла того, что в тот момент там творилось. Щит защищал нас не от напавших войск, а от того, что в тот момент там вытворяли три вампирши.
        Вокруг разгорелось нешуточное сражение. Все шло к разгрому войск напавших на нас. Мирных переговоров и попыток сдаться в плен не наблюдалось. И не смотря на всё это, исход этого сражения решался не здесь.
        Глава 32
        Владение Малаон, Шибут, долина Рока, Зелката, Прамы, вот лишь небольшой перечень мест, где на самом деле решался его судьба. Недостаточно победить в схватке, нужно устранить сторонников Тала, да так, чтобы наследников послать. Потому и такие сложности были. Мало захватить такие владения, нужно основание, и его дали.
        Обеспечить незаметность тут было гораздо сложнее. Скорости тут тоже не решали. Врядли кто думает, что владетели не укрепляли свои владения. А места жительства, это скорее крепости, у всех. Нет, некоторая фора, в неожиданности присутствовала, но только в первые мгновения. Понятно, что перекрыть все внешние энергетические каналы невозможно. Не для того это секретится и резервируется и перерезервируется.
        В общем, тут только штурм в лоб и проходит. Уже командование "Группы перемен" столкнулось с трудностями. На то они и существуют, чтобы их преодолевать.
        - Терпение. Только терпение. - Билась мысль в голове Джаянт.
        Он был командиром небольшого отряда тёмных эльфов. Все они были Иными. Вот уже вторые сутки они постепенно приближались к управляющему центру. Таких в замке было шесть, но и они были не единственной группой. Весь путь их пролегал по вертикальным плоскостям. Только искусство и выносливость и больше ничего. Ни какой магии и любых прибамбасов.
        Это единственное, что давало шанс на успех. На один единственный бросок. Но именно от него зависел исход. На грубую силу рассчитывать не приходилось. Не тот был противник. Надеяться, что Тал бросит своих сподвижников не приходилось. Ресурсов у него было достаточно, тот ещё вопросец, кто тогда окажется прав.
        - Вот, наконец, и удобная позиция. Если можно так выразиться. - С ехидцей подумалось ему.
        Чтобы он и его эльфы смогли добраться сюда, потребовалось гораздо больше времени. Столетия, уходили на сбор малейшей сколь-нибудь важной информации о строениях в Протекторате. Особое внимание уделялось таким вот дворцам и замкам, как наиболее вероятным целям для акций. Тратились ресурсы на сбор информации о защитных системах и жизнеобеспечения. На схемы приурытия владетелей. Их привычках и предпочтениях. Скольким магам это позволило избавиться от контрактов, а скольким жизни.
        Всё это делалось, чтобы однажды, всего в единственный раз, у таких групп появился шанс. Малюсенький такой, добраться до управляющих центров и парализовать управление щитами и энергопотоками. Только тогда атака будет иметь смысл. Иначе даже боя не состоится. За ними, находящиеся в замке, могли отсидеться довольно долго, и тогда… Лучше не думать что тогда.
        - Черт, как мне тут надоело. - Пронеслась очередная его мысль
        Пальцы совсем занемели и потеряли чувствительность. И размять то их никак.
        - Эх, когда теперь будет сигнал. Не один день, наверно, придётся так провисеть.
        День был в разгаре. Вокруг периодически вскипала, а затем вновь затихала жизнь. Обитатели замка, то и дело мелькали вокруг. Иногда совсем рядом. В любом деле есть риски. В таком вот, разоблачение. Но пока всё шло подозрительно хорошо. Только одно радовало, маловато тут осталось бойцов: и воинов, и магов. Хотя и "гражданские" могли наделать делов. Одно название, что не военные.
        Как вдруг в ухе протрещало, едва-едва, как будто небольшие помехи. Но чуткий слух Джаянт уловил в них закономерность, ту которую так быстро услышать не надеялся. Линков на них тоже не было. Ненароком подключатся к связи, и всё, пиши, пропало. Ведь у оптических систем довольно ограничено расстояние для соединений. А значит что? Правильно, подключатся непосредственно к местным сетям. Стоило ли тогда прятаться?
        С каким трудом были сделаны эти примитивнейшие приёмо-передатчики. Но они работали. Не так и неправы, оказались гномы, со своей вознёй, вокруг молний. Это же надо, предположили, что они излучают куда шире, чем считается. Попробовали и столкнулись с таким. Уму непостижимо. А ведь энергия тут вела себя совсем не так. Первое, что появилось это конечно микроволновое дополнение к духовому шкафу. Уже и привыкнуть успели, а сколько было трудностей, по началу.
        Дальше, больше. Вот тут и пригодились исследования гоблинских технологий. Плохо они совмещались с общими, в Протекторате, принципалами хранения энергии. Хотя даже для них смогли сделать хранилища на стоячих волнах. Оказалось, правда, что у гоблинов на этих принципах всё и основано, а темные-то гадали, как они общаются. Их ЛИНКи довольно просты, по сравнению с применяемыми здесь, только принципы оказались уж слишком иными. Пока сами лбом не стукнулись, так и не поняли, как они работают.
        У них всё от электричества запитано, темные же всё на волноводы перевели, да и энергию хранили по-своему. Хотя, конечно, вынужденно. Конденсаторы в Протекторате уступают гоблинским и сильно, да и разработанным здесь же хранилищам. Но нет худа без добра. Системы связи получились гораздо лучше, значительно помехоустойчивей и надёжней.
        - Скажут тоже, простенький. Ничего такого. - Подумал Джаянт о небольшом колечке в среднем ухе, которое и передало такой долгожданный сигнал.
        Когда он не воевал, то работал как раз над усовершенствованием таких устройств. Правда, говорят, у гномов они получались гораздо лучше, но нет в мире совершенства. Работа ему нравилась, но он был темным, не только на словах. От схватки никогда не уклонялся. Вот и сейчас был на самом острие удара. Темный эльф - это судьба.
        Лёгкое движение и весь отряд пришёл в готовность. До рывка оставались мгновения, растягивающиеся до неприличия. Нет ничего хуже, чем ждать, но в эти отряды попадали не такие. Здесь, на стене, умели это делать. И вот настал момент. Все рассчитано, тысячу раз обсуждено, но всё равно без удачи никак. Рывок, полёт и уход в скольжение. Всё в полной тишине.
        От того резкий нарастающий звук и резанул по ушам. Атаку начали и боевые маги прикрытия. По сути это были огромные булыжники, но скорость, с какой летели, была настолько огромна, что походили они, скорее, на огненные шары. Нет, это было не оружие, а такой таран, пробивающий нагромождение стен дворца. Центры располагались в его глубине, и сначала нужно было расчистить к ним доступ. К тому, что все кто находится на их пути, погибнет, отнеслись философски. Не повезло…, что тут сделаешь.
        Ставку только на группы проникновения никто не делал. На самом деле, что может такого совершить небольшая группа бойцов, пусть и Иных. Связать дежурных на какое-то время и не дать принять контрмеры к внешней атаке. А потом их самих надо спасать. Самоубийственная у них миссия. Ведь такое нападение предусмотрено в планах защиты, одна надежда на внезапность.
        Неожиданность и получилась. Сколько не готовят, подспудно никто в это не верит. Ветераны, пережившие такое и специалисты по безопасности, конечно же, готовы, но их, как правило, мало. Исчезающе мало. Самые подготовленные, естественно, заботились о безопасности владетеля. В данном случае им был Алон, и дело происходило во владении Малаон. Непосредственного участия в атаке, организованной по наущению Тала, он не принимал, предпочтя командовать издалека.
        Согласно планов защиты, в случае нападения, его должны были эвакуировать в один из центров управления. Но, к неожиданности нападавших, ни одна из диверсионных групп не столкнулась с ожесточённым сопротивлением. Хотя… Что называть таковым? Четверо из семи подчинённых Джаянт были мертвы, остальные подранки. Сам он тоже хромал на левую ногу. Нарвались они тут на весьма оригинальную защиту.
        В пол были вмонтированы штыри со встроенным экскалибуром. Причем здесь это? А просто, Иные летать тоже не умеют. Вот и взаимодействуют с окружающим миром через ноги. Кто-то весьма осведомлённый сделал это. Никто не расположен делиться с окружающими своими уязвимостями. Естественно о защите заботились, но экскалибур и не такое пробивать предназначен.
        - Нет, какие сволочи! - В сердцах проговорил Джаянт и только и так тёмные глаза совсем почернели.
        Сюрпризец был из неприятных, а день ещё не кончился. Сколько же их ещё ожидалось? Хуже даже не это. Информация об этом уже вырвалась в Протекторат. Теперь такое перестанет быть эксклюзивом, но и Иные найдут способы его обхода, рано или поздно.
        М-да, пока все друг от друга шифровались, было тихо и спокойно. Теперь многие потеряют сон. Искусству убивать предстояло в ближайшие недели совершить очередной рывок и опять затихнуть, до очередного раскрытия секретов.
        - Что там с владениями? - Обратилась Канти к Видии.
        Ветер трепал ей волосы. Хоть и была она в бронескафе, но шлем был не активирован.
        - По большей части всё в порядке. Только взаимодействие с другими участниками группы довольно слабое. Это вносит разлад в схемы атаки. Из-за них долина Рока не захвачена. Им удалось отбить наш первый натиск. Перешли к прямому продавливанию защиты, но если честно, то шансов мало.
        - Это все?
        - В долине Прамы владетелю удалось заблокироваться в одном из центров управления. Там шансы всё закончить быстро, есть. Непонятна ситуация только во владении Малаон. Не удалось пока владетеля найти.
        - Это как? - С удивлением подняв изящную бровь, спросила Канти.
        - Это временно! Просто его не обнаружилось ни на одном из центров управления. Но и никаких признаков существования дополнительных, тоже не выявлено. Правда, нашли какой-то подземный ход, уходящий в сторону от дворца.
        - Надеюсь не нужно напоминать, что он не должен уйти?
        - Все меры по блокированию района предприняли, но если мы в ближайшее время не найдём его, то операцию придётся сворачивать. Гномы уже простукивают грунт, надеюсь, успеем.
        Королева темных лишь тяжело вздохнула. Никогда всё не получалось по плану. Вот и сейчас всё шло не совсем хорошо, но оптимизм её не покидал.
        - Видия, свяжись с дворцом, пусть перебросят в долину Рока Схему.
        - Это бессмысленно, у нас всё равно столько времени не будет.
        - Порталом, разумеется. Только всё аккуратно сделайте, нечего всем знать, что у нас есть действующий.
        - После применения Схемы, всё равно догадаются.
        - Вообще-то Схема работает на принципах светло-эльфийских троп. Пускай завидуют. Нечего было забрасывать рунную магию. Только пусть озаботятся сразу развёртыванием энерголиний.
        Видия только усмехнулась. Действительно, слишком уж все увлеклись прямым манипулированием энергий. Тем временем Канти связалась с Джованни Скалат. Он был представителем от людей в "группе" и по местным меркам молод, но успел уже себя проявить и потому командовал операцией во владении Малаон.
        - Как успехи? - Спросила без предисловия королева.
        На что Джованни лишь поморщился. И так было понятно, что штурм дворца Алона, пошёл совсем не по плану. Вроде общее сопротивление подавлено, но очаги по-прежнему имеются, и пока не до них. Владетель как сквозь землю провалился.
        - Что там у вас? - обратился он к одному из суетящихся не подалёку гномов.
        - Стучим. Кажись, нашёлся голубчик. - Ответил тот, не отрываясь от своей пластины, в которой продолжал что-то манипулировать.
        - Наконец. Точно он там?
        - Пока ничего не могу сказать. Но примерно в километре от дворца нашлась сфера. Встречался я с такой схемой защиты. Главное чтобы никуда не ушёл по двум ответвлениям.
        - Так чего молчишь! Где точки выхода?
        - Я же говорю - стучим. Пока не знаю, но предполагаемые зоны выхода уже перекрыты. Не советовал бы туда соваться. Подорвут проходы и всё.
        - И что предлагаете?
        - Будем выколупывать.
        - В каком смысле?
        - Взрывчаткой, естественно.
        - Вы что, хотите направленным взрывом вскрыть капсулу безопасности? - В голосе Джованни было неподдельное удивлении.
        - Нет, конечно же! Откуда у нас столько взрывчатки. Сказал же, выколупывать будем, а не снесём полкилометра грунта, нафиг.
        - Не могли бы вы пояснить свои слова? - Обратилась Канти напрямую.
        Гном сначала непонимающе уставился, а потом, стукнув себя по лбу ладонью, ругнулся. Вопрос был задан через штатные средства связи бронескафа. Просто он не сразу сообразил, что говорил не только с непосредственным командиром, но и ещё и с королевой темных. Одного взгляда на индикатор хватило, чтобы прояснить ситуацию. Вот реакция была слишком эмоциональной.
        - Извиняюсь. Да чего тут пояснять-то. С тех пор как вы стали поставлять БТВ девятой серии, стало возможным достаточно точно синхронизировать подрывы и просчитать карту распространения удара в разнородных слоях почвы.
        - Это как? БТВ же не для этого создавали.
        - Да какая разница, для чего их сделали, главное как использовали. - Проговорил гном, довольный произведённым эффектом.
        Вот и тёмным эльфам подкинули задумчивости. О таком не целевом использовании своих изделий они узнали, а сколько ещё скрыто. День действительно длинноватый получался.
        - В общем так! Заряды мы расположим двумя кругами: малым и большим. Малый предназначен для формирования канала, по которому капсулу выбросит, а большой, для придания момента который это сделает.
        На этом гном замолчал. Всем стало понятно, что больше он ничего не скажет. Именно тонкости этого процесса секрет. Ничего, теперь в протекторате многие озаботятся такой возможностью, и будь спокоен - повторят.
        - Специалисты же по безопасности после сегодняшнего дня поседеют. Ха! Да никому дела не будет до противостояния, все будут лихорадочно переделывать схемы защиты, а когда закончат, думаю и мы своё дело сделаем. - Подумала Канти удовлетворённо.
        Гномы начали подготовку к своему "выколупыванию", а Джованни наконец смог перенаправить войска на подавление оставшихся очагов сопротивления. Определённость великая вещь! Время, пока достанут на поверхность капсулу безопасности, было.
        - Не хотелось бы отвлекать, но к нам приближаются союзники. - Вдруг, проговорила Видия, обратившись к своей королеве.
        Действительно, к ним скачками бежал Сион, собственной персоной. Его спутники значительно отстали.
        - Вы знали! - Обвинительно прокричал он.
        - Что именно? - Невозмутимо ответила Канти.
        - Что князь выживет.
        - Догадывалась. - Улыбнувшись, вновь ответила она.
        - Настолько, что собрали нас всех здесь. Но как они это сделали? Данные по атаке на них уже поступили. Там же всё было предусмотрено. Даже то, что его спутницы начали действовать раньше, в теории, не должно было сказаться на результате. Там же энергии плеснули столько, что даже дракона изжарить хватило бы. Им же хоть бы хны.
        - Значит, не всё учли.
        Реакция Сиона её забавляла.
        - И что вы намерены с ним делать? - Вступила в разговор, подошедшая к ним, Кохаку.
        - Ничего.
        - Как ничего! Это черти что! Вы, вот так, смирить с существованием столь неопределённой величины? Это же неразумно! - Воскликнул Сион.
        - В чем неразумность-то? Вы хоть обратили внимание на то, что они только реагировали на возникающую опасность. Просто задумайтесь над тем фактом, что без существования князя сегодняшний день был бы невозможен.
        - В каком смысле. Если в смысле причины, которую мы подобрали, чтобы выступить? Так можно было взяться защищать Крампа. Разницы не особо.
        - Нет, Мейр, я тебе всё-таки поражаюсь. Всё дело в той неопределённости, которую принёс этот парень в наш мир. Или твои оракулы по-прежнему всё видят? - Ответила ему Кохаку.
        - Причем здесь это?
        - Да притом, что если бы не "Ветер перемен", пришедший вместе с ним, то представь, насколько многоходовой должна была бы быть операция. А сейчас мы просто собрались и провели её. Это же прекрасно, быть творцом своего будущего и знать, что никто, кроме тебя самого, не знает твоих следующих действий. - Всё же ответила ему королева тёмных.
        - Но защиту это усложняет тоже значительно!
        - Для того тебе голову и дали? Чтобы думать! Привыкай.
        - А что вы там применили в долине Рока? - Обратилась к ней глава совета Гномов.
        - Какую-то модификацию наших троп. Судя по всему живое через неё пройти не может. - Ответила, неожиданно оказавшаяся рядом, королева светлых.
        - Пока нет, но мы работаем над этим. Как будто сами не знаете сложности работы с рунными схемами. - Ответила ей, с вызовом, Видия.
        - Небось, назвали в собственном стиле. Схема быстрого развертывания - СБР "Тропа". Ох уж мне это ваше пристрастие к абривиатурам. - Все-таки съехидничала Дориэль.
        - Как называть, это наше дело. Да, в отличие от ваших, развёртывается она быстро. Всего-то секунду или две. Вас же ждать, пока создадите, тут уж легче самому убиться. - Ответила в её же ключе Канти.
        Разговор прекратился сам собой. Пока обсуждали, успели подойти к месту основных действий. Дорога была разрушена полностью. Только небольшой участок, наклонившись набок, лежал на земле. На нём-то и находилась вся наша "банда". Имеется ввиду я и мои спутницы. Вернее они и моя тушка в повозке. Да-да, каюсь, всё это время подслушивал.
        Вокруг было зрелище не из приятных. Хотя дискомфорт оно доставляло, похоже, лишь мне. Остальные никак на горы трупов и оплавившуюся почву окрест не обращали внимания.
        - Ну, здравствуйте, воители. - Обратилась королева темных к сплочённой группе прикрывавшей повозку.
        - Чего надо? - Грубо ответила Ализе.
        - Ты бы так не грубила. Мы же всё-таки вас защищали. А то я ведь не посмотрю…что ты дракон. - На последнем она замялась, явно намереваясь сказать нечто иное.
        Да чего тут все вокруг меня скрывают? Не в первый раз у меня возникли вопросы к моей жене. Кто она все-таки на самом деле?
        - Тоже мне защитники. Как живы остались, при таких спасителях?
        - Ну, если принять внимание, какая тут солянка собралась, я бы удивилась, если бы стало иначе. - И со значением так посмотрела и на Сару, и на тройку вампиров, да и на всех пегасов.
        - И на том спасибо. - Не осталась в долгу Ализе, вложив в эту фразу весь сарказм, какой смогла.
        - Ирония здесь не уместна. Мы решали свои вопросы, это, надеюсь, понимаете, но вам всё же стоит немедленно покинуть Протекторат.
        - Да, и на встречу к нам ехать ненадо. Оговоренная группа присоединится к вам в Крохале. - Продолжила Кохаку.
        - Да чего вы с ними возитесь? - Встрял Сион.
        - Ты бы не лез, если не понимаешь. - Зашипела на него уже королева светлых.
        На нём скрестились взгляды многих. В рядах людей же прошла волна недоумения, но, хорошо, никто не стал спорить.
        - Со мной прибыл кое-кто, и она хотела бы взглянуть на князя. - Продолжила Дориэль.
        Эта кое-кто появилась в их фирменном стиле, прямо из воздуха. М-да, а возможности маскировки у их костюмчиков-то потрясающие. Только вот у моей жены лицо вытянулось, а Сара почему-то сжала челюсти. Мягко говоря, вокруг царило удивление.
        - Я приветствую Мать Леса. - Как-то деревянно проговорила Ализе.
        - Не стоит так нервничать, девочка. Как там поживает Лиловати?
        - С моей бабушкой всё в порядке. И вам доброго здравия уважаемая Мираэль. - Наконец справившись с собой, ответила драконша.
        - Ты уже совсем взрослая. Ну что, покажешь своего мужа?
        - Не думаю, что это разумно - Вдруг вмешалась глава пегасов.
        - Извините её за грубость, это Сара. Думаю, она это не со зла.
        - Не нужно было извиняться. Мы давно знакомы и у неё есть право сомневаться в моих намерениях.
        Что это было? Я думал, у окружающих глаза повылазят. К Ализе она обратилась как к маленькой девочке, да и прервала она её, как будто та вмешалась в разговор взрослых. Окружающие это поняли. Чего тут делается-то?
        - Ты помнишь, я всегда была против. И сама слышала его слова. Если это он, то, наконец, освобожусь от обета. - Обратилась она к Саре, как равной, с просящими интонациями в голосе.
        - Достопочтенная Мать, чего вы её спрашиваете, только прикажите… - Влезла Дориэль.
        - Заткнись! - Резко оборвала ту Мираэль.
        Зря я думал, что ещё больше удивиться окружающие не смогут. Вокруг образовалась такая тишина.
        - Хорошо. - Медленно ответила ей Сара.
        Моё тело вытащили "на свежий воздух" и положили перед Матерью Леса. Она же склонилась над ним и стала ощупывать лицо по манеру слепых.
        - Тяжелая судьба выпала на их долю, но они выжили. Он действительно Рось. - Прошептала она, но это было так, как будто в мегафон прокричала.
        - И всё?
        - Нет, конечно, это он самый, ну, или один из них. Кто его знает, что там с ними на самом деле произошло. Так что я, наконец, свободна.
        - Постой, а что это у вас за титул появился - Принцитата?
        - А где ты его слышала?
        - Ему в белое выпало на ней жениться.
        - Это бывшая королева. Нынешняя, не из прямых потомков. Надо же, а от судьбы ей видимо не открутиться. - Сказала Мираэль, рассмеявшись.
        - И как её найти тогда?
        - Не беспокойся, вы её найдёте. Ты же читала его слова. А юноша действительно с потенциалом. Впервые вижу с меткой власти и такого молодого. И ещё, не держали бы вы его без сознания, не на пользу это. В таких случаях амулет Перехода очень помогал.
        Эти слова удивили уже Сару и ввели её в задумчивость.
        - Ну что Дориэль, вот окончился мой путь здесь. Прощайте - Обратилась она ко всем светлым эльфам, бывшим вокруг, и стала истаивать.
        День действительно вышел длинный.
        Прошло два месяца.
        Глава 33
        Было серое унылое промозглое утро…Вот, примерно так, можно описать картину возле меня. Я же только радуюсь сему факту. Буквально несколько дней назад вновь стал чувствовать температуру. Прогрессирую. Даже вот ходить начал уже, если только рядом есть кто-то, готовый меня поймать. Говорю уже, с трудом…
        Как же прекрасно ощущать холод и сырость. Великая сила, надежда! Подумать страшно, как себя ощущают парализованные люди, там, откуда я прибыл. У них её нет. Здесь бы их на ноги поставили на раз, но… Факт, что нервные клетки восстанавливаются, это что-то. Думал это всё магия, оказалось же механизм существует у любого человека. Организм способен восстанавливать даже серьёзные механические повреждения мозга. Ахренеть. Маги жизни просто его используют, и всё…
        Только мне это не помогало, у меня другое. Честно говоря, сначала думал, свихнусь, после того как Лея озвучила сроки, когда примерно встану. Её разбудили. Она, пожалуй, единственная, кто ещё помнил, как выводить из этого состояния. Теперь тоже моя жена. Это было её требование, за помощь в моём излечении, причем обязательно с затенением. Чтобы развестись не смог. Нет, согласие сам давал. Выбор казался пустой формальностью. Знал бы тогда, что есть альтернатива, в жизнь бы не согласился.
        Не понравилась она мне сразу. Не говорите, что я не благодарная скотина. То, что достиг таких результатов, это и её заслуга тоже. Сочетание двух методик дало удивительный результат. Хотя если честно, что толку. Через месяц выступать. На первый вал кстати. Все говорят гибляк и выбора у меня нет. Причём должен лично привести дружину, или как там она тут называется. Не меньше 4000 воинов.
        Юмористы, блин… Тал ничего не забыл. Не выставлю, мне секир башка, а у долины будет новый владетель. Не понимаю оптимизма, а может пофигизма жён. Нет у долины столько воинов, и никто не продаст контакты. В свете тех событий в Протекторате такая суета. В общем, даже не до Крампа стало. Жив бродяга, не известно пока надолго ли.
        Все усиленно занимаются своей безопасностью. Такой стройки, говорят, уже давно не было. Цены контрактов на всех, кто связан с этим делом, взлетели до небес. Смешно, но юмор ситуации заключается в том, что Савелий как раз скупал их же. Совсем не за нынешние деньги. Рубикон перестраивать надо же было. А там затишье, в общем, относительно по-божески вышло и тут заварушка. Сейчас почти ничего в Долине не делается, если не считать усиления обороны и поддержания порядка, потому как ситуация совсем не ясна. Зато неожиданный доход нарисовался.
        С алхимиками вышло не совсем то, на что рассчитывали. В общем, моя лампа оказалась нужна как собаке пятая нога. Там одна артель работала над улучшением того ракетного двигателя и доулучшалась до того, что вообще, без открытого пламени обходиться стали. КПД под 100%. В итоге, алхимиков подгребали и без нас. Собственно активная скупка таких контрактов и пролила на свет божий истину. Те, поняв, что что-то не то, быстро вывели разработку на рынок. Естественно после такого захода всплыла и моя задумка, в итоге получился гибрид. Он оказался проще и делается всеми кому не лень. Только мне от этого шиш.
        Хотя чего жаловаться. На перепродаже контрактов тоже заработали. Нет, сначала упёрлись, ты чего творишь. Плевать! Я как начал допетривать до местных возможностей, сразу скинул балласт. Спирт из древесины получать, это же ерунда по местным меркам. Так оно и случилось. Уже появились установки, причем нескольких типов, где его получают. Спрос на Алхимиков опять упал. Не везёт им, конкретно.
        Ладно, хоть активы в Протекторате, написал завещание на жён. Жён… Слово-то, какое. Я даже один момент засомневался, что понимаю правильно. Понятия действительно схожи и перевод правильный. К чему это. Дело в том, что их у меня, теперь, пятнадцать. Вдумайтесь только в цифру. Я на одной-то жениться не собирался, хотя вру, на Светлане хотел, но не успел сделать предложение. Тут же. Ладно, пока инвалид, а здоровым стану, чего с такой толпой делать. Гарем я, видите ли, не заведу, смешно вспоминать. Хотя пока задумываться об этом рано. Сколько проживу, пока сам не знаю.
        Про шестерых вы уже слышали. Честно говоря, когда задумался, сколько их, уже тогда волосы дыбом встали. Самыми безобидными оказались гномихи. Они действительно были уже бабушками. В общем, по-моему, это была какая-то насмешка надо мной, а не их унижение. А потом была Лея.
        - Где я?
        - Здесь. - Ответила Ализе.
        - Очень информативно. А как-нибудь поточнее?
        - В долине Рубикон.
        - Значит, Сенил не разгромлен. А почему здесь, а не в Мирадоле? Вы намекаете, что он захвачен, а меня смогли освободить?
        - Ты попробуй встать.
        - Как ты смеешь так с принцессой говорить!
        - Не с принцессой, а даже с целой королевой Сенила.
        - Ты хочешь мне сказать, что…
        - Да на текущий момент, ты единственный известный живой представитель царствующего дома Сенила. Ко всему прочему, такого государства больше нет.
        - Но долина Рубикон же входит в состав.
        - Точнее, входила в состав. Сейчас мы в составе Протектората. И советую всё-таки встать.
        Лея попробовала встать, но только вскрикнула, но всё же смогла ухватиться за край кушетки и удержаться. М-да, выглядела она как-то не очень. Не в смысле измождённой, с этим всё в порядке. Довольно шокирующе видеть на фоне окружающей и уже привычной красоты местной женской части общества, в общем-то, самую обычную девушку. Как-то, по-моему, принцессы, а уж тем более королевы, должны выглядеть лучше. Я даже остановил просмотр записи.
        - Слушай Ада, а это нормально так выглядеть? - Проговорил я, намекая на Лею.
        - Это называется естественный стиль. У них это было распространено. А что, что-то не так?
        Не так было почти всё. Нет, встреться она на Земле, то выглядела бы вполне ничего, но на местном фоне. Ни тебе длинных ног, хотя те, что были, отличались стройностью. Грудь…можно сказать, что она есть, но утверждение спорное. Хорошо хоть фигура была и лицо миловидно. В одежде бы она выглядеть будет получше, но пегие волосы. Не спасали даже васильковые глаза.
        - Знаешь, не нравится она мне.
        - Чем же?
        - Понимаешь, её глаза. Они какие-то пустые, безжизненные. А какой взгляд. Такое ощущение, что она всё вокруг оценивает. Она даже на окружающих смотрит, как будто это предметы. Какого, я должен на этой жениться. Не хочу!
        - А вылечиться хочешь? Ну?
        На это лишь тяжело вздохнул.
        - Тогда просматривай дальше и свыкайся с мыслью.
        - Судя по моему состоянию, в отключке уже давно. Но как хоть я здесь оказалась. И где мне отыскать верных людей, надеюсь такие остались. Вы, судя по всему, к их числу не относитесь. - Продолжило изображение.
        - С последним ты права, а вот надеяться тебе не на что. Сенил пал не просто давно. Ты же…просто подарок моему мужу.
        Последние слова Ализе несколько сбили спесь с Леи и явно заставили её поникнуть.
        - Как это? Кто?
        - Кто не имеет особого значения. Ты была небольшим бонусом в сделке с гоблинами.
        - Вы заключаете сделки с этими животными! Хотя чего с вас взять, с оплота бандитизма и беззакония.
        - Ты была бы поосторожней с высказываниями. Я, между прочим, дракон. А вот эта девушка Пегас. Сара зовут, кстати.
        - Этот лич тоже его жена? Какая мерзость! - Перебила её Лея.
        И тут же захрипела с передавленной рукой шеей. Это Вера её так приподняла над кушеткой. Она попыталась что-то сделать, видимо как-то атаковала. На что вампирша только усмехнулась.
        - А вот это ты зря. Мало того что оскорбляешь её доминатора, так ещё и саму атакуешь. У тебя несколько жизней? Вер да отпусти ты эту дуру. Она, похоже, поняла на кого волну погнала. Видишь, как от ужаса перекосилось лицо.
        Та просто отшвырнула Королеву обратно на кушетку, и вернулась к мирному созерцанию обстановки.
        - Извините, я бы никогда намерено не оскорбила вампира. Это всё от неожиданности. Простите, пожалуйста.
        Хм…а эта хорошо, похоже, знает истинные возможности этих представителей местного населения.
        - Он не вампир.
        - Но тогда как?
        Я думал у неё глаза, те самые, васильковые, вывалятся. М-да, а удивление ей идёт, во всяком случае, взгляд оживает.
        - Мир меняется.
        - Тогда скажите, наконец, зачем вы меня разбудили?
        - Не понял? Ада что это было? - Возмутился я.
        - Да там не интересно. Будут объяснять, чем болеешь и уговаривать вылечить. Вот я и сдвинулась вперёд.
        - Верни.
        Ну, она и вернула. Ничего там интересного не появилась. Зря думал, что обманывают. Посмотрев не долго, велел-таки показать дальше.
        - Я сказала, нет! - Твердо произнесла Лея.
        - Если не хочешь по-хорошему, будет по-плохому! - Проговорила Сара.
        - Вы не понимаете, чего просите. Это даже не выйти за него замуж. Это навсегда связать свою судьбу с ним. Я же… Это… Никто на такое добровольно не соглашался. Нет! Ведь если чего не так, для меня это окончательная смерть. Никогда!
        - Спасибо за подсказку. Значит, сделаешь это не добровольно.
        - Да что ты можешь мне сделать? Думаешь, не знаю про возможности некросов в деле убийства?
        - Кто сказал, что тебя будут убивать. Знаешь ли, Ализе не единственная его жена. К примеру, третья его жена Атия - маг разума, а шестая Видад - нимфа. Когда они возьмутся за тебя плотно, то вопрос твоего согласия, это вопрос времени.
        - Не запугивай. Меня учили защищаться от такого. - Проговорила она как-то неуверенно.
        - Хоть они и молоды, но поверь, совсем не безнадёжны. Вот если ты всё-таки сможешь устоять, то уже знакомая тебе Вера придёт им на помощь. Сколько там боли и кошмаров в довесок ты сможешь выдержать, это вопрос только твоей дури. Всё равно мы получим то, что нам надо. Забудь о каких-то там правах, это Протекторат, а здесь ты одна и значит, будет, так, как в данном случае, нам надо.
        - Бандитами были, ими и остались!
        - Оставь это.
        - Хорошо, я согласна, но взамен стану его женой.
        - А ты разумна. Сразу поняла, что надо к кому-то присоединяться, да на условиях получше. Даром что с Сенила. Только учти, мы тут не самая большая сила, да и это свойство задуванцев… В общем, не самая спокойная жизнь для царицы. - Ответила ей уже Ализе.
        - Будто тут очень большой выбор. Я прекрасно знаю, что в остальных случаях у меня ничего кроме контракта не будет, да ещё и с собственной подписью. - Проговорив это, она как-то горько усмехнулась.
        - В таком случае, ты будешь его женой, тринадцатой по счёту.
        - Даже так? У него уже двенадцать жён, да кто он такой? Хотя, какая… Тогда дополнительное условие, женой-тенью. Не хватало мне ещё разводов.
        - Хорошо-хорошо. Будешь ты тринадцатой женой-тенью. - Проговорила Ализе, рассмеявшись.
        Лея же уставилась на неё опять с удивлением в глазах.
        - Знаешь, Ада… Что-то страшновато мне становится жить у вас тут. Это получается, вполне в пределах обычной практики, те хмыри действовали там в Библиотеке.
        - Не совсем, вот если бы им удалось задуманное, то они были бы правы, но нам удалость доказать ошибочность их позиции. Система противовесов. Бандит всегда может быть убит своей жертвой, поэтому гораздо безопаснее договариваться. Ты просто до сих пор не понял, чего избежал в самом начале своей жизни у нас здесь. То, что ты попался каравану Академии, это, знаешь какое везение?!
        - Не сильно-то, на тысячу золотом обули. Правда, с долиной, в некотором смысле, на самом деле повезло.
        - Как раз наоборот. Первое - обычная практика в отношении задуванцев. Они, знаешь ли, исключительно потенциальные маги. А вот если бы ты попался не очень честному торговцу в руки. Тебе перепало бы, прежде чем выяснилось то, как ты оказался в нашем мире. Бывали и такие случаи. А долина, она действительно была никому не нужна. От неё даже наследник отказался, ограничившись имуществом в Протекторате. Тебе достался только титул. Открытая заявка, за два месяца не была закрыта. Такая дыра даже авантюристам не приглянулась.
        - Даже так!?
        - Именно. Елена была только потенциальным наследником. И свадьба с ней, всего лишь снижала возможности заговора против тебя. Тал очень серьёзно подошёл к формированию твоего будущего. После отказа установленного завещанием от прав на долину, было четыре варианта решения проблемы. Один не прошёл - никто на неё не позарился. Второй - вручить по линии родства. Третий - найти случайного. И самый паршивый - выставить на торги.
        - Что помешало выбрать второй вариант?
        - Ничего, ты вариант и два, и три. Требование к долине в 4000 воинов, это стандарт. В четвёртом случае его пересмотрели бы. А так, ничего личного. Только распределение на Первый вал инициатива Тала. Но это не удивительно, после всего произошедшего.
        - Ты хочешь сказать, что Ректор ничего против меня не задумывал?
        - Не знаю. Во всей истории неясно только зачем он тебе всучил тогда сестёр. Всё что произошло после, это недоразумения, спровоцированные их отцом. Потом уже пошло-поехало. Сейчас он реально опасен. Думаешь, делать было всем нечего, а только сюда забираться?
        Сюда, это километра на четыре, над уровнем моря. Да, мы вовсе не в долине. А в том самом треугольнике, отделяющем нас от протектората. Ал обнаружила здесь три кратера заполненных водой. Системой подземных рек они соединены между собой. Толи один это вулкан, а может разные, но гейзеры здесь действуют вовсю. От того и туман и температура гораздо выше, чем должна бы быть.
        Вот сюда-то и перетащили всех кого хотели привести в чувства. Тех, кто мне достался на базаре, да и молодых воинов и учителей, на которых указала Ализе. Оставшиеся и гномы прикрывали долину, да смотрели за остатками трутней, чтобы работали. Если думаете, что здесь устроили рай, зря. После комфорта протектората, это место довольно жёстким покажется. Помещения, в которых мы все тут проживаем, больше подошли бы монахам. Небольшие комнаты, вырубленные в скале, и немного добавлено комфорта.
        У меня по местным меркам люкс. Есть окно на улицу, только смотреть там особо нечего, вечные клубы тумана. Также небольшой встроенный одёжный шкаф, которым самостоятельно пользоваться не могу. Стол, изготовленный из чего-то напоминающего пластик и кушетка. Точно такую же наблюдал и на видео. Стульев нет, есть универсальный помощник, который заменяет их мне, а ещё и кресло-каталку. Ещё амулет "перехода". Собственно я сейчас в "коридорах разума". Они действительно помогают, но ощущения всё равно не из приятных. Правда, их хотя бы выдержать можно. Люксом всё это делает собственный санузел, у остальных общие. Да и он ничего с протекторатовскими не имеет.
        - А что ты скажешь, про группу "Перемен"? - Возобновил допрос я.
        - Ничего. У них свои задачи, ты же слышал. Если погибнешь, вряд ли кто плакать будет.
        - Но там же было что-то про загадочное он. Наверняка особенное.
        - Я бы советовала сначала разузнать побольше, а потом какие-то планы строить. Может ничего за этим и не кроется. Спроси у Сары, она наверняка в курсе.
        Что за мир. Здесь не нападают только потому, что опасаются получить сдачи, враги, которые стали ими по стечению обстоятельств, друзья, не известно лучше ли врагов. И как ориентироваться?
        - А ты думал быть владетелем просто. Это ответственность и если стал, то оказаться от неё только вперёд ногами. - Ответила на мои мысли Ада.
        - Ну что, выходим в реальный мир, будем жениться. - Проговорил я, содрогнувшись от предстоящих ощущений.
        Глава 34
        Только плеск воды слышен. Сижу я в кресле каталке и не понимаю, какого чёрта меня сюда притащили. И ведь не говорят ничего. Чего опять удумали. Мне наконец привезли библиотеку из долины, ту, в ящиках. Правда, там какая-то нудятина. Но это позволяет отвлечься от весьма неприятных ощущений. Да, теперь это всего лишь ощущения, а не сводящая с ума невыносимость.
        Притащила меня сюда Лея. Прикатил сюда конечно добровольно, но именно она убедила, что мне это нужно. В одежде она действительно стала выглядеть поприличнее, но лучше к ней за это время стал относиться не из-за этого. Попытки Ализе, переубедить меня не особо помогли.
        - Зря ты к ней так.
        - Может, не знаю, но как-то трудно мне доверять человеку, которого принудили что-то делать.
        - Скорее убедили, что это в её интересах.
        - У вас это так называется - Своей иронии я не смог скрыть.
        - Не смешно. Ты просто не представляешь, что это был за гадюшник, Сенил. Ты глаза её видел! Как будто всё и вся оценивающие. О, они много говорили про законы. Даже права там у всех были. Только ответь на один вопрос, почему там жили только люди, да и те так и норовили попасть сюда, в оплот бандитизма?
        - Ты прекрасно знаешь, что я не знаю и гадать не буду, потому как дело это не благодарное. И причём здесь её глаза?
        - Ты же был в Протекторате. И сравни теперь, всё виденное тобой, с тем, что в долине. Она ведь почти осталась в том виде, какой и была в составе Сенила. На самом деле и в Протекторате мало что сменилось.
        - Всё так сурово?
        - Да, в Протекторате рабы, а в Сениле неграждане. Здесь они кому-то принадлежат, соответственно есть ответственные. Там у них просто не было прав, а потому с ними могли делать что хочешь.
        - Что-то не улавливаю разницу. По-моему, что справа налево, что слева направо. Там они хотя бы свободны были.
        - В чем свобода-то? В том, что их убить или искалечить мог любой? Или в том, что жизнь им была дана как бы взаймы. Ведь без разрешения владельца земли они даже передвигаться не имели права. Чуть что, смерть. Вот ты задумываешь, куда там твои рабы пошли. Об этом в Протекторате никто не задумывается. На нём же ошейник, так что всегда отыщется. И не дай бог кто на него позарится или убьет ненароком, скандалу будет выше крыши. Ошейник их иной раз почище любых амулетов защищает.
        - Ты хочешь сказать, что здешние рабы были свободнее неграждан? Что-то я слабо верю во всеобщий гуманизм в Протекторате, особенно в свете того, что узнал в последнее время. С твоих слов в Сениле же вообще звери жили.
        - Насчёт свободы не скажу, но защищённее. Разные подходы. Здесь, по крайней мере, рабы могут стать полноценными гражданами, там такой возможности не было.
        - У них что, там, среди неграждан, маги и воины не рождались?
        - Почему же, только их убивали сразу после обнаружения. Зачем им те, кто может оказать сопротивление?
        - Знаешь, может, я чего-то не понимаю? Как-то ты не так убеждаешь. Почему-то мне кажется, рассказ о том, какие гуманисты жили в Сениле, думать лучше о Лее не заставит.
        - Это просто такая иллюстрация к их обществу. В противовес могу сказать, что не маги из граждан имели полные права и жили, как и все. В теории у граждан права были равны, только в реальности у одних более, а у других менее. Вот только равнее хотелось быть многим, а потому ничем там не брезговали, чтобы приблизиться к власти. Грызня, склоки, интриги. Она жила среди всего этого. Не доверять никому это нормальная реакция, в Протекторате самое оно. Оттуда и взгляд.
        - Вот! Сама же учишь никому не доверять.
        - Дурак! Она твоя жена-тень. Со стороной Лея определилась окончательно, другой дороги у неё нет.
        Но свое дело они сделали. Сомнение закралось в правильность её оценки. Потому-то и решил-таки поговорить с ней сам, а не просто здрасте-досвиданья.
        - Ты что-то хочешь спросить? - Проговорила Лея, уставившись на меня, своим, не мигающим взглядом.
        - Да. - Проговорил я, на самом деле не зная как подступиться к разговору.
        - Так давай, чего уж теперь. - Проговорила она, вздохнув, и отвернулась.
        Собственно, тогда прошло всего дней десять с момента нашей женитьбы.
        - У меня такой вопрос. Понимаешь, до того как оказался в этом состоянии, я кое-чего мог, в смысле магии. Если честно, тут в "коридорах разума", мог делать что угодно, а сейчас не помогает даже то, что я формировал реальность. Пропало всё, это как?
        - Так, чем по твоему отличаются маги люди и воины?
        - Тал мне говорил, что взглядом на мир.
        - Ну, если примитивно, то так. Тогда придется подробно всё рассказывать. Что тебе известно о том, как устроен человек.
        - Ну, это сложно. Подробно-то не знаю, так, по верхам. Скелет, мышцы, да, нервная система…
        - Стой… Я не про устройство тела, его ты можешь запросить у своего ЛИНКа. - И как-то завистливо посмотрела на мою руку.
        - А про что? - Спросил в ответ я и спрятал левую руку за спину, от греха подальше, чем спровоцировал её улыбку.
        - Видишь ли, разумные гораздо сложней окружающей их жизни. Все мы состоим из двух частей. Из тела и души… - И выжидательно уставилась на меня.
        - Тоже мне тайна. Церковники об этом на каждом углу кричат. Только доказательства где? Помница, у нас даже взвесить её пробовали, даже получилось чего-то. А что, это серьёзно?
        - Вполне. Человек становится таковым не в момент рождения, а в момент объединения этих частей. У новорожденных души нет.
        - Но, как же это? Вроде у меня утверждали иначе, но если так, то когда же происходит рождение человека. Ну, в смысле не тела, а всего.
        - По-разному. Ведь развитие тела идет неравномерно и каждого индивидуально. Обычно в возрасте от 1,5 до 5 лет. Бывает и позже, о случаях более раннего формирования не слышала.
        - А на какой основе объединяются-то? В смысле это. Душа паразит или симбионт? Да и вообще, доказательства где?
        Чем её в конец рассмешил. И в этот момент лицо Леи неуловимо изменилось.
        Я открыл глаза. Что-то вижу, но не пойму что, пятна какие-то размытые. Естественно такое положение дел напрягает, из-за чего стараюсь сосредоточиться. Наконец наступает четкость, но понимания не добавляет, хоть убей, не знаю, что передо мной. И вдруг в мозгу начинают появляться понятия вещей, видимых мной. Так ящик передо мной это телевизор, а подо мной кровать. И так по порядку. Медленно взгляд начинает перемешаться по комнате. Мама что-то готовит на столе. МАМА? Смысл этого понятия обрушивается на меня, и от шока теряю сознание.
        - Привет Серёга, будешь делать с нами "солнышко". - Ко мне обратился мальчик старшего возраста.
        В этот раз понимаю происходящее сразу, но в упор не знаю никого из двоих детей передо мной. Наконец им надоедает ждать ответа. Который постарше, начинает прикручивать младшего проволокой к качели, а затем раскачивает его, и наконец, тот делает полный оборот.
        - Так вот что такое "солнышко". - Дошло до меня.
        Это конечно интересно, но что же всё-таки делать? Наконец, догадываюсь идти по дорожке к какому-то зданию. Какие высокие ступени.
        - Серёжа, иди домой. - Кричит мама из окна второго этажа.
        Придется взбираться на это крыльцо. В фойе останавливаюсь. Хорошо лестница на виду и догадываюсь, как можно подняться выше. Вот, наконец, на нужном этаже, где меня поджидает очередной сюрприз. Множество безликих дверей по коридору общежития. Не знаю, в которую мне надо? И что делать? Хорошо одна вон без дверей и туда какие-то тётеньки заходят. Честно говоря, уже нахожусь на грани истерики. Иду туда, что остается делать. Там в проходе и застыл.
        - Серёж, что ты здесь стоишь, иди к маме. - Обращается одна из женщин, находящихся здесь.
        - Я не знаю куда. - Отвечаю и наконец, не выдержав, разревелся.
        - Бедненький, потерялся. Пойдем, провожу.
        Я стараюсь запомнить какая дверь моя.
        - Забирай своего потерявшегося. - Говорит эта женщина маме, открывшей дверь.
        Всё, запас нервных клеток на сегодня исчерпался, и меня, наконец, охватывает небытие.
        - Ты чего со мной сделала? - Прохрипел я Лее.
        - Тебе нужны были доказательства. Вот и увидел, как ты появился на свет.
        - Можно убрать это, как-то?
        Меня трясло от того что увидел.
        - Господи за что мне это! - Взмолился в мыслях.
        В реальности это не помогало.
        - Теперь этого не убрать, верить надо людям, хоть иногда. - Ответила Лея на мою просьбу.
        - Зачем ты всё это мне рассказала, да ещё так проиллюстрировала?
        - Потому, что это и есть ответ на твой вопрос. Воины управляют энергиями тела, маги связями с душой. У тебя связи и разрушены, потому и не можешь ничего. Ты не переживай. Лет через тридцать восстановишься и станешь как новенький.
        - Сколько?! И как тогда на Первый вал выступать, да где я достану войска в таком состоянии?!
        - Не всё так страшно, выздоравливать ты будешь скачками и в основном в ближайшее время. Этот срок на полное восстановление.
        - То есть встану в ближайшее время?
        - Не уверена, что в ближайшее.
        - И что толку!.. Слушай, а кто тогда душой управляет?
        - На этот вопрос у меня ответа нет. - Ответила она задумчиво, и как-то странно на меня взглянула.
        - Ну и ладно. На самом деле не об этом хотел поговорить. Ну и денёк!
        - Не было.
        - Чего не было?
        - Мужчин у меня не было. Разве не это ты хотел узнать?
        - Тьфу. Я не про это. Да и какая разница, у кого кто там был раньше. Хотел-то у тебя спросить про рабов, вернее, по-вашему, неграждан. Ализе мне сказала, что относились вы к ним крайне жестоко, так скажем. Это правда?
        - Всё зависит от того, что ты подразумеваешь под жестокостью. По мне так они сами заслужили такого отношения.
        - И чем же, если не секрет.
        - Тайны тут нет. Ты действительно не знаешь. Хм… Судя по лицу не обманываешь. Они потомки уравнителей, т.е. те, кто фактически уничтожил наш мир. Как к ним после этого относиться?
        - Э…, но тогда почему в Протекторате не так?
        - Никогда не интересовалась их заскоками. Хотелось им, вот и поступали так. Ты кстати знаешь, кто такие уравнители.
        - Примерно. - Проговорил я невнятно.
        Что-то меня несколько вырвало из реальности. Вот откуда здесь рабы. Но почему такое разное отношение и почему об этом не говорится нигде. Интересно, вот если бы Лея не рассказала, узнал бы хоть когда-нибудь? М-да…
        - Слушай, а это ты правду сказала, ну тогда… - Спросил и почувствовал жар на лице.
        - Значит, тебе говоришь всё равно? - Ответила она и ушла посмеиваясь.
        И чего такого, просто мне интересно стало. Ничего и не подразумевал. Только потом до меня дошло, это было, в общем-то, не важно, всё равно она уже моя жена, тем более Тень. Только она в результате изменилась и разительно. Как ещё назвать смену цвета волос. Если, переливающиеся всеми цветами радуги на свету, можно так назвать. Да и вообще как-то неуловимо, но от этого не менее разительно. М-да, не ошибался я, принцессы выглядят действительно ого-го, когда захотят.
        - Слушай, Сергей, а о чём вы говорили с Леей? - С таким обескураживающим вопросом обратилась ко мне Елена через пару дней.
        Прошло-то всего ничего, и я всё ещё обдумывал то, что узнал. Да и не только это. Стали пробуждать привезённых с базара. Народу стало… Триста девятнадцать амазонок, сорок три витязя, шесть боевых магов и два целителя, все мужского пола, тридцать два алхимика, соответственно женщины, а также сорок семь магов земли, из них тридцать девять мужчин, остальные женщины. Это плюсом к двумстам семнадцати воинам, и трём инструкторам, а также пятнадцати пегасам, трём вампирам, Снежной королеве, лично мне и семи моим жёнам. Ко всему прочему сюда же заявилась одна из моих жён гномих по имени Хикари. Про тёмных эльфов не забыл, но с ними проблемы. Они все с такими же трудностями, как у меня. Хуже всего у Архимага. Их кстати ещё пятнадцать душ. Так и знал, что в чём-то подвох. Вот гондурасы. Да и вообще, среди поднятых, таких хватает.
        - Что ты спросила? - Спохватившись, ответил вопросом на вопрос я.
        - Я говорю, с Леей ты чего сделал?
        - Да ничего. Просто поговорили. Слушай, а ты знаешь, что рабы потомки уравнителей?
        - Вообще-то да, но об этом не принято говорить.
        - Почему?
        - В Протекторате взят курс на их ассимиляцию, а потому считается не правильным напоминать о тех событиях, тем более они давно уже смешались с потомками магов без способностей. Так что, сколько там крови тех и тех уже не очень понятно.
        - А разве вы не можете такого выявить?
        - В том-то и дело что не получается.
        - Странно. А в чем выгода их поглощения?
        - О… Ты не представляешь. Понимаешь, среди магов как правила рождаются дети со способностями родителей, редко когда есть дополнительный дар. Среди рабов же рождаются очень часто просто уникумы, с такой удивительными комбинациями способностей, а иной раз вообще неизвестными. Правда, большинство маги довольно слабые, но бывают и потрясающей силы.
        - Но почему так?
        - Ну, это не мой уровень знаний. - Проговорила Лена, рассмеявшись.
        - Получается, что в Сениле про своих неграждан этого не знали?
        - Почему же. Знали, но там слишком много было людей со всякими фобиями. Всё боялись, что уравнители их такой ползучей экспансией захватят.
        - Значит и в долине Рубикон как и во всём Протекторате?
        - Не совсем, вернее, абсолютно. Твоё владение по-прежнему скорее осколок Сенила, а не часть Протектората. Ты знаешь, насколько маги второго были сильнее, чем из первого. Лея, по своему уровню, была просто запредел для их царства, а на фоне сестер особо и не выделяется. Поверь они хоть и талантливы, но не самые мощные, причем далеко. Ты знаешь, что среди рабов, у других владетелей, каждый третий ребёнок, это маг, и сосем немного воинов. А теперь вспомни, кого мы насобирали в долине.
        - Э… Получается каждый третий становится свободным. Во дела…
        - Это одна из причин краха Сенила. Между прочим, среди магов Протектората почти не бывает детей без способностей, а вот в царстве их было больше половины. Ты просто не представляешь, какая там возникла грызня. Чуть не половина командиров не маги. Ты знаешь, что это означает?
        - Нет.
        - То, что они не понимают возможностей подчинённых им войск, а значит, не могут эффективно их использовать. В момент падения, большая часть населения просто не способна была сопротивляться. Ты бы знал, что творилось тогда в Крохальском ущелье. Вместо того чтобы бороться, сотни тысяч бросились искать спасения в оплоте бандитизма. Только гоблины им шанса не дали. Тут в окрестностях было столько трупов. В Протекторате же росло количество магов, их сила и возможности, а в Сениле всё наоборот. По мне так дурным царём был отец Леи. Собственно из-за тех событий и мой отец погиб, хоть и прошло уже порядочно времени.
        - Это как?
        - Просто. Правда в то время разница и была меньше, но всё равно пропасть. Рубикон ведь приняли в Протекторат на довольно жёстких условиях. Тогда ведь нынешних институтов не было. Альтернатива, выживать в одиночку, весьма проблематична. Воинов ещё худо-бедно обучили бы. А что с магами делать?
        - Постой, но ведь тут, у вас, скорее показывают дорогу, а не обучают, во всяком случае, мне так объясняли?
        - Но даже показать дорогу надо уметь. Суть в том, что со временем требования к долине не менялись, а ведь наши возможности изначально были ниже, чем у остальных, да и напряжённые отношения с бывшими негражданами. Поверь, то, что в долине не осталось ни одного воина, это гораздо большее благо, иначе травля теперь уже рабов никогда бы не кончилась. Медленно, но верно, мы скатывались. Ведь главный ресурс здесь, это люди. Всё остальное, как-то, но можно добыть. Уровень выставляемых войск падал, а с ним снижалась выживаемость. В последние годы наши войска больше напоминали сброд, потому мало кто и возвращался. Отец начал строить дворец относительно недавно. Просто уже стало ясно, что установленных требований мы не выполняем. В общем, оставалось только два пути выхода из ситуации и оба были связаны с его смертью. Потому-то и появилось имущество в Протекторате. Чтобы после его смерти хоть что-то осталось единственному выжившему сыну.
        - А сколько у тебя было братьев и сестёр?
        - Семнадцать, а остался один. Не знаю… Думаю тот, кто придумал, детей без способностей отправлять к рабам, был мудрым человеком.
        - Почему это?
        - Разве не ясно. У них в отличие от остальных детей была возможность прожить свою жизнь. Заодно делали бывших врагов ближе.
        Вот ё! Чего-то с этой стороны об этом не думал. Как оказывается тяжело со своими представлениями подходить к этому миру. Воспоминание о доме породили тоску. Там казалось, что мы все в полной ж…, а вот здесь стало понятно, бывает и хуже. С одной стороны многое стало понятно, но с другой, вопросов появилось ещё больше. Только у кого бы всё узнать. Так, а чего она там вначале спрашивала?
        - Лен, чего-то разговор в сторону ушёл. А что с Леей-то случилось?
        - И он ещё спрашивает! Она ведь не только цвет волос сменила, успела уже всех замучить вопросами. Мне, как дольше всех с тобой общавшейся, больше всех и досталось. В общем, она решила удлинить ноги, когда маги жизни немного освободятся. Хотя лично я думаю, это будет не скоро. Не самые лучшие здесь. Честно говоря, госпиталь в Академграде помощней многих будет, но уж какие есть.
        - Слушай, а если освободить светлых эльфов?
        - Не стоит. Только проблем добавится.
        - Да какая разница, теперь уж. Так хоть небольшой, но шанс есть привлечь их. Не упирайся, распорядитесь там, да и давай их сразу сюда, если что, вампиры за ними присмотрят. Всё равно, думаю, о том кто они такие, после истории на дороге, догадались. А кого ещё не хватает?
        - Целителей совсем нет. Лее теперь много мотаться приходится. Стараемся первыми поставить на ноги парочку её коллег, благо не так всё сурово с ними, а вот дальше. Нужны и маги разума и нимфы, а контракты хороших спецов так просто не приобресть. Вот Атия и Видад и зашиваются. Но хуже всего с темными эльфами. Они домодифицировались настолько, что не понятно как их лечить теперь. Ещё не ясно, что делать с получившими, подобные твоим, повреждения.
        - С темными, возможно, что и сделаем. Вы чего там забыли что ли, я же их ходячая лаборатория, да и светлые там чего-то в меня всунули. Может, и с этой стороны поучаствую. Но почему проблемы с последним? Меня же Лея лечит.
        - Один целитель, один пациент, причём эта связка навсегда.
        Вот так вот, сам того не зная, я нашёл и четырнадцатую и пятнадцатую жёну.
        Глава 35
        Да здесь у парапета собрались почти все мои жёны. Всё же, чего они задумали? Сзади стоит Лея, положив руки мне на плечи. Справа переговариваются Лена и Флориэль. Да вы не ослышались, четырнадцатой женой стала Светлая эльфесса. Вообще, это оказался совершенно необычный брак. Вышло так, что я должен был на ней жениться по требованиям лотереи "черное, белое". В общем, мне тогда, наконец, объяснили, зачем меня заталкивали в ту будку. Даже самому стало интересно, но явного преимущества не выявили. Но хоть не законченный неудачник, и то ладно. Объяснили и что за звание - Принцитата. Хорошо, что бывшая, а то я сильно сомневаюсь, что такие бывают. Не пойман не вор, да и на душе легче, а то какой-то заповедник королев тут получился бы.
        Но как ни странно, познакомился сначала с Шакти, но женился на ней позже. Она кстати сидит тоже на универсальном помощнике. Сзади неё находится Инам. Остальные сёстры здесь же сзади, между нами. Хоть она была немного и в лучшем состоянии, чем я, в смысле разрушения связей, но прогресс в моём излечении заметнее, и значительно. Именно она дала другой способ лечения таких проблем. Теперь есть надежда, что остальные восстановятся, но пока не прочная. Пациент сам должен хотеть вылечиться, а, похоже, не все стремятся к этому.
        Собственно чувствую свою вину перед Леей за то, что её втянули во всю историю. Хотя она и уверяет, что всё нормально, и даже лучше чем можно было ожидать. Не берусь теперь категорично утверждать, уж сильно окружающий мир другой. Да, кстати, забыл сказать, Шакти тёмная эльфесса, тот самый архимаг. Только она годна к этой роли, как свистулька на замену ПРО города Москвы. Те же проблемы, что и у меня. Трудно пользоваться даже книгами из библиотеки. Хорошо хоть какие-то способности остались.
        - Ада, ты там всякими нанитами и бактерия управляешь. Как думаешь, мы сможем подремонтировать темным хотя бы тела.
        - Не вопрос, только я должна быть у них.
        - В каком смысле? Ты имеешь ввиду, что я должен тебя отдать. Не это не вариант. Можно как-нибудь без этого? Не думаю, что эльфы не предусмотрели такой возможности.
        - Зря не думаешь, именно так и было. Скажи спасибо Помощнику, доработал. Только знаешь, я продолжаю меняться. Мои возможности постепенно перешли все границы, что есть в паспорте. Мне страшно! Понимаешь, мне действительно страшно.
        - Ну, это ты зря. Библиотека в тебя такого напихала, думаю. Так что ничего не бойся.
        - В том-то и дело, что говорю про паспорт, приложенный им. Контуры имитации эмоций не задействованы, уж это-то проверить могу. Но я их ощущаю, потому и страшно.
        - Э… Приму, конечно, к сведению, но обещать ничего не в силах, только то, что я тобой.
        Мы дружно рассмеялись. Действительно куда денусь-то.
        - Ты правильно заметил, нас разделить трудновато. Ладно, к делу. Нужны ванны, запасы разных веществ и энергии. Много энергии. Точно скажу, когда их всех осмотрим.
        - Тогда пошли в реальный мир, посмотрим, что это за звери такие ужасные, тёмные эльфы.
        Надо сказать, что к тому времени уже наметился прогресс с моим излечением, в общем, говорить уже мог, как уже упомянул, с трудом. Собственно, с тех пор ничего с речью не улучшилось. Мог уже управлять своей головой и кстати неплохо, но вот и всё, но легче переносить своё непонятное состояние стало неимоверно легче, хотя всё ещё надолго оставаться в реальном мире не решался.
        - Ада, куда поедем?
        - Да тут недалеко. Их всех в одном помещении собрали.
        - Они что там штабелями, что ли?
        - Почему это?
        - Не представляю, как в такой маленькой комнате пятнадцать тел разместить.
        - Да нет… Есть и большие. Внутри уже целая база подготовлена. Тут по скалам конечно тоже дорожки всякие проложены, но в основном всё в толще скал. Ты думаешь, воинов, где тренируют?
        - Как-то не задумывался над этим.
        - А стоило бы. Здесь уже огромное количество специальных полигонов для подготовки почти кого угодно. Даже с силовыми куполами, для боевых магов, почти на все случаи жизни.
        - У нас что уже и такие есть.
        - Ну, ты вообще. А две жены у тебя кто?
        - Э… Я как-то не воспринимаю их в качестве воинов. Трудно начать смотреть на мир, по-вашему.
        - Ну, вот и прибыли.
        То, куда мы прибыли больше напоминало неправильную щелеобразную пещеру, с уходящей туда тропинкой, посыпанной мелкой каменной крошкой. Впечатление естественности было обманчиво. В этом убедился быстро, как только взглянул на карту базы. Ох, ты ж ежик! Вот почему я никогда не пользуюсь имеющимися у меня возможностями. Пусть конечно трудновато сейчас управлять функционалом ЛИНКа, но не игнорировать же его от этого вообще.
        - Ничего себе размах! Но откуда столько энергии взяли, на всё это.
        - Отстаёшь от жизни. По горному массиву, вдоль Крохальского ущелья, начали монтаж тепловых насосов, идет монтаж нескольких десятков накопителей, прокладываются силовые каналы и стационарные линии связи, в том числе и в Протекторат. Савелий буянит.
        - Они того, долину не заморозят?
        - Да нет, это скорее название. Пластины это такие, преобразуют солнечный свет и тепло в излучение определённой длинны и передают полученную энергию в подключенные энерголинии. Но ты прав, сильно увлекаться ими нельзя. Температура воздуха действительно снижается из-за этого. Но это известный недостаток и он учитывается при расчёте максимального количества насосов для размещения. Так что не беспокойся.
        - Получается, что я вообще зря затевал делать паяльные лампы. Можно вообще без тех котельных обойтись.
        - Ничего не зря. Энергии лишней не бывает. Стенами и приданными им защитными сооружен6иями пока занимаются постольку поскольку. А вот хранилища топлива уже есть и понемногу уже заполняются. Ты отчеты-то почитай. Всё равно ведь пока ничем толком не занят.
        - Не рано всё это. Пока ведь не ясно чем всё обернётся, особенно для меня.
        - Не переживай. Для этих сооружений создана специальная компания, а ты просто территорию сдаёшь в аренду. Ализе её создала после того, как ты так и не утряс вопросы с гномами по соли. Знаешь ли, драконы очень неохотно расстаются с золотишком, а так она вернёт своё. Мало ли как всё повернётся, но чего-то они там пытаются придумать насчет тебя, правда мне не говорят. Ничего, по косвенным признакам выведаю.
        - Ты пытаешься меня успокоить?
        - Это правда! Вот мы и приехали.
        - Слушай… А почему мы все тогда в таких маленьких комнатках обитаем?
        - Ничего подобного. Стандартных, типа "Улей". Здесь для проживания у всех только такие будут. Это база подготовки и реабилитации, а не дом отдыха.
        Значит, спартанские условия у них тоже бывают, а то уж думал, здесь совсем заелись. И тут-то увидел темных эльфов, вернее то, что от них осталось и в таком виде прибыло к нам. Господи…
        - За что их так?! - Не удержавшись, произнёс я.
        - В каком смысле?
        - Ну, вот так.
        Такое чувство, что на них живого места не было. Если бы не знал, что они на людей походить должны, подумал бы, что какие-то мутанты и уродцы.
        - Ты про тела, что ли? Так это у них взаимно. Только гоблины темным чаще попадаются. На них отрываются не лучше, а потом обязательно возвращают. Эльфы, как правило, живьём не сдаются, это как-то жутко повезло зулусам. Вот они и отыгрались на них по полной. Восстановить тела полбеды, вот как восстановить связи их я с телом.
        - Ты про душу что ли?
        - Про неё, да и не только. Поверь, на разум им давили не меньше. Правда, тёмные в этом отношении крепкие орешки, так что шансы сохранения ими рассудка велики. По отношению к другим так не скажешь. Столько работы для Атии и Видад. Вон и они кстати.
        Кушетки, до этого стоявшие горизонтально в ряд вдоль стены, начали медленно наклоняться, пока ближний к нам край не коснулся пола. Мои жёны же поставили на пол что-то непонятное. В этой штуковине я опознал только одну деталь, амулет перехода.
        - Привет! - Воскликнули они разом и направились ко мне.
        - З-з-здрасте… - Мало мне было трудностей с произношением, ещё оказывается заикаться начинаю от волнения.
        - Ты говоришь?! Тебе лучше?! - Засыпали они меня вопросами наперегонки, что окончательно сбило меня с толку.
        Только смотрел на них и глупо улыбался. Они тоже, но быстро спохватилась и присели возле меня. Чёрт, работали бы руки, обязательно прижал бы их. Идиллия продолжалась не долго, в помещение первыми ворвались оставшиеся сестры, затем появилась Лена с упирающейся Джессикой, после них подобно смерчу Ал, а с ней вместе Сара и Вера. Похоже это уже устойчивая компания. Комната наполнилось голосами, а меня же охватило счастье. Приходилось признать очевидное, я действительно люблю своих жён, отнекиваться было бесполезно.
        Скажете, чего это все так переполошились? Так в первый же раз выбрался из своей кельи, да ещё столько находился в реальном мире, и Аде не пришлось меня вырубать. За этой суетой как-то не заметил появления ещё двоих действующих лиц. На самом деле воспринимал всё происходящее вокруг как игру света и красок и вот, в этой картине, вдруг, появилась новая нота. Нет, она не диссонировала, просто была другой. Естественно я уставился в её сторону. Увидев направление моего взгляда, и все остальные посмотрели туда.
        В проходе стояли Лея и Хикари. Только в этот момент разглядел гномиху. Была она небольшого роста, как, в прочем, и все они. Возраст её не портил. Черты лица указывали на доброту и мягкость, при одновременной властности и строгости. Странное сочетание. Фигура подошла бы скорее какой-нибудь дюймовочке, притом, всё в ней говорило о буквально выплёскивающейся энергии и жажде деятельности. Недаром она была когда-то главой их совета. Сообщение же Ады, что это она и руководит строительством базы, только подтверждало общее впечатление.
        - А вот и виновница нашего сборища! - Радостно воскликнула Ализе.
        Скрытая похвала Лее явно понравилась, но она отчего-то не стала приближаться. Я же уставился, нет, не на её внешность, хоть контраст с предыдущим видом и был разителен, смотрел её в глаза. Перемены именно в них меня потрясли. Взгляд был другой. Хикари видя, что её спутница, так и не решится двинуться в комнату, попросту подтолкнула ту, чуть пониже спины, придав и направление и ускорение в нужном направлении. Сама тоже направилась к нам. Вот с того момента ледок в моем отношении к Королеве стал таять.
        - Мы вообще-то пришли сюда по делу. - Заявил мой ЛИНК.
        Вмешательство Ады испортило всю атмосферу. Все как-то по-деловому засуетились. Атия и Видад вспомнили про свой прибор. У Инам и Навал образовались срочные дела. Джессика заявила, что пошла думать дальше, а Елена полезла к телам.
        - Лен, ты чего там забыла? - Обратился я к ней.
        - Да проблемы с их питанием. Гоблины состав не передали, вот пытаюсь повторить. Как ни странно, тут без алхимика не обойтись, ну, или мага земли и жизни в одном флаконе, да посерьёзней.
        - Так мы тоже что-то определять с составами растворов для их ремонта прибыли сюда. Может Ада тебе поможет и с твоими.
        На что та заявила, что она тоже не всесильна, но попробует, а неизвестные ЯМР спектры пусть Елена сама интерпретирует. Что это за страсти, уточнять не стал, но зарубочку в памяти оставил, обязательно позже узнать, вдруг матерятся, а я не знаю. Но пока они отвлеклись, решил пристать к Лее.
        - Скажи, а ты случаем не знаешь, о чём это Снежная королева собралась думать?
        - Да думает чем ответить на заявления Тала против тебя. Знаешь, сколько грязи сейчас группировки друг на друга выливают в Протекторате. На тебя немного было, так её всю на обозрение вывернули. Очень неудачно ты продал гоблинам трутней. Немного негатив, конечно, снизило знание, что часть из них пошла на выкуп. В основном появление Джессики повлияло. Известна она была. Вот и думает чем бы таким ответить ему, её это в некоторым образом коснулось лично. Говорят, много возиться с ней пришлось Видад, но особенно Атии. Почти восстановили, но нет-нет, да находит. Ладно, мне тоже идти надо. Подчищать за нашими магами жизни.
        - В каком смысле?
        - Восстановить они восстановят, но довольно грубо, вот и приходится поднастраивать организм на самостоятельное долечивание. Четверых я уже отстранила. Топорность, с какой они действовали, ни в какие ворота не лезла. Они же чуть нескольких магов способностей не лишили. Не думала, что такое можно встретить не только при омоложении.
        - А причем тут это?
        - Притом! Потеря способностей к магии всегда связана с нарушением связей души и тела. Нарушить их можно тремя способами. Со стороны души, не представляю даже как, но в теории возможно. Сами связи, как у тебя. И со стороны тела, когда точки привязки изменяются настолько, что канал обрывается. Ты думаешь, откуда у меня знание, как восстанавливать. Из исследований по способам ликвидации последствий омоложения.
        - Я же просил привести в сознание светлых. Тогда в чём дело.
        - Их привезли, и даже распаковали, но пока они без сознания. Понимаешь, владетель здесь ты, а значит, только тебе с ними разговаривать. После происшествия лучше это делать Царю, может и замнём инцидент. Это случай, когда ранг имеет значение.
        - Способная девочка! - Проговорила Хикари, провожая взглядом уходящую Лею.
        - Тебе в чувстве юмора не откажешь. Она намного старше тебя будет. - Прокомментировала её фразу Сара.
        - Знаешь, возраст мудрости не добавляет, только дурость.
        Это заявление гномихи развеселило всех оставшихся. Даже она сама не выдержала и улыбнулась.
        - Я, пожалуй, тоже пойду, может чего присоветую Джессике. - Продолжила после она.
        - Хикари, а в чем суть происходящего? Зачем Тал так разоряется. Может, конечно, поступок не самый умный тогда совершил, но зачем меня в блин раскатывать? - Решил продолжить пытать окружающих, пока Лена, как казалось со стороны, сама с собой спорит, а на самом деле с Адой.
        - Ты частный случай давнего спора. Это ведь не просто конфликт, он вызревал давно и охватил почти всех и вся. К примеру, программа внешней модификации рабов. С одной стороны дополнительные бойцы, но это плохие бойцы. Ведь даже воины при снабжении их кучей амулетов, скорее, вспомогательная сила. С сильными магами они только числом и с БТВ сражаться могут. А рабы ведь база для развития в будущем. Предполагается, что с течением времени их число сойдёт практически на нет, все станут магами. Так зачем спешить. Одни хотят всё и сразу, другие требуют подождать. В свое время не дошло до открытой схватки, как сейчас. Тогда это были Королёва темных эльфов Дивия, а с другой стороны предшественник Тала.
        - Получается, это просто давний спор двух разных групп в Протекторате, о его будущем?
        - Всё гораздо сложнее, я загляну к тебе, и мы ещё побеседуем, а пока пойду. Представь, каково мне, стороннице умеренности и Тала, а теперь оказавшейся на стороне группы "Перемен". - Проговорив это, она мне подмигнула, и неспешно удалилась.
        - Нет, у меня определённо случится разрыв мозгов! - Прокомментировал своё состояние я.
        Правда пока говорил, куда-то испарилась эта дружная троица. Да и ладно, тем более Лена меня почему-то стала радостно целовать. Что-то опять пропустил?
        - Ада у тебя просто прелесть! Всё я побежала, когда закончите, передайте всё что вам нужно, постараюсь побыстрей сделать.
        И тоже удалась быстрым шагом. Мы же начали заниматься тем, зачем пришли. На самом деле это мой ЛИНК действовал, а я пытался понять, чего она делает. Это оказалось гораздо познавательней. Наконец до меня дошло, почему маги жизни почти не могут помочь темным, да и проблема с этим их питание. Они процентов на 60 были уже из соединений кремния.
        - Ада, но как они так смогли?! Это же невозможно, если исходить из сказанного Леей.
        - Вот конкретно этого я не знаю.
        - То есть как, ты же тёмноэльфийской работы.
        - А вот так! Сделали и забыли сообщить. Ну, сам подумай, кто такие подробности оставит, в пусть и продвинутом, но ЛИНКе.
        В принципе логично, но вопроса это не отменяло, а мы продолжали перемещаться вдоль ряда кушеток. И вдруг, одна из эльфиек открыла глаза.
        Глава 36
        Само по себе это ничего не значило. Подумаешь, смотрит! Тем более, что мы её прошли и, короче, до конца осталось не много. Заметил это не я, а мои жёны. Они закончили делать свои дела и даже собрались, а вот уходя, заметили столь вопиющий непорядок. Честно, сам бы ни в жизнь не догадался в чём тут несоответствие. Из анабиоза-то их вывели, но в сознание прийти никто не давал. Ввели даже чего-то, что бы наверняка. Я помню то состояние, да и сейчас не очень-то лучше, так что это очень даже правильно. Ко всему это ослабляло блоки для обследования состояния их рассудка и эмоциональной сферы.
        Судя по данным из баз Протектората, тут сплошь маньяки мочилова и далеко не слабаки в своих разделах магии, хотя конечно не гении, такие в боях не принимали участия, а обучали других. На темных, конечно, ничего не было, но подозреваю, что были тут тоже те ёщё перцы. В конце концов, не просто так же гоблины заявили, что среди них был архимаг. Кстати кто из них. Помню только, что это была она. Не та ли случаем, вокруг которой засуетились Атия с Видад.
        - Всё, я закончила. Поехали к Елене. - Вдруг заявила Ада.
        - А разве нельзя просто передать данные?
        - Прочему? Так и сделано, но разве тебе не хочется к ней зайти, да и вообще осмотреться тут?
        - Очень даже, но мне по-прежнему ведь тяжело.
        - Для того и прогуляемся. Это должно тебя отвлечь. Лея говорит, что тебе полезно как можно дольше оставаться в реальном мире. Только так ты сможешь восстановить свои навыки.
        - А что мешает мне это в коридорах делать?
        - Это же мир воображения и памяти. Там можно только знания усвоить, что и практикуется в Академии, а навыки не будут соответствовать твоим реальным. Что помешает тебе выдумать способность, которой у тебя нет, а потом тренировать?
        - Можно же как-то смоделировать, учесть. И кстати, магия разума и там тренируется.
        - Пробовали, но даже небольшие несоответствия приводят к большим проблемам. Переучиваться всегда сложней. Если Лея сказала, что так надо, значит быть по сему. Да и насчет магии разума ты ошибаешься. Савелия помнишь? Так полные маги и не такое могут, ты забываешь, что сам был таким и не слабым. Потому даже то, что ты не имел защитного амулета, не сильно против тебя помогало.
        - Погоди, но ведь мой управляющий сказал, что просто не успел нам мозги набекрень свести, и чего-то про защитные амулеты он не упоминал.
        - Так никакая защита не совершенна! Сильных магов они не остановят, хотя тем и придётся попотеть. На то их и придумывали, чтобы ноги успеть уволочь или прибить такого ухаря.
        - А как они выглядят и как проявляют?
        - Ну, такие амулеты могут быть добавлены и к другим, создают нечто вроде сферы вокруг головы, почти не проницаемой, для магов разума.
        - Ой!
        - Что случилось?
        Ага, так я тебе и сказал! Это получается, те самые эфемерные сферы были. Серьёзная зашита?! М-да, захандрил почти сразу, как только вспомнил про почти безграничные возможности, тогда. Эх…
        - Так давай поотвлекаемся здесь. Вон, Атия и Видад чего-то всполошились. - Постарался увести разговор на другую тему.
        - Ещё бы. Архимаг темных очнулась. А ведь не должна бы, действительно поехали, посмотрим.
        - А кто она такая? Темные ничего не сообщали?
        - Я тебе иногда поражаюсь. Да кто им сообщит-то. Такая возможность узнать о них побольше. Несмотря на имеющееся противостояние, за информацию, которую мы тут добудем, Тал обещал не подсылать убийц. Добряк. Он тоже ведь про них не распространялся. Хотя, думаю, не из-за темных он звонил. Так, между делом просил нас не подсылать тоже. Троица вампиров уже даже визит наметила, подозреваю, не хотел он их в гостях увидеть. Отменили, мало ли, вдруг отложенный приказ оставил. Так что напряжённость с твоей безопасностью спала, но пока всё же не стоит в долину выбираться.
        Я недоумённо уставился на браслет левой руки. Что творится с моим ЛИНКом? Чего там помощник наделал? Либо у меня что-то со слухом, либо она действительно беспокоится за меня. Контуры имитации эмоций у неё вроде не работают. Или мозги мне пудрит? Поди, разберись тут. Мы кстати уже торчим перед всполошившей всех тёмной. Поработал над ней какой-то абстракционист, до того не походило её тело на человеческое, разве что число конечностей совпадало, но что-то далеко не везде пальцы наблюдаю, или хотя бы нечто их отдалённо напоминающее. И тут-то и посмотрел ей в глаза.
        - Перестаньте сейчас же! Атия, Видад, я это вам.
        - Что перестать? - Отреагировала первая.
        - Вводить эту дрянь.
        - Ну, хорошо.
        - Стой! Оставь её в сознании. Пойми, ей трудно бороться с вашей химией. Она обязательно должна быть в сознании.
        - С чего ты решил?
        - Глаза!
        - Черные. Хм… Ресницы пушистые, в целом можно сказать, что весьма красивые. И что?! - Проговорила она, обернувшись ко мне.
        - Атия, у него взгляд в никуда. Что происходит? - Воскликнула Видад и бросилась ко мне.
        Её сестра последовала за ней лишь с небольшой задержкой.
        - Ада, отъехай от неё. Что за… Вывези лучше из комнаты совсем.
        - У него такой всплеск эмоций. Я даже описать затрудняюсь. - Проговорила Видад.
        - А ты попробуй. - Вмешалась в разговор через их ЛИНКи моя вечная спутница.
        - Как объяснить-то! Такое впечатление, что он встретил очень близкого человека, которого и не надеялся увидеть уже никогда. Только одно но, он уверен, что видит её впервые и удивлён, и смущён и не хочет всего этого. Потрясло его это очень сильно и причинило боль. Но самое странное, я бы сказала, что он её любит, давно.
        - Ты чего несёшь, как ещё давно? Тьфу! Он же её только увидел. - Воскликнула Атия.
        - Я не могу объяснить. Не хватает опыта. Ада зови остальных опять. Понимаешь, он любит всех нас по разному, в его эмоциях мы не пересекаемся совсем, но есть нечто общее и вот это присутствует и в отношении к тёмной. А по поводу времени, ты должна понять, что нам показывали отличия состояний. В общем, в отношении нас всех это работало и не могу сказать, почему не должно в этом случае.
        - Что опять случилось? - Спросила подошедшая первой Лея.
        - Да тут Видад несет, сама не знает что, хотя действительно не понятно, что с Сергеем произошло. - Ответила Атия, а её сестра фыркнула.
        - Что вы тут говорили, Ада транслировала. Так посмотрим.
        И стала делать какие-то пассы руками. Потом походила вокруг кресла каталки. Затем наклонилась и постучала сидящему по щекам.
        - А? Что? Блин!
        - Ты вот что, сердешный, когда успел влюбиться в тёмную?
        - Ничего подобного. - Стал отнекиваться я неуверенно.
        - Ты это кому другому скажешь. Вон и Видад говорит про это, а я обнаруживаю связь между вами. Не томи, сознавайся.
        - Да когда бы успел! Не знаю… Как будто всю жизнь знал. Вроде во сне это всё. Похоже на прикосновению к будущему. Не знаю. Что-то подобное было в Полоскине.
        Мой ответ только запутал моих жен, и они уставились непонимающе друг на друга.
        - А что было в Полоскине? - Произнесла Лея, повисший в воздухе вопрос.
        - Столкнулись мы с со светлыми. - Прозвучал неожиданный ответ от подходящей Сары.
        - И что, было также? - Устремила вопрос ко мне Видад.
        - Не совсем… Но похоже. Потому и не хотел с ними встречаться, думал, как-нибудь без меня обойдется. Вы же, как на грех упорствовали. - Грустно вздохнув, негромко произнёс я.
        - М-да… Придется всё-таки поговорить с тобой и кое-то рассказать… - Задумчиво и медленно проговорила Сара.
        - Ну, так давай, у меня к тебе много вопросов.
        - Наедине. Если у вас срочных дел здесь нет, порошу нас оставить. По-хорошему и тебя Ада удалить надо, но уж ладно. Блокируй доступ во всех диапазонах, от всяких любопытных. Вопросы, так вопросы, задавай. - Улыбнувшись, сказала она.
        - Ты кто такая? И поподробней, пожалуйста! Как-то неадекватно реагировали все на тебя, там на дороге. И что за Принцитата? Кто такой он? Каким боком это всё со мной связано?
        - Как много и все сразу? Для начала поясни, откуда ты про дорогу знаешь? Хотя… Аду же никто не отключал. Начнём тогда по порядку. Зовут меня Сара, пегас.
        - Постой! Как тебя зовут я знаю. Кстати, а точно, что так?
        - Не вижу смысла обманывать.
        - Видишь, не видишь, это вопрос спорный. Что-то у меня сомнение возникло, что ты пегас.
        - А кто же я тогда, по-твоему? - С удивлением во взгляде проговорила она.
        - Ну, уж не знаю. Но Ализе вроде повелитель зверей, а ты как то с высокой горки на это плевала. Что-то не вяжется.
        - А… - Проговорила она рассмеявшись.
        - Ничего смешного. - Проговорил я обидевшись.
        - В частности и об этом я и хотела тебе рассказать. Бытует такое заблуждение о так называемых магических существах. Видишь ли, среди них нет животных, и потому повелители зверей на них никак повлиять не могут.
        - Постой, а как же клятва верности? - Спросил, а у самого волосы дыбом вставать начали.
        - А что с ней?
        - Ну, это… Ты её давала?
        - Да. Только не по принуждению, а вполне добровольна, но к этому я ещё вернусь. Так вот пегасы, к примеру, относятся к тёмным эльфам.
        - Стоп! Как это?
        - Просто и сложно… Это произошло очень давно, ещё до войны исхода. Почти 50000 лет назад. Тогда, кстати, эльфы не делились на темных и светлых. Нынешние тёмные были тогда боевым крылом эльфов. Но уже тогда отношения были напряжёнными между ними. Эльфы проигрывали войну. Создание боевого крыла и воспитание их определённым образом было их ответом. Естественно туда отбирали магов с определёнными способностями. Это изменило ход войны, но не переломило её течения.
        - А всё-таки, причем здесь пегасы? - Перебил я её.
        - Какой же ты нетерпеливый. В результате, те, кто стал впоследствии светлыми, создали единорогов, тёмные, соответственно пегасов.
        - И это позволило, наконец, победить?
        - Нет. Тем более светлые слишком увлеклись и их создания стали гораздо ближе к животным, а не к ним. Но это привело только к ожесточению в войне, и всё равно проигрыш неумолимо приближался. Вот так возникли темные, единороги и пегасы.
        - А войну ту эльфы выиграли? И с кем они воевали, не с людьми ли случаем?
        - Нет не с людьми. Их вмешательство и позволило победить. Но это другая история. Совместно тогда же освободили и гномов, хотя я бы не сказа что их тогда кто-то захватил. Упорные товарищи. Зарылись глубоко в землю и там их никак не могли достать. С тех пор они и предпочитают обитать именно там.
        - А что за история?
        - Если уж так интересно, попробуй выпросить у темных легенду "Сердце дракона". Сразу говорю, у меня нет, хватает и воспоминаний. И на эту тему больше говорить не будем. Русалки тоже произошли от светлых, но уже после войны исхода.
        - Если я тебя правильно понял, то те войны были разными?
        - Да! Где про них узнать я тебе сказала. Драконы это ваше человеческое изобретение.
        - Ты хочешь сказать, что они от людей произошли?
        - Нет. Просто они всегда среди вас жили и простые, и великие.
        - Стоп! А вот с этого места поподробнее.
        - Что именно?
        - Чем они друг от друга отличаются?
        - Первое это расцветка. Обычные зелёные или коричневые, а великие - золотые. Размерами отличаются. Сам догадаешься, которые больше, или подсказать? Нет, ну и ладно. Да вообще всем они отличались. Это всё одно, что о магии рассказывать.
        - Сар, ну чего тебе. Хоть коротенько как, для общего развития. А? - Попросил я умоляюще.
        - Ладно.
        И вдруг резко остановилась и о чем-то задумалась.
        - В общем так. Сейчас ты узнаешь вещи, немного не вписывающиеся в официальные представления. В человеческой форме пегасы не только на защиту могут использовать накопленную энергию. По косвенным данным, могу сказать, что возможно мы сильнее простых драконов в их истинном обличии. Но всё равно, слабее великих даже в человеческом. Собственно так и задумывалось, но время стёрло эти знания. Ада тебя первую предупреждаю, если что, разберу на составляющие тебя кристаллы. - И выразительно так посмотрела в мою сторону.
        - Сара может не надо так сурово. - Встал я на защиту своего ЛИНКа.
        - Надо. В общем смотри.
        Она собрала левую руку в щепоть, и оттуда сорвался красный луч. Взрывов не было. Просто он уперся в стену. Абсолютно прямой, а затем стал закручиваться в спираль, но всё равно попадал в ту же точку. Как прилип. Не изменило ничего даже то, что она и левой рукой стала водить.
        - Это луч, который ты называл лазером. В природе он не способен на те подвиги, которые я тебе демонстрировала. Суть магии заключается изменении законов, по которым всё происходит. Если маг перестал воздействовать, первичное состояние возвращается. Сила мага в сложности такого воздействия. В войну Равных многие знания утратили, к примеру, об алхимиках. Но от меня ты подробностей не узнаешь. Резерв энергии есть абсолютно у любого мага, но истощение его грозит смертью, и никто не знает окончательная она или нет. Потому и не рискуют.
        - А в чем разница?
        - Обычно гибнет тело, но душа-то остаётся, а если погибнет душа. Выход и был найден в накоплении энергии. Кто же знал, что в природе это уже есть. По сравнению с запасами тела, это целый океан. Темные тренировались на эту тему, очень много гибло, но как-то научились сильно далеко не заходить. А потом создали нас. Использованием резерва грешили и вампиры. Мне кажется, что они как раз и убивали противников, выкачивая этот резерв до донышка и больше. В общем, в схватке они становятся только сильнее. Они же научили пользоваться им и витязей, и амазонок. Остальные стараются не искать острых ощущений.
        - Выходит, что все штуки с источниками энергии не нужны?
        - Как раз наоборот. Даже если ты воспользовался своим резервом, то его восстанавливать всё равно надо. Это не очень надёжный источник. В накопителе ты можешь посмотреть, сколько осталось, а во внутреннем резерве нет. Некоторые проводят аналогию со сжиганием тела. До определённой степени ты можешь его насиловать, но потом оно просто начнёт убивать само себя. Предполагается, что нечто подобное и с душой происходит. Единственно была замечена закономерность между силой мага и запасами энергии. У кого нет способностей, нет и резерва, сколько не пытайся выдавить, только поубиваешь зазря. Но мы отдалились от темы. Так вот, атаковавшие нас учли всё, энергии было направлено достаточно, чтобы преодолеть возможности нескольких драконов, но великая, даже в человеческом обличии смогла перенести это.
        - Ты хочешь сказать?
        - Да, твоя жена Ализе великий дракон, похоже последний.
        - В каком смысле?
        - В прямом. Других представителей её вида, по крайней мере, в нашем мире нет, если не считать её бабушки, но она давно никуда не выбирается. Теперь понимаешь разницу между этими видами? Поверь, возможности твоей жены это что-то с чем-то, но, к сожалению, всё мимо.
        - Почему?
        - Ты не задумывался, каково это быть последней. В общем, она старалась быть как все, потому толком своих возможностей и не знает. Ей учиться не меньше тебя надо, так-то вот.
        - Так в чём дело?
        - Ну, ты даёшь! У кого она будет учиться. Как все сама дорогу свою искать будет, только желания у неё пока не наблюдалось, до тебя. - И хитро так посмотрела на меня.
        - А я чего?
        - Того, вот и возвращаемся мы к основной теме разговора. Говорили мы тогда про предсказание перворожденного, и ты его касаешься в полной мере. Если думаешь, что согласно него, ты там чего-то достигнешь, зря. Весь вопрос в том, что для его исполнения необходимы три ветви его прямых потомков, неважно в каком колене. Касалось оно, кстати, судьбы эльфов, лично тебя только в той степени, что такой всё-таки есть. Честно говоря, в это никто не верил.
        - Почему?
        - Считалось, что та ветвь погибла вся, полностью. Даже я перестала верить, а ведь меня это касалось лично. Собственно, вот так мы и оказались у гоблинов, умереть хотели, достойно, но, однако, всё повернулось иначе. Тем более погиб последний представитель среди тёмных эльфов. М-да… Видишь ли, если это предсказание верно, то и относительно меня тоже, вновь стану жить, а не существовать в виде лича. В некотором смысле тоже ведь недоучка, вот смогу, наконец, его продолжить. - Сказала она и мечтательно улыбнулась.
        - Чего-то говорила, говорила и ничерта так и не объяснила, при чем здесь я и темная со светлой. Может, пояснишь?
        - У меня подозрение, что ничего не происходит с тобой просто так. Думаю та светлая и есть Принцитата, на которой тебе выпало жениться в белое. А темная тогда выходит каким-то боковым ответвлением, но тоже из прямых потомков. Потому и такова реакция. Тебе стоит с ними пообщаться лично, думаю, у них реакция будет подобной.
        - Ты совсем с ума сошла! Опять жениться! То, что это выпало в какое-то белое это не повод. И ты так и не ответила, кто такая Принцитата?
        - Принцитата, это бывшая королева светлых. Ума не приложу, как такое произошло, но ты парень настырный, узнаешь. И повод тоже серьёзный. Невыполнение тоже смерть, не надо было играть.
        - Так не знал же!
        - Незнание правил не освобождает от ответственности. Тебе, вернее Аде, но в данном случае без разницы, набор "скользящего" и пять гейш положены.
        - Да какая разница, одной угрозой смерти больше, другой меньше? А чего это её выигрыш мне?
        - Думаю, ты выкрутишься. Так что, раз так складывается, не стоит упускать Флориэль. Она кстати цветы любит, живые. Попроси магов жизни, они тебе сварганят букет направленным ростом. Не совсем же они запропащие, из специальной-то заготовки. Тебе она понравится. Там глядишь, и с тёмной всё устроится. - И пошла тихо посмеиваясь.
        - Вот ещё! Никогда такого не будет!
        Глава 37
        Ничего глупее заявить не мог. В итоге, какой-то цирк получился, однако женат на обоих. Не, они не тени. Странный какой-то свет из-за парапета вроде забрезжил. Что же они задумали. Я оглянулся. Лея зачем-то надавила руками на плечи. Чего такое ожидаем, вот честно, поехал бы сейчас лучше изучать привезённую библиотеку. Взглянул зачем-то на Шакти. Не знаю уж, почему она на меня так действует, может Сара и права, но признаюсь честно, убил бы кого-нибудь. В смысле там злодея какого, уж очень на геройства тянет. Есть в ней что-то такое, даже не объяснишь.
        - Ада! Ты чего с ней сделала?! - Провопил я с павшей на пол челюстью.
        - Всё нормально, всё точно в соответствии с образом. Чуток конечно подделала, но художник всяко имеет право на творческий подход.
        - Чего- то я твоего вдохновения не наблюдал в 14 предыдущих случаях. Скажи честно, это ты меня до инфаркта довести хочешь?
        - Э не… Таких заболеваний тебе не светит. На кой ляд я тебя переделываю, ты у меня получше любого тёмного будешь. Сейчас мы её вытащим и тебя поместим в ванную.
        - Как это?
        - Ручками, причем твоими.
        Не удивляйтесь моему неадекватному поведению. Мой ЛИНК, эта с позволения сказать, да не знаю, как о ней теперь говорить. Не верю я, что такие в природе бывают, пусть даже тёмные. Красивая, это не то слово! Айшварию Рай видели, жалкое подобие. Но мне почему-то больно на неё смотреть. Так охота по какой-нибудь стенке кулаком заехать, что аж спасу нет. Творческий у неё подход! Сволочь она, так меня подставить. Хорошо хоть материться теперь могу, хоть какая-то отдушина.
        - Может не надо?
        - Надо. Кто, по-твоему, это сделает? Раз не знаешь, так не мешай. И полезла в ванну вынимать темноэльфийского Архимага.
        На мне теперь экзоскелет из помощника. Самое оно для антуража какого-нибудь звёздного боевика. А вокруг тебе никаких армад, одни маги недобитые. Матерюсь и стараюсь не смотреть на пациентку, но только что-то гложет мозг.
        - Ада! Ну ты и…!
        До меня, наконец, дошло, что можно это было сделать и без моего участия.
        - Вот видишь, умнеешь на глазах. Привыкай к её виду, теперь она будет постоянно перед тобой.
        - Не собираюсь я на ней жениться! - Только вот теперь уверенности в своих словах не чувствовал.
        - Кто говорит про это, ты теперь всеми ими заниматься будешь.
        Опять на неё взглянул. Блин! Она на меня действовала и в том виде, а сейчас вообще тоска. Высокая стройная, никак не меньше меня ростом. Только глаза портили картину, пустые и безжизненные. Чего тогда в них увидел. Одна проблема, оставлять её здесь в этом подобии больницы не хотел. Но не говорить же об этом!
        Одно хорошо, жёны вытесняли её образ на раз. А то уж я думал всё, амба. Странная штука многожёнство, но ничего не остаётся, как только привыкать к этому. Сходил и к Флориэль. Опыт удался, она тоже на меня действовала. Пришлось сесть и в уме составить картину, как воспринимаю всех оказавшихся поблизости. Странно кстати, не хватало слов, не в смысле матов, а просто. Так промаялся три дня, пока не плюнул и не перестал доказывать Саре, как она не права. Заказал, значит, букет, прихватил Веру для охраны, не зря кстати. Одного не учел, как этот мой поход, будет выглядеть со стороны. М-да…
        Сказать, что видок у меня был что надо, это жестоко надругаться над истиной. Экзоскелет выделялся в местном антураже. Это, мягко говоря. По первости таращились на меня поголовно, благо быстро попривыкли. Ну не хотелось мне на каталке кататься, как инвалиду, а тут еще такая возможность, в виде Ады. Универсальному помощнику ведь без разницы, какой вид принимать, а под её руководством все получалось не хуже чем в читаной мной фантастике.
        С букетом накладочка вышла. Видать маги жизни нам достались действительно не ахти. Он больше напоминал какой-то веник, а не то, что я просил. На безрыбье и рак, осетрина. Пришлось взять. Только в руках его нести, оказалось та ещё затея. Не был он привычным мне букетом. Это была половина шара, из которой росли, с позволения сказать, цветы. На столе это бы стояло устойчиво, а вот в руках.
        В таком странном виде я и предстал перед лежащей Флориэль. Эдакая ходячая иллюстрация к внешнему виду погрузчика будущего с каким-то кустом в руках, который то и дело норовил выпасть. С другой стороны от кушетки расположилась Вера, вся такая из себя, аж завидно. Приводить себя в порядок даже не пытался, всё равно руками и ногами управляла Ада. Вышла бы довольно нетривиальная задачка, со многими неизвестным.
        - Ну что, врубай!
        - Однако светлая лампочкой не была и потому приходить в себя сразу не захотела. Я посмотрел на вампиршу. Та только пожала плечами, типа всё в порядке, сейчас очнётся.
        - Ах ты… - Это всё что Флориэль успела произнести.
        Глухой удар в лоб, совершенный Верой, оборвал фразу и остановил рывок Принцитаты в мою сторону.
        - Ты чего делаешь! Я тут скандал хотел замять, а ты её… Слава богу что жива осталась!
        - Я аккуратно, сейчас очнётся.
        - Ах ты… - Успела повторить светлая во второй раз, с тем же результатом.
        М-да. Чего-то она ответными чувствами не пылает, вернее даже горит, но не теми.
        - Вер, ну ты как-нибудь поаккуратней, а то мы сегодня даже парой слов не перекинемся.
        - Да это она какая-то ненормальная! Обычно одного раза хватает. Видать за это и из королев выгнали.
        Тут объект нашего обсуждения выглянул осторожно изумрудными своими глазами из под пушистых светло-зелёных ресниц. Видать два удара не прошли даром. Поняв что ещё раз бить не собираются, распахнула глазищи и уставилась гневно на меня.
        - Чего вам от меня надо? Где я? За меня отомстят! Вам это так просто не сойдёт с рук! - Выпалила она.
        - Мне кажется, она сегодня к диалогу не предрасположена. Ада отдай ты этот веник Вере. И это…, Флориэль можешь катиться на все четыре стороны и поосторожней с вампиршей.
        Светлая перевела взгляд на мою спутницу, но уже испуганный. Я же, в сердцах плюнув, и подумав о бренности бытия, приказал Аде нести нас к темным.
        - Взяла и обидела хорошего человека. На, забери, это он тебе нёс. - Проговорила Вера и всучила-таки веник тому, кому он предназначался.
        - Это что?
        - Букет, во всяком случае, задумывался что цветов.
        На что Принцитата только хмыкнула.
        - И не хмыкай! Какие маги жизни, такой и букет!
        - Что, всё так плохо? Могу предложить услуги нашей семёрки. В договоре пропишем детали. - Последнее она произнесла поморщившись.
        - Какой семёрки? Тебя привели в себя одну. Об остальных приказов не было.
        - А где моя одежда?
        - Интересно, когда ты её успела завести.
        - Это неслыханно!
        - Тут и не такое увидишь. Ты кстати в долине Рубикон. О, я вижу, у тебя появились мысли о проблемах.
        - Да что вам от меня надо?! - Воскликнула Флориэль, как-то сдувшись.
        - Чтобы ты вышла за него замуж.
        - Да с какой стати, да и зачем вам это нужно?
        - Видишь ли, ему это выпало в белое.
        - Как это? Обычно же в чёрное?
        - Видимо в чёрное выпало нечто похуже, чем ты, хотя пока непонятно.
        - Что за бред! С каких это пор женитьба человека на светлой эльфессе стало удачей?
        - Ну… Вообще не понимаю тех, кто так шутит. Где вообще видано, чтобы такой брак был?
        - Не бывает такого. Думаю, это происки совета. Получается, он будет уже шестнадцатым.
        - Им-то зачем это?
        - Понимаешь… Мне было предсказание, ещё маленькой, что моим мужем будет человек. Ту ведунью лишили головы за такой бред, но почему-то Мать Леса преисполнилась энтузиазмом. Особенно после ссоры. Тем более наследника не было.
        - Видели мы её.
        - Где? - Говоря это, Флориэль не могла скрыть своего изумления.
        - Да тут, с месяц назад может немного больше. Не важно. В Протекторате назревает заварушка, и возможна смена Ректора. Сейчас светлые и темные воюют на одной стороне, против Тала. Не правда ли интересно?
        - Может кому-то. А для меня это не есть хорошо. Я ведь из королев ушла только из-за своей идеи. Надеялась хоть как-то реализовать, но в свете твоих новостей, можно ставить крест. Так зачем он это мне дарить хотел? - Проговорила она последнее, указывая на злополучный букет.
        - Предложение хотел сделать. - Ответила ей Вера.
        - Мне всегда казалось, что это в какой-то иной форме бывает. - Произнесла она, потрогав лоб и поморщившись.
        - Так дергаться не надо было.
        - Знаешь, в каком я состоянии была? То, на чем вы нас держали, никак успокоению не способствует. О…, сколько мечтала о мести! И первым увидеть виновника своего состояния. Каюсь, сорвалась.
        - Это я тебя вырубила и запаковала. А Сергей задуванец и пока мало что умеет, и боюсь, не научится, хотя… Представь, за недолгое время пребывания в нашем мире, он умудрился встрять почти во все мало-мальски значимые конфликты Протектората.
        - Значит задуванец, это даже плюс. А почему он в той железяке ходит?
        - Потому что кроме как разговаривать и вращать головой он ничего пока не может. А это универсальный помощник, и управляется его ЛИНКом.
        - Да, видать совсем у вас маги некудышние. Ничего, я его быстро на ноги поставлю. - Проговорила она, проделывая букетом нечто, от чего он изменился и стал, наконец, походить на первоначальную задумку.
        - Не получится. У него повреждение не тела, а связей.
        - Вот же не везёт человеку! Тогда тем более пойду соглашаться. Где его кстати найти.
        На что Вера дала ей ЛИНК, той самой классической формы, в виде пластинки.
        Стоял я значит, никого не трогал, любовался красотой. Короче, в очередной раз таращился на Шакти. Сходил бы на одну из жён потаращился, но им, видите ли, работать мешаю, а тут никто не возражает. На самом деле не только бездельничаю, но и, наконец, начал знакомиться со свалившимся на меня счастьем, в виде долины и этой базы. Народ тут масштабный, я скажу. Короче, база эта хорошо, если процента на три от плана только создана.
        Чего тут только не предусматривалось. Ко всему прочему она должна быть соединена с городком гномов, расположившемся около казармы. Если я правильно понял, это должно стать чем-то вроде Академии, плюс база подготовки воинов. Замашки, прямо скажу наполеоновские. Ну Хикари, ну блин местный Бонапарт. Естественно это были пока наброски, потому как точно не известна объёмная структура местности. Но, как я понял, мои пенсионеры уже чего-то у своих заказали. Чего не сидится гномам?
        Единственно, что меня смущает, это размеры гномьего города. Нафиг столько помещений имеющейся кучке. А что с долиной сделать задумали! Сток реки отсюда решили перенаправить в долину, не слабый скажу. А чтобы её исчезновение прошло незаметней, вывести её не сразу в Нил как сейчас, а каналом вдоль гор, до выхода нынешней из под земли. Опять же естественное русло уберут, и пустят вдоль склонов каналы разные по величине. Основной будет идти по теневой стороне и иметь множество подземных водоёмов под склонами. Подогрев будет вестись теплом от вулканов. Одним словом, рыбоводством серьёзно заниматься намеривались.
        Под склонами солнечной стороны расположат множество стационарных накопителей, с соответствующей силовой разводкой энергетических каналов. Основными поставщиками будут тепловые насосы, но и жилые дома новых посёлков для рабов тоже. Их кстати перенесут на склоны вдоль водных каналов. Предполагается обустройства там вполне комфортной среды обитания. В прямом смысле. Подход тут комплексный. Дороги сделают как в Протекторате только поперёк долины, во-первых для удобства перемещений, во-вторых для накрытия всей долины мобильной связью.
        Вдоль долины можно будет перемещаться по тоннелям проложенным под новыми посёлками. По световой стороне предполагается прокладка значительно большего. Он должен выходить в Крохальское ущелье, невдалеке от стены, прикрывающей одноимённый населённый пункт. В планах даже город предусмотрен рядом с замком, но пока без уточнений. Сам замок и казарму предполагается изнасиловать до неузнаваемости. Правда, проекты особо не прорабатывались, по известным причинам. Но даже то, что есть, захватывает дух.
        Все три стены переделываться будут по типу крохальских. Взамен тех полуразвалившихся котельных поставят станции, оборудованные по последним веяниям местной энергетической моды. Ну, те гибриды, недавно тут появившиеся, поставят. Горы точно также должны быть усилены. Это я думал, высота и массивность являются защитой, но меня уверили, что при желании их снесут и не заметят. То, что они стоят ещё, это не их достоинство, а наплевательское отношение гоблинов к Рубикону. В свете же личной заинтересованности Шаки наведаться сюда в гости, предосторожность должна стать не лишней. Пока же у меня голова раскалывается, как бы в очередной раз уцелеть.
        Стою значит релаксирую на волне позитива, и тут негатив приперся, в виде голой Флориэль с цветником в руках. М-да, моему венику далеко до этого, что ещё больше настроение испортило.
        - Тебе чего?
        - Да проходила тут мимо?
        - Чего ты делала?! - У меня чуть глаз не выпал, после этой её фразы, один.
        - Ну… Пообщалась с вампиршей. В общем, про черное, белое, вернее про то, что тебе выпало, узнала. Цветы вот довела до ума.
        - Это что-то должно означать?
        - Ты себя ведёшь так, будто это не тебе жениться надо!
        - Не больно-то? Когда ещё проблемы с тобой настанут. Тут вон голова болит где войска брать, а потом ещё уцелеть. Как хоть немного своим делом управлять начать, а то раздельная жизнь головы и тела напрягает. Блин! Ада развернись немного, устал уже шею выворачивать.
        - А если не секрет, кто такая Ада?
        - Не секрет, мой ЛИНК. Ладно, чего трепаться, так понимаю чего-то надумала?
        - Я подумала и решила принять предложение.
        - Да? Тебе предложение сделали? Поздравляю! И кто счастливчик?
        - Вы что тут все такие? Ты собирался его делать, вот и говорю да.
        - Но не сделал, но мне всё равно. Это всё?
        - Нет. Никаких отношений между нами и претензий после развода.
        - Согласен! Ада разверни обратно. И это, Флориэль, оденься что ли. - Проговорил, повернувшись к ней затылком.
        - Как раз про одежду, может, отдадите, или мне выращивать заново? - Задала вопрос, обежав меня вокруг.
        - А… То-то думаю, чего это голой ходишь. Сама возьмёшь, раз уж женой стала. Да, и постарайся помочь Лее, а то она там зашивается с магами жизни. Кто только этих косячников так назвал.
        - Мне бы всю семёрку…
        - Знаешь, смогла меня удивить. Ты первая, жена, которая на всё у меня спрашивает разрешение, и с поводом, и без. Остальные как-то обходили этот момент. Ты это, давай вливайся в коллектив.
        - Ну, я пойду?
        На что я только головой покачал. Флориэль же после этого растворилась как призрак. Но помедитировать не удалось. Что-то было не так и никак не давало мне отвлечься. Тщательное изучение окружающей обстановки выявило странный факт. Шакти смотрела вполне осмысленно и конкретно на меня.
        Пришлось срочно вызывать Атию. Она пришла опять со своим аппаратом и сестрой Видад. Но обследование продлилось не долго. Они быстро отошли от аппарата и заявили, что это меня.
        Странное место. Явно какая-то пещера, но уж очень благоустроенная. Неровный свет мечется по помещению. Неясно, кстати, откуда он идёт. Антураж скорее к фильму ужасов. Неужто тёмные так живут? Вид, надо сказать, у их архимага был престранный, да и вообще не очень-то и похожий на то, что сделала Ада, но с другой стороны, коридоры это место воображения и не факт что она так должна выглядеть.
        - Такое чувство, будто вы сами не можете определиться с тем, как выглядите.
        - Почему вы так решили? - Спросила она хоть и звучным, но красивым голосом.
        - У вас тело плывёт, так что аж оторопь берёт.
        - Трудно сосредоточиться, но ко всему прочему, не знаю, как сейчас выгляжу.
        - Да вот так. - Я постарался сформировать картинку, и как ни странно, но это удалось.
        - Не дурственно. А кто это меня так?
        - Мой ЛИНК. Может, скажете, зачем звали?
        - Мне показалось или это действительно Флориэль напросилась вам в жёны?
        - Могу сказать, что со зрением у вас всё в порядке. Но причем здесь это?
        - По некоторым причинам, мне не хотелось бы возвращаться к своим, хотя бы какое-то время. Я хочу сказать, что тоже не против выйти замуж, в свете сложившихся обстоятельств.
        - Это ваше дело, только я-то тут причём. Вы намекаете, что за меня? Но почему?
        - Флориэль уже давно изгой. Если правильно поняла, она заплатит своей работой за присоединение к вашей группе. Видимо ей поднадоело уже скитаться, а мечта её жизни не приближается. Вы не прогадали, она действительно очень умелый маг жизни, да и её команда не промах. У меня желания вечно бродить нет, поэтому предпочла бы присоединиться на тех же условиях.
        Опа! Интересная трактовка событий. Тут получается ещё вопрос, кто кому нужнее. А ведь какова! Промолчала, так и быть пойду навстречу твоему горю. Вот чертовка. Эта, по крайней мере, честнее. Но не удивлюсь, если и здесь двойное дно.
        - И какой смысл мне в этом? Из тебя маг…
        - В этом состоянии и, правда мало толку, но я знаю, как восстанавливаться и могу поделиться своим знанием. Сможешь избавиться от этой своёй штуковины.
        - От неё и так избавлюсь. Одна из моих жён знает, как это лечить.
        - Она всех может вылечить? Вижу, что нет. Я предлагаю способ, как самому излечиваться.
        - Стоп! Постой, так ведь при омоложении как раз такие случаи и бывают. Это что же получается?
        - Теперь понимаешь, насколько ценна моя плата?
        - Тут есть только один момент. Мне необходимо было на ней жениться по условиям лотереи.
        - Понятно. Это значит, нет?
        - Ответ неверный.
        Глава 38
        А свет всё нарастает. Невольно вытянутся посмотреть за парапет. И тут я увидел.
        - Мать…!..!..!..!
        Клочья тумана разорвало и в небо устремилось гигантское золотое тело дракона, всё переливающееся вспышками света.
        - Господи! Ничего себе размерчик! - Прокричал я, откинувшись в кресло, но это не спасло меня от волны брызг, взвившихся в небо вместе с существом породивших их.
        Но на воду они совсем не походили, а будто миллионы бриллиантов разметал по воздуху какой-то безумец. Только в это мгновение до меня дошло, что в этом мире золотым была только моя жена Ализе. И вот первые капли долетели до нас.
        - Ё…!
        Боль от их прикосновения буквально скрутила моё тело, только чьи-то руки удерживали меня в коляске. Радости они тоже не доставляли. Мои плечи были в огне, и будто этого было мало, как будто молния прошла через всё тело. На мгновение выпал из реальности, а когда вернулся, мир замедлился, и наступила тишина. Боль отступила, и я, наконец, смог рассмотреть взлетающего исполина.
        Прямо из носа у неё торчал, скорее, клинок, излучающий белый холодный свет. За ним шёл ряд также светящихся шипов, расходившийся прямо на затылке сначала на два, а затем и более. Свет их, на фоне золотой чешуи наводил мрачность и парализовывал. Из подбородка торчало три изогнутых шипа. Средний, самый большой, боковые, поменьше, мрачно багровевшие изнутри. Чешуя на нижней части шеи и животе была серебристой. Всё тело искрилось. Голова была окружена короной из чего-то напоминавшего извилистые рога. По ним, в прямом смысле, текло пламя.
        Размерами она больше напоминала нехилый такой коттедж. Размах полыхавших крыльев… Да чёрт его знает, метров сто, наверно. Они были увенчаны рассыпающими золотистые искры, шипами. Передние лапы заканчивались мощными когтями, отливавшими перламутром. Ладонь можно было сравнить разве что с ковшом шагающего экскаватора. Задние конечности были значительно мощнее передних, но самих лап я не видел за парапетом, как и хвоста впрочем.
        Только взгляд, устремлённый на меня, светится разумом. О, эти её небесно голубые глаза. Хоть зрачок и превратился в щель, но не узнать их было нельзя. И тут она моргнула. Шум и крики больно ударили по ушам. Время снова потекло в привычном ритме. Ализе же вытянула шею вверх и раскрыла пасть утыканную алмазными клыками.
        Увидеть смог только начало, самое зарождение, огненного дыхания. После полыхнуло так, что даже закрытые веки не помогали, а затем ударил жар. На какое-то время вновь потерял сознание. Оно возвращалось медленно. Всё тело болело и ломило. Даже небольшие движения давались с трудом.
        - Что?! Я чувствую всё тело!
        На радостях и подскочил. К сожалению не совсем. Левая нога всё чувствовала, но ниже колена подчиняться не желала. С правой рукой было наоборот, двигалась прекрасно, но ничего не ощущалось. И всё равно, это было здорово. Наконец мог ходить сам! После небольшой ревизии стал оглядываться. Весь берег был заполнен. Похоже, шоу было не только для меня.
        - Какой идиот до этого додумался?! - Раздалась со стороны Шакти, но дальнейший поток ругани слушать не стал.
        Вот и она заговорила, но, похоже, пока двигаться не может. Все приходили в себя. И только в этот момент я обратил внимание на безвольно лежащее тело Леи.
        Как будто ножом прошлись по груди. Как больно-то. Что происходит?
        - Лея, что с тобой? - Спросил, наклоняясь.
        На мой вопрос она никак не отреагировала. Только сейчас все обратили внимание на её состояние. Единственная, кто не выказал удивления, да и вообще никак не отреагировал, была Вера.
        - Она умерла. - Как-то буднично произнесла она.
        Я поверил этому сразу. Вот что за дыра образовалась во мне, в которую утекали все силы. Ноги подломились сами собой. Почему никто не сказал, как это больно терять свою тень? Мысль, не показалось мне смешной. Только в этот момент стало понятно, насколько точно описана эта связь всего одним словом. Даже за короткий период она стала на самом деле очень важной частью меня самого. Сейчас же эту часть буквально вырвали и без анестезии. Боль была чудовищной настолько, сто даже воздух невозможно было втолкнуть в лёгкие.
        - В каком смысле? Она же жива! - Воскликнула Флориэль.
        - Только тело. - Всё также буднично проговорила Вера.
        - Но как?
        - Сгорела, слишком много выплеснула сил, на него. Больше чем могла. - Ответила вампирша, указывая на меня.
        У меня в это время всё поплыло перед глазами, и мир стал понемногу меркнуть.
        - Этого ещё не хватало! - Воскликнула Сара и моё падающее тело подхватили.
        Только я этого уже не слышал и не чувствовал.
        - Эй! Есть кто? - Спросил, глядя в непроглядную темноту.
        Ответило мне только эхо. Очнулся резко, а вокруг… Кстати, что вокруг? Темень хоть глаз выколи. Подо мной вроде кушетка, а помещение вроде пустое, судя по эху.
        - Нус, какие умозаключения сделал?
        - Фу! Ада, уж думал, мне всё приснилось, а нахожусь в больнице и сейчас ночь.
        - Ты действительно в больнице, только под землёй. Но поскольку ничем не болеешь, а просто отключился от перегрузки, то просто лежишь и отдыхаешь на искусственном питании.
        - В каком смысле?
        Медленно стал разгораться свет. Ярким так и не стал, а мягким и ровным.
        - Потрогай плечо.
        Там нащупал гладкий и тёплый мешок. Похожий на те, что наблюдал у темных.
        - Скажи, а Лея правда умерла? - Спросил с опаской в голосе, боясь прихода пустоты, но зря.
        - Да.
        Этот ответ почему-то не всколыхнул меня. Это было странно. Почему словам Веры верил, а Аде нет, но ведь точно же знал, что мне не врут. И вдруг понял, что пустоты нет, она чем-то заполнена, и это что-то давило на меня, подобно груде камней. Не известно даже, что легче, старое состояние или новое. Я попробовал понять, что это такое, а в ответ как шибануло. Волна боли покатилась оттуда, такая, и вот, докатившись до кончиков пальцев, пошла обратно. Слава богу, не вернулась. Забыл даже как дышать, и потому с шумом втянул воздух, поняв, что задыхаюсь. Нафиг такие эксперименты, забыть и выкинуть.
        - А сколько я так? - Вдруг пришёл в голову вопрос, который сразу и задал.
        - Четыре дня. Я сообщила остальным о том, что ты пришёл в сознание. Скоро подойдёт Сара. Тебе сообщение от Леи.
        Ответ немного успокоил. Откровенно говоря, испугался. С такой ерундой на плече и возможностями по поддержанию здоровья тела Адой, могло оказаться, что и столетия прошли. А вот последнее почему-то ввело в ступор.
        - Покажи. - Дрожащим голосом приказал, немного справившись с собой.
        Как всегда в воздухе завис экран, и на нем появилась моя жена. Это скорее напоминало некое окно, что пугало ещё больше. Человека нет, а сообщение от него пришло. Странный мир. Она немного замялась, а затем, похоже, решившись, начала.
        - Сергей, если тебе пришло это сообщение, то я наверняка уже умерла, если же нет, то не слушай его дальше и удали, как очередную мою глупость. Мне тяжело говорить. Завтра Ализе должна продемонстрировать то, что ей показала её бабушка. Такое чувство, что те или иные способы борьбы с подобными состояниями знают, чуть ли те все более-менее знающие маги. Я тоже попробую нечто, чего сначала не хотела делать, очень часто это кончается смертью лечащего. Если сил хватит, ты будешь здоров полностью, если же нет. Страшно думать об этом исходе, но мне кажется, что иначе нельзя. Не могу по-другому. Сначала казалось, что тут собрались одни сумасшедшие. Но… - Лея остановилась на какое-то время, задумавшись, а затем продолжила.
        - Я увидела невозможные вещи, которые совершали реальные люди. Всё с единственной целью, чтобы у тебя всё получилось. Понимаешь, они ведь в прямом смысле рискуют жизнями. Наверно это заразно, вот и решила попробовать. Если у меня не получилось, надеюсь, ты поймёшь…
        Экран исчез, а в ушах зазвенело от тишины. Что-то мокрое проскользило по щеке. Не сразу понял, что это слеза.
        - Поймёшь, твою мать! - Проговорил я в пустоту.
        Опять сдавило горло. Спасла от навалившейся хандры, с шумом, ворвавшаяся Сара.
        - Ну? Филоним? Вставай, хватит прохлаждаться! - Бодро начала она.
        - А мне пришло сообщение от Леи.
        - Все уже в курсе. Ада просветила, и мы, сообща, решили, что тебе его лучше посмотреть.
        Такого предательства со стороны своего ЛИНКа не ожидал.
        - А если бы оно было личное, тоже посмотрели бы?
        - Конечно же! Только рассказывать не стали бы.
        - А про что она там говорила? Кто рискует жизнью?
        - Пока только я и мои пегасы, но сейчас объясняю принцип разгона другим. Там посмотрим. Вот, взгляни-ка на это.
        Опять появилось эта объёмная картинка-окно. Показывалось небольшое помещение. С одной стороны стояла девушка, в странной такой одежде, как будто из лоскутков ткани, но смотрелось прилично. Единственно, что бросилось в глаза, так это огненно рыжая шевелюра. Напротив, стояла пятёрка пегасов во главе с Сарой. Казалось, что ничего не происходит, только напряжение на лице девушки выдавало, что это не так.
        Вдруг всё резко изменилось, и она истошно завопила и стала бить руками воздух, но и на лицах пегасов возникло напряжение. Что-то беззвучно раскидало участников поединка к стенам. Девушка билась в истерике, на губах выступила пена, пегасы тоже как-то странно подёргивались, будто в конвульсиях.
        В кадре замельтешили другие лица и всех участников куда-то понесли.
        - Что это было? - Задал вопрос я.
        - Это была разгонка. Девушку зовут Налани. Советую запомнить. Она вскоре может стать бриллиантом в твоей коллекции. Теперь её потенциал поистине велик. Она может стать магом жизни даже сильнее чем Флориэль. Прояви она хоть четверть своих возможностей продемонстрированным здесь, она никогда бы не попала не то что в группу закрытых контрактов, к войне близко не допустили бы.
        - А что такое разгонка, эта такая форма обучения?
        - Хм. Ты уже слышал про потенциал магов. Но у меня подозрение, что ты не совсем верно истолковал его. Это не стенка, через которую не перелезть, это скорее начало более трудного участка дороги. До него любому магу сравнительно просто осваивать знания в своей области, а вот после, начинаются трудности. Разные маги преодолевают их по-разному, если удается дожить до этого момента. Кто вширь, осваивая другие разделы магии, затенение это один из способов облегчения этой задачи. В принципе, все маги универсалы, но что-то даётся лучше. Другие бьются, поднимая потенциал. Это дорога без конца, во всяком случае, мне он не известен, лишь бы жизни и желания хватило. Применительно ко мне, из-за того что я лич, застряла на этом уровне. Разгонка же, это такой способ прокладки новой дороги.
        - Ты хочешь сказать, что потенциально, все могут всё что угодно и беспредельно могущественны?
        - Потенциально, в теории, да. На практике, только один из десяти тысяч самомотивируется, остальных как-то принуждать надо. Но даже тот первый, не всегда сохраняет стремления к саморазвитию. Так что предел всё-таки есть, но ставишь ты его сам. Вот такой каламбур. Весь Протекторат основан как раз на стимулировании саморазвития. В данном случае я использовала желание жить. Что может лучше стимулировать к саморазвитию, чем непосредственная угроза жизни.
        - Так ты что, их убивала там, что ли?
        - Да.
        - И они согласились?
        - А куда они денутся, у них закрытый контракт. Их способности настолько малы, что годны только для массовки на Первом Валу. Худшие, должны гибнуть первыми, и своей смертью давать шанс жить более способным.
        - Но ведь та же Налани оказалась гораздо сильнее, чем предполагали. Разве нынешняя система не ущербна, в таком случае?
        - Нет, таких единицы, да и никто им не мешал развиваться, а то, что не захотели, это их личные проблемы. Ты бы пока не ставил её в пример, ещё неизвестно, что из неё получится, ведь потенциал не панацея. Из Тала такой боевой маг мог выйти, а что в итоге. Нет, он магистр конечно, но даже трети своего потенциала не выбрал. Раньше разгон был делом добровольным. Девять из десяти погибали, а оставшиеся стоили всего десятка.
        - Ты там резню устроила?
        - То, что я тут делала, это так. Если по правильному, тебе вести некого будет. По нынешним временам, получаются маги на второй, третий вал в лучшем случае, а это тоже не блеск, из купленных на базаре, в основном тоже самое. Времени меньше месяца, подготовить как следует их мы всё равно не успеваем, но хоть шанс выжить увеличиваем, пускай радуются. Хорошего ты управляющего нашёл. Он больше половины численности уже подогнал. Амуницию для этих бездарей закупает. Так что уже не так всё безнадёжно, но времени и, правда, маловато осталось.
        - Только одно поясни, что за закрытые контракты.
        - Всё просто, существуют три типа отношений во владениях. Закрытый контракт, открытый, и договор. Первый самый жёсткий, по сути те же рабы, но с возможностью, хоть и призрачной освободиться. Основная масса, это конечно бездари и тунеядцы, одним словом, трутни из магов. Бывает, под него попадают некоторые из вольных, которым эта воля встала поперёк горла, но это редко, стараются не доходить до этого. Выйти из-под него почти невозможно. Второй получают почти все окончившие Академию маги. Когда им надоест работать на владетеля, его можно в любой момент разорвать и стать вольным, а пока ты на нём, будь добр выполнять любые приказы. Договор, это договор, как уговорятся, так и будет.
        - А что мешает всем вольными стать? Странный этот открытый контракт.
        - Вспомни комнаты здесь на базе. Их прототипы есть под всеми городами, так называемые районы ульев. Ты думаешь так просто быть вольным магом. На контракте владетель о тебе заботится, а на воле твои проблемы. Эти комнатушки дают всем, но пропитание будь добр найди сам. Поверь, рабы живут лучше. Потому, далеко не все спешат расстаться с владетелем.
        - Постой, но у вас же сады кругом.
        - Конечно, но они же чьи-то. В вольных в основном уж те, кому это очень надо или какое-то место для себя нашли. Две трети их живут похуже рабов только идеей что однажды им повезёт и у них будет жильё вроде твоего, в Крохале, или немного похуже. Купчины и заводчики в итоге образовали нечто вроде владений, только не привязанных к территориям. Я уже говорила, если свобода тебе надоест, всегда можно опять подписать контракт, но уже закрытый. Теперь необязательно даже с владетелем. Всем дают выбор. Переход на договор с открытых не редкость.
        Вот тебе бабушка и юрьев день. Но что же всё-таки делать? Где недостающих взять? Ведь должно быть решение.
        Глава 39
        Не такая уж и большая долина Рубикон. Отсюда, с высоты почти шести километров она походила на большой стадион. Всё такое мелкое и игрушечное. От редких облаков бежали тени. Смотрю и никак не могу увериться, что передо мной, правда. Однако стоять на самом краю страшновато, подо мной километра три, три с половиной почти отвесной каменной стены. Лишь потом начинается склон, и только где-то там вдалеке сама долина. Отсюда и ассоциации со стадионом.
        Слева от меня, в своём драконьем обличии, Ализе свесила голову через край и чего-то там рассматривает. Только видок у неё сегодня несколько иной, не такой эффектный. Ни каких шипов, искр и переливаний света. Даже короны вокруг головы нет. Оказалось даже драконья у них форма не одна, или это подформа. Да какая разница? Сегодня мой милый голубоглазый дракон был покрыт гладкой золотой чешуёй, со всех сторон.
        Справа сидела, свесив ноги, Вера. На такой высоте с дыханием проблемы, но она была в бронескафе, как впрочем, и я, и потому, чувствовали мы себя нормально, только индикаторы разряда накопителей напоминали, что вокруг не очень гостеприимная местность.
        Сам же стоял на самом краю. Порывы ветра пытались меня скинуть оттуда. Тем более левая нога была на их стороне. Был же в раздумьях. Мало мне было откровений от Сары вчера, а сегодня вот Вера пришла. Надо принимать решение.
        - Ну их всех нафиг! - Пришла мысль.
        Я не стал задерживаться и привёл её в исполнения. Сильный толчок и вот подо мной ничего нет.
        - Доброе утро. - Мягко проговорила Вера.
        - И тебе не хворать. Заходи уж, раз пришла. - Ответил я.
        - Я не просто так пришла. Настало время объяснить кое-что.
        - Чего у вас всё так сложно-то стало?
        - Времени мало, вот и спешим. Первое, это о тебе лично разговор.
        - А что со мной не так?
        - Всё хорошо, но ритуал приёма доминатора предполагает странные вещи. Мне всегда было интересно, что будет, если им окажется человек? Чисто умозрительно. Событие, в общем-то, невозможное.
        - И вот оно случилось, и что дальше?
        - Ничего, ты начинаешь проявлять все признаки вампира.
        - Что?! Ты с ума сошла? Мне что, убивать теперь придётся, чтобы выжить?
        - Пока в здравом уме, а на счет тебя, не знаю, но не думаю. Время покажет, как оно на самом деле.
        - Так с чего ты решила?
        - Твой ЛИНК.
        - А с ним-то, что не так?
        - Он имеет душу.
        - Это-то причем. Её помощник так переделал, что родная мама из тёмных эльфов не узнает. Да не смотри ты так. Это тот, что библиотекой был. Тьфу, забыл, я ведь это не рассказывал. Ада подтверди, чего притихла.
        - Не знаю, кто и чего в ней переделывал, но душу мог присоединить только вампир. Из нас троих это никто не делал. Значит это ты. Вполне логично, особенно если учесть что душу Леи ты тоже поймал и как-то странно к себе приладил.
        - Что?! Как поймал?
        - Как все вампиры делают. Ты же заметил, что моё оружие особенное, ведь так. Раньше мы создавали такое скорее инстинктивно, а вот когда пленили гоблинского шамана из Храма Теней, много нового в этой области узнали. Эти гадёныши придумали воинов против нас. Вот и ты, превратил Аду, не задумываясь, в своё оружие. Надо сказать, никто ещё такого не создавал, прямо и не скажу, что получится. Ему расти надо ещё.
        - Кому ему?
        - Оружию конечно. В смысле ей. Тьфу, совсем запуталась.
        - Да понял я. Только, причем здесь это?
        - Притом, что после мы создали ловцов душ. Амулет такой. Много амулетов.
        - И где они?
        - Во Дворце Ночи.
        - И нам туда надо?
        - Угу, но не в этом дело! Перестань перебивать, а то так и не расскажу ничего толком. Естественно, что мы научились прикреплять души ко всему, что нам необходимо, но это не наша находка, а гоблинов. Мы только повторили. В общем, тело Леи цело и лежит в капсуле.
        - Так его можно прикрепить обратно?!
        - Ну… Не знаю. Видишь ли, душа не в ловце, и как её отделять от тебя я не знаю. Да и гарантии нет, что это она. Есть ещё побочный эффект…
        - Что ещё?
        - Ну, прикрепляли мы только к мертвецам, и они ничего не помнили из прошедшего опыта, даже пришлось придумать способ некоторого обучения. Одни сложности, мы всё это забросили. Как шаманы это делают не пойму толком. К живым мы не прикрепляли вообще. Не уверена, что это делал кто-то в нашем мире. А вот големов мы научились делать хороших. Пробовать надо, может получится, но это после.
        - Почему?
        - Ты забыл что надвигается?
        - Нет. Это-то, каким боком?
        - Простым, я собираюсь сделать таких големов.
        - Так в чем проблема, и причём здесь я?
        - Дело в том, что без дворца это сделать проблематично, а самым главным вампиром являешься ты, и его не активировать никому другому, и уж тем более не подготовить к перемещению.
        - Какому такому перемещению?
        - Обычному.
        - И куда его?
        - Место я подобрала. Здесь на верхнем озере. Высота почти шесть тысяч метров над уровнем моря, поэтому посетителей там недолжно быть много. Место достаточно изолированное и мешать он сильно никому не будет.
        - Но как я понимаю, дворец объект достаточно массивный и в карман его не засунешь.
        - Тьфу! Ты у Ализе пространственные карманы видел.
        - Ну.
        - Баранки гну. Там тоже таких полно. В карман он, конечно, не влезет, но с небольшой чемоданчик станет.
        - Мне в Протекторате пока лучше не появляться. Сделаем так, поговорим с Ал и там решим.
        Вот так я и оказался на обрыве. А здорово лететь!
        - Ада, ну-ка рули телом. Я тут в воздухе не спец.
        - Нафиг тогда прыгал?
        - Надо было, что за разговорчики в строю. Всё кончилась ваша власть, а то повадились тут. Ну-ка переверни нас на спину, у тебя вроде всё получается. Смотри там, мне в эту стенку врезаться не улыбается.
        А на спине падать даже прикольно. Огромное голубое небо с облаками. Каменная стена убегает вдаль. Вон Ализе сорвалась с обрыва, но нынче она размера приличного и потому отстает. Ага, догадалась обернуться человеком, но отставание безнадёжно, а вот Вера настигает. Ещё бы, она-то щучкой скользит, тут у меня сопротивление воздуха больше.
        А я никуда не спешу. Вот догонит, чего интересно делать будет? Кажется, увидела моё лицо и, похоже, о чём-то догадалась. Мне тоже стало интересно. Действительно! О чём она думает? Вот и она тоже превращается в морскую звезду, распластанную на дне. Так и летим. А мне пофиг, ну не могу воспринимать серьезно происходящее вокруг.
        Только неожиданно болезненное столкновение с землёй приводит к отрезвлению. Похоже, дальше кручусь кубарем по склону, подобно тряпичной кукле. Блин! Больно как. Может я мазохист? Да нет, не замечал за собой такой склонности.
        - Ада, какого черта ты амулет торможения не активировала?
        - А был бы смысл? У тебя какая-то странная реакция мозга была на всё, а сейчас прошла.
        - Да уж! Боль любого заставит поверить в реальность окружающего. Хотя фанатикам это не поможет. Что у меня целого осталось?
        - По большей части всё в порядке. Бронескаф предотвратил большую часть повреждений, но сам теперь только в ремонт. Да и тело у тебя сейчас не то. Всего пара переломов, поэтому не дёргайся, сейчас быстренько восстановим.
        Лежать, так лежать! Я и расслабился и просто глядел в небо. Однако не долго, весь вид загородила Вера.
        - Ты как? - обратилась она.
        - Теперь нормально.
        После моего ответа она только выругалась, коротко так, но емко…
        Судя по шагам, подоспела и Ализе.
        - Ты что устроил? Почему амулетом торможения не воспользовался?
        - Так было нужно.
        А что ещё мог ответить, что меня переклинило, и разуверился в окружающем мире.
        - Ал, ему действительно это было надо. - Вступилась за меня Вера.
        - Сволочь! Я за тебя так испугалась! - С этими словами она стала хлестать по лицу.
        Вот скажите, где логика?! Или добить решила, чтобы не мучился? А тем временем пощёчины прекратились. Вот! С этого было надо начинать. Целоваться мне больше понравилось. Наконец она оторвалась от меня.
        - Ты чего лежишь и не шевелишься?
        - Ада меня ремонтирует, просила не двигаться, а ты ей мешаешь. - Проговорил я, придав обиды в голос.
        - Хватит прохлаждаться, основное я уже сделала, можешь вставать. - Испортил мне всю малину, внезапно очнувшийся ЛИНК.
        Пришлось вставать.
        - Так ты меня дурачил? - Начала заводиться Ал.
        - Ну ладно, хватит, не обманывал тебя нисколечко. Тут поступило предложение смотаться в Протекторат, и прихватить там Дворец Ночи.
        - У кого это башню снесло?
        - Вон, у Веры, но клянется что можно. Ваш с бабушкой секрет знают все кому не лень.
        - Какой?
        - Где вы злато ныкаете.
        - Тоже мне секрет! - Но как-то обеспокоенно посмотрела на вампиршу.
        - Ладно, не парься, не трудно догадаться, тем более у нас нечто подобное тоже есть. - Ответила та на обеспокоенный взгляд Ализе и подмигнула.
        - Хорошо, тогда заходите. - Тяжело вздохнув, проговорила драконша, но подозрительности во взгляде не убавила.
        Она сделала приглашающей жест к области искажений, которое услужливо раскрылось и стало видно небольшое помещение. Вера решительно направилась туда.
        - Э… Ал, у меня есть просьба…Можно верхом на тебе? - Спросил я, прежде чем направиться туда же.
        Женщины переглянулись.
        - Если хочет, пусть прокатится.
        На эти слова Ал только пожала плечами, мол, его проблемы.
        - С чего бы это? - Мелькнула у меня мысль и пробудила осторожность, но отступать я не решился.
        А зря! Вы ездили по горному серпантину на капоте ламбарджини. А водила ещё как назло газку добавляет. Тоже кстати не ездил, но представление получил убедительное. Скажу, однозначно за рулём лучше. Как удержался, сам не знаю, но как сказал, не помню кто, жить захочешь, не так раскорячишься. Нет, понимал, конечно, что насмерть не убьюсь, но всё же. Мне бы до прыжка со скалы так рассуждать.
        С шеи дракона свалился как мешок. Пережитые ощущения никак не отпускали. И Вера эта, чего лыбится? Видит же человеку плохо! Хорошо жена, обернувшись человеком, на ноги поставила и помогла восстановить некоторую устойчивость.
        Дворец этот и вблизи не показался таким уж большим, а с воздуха, так совсем крошечный. Домик в Академграде в высоту поболее будет, чем это строение, отдалённо напоминающее Сикстинскую Капеллу. Двери были устроены с размахом, прямо ворота какие-то. Этажа в три, а то и четыре в высоту.
        - Пришёл в себя? - Участливо так спросила Вера, без капли сочувствия.
        Спасибо конечно на добром слове, но по моему стоило один раз попробовать, чтобы второй раз таких идей не возникало. Это в сказках герои с комфортом летают на таких вот, с позволения сказать, летунах. Что в очередной раз подтверждало, что вокруг меня реальный мир, а не мои фантазии.
        Ещё раз вздохнул и похромал к входу. Левая нога двигалась наподобие протеза. Ступня раздражающе громко хлопала по каменной дороге. Удары эти болезненно отдавались по всей ноге, чувствовать то она всё чувствовала, что заставляло меня снижать скорость.
        - Ну, и что дальше? - Спросил я Веру, подойдя к створкам.
        - Просто толкни. Если дворец признает тебя, то все будет хорошо.
        Только моя рука, прежде чем коснуться двери, прошла через нечто желеобразное. Морской прибой зашумел в ушах, а в лицо дунул лёгкий прохладный бриз. Такое спокойствие было разлито вокруг и ощущения чего-то огромного доброжелательного. А потом накатила волна радости. Так и стоял, остолбенев, а створки уже разошлись, приглашая нас внутрь.
        - Он что, живой? Дворец.
        - В некотором смысле, но, пожалуй, не смогу объяснить как. Дворец создавали семь владык, и каждый вложил частичку себя и того, как он этот мир видит. Поэтому очень сложно разбираться с тем, как тут что работает. Уж очень они по-разному его видели.
        Конец коридора терялся где-то в глубине. Внутри дворец был явно больше чем снаружи, значительно. Изнутри до боковых стен было больше чем по метров пятьдесят, а снаружи, хорошо если десять. Колонны уходили куда-то в бесконечность. Потолка не было совсем. Вместо него светила огромная звезда. Она была настолько близко, что хорошо просматривалось кипение её короны и всякие там протуберанцы. Я такое видел только на фотографиях. Казалось, вот оно, полыхает.
        - Вер, а как вы добились такой потрясающей реалистичности. Кажется, что звезда совсем рядом, а потолка совсем нет.
        - А он действительно отсутствует, это наша звезда. В пространстве рассеяны точки соединённые здесь в эту картину. Как бы множество проколов пространства. Получается эффект уменьшения, но энергии по ним течёт очень много, и большая часть отбирается на подержание каналов и работу дворца.
        - Постой, разве пробивать пространство не затратно, в смысле энергии?
        - Это вообще ничего не стоит, затратно перемещение объектов. Всё дело в их массе.
        - Это-то причем?
        - Траектория объектов очень сложная. Когда ты перемещаешься, то её изменения незначительны во времени, а вот когда ты проходишь через канал или телепортируешся, то это происходит резко. Это можно сравнить со столкновением с чем-то на огромной скорости. Выжить получается не тривиальной задачей. Именно поэтому светлоэльфийские тропы работают как бы пунктиром. Прохождение по ним не отнесёшь к удовольствию, не малой подготовкой надо владеть, чтобы двигаться. По тому же принципу действует и тёмноэльфийский шаг, только он не привязан к местности, и ещё и умения мелкие проколы делать правильно требует.
        - Постой. Как-то не понятно с этими траекториями. Я вот прошёл по дороге прямо, чего в моем движении сложного?
        - Это ты думаешь, что всё просто, но планета вращается вокруг оси и нашей звезды. Та тоже не стоит на месте и так далее и тому подобное. Вот и получается, что нужно компенсировать разницу в начале и в конце мгновенно. Тогда будет даже не заметно, а это затраты энергии ого-го какие. А свет почти не имеет инерции, да и всё равно куда движется, он же сам энергией и является. На этом и основано её получение дворцом.
        Ахренеть! Получается тут целые океаны столь дефицитной вещи в Протекторате, а мы там тепловые насосы моздрячим.
        - Вер, а если увеличить число этих каналов, и излишки использовать в долине?
        - Не знаю. Эту систему создавал один из владык и не факт, что кто-то разберётся, как тут всё работает.
        Гадство! Это, какие перспективы бы были, если хотя бы один процент энергии звезды направить на собственные нужды. Целый же океан, да на всё хватило бы. Эх…
        - Постой, а если вы имели такое, то почему вас победили?
        - Потому, что мы не стремились выиграть. За всё то время, что существует это, вампиров так и осталось только семь. Остальные были полукровками и с каждым поколением становившимися всё больше людьми. Даже эти семь не могли иметь детей, и только благодаря дворцу они были, хоть и только от людей. Это всё наш роддом и не для чего другого он не предназначался. Со временем появились изменения, големов стали делать, да и вообще много ещё чего. Но это были скорее развлечения.
        Дворец мы свернули, и на Скале Отчаяния образовался небольшой пустырь, по которому ветер гонял пыль. А мне не давала покоя мысль, что те, кого боялись, чуть ли не все в этом мире, оказались не так уж агрессивны и просто хотели жить и иметь детей. Поисками последней возможности и занимались, но не успели. А вот против своего проклятья, необходимости убивать, чтобы жить, они нашли средство, да поздно. Интересно, что же такое всё-таки справедливость, если её ни в одном из миров нет?
        Глава 40
        - Мой повелитель! Дворец Ночи пропал!
        - Как пропал?! Ты чего несёшь?! С головой-то всё в порядке? - Удивлению Всеволода Крамп не было предела.
        Ещё бы, такие сооружения не мелочь, какая, так просто не исчезают. Пусть он и небольшой совсем, но проникнуть в него не удалось. В своё время притащились умники из Академии, уйму энергии угробили, эффекта ноль. Даже скалу, на которой он стоял повредить не смогли, а тут на тебе, пропал! Не раньше не позже.
        - С моим разумом всё в порядке. Как только это обнаружилось, группа контроля произвела проверку. Голый пустырь, теперь Скала Отчаяния просто булыжник. Нет даже следов его нахождения. Фундамент хоть какой-то должен быть? Пусто! Послали самых лучших магов земли, даже БТВ им дали, но всё чего добились, так это вещественных доказательств, что на месте дворца теперь пустырь. Трава даже растёт. Один там вообще выдвинул предложение, что ничего и не было.
        - Этого, к магам разума, пусть приведут в порядок. Бредит на ходу, а его ещё не вылечили. Сами же пробовали туда подниматься. Не всякий и выдержит. Ужас и отчаяние, и ведь что характерно, никаких следов энергий. Ни в акустике, ни в излучениях. Помнишь же того умника? Который подобное сымитировал, но все потуги объяснить, легко обнаруживались. Там же, приборы молчат, а хоть со скалы этой прыгай. Маги всё исшарили, ни единого следа, а ни единого кусочка камня не отколешь, а трава и кусты себе растут, хоть бы хны.
        - Мы все понимаем, но он со всеми своими загадками и пропал. Только один след всё-таки нашёлся. Сегодня видели, как в том районе дракон крутился. Так бы не обратили внимания, последнее время они частенько летать в вышине стали, да этот был крупноватый и окраса странного.
        - Что там ещё?
        - Золотой.
        - Так-так, что сразу не сказал. Сдаётся мне, что тут без моего зятька не обошлось. На кой он ему сдался?
        - Вы хотите сказать, что его Князь спёр?
        - Я точно знаю, что это так. Только зачем. Знаешь, думаю, вампиры ещё живы. Не ошиблись дознаватели. Там, на дороге были их следы. - Проговорил Крамп, постукивая пальцами по столу.
        - Что же тогда будет?!
        - Да ничего, думаю. Видимо, какие-то непонятки у Князя в Крохале с ними возникли. Вот откуда там птенцы. Тогда объясняются те три его неизвестные спутницы. Понятно тогда удивительное происшествие в Библиотеке. Кстати, удалось что-нибудь уточнить?
        - Наши возможности сейчас скромны, но из недостоверных источников известно, что Князь и ваши дочери творили там такое, что ни в какие ворота не вписывается. Некоторые даже заподозрили, что было столкновение с великим. Но чего-то там светлые отыскали. Да и состояние вашего зятя, после.
        - Живой труп, хочешь сказать? Думаю, он из этой переделки выкарабкается. Есть люди. Ты их из двери, они в окно. Но что же там всё-таки было, зачем он им в долине понадобился?
        Возвращался как все нормальные люди, то есть с Верой. Поездки верхом, это, по-видимому, не моё. Была, правда, какая-то болтанка.
        - Вер, что всегда так?
        - Нет, но когда прилетим, выясним.
        Не сказать, что уж так это меня беспокоило, по сравнению с дорогой туда это была ерунда. Помещение было оборудовано неплохо. Можно было перебрасывать так людей или груз, ну, или то и другое вместе. Оно больше смахивало на нутро звездного транспортника. Вдоль стен кресла, спинками к ним. При посадке в него сверху опускается каркас и тебя опутывает какими-то ремнями. Видимо были прецеденты и застраховались тут от всего. Собственно именно это и придавало уверенности, что долетим. По ощущениям напоминало какую-то зверскую карусель, с перегрузками и короткой невесомость. Одно слово, желудок нужен крепкий.
        - Чтобы ещё раз связалась с такой авантюрой! - Воскликнула, уже обернувшаяся, Ализе и свалилась на мелкую траву.
        - В чем дело? - Спросил я, стоя на месте назначения.
        - От уменьшения внешних размеров дворца, его масса не уменьшилась. - Ответила почему-то Вера.
        - Постой, но он же одной рукой поднимается.
        - Компенсация происходит автоматически, но пузырь несколько не так связан с нашим пространством, вот и получилось нехорошо. Я сплоховала, надо было его так просто закрепить на Ал. Теперь ничего не изменишь. Извини. - Последнее было обращено к драконше.
        Место было обалденное. Если ты в бронескафе. У меня он был сломан, потому мне поначалу так не показалось. Озеро было огромным, не сказать, что прям уж исполин, но до противоположного берега километра три четыре было. Формы оно было грушевидной. Мы находились в том месте, где круглая часть переходит в вытянутую. Круглая часть все пять километров в диаметре. В этом месте была какая-то ложбинка, с небольшим пляжем. И поручалось, что слева были исполинские скалы со стекающими по склонам ледниками. А справа весьма живописная гладь, окруженная пологими берегами, за которыми была невысокая горная гряда, покрытая, по большей части, зелёной травой. Над водой стелился лёгкий туман, сгущавшийся вдалеке. От воды несло теплом, а вот воздух был холодным.
        Вера направилась в ложбинку и установила там небольшой сундучок, в который превратился дворец. А вот ретировалась она довольно быстро, но как ни странно, ничего поначалу не происходило. Не знаю, может он тут принюхивался к обстановке, но разворачиваться на новом месте не спешил. Валялся себе и загадочно поблёскивал на щебёнке.
        Собирался он, съеживаясь, как будто кто скомкал дворец и всё. Раскладывался же по-другому, как какой-то конструктор, сразу зарываясь в почву и скалы. Такое впечатление, что он проникал сквозь камень. Ничего не рушилось и не вытеснялось. И вновь появилась знакомая дверь. Но прежнего своего вида не приобрёл, а как бы врос в скалу и был её неотъемлемой частью. Глянешь и не скажешь, что он только что тут обосновался. Всё кричало о том, что это проход в скалу и двери из камня и находится тут тысячелетия. Вон, даже тропинки нет.
        - Лихо! - Выразил своё мнение я.
        - А-то! - С гордостью в голосе ответила Вера
        - Может, пойдём внутрь, Сергею без бронескафа тут не очень и уютно. - Предложила Ализе.
        Мы мешкать не стали. Но вот проход по тому огромному коридору удовольствия не доставил.
        - Э… Они что качаются? - Спросил я, остановившись и указывая на колонны.
        - Не обращай внимания. Забавлялся тут один. На самом деле они стоят нормально, но форма у них подобрана так, чтобы при движении по коридору казалось, что всё сейчас рухнет. Это обман восприятия. Скажу больше, если побежишь эффект будет ещё сильнее. Шутник, и ведь главное никакой магии, просто обман мозга. А чего он там наделал на скале, умора. Ты бы видел глаза посетителей, как из глазниц не повыскакивали. Я, к сожалению, его частью во дворце управлять не могу, поэтому здесь такого не будет.
        - Да уж, не без чувства юмора. Масштабный подход, ничего не скажешь. Слушай Вер, а они так всегда качаться будут.
        - Да нет, со временем привыкнешь, мозг просто фильтровать обман будет. На этом так называемая защита и основывалась для приближённых. Те же, кто в первый раз на скалу всходил, ну, уже говорила.
        - Долго ещё идти?
        - Нет, почти на месте.
        Мы направились к стене. Чем этот её участок отличался от остальных, убей не пойму. От прикосновения к нему пошла рябь и на нём показались странные письмена, а потом возникла небольшая ниша, в которой лежало несколько амулетов. Один их них и взяла вампирша.
        - Как создавать такие, не знаю. Только големы могу научить делать с помощью дворца, да уникальное оружие.
        - И в чём его уникальность? - Опять заинтересовался я.
        - В зависимости от желаний, обычно всем хотелось, чтобы отбирали энергию и жизнь противника, и хоть немного передавали владельцу.
        - Пьющие мечи, ваши значит? - Спросила Ал.
        - Да. Не правда ли ценные штуки, и все имеют имена и на персональном учете. Делали мы их очень мало. Они же только немного отличаются от нашего оружия, хотя конечно преувеличиваю, но зато ими могли пользоваться всё. Против таких сабель и мечей только Воины Теней могли противостоять. В основе наши силы.
        - А как они это делали? - Стал опять я уточнять.
        - Наносишь противнику рану, даже незначительную, а ему плохеет не по детски. Чем дольше соприкасается оружие с ним, тем ему хуже. Нам легче, достаточно быть рядом. Не смотри так, а ты думал, почему нас вампирами зовут. Туго приходится не телу, а душе. Ладно, а теперь смотрите сюда.
        В стене стали открываться ниши.
        - Матерь божья! - Невольно вырвалось у меня.
        В первой нише стоял… Шестирук, со змеиной чешуей вместо кожи, цвета хаки. На голове у него, что-то не уверен, что такой орган у него был, но конусная широкая шляпа, часто виденная мной в телевизионных передачах про Азию, только тоже чешуйчатая, как и тело.
        - Это шива. - С гордостью произнесла Вера.
        И тут эта штуковина зашевелилась. А голова у неё была. Просто вжата в плечи была и потому шляпа почти лежала на плечах. Лицо производило жуткое впечатление своей ровностью. Просто гладкое, но глаза там точно были, сам напугался их красного цвета, когда бронешторки раскрылись. Назвать это веками язык не повернётся. Они раскрывались в стороны. Вертикальный разрез глаз. А потом он посмотрел на меня ещё и третьим глазом, вполне человеческим, только большим. Смотрел он на меня прямо с середины груди. Пристально так смотрел, а потом стал принюхиваться. На лице раскрылись две косые симметричные щели.
        - Он тебя запоминает. - Продолжила она.
        - А можно как-нибудь не так?
        - Уже всё. Отойди, сейчас он немного разомнется.
        Как ни странно шива мягко и бесшумно проскользило мимо. Только ветер прошелестел. Ко всему прочему он был и треххвост. На спине были закреплены шесть сабель, кои он ловко и выхватил. Потом был только свист рассекаемого воздуха. Он превратился в призрака, совершая свои упражнения. Хвосты тоже без дела не висели.
        - Создавался для противодействия контактным магам. Скорость движения на уровне мастеров, да нет, выше. Накачка энергетикой убитых противников. До некоторой степени может противостоять и энергетическим атакам.
        - Слушай Вер, а зачем у него шляпа? - Решил уточнить я.
        - Это тоже оружие. Может быть наведён на конкретную цель. Во рту дополнительно вооружение кроме анализаторов веществ.
        Он нам это и продемонстрировал, выкинув язык как хамелеон, а на конце несколько ножей.
        - Правда, красавчик? - Столько в её глазах было радости.
        На меня шива нагонял жуть. Как-то трудно дружелюбно воспринимать ходячую мясорубку, да ещё под два с половиной метра ростом. А вот Ализе разглядывала того со скукой. Конечно, хорошо быть драконом.
        - А здесь у нас драколем…
        Э… Одного я уже описывал. Этот был совсем не похож. Во-первых, мелкий какой-то, размером с фуру. Малявка, на фоне моей жены. Во-вторых, так наверно драконий скелет и выглядит, может даже также и поблёскивает чёрным металлом. Только крылья чешуйчатые и полупрозрачные. Он весь состоял из каких-то шипов.
        - А вот это уже на боевых магов охотник. Правда не летает, но планировать может. Демонстрации устраивать не будем, поверьте на слово. Естественно в столкновении с контактными бойцами слабее шивы, но также выкачивает из них энергию. Они друг друга дополняют. - Продолжила нахваливать местную живность Вера.
        - И много таких наделать можно? В смысле обоих, и мечей ваших?
        - Дворец способен вырастить одновременно 12 шив и 3 драколемов в день. Но первые будут через 4 дня. Но для закладки нужны души умерших, а их пока нет.
        - Так в чём дело?
        - Не устраивать же резню какого-нибудь городка гоблинов. Раньше времени светиться не хотелось бы перед ними. Они быстро поймут, что души пропадают не просто так, храм теней не спит. Хорошо бы втихаря насобирать на какой-нибудь войнушке. Одна проблема, все готовятся к серьёзной и пока тишина.
        - А что делать?
        - Устроим вылазку и постараемся нанести повреждения одному из их храмов. Под шумок и умыкнём вырвавшиеся на свободу. Уж там их столько! Давно они их собирают. Группу я подберу. Ализе, надеюсь, не откажется помочь?
        На что та утвердительно кивнула.
        - А мечей, сколько можно сделать?
        - Не больше одного зараз. Как-то никто не планировал вооружать людское войско, да и на меч одна душа нужна, как и на шиву или драколема. Вот и представь, что нужнее.
        - Понятно, что големы. Только их всё равно мало будет. Где брать недостающих бойцов?
        - Ещё где-то БТВ брать. Слаженной команды для нападения нет.
        - Как это? Ты разве не с Надеждой и Любовью пойдешь?
        - Нет. Кто тогда подготовкой того сборища заниматься будет. Инструкторов катастрофически не хватает.
        - А кто тогда?
        - Я, Ализе, как ты слышал, и ещё троих порошу у Сары.
        - Может Савелия подключить? Глядишь, БТВ где и достанет.
        - Блажен, кто верует. Их так-то не достанешь. Тёмноэльфийские только у них самих и то посмотрят. Да и в Протекторате мастеров артефактников, способных что-то приличное создать немного. Остальное разве что для детских игр подойдут, в нашем деле от них толку будет мало.
        - Может, я их сделаю?
        Не сразу и сообразил, кто это вмешался в разговор. Ада после затянувшегося молчания проснулась.
        - Тут поступило предложение их сделать самим. - Произнёс я вслух.
        - От кого? - Хором спросили спутницы, да ещё таким тоном, типа, что ещё тут за юморист.
        - От неё. - Ответил, указывая на браслет на левой руке.
        Тут и возникла небольшая дискуссия. ЛИНК-то был образчиком техномагических работ тёмных, а потом ещё и усовершенствованным. Техническая часть ей доступна, а вот магическая нет. Но она тут нашла явно не наш образец подобной штуки. Правда, только общее описание, но на доступных ей возможностях.
        Вид это будет иметь престранный, чем-то напоминает плоский позвонок, вдоль него он и закрепляется на голое тело. Их носить будут все в группе, но у каждого он будет сугубо индивидуальным. Потому как это все на технологиях соединения машинных вычислителей и мозга. Никто другой, кроме владельца воспользоваться не сможет. По отдельности не очень мощные, но с помощью систем связи бронескафов объединяются и эффект заметный. Правда, нужно будет больше чем пять носителей.
        - Да какая разница! Пойдут не новички, может и этого хватит, заодно испытаем эту штуковину. - Воскликнула Вера.
        - Шансы той биомассы, что нагнал нам Савелий, растут всё больше. Один вопрос, долго их делать? - Добавила Ализе.
        - Нет, довольно быстро, если будут все материалы и оборудование, а вот последнее мне придётся делать самой. Пять образцов получим уже этой ночью, если сейчас отправимся на базу.
        Никто задерживаться не стал. На месте уже определили, какие помещения и ресурсы нужны. Энергия, вот больной вопрос, но и вещества не все были. Тут же пришлось готовить команду магов земли, которая займётся этим в дальнейшем, даже алхимичкам работа пока нашлась, а там посмотрим. Честно, мозг стал вскипать, сколько всего пришлось решать. Тут никто помочь не мог, и фактически это был мой проект. Список необходимого отправили в Протекторат. Но как-то не понравилось мне, как пошёл процесс. Ал уже вылетела, а я никак не мог связаться со своим управляющим. Вот тут-то и осознал, что просто не знаю, кого и в какой очереди ставить в позицию.
        - Да где этот чёртов Савелий?!
        Нет, это мне не нравится, надо будет наводить порядок в своих владениях!
        Глава 41
        Попытки связаться с ним через ЛИНК успехом не увенчались.
        - Запустить общий поиск? Но это дорого. - Предложила Ада.
        - Это ещё что такое?
        - Специальные возможности владетелей в рамках Совета по поиску любых лиц в Протекторате. Именно поэтому пропажи и невозможны.
        - Стой! Едрить! Так и светлых могут разыскать?
        - Только теоретически. Запрос только непосредственно от облачённых властью, никакие помощники доступ не получат. История хранит случаи злоупотреблений.
        - А проверить, не интересовались ли ими, нельзя?
        - Можно. Сделай официальный запрос. Нет, я не могу, о чём только сейчас толковала. Да подскажу, подскажу. Нет, это вообще бесплатно, только расходы на соединение.
        Всё-таки способность ответить раньше, чем вопрос задан, хоть и сбивает с толку, но время действительно экономит. Пришлось-таки самому делать. Зря боялся. Как только прошёл идентификацию, по-моему, так ничего и не было. В чем она заключается, для меня пока осталось загадкой. Вопрос задаётся в простой устной форме, дополнительно ничего прикладывать не пришлось, никого же не разыскивали. Вот ответ меня удивил.
        Разыскивали их, да кто их только не разыскивал. Если до достопамятных столкновений запросы периодически приходили только от королевы светлых, да и то редко, то после, отметились и темные, и Тал, и какой-то Мейр Сион, и ещё десятка два неизвестных мне владетелей, среди которых затесался и тесть. Нездоровая возня.
        Радовала только пунктирность информации о Принцитате и её команде. Жила там-то и там-то, но что делала, куда ходила, только догадываться, по заключённым договорам. Вот зачем они маскировались!
        Но потрясло другое, получается, здесь незаметно сделать почти ничего не возможно. Только в пределах владения ограничить распространение какой-то информации выйдет. Вывод простой, о том, что мы их умыкнули, знают все, кому не лень. Теперь знают. М-да…
        - Ада, постой, если у нас есть, то и гоблинов такая система должна быть?
        - Безусловно.
        - Но как же тогда Вера собралась Храм Теней разрушать?
        - Пойдет и разрушит. Или ты в её способностях сомневаешься? Нет? А, вон ты о чем. Система не идентифицирует всех тотально, а только хранит информацию об объектах в пределах зоны контроля. Конечно, было бы удобно сразу о конкретном объекте, да искать сподручней, но как ты понимаешь, владетели не очень-то обмениваются данными, да и тратить ресурсы на всех подряд, накладно выходит.
        - Это здесь, а у гоблинов как?
        - Ещё хуже. Кроме того что у них разные народы, с очень сложными и извилистыми границами, в довесок куча вождей. Вообще удивляюсь, как они там не передрались между собой ещё?
        - Поведём итог. То, что Принцитата у меня, знают все заинтересованные и не очень лица. Если разыскивать Савелия так, то выйдет мне это в изрядную сумму, но искать его надо. Встаёт вопрос, можно обойтись для начала имеющимися моими возможностями в Протекторате? Теми сетями, которые принадлежат моим компаниям и хотя бы определиться с городом его нахождения?
        - Он предположительно в Старгороде. Оформлять запрос на поиск его в этом городе будете?
        Кто бы сомневался. Естественно я это сделал и получил данные почти мгновенно.
        - Не понял, где это он?
        - Купальни Холлада.
        - Название я прочитал. Меня не это удивляет. Как у вас при таких душевых выжили подобные заведения?
        - Это скорее места отдыха, где с друзьями можно посидеть отдохнуть, переговорить с деловыми партнёрами, в непринуждённой обстановке.
        - Ну, ты и сказанула. Говори прямо, в бане с бабами пиво дуют, или что тут у вас его заменяет. Вполне возможно даже не один, а в компании. Скажи лучше, с ним связаться можно, хотя постой. А как-то по-тихому просмотреть?
        - Конечно! Раз он опознан, значит в пределах систем наблюдения.
        - Постой, а тут тоже везде они есть?
        - Внутренние помещения контролируются полностью, внешний периметр постепенно тоже попадёт весь. Неожиданности это не очень интересно.
        Так вот откуда отсутствие стеснительности. Какой в ней смысл, если практически всегда ты под наблюдением. Как только понял местные реалии начал озираться в поисках того, что напоминало бы камеры, но здешние их аналоги я не видел. Паранойя, это оказывается заразно.
        - Так, получается, любой может за мной наблюдать сейчас?
        - Нет, для этого и существует политика безопасности. К таким сведениям доступ имеют только те, кому положено.
        - Но ты же сказала, что в купальни заглянуть можно?
        - Они в некотором смысле принадлежат тебе. У тебя доля в три, с небольшим, процента.
        - Этого достаточно, чтобы посмотреть, никого не уведомляя?
        - Нет. Этой долей ты владеешь напрямую, а через сложную систему перекрёстного владения контролируешь и остальное.
        - Ну-ка покажи как? Да тут мозг набекрень уйдут, чтобы понять, кто, чем владеет.
        - Для того и создавалось, чтобы изрядно затруднить выяснение личности истинного владельца. Параноиком был тот мужик. Создать такие мудрёные схемы владения и зачем-то попереться в ту шахту. Но суть в том, что просмотреть всё там можно только с твоего согласия, или обойдя систему безопасности.
        - Да уж… На то и кошки, чтобы мыши не спали! Со шпионажем у вас беда сейчас, когда оракулы замолчали. Знаешь, только сейчас до меня дошло, каким коварством надо обладать, чтобы строить планы против кого-то, кто эти планы в теории знает наперёд. Это же, как запудрить мозги надо?!
        На некоторое время даже выпал в астрал, представив сложность необходимых схем, да ещё и вложенных друг в друга. Тут самому бы упомнить, что задумывал вначале.
        - Давай, наконец, заглянем туда, а то Ал уже подлетает. - Произнёс я очнувшись.
        Догадка была верной. Банальная пьянка с бабами. Нет, Савелий, конечно, уверял, что это деловые переговоры, но заплетающимся языком. Переговорщики были сплошь в таком состоянии. Думал, всё кранты, ан нет. Нескольких капель какой-то жидкости в воду, и вуаля. Через пять минут он был как огурчик, хоть и не зелёный, но в пупырышках. Мысль, изложенную мной, понял быстро. Но видать, нет совершенства в этом мире, воду хлестал как при страшных сушняках.
        - Сегодняшняя ситуация, это не здоровая муйня. В общем так, чтобы завёл в штате управляющего помощниц, или помощников. Главное чтобы они… Так а сколько здесь часов в сутках? А дней в году? Не важно, чтобы круглые сутки в любой день года были те, с кем могу связаться по возникающим вопросам. И они знали, кого помимо тебя можно поставить на уши, чтобы их исчерпать. - Раздухорился я.
        Честно немного вскипятился, тут ощущения как у блохи на сковородке от неясности. Толи местные шлёпнут или гоблинам пойду на закуску, а у него банька. Сам бы с удовольствием сходил. Эх… С тоской вспомнил дом в Академграде. Здесь на базе близко такого нет.
        - А чего долго думать! Сколь надо помощниц-то?
        - Трёх или четырёх, наверно, хватит.
        - Как вам вон те? - Спросил он, указывая на изрядную группу прелестниц.
        - Какие именно?
        - Без разницы, это вроде кадрового резерва. И соображают неплохо, но удачно устроиться не удалось. Да и нет свободных вакансий.
        - А кем они тогда числятся?
        - Никем, кандидатки.
        - Тогда что они делают на деловых переговорах, или врёшь как сивый мерин?
        - Э… Ну, это…
        - Ладно, без разницы. Вольные? - Последнее было к представительницам прекрасной половины.
        Всё оказались именно такими, ещё и алхимичками.
        - Так, есть четыре вакансии, но все на закрытый контракт. Кого это не устраивает, может заняться своими делами.
        М-да…Не многие покинули сплочённый коллектив. И как их выбирать? Метод научного тыка не подходит. Уверенности в словах Савелия про них тоже не много. Пришлось поступать как множество раз в жизни до этого. Смотреть в глаза, и если понравится, выбирать. Всё равно много, шестеро. Чего мне с вами делать-то?
        - В общем так, беру всех. Завтра с утра этот прощелыга вас оформит. Всем всё понятно? А теперь вернёмся к тебе, давай пинай кого надо, но всё по списку мне надо вчера. Сразу говори, куда, зачем пребыть, заберёт всё Ализе.
        - Э, хозяин, возможности у нас не резиновые, контрабанды соли теперь нет.
        - А почему вопрос не решаешь, я отбывал не том состоянии, чтобы переговоры вести. Наводи порядок. И что это ещё за схемы перекрёстного владения. Завязывай, давай с этим. Всё должно быть прозрачно, сроку тебе на это полгода.
        - Стойте, так быстро не всё можно сделать.
        - Чего глазёнки забегали? В мутной водице рыбку привык ловить? Сказал полгода, будь добр управиться. Что не получится, в частном порядке решим. И готовься к ревизии. Поверь, очень тщательной. Злоупотребления до сегодняшнего дня учитывать не буду, но что позже… Ставка ваши жизни, сам запомни и доведи до сотрудников.
        Говорил, а сам понимал, что привыкшие воровать, продолжат, даже когда пойдут показательные казни. Станут осторожнее и изощреннее, но не остановятся. Печальна участь сея, в мире, где нет законов.
        Собрали мы эти устройства только к утру. Пятёрка вовсю готовилась. Сделали что-то вроде дельтапланов. Крепилась эта штука поверх бронескафа и внешне выглядела как тоненький рюкзак.
        - Вер, а зачем вам они? Вас же Ал понесёт? - Задал мучавший меня вопрос.
        - Цели, скорее всего, будут разными. Если она нас будет растаскивать по очереди к ним, будет забавно. Гоблины помрут от смеха. Но это скорее на всякий случай, мало ли как там обернётся. Ненавижу проводить операции наобум!
        - Так спланируйте.
        - Ты сам-то понимаешь, что предлагаешь. Времени не у меня нет, а у тебя. Вся спешка из-за этого.
        Теоретически, солнце уже взошло, но у нас был ещё сумрак, да ещё туман этот. Ализе улетала в сторону Урала. Лететь им долго, ещё и вокруг наших границ, и вообще над морем. По периметру границ обе стороны контролировали всё. Не будет их сутки или двое. Взгрустнулось. Хоть бы все вернулись!
        - Чего не весел?
        - А, это ты Шакти. Просто не знаю, чем себя занять? Хотел вот книги почитать, но никак место себе найти не могу.
        - Ждать всегда трудно. Лучше успокоиться. Руки не подставишь.
        - Да понимаю, что лучше чем-то заняться и выбросить из головы тревогу, но нехорошо на душе.
        - Аду вон попроси, она тебе занятие найдёт.
        - Ну, я не совсем тут без дела стою и пытаюсь в тумане озеро разглядеть. Но время так медленно ползёт. Слушай, вот монтируют в долине тепловые насосы, утилизировать солнечную энергию, а почему ветровую нигде не собирают?
        - И где их монтировать?
        - Разве мало по Протекторату мест?
        - Вот ты там был, и много сильных ветров дуло?
        - Честно говоря, не помню, чтобы были, но и был там совсем немного. Это не показатель.
        - Очень даже он. Возле поверхности ветра не дождешься. В лучшем случае лёгкий бриз. Там где есть скалы, их ставят, но не так и много таких мест. А по границе никто не будет, хотя там самые ветра. Гоблины как в тире установки расстреливать будут. Без толку.
        - Но здесь-то по треугольнику такие места есть. Так почему не ставят?
        - Вообще-то, владетель здесь ты, и почему этим никто не озаботился, это не ко мне вопрос.
        - Ада, а кто у нас вообще тут всем руководит?
        - Никто. Ты этим не занимаешься, но и никого не озадачил. Хикари кое-что делает, но не она здесь главная.
        Вот ведь! Разозлился я на себя сильно. Вот почему давно не поинтересовался подобным вопросом?
        - Соедини-ка меня с ней.
        - Да, в чём дело?
        - Понимаешь, тут неожиданно для себя выяснил, что не наладил никакого порядка, в частности разработки доступной энергии. Кроме тепловых солнечных насосов ничего и не делается.
        - Почему? Уже запустили два таких на геотермальных источниках. Сильно постараемся не буянить, а то климат в треугольнике сменится, но выжмем по максимуму.
        - Вот! Я же об том ни сном не духом. К чему и речь. Хикари, по факту ты базой занимаешься, возьми на себя и энергетику. Мы тут обнаружили ещё один источник. В треугольнике и ветра хорошие в наличии.
        - Мысль поняла, но специалистов по ним мало, хотя насколько помню, устроены они просто. Точно, теплогенераторы на паразитных токах, да тот же тепловой насос. Думаю, даже сами сделаем. Только спеца хотя бы одного надо будет, чтобы пальцем ткнул, где ставить и какой мощности.
        - Вот и определились. Если ещё чего удумаем, свяжусь.
        А на душе даже теплее стало, вот и пригодились хоть какие-то мои знания. Невесть что, но всё же. Шакти же по-прежнему была здесь и с улыбкой наблюдала за мной, сидя в своём суперроботизированном кресле. Мне на неё как всегда было больно смотреть, а я и не стал. Набрался храбрости, сгреб её в охапку и поцеловал!
        Неудобно с сидячим так поступать, всё норовит выскользнуть. В том-то и дело, что не сопротивлялась, а это подозрительно! Мёртвой килькой тоже не прикидывалась, да так этого не делала, что у меня закралось сомнение. Кто кого вообще целует?!
        Пришлось отстраниться, и тут же наткнулся на изучающий взгляд её бездонных чёрных глаз, в глубине которых плясали смешинки.
        - Ничего весёлого не вижу. - Обидевшись, сказал я.
        - Да не смеюсь, просто мне удивительно. У тебя настолько открытое лицо, что заранее можно сказать, что ты задумал.
        - Ты хочешь сказать, что знала мои намерения? Так почему ничего не предприняла?
        - А зачем?
        - Э…
        - То, что ты сделал, абсолютно естественно с точки зрения и людей и тёмных эльфов. Пусть у нас и нет брака в вашем понимании, но пары образуются, без всяких формальностей. Когда я давала согласие, возможность таких событий учитывалась.
        - От твоих слов веет чем-то… Как будто меня измерили, взвесили, посовещались, но скрипя сердцем, признали годным. Только к чему?
        - А для чего мужчины нужны?
        - Не только, и опять неверно!
        Она не выдержала и заливисто рассмеялась. Я от этого только ещё больше размяк.
        - Пойми, я прекрасно понимаю, что вы заинтересованы как можно дольше нас тёмных изучать, но только одно не учитываете. Пойми, мы уже умерли. То, что оказались живы, это такая ошибка природы, которая дала нам второй шанс. Вернуться для нас, это потерять к себе уважение. Там у гоблинов-то немало сделала, чтобы они исправили это недоразумение. И ещё, не бери эти слова на свой счёт. Ты особый случай.
        - Что, по-твоему, во мне такого?
        - Ни разу, за всю историю нашего со светлыми конфликта, не был убит ни один представитель правящего рода, принадлежащего к потомкам по прямой. Оба королевских рода ведут историю от Перворожденного. Дети основатели были от сестёр. Но есть в этой истории одно но. У него был человеческий ребёнок.
        - И причем зд…? Я?! Но какой в этом смысл? И кто этот Перворожденный, с которым вы так носитесь?
        - Он был Человеком, именно с большой буквы. Так он говорил. Не смотри как на сумасшедшую. Он был Великим Драконом. Тогда их было не в пример больше, но он был первым. Но не за это его помнят, потому, что в буквальном смысле перевернул мир и сделал его и таким, каким ты его сейчас видишь. Неизвестно, попали бы мы сюда, или нас уничтожили. То, как он погиб, это сложная истории, многие в это не верят. Как мага такой мощи можно вообще убить?! Но не это главное. Он сделал предсказание, и я склонна сейчас в него поверить.
        - Сара тоже про что-то такое говорила, но в чём его смысл? Получается Ализе права?
        - Нет, ты не дракон, во всяком случае, сильно в этом сомневаюсь, а смысл прост, вражда закончится.
        - И как сочетаюсь я и ваша вражда?
        - Пока не знаю, но поскольку сейчас правят не наследники по прямой, как у нас, так и светлых, у тебя образуются права. Хотя, сомневаюсь. Время покажет.
        - Бред какой-то. Человек король эльфов! Да ну!
        - Никто и не утверждает, что так будет. Впервые столкнулась с кем-то на кого у меня настолько нерациональная реакция. Так что догадаться, откуда уши растут, было не сложно. Поверь, Флориэль заметила это ещё быстрей. Ладно, утомил ты уже, но ответь на вопрос, какого рожна ты не используешь, то, что тебе дали и тёмные и светлые? Про ЛИНК речь, и что там в тебя наши закоренелые друзья воткнули.
        - Я чего-то не понимаю?
        - Если ты смог восстановить наши тела, начал делать там какие-то новые БТВ, так какого ты себе войско не наклепаешь, пусть и только для отчёта?
        Глава 42
        По небу скользили пять теней. Это скорее литературная аллегория. Захочешь, ничего не обнаружишь. А, следовательно, летело там пять ничто. Для кого-то может и пустое место, но на самом деле таковым оно не было. Дело-то было уже к вечеру и наши путешественницы во главе в вампиршей, наконец, прибыли на место.
        По прямой от долины Рубикон от силы тысяча километров будет, но Ализе отмахать пришлось больше трёх. Хорошо, что от моря было не так далеко. Сейчас они все были в человеческом обличии и летели на тех самых дельтапланах.
        Вид сверху открывался ничем не примечательный, для людей. Квадраты полей, разные реки, впадающие в одну большую. По ней-то, как по ориентиру, сюда и прибыла пятёрка. Даже окраина какого-то города виднелась вдали, но не это привлекло сюда их. На берегу огромного водного потока находился он, Храм Теней. Чем-то его внешний вид напоминал цирк шапито, но из него торчало множество штырей под разными углами. Казалось перекрытие натянуто на них.
        Это отсюда, с большого расстояния, такое мерещилось. В диаметре сооружение превышало километр, а в высоту триста метров. Штыри эти были не только силовым каркасом сооружения, но и выполняли туже функцию для защитных щитов. Их диаметр составлял несколько метров, а свечение, мрачновато-голубого оттенка, было видно и при солнечном свете. Энергетические пологи же становились заметны только ночью, по едва заметным всполохам.
        - Что будем делать? - Задала, скептическим тоном, вопрос Ализе.
        - Я думаю. - Ответила Вера.
        Понятно, что не вслух это происходило, а через системы связи бронескафов. Она и была самым слабым местом в таких операциях. Это на поверхности много препятствий для прямого распространения сигнала, а здесь в воздухе, ничего такого не было. Фактически это был единственный пассивный способ обнаружить группу на большом расстоянии. Активных не было вовсе. Вернее, среди них не обнаруживалось эффективных. Здесь давно научились ничего не отражать.
        - Чего тут думать? Пять слоёв силовой защиты, с перекрытием точек поддержки. Над перекрытием ещё три слоя разных сетей. Да оно само чего стоит! Даже по земле не подобраться. Это если во внимание брать только пассивную защиту. При любом раскладе, здесь ещё куча их шаманов. Сквозь всё это только иные и проскочат, но их только трое.
        - Ты недооцениваешь наших спутниц. Развалить кочку они смогут, но уйти вряд ли. Поэтому первыми атакуем мы. Вернее я, а ты на подхвате и поддержке будешь.
        - Не много ли ты на себя берёшь? Да и как ты щиты продавливать будешь, здесь прокол не поможет?
        - А я и не буду, просто выпью, вон через тот столбик у входа. В принципе этим можно будет и ограничиться, там не одна тысяча гоблинов погибнет, но гулять, так гулять. Для меня проблема только Воины Теней. Мы сохранять энергию не умеем, так что я выплесну её обратно. Вот сюда, так что не лезь в область апокалипсиса. И если живых среди защитников не окажется, то мне придётся не сладко, вот тогда ты и выйдешь на первый план. Нужно будет продержаться некоторое время, пока наши спутницы доломают эту сараюшку, а потом ещё и всех вытащить.
        - Слушай, а ты кто?
        - Вера, кто же ещё?
        - Ох, что-то сомнительно мне. Среди тех, кто мог подобное сделать, женщиной была только одна.
        - Почему была, есть. Ты же вроде догадывалась?
        - Ты?! Думать одно, а вот знать, это другое. Ну, если к нам сама Кали на огонёк заглянула, то мне почему-то кажется, что всё у нас получится.
        Открывшийся вид потрясал. Почти две трети здания рухнули во внутрь, похоронив под собой тысячи храмовников и прихожан. Внутренние пожары продолжались и из руин поднимались столбы чёрного дыма. Это, это… У неё не находилось слов описать виденное. Страшно даже представить величины энергий свирепствовавших здесь. Эти отпечатки на каменной брусчатке были в момент атаки вполне живыми гоблинами.
        Когда доложили об атаке на Храм Теней, была даже мысль, откуда только эти сумасшедшие в Протекторате берутся. Настоящим потрясением было выяснить, что она была успешной. Она, Глава Храмовой Стражи, не поверила и рванулась своими глазами убедиться, что её обманывают. Реальность оказалась даже страшнее. Когда-то тут были ровные газоны и ухоженные деревья, а сейчас только оплавленные остовы, да спёкшаяся корка на почве.
        Её, Мазего Абрафо, замутило от осознания катастрофы. Это было немыслимо! Как такое могло произойти?! Это не возможно! Даже видя реальность, мозг пытается доказать обратное. До сегодняшнего дня она считала, что ничто не может поколебать её дух, жестокая ошибка. Даже вожди предпочитали разговаривать с ней вежливо. Но что сейчас говорить?! Она не знала.
        - Давайте где-нибудь выйдем, и я послушаю, как всё было. - Это была её первая фраза, которую она произнесла с момента получения этих страшных известий.
        Её шикарный скользун, местная помесь экранолёта и судна на воздушной подушке, двинулся не спеша от этого чудовищного места. Никто не решился нарушить наступившее молчание. Только свист двигателей напоминал о реальности. Вот, наконец, скользун остановился и встал, с легким ударом, на землю. Наконец наступила тишина.
        С едва слышимым шелестом открылись двери, но никто не устремился на выход. На улице награды никого не поджидали, а только наказание за просчёты. Это понимали все, она тоже. В кои-то веки Главе Храмовой Стражи придётся оправдываться, и Мазего пока не знала, как будет объяснять произошедшее, но она найдет тех, кто такое допустил, и лучше им добровольно уйти в мир теней, иначе Абрафо за себя не отвечает.
        Её спутники неспешно потянулись на выход. Не было ни приветственных речей, никто их не встречал, если не считать бежавшего какого-то командира из охраны здешнего храма.
        Его внешний вид никак не навевал мыслей об образцовом порядке. Форма, должная внушать почтение прихожанам, висела рваными лохмотьями. Половина лица была ободрана и покрылась коркой запёкшейся крови, но, похоже, он не замечал этого. Было видно, как рука рванулась в попытке приветствия, что только вызвало судороги на лице. Не удивительно, рука покрылась пузырями от ожогов, полученных в тщетных попытках вытащить кого-либо из-под завалов.
        - Не надо лейтенант. - Остановила его Мазего.
        - Великая Госпожа, лейтенант периметра порядка внешнего кольца охраны посмел предстать пред вашим ликом. - С трудом проговорил он, упав на колени, сквозь слёзы бессилия, душившие его.
        - Ну? Кто что скажет? Вот этому лейтенанту объяснит?
        Нестройные ряды прибывших с ней чиновников неуверенно переминались. Наконец, один из них решился и вышел вперед.
        - Великая Госпожа, противник впервые применил такую тактику нападения. Они использовали естественные недостатки системы защиты, обернув расчётные достоинства в катастрофические уязвимости.
        - Вы случаем софистику не изучали? Нет? Странно, а почему же вы сейчас при всех стали мне доказывать, что черное это белое?
        - Извините, может я не правильно выразился.
        - Даю вторую попытку, последнюю.
        Чиновник явно занервничал.
        - Защита строилась из принципа, что Архимаги не участвуют непосредственно в боевых действиях.
        - Что дало повод думать, что здесь были столь редкие птицы?
        - Уже все получили реконструкцию нападения. С самого начала становится ясно, что боевики напавшие на храм были-таки незаурядного уровня. Начальная атака пришлась на колонну внешнего периметра. Нападавший даже не затормозил, а используя накопленную энергию и явно методы резонансного разрушения её буквально испарил. Уже это многое говорит о нем. Сама по себе подобная атака не несла непосредственной угрозы целостности защиты, но это открыло ему практически беспрепятственный доступ к энергетическим каналам периметра.
        - Я поняла вашу мысль. Их ширина была такова, что любой, кто подключится, просто сгорит от потока.
        - Именно на это и рассчитывали командиры храмовой стражи. И вроде, на первом этапе казалось, что всё хорошо. Личный состав выдвинулся проучить сумасшедшего и оказать помощь раненым. Только он не дремал, а стал выкачивать всю доступную энергию, из-за чего возник сильнейший перекос потоков и полог погас.
        - Получается, если канал на эту колонну изолировать, то можно было избежать всего этого ущерба.
        - В том-то и дело, что противник оказался хитер. Сразу последовали разрушения соседних и возник эффект карточного домика, из под которого вырвал единственную карту, и он разрушился. Здесь было несколько сложнее, но уже в этот момент наши потери исчисляться тысячами погибших. Стража входа была практически уничтожена. Единственное, что могло остановить подобную атаку, это полное отключение энергообеспечения всей пассивной защиты. Что, в конце концов, и было сделано. Но противник уже накопил такое её количество! Как он это сделал, вопрос не последний? Только поток истончился, нам её всю и вернули. То, что мы видим вокруг и есть результат этого.
        - Значит это результат преступного промедления?
        - Не берусь утверждать, но скорее всё-таки нет. К тому моменту конструкции здания получили значительный ущерб, но не критичный. Основной удар был нанесён позже, что косвенно подтверждает, что действия операторов энергий учитывались нападавшими во всех вариантах. Как впрочем, и всей охраны храма. Естественно все рванулись ликвидировать инфильтрацию. Судя по всему, манипуляции нападавшего, на начальном этапе, не прошли для него бесследно. В дальнейшем он не принимал участия в атаке. Но в этот момент к первому присоединился второй.
        - Так кто же виноват?! Ладно, продолжаёте.
        - Вновь прибывший и устроил настоящую бойню и нанес зданию уже существенные повреждения. Даже храмовые воины оказались бессильны. Тип использованных заклятий не был установлен. Нечто вроде быстровращающихся обоюдоострых клинков, с огромной проникающей способностью. В общем, все, что попадало под их удар, попросту изрубалось. Неэффективными оказались не только бронескафы, но и толстые стены, и уцелевшие щиты. По косвенным признакам можно судить, что заклятие относится к высокоэнергетическим. Эффект оказался как при лобовой атаке на укрепления класса Асита.
        - Ты хоть подумал о том, какой сейчас бред произнёс? Особенно в конце. Или для красного словца всё что угодно?
        - Ни в коем случае! Просто расчёт ведётся всегда на тех, кто принимает участие в активных боевых действиях. Наиболее сильные, с обеих сторон, в них не участвуют. Нет опыта оценки такого события. Неизвестно даже чем чревато столкновение наших высших шаманов с их архимагами. По некоторым оценка, надо сказать предположительным, последствия могут быть катастрофическими, вплоть до нарушения целостности континентальных плит. После сегодняшнего, я склонен поверить в такие прогнозы. Но, конечно же, всё будет зависеть от задействованных сторонами энергий.
        На лице Абрафо отразилась не шуточная работа мысли. Ничего удивительного! Ведь главная задача Храмовой Стражи предотвратить прорыв теней. Само их появление было мерой вынужденной. Храмы нарушили естественное течение событий. Тени всегда стремятся убить живых, и только умершие родственники защищают от этой участи. Но эгоизм победил, и души давно не переходят в их мир, а потому, всё меньше остаётся защитников на той стороне. Храмы и были такими местами, где они скапливаются, и куда могут приехать их родственники и пообщаться со своими предками.
        В результате ткань барьера совсем истончилась. Вопрос уже не стоит, будет прорыв или нет. Интерес составляет, где и когда это произойдёт, что послужит толчком, и можно ли это будет остановить. Как ни странно, то, что произошло, послужит благому делу, но что говорить живым. Серьёзная проблема. Когда-то такое уже было, и по легендам живые позавидовали мёртвым, но всё забыли и перестали верить.
        С одной стороны, хоть самим этих ублюдков из Протектората приглашай разрушать храмы, но с другой, это спровоцирует требования по его полному уничтожению. Мало того, что само по себе это в лучшем случае, в очень кровавое событие, оценка потерь со стороны гоблинов составляет от двадцати пяти процентов от общей численности населения. Это не преувеличение, скорее приукрашивание. Система подготовки с этой стороны почти отсутствовала, просто в силу численности гоблинов, Протекторат не мог победить, но заставить заплатить цену сполна за своё уничтожение, вполне.
        Как вычислить катализатор. Того, кто спровоцирует прорыв. Многие были склонны всё валить на нового задуванца, но даже близких подтверждений не нашлось. Его появление оказалось событием не заурядным. Одного того, что замолчали оракулы, уже хватит, но он всего лишь звено в цепи событий. Но за всем этим стояли эфемерные силы. Видно сильно что-то пошло не так, что они так грубо вмешались в события.
        Их ведь не измерить, не пощупать, но от этого их мощь не уменьшается. Сила их, в нас самих. В чём измерить власть, удачу, или горе? И тем не менее, найдите тех, кто не верит в них. Пока живёшь, вырваться из тонкой паутинки их взаимодействий ни для кого не представляется возможным. Как там Зул описал принцип Джинса. От тебя удача отворачивается настолько, что нарушаются причина и следствие, да так, что дешевле покончить жизнь самоубийством, только вот вряд ли у вас это получится. Второе название у него, Закон Подлости.
        Разрушенный храм, как намёк, что слишком заигрались мы. Ведь ни разу до этого не было нападений на них вообще. Вся защита строилась из принципа, на всякий случай. И вот он случился. В результате пространные рассуждения о непредвиденных событиях. Что же всё-таки делать?
        - Ладно, продолжайте. - Наконец произнесла Мазего.
        - Да собственно практически всё уже. Наши иные выдвинулись атаковать, но второй нападающий владел какой-то формой защиты. Вокруг него они ровненьким кругом и полегли. Что укладывается в предположение о нападении архимагов. Правда, ничего про подобную защиту у высших шаманов не слышал, но они существа скрытные, так что всё может быть. В этот момент атаковала тройка иных из нападавших, тоже из боевых магов очень высоких рангов. Судя по различиям стилей, все они принадлежат к разным направлениям и школам. Последняя тройка ориентировочно из темных эльфов. Характерные, знаете ли, приёмы, да и оружие. Для отхода использовали реку, и ушли под водой в сторону моря.
        - И что? Просто взяли и уплыли?
        - Нет, конечно! Было организовано преследование, но ввиду разницы уровней это только добавило потери с нашей стороны. В общем и целом инструкций и планов действий Храмовая Стража не нарушила. На текущий момент не существует защиты от подобного рода атак, если не считать малочисленность магов такого уровня, как со стороны Протектората, так и нашей стороны.
        Мазего Абрафо пристально посмотрела на группу чиновников сопровождения. У тех уже спало нервное напряжение с лиц. Типа всё хорошо и никто не виноват. Стечение обстоятельств. Выступивший стал в их глазах прямо-таки героем. Толку от них. Решение придётся принимать всё равно самой.
        Она только сокрушённо покачала головой и пошла обратно в скользун. Попытку последовать за ней со стороны этих суперуправленцев она пресекла.
        - Куда это вы? Кто будет здесь организовывать спасательные работы?! Вот идите и займитесь работой, пообщайтесь сродственниками погибших. Столичные дворцы переживут без вас некоторое время.
        На самом деле ей было наплевать, что с ними дальше произойдёт. Предстояло сделать множество неприятных вещей. Во-первых, нужно организовать внеочередную встречу Глав, а к ней подготовить отчёт о событиях и необходимых мерах. Очень надо сказать неприятных. Реформы предстояли большие. Необходимо объявлять новый набор в Воины Теней, чего не было со времён существования вампиров в Протекторате. Только они и могли бороться с этим подвидом людей, а сейчас они нужны для борьбы с прорывом. Кто ещё их остановит, как не те, кто уже умер. Да, это воинство мумий. Во-вторых, выпустить хотя бы души тех, к кому родственники не приходили уже больше ста лет. Правда это решает мало чего. Если живущим нет до них дела, то почему им должно быть дело до нас. Вопросы, вопросы. А за окном свистели двигатели скользуна и мелькали поля. Но покоя на душе не было, а всё буквально придавившее чувство опасности. Как же предотвратить неизбежное? Кто?
        Глава 43
        Знал бы, в какую кучу гемора лично для меня выльется замечание тёмной, то всё равно не отказался бы делать всю ту хрень. Мне моя шкурка почему-то нравилась, и расставаться с ней я не спешил. Конечно, понимал, что никаких гарантий мои действия не давали, но хотя бы оттягивали момент расставания с жизнью. На что только человек не пойдёт, лишь бы не покидать этот бренный мир. Вот и крутился, как мог.
        Первым делом притащил за хобот всех, кто хоть что-то понимал в таких делах. Сопротивлялись гады! Мол у самих дел, а тут ещё мои бредни. Но когда Ада сбросила этим пройдохам спецификации доступных ей возможностей, быстренько заткнулись. Даже подумал, что чего-то не так, такая задумчивость образовалась.
        - Ничего себе! - Прорвало первой Сару.
        - Я догадывалась, но не думала что так много. - Не спеша, проговорила Шакти.
        - Хочу заметить, что всё это техногенные возможности, а значит сильно ограниченные. - Твёрдым голосом произнесла Елена.
        - Да, но ничто не мешает нам заняться истинной магией, а не этим суррогатом с прямым манипулированием энергий и тогда… - Удивлённо проговорила Видад.
        - Вот именно, у нас получатся изделия очень похожие на поделки некромантов. Одна проблема, много ли мы помним рун. Без мощной базы по ним это только мечты. - Отрезала Хикари.
        - Вот это вы зря. Не забывайте, я маг разума, и если хоть раз какая попадала кому на глаза, то обязательно вытяну. - С волнением высказалась Атия.
        - Только нужна библиотека, чтобы эти труды не пропали даром. - Воодушевлённо отметила Навал.
        - Но Ада же выиграла набор. А там были подходящие разумы. Если их объединить с возможностями взаимодействия с вычислительной техникой, а она у нас есть, то ничего не помешает создать библиотеки самим. Это конечно не совсем то, но гораздо лучше, чем ничего, да и со временем доведём их до ума! - Радостно воскликнула Инам.
        - Не забывайте, что получить выигрыш сможем, только лично явившись в Академию. Не самое лучшее предложение. Конечно, мы это сделаем, но только по пути на Первый вал, а это будет не сейчас. - Остудила энтузиазм Ада.
        - Но ведь подобные призы выигрывали не только вы, а поскольку некромантов сейчас нет, то они нынешним владельцам бесполезны. Почему бы из не скупить, тем более это обойдётся не дорого, никто ведь пока не знает, кроме здесь сидящих, что их можно использовать. Я так поняла, что это не совсем тёмноэльфийские технологии. Так что всё может получиться. - Спокойно и рассудительно заявила Джессика.
        - Постойте, если я правильно понимаю, то здесь появятся свои библиотека, и не одна? - Задала свой вопрос Флориэль.
        Вот тут и началась бодяга. Утвердительно никто не смог ответить на этот вопрос. Просто не знали получиться вообще это или нет. Только вот почему-то энтузиазм из светлой полился через край. Вроде вся такая важная из себя, а сейчас нарезала круги по помещению как заведённая. Глаза её даже светиться начали.
        - Ты чего? - решил уточнить я.
        - Понимаешь, просто не могу поверить во всё это. Скажи, если получится, мне дадут хоть одну, нет две, лучше три штуки, а? - Как-то отрешенно, почти прошептала она.
        - Ну, если тебе очень надо, то почему бы и нет.
        - Точно?! - И с этим восклицанием набросилась на меня.
        Слава богу только целоваться, хотя чего это. Что я дурак сопротивляться, тем более сам был не против. В общем прижал её лёгкое, но неожиданно очень гибкое тело к себе. Казалось бы поцелуй, а такой эффект, не знаю даже сколько был в прострации.
        Следующее, что помню, это испуганное лицо Флориэль и ругательства моего ЛИНКа, почище сапожника. Причём лежу уже на полу, да и вообще все вокруг сгрудились. В глазах мелькают какие-то цифры и предупреждения. Если свести к нескольким словам, то тут развернулась нешуточная борьба за мою жизнь.
        - Что это было? - Как-то хрипло и неуверенно выдавил из себя я.
        - Это всё я дура! Не успела тебя предупредить и среагировать. Вернее почему-то не вспомнила, насколько опасны для людей светлые в возбуждённом состоянии. - Ответила Ада.
        - Э… В каком смысле? - Получилось уже увереннее.
        - В том, что даже того количества гормонов которые попали в тебя с её слюной хватило чтобы отправить тебя на край бытия. В смысле, если бы системы защиты биологической угрозы были бы активированы, то ничего этого не лучилось, но… Или у тебя были навыки как мага к защите от такого, тоже, а в остальных случаях ей надо себя контролировать. Необходимо думать, с кем близкий контакт будет!
        - Ни хрена себе! - Невольно вырвалось у меня, когда я уставился на Флориэль.
        - То, что они на вас похожи, людьми их не делает. Но если она пообещает сдерживаться, то никаких препятствий для близких контактов нет.
        - Это ты к чему?
        - В том смысле, что она решила стать твоей женой на полном серьёзе.
        - Как это? Мы же вроде в браке?
        - Э нет… В их понятиях пока не было полового контакта, всё ерунда.
        - Почему?
        - Всё дело в биологических системах взаимной привязанности эльфов. Моногамия у них это не прихоть, а суровая реальность. Правда, при их возможностях, почему они это не изменят, не понятно.
        - Чего тут сложного? По морально этическим нормам. - Решила уточнить светлая.
        - Погоди, если я правильно понял, то ты собралась со мной заняться сексом?!
        - Так и есть!
        - А ничего, что тут мы не одни?
        - Это даже лучше, есть кому подтвердить.
        Как говорится, аут. Казалось бы, уже ко всему привык, и тут раз и выплывает. И что, что здесь в основном мои жёны. К публичным занятиям, этим делом, настроен отрицательно. Как бы открутиться и не оскорбить?
        - А это… Я тоже, как там Ада выразилась, биологически привяжусь?
        Заржали всё.
        - Чего такого сказал?
        - У тебя другой профиль, ничего с тобой не будет, а я постараюсь не фонтанировать веществами, мягко говоря, не полезными для тебя. - Ответила Флориэль.
        - Ну и зачем тебе это надо? Ты будешь привязана, а я нет. Нехорошо как-то.
        - Чего ты упираешься? Это мои проблемы.
        - Понимаешь, не могу как-то этим занимать в присутствии такого количества народа.
        - Так бы и сказал. Пойдем в другое помещение, а они посмотрят через системы наблюдения.
        - А можно как-нибудь без этого.
        - Ты чего?! Такое событие и никто не видел! Надо организовать трансляцию в Светлый лес, чтобы все желающие посмотрели. И потом ни одна собака не сказала, что ничего не было!
        Куда я попал?! Господи, помоги! Но и на этот раз он никак не отозвался. Так что отвертеться не удалось. Просто представил, что это свадьба, но если честно помогало мало. Только вот Ада сообразила, что жутко нервничаю, и замутила мне в кровь какой-то боевой коктейль. Может и нет, но я воспринял его так. Точно, хоть с лопатой на танки. Но и Флориэль не подвела, обошлось без смертельных гормональных ударов.
        Под действием всей той химии, что обрушилась в тот момент на меня со всех сторон, сами события запомнились плохо. Только какие-то размытые отрывки и нереальное счастье, и бездонность огромных изумрудных глаз.
        - Сергей, просыпайся давай, чего разлёгся. Всё прошло удачно, пора во Дворец Ночи. - Бесцеремонно будила меня Вера.
        Под таким напором, конечно же, пришлось открывать глаза. Первое, что попалось в поле зрения, было изучающее лицо Флориэль.
        - Е…! - Непроизвольно вырвалось, когда понял, насколько нагло меня будила вампирша.
        Хотя… Если учесть что то, как занимался сексом со светлой эльфийкой посмотрели все кому не лень, пожалуй, ничего такого в её поведении не было.
        - Вер, тут такое дело…
        - В курсе уже, посмотрела. Это не повод бездельничать.
        - Тьфу! Я не про то. Появилась возможность сделать недостающих воинов. Темная подкинула идею, но обсудить её как следует, мы не успели. Кое-кто бесцеремонно прервал нас. - Сказал я и со значением так посмотрел на Флориэль.
        - Ты идёшь или нет?
        - Нет, у меня тут на базе дел теперь, так что готовиться мне будет некогда.
        - Ладно, но на пару дней я тебя всё равно заберу. Показать возможности дворца необходимо, чтобы если что, сам там разобрался. И да, поздравляю вас! - Улыбнувшись и залихватски развернувшись, вампирша бесшумно покинула помещение.
        Только в этот момент смог оглядеться. М-да… Никакой шикарной кровати не было, просто сдвинуты несколько кушеток. Вот на этом ложе мы и возлежали.
        - Ты как? - Обратился я к светлой.
        - Я-то? Отлично! Но вот ты, смотрю сегодня, чувствуешь себя бодрее.
        - Ну, после драки махать кулаками не в тему. Чего уж. Не думал никогда, что настолько публично буду это делать.
        - Не переживай, больше такого не будет. Если не хочешь, можно больше вообще ничем таким не заниматься.
        - В каком смысле?
        - Ну, для зачатия наследников у меня достаточно материала на всю оставшуюся жизнь. Правда, не думаю, что столько детей буду заводить. Собственно, уже давно набрала множество подходящих твоих клеток. Ну а сейчас даже проще. Ты чего так на меня уставился? Не знал, что у нас близкие контакты между супругами крайне редки? Нет, если тебе будет нужно, я не против. У вас людей это проблема.
        - Для чего ты всё это делаешь?! - Наконец совладав с собой, произнёс я.
        - Что именно?
        - Ну, вот вышла за меня замуж по вашим законам?
        - Очень просто. Потому, что получила то, к чему так долго стремилась. И теперь только от меня зависит смогу ли сделать, что задумала и прекратить эти бессмысленные убийства.
        - Знаешь, единственное, что я понял из сказанного, говорим мы на одном языке. Что получила? Что зависит? Какие убийства? Ради всего святого, можно как-то попонятней.
        - Получила библиотеки. Не смотри на меня так. Именно из-за того, что для моих опытов мне было отказано в них со стороны Совета Леса, я и прекратила выполнять обязанности королевы.
        - Постой, постой из-за каких-то хреновин ты отказалась от власти? Я правильно понял?
        - Да, но это очень важные вещи. И ещё, королева это не право, а обязанность. Власть это такая субстанция, от которой отказаться невозможно, вернее, без проблем, но поверь, она тебе отомстит, да так, что мало не покажется.
        - Да ты отмороженная во всю голову! Только одно, к чему эти последние слова.
        - Ты просто не понимаешь о чём речь. А к тому, что теперь вполне возможно вернусь к исполнению обязанностей.
        - Стоп, каких таких и почему теперь?
        - Королевы, а потому, что смогу провести исследования и убедиться верно было моё предположение или нет. Если всё получится, то можно будет проводить омоложение, никого не убивая. Ты просто не понимаешь, чего нам это стоит.
        - Постой, ты что, не бывшая?!
        - Нет, Принцитата это такое обозначение моего статуса, когда я не исполняю своих обязанностей. Из-за этого кому-то другому приходится их выполнять. Смениться королева может только со смертью и при отсутствии у неё наследниц. Наследование идёт только по женской линии и только по прямой, все остальные выбывают навсегда, поэтому это будут выборы нового королевского рода. Мы крайне консервативны. Никому заговоры не нужны.
        - В таком случае, кто тогда я?
        - Тебе должно быть лучше известно.
        - У меня жуткое подозрение, что чего-то не понимаю. Ладно, оставим это. Вернёмся к омоложению. Получается, это ты там что-то придумала, но свет этого так и не увидел?
        - Потому и не увидел, что библиотек не было. Ведь в этом случае уровень мастерства магов жизни потребуется меньший, чем сейчас, для удачной процедуры. Совет боялся, что нарушится равновесие. Ведь наше умение фактически единственная наша защита от тёмных. В этом случае оно перестанет играть роль. Страх их остановил, в результате приходится убивать.
        - Погоди, но вы же воюете. Как-то не вяжется это с твоими словами.
        - Воюют далеко не все, да и те, с нашей точки зрения, с изломанной психикой. Нет, защищаться у нас считается нормой, но убийство с иными целями для того, кто лелеет жизнь, очень трудное дело. Эта процедура плохое оправдание наших поступков. Одна проблема, потребуется время, возможно много, прежде чем будет накоплен достаточный опыт омоложения без образца.
        Я бессильно отвалился на кушетку. Опупеть, у меня в жёнах ещё одна королева, хорошо хоть, что сам вроде к их династии никаким боком. Так, теперь ещё и бессмертие станет возможным. А для этого нужно сделать те самые библиотеки, причем уже успел их пообещать.
        - Ну Ада, ты понимаешь, что на тебя смотрит теперь вся страна? - Произнёс вслух эти слова, уставившись в потолок.
        Что характерно, та промолчала.
        - День добрый. А ты ничего, живчик! - Поприветствовала меня Шакти, когда я проходил мимо.
        - И тебе не болеть. Слушай, ну хоть бы из вежливости, что ли, не напоминали о просмотре сегодняшней трансляции.
        - А чего такого. Забудут её не скоро. Думаю вообще никогда, ты бы видел, сколько копий её хранится в системе. Так что её тщательно просматривают и те, для кого она не предназначалась. Да и зря ты это, знал бы, как твой рейтинг полез вверх. Если бы сейчас происходило назначение на валы, то на первый ты бы уже не попал, смело можно было рассчитывать на третий, а то и на четвёртый.
        - Может быть, может быть, только мне теперь от этого не холодно не жарко. Постой, а разве не магические способности учитываются при этом.
        - Ну, если бы ты ещё и магом был, то вообще где-нибудь в тылах ошивался. Общественное восприятие тоже важно. Зачем такие владетели нужны, если их все вокруг ненавидят. Способность уживаться с окружением, важная деталь. Твой рейтинг определяет верхнюю границу для всего отряда. Это к тому, что будь всё так, как сейчас в момент назначения, маги и воины были бы распределены по разным валам, в соответствии со своим индивидуальным уровнем, а так подучилось, что все скопом будут на первом.
        - Выходит, что из-за меня все окажутся в таком положении.
        - Да. Не лично, а из-за твоих дел с трутнями. Мало кому понравилось то, что ты сделал. Вот так-то. Можно конечно многое скрывать, но до поры до времени, а потом будут проблемы, поэтому лучше не делать то, о чем впоследствии пожалеешь.
        - Да уж… Теперь поздно крыльями махать, надо как-то выкручиваться. Откуда же я мог тогда знать, как тут у вас всё сложно. Кстати, вопрос в тему, а у вас тёмных ничего такого нету? Особенно чего-то публичного, типа сегодняшней трансляции?
        - Не припомню.
        - Ну и славненько!
        - Раз уж ты заговорил об этом, есть один момент.
        - Что ещё? - С подозрением, решил уточнить я.
        - Одна формальность. Ты должен доказать что достоин быть отцом моих детей.
        - И что нужно сделать?
        - Ерунда. Победить меня в схватке. Дети должны гордиться своим отцом!
        - И какие правила?
        - Отсутствуют. Убийство хоть и не приветствуется, но и никаких последствий не влечёт. Всё что угодно.
        - И когда?
        - Ну, сроков никто не устанавливал, но если ты будешь с этим затягивать, то я заподозрю тебя в уклонении от супружеских обязанностей и тогда развод.
        - Хоть с этим всё в порядке.
        - Не знаю, не знаю. В этом случае или я, или ты должны убить другого, иначе пострадает честь. - И пристально так уставилась мне в глаза.
        - Э… А почему так сурово?
        - Потому, что семейные отношения, вещь серьёзная и относиться к выбору партнёра надо соответствующе.
        - А ничего, что у меня ещё жёны есть?
        - Не вижу, почему они должны мешать. И зачем задал такой вопрос? Ты же сам согласился, и руки я тебе не выкручивала.
        Всё, полный нокаут! Мама, роди меня обратно! И вот как мне победить тёмноэльфийского архимага? Если не хочешь, заставим? М-да… Придётся мне вспомнить заветы дедушки Ленина, учиться, учиться и ещё раз учиться. А ведь как не хотел, но от судьбы не уйдёшь. Там был студентом и тут придется.
        Вот в такой задумчивости и побрёл дальше.
        - Ты чего так загрустил? - Попыталась расшевелить меня Ада.
        - Повеселишься с вами. А знаешь, какой вывод из всей этой истории?
        - Просвети.
        - Все мои проблемы через жён! Хватит с меня сюрпризов! Ни одной новой у меня больше не будет!
        - Ну, ну. Свежо предание…
        Глава 44
        В теории было конечно просто, но дьявол он всегда в деталях. Оборудование, да могла создать, вернее сначала установку для массового производства нанороботов, а уж с их помощью всё стальное превратить в реальность. Лично я думал, будет проще, если учесть что лечили темных довольно быстро. Но здесь оказалось совсем не так. Тогда она использовала наличные ресурсы, а здесь даже на начальном этапе нужно скопировать техническую часть себя, причём без использования магии. Короче, это страшно.
        Если такая фабрика в её конструкции занимала совсем немного места, то тут выходил небольшой завод. Да не с первого раза. Не потому что их много роботов таких надо, хотя и это тоже, но оказалось чисто техническая реализация подобных устройств задача не из простых. Вернее таким давно никто не занимался, а из тех, кто был рядом, вообще никогда. Даже роботов вынуждены были перепроектировать.
        Пришлось просить Хикари объяснить почему так, Ада не смогла. Как ни странно помогло. Может потому, что у неё был богатый опыт по изготовлению гномьих бронескафов, а там магии шиш да маленько. Она просто нарисовала какую-то схемку на столе.
        - Прикоснись вот сюда. - Приказала она.
        Мне тоже было интересно, что в итоге будет. Над столом, сантиметрах в двадцати загорелся небольшой полупрозрачный шарик.
        - Ухты! Можно нарисовать такой рисунок и будет светильник?
        - Попробуй.
        Естественно это и сделал, со всей возможной точностью. Но почему-то над моей схемкой шарик не загорался.
        - Наверно влить энергии надо было. - В итоге резюмировал я.
        - Ты неправ. - С этими словами она стёрла всю, но шарик не пропал.
        - Как так?
        - Всё просто. Рисунок к магии не имеет отношения. У него всего две функции. Помочь мне по ассоциациям воспроизвести конструкт, и второй, не потерять его, чтобы потом не разыскивать с помощью своих возможностей.
        - Опа!
        - Вот, вот! На самом деле всё выглядит иначе. И сейчас ты научишься видеть по-настоящему.
        - Не слишком ли самонадеянно вы заявляете такое. Вот раз и всё.
        - Видишь ли, я тут поспрашивала и Елена кое-что интересное поведала, а именно про скорость с какой ты освоился. У тебя вроде своя способность для этого?
        - Ну, была, конечно. Но я не уверен.
        - Прекрати мяться. Маг должен практиковать все доступные ему силы по максимуму. У тебя своего рода уникальный дар, а ты сомневаешься.
        - Да, но со мной с тех пор многое приключилось. Не уверен, что он ещё при мне.
        - При тебе, хотя придётся трудней. Ведь ты же помнишь, как им пользоваться, вот и восстанови состояние.
        - Не получается.
        - Чего-то я не видела особого желания. Надо захотеть, как воды жаждущему в пустыне, как утопающему воздуха, а ты.
        Всё равно ничего не выходило, пока не вспомнил тот странный мир из коридоров разума, в который попал по милости четверки моих жён. Ту бескомпромиссную уверенность в себе и своих возможностях. Опять нахлынула знакомее чувство бесконечности. Странное всё-таки ощущение, как будто растёкся по окружающему пространству и не можешь собраться обратно в комок.
        - Кажется, получается! Что дальше?
        - Мне тебя учить? Ты вроде сам должен знать, чего тебе делать.
        На этот раз знал, что будет сильно не так, и всё равно ощущения обрушились лавиной. Где-то на краю сознания Ада хмыкнула с усмешкой, а я увидел… Длилось это буквально мгновение, моргнул глазами, и всё, нету. В том месте, где когда-то был рисунок, искрилась ажурная разноцветная конструкция, из закорючек разных форм и размеров.
        - Получилось! А что это было?
        - Ну, я же не знаю, что ты увидел.
        - Странная объёмная структура, но довольно компактная. Точнее описать не смогу, слишком коротко было. Некоторые элементы выглядели как точки, другие напоминали иероглифы, а третьи объёмные снежинки. А, еще разных цветов были, а некоторые и переливались.
        - Для первого раза неплохо, по сути, ты только их взаимодействия не разглядел. Кстати там точек нет, они все имеют структуру, просто размеры маленькие. Это всё руны. Каждая такая закорючка уникальна и характеризуется своими свойствами и взаимодействием с другими. Так что размер тоже одна из их характеристик, как и пространственная структура. И люди, и гномы, и эльфы, хоть светлые, хоть тёмные, имеют свои базы по ним. Потому магия у всех разная. Правда, у людей из-за соперничества владетелей наблюдаются отличия даже внутри. Небольшие, основные знания идут из вашей Академии, потому, более-менее магия однородна. Но не редкость, что мастер имеет некоторую уникальность стиля.
        - То есть, по конструкту, можно определить какой группе она принадлежит, а при удаче даже конкретного мастера вычислить?
        - Примерно так. Совместить их будет трудно, это фактически создать свой вид. Потому-то так мало перенимается приёмов между Протекторатом и гоблинами. В принципе это возможно, но для полноценных работ нужны библиотеки. Всем нужны, так что светлой даже уже завидовать начали. Чуть до конфликта дело не дошло. Хорошо договорились создать нечто вроде академической и делить её ресурс.
        - Ничего же ещё нет!
        - Вот и представь, какая потребность, что делят даже то, чего в природе пока не существует. Пусть она будет вначале с ограниченными возможностями, это никого не остановит. Вот смотри, в этом конструкте всего около четырёх тысяч элементов. Оригинальных меньше, восемьсот. Чтобы он заработал нужно правильно соблюсти и сами руны и связи между ними. Поверь это не просто.
        - Это понять можно, даже представить трудно, как ты это создала.
        - До недавнего времени и не смогла бы, потому мастерские и нужны, чтобы делать по образцу, но твоя Ада буквально взорвала всю нашу базу и даже не догадалась.
        - Как?
        - Её новые БТВ. С библиотекой их не сравнишь, но это как бы записная книга для мага. Ведь таких не было. Это представляешь, какой прорыв? Обычные так не получалось использовать, не становились они частью тебя.
        Я с удивлением посмотрел на браслет левой руки. Ада же, только смущённо хмыкнула. Но мне на ум тут же пришла идея.
        - Кохаку, а если их выполнить не такими маленькими, а виде кресла, а сзади разместить помассивней блок вычислений и хранения информации? Это не снизит остроту вокруг библиотек?
        - Может и получится. Даже наверняка выйдет, но величина имеет свои ограничения. Мозг не очень приспособлен к управлению тех штук. Потому-то так ценен твой выигрыш. Они имеют почти неограниченные возможности к интеграции. Именно из-за изменений, случившихся с ними, они так уникальны. Вот если объединить твою идею с библиотеками, то думаю, будет нечто весьма и весьма.
        - А если они смогут объединяться как БТВ?
        - В этом случае, пожалуй, потребность в библиотеках будет поменьше.
        - Ладно, чем наше дело важно, ты объяснила, но это всё-таки уход в сторону.
        - Я понимаю, но разъяснить надо, чтобы, когда просители пойдут толпами, не удивлялся.
        - А…
        - Идём дальше. Возьмём две палочки и привяжем к ним составной конструкт. Каждый из них бесполезен, а когда их поднести друг к другу, получим тот же эффект. Смотри.
        Загорелся ещё один шарик.
        - Так вот, в этом конструкте уже немногим более трёх тысяч элементов. Это простейший пример техномагии, хотя от техники тут и совсем чуть-чуть, но даже этого мизера хватило, чтобы из конструкта удалить элементы контроля руки и активационные модули, но добавило модули пространственного сопровождения частей.
        Естественно взялся пробовать. Разнесёшь в стороны, тухнет, сведешь, загорается. Забавно.
        - Хватит играться. Я сняла конструкт. Теперь стукни по столу.
        Просят, почему бы не сделать?
        - Видишь, шарик погас. Посмотри ещё раз на это место.
        - Там ничего нет!
        - Это одно из правил, если ты строишь конструкт надолго, то привязывать его нужно к долговечным и не деформируемым материалам. Поэтому-то и используются кругом кристаллы. Ведь куда делось свечение. При ударе стол завибрировал, и привязка нарушилась, а вслед за ней и вся структура. А без неё не обойтись, ведь руны не что иное, как изменение самого пространства, а потому находятся в абсолютных координатах и сами по себе не двигаются. Однако мы всегда перемешаемся, вместе с планетой и звёздами, и вот для того чтобы созданный нами конструкт остался с нами, его и привязывают к предметам.
        - А почему тогда нужны искусственные камни, а натуральные идут не очень?
        - Потому, что все амулеты техномагические. По смыслу, такие кристаллы и драгоценными не назовёшь, уж сильно в них многое изменено, если продолжить, вот сам такой амулет.
        Она положила на стол небольшой, пару сантиметров в диаметре, прозрачный диск.
        - Теперь ты видишь, как выглядит реальный амулет, действие которого ты наблюдал в магической и упрощённой техномагической реализации. Хочу заметить что магических элементов в нём меньше восьмисот, но добавилось технической части. Так же как и предыдущими, этим может пользоваться любой, даже не обладающий зачатками магических способностей. Выполнен он на основе горного хрусталя. Надави на него.
        После моих действий опять загорелся шарик.
        - Стукни по столу.
        На этот раз, источник света заскакал, повторяя прыжки амулета.
        - Взгляни на него.
        - Тут же ничего нет!
        - Ты ошибаешься, просто весь конструкт упрятан внутрь, нужно внимательней смотреть. Это важное требование к Амулетам. Чтобы не произошло случайного взаимодействия между рунами. Последствия непредсказуемы во многих случаях. А теперь посмотри на чисто техническую реализацию.
        Ада развернула объемное изображение.
        - Обрати внимание, что стол под светильником его часть.
        - Такой огромный! Но почему? Не проще простой фонарик?
        - Естественно, вот и не делают так. А большой, так потому, что во всех этих приборах гравитация переводится в видимый свет.
        - Ого! Так это бесконечные источники энергии. Вот что надо внедрять!
        - Не бойся, внедрили, некроманты в своих башнях. Поэтому-то только в мелких амулетах такое встречается. Если даже тепловые насосы опасны при неправильном использовании, то тогда что будет, если с гравитацией заиграемся. Так ведь и планету с орбиты сорвать недолго. О последствиях надо думать. Но действительно и такие источники энергии есть, но немного, в местах без заметного влияния башен.
        - О! Так и у нас можно наверно такие поставить.
        - Как раз здесь и невозможно. В долине Рубикон есть своя. Мне мысль их установки в голову приходила, но при первой же проверке, выявлены деформации полей. Если честно не уверена, что именно здесь, но где-то неподалёку она находится, точно.
        - Странно, нигде ничего похожего не попадалось, даже сколько-нибудь высоких строений нет. Откуда тогда башня и как её найти?
        - Походить с прибором, но вопрос не в этом. Тебе она зачем, всё равно ни в одну никто не попал. Будешь учиться в Академии, попробуй свою удачу, а тогда и занимайся бесполезными вещами.
        - Жаль, но ведь интересно! А поярче шарик светиться может?
        - Нет, да и зачем, он ведь для походов, да и не используют его так.
        - Почему?
        - Потому что у амулета это, в основном, демонтрашка, или если приспичит, а так это фонарик, но управлять им может только маг.
        И правда, но нам не только мощность регулировалась, но и ширина луча.
        - А те так могли?
        - Конечно. Какой смысл сравнивать конструкты и устройства для разных целей.
        - Слушай, Кохаку, уж заговорили про новые источники энергии, то у нас ещё есть гидроэлектростанции. У вас почему-то я ничего подобного не наблюдал. У меня мелькала несколько раз мысль про это, да так и выветривалась. Тут же есть подземные реки, которые мы собирались перенаправить в долину, так почему и электроэнергию с них не поиметь. Перепад высот почти шесть километров!
        - М-да. Чего-то я многое запамятовала. А ведь ты прав, не разумно игнорировать такой источник энергии. А в Протекторате вся Сена напичкана станциями, но опять же это только у тех, кто рядом с хорошей рекой, тоже, довольно экзотично, как и ветряки.
        - Что-то я не заметил ни одной плотины?
        - Станции погружные, а плотины опасны. Могут быть разрушены, и проблем не оберешься. Не забывай, у нас тут война и такие вещи учитывать приходится. На Дону даже уже не пробуют ставить и такие. Постоянно разрушают. Из-за этого и в уральские горы не продвигаются.
        - А почему, разве сложно защитить?
        - Поверь, ломать всегда легче.
        - Получается, электричество тут вырабатывается?
        - Нет, там тоже тепло получают.
        - А… Как на ветряках.
        - И даже близко нет. Там кавитационные установки. Они конечно сложней и в плане техники, а уж про магическую часть не говорю. Да ты и сам можешь почитать, если денег не жалко.
        - А можно как-нибудь в нескольких словах, чем они лучше-то?
        - Смысл в том, что преобразуется не только потенциальная энергия, накопленная водой, но много других видов её, находящихся вокруг.
        - А что там ещё может быть?
        - Многое, к примеру, космическое лучи. Их тоже утилизируют в результате, а как итог КПД больше 100%, это если учитывать только затраты на поддержание его работы.
        - Вот, это уже точно вечный двигатель!
        - Нет, хотя на первый взгляд так и кажется. Существует три известных у нас типа таких установок. Первый, самый безопасный, как раз и используется на гидростанциях, так вот такой КПД у него от 110 до 127 процентов. Второй, эффект от его работы таков, что жить рядом с ним удовольствие довольно сомнительное, но зато эффективность уже 140-185%. Третий тип, вообще опасен для жизни, хоть у него уже это значение приближается 250. Получается, что самые эффективные можно использовать только в ненаселённых районах, а в Протекторате таких нет.
        - Но первый же вроде подходит?
        - Только на первый взгляд, если учесть затраты на изготовление и обслуживание, даже у него КПД падает до 86 процентов. С остальными ещё труднее, чтобы их можно было использовать, там нужна магия холода. Знаешь, не самая простая дисциплина, а это опять затраты энергии, в общем, не всё радужно, тем более, что пока с конструктами из этой области ничего толком не вышло.
        - Так давай гидростанции у себя и поставим!
        - Хм. Ишь, какой быстрый, это не ветряки, а специалистов не сильно-то и больше. Встанет это в серьёзную деньгу, да и времени займёт изрядно, ещё и договариваться, что будут учить специалистов и нам, опять расходы, причём не факт, что станут. Скорее всего, самим шишки в процессе набивать придётся.
        - Может, тогда проще сделаем, как в ветряках?
        - Ты вот так, за здорово живёшь, откажешься от пятой части так нужной энергии?
        - Но ведь что-то надо делать!
        - А зачем устраивать гонку, на текущие потребности хватит и того что есть, тем более выработка всё увеличивается. Куда гнать-то? А вот маленько определимся и потихоньку и их построим, рассчитываясь уже имеющими излишками, при этом энергии будет только больше от этого.
        - Её много не бывает!
        - Смотри, уже усвоил, но научись решать проблемы последовательно, с наименьшими затратами и потрясениями. Планируй с учетом столетий, а не мгновений!
        - Какие нафиг… Я не знаю, переживу месяц, а тут про бесконечность.
        - Так и займись текущими проблемами, а не пытайся успеть везде и сразу. Всё что мы обсудили уже доступно во внутренней нашей сети и если бы ты потрудился посмотреть на это, то заметил бы, что всем этим уже занимаются.
        М-да… Чего это я. Пора делом заниматься. Эх, почему не по щучьему велению, моему хотенью…?
        Глава 45
        В конце концов, все эти технические трудности преодолели, но вымотался я изрядно. Сто лет столько не читал, да ладно бы только это, надо было понять, что делаешь. В итоге вместо одного вида нанороботов получилось шесть, причем один скорее был киборг-бактерией. Свихнуться. Тут здорово помогли тёмные с советами и немного светлые. Но вклад вторых этим не ограничился, хоть они и не разобрались, чего с их системой сделал Помощник, но начали выращивать установку для получения известных им компонентов. Их наработки были биомагическими, если можно так выразиться.
        Неожиданным препятствием оказалось принятие решения из чего или кого делать недостающие войска. Трупов, конечно, было в достатке, и поднять их было кому, и с помощью наработок светлых изменить до неузнаваемости, а тёмных, проложить новую нервную систему, и даже встроить клинковое оружие, но полученное тело будет куском живого мяса. Вампиры не знали, как с помощью душ оживлять, некроманты тем более, а джинов с нужными характеристиками не было по определению.
        Даже собрав всех вместе, мы не могли повторить даже в приближении, то, что запросто делали некроманты. Крутые перцы были, однако. Удачно только кресло получилось, хоть размером вышло примерно с морской контейнер. После этого многое пошло быстрее, но в главном ничего не выходило. В основном занялись созданием базы знаний по рунам. Нашлись и три комплекта, навроде выигранного Адой, были и другие сочетания. Но дёшево их продавать никто не стал, дураков тут не наблюдалось категорически. Раз хотят купить, значит что-то задумали.
        Получилось весьма забавно, из Савелия уже давно выжали всё что можно и свободные средства были только у Ализе. Она тоже потратилась тогда, но средства зависли на счетах, мне путь в Протекторат был пока противопоказан. Чуть до столкновений не дошло, но именно это видимо убедило её, что средства действительно нужны, раз до такого доходит.
        Под это дело даже Кохаку поучаствовала. Как выразилась Сара, тебе эту ругань и переходы на личности лучше не слушать. Это гномиха так пообщалась со своими. Но небольшой кредит те всё-таки выделили и пришли к соглашению о максимальной величине продаваемой нами соли. Это не дотягивало даже до десятой части объёма рынка, но хоть не просто так балластом шахта висеть будет. Савелия предупредили, чтобы больше с этим вопросом не лез, по-моему, скорее, из-за него нам пошли на уступки. Говорят, он соплеменников Кохаку уже замордовал.
        Но всё же это было не то. Получалось, что мы пока можем сделать немертвь, а где набрать добровольцев? В принципе, оставались опять только трутни. Одна проблема, они даже ни к чему не стремятся, и уж тем более ни за кого умирать не рвутся. Хотя кто его знает, ведь выбора никто не предлагал. В этот раз собирать никого не стал, воспользовался возможностями видеоконференции.
        - Я предлагаю использовать трутней. - Проговорил и сделал паузу, ожидая реакции.
        - Несерьёзно, не думаю, что это хорошее решение. Хоть статистику смотрел? Из тех, кто у нас уже есть, не смотря на разгонку, действительно способных воевать не больше четверти. У них стремление к чему-то и так было, просто действительно слабые способности. Остальные всё равно шлак. Психологию ведь не поменяешь. Ты заешь, почему на самом деле почти нулевой показатель выживаемости на первом валу? - Заявила Джессика.
        - Откуда?
        - Мог бы и поинтересоваться. Потому, что там от силы треть как-то организует оборону, вот только из них и выходит процент выживших, остальные обороняются скорее от отчаяния, потому что им не дают убежать. На первом этапе у второго вала только одна задача, перебить тех, кто попытается покинуть боле боя. И даже в таких условиях, примерно десятая часть надеется, что кто-то их будет защищать. Это их всё равно не спасает.
        - Э…
        - Да, да! Там примерно тот же контингент, что ты и пытаешься привлечь, только у них хоть какие-то способности. Ты предлагаешь устроить нечто вроде сафари? Чтобы гоблины повеселились и передохли от смеха? Ладно, трупы не жалко, а трутней и с пользой использовать можно.
        - Но почему?
        - Потому, что противник будет в бронескафах и без экскалибуров, там делать нечего. Теперь расскажи, как твои бойцы ими пользоваться будут?
        - Ну, это не такая уж и страшная проблема. Если в рукояти разместить этот новый источник энергии, на спирте, и добавить буфер из обычного. То на пару десятков результативных ударов хватит. Вопрос с правильной активацией. И чего так за трутней переживать. Сергей подготовлен не лучше и что теперь, ручки сложить? - Вмешалась Кохаку.
        - Активацию можно возложить на встроенные БТВ. - Предложила Ада.
        - Всё это конечно хорошо, но пока идёт переливание из пустого в порожнее. Где схема модификации? Что ожидается в конце? - Вмешалась Сара.
        М-да. Это как-то я пролетел. Пришлось срочно исправлять положение.
        - А ведь так можно модифицировать и всех воинов, а мечи так вообще всем сделать, кому наши фирменные не достанутся. - Прокомментировала увиденное Надежда.
        - Это уже серьёзная заявка, они тогда не только вспомогательную роль выполнять смогут, хотя с серьёзными магами тягаться не смогут. - Удивлённо проговорила Джессика.
        - Вот, а то сразу в штыки.
        - Некоторый смысл в предложении всё-таки есть, признаю. Но, во-первых, их всё равно не хватит, а во-вторых, как добиться того, чтобы не разбежались?
        - Можно докупить ещё. Понимаю, новые расходы, но ничего больше придумать не могу, а от вас помощи пока не наблюдается. Стойте, стойте, не возмущайтесь, прекрасно понимаю важность всех дел, но конкретно для меня это сейчас важней. Вопрос по последнему, а как вы остальное войско контролировать собрались? И почему обязательно будут разбегаться?
        - Ну, с основной массой более-менее просто, разбили на более мене уравновешенные отряды и подобрали группу ловцов, на всякий случай. С попавшими на Первый вал, всегда проблемы.
        - Почему с трутнями так не поступить?
        - И кто ими заниматься будет. Тут надо ещё хоть кривой блок базовых навыков сделать. Учить мы их не сможем. Несколько тренировок и всё. Потому как получится, так и будет.
        - Но ведь их БТВ переставать будет общаться с другими, на каком-то расстоянии. Так пусть она в этот момент блокирует прохождение нервных сигналов.
        - А если в бою ему будет нужно отдалиться от группы?
        - Тогда предусмотреть возможность отключения.
        - Ага, а гоблины спят и видят найти уязвимые точки, возьмут и разблокируют, что делать?
        - Не знаю.
        - Вот в этом и крылась всегда проблема. Нужно встраивать систему принуждения, а это сугубо индивидуально, да и не достигнуты нормальные результаты.
        - Слушай Джес, а у тебя случаем не такая штука, в гоблинском исполнении, стоит?
        Опа, образовалась тишина, похоже, удар в пустоту, попал в нужное место.
        Да, догадка оказалась вполне возможной. Пришлось Аде серьёзно обследовать Снежную Королеву. Что именно встроили гоблины в голову, всё равно не поняли, но появилась мысль, что эта штука как бы внушает, что никаких способностей нет. На воде вилами писано, но хотя бы появилось направление. Однозначно всё можно удалить и заменить соответствующими тканями. Вот тут и был затык. Мозг это не набор клеток, а очень сложная система связей между ними. Гарантий никаких, что она останется самой собой.
        Образовалась пауза. Трутней взяли в разработку, но дело было сложное, и кто там только им не занимался, я же, пока, оказался не нужен. А время уже поджимало, а из-за безделья мог бы нервы себе истрепать, поэтому Вера волевым решением утащила меня во Дворец Ночи, да и Джессика пообещала подготовиться к предстоящей операции за те двое суток, что буду там.
        Спать перестали все, я не исключение. Ну… В общем… Если это только верхушки и направления, где искать, мне становится страшно, от того как выглядит весь объем знаний. Не дай бог мне действительно придётся изучать все возможности этого задания. Вера так по-дружески подбодрила, сказав, что всё про всё, что здесь есть, возможно, никогда не узнаю полностью, это только та часть, к которой у неё есть доступ. Хотя меня постоянно преследовало ощущение, что всё пока преждевременно, ведь неизвестно, выживу или нет, на этой их дурацкой войне. Два дня пролетели как мгновения.
        - Вер, можно посмотреть на Лею? - Задал я вопрос, когда мы уже собирались возвращаться.
        - Зачем?
        - Не знаю, просто хочу. Когда я сюда попаду в следующий раз?
        - Да без проблем, её тело хранится в контейнере, недалеко от входа.
        Масштабное строение, казалось стена рядом, а пошли в ту сторону, оказалось даже сложно предположить, где она на самом деле. Потом ещё свернули за какую-то колонну, а там оказалось огромное помещение. Я уже знал, что здесь совсем не всё так, как видишь и от того куда пойдешь и с какой стороны от препятствий, будет зависеть, куда попадёшь. Помещение было круглым и его контур образовывали не стены, а те странные местные колонны. Сверху, как и везде во дворце полыхало протуберанцами местное светило.
        - Вон, там посередине контейнер. Пойдёшь?
        - Да.
        Оказалось, что на глаз неправильно оценил расстояние. Идти пришлось метров пятьсот. Чем ближе приближался, тем большее удивление возникало. Мне показалось, что это какая-то галлюцинация. Лея лежала в стеклянном, висящем в воздухе, резном гробу.
        - Что это?
        - Да был тут эстет. Сделал камеры глубокой заморозки, из какого-то вида свинцового стекла, да украшений наделал. По смыслу тот же анабиоз, только можно хранить даже трупы, вечно, внутри абсолютный температурный ноль, как утверждал автор. Подумаешь, водород замёрз.
        Ну точно, гроб хрустальный, ведь так и подумал! Не поверил своим глазам, кому в голову взбредёт такой делать? Однако вампиры реализовали. Лучше бы не приходил. Растеребил только чувство утраты. А на лице у неё так и застыло выражение успокоения. Всё-таки зря, не это мне нужно было сейчас.
        Опять туман, тот самый, что не проходит. Если приглядеться, перевалившись через парапет, то поверхность озера разглядеть можно, но мне это было не интересно, я просто стоял здесь и слушал плеск. Где-то в тумане матерился инструктор, гоняя членов моего будущего отряда. Звуки здесь разлетались далеко, и потому нельзя было сказать, насколько близко находится источник сильных эмоций. Сзади зазвучали осторожные шаги. Если не ошибаюсь, то ко мне подходят двое, ага, точно, при приближении шаги становятся демонстративными, привлекающими моё внимание.
        - Здравствуй, я готова. Когда будем проводить операцию? - Прозвучал вопрос Джессики из-за спины.
        - Да хоть сейчас. - Ответил я, вздохнув и оборачиваясь к подошедшим.
        - Что так тяжело вздыхаешь? - Спросила уже Сара.
        - Просто тяжело на душе. Понимаешь, этот мир как сказка, страшная и чуждая мне.
        - И почему же? - Продолжила она.
        - Вот возьмем эту войну. Какие причины заставляют вас продолжать её? Ежегодно на ней гибнут миллионы, с обеих сторон, и нет этому конца. Не лучше ли договориться и прекратить всё это?
        Две пары глаз задумчиво уставились на меня, однако заговорила Джессика.
        - Мы забываем, что пришёл ты сюда из другого мира, даже слушая твои рассказы про все те дикости, что у вас творятся, никто не догадался рассказать тебе азбучные истины, которые лежат в основе всего устройства нашего. Пример этой войны очень наглядный.
        - И чего я упустил?
        - Всё. Если она прекратится станет хуже не только в Протекторате, гоблинам тоже не поздоровится. Не будь её, выступление Группы Перемен вылилось бы в полноценную войну и сейчас мы бы с упоением резали друг друга. А ведь это только самая крупная проблема. У наших противников противоречий не меньше.
        - А с чего вы решили, что обязательно возникнет резня.
        - Тебе рассказывали про орков. А ведь они на первом этапе были даже сильнее гоблинов, но из-за внутренней резни отступили на второй план. Ожесточённая война началась между теми, кто живёт в городах и их кочующими сородичами. Занимают они, кстати, куда как более обширные территории. Гоблины одно время попытались влезть и уничтожить этот народ. Сильно кстати просчитались. Несмотря на меньшую численность, они обладали умопомрачительной способностью размножаться, и были значительно сильнее в магическом плане. Это чуть не обернулось катастрофой, орки объединились против общего врага. Немало понадобилось времени, чтобы накал страстей стих. С тех пор гоблины к ним не суются, а те продолжили свои разборки. Так что, как только общий враг в нашем лице для них исчезнет, их общность распадётся и причин, почему они станут убивать друг друга, будет много.
        - Но почему так? Ведь все же гоблины одинаковы…
        - Э… Вот самая главная твоя ошибка. Если рассуждать с твоей точки зрения, мы все одинаковы. Ничто не мешает нам изменить цвет кожи и наборы ДНК. Поверь, нам это не стоит ничего. Да даже внутри Протектората такого не происходит, не скажешь почему?
        - Откуда я знаю?
        - Тебе же наверняка это говорили, люди, причем в нашем случае, в широком понимании этого слова, перестали развиваться биологически. Не хочешь же ты сказать, что мы все стали памятниками самим себе? Это и к тебе самому относится.
        - Речь вроде шла про различия магов, воинов и обычных людей?
        - Ха! Это касается всего, как отдельных индивидов, так и их групп.
        - А можно поподробнее?
        - Отчего же нельзя. Всё просто, наши различия не в наших генах и внешнем виде, хотя и в них, но это очень второстепенно, поскольку они не более чем отражение отличий в умах. Если провести параллели, то народы, это различные виды животных. И битва за территорию между волками, допустим, и тиграми явление нормальное. Или ты не согласен?
        - Почему же? Может между эльфами и гоблинами и есть такая разница, но среди людей… Мне сложно в это поверить!
        - А зря! У тебя типичный подход евгеника. Исходя из него, всё в человеке определяет его биология, ведь он не более чем большая такая Инфузория Туфелька. Мозгов у него нет, правильно, зачем они ему, лишнее всё это. Нет семьи, нет друзей и вообще никого нет, кто бы мог оказать влияние на его социализацию, потому как и социума нет. Так?
        - Э…
        - В том-то и дело, что природа наградила нас новым инструментом эволюции, разумом, а у вас всё пытаются свести к инстинктам. Зазвенел звонок, а у тебя слюна потекла, сейчас кормить будут. Или ты всё же подавить такой рефлекс сможешь? Ведь даже тараканы, в конце концов, подавляют безусловные рефлексы, не то что этот, условный. Или ты считаешь себя тупее насекомого?
        - Чего так сразу? Конечно, на такую ерунду можно не обращать внимания!
        - А как, если ты только что сказал, что важнейшее в человеке, это биология, а всё остальное не имеет значения и на основании этого всех людей под одну гребёнку. Тебе какой дебил так мозги промывал?
        - Ну, все люди равны.
        - Даже с точки зрения биологии этого нет. У вас что там за шарлатаны? Вернёмся к тому же мозгу. В среднем, у мужчин объём мозга больше чем женщин. Это не значит, что у конкретного мужика он действительно окажется больше, а говорит о том, что всегда найдется такой, который соответствует высказыванию, но однако не факт, что им будешь ты. Знаешь, какие следствия из этого?
        - Наверно у кого-то голова тяжелее. - Попытался пошутить я.
        - Серьёзней. Показатели интеллекта и способности к магии напрямую коррелируют с этими показателями. И вот уже на этом этапе и возникает проблема. Зависимость не всегда такая очевидная, а в ряде случаев и вообще отсутствует. А ведь если бы были правы твои мозгокруты, ничего такого бы не было. Проверь размер мозга, и вуаля, вот он самый умный и сильный маг.
        - Я не знаю…, тогда что?
        - Именно то, как человек думает, и относит его к тому или иному виду. Разные народы, разная культура, и восприятие мира другое. Вспомни ситуацию с Флориэль, а ведь вы биологически совместимы и дети будут, а каково тебе было столкнуться с их брачными церемониями?
        - Это удар ниже пояса.
        - Вот! Если тебе сложно принять концепцию разных видов, то рассмотри войну под другим углом. Пусть Протекторат и гоблины это две стаи волков, и бьются они за территорию. Выигрыш одной из них означает неминуемую гибель другой, от голода. Схватка не может быть прекращена, ведь появляются щенята и стаи растут, а земли больше не становится. И вид у них один, но бьются они и в природе на истощение. Правда с нашей точки зрения, это скорее только к владениям в Протекторате относится, но я упростила для тебя.
        - Разве любые контакты между народами обречены на конфликт?
        - Почему же? Люди, эльфы и гномы вполне уживаются, но только до тех пор, пока их ареалы не пересекаются. Они взаимодействуют, но если ты заметил, они живут раздельно и даже источники их благополучия разные. Результат в итоге хорош для всех. А вот для великих народов это неизбежно.
        - А что эльфы и гномы к таким не относятся?
        - На сегодня уже нет. Величие и светлых и тёмных в прошлом, хотя они и стремятся его восстановить, но в одиночку у них это вряд ли получится, а последние… Даже я не помню, был ли взлёт у них. Сейчас, время людей. Гоблины свой шанс бездарно просрали. - Неожиданно вмешалась в разговор Сара.
        Глава 46
        Парило нещадно, притом, что на небе ни облачка. Непонятно даже как такое ощущение рождается. Ведь и одежда подстраивает комфортные условия и бронескаф одет полностью, но, кажется, ощущаешь всё это через все слои. Первый вал выглядит совсем не так, как я ожидал. Просто насыпь земли, высотой метров пятнадцать, правда, всё же укреплённая, со стороны гоблинов, каменной стеной. Но кое-как, честно. Даже полуразрушенные стены долины выглядели шедеврами фортификации, на фоне этого.
        Второй парадокс заключался в том, что никто на сам вал не стремился, только редкие наблюдатели. Вот и мы остановились, по приказу Сары. Честно говоря, реально она командует отрядом в целом. У меня ума хватает не лезть туда, где мало чего понимаешь. Места здесь хватает, до следующего рубежа километра три. Тем более контраст бьёт на их фоне. Явно никто всерьёз эти укрепления не воспринимал.
        Всё ожидают, что гоблины атакуют сегодня. Откуда такая уверенность? Простая математика. С нашей стороны больше двенадцати миллионов бойцов, а со стороны противника, ориентировочно сорок. А расположены мы совсем на небольшом участке. Просто порассуждать логически, как такую прорву народа снабжать долгое время, станет ясно, что столкновение уже неизбежно. Самое позднее завтра. На этом основана и система сбора на позиции, не так просто и нагнать значительные массы войск за короткий промежуток времени, поэтому любые движения сторон отслеживаются и даже небольшое увеличение численности противника провоцирует количественное наращивание противостоящих им сил.
        В итоге мне это напоминает какую-то надоевшую всем постановку, когда все заранее знают отведённые им роли. И вот как тут выжить? Я как представлю, что через нас пройдут все сорок миллионов гоблинов, плохо становится, и это в тот момент, когда только во вкус, от этого мира, стал входить. Нет, мы на фоне окружающих прямо-таки скалой в бурном море выглядим. Потому-то и тешу себя надеждой, что несколько увеличим исчезающий процент выживших на первом валу.
        Как я не брыкался, всех оставить в долине не удалось. Вампиры сразу послали меня лесом, пегасы от них не отстали. С жёнами, кое-как удалось мотивировать необходимость их присутствия во владениях, а не рядом со мной. Но с троими номер не прошёл. Так что Ализе, Елена и Навал сейчас здесь. Из основной массы отряда выделили две особые группы, которые образовали с перечисленными выше, как бы ядро, вокруг меня. Здесь же находились установки генерации энергии, те самые, из новинок.
        Никаких каналов энергоснабжения сюда не проложено. Еще один повод к возмущению. Чувствую, в результате, полмиллиона магов и воинов на первом валу, гоблины размажут по местной травке. Одно утешает, как все меня заверяют, гоблины тоже не самых лучших пустят вперёд, возможность побарахтаться будет. Но все эти известия остановить мандраж, возникший у меня с выездом из долины, не помогают. А что вы хотите? Может и не боюсь, но опасаюсь. Умереть, в свете перспектив бессмертия, страшно. Подбадривают окружающие, да небольшие дозы коктейля, со стороны Ады.
        Они кстати все его получают. Смерти, знаете ли, только дураки не боятся. В общем, это и было решением проблемы надёжной организации отряда. А вы думали, почему он излучал прямо-таки ледяное спокойствие? Это кстати сказывалось и на поведении всех вокруг. Видимо наша уверенность передавалась и остальным. Интересно, вроде простое решение, а почему его никто не применяет, хотя какое там, это стало возможным только благодаря появлению БТВ собственного разлива. Коктейль ведь сугубо индивидуален, да и ситуации разные, соответственно меняется и состав.
        Выдвинулись на передний край наличествующих войск. Чтобы когда атака начнется, нас самих не смяли паникёры. Было образовано пять линий из людей. Шестой шли драколемы. Шивы расположились на флангах, полудугой. Место Сара тоже не просто так подобрала. На берегу Дона было не с руки, когда в бой пойдут сильные бойцы, его поверхность станет не хуже шоссе, а с нашей стороны заслоны выдвинутся только на Втором валу. Не стали зазря подставлять левый фланг.
        - Сар, а почему мы никого не ставим в тыл? Я так понимаю, что биться нам придётся в окружении.
        - Прикрытие там нам обеспечат те, кого мы не дадим убить в первые минуты схватки. У кристаллов всегда есть ядро, мы и станем им.
        - Слушай, а почему вы так уверены, что мы выживем?
        - Всё просто, гоблины сюда собирают молодежь, а это даже не средние бойцы, у нас же так только на первом валу, дальше куда как более подготовленные. А половина нашего отряда, как минимум, тоже не хухры-мухры. Не нервничай, когда выучишься, тебе самому предстоит делать выбор, а пока просто верь.
        - Постой, а кто там к нам приближается, уж не гномы ли?
        - Чтоб мне пусто было! Они, но чего их сюда загнало?
        - Думаю, они поделятся с нами такой информацией. Блин, как их много. Действительно, что случилось? Смотри, вон та группа приближается к нам.
        В нашем направлении двигалось войско, самое настоящее, организованное вооружённое до зубов, поблескивающее чешуёй бронескафов, такой характерной для гномов. По крайней мере, несколько тысяч. Как же бледно мы выглядели на их фоне. Они быстро начали делиться на группы, которые встали вокруг нас ромбами. Пространство между этими построения быстро стало заполняться людьми, взбудораженными столь неожиданным явлением.
        То ли пример прибывших повлиял, но люди тоже начали организовываться и уплотнять строй. Внутри гномьих построений началась странная возня. Там собирали какие-то конструкции. Лопни мои глаза, если это не зенитные спарки. Что творится в этом мире?! Да и сами эти ромбы были окружены ростовыми щитами, внешне очень массивными и из металлов.
        Наконец, группа, двигавшаяся в нашу сторону, подошла. В строю были представители обеих полов, но мужчины делились на три группы. Первые, тащили эти огромные щиты и вооружены были топорами, вторые несли разные запчасти, для спарок наверно, а вот третьи, обвешаны были почище коммандос, а на плече тащили нечто вроде ружей. Калибром тянувшим скорее на противотанковый.
        Ни фига, ошибся, это были пулемёты. Выяснилось это, когда они стали присоединять короба к ним. Патроны только какие-то странные, ничего напоминающее гильзу, на них заметно не было, да и калибр десять одиннадцать миллиметров. Но вот передо мной оказалась гномиха, судя по отсутствию квадратности фигуры.
        - Я Гина, по решению Совета, командующая этим отрядом. Согласуем протоколы систем связи. - Обратилась она ко мне.
        - К сожалению, пока не очень компетентен в таких делах и поэтому все вопросы лучше решать с моим замом. - Ответил я, указывая на Сару.
        - Хорошо.
        - Постойте, у меня к вам вопрос, а вы-то как оказались на Первом валу?
        - Сугубо добровольно.
        - Но почему?
        - У нас свои причины и мы надеемся, что однажды мы всё же сделаем то, из-за чего их не станет. Прошлое, не зависимо от того, как ты его хочешь забыть, всегда напоминает о себе. - Ответила она и как бы ушла в себя, явно обмениваясь информацией.
        А потом раздался звук как от лопнувшей струны, а все наблюдатели на самом валу рванули назад. В этот момент тысячи кубометров грунта и камня взлетели в воздух. По сути, всякие укрепления перед нами перестали существовать. Уцелели лишь небольшие фрагменты вала. Понятна стала и пологость этой его стороны. Шрапнель из камней ушла выше войск.
        Сквозь взлетевший в воздух грунт пролетели полыхающие шары. Перед нами вспыхнули щиты, насыщено голубым цветом, по которым стали растекаться горящие кляксы. Где-то далеко справа раздались взрывы, а полог перед нами побледнел и исчез, втянув в себя прилетевшие снаряды.
        Затем с неба посыпалось все, что туда перед этим взлетело, камни, комья земли, куски дёрна. На некоторое время возникла завеса, не уступающая дымовой. Нас засыпало изрядным слоем грунта.
        - Мать твою!!! Что это было?
        - Битва началась. Сейчас пыль уляжется, гоблины попрут. - Ответила на мой вопрос Гина и занялась общением с Сарой.
        - Я взяла на себя смелось, и активировала системы самоочистки бронескафа. - Прозвучала совершенно неожиданная реплика Ады.
        - Ну взяла и ладно. Ты это… В общем, делай все, что нужно по необходимости. Сама понимаешь.
        Вот и пыль улеглась, а гоблинов всё не было. Чего-то они не спешили к нам в гости. Тем временем с нашей стороны шли последние приготовления.
        - Долго ещё? - Обратился я к освободившейся Саре.
        - А ты куда-то спешишь? - Ответила она вопросом на вопрос.
        - Да нет, но как-то тяжело ждать, да и там, на дороге, вроде куда быстрее всё происходило.
        - Сравнил. В том и разница, что уровень бойцов несопоставим. Тебе же говорили, что с их стороны исключительно новики штурмовать будут, основные силы лишь поддержку осуществляют, и помощь, если возникает такая необходимость. Обычно не раньше второго вала вмешиваются.
        - Понятно. А необычно, и на первом могут отметиться.
        Наконец вдали показались гоблины. Сколько же их. Не скажу что до горизонта, но метров пятьсот в глубину, это точно. Создалось ощущение огромной фаланги. И вся эта масса народа бежала в нашу сторону. И мне ещё с серьёзным видом ездили по ушам, что можно здесь уцелеть. Они же просто массой задавят, затопчут и побегут дальше.
        Однако же я ошибался. Не добегая до нас метров двести, вся эта туча гоблинов стала строится. В отличие от нас, они с собой щитов не тащили. Вернее у них они были, но на наши совсем не походили. В общем, на левой руке у противников крепилась какая ерундень, трудно мне это амулетами называть, скорее магическими устройствами. Вот из них и вспыхивали прозрачные щиты. По той лёгкости, с какой они с ними обращались, те явно ничего не весили. Блин! Такой же хочу! Много-много!
        - Интересно, почему гномы не стреляют? - Задал я, похоже, крутившийся у меня в голове вопрос, вслух.
        - Гоблины тоже не дураки, учатся. Их щиты способны даже экскалибурные стрелы, выпущенные из гномьего арбалета, остановить. Хотя в этот раз коротышки притащили что-то новенькое. Ни разу такого не видела, да даже разговоров про подобное не ходило. - Ответила Елена.
        Вдруг, со всех сторон стали раздаваться хлопки, вроде звука вылетевшей пробки, а передние ряды людей резко распластались на земле. Причина открылась быстро, вместе с прилетевшей ударной волной. Я так понял, это гномы обстреляли гоблинское построение, чем-то вроде ядерных боеприпасов. Может и ошибаюсь, но грибы взрывов стали подниматься характерные, правда какие-то маленькие, зато много. Сам-то с трудом устоял на ногах. Тряхнуло даже нас изрядно, а что говорить о гоблинах. Их строй буквально перемешало. Вот в этот-то момент и гномы открыли стрельбу.
        Полевой командный пункт гоблинов.
        - Господин, возникли непредвиденные сложности на правом фланге Первого вала. - Произнес один из подчинённых Шаки.
        - Какие там могут быть проблемы?
        - Сопротивление оказалось неожиданно высоким. Наши потери неоправданно велики.
        - Дай сам взгляну. Что за ерунда?! Используйте всё необходимое, чтобы исправить ситуацию.
        Первый вал.
        Ну, во всяком случае, так заявила Ада. С глушителями гномьи пулемёты что ли? Если настроить усиление звука, так можно различить позвякивания сегментов ленты.
        - Не слабо! - Прозвучало восклицание ЛИНКа.
        - Что?
        - Скорость снарядов не меньше 18км/с. От таких не увернёшься. А какой темп. В принципе они несколькими попаданиями и гоблинский щит пробьют.
        - Я так понимаю, из таких штук только гномам и стрелять?
        - Ну…, если рассчитать примерную отдачу от выстрела. Интересно, какой принцип использован? Тут ведь никакая химия не поможет.
        Дальнейшие её рассуждения были прерваны самым наглым образом. Гоблины нанесли атмосферный удар. Даже бронескаф не от всего защитил. Ощущение, как будто нас небесной кувалдой прихлопнули. Теперь уже нас раскидало как кукол. И никаких тебе грибов взрывов.
        Центр оперативного командования. Протекторат.
        - Хочу заметить, гоблины начали плющить наших уже на Первом валу.
        - Послушайте Сион, ваш намёк на князя бесполезен. Если бы гномы не проигнорировали приказ и не послали туда отряда, я уверен, ничего подобного бы не было. - Проговорил медленно Тал и посмотрел со значением на Кохаку.
        - Мы вам не подчиняемся, и приказывать нам вы не имеете права. - Невозмутимо проговорила та.
        - Я, кстати, про князя ничего не намекал. Если обратите внимание, то фронт атаки гоблинов растянулся, выгнувшись и огибая возникшее препятствие. Образовалось довольно интересная ситуация. Если направить в свободное пространство войска, то можно нанести удар во фланг и частично в тыл наступающим. - Продолжил свою мысль Мейр.
        - Атака будет бессмысленной, основные войска противника даже ещё не выдвигались, всё чего мы добьёмся, это втянемся в схватку на незащищённых позициях без силовых линий поддержки. - Неожиданно резюмировал Хоратиус.
        - Не такая это и проблема, развернули бы мобильные.
        - Просто поверь мне, рано.
        Первый вал.
        Почти сразу все стали вскакивать на ноги и вновь стали слышны звуки вылетавших пробок. Только это было не так организованно. Разброд не замедлил сказаться на эффекте. Новые грибы росли не так равномерно. На этот раз пострелять гномам удалось совсем немного. Нас опять прихлопнули.
        - Сара, какого чёрта хоть какие-нибудь щиты не поставят от этих ударов? - Решил выяснить я после второго удара.
        - А зачем? Все в бронескафах и особого ущерба нет, разве что на земле поваляемся. Их цель не нанести урон, а не дать использовать дистанционное оружие против их войск. А на щиты только энергию потратим, а её и так тут почти нет.
        Тем временем первые гоблины добежали до передних наших рядов. Вот и настал час проверки всех наших приготовлений. Гномы тем временем стали собирать нечто вроде небольших горок, назначение которых было простым и очевидным. С них они открыли огонь по задним рядам, поверх голов наших линий.
        Чувствую, гоблинов такой расклад не устроит. Так оно и оказалось. По воздуху к нам строну стали приближаться какие-то светящиеся точки.
        Бондиану смотрели? Помнится, там агент 007 на каком-то реактивном ранце летал. Вот, примерно также в нашу сторону летело чёрте сколько гоблинов. А светились их щиты, выставленные вперёд. Бодро так приближались. Реактивные движки их, похоже, только направляли в нужную сторону, а в воздухе держало что-то иное.
        Стрелять гномы начали только тогда, когда небесные гости оказались уже почти над нашими рядами. Не ошиблась Ада, их щиты действительно пробивались. Стало понятно, почему против пеших так сразу не поступали. Готовили гостинец. Видно пока всё идет по стандартному сценарию, за исключением, что всё это происходит на Первом валу. Похоже, опыта общения у гоблинов с гномьими пулемётами пока не водилось. Потери с их стороны уже были страшными, тогда как у нас вполне уверенно оборону держали и те, кого сюда загнали.
        В какой-то момент всё это перестало восприниматься как реальность. Часть подбитых летунов стало сразу падать, какие-то вспыхнули факелами, третьи стали медленно снижаться на наши позиции или за них, остальные продолжали лететь вперёд, как ни в чём не бывало. Объединяло их одно, это были трупы.
        В считаные мгновения всё небо заполнилось пролетающими мимо нас мёртвыми телами. Некоторые умудрялись уцелеть, и обрушится на первые наши ряды сверху. К счастью, таких было мало и пока с ними справлялись. У меня мелькнула только одна мысль: "Если так будет продолжаться, нас просто трупами завалит!".
        Сопротивление одних, почему-то порождает желание его подавить у других. Вот что мешало гоблинам от нас отстать? Наконец десантники закончились. А спарки гномов так и не сделали ни одного выстрела. Нехорошая примета. Всё вокруг уже было завалено мёртвыми телами, но нам роздыху не дали. Вот в этот момент за нас взялись всерьёз.
        Глава 47
        Зона присутствия наблюдателей, сектор Высоких Гостей.
        Вы зря думаете, что кто-то из гоблинов этого сектора хоть сколько-нибудь следил за сражением. Здесь собралась самая их элита. Вожди, высшие шаманы и самые приближённые к ним лица. Это был скорее повод отвлечься и отдохнуть, а также обсудить серьёзные дела в доверительной обстановке. Так что здесь был самый разгар веселий.
        Но вот что-то внесло диссонанс в этот праздник жизни. Стала стихать музыка и разговоры и устанавливаться тишина. С одной стороны ничего сверхъестественного не происходило. По сектору двигался клин Воинов теней, внутри которого уверенно вышагивала женская фигура. С другой, пожалуй, никто и не припомнит, чтобы сюда заходили подобные типы. Внешний их вид не располагал к веселью. Высохшие мумии, ну прям, обхохочешься, да ещё и вооружённые до зубов. Вот клин подошёл к группе вождей и их свит, и расступился, пропуская вперёд ведомую.
        - Абрафо, какого ты сюда припёрлась?!
        - Ты бы лучше заткнулся Мунаш. Что у вас тут происходит?
        - Ты чего, совсем берега потеряла, я только щёлкну пальцами…
        - И останешься без головы. Она у тебя явно лишняя.
        - Давайте не будем ссориться, не в обиду будет сказано, но ни для кого не секрет, что сегодня проходит Ритуал Возмужания.
        - Уважаемый Арампои, не считайте меня дурой, я прекрасно знаю о происходящем сегодня, но мне хотелось бы уточнить, а на самом деле, что тут происходит вместо этого?
        - Что вы имеете ввиду?
        - Надеюсь, вы обратили внимание на присутствующих здесь Воинов Тени, а моя обычная свита почему-то отсутствует?
        - Вот это-то и странно. Вампиров в Протекторате уже давно нет.
        - А про главную их задачу трудно вспомнить?
        - Ой, да ну! Да кто в эти сказки в прорыв Теней поверит?
        - Сказки ни сказки, а мне пришлось всех доступных сгонять сюда. Нездоровые колебания пошли ещё вчера, но никакой локализации, а вот сегодня примерный район ясен. Посмотрите, что это.
        - Это правое крыло наступления, район Первого вала Протектората. Какого чёрта там устроил мой сын?! - Проговорил Зул.
        То самое место.
        Нас накрыла какая-то штука. Затруднюсь даже в описании. Не туман, не темнота, а, тем не менее, ни черта не видно. Рефракция такая…! На расстоянии вытянутой руки даже силуэта не рассмотреть. Только сантиметрах в десяти очертание руки видно. Как будто сквозь лёд смотришь, аж глаза слезиться начали. Причем такая ерунда во всех доступных мне диапазонах. Связь естественно тоже вырубилась. Вот б…!
        Первыми, как ни странно среагировали драколемы. Они очистили он этой гадости сферы вокруг себя, благо тоже попал в эту область. Потом к делу подключилась Ал. Она, похоже, действовала на всю область искажений. Пока видимость восстановилась, от нашего левого края остались воспоминания. Именно по поверхности Дона до нас добрались первые настоящие бойцы гоблинов. Первая волна отступила и смещалась вправо, нам в обход.
        - Чтоб им…! Винтокрылы! - Прокричала Сара.
        Вокруг загрохотали гномьи спарки. Ну не знаю, каким словом описать множественные звуки лопнувших струн? Именно так звучал их выстрел.
        Мир вокруг меня пришёл в движение, как взорвался. На этом я от него безнадёжно отстал. Сам таким темпом жить не мог. Для меня все буквально смазались и расплылись туманом. Кое-что всё-таки сделал и добился, что звук ушёл в низа и немного потемнело. Некоторые из наших бойцов как будто проявились. Это были явно не самые лучшие. Часть из них устремилась налево, навстречу наступающим с Дона, другие двинулись за уходящими противниками. Только строй моего отряда сохранился.
        Гномьи построения претерпевали какие-то эволюции, причём на недоступных мне скоростях. Их спарки продолжали стрелять. Шивы и драколемов рванули на левый фланг, останавливать уничтожение гоблинами всего живого в том направлении. Если честно, увидеть смог только начало движение, а потом какие-то смазанные пятна врезались в построения противника. Среди наступавших на нас явно была разная публика, не все из них смогли ускориться до темпа напавших на них вампирских големов. Всё, на этом я выпал из ситуации там, моих нынешних возможностей уже не хватало даже просто наблюдать ситуацию со стороны.
        Но в этот момент, наконец, появился результат стрельбы гномов. Стали взрываться те огромные штуки, летевшие в нашу сторону. Похоже, это и были те таинственные винтокрылы. По форме они напоминали дыню, метров шесть в диаметре. Даже на моём темпе жизни они вращались вокруг продольной оси довольно быстро. Только они были совсем не гладки, а больше походили на колючку переросток.
        И вот передние стали разваливаться, рассыпаясь на треугольники, со стороной метра полтора. Но не плоские, а изогнутые. И их веер по безумным траекториям устремился во все стороны. Под винтокрылами образовалась область сплошного поражения. Но их элементы не просто втыкались в землю. Их размеры и видимо значительная масса и энергия делали своё дело. Земля взлетала вверх не хуже чем при массированном обстреле местности тяжёлыми орудиями серьёзного калибра, миллиметров так двести.
        Похоже, эти треугольники так и задумывались, скидывающимися. Из их вихря вылетали куски странной конструкции. Внешне это напоминало множество вертолётных винтов насаженных на ось. Они не менее эффектно врезались в землю. Взрывы винтокрылов приближались и вот первые элементы достигли наших рядов. То, что они уцелели, это была заслуга драколемов. Над ними вспыхнули щиты. И вся эта ерунда полетела вверх, выше нас. Нас, это собственно я, Сара и Ализе.
        Драконша чем-то тоже пуляла вперёд, правда непонятно куда. В доли секунд вокруг наступил апокалипсис. Те, кто не попали под щиты, довольно успешно уворачивались от летящего смертоносного бедлама. Справедливости ради надо сказать не все. Многие выглядели как застывшие статуи, такие естественно уйти от столкновения не могли, поскольку не успевали реагировать.
        Винтокрылы почти закончились, и я уже радовался, что вот ещё раз пронесло, но по какой-то прихоти судьбы, сбоку в меня прилетел такой треугольник. Бывают моменты, когда навезёт по полной. Приближающуюся опасность увидел вовремя и стал смещаться в сторону от неё, но в этот момент вмешалась Ализе, начав разворачивать щит. В общем, эта штуковина не была остановлена, а резко изменила направление движения и именно туда, куда и смещался.
        Знаете, казалось всё вокруг вообще застыло. Весь мир сузился до размеров это куска металла, несущего конкретно мне смерть. В отчаянном рывке устремился в другую сторону. Видимо лимит своего везения на этот день я исчерпал. Подвела меня моя левая нога, та самая, что так и не заработала нормально, она подломилась. Бронескаф может выдержать многое, но это был не тот случай. Адская боль от разрываемого тела и темнота.
        Зона присутствия наблюдателей, сектор Высоких Гостей.
        - Я не понял, что там творится, это же всего лишь Первый вал Протектората? - Задал вопрос Мунаш.
        - Срочно отзывайте войска, там вампиры. Воины Тени уже выдвинуты, но их мало, а мы не успеваем. Смотрите. - Воскликнула Абрафо
        - Сумасшедший! Я же его предупреждал про задуванца! - Воспользовавшись полученной картинкой, оценил ситуацию глава зулусов.
        Ещё он отправил своих Импи арестовать своего сына, но не всё сразу делается, даже здесь, им тоже нужно время, чтобы достичь цели.
        Полевой командный пункт гоблинов.
        - Я не понял, почему сопротивление на Первом валу ещё не подавлено. Совсем зажрались и обленились. Бессмертные, покажите этим бездарям, как воевать надо! Вперёд! - Тем временем отдал приказ Шака.
        Центр оперативного командования. Протекторат.
        - Вот теперь пора! - Проговорил Терминатор.
        Напряжение висело буквально в воздухе. Всё ждали, чем же закончится противостояние Ректора и Группы перемен, поэтому восклицание Хоратиуса привлекло внимание всех присутствующих. Эта его короткая фраза превращала текущий момент в кульминацию всех действий, и было совсем непонятно, что будет дальше. Если они проигнорируют приказ… Никто не брался предсказать дальнейшее. Хорошо если всё это не выльется в схватку между группировками прямо сейчас, ведь не смотря на то, что на левом фланге завязло много войск гоблинов и их потери были огромны, но всё же это были далеко не все их войска, и никуда уходить те не собирались.
        Звенящую тишину в помещение разорвал звук падающего тела. Далеко не сразу до всех дошло, что на самом деле произошло. На полу лежало тело, из головы которого над виском торчало тонкое лезвие небольшого клинка, по форме напоминавшее стилет. Никто не бросился его спасать, плохо, когда ты остаёшься один. Так тихо умер Тал, Ректор Академии, магистр боевой магии и прочая и прочая. Только его охрана растерянно смотрела на убийцу своего начальника, но даже они не шелохнулись. Никто не стремился развязывать гражданскую резню.
        Не известно, кто и чём думал в тот момент, но, похоже, все присутствующие сошлись в молчаливом консенсусе, что это тоже выход из тупика.
        - Да здравствует новый Ректор Канти! - Воскликнул подсуетившийся Сион.
        Не сказать, что уж прям так дружно это подхватили все присутствующие, но странное дело, почему-то, владетелями были люди, умеющие быстро соображать. Противоречия между конкретными лицами никуда не делись, но были отложены на некоторое время на задний план. За тысячелетия жизни в состоянии постоянной угрозы уничтожения выработалось умение не выпячивать проблемы, иначе бы не выжили.
        - Вперёд! - Прозвучал первый приказ нового Ректора.
        И снова, никто сразу не бросился со всех ног исполнять этот приказ. Потребовалось некоторое время, чтобы осознать произошедшие изменения. Да и не все владетели были на месте событий и тугодумы среди них были, хоть и катастрофически мало, так что возникли схватки, как небольшие вихри в потоке огромной реки. И вот вся эта масса войск и магов устремилась выполнять приказ, который очень давно не звучал, для всех войск Протектората. Из уст Ректоров, так вообще никогда.
        Первый вал.
        В этом месте уже давно не осталось строя ни с одной из сторон. Маги престали разбирать, где свои, где чужие. Всё превратилось в мешанину различных энергий, бойцов, трупов и раненых, метров на двести вверх. Здесь бились остатки гномов, шив, драколемов, пегасов, вампиры и остатки бойцов отряда Князя всё с новыми волнами наплывающих на них гоблинов. Они гибли, разрушались, но бились до конца.
        Можно ссылаться на закон подлости или там закон больших чисел, но как бы не умелы были бойцы Протектората, но подавляющее численное превосходство противника делало своё дело. Как-то чашу весов поддерживали драколемы, но именно из-за них шаманы перестали церемониться и лупили, что есть дури, в том числе и по своим. Отвыкли они, что их тоже могут убивать. Казалось бы, мелкая схватка на фланге уже расползлась на огромную территорию.
        Когда гоблины уничтожат остатки этих войск, было не известно, но если так будет продолжаться, то это только вопрос времени. А пока и так не великие их ряды таяли. Вампиры упивались битвой, но вот и у них погибла первая. Это была Надежда, и сделали это подошедшие, наконец, к месту схватки Бессмертные. Её тело было немедленно погребено в массе убитых ею противников. Дорого они заплатили за это, очень, и, тем не менее, их можно было воспитать новых, а вот вампиры были последние.
        Примерно в это время и двинулись вперёд все войска Протектората. Можно сказать, что первой волне гоблинов не повезло. Человеческие маги оторвались на них по полной, тем более никто ограничений по расходу энергии не ставил. Войска Второго Вала фактически только добивали практически не сопротивлявшихся противников, как совсем недавно делали они сами. Если эти бойцы Протектората двигались по земле, но нагнавший их Третий Вал уже устремился выше их по воздуху, над ними Четвертый, а на самом верху Пятый.
        Было бы красиво, если бы они все двигались навстречу гоблинам эдакой стеной, но темп жизни бойцов на разных валах отличался соответственно и потому верхние в конце концов вырвались вперёд. Как бы неожиданно не было поведение людей, гоблины, надо отдать им должное, отреагировали практически мгновенно. Навстречу двинулись их войска, хоть и без такого чёткого разделения по способностям, как у их противников. Всё же первыми нанесли свой удар их шаманы, а маги были пока далеко, никто не готовился к наступлению. Им ещё предстояло выйти за валы и наводить временные энерголинии до зоны боевых действий.
        У гоблинов такой проблемы не было. Прежде чем эти огромные массы войск столкнулись где-то в районе Первого вала, люди и их союзники умылись кровью. Пощады никто никому не давал. Индивидуальное мастерство в таких сватках определяет только время, которое понадобится, чтобы тебя убить. Но счастливчики всё-таки бывают. Только вот тем, кто рвался сюда со стороны валов, победа была нужнее, а вот их противники как-то особо не стремились умирать. И постепенно граница схватки стала смещаться в сторону гоблинов. Тут и маги подоспели, и небо застонало от их битвы с шаманами.
        Только все это мало повлияло на ситуацию вокруг той небольшой группы воевавшей здесь с самого начала. Уже не осталось шив и драколемов. Что там с гномами тоже было не разобрать, людей не видно было совсем. На смену живым гоблинам пришли Воины Теней, где-то под их массой нашла свою смерть Любовь. Только небольшой пятачок никак не давался напиравшим войскам. Вокруг него стихии как с цепи сорвались и множили потери наступавших. Посреди этого безумия стояла одинокая фигура, защищавшая, как будто распростёртыми руками другую, склонившуюся над третьей.
        Это была Ализе. Даже у Великих драконов, силы не безграничны и она понимала, что недолго уже осталось. Прикрывала она Сару, которая не давала умереть её мужу. Сергей был разрублен от левого плеча до пояса, наискось. Если бы не её способности некроса, то он был бы уже окончательно мёртв, а так, ещё нет, можно оживить. Но не только на этом пяточке ещё шла битва. Вера всё ещё сражалась. Лишённая Воинами Теней преимущества вампиров отбирать энергию у противника и, не имея почти никаких собственных резервов, она отступала, надеясь укрыться под защитой.
        Не дотянула до буйства стихий совсем не много. К тому моменту движения её замедлились значительно, и ничего удивительного в том не было, что, в конце концов, эти мумии поразили её мечом. Со спины, так, что он вышел из груди. Казалось, что Воины теней действуют как единый организм и ими кто-то управляет. Вот и сейчас, все вдруг будто замерли, а один из них как бы примеривался отрубить ей голову. Всё бы ничего, но действие происходило в воздухе.
        И в этот момент, вокруг залетали белые искорки, нехотя, даже можно сказать лениво, только от их касаний умирали даже мертвые. Не всем дано было их увидеть, а только тем, кого они задели и убили. Вера их тоже увидела, но каким-то чудом выжила. Но чего это ей стоило?! Вот и всплыло ещё одно наследие Перворожденного, амулет, названный создателем "Свет души", а теми, кто видел результат его действия "Звезда смерти".
        Зона присутствия наблюдателей, сектор Высоких Гостей.
        - Что за ерунда, куда картинка пропала?! - Воскликнув, задала риторический вопрос Абрафо.
        От этого окружающие оглянулись на неё, но поскольку ничего дальше не последовало, утратили интерес, но ненадолго. Она действительно могла управлять своими воинами, и её несколько удивило, что контакт так грубо был разорван. Тех искр-то не видела, и потому пока не поняла что произошло.
        Центр оперативного командования. Протекторат.
        - Децимус, ты понимаешь, то, что ты сделал, не должно оставаться безнаказанным. - Медленно проговорила королева темных эльфов, а также по совместительству Ректор Академии.
        - Прекрасно! Другие варианты были намного хуже. Смерть двоих это гораздо меньше чем миллионов.
        - Не совсем двоих, но действительно немного. Что ж, ты хорошо понимал, на что шёл, мы похороним тебя с почестями. Помочь?
        - Не нужно, я позаботился об этом заранее. - Ответил он, доставая небольшой пузырёк из кармана.
        Первый вал.
        - Сара!!! Я всё. - Выпалила Ализе, выпав в нормальный ритм жизни, перестав заливать окружающее пространство энергией и поддерживая только щиты.
        Как бы много она не накопила к этому моменту её родимой, но всё имеет конец. А щиты…, любую оборону можно взломать, было бы время. Здесь пока ничего не было известно про то, что битва изменила свой привычный порядок.
        - Похоже, ничего не получилось. Да что им мы так дались?! - Прозвучал ответ.
        Небольшой узорчатый браслет на руке Сары начал наливаться светом и он стал нестерпим. Только, казалось, она сама его не видела. А вот кому не повезло, те увидели уже упомянутые искорки. В этот раз они устремились во все стороны.
        - Так умрите вы все!!!
        Вера всё никак не могла вытащить этот сволочной меч из себя. Да и ладно бы с ним, но он гад мешался двигаться. И опять её почти убили. И вновь спасли те самые искры. Правда она была не уверена, что лучше, смерть или такая помощь.
        А вот взгляд Сары зацепился за глаза Сергея, и она поняла, что он тоже видит. В этот момент браслет перестал светиться. В конце концов, не собиралась его убивать, да и гоблины ещё не прорвались, но для себя решила, что в этот раз в плен она не попадёт. И пусть все умрут, но пока ещё была надежда.
        - Ишь чего удумал, от меня убежать! - Наконец проговорила она и вновь занялась Князем.
        Зона присутствия наблюдателей, сектор Высоких Гостей.
        В этот раз Абрафо увидела и самое главное поняла, что там происходит.
        - Битву нужно остановить сейчас же!!! - выкрикнула она.
        - Это ещё почему? - Задал вопрос Зул.
        - Да-да? - Стало раздаваться от других вождей.
        - Смотрите, это Звезда смерти.
        В полную силу она была применена лишь единожды, но даже того раза хватило чтобы об этом амулете Перворожденного запомнили. А ведь прошёл уже не один десяток тысяч лет. Память же о мире, где умерло всё разумное, сохранилась. Поэтому от этих слов окружающие как-то посерели. Никто не желал такой судьбы для своего.
        - Что хотите делайте, но остановите сражение. Мы и так приблизились к черте, после которой возврата нет. Значит прорыв теней сказки? А ты Зул подумай, что ты будешь говорить, объясняя фразу, что ты Шаку предупреждал. Если с него скальп не снимут за сегодняшнее.
        - Это опять ты?!
        - Я бы не так сказала, какого ты повадился ко мне в гости ходить, Сергей?
        - Ну, я не знаю, а как тут очутился?
        - Очень просто, умер. Да не переживай ты так, говорят это вредно для нервов.
        - Но…
        - Раз ты здесь, то ещё не всё потеряно, за тебя там однако борются.
        - А что здесь делают Лена, Навал… и Лея?!
        - Что-что! Теперь куда ты туда и мы. Уж прямо и не знаю, кто это нам умереть не даёт? - Внимательно так мне в глаза смотря, вмешалась в разговор последняя, совершенно не скрывая иронии в голосе.
        - Э…, а почему остальные такие безучастные?
        - Их тела разрушены, а моё вполне живо.
        - Понятно… Послушай, может ты хоть объяснишь, к кому я всё время в гости попадаю?
        - Что ты знаешь про эфемерные силы. Ясно, ничего. Их не измерить, но от них никуда не убежать, пока ты жив. Знакомься, это Власть.
        - Очень приятно… - Ошеломлённо выговорил я.
        - А уж как мне-то приятно. - Ответила она мне, рассмеявшись, смотря на моё вытянутое лицо.
        Центр оперативного командования. Протекторат.
        - Госпожа, тут какой-то сумасшедший хочет с вами поговорить. Говорит, что он Зул, гоблин. - Обратился Нубий к Канти.
        - Так переключи на меня, послушаем шутника.
        Только вот почти сразу её лицо вытянулось, и она только слушала.
        - Хорошо. - Наконец проговорила она и отключилась.
        - Что это было? - Обратился к ней Сион?
        - Подожди. Отзывайте войска. Срочно! - Стала отдавать приказы она.
        - Какого? - Начал заводиться он.
        - Не знаю, что там на Первом Валу случилось, у задуванца, но гоблины этого страшно напугались и предложили перемирие, на пять лет.
        - И ты согласилась и не стала добиваться победы?
        - Да! Согласилась! Уже то, что они запросили мира, для нас победа! Надо быть сумасшедшим, чтобы не понимать, что мы пока не готовы наступать. Нужно время, чтобы в Протекторате привыкли не только из-за стены выглядывать.
        - Ты что, считаешь, люди разучились атаковать?
        - По отдельности нет, но сам взгляни на сражение. Две толпы сошлись в схватке, это что пример правильного наступления?
        - Знаешь, я считаю, что мы не ошиблись, сделав тебя Ректором. Так глядишь и совет возглавишь. Ты совсем не такая как Дивия. Ради победы сейчас, не станешь уничтожать будущее.
        Эпилог.
        - Как же нещадно парит, к дождю. - Подумала женщина, взглянув на Солнце.
        Только на небе не было ни облачка, светила звезда этого мира, звали которую совсем не так. Она же помнила другую, именно с тем названием. Тяжесть этих воспоминаний давила ужасно. Даже больше, чем тело, которое несла. Поверхностный взгляд, говорил, что несёт она мужчину. По тому, как он пытался всё время распасться на части, можно было бы заключить, что это труп. Только люди здесь упрямые, наотрез отказываются пасовать перед смертью.
        - Ты не умрёшь! Нет! Однажды я уже потеряла! Не в этот раз! - Прошептала она, смотря на того, кто в лежал сейчас на руках, с какой-то грустью в глазах.
        Где-то позади что-то прогрохотало, и горизонт озарился вспышкой, и раздался грохот молнии, и опять наступила тишина. Женщина же упорно пробиралась к своей неведомой цели. Это было очень трудно.
        Поле, через которое она шла, усыпано в несколько слоев трупами. Не было ни клочка накрытого чьим-то бездыханным телом. Смерть уравняла всех, и друзей, и врагов. Мертвые были всюду. Десятки тысяч, а может и сотни. Она не знала точно. В зону действия систем связи она ещё не вошла. Поистине, это было поле смерти. Докуда хватало глаз лежали, те, кто ещё утром жил, мечтал, любил.
        Вдалеке виднелись уже суетящиеся фигурки, в обычной одежде. Правильно, нужно было искать тех, кому ещё можно помочь. Горевать будут потом, да и то скорее формально. За столетия войны, здесь огрубели. Привыкли к смерти, но не свыклись и продолжали бороться. Постепенно поле стало заполняться, выискивающими ещё живых. В этих рядах уже были все, те, кто здесь воевал совсем недавно. В завалах трупов уже проделали нечто вроде дорог. На одну их таких она и вышла. Это больше напоминало ров, только боковины были из мертвецов.
        В одну строну, спешил поток желающих спасти хоть кого-нибудь, и постепенно растекались небольшими ручейками по полю. В другую, уже шли нагруженные, телами ещё живых. Кровь не водица… Сегодня с этим поспорили. Под ногами хлюпала кровавая грязь. В прямом смысле.
        Женщина несущая явный труп, вызывала недоумение. Некросы, способные остановить смерть у тела с такими разрушениями, были редкостью, да и делать они должны были это буквально в считанные мгновения, потом поздно. Кто же мог подумать это про встречную женщину. Такие спецы сидят где-то по своим домам и в атаку не ходят.
        Она же упорно продолжала нести свою ношу. По щекам текли слёзы. Да… Забыла она что такое плакать, но жизнь такая тетка, и не такое заставит вспомнить. Губы её повторяли что-то вроде молитвы. Если бы было кому прислушаться в тот момент, то они бы услышали только невнятный шёпот.
        - Ты будешь жить. Ты будешь ЖИТЬ!!! - Шептали на самом деле её губы.
        - Сара стой. - Раздался со спины окрик и прервался кашлем.
        - А, это ты.
        Сзади её догоняла Ализе. Выглядела та, не сильно лучше тела, которое сейчас несла Сара. Местами, даже похуже. Бронескаф висел лохмотьями.
        - Давай я тебе помогу.
        - Тоже мне помощница, на себя посмотри.
        - Ерунда, заживет. Я серьёзно.
        - Как-нибудь справлюсь. Ты лучше скажи, как там?
        - Плохо. Кали жить не хочет. Твоим досталось сильно. Нам всем досталось. - Сказала она помрачнев.
        - А как?
        - Погибли.
        - Вот ты теперь и стал вдовцом, трижды. - Прошептала она отстранённо.
        А на руках у неё раскачивалось тело, того, кто одним принёс надежду, а другим страх. Мир менялся, и никто не мог сказать пока, к худу это или к добру.
        Прошло пять лет.
        Конец первой книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к