Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Емский Виктор: " Русские Знают " - читать онлайн

Сохранить .
Русские знают Виктор Викторович Емский
        Рассказ о том, что знают русские, почему живут в банях и становятся на лыжи, а также о связи демократии с полимерами.
        Виктор Емский
        Русские знают
        Газовый гигант, нависая своей громадой над астероидом, озарял синим светом долину с застывшими в четком строю цистернами. На бетонной поверхности станции стояли четыре звездолета, заправлявшихся жидким водородом.
        В баре Ганса Исикавы за разными столиками сидели трое. Первым был работорговец и пират Мигель Ли, вторым - пират и работорговец Джейсон Негру, а третьим - тощий и носатый страховой агент банкирского дома «Галактический профит» Плафон бен Патефон. Посетители уже оплатили полученное топливо и теперь коротали время за выпивкой, ожидая разрешенного для отбытия часа.
        Все они были завсегдатаями, поскольку залетали на заправку Ганса регулярно. Пираты привычно переругивались, а Плафон бен Патефон, лениво потягивая коктейль, слушал треп закаленных разбоем мерзавцев и влезал иногда в их беседу, вставляя замечания, относящиеся к области юридического словоблудия.
        Ганс находился за барной стойкой, а рядом с ним на табурете устроился его сын - восемнадцатилетний Хуса?н, днем ранее вернувшийся домой из колледжа-интерната, оконченного с отличием.
        Отец тихо, чтобы не слышали посетители, бубнил сыну в ухо:
        - Когда меня готовились взять за место, из которого торчат ноги, я завязал с пиратством и купил этот астероид в Плеядах. Ведь он вращается вокруг газового гиганта, на котором ракетного топлива - океаны. Потому и заправочный пункт здесь появился. Вместе с этим самым баром. А пиратство, кстати, никогда себя сильно не оправдывало! Тысячу лет назад великий земной гений Лон Макс изобрел водородный двигатель, и началось освоение галактики. Без водорода теперь никак. От нас до ближайшей заправки не менее пятидесяти парсеков. Так что место это прибыльное. И скоро оно достанется тебе, поскольку я стар и кроме тебя у меня никого нет. Астероид хорош! Особенно после того, как я купил машины, поддерживающие на нем атмосферу…
        - Я это знаю, отец, - так же тихо отвечал Хусаин. - Но сути заправочного бизнеса еще не понял. Я ведь окончил школу-интернат бейсбольного профиля. Нам, конечно, за десять лет рассказали, как считать очки, но этого мало даже для бармена. Поскольку ты послал меня учиться в восьмилетнем возрасте, я плохо помню, что такое заправочная станция. Поэтому расскажи об этом, ведь я всего месяц назад получил диплом бейсболиста и только вчера вернулся домой. И объясни, наконец, что это за прыщь?
        Хусаин указал пальцем на странную конструкцию, торчавшую из ровной поверхности барной стойки. Конструкция эта была похожа на железную коробку из-под чая, только крышка ее имела полукруглую форму и напоминала шляпку гриба, окрашенную в красный цвет.
        - Тревожная кнопка, сынок, - ответил Ганс. - Никогда не трогай эту гадость просто так!
        - Почему? - удивился Хусаин.
        - Слушай внимательно. Человечество распространилось по нашей галактике за тысячу лет. Возникло множество государств. И в каждом из них - свои обычаи. Но со временем государства объединились в Конфедерацию и приняли единые законы. Это происходило медленно и происходит до сих пор. Когда я завязал с пиратством и купил астероид, Плеяды представляли собой помойку, в которой был прав тот, кто сильней. Меня каждую неделю пытались ограбить, и приходилось отстреливаться из ракетных пушек, установленных… грм!.. потом покажу, где… может быть.
        Ганс значительно взглянул на Хусаина и продолжил:
        - Мы с тобой, сынок, потомки древнего японо-германского рода. Твоя мать Зульфия погибла, отстреливаясь из зенитки от рэкетиров, бомбивших наш астероид! И я вынужден был отправить тебя учиться в первый же попавшийся интернат, чтобы сохранить нашу арийскую идентичность. Бейсбольный оказался ближе всего.
        - Какую-какую тичность? - спросил Хусаин, встряхнув головой. - Ничего не понимаю!
        - Неудивительно! Образование сейчас никуда не годится. Вон, ты даже не помнишь свой родной японо-германский язык, зато свободно говоришь со мной на пиджин-американо. А ведь мы с тобой - наследники древнего обер-самурайского рода Исикава! Рода с богатейшими традициями харакири-зайгезунда!
        - Отец! - нетерпеливо воскликнул Хусаин. - Давай сначала о бизнесе. А об этом гезунде потом!
        - Хорошо. Итак: Конфедерация создала галактическую полицию. Эта организация контролирует соблюдение общих законов, которые должны действовать во всей галактике. Но поскольку полиции мало, а галактика огромна - не все законы соблюдаются. Так, например, пиратство и работорговля запрещены. Но процветают везде, где нет полиции. Как только появляется полицейский крейсер, это безобразие прекращается. Только крейсер улетит в другой район галактики - пошло по-новой.
        - А эта штука при чем? - указал пальцем на кнопку Хусаин.
        - Тревожная кнопка служит для облегчения жизни, - пояснил Ганс. - Конфедерацией был принят основной закон, который соблюдается неукоснительно. И это правда. Все государства поддерживают его. Он называется «Законом свободного водопоя». Суть такова: любая тварь имеет право на убежище. И убежищами стали заправочные станции. Теперь никто не бомбит нашу заправку!
        - А-а-а, - понимающе протянул Хусаин.
        - Кто только не посягал на мой бизнес раньше! - взмахнул рукой Ганс. - Но сейчас тишь да благодать. Главное - право пяти часов! Никто не покидает астероид, пока не пройдет пять часов с момента посадки. Хочешь - заправляйся, хочешь - сиди в баре или корабле. Но взлететь не смеешь до указанного времени! Далее - любое оружие на заправке запрещено. Его нельзя выносить с борта звездолета. Даже ножи! И не имеет значения, кто заправляется: честный человек, пират, полицейский или другая какая сво… то есть - прочие джентльмены! А кто, спрашивается, за всем следит? Правильно, я! Как хозяин станции. Потому что плачу дополнительный налог.
        Ганс с важностью посмотрел на сына и хлопнул ладонью по крышке кассового аппарата, стоявшего в углу стойки.
        - А здесь у меня электронные часы с видеорегистратором! Но что такое тревожная кнопка? О-о-о! Это суперсила! Если происходит какое-либо нарушение «Закона свободного водопоя» - я имею право нажать на нее. В крыше бара имеется специальная квантовая антенна, которая посылает сигнал бедствия во все стороны со скоростью, превышающей скорость фотонов в тысячу раз! Каждый полицейский корабль, услышав сигнал, обязан бросить любые дела, прибыть на заправку и арестовать всех ее посетителей для выяснения обстоятельств дела. Причем плевать, когда он прибудет - через час или через месяц. Какие посетители будут в тот момент торчать на астероиде, тех и арестуют!
        - Здорово! - сказал Хусаин.
        - Да, - согласился с ним Ганс. Но помни: пользоваться ей нужно с умом. А то нажмешь разок и никто у тебя после этого заправляться не захочет… Вот сейчас у нас на стоянке четыре звездолета. Два из них откровенно пиратские; один банкирский (а это еще хуже, поскольку банкиры - жулики и кровопийцы похлеще пиратов) и плюс полицейский крейсер. Но все они прибыли с интервалом в тридцать-сорок минут. И взлетят в такой же последовательности. Поэтому полиция не сможет здесь никого нахлобучить.
        - А если нажать тревожную кнопку? - поинтересовался Хусаин.
        - Тогда пиратов повяжут мгновенно, раз крейсер уже тут. Но для этого нужно веское основание, иначе меня лишат лицензии, и тогда мы разоримся. Ну, например, дебош или неуплата по счету. Но пираты люди опытные и платят исправно, а на заправках не дерутся.
        В этот момент в зале вдруг раздался треск отодвигаемого стола, и голоса посетителей резко прибавили громкости. Ганс с Хусаином вынуждены были прервать разговор, поскольку обстановка в баре стала накаляться.
        - Ты сволочь! - говорил Джейсон Негру Мигелю Ли. - Ты захватил в плен моего штурмана, заболевшего пси-коклюшем и оставленного для лечения в колонии Тюльпан на второй планете Альдебарана 4! Ты разграбил эту колонию! А потом продал несчастного штурмана на Джайнию! Теперь даже косточек его не найдешь!
        - А ты, значит, херувимчик! - отвечал Мигель, делая вид, что спокойно глотает коктейль, составленный из бренди и пива. - Ты до этого взял на абордаж один из моих кораблей и всю его команду продал в рабство на Ригель 5, где, как известно, рабы используются в роли живцов для ловли пресноводных игуанодилов!
        - А на Джайнии не так?! - уже орал Джейсон Негру. - Там неоджайнисты живут! У них запрещено жрать всех на свете букашек, таракашек и животных! Всех, кроме человека, поскольку тот не имеет отношения к перечисленным ранее! И что получается - моего штурмана просто сожрали?!
        - На все воля божья! - закатил глаза к потолку Мигель Ли. - Может, и сожрали. Сам виноват, раз попался под руку. Нечего было три года назад грабить мой беспилотный челнок с грузом квинтокаина. Или, скажешь, его обчистил не ты?
        - Не я!
        - А кто? - Мигель издевательски округлил глаза. - Может, русские?
        - Я тебя убью! - воскликнул Джейсон Негру, вскакивая со стула.
        - Нет, это я тебя убью! - завопил Мигель Ли, взмахнув в воздухе выхваченным из-под зада табуретом.
        - Молчать, джентльмены! - раздался окрик Ганса.
        Джентльмены посмотрели на бармена.
        - Прошу вас не накалять страсти, - произнес спокойно Ганс. - А то нажму тревожную кнопку.
        Джентльмены тут же уселись по местам, а тревожная кнопка осталась нетронутой. Мигель Ли и Джейсон Негру принялись молча буравить друг друга гневными взглядами.
        - Эх, люди-люди! - вмешался Плафон бен Патефон. - Сами себе проблемы создаете! Вот страховали бы вовремя свои жизни и грузы - никаких бы расстройств не испытывали. Ограбили корабль? А квинтокаин-то застрахован! Милости просим получить страховочку! Сплошное удовольствие. Сожрали где-нибудь штурмана? Тру-ля-ля! И семья бедняги тут же радуется выплате! Эх, все-таки погубит жадность род людской… Кстати, не желаете ли застраховать свои мослы от актов каннибализма?
        - Пошел ты к русским в баню! - ответил Мигель Ли.
        - И лыжи с собой прихвати! - посоветовал бен Патефону Джейсон Негру.
        Открылась дверь. На пороге бара возник сухощавый седой человек, одетый в розовую полицейскую форму.
        - Опять… - недовольно проворчал Мигель Ли.
        - Ну никуда не денешься от них! - согласился с ним Джейсон Негру.
        - Добро пожаловать, кэп! - поприветствовал вошедшего Ганс.
        Капитан полиции Поль Йенсен шагнул в зал и обвел помещение взглядом, полным детективного профессионализма.
        - Ага! - сказал он громко. - Два бандита тут как тут. И страховой мошенник тоже. Жаль, я немного опоздал. Пока заправится мой крейсер, эти негодяи будут уже далеко.
        - Так тебе и надо, псина легавая! - злорадно процедил Мигель Ли.
        Джейсон Негру и бен Патефон одобрительно рассмеялись.
        Йенсен подошел к стойке и протянул руку Гансу. Последний сунул навстречу свою, думая, что капитан лезет здороваться, но ошибся. Полицейский крепко сжал руку бармена, повернул ее ладонью вниз и приложил к тревожной кнопке.
        Хищно оскалив зубы, Йенсен повернул голову к Мигелю и сказал:
        - Сейчас рука Ганса упадет вниз, и что с вами будет дальше, не узнают даже русские!
        - Не надо! - проорали хором Мигель с Джейсоном, вскакивая на ноги.
        - Так кто тут псина легавая? - оскал Йенсена превратился в издевательскую улыбочку.
        - Мы! - ответили хором оба бандита, побледнев с космической скоростью.
        - Браво! - воскликнул Плафон бен Патефон и захлопал в ладоши.
        - То-то! - сказал Йенсен, отпуская руку Ганса. - Плесни мне, старик, полстаканчика бренди.
        - А что, на службе можно пить? - поинтересовался бен Патефон.
        - Я сегодня выходной, - пояснил Йенсен, делая глоток из стограммового стаканчика.
        - По графику? - не отставал Патефон.
        - По должности, - ответил Йенсен, делая повторный глоток. - Потому что я капитан крейсера. Когда хочу - тогда и выходной.
        - Понятно, - кивнул головой бен Патефон, потирая руки. - А не желаете ли застраховаться?
        - От чего?
        - От алкоголизма!
        Зал грохнул хохотом. Смеялись все - даже Йенсен.
        Отсмеявшись, капитан заметил:
        - Пусть у тебя русские страхуются, чтоб твой банк скорее разорился.
        И здесь юный Хусаин не выдержал.
        - Простите, мистер капитан! - сказал он. - А кто такие русские? Только и слышно повсюду: «Иди ты к русским!» или: «Одни русские знают!»
        - О-о-о, - протянул Ганс, усмехнувшись. - Ты попал по адресу, сынок. Кэп изучал историю галактики в офицерской академии и потому хорошо в ней разбирается, в отличие от нас, кое-как образованных людей. Сейчас он тебе расскажет.
        - Почему бы нет? - пожал плечами капитан. - Времени у меня четыре часа. Плесни-ка еще на пару пальцев.
        Он подвинул свой стаканчик к Гансу, а сам, прищурившись, бросил взгляд в зал. Бандиты и страховщик, явно заинтересованные, пересаживались ближе к стойке.
        - Ну-ну, - пробубнил Йенсен себе под нос. - Умелый рассказчик может заставить забыть о времени. Что ж, попробую. Потом - хлоп всю эту сволочь разом на взлете, гм…
        Пираты и бен Патефон тем временем заняли места за ближайшими столиками, а Хусаин услужливо вставил под зад полицейского стул.
        - Что ж, приступим, - сказал Йенсен, устраиваясь. - Итак, тысячу лет назад на Земле существовали многие страны, и люди были разобщены. Они постоянно воевали между собой. И вот на заре космической эры возникло несколько больших государственных образований. Самыми мощными из них были Соединенные Штаты Америки, Евросоюз, Китай и Россия. Жители России назывались русскими и считались сильным народом. Они жили в каких-то банях, а ездили только на лыжах, поскольку у них все время была зима. Мужчины были ростом под два метра. Все как на подбор. А женщины - еще выше…
        - Ах-х! - облизнувшись, чувственно вздохнул коротышка Мигель Ли.
        - Да-да! - подтвердил Йенсен. - Легенды гласят, что прекраснее этих женщин не существовало на свете! Они были стройны, белокожи и светловолосы. Мужчины же слыли великими воинами и потому их все боялись; особенно жители Евросоюза, поскольку были с русскими соседями и постоянно у них огребали.
        - Да, - подтвердил Ганс. - У нас в семье существует легенда, будто один из моих японо-немецких предков воевал с русскими. Но окончил этот предок свои бренные дни в плену у них, где его труп после смерти, наступившей от непосильного труда, закатали в бетонную дамбу какой-то электростанции, использовав для связки конструкции. Хорошо - он успел оставить потомство до отправки на войну!
        - А у меня есть один матрос, - добавил Джейсон Негру. - Он говорит, что в его крови имеется одна двадцать восьмая часть русского гена. Зовут его Чингиз Хабибуллин. Он ростом, правда, всего пять футов с кепкой, но виски пьет стаканами.
        - Правильно, - кивнул головой Йенсен. - Вот эта стограммовая рюмка для любого русского - прямое оскорбление. Они реально пили стаканами. И не виски, а водку, которая является почти чистым спиртом! Но главное - они не пьянели!
        - Не может быть! - усомнился Хусаин.
        - Может-может, - сказал бен Патефон. - Я слышал об этом.
        - И куда же делся столь сильный народ? - спросил Хусаин.
        - Никуда, - печально ответил капитан. - Ими всегда управляли либо цезари, либо диктаторы. Но на заре космической эры русские вдруг сделали у себя демократию. И тут же погорели на этом.
        - Как так? - удивился Хусаин. - Разве это возможно? Ведь демократия - самая свободная форма власти! Ведь она разрешает все - от проституции до работорговли!
        - В том-то и дело, юноша, - вздохнул Йенсен. - Русские оказались не готовы к обладанию свободой. У них появился первый президент Ельтис?н, демократическая команда которого, оказавшаяся на поверку бандой жуликов, быстро разворовала Россию и сбыла украденное другим странам по бросовым ценам. Проданы были не только природные ресурсы, но даже все полимеры! А русские, отмечая обретение свободы, пили водку в своих банях и не заметили этого. Причем «сидели на стакане» (по их же собственному выражению) несколько десятков лет. Вот как бывает опасна внезапно появившаяся демократия!
        - А дальше? - взволнованно поинтересовался Хусаин.
        - А дальше великий американский ученый Лон Макс изобрел двигатель, которым мы пользуемся до сих пор. Он подарил его миру бесплатно. Все развитые страны построили тысячи кораблей и пригласили неразвитые отправиться осваивать галактику. А у русских не осталось ни полимеров, ни денег и они ничего построить не смогли. Американцы пригласили их отправиться вместе, но русские всегда были гордыми, и потому отказались. Кстати, если честно - не сильно-то их приглашали!
        - Почему?
        - Они были заносчивыми и обзывали другие народы по-всякому.
        - Как?
        - Они делили население мира на пендосов, чурок и еврочурок.
        - И что эти слова означают?
        - Без понятия, - покачал головой Йенсен. - Но звучат все равно обидно. Более того - русские всегда лезли во внутренние дела других стран, не давая геям размножаться, и даже (страшно подумать!) вмешивались в демократические выборы!
        - И что было потом?
        - А потом Землю покинули все, кроме русских. Даже австралопапуасы улетели. Галактика стала быстро осваиваться. Но русские встали на лыжи, собрались с силами и спустя сто лет после первого звездного старта тоже построили корабли с новыми двигателями. Правда, когда они вышли в ближний космос, оказалось, что все уже занято и в галактике им ничего не досталось. Тогда они обиделись, вернулись на Землю и замкнулись в бане… тьфу ты! Я хотел сказать - в Солнечной системе.
        - И все? - разочарованно спросил Хусаин.
        - Сначала Совет поддерживал связь с Землей, посылая туда в виде гуманитарной помощи куриные ноги с попкорном, и даже приглашал русских вступить в Конфедерацию, но они ощетинились ракетами и отказались. Постепенно о них забыли. Ни слуху теперь - ни духу. Вот уже девятьсот лет по галактике блуждает только память об этом народе.
        - А где находится Земля?
        - Только русские об этом знают! - ответил капитан и подвинул стаканчик к бармену.
        - Не только, - заявил Плафон бен Патефон. - Мне, например, в банке говорили, что Земля находится не далее ста пятидесяти парсеков от Плеяд.
        - Молчать! - вскричал Йенсен, бледнея. - Откуда ты владеешь секретной информацией?!
        - На время посмотрите! - посоветовал капитану бен Патефон, указав пальцем на электронные часы, вмонтированные в кассовый аппарат Хромого Ганса. - Вам тут еще больше трех часов торчать. Вот как выйдет срок, так и задавайте подобные вопросы. Если будет кому.
        Йенсен, с трудом успокоившись, взял стаканчик и хлебнул из него, а бен Патефон продолжил:
        - Если бы банки не были обеспечены разнородной информацией - они бы прогорели. Так вот: вы, полицейские, слишком много тайн наворотили вокруг русских. На самом деле вы постоянно пасетесь возле Солнечной системы и пытаетесь туда проникнуть, посылая беспилотные боты. Эти боты со стороны Земли встречают автоматические спутники и предупреждают о том, что уничтожат любой объект, пытающийся проникнуть на планету. А потом взрывают ракетами. Кстати, несколько последних ботов были уничтожены каким-то мощным лучом сине-зеленого цвета.
        Йенсен, нервно моргнув, сказал:
        - Вранье! Но тебя, Патефон, я еще поймаю. И тогда заставлю признаться во всем!
        - В чем же он должен будет признаться? - поинтересовался Хусаин.
        - Да уж есть в чем! - процедил Йенсен, хищно глядя на страхового агента. - Что-то в банках слишком много знают. Особенно в этом, как его… «Дырявом профиле?»
        - «Галактическом профите», - поправил бен Патефон, нисколько не пугаясь.
        Он с улыбкой смотрел на капитана.
        Вдруг двери распахнулись, и порог заведения переступила пара молодых людей - парень и девушка. Присутствующие с интересом обернулись к ним.
        Молодые люди были одеты в дорожные комбинезоны, но даже такая простая и привычная одежда подчеркивала их здоровье, силу и красоту. Они были высокими и стройными, белокожими и светловолосыми. И возраст их не превышал пятидесяти лет на двоих.
        Хусаин, затаив дыхание, жадно рассматривал пару, чувствуя ударившую в сердце волну нового события, которое решило посетить скучный астероид. Остальные клиенты заведения также не оставили своим вниманием молодых людей. И если голубоглазый парень не вызвал у них никаких особенных чувств (за исключением понимания, что он силен - как бык), то девушка произвела неизгладимое впечатление.
        Она была сказочно хороша! Большие зеленые глаза, правильные черты лица, длинные волосы и, главное - комбинезон! Обычно аморфный и мешковатый, на девушке он выглядел произведением искусства. Этот рабочий наряд плотно обтягивал фигуру дамы, подчеркивая все округлости и впадины ее тела. Видимо, чертов комбинезон специально был ушит так, чтобы у всех мужчин пересохли глотки. И это случилось!
        Если даже у хорошо владеющего собой законника Йенсена вспотели не только ладони, но и глаза - что говорить об остальных завсегдатаях бара? Джейсон Негру на пару с бен Патефоном просто впали в ступор! Зато Мигель Ли, сорвавшись с места, мгновенно оказался на пути поразившей всех пары и услужливо отодвинул стул, предлагая присесть (ясное дело - девушке, и не менее ясное дело - к своему столу).
        А Ганс не вспомнил о коммуникаторе, тревожно зудевшем под стойкой. Глядя на девушку, он совсем забыл о работе! Зачем, спрашивается, отвечать коммуникатору, который только и может, что передавать информацию о количестве жидкого водорода, заправленного в звездолеты? Он, конечно, уже стар, но не настолько, чтобы глядеть на красивых женщин с равнодушием!
        Зато у Хусаина таких мыслей в голове не было. Он просто смотрел очарованно на новых посетителей и в какой-то момент вдруг подумал: «Так на русских похожи!»
        Тем временем парень пропустил девушку вперед и она, грациозно обогнув предложенный Мигелем Ли стул, подошла к стойке. Парень, двинувшись следом, непринужденно пнул ногой возникшее на пути препятствие, отчего Мигеля, державшегося за стул, унесло вслед за препятствием, а затем с шумом уронило на пол.
        - Привет! - поздоровался Хусаин, не обратив внимания на возникший грохот.
        - Привет! - хором ответила пара.
        - Что-нибудь желаете? - спросил Хусаин.
        - Нам сказали, что оплатить топливо можно здесь, - сказал молодой человек.
        Он положил на стойку кисть правой руки и пальцы ее, простучав по дереву, сыграли замысловатую дробь. Хусаин поразился величине этой кисти, подумав, что если ее пальцы собрать в кулак - получится страшно большой и твердый аргумент, которому лучше не противоречить.
        - Да, именно здесь и можно расплатиться, - вежливо ответил Хусаин.
        - А какие деньги вы принимаете? - спросил парень.
        Сердце Хусаина забилось вдвое быстрее. «Это точно русские!» - решил он.
        Во-первых, они говорили с акцентом. Каким-то мягким, но все равно непривычным. Во-вторых, парень спросил о деньгах. Да ведь во всей галактике валюта одна! Ведь доллар Конфедерации существует уже около тысячи лет и управляет его курсом Резервный Галактический Банк!
        - Мы принимаем только кондоллары, - ответил Хусаин. - другой валюты в галактике нет.
        - Ой, - сказала девушка хрустальным голосом, - можно мне выпить кофе, пока вы будете разбираться с валютами?
        - Конечно! - воскликнул Хусаин. - Только надо подождать пару минут. Электрочайник должен закипеть.
        - Хорошо, - согласилась она. - А где у вас туалет?
        - Вон там, - показал рукой Хусаин.
        Она пошла по проходу между столами.
        Остальные посетители бара к этой минуте уже почти пришли в себя, но возникшее между столами движение вновь парализовало их. Задняя часть комбинезона девушки двигалась согласованно с ее ягодицами! А длинные ноги дамы оказались обуты в изящные сапоги-ботфорты, пятидюймовые каблуки которых стучали по полу так, что создавалось впечатление, будто они вколачивают гвозди в темя каждого из мужчин!
        Мигель Ли, застрявший плечами в ножках стула, встал на четвереньки и, проводив шальным взглядом красавицу, принялся дышать как паровоз.
        Тем временем у стойки происходил деловой разговор.
        - С валютой все понятно, - сказал парень. - А у вас тут наливают?
        - Конечно, - ответил Хусаин. - Виски, бренди, саке, шнапс, джин, пиво, вермут.
        - Виски! - выбрал парень.
        Хусаин достал стограммовый стаканчик и плеснул в него виски на палец.
        - Пожалуйста, - подтолкнул он стаканчик к посетителю.
        - Что это? - удивился последний.
        Хусаин молча добавил в стакан на два пальца.
        - Еще! - раздраженно потребовал парень.
        Хусаин приставил горлышко бутылки к верхнему краю стакана, намереваясь плеснуть чуть-чуть, но парень резким движением метнул свою громадную кисть вперед и указательным пальцем прижал горлышко. В результате стаканчик оказался налитым до краев.
        - Вот это уже хоть на что-то нормальное похоже, - заявил молодой человек и тут же отправил содержимое стакана в рот.
        Расправившись с порцией виски одним глотком, он хлопнул рюмкой по столу и щелкнул пальцами перед носом Хусаина. Юноша протянул ему блюдце с орешками. Схватив горсть орехов, парень отправил их в рот и, захрустев, жестом показал, что не мешало бы срочно повторить, в самом деле!
        Хусаин налил полный стакан, и посетитель, выпив его снова одним глотком, опять закусил орешками. В этот момент красавица, наконец, скрылась за дверью туалета, и все посетители бара очнулись от наваждения.
        Но Ганс взглянул на коммуникатор, прочитал пришедшую информацию, и против воли вернулся обратно в ступор. Плафон бен Патефон, встряхнувшись, подсел к стойке бара. Джейсон Негру залпом опустошил свой бокал с коктейлем из шнапса и вермута, а Мигель Ли смог встать на ноги и отряхнуться.
        Капитан Йенсен тоже включился и приступил к работе.
        - Кто вы такие? - строго спросил он, повернувшись к парню.
        - Туристы, - ответил тот, удивленно косясь на розовую форму полицейского. - Мы молодожены. У нас свадебное путешествие.
        - Молодожены?! - вскричал Мигель Ли, появляясь справа от парня. - Послушайте, молодой человек! Зачем вам такая красивая жена? Знаете пословицу: красивая жена - пилюля для отращивания рогов? Зачем вам лес на голове?! Предлагаю за нее пять тысяч кондолларов!
        - Чего-чего? - синева в глазах парня резко посерела.
        - А что? - продолжил Мигель. - Заправка водородом звездолета среднего класса - целых три тысячи. Я же предлагаю пять. Нет - десять!
        - Что за купля-продажа людей в присутствии капитана полиции?! - воскликнул Йенсен.
        - Заткнись! - крикнул ему Мигель Ли. - Не мешай бизнесом заниматься на нейтральной территории!.. Десять тысяч кондолларов - хорошие деньги!
        - Погодите! - встряхнул головой парень. - Вы хотите, чтобы я продал свою жену?
        - Именно! - вскричал Мигель Ли. - Ну, а чтоб вы не сомневались в моей заинтересованности, я добавлю еще две. Двенадцать тысяч! Ну что, по рукам?
        Глазки коротышки Мигеля засветились победой.
        - Угу! - воскликнул молодой человек и выбросил вперед правую руку.
        Кисть ее сомкнулась на горле Мигеля. Пальцы сжались, и пират захрипел, хватаясь обеими руками за огромную ладонь, перекрывшую поступление воздуха в его легкие.
        - Что вы делаете?! - вскричал бен Патефон.
        - Душу негодяя! - ответил парень невозмутимо.
        - Но джентльмены так не поступают! - попытался его урезонить Джейсон Негру.
        - А я не джентльмен, - сообщил парень, приподнимая Мигеля Ли над полом. - Я молодожен.
        И Мигель, задыхаясь, принялся сучить ногами в воздухе. Обе его руки пытались сорвать с горла пальцы противника, но у них ничего не получалось. Капитан Йенсен, нагнувшись, сделал вид, будто завязывает шнурок ботинка. На губах его застыла злорадная улыбка. Неизвестно, чем бы закончилась эта сцена, если бы в баре вдруг не прозвучал женский голос.
        - Васенька, отпусти его немедленно! - звонкой капелью пролились слова.
        Мигель грохнулся на пол, жадно хватая ртом воздух, а тот, кого назвали Васенькой, опять оказался у стойки, где, как ни в чем не бывало, подмигнул Хусаину. Догадливый юноша наполнил стаканчик в третий раз.
        - Что здесь случилось? - спросила девушка, подходя ближе.
        - Этот мерзавец предлагал мне тебя продать, - пояснил Васенька, указав пальцем на приходящего в себя Мигеля Ли.
        - Да-а-а? - с интересом протянула девушка. - И как же он меня оценил?
        - В двенадцать тысяч каких-то кондолларов, - ответил Васенька, двигая к себе полный стаканчик. - Но я тебя не продал.
        - Мало предлагали? Ну да, как-то не кругленько. Нет чтобы пятнадцать или двадцать! А двенадцать - ни туда - ни сюда… Кстати, а сколько, по-твоему, за меня можно взять?
        - Ты бесценна, Наташа! - и Васенька отправил в рот очередную порцию виски.
        - Я смотрю, только стоит мне отлучиться, как ты уже торчишь в стакане головой по самые ботинки! - констатировала она довольным голосом.
        Видимо - Васенька прекрасно знал свою жену, а точнее - хорошо знал слова, которые ей нравятся.
        - Что тут пить?! - показал он Наташе стограммовый стаканчик.
        - Действительно, - сказала она с иронией. - Как насчет кофе?
        Наташа посмотрела на Хусаина.
        - Пожалуйста, - ответил юноша, передавая девушке через стойку кружку с облачком пара, следующим за ней.
        Девушка понюхала пар и спросила:
        - Какой это сорт?
        - Кофейный, - ответил Хусаин.
        - Понятно, спасибо, - сказала Наташа, присаживаясь за столик Джейсона Негру.
        От свалившегося счастья пират вытаращил глаза и воткнулся взглядом в губы девушки, которые осторожно прикоснулись к краю горячей кружки. Тем временем Васенька, хрустя последним орешком, поставил стаканчик на стойку и требовательно взглянул на Хусаина.
        Юноша вылил остатки бутылки в стакан и догадался, что придется откупорить новую. Мигель Ли, вскочив на ноги, убежал в туалет. Йенсен завязал, наконец, шнурок и приготовился задать вопрос. Но здесь Ганс пришел в себя, и время полетело вскачь.
        - Агрх! - прохрипел бармен.
        Все посмотрели на хозяина заправки.
        - Грм-м! - прочистил горло Ганс.
        Он пару раз глубоко вздохнул и обратился к Васеньке.
        - Мне сообщили, - сказал он, - что на парковке только что заправился планетарный бот. Хозяин его вы?
        - Я, - кивнул головой Васенька.
        - Откуда вы здесь взялись? - Ганс был крайне озадачен.
        Лицо Йенсена также вытянулось от удивления.
        - Прилетели из космоса, - ответил парень со странным именем Васенька.
        - Это невозможно! - вскричал Ганс. - Планетарные боты, конечно, могут двигаться со скоростью больших звездолетов, но недалеко! У них водородные баки мизерных размеров! Да вы заправились всего-то на триста двадцать кондолларов! С таким количеством топлива вы и половину светового года не покроете!
        - Ах, да! - хлопнул себя по лбу рукой Васенька. - Надо же расплатиться.
        Он достал из кармана комбинезона большую желтую монету и со щелчком припечатал ее к стойке перед носом Ганса.
        - Это золотой червонец, - пояснил Васенька. - Вес - около унции. Проба - четыре девятки. Полагаю, его хватит для оплаты топлива и выпивки?
        Ганс осторожно взял тяжелую монету в руку и осмотрел ее. На одной стороне диска красовалась арабская цифра один, а на другой имелся оттиск бюста какого-то лысого джентльмена с гигантской короной на голове. Под бюстом было что-то написано на неизвестном Гансу языке.
        Хозяин заправки нырнул рукой в глубину стойки и вытащил оттуда пузырек с соляной кислотой. Пролив несколько капель кислоты на монету, Ганс подождал немного, поднял глаза и уставился на бен Патефона.
        - Золото! - сообщил он.
        - Сдачи не надо! - сказал Васенька и плеснул в рот очередную порцию виски.
        - Но как вы здесь оказались? - спросил Йенсен. - Может, вы стартовали с какого-нибудь корабля? Но зачем? Ведь отсюда вы не долетите ни до одной звезды!
        - А нам и не надо, - ответил Васенька. - Мы вообще-то и не собирались к вам. Но волновой тоннель из галактики М 31 отключили на плановый ремонт, и нас выбросило в обычное пространство. Это я виноват! Не рассчитал время. Главное - видел же объявление! Но думал, успеем проскочить до ремонта. Настолько был уверен в этом, что даже бот не заправил как следует… В тоннелях горючее не нужно. Бот отправляет в путь гиперкатапульта, и от М 31 до конечной точки приходится лететь всего семь часов. Но ничего страшного! Когда нас выбросило в пространство, мы увидели рекламный фотонный буй вашей заправки и на остатках топлива сумели добраться.
        Посетители бара изумленно слушали эту речь. Первым пришел в себя Йенсен.
        - Простите, но куда вы держали путь? - осведомился он.
        - Мы летели в Русский музей, - охотно пояснил Васенька, подмигивая Хусаину.
        Он делал это на протяжении всего произносимого монолога, но юноша не замечал его знаков, поскольку был огорошен не менее других.
        - Русский музей? - спросил бен Патефон.
        - Да! - кивнул Васенька, продолжая подмигивать Хусаину. - Так сейчас называется колыбель Великой Русской Цивилизации. Раньше она была Землей. Ныне - планета-музей. Она обслуживается роботами. Наши предки покинули ее пятьсот лет назад. Но у нас считается обязательным хотя бы раз в жизни побывать там. Традиция такая. Вот мы и совершаем туда свадебное путешествие.
        - Но до Земли отсюда не менее ста пятидесяти парсеков! - воскликнул Джейсон Негру.
        - А! - грохнул по стойке ладонью Васенька. - Ерунда!
        Хусаин, очнувшись, уловил, наконец, подмигивание и завозился с новой бутылкой.
        - Здесь недалеко (всего в двух световых минутах) проходит еще один тоннель - из галактики М 33, - продолжил Васенька. - Бортовой компьютер нашего бота располагает всеми необходимыми кодами системы «свой-чужой» для проникновения в него. Уже в тоннеле бот запрыгнет в волну нужной колебательности. Она подхватит нас, и через полчаса мы окажемся в Русском музее, где будем знакомиться с древностями и нежиться на золотистых пляжах Карского моря.
        - Так вы русские?! - удивленно воскликнул вернувшийся из туалета Мигель Ли.
        - Ты необычайно догадлив, - сказал Васенька с сарказмом, схватив рукой очередную порцию выпивки. - Поздравляю!
        - Хватит пить! - строго сказала Наташа.
        - Слушаюсь, счастье мое! - согласился Васенька и быстро отправил виски в рот.
        - Выходит, русские сейчас живут в галактиках М 31 и М 33? - проскрипел странным голосом капитан Йенсен.
        - Да! - весело подтвердил Васенька.
        - Но это же туманность Андромеды и созвездие Треугольника! - вскричал Ганс. - Но это же черт знает где! Да туда же с нашими водородными двигателями лететь черт знает сколько лет!
        - Вот-вот! - воскликнул Васенька, еще более развеселившись. - Пока ваши предки на водородных телегах грабили новый Дикий Запад, русские ученые пошли другим путем. Вместо производства двигателей они изучали само пространство и открыли его волновые свойства. Это позволило построить тоннели. Поскольку Млечный Путь был уже захвачен вашими кибитками, наши предки отправились сразу в соседние галактики. Причем разделились на несколько групп. Б?льшая часть народа (монархисты) отправилась в крупную галактику М 31, а меньшая (демократы) - в небольшую М 33. Теперь мы, русские, живем в обеих галактиках, и между нами нет никаких разногласий. Я из галактики М 31, где правит император Распут?н Тридцать Второй, а Наташа - из демократической М 33, занимаемой «Республикой Семи Бояр». Летаем друг к другу в гости как туристы. Так мы с Наташей и встретились. Кстати - есть еще Магеллановы Облака, куда перебрались русские, желавшие странного. Но туда лучше не соваться. Они настолько странные, что даже мы их порой не совсем понимаем!
        - Но почему Земля называется Русским музеем? - с обидой в голосе поинтересовался бен Патефон. - Ведь она родина не только русских!
        - А потому что ваши предки бросили ее как высосанную досуха сиську! - развязно сказал Васенька. - А мы ее не оставили и не оставим никогда! Теперь она наша! Видали свою родину?! Нате!
        И он, скрутив из пальцев правой руки странную фигуру с торчавшим впереди большим пальцем, ткнул ее под нос бен Патефону.
        - Что тут пить, говоришь? - спросила Наташа, вставая из-за стола. - Спасибо за кофе!
        Она улыбнулась Хусаину, и тот улыбнулся ей в ответ. Девушка подошла к стойке бара и взяла Васеньку за руку.
        - Благодарим за гостеприимство, а также за высокую товарную оценку моей особы, - сказала она, подмигнув Мигелю Ли. - Прощайте! Пойдем, Васенька.
        - Но вы не имеете права покидать мой астероид, пока с момента посадки не пройдет пять часов! - воскликнул Ганс.
        - Мы ваших законов не знаем, и знать не желаем! - сказал Васенька. - Мы с вами никаких договоров не подписывали.
        - Стоять на месте! - вскричал Йенсен.
        Наташа с Васенькой удивленно посмотрели на него.
        Капитан шарил руками в области поясницы. Видимо, он хотел достать оружие. Но никакой кобуры на поясе у него не оказалось по вполне понятной причине.
        - Вы задержаны! - крикнул он отчаянно, вытянув руки по швам.
        - За что? - поинтересовался Васенька.
        - Вы иностранные граждане, проникшие в чужое государство без виз и соответствующего разрешения! - лающим голосом проорал Йенсен. - К тому же вы обладаете важными секретами, способными нанести вред нашей Конфедерации!
        - Разрешите мне перед арестом сходить в туалет? - весело спросила Наташа.
        - Да, леди, - галантно ответил капитан. - Мы не варвары.
        Она отпустила руку мужа и пошла в сторону туалета.
        - А я не собираюсь арестовываться! - заявил Васенька, возвращаясь к стойке. - Потому что русские не сдаются!
        - Ганс! - крикнул Йенсен. - Жми тревожную кнопку, галактика в опасности! Мои люди на корабле получат сигнал!
        Бармен сунул руку вперед, но огромная кисть Васеньки оказалась проворнее. Пальцы ее сжали красную головку кнопки и потянули вверх.
        - Вот эту, что ли? - Васенька протянул Гансу кнопку, вырванную с проводами из гнезда.
        Ганс взял ее, внимательно осмотрел и сказал кислым голосом:
        - Все пропало! Нет больше кнопки.
        - Господа! - крикнул капитан. - Помогите задержать русских! Обещаю прощение всех прежних грехов, плюс недельный беспредел в зоне моей ответственности!
        Мигель Ли и Джейсон Негру, переглянувшись, вскочили на ноги, а бен Патефон взял в руки электрический чайник, забытый Хусаином на стойке. Васенька, ухмыльнувшись, в две секунды закатал рукава комбинезона, а сами руки тут же пустил в ход.
        Миг - и левый кулак Васеньки отправил бен Патефона в полет. Еще два мига - и оба пирата улеглись отдыхать под первый же стол. Электрочайник, повисев немного в воздухе, грохнулся на пол, а Ганс, приложенный носом к барной стойке, мягко сполз вниз и распластался возле этажерки с бутылками.
        Последним рухнул капитан Йенсен. Васенька к нему ничего не прикладывал, так как это сделала Наташа, но не руками, а стулом. Она раздумала идти в туалет и оказалась за спиной Йенсена в нужную секунду.
        - Терпеть не могу розовый цвет, - сказала Наташа, глядя на лежавшего у ее ног капитана. - А на форме и подавно. Эти пендосы зачем-то наряжают полицейских в клоунскую одежду. Идем, Васенька!
        Васенька, прихватив со стойки початую бутылку виски, пошел к дверям следом за Наташей.
        - Мародерствуешь? - спросила она на ходу.
        - Чур тебя! - возмущенно ответил он. - Это же натуральный трофей. Кстати, я за него честно заплатил!
        - Подождите! - послышался вдруг жалобный голос.
        Молодожены обернулись. Из-за барной стойки выглядывала голова Хусаина, который еще в самом начале драки спрятался под раковину для мытья посуды.
        - Возьмите меня с собой! - попросил он. - С вами так интересно!
        - Куда? - удивился Васенька. - Нам третий не нужен. Нам и вдвоем нормально.
        - Дурень! - Наташа легонько шлепнула мужа ладошкой по затылку.
        Васенька виновато улыбнулся.
        - Дружок! - обратилась она к Хусаину. - Тебе с нами будет плохо. Ты ведь не русский. С русскими только русским хорошо.
        Она помахала на прощание рукой и пара покинула разгромленный бар.
        Через несколько минут с улицы послышался рев двигателей. Йенсен, очнувшись первым, встал на ноги и обвел помещение мутным взглядом.
        - Черт! - выругался он. - Попробую их догнать! А если не получится - устрою засаду на кого-нибудь из прежних жуликов! Случай особый. Нарушение закона мне простят!
        Он выскочил за дверь и побежал к своему крейсеру.
        Хусаин, печально глядя на сломанную тревожную кнопку, протирал стаканчик, из которого пил Васенька. Внезапно его осенила идея, потрясающая своей гениальностью! Он быстро свинтил колпачок с новой бутылки виски и наполнил стаканчик до краев.
        - Чтобы стать для русских интересным - надо тренироваться! - сказал он вслух.
        И, залпом опрокинув виски в рот, ошалело вытаращил глаза.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к