Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Ершов Руслан: " Зона Влияния " - читать онлайн

Сохранить .
Зона влияния Руслан Анатольевич Ершов

        S.T.A.L.K.E.R. (fan-fiction) # Аннотация:
        Это мой первый, пробный шар, в подобном роде деятельности. Так получилось, что меня очень впечатлила компьютерная игра киевских разработчиков «S.T.A.L.K.E.R.» созданная, по сути, по уже существующему миру Аркадия и Бориса Стругацких «Пикник на обочине». Сама атмосферность игры. Возможность прикоснуться к новому, фантастическому миру, созданному на обломках ушедшей эпохи, вдохновили меня к изложению своих фантазий на эту тему.

        Руслан Анатольевич Ершов
        Зона влияния
        ПРЕДИСЛОВИЕ

2006 год, 12 апреля, 10:30.
        В ясный и теплый весенний день, радующий глаза молодой зеленью трав и листвой деревьев, над которыми в небесной синеве, контрастно выделялись барашки редких пушистых облаков. Большой, красивый автобус, с гербом Евросоюза на своих бортах, блеснув на солнце эмблемой известной автомобильной кампании, мягко и деловито остановился возле КПП Дитятки стоящего на страже зоны отчуждения. Из машины сопровождения, прилагая явные усилия, выбрался грузный капитан милиции с планшетом в руках. Смешно переваливаясь при ходьбе, направился к зданию КПП, из которого к нему навстречу вышел молодой лейтенант.

        - Здравия желаю!

        - Привет, лейтенант.

        - Кто там к нам сегодня?

        - Господа иноземные специалисты. Французы, англичане, общим числом двадцать душ. Собираются новый саркофаг строить и решили на месте посмотреть фронт работ, так сказать, а заодно и экзотику местную.

        - Кричат о том, что проблема надумана, а поджилки то трясутся. Там ведь двести тон ядерного топлива. Нас уже известили о вашем прибытии. Вот пропуск. На обратном пути вернешь.

        - Возьми, их общий список. Это письмо из министерства. А здесь все о сопровождении, там и мои данные. И здесь мне черкни, пожалуйста. Ага. Ну, будь. Часа через четыре вернемся.
        Величаво, как бы осознавая свое превосходство, красавец автобус неспешно пересек границу зоны отчуждения.
        На большой асфальтированной площадке, рядом с КПП непосредственного въезда на территорию ЧАЭС им. Ленина, не отходя на большое расстояние от своего автобуса, стояли господа специалисты, инженеры и представители строительных компаний, из Франции, Англии, Италии. Разбившись на небольшие группы по два четыре человека, вполголоса обсуждали возможные перспективы будущего строительства нового саркофага, делились впечатлениями. Кто восхищался буйным восстановлением природы, в отсутствие человека. Кого-то впечатлили местные самоселы, люди, не нашедшие своего места в новых жизненных условиях, вернувшиеся в свои, когда-то оставленные дома и квартиры и живущие своим укладом, невзирая ни на запреты, ни на повышенный фон радиации.
        Заграничные гости, в легких респираторах, с интересом в глазах, рассматривали окружающий их унылый пейзаж, не забывая при этом часто нажимать спуски своих цифровых фотоаппаратов.

        - Жан! Жан! Сфотографируйте меня на фоне виднеющейся за постройками градирни.
        Жан вскинул свой фотоаппарат, прицелившись через монитор, поймал в сетке позиционирования лицо своего коллеги из Англии. В правом нижнем углу таймер высветил 2:28 PМ. В это время, вдруг все осознали, что окружающий их мир, незаметно для них, затих. Жан, продолжая держать в прицеле цифровика назойливого коллегу, также как и остальные, обвел взглядом окружающее пространство, удивляясь и внутренне содрогаясь от навалившейся внезапной и тягучей тишины. Ни щебета птички, ни шороха листвы, практически отсутствие движения воздуха, ошеломило людей. Даже мошкара, постоянно кружащая над головой, куда-то пропала. Мир затаился.
        Тонкая линия под углом в 75 градусов к поверхности, прочертив небосвод, впилась в планету на расстоянии километра от блоков АЭС, подняв в воздух тонны грунта. Люди, раскрыв рты, наблюдали за невиданным ранее шоу. И только фотоаппарат Жана, палец которого судорожно утопил кнопку спуска, не переставая, производил съемку со скорость одного кадра в секунду.
        Небо потемнело. Земля содрогнулась, и по ее поверхности прошла крупная дрожь, а из глубин слышался рокот, как бы начавшего свою работу колоссального механизма.
        На месте столкновения, из начавшего оседать поднятого в воздух грунта, в небо поднимался огненный шар плазмы. Бурлящий и переливающийся, окруженный электрическими разрядами, в диаметре, приблизительно метров двадцать. Он поднялся на высоту около километра и замер над миром.
        В 14:33 по местному времени, над зоной отчуждения взошло новое солнце. Зародился новый, еще невиданный ранее мир.


        Зона отчуждения осветилась ярчайшим, почти нестерпимым светом, издали было видно, как на небе испаряются облака. С ударной волной пришёл оглушающий грохот и шквал ураганного ветра. Люди падали, зажимая глаза и уши; кто мог, тот бежал, спасая свою жизнь.
        Со стороны это выглядело так, будто в похороненном под Саркофагом ядерном топливе произошла цепная реакция и вся станция взлетела на воздух. Через сутки войска полностью оцепили новую Зону. С помощью спутников удалось выяснить, что эпицентр взрыва находился не у блоков самой АЭС, а в километре от них.


        Ударная волна еще не успела докатиться до окраин зоны, как образовавшийся в эпицентре взрыва плотный ослепительно сияющий шар начал свое падение в объятия земли. Он завис в центре капсулы стекловидного тела, образовавшейся на глубине в момент первого столкновения и сильный энергетический выброс, пришедший из ядра планеты, укрыл его многометровой толщей грунта.


        Из отчета нач. управления СБУ:
«Полагаем, что весь персонал станции погиб сразу же в момент взрыва, однако внутри кольца оцепления еще находится много людей, в том числе самоселы, сотрудники научных лабораторий и наряды службы охраны. Организовать спасательные операции не представляется возможным, поскольку с посланными вглубь поражённой территории моторизованными отрядами армейцев, почти сразу терялась связь и назад из них никто еще не вернулся. По снимкам со спутников видно, что отряды углублялись в зону не более чем на четыре, пять километров и затем, по непонятным причинам колонны рассеивались, а техника оказывалась брошенной.
        Через три месяца после аварии диаметр Зоны скачкообразно возрос, в среднем на шесть километров. Большая часть правительственных войск, охранявших периметр, и находившихся там научных лабораторий считаются погибшими.
        Среди жителей окрестных сёл и городов началась паника. Основная масса была эвакуирована, часть бежали сами.
        Предлагаю, незамедлительно сконцентрировать все усилия и возможности на изучение и объяснение произошедшего. На основе полученных данных, определить степень нависшей над миром опасности. О размерах которой, мы до сих пор можем только гадать».


2008 год. По материалам печати желтой прессы.
«Прошло два года с тех пор, как случилась катастрофа в зоне отчуждения вокруг Чернобыльской АЭС. Учёные до сих пор не могут дать объяснений случившемуся. Редкие научные экспедиции внутрь зоны, обнаружили совершенно фантастические аномалии и стали сталкиваться с мутировавшими видами животных, обладающих удивительными особенностями».


2010 год. По материалам печати.
«По следам отчаянных одиночек - сталкеров, путешествующих в поисках разнообразных аномальных образований - так называемых артефактов, за которые нередко выручают неплохие деньги, за широкомасштабное изучение Зоны, совместно берутся все научные институты передовых стран мира, снаряжая в нее свои экспедиции. Однако внутри охраняемого армией периметра уже имеется множество „неучтённых лиц“ - вплоть до браконьеров и бандитов.
        По информации из надежных источников, нам стало известно, что армейские подразделения, в том числе и специального назначения, возглавляемые отрядами военных сталкеров, предприняли крупную экспедицию внутрь Зоны с целью прорваться к ЧАЭС и уничтожить предполагаемую причину возникновения смертельных аномальных полей либо наконец-то добыть достоверную информацию о происходящих там процессах.
        Данное предприятие, в котором принимало участие более тысячи человек и множество техники, совпало с внезапным расширением границ Зоны сопровождаемое аномально высокой радиоактивностью, полностью провалилось.
        На картинке со спутника видна, цепочка из бронированной техники, замершей в причудливом зигзаге, не добравшись до цента Зоны около двенадцати километров. Уверенности в том, что кто-либо из участников экспедиции уцелел, нет. Равно как и особых надежд на их спасение.
        Таким образом, Зона в очередной раз расширила радиус своей аномальной активности, на этот раз по-тихому отобрав у нашего мира еще около пятидесяти двух квадратных километров. Что соответствует расширению ее границ, в среднем еще на пять километров…»

        В одном из городов Украины, 23.05.2013 г.
        Рассвет. Птицы встречали его веселым щебетом, радуясь лучам восходящего солнца. Легкий ветерок отвечал им нежным шелестом листвы, принося с собой далекие звуки оживающего города. Жители, понемногу начали заполнять улицы, торопясь по своим делам, вдыхая свежий утренний воздух, наполненный букетом запахов цветущих растений. Дворники наводили прядок, шурша метлами, а на них, лениво взирая, развалились на травке клумб - дворовые коты. Восходящее солнце, отражалось в окнах домов, дробясь и качаясь в них тысячами бликов. Со скоростью, приблизительно -
310 м/с на город накатывался новый день.
        Дима проснулся сегодня раньше обычного. Он просто лежал и бездумно смотрел в потолок. Его сознание, только вынырнувшее из мира сновидений, вбирало в себя; и звуки, доносившиеся с улицы, и звук работающих часов в кухне, и муху, ползающую по потолку, и отблеск того прекрасного чувства, которое он испытывал в далеком детстве. Проснувшись на рассвете и радуясь птичьему гаму, шелесту листвы, первым лучам утреннего солнца. Полного спектра детских чувств уже не достичь, подумалось Дмитрию, прожитая жизнь накладывает на человека свой отпечаток. Душа становится черствее, что-то становится обыденным, а порой и скучным. И чем больше тебе лет, тем больше детство и юность, кажутся другой и беззаботной жизнью. Иногда приходят старые, добрые детские сны. Ты совсем не помнишь его, но стоит только ему развернуться перед главным героем, расставить декорации и персонажи по своим местам, как сразу приходит прекрасное, яркое чувство долгожданной встречи. Проснувшись утром, еще находясь в сладкой неге, остаются частички, переживаний старого доброго сна, чувствуешь себя обновленным, но с какой-то долей тоски по
прошлому.
        Сегодняшнего сна Дмитрий не помнил. Где-то в глубине памяти остались впечатления. И впечатления эти указывали на то, что сон был довольно таки странный и тревожный, но эмоций связанных с ним не было никаких. Ну и ладно. Пора собираться на работу. Вставай, уважаемый Эрмиталь Дмитрий Владиславович, нас ждут великие дела.


* * *
        Где-то на Луне.


        Руководителю научно исследовательского центра Профессору Энебенского исследовательского института тонких энергий уважаемому Зольдену СПА
        категория сообщения «Си» Копия секретариату управления сектором? РА583557
        От управляющего делами на меж планетарной базе ХХЛ-12578


        СЛУЖЕБНАЯ ЗАПИСКА


        Ниже следующим сообщаю: с момента мощного, не свойственного планетам энергетического всплеска на одном из участков планеты Б826, зафиксированного полуразумной автоматической станцией, нами ведется постоянное наблюдение за этим аномальным явлением. В связи с тем, что всплеск энергии (нами еще не определена его история) привел к изменению структуры материи, проявляющейся на поверхности планеты в четких границах, но на большой территории.
        После недавнего скачкообразного увеличения, ее убьем, остается на данный момент стабильным. Регулярно, в диапазоне от 7 до 27 суток данной планеты, происходят энергетические выбросы в диапазоне мощности от 4 до 8 условных единиц по двенадцатибальной шкале, длительностью от 40 до 70 минут.
        Уместно заметить, что происходят эти события в зоне экологической катастрофы землян, в районе атомной электростанции, испытавшей катастрофу разрушения энергоблока. Отчеты о данном факте регулярно направляются нами в ведомства указанные в распоряжении 7459-18-148.
        Согласно Вашему предложению, мною, была инициирована экспедиция в район аномальной энергетической активности. Результаты ее неудовлетворительны, но собранные данные имеют ценность.
        Был послан полуразумный автоматический зонд ДГР 12-15. При обследовании местности в скрытом режиме, зонд потерпел крушение на 20-й минуте после начала миссии, но аппаратура смогла передать данные уже после его гибели. Согласно полученной информации зонд попал в мощную гравитационную аномалию. Сложность сложившейся ситуации заключается в том, что по непонятным причинам в ограниченном пространстве, не сдерживаемом никакими известными нам полями, существует структура, состоящая из сотен, а возможно тысяч гравитационных ячеек одинаковых по мощности, но с абсолютно разной направленностью и вектором силы. По сути дела, зонд, попавший в аномалию, просто размололо на мелкие части. Дабы избежать, попадание частей и механизмов в руки землянам, сразу же была организована экспедиция для зачистки места крушения. Во время выполнения миссии грузового судна с 10 астронавтами, они были атакованы неизвестным нам ранее существом. Астронавт Скариэль получил мощный ментальный удар. Попав под контроль этого существа, Скариэль напал на своих коллег. К счастью, охранная система корабля смогла обнаружить и уничтожить
источник агрессии. Освобожденный, Скариэль упал без сознания и смог прийти в себя уже на базе в медлаборатории. Медики утверждают, что он чист.
        Уже во время завершения миссии погиб бортмеханик Харимис. По стечению обстоятельств или собственной оплошности он попал в ту же аномалию, в которой погиб зонд. Должен заметить, что визуально аномалия совершенно не видна и ничем не выдает своего присутствия. Приборы, которыми мы обладаем, могут засечь ее только при непосредственной близости и только в момент ее активации.
        Все данные полученные этими двумя миссиями направляются прикрепленным файлом к этому документу.
        С уважением. Управляющий базой ХХЛ-12578 Лари - Лоран.
* * *
        В одном из городов Украины, 24.05.2013 г.

        - Слава Богу, живу почти рядом с конечной остановкой маршрутного такси, более менее с комфортом добираюсь на работу. Пятнадцать минут до остановки, затем часик потолкаться в очереди на маршрутку, и вот - наконец-то, она долгожданная. Теперь если по-хорошему 20 минут и я на работе. Хотя бы на переезде пробок не было.
        Заняв свободное сидение возле окна в маршрутке, Дмитрий, устроившись поудобней, решил досмотреть утренние сны. Прикрыв глаза, он незаметно для себя, упал в объятия «Морфея». По привычке, уже выработанной годами, как бы крепко ни заснул, он всегда просыпался перед своей остановкой.
        А вот и его остановка, надо продвигаться к выходу.  - Водитель, на остановочке, пожалуйста.
        В раздевалке народу не протолкнуться, но надо поторапливаться, скоро развод.

        - Здорово ребята!

        - Здоровее видали!

        - Мишаня потеснись, дай добраться до своего ящика.
        Посередине комнаты в длину стояло два стола, на которые складывали вещи переодевающиеся. Один из них, долго копаясь в куче шмоток - заорал:

        - Кто мои брюки взял?! Мишка ты глаза разуй, куда натягиваешь мои брюки на свой зад, они же сейчас лопнут! Не видишь, что это чужие, и не твой размер?

        - Ой, да не шуми, перепутал случайно в задумчивости.

        - Его жена с постели поднять подняла, а разбудить забыла.

        - И коленом под зад, для ускорения. Ха-ха.

        - Без году неделя работаешь, а все туда же, над старослужащими подшучивать. Эх, молодежь.
        Дмитрий, повернувшись в сторону бранившихся, добавил;

        - Вот так вот, шутками прибаутками начинается утро в охране.
        В раздевалку вошел Егор.

        - Ребята, кто знает, почему ротный весь такой без настроения, с кислой физией?
        Максим, из группы задержания, весело поведал окружающим о причине упадка настроения ротного КФУ.

        - Вчера сверка в управлении была, все шуршали, готовились, а он покуривал да в потолок поплевывал. Говорит: «Я, три, хорошо оплачиваемых объекта нашел, поеду медаль получать». Вечером наряд Безверхова, встретил Михалыча с управления, а он и рассказывает: мол, ротный ваш весь распальцованый, докладывает начальнику - так мол, и так, нашел под охрану три хорошо оплачиваемых, таких-то объекта. Начальник ему молодец, вот как нужно работать. С объектами договора уже заключены? А ротный нет. А экипировка подготовлена для несения службы на объекте? А ротный, нет. В общем, там было еще много «нет». В результате досталось ротному по первое число. Вспомнили ему и некомплект личного состава, так как пришла ко всему прочему, разнарядка на откомандирование людей, и т. д. Поэтому у него, сегодня бледный вид и макаронная походка. Если кто к нему будет подходить, спросите - «Как там медаль не жмет?»
        Немного народ похихикал по этому поводу. Тем временем Дмитрий сложил вещи в шкафчик и направился к выходу.

        - Так ладно ребята, кроме чужих горестей еще и другие радости, пойду наверх, покурю.
        Выйдя во двор отдела, Дима встретился с ротным.

        - Привет.

        - Приветствую.

        - Перекуришь, заходи в командирскую, есть разговор.

        - Хорошо.
        Покурив, и заодно пообщавшись с ребятами, Дмитрий направился в кабинет ротного.

        - Разрешите?

        - Да, заходи. Присаживайся.
        Дмитрий присел на стул напротив хозяина кабинета. Немного повозившись с бумагами ротный начал: - Такое дело Дима. Пришла разнарядка с Киева на область, откомандировать энное количество служащих для охраны какого-то объекта в киевской области.

        - У них, что своих нет?

        - Подожди, не перебивай. Область настаивает, чтоб выделяли только старослужащих. Вчера долго мы тут совещались, вкручивали и перекручивали графики и выбор остановился на тебе. Подожди, послушай, все потом.
        Ты сейчас остался без постоянного места несения службы, в режиме - куда пошлют. Командировка всего на месяц, к тому же тепло, светло, скоро начало лета, практически на курорт. А пока там будешь, мы тебе хорошее место подыщем, да так, чтобы у тебя там напрягов не было. Начальник, обещает полную зарплату закрыть, со всеми надбавками и премиями. Ну, так как, согласен? Кроме тебя, честно говоря, больше некого посылать. Червинко, Млечный, Пидопрыгора отказались на отрез.

        - Даже не знаю.

        - Можем просто, назначить человека приказом. Но мы этого не делаем. Например, в отделе к тебе относятся нормально, закрываем глаза на твои постоянные опоздания, ну и…

        - Хорошо, хорошо. Согласен.

        - Вот так бы сразу, а то начинают сопли по столу развозить. Сегодня на службу не заступаешь, замену мы тебе нашли. Завтра, без опозданий, пребываешь к 9 часам утра в областное управление. Там вам проведут инструктаж, получите проездные и сопроводительные документы.

        - А почему именно в областном, что-то новенькое.

        - Не знаю, там со всей области соберутся, кто едет. Будем считать, что первичный инструктаж проведен. Дуй домой, отдыхай, и за завтра не забудь. Все, будь здоров.

        - Всего доброго.
        Дмитрий вышел на улицу, мысленно обдумывая услышанное.

        - Командировка. На месяц. И куча сложностей. Там, что маковые поля охранять, или алмазные прииски? Непонятно. Ладно, завтра посмотрим.
        За 15 лет, инструктаж в областном управлении он проходил только когда устраивался на работу. А в охрану устроится, в то старое доброе время было трудно, труднее, пожалуй, в СБУ.
        Немного озадаченный он пошел собираться домой.


* * *
        Тоже время, где-то на луне.


        Управляющему делами на межпланетарной базе ХХЛ-12578 Лари - Лорану
        От профессора Энебенского исследовательского института тонких энергий Зольдена СПА


        На профессорской коллегии научно-исследовательских институтов, состоялось обсуждение вашего доклада. Коллегия пришла к выводу, что нам нужен свой резидент, на этой планете, для сбора данных и информации непосредственно на месте. И по возможности выяснить, какое отношение к данному факту имеют местные аборигены или заинтересованные в этом резиденты иных внеземных цивилизаций. Считаем, недопустимым пускать ситуацию на самотек. По нашему мнению, при изучении данного явления, земляне могут сделать большой скачек в познании вселенной и перейти на новую ступень своего развития по многим направлениям, что никак не стыкуется с уровнем развития их сознания и осознания уровня ответственности.
        Предоставленные Вами данные вызвали наш интерес и озабоченность происходящим. Просим Вас сделать многомерные голографические снимки этого участка планеты с использованием различных частотных фильтров.
        К Вам вылетает наш сотрудник Скейгот. Для проведения изучения непосредственно на месте. Просим оказать ему всевозможную помощь.
        Согласованно с советом галактического союза рас и с секретариатом управления сектором? РА583557
        С уважением. Профессор Энебенского научно-исследовательского
        института тонких энергий Зольден СПА.
* * *
        В одном из городов Украины, 25.05.2013 г.

9 часов утра. Возле управления охраны собрались люди в форме. Навскидку, приблизительно человек 30-35. Они стояли небольшими кучками, разместившись полукругом по периметру внутреннего двора в тени высоких берез, и негромко вели беседы. На крыльцо вышел капитан милиции и пригласил всех собравшихся пройти в конференц-зал. Пройдя коридорами управления вглубь здания, все присутствующие вошли в недавно отремонтированный зал, в котором еще витал легкий аромат новых кожаных сидений, краски и свежеструганного дерева.
        Капитан:

        - Товарищи, прошу присаживаться в первых рядах. Кучнее, пожалуйста, кучнее.
        Так, хорошо. Для начала. Зовут меня Арсений Никонорович Коломиец, дежурный по управлению. Сейчас проведем перекличку, согласно поданных списков. Инструктаж будет проводить начальник штаба. Как раз, пока мы здесь с вами соблюдем все условности, он подойдет. И так, начнем…
        Дмитрий сидел во втором ряду и тихонько переговаривался с сержантом, находившимся с лева.

        - Тебя, как зовут?

        - Володя. А тебя?

        - Дима.

        - Весна, лето скоро, вообще никто ехать не захотел. А у меня залетик был небольшой, в общем уговорили.

        - У меня немного аналогичная ситуация, но без залетиков. Не захотелось портить отношений с начальством.
        Капитан, стоя посередине зала, выкрикивал фамилии:

        - Гнатюк.

        - Я.

        - Харченко.

        - Присутствует.

        - Эрмиталь.

        - Я.

        - Ярошенко.
        В зал вошел сержант немного помятого вида и произнес;

        - Я.
        Капитан;

        - Вас, что корова жевала. Что с внешним видом сержант?

        - Форму постирал, а погладить не успел. Поспешил, что бы не опоздать.

        - Присаживайтесь на второй ряд, и перед отправкой обязательно приведите форму в порядок. Это всех касается.
        Володя толкнул Диму локтем.

        - Я его знаю, вместе первоначалку проходили, приколист еще тот был.
        Открылась дверь и в конференц-зал продефилировал начальник штаба.

        - Товарищи сержанты. Встать. Смирно. Товарищ майор, для проведения первичного инструктажа личный состав подразделений, согласно поданных списков, прибыл. Опоздавших и отсутствующих по неуважительной причине нет. Дежурный по управлению, капитан Коломиец.

        - Здравствуйте товарищи.
        Все хором: Бажаємо здоров'я!

        - Вольно. Прошу садиться.
        Майор, раскрыл папку, с надписью «До доповіді», просмотрел бумаги и положил папку на стол. Прошелся вдоль ряда сидящих сержантов, о чем-то задумавшись и теребя пальцами пуговичку кителя. Вернулся за трибуну. Через какое-то время, речь его, потекла мягко и непрерывно, наполняя зал баритоном.

        - Товарищи сержанты. Для начала, что бы вы понимали серьезность и сложность задачи, которую ставит перед вами руководство, я расскажу предысторию данного мероприятия. Очевидно, все наслышаны о существовании, так называемой зоны отчуждения, то бишь зоны экологического бедствия, возникшей по причине аварии на Чернобыльской АЭС. В последние несколько лет, эта зона стала зоной «особого внимания», как со стороны ученых, так и со стороны военных и не только нашего государства. Недавно границы ее расширились. Что там происходит, для простого обывателя, тайна за семью печатями. Иногда, кое-что появляется в печати. Многие из вас, возможно, что-то читали или что-то слышали о том, что там происходит - что-то такое, что граничит с фантастикой или ею является.
        Непосредственно охраной данной зоны, занимается наше военное ведомство. А с недавних пор, после нескольких случаев увеличения площади зоны и ее охраняемого периметра, по настоянию совета безопасности ООН. Во взаимодействии с нашими войсками, также принимает участие в охране зоны ограниченный контингент войск России и НАТО, очевидно, имеющие здесь свои интересы.
        С того момента, как ее границы расширились, а сама зона была накрыта покровом тайны, участились случаи проникновения через охраняемый периметр внутрь зоны и обратно. Возводить железный занавес вокруг нее экономически не целесообразно. Так как нет гарантии, что зона снова скачкообразно не расширит свои границы, и построенные капитальные укрепления не будут потеряны безвозвратно. В нее устремились, всякого рода преступные элементы, скрывающиеся от закона, поскольку вести розыскные мероприятия на данной территории очень сложно, а порой и невозможно. Участились случаи мародерства - там ведь осталось, много ценной техники и разнообразного оборудования, которое в массе своей - радиоактивно. Да и просто романтики, ищущие приключений.
        За пределы охраняемой территории зоны, стали просачиваться и распространятся, в Украине и далеко за ее пределами, предметы непонятной природы и назначения. Части оборудования и техники. С какой целью, спросите вы. А цель одна - нажива. Поскольку по нашим данным, стоит это барахло, очень не дешево. Есть заказчики, есть поставщики - спрос рождает предложения. Так, что бизнес процветает полным ходом. Предметы эти, которые расходятся по миру, имеют большую опасность для жизни и здоровья людей. Зафиксирована масса случаев лучевой болезни и случаев непонятных и труднообъяснимых смертей, как отдельных людей, так и целых семей.
        В связи с этим, было организованно патрулирование территорий прилегающих непосредственно к зоне ответственности военных, силами местных отделов МВД, чтобы предотвратить или ограничить нежелательное проникновение к опасной территории. Было налажено взаимодействие с военными и поначалу, улучшение ситуации по этому вопросу, имело место. Но не долго. И по истечению какого-то времени все вернулось к тому, от чего ушли.
        Антикорупционный комитет, созданный при институте президента, проанализировал сложившуюся ситуацию и порекомендовал МВД и военному ведомству, дабы разорвать, возможно, сложившиеся порочные связи. Организовать несение службы вахтенным методом, с привлечением служащих со всей страны. Так, что данное мероприятие, в каком-то смысле - эксперимент.
        На вас, возлагается ответственная и сложная задача по недопущению проникновения в зону, граждан, выноса из нее опасных и не изученных предметов, при полном соблюдении законности. Чем, возможно, вы спасете множество жизней.
        О тонкостях несения службы вам непосредственно доведут на месте, по прибытию.
        Сейчас вам выдадут, командировочные и билеты на проезд. Отправление с ж вокзала в
19.30 завтрашнего дня. Следуете до славного града Киева, там вас встретят. Далее, скорее всего, повезут автобусом.
        И последнее. Не дай вам Бог, чтобы кто-либо из вас замочил там рога или набокапорил. Никакие ваши былые заслуги учитываться не будут. Постарайтесь не уронить чести и достоинства своего отдела, своих командиров и естественно самих себя. У меня все. Вопросы есть? Нет. Хорошо. Продолжайте, Арсений Никонорович.

        - Товарищи сержанты.
        Все встали, начальник штаба удалился, оставив зал в полной тишине. Которую минуту спустя нарушил капитан.

        - Я называю фамилию, подходим по одному, получаем командировочные документы, билеты и отбываем, готовимся к отъезду.
        Домой Дима вернулся к шести часам вечера. Он не спеша прогулялся по городу, обдумывая события последнего времени. Купил в киоске карточку пополнения мобильного счета и интернета. Отправился в парк «Культуры и отдыха». Там было многолюдно и, прогулявшись по парку, найдя укромное местечко, он долго сидел на искусно сделанной лавочке, в тени деревьев, наслаждаясь развернувшимся перед ним пейзажем. Уже по дороге домой он зашел в магазин приобрести продукты в дорогу, взял две палки сырокопченой колбасы, буханку хлеба, две банки рыбных консервов, бутылку минеральной воды, две пачки полуфабрикатов в виде котлет.
        Зайдя в квартиру, он первым делом накормил любимую кошку, она уже давно ждала его и радостно, держа хвостик трубой, побежала за ним на кухню. Слыша ее благодарное урчание, Дима положил ей в миску кошачьи консервы. Затем включил колонку, сполоснул ванну и вставил пробку. Дмитрий любил принимать ванны, подолгу лежать в теплой воде, ни о чем не думая слушать звук льющейся воды.
        Пока набирается ванна, зашел в спальню, отыскал под кроватью объемистую сумку, закрывающуюся на молнию. Первым делом сложил в сумку пару комплектов сменного белья, три пачки увлажняющих салфеток, два куска мыла, два рулона туалетной бумаги, две коробки спичек, блок сигарет «Marlboro». В отдельную маленькую упаковку он сложил аптечку, включающую в себя: пару бинтов, ед, зеленку, обезболивающее, какой-то антибиотик широкого спектра действия и таблетки от расстройства. На сегодня хватит, решил Дима, остальное утром на свежую голову. И составив сумку на пол, отправился купаться.
        После ванны, хорошо поужинав, он загрузил в стиральную машинку форму, выставил время и устроился за компьютером. Пополнив счет интернета, ближайшие два часа потратил на поиск и просмотр разнообразной информации о чернобыльской катастрофе и вследствие чего возникшей зоне отчуждения. Прочитал, несколько неподписанных автором статей. В одной из них рассказывается о неких «сталкерах», рискующих своей жизнью проникая в зону стихийного бедствия и добывающих там, для нужд науки, предметы неизвестной природы, называемые «артефактами». В другой статье, под названием «Геном Чернобыля», рассказ ведется со слов некоего научного работника, имя которого не разглашается, около года, проработавшего в исследовательской лаборатории на территории зоны. Рассказ ведется в основном о буйной растительности, где довольно высокий общий фон радиации. Но ближе к центру зоны, картинка становится более унылой. Встречаются места, где живут деревья, с настолько лихо закрученными стволами и ветвями, что их фантастическому виду и создаваемому пейзажу позавидовал бы любой фантаст или художник. А животный мир представлен в основном
мутировавшими представителями, когда то домашних животных. В общем, по словам авторов этих статей, получалось следующее, что данное, «хорошо» охраняемое место, является как бы государством в государстве, со своим населением и своими законами.
        Потом Дмитрий нашел фотографии, брошенного и заросшего растительностью города Припять. Снимки, которые он смог найти, были датированы 2006 годом. Ссылки на более поздние фото, не работали. Рассматривая их, Дмитрий переживал несколько оттенков различных чувств, как бы спаянных между собой любопытством. В нем одновременно пребывало чувство грусти, сочувствия и где-то в глубине души зарождающегося страха перед тем невидимым и смертельно опасным явлением, от которого бежали люди, времен аварии на Чернобыльской АЭС. И одновременно он чувствовал интерес к этому месту, рассматривая на фотографиях, как бы законсервированную, в отдельно взятом пространстве, давно ушедшую в прошлое эпоху. И все это, рождало в нем - возбуждение, как у человека, рассматривающего в музее артефакты древности и имеющего возможность прикоснуться к ним руками. Когда перед мысленным взором, как бы пронизывая пласты времени, возникают образы когда-то живших людей.
        Устав от наплыва всевозможной информации, в большую часть которой совершенно не верилось. Дмитрий выключил компьютер, затем повесил сушиться форму,  - как раз высохнет, утром выглажу и сложу в дорогу. И лег отдыхать.


* * *
        Тоже время, где-то на Луне.
        Космическая прогулочная яхта, своей формой напоминающая вытянутую трехгранную пирамиду, выходила на орбиту Луны. Подлетая к цели своего путешествия, капитан корабля сбросил скорость и перевел судно в автоматический режим выполнения маневра посадки. Получив от диспетчера всю необходимую информацию, разрешение и координаты точки прилунения, яхта с большой скоростью, по крутой глиссаде, вошла в ангар лунной станции и мгновенно замерла у причала. В ангаре тихо зажужжало устройство закрытия шлюза, два кольца своим основанием, уходящие в стену, стали вращаться в разных направлениях, от них поползли к центру лепестки диафрагмы, пока полностью не закрыли выход. Практически сразу, после короткого звукового сигнала, отключилось поле, сдерживающее внутреннюю атмосферу. Из двух кнехтов по левому борту, медленно, как бы лениво, вышел плотный луч, истине белого света, дойдя до корпуса корабля, каждый из них разделился надвое, соединяясь с судном. На серебристом корпусе, пришвартованного таким образом, космического аппарата появилась темная точка. За несколько секунд, она расширилась до круглого пятна диаметром
около трех метров, еще более потемнев, растаяла в воздухе, обнажив внутренность корабля. Из нижней части образовавшегося проема, вышло два толстых металлических стержня. Достигнув причала, они начали преобразовываться, как будто ртуть вытекающая из них, стала заполнять невидимую, но заранее приготовленную форму. Через минуту построение трапа было завершено, из корабля на него ступил,  - человек.
        Он был, в серебристом комбинезоне с шевроном энебенского института, имел атлетическое телосложение, рост около 2 метров, и коротко подстриженные темные волосы. На овальном лице располагались, голубые широко расставленные глаза, нос с горбинкой, припухлые губы с подогнутыми вверх уголками и узкий подбородок. Осмотревшись, он заметил спешащего к нему робота-помощника. Робот был небольшим шаром серебристого цвета с диаметром около 15 см. Тихо жужжа, он, довольно быстро сокращал расстояние между собой и гостем. Подлетев к новоприбывшему, описав вокруг него круг, остановился на уровне груди и, смотря снизу вверх, приветствовал гостя.

        - Долгих лет жизни и процветания дорогому гостю! Какова цель вашего визита?

        - Деловой визит, по поручению.

        - Если у Вас возникли, какого, либо рода претензии или пожелания я могу непосредственно связать вас с диспетчером пульта управления или сопроводить в администрацию космодрома.

        - Спасибо, все хорошо. Мне хотелось бы снять номер в гостинице и немного отдохнуть с дороги.

        - Мы приложим все наши возможности для удовлетворения Ваших пожеланий. Апартаменты для Вас уже готовы. Будут ли индивидуальные пожелания к жилищу или заказ дополнительных услуг?
        Спасибо, стандартный набор меня устроит. Где я могу пройти регистрацию?

        - Вы можете пройти регистрацию - сейчас у меня, также в администрации или в своем номере, когда отдохнете. Зарегистрироваться можно, как и когда Вам будет угодно, в течение трех суток с момента прибытия. Если Вы захотите я могу быть для Вас помощником и гидом. Также предоставляются услуги по диагностике и ремонту космических средств передвижения.

        - От диагностики своего корабля я бы не отказался. Да и гид на первых порах мне необходим. Хорошо дружище, вы наняты на работу. Проведете меня в апартаменты. Попутно, пожалуйста, уточните, когда я могу прибыть на прием к руководителю меж планетарной базы, Лари-Лорану в ближайшее время.
        Они направились в сторону выхода из космопорта. Робот тихо жужжа плыл в пространстве немного опережая гостя.

        - Запрос формируется. Как Вас представить?

        - Я сотрудник Энебенского научно-исследовательского института Ксандр Рик.

        - Цель визита?

        - Согласование вопросов и совместных действий по программе исследования энергетических выбросов на планете Б826.

        - Запрос отослан в администрацию. В ближайшее время он будет рассмотрен.

        - Более точно, пожалуйста.

        - В ближайшие 15 минут, как раз к этому времени мы подойдем к гостинице.
        Они прошли шлюз, соединяющий космопорт со служебным транспортным комплексом базы, войдя в большое, шарообразной формы помещение являющееся развязкой множества транспортных путей. Как и везде на базе, видимых источников света не наблюдалось, но все было хорошо освещено. Везде царили чистота, порядок, что создавало комфортную и уютную обстановку. Транспортный комплекс имел многоуровневую структуру из горизонтальных платформ равноудаленных друг от друга. В середине платформ имелось огражденное пустое пространство, в котором работало несколько лифтов, доставляя всевозможные грузы с уровня на уровень.
        Робот-помощник, дистанционно вызвав свободный лифт, обратился к Рику; - нам необходимо спустится на третий уровень, через минуту подойдет наш лифт.
        Робот направился к центру платформы, Рик последовал за ним. Проходя мимо группы работников базы, ростом около 2,5 метров, одетых в темно серые комбинезоны с шевронами лунной космической базы на правом плече, что-то обсуждающих возле передвижного стенда голографического изображения транспортных путей базы, Рик поздоровался с ними кивком головы. Улыбнувшись, они ответили ему дружным взмахом рук.
        Одновременно с ними к ограждению подошла платформа лифта, часть ограждения ушла в пол, давая возможность доступа к лифту. Разместившись на передвижной платформе, робот-помощник отдал команду и лифт, создав вокруг них силовое поле предотвращающее выпадение, плавно начал свое движение вниз к платформе третьего уровня.
        Сойдя с лифта на платформу, робот-помощник повел Рика к шлюзу, соединяющему служебный транспортный комплекс с туннелем, ведущим к жилому комплексу. Туннель был около десяти метров в ширину и около пяти метров в высоту. Делился поровну сплошной линией зеленого цвета пролегающей вглубь туннеля. С правой стороны шла бегущая дорожка огней неонового света в туннель, а с левой стороны из туннеля. Рик ступил на дорожку, ведущую в глубину туннеля и она, подхватив его, начала плавное с постоянной скоростью движение к жилому комплексу базы.
        Помещение жилого комплекса также имело шарообразную форму, радиусом около 500 метров, с многоуровневой системой платформ, где непосредственно размещались жилые помещения, столовые, кафе, увеселительные заведения. Один из уровней полностью был отведен под сад, в котором росли всевозможные зеленые насаждения, журчала вода, пели птицы.
        В центре холла, в который вошел Рик со своим спутником, среди зеленых и цветущих растений, произрастающих из красиво оформленных емкостей с грунтом, располагалась стойка администратора. За стойкой к ним спиной стояла высокая, стройная девушка. Она поправляла большие листы какого-то растения. Повернувшись к гостям, подошедшим к стойке администратора, девушка встретила их дружелюбной улыбкой, поздоровавшись с новоприбывшим гостем, она выдала ему, пластиковую карточку ключ от гостиничного номера, коротко рассказала правила пребывания. Внесла данные Рика в гостевую книгу. После соблюдения всех формальностей девушка проводила гостей к лифту.
        Поднявшись на свой уровень, робот-помощник, исполняющий роль гида, повел Рика по гостевому комплексу к ожидающему его гостиничному номеру. Весь гостевой комплекс был стилизован под старину времен зари их цивилизации.
        Пройдя широкими и высокими коридорами, стены которых выполнены в виде каменной кладки и украшены равноудаленными друг от друга старинными светильниками, излучающими желтоватый нежный свет, они подошли к временному жилищу Рика. Приложив карточку-ключ к считывающему устройству, замок двери издал щелчок, дверь приоткрылась внутрь помещения. Они вошли в небольшую прихожую. Робот-помощник доложил Рику, что его запрос удовлетворен. Аудиенция назначена на девять часов утра завтрашнего дня. Попрощавшись со своим нанимателем, робот удалился по своим делам.
        Оставшись наедине, Рик посвятил какое-то время осмотру своего временного жилища. Гостиничный номер состоял из трех небольших комнат, прихожей, гостиной, спальни и санузла. Напротив входа в гостиную находилось большое окно с занавесью и красиво подобранными шторами. На широком подоконнике стояли три небольших цветочных горшка и небольшое устройство для выбора пейзажа за окном по своему вкусу и желанию. С право от окна в углу находилась небольшая конструкция с цветущими растениями, распространяющими по комнате нежный и легкий аромат своих цветов. Посреди комнаты стоял небольшой стеклянный столик и три кресла. На столике лежало два небольших пульта. Из гостиной Рик вошел в спальню, три четверти которой занимала большая двуспальная кровать. Присев на краешек кровати, немного подумав, он, снял с себя комбинезон, нательное белье и нагим отправился принимать душ. Освежившись, накинул на себя легкий халатик, в гостиной, устроившись в кресле, при помощи дистанционного пульта активировал терминал. Перед ним, на стене, проявился монитор, прокрутив ролик приветствия в сопровождении мелодичной музыки, на
монитор вышло изображение рабочего стола. Возле Рика материализовалась виртуальная клавиатура. Просмотрев меню, Рик заполнил регистрационную карточку новоприбывшего космического туриста, оплатил счета за диагностику своего корабля и услуги робота-помощника. Немного подумав, написал и отправил краткий отчет о своем прибытии на базу, руководителю мероприятия. Выключив терминал, отправился в спальню.

        - О-оо, как я сегодня устал. Пока все складывается удачно, надеюсь, так будет и в будущем.
        Он лег на кровать, укрылся одеялом и не заметил, как крепко уснул.


        Рика разбудил мелодичный перезвон колокольчиков. Оторвавшись от подушки и сев на кровати,  - эти движения дались ему тяжеловато,  - он долго не мог понять, этот перезвон у него в голове, или у звука внешний источник. Рик нехотя встал с кровати, немного постояв, решил осмотреть обустройство туалетной комнаты. Следуя в туалет, проходя мимо входной двери, Рик снова услышал перелив колокольчиков: - А-а, звонок! Он взялся за ручку двери, потянул ее на себя и выглянул в коридор.
        По коридору в его сторону шла молодая симпатичная девушка, улыбнулась ему и озорно хихикнув, скрылась за углом поворота. Рик обвел взглядом коридор, никого более не увидев, сказал: - И что это?
        Сверху на уровень его лица опустился робот помощник.

        - Приветствую Вас, космический путешественник! Вы, так интересно выглядите!
        Рик опустил взгляд вниз. В дверном проеме он стоял голышом.

        - Очень смешно. Заходи.
        Сделав все необходимые дела, и приведя себя в порядок, Рик разместился в кресле гостиной. Робот парил над креслом напротив него.

        - До встречи с руководством администрации базы остается два часа. Как собираетесь провести это время? Будут ли какие пожелания?

        - Мне необходимо собраться с мыслями. И я хотел бы позавтракать.

        - Что предпочитаете, заказать завтрак в номер или прогуляться в столовую.

        - Лучше в столовую.


        Без двух минут девять, Рик со своим спутником вошли в приемную руководителя базы.
        В небольшом кабинете восседала за столом миловидная блондинка, подняв взгляд, она приветливо улыбнулась вошедшим.

        - Доброе утро! Я, Ксандр Рик, сотрудник Энебенского научно-исследовательского института. Мне назначена встреча.

        - Доброе утро! Одну минуту.
        Пробежав пальчиками по клавиатуре, она сделала рукой приглашающий жест.

        - Господин Лари-Лоран, Вас ожидает.
        Стена перед ним растаяла, и Рик шагнул внутрь кабинета. Его спутник остался левитировать в приемной.

        - Здравствуйте, Лари-Лоран!

        - Здравствуйте, Рик! Надеюсь, Вы позволите мне так к Вам обращаться?
        Рик кивнул.

        - Признаюсь, я рад, что наша беседа будет иметь дружественный оттенок.

        - Присаживайтесь.
        Лари-Лоран указал на кресло рядом с небольшим столиком, на котором стояли две чашки с парующим, горячим напитком. Сам хозяин кабинета расположился в кресле напротив собеседника. Сделав рукой замысловатый жест, в ответ на который, строгое убранство и стены кабинета исчезли. Они оказались на небольшом пяточке ровной поверхности, в полной тишине, среди окружающего их лунного пейзажа и бездны космического пространства с мириадами мерцающих звезд. Данная визуализация усиливала чувство комфортности и доверительности, сближая собеседников.
        Лари-Лоран был пожилым мужчиной, около трех метров роста, широк в плечах, седовласый, с небольшой бородкой треугольной формы. Взяв со стола чашку с напитком, он сделал небольшой глоток и обратился к гостю: - Сегодня утром я получил письмо от своего друга Зольена СПА. Он сообщает, что в последний момент была произведена рокировка, и прилетите Вы. Могу ли я поинтересоваться причинами?

        - Да,  - это не является секретом. Изначально Скейгот был задействован в другом, более грандиозном проекте, который готовится, вот уже около семи лет. Я имею ввиду, исследовательскую миссию в ближайшую к нам галактику.
        Лари-Лоран кивнул.

        - Наслышан.

        - И вот, когда большая часть подготовки исследовательской программы была пройдена, в конгрессе разделились мнения о целесообразности данного проекта. И довольно долгое время не могли прийти к согласию. Я не знаю подробностей, но около пятидесяти двух часов назад Конгресс утвердил программу исследований и согласовал бюджет с институтами, участниками проекта. Поскольку Скейгот один из инициаторов и активный участник проекта, было принято решение не распылять его силы. Так, из двух сот претендентов был выбран я.

        - Вы, можете гордиться этим. Научно-исследовательские институты всегда, очень серьезно относятся к своим исследовательским программам. И выбирают для этой работы - лучших из лучших.

        - Благодарю. Надеюсь, я смогу оправдать возложенное на меня доверие.
        Рик поднял со стола чашку. Сделал глоток и вернул ее на стол.

        - Вы, очень похожи на человека, жителя планеты, на которой Вам придется работать.

        - Мои далекие предки, одно время, брали в жены женщин с этой планеты. Возможно, это сыграло свою роль при выборе резидента.

        - Люди называют ее - Земля. Как вы подготовились к встрече с ней?

        - В лабораториях института, мне была загружена программа знания русского языка. Немного поупражнялся в фонетике и дикции. Где-то, возможно, буду считывать информацию телепатически. Кратко и сжато просмотрел всю имеющуюся у нас информацию по данной планете. Досконально изучил местность, по многомерным голографическим снимкам.

        - Для начала не плохо. Но только для начала. Дальше будет гораздо сложнее и интереснее.
        Лари-Лоран снова сделал глоток и, помедлив, продолжил.

        - Вы отправились на тяжелую и очень опасную миссию. Опасность исходит, как со стороны феномена, который еще предстоит изучить, так и со стороны населяющих эту планету людей. Результаты миссии и передаваемая Вами информация, будут иметь огромную ценность не только для вашего института. В этом проекте задействованы практически все сферы естествознания.

        - Понимаю.

        - Тот уровень знаний и технической оснащенности, на которые наша цивилизация потратила тысячелетия, люди, могут достигнуть, благодаря изучению данного аномального феномена, по предварительным оценкам за сто - сто пятьдесят лет. Если ситуацию пустить на самотек, в будущем нас ожидают серьезные проблемы.
        Если мы, как и многие другие, преодолев к этим знаниям большой и тернистый путь, были готовы к ним психологически, то возникают опасения, будут ли готовы к этой огромной мощи знаний люди? Как они распорядятся полученными знаниями? И сможет ли их психика выдержать испытание, когда они почувствуют себя Богами?
        Мы очень много знаем о них. Но вопросов также остается много. И далеко не на все из них твоя экспедиция сможет дать ответы.
        Форм жизни во вселенной огромное разнообразие. Из того, что мы уже знаем,  - подобных нам, единицы. Земляне не просто похожи на нас. Они нам тождественны. Мы настроены к ним дружественно. Воспринимаем их как своих будущих партнеров.
        Как думаешь, зачем мы баз на луне настроили? Вложили столько сил и средств?

        - Очевидно, добыча редкоземельных ископаемых, космический туризм, промежуточная станция.
        Рик сделал неопределенный жест рукой.

        - Все так. Но, это второстепенно. Вот уже на протяжении более 20-ти тысяч лет, ведется мониторинг развития цивилизаций на земле. С того самого времени, когда цивилизации были предоставлены самим себе и отданы на волю случая и Божьего провидения.
        Нет, они не были брошены на произвол судьбы. Как дети своих родителей. Люди получили хороший фундамент знаний для своего развития и совершенствования.

        - Как понимать - дети своих родителей?

        - Сейчас углубляться не будем. Основная масса информации относительно землян засекречена. По причинам не зависящим от нас. Не все было законно и гладко тогда, как хотелось бы. С нашей стороны были серьезные перегибы, и люди в свою очередь тупили конкретно.
        Тогдашний верховный правитель, проанализировав сложившуюся ситуацию, всех отозвал назад. При разборе полетов, кое-кто из руководства экспедиции лишился свободы.
        Прошло какое-то время, у нас прошла смена формы власти. Произошли новые открытия, новые встречи. Ученые мужи убедили руководство верховного совета в необходимости наблюдения за земными цивилизациями и в случае крайней необходимости, предоставлении им помощи. После того, как мы снова появились в этой солнечной системе, перед нами предстала неожиданная картина. Потеряв над собой контроль. Находясь в постоянных распрях и братоубийственных войнах. Люди растеряли с такой легкостью полученные знания. Но несмотря, ни на что, они оказались с хорошим потенциалом выживаемости. На планете прошел ряд катаклизмов, человечество имело плачевный вид. И ему помогли. Они получали помощь от своих братьев из глубин океана. Мы тогда только обустраивались на луне и не вмешивались в земные дела. Наше участие было, но гораздо позже и только для корректировки развития обоих цивилизаций.

        - Подобной информации ранее нигде не встречал.

        - Этим делом занимается отдельное представительство при конгрессе. Вся информация аккумулируется и анализируется непосредственно в кулуарах власти при государственных институтах линии содружества и развития. Именно в этих институтах, накопленные знания о земных цивилизациях, да и цивилизациях других миров, подвергаются тщательной рефлексии.
        Земные цивилизации рассматриваются нами, как потенциальные партнеры. Пройдет немало времени, пока они достигнут такого развития сознания, при котором возможно обоюдное сотрудничество. Откроются новые возможности, новые реальности. Они узнают правду о своем прошлом. Есть надежда, что сидя за круглым столом, выпья чашечку крепкого напитка, мы простим друг друга.
        Лари-Лоран сделал глоток и поставил чашку на столик.

        - На земле существует две цивилизации?

        - Если отрешится от многомерности понятия - цивилизация. Отбросить классификации по культурному признаку, территориальному, вероисповеданию и т. д. А взять за основу всю общность индивидов проживающих в одно время, в одной среде и имеют одно начало, то да.
        Одна живет на суше - это люди, вторая в глубинах океанов - амфибии.
        Первая догадывается о существовании второй, а вторая знает о существовании первой.
        Первая растеряла полученные от нас знания и пошла своим тернистым путем. А вторая сберегла знания и приумножила. По своему развитию выше своих братьев на суше, но малочисленна. С ними мы сотрудничаем уже около 500 лет. Обе цивилизации имеют один общий корень. Но об этом, в другой раз. Интуиция подсказывает мне, что мы еще пообщаемся. К тому же, дело ты будешь иметь только с людьми.
        Перейдем непосредственно к твоей миссии. Ты разработал легенду своего появления на земле?

        - Этим вопросом занимался не только я, а целая группа специалистов. Меня снабдили документами российского гражданина на имя Орлова Леонида Константиновича, 1983 года рождения. И российскими денежными знаками, общей суммой 300 тысяч рублей. Сама легенда такова: сам из России, уроженец Магаданской области, долгое время работал на золотых приисках. В один прекрасный день потерял работу и решил на оставшиеся сбережения поискать места получше и дело более прибыльное. Отправился в Москву. В поезде услышал, как соседи по купе рассказывали о Клондайке каких-то артефактов, за которые дают хорошие вознаграждение. А если предмет довольно редкий, или еще нигде не встречался, то очень хорошие деньги. Рассказывали много интересного о зоне отчуждения, о жизни в ней. Во мне проснулись чувства авантюризма и жажды приключений. В Воронеже пересел на поезд, следующий в Киев.

        - Слабовато. Сделаем так, в пригороде Киева живет уже пожилой человек, бывший военный летчик Исайченко Андрей Сергеевич. Так получилось, что около 20-ти лет назад, отправившись на охоту, он, в глухой тайге спас нашего пилота. Не буду углубляться в подробности этой истории, скажу только, что с того времени мы его из поля зрения не теряем. Взамен он ничего не просил, но в знак уважения и в подтверждение того, что о нем помнят, в праздник нового года мы делаем ему небольшие подарки, в основном небольшую сумму местных денежных знаков.
        Предлагаю, совершить Вашу переброску непосредственно к нему. Передайте привет от меня и Аммун, в зависимости от его реакции, попросите его о помощи. Имеются основания полагать, что он пойдет на контакт. С ним вместе доработаете и усовершенствуете легенду, думаю, он также поможет Вам адаптироваться к местным условиям. Как Вам идея?

        - Если он согласится, это будет лучший вариант.

        - Хорошо. Расскажите, какова Ваша задача?

        - Первое, узнать как можно больше о зоне отчуждения. Второе, проникнуть внутрь зоны, выбрать и подготовить место для нашей научно-исследовательской станции. Так как с данным феноменом мы, как и земляне сталкиваемся впервые, в нашей научной среде он вызвал большой ажиотаж. Третье, путем наблюдений постараться выяснить, как данный феномен влияет на сознание людей входящих с ним в непосредственный контакт.
        В принципе, это моя программа минимум.
        На столике возле Рика материализовалось небольшое устройство прямоугольной формы. Лари-Лоран сделал приглашающий жест рукой.

        - Это ваше средство связи. Выполнено в виде современного, земного, мобильного телефона, производства известной на планете фирмы. В нем установлена сим карта Украинского оператора связи.
        Возьмите телефончик, ознакомьтесь с его меню. По сравнению с земными телефонами его возможности огромны. Кроме всего прочего, в устройстве открыты каналы доступа в службу безопасности базы, космопорта и администрации. Также он снабжен средствами защиты информации. Кроме Вас им никто не сможет воспользоваться.

        - Спасибо.

        - Ваша переброска запланирована на семь часов вечера. Это через девять часов. За час до вылета за Вами зайдет командир разведывательного корабля. Хорошенько отдохните Леонид Сергеевич, вживитесь в роль. Я приду проводить Вас.
        Комната приобрела первичный вид, они одновременно встали. Рик кивнув головой, развернулся и направился к выходу.


* * *
        В одном из городов Украины, 26.05.2013 г.
        Дмитрий сидел на кухне, положив подбородок на руку, смотрел в окно. Помешивая чай, размышлял о своей жизни. Жизни, упущенных возможностей. Нет, он никогда не жалел о прошедшем, считая это непозволительной роскошью, предполагал, что если уж это произошло, то так и должно быть и никак иначе. История не любит сослагательных наклонений.
        Рожденный в Советском Союзе, его юность пришлась на лихие девяностые. Смена эпох, переход от строительства коммунизма, где человек человеку друг, товарищ и брат,  - к дикому капитализму, в виде рыночной экономики с волчьим оскалом. Развал великой, неделимой и непобедимой страны на мелкие княжества. Всеобщее обнищание и совершенная неопределенность в завтрашнем дне привели к изменению взглядов на жизнь пытающегося стать на ноги поколения.
        Дмитрий, как и большинство сверстников, оканчивал школу, можно сказать, по инерции. Несколько его одноклассников просто перестали посещать школу и торговали на рынке, убежденные в том, что учеба, это пустая трата времени. А время - деньги, и нечего терять время, когда видишь деньги. Перед лицом народа, в большинстве своем пребывающего в шоке, развернулось действие - первичного накопления капитала.
        Предприимчивые люди с доселе небывалым усердием начали обирать своих сограждан еще не пришедших «до тями» и не успевших адаптироваться к новым жизненным условиям. Получая прибыль от развода «лохов», чувствуя свою безнаказанность и намерив себе не одну сотню лет жизни, между ними естественно стали происходить столкновения интересов, вплоть до боевых действий. В таких жестких условиях конкуренции на полную мощность стал работать «естественный отбор». Выживали в основном гибкие и сильные умом.
        Окончив школу, Дмитрий оказался никому не нужен, кроме своих родителей. Четверть его бывших одноклассников, в основном девочки, уехали искать счастливую жизнь на чужбине, об их дальнейшей судьбе ему ничего не известно. Часть остальных, занялась торговлей. Другая часть, смогла поступить в высшие учебные заведения.
        Но пришло время совершеннолетия и Диму призвали в армию, в танковые войска. Он честно отдал свой долг родине, все полтора года трудясь на строительстве важнейших военных объектов,  - дач командного состава части. И за всю службу, аж два раза видел настоящий танк, и то издалека.
        Демобилизовавшись, вернулся в свой родной город. И уже начал было поиски роботы, как в один из июньских солнечных дней к нему домой пришли два милиционера и предложили продолжить свою служебную карьеру в рядах милиции, а точнее в государственной службе охраны. Дмитрий пребывал в раздумьях около двух недель. Посоветовавшись с родителями, и приняв решение, он подал документы в отдел кадров службы охраны. Устраивался около двух месяцев. И в начале сентября того же года был отдан приказом по управлению о зачислении на службу. С того памятного для него дня и по сей день, милиционером охраны он уже шестнадцать лет.
        Вздохнув, Дмитрий посмотрел на часы,  - 17:46, до ж добираться, около часа и в запасе у меня еще остается, где-то минут пятнадцать. Так, пора собираться.
        Сегодня у Димы был насыщенный день. Рано утром, созвонившись с родителями, поехал к ним в гости. Пообщавшись с родными, он оставил им на попечение любимую кошку. Пообещав созвониться, как обустроится по месту прибытия, отправился в обратную дорогу. Зашел в церковь у себя на поселке, послушав службу и помолившись Богу, поставил свечку Николаю Чудотворцу. Почувствовав окрепшую в себе уверенность, что Господь его не оставит, Дмитрий пошел домой. По прибытию, договорился с соседкой, приятной пожилой женщиной, чтобы присмотрела за его квартирой на время командировки, и отдал ей запасные ключи.
        Сейчас, одевшись, поставив перед собой объемную сумку, Дмитрий присел на дорожку.

        - Так, удостоверение, паспорт, взял. Деньги, кредитная карточка, с собой. В сумку вроде все сложил, что хотел. Воду, газ, перекрыл. Пробки отключил. Вроде все.
        Достал мобильник, посмотрел время,  - 18:03, пора. С Богом!
        Окинув взглядом свое скромное жилище, Дмитрий направился к выходу. Выйдя из подъезда, скорым шагом он двинулся в путь.
        На перроне ж вокзала было многолюдно, кто ожидал прибытия поезда, чтобы отправится в путешествие, кто провожал отъезжающих, а кто, встречал возвращающихся родных или знакомых. В это время года, когда дачный сезон уже идет полным ходом, а сезон отпусков только начинается, люди стараются вырваться на отдых, пока это не так дорого, кто на море, кто в лес, а кто на свой дачный участок с рассадой повозится. Отвлечься от повседневной суеты, сменить обстановку, да и просто расслабится в кругу друзей, вдыхать полной грудью, дурманящий аромат уже не совсем дикой природы.
        Этот воскресный весенний вечер был просто великолепен. Сумерки входили в свои права. Над головой в бескрайнем голубом небе небольшие пушистые облака в солнечном закате окрасились бледно-розовым цветом. На земле, в молодой траве, кузнечики начинали настройку своих скрипок, ночные летающие насекомые становились на крыло. Звуки, приобретали большую отчетливость. А легкое дуновение ветерка, приносило с собой свежесть весеннего вечера.
        Дмитрий ступил на перрон первого пути в 19:07. Осмотревшись, он остановился недалеко от центрального входа вокзала, возле высокого хвойного дерева. Немного постоял, рассматривая окружающую обстановку, надеясь увидеть знакомые лица. Потратив на это занятие около пяти минут, в нем созрело решение даром времени не терять, а узнать на какой путь подадут его поезд, и уже склонился подхватить сумку, как его окликнули.

        - Привет, Димон!
        Обернувшись, Дима увидел своего вчерашнего знакомого.  - Привет Володя!

        - Наш состав на третьем пути. Большинство наших, уже там. Прикинь, раскидали всех по всему поезду, кто где. А у тебя какой вагон и место.
        Дмитрий достал из нагрудного кармана джинсовой рубашки свой билет, раскрыв его, всмотрелся в отпечатанный массив букв и цифр.

        - Девятнадцатый вагон, двадцать второе место,  - и вернул билет в карман рубашки.

        - А я в десятом, двенадцатое место. Слушай, давай обменяемся номерами мобильников. Ребята собираются отметить начало нашего мероприятия. Как там определится все, созвонимся. Окей?

        - Добро. Записывай, 8 088 217 00 18. Набери меня, я сохраню твой номер. А, ты, куда спешишь?

        - Да кое-что подкупить надо. Времени маловато остается, давай, увидимся позже,  - и Володя скорым шагом отправился в сторону толи магазина, толи кафе.
        Через подземный переход Дмитрий вышел на платформу третьего пути. Девятнадцатый вагон оказался самым последним. Предъявив проводнице билет, вошел в вагон. Направляясь к своему месту, в одном из плацкартных купе, Дима увидел знакомое лицо, только вот, в отличие от запомнившегося вчерашнего образа, голова мужчины была обрита наголо.  - По-моему я его видел в областном управлении на инструктаже,
        - подумалось Дмитрию. Мужчина тем временем оторвался от созерцания газеты, и они встретились взглядом. Улыбнувшись, протянули друг другу руки. Совершая ритуал рукопожатия, Дмитрий представился,  - Дима.

        - Арсений.

        - Рад знакомству.

        - Взаимно.
        Дмитрий, улыбнувшись, спросил,  - Как так, что у тебя голова босиком. Прошлый раз вроде прическа присутствовала.
        Арсений провел рукой по голове и, улыбнувшись, сказал.  - Решил имидж сменить.

        - А что, очень даже ничего. Я бы сказал, еще одно место для поцелуев.  - Почувствовав, что собеседнику не очень нравится внимание к своей персоне, Дима поспешил добавить,  - надо мне поторапливаться, скоро отправление, а я еще не разместился. Встретимся, если чего, у меня двадцать второе место.  - Кивнув друг другу головой, расстались.
        В его плацкартном купе, попутчиков пока не наблюдалось. Поместив свой багаж, и расстелив на своей полке матрац, Дима присел за столиком по ходу движения поезда и стал смотреть в окно на суетившихся вокруг людей. До отправленья поезда осталось пять минут.


        Она уже час наблюдала, как мужчина за барной стойкой накачивал себя спиртным. Расположившись на лавочке, напротив летнего кафе, в гуще народа ожидающего прибытие поезда, старалась не потерять его из виду и одновременно не попасться на глаза патрулю милиции. Из случайно подслушанного разговора встретившихся на вокзале приятелей, ей удалось узнать, что один из них направляется в Киев по служебным делам. А ей уж очень нужно уехать в этом направлении и желательно сегодня.
        Издали она наблюдала, как приятели, устроившись в летнем кафе, раздавили вдвоем бутылку водочки. После чего распрощались, а ее подопечный немного побродив по перрону, решил полирнуть уже достигнутое пивом. Сейчас он, по ее подсчетам, заканчивал вторую бутылку водки, увлеченно беседуя с барменом.
        Напротив нее остановилась маленькая девочка, около четырех лет отроду. Приложив к своему подбородку два пальчика, откровенно разглядывала ее. Улыбнувшись ребенку, она погладила ее по маленькой головке и в тот же миг окунулась в нахлынувшие воспоминания, о своей прошлой жизни.
        Она родилась и выросла в одном из небольших сел Иванковского района Киевской области. В семье сельских тружеников. Когда ей, в тысячу девятьсот девяносто первом году исполнилось семь лет, у нее появилась сестричка, которую назвали Диана. Времена тогда были тяжелые, отец ездил на заработки в Киев, где работал подсобником на стройках пригородных дач, а мать работала на ферме дояркой. При постоянных перебоях с выплатой зарплат, денег иногда не видели по нескольку месяцев, благо, что жили на земле, она родимая и кормила.
        Поскольку родители большую часть своего времени проводили на работе, а отец мог не появляться и по месяцу. Она помогала присматривать за маленькой Дианочкой и вела их скудное хозяйство. Когда Диана подросла, они стали лучшими подругами.
        В 1999 году окончив восьмилетку, оставаться в вымирающем селе ей не хотелось, и каких либо перспектив здесь, для себя она не видела. По совету отца, в Киеве, поступила в техникум, на факультет делопроизводства. Родители оплачивали ее обучение и подкидывали немного деньжат на карманные расходы.
        В техникуме ей понравился парень, в которого она влюбилась, как говорят, по уши. Он и стал ее первой и безответной любовью. Не из бедной семьи, общительный, веселый, обладающий харизмой, вокруг него всегда были ребята и крутились девчонки. Чтобы быть ближе к нему, она записалась в секцию рукопашного боя, которую посещал ее возлюбленный. Занятия стоили дорого, и ей приходилось экономить буквально на всем. А ночами подрабатывать, отпечатывая на машинке рукописные тексты.
        Благодаря своему упорству и трудолюбию, к концу третьего курса она добилась определенных успехов в учебе и на тренировках. На летних каникулах, выступая на соревнованиях, она завоевала черный пояс. Но ее возлюбленный, оставался к ней, равнодушен, и со временем, ее чувства к нему, начали охладевать.
        Осенью того же года, заболел отец, и вскорости умер от рака легких. Оплачивать одновременно тренировки и учебу, уже не было финансовой возможности. От тренировок пришлось отказаться.
        Кое-как окончив техникум, она вошла в режим поиска. Поиск жилья, поиск работы, и наконец, поиск спутника жизни, ведь ей уже 19-ть лет. В конечном итоге, чтобы хоть как-то прокормить себя и оплачивать жилье, ей удалось устроиться уборщицей в банк, с полным рабочим днем. Нужно отдать должное, платили всегда в срок и неплохую для уборщицы зарплату.
        Проработав так около года, ей на время, предложили должность секретаря референта, вместо сотрудницы, ушедшей в отпуск по уходу за ребенком. С условием поступления в высшее учебное заведение. После трех лет работы и учебы, в 2006-м году, ее перевели специалистом по работе с юрлицами. В том же году она забрала к себе младшую сестру, в надежде помочь ей получить хорошее образование. А через некоторое время, к ним переехала и мама. Так как их село, без объяснения причин, было эвакуировано военными. Маму, вместе с людьми из близ лежащих сел вывезли в лагерь беженцев, за пятнадцать километров от их дома. Брать с собой ничего не разрешали, только документы и деньги. Тот, кто успел, выпустил домашнюю живность на волю. А территорию, объявленную запретной зоной, обнесли забором из колючей проволоки в несколько рядов. Ходили слухи, что атомная станция взорвалась. Но, официальной информации от правительства - не поступало.
        Так, они снова стали жить вместе. Жизнь их, потихоньку начинала налаживаться.
        Как-то на корпоративной вечеринке, проходившей в респектабельном ресторане города, посвященной празднованию Нового Года, она познакомилась с молодым мужчиной, поразившим ее своей обходительностью и остроумием. С их знакомства прошло совсем немного времени, а ей казалась, что она знает его всю жизнь. Покинув ресторан, они гуляли по ночному городу, вдыхая морозный воздух, неспешно сменяя, улицу за улицей ведя разговор о дружбе, о любви, о жизни. А за ними, на расстоянии метров десяти, пятнадцати ехал черный «бумер» последней модели с его личным водителем.
        Так они начали встречаться, сначала раз в неделю, затем чаще и чаще. Однажды, видя, как у дочери съезжает крыша от любви, мать ей сказала,  - Доченька, для тебя сейчас все как в сказке, но не нужно возводить своего ухажера в ранги Богов, он всего-навсего человек, а все сказки, девочка моя, заканчиваются свадьбой.
        Но кто из нас слушал родителей, в вопросах любовных дел. Он забирал ее с работы, они ехали на его шикарной машине в ресторан или кафе. Потом в гостиницу, а поздно вечером ее привозили домой или рано утром на работу.
        Через несколько месяцев романтических встреч, он вдруг исчез. При вызове его номера, автомат, раз за разом произносил заученную фразу,  - абонент недоступен или временно отключен.
        Бессонные ночи, мокрая подушка и постоянно мучающий вопрос,  - Почему? Что не так?
        - Шло время, а с его ходом изменяется суть вещей. Боль потери любимого, мелкими шашками уходила из ее сердца. Она полностью посвятила себя работе и своей семье, уже перестала думать и вспоминать его, как в один из осенних дней, он ей позвонил,
        - Привет!
        Она не смогла порвать с ним. Выслушав его оправдания, долгий рассказ - о судьбе брошенного моряка, о проблемах в бизнесе, и о том, что все наконец-то позади, и он открыт для любви, она не выдержала и согласилась встретиться.  - Любовь моя, я прибываю в город через два часа. Чтобы не терять времени, подъедь к моим друзьям, я их предупрежу, возьми мне переодеться, мы сразу с вокзала отправимся в ресторан, отметить нашу встречу после долгой разлуки. У меня, есть для тебя сюрприз.
        Записав адрес, она отпросилась с работы, взяла такси, отправилась забрать его парадную одежу и встретится с ним на ж вокзале. Предвкушая скорую встречу с любимым, не обратила внимания на то, что у респектабельного человека которого она знала, знакомые, будут жить в таких ветхих лачугах, готовых развалиться от дуновения ветерка.
        Дверь ей открыла пожилая, но хорошо ухоженная женщина. Посмотрев на нее и не слова не говоря, всунула ей в руку объемный и увесистый пакет, так же молча, закрыла дверь.  - Просто сама гостеприимность,  - подумалось ей.
        Прогуливаясь по перрону, высматривая среди людей любимого, до нее дошло, что она не знает на каком поезде и когда он прибывает. Достав с сумочки телефон, хотела набрать его номер, как к ней подошел молодой человек и, не представляясь, тихо сказал: - Сергей Вас ждет, идемте за мной,  - и скорым шагом пошел вдоль перрона. Удивившись такому началу, немного постояла в нерешительности, а затем пошла за парнем, ускоряя шаг, боясь потерять его из вида. Как вдруг, путь ей преградили двое молодых мужчин и разом предъявили удостоверения работников милиции.

        - Гражданка, пройдемте с нами в линейный отдел милиции.

        - А в чем собственно дело?

        - Простая формальность, ответите на несколько наших вопросов и Вы свободны,  - сказал один из них и, обступив ее с боков, повели внутрь здания ж вокзала.
        В небольшом кабинете, в присутствии понятых, под пристальным взглядом немигающего ока видео камеры был проведен личный досмотр, при котором из сумочки с вещами ее любимого было изъято: ее косметичка, которую она считала давно потерянной, четыре небольших пакета, с порошком белого цвета и какой-то старый пиджак. При вопросе, адресованном ей,  - что за порошок в пакетах,  - смутная догадка, сдавила спазмом ее горло, она толком ничего пояснить не смогла. Дальнейшее, все как в тумане, будто бы это происходит не с ней.
        Экспертиза показала, в пакетах содержится чистый героин, общим весом двести пятьдесят грамм. На косметичке, найденной с упаковками наркотика, ее отпечатки пальцев. На указанном ею адресе, никто не проживает уже около двух недель, дома определены под снос. Телефонный номер ее любовника, не обслуживается. Ее надежда умерла, жизнь рухнула.
        Суд признал ее виновной в хранении и распространении наркотиков и приговорил к десяти годам лишения свободы.
        Она очнулась от нахлынувших воспоминаний. Девочки рядом не было, а люди вокруг нее начали расходиться. С тревогой посмотрела на кафе, ее подопечного там уже не было,
        - Эх, упустила!  - Пройдя несколько метров вдоль перрона, в сторону подземного перехода, увидела пошатывающуюся с не твердым шагом фигуру,  - вот он,  - стараясь не упускать его из вида, пошла за ним.
        Дойдя до подземного перехода, он остановился, посмотрел по сторонам, и энергично направился в сторону высокого кустарника, растущего возле двух метрового бетонного забора. Прошел сквозь кустарник, как хозяин тайги, бросил на землю свою сумку с курткой, зажатой между ручками. Упершись лбом в холодный бетон, провозился некоторое время с молнией на брюках, и громко зашумел на забор.


        Не оглядываясь по сторонам, как бы, между прочим, она юркнула в кустарник. Стараясь не производить шума, тихонечко подошла к сумке стоящей на земле, в метре от своего хозяина. Нагнувшись, запустила свою руку во внутренний карман куртки, и на свою удачу извлекла из него портмоне. Развернув, в одном из его отделений, нашла билет на поезд и небольшую пачку пятидесятигривенных купюр. Забрала билет и около половины денежной наличности, вернула портмоне обратно в карман куртки, затем быстро и тихо ретировалась с места действия.
        Сделав свое дело, мужчина накинул на плечи куртку, подхватил сумку и уже ни на что, не отвлекаясь, поспешил к месту стоянки его поезда.
        Она стояла среди провожающих, напротив вагона, из окна которого виднелась табличка, чернея цифрой - 19. Вагоновожатая приподнялась на ступеньку, громко крикнула в вагон,  - Граждане провожающие, отправление через пять минут.
        В это время, мужчина, макаронной походкой, подошел к дверному проему вагона, намереваясь преодолеть его с ходу.  - Ваш билетик, пожалуйста,  - обратилась к нему проводница, закрывая собой входной проем.
        Мужчина изумленно,  - здесь показывать?  - Проводница, вскинув вверх брови, громко произнесла,  - Показывать, не нужно! Предъявите!
        Сделав шаг назад, мужчина опустил сумку на асфальт перрона. Извлекая портмоне из внутреннего кармана куртки, обращаясь к вагоновожатой, проговорил,  - Есть билетик. Киевский поезд. Девятнадцатый вагон, двадцать третье место, отправление в девятнадцать. Девятнадцать, ноль тридцать. Сейчас… Сейчас… Ох, елки, да где же он.
        - Закончив осмотр портмоне, приступил к обследованию содержания своих карманов не переставая приговаривать,  - Сейчас… Сейчас…
        Тем временем началась проверка тормозной системы пассажирского состава, раздался громкий звук сбрасываемого давления воздуха. Мужчина с выражением удивления и озабоченности на лице, продолжал выворачивать свои карманы, как внезапно, его посетила какая-то мысль. Подхватив свою сумку, указав пальцем на вагоновожатую, изрек,  - Я сейчас!  - Развернулся и как только мог, скорым шагом, удалялся в сторону подземного перехода.
        Проводница, пожав плечами, поднялась на ступеньки вагона.
        Молодая девушка, провожая взглядом мужчину, которого лишила возможности, отправится сегодня в путешествие, мысленно перед ним извинилась. Глубоко вздохнув, подошла к вагоновожатой. Глядя на нее снизу вверх, произнесла,  - Мне срочно нужно в Киев,  - не отводя взгляда, продолжая смотреть в лицо проводнице, вложив ей в руку сто гривен, добавила,  - пожалуйста.
        Пауза затянулась. Вагоновожатая, размышляя, смотрела в миндалевидные глаза девушки. Приняв решение, она посторонилась, давая возможность пройти,  - проходи, на двадцать третье место.  - Благодарно кивнув, девушка юркнула в вагон. Передвигаясь по проходу, почувствовала, как поезд плавно тронулся, начав свое движение к ее цели.
        Поезд набирал скорость, а Дмитрий пока еще оставаясь в одиночестве, созерцал вид из окна вагона. Увлеченный своим занятием он не заметил, как в проходе купе возникла стройная и худенькая фигурка девушки.
        Она стояла в проходе у входа в плацкартное купе, рассматривая крепко сбитого мужчину, обладающего широкими плечами, узкими бедрами. Одетого в джинсовую рубашку темно синего цвета, черные брюки с опоясывающим талию черным поясом, украшенным металлическими заклепками, создающими замысловатый узор на ремне. Он как раз находился на ее месте, полуобернувшись к окну, облокотившись левой рукой о столик, что-то рассматривал за окном.
        Автоматически, не осознавая необходимости, Дима обернулся. В проеме входа в купе стояла худенькая девушка в летнем застиранном платье и легких босоножках. Зашла в купе, кивнув ему головой, обратилась,  - Добрый вечер. Вы разрешите, у меня двадцать третье.  - Дима, улыбнувшись девушке, энергично поменял свою дислокацию, успев произнести,  - Пожалуйста, пожалуйста.
        Сев напротив него, за столик, девушка откинулась на простенок купе, опустив взгляд, что-то теребила в руках.  - А она ничего, очень даже симпатичная,  - подумал Дима,  - неплохо бы позажигать с ней. Хотя, взгляд немного потухший, надеюсь, мы это изменим. Для начала познакомимся.

        - Он облокотился о столик, немного подумав, обратился к незнакомке,  - Сегодня замечательный вечер, хорошее начало путешествия. Правда?  - не дождавшись ответа, продолжил,  - Давайте знакомится! Я, Дима.  - Через столик его рука потянулась к ней и замерла обращенная ладонью вверх, пройдя большую часть пути. Девушка, не желая обидеть попутчика, в тоже время как-то нехотя, поднесла свою руку к его руке. Обмениваясь рукопожатием, мягким грудным голосом произнесла.

        - Я, Катерина. Вы, пожалуйста, извините меня, я очень устала и хотела бы отдохнуть, собраться с мыслями. Пообщаемся в другой раз, хорошо.
        Дима, не снимая с лица улыбку, произнес,  - хорошо,  - усаживаясь поудобней к чему-то добавил,  - все по желанию трудящихся.
        На какое-то время в купе воцарилось молчание, были слышны разговоры соседей, где-то всхлипнул маленький ребенок, и успокаивающий, всюду проникающий, мерный стук колес.
        Проводница прошлась по вагону, собрала проездные билеты, приглашая подходить и брать у нее спальное белье. Чтобы не создавать толпу возле купе проводника, Дима решил взять белье позже, судя по тому, что девушка не поспешила отправиться за проводницей, предположил, что она приняла такое же решение. Посмотрел на мобильник,  - двадцать, ноль восемь. Для ужина поздновато, но традиций нарушать нельзя. Перекусим и спать.
        Дима достал свою сумку из багажного отделения, извлек из нее пакет с приготовленными продуктами. Уложив багаж, деловито, не обращая внимания на девушку, расстелил газету и начал сервировать стол.
        Катерина, молча, наблюдала за действиями соседа по купе. На столике появлялись аккуратно уложенные в одноразовой посуде, нарезка сырокопченой колбасы, хлеб, два свежих огурца, пяток вареных яиц, литровая бутылка минеральной воды и шматочек копченого сала.
        Дмитрий, разложив складной нож, положил его на столик. Выходя из купе, обратился к девушке.

        - Будьте добры, нарежьте хлеб, а я сейчас подойду.
        Походу, заглянул в купе проводницы, узнал, где находится вагон ресторан.
        На обратном пути, уже в тамбуре своего вагона, ему захотелось перекурить. Затягиваясь сигаретой, задумчиво глядя в темноту за стеклом вагона, он, в который раз подумал о том, что нужно бросить курить.
        Вернувшись в купе, поставил на столик бутылку красного вина, два одноразовых стаканчика и две вилки. При этом обратил внимание на то, что хлеб был тоненько нарезан и разложен на пластиковой тарелочке. Присев за столик, глядя в лицо девушки, сказал.

        - Прошу Вас сотрапезничать. Разделить, так сказать, этот скромный ужин, что Бог послал.
        Наполнив стаканчики вином, один из них, Дима протянул Катерине. Девушка, как-то не смело приняла стаканчик. Дмитрий подхватил свой, и торжественно произнес.

        - Ну, за знакомство!
        Хорошо подкрепившись, они совместно прибрали со стола, сложив мусор в пакет. Дмитрий вызвался его утилизировать и отправился в тамбур. Перекурив, посетил туалетную комнату. Заходя в свое купе, радостно провозгласил.

        - Теперь, жизнь налаживается!
        Катерина в полулежащем состоянии, уже крепко спала.

        - Вижу, налаживается.
        Набравшись смелости, Дима аккуратно уложил ее и накрыл простыней.

        - Да уж, а поговорить. Очевидно, действительно устала.
        Переодевшись в спортивный костюм, сложил свои вещи, выключил мобильник, и забравшись на полку, немного поворочавшись, уснул.


* * *
        Пригород Киева, дачный поселок. 20:30
        Небольшой дачный поселок, компактно расположившийся на лесистой местности, напоминающий своей формой, расчерченный узкими асфальтированными улицами, прямоугольник, постепенно погружался в темноту, преследующую уходящий день. На безоблачном небосводе, во всей своей красе сияла Венера. В ночной дозор заступила Луна. Поднявшись над горизонтом, она лениво покачивалась во влаге небольшой речушки огибающей поселок, проливая на землю холодный серебристый свет. Вечерний воздух, насыщен гремучей смесью кружащих голову ароматов: ночной фиалки, прелью и весенней свежестью приносимой легким ветерком. Где-то вдалеке слышался веселый девичий смех. Кое-где, из приоткрытых окон, в большинстве своем не больших, двух этажных домиков, светился свет, лилась тихая музыка или слышался голос комментатора спортивных событий. А, как великолепны сверчки, они старались во всю, вплетая во вселенский гам, музыку своих скрипок.
        На лавочке, под высокой сосной, возле небольшого заборчика темнела фигура человека. Вот уже битый час, Рик находился в режиме ожидания, кормя местных насекомых. Временами, энергично отмахивался от назойливых мошек, и постоянно почесывал уже появившиеся укусы на открытых участках тела.  - Да что за напасть такая!  - Он достал мобильник, порылся в меню и снова спрятал. Через некоторое время жужжаще-сосущая братия перестала подлетать к нему ближе трех метров. А Рик, все продолжал почесывать места успешно проведенной комариной атаки.
        Вдоль улицы, не обращая на него внимания, пробежала интересная парочка, кошка и собака. Рик, подавшись вперед, посмотрел им след. В этот момент, кто-то тихо произнес,  - Добрый вечер!  - Рик обернулся на звук. Перед ним стоял пожилой мужчина среднего роста, в высоких резиновых сапогах, кожаной куртке с кепкой на голове. В одной руке он держал удочку, в другой небольшую связку на которую были нанизаны с десяток, размером в ладонь, рыбинок.

        - Вечер добрый!

        - Вы, часом не меня ожидаете?

        - Если Вы, Андрей Сергеевич, то Вас.

        - Так и есть, я, Андрей Сергеевич.  - Вставая с лавочки, Рик произнес,  - Здравствуйте Андрей Сергеевич.  - Выпрямившись перед ним во весь рост, представился.  - Я, Орлов Леонид Константинович, здесь как бы по делу. Наши с Вами общие знакомые, просили передать Вам небольшую посылочку и сердечный привет.

        - Извиняюсь, какие знакомые?

        - Лари-Лоран и Аммун. Они просили…  - Андрей Сергеевич жестом руки остановил его.

        - Негоже дорогих гостей на пороге держать, пройдемте в дом.  - Обойдя гостя, подошел к калитке, открутив болтик, открыл ее,  - Прошу.

        - Они вошли в маленький дворик приусадебного участка, где разместился небольшой двух этажный домик. Его хозяин, повозившись возле входной двери с ключами, распахнул ее настежь, пошарил рукой по стене внутри прихожей. Щелкнул выключатель
        - помещение осветилось желтоватым светом.

        - Прошу Вас, проходите.
        Они вошли в дом, Андрей Сергеевич, задержавшись на входе, посмотрел по сторонам, прислушался к доносившимся звукам и захлопнул за собой дверь. Рассмотрев при свете пришельца, высокого, широкоплечего брюнета с голубыми глазами, достал из тумбочки возле двери большого размера тапочки и поставил их перед гостем.  - Вот прошу, переобувайтесь, по-моему, ваш размерчик. Проходите, пожалуйста, в гостиную, а я сейчас приведу себя в порядок и на стол соберу.
        Рик, вошел в указанную хозяином, со вкусом обустроенную комнату. С правой стороны от входа, в углу комнаты находился изящно выполненный камин. Возле него, на металлическом листе, лежали аккуратно сложенные дрова. Рядом располагалась подставка с каминными аксессуарами. Посреди комнаты стоял небольшой круглый стол, укрытый цветной скатертью. В центре стола располагалась хрустальная ваза с полевыми цветами. За ним, с левой стороны под окном, стоял раскладной диван. С правой стороны, у стены, примыкая к грубе камина, стояли четыре шкафа, два из них со стеклянными дверцами были шире остальных. В одном из них располагалась посуда, в другом, книги.
        Гость прошел вглубь комнаты к дивану, положил на него свой чемоданчик в стиле
«А-ля семидесятые», извлек из него небольшой пухлый пакет. Составив чемодан на пол, с пакетом в руках расположился на стуле возле дивана в ожидании появления хозяина дома.
        Андрей Сергеевич, долго себя ждать не заставил. Минут через десять, он вошел в гостиную в белой рубашке, черных брюках, неся в руках наполненную доверху, керамическую кастрюлю с парующими неочищенными клубнями картошки.  - Хорошая вещь микроволновка. Пять минут и все разогрето.  - Затем достал из шкафа с посудой, тарелки, хрустальные стаканы, разных размеров, серебряные приборы. Ваза с цветами перекочевала на подоконник.
        Наблюдая за действиями гостеприимного хозяина, Рик поднимаясь со стула, обратился к нему,  - Прошу прощения, я совершенно не голоден, может мы…  - Андрей Сергеевич, не дал договорить, остановив его жестом руки, и тоном, не требующим возражений, произнес.  - Нет, нет. Возражения отклоняются. Не знаю, как у вас, а у нас по-другому не принято. Сначала гостя накорми, напои, а уж потом дела и все остальное.
        Приблизительно через равные промежутки времени на столе появились: салат из свежей капусты с помидорами и огурцами в майонезе, очищенные вареные яйца, маринованные грибы, заправленные луком и растительным маслом, небольшими кусочками пожаренная рыба и кувшин с томатным соком. Последним на столе появился запотевший хрустальный графин с прозрачной жидкостью.
        Андрей Сергеевич с минуту постоял, рассматривая сервировку стола, произнес про себя - ага, за хлеб, как всегда забыл,  - и направился за нарезкой. Через пару минут все было готово. Он обратился к гостю.

        - Честно говоря, гостей не ожидал. Как говорится, чем богаты, тем и рады. Прошу к столу.
        Они присели за стол, напротив друг друга. Рик, протянул, хозяину дома, пухлый пакет, который держал в руках.

        - Это лично для Вас.

        - Спасибо! Если Вы не возражаете, я вскрою пакет, наедине.
        Рик, в знак согласия кивнул головой. Андрей Сергеевич поднялся, положил конверт на полку серванта. Посмотрел на камин, немного подумав, достал из кармана брюк спички, став на одно колено, поднес зажженную спичку к заранее подготовленному сооружению из бумаги и тонких щепок. Немного понаблюдав, как распространяется огонь, добавил небольшое поленце.
        Возвратившись к столу, продолжил,  - Как я понимаю, настоящее Ваше имя звучит несколько иначе, чем, то, которым Вы мне представились.
        Рик, продолжал, молча смотреть на него. Тем временем, хозяин дома, продолжал.  - Надеюсь, с Вашей стороны не будет обид, если я буду обращаться к Вам по простецки
        - Леня, Леонид?
        Немного помедлив, Рик произнес,  - Категорически, за! Хотелось бы, чтобы наша беседа проходила в дружественной атмосфере, в обстановке доверия и сотрудничества. Без различного рода недомолвок,  - немного подумав, продолжил.  - Мое настоящее имя, Ксандр Рик. Мне семьдесят лет. Учусь в физико-математическом институте, факультет тонких энергий, на последнем курсе. А представился я Вам Леонидом Константиновичем, так как на это имя у меня есть соответствующие документы.
        С минуту помолчав, Андрей Сергеевич произнес,  - Семьдесят лет, значит… По какому летоисчислению?

        - По-вашему.

        - А, на вид, больше двадцати пяти не дашь. Хорошо сохранился!

        - Средняя продолжительность жизни в моем мире - тысяча лет, опять же, по вашему исчислению. Его и будем придерживаться, чтобы не возникла путаница.

        - Честно говоря, не знал… Сколько ж, ей тогда… Что ж, это мы разглагольствуем, а ужин стынет, водка греется.  - Подняв графин, он, наполнил стопки прозрачной жидкостью. Из кувшина, с томатным соком, влагу получили высокие хрустальные стаканы.
        Андрей Сергеевич, взяв в руку свою тридцати граммовую порцию спиртного, взглядом и одновременно жестом показал гостю, «мол, давай, бери», произнес тост,  - Ну, за наше знакомство!  - в ритуальном столкновении, стопки произвели глухой чокающий звук. Гостеприимный хозяин, первый отправил содержимое стопки себе внутрь. Поймал вилкой грибочек, и медленно разжевывая его, наблюдал за гостем.
        Рик, понюхав жидкость, вопросительно посмотрел на Андрея Сергеевича, замерев в нерешительности. Поняв немой вопрос, он пояснил,  - обычная водка. Хорошая. Раз ты у нас в гостях, это нужно попробовать, настоящим землянином станешь. Делай, как я. Опрокидывай и сразу, залпом глотай.  - Подражая собеседнику, Рик, опрокинул содержание стопки и незамедлительно, с усилием, сделал большой глоток, проталкивая в себя холодную, обжигающую жидкость. С непривычки у него перехватило дыхание.  - Выдыхай, выдыхай.  - Андрей Сергеевич протянул ему вилку с наколотым грибочком,  - вот бери, закусывай.  - Жуя гриб, Рик прислушивался к своим внутренним ощущениям. По пищеводу прошла обжигающая волна, распространяя по телу тепло. Сразу заломили суставы, а в голове приятно зашумело.
        Тем временем, гостеприимный хозяин разложил по тарелкам весенний салат, наполняя стопки новой порцией холодной, прозрачной влаги, обратился к гостю.  - Вот ты мне скажи Леонид, тысяча лет жизни - не малый срок. Как вот вам, не надоедает лямку тянуть, столько лет? Не надоедает вам, видеть в руководстве одних и тех же? И вообще, как вы насыщаете свою жизнь событиями, чтобы она не прошла, как один день?
        Обдумывая полученные вопросы, Рик в своей тарелке, выкладывал из салата замысловатую фигуру. Через какое-то время поднял взгляд на собеседника, у него уже был сформулирован ответ.  - Благодаря тому, что мы живем строго по своду законов, которые совершенствуются не один десяток тысяч лет. Не просто живем, а строго и неукоснительно соблюдаем все их положения, благодаря чему, наша жизнь не превращается в невыносимое существование. Все наши законы, касающиеся любой сферы жизни и деятельности, можно представить, грубо говоря, в виде сферы имеющей в центре ядро. Ядро сферы, выполняет функцию - ядра всей системы и ее фундамент. Он, состоит из свода законов требующих неукоснительного и безоговорочного их соблюдения и выполнения, без каких либо разночтений и интерпретаций. В противном случае - катастрофа. Вторая часть - как бы внешняя оболочка сферы. Состоит из свода законов, которые позволяют иметь различного рода интерпретации, другими словами - строго определенный диапазон предполагающий выбор - или, или. Чем дальше от ядра к периферии, тем этот диапазон больше, тем больше происходит смещение от закона
к рекомендации. Кроме этого, согласно тем же законам, через различные, а в некоторых случаях равные промежутки времени происходят ротации и передвижения по всем плоскостям жизнедеятельности с соблюдением принципа,  - от каждого по способностям, каждому по труду. В общем, коротко не расскажешь, но система работает и постоянно совершенствуется.
        Очень многое зависит от уровня сознания и самосознания индивида. От осознания самого себя в социуме, а также, что не маловажно, от того как индивид воспринимает окружающий его мир. И еще много, разного другого. Не все так просто, двумя словами не расскажешь.
        Андрей Сергеевич, почесал затылок,  - даа уж, намудрили,  - взяв в руки стопку, обратился к гостю.

        - Предлагаю выпить, за - совершенство!

        - За, совершенство!

        - Вторая рюмка спиртного, для Рика, прошла лучше, чем первая. Тщательно пережевывая салатик, он усердно чистил картошку в мундирах. Ломота в суставах прошла, а в голове усилилось приятное ощущение легкого головокружения, в движениях появились некая пластичность и замедленность. Разломив картошку пополам и посыпав ее солью, Рик, решился задать вопрос своему гостеприимному собеседнику. Вопрос, интересующий его со времени состоявшейся аудиенции, с управляющим Лунной станции.

        - Расскажите, пожалуйста, как произошла Ваша встреча с Аммун? Если конечно, это не является секретом.

        - Да, жизнь я ей спас. Нарушив предписания циркуляров военного ведомства.  - Взгляд Андрея Сергеевича уперся в свою тарелку, лицо стало суровым. Рику было заметно, как его мысли окунулись в глубину своих чувственных переживаний, начинающих заполнять его сознание. Сквозь маску лица, Рик, смог понять природу этих чувств. И все-таки любопытство взяло верх, и он почти шепотом спросил,  - А все-таки, как все произошло?
        Андрей Сергеевич, взглянул на гостя, отпил пол стакана томатного сока, задумчиво, как бы вспоминая подробности, начал рассказ.

        - Я, тогда еще молодой, только начинающий карьеру военного летчика непобедимой Советской Армии. За отличные показатели в боевой и служебной подготовке получил внеочередное воинское звание и отправился в отпуск. Так как на ту пору была зима, я принял предложение своего старого товарища и отправился к нему в гости. Он, в бескрайних просторах тайги, на точке служил. В общем, добрался я к нему. Гуляли долго, дня три. Помню, учения начались, и ему стало не до меня. Должны были проходить испытания новой импульсной ракеты повышенной мощности. Детонирует она слабенько, но от ее взрыва рождается мощный электромагнитный импульс, выводящий из строя любую аппаратуру. И что бы ни путаться там под ногами, дал он мне ружьишко, карту, провизии на недельку и пошел я по тайге гулять. Не помню точно, где-то на третий день, ближе к полудню, слышу шум, грохот и совсем не далеко от меня. Решил посмотреть, сориентировался на месте и прямиком туда. Часов через пять, вышел на свеженькую просеку, шириной метров 15 и длиной около километра. Вековые деревья, аккуратненько так срезало, как бритвой. Прошелся по ней, и… Торчит
в земле, среди лесоповала, аппарат, неизвестной мне конструкции. Подобрался поближе. Серебристый, круглой формы, в диаметре метров десять, неизвестные символы на обшивке, а… сквозь ветви поваленных деревьев чернеет люк. Снял я ружье с плеча и говорю,  - кто здесь есть, выходи! Зашевелились ветки, захрустел снег, мороз тогда градусов тридцать был. Выходит ко мне, молодая деваха, в серебристом комбезе, с голографическими шевронами, головы на две выше меня, глазища - «ВО», фигура - «ВО».  - При этих словах, Андрей Сергеевич энергично жестикулировал руками.  - Блондинка, волосы густые, длинные. Красавица, словом - само совершенство. Вот, думаю, шпионка, какая попалась. Видно попала под испытание нашей чудо ракеты. Обратился к ней сначала на немецком, потом на английском, а она руки вверху держит, головой машет и как начала мне на своем тараторить. Язык совершенно не понятный, но красивый, мелодичный, ее речь ровная, завораживающая, слушал бы и слушал целыми днями напролет. Обошел я ее вокруг, рассматривая. И тут до меня дошло, девка то замерзла совсем, дрожит вся, как лист на ветру. Накинул я на нее свой
тулуп. По карте сверился, километрах в семи сторожка была, их охотники для себя делают, небольшие срубы в которых припасы оставляют и для себя и для других. Ненастье переждал, какое-то время пожил, пополняй припасы и дальше иди. Вот в эту сторожку и потянул я ее. Тяжело шли, к месту подошли только за полночь. Практически, принес ее на себе, еле живую. Затопил печь, ее на лежанку закинул. Сильно замерзла, уже в сон падала. Необходимо было принимать меры. Хотел спиртом растереть, была фляга с собой, а как комбез снимается, не пойму. Думал ножом разрезать, так не режется. Залил ей внутрь немного, у нее дыхание как перехватило, я аж перепугался, но пришла в себя, рукой по груди провела и комбез сам расстегнулся. Раздел ее, всю полностью растер спиртом, как мог, замотал в шкуры и просидел так с ней до самого утра. Слава Богу, обморожений не было, даже не простудилась. Сильная женщина, на третий день оклемалась полностью. Так в этом срубе мы какое-то время вместе пожили. Я охотился на мелкую дичь, она следила за огнем, в общем, как уже потом я подсчитал, прожили мы так вместе, практически как в раю, две
недели с небольшим. Как мы понимали друг друга, сейчас уже не пойму. Так хорошо мне было с ней, так… Вышел я как-то рано утром, доветру, подымаю голову, а передо мной, детина в серебристом комбинезоне, высотой в три метра, стоит и смотрит на меня. Оборвалось, что-то у меня внутри, в один миг я понял,  - не быть мне с ней вместе. Здесь она, у меня, говорю ему, заходи. Развернулся и пошел в избушку. Как увидела она своего, как обрадовалась, что-то поет ему по-своему. В общем, в этот день она и улетела. С тех пор ее и не видел.  - Андрей Сергеевич немного сник, под напором нахлынувшего на него воспоминания. На какое-то время в комнате повисла тишина. Рик, молча, рассматривал содержимое своей тарелки. Он прекрасно понимал, как тяжело пришлось этому человеку в последующие годы, он так и не смог обзавестись семьей. Тем временем Андрей Сергеевич взял в руку стопку, обращаясь к собеседнику, произнес тост - Выпьем за женщин, и за нашу любовь к ним.
        Далее опустошение тарелок, проходило в относительной тишине. Было слышно, как на улице стараются переиграть друг друга сверчки, в камине потрескивало догорающее полено, да постукивали вилки по тарелкам. Рик вдруг ощутил присутствие в своем сознании огромной любви ко всему человечеству. Это обстоятельство его немного удивило. Возникшее чувство просто распирало его изнутри. Он попытался проанализировать сложившееся состояние внезапной влюбленности. Голова была ясной, но логические цепочки никак, ни хотели выстраиваться. Итогом его стараний стало решение спиртного, по крайней мере, сегодня, больше не принимать.
        Опустошив свою тарелку, Андрей Сергеевич, немного отодвинулся от стола, сложив руки на животе, обратился к гостю.

        - Расскажи Леня, что тебя к нам привело? Не для того ведь только, ты преодолел огромное расстояние, что-бы посылочку мне передать. Какие у тебя планы? Может, смогу, чем помочь.
        Рик оставил свои попытки наколоть на вилку маленький грибочек, так умело ускользающий от него, промокнув салфеткой губы, коротко сказал.

        - Моя миссия сугубо научно-исследовательская.
        Андрей Сергеевич улыбнулся.

        - Хорошо. А в чем, она заключается?

        - Меня интересует зона экологического бедствия, районы Чернобыля и Припяти. Там что-то происходит… Что-то загадочное. То, что еще не изучено и не понято, как вашими, так и нашими учеными. Ажиотажу данной темы способствует и то обстоятельство, что мы, также как вы, сталкиваемся с явлениями, имеющими место быть на данной территории - впервые. Передо мной поставлены конкретные задачи: первое, собрать как можно больше информации о самой зоне, непосредственно от людей тесно с ней контактирующих; второе, выяснить, не является ли аномальная активность на этом участке планеты следствием деятельности самих людей или заинтересованных в этом субъектов внеземных цивилизаций; и наконец, третье, пробраться на территорию зоны и организовать с нашей стороны, негласное изучение феномена непосредственно на месте.
        В комнате воцарилась тишина. До этого монолога, Рик без труда читал своего собеседника. А сейчас, он стал не проницаем. За внешне спокойным и безмятежным выражением лица, скрывалась напряженная и быстрая работа мысли.  - А он, совсем не прост. Далеко не прост.  - Рик терпеливо ждал, продолжая размышлять и задаваться вопросами. К какому выводу придет его собеседник? Какое, он примет решение? Этот человек действительно профессионал. На него он возложил надежды на удачное начало этой миссии.
        Андрей Сергеевич не торопясь встал из-за стола. Подбросив в камин новое поленце, он, не спеша, заложив руки за спину, прошелся вдоль комнаты. Остановившись рядом с гостем, полуобернувшись к нему, спросил.

        - Какова вероятность того, что ваши действия, могут повлечь за собой нежелательные последствия, а проще говоря - нанести нам вред?
        Рик поднял на него взгляд. Немного помедлил, формулируя ответ.

        - Вероятность существует, но она очень мала. Куда большую опасность в этом случае таит в себе бездействие и вероятность катастрофических последствий в связи с этим очень велика. Рик сделал несколько больших глотков томатного сока из хрустального стакана, промокнув губы, продолжил.  - С одной стороны феномен, ранее не встречающийся и неизвестный, но вроде как очень опасный. Со сложной, многоуровневой и многомерной структурой. С другой стороны, существа, непосредственно вошедшие в контакт с этой структурой, претерпевают удивительные изменения, получающие при этом не менее удивительные возможности. И наконец, третье, мир в котором зародился данный феномен, начал преобразовываться. К примеру человечество, при изучении происходящих явлений внутри данного феномена, конечно при удачном стечении обстоятельств, может достичь уровня нашего развития по предварительным оценкам за сто пятьдесят - двести пятьдесят лет.
        Мы же хотим определить, насколько опасна зародившаяся аномальная зона как для нас, так и для вас. И выясняя все это, мы будем предельно осторожны. Ко всему прочему на этой планете вы живете не одни.
        Закончив монолог, Рик, снова отпил томатного сока, продолжая наблюдать, за тем, как гостеприимный хозяин меряет шагами комнату.
        Андрей Сергеевич, остановился напротив камина, с минуту созерцал, как языки пламени в причудливом и завораживающем танце водили хоровод, лаская своими телами недавно брошенное им поленце. Не отрывая взгляда от огненного представления, разыгравшегося в каминном театре, и отбрасывающего блики по стенам комнаты, спросил.

        - Почему решили проводить исследования именно таким способом? С вашими-то технологиями.

        - В этом случае при печальных для нас событиях, выяснилось, что наше оборудование еще не умеет выявлять и определять, для их дальнейшего изучения, такие структуры аномальных явлений, которые встречаются в этой зоне. При первом же знакомстве с ними, мы понесли ощутимые потери, как техникой, так и жизнями своих товарищей. В нашей научной среде это обстоятельство вызвало шок. Нам доподлинно известно, что люди, проживающие на территории зоны, входящие в непосредственный контакт с ней, умеют определять и идентифицировать аномальные явления какими-то своими примитивными способами. А ваши ученые уже изготовили оборудование, которое умеет их распознавать.
        Андрей Сергеевич присел за стол.

        - Из всего выше сказанного напрашивается вывод. Данное место враждебно, смертельно опасно и в тоже время интересно и привлекательно своей новизной и необычностью, тайнами происхождения и самого своего существования.  - Не сводя взгляда с глаз собеседника, откинулся на спинку стула,  - и что ты готов к тому, что данное, ужасно интересное аномальное явление, может аннулировать все твои перспективы тысячелетней жизни.

        - Как ни готовься,  - пауза немного затянулась,  - а к этому никогда готов не будешь. Не мне Вам рассказывать. Такова жизнь.  - И улыбнувшись, добавил,  - неважно когда, важно как.

        - Философский подход. Хорошо. Чем смогу, помогу. Можете на меня рассчитывать.
        Рик, засиял широкой белозубой улыбкой.

        - Спасибо!

        - Пока не за что. Сейчас предлагаю ложиться отдыхать. Как говорится, завтра будет день, будет пища.
        Они поднялись из-за стола. Андрей Сергеевич без видимых усилий переставил стол со всем содержимым к стене. Достал из антресоли постельное белье. Разложив диван, они вдвоем, помогая друг другу, застелили его.

        - Ложись отдыхать здесь. Если вдруг, что надо будет, я на втором этаже. Утром как проснешься, умывальник во дворе, туалет в конце огорода,  - он махнул рукой в сторону прихожей.
        Взяв с полочки пакет, который ему доставил гость, уже возле порога комнаты, обернувшись, добавил.

        - Завтра рано утром я, скорее всего, уеду в Киев, ты оставайся здесь, будь как дома. Мне надо будет сделать несколько встреч, есть там у меня знакомые, что живут за счет зоны. Приеду к вечеру, будем с тобой думать, как мне обеспечить твое мягкое вхождение в их структуры.  - Немного помедлив.  - Вроде пока все. Спокойной ночи.

        - Спокойной ночи.
        Оставшись наедине, Рик ощутил навалившуюся на него усталость. Раздевшись, выключив свет, он лег на диван под одеяло. Получая удовольствие от принятого горизонтального положения и от соприкосновения свежего белья с телом. Он наблюдал за танцующими по комнате бликами, от разгоревшегося в камине пламени.

        - Красиво, душевно,  - думал он,  - в каждом мире есть что-то такое, только ему присущее. С научно-исследовательскими экспедициями я уже побывал на трех, совершенно не похожих друг на друга планетах, где чувство долга и окружающей опасности переплетаясь между собой, сплетаются в причудливый узел проблемы - выжить и по возможности не навредить и делу и миру где ты гостишь. И каждый виденный мною мир, прекрасен и совершенно не похож на все другие. Они все, своим только существованием, вплетаются во всеобщую картину вселенной, делая ее совершенной, но не законченной. Постоянно изменяющейся и никогда не повторяющейся. Возможно, в этом и есть вся суть ее красоты. Красоты…
        Его дыхание стало ровным, спокойным. На него навалился крепкий сон.
        Андрей Сергеевич расположился в широком и удобном кресле на веранде своего домика. Из рядом стоящего торшера на него лился мягкий желтоватый свет. В большом широком окне, высоко поднявшись над верхушками деревьев, находилась большая и яркая луна. Он держал в руках небольшой, пухлый пакет из плотной бумаги. Сорвав контрольный шнурок, он выложил содержимое себе на колени, укрытые пледом. Пакет опустел, а перед ним лежали белые листы плотного картона. Взяв с торшера очки и водрузив их себе на нос, он взял в руки одну из картонок. И в тот же миг, кусок картона начал преображаться, и превратился в голографическую фотографию. Изображение было настолько четким и реальным, как окно, в другой, неизвестный ему мир. На фото, стояла молодая и красивая женщина в голубом комбинезоне, облегающим ее стройное тело. Она весело улыбалась ему, большие миндалевидные глаза светились любовью. Ее длинные золотистые волосы свободно ниспадали на плечи. В левой руке она держала гермошлем, а ее тонкие длинные пальцы правой руки удерживали на ладони маленькую пирамидку, излучающую нежный золотистый свет. Она стояла на фоне
фантастических сооружений из металла и стекла, назначение которых он даже не мог себе представить. Все его внимание было сконцентрировано на ней, совершенно не изменившейся с той далекой, по времени и расстоянию, их встрече. Он положил голографическое фото ближе к себе и как только убрал свою руку, изображение сразу же исчезло, как будто кто-то щелкнул выключателем. Потянувшись, он взял следующую картонку, на которой расцвел удивительный пейзаж неземной красоты. На фоне пейзажа, на лужайке, сидели двое, она и молодой широкоплечий мужчина, нежно держащий ее руку. Она была в длинном платье, подол которого расстелился большим полукругом, укрывая ее ноги. Мужчина был одет в рубашку белого цвета с коротким рукавом и черные брюки. Андрей Сергеевич, захотел рассмотреть их поближе, и картонка откликнулась на его желания. Рамка фотографии как будто наехала на две фигуры, превращая пейзаж в портрет. Из которого на него смотрели два радостных и счастливых лица. Мужчина и женщина имели общие черты лица, из чего, безошибочно можно было утверждать, что это мать и сын. И еще, отчего-то в лице мужчины, у Андрея
Сергеевича бешено заколотилось сердце. Спазм, сдавивший горло, усложнил дыхание.  - Не может быть! Как же…  - в нем он увидел свою кровь. Настолько явно было сходство в тех чертах лица, которые присуще именно мужчине, с его внешностью в двадцать лет. Дрожащей рукой он повел над фотографией, ему захотелось притронуться к нему, ощутить его тепло.  - Я всегда хотел детей, но после той памятной встречи я так и не смог найти себе… И вдруг, запоздавшее счастье отцовства.
        Он долго смотрел на фото, боясь потерять ту единственную связывающую их ниточку, которую он крепко удерживал сейчас в руках. Со щеки сорвалась большая слеза, сверкнув в лунном свете падающей звездой.


* * *
        Тоже время. Украина. Где-то на территории зоны отчуждения. База бандитской группировки.
        На безоблачном небосводе полная луна, в совокупности с мириадами звезд, серебряным светом освещала земную поверхность. Из низкорослого кустарника, не производя и малейшего шума, вышла темная фигура человека. Внимательно осмотрев открывшуюся перед собой панораму. Еще немного помедлив, она неспешно, мягка ступая, начала свое движение по открытой местности. Как только расплывчатый силуэт, удалился от кустарника метров на пять, на лунный свет, вышла новая фигура, последовавшая за первой. После того, как эти двое удалились на такое же расстояние, кустарник покинула третья фигура, также тихо и не спеша пошла за остальными.
        Они пересекли границу зоны двадцать часов назад. В условленном месте военные благополучно провели их через минное поле прикрывающее блок пост. Договорившись с ними о временном диапазоне прибытия к точке выхода, три человека, в камуфляже, экипированные по последнему слову техники, быстро удалялись от границы с большой землей.
        Так называемую «буферную зону» в два километра, в которой еще не наблюдалась аномальная активность, прошли быстро. Далее они двигались цепочкой, держа дистанцию в четыре - пять метров. По пути, выбирая более безопасные места, каждые три часа делали привалы по 10-15 минут.
        Сейчас, ясной лунной ночью, они подходили к своей цели, довольно таки удачного путешествия. Правда, когда таинственная троица обходила заброшенный поселок под названием Глинка, их атаковала небольшая стая слепых псов. Которой они, можно сказать играючи, силой своего оружия быстренько уменьшили численность поголовья. Оставшиеся в живых, поджав хвосты, скуля и визжа, энергично ретировалось с поля боя. Других эксцессов, на их дальнейшем пути не происходило.
        Ведущий резко поднял левую руку. Цепочка замерла в одно мгновение. В положении с колена, с оружием наизготовку, по заранее отработанным экстремальным ситуациям, ведомые контролировали окружающее пространство, пока их товарищ выяснял, что могло его насторожить. Их оружие плавно перемещались в горизонтальной плоскости, готовое извергнуть из глубин своих стволов раскаленный метал и пламя. Их глаза, через вырез прицела, сканировали темные силуэты деревьев и отбрасываемые ими тени. Их мозг работал четко и быстро, обрабатывая и подвергая анализу получаемые данные, с целью идентифицировать, и предвосхитить, притаившуюся опасность.
        Ведущий, до боли в глазах всматривался в пространство перед собой, стараясь понять, что его насторожило. Что-то, не успев подняться из глубин его подсознания, сдавило сердце тисками, заставив тело остановиться. И вот теперь, он тщетно пытался понять, откуда исходит опасность. Пару раз, он перезагрузил прибор, определяющий аномальную активность. Ничего, в радиусе ближайших пятнадцати метров все чисто. Но чувство опасности, продолжало сжимать сердце холодными тисками, крича ему - смертельная опасность здесь, перед твоим носом. Страх в его душе, шевельнулся и начал расти. У него возникло подозрение в работоспособности прибора. Достав из кармана болт, затянул на нем узкую атласную ленточку белого цвета, примерившись, коротко замахнувшись, запустил его в полет. Болт, описав идеальную траекторию, шмякнулся в траву метрах в десяти от него, укрывшись одеялом из атласной ленты. Но идти за ним, он не рискнул. Опустившись на землю, извлек из бокового кармана - КПК. Открыл на мониторе навигационную карту. До цели их визита в зону, оставалось около километра. Им необходимо было достигнуть хорошо
замаскированного и также тщательно охраняемого их людьми, объекта расположенного в трехстах метрах от нежилого поселка Стечанка. По своей сути, это была одна из баз их организации, разместившейся на территории зоны отчуждения. На этот раз они подходили к ней с восточной стороны. Заранее проложив маршрут так, чтобы не выйти на поселок и не проходить с ним рядом. Уж очень свежи были в памяти события годичной давности, когда их, уже бывший, ведущий решил срезать и поперся к базе через этот поселок. Из десяти человек, уцелело четверо. Размышляя в таком духе, он принял решение,  - взять круто вправо, это северное направление, дойти до леса и по его кромке, двигаясь в западном направлении, выйти к объекту.
        Круговым взмахом руки, ведущий, привлек к себе внимание своих спутников. Поднявшись во весь рост, жестом указал новое направление движения. Закинув на свое плечо лямку штурмовой винтовки HK417, обняв ее пистолетную рукоять ладонью, положил указательный палец на спусковой крючок, при этом, ясно ощутил, принадлежащую ему мощь оружия. К нему вернулась уверенность в правильности своих действий. Под углом в девяносто градусов от прежнего маршрута, неспешно ступая, тихо и мягко как кошка, он начал свое движение на север. Ведомые, соблюдая дистанцию, двинулись за ним следом.
        Прошло еще около двух часов, прежде чем они вышли к боевому охранению базы. Практически одновременно, у путников и находящихся в секрете охранников, КПК издали приглушенный звуковой сигнал, оповещающий об обнаружении своих электронных собратьев. Еще пара секунд ушла на обработку данных системой «свой - чужой» и позиционирование на местности расположения гостей, которые отобразились на мониторах КПК зелеными точками.
        Двое охранников находящихся в секрете, выполненного в виде хорошо замаскированного дота, переглянулись, старший, сделал товарищу еле заметный кивок и прильнул к окулярам бинокля ночного видения. Его товарищ, нажав тревожную кнопку, направил ствол крупнокалиберного пулемета «Корд» в сторону появления гостей.

        - Есть визуальный контакт. Подтверждаю. Трое. На одиннадцать часов. Дистанция сорок пять метров.
        Пулеметчик, закончив наведение на цель, снял оружие с предохранителя. Сетка оптического прицела сменила свой цвет с красного свечения на зеленый. В нижнем правом секторе прицела, цифрами указывалось расстояние до цели - 45 метров.

        - Я готов.
        Нарушив тишину дота, хрюкнула маломощная рация. Издав короткое шипение, ее динамик воспроизвел,  - «Электа», «Я-Кантата», «связь!»
        Пулеметчик повернул голову к товарищу.

        - Слышь, братан. Нашего Кощея запрашивают.
        В рации раздался голос бригадира охраны, правой руки боса,  - «Кантата»,
«Я-Шершень», «Оставайтесь на месте, к вам подойдут мои люди». «Электа ожидает Вас». «Как поняли?»

        - «Поняли!».

        - «Тритон!», «Я-Шершень», «связь!»

        - «На связи!»

        - «Проведи гостей!»

        - «Понял!»


        В небольшом, но уютном кабинете, находящемся на глубине пяти метров под поверхностью, за широким дубовым столом, утонув в массивном мягком кресле, расположился молодой, лет тридцати, хозяин капитальной и хорошо обустроенной базы.
        Конституцией своего тела он принадлежал к астеническому типу телосложения. Его вытянутое овальное лицо выделялось высоким лбом и маленькими, близко посаженными глазами. В осанке и плавных неторопливых движениях непропорционально удлиненных рук с длинными тонкими пальцами, просматривались светские манеры.
        Перед ним, на столе, лежал средних размеров ноутбук с подключенными к нему проводами. С право от него на расстоянии вытянутой руки, была прилеплена симплексная рация штатовского производства с уверенной передачей сигнала до двадцати пяти километров. С левой стороны, образуя проход между столом, стоял высокий и широкий шкаф. К нему примыкала полочка, на которой разместился лазерный принтер и распечатанная пачка бумаги. За ними на стилизованной тумбе, стоял двухсот литровый аквариум, вмещающий в себя и всевозможных экзотических рыбок, и красивые пушистые водоросли, и старинный замок, занимающий почти четверть всего объема. Напротив аквариума у стены, стоял небольших размеров кожаный диван. Спереди, самого стола хозяина кабинета, стояли два крутящихся кресла обращенных друг к другу.
        Ожидая гостя, он нервно теребил в руках автоматическую ручку, при этом стараясь сбросить возникшее напряжение, пытаясь, успокоится, наблюдал за неспешными и плавными движениями рыбок.
        Сегодня к нему прибыл далеко не рядовой член их организации, ко всему прочему его соперник и конкурент в деловых сношениях с «хозяином». А, как известно, работать на «хозяина», да еще такого властного и амбициозного, очень тяжело и опасно. Если еще учесть, что работаешь в бизнесе, который не терпит ошибок, втройне опасно. Одно только радует, хороший процент от прибыли, регулярно поступающий на его счет в швейцарском банке.
        Его размышления были прерваны стуком в дверь.

        - Входи.
        Дверь распахнулась наружу, и ее проем заполнила фигура Шершня.

        - Разрешите босс.

        - Да. Что там у нас?
        Шершень прикрыл за собой дверь.

        - Наш гость уже готов встретится. Его спутников я разместил в землянке Шустрого. Поди, уже дрыхнут.

        - Что рассказывали?

        - В основном за дорогу сюда, да немного последних новостей с большой земли. А так, помылись, постирались, немного перекусили и спать. Баулы какие-то притянули с собой.

        - Они пришли с восточной стороны, обойдя наши маленькие сюрпризы. Хреновые из твоих людей минеры.

        - Хороший ведущий у них, Паля Кнут. Доводилось мне с ним встречаться, мужик по жизни.
        Немного подумав, добавил.

        - Надеюсь, монстры не будут столь привередливы. К тому же торговец обещал новую партию мин только в десятых числах следующего месяца.

        - Ладно. Проведи гостя.
        Развернувшись, Шершень молча покинул помещение.
        Хозяин кабинета, погрузившись в раздумья, созерцал подводное царство аквариума.


        Его родители быстро адаптировались к наступившей эпохе рыночной экономики. И уже к концу девяностых годов прошлого века, были владельцами крупной строительной компании. Так что сознательная жизнь их дражайшего отпрыска, началась в богатстве и беззаботности. Родителям же некогда было заниматься собственным чадом. Окружив его кучей гувернанток и всевозможных нянек, устроили мальчугана в престижную школу, решив, что на этом пока их долг выполнен.
        Юноша быстро осознал статус своего положения, и без застенчивости в полной безнаказанности вил веревки из своих нянек все более совершенными и изощренными способами. К окончанию школы, он уже мог с легкостью, играя на чувствах и отношениях к окружающим, столкнуть в противоборстве друг с другом свою прислугу. И потирая руки, наблюдал за развязкой своих интриг, при этом восхищаясь своей гениальностью. Так, что когда родители отправили сына, учится в один из престижных киевских вузов, вся прислуга обслуживающая их великолепный трех этажный особняк, была ужасно за него рада.
        По прибытию в стольный град, сразу же окунулся в ряды золотой молодежи. Обрастая знакомствами и всевозможными связями, ему интересней было посещать светские вечеринки, чем скучные занятия в университете, диплом которого ему и так обеспечен.
        Как говорят мудрые люди, на то она и жизнь, чтобы в ней случалось всякое. В один прекрасный день, ставший для их семейства черным, пришло известие, что компания, владельцами которой были его родители, обанкротилась, благодаря искусно проведенной против нее афере.
        Поскольку родители были разорены, автоматически прекратился денежный поток для его карманных расходов, одно только их радовало, что весь период обучения оплачен вперед. Только, правда жизни обнажила то, что их чадо никакими иными талантами, кроме как безответственного прожигания жизни, не обладает. Как по мановению волшебной палочки, совершенно незаметно для своего окружения, он выпал из рядов золотой молодежи и в одночасье был ими забыт.
        Из воспоминаний о былой роскошной жизни, у него осталась тысяча долларов на счету электронной карты. С каждым днем, тающие, как кусочек льда на раскаленном асфальте.
        Беззаботной жизни пришел конец.


        Из раздумий его выдернул настойчивый стук в дверь.

        - Да, да!
        В кабинет вошел среднего роста коренастый мужчина. Шершень, заметив еле заметный кивок хозяина кабинета, прикрыл дверь, оставив их наедине. Гость, раскрыв объятия улыбаясь, приветствовал.

        - Ну, здравствуй Кощеюшка. Ха-ха.
        Выйдя из-за стола, хозяин помещения попал в крепкие объятия гостя.

        - Здравствуй, здравствуй дружище.
        Усадив гостя на кресло возле стола, он достал из бара бутылку коньяка «Курвуазье», два фужера и на блюдечке заранее нарезанный ломтиками лимон. Разместившись в кресле напротив гостя, разлил коньяк по емкостям, произнес тост.

        - За ваше удачное прибытие и нашу встречу!

        - За встречу!
        Откинувшись на креслах, смакуя дорогой коньяк, потихонечку завязывался разговор.

        - Интересное и точное дали тебе пацаны прозвище. Умеешь выкрутиться и выжить в любой ситуации. Хозяин ценит в тебе это качество.

        - Хочешь жить, умей жить. Как добрались?

        - Нормально. Практически без стрельбы.

        - Можно сказать, вам повезло. Последнее время передвигаться ночью стало очень опасно. Появился новый вид монстров, сильных, умных и охотящихся только по ночам. От них, тяжело уйти. Я так потерял уже четырех человек. Если бы я заранее знал о вашем визите, то предупредил бы.

        - Все обошлось и ладно. Мы уходим, уже сегодня, после двенадцати дня. А для тебя притарабанили аппаратурку спутниковой связи. Так, что постоянно будешь в курсе всех событий через интернет. Переписка, видео конференции и IP-телефония гарантированы. У тебя будет десятимегабитный трафик. Вся входящая и исходящая инфа, будет автоматически кодироваться двухсотпятидесятишестибитным ключом, а само подключение к нету, будет проходить через подконтрольный нам сервер. Рано утром мои ребята установят необходимое оборудование.

        - Отлично! Я уже давно об этом просил хозяина. Прибыль мы приносим не маленькую, а как-то остаемся за бортом жизни.

        - Кому сейчас легко? Тот товар, что вы производите еще нужно доставить заказчику. Ты сам знаешь, как это бывает трудно.  - Пригубив бокал с коньяком, спросил.  - Как у вас тут обстоят дела?

        - В конце прошлого месяца, нам доставили большую партию сырья. Так, что синтезирование лекарства идет полным ходом. Через месяц, полтора будет готова новая партия продукта. Догадаться, о том, что это такое, будет практически невозможно. На большую землю все уйдет по каналам яйцеголовых. С ними уже все договорено.

        - Неплохо! В последнее время стали затягивать гайки и становится все труднее и труднее. Ситуация складывается не простая и быстро меняющаяся, к сожалению не в нашу пользу. Мы еле успеваем проталкивать на разные уровни руководства, людей из нашей обоймы, дабы ситуация в отношении нас смягчилась. Наш налаженный бизнес, постоянно находится под угрозой. Связи иногда рушатся, а альтернативные варианты находятся тяжело. Хорошо то, что красиво жить не запретишь. А деньги не Бог, но милуют. Так и выживаем.
        На какое-то время в комнате воцарилась тишина. Хозяин кабинета, не торопясь освободил кресло. В задумчивости обошел стол. Порывшись в ящиках, поставил на полированную столешницу, темно-коричневый куб с гранью, около пяти сантиметров.

        - Как думаешь, что это?
        Гость покрутил в руках кубик. Попробовал на вес, поскреб ногтем и даже понюхал.

        - Фиг его знает! На жесткую резину похоже. Ладно, не томи общественность, излагай.

        - Это и есть лекарство, которое мы синтезируем. Стоимость сущности этого кубика полмиллиона евро.
        Он принял из рук гостя кубик, отрезал от него маленький кусочек, остальное спрятал в ящик стола. Нагнувшись под стол, достал небольшое устройство с тремя призмами, и установил его над отделенным от кубика кусочком. Направил лазерную указку на венчающую устройство призму.

        - Фокус покус.
        Луч вошел в верхнюю призму, разделившись в ней надвое, пройдя через нижерасположенные призмы, сконцентрировался на темно коричневом кусочке. Секунд через пять, на его месте появилась горка белоснежного порошка раз в двадцать превышающая размеры кусочка.

        - Ну, ты волшебник!

        - Хочешь, попробуй. Высший сорт!

        - Нет, спасибо. Это говно категорически не приемлю. Я на нем только зарабатываю себе на жизнь. А все-таки, впечатляет!

        - Уже готовая продукция, пропускается через поля четырех, очень редких артефактов. Появившихся, единожды в момент рождения зоны. Они изменяют структуру вещества и его свойства, превращая в любое другое вещество по желанию оператора. Хочешь, будет, метал, а хочешь, бумага,  - в глазах говорившего засветился неестественный огонек, и гость заметил, как его собеседником овладело сильное возбуждение,  - просто одержимый,  - подумалось ему.  - Думаю, в свободное время поэкспериментировать с живой биомассой. Сейчас ищу соответствующих ученых, а подопытного материала в зоне много. Представляешь! Что натворить можно!

        - Представляю. Несомненно, удачное открытие, и в будущем очевидно еще не раз пригодится. А вот, скажем, вылечить раненого или омолодить организм, возможно? Как я понял, реально можно превратить камень в алмаз или в золото. А возможно ли, превратить в лекарство, обычную пыль?

        - Многое еще не изучено. Но я довольствуюсь тем, что уже известно. Пока только ясно, ты это видел, что когерентное излучение возвращает вещество в исходное состояние. И еще одна сложность, не каждый может быть оператором. Я, поспешил принять меры для превращения уже имеющихся знаний в тайну. Все завязано на мне. Только я знаю, что это за артефакты, как они должны располагаться в пространстве по отношению к оператору. И только оператор может управлять процессом, а я управляю оператором. Он в моих руках и от меня зависит. Только я знаю кодовое предложение, при произношении которого, оператор автоматически погружается в транс персональное состояние и… хм, управляет процессом.

        - Умно! Очень умно! В один миг ты стал незаменим и очень высоко поднял свои активы, оставив меня, убогого, далеко позади себя. И все-таки друзья тебе необходимы. Позволь раскрыть тебе газа на кое-какие вещи.
        Он замолчал, как бы ожидая разрешения продолжить.

        - Это на что же?

        - Нежданная удача ослепила тебя. Ты решил, что стал, незаменим и независим, а реакцию хозяина на данный факт, предугадать трудно. Я бы сказал невозможно. Может обласкать и приблизить, а может и… В тот миг кода хозяин поймет, что ты можешь делать то, что ему неподвластно, и оказываешься в не зоны его контроля, за твою жизнь не дадут и ломаного гроша. Не плюй в руки хозяину, тебе еще предстоит с них кушать. Сам подумай! Что значат твои умения, без его связей и возможностей! Сдать эти знания кому-то третьему, уверен, он постарается сделать их тайной, так же, как и ты.
        Погрузившись на какое-то время в молчаливое раздумье, владелец кабинета теребил в руках ручку. Вынырнув на поверхность реального мира, обратился к гостю.

        - Что ты предлагаешь?

        - Пока нужно промолчать о твоих возможностях. Я прибыл сюда по приказу хозяина, он нам обоим задал задачу, от решения которой зависит наше будущее. А это пусть останется козырем на случай, если мы потерпим неудачу. И еще, ты должен учесть один момент, хозяин сейчас тобой очень не доволен.

        - Как не доволен? Почему не доволен?

        - А как же баба, которую ты здесь удерживаешь, не зачистив хвосты на большой земле. Снова не довел все до конца. А ее сестра недавно сбежала оттуда, куда ты ее упрятал, используя в слепую в операции по отвлечению мусоров от основной партии товара. И знаешь, кого она активно ищет?

        - Сестру что ли?

        - Тебя! Она знает, что ее сеструха под тобой! На зоне нашли два письма, одно от матери, второе от сестры, с твоим полным описанием. А потом, вдруг, младшенькая пропала.

        - Ну и что?

        - Хозяин считает, что ты поставил все дело под удар.

        - Я что-то не понял. Каким боком я мог все подставить? И причем здесь эти бабы?

        - Дела доделывать надо! Сучку, которую ты использовал, надо было убрать еще там, в колонии. Есть подозрения, что неспроста она смогла бежать с такой легкостью. И кинулись ее, аж через шестнадцать часов.
        Тот, кого прозвали Кощеем, сложил руки на груди и с сарказмом сказал.

        - С тем бардаком, который происходит в стране, удивляться не приходится.

        - Не совсем так. Хозяину был звоночек! И он попросил узнать подробности. По всему получается, что ее используют вслепую. Ведут наблюдение и смотрят, куда кривая выведет.

        - И куда же она может вывести? Если никто не знает на большой земле, где я. Ну, кроме двух человек.
        Гость, взял с блюдечка кружочек лимончика, отправил его себе в рот. И медленно разжевывая его, как бы затягивал паузу. Затем, многозначительно произнес.

        - А ты, сеструху ее, как уговорил, отправится сюда? О каких красотах Зоны ты ей рассказывал?  - Кощей положил руки на стол и как провинившийся школьник, опустив голову, рассматривал что-то на своих брюках. Гость продолжал.  - А она, дитя малое, маме все рассказывала. А то, что становится известно, более чем двум людям, перестает быть тайной.
        В комнате снова на какое-то время стало тихо. Допив свой коньяк, гость продолжил.

        - За последние десять лет, лекарство, произведенное в твоей лаборатории, очень хорошо знают спецслужбы Европы. Это факт. Не знают только, где именно находится лаборатория. Но, судя по тому, что стало известно нашему хозяину, круг их поиска настолько сузился, что практически затянулся петлей на шее. И тут вдруг твои чудеса! Совсем из-за баб крыша съехала?

        - Да, что эта деревенщина, сделать может? Кто эту зечку слушать то будет?

        - У соски твоей, было изъято лекарство, произведенное именно в твоей лаборатории. Очевидно, когда крупная партия товара достигла своего потребителя, они поняли, что купились на дешевку.

        - Почему все заварилось именно сейчас, а не тогда?

        - Этого я тебе сказать не могу. Не знаю. Возможно, у них появилась умная голова, сопоставившая все, что у них есть по этому делу. Видать заинтересовались твоей кралей, а ей тут письма приходят с интересным содержанием. Она-то давала описание твоей внешности при задержании и на следствии. Сопоставили и… Сам суди, чем все это может закончиться.

        - Что теперь делать?

        - Что делать. Хорошо, что есть у тебя друзья готовые помочь в трудную минуту. Это надо ценить Кощеюшка.
        С минуту они моча смотрели друг на друга. Затем гость продолжил.

        - С мамашей и старшенькой я разберусь, мне на большой земле сподручней. Ну, а младшенькую, ты сам, должен убрать.

        - Не могу я, избавится от нее.

        - Не понял.

        - Она и есть, мой оператор.

        - В таком случае, у нее иной статус и практически, готовое оправдание твоих действий. Будем надеяться, проблема решиться, когда исчезнут, мамаша и старшая.

        - Что я буду должен?

        - Будешь должен.
        Хозяин кабинета снова разлил коньяк по бокалам. Они взяли их в руки. Пригубив напиток, Кощей обратился к гостю.

        - Ты говорил о каком-то задании. Что мы должны сделать для хозяина?

        - Да! Задание! Что-то я очень устал.  - Он достал из кармана флешку и протянул ее хозяину кабинета.  - Здесь собрана информация, которая пригодится нам для разработки плана действий. Скопируй себе архив, пароль для распаковки -
«вандерлин», маленькими буквами, при английской раскладке клавиатуры.

        - Набирать английскими?

        - Нет! Я же тебе русскими буквами сказал,  - «вандерлин».

        - Ну да. Конечно.
        Гость, откинулся на спинку кресла. Прикрыв глаза, начал излагать суть желания хозяина.

        - У нас в стране, с недавних пор, в охране Зоны отчуждения, принимают участие: непосредственно наши армейцы; отдельный взвод натовских вояк, охраняющих спецоборудование, отправляемое с яйцеголовыми в Зону; ну и менты.

        - Об этом, я осведомлен.

        - Так вот! Совсем недавно, директорша страны, в очередной раз решила навести порядок, «у даной галузі». Получается следующее. Вояки, непосредственно охраняющие Зону, вошли в состав новосформированного управления при министерстве обороны. Начальником управления, назначили гражданского, занимающего определенное положение на политическом олимпе. Нам он хорошо известен, с ним можно решать дела. Что касается ментов, охраняющих второй эшелон периметра Зоны. У них, тоже прошла реорганизация. Люди из местных отделов задействоваться не будут. Формируется четыре батальона. У каждого батальона своя зона ответственности. Их формируют из различных служб МВД, можно сказать сброд. Численность батальонов будет постоянна, и люди в них, с таким же постоянством будут меняться. Предполагается, что служба будет вестись вахтовым методом, не больше месяца. Эти четыре батальона, также вывели в отдельное управление, где исполняющим обязанностей назначен, принципиальный и несговорчивый служака.  - Подавшись вперед, гость сказал.  - Внимание! Данный расклад не устраивает нашего хозяина и еще кое-кого из успешных людей,
имеющих в Зоне, свои интересы. Повлиять на ситуацию, своими методами, у него не получилось. Нашему боссу необходимо, чтобы на место начальника управления этого сброда под названием «Отдельный полк спецохраны», был назначен человек из его обоймы, один из претендентов на эту должность, которого в свое время бортанули. Наша задача! Разработать хитроумный план и по команде хозяина привести его в действие.

        - Как он себе это представляет?

        - Я предполагаю, что наши усилия, должны быть направлены на дискредитацию имеющегося руководства данного полка, возникновения и укрепления к нему недоверия. Целью всего этого мероприятия должна быть инициация ротации в руководстве МВД. При которой, на ключевые посты должны будут стать, свои люди. Но, это уже дело хозяина. Нам нужно подготовить почву для перемен. И времени у нас на это, максимум неделя. Пока еще не настроен механизм работы и взаимодействия этих нововведений.

        - Тяжеловато нам будет.

        - Да. Нелегко. Я предлагаю распределить роли. Ты генератор идей, и непосредственный разработчик плана с учетом моих корректировок. А воплощением его в жизнь займусь - я. Тебе сейчас на большую землю нельзя.
        После минутного раздумья, хозяин кабинета сказал.

        - Принято. С чего только начинать? Ума не приложу.

        - Предлагаю, следующее…


* * *

29-й вагон. Прибытие в Киев. 27.05.2013 г. 05:15
        Дмитрия разбудил громкий голос проводницы. Вынырнув из мира сновидений, он просто лежал с закрытыми глазами, вслушиваясь в тихий разговор, проходивший рядом с ним.

        - Славик, ты сложишь постельное, а я схожу, умоюсь пока туалет не закрыли.

        - Хорошо, солнышко. Вот выброси бутылочку по пути. Как думаешь, может разбудить соседа? До прибытия полчаса осталось.

        - Смотри сам. Я пошла.
        Дмитрий открыл глаза. Достал из-под матраца свой мобильник,  - ух ты, три пропущенных вызова.

        - Доброе утро!
        Дима перевел взгляд с монитора мобильника на источник звука. Молодой парень, широко улыбаясь, забрасывал матрац на третью полку.

        - Доброе утро!

        - Скоро прибываем!

        - Та да.
        Дмитрий спрыгнул с полки, сложил постельное белье в полиэтиленовый пакет. Затем свернул и забросил на третью полку матрац. Достал свои мыльно-рыльные принадлежности. Уже выходя из плацкартного купе, показал рукой на полку, где присев за столик, сидел его сосед.

        - На этом месте девушка ехала. Вы не в курсе, где она?

        - Темненькая и длинноволосая?

        - Да.

        - Она сошла в Борисполе. Там стоянка поезда была три минуты.

        - Понятно. Спасибо.
        Выйдя из купе, Дима направился в конец вагона, совершить утренний моцион.


        Город Киев. ЖД вокзал. 27.05.2013 г. 05:45
        В это раннее утро, Киев встречал гостей пасмурной погодой. Тяжелые, темные тучи застилали небо от горизонта до горизонта. Где-то далеко слышались раскаты грома. И изредка, с неба срывались крупные дождевые капли, предвестники скорого и сильного дождя.
        Дима не торопился покидать вагон. Сидел возле столика в ожидании, когда основную массу народу, создавших толкучку при выходе, примет в свои широкие объятия - ж вокзал. Сойдя на перрон, Дмитрий взглянул на мобильник,  - ох ты, забыл включить звук.
        Во время перемещения телефона к уху, он нажал кнопку принятия вызова.

        - Слушаю.

        - А я уже было решил, что ты меня игнорируешь.

        - Приветствую Володя! Представляешь! Ложился отдыхать и по привычке выключил звук на телефоне. Ты уж извини.

        - Да ладно. Подходи к зданию вокзала. Увидишь, наши здесь собираются.

        - Понял, уже иду.
        Пряча мобильник, Дима ощутил пробежавшую по телу дрожь.  - Да уж, прохладненько здесь,  - подумал он во время пробега собачки по молнии на куртке,  - ничего, сначала зябко, а потом привыкаешь.  - Взяв в руки сумку, он влился в общий людской поток, стремящийся покинуть перрон.
        Недалеко от центрального входа в здание вокзала, наблюдалось небольшое скопление народу вокруг высокого и худощавого офицера милиции. Обступившие его люди, молча стояли, держа в руках свою поклажу.
        Офицер, обнажая часы, в привычном жесте, поднял руки на уровень груди.

        - Надо поторапливаться, не то дождь застанет нас в дороге.  - Взглянув на бумаги из своей папки, продолжил.  - Так, ребятки, вас должно быть тридцать пять, один выбыл, тридцать четыре человека. Дайте-ка, я прикину сколько вас.
        Произведя нехитрые действия подсчета, констатировал.

        - Тридцать три. Одного не хватает. Ну, где можно лазить?
        Кто-то из ребят стоящих на периферии «могучей кучки» громко сказал.

        - Да вон он. Идет.  - И махнул в его сторону рукой.
        Подходя к месту сбора, Дмитрий жестом, поздоровался разом со всеми. Как по команде, стоящий в центре, офицер, сразу же проявил активность.

        - Разобраться в колонну по два. Давайте ребятки поживее, сейчас дождь пойдет.
        Не совсем спешно, столпившаяся кучка людей стала преобразовываться в колонну. Офицера не устраивала плавная замедленность построения, желая ускорить процесс, он подбадривал и подгонял.

        - Просыпайтесь уже. Так, для особо одаренных,  - он выбросил вперед руку, показывая сложенную из пальцев фигуру «заячьи ушки»,  - два, это вот столько!
        Наконец построение закончилось. Офицер еще раз пересчитал имеющихся в наличии людей. Направляясь в авангард колонны, отдал распоряжение.

        - Сейчас, организованно, выдвигаемся к месту стоянки нашего транспорта. Правое плечо вперед. За мной, марш.
        Несмотря на имеющиеся объемистые сумки, колонна приняла быстрый темп передвижения, задаваемый ведущим ее офицером. Через минут пятнадцать скорого шага, они подошли к автомобильной стоянке, на которой стояли три больших, красавца автобуса, отечественного производства и две легковушки сопровождения.
        Остановив колонну на тротуаре, перед автобусами, офицер отдал команду.

        - На пра-во.
        Став перед строем, раскрыл папку с бумагами.

        - Я, зачитываю фамилии. Услышавший свою, выходит из строя и занимает автобус номер, которого я называю позже. Начали. Азарченко!

        - Я!

        - Первый автобус.

        - Харченко!

        - Я!

        - Третий.

        - Ярошенко!

        - Я!

        - Второй.
        Дмитрию выпал второй номер автобуса, который уже был заполнен пассажирами. В самом конце салона, осталось свободных, еще три места. Не раздумывая, он расположился с правой стороны возле окна.
        Где-то совсем рядом, сверкнула вспышка молнии. Спустя секунды четыре, над землей пронесся мощный раскат грома. Как по команде, начался ливень.


* * *
        Борисполь. 27.05.2013 г. 12.40
        Приблизительно час назад, Катерина покинула свое укрытие, где она, пережидая сильный дождь, провела около четырех часов. Сейчас, под медленно движущимися по небу темными тучами, сбросившими на землю тонны ливневых осадков, она шла по пустынной, узкой улице, пролегающей меж нескольких пятиэтажек, и впадающей в т-образный перекресток за которым виднелся высокий каменный забор частного дома. Сквозь разрывы меж темных облаков, ярко и контрастно выделяясь на темном фоне, пробивались солнечные лучи, выхватывающие из пасмурного мира небольшие участки освежившегося лика земли, разукрашивая его во все цвета радуги. Ветер, несший сырость и свежесть озона, шумно шелестел листвой деревьев, срывая с них оставшиеся после дождя капли влаги.
        Катерина, шла, съежившись и скрестив на груди руки. В своем летнем, легком платьице она окончательно озябла, ноги уже были мокрыми и при каждом шаге раздавался противный чавкающий звук. Намокшие босоножки, предательски стали расползаться по швам.

        - При таких раскладах, еще немного и я останусь босиком и с воспалением легких,  - подумала она, обходя по краю большую лужу.  - Она старалась по возможности держать тело расслабленным, иначе ее начинала бить крупная дрожь. Из-за мокрых босоножек, она часто оступалась, и пару раз чуть было, не упала. Испытывая крайний дискомфорт, уже ставший для нее пыткой, все же упорно шла к намеченной цели. Явно осознаваемое ею, глубинное чувство тревоги за себя, за мать, за сестру гнало и гнало ее вперед, не смотря на испытываемые лишения и неудобства.
        Прибыть на поезде в Киев, как она предполагала ранее, все-таки побоялась. Столица ведь.  - А значит, на вокзале много милиции,  - размышляла Катерина,  - и скорее всего ее портреты, уже висят на соответствующих стендах «Внимание! Розыск», возможно уже и награду за ее поимку назначили. Да еще этот сосед по купе. Когда после ужина слаживали в пакет образовавшийся мусор, он нагнулся за упавшей на пол салфеткой, и у него из нагрудного кармана, выпала «ксива» на цепочке. У нее чуть истерика не случилась. Притворилась спящей и решила, что сойти раньше, будет лучше. Благо деньги у нее есть, до Киева можно добраться автостопом.
        Путь ей преградила очередная, огромная лужа, занимавшая почти всю проезжую часть дороги, заканчиваясь в прилегающем к обочине газоне, она простиралась в длину около шести метров. Обходить лужу по газону, Катя не решилась, там можно было потерять в грязи обувь. Но лужу по длине пересекал бордюр, на который и ступила ее нога. Уже пройдя большую часть пути, Катерина услышала за своей спиной характерный звук движущегося по мокрому асфальту, с большой скоростью автомобиля. Полуобернувшись назад, она поняла, что водитель сбрасывать скорость не собирается. И летящая как пуля иномарка, преодолела лужу в одно мгновение. Поднявшийся столб холодной мутной воды, укрыл ее с ног до головы.
        Перехватило дыхание, и подогнулись соскользнувшие с бордюра ноги. Вместе с опадающими брызгами, Катя упала в лужу расположившуюся на газоне.
        Катерину начала бить такая дрожь, что удержать ее она уже не могла. Мозг отказывался понимать происходящее. Ее психика требовала немедленного сброса эмоциональной нагрузки. Стоя в грязи на четвереньках, откашливая и отплевывая грязь, попавшую в рот во время сильного вздоха, она, что было сил, выкрикивала ругательства, приходившие ей на ум.

        - С…с…волочь! Подо…нок! Что…б ты… па-д-ла всю жи…нь пеш-ком ходил! Да ч…

        - А ну заткнись, шваль! Как ты смеешь, возмущать покой моего города?
        От неожиданности, Катерина опешила и впала в прострацию. Так, что если бы не жидкая грязь вокруг нее, упала бы в обморок.

        - А ну, бомжиха, ползи ко мне. Давай живей! Не то пеэром погрею!
        Медленно подымаясь на ноги и разворачиваясь в сторону источника звука, она уже знала, кого увидит.
        Метрах в трех от нее, стоял красивый, молодой сержант милиции, уверенный в своей правоте на все сто.
        Увидев представшее пред ним существо, замызганное, замерзшее, дрожащее всем телом, как побитая собака, с налипшими на грязное лицо волосами. В нем сначала шевельнулось сострадание, но затем наоборот, его лицо исказила гримаса отвращения и презрения.

        - Да ты на себя посмотри! Животное!
        Закрыв лицо, как от удара, она инстинктивно начала убирать с него налипшие волосы. От злобы и бессилия беззвучно плача, она желала оказаться как можно дальше от этого места в уюте и тепле маминых объятий.
        Милиционер долго всматривался в ее лицо. Затем приняв решение, сказал ей.

        - А ну, морду свою умой. Хочу посмотреть на тебя красивую.

        - Как? Где?
        Он взял в руки ПР. Указывая им направление, угрожающе спросил.

        - Тебе шо, воды мало?
        Катерина, безропотно нагнулась и, зачерпывая в ладони мутную воду лужи, ополаскивала себе лицо.

        - Ну, хватит! Иди сюда. Быстрей!
        Милиционер внимательно всматривался в ее лицо.

        - Ты откуда, и как здесь оказалась? Я всех здешних на поселке знаю.

        - Я!

        - Кто «Я» и откуда, мне известно.

        - Я. Я. К бабушке я приехала, погостить.

        - И где же бабушка живет?

        - Здесь. Не далеко отсюда. Я знаю. Я дойду.

        - Дура! Адрес мне назови! Или, как бабку зовут.

        - Не помню. Но я знаю, как дойти. Я больше не буду ругаться! Честное слово. Отпустите меня. Пожалуйста. Товарищ милиционер.

        - Та не дай Бог! Волк в лесу тебе товарищ! Ты поняла! Или тебя поучить?

        - Поняла! Да! Волк в лесу. Да!

        - Хорош! Говори откуда приехала?  - Наконец он вспомнил, где видел это лицо.

        - Из Милитополя.

        - Ну, ты выходи из лужи то. Подойди-ка ко мне, обезьяна.
        Дрожащая, с прижатыми к груди руками она подошла к нему, уже босая. Потеряв где-то на дне лужи свою обувь. Милиционер, скривив свое лицо, толи от гнева, толи от чувства омерзения к ней, крепко схватил ее за локоть. Так, что она ойкнула от боли. Его другая рука скользнула себе за спину, где у него висели наручники.

        - Я знаю, откуда ты и кто ты! Ягненка мне тут корчишь из себя! Меня не проведешь, беглая зечка!
        У Катерины, услышавшей знакомый ей лязг стальных браслетов, в один миг понявшей безысходность своего положения, и почти наяву увидевшей как за ней захлопывается дверь камеры, вдруг что-то взорвалось внутри. Она ясно ощутила, как ее бросило в жар, разом прекратив дрожь, и на голове зашевелились волосы. Ее вены готовы были лопнуть от мощного выброса в кровь адреналина заодно прочистившего ей мозги, разогнав их тактовую частоту до неимоверной скорости. За два удара сердца она вошла в уже забытое ей состояние боевого транса, испытанного когда-то в спаррингах. За максимально короткое время ее организм был полностью готов к борьбе. Все мысли исчезли, разум заменило чистое сознание.
        С полуоборота к милиционеру, без замаха, она нанесла ему несильный, молниеносный удар левой рукой в кадык. Выронив наручники и отпустив ее руку, он инстинктивно схватился за горло, хватая ртом воздух. Ухватившись двумя руками за затылок, она сопроводила его голову до встречи со своим коленом. При контакте сделав сильный выдох - Ха!
        Как ей показалось, противник очень медленно падал на спину, раскинув в стороны руки.
        Он провалился в звенящую темноту, сопровождаемый мыслью - Ударила!
        Мокрое платье, прилипшее к телу, не выдержало нагрузки и с характерным звуком лопнуло поперек спины. Оторвав взгляд от распластанного тела, она увидела метрах в десяти от себя, за высоким кустарником, выглядывающий капот милицейской машины.
        Два милиционера, стоявших рядом с машиной, и очевидно отправивших, «молодого», поприкалываться над замарашкой. Опешили, от развернувшейся перед ними сцены.
        Недолго думая, Катерина, резко нагнулась, ухватившись за край юбки, оголяя стройные ноги, задрала ее к талии и рванула вдоль улицы с места в карьер.

        - Стой!

        - Стаять! Стрелять буду!
        Один из милиционеров кинулся к лежащему на земле товарищу. Второй запрыгнув в машину, тщетно пытался завести двигатель, давая тем самым фору беглянке. Схватив тангенту, он заорал в рацию.

        - «Полтава три сороковому связь!»

        - «На связи!»

        - «Срочно! Помощь! Коцюбинского 10. Нападение на милиционера»

        - «Сороковой! Я двадцатый. Мы рядом, будем через минуты три»

        - «Баба, в грязном порванном платье побежала вдоль улицы к „Царскому селу“».

        - «Полтава сорок третьему связь».

        - «На связи»

        - «Что с милиционером»
        Водитель, через лобовое стекло увидел, как старший наряда поддерживая, вел пошатывающегося товарища к машине.

        - «Очевидно, был нокаут»

        - «Всем нарядам» «При задержании соблюдать личную безопасность» «Как поняли»

        - «Поняли»
        Наконец-то взревел двигатель машины. Старший наряда, усадил на заднее сидение своего пострадавшего товарища, запрыгнул на переднее сиденье и машина рванула, визжа покрышками.

        - Ща, как возьмем эту гадину. Я ее лично четвертую! Хотя бы эта дура забежала в царское село, там спрятаться негде.
        На заднем сидении, зашевелился уже полностью пришедший в себя милиционер.

        - Матвей! Она не местная. Помнишь ориентировку последнюю. Дня три назад.

        - А шо там? Баба с тюрьмы сбежала. Особо опасна, владеет приемами рукопашного боя. Неужели она!?

        - Точно, ОНА!

        - Ух, ты!
        Он взял в руки тангенту.

        - «Двадцатый сороковому»

        - «Слушаю»

        - «Посмотри у себя в документации последнюю ориентировку» «Это наша знакомая»

        - «Я понял!»


        Катерина бежала, бежала, бежала, уже понимая, что попала в западню. Улицы, по которым она неслась во всю свою прыть, были взяты в оковы трех метровых заборов, за которыми ютились двух-трех этажные особняки. Заборы, заборы, ни перелезть, ни спрятаться. Камеры наблюдения и лай собак. «Мой дом, моя крепость!» Люди добровольно заточают себя в каменные мешки, отгораживаясь от остального мира высокими заборами.
        Она остановилась на перекрестке, перевести дыхание. Буквально, валилась с ног. Легкие разрывались от частого и глубокого дыхания и жутко болели с непривычки. Выпрямившись, Катя, набрав полную грудь воздуха, с какой могла силой спрессовала его в легких. Секунды через две-три, под напором выпустила его через рот.  - Тсссссссссс.
        От ударной дозы кислорода, закружилась голова. Но после проделанных четырех-пяти таких упражнений. Силы вновь вернулись к ней.
        Вдруг, до нее долетел звук скрипа тормозов. Милицейская машина, в квартале то нее проскочившая поворот, сдавала назад разворачиваясь.

        - Заметили! Господи! Куда, куда, куда же!
        Крутанувшись на месте. Она бегом пересекла перекресток, и скрылась у них из вида, за поворотом.
        Пробежав еще около семидесяти метров, Катерина резко остановилась. Одноэтажный дом, красивый, немного меньше двух метров забор.

        - Другого шанса не будет.
        Она приземлилась во дворе поместья в тот момент, когда на эту улицу выруливала патрульная машина. Повернувшись, увидела здоровенную морду пса, смотрящую на нее из будки, с выражением полного удивления в газах. За всю свою служебную карьеру, это добрый пес, столкнулся с такой наглостью впервые. Забыв при этом, хотя бы гавкнуть для приличия и острастки.
        Из-за еще не выветрившегося боевого настроя, Катерина ничуть не испугалась собаки. К слову сказать, милиционеров в данный момент, она боялась куда больше чем, что-либо другое, способное напугать. Совершенно не думая о последствиях, твердым и быстрым шагом подошла к будке, с лету ухватив собаку за ошейник. Выволокла громадного пса из будки, и мигом нырнула в нее, забившись в дальний угол.
        Пес, почувствовавший стекающую с нарушителя его спокойствия силу, опешивший и обескураженный, подчинился бесстрашному существу. Заглянув во входной проем, он встретился взглядом с горящими в темноте будки большими глазами. Понюхал воздух.

        - Самка! Тогда понятно. С ними такое бывает.
        Собаку отвлек шум тормозов, остановившейся возле его территории машины.
        Милиционеры покинули машину.

        - Куда эта тварь могла деться!?
        Старший наряда, стоял перед самым низким по всей улице, забором.

        - Сюда ушла, сомнений нет. Юрец! Вызывай сорокового.
        Старший, прошелся по всей длине забора, высматривая возможные следы, указывающие на его правоту.
        Подъехал второй наряд.

        - Ну, что у вас?

        - Мы видели, как она забежала на эту улицу. Пока мы вывернули, ее и след простыл. Улица здесь тупиковая. Заборы высокие. Думаю ей не осилить, да и в каждом дворе, скорее всего, есть собаки. А поскольку взлететь она не могла, крыльев у нее замечено не было. Полагаю, что за этим заборчиком она и спряталась.  - Он указал рукой на забор, высотой приблизительно метр семьдесят. Выглядевшим карликом на фоне остальных.
        Старший подъехавшего наряда спросил.

        - А ты знаешь, чья это хата?

        - Это же не моя земля. Откуда мне знать? А шо.

        - Да вот и я не знаю. Неизвестно на кого нарвемся.

        - Шо будем делать? Может оперов вызовем?

        - Ща, посмотрим.  - Говоря эти слова, старший второго наряда подошел вплотную к забору, став на цыпочки заглянул во двор.
        Громадная пасть с лязгом сомкнулась в пяти сантиметрах от его носа. От такой неожиданности, он так сильно оттолкнулся от забора, что ноги за туловищем не поспели. И старший наряда, растянулся на вымощенным плиткой тротуаре.

        - Ох, мать твою!
        В ответ, за забором раздался громкий лай. Такой силы, что птицы сорвались с насиженных веток.
        Никто не засмеялся. Все угрюмо смотрели, как подымается с земли их товарищ. Старший наряда с позывным «Полтава двадцать», грустно сказал.

        - Ладно, Матвей. Иди, вытрухивай говно из штанов, да поехали на линию. Потеряли мы ее. Обвела нас вокруг пальца. Стерва. Люблю таких! С ними жизнь интересней.
        Кто-то из водителей с сарказмом заметил.

        - Только почему-то у нас, жопа болит, после общения с руководством, когда такие как она, устраивают нам интересную жизнь. Матвей! Ты там случайно не заметил окровавленный труп? А?

        - Я бы на тебя посмотрел умник, после того как тебе чуть голову не откусили. Фух. С лету бы, форму содержанием замарал. Иди сам посмотри!

        - Делать нечего. Звони Матвей, Анатоличу. Докладывай.

        - А почему я?

        - Ну, во-первых, все с тебя началось. А точнее с твоего наряда, вы ведь ее нашли. Во-вторых, кто тебя за язык тянул, в эфир выходить насчет нее. Мог бы мне на мобильник позвонить. Анатолич, поди, уже список составил, что купит на премиальные. Блин горелый!
        Заработали двигатели, хлопнули дверцы. Развернувшись, машины покинули поселок, имеющий звучное название «Царское село». По земле, по деревьям, по крышам домов и в окна, забарабанил мелкий дождь.
        Катерина, осознав, что она победила. Сразу же ощутила навалившуюся на нее сильную, неподъемную усталость. Нервная система, исчерпав ресурсы, ушла в запредельное торможение. Катерина упала в обморок. Еще через несколько минут, погрузилась в крепкий сон.
        Пес, продемонстрировав, на других непрошеных гостях, на что он способен. Победителем залез к себе в будку. Понюхал, свернувшееся клубочком существо, проникнувшись к нему уважением. Улегся рядышком, слушая шум дождя, и наблюдая, как разбиваются об тротуарную плитку дождевые капли.


        В одном из районов Киева, в неприметном, четырех этажном сером здании, разместился один из отделов Службы Безопасности Украины.
        В маленьком уютном кабинете, приоткрылась входная дверь. Возникший в проеме силуэт пробасил.

        - Разрешите?! Галина Григорьевна.

        - Да Славик. Заходи.
        За канцелярским столом кабинета, что-то рассматривая на мониторе и елозя компьютерной мышью по столешнице, находилась симпатичная, немного полненькая женщина. Свернув окно в панель задач, откинувшись на спинку кресла, посмотрела на часы, 22:16.

        - Еще не успела просмотреть все, что нам прислали сегодня по электронке, а два часа незаметно канули в лету. С чем пожаловал?

        - Есть кое-что интересное, относящееся к разрабатываемой нами операции «Манта».

        - Кое-что интересное, это так интригует.

        - Особенно та информация, которая пришла к нам сегодня от зарубежных коллег. Но, разрешите по порядку.

        - Славик, не тяни резину. Я вся, одно внимание.

        - Первое. Наши расчеты и предположения относительно объекта «К» подтверждаются. Она стремится, в Киев. Устройство слежения, выполненное в виде простеньких серег. Подаренные ей, нашим агентом, вошедшей к ней в доверие. Находятся непосредственно при ней. Это подтверждено пришедшей сегодня, по каналам МВД информацией. Согласно полученных данных, позиционирование объекта «К» по сигналу с сережек, достоверно.

        - Какого рода инфа? Ее задержали!?

        - Она столкнулась с нарядом милиции в пригороде Борисполя. И ее опознали по ранее прошедшей ориентировке. Но смогла уйти, при этом нокаутировав одного из милиционеров. Сейчас проводятся оперативные мероприятия по ее розыску, введен
«план перехват».

        - Где она сейчас?

        - Пригород Борисполя. Поселок Царское село. На территории частной собственности одного из крупных бизнесменов, Чериченко Арсения Дмитриевича, 1985 года рождения. Последнее несколько часов ее положение не меняется. По нашим данным, связи между ними нет. Скорее всего, здесь все на уровне совпадения. Сам хозяин дома и прилегающего к нему участка, находится за границей, во Франции, на международной авиавыставке. И пробудет там, еще около недели.

        - Каковы прогнозы, дальнейшего развития событий?

        - Пока, все в пределах наших первоначальных расчетов. Но, всегда есть место для его величества случая. Что будем делать, если ее задержат?

        - Если это произойдет, от ее разработки в этой операции, нам придется отказаться. Мы и так уже много на себя взяли и за многое отвечаем. Представляешь, если бы она, мента покалечила или чего похуже? А результатов нет. Нам нечем будет прикрыться. В связи с этим, руководство дает нам всего две недели. Если дело не сдвинется с мертвой точки, мы будем вынуждены, сдать ее.

        - Предпринять в ее отношении, какие либо действия?

        - Сейчас нельзя форсировать события. Можем отпугнуть нашу добычу от наживки. Что там у тебя еще?
        Он достал из папки несколько стандартных, отпечатанных мелким шрифтом листов. Веером положил их на стол перед хозяйкой кабинета.

        - Здесь оригинал и полный перевод, отчета спец агента по борьбе с незаконным оборотом наркотиков, из Германии. Прошу ознакомится. Прелюбопытнейшая картина вырисовывается.
        Хозяйка кабинета, выбрав оригинал, погрузилась в изучение документа. Ее собеседник, внимательно наблюдал за выражением лица своего начальника. И с удовольствием отмечал для себя, как ее левая бровь, время от времени изгибаясь, приподымалась вверх.
        Минут через пятнадцать, она положила бумаги на стол. Откинувшись на спинку кресла, теребя пальцами ожерелье, обдумывала только что полученную информацию.

        - Какое сегодня число? Часом, не первое апреля?

        - Двадцать седьмое.

        - Что?

        - Сегодня двадцать седьмое мая.

        - Как такое возможно? Неизвестный мужчина, снял с себя одежду. Ее сложили, облучили. И вместо рубашки, футболки и брюк. Появляется горка героина, из лаборатории которую мы ищем. Славик, напомни мне, пожалуйста. Что такое когерентное излучение?

        - Я проконсультировался у специалистов. Когерентность, это как бы, согласованность нескольких колебательных или волновых процессов по определенным признакам или свойствам. Например, по частоте.

        - Спасибо Славик! Красивая женщина все поняла,  - ты очень умный и продвинутый! Но можно как-то попроще или более наглядно?
        Он улыбнулся, пододвинулся ближе к столу и продолжил.

        - Пожалуйста. Классический пример. Как известно, лазерное излучение монохромно. Лазерный луч, пропускается через призму или специальное зеркало, где он делится надвое. Получается два идентичных луча. Они и будут когерентны по частоте. Далее посредством, опять же призм или зеркал, эти два луча сводят в один. В точке концентрации этих лучей возникают такие явления, как дифракция и интерференция. Свойство когерентных лучей используют при создании голографических фото или картин, в нанесении очень точных делений на специальные измерительные приборы. О! Самый простой пример когерентности, когда вечером, в высотном доме выключают в квартирах свет и весь дом, по телевизору смотрит один и тот же канал. То во всех окнах дома, одновременно, в такт, будет мерцать свечение от телевизора.

        - Все равно, ни хрена не поняла. Но это не важно. А то важно, что вся система сдерживания и контроля отправляется в задницу! Но как? Каким образом такое возможно?

        - Да. Картинка вырисовывается мрачная.

        - Давай рассуждать. Судя по количеству лекарства, получившемуся в результате фокуса, эта поставка была пробным шаром.

        - Но, возможно людей, в интересной одежде, было больше чем один.

        - Не исключено. Но, маловероятно. Обычно, после крупной поставки, у них наступает затишье месяца на два, три. Можно предположить, что это связано с доставкой сырья. А последняя крупная поставка готового продукта, была два месяца назад. Если к этому, еще учесть, что производственная мощность лаборатории, разумеется, по нашим подсчетам, от семи до пятнадцати килограмм в год. То напрашивается вывод.

        - Это была демонстрация! Демонстрация возможностей маскировки лекарства. И прошу заметить, что она проходила, перед молодой, только начинающей подыматься преступной группировкой.

        - Минуя своих постоянных заказчиков.

        - Возможно, кто-то в их организации заваривает свою игру.

        - И совсем недавно, у них появилась такая возможность. Скажем, учеными была разработана соответствующая технология, и ее выкрали. Или в Зоне, было что-то такое обнаружено, что может превращать одно в другое, совершенно не похожее на первое. И это что-то, попало в не те руки. Благодаря чему, этот кто-то решил искать независимости от своих хозяев.

        - Очень рискованный шаг, со стороны этого неизвестного. Что касается превращений. То, что нам известно об этом месте. Можно смело утверждать, такие фокусы там возможны.
        Он раскрыл папку, просмотрев несколько листов, выбрал из них необходимые и передал их хозяйке кабинета.

        - Прошу Вас, просмотрите. К нашим предположениям можно добавить еще одно. Есть вероятность, что кто-то из ученых, может работать на третьих лиц. За деньги или по принуждению. Перед визитом к Вам, я сделал выборку из материалов, поступающих к нам от ученых, военных и наших двух агентов в среде сталкеров. В принципе, сухая статистика. За прошедший год, два случая гибели всего персонала спецлабораторий быстрого развертывания. Обычно, штат этих лабораторий состоит из шести научных сотрудников, плюс, могут быть два солдата контрактника для охраны.

        - Что с ними произошло?

        - В первом случае, лаборатория в урочище Дубрава. Проработав там два года, вдруг, пропустила два сеанса связи в установленное время. Не было, ни подачи сигнала
«Тревога», ни запроса о предоставлении помощи. Спецназ из военных сталкеров, обнаружил опустевшую лабораторию, без каких либо признаков жизни и силового проникновения. Все оборудование, документация, припасы и оружие оказались не тронутыми и находились там, где их оставили. Но люди исчезли. Розыскные мероприятия никчему не привели. В этом деле, подозревается существо порожденное Зоной, некий «контролер».
        Во втором случае, через четыре месяца после предыдущего случая, накрылась лаборатория возле озера Селище. Здесь есть свидетель. Солдат контрактник из штата охраны. Он утверждает, лаборатория просто растаяла в воздухе. Остались только: металлическое ограждение, да три контейнера с оборудованием и припасами. Что происходило внутри лаборатории, в момент ее исчезновения, не известно.
        На данный момент, в Зоне отчуждения, реально работают десять лабораторий быстрого развертывания и одна капитальная, со штатом в пятьдесят человек, считая охрану.

        - Скажите Славик. А на наш запрос, насчет законсервированных объектов на территории зоны. Какой-нибудь ответ приходил?

        - Нет. Даже обычной отписки не было. Возможно наши аргументы, оказались слабыми.

        - Повторите запрос. У нас есть основания полагать, злодеи могут использовать, какой либо, ранее законсервированный объект, в своих преступных целях.

        - Не вопрос! Завтра утром подпишу у первого и отошлю.

        - Здесь в списке, у Вас идет перечень фамилий. Кто такие?

        - Простите! Сразу не обозначил. Это фамилии, без вести пропавших в Зоне отчуждения, научных сотрудников. За прошедший год. Помимо выше названных случаев.

        - Десять человек. Удручающая картина.

        - Зато, меньше чем в позапрошлом году. Люди учатся жить в сложных условиях агрессивной среды.

        - В списке, половина иностранных фамилий.

        - В изучении феноменов Зоны отчуждения, заинтересованно все мировое сообщество. Институты всех передовых стран мира, вкладывают средства и направляют своих ученых для достижения определенных целей; раскрыть тайны Зоны и изучить ее феномены. Считается, что это позволит, сделать огромный скачек, в техногенном развитии человечества и принесет еще целую кучу дивидендов.
        И что еще интересно. Из-за потока денежных средств и из-за стабильности границ Зоны в последнее время. Поселки вокруг нее, стали разрастаться и обрастать жирком. Каждый третий мечтает посетить Зону. Каждый пятый, всевозможными способами, зарабатывает на ней, себе на жизнь. Каждый двадцатый, не глядя на запреты и вооруженную охрану, регулярно посещает Зону. Каждый тридцатый из постоянно посещающих Зону,  - ветеран сталкерского движения. Из всего этого множества, только пятьдесят сталкеров, на весь периметр, могут посещать Зону официально. Приблизительно около десяти человек, имея высоких покровителей, ведут в Зоне свой торговый бизнес. Внутри периметра Зоны, около тринадцати серьезных и хорошо организованных группировок. И ко всему этому, неконтролируемая куча туристов-экстремалов, на которых зарабатывают не только сталкеры, но и военные.

        - Вот что Славик. Пока я тебя слушала. Мою голову посетила интересная мыслишка. Постарайся, пожалуйста, получить более достоверную и полную информацию по следующим вопросам: первое, выясни каналы поставок и сбыта этих десяти бизнесменов Зоны; втрое, я хочу знать, как происходит снабжение научных лабораторий и если они что либо отправляют на большую землю, то как это происходит и по каким правилам; и наконец, третье, нам нужен список всех известных артефактов, найденных в зоне, их классификации и известные свойства.

        - На сбор информации может уйти от трех до пяти дней. Что касается бизнесменов зоны, то там все на уровне слухов. Чтобы собрать о них детальную информацию, понадобится много времени.

        - Извини, но больше трех дней, на сбор инфы, дать не могу. И максимум день, на анализ полученных данных.

        - Что ж, будем стараться.

        - Завтра, я выпрошу у руководства, пару человек из наружки. Мне нужно, чтобы они независимо от милиции, понаблюдали за матерью нашей подопечной «К». Завтра утром, проинструктируешь их, а также пусть получат оружие. Сдается мне, после санкционируемой нами утечки информации, вокруг этой мамаши, могут закрутиться интересные события. Их цель, фиксировать всех, кто крутится возле нее и пытается сблизиться. Их задача, негласная охрана мамаши. В случае агрессии в ее сторону. Разрешаю обнаружить себя и задержать агрессора, до выяснения обстоятельств.

        - Понял. Во сколько завтра встречаемся?

        - Давай, к десяти утра.

        - Добро. Разрешите откланяться?

        - Всего доброго Славик! До завтра!
        Оставшись одна, Галина Григорьевна погрузилась в тяжелые раздумья. Два года назад, она потерпела крупную неудачу. Её переиграли. Разрабатываемая её командой операция, полностью провалилась. Погибли люди. Негодяев все-таки взяли с поличным, но уже другие и гораздо позже. Справедливость восторжествовала. А ее положение в структуре, стало шатким. К ней перестали прислушиваться и стали сторонится. Поэтому, собравшись с духом и прокачав ситуацию в отношении себя, она взялась за заведомо трудно разрешимую задачу, поставив на кон свою карьеру и свое честное имя. Она добилась разрешения на разработку и проведение операции «Манта», и с ходу стала использовать нестандартные методы. Галина Григорьевна прекрасно понимала, она входит в ту стадию игры, когда обратного хода нет - она перешла Рубикон. Теперь ей предстоит схватка с умным, опасным и коварным противником. Процветающим в бизнесе, не терпящем ошибок. Покрайней мере, последние десять лет. И если ее авантюра удастся, она уйдет со сцены победителем. Перед ней откроются хорошие перспективы, и выбирать будет только она. Да, меркантильно. Но этот мир, любит
победителей!


        Пригород Киева, дачный поселок. 23:45
        Последние четыре часа Рик провел в уютном, пухлом кресле, перед экраном телевизора. С помощью «ленивца», перепрыгивал с канала на канал, пока его не заинтересовала научно-популярная передача на канале Дискавери. В ней, при помощи яркого и красочного, компьютерного моделирования реальности, рассказывалось о последних открытиях и новых гипотезах ученых. Просмотрев передачу, Рик усмехнулся,
        - «Люди, люди, вы еще совсем дети».
        Сегодня утром, он проснулся в одиннадцать. Андрей Сергеевич, как и обещал накануне вечером, отсутствовал. За окном было пасмурно и моросил мелкий дождик.
        Поднявшись с постели, Рик привел себя в порядок. Подкрепился, оставленным для него, на кухонном столе завтраком. И чтобы хоть как-то скоротать время в ожидании гостеприимного хозяина, занялся исследованием окружающей его действительности.
        Осмотрев расположение комнат и их внутреннее убранство, он посветил какое-то время изучению огорода. Хоть дождик и закончился, но на улице было сыро и неуютно. Но на огороде, как и в доме, чувствовалась хозяйская рука. Вокруг царили чистота и порядок.
        Немного насытив свое любопытство, Рик, вернувшись в дом, занялся выполнением гимнастических упражнений.
        Через два часа упорной тренировки. Мокрый от пота и немного уставший, прошел в конец огорода, где находилась душевая,  - небольшое кирпичное сооружение с покатой крышей. Открыв дверь, он некоторое время рассматривал странное устройство душевой кабинки. В конечном итоге, Рик разобрался. Чтобы принять душ, приходилось неслабо поработать ногами, постоянно утапливая педальку, накачивать, таким образом, воду в металлическое ситечко над головой. Великолепно справившись с этой задачей, освежившись под струями холодной воды, Рик отправился в дом, пересмотреть ранее заинтересовавшие его газеты и журналы, сложенные стопкой возле телевизора.
        Сейчас, сидя в удобном кресле перед телевизором, его начало охватывать чувство беспокойства по поводу долгого отсутствия Андрея Сергеевича. И уже когда его посетила мысль,  - а не ошибся ли он в том, что доверился этому человеку,  - как его уши приняли звук закрывающейся входной двери. Выключив телевизор, Рик прислушался. Не выделив из шумового фона ничего подозрительного, кроме непрекращающегося шороха возле двери, он начал спускаться по лестнице на первый этаж.
        Андрей Сергеевич, своим видом, напоминал огромного жука запутавшегося в паутине паука птицееда, и тщетно пытающегося вырваться на волю. Вот бы только удалось снять сапоги, что в его состоянии алкогольного опьянения было очень трудно. Устав от борьбы с непослушными сапогами, он попытался стать ровно и глубоко вздохнул.

        - Рик! Привет! Прости, в дупель пьян, стою тутут, туту… как вареная макаронина, понимаешь. Ха-ха. Я все порешал! Завтра после обеда выезжаем. Все подроб… сти позже.
        Рик стоял в нерешительности. Он не знал, как себя вести в такой ситуации и просто наблюдал за Андреем Сергеевичем. А он, так и не сняв сапоги, проковылял мимо него в спальню. И не предприняв попытки снять верхнюю одежду, рухнул на кровать. Через несколько минут, дом наполнился его храпом.


* * *
        Борисполь. Царское село. 28.05.2013 г. 10:10
        Константин Михайлович, мужчина пенсионного возраста, в хорошем настроении и добром расположении духа, бодро шагал по улице к своему месту жительства, и одновременно, на свое рабочее место. Он имел полное основание, считать совою работу важной и относился к ней со всей своей ответственностью. Так, как был уверен, что с этой работой ему повезло, как никогда. Он горячо благодарил Господа, за предоставленный ему шанс вернуться к нормальной жизни, где он кому-то необходим, имеет хороший заработок и при этом занимается любимым делом.
        Когда-то, уже довольно таки давно, он был агрономом. Уважаемым человеком! Любящим свое дело! Был женат на красивой женщине, имел большой и уютный дом.
        Но, с приходом лихих девяностых, все кардинально поменялось. Как говаривали римляне, во времена своего мирового господства,  - блаженный тот, кого угораздило жить в эпоху перемен. Так, Константин Михайлович стал свидетелем заката, а затем и полного разрушения колхозного движения в стране, звезда которой рассыпалась на массу звездочек, превратившихся в прожорливые черные дыры, поглощавшие буквально все, что было в пределах их досягаемости. И совершенно не понятно, с научной точки зрения, куда девалось ранее достигнутое и так тяжело созданное, в какие измерения провалилось? В отличие от тонкой прослойки элитного общества, состоящей из керивныков, приемников еще тех, когда-то пришедших «всерьез и надолго», с неистовством начавших клеймить свое темное прошлое, Константин Михайлович, оказавшись не нужен, ни государству, ни жене, и не найдя выхода из сложившейся ситуации неопределенности. Просто сбежал из преобразующегося мира, к своим родителям, в одно из небольших сел Иванковского района, Киевской области.
        К середине первого десятка нового столетия, в родительском доме, он остался один. Зарабатывал себе на хлеб, выпиливанием деревянных замысловатых фигурок, которые продавал, на рынке в райцентре, при этом попутно спиваясь, за свои, кровно заработанные. Так потихоньку и закончилась бы его жизнь, кабы в одно ясное и солнечное утро в их село не въехала колонна автобусов, сопровождаемая военными.
        Разрешив взять с собой только документы и деньги, его, вместе с односельчанами разместили в автобусах и вывезли в наспех сооруженный лагерь беженцев, за пятнадцать километров от их поселка. Тем, у кого жили родственники в других областях Украины, был организован переезд. А Константин Михайлович, за неимением таковых, как и многие другие, такие же, как и он сироты, еще долгое время оставался беженцем.
        Однажды, торгуя на рынке своими самодельными побрякушками, Михалыч, встретил свою землячку, которая узнав его, была искренне рада встречи. На то время она работала в Киеве, в центре занятости, руководителем кадрового агентства. Так, с ее подачи он смог устроится на работу, садовником, у одного известного бизнесмена, владельца заводов, домов, пароходов.
        Переехал в Борисполь, где в поселке со звучным названием, Царское село, расположилась большая и самая любимая вилла хозяина. Жилище Константину Михайловичу непосредственно определили на территории усадьбы, в небольшом домике для прислуги, стилизованном под сказочную избушку-вертушку, как бы одиноко стоявшую среди больших сосновых деревьев, находившейся в удалении от хозяйского дома. Так у него появилась работа, которую он выполнял добросовестно и с любовью, чем завоевал доверие работодателя. Вследствие чего получал хорошую зарплату. Бросил пить, отдавшись всецело любимому делу, выращивал цветочные композиции, фигурно подстригал кусты, да и вообще следил за порядком.
        Сегодня Константин Михайлович возвращался из Киева, где был на встрече односельчан, ставшей, за последние пять лет хорошей традицией. Сегодня он позволил себе расслабиться, хозяин находился за границей и вернуться должен не раньше чем через неделю. А значит, торопится не куда, все и так будет хорошо. Он все сделает, правильно.
        Приложив к считывающему устройству электронный ключ, он проник на территорию усадьбы. Навстречу ему несся страж хозяйства, весело виляя хвостом.

        - Привет Полкан! Привет!
        Михалыч, дружелюбно похлопал огромного пса по холке.

        - Как у нас тут дела? Все в порядке?
        Пес развернул голову в сторону будки и негромко гавкнул.

        - А! Проголодался! Сейчас дружище я тебя накормлю.
        Подойдя к будке, он взял собачью миску, напоминающую кастрюлю, и сопровождаемый псом, пошел во внутренний двор усадьбы.


        Катерина проснулась внезапно, как от удара. Открыв глаза, продолжала лежать, не шевелясь, соображая, где она находится и что с ней. Постепенно ее сознание загружалось в настоящее, и память услужливо представляла ей знания о прошедших событиях. Катерину передернуло.

        - Спасибо Господи! Спасибо! Не дал пропасть.
        С возвращением к действительности, к ней приходило острое чувство голода. Она вспомнила,  - последний раз ела в поезде. И когда же это было?  - Желудок заурчал с такой громкостью, что она испугалась быть кем-то услышанной.
        От её долгого нахождения в неподвижном состоянии, все тело болело, руки, и ноги плохо слушались. Повернувшись на спину, она тихонечко стала разминать, затекши члены.
        Решив, что пришла в норму. Катерина, тихонечко подобралась к выходу. Прислонившись к стене, сначала сильно жмурясь, смотрела на улицу, пока её глаза не привыкли к яркому солнечному свету. Осторожно выглянув наружу, осмотрелась. До забора, отделяющего хозяйский двор от улицы, было приблизительно пять метров. Ей подумалось, что преодолеть его с легкостью, как это было в прошлый раз, скорее всего она не сможет. Да и как поведет себя собака на это раз, она тоже не знала. Ко всему прочему, её внешний вид,  - просто ужас. Ситуация неимоверно усложняется. Но все равно, что-то предпринять необходимо.
        Вытянув шею, Катерина снова выглянула из своего укрытия, посмотрев по сторонам, увидела рядом с палисадником, начинавшимся за углом хозяйского дома, как здоровенная собака, что-то усердно поглощала из большой металлической миски. Её желудок снова издал громкое урчание. Она замерла. Затем, не спуская глаз с собаки, как можно осторожно выбралась из будки и, пятясь задом, прижимаясь к стене, зашла за угол. Сделав еще шаг назад, чтобы полностью собака пропала из её вида, замерла от неожиданности. Катерина почувствовала, как немного ниже спины в нее что-то уперлось.


        Сполоснув миску под холодной водой, Константин Михайлович загрузил в неё собачьи консервы. Понаблюдав, как Полкан поглощает свой завтрак, решил заняться уборкой территории, поскольку за прошедший день, дождь посбивал с деревьев много всякого мусора. Достав из кладовки метлу, подумав немного, остановился на мысли, что сегодня он начнет уборку двора не так как обычно, а против часовой стрелки, от будки Полкана к палисаднику. Иногда, что-то нужно менять, для разнообразия.
        Обойдя хозяйский дом с внутреннего двора, он остановился возле будки, повернувшись к ней спиной, принялся сильнее затягивать шнурок фиксирующий помело на древке. Как вдруг, метлу кто-то толкнул и ее немного повело. Разворачиваясь, Константин Михайлович прикрикнул,  - Фу Полкан! Вместо собаки, увидев человека, от неожиданности отпрыгнул, на шаг назад, выставив перед собой метлу, как ружье.  - Ёшкин кот!
        Нарушителем спокойствия и незыблемых границ частной собственности оказалась - девушка. Со спутавшимися грязными волосами, в грязном порванном платье, босая. Она, обессилев от испуга, опустилась наземь и как затравленный зверек, уставилась снизу вверх, на мужчину с метлой наперевес, своими большими миндалевидными глазами. Очевидно услышав возглас Михалыча, на сцену вышел, не переставая вилять хвостом, Полкан. Усевшись рядом с девчонкой, он озорно смотрел, то на нее, то на Михалыча. У которого росло в глазах удивление, от увиденного им, лояльного отношения сторожевого пса к нарушителю. Так они и смотрели, переводя взгляд, с одного на другого, не решаясь, что-либо предпринять.
        Поняв, что нарушитель сильно напуган и опешил от неожиданности их встречи, приняв во внимание то, как спокойно ведет себя собака,  - значит она одна, сообщников нет,
        - Константин Михайлович, еще не решив, что будет делать, уже более спокойно, стал рассматривать пожаловавшего гостя. Убедившись, что в её руках нет никаких опасных предметов, он более внимательно стал рассматривать лицо нарушителя, казавшееся ему знакомым. Глаза! Да такие глаза как у неё забыть невозможно, бархатно темная радужная оболочка с золотыми вкраплениями, создающими фантастический узор звездного неба, как галактики, закручивающиеся по спирали вокруг зрачка-ядра. Встретившись с ней взглядом, перед его взором, как в кинотеатре прошла картинка далекого прошлого,  - девочка подросток с испачканным сажей лицом, помогает малолетней сестре выкатить застрявшую в палисаднике детскую игрушечную коляску.

        - Дай Боже счастья тебе, Катенька!

        - Слава Иисусу и Вам не хворать, Константин Михайлович.

        - Скажи дочка, отец приехал?

        - К концу следующей недели обещался.

        - А что это ты сегодня такая грязнуля?

        - Сажу трусила. Скоро хату белить, а ей хорошо цоколь дома красить. Красиво получается.
        Очнувшись от воспоминаний, Константин Михайлович отставил в сторону метлу, подойдя ближе, присел на корточки перед сидящей на земле девушкой.

        - Катюша! Ты что ли?
        Девушка, все еще с испугом в глазах, вглядывалась в лицо мужчины, пытаясь найти знакомые черты. На её лице читалась напряженная работа мысли, затем его осветила добродушная улыбка. Все-таки она никак не могла поверить в произошедшую встречу. И боясь спугнуть удачу, несмело обратилась.

        - Константин Михайлович? Наш сосед.

        - Да милая. Это я!  - Он подал ей руку и помог подняться с земли. Полкан продолжал, виляя хвостом, наблюдать за происходящим. Михалыч окинул её быстрым взглядом.  - Да дочка, ну и видок у тебя. А мы с земляками только вчера вспоминали тебя и твоих родичей. Говорят, ты в тюрьме срок мотаешь.
        Катерина, ничего не ответив, потупила взгляд. А Константин Михайлович, не замедлив, сделал вывод.

        - Значит правда.  - Немного подумав, спросил,  - бежала?
        Катерина, ничего не ответив, начала тихо плакать. Слезы ручьем побежали по щекам и, срываясь, падали на вздрагивающую грудь. У Михалыча дрогнуло сердце. Он обнял её, прижал к себе.

        - Ладно, дочка. В жизни все бывает, на то ведь она и жизнь. Тем и хороша, что у нее всему есть место! И сегодня нам повезло! Хозяина нет, он за границей. Так что все здесь в нашем распоряжении. Будешь моей гостьей. Ну-ну. Не плачь. Все пройдет.
        Обняв её за плечи, он повел её во внутренний двор усадьбы.

        - А поскольку ты моя гостья! Я сейчас для тебя баньку истоплю. А пока будешь мыться, покушать приготовлю, да найду тебе бельишко, какое будет. Ну а потом, ты мне все, все расскажешь. Добро?
        Катерина, утирая слезы и размазывая по лицу грязь, утвердительно кивнула.


* * *
        Город Полесское. Штаб квартира второй роты, полка охраны. 28.05.2013 г. 13:25
        Дмитрий, сидя на своей койке, склонился над сумкой, стоявшей на полу. Он извлекал из неё остатки съестных припасов, закупленных им еще перед отъездом.  - Не густо. Палка колбасы и две банки рыбной консервы.  - Достав из кармана на поясе складной нож, отрезал пол палки колбасы. Завернул её отдельно в пакетик, вместе с консервами сложил в прикроватную тумбочку.  - Пир на весь мир у меня с ребятами не получиться, так только, червячка заморить. На нашем участке патрулирования ни селений, ни магазинов. А от маршрута отклонятся, пока еще страшновато.
        Всех, кто прибыл в Киев вместе с Дмитрием, не зря рассадили по разным автобусам. Выехав за пределы города, каждый автобус, со своим сопровождением, отправился своей дорогой, и к своему месту назначения. С теми с кем Дима успел познакомиться, в его автобус не попали, это обстоятельство, несомненно, огорчило его. Но та атмосфера, в которую он вошел как новый член коллектива, была довольно таки дружественна. К тому же, он считал себя коммуникабельной личностью, и уже к концу дня знал по именам человек десять, идущих легко на контакт и охотно общавшихся.
        Автобус привез своих пассажиров на территорию небольшого города, где остановился возле двухэтажного здания из красного облицовочного кирпича, в бытность свою построенного под детский садик, огражденного невысоким металлическим забором, за которым росли роскошные ели. В день приезда, новоприбывших никто не беспокоил. Все расквартировывались на отведенном для них правом крыле здания, в большой наспех прибранной комнате. По тому, как оставалось много не занятых коек, было понятно, они не из заключительной партии, пополнение еще будет прибывать.
        Как и положено, для сооружений такого типа, все в здании было размещено компактно и продуманно. Рядом со спальным помещением находились комнаты санузла, туалет и умывальник. Примечательно было то, что воду давали только холодную и только по времени, о чем свидетельствовало объявление, висевшее в каждой из выше названых помещений. На пять умывальников приходилось всего два зеркала, что говорило Дмитрию только одно,  - кто рано встает тому Бог дает. Он живописно представил себе ту очередь, состоящую из жаждущих побриться, как утром, так возможно и вечером, если только пару тройку человек не додумались взять с собой зеркала. Дальше, по ходу помещения умывальника, присутствовала одна душевая кабинка, своим единственным числом не придававшая чувства комфортности в общей окружающей обстановке.
        Поскольку вода подавалась по часовому графику, квартирантам было предложено посещать туалет общего пользования, одиноко стоящего возле сельсовета в пятидесяти метрах от детского садика.
        Дмитрий завернул оставшиеся полпалки колбасы в пропитанную воском бумагу и уложил ее в цветастый пакет. Таким образом, внеся свою лепту в оформлении «тормозока» для своего наряда.
        Наряды комплектовались, на первый взгляд хаотично. Но, немного понаблюдав за процедурой, понимаешь, при сборке, руководством все-таки преследовались какие-то, скрытые для остальных цели.
        После утреннего построения, для новоприбывших был проведен инструктаж, на котором присутствовали, представитель от армейцев, заместитель начальника местного райотдела, его помощник и двое работников СБУ. Инструктаж длился около двух часов, после чего еще какое-то время было потрачено на подпись соответствующих ведомостей. Из принятой, но еще не совсем переваренной информации было понятно,  - организующееся предприятие довольно таки серьезно и существует вероятность стечения обстоятельств, при которых выполнять свою работу придется в экстремальных условиях. По мере того, как к Дмитрию доходил смысл доводимой присутствующим информации, у него в низу живота усиливалось характерное ощущение дискомфорта и ему срочно захотелось посетить, одиноко стоящий деревянный сарайчик возле сельсовета.

        - Ребята! Повторюсь еще раз! Сталкеры, народ горячий и в основной своей массе вооруженный. Посему, ваша первостепенная задача,  - соблюдение мер личной безопасности! При задержании не стесняйтесь надевать на нарушителя наручники. И вам спокойней и нарушителя дисциплинирует. Правонарушителем же является любой, находящийся в зоне вашего патрулирования, поскольку - это запретная территория. И находится на ней, могут только лица, представители законной власти, выполняющие служебные обязанности. Это знают все граждане в округе. Об этом предупреждают соответствующие таблички, развешанные по всему периметру. Поэтому задерживаете любого кого обнаружите.

        - Разрешите?

        - Да, конечно.

        - Хочу добавить, насчет «решалова на месте». Нарушители, в основном, покидают территорию Зоны, заряженные приличной денежной наличностью. Не обольщайтесь! Служба внутренних расследований, дремать не будет. И отработает на предмет
«вшивости», практически все наряды. Могу вас заверить, будут подставные нарушители, да и в среде сталкеров есть наши агенты, так что как вы будете выполнять свои служебные обязанности и при этом соблюдать законность. Мы будем знать с большой достоверностью! Поэтому, не балуйтесь! Добросовестных, поощрим! Нерадивых, накажем! И никакие былые заслуги, учитываться при этом, не будут.

        - После осуществления задержания, докладываете по радиостанции дежурному по батальону о происшествии, он направит к вам ближайший, свободный, мобильный наряд, для доставки задержанного в райотдел, где будут проведены следственные мероприятия, по установке личности и выяснения обстоятельств нахождения в запретной зоне. Пока прибывает машина, составляете подробный рапорт о задержании.

        - И еще. Не ввязывайтесь ни в какие погони. Если, по количеству человек, нарушители превышают ваш наряд. Не предпринимать ни каких действий до прибытия помощи. Чтобы на одного нарушителя, приходились не меньше двух милиционеров.

        - Каждый час, наряд должен выходить на связь, и докладывать дежурному, оперативную обстановку. Выход в эфир, должен происходить на контрольных точках, отмеченных у вас на картах и в том порядке, в каком они пронумерованы. На карте, возле каждой контрольной точки стоит ее номер и время нахождения там. Прошу отнестись к этому серьезно. Любой выход в эфир пеленгуется армейскими связистами. Благодаря чему, мы будем знать ваше место нахождения. Если наряд не выйдет в установленное время, в установленном месте, это ЧП. Надеюсь, последствия объяснять не нужно.

        - Обратите внимание! Для каждого наряда, отводится площадь патрулирования в четыре, пять, километров. И будет иметь периметр, в ширину - один километр, в длину - где четыре, где пять километров. Там где открытая местность, служба будет вестись в секрете, в местах с хорошим обзором. На лесистой местности, путем патрулирования. Так же, патрулирование будет осуществляться мобильными группами. Каждый мобильный наряд, кроме выполнения своих служебных обязанностей, будет группой поддержки для пеших нарядов. Одна мобильная группа, закрепляется за тремя, смежными зонами патрулирования пеших нарядов.

        - Служба будет организована, следующим образом, день через день. Наряды заступают с 6:00 до 22:00. Привозить и забирать вас будут автомобилем «Газель», с контрольной точки также указанной на ваших картах. Их позже раздадут старшим нарядов, когда определится, кто на какой зоне будет нести службу.

        - А сейчас, Асаин Ибрагимович, доведет вам, как будет осуществляться взаимодействие с воинскими подразделениями.
        По окончании инструктажа, между нарядами была проведена жеребьевка, за кем, какая зона закрепляется на эту неделю. Наряду Дмитрия достался пеший маршрут, на самом удаленном от их базы участке.
        Дмитрий надел на себя бронежилет «Модуль», поправил кобуру и прикрепил к ремню ПР-73. К нему подошел его старший наряда, Богудский Артем и протянул баклажку минералки.

        - Дима, пожалуйста, кинь в пакет. А то, заинструктировали так, что за питье чуть совсем не забыли.

        - Точно!

        - «Газелька» уже подъехала. Надо поспешить, не то будем ехать согнутые в три погибели.

        - Так поспешим же.


* * *
        К тому времени, как они подошли к своему микроавтобусу, все сидячие места уже были заняты, и еще человек пять стояли возле машины. Такая же картина наблюдалась и возле второй маршрутки. Артем обратился к Дмитрию.

        - Что-то не хочется мне лезть в эту дудку. Там он на площадке новенькие «Нивы» стоят, разукрашенные как новогодние елки, схожу, узнаю, может подбросят нас до маршрута.

        - Давай. Если выйдет, крикнешь. И я схожу, предупрежу ответственного, чтобы нас не искали.
        Пока Артем изыскивал возможности комфортной поездки. Дмитрий, закурив, пристроился к ребятам стоящим возле микроавтобуса. Через несколько минут он посмотрел в сторону стоянки служебной техники, его старший, улыбаясь, разговаривал с немного полноватым прапорщиком,  - кажется, его зовут Тимур,  - старшим мобильной группы задержания. Кивнув друг другу, Артем отошел от машины и, увидев, что Дмитрий смотрит на него, махнул ему рукой. Сообщив ответственному от руководства, что они доберутся до места на автомобиле группы задержания, Дима направился к стоянке служебного транспорта.
        Они выехали на центральную улицу городка и светло зеленая «Нива», плавно набирая скорость, стремилась покинуть хорошо ухоженное и процветающее место. Ближе к окраине, за окнами автомобиля потянулся частный сектор.

        - Вы посмотрите, какие здесь хатынки двухэтажные стоят.

        - И судя по всему домики недавней постройки.

        - А этот, только строится.

        - Спутниковые антенны. Кондиционеры. Неплохо живут, однако.

        - Ух, ты! А девчонки та, какие красавицы! Вы только гляньте вон на ту черненькую. Водила, не спеши.

        - Красивая!

        - А как идут! Как идут! Мне уже здесь нравится.

        - А какие важные. Такие все неприступные. Смотри, как она высокомерно глянула в нашу сторону. Взяла бы да улыбнулась.
        Водитель, его зовут Сергеем, придавил педаль акселератора и машина, набирая обороты, быстрее потянула на себя дорожное полотно. Не отрывая взгляда от набегающей дороги, проговорил.

        - Красивые. Важные. Неприступные. А вы представьте, как они пьяные рыгают. С носа течет. Волосы растрепаны. И куда девается вся их красота и высокомерие, не говоря уже о неприступности.
        Все дружно, рассмеялись.
        Проехав еще около двух километров по грунтовке, машина мягко остановилась недалеко от опушки леса. А дорога уходила дальше, скрываясь среди деревьев лесного царства. Тимур сложил карту и спрятал ее в бардачок.

        - Кажись, приехали. Ну шо братва, перекур. А ты Артем, доставай свою карту. Посмотрим, что там тебе нарисовали.
        Все вышли из машины. Тимур и Артем, разложив карту на капоте автомобиля, елозили по ней плацами, обсуждая маршрут передвижения и контрольные точки выхода на связь.

        - Неплохо придумано. Если мы опоздаем на контрольную точку или выйдем на связь где-нибудь в другом месте, для отдела внутренних расследований, это будет означать, что мы по пути на что-то отвлеклись и если не будет сообщения о задержании или попытке задержания, значит порешали на месте.

        - Или просто для того, чтобы наряд не стоял, а все время был в движении.

        - И так возможно. Ну что ж, Артем, нам пора ехать. Сверим часы. 14:40.

        - На моих, 14:41.

        - Твои спешат! Мои часы триста гривен стоят.

        - Твои отстают! Мои стоят четыреста пятьдесят.

        - Ладно. Все равно сегодня короткая смена. Малышку проверял?

        - Да. Работает.

        - Ну что ж. Если будет страшно, вызывайте, подъедем. Серега, Мишаня, поехали.

        - Прощаться не будем. Увидимся!

        - Давайте пацаны, арбайтен.
        Урча двигателем, развернувшись, машина скрылась за кустарником. Смотря ей в след, Дима спросил у Артема.

        - А откуда нас вечером забирать будут?

        - Помнишь, с полкилометра отсюда мы проезжали ЛЭП. Там нас и будет автобус ждать.

        - Лучше мы его.

        - Не вопрос!


* * *
        Артем сложил карту в планшет. Сверился с компасом. Пройдя по дороге метров двадцать, они вошли в лес. Через метров сто, дорога под прямым углом ушла влево, а наряд продолжил свое движение прямо, по еле заметной тропинке.

        - А здесь лес не такой густой. Даже трава растет. Слышь, Димон. А этой тропинкой не так часто пользуются, еле заметна.

        - Но кто-то все-таки пользуется, раз она есть.

        - Несомненно.
        Они шли по лесу уже около получаса. Дмитрий остановился и окликнул Артема.

        - Стой, подожди. Как здесь красиво! Какой здесь классный и чистый воздух. А запахи, просто супер! Только, чего-то голова разболелась. Дай присяду да цитрамон выпью, пока не совсем поздно. А то голова так разболеться может, хоть помирай.

        - Ты в большом городе живешь?

        - Да. В большом, красивом, промышленном городе.

        - Понятно, Димон. У тебя последствия отравления кислородом. Тебе бы выхлопную трубу под нос, чтобы ты атлыгал. Давай минут пятнадцать отдохнем, и закури, может легче станет.
        Они расположились, друг напротив друга, прислонившись к стволам молодых деревьев.

        - Да все нормально. Думаю дня за три, адаптируюсь.

        - Нам еще где-то с час топать. Мы должны выйти на берег речушки, там у нас первая контрольная точка. Можем спокойно отдохнуть, пока в график улаживаемся.

        - Артем, а тут же наверно дикие животные водятся. Сто пудово. А нам про них ничего не говорили!

        - Раз не говорили, значит крупнее зайца, ничего не увидим. Нам здесь, людей бояться надо. Страшнее человека, зверя нет. А если он, человек, еще и вооружен, как мы, то у зверья шансов не…

        - Ты чего, Артем? Ой…
        За спиной Артема, раздвигая ветви кустарника, появилась здоровенная, бурая морда с пятаком и клыками наружу. Ее маленькие глазки уставились на Диму. От неожиданности появления опасного зверя, у них куда-то пропал дар речи. Одновременно, Артем и Дмитрий, вскинули руки, указывая на появившегося за спиной товарища, лесного жителя. Вдруг, Дима почувствовал, как на бок съехала фуражка и скатилась наземь. Не сговариваясь, они оба повернули головы в сторону предполагаемой опасности, и оказались носом к пятаку, с владельцами кинжальных клыков.

        - А-аааааааа!
        Люди, очень энергично покинули сцену, рассредоточиваясь по лесу. Насколько дальше уносили их ноги от места встречи с лесным зверьем, настолько увеличивалось между ними расстояние. А тем временем, дикие кабаны на правах победителей, разрывали брошенный людьми пакет, из которого исходил, такой приятный и такой аппетитный аромат.
        Дима обнаружил себя, в двух метрах от поверхности земли, сидящим на суку и крепко обнимающим дерево. Осмотревшись вокруг, диких кабанов не обнаружил. А то, что это были дикие кабаны, сомнений у него не возникало.  - Ух, до чего же громадные твари, а хрюкают как.  - Прошло еще какое-то время, пока он успокоился и пришел в норму. Схватился за кобуру,  - пистолет на месте, запасной магазин тоже. Слава Богу!
        Ему хотелось, и смеяться и плакать. Смеяться над произошедшим казусом, а плакать, потому, что их наряд теперь будет посмешищем на всю роту. И все это усугублялось тем, что он заблудился. Его ауканье, теряющееся в шелесте листвы, ни к чему не привело. В такой ситуации, он оказывался впервые и Дима совершенно не представлял, что нужно делать и как быть, в какую сторону следует идти. Их совершенно не инструктировали по этому поводу. Костлявая рука голода, протянулась и сдавила ему горло.

        - Что за бред! Всегда можно выйти на какую-нибудь тропинку, дорогу, а уж она, куда-нибудь, да приведет. У нас все дороги, ведут к храму. Не пропадем! К тому же, я вооружен. Хотя, совсем недавно, как мне это помогло? А в школе и в учебке, учили ориентации на местности. Если я не прогулял эти уроки, то хоть что-нибудь да вспомню.
        Он спустился с дерева. Осмотревшись, привел себя в порядок.  - Так. В какую сторону идти. Не паникуем, а рассуждаем, время позволяет. А который у нас сейчас час?  - Он достал свой мобильник,  - пятнадцать пятьдесят четыре. О! Обалдеть, даже связь со станцией видит. Значит где-то рядом селение или вышка с повторителем. Всего три черточки, но позвонить можно. Только кому? Телефон Артема я не знаю. Набрать Володю. Сказать передай по команде, я заблудился где-то в лесу. Ау, помогите! Тогда, готовьтесь Эрмиталь Дмитрий Владиславович быть посмешищем на весь батальон. Нет, не годится.
        Он как стоял, так и пошел вперед, как говорится,  - куда глаза глядят. Пройдя так минут десять остановился. Его обуревали сомнения, в том ли направлении он идет, куда ему надо. А куда ему надо?  - К реке! Артем говорил, что возле реки их контрольная точка, где они должны выйти на связь. Мы двигались в северо-западном направлении, следовательно, и сейчас ему нужно двигаться в этом направлении. Так, где у нас север? С северной стороны деревьев растет мох. Где здесь мох?  - Дима заметался между деревьями, рассматривая стволы со всех сторон. Проверив таким образом с десяток деревьев и не найдя ничего похожего на мох, он неожиданно выскочил на поляну, чуть не налетев на человека.
        На Дмитрия, колючим взглядом смотрела, молодая, на вид около двадцати - двадцати пяти лет, курносенькая и очень симпатичная девушка. Дима быстро окинул взглядом поляну и осмотрел ее с ног до головы. Она была в стареньком камуфляже. На ногах у нее красовались новенькие берцы. В правой руке она держала плетеную корзину. Было заметно, что она не ожидала встретить здесь служителя порядка.  - Ага, вот мое спасение и оправдание перед руководством,  - подумал он.
        Дима поправил галстук и как представитель государственной власти, решил взять инициативу в свои руки. Подумав при этом, чем сильнее он будет напирать на нее, тем быстрее она сникнет, тем лучше будет для него.

        - Здравствуйте! Старший сержант милиции Эрмиталь! Вы находитесь на территории запретной зоны! Есть ли у вас при себе документы разрешающие пребывание на охраняемой территории? Если таковой документ отсутствует. Вы будете задержаны по подозрению в сталкерстве, а так же, как нарушитель, проникший на охраняемую территорию запретной зоны. И будете доставлены в территориальный отдел милиции. Для установления личности и выяснения причин нахождения в опасной близости от Зоны отчуждения.
        Девушка, не шелохнувшись, продолжала, молча на него смотреть. Дмитрий решил, что она опешила от его напора, и продолжал наседать на нее.

        - Огнестрельное оружие, колюще-режущие предметы при себе имеются? Что несете в корзине?
        Прищурив глаза, девушка, жестко чеканя слова, произнесла.

        - Пошел в жопу сержант! Достали уже!
        Дмитрий опешил. К такой, конкретной адресации он не привык.

        - Прошу заметить, СТАРШИЙ СЕРЖАНТ!  - поняв, что последняя реплика в данном контексте звучит анекдотично, поспешил исправиться,  - Вернее, оскорбление лица при исполнении…

        - Ты сам здесь, исполняешь?

        - Нет, конечно. Двое, из укрытия целятся Вам в голову. Так что будьте благоразумны и ведите себя достойно. Не то, быстренько окажетесь в наручниках. И будете, препровождены куда следует.

        - Очевидно, я сейчас должна испугаться, упасть на колени и молить о прощении.

        - Не нужно утрировать. Просто отвечайте на поставленные мною вопросы, и все у Вас будет хорошо.  - Девушка смотрела ему прямо в глаза, Дмитрий не выдержал ее жесткого взгляда, отвел глаза в сторону, и в ту же секунду понял,  - проиграл,  - но твердым голосом продолжил.  - Ваша фамилия?

        - Дояркина.

        - Дояркина?! Очень хорошо. Откуда и куда следуете?

        - Следую от туда, туда.  - Она кивнула головой, показывая направление перед собой.

        - Более конкретно, пожалуйста.

        - Пожалуйста!  - она сделала к нему шаг.  - Я не знаю, как ты здесь оказался, но. Во-первых, я уже заплатила. Во-вторых, кроме нас, на этой поляне больше никого нет, а значит, нет свидетелей.  - Дмитрий отступил на шаг назад.  - В-третьих, ничего ты мне сейчас сделать не сможешь, лучше уйди с дороги.
        Дмитрий, демонстративно положил руку на кобуру, а вторую поднял на уровне груди ладонью вперед.

        - Стойте! Прошу Вас уделить мне еще немного времени. Чтобы я мог расставить точки над i, и устранить возникшее недопонимание, прежде чем мы разойдемся как в море корабли. Пожалуйста.

        - Вы только посмотрите, каким высоким стилем мы заговорили! А ведь только что хотел меня в наручники заковать.

        - Возможно, так оно и будет, если в следующий раз вы попадетесь наряду, патрулирующему запретную территорию вокруг зоны. У нас приказ! Задерживать всех. Не из-за того, что мы такие плохие. А из-за того, что люди в Зоне гибнут целыми пачками, а расползающиеся по миру порождения Зоны несут горе и смерть своим обладателям.

        - Подожди. Я достану платочек, слезки утереть.

        - Вы снова утрируете.

        - Просто я хочу сказать. Я! К выше тобой перечисленному, не имею никакого отношения. Я на болото ходила, грибы собирала. Я выросла здесь, знаю каждое дерево. Это моя земля! Где хочу там и гуляю. И плевать хотела, на все ваши запреты.

        - Ну, в таком случае, обезьянник в райотделе станет твоим вторым домом. А там и до тюрьмы недалеко. Если…
        Девушка резко выкинула вперед руку, которая закончилась композицией из трех пальцев.

        - А вот нате-ка, выкуси. Черта вам лысова, а не меня.
        Дима понял, что их разговор снова срывается в русло конфронтации, решил немедля остановить его и направить в сторону взаимовыгодного сотрудничества. Предпринимать по отношению к девчонке силовые меры ему не хотелось, да и не видел в этом смысла. Не в том он положении и усугублять его не хотелось. Он и так сегодня оказался не на высоте. И уж точно никому об этой встрече рассказывать не будет.
        Дмитрий поднял руки вверх и замахал ими.  - Я все понял! Хватит! Стоп!
        Девушка удивленно уставилась на него. Очевидно, она ожидала другой реакции и была готова к другому сценарию развития событий. Тем временем, Дима стряхнул с рукава гусеницу, улыбнувшись девушке, продолжил.

        - Не будем сегодня вторгаться ни в чью приватность. Предлагаю, никому не рассказывать о нашей сегодняшней встрече. И мирно разойтись, оставшись каждый при своем. Если Вы с этим согласны, то окажите мне, пожалуйста, небольшую услугу, перед тем как удалиться. Окажите мне помощь.

        - Помощь?!

        - Да! Я, заблудился.
        Девушка, уронив корзинку, ухватившись за живот, стала откровенно смеяться над ним. Дима, молча, стоял, заложив руки за спину, и смотрел на отдуши ржущую над ним девчонку. Отсмеявшись, поднимая с земли свою ношу, она сказала.

        - Ну, ты и наглец! Привести тебя к своим, и вы там меня быстренько спеленаете. Классно придумано. Только, если ты заметил, здесь не баня, нет ни голых, ни дурных.

        - Ничего подобного и в мыслях у меня не было! Хотя признаюсь, идея хороша. Но я, честное слово, заблудился. Поэтому и прошу помощи.
        Девушка вызывающе вскинула голову.  - А что я с этого буду иметь.
        Дима посмотрел на маленькую тучку, плывущую в небе. Опустив голову, произнес.  - Не знал, что люди услышав призыв о помощи, задаются таким вопросом. Я всегда считал, что помощь, дело святое.

        - У тебя между лопатками не болит?

        - Не понял?

        - Ну, не знаю, может у тебя там крылья ангельские растут? Совестишь меня. А ведь мы с тобой, по разные стороны баррикад находимся. И я не вижу причин, испытывать по отношению к тебе альтруистские чувства.

        - Ты хочешь сказать, что мы враги!

        - Нет, дурак!

        - Попрошу без оскорблений! В общем, забудем все это.  - Дмитрий поправил на себе бронежилет.  - Советую Вам больше не проникать на запретную территорию. Счастливого пути!  - Обойдя девушку, он направился к противоположной стороне поляны.

        - Эрмиталь! Если будешь идти в этом направлении, через пару километров упрешься в болото.
        Дима сделал еще несколько шагов в нерешительности, затем послал правое плечё вперед, сказав,  - Спасибо!  - под прямым углом к прежнему маршруту, твердо шагая, углубился в лес.
        Он шел около часа, и все это время не переставал себя ругать.  - Например, с чего он взял, что встреча с девчонкой произошла на запретной территории. Ведь он заблудился, и с уверенностью не мог сказать, где находится. Следовательно, она права,  - дурак! Но с другой стороны, ее фраза, о том, что она уже заплатила. Может говорить о том, что она пересекла границу зоны и следует домой или еще куда. А если это так, значит она - сталкер.
        Дмитрию становилось идти все тяжелее и тяжелее. Вспотевший от прилагаемых усилий, ему приходилось уже не идти, а подыматься в гору, хватаясь за стволы деревьев и выглядывающие из земли корни. У него появилось сильное желание сбросить с себя бронежилет и подниматься налегке.  - Поднимусь на горку, а там уже отдохну. Еще рывок.  - Преодолев подъем, Дима поднял голову, и чуть было не скатился в низ. Перед ним на пеньке сидела его недавняя знакомая.

        - Дояркина! Если ты хотела меня напугать, то у тебя получилось.

        - Да нужен ты мне, цаца великая.  - Открыв маленькое зеркальце, всмотрелась в него.
        - Я вот тут подумала, если нам попути, я составлю тебе компанию.

        - С чего это вдруг?

        - Да посмотрела я, как ты барахтаешься, здесь, как тот беспомощный слепой котенок. Там где можно обойти, прешь на пролом. Идешь, не учитывая того, что у каждой ноги своя длина шага. Так ты по кругу до скончания века ходить будешь. А то залезешь в болото и не найдет тебя никто. Перво-наперво, ты должен был досконально выучить карту местности, на которой собираешься работать. И хотя бы элементарно уметь ориентироваться на местности. В общем, если говорить начистоту, то просто пожалела, тебя дурака.

        - Спасибо!  - Дима присел на землю, по-татарски скрестив ноги, в метре от нее. Достал сигареты.

        - Дай и мне сигарету. Свои цигарки у меня еще вчера закончились. А пока ты отдыхаешь. Попробуй объяснить мне, куда именно тебе надо.


        Через три с половиной часа они вышли к грунтовой дороге. Не выходя из леса, остановились.

        - Смотри сержант. Выходишь на дорогу, правое плечо вперед и никуда с дороги не сворачиваешь. Через метров триста, она повернет на право, и ты выйдешь туда, где вас должны будут забрать. Уверена! Тебя там уже ждут. И поторапливайся, в лесу темнеет быстро.
        Дмитрий сквозь деревья смотрел на дорогу. Не отрывая от нее взгляда, обратился к своему спутнику.

        - Можешь звать меня просто, Дима. Я понял кто ты.  - Он обернулся, но рядом уже никого не было. Окинув взглядом окружающее пространство, произнес.  - Эффектно!  - И уже более громко добавил.  - Благодарю тебя! Сталкер!


* * *
        Город Полесское. Штаб квартира отряда военных сталкеров. 28.05.2013 г. 17:40
        Контора отряда в простонародье называемого «военными сталкерами» разместилась на территории бывшего АТП, находящегося за окраиной городка рядом с автотрассой, укомплектованного двумя административными зданиями и семью автомобильными боксами. Одноэтажное кирпичное здание с ломаной крышей было адаптировано под казарму, вмещающую шестьдесят человек. В небольшом двухэтажном домике расположился штаб. Шесть боксов заняли служебные автомашины, а седьмой был переоборудован под спортзал. Обширное подвальное помещение было переделано под класс для занятий.
        Около полугода назад, когда перед бывшим хозяином АТП замаячила перспектива банкротства. Его старый друг, будучи депутатом местного совета, посоветовал ему, а затем и оказал содействие в выгодной продаже земельного участка и капитальных построек военному ведомству, покупающему недвижимость вокруг Зоны отчуждения через своих посредников.
        На то время, высокими армейскими чинами, было принято решение вывести в отдельное подразделение, немногочисленных военнослужащих, выполнявших поставленные задачи непосредственно на территории Зоны, умудрившихся при этом остаться в живых и выйти из нее относительно здоровыми.
        Расчет был прост. Поскольку люди, сумевшие выжить в сложных условиях агрессивной и феноменально непредсказуемой среды, получили бесценный опыт. Значит, их можно продолжать использовать и в дальнейшем, для выполнения поставленных задач на территории аномально-феноменальной Зоны. К тому же они могут передавать свой опыт другим, что в свою очередь приведет к значительному уменьшению потерь среди личного состава военнослужащих, проходящих подготовку для работы в сложных условиях на территории Зоны.
        Так как людей из новосозданного подразделения необходимо было где-то размещать, и желательно не очень далеко от их места работы, было решено покупать недвижимость, стоящую на окраинах близлежащих к запретной территории населенных пунктов, и преобразовать ее под свои нужды.
        По ведомственным бумагам, это подразделение проходит как отряд спецназначения
«Топаз». В функции отряда входит - содействие в изучении причин и последствий произошедшей катастрофы, охрана и сопровождение ученых, обеспечение сохранности ценного научного имущества, а также картографирование Зоны.


        На стене небольшого кирпичного сооружения, прямо над входной дверью, висела табличка синего цвета, желтея большими заглавными буквами - КПП. Сержант, сидевший за столом, что-то записывал в журнал, время от времени сверяясь с листом бумаги, лежащим под стеклом столешницы. Скрипнула входная дверь, послышались шаги.  - Двое мужчин,  - автоматически определил сержант, продолжая дописывать предложение в журнале. На письменный стол легла тень, сержант, отложив ручку, поднял голову. Оконный проем заняли две фигуры, первым к окну стоял в меру упитанный пожилой мужчина среднего роста, а за ним двухметровый детина с коротко остриженной головой. Протянув руку, сержант открыл узкую горизонтально расположенную форточку,
        - Слушаю Вас!
        Андрея Сергеевича поразил страшный, багровый шрам, прочертивший молодое лицо сержанта и жесткий пронизывающий взгляд зеленых глаз. Стараясь не замечать уродующее лицо былое ранение, он обратился к служивому.  - Здравствуйте! Мы к Спортивному Анатолию Леонидовичу.  - Немного подумав, добавил.  - Мы договаривались.
        - Сержант, коротко произнес.  - Документы!  - Андрей Сергеевич, будучи готов к такому требованию, сразу же подал в открытую щель свой паспорт. Приняв паспорт, сержант спросил.  - Молодой человек с вами?  - Да!  - Служивый перевел на здоровяка свой взгляд.  - Вас это тоже касается.  - Широкоплечий молодой человек, двумя пальцами извлек из наружного кармана легкой куртки свой паспорт, и также подал его в горизонтальную щель форточки. Паспорт с серебряным двуглавым орлом лег на стол рядом с паспортом золотого трезубца. Раскрыв их на первой страничке, сержант поднял трубку телефона.  - Ало! Анечка! Курянин не занят? К нему посетители, Исайченко Андрей Сергеевич и Орлов Леонид Константинович. Понял. Пришли дневального.  - Достав из ящика письменного стола журнал в зеленой обложке, дежурный по КПП начал заносить в него данные паспортов. Через какое-то время, покончив с формальностями, он вернул паспорта владельцам. В это же время, с противоположной стороны от входа, открылась дверь проходной, вошел среднего роста худой мужчина в камуфляже с погонами рядового и болтающимся на поясе штык ножом. Андрею
Сергеевичу он напомнил суслика из какого-то старого мультфильма. Подойдя к ним, он через окно посмотрел на дежурного КПП, который, указав ему кивком головы на посетителей, сказал.  - Их нужно провести к Курянину,  - и нажал на кнопку, разблокирующую вертушку проходной.
        Кабинет командира отряда находился на втором этаже здания штаба, был обустроен просто и практично. Между двумя небольшими окнами стоял письменный стол, смотрящий вглубь комнаты. На стол был водружен электроннолучевой девятнадцатидюймовый монитор. Рядом с ним находился органайзер и несколько папок с документами. За столом, на стене, висела карта северной части Киевской области, на которой, жирной красной линией отделялась от остального мира, зона отчуждения. С правой стороны, в углу комнаты стоял металлический сейф. Далее вдоль глухой стены, расположился ряд из стульев. С противоположенной стороны, в стене имелось еще два оконных проема, между которыми висела старинная казачья шашка. За столом, на обычном офисном стуле сидел среднего роста коренастый мужчина в камуфляже, без воинских знаков отличия. Его пальцы проворно бегали по клавиатуре, производя характерный звук клепанья клавиш. По листу текстового редактора резво бежал мигающий курсор, рождая символы букв, сливающихся в слова и предложения.
        - Группа Миллера с позывным «Джанкой», находясь в рейде на территории Зоны с 03.
5.2013 г. по 25.05. 2013 г., выполняя задачу по картографированию юго-восточного сектора, обнаружила совершенно новый вид аномалии - ранее не существовавшей территории. Этот феномен говорит о том, что Зона постоянно эволюционирует, преображаясь во все более сложную архитектонику построения реальности.
        На территории обнаруженной аномалии хорошо прослушиваются радиотрансляции большой земли, и рации группы связывалась с базой без помех. Группа выходила в эфир в разных точках аномальной местности, удаленных друг от друга на различные расстояния, от двух до пяти километров. Наши связисты пеленговали их в одном квадрате, с дисперсией рассеивания точек выхода в эфир от двухсот до семисот метров.
        Углубляясь далее вглубь неизвестной территории, придерживаясь южного направления, ими был обнаружен покинутый жителями поселок, около ста пятидесяти строений. Все здания и сооружения, выглядели так, как будто его жители только что покинули свои дома. После его детального осмотра, сержант Прокопенко, сообщил, что этот поселок, точная копия поселка Волынское Киевской области, в котором он проживал до службы в армии.
        После проведенных оперативно исследовательских мероприятий, было установлено следующее. Данная аномалия имеет размытые границы и визуально не определяется. В окружности имеет диаметр около километра. Вмещает в себя площадь, по предварительным оценкам, в десять квадратных километров, как бы компрессируя в себе пространство и время…


        Хрюкнул селектор. Динамик воспроизвел грудной женский голос.  - Анатолий Леонидович, к Вам Исайченко и Орлов.  - Сохранив и закрыв документ, хозяин кабинета утопил кнопку селектора.  - Пусть заходят.
        К концу шел второй час их совместного общения, и заканчивалась литровая бутылка водки. Встретившись, два старых друга около часа вспоминали былое и только после того, как бутылка водки опустела на три четверти, перешли к сути состоявшейся встречи.

        - Андрюха! Мне как воздух нужны толковые люди вроде тебя. Хорошо разбирающихся в современной технике и отлично ориентирующихся в коридорах чиновничьих владений. Пойдешь ко мне в замы?

        - Толя, погодь. Не обо мне сейчас речь. Мне человека пристроить надо.

        - Ко мне в отряд? Нет. Нельзя. Он даже не резидент нашего государства. Ему удобнее будет, в Белоруссии устроится, на контрактной основе.

        - Там только периметр охраняют. Они в зону не ходят! Я уже узнавал. А он Зону увидеть хочет!
        Анатолий Леонидович посмотрел на гостя.  - Леня! Ты мне скажи. Я, конечно, понимаю, романтика и все такое, а также деньжат хороших срубить можно. Не секрет. Да?! Но ведь можно и пропасть бесследно. Там хватает всякого! Даже того чего ты представить себе не можешь!

        - Я много чего могу представить! Но для меня деньги не так важны, как, то, что я хочу, понять Зону. Я, хочу изучить ее. Раскрыть тайну ее существования.
        Хозяин кабинета кивнул головой.  - Андрюха-а! Это серьезно. Что ж, подумаю, чем смогу помочь. Ну а ты Андрей. Что скажешь по поводу моего предложения? Мне нужен зам. И лучше тебя я кандидатуры пока не вижу. Ты, самый идеальный для меня вариант!

        - Кажется, я понял. Ты Толя, тоже хочешь в Зону ходить, вместе со своими волкодавами. Да?! А меня здесь оставлять, вместо себя, бумагами шерудить.

        - Да-а-а! Раскусил ты меня Андрюха. Уверен. Мы с тобой сработаемся. А если сильно захочешь. То сходишь в Зону, на экскурсию. После нее тебе не захочется покидать уютный кабинет. И, между прочим, за эти экскурсии, толстосумы такие бабки выкладывают. И так бывает, что готовы заплатить еще больше, лишь бы выйти оттуда живыми.
        Андрей Сергеевич, наполнил хмельной влагой опустевшие рюмки. Подняв свою стопку, произнес тост.  - Давайте. За успешное решение наших вопросов!  - Хорошенько закусив, Сергеевич обратился к своему старому другу.

        - Пойми меня правильно Толя. Я совершенно не хочу, чтобы между нами были какие либо другие отношения и обязательства кроме как - дружеских. Да ты сам представь, как ты будешь себя чувствовать, если я в чем-либо запорю бока и подведу тебя. Оно тебе надо! У нас с тобой много хорошего и доброго в прошлом. Пусть оно таким и останется. Мне сейчас главное Леньку к делу пристроить. Ну, хочет человек в Зону. Так лучше пусть он, под присмотром, хорошим делом занимается, а не то прибьется к лихим людям. Как я тогда родственничкам своим в глаза смотреть буду?

        - Даже не знаю.  - Анатолий Леонидович задумался. Пауза затянулась. Затем, очевидно что-то вспомнив или решив, он хлопнул ладонью по столу.  - Есть один вариант! Но отправится, надо будет уже завтра рано утром. Просил как-то у меня руководитель одной из лаборатории подсобника. Проверенного человека. А раз Андрей Сергеевич за тебя ручается, то Леня, можешь поехать ты. Как, согласен?

        - А что нужно будет мне непосредственно выполнять?

        - Что-то починить. Где-то убрать. В общем, работа на подхвате. Но про меня забываешь начисто и дальше уже сам строишь свою карьеру. Кстати, попутно можно будет учиться, на заочном факультете в институте. Без высшего образования трудно будет раскрывать секреты Зоны. Ну, так как?
        Ксандр Рик и Андрей Сергеевич переглянулись, после минутной паузы, Рик твердо сказал.  - Я согласен.

        - Вот и ладненько! Значит завтра к шести утра, прошу сюда, ко мне. Завтра же оформим соответствующие документы. И уже завтра отправишься в Зону.
        Уже прощаясь, пожимая руку Андрею Сергеевичу, Анатолий Леонидович сказал.  - Вот уж не знал, что у тебя где-то родственники остались.  - Они улыбнулись друг другу.  - Ты подумай Андрюха над моим предложением. Работа интересная! Жалеть не будешь.

        - Подумаю, Толя. Подумаю.


* * *
        Где-то на территории зоны отчуждения. База бандитской группировки. 29.05.2013 г.
        Сорока сделала большой круг и плавно снижаясь, парила в воздухе, иногда резко меняя направление, уходила с траектории полета, на которой ощущала рождавшееся где-то в глубине ее птичьей души, чувство опасности. Она хорошо знала, что жива до сих пор, в этом странном мире, именно благодаря этому, глубинному чувству, безошибочно определяющему смертельно опасные ловушки, разбросанные, где попало. Погасив крыльями свою скорость, она села на ветку старого, высокого дуба. Осмотревшись, в ее поле зрения попала крупных размеров кошка, затаившаяся в высокой траве, готовая к стремительному броску на выделенную из окружающей обстановки и схваченную цепким взглядом цель. Немного изменив угол наклона головы, сорока увидела объект хищных вожделений, неизвестно откуда взявшаяся курица. Она деловито разгребала лапами землю, увлеченно что-то выклевывая. Сорока затаилась в ожидании развязки.

        - А, вот ты где тварюка! И как только вы с вольера убегаете? Безмозглые!  - Мужчина, в форме цвета хаки, умело бросил сеть, неминуемо бы накрывшую курицу. Но, очевидно услышав восклицание человека, она рванула со всей своей прытью, куда глаза глядят. Но смогла преодолеть всего около двух метров. Неведомая сила резко приподняла курицу на полметра от поверхности земли и через мгновение со звуком хлопка сжала ее в точку. Еще через мгновение, с еще более громким хлопком, упругая волна плотного воздуха, разметала вокруг окровавленные перья.
        Из эпицентра гравитационной аномалии, маленький, светящийся бледно розовым светом камешек, описав дугу, упал между корней старого дуба.
        Мужчина тяжело вздохнул.  - Вот говно. А! Опять суп без курятины готовить. Так братва скоро меня самого на суп пустит.  - Ориентируясь по осевшим вокруг молодой аномалии перьям, он по ее периметру, расставил оранжевые флажки. Затем, бормоча что-то невнятное себе под нос, собрал сеть и удалился.
        Оставшись незамеченной, потерявшая добычу кошка, тоскливо осмотрелась вокруг. Понюхав воздух, решила, что делать здесь больше нечего, неспешно и грациозно, отправилась в поиск нового кандидата на роль своей добычи.
        Сорока, сидя на ветке, немного подождала, пока кошка удалится, как можно дальше и скроется из вида. Поддавшись чувству любопытства, она слетела на землю, посмотреть, что это за блестящий предмет, упавший между корней дерева, привлекший своей необычностью ее внимание. Заглянув в пространство между оголившимися корнями дуба, сорока увидела темнеющее отверстие закрытое решеткой. Только что родившийся артефакт, застрял меду металлическими прутьями, излучая теплое бледно-розовое свечение. Сорока долго рассматривала сей предмет, затем тихонечко клюнула его. Этого толчка хватило, чтобы камешек прошел сквозь решетку и скрылся в темноте уходящего вглубь туннеля.
        Набравший скорость в свободном падении, артефакт глухо ударялся о металлические стенки желоба, преодолевая его изгибы и повороты, плюхнулся в отхожее ведро с характерным звуком,  - бульк.
        Лежащий на деревянном помосте ворох тряпок, зашевелился. Из него показалось красивое лицо молодой девушки, тускло освещенное маломощной электрической лампочкой одиноко висевшей над входной дверью. Она, с испугом в глазах, уставилась в дальний угол, где находилось отхожее место. Откуда, в тиши пустой комнаты, отразившись от бетонных стен, распространился неожиданный звук. Не разглядев ничего опасного, немного успокоившись, перевела свой взгляд с оцинкованного ведра на потолок комнаты, где зияла черная дыра вентиляционной вытяжки.  - Наверное, что-то из внешнего мира через вентиляцию попало ко мне и упало прямо в ведро.  - Девушка, прищурив глаза, всмотрелась более внимательно. Комната немного преобразилась, и она увидела, как через жесть ведра пробивается легкая, еле заметная аура золотистого света. Перед ее взором в розовом свечении предстал маленький, сложной формы камешек. Люди, которые удерживают ее здесь, называют такие предметы артефактами. С этих артефактов и начались у нее неприятности. Почувствовав сырость и холод, проникающий под ее импровизированное одеяло, она снова зарылась в него с
головой. В принципе, для уже третьего по счету побега, у нее все было готово. Вот только никак не выпадут благоприятные условия для его свершения. Для нее пребывание здесь превратилось в каторгу. Она потеряла счет времени, ей казалось, что в этом каменном мешке она уже целую вечность. А начиналось все так хорошо.
        Диана училась на физфаке. В этом году она должна была окончить университет и выйти в мир дипломированным специалистом. Но! В ее планы вмешался его величество случай, и жизнь Дианы сильно изменилась. Поскольку старшая сестра, оплачивавшая ее обучение в университете, загремела в места не столь отдаленные. Пришлось перейти на заочную форму обучения и срочно устраиваться на работу, любую, лишь бы можно было оплачивать обучение. С последним ей немного повезло. Она устроилась лаборантом у себя в институте, что, несомненно, имело свои преимущества. И вот однажды, где-то в конце зимы этого года, к руководителю ее лаборатории, молодому и амбициозному ученому, пришел худощавый человек в темных очках и в ужасно дорогущем черном костюме с золотой нитью. Они разговаривали при закрытых дверях, довольно долгое время, за которое она несколько раз подавала им свежезаваренный чай. Дня через три, после визита респектабельного молодого человека к ней подошел руководитель их лаборатории и предложил в выходные дни, принять участие в его научных экспериментах. Диана сразу же с радостью согласилась.
        В назначенное время в лаборатории появился недавний гость в сопровождении трех субъектов, с некрасивыми лицами и хищным взглядом. Они занесли несколько небольших контейнеров в помещение, примыкающее непосредственно к лаборатории. Пока гость о чем-то разговаривал со своими спутниками, бросавшими на Диану похотливые взгляды, руководитель лаборатории попросил ее взять один из контейнеров и положить его на стол с электронным оборудованием. Взявшись за контейнер, который оказался довольно таки тяжелым для нее, она ухватилась двумя руками за выступы толи крышки, толи ребра жесткости, и понесла к столу, где суетился над аппаратурой ее руководитель.
        Гость, закончив общаться со своими спутниками, повернулся в ее сторону и только успел крикнуть - Осторожно!  - Как выступы, под действием силы тяжести контейнера, сдвинулись с места, и он разложился на две части у нее в руках. На пол выпал голубой камень сложной формы, с блестящими на свету стекловидными включениями. Диана ощутила внезапно пришедшее чувство спокойствия, необычайной легкости и эйфории, только во рту появился неприятный металлический привкус. Гость толкнул одного из своих спутников и жестко приказал,  - Быстро артефакт в контейнер!  - Посмотрев в сторону говорившего и увидев его искаженное злостью и страхом лицо, она поняла что набедокурила. Испугавшись, Диана присела на пол, пододвинула открывшийся контейнер к голубому камню и ухватилась за него двумя руками. В действительности, камень оказался теплым и намного легче, чем казался на вид. Не ожидая того, что камень окажется легче, чем она предполагала, ее руки резко оторвали его от пола, так что он оказался немного подброшен в воздух. И ей пришлось сделать несколько нелепых движений, чтобы камень снова не приземлился на пол.
Окружающие ее люди, наблюдавшие за происходящим, просто открыли рот от изумления. Наконец, она твердо держала камень в руках, и радостно улыбаясь, повернувшись к гостю, сказала,  - получилось, поймала!  - выражение сильной злости на лице гостя стало быстро меняться на удивление. Камень в ее руках ожил. По нему побежали тонкие струйки золотого свечения, он немного увеличился в размере и начал светится нежным голубоватым светом. На расстоянии метра то камня, как электроны вокруг атома, стали вращаться пять световых пучков светящихся ослепительно белым светом. Не знающие препятствий, они проходя через преграды, не оставляли на них никаких следов. Руководитель лаборатории направил на нее дозиметр и громко сказал,
        - Фон радиации в пределах естественных величин!
        После всего произошедшего, с нее взяли слово, что она никому ничего не расскажет, и заплатили хорошие деньги за участие в экспериментах. А еще через неделю, таинственный гость их лаборатории пригласил ее на свидание.
        Он быстро вскружил ей голову, она просто таяла в его присутствии. И вот однажды, он предложил ей поехать с ним в командировку, научную экспедицию, в глубину Зоны отчуждения. На то время она много слышала об этом феноменальном месте. Молодые ребята, после окончания университета, решившие посвятить себя науке, подписывали контракты и уезжали в Зону открывать ее тайны, познавая ее феномены двигать человечество вперед по пути прогресса и процветания. И многие, пропадали в ней бесследно.
        В общем, он ее уговорил. Сначала все было хорошо. Комфортабельные помещения находились под землей. Ее поселили в просторной комнате с мягкой мебелью, но всюду ее окружали вооруженные люди, совсем не интеллигентной внешности. Любовник успокаивал ее, говорил, что это необходимо для защиты от мутантов и лихих людей. Но она уже нутром чувствовала,  - что-то здесь не так.  - Затем с ней стал проводить очень странные занятия, неприятный пожилой мужчина. Заходя к ней в комнату, он садился в кресло напротив нее и, смотря ей в глаза, задавал всякие нелепые вопросы. После его посещений, Диана чувствовала себя очень уставшей и практически сразу засыпала. Однажды, перед его приходом, она запомнила для себя, который час на стенных ходиках. После того как этот человек удалился из ее комнаты, Диана посмотрела на часы и не поверила своим глазам. С момента, когда она последний раз смотрела на часы, прошло четыре часа. А это странный человек представившийся Семен Семенычем, пообщался с ней всего пятнадцать минут. Как это понимать? Вот тут к ней в душу и закрались сомнения и страх. Потом из ее комнаты исчезли часы.
И ощущение, что за ней кто-то наблюдает, только усилилось.
        Конечно, ее любовник прилагал все усилия, чтобы она чувствовала себя комфортно. Но Диана начала понимать, что ее просто используют. Она стала чувствовать, что в ней стали происходить какие-то изменения. И объяснить это она никак не могла. Однажды после прихода Семен Семеныча, Диана болела почти две недели, по ночам метясь в бреду, а днем не в силах поднять руки. Как вдруг, в одну из ночей, земля задрожала мелкой дрожью, с потолка посыпалась штукатурка, а Диана потеряла сознание. Очнувшись, она чувствовала себя заново родившейся. Полной сил и энергии. Ей казалось, что сейчас она просто взмахнет руками и полетит. И когда выключилось дежурное освещение, Диана поняла это по тому, что пропал звук жужжания старого разболтанного трансформатора, она осознала, что может видеть в полной темноте. Поскольку она уже начала бояться человека, ставшего ее любовником, о своих появившихся возможностях она не распространялась.
        Внезапно, в минуту инсайда, когда после очередного посещения Семен Семеныча, лежа в постели с дикой головной болью уже третий день, почти сходя с ума, Диана поняла. Если так будет продолжаться и дальше, она просто погибнет. Это был ее первый, спонтанный побег. За который, она поплатилась комфортабельной комнатой и прогулками по лесу. Семен Семеныч, больше ее не посещал. К ней стал приходить ее, уже бывший любовник. Он уже не церемонился, как предыдущий, просто брал за подбородок и заглядывал ей в глаза. Приходила она в себя лежа на полу, с высокой температурой, не в силах пошевелиться. Через пару недель, оклемавшись кое-как, Диана решилась на второй побег. К ее сожалению, снова неудачный. На этот раз за нее взялись всерьез. Просто и доходчиво объяснили, куда она попала, кто она такая, чего стоит и где ее место. Закованную в наручники ее долго избивали, затем насиловали и снова били. Очнулась она абсолютно голая, на маленьком деревянном помосте, в обшарпанной комнате два на два метра, прикованная к стене цепью, за талию. Единственной оставшейся привилегией было то, что кормить продолжали хорошо. Со
временем, Диана выпросила себе тряпки, которыми она могла укрываться. В каменном мешке было сыро и холодно. После того, как ее осмотрел местный врач, по ночам, закованную в наручники, ее стали выводить на свежий воздух.
        Шло время. Диана чувствовала, что она уже совсем не та девочка, какой пересекла границу зоны. Изменения затрагивали не только сознание, но и тело. Полученные синяки и ушибы исчезли на второй день. От кровавых следов на запястьях и лодыжках, оставленных наручниками, не осталось и следов. Но, несмотря на феноменальное восстановление организма, она точно знала, еще пять, ну семь приходов ее бывшего любовника и она гарантированный труп. Ей нужно отдохнуть. Ей нужно что-то предпринять. После каждой прогулки, Диана вырывала у себя на голове волос. Отодвинув кожаный чехольчик с цепи, опоясывающей ее талию, совмещала вместе два звена, и обвязывала их волосом, таким образом, соединяя вместе. Со временем, замок скрепляющий цепь на ее талии отодвигался все дальше и дальше. Не решенной оставалась только одна проблема, металлическая дверь, отделяющая ее от длинного коридора, ведущего к выходу на поверхность, она всегда была закрытой снаружи.
        Диану, лежащую под ворохом тряпья, обдумывающую свое тяжелое положение посетила мысль, идея которой заставила ее встрепенуться. Артефакт, лежащий у нее в отхожем ведре, это подарок свыше! Его можно использовать как ключ.  - Да! Да!  - Гора тряпья снова зашевелилась.  - Через шесть часов из недр земли прейдет сильное энергетическое излучение. Во вселенной, что-то неуловимо измениться. А жизнь в зоне на короткое время замрет. Люди и животные будут искать убежище, чтобы переждать это явление. И если я не потеряю сознания, у меня будет шанс уйти.  - Диана, звеня цепью, выбралась из-под кучи тряпья. Босиком, на цыпочках, пробежалась по холодному полу бетона к стоящему в углу комнаты, ведру. Присела возле него на корточки. Оно было заполнено на четверть. Глядя в него и сдерживая рвотный рефлекс, тихо прошептала.  - Выживают сильнейшие!  - Зажмурившись, опустила руку в ведро, нащупав теплый камешек, извлекла его наружу и также быстро вернулась к своему лежаку. Отряхнув руку, спрятала камешек под деревянный помост. Оторвав лоскут, обтерла им руки и забросила его в дальний угол. Начав дрожать от холода,
снова зарылась в тряпье. В ее душе росло возбуждение.  - Осталось немного. Совсем немного и я на свободе.


* * *
        Шершень постучал в дверь кабинета хозяина. С другой стороны пригласили войти. Закрыв за собой дверь, Шершень остановился в нерешительности. Хозяин кабинета указал ему на кресло.
        Шершень, молча сел, его хозяин с кем-то проводил видео конференцию.

        - Будь наготове Кощеюшка. Для реализации нашего плана все готово. Ждем отмашку хозяина.

        - У меня здесь тоже все на мази. Группа моих людей, обустроилась в заданном квадрате, недалеко от границы с большой землей. Себя не проявляют. Соблюдают радиомолчание.

        - Все должно пройти без сучка и задоринки.

        - А как там решается моя проблема?

        - Мамашу и дочку нащупали. Правда, пока знаем в каком городе Катька засветилась. Но это уже хорошо. Ей стоит только на улице появиться и будет у нас в руках. За мамашей следят мои люди и ждут приказа. Думаю пока придержать ее, вдруг Катька у нее появиться. Тогда сразу обеих.

        - Хорошо.

        - Да. Будь здоров. До связи.

        - Всех благ.
        Хозяин кабинета вопросительно посмотрел на Шершня.

        - Сашка Тукан говорит, скоро будет выброс. Совсем скоро.

        - Насколько скоро? Вернее когда? Снова загадками изъясняешься. Сколько раз можно говорить за это. Конкретно. Всегда говори конкретно и по делу.

        - Часа через четыре, может через пять. Говорит, что сильный будет.

        - Сейчас пять вечера. В восемь вечера всех свободных сгоняй в убежище. В общем, все как обычно.

        - Я понял босс.
        Шершень, молча, вышел, прикрыв за собой двери.


* * *
        Как всегда, выброс начался внезапно. Мощный поток энергии изливался из недр планеты, возмущая магнитное поле, разрисовывая атмосферу над Зоной в невиданное сюрреалистическое шоу сияния всех цветов радуги.
        Диана лежала под ворохом тряпок, закусив кулак, стараясь не отключиться от наплывающего волнами ощущения эйфории перетекающей в сильнейший оргазм. Сквозь нее несся мощный энергетический поток, и каждая клеточка ее организма поглощала, и аккумулировала свободно текущую энергию.
        Минут через двадцать, разбушевавшаяся стихия завершала свое представление. Легкое землетрясение закончилось. Мощные электрические разряды, в атмосфере, становились все реже и реже. Приближались тишина и спокойствие. Диана выпуталась из своей кучи тряпок. Достала из-под деревянного помоста артефакт.  - Если вот этот кусочек отломить от артефакта, то рожденная из него аномалия просуществует недолго. Зависит от того насколько большой кусочек отколется.  - Диана сама себе удивилась.
        - Боже мой! Откуда я это знаю.  - Отмерив нужное ей расстояние, ногтем процарапала впадинку и, надавив большим пальцем, отломила от артефакта кусочек.  - Это где-то на минуту, может две.  - Зажав его в кулаке и немного подержав, она провела по его граням пальцами, в определенном направлении и с разной силой давления. Артефакт ожил, по его граням пробежали маленькие искорки. Диана положила его возле массивной металлической двери и быстро отбежала назад, прижавшись к холодной стене. Ее сердце бешено и громко колотилось. От испытываемых переживаний и растущего душевного возбуждения, амплитуда ее дыхания увеличилась, вдохи стали глубокие и частые. Широко раскрыв глаза, она смотрела на впечатляющее действо, рождения гравитационной аномалии.
        Светящийся и раскручивающийся артефакт оторвался от земли и поднялся где-то на середину двери. В комнате прозвучал хлопок, Диану легонько толкнула упругая волна воздуха. В тоже мгновение, металлическую дверь, с толщиной метала в пять миллиметров, неведомая сила с громким скрежетом скомкала как лист бумаги в плотный шар. Он раскручивался в аномалии, но было заметно, как ее силы уходят. Металлический шар, гулко упал наземь и откатился вглубь комнаты. Подождав еще немного. Диана бросила в проем тряпье. Ничего не произошло. Взявшись двумя руками за опоясывающую талию цепь, она с силой потянула. Раздался хруст, и петля стала увеличиваться в диаметре. Через мгновение к ее ногам упала ненавистная цепь.

        - Ура! Получилось!  - Сжав кулачки, бывшая узница, помчалась по темному коридору подземелья. Миновав пару ответвлений, она подбежала к двери, через которую ее выводили на поверхность. И! Дверь оказалась закрыта. Диана еле-еле смогла сдержать себя от выключающей разум паники. Развернувшись, она добежала до первого, встретившегося ей ответвления. Представший перед ней тоннель, под уклоном, уходящий вниз, был ей не знаком. Она осторожно перемещалась по нему скорым шагом. Метров через десять, тоннель выровнялся горизонтально. Диана подошла к решетчатой двери перекрывающей проход. На ее удачу, дверь не была заперта. Она вошла в большую комнату с высоким потолком, заставленную стеллажами. Диана прошлась между несколькими рядами, рассматривая хранившееся в них содержимое. Повсюду на стеллажах лежали и стояли большие и маленькие картонные коробки, деревянные ящики, баллоны, мотки проволоки, герметически упакованные в полиэтилен рулоны ткани, различные по размерам рюкзаки, небольшие металлические контейнеры, и еще многое, многое другое. Диану привлек стеллаж, заваленный герметически упакованными в
полиэтиленовую пленку комплектами из различной одежды и нижнего белья. На небольших дощечках, прикрепленных к стеллажу, обозначался размер, рост и что входит в комплект. Сбегав за рюкзаком, она уложила в него первые, попавшиеся под руку, комплекты нижнего белья и верхней одежды с подходящими для нее размерами. В конце стеллажа, обнаружила грубые ботинки на высокой шнуровке, среди которых оказался и ее размерчик. Не раздумывая, засунула их в рюкзак, туда же отправились несколько пар носков. Еще немного походив меж стеллажами, нашла упаковки с мылом, пару кусков забрала себе.
        В обширной комнате, отведенной под склад, было еще две двери, не считая той в которую вошла Диана. Рядом с одной из этих дверей стоял узкий стеллаж, к которому примыкал стол с прикрепленными к нему тисками и разбросанными по столешнице различным инструментом. Одна из полок шкафа привлекла внимание Дианы. Она бегло осмотрела разложенные на полке предметы и выделила один, больше всего заинтересовавший ее. Обоюдоострый, с кинжальным жалом нож. Из рифленой рукоятки, выходило матовое черное лезвие, окантованное светлой полосой заточки. Рядом с ножом лежал плотный, из синтетической ткани чехол. Поместив нож в чехол, Диана спрятала его в карман рюкзака. Уже собравшись уходить, она заглянула в тумбу стола. Внутри стояла картонная коробка, черным маркером на ней было написано,  - лепесток. Откинув крышку, Диана извлекла тонкую, квадратную упаковку из вощеной бумаги. На упаковке в рисунках показывался способ применения.  - Ага! Матерчатый респиратор. Пригодится.  - Несколько упаковок, она спрятала в глубине своего вещмешка.
        Покинув комнату, отведенную под склад, она сразу попала в соседнее помещение, где за столом сидели, а вернее лежали четыре человека. По комнате разносился жуткий храп. Затаив дыхание Диана мелкими шашками передвигалась к выходу из комнаты. Стол, на котором храпели бандитские морды, просто ломился от всевозможной еды. Немного постояв в нерешительности, она забрала со стола две, еще не открытые банки говяжьей тушенки, бутылку водки, нарезку хлеба, нарезку сырокопченой колбасы и банку соленых огурцов. Совсем осмелев, Диана вытащила из кармана одного из спящих маркер и на лбу самого здорового, гориллаподобного бандита, написала нехорошее слово. Удовлетворенная содеянным, направилась к выходу из комнаты. Уже возле самого выхода, она заметила, висящий на вешалке широкий ремень с кобурой и счетчиком уровня радиации.
        Идя по очередному коридору подземного лабиринта, в душе Дианы начала расти тревога. Если в течение ближайшего времени она не покинет это странное место, все ее усилия будут напрасны, ее обнаружат и скорее всего, убьют. Проходя мимо очередной двери в стене тоннеля, что-то неуловимо легкое толкнуло ее. Прислушавшись к внутренним ощущениям, Диана взялась за ручку деревянной двери и толкнула ее. На маленьком столике большой комнаты, заставленной всевозможным оборудованием, лежал небольшой, квадратной формы контейнер. Открыв его, Диана увидела внутри, уже знакомый ей сложной формы артефакт. Камешек, с которого начались ее приключения. Как бы здороваясь, он мигнул ей розовым свечением. Закрыв контейнер, она взяла его на руки.  - Тяжелый!  - Осторожно уложив его в рюкзак, незамедлительно покинула помещение.
        Заблудившись в лабиринте тоннелей и всевозможных комнат. Практически потерявшая надежду, она все шла, шла, шла. Пару раз ей пришлось возвращаться назад до первого пройденного ранее ответвления, так как дальнейшее продвижение оказывалось невозможным из-за аномалий закрывших собой проход. И вот, очередной тоннель, стал под углом уходить вверх. Чем дальше она продвигалась по нему, тем обшарпанней он становился. Наконец, она добралась до конца туннеля. Вверх уходила деревянная лестница. Поднявшись по ней, Диана откинула ляду закрывающую вход в лаз. Кое-как, волоча за собой объемный рюкзак, преодолев лаз, она попала в земляной погреб заросший корнями деревьев. Пробираясь сквозь них, Диана заметила каменные ступеньки уходящие вверх. Поднявшись по ним, она попала внутрь старого, деревянного, сгнившего и покосившегося на бок под собственным весом, сарая. В дальнем углу зияла большая дыра, через которую Диана вылезла наружу. Пробравшись сквозь высокий кустарник, она вышла возле реки на открытую местность. Над ее головой раскинулось обширное, безоблачное, звездное небо.
        Переплыв реку, и оставив на берегу свой рюкзак, Диана купалась уже около часа, превратив в обмылок, недавно распечатанный кусок мыла. Она тщательно, несколько раз вымыла волосы, затем с таким же усердием принялась вымывать все тело. Вышла она из реки только тогда когда у нее зуб на зуб не попадал. Достав из рюкзака пакеты с одеждой, она первым распечатала пакет с нижним бельем. Кальсоны и рубаху из тонкого хлопка одела сразу на еще влажное тело. Из второго объемистого пакета с верхней одеждой Диана извлекла куртку и брюки, пошитые из плотной водоотталкивающей ткани. Надела носки, затем надела на себя брюки с множеством карманов, затянула на щиколотках и на талии ремешки. Следующим предметом, занявшим свое место, были ботинки на высокой шнуровке. Куртка застегнулась на молнию, имела капюшон и так же множество карманов. Ей сразу стало гораздо теплее и комфортнее. Диана извлекла из рюкзака ремень с кобурой и датчиком, закрепила на нем чехол с ножом и опоясала им свою талию. Расстегнув кобуру, она достала пистолет. Рассматривая его, прочитала надпись.  - Форт семнадцать. Девять на восемнадцать.
Выроблено в Украине. Надо будет разобраться, как это работает. А вообще так ничего, красивая штучка.  - Она снова вложила оружие в кобуру.


* * *
        Степь! От горизонта до горизонта простирается обширная, неспокойная, безграничная степь. Под напором ветров, она живет бегущими волнами многочисленных колыханий степных трав.
        Он сидит на старом, шатком стуле на вершине кургана, до боли в глазах, всматриваясь вдаль перед собой. Вслушиваясь в шелест степных трав и в далекий шум приносимый порывами горячего ветра. Нигде ни души. Перед его взором, горизонт рождает темные, тяжелые тучи, опирающиеся о землю бесчисленными вспышками молний. Грозовой фронт приближается, окружает, заполняет собой небосвод, и ветер приносит приглушенные расстоянием громовые раскаты. Воздух наполняется влажной озоновой свежестью грядущих перемен. Вдруг, появился отчетливый скрип старой, несмазанной телеги. Он повернул голову в сторону неожиданного звука и стал сопровождать взглядом, непонятно каким образом движущуюся в его сторону, полусгнившую телегу. Потеряв колесо, укатавшееся далеко в траву, она остановилась напротив него. Бесформенная масса, сидящая на телеге, зашевелилась и к нему повернулась огромная морда свиньи. Встретившись с ним взглядом, свиное рыло улыбнулось, обнажая гнилые зубы на всю свою ширину. И по степи разнесся, соперничая с грозовыми раскатами, заглушая свой первобытный, дикий страх, его сумасшедший смех.

        - Эй, Кощей! Хозяин! Просыпайся!  - Шершень, взявшись за плечо спящего, тряхнул своего хозяина, наблюдая, как его открывшиеся глаза наполняются осознанным восприятием реальности. Откинув его руку, Кощей уселся на кровати, поджав под себя ноги.  - Вот блин! И приснится же такая хрень. А!  - Скрестив на груди руки, он внимательно посмотрел на Шершня, отметив для себя его растерянность, беспокойство и смущение во взгляде.  - Шо такое? Рассказывай, что случилось!  - Шершень, набрав в легкие воздуха, доложил босу новость на одном дыхании.  - Девка наша, сбежала этой ночью сразу после выброса, прихватив с собой королевский артефакт!  - Худощавое тело хозяина базы, буквально вылетело из кровати. В одних трусах он заметался по комнате, заложив руки за спину, морща лоб и злобно посматривая на начальника своей охраны терпеливо ожидающего его приказаний. Резко остановившись, Кощей спросил.  - Уже выяснили, как ей удалось бежать? Кто виноват? Или у нас крыса какая завелась?
        - Шершень пожал плечами.  - Совершенно не понятно. Но одно ясно, на сговор не похоже. Осмотрев цепь, на которой ее держали, стало понятно, как она выскользнула. В этом случае все виноваты, не досмотрели. Но как тяжелая металлическая дверь смогла сжаться в шар, вырвав навесы и запорные устройства без какой либо аномальной активности, остается совершенно не понятным. Никаких видов аномалий в этом крыле не зафиксировано. Ко всему прочему, по всем коммуникациям базы в это время, полностью отсутствовал электрический свет и был включен только под утро, часа в четыре, а хождение по многочисленным туннелям в слепую, может привести к перелому основания черепа. В общем, загадка!  - Хозяин базы снова измерил шагами комнату по периметру.  - Кто из наших людей, умеет активировать артефакты?  - Шершень, почесал затылок.  - Все четверо наших ветеранов. Только вот передавать свои знания об этих возможностях, они, к сожалению не спешили. Много денег просили за свои секреты.  - У хозяина базы безвольно опустились руки, он хмуро посмотрел на своего помощника.  - Что с моими ветеранами? Почему о них в прошедшем
времени?  - Начальник охраны снова тяжело вздохнул.  - Их нашли в комнате, примыкающей к складскому помещению второго уровня, примерно часов в восемь утра. Как сказал наш медик, они умерли от потери крови. Я подозреваю, что зашкерились они там еще до начала выброса. Набрали жратвы, пойла для культурного отдыха, так сказать. Ну и паснули там за столом. А какой-то шутник. Сейчас уже наврядли выяснишь кто. Очевидно ради хохмы, на лбу Жорки Удава, написал маркером обидное слово. Это маркер, черного цвета, мы под шкафом нашли. Предполагаю, что когда они проснулись, все начали с него ржать. Ну и началась драка. Кто-то из них, скорее всего Таблетка Леша, схватил калаш 5.45 и дал очередь, в потолок, желая остановить разборки. В общем, всех рикошетом побило. Помощь во время не прибыла. Никто не знал о бедламе на втором уровне. Большинство пацанов работало на поверхности, осматривали территорию, отмечая новые аномалии. Искали новорожденные артефакты. И только потом начали осмотр подземных коммуникаций.  - В это время КПК Кощея издало сигнал, извещая своего хозяина о принятом сообщении. По звуку сигнала он понял
от кого оно прибыло. И этот факт не принес ему облегчения, а наоборот, прибавил беспокойства. Неприятный холодок опустился в низ живота, и ему сильно захотелось посетить удобную кабинку, службы двух нулей. Обхватив голову руками, Кощей сел на кровать.
        - Шершень! Я должен подумать. Сейчас оставь меня. Через час я жду тебя в своем кабинете. Все. Иди.  - Нахмурив брови, начальник охраны покинул помещение.
        Как только закрылась за Шершнем дверь, оставив в уединении хозяина комнаты. Он схватил табурет и со всего маху разнес его в щепки об пол.  - Сука! Ее рук дело! Нет сомнений! Аа-х, и не проста ты оказалась. Тварь! Да уж, выходит не просчитал я тебя до конца. Чего-то не учел, не смог заметить в тебе! Объявить бы на тебя сафари, сволочь. Так нет же, нельзя. У тебя дрянь такая, в руках королевский артефакт. Народ сейчас ушлый, сразу поймет, что за вещица и сколько она стоит. Ничего, ничего! Я еще ремней из тебя понарежу! А когда ты у меня сволочь, дерьмо… Я тебе! Уу-х я тебя! Так! Все! Думай голова! Думай!  - Он так же, не одеваясь, начал мерить шагами комнату. Но погрузиться в размышления ему не удалось. В низу живота, что-то заурчало, и, боясь расплескать на ходу внутреннее содержание, Кощей поспешил в направлении туалета.
        Вернулся Кощей имея макаронную походку и, уже не в таком воинственном настрое, с которым покидал свою спальню. Усевшись на кровать, он вспомнил о сообщении пришедшим на КПК. Взяв устройство в руки, он произвел с ним определенные манипуляции и прочитал.

        - Срочно! На 11:00 связь. Пароль входа Р04ТК5511ПА.
        Что-то щелкнуло или у него в голове или в плательном шкафу, стоящем в комнате и по его коже пробежал мороз. Кощей спиной ощутил, как на него наваливается что-то неотвратимое, неизбежное, причем совершенно неприятное. Неизвестной природы щелчок, породил в нем мистический страх, и он принял это за предупреждение. Необходимо было принять какое-то важное решение, чтобы избежать или хотя бы смягчить последствия контакта с тягостно неприятным неизбежным. Но сила воли куда-то бесследно исчезла с горизонта его сознания. Кощей представил себя мухой, угодившей в липкие объятия древесной смолы. Безвольно опустив руки, он предположил следующее,  - хозяин хочет инициировать начало игры, зачем еще такая срочность. Если бы он узнал о моих махинациях на стороне, за мной бы просто, по-тихому пришел киллер. А так, очевидно Босс считает, что удачно сложились обстоятельства, мне не известные, для претворения в жизнь нашей авантюры. В разработке которой, от начальных действий и вплоть до конечного результата, я принял непосредственное участие. Следовательно, меня будут считать ответственным, как за чьи-то промахи, так
и за конечный результат. И начинается это дело, в совершенно не подходящее для меня время. Прямо таки, все одно к одному.
        Одевшись, он направился к себе в кабинет. Стараясь придать себе уверенности в своем благоприятном будущем, не переставал мысленно повторять,  - «Все путем!». Но подготовить, чисто для себя, отходной вариант, я просто обязан!
        Через двадцать минут, в необъятной среде интернета, у него состояться видео конференция с большой землей. Ее итогом, станет старт жесткой игры без правил. И чем быстрее будет раскручиваться ее маховик, тем больше в нее будет втягиваться народу рискующего стать жертвой чужой и чуждой им политики.


* * *
        В назначенное время, порог кабинета Кощея пересек начальник охраны базы. Хозяин кабинета, кивком головы указал ему на кресло.

        - Значит так Шершень. Первое!  - Как бы собираясь с мыслями, он сделал глоток горячего чая.  - Свяжись с кланом Хромого. За прошедшие два года, он завоевал наше доверие и ни разу не подвел. Думаю, ему и его бойцам, можно доверить решение нашего дела.  - Он немного помолчал, выжидая, последуют ли возражения. Затем продолжил.  - Сейчас мы не сможем этим заниматься. Нельзя гнаться за двумя зайцами. А эту проблему с девчонкой и артефактом, необходимо быстро устранить. Иначе мы начнем терять огромные деньги.  - Немного пожевав губы в задумчивости, продолжил.  - С архиватора камер наблюдения снимите ее фото. Хромому скажи, что она нужна мне живой и со всем барахлом которое будет при ней. И за это, я дам ему двадцать тысяч евриков. А если он выполнит заказ в ближайшие две недели, еще столько же премиальных.
        Шершень, почесав затылок, возразил.  - Да за такие деньги! Наша братва без посторонней помощи всю зону перероет и из-под земли достанет.
        Хозяин кабинета вскинул брови и саркастически произнес.  - На что способен сброд, который ты называешь братвой, мы уже сегодня увидели.  - Встав из-за стола, он начал ходить по комнате и не глядя на Шершня, извергал упреки.  - Шестьдесят процентов находящихся здесь, на базе. Не умеют ходить по зоне. Их привели сюда как ослов. Переждать время, пока в отношении них, на большой земле все уладится. Это хорошо, что сюда забредают одиночки и мелкие группы до трех - пяти человек. А не дай Бог, рейд «долговцев», человек так в пятнадцать, и всем здесь будет крышка. Потому, что братва твоя, полная быдлота! Кроме как выпрыгнуть из-за угла и всунуть нож между ребер, ничего больше не может. Ни ума, ни фантазии! Нет, я конечно понимаю. Организация, готовит себе боевиков. Но я то, почему должен страдать.  - Он снова сел за стол.  - А эти! Смешно кому рассказать. Засмеют! Этаже надо. Ветераны Зоны! Так нелепо отбросили коньки. И это лучшие из тех, что у нас когда-либо были!
        На какое-то время в кабинете воцарилась тишина. Кощей сделал глоток чая. Поставив чашку на стол, добавил.  - Кроме этого, есть еще пара - тройка причин, по которым мы не можем использовать в поиске девчонки, свои людские ресурсы. И с одной из этих причин, чтобы ты понимал, я тебя позже ознакомлю. Обстоятельства, могут сложиться так, что, скорее всего, мы будем втянуты в чужую игру. От исхода которой, будет зависеть наше дальнейшее существование.  - Ненадолго задумался, закусив губу. Затем, как бы сам себе сказал.  - Мы в нее, уже втянуты.
        Шершень с интересом наблюдал за своим хозяином. Пытаясь смягчить его гнев, сказал.
        - Девчонка наша, тоже по Зоне ходить не умеет. Может уже сдохла где-нибудь поблизости, в какой-нибудь аномалии, или какой монстр пообедал. Предлагаю выделить людей. Групп так пять, по два человека. Пусть пройдутся по периметру и немного дальше углубятся в Зону. Посмотрят. Главное, что бы она в сторону «выжигателя мозгов» не пошла. Хрен ее потом оттуда достанем. От нас, до него всего десять километров. А до зоны его действия, восемь километров.

        - Не исключено, что Зона ее сожрала. Но пока мы не убедимся в этом. Будем считать ее живой и в полном здравии. Хорошо в данном случае то, что она даже не догадывается, для чего нужна была здесь и что с ее помощью делали.  - Сделал глоток чая.  - А братве скажи! За то, что самку проворонили, всех штрафую. По штуке с каждого.

        - Раз уж нам предстоит серьезное дело. Может не стоит злить народ. Кто ж мог знать, что она такая хитрющая.

        - Кто! Кто! Кровосос в пальто! Козел вас всех нюхал, и издох!  - Он встал из-за стола и начал мерить шагами комнату. Шершень, молча, наблюдал за ним.  - Как с такими дебитами дела делать. Когда элементарного не могут. Ни украсть, ни покараулить. Ты пойми Шершень! В одну ночь, потеряли и королевский артефакт и оператора. По сути, мы потеряли неограниченные возможности бесконтрольного распространения нашего продукта. А это огромные деньги! Огромные!  - Он ударил кулаком по своей ладони.  - И больше всего меня бесит то, что именно я, именно в этот день, не спрятал в сейф артефакт. Да! Можно найти нового оператора. Но без королевского артефакта в общей цепи, ничего не будет!  - Кощей остановился возле аквариума. Наблюдая за ленивыми движениями рыб. Как бы ведя диалог с самим собой, заговорил.  - Нам сейчас нужно попой гвозди рвать. Чтобы часом, голову не потерять. Причем в прямом смысле этого слова.  - Затем последовало, невнятное бормотание. Шершень встал с кресла. А хозяин кабинета, не отрываясь от аквариума, обратился к своему помощнику.  - Займись тем, что я поручил тебе. Жду тебя у себя в
кабинете с отчетом о том, как прошел разговор с Хромым, в шесть вечера. И наконец, второе. Сегодня вечером я доведу тебе суть дела, в котором мы будем принимать непосредственное участие. Обсудим с тобой алгоритм дальнейших действий. Завтра в четыре часа по полудню, начинается большая игра. Исход которой, может привести организацию, в которой, мы имеем честь состоять, либо к поражению и краху, либо вывести ее на вершину доминирующего положения над остальными, как на территории Зоны, так и на большой земле.  - Кощей повернулся к Шершню.  - До шести вечера, меня не беспокоить. Даже если камни с неба будут сыпаться. Мне нужно будет сделать невозможное! Предусмотреть возможные варианты, развития событий.  - Нахмурившись, Шершень, молча, направился к двери. Уже переступил порог, как хозяин кабинета сказал вдогонку.  - И зайди к Шаману. Пусть на завтра, подготовит мне отчет по состоянию дел в лаборатории.  - Начальник охраны кивнул, и закрыл за собой дверь.


* * *
        В десятом часу вечера, этого же дня. При обходе постов охраны, углубившись в лес, Шершень оставит в маленьком дупле неприметного деревца, скатанное в трубочку и помещенное в гильзу послание с радио маячком.
        Этот огрызок тетрадного листа, на котором кратко изложена информация, полученная от вечернего разговора Шершня с Кощеем, ляжет на стол командира группировки
«ДОЛГ», только через пятнадцать дней. Когда шаткий баланс расстановок сил в Зоне, уже будет нарушен. Когда все устремления, как группировок, так и сталкеров одиночек, к упорядочиванию насилия среди людского населения Зоны, сменятся на жестокие боевые действия с большим количеством безвозвратных потерь с каждой противоборствующей стороны.
        Внимательно прочитав содержимое листа, упрямо строящего причудливый ландшафт из граней своих сгибов. Командир «Долга» скажет адъютанту,  - Пятое письмо за последнюю неделю. Еще один сумасшедший излагает очередную бредятину о происках враждебных элементов, оговаривая своих врагов во всех смертных грехах. Хорошо хоть не учит нас, как нам жить и работать. И как всегда, аноним.

        - Должен заметить полковник, именно эта писанина меня заинтересовала. При более детальном ознакомлении я обратил внимание на кое, какие моменты, оговоренные в письме в будущем времени, а на сегодняшний день они уже имеют место, быть свершенными.
        Командир «Долга» еще раз более внимательно просмотрел послание.  - Да, ты прав. По крайней мере я заметил два совпадения. Но это может быть только совпадение и не более того.  - Немного подумав, спросил.  - Где и кем было подобрано письмо?

        - Капитан Рева со своим отделением и Слепой Охотник, возвращаясь из рейда по Зоне, огибая стороной, грандиозное сооружение загоризонтной РЛС, зафиксировали на своем оборудовании сигнал маячка настроенного на частоту «Долга». Манера подачи сигнала, говорила об оставленном послании. Поэтому, повинуясь негласному правилу, капитан скорректировал маршрут и снял маячок.  - Адъютант подошел к карте и указал пальцем на указанное в рапорте капитана, место.  - В лесу, вот здесь, в километре от асфальтированной дороги на Чистогаловку и в трех километрах от заброшенного поселка Стечанка.

        - Что мы знаем об этом месте и близлежащем поселке.

        - Более обширно, чем Вы знаете, навскидку сказать не могу, не готов.

        - Хорошо. Вернемся к обсуждению этой информации вечером. Собери всю имеющуюся у нас инфу об этом поселке и его окрестностях. Если будет проклевываться что-то интересное, запроси помощи у наших друзей с большой земли, может у них будет для нас что-нибудь интересное. И предоставь мне подборку всех последних новостей Зоны, которую делает наша аналитическая служба, включая материалы электронной газеты
«Ветеран Зоны», радиогазеты «Черный СТАЛКЕР» и печатных изданий «Будни Зоны» и
«Вестник СТАЛКЕРа».


* * *
        В небе, над территорией Зоны отчуждения. 30.05.2013 г.
        Ксандр Рик сидел среди тюков с провизией и ящиков с оборудованием, в боевом вертолете МИ-8. Он смотрел в иллюминатор, наблюдая, как под ним медленно проплывает земной ландшафт. Рядом с ним, также как и он, на тюках, расположились еще пять бойцов спецподразделения «Топаз», сопровождающих груз.


        Прибыв сегодня рано утром к командиру отряда. Рик сразу был взят в оборот. Ознакомившись и подписав контракт. Ему было предложено придумать себе прозвище, по которому он будет идентифицироваться в служебных документах, и по которому к нему будут обращаться его коллеги по работе внутри периметра Зоны. Так как существует стойкое поверие о том, что своих настоящих имен Зоне открывать нельзя. Задумавшись на три минуты, он записал в графе, «Псевдоним» - Тутатис.
        После оформления всех, полагающихся бумаг и соблюдении различного рода формальностей. Рику выдали удостоверение с его псевдонимом, на сотрудника научноиследовательского контингента, в должности заведующего хозяйством лаборатории. К удостоверению прилагалась металлическая пластинка на цепочке, с выбитым на ней его личным номером, под которым он был занесен в реестр.
        Прибыв на склад, он получил новенькую форму. Причем, кладовщику пришлось попотеть, подыскивая для такого здоровяка нужный размер верхней одежды и обуви. После того, как Рик облачился в новую одежду цвета хаки. Его гражданку, сложили и запечатали в полиэтиленовый пакет, исчезнувший где-то в глубинах склада. В, выданный ему небольшой вещмешок он сложил оставшиеся при нем личные вещи, сменное белье, а также полученные на складе - войсковую аптечку, респиратор с двумя сменными фильтрующими элементами, фонарик и запасные батарейки, флягу, личный дозиметр. Ремень с кобурой и ножом, Рик сразу одел на себя. Свой мобильный он положил с правой стороны в нагрудный карман.
        Помещение склада сменилось на помещение класса учебного центра. Где пожилой старшина, в течении двух часов доводил ему особенности пребывания на территории Зоны. При помощи стендов с цветным изображением мутантов, порождений Зоны. Рику было рассказано об их предполагаемом происхождении, уязвимых местах и ореоле их обитания. Его очень впечатлили все эти монстры, но особенно его удивил полтергейст. Он уже встречался с чем-то подобным на одной из планет содружества. Но тогда, он имел дело с маленькими шумными и совершенно безобидными жителями умеющими уживаться со всем большим многообразием жизни на планете. А судя по рассказу инструктора, здешние представители довольно таки враждебны и только в редких случаях нейтральны.
        Затем инструктор переключился на аномальные явления химического и гравитационного характера. Где встречаются, как себя ведут и что происходит с человеком, попавшим в эти ловушки.

        - Каждая аномалия, может вести себя по-разному в различные периоды своего существования. От чего это зависит, пока еще никто не знает. Например, один тип гравитационных аномалий, имеет различный латентный период активации при попадании в поле их действия, какого либо объекта возмущающего структуру аномалии. А есть такие, которые постоянно активны весь период своего существования. Но живут они совсем не долго, максимум до недели, передвигаясь по Зоне со скоростью от десяти метров в час до пяти - шести километров в час. Почему так происходит, тоже пока не известно. А вообще, по последним данным, любые аномальные образования и явления, стационарные или перемещающиеся, существуют с момента своего рождения до момента полной деактивации от нескольких минут, до трех месяцев.  - Пролистнув несколько листов своей тетрадки, старшина продолжил.  - За последние два года, были обнаружены четыре вида аномалий, ранее не встречавшихся.
        Первая, это временная аномалия. К примеру, за одни сутки может вырасти дерево, которое в нормальных условиях должно расти лет десять. Или вот, известный случай, произошедший со сталкером одиночкой по прозвищу Убей Конь. Он пропал на год. Родные и друзья уже похоронили его, так как он нигде не появлялся и не давал о себе знать. В один прекрасный день, он, как нивчем не бывало, пришел домой, будто ушел неделю назад. И был искренне удивлен, что отсутствовал целый год. Специалистам так и не удалось установить, где или на каком участке своего пути, этот человек имел контакт с временной аномалией.
        Следующий вид, вакуумная аномалия. В основном, стационарна. Визуально может определяться только на третий день своего существования. Она сильно угнетает растительность, на пять шесть метров вокруг себя. У нее сильный радиационный фон, что хорошо определяется детектором. Может находиться, как и у поверхности земли, так и на высоте до пятидесяти метров, и иметь диаметр до пяти метров. При попадании в нее птицы или человека, из-за разности давления их просто разрывает. В основном встречается ближе к центру Зоны и чаще всего в подземных коммуникациях или заброшенных строениях.
        Еще одну аномалию из новых, сталкеры окрестили «СОНЯ». Очень не любит шума. Если, к примеру, выстрелить в зоне ее действия или произвести еще какой громкий звук возбуждающий ее структуру. Она моментально активируется, срабатывая как аномалия
«комариная плешь». И губит все живое внутри себя. Радиус действия этой аномалии, может достигать километра. Встречается редко и в основном на открытой местности. Но был случай когда «СОНЯ» накрыла целый поселок. Живет не больше месяца. Очень опасна! Визуально не определяется, а датчик аномалий еще не научили ее распознавать. Понять, что находишься на ее территории можно только по примете,  - в поле ее деятельности, даже птичка не поет. Стоит такая вот, гробовая тишина.
        И последняя аномалия из новых, это пси зоны. При нахождении в ней, слышаться навязчивые голоса. Появляются различного рода видения. Более сильный тип таких аномалий, сводит человека с ума. Есть от этого явления защита, пока еще слабая. Это специальное устройство, разработанное нашими учеными. Имеет вид обруча. Одевается на голову.


        Получив от старшины книжку, в которой с подробностями и иллюстрациями описывались уже известные, но далеко не изученные явления Зоны, а на последних странницах содержалась информация, с перечнем существующих группировок и зон их влияния. Рик еще раз поставил несколько подписей в различных журналах. После чего настало время обеда. Поскольку вылет их группы был назначен на час дня. Им накрыли стол, в столовой, к 12-ти.
        Успев передохнуть после обеда всего около десяти минут, в тени беседки, заросшей диким виноградом. Как перед ними остановился микроавтобус и высунувшаяся в окно голова сопровождающего прокричала.  - По машинам пацики! Выезжаем.
        Шесть человек расселись на удобных сиденьях в салоне автобуса с тонированными стеклами. Рик, поставил на пол, возле себя, свой вещмешок, устроившись на заднем сидении. Бойцы, положив оружие на колени, поглядывая на Рика, шепотом что-то рассказывали друг другу. А он с интересом рассматривал их экипировку и особенно незнакомый ему вид вооружения.
        В ратном деле, Рик был не новичок. Одиннадцать лет он прослужил в космическом флоте содружества. Окончил службу командиром штурмовой бригады, звездного десанта. Получив должность, которую когда-то занимал его отец, и звание лейтенанта, уволился в запас по собственному желанию. В свои тридцать пять лет решил посвятить свою дальнейшую жизнь, высокому делу науки. Получив благословение матери, отправился в солнечную систему «Ниса», святилище научной мысли.
        Так вот. За время службы, Рику приходилось пользоваться как холодным, так и высокотехнологичным, высокоточным импульсным оружием, очень малой, малой и средней мощности. Но иметь дело с пороховым оружием ему никогда не приходилось. Хотя, что-то подобное он видел, когда будучи командиром отделения, отдельной бригады, звездного десанта, участвовал в эвакуации дипломатического корпуса с планеты
«Торн», объятой жестокой войной. Тогда, в рукопашной схватке с противником, он заметил что-то подобное или наподобие того оружия, которое сейчас держали на коленях бойцы спецназа.
        Мягко покачиваясь и тихо жужжа, микроавтобус выехал за пределы военного городка.


        Боец, толкнул Рика в плече, и показал на загоревшийся над их головами фонарь.

        - Готовься! Прибываем!
        Рик отрешенно посмотрел на окружающую его картину, где все вокруг оживилось. Бойцы надели респираторы и черные шлемы, проверили оружие. Двое из них пристегнули себя за пояс к борту вертолета. Последовав их примеру, он также надел респиратор. Не зная, что делать дальше, просто решил никому не мешать.
        Вертолет завис в десяти метрах над землей. Большая боковая дверь ушла в сторону и в проем, хлынул сильный шум и ветер.
        Двое бойцов спустились вниз по сброшенным канатам. Оставшиеся в вертолете стали энергично и слаженно, с помощью канатов и лебедки доставлять на землю привезенный груз. Минут через пятнадцать, выгрузка была закончена. Еще столько же потратили на загрузку ящиков, приготовленных учеными к отправке на большую землю.
        Боец махнул Рику рукой, подзывая к себе. На него быстро приладили приспособление для спуска и он, шурша по канату, мягко опустился на поверхность планеты. Находящиеся в низу бойцы, помогли ему освободиться от приспособления, и дружно хлопнув его с двух сторон по плечу, скрылись в чреве винтокрылой машины.
        Проводив взглядом вертолет, Рик осмотрелся вокруг. Он стоял внутри огороженной со всех сторон, двух метровым металлическим забором, асфальтированной площадки. В центре которой, расположилось сложенное из металлических шестигранных контейнеров, двух этажное сооружение, увенчанное высоким шпилем и большой параболической антенной. С левой стороны, рядом с забором, на бетонном постаменте, стоял большой металлический контейнер прямоугольной формы. Было заметно, что он появился здесь недавно, краска зеленого цвета выглядела свеженькой и сквозь нее еще не пробивалась ржавчина. Еще немного правее, из-за здания лаборатории, выглядывал металлический скелет какого-то сооружения.
        Переступив с ноги на ногу, Рик окинул взглядом кучу тюков и ряд деревянных ящиков прибывших сюда вместе с ним. Снова осмотрелся вокруг. Встречающих нигде не было видно.
        Из-за угла сооружения, отразившись от забора, донесся звук хлопнувшей, металлической двери. Через минуту к нему вышла фигура в прорезиненном комбинезоне. Осмотревшись вокруг, человек в комбинезоне, откинул капюшон и снял респиратор. Это оказался молодой человек, очевидно недавно окончивший институт, и прибывший сюда по контракту. Протянув для приветствия руку, представился.

        - Младший научный сотрудник Василий Тахометр. Разумеется это мой псевдоним.
        Узкая, почти женская кисть руки с длинными пальцами утонула в рукопожатии Рика.  - Ваш новый завхоз, Тутатис. Просто Тутатис.

        - О-о, это что-то из египетской мифологии?

        - Так когда-то называли одного из кельтских Богов.

        - Точно! Вспомнил! Так сейчас называется астероид, прошедший в 2004 году очень близко к земле.

        - У Вас тоже интересный псевдоним.

        - Ах! Мне постоянно приходится что-то измерять. Да и само слово звучит вроде бы не плохо. Зовите меня просто Василий, надеюсь, мы с вами подружимся. А сейчас, давайте я помогу Вам распределить и занести прибывший груз.
        Тюки с продуктами питания сложили в прямоугольный контейнер, стоящий возле забора. После того, как Василий накинул на двери контейнера амбарный замок, оставшийся груз распределили на три кучи. Указав на одну из них, Вася сказал.  - Эти два тюка, судя по маркировке, фильтрующие элементы системы вентиляции и климат контроля. Как раз их через четыре дня предстоит менять. Чтобы не тягать такую тяжесть, предлагаю подтащить их поближе к воздухозаборникам и накрыть тэном.
        Тутатис пожал плечами.  - А это нормально?

        - Все равно, они меняются с наружной стороны. А воздухозаборник вон он, в семи метрах отсюда.  - Василий указал на мелкую решетку в стене сооружения.
        Оставшийся груз, занесли внутрь лаборатории. Где в небольшом помещении, сразу после шлюза, стали распаковывать и распределять по хранилищам содержимое тюков и ящиков. Вася, хмуря брови, постоянно сверялся с накладной и ставил там галочки или заносил в колонки цифры, очевидно указывающие на количество в штуках. Содержимое груза в течение часа было распределено по двум комнатам, выполняющих роль складов. Затем, Тутатис вынес оставшийся и пока не нужный ворох упаковки на улицу, и сложил ее под навесом. Захлопнув за собой дверь шлюза, он услышал голоса, доносившиеся к нему из глубины комплекса.

        - Наконец-то у нас появился заведующий хозяйством. Будем, надеется, он проявит себя с положительной стороны. Сейчас так трудно стало с квалифицированными кадрами. Вы не интересовались коллега, профессиональными качествами нашего нового сотрудника?

        - Нет, профессор. Я подумал, поскольку для него сегодня день приезда, не стоит напрягать его расспросами. Пусть обустроится, обживется, отдохнет с дороги. А за ужином, когда соберется весь коллектив, во время знакомства можно будет задать ряд интересующих нас вопросов.

        - Да, Вы правы. Я продолжу свои эксперименты, а Вы Василий выполните все необходимые формальности, ознакомьте новоприбывшего с комплексом и поселите его в жилом отсеке. И не забудьте новенького поставить на довольствие.

        - Хорошо.
        Голоса затихли, и через какое-то время хлопнула дверь, в комнату играющую роль прихожей, вошел Василий Тахометр.

        - Вы уже вернулись! Я только что разговаривал о Вас с руководителем лаборатории, профессором Бондарчуком Павел Николаевичем. К слову сказать, он здесь единственный кто не приемлет псевдонимы, но к суевериям окружающих относиться лояльно. Для него главное, чтобы суеверия не мешали нашему общему делу. Так вот, он очень рад Вашему прибытию, и охотно пообщается с Вами за ужином. Если Вы, конечно, не будете против.
        Тутатис улыбнулся.  - Отнюдь. Я буду только рад нашему знакомству.

        - На какое-то время, я должен буду взять над Вами шефство, пока Вы не освоитесь у нас. Если не возражаете, я проведу Вас в Вашу жилую комнату и по попути ознакомлю с комплексом.

        - Я готов!

        - Что ж, пойдемте.
        Тутатис подхватил со стоящей возле стены, длинной лавки, свой вещмешок и направился за своим экскурсоводом.
        Они вошли в следующую комнату, ярко освещенную двумя лампами необычного вида. Струившийся с них свет, был мягкий и одновременно холодный, отливающий синевой. Сами лампы напоминали шар, состоящий из сотен ячеек, как фасеточные глаза мухи. Прищурившись, новоприбывший с интересом рассматривал конструкцию необычных ламп. Заметив его интерес, Василий поспешил пояснить.

        - Это лампы нового поколения. Созданы они с использованием современных нано технологий. Могут работать столетиями и при этом, очень экономичны.
        Тутатис кивнул.  - А откуда вы запитываетесь электроэнергией?

        - Раньше постоянно работал дизельный генератор. Но это было сильно шумно и очень дорого. После того, как научный коллектив под руководством профессора физико-математических наук Мироненко, разработал устройство. В которое помещаются артефакты электрической природы, и за счет своего заряда, они питают лабораторию электричеством в течении двух месяцев. Дизельный генератор перевели в резерв.

        - Интересно!

        - О-о, здесь много интересного и очень интересного. В этом Вы скоро убедитесь.
        Василий указал рукой на одну из окружающих их дверей.  - Запоминайте. Эта дверь ведет в жилые помещения, столовую, и санузел. Следующая дверь с правой стороны. Вход в лаборантскую, откуда можно войти в лабораторию, состоящую из двух помещений. Далее по ходу, следующая дверь, вход в мастерскую. Непосредственно Ваше место работы. Хотите взглянуть?

        - Неплохо бы ознакомиться со своим рабочим местом. Хотя бы, для психологического настроя.

        - Пойдемте.
        Они вошли в помещение, шириной метра три, и длинной метров в шесть. С левой стороны, возле входа, стоял добротный деревянный стол. На его столешнице были укреплены, настольная лампа и большое увеличительное стекло с подсветкой. На столе стоял телефон, ноутбук и небольшой органайзер. В стене над столом было вмонтировано множество всевозможных видов разъемов и розеток, а с боку, на стене, висел селектор. Над разъемами, прикрепленный магнитиками, находился небольшой плакат с шуточным содержанием. Далее по комнате, стояли прикрученные к стене широкие стеллажи. На них в изобилии были аккуратно разложены различные инструменты, аппаратура, мотки поволоки, радио детали в коробочках, электронные блоки и высокие стопки толстых папок, какие-то чемоданчики и пластиковые коробки. В конце комнаты, находилось отгороженное тонким простенком помещение, в котором стояли три небольших станка и высокий столик с крепежными приспособлениями.
        Осмотрев это изобилие, Тутатис, как перед боем, тяжело вздохнул. Василий понимающе посмотрел на него и улыбнулся.  - Не волнуйтесь! Привыкните. Обживетесь. Коллектив у нас хороший, дружный. Люди добрые и отзывчивые. На первых порах поможем. Все оборудование в комплексе выполнено по блоковой системе. Если, что-то ломается, просто меняется весь блок и все работает. Что не можем отремонтировать сами, отправляем на большую землю. Если необходимо изготовить какой, либо точный прибор, делается заказ, опять же на большую землю. Где специалисты изготавливают его по нашим чертежам и требованиям. Иногда, что-то мы изготавливаем сами, если позволяют наши условия и ресурсы. Должен признаться, работы хватает. Сложа руки, сидеть, не придется.
        Тутатис, взял в руки одну из папок.  - А это, что за бумаги?

        - Документация на используемое нами оборудование. Включает в себя, гарантийные обязательства производителя, техническую характеристику изделия, возможные неполадки и варианты их устранения и многое другое. Конечно, Вам нужно будет с ними ознакомиться. У Вас будет время во всем разобраться. Официально, Вы вступите в свою должность через три дня и еще месяц будете стажироваться.
        Они покинули помещение мастерской. Снова оказавшись в комнате с множеством дверей, Тутатис указал рукой на одну из них и спросил.  - А эта, куда ведет?  - Экскурсовод почесал затылок, как бы собираясь с мыслями.  - За ней небольшое помещение, которое мы используем как магазин для пришлых.  - Прочитав на лице собеседника недопонимание, Василий продолжил.  - Понимаете! К нам иногда забредают сталкеры одиночки, или мелкие группы сталкеров, которые приносят различные вещи, предметы или артефакты из Зоны и хотят их выгодно продать или обменять на что-то более им необходимое. Иногда приходят наняться на работу, так как знают, что мы никогда не обманем и за хорошую работу платим хорошие деньги. Кроме всего прочего они могут пополнить у нас запасы продовольствия и воды. Закупить оружие и боеприпасы. Получить медицинскую помощь в виде лекарственных препаратов. Да и просто отдохнуть, переждать выброс, привести себя в порядок и т. д.  - Глубоко вздохнув, и почесав подбородок, продолжил.  - Понимаете! Чтобы Вы не слышали о сталкерах, как бы Вы к ним не относились, там, на большой земле, где они вне законна.
Здесь в Зоне, мы должны относиться к ним с уважением, даже если перед тобой отъявленный преступник и убийца. За время существования Зоны, сформировались и устоялись правила, должен заметить писанные кровью, по которым живет все ее людское население. И нарушение этих правил, приводит к плачевным последствиям. К примеру, наша лаборатория и место где она находится, как и любая другая научная лаборатория, является территорией прекращения огня. Даже если здесь встречаются лютые враги, они не имеют права поднять друг против друга руку, пока не покинут наше заведение. И должен заметить, правила игры соблюдаются неукоснительно. Нарушителей строго карают. А новости здесь, распространяются с быстротой вспышки молнии. С недавнего времени, около полугода назад, у них появилась своя, внутренняя сеть, где они постоянно общаются друг с другом. У нас есть пароль входа на форум сталкеров одиночек. Я смог взломать КПК погибшего на болоте сталкера.

        - От чего, погибшего?
        Василий пожал плечами.  - Честно говоря, не знаю. Мы тогда наткнулись на окровавленные тряпки совершенно случайно. А рядом с ними, валялся КПК. Тело, мы так и не нашли. Кроме поломанных веток, никаких следов.

        - А Вы сообщали в компетентные органы о своей страшной находке?

        - Конечно. Профессор указывал о происшествии в своем еженедельном отчете на большую землю. Где, когда и при каких обстоятельствах были найдены следы гибели человека. Но должен заметить, там, это никому не надо. Просто ведется сухая статистика. Типа, сказано, что Зона есть запретная территория. Раз полез, значит, сам виноват. Но должен заметить, что сотрудничество со сталкерами, приносит нам известные выгоды. Так бы, нам самим пришлось бы по зоне бегать в поисках материала для исследования. Но, Слава Богу, можно воспользоваться их услугами.

        - Как я понял, отсюда наружу вы показываетесь очень редко?

        - Нет. Не совсем так. Мы там бываем регулярно. Просто стараемся не подвергать свою жизнь излишней опасности. Алмазы из огня лучше добывать чужими руками. А то потом, некому будет делать им огранку. Сейчас, очень редко предпринимаются попытки экспедиций внутрь Зоны. И идут туда уже матерые исследователи, накопившие большой опыт выживания в Зоне. Вот только, мало кто возвращается оттуда. А кто возвращается, становится легендой Зоны. Вот, совсем свежий пример сотрудничества со сталкерами. Месяц назад, в лабораторию профессора Кулика, сталкер, оставшийся неизвестным, возвращавшийся из центра Зоны, продал артефакт, выручив за него большую сумму. При исследовании его свойств, опытным путем, совершенно случайно, было выяснено, артефакт своему обладателю, позволяет мгновенно передвигаться в пространстве, открывая портал, на тридцать пять секунд. Главное условие переброски, во время активации артефакта нужно мысленно представить себе, место, куда необходимо попасть. Я видел его фотки и читал отчет об исследовании его структуры. Он очень сложной и красивой формы. Архитектоника строения артефакта, просто
поражает своей сложностью. Причем это один из немногих представителей в ряду порождений Зоны, который при активации не гибнет рождая аномалию, а просто отдает большое количество заряда своей энергии, проявляя кратковременную аномальную активность, превращаясь при этом в обычный камень и восстанавливает свои свойства, только во время выброса или еще каким либо способом черпая энергию из вне. Такие артефакты большая редкость и они очень мало изучены. В принципе, благодаря таким находкам, мы, ученые, можем судить об эволюционном развитии Зоны.

        - Как такая сложная структура могла появиться без искусственного вмешательства? Это все равно, что подбросить в воздух кучу всякого хлама и падая на землю, она сложится в нечто грандиозное.

        - Поверьте, этот вопрос мучает нас со времени рождения Зоны.
        Их диалог прервал звук хлопнувшей наружной двери шлюза. Практически сразу над внутренней дверью шлюза загорелся красный фонарь и раздался тревожный перелив сирены. Висевшая на поясе Тахометра рация, щелкнув, воспроизвела,  - Василий, окажите помощь Асаину Ибрагимовичу, он фонит как лопнувший реактор.  - Сняв с пояса рацию, и направляясь к двери ведущей в шлюзную комнату, Василий ответил.  - Вас понял профессор. Я почти на месте.  - Тутатис, направился за ним.
        Подойдя к небольшому ящику, висевшему на стене, Василий произвел внутри него какие-то манипуляции, перещелкивая тумблеры. Сирена затихла. Утопив кнопку селектора, сказал в него,  - немного терпения коллега, сейчас будет произведена деактивация. За это время мы подготовим все необходимое.  - Раздался звук работающих двигателей и из-за двери шлюза стал доноситься шум льющейся под напором воды.
        Повернувшись к Тутатису, Василий, тоном нетерпящем возражений, сказал.  - Оставайтесь здесь. Я схожу за всем необходимым для таких случаев, а Вы поможете, мне с ним управится.  - Тутатис кивнул и Василий удалился.
        Через минут пять, красный фонарь над дверью начал потихоньку угасать. Еще через какое-то время, несколько раз мигнул и потух. В комнату вошел Василий, в руках он нес большое пластиковое ведро, застеленное плотной полиэтиленовой пленкой. Поставив ведро возле лавки, ближе к двери шлюза, извлек из него аптечку, резиновые тапочки и два небольших прибора.
        Дверь шлюза открылась, и в комплекс вошел человек в изолирующем комбинезоне темно зеленого цвета. Прислонившись к стене, он грузно сел на лавку. Василий и Тутатис обступили его и начали помогать разоблачаться. Первым делом сняли шлем, обнажив бледное, круглое лицо с узкими глазами, затем ранец с фильтрующими элементами и сжатым воздухом. Мокрый разгрузочный жилет, сразу же был помещен в ведро. С комбинезоном из прочной прорезиненной ткани, пришлось немного повозиться, но в конечном итоге он занял свое место в пластиковом ведре. Все это время Асаин молчал, изредка тяжело вздыхая. После того как он остался в одном нижнем белье, Василий проверил его пульс, снял какие-то показания при помощи приборов и только открыв аптечку, заговорил с прибывшем.  - Как твое самочувствие Асаин?

        - Тошнит сильно. И голова болит. А еще ушиб себе левый локоть и подвернул ногу.
        Оголив предплечье Асаину, Василий сделал ему укол в мышцу, выдавив внутрь все содержимое объемного тюбика.  - Что произошло? Где радиации нахватался?

        - На карте, в КПК, я все отметил.  - Снова тяжело вздохнув, продолжил.  - На открытой местности возле болота, установил оборудование. В двадцати метрах от точки, установил камеру слежения, возле брошенного и невесть как оказавшегося там бензовоза. Видел двух снорков. Прошли метрах в пятидесяти от меня, к болоту. Я остался, не замечен ими. Уже на обратном пути на меня выскочили три слепых пса. Решил не связываться и обойти их справа. Не знаю как, но я заблудился. А потом оказался в окружении этих тварей. Чудом удалось вырваться, положив там из ружья около семи псов. Залез на еще крепкий сушняк, бывшее когда-то высокое раскидистое дерево, и оттуда расстреливал слепых бродяг. Пока сук, на котором я сидел не хрустнул после выстрела, и я рухнул вместе с ним на землю. Скатился под уклон в ужасно вонючую радиоактивную жижу. Затаился в этом дерьме, как будто умер, и слепые псы, покрутившись, ушли. Переждав еще какое-то время, еле выбрался оттуда, оставив там ружье, рацию и свой вещмешок. Слава Богу, КПК остался при мне. Проложил маршрут и домой. Кроме аномалий ничего больше не попадалось за три часа
путешествия.  - Василий сделал еще один укол и подал знак Тутатису. Вместе они помогли встать Асаину с лавки.  - Ой, как плохо мне. Ох.  - Поддерживаемый товарищами, он направился в медпункт жилого отсека.
        Уложив Асаина на кровать, Василий обратился к Тутатису.  - Мне необходимо еще выполнить с ним несколько процедур, Ваша помощь пока больше не нужна. Направо по коридорчику, дверь с номером четыре и есть Ваша комната. Располагайтесь, отдыхайте. И не о чем не волнуйтесь, с ним уже все будет хорошо.
        Вернувшись в холл за своим вещмешком, Тутатис проследовал в свою комнату. Оставшись наедине, он осмотрел свое личное помещение. Маленькая комнатка вмещала в себя кровать, прикроватную тумбочку и небольшой узкий шкафчик. Рядом со шкафчиком висела прикрепленная к стене полка с книгами. Он взял в руки одну из них.  - Валентин Пикуль «Фаворит».  - Быстро пролистав ее, вернул на место. Присев на кровать, прислушался. В комнате стоял еле заметный шум вентиляции.
        Раскрыв свой вещмешок, переложил в тумбочку мыльнорыльные принадлежности и флягу. Достав книгу о Зоне, полученную в расположении военных сталкеров, положил ее на тумбочку. Извлек из кармана свой телефон. Посмотрел на монитор,  - время, 15.10. Сняв блокировку клавиш, порылся в меню. Запустил нужную ему программу и направил объектив устройства на лежащую книгу. Выделил ее из общей обстановки и нажал кнопку ввода. Устройство сняло с книги образ и сохранило его в своей памяти.  - Есть, что отправить в институт, для дальнейшего детального изучения.
        Проведя с телефоном определенные манипуляции. Устройство зависло в воздухе, и перед Тутатисом материализовалась голографическая клавиатура и большой монитор, на котором отображалась 3d картинка приветствия.
        Потратив какое-то время на формирование и отправку двух сообщений, описывавших события прошедших двух дней, вместе с прикрепленным к телу письма файлам образа книги, одно руководителю лунной базы Лари - Лорану и второе профессору Зольдену СПА, Тутатис свернул программу и спрятал телефон. Не раздеваясь, лег на кровать, положив руки под голову. Мысли текли быстро и плавно.  - Первая часть моей миссии, пройдена успешно. Я внутри периметра Зоны отчуждения. Нового и пока совершенно не изученного мира. И пока в относительной безопасности. Хотя, то, что уже знаю об этом месте на этой планете, говорит мне о том, что здесь нет никаких гарантий безопасности. Никаких. Хорошо то, что время адаптироваться к жизни в Зоне у меня есть, никто не гонит с результатами. А Андрей Сергеевич, все-таки остался работать у своего старого друга. Интересно, почему? Контролировать меня оттуда, он не сможет. И со мной не пошел. Может, остался там работать, чтобы была возможность прикрыть меня или себя, от опасности быть разоблаченными. Он ведь поручился за меня. В любом случае, я должен собирать информацию о Зоне, любую, даже
мало-мальски значимую, чтобы можно было жить и работать здесь, автономно. А пока, вариант научной лаборатории меня устраивает, процентов так на восемьдесят.
        Повернувшись на бок, он провалился в царство Морфея.
        Его разбудил громкий голос, устало вещающий из динамика селектора.  - Восемнадцать ноль две по местному времени. Поздравляю всех с завершением очередного рабочего дня! Прослушайте объявление, на правах рекламы. В семь вечера состоится праздничный ужин, в честь новоприбывшего члена нашего дружного, не унывающего коллектива. Устроителями предлагаются шведский стол, всевозможные напитки и закуски, желающие могут танцевать. На мероприятие допускаются лица, достигшие восемнадцатилетнего возраста.  - Как только прозвучал сигнал окончания связи, голос Василия вопрошал из динамика.  - А девочки будут?  - Ответ не замедлил. Все тот же уставший голос произнес.  - Если губки накрасишь, радость моя, то будут.  - Ничуть не смутившись, Василий парировал.  - Це все брешуть завистники! А о том, что этому ученому обществу важно иметь меня своим членом, об этом почему-то, умалчивают.  - Ответ был прост. Динамик наполнил им всю комнату.  - Ха-ха-ха.
        Прослушав это диалог, Тутатис внутренне улыбнулся,  - видать, они давненько здесь вместе, в чисто мужском коллективе.  - Еще немного полежав на кровати, пред выходом в свет, решил освежиться и привести себя в порядок. Взяв полотенце и мыло, уже собирался покинуть комнату, как зазвонил его мобильник. Звонил Андрей Сергеевич, перед отъездом они обменялись номерами. Нажав кнопку ответа, он поднес трубку к уху.  - Слушаю!

        - Приветствую дружище! Как добрался, знаю. Как обустроился?
        Тутатис только разомкнул губы, чтобы ответить, как в его голове приятный женский голос четко произнес,  - попытка воздействия на подсознание в допороговом диапазоне, заблокирована.  - От неожиданности он осекся. В одно мгновение перед его внутренним взором пролетел вихрь тревожных мыслей. Стараясь не выдать своего волнения, улыбнувшись, ответил.  - Благодарю Вас Андрей Сергеевич. Все хорошо! Первое впечатление, отличное. Коллектив дружный, сплоченный, думаю, сработаемся. Да и сработай, несомненно, справлюсь. Логика, она в любом конце вселенной одинакова. Если один человек придумал, другой обязательно разберется. Да! Да! Спасибо Вам! До связи.
        Данное действие воздействия на подсознание, огорчило и озадачило Тутатиса. Он стал мысленно перебирать возможные варианты ответа на вопрос,  - Почему?
        Сам факт, того что сработала техногенная защита биочипа, а не самого телефона, говорил ему о том, что устройство это не так уж универсально, как он думал ранее. А с другой стороны, его возможности в комплексе с этим устройством, довольно таки обширны. Получается, что оно работало просто как телефон. И если бы не биочип, вживленный ему еще во время формирования плода в утробе матери, его накачали бы здесь, неизвестно чем.
        К слову сказать, такой биочип имеет блоковую структуру, строит сам себя до определенного момента и развивается, совершенствуясь, как и весь организм, на протяжении всей своей жизни. Первоначально, это очень маленькие роботы, около двух нанометров в диаметре. Непосредственно перед загрузкой, они программируются при помощи излучения в ультрафиолетовом диапазоне. Затем, около ста тысяч этих существ, впрыскиваются в кровь будущей матери и концентрируются вокруг зиготы. Включаясь в общий хор излучения вселенной и клеток матери, участвуют в формировании голографической матрицы, по которой будет строиться тело ребенка. Потом, потихонечку, по мере развития плода, занимают свои места и интегрируются в общую систему. Всего таких блоков формируется двенадцать штук. Два самых крупных блока в голове, остальные распределяются в туловище. Биочипы, не занявшие своего места по различным причинам, погибают.
        Тутатис, сев на кровать, нахмурил брови и начал рассуждать.  - Может быть я раскрыт? Может Андрей Сергеевич, вынужден был рассказать, что я резидент инопланетной цивилизации? И таким вот, грязным способом, они пытаются вывести меня, из игры. Заставить меня испугаться, все бросить и удалиться. Если это так, то в существовании этого аномального мира, непосредственно заинтересованы люди, и пытаются скрыть его техногенную сущность. Или тех, кто за всем этим стоит. Но почему таким способом? Не хотят проблем с более высокоразвитой цивилизацией. А может, я себе льщу? А все банально просто. И таким способом, сильные мира сего прививают любовь своих граждан к себе любимым, или к определенным изделиям какой либо промышленности.
        В этот момент, ему в голову пришла простая и практичная мысль. Порывшись в меню, он нашел номер вызова оператора, поставил на запись и нажал кнопку вызова.

        - Оператор Надежда. Добрый вечер!

        - Здравствуйте Надежда. Я хотел бы узнать у Вас о последних предложениях по услугам связи. Знаете ли, хочу что-то изменить.
        По окончании этой фразы, в его голове тот же женский голос четко произнес,  - попытка воздействия на подсознание в допороговом диапазоне, заблокирована.
        Послушав девушку еще около минуты он, извинившись, отключился. Задал сканирование записи. По завершении на монитор вышло сообщение,  - обнаружена двух уровневая структура.  - Задав задачу вывести второй уровень на динамик и усилить его, поднес трубку к уху.  - Вбулулупрфонтрвахраватил.  - Уменьшил скорость воспроизведения.  - Как приятно в такую дождливую погоду, пропустить рюмочку с друзьями. Лучше всего подойдет высококачественная водочка «Буржуйка», в ближайшем магазине.
        Скривившись, Тутатис отключил воспроизведение.  - За такие дела у нас до двадцати лет каторжных работ можно заработать. И плюс столетие на запрет занимать должности выше клерка в гостинице. Надеюсь, люди поймут со временем, такие игры очень опасны.
        Встав с кровати, он покинул комнату.
        Без четверти семь, Тутатис вошел в помещение, отведенное под комнату отдыха. Ее оформление приятно впечатлило его. Стильный стол из стекла и металла окаймляли с трех сторон, удобные кресла. Рядом, на стене, висела большая репродукция картины
«Три богатыря». В углу комнаты, в большом цветочном горшке треугольной формы, разместились высокие и низко рослые растения, поражающие своей красотой и наполняющие воздух сложным, дурманящим голову ароматом. Этот цветущий оазис, был огорожен невысокой художественно сработанной изгородью ярко красного цвета. В противоположном углу, над входом, у самого потолка, прикрепленный к стене, работал широкоформатный экран, воспроизводя в ярких контрастных красках действие какого-то фильма. Источников воспроизведения звуковой дорожки, Тутатис определить не смог. Звук мягко и тихо лился, как бы рождаемый самими стенами.
        Напротив композиции из стола и кресел, стена была оборудована широким оконным проемом и пластиковой, слаживающейся в гармошку дверью. На широком, как барная стойка подоконнике проема, стояла стопка керамических тарелок. По ту сторону стойки, в маленькой комнатушке заставленной шкафами, среди которых теснились стол и холодильник, суетился Василий, что-то напевающий себе поднос. Он стоял спиной к проему, и когда Тутатис осматривая комнату, навел на него свой взгляд, оглянулся. Увидев новоприбывшего, широко улыбнулся.

        - Проголодались?

        - Да так. Есть немного. Может, помочь Вам?

        - Нет, нет. Сегодня Вы гость, отдыхайте. Тем более, что я почти все закончил. Осталось только сервировать стол.
        Взяв в руки два больших блюда с разложенными на них яствами, Василий направился к столу. Обратив внимание, что Тутатис в нерешительности остался стоять возле барной стойки, сказал.  - Да Вы присаживайтесь. Не стесняйтесь. Хотя бы, вот на креслице под картиной. Отдыхайте! Если что интересует, спрашивайте. Расскажу что знаю.  - И он снова юркнул в соседнее помещение.
        Расположившись на кресле, вдыхая приятный цветочный аромат, Тутатис рассматривал необычные растения, занявшие собой угол помещения. Василий, сервируя стол, перехватил его взгляд и, не отрываясь от своего занятия, пояснил.

        - Это растения хищники. Из местных видов, и редко встречающихся. Под действием аномальной активности Зоны, они эволюционировали из обычных и неприметных растений, когда-то комнатных, когда-то полевых, в то, что Вы сейчас видите. Предупреждаю! Они очень опасны.
        Тутатис сконцентрировал свое внимание на цветочном аромате и через мгновение имел представление о его составляющих, не найдя в них ничего угрожающего спросил.  - Тогда почему они здесь? Раз представляют опасность для окружающих, не лучше ли избавить себя от неоправданного риска.
        Расставив высокие бокалы, Василий глянул в сторону зеленого уголка.  - Разумеется, есть ряд причин, терпеть соседство хищника. При этом, извлекая из этого соседства определенные выгоды.

        - А в чем заключается их хищная сущность?

        - Все они, плотоядны. Имеют свою технику охоты и бьют определенную, подходящую для себя дичь. Оружие этих растений, сильнейший яд, содержащийся в их пыльце или стрекательных клетках из которых состоят их длинные усики. Посему подходить к ограде и протягивать к ним руки без средств защиты, строго запрещено.

        - А как быть с пыльцой? Мы же можем вдыхать ее.

        - Это не пыльца, непосредственно из самого цветка. Она используется, как средство самозащиты. Вот у этого высокого растения, похожего на пальму, на стебле формируются и созревают капсулы, которые мы заблаговременно удаляем. В случае опасности, скажем, если сильно дергануть растение, сломать ветку или оторвать листик, созревшие капсулы выстреливают в воздух тысячи мелких гранул, которые окутывают растение, пылевидным облаком. Животное, надышавшееся этой пылью, начинает испытывать сильную боль и сильнейшее раздражение слизистой. Если животное не превышает размеров собаки, то оно может даже погибнуть.

        - И каковы же выгоды существования, в одном помещении с ними?
        Василий поставил на стол четырехгранную высокую бутылку, еще раз осмотрел сервировку стола и удобно расположился в кресле, откинувшись на его спинку.  - Во-первых, мы их изучаем. Во-вторых, этот их цветочный аромат, что-то вроде фитотерапии. Хорошо расслабляет и успокаивает, нервную систему. Да и сам по себе просто великолепен. Но более двух часов подряд, вдыхать его не рекомендуется. В-третьих, внутри комплекса Вы не найдете ни одного таракана, клопа, блохи или паука. До того как у нас появились эти растения, от клопов и тараканов не было спасу. Вывести не могли! А после того, как кто-то из сталкеров, нам сюда и вшей занес. Ваш предшественник решил обратиться к магии.  - При этом, Василий понизил голос.  - Обряды проводил. Наговоры читал. Чем и навлек на себя гнев руководителя станции и был отослан. Все изменилось, с появлением у нас этих цветов. Вся эта докучающая братия насекомых, исчезла. И последнее, что не маловажно, за шесть часов до выброса, эти растения прячут свои цветы. А наши приборы, определяют выброс, максимум за два часа.
        На какое-то время в помещении воцарилась тишина. Каждый погрузился в свои размышления. Тутатис достал свой мобильник, посмотрев на монитор, сказал.  - Странно. С полчаса назад, со мной созванивались. А сейчас, поиск сети.
        Вася махнул рукой.  - Забудьте. Это настолько большая редкость, что за два года работы здесь, я всего два раза по мобильнику смог с мамой связаться.  - Заложив руки за голову, глядя в потолок, продолжал.  - Недалеко от нас проходит ЛЭП. Еще в
1995-м году, когда экскурсии в Зону отчуждения официально были поставлены на хорошую ногу. На вышках ЛЭП разместили повторители или как они там называются, для того чтобы гости имели возможность общаться с остальным миром. Еще в те времена, они работали из рук вон плохо. Из-за экономии, или кто денежку помыл. Но устройства посадили на старые советские коммуникации, заброшенные со времен первой катастрофы. И как следствие, эти блоки, когда хотели тогда и работали. И что самое удивительное, до сих пор иногда включаются.
        Василий, покинув кресло, подошел к селектору висевшему на стене и, утопив кнопку, произнес.  - Господа, ровно семь. Праздничный стол накрыт и ломится от всевозможных напитков и кушаний.  - Хрюкнув динамиком, селектор прохрипел.  - Уже идем!  - Повернувшись к столу, Василий обратился к Тутатису.  - Вместе с вами, нас пять человек. Асаин пока еще болен. Сегодня его не будет. Да Вы уже и познакомились с ним.  - Тутатис кивнул головой.  - Не смотря на то, что он получил практически смертельное облучение и приблизительно часа через два как пришел, должен был, несомненно, умереть. Он через три дня, уже будет на ногах. А через неделю, полностью здоров.

        - Медицина так далеко шагнула?

        - Несомненно! Но здесь больше помогает сама Зона. Она, как убивает, так и лечит. Единственное и самое главное условие, остаться в живых. Тобишь, не умереть сразу. И иметь возможность воспользоваться медицинскими препаратами. К примеру, сегодняшний случай. Я ввел Асаину специальный препарат, продлевающий все жизненные процессы на три четыре дня, даже если получено ранение не совместимое с жизнью. За это время другой препарат выведет из организма тяжелые радиоактивные частицы. Все остальное, сделает сама, аномальная Зона. Под ее воздействием, восстановится структура ДНК. Регенерируются поврежденные ткани.

        - А каким образом происходит воздействие? И какое это воздействие?

        - Не знаю. Пока никто не может сказать. Но здесь, внутри периметра, практически все ранения или повреждения, очень быстро заживают. Организм восстанавливает свои силы и можно продолжать жить дальше.

        - Удивительно!
        В это время открылась дверь и в комнату вошли два человека. Один был невысокого роста, седовласый, пожилой мужчина. Второй, на вид гораздо моложе, но старше Василия. Тутатис встал им навстречу, и они обменялись рукопожатиями.

        - Здравствуйте! Я Павел Николаевич, профессор Киевского политехнического института. Физик.

        - Очень приятно. Тутатис, ваш завхоз.
        Второй мужчина, радостно улыбаясь, протянул руку.

        - От всей души рад приветствовать Вас в уже ставших для нас родными пенатах. Зовите меня по-простому, Алексеич. Биолог.

        - Тутатис. Рад знакомству.
        Все сели за стол. Руководитель лаборатории, Павел Николаевич, обратился к новичку.
        - Сначала думали завалить вас всевозможными вопросами. Но потом, решили умерить свои аппетиты. Еще успеется. А сегодня просто отдохнем, в хорошей компании и с хорошей закуской.
        После короткой вступительной речи профессора, охотно беседуя друг с другом, компания приступила к трапезе.


* * *
        Раннее утро. Борисполь, Царское село. 31.05.2013 г.
        Константин Михайлович, сидел на крыльце своего стильного домика, расположенного в глубине хозяйской усадьбы. Рядом с ним, положив тяжелую голову на передние лапы, лежал верный страж хозяйского добра, Полкан.
        Слушая веселое пение птиц, вдыхая свежий утренний воздух, они смотрели на восток, наслаждаясь живописным видом рождения нового дня. Легкий, прохладный ветерок, обтекая их тела, придавал им бодрости, унося с собой сонную негу.
        Константину Михайловичу, вспомнился один из эпизодов его сопливого детства, когда также поутру, выпроводив корову на пастбище, он хватал свой старенький, видавший виды портфельчик и отправлялся в школу, за семь километров от дома. Вспыхнувшее воспоминание принесло с собой тоску, сдавившую грудь, о тех ярких, чистых чувствах и переживаниях бурливших в его душе, когда деревья были большими.
        Громко кашлянув, он тихо, как бы разговаривая сам с собой, зашептал.  - Странный мы народ, люди. В детстве хотим как можно быстрей повзрослеть и стать по-взрослому серьезными. А повзрослев, желаем вернуться в детство. Оставаясь по сути своей детьми, мы до конца своих дней, живем так, как будто никогда не умрем.
        Он положил свою руку на собаку, ощутив ее жесткую шерсть, потрепал за холку. Пес приподнял свою голову и от блаженства закрыл глаза.

        - Знаешь Полкан. Иногда мне кажется, что когда придет мое время оставить этот мир. Уже перейдя рубеж, меня разбудит чей-то легкий поцелуй и нежный грудной голос произнесет,  - пора вставать. И вся эта прожитая мною жизнь, окажется просто сном, увиденным за минуту до пробуждения. Который забудется через пять минут.
        Они находились на крыльце еще какое-то время, любуясь, как восходящее солнце, своими яркими лучами, расчертило над ними пространство воздушного океана. А в доме, мерно сопя, спали две женщины. Молодая девушка и ее, постаревшая не повремени мать, истощенная душевными переживаниями о судьбах своих детей.
        Встретившись после долгой разлуки, держа друг друга за руки, изредка утирая слезы, они проговорили весь вечер и всю ночь, уснув только под утро.
        Подумав о них, Константин Михайлович хлопнул себя по колену.  - Эко как оно все складывается. Еще вчера я не был уверен в правильности своих действий. Не мог до конца определиться, лезть мне в это дело или лучше посторониться. И только сейчас понял, что кроме как помочь своей землячке в ее праведном деле, я по-другому поступить не могу. Уж слишком многое против нее. А так быть не должно. Не правильно это.  - Почесывая собаку за ухом, он продолжал размышлять.  - Правильно сделал, что вчера Татьяну перехватил и привез к дочери. Узнал много интересного. Слава Богу, события вчерашнего дня завершились благоприятно для нас. Приехав в Киев, из-за своих сомнений я не поперся сразу к ней на хату, благодаря чему и не попалил всю контору. А ведь только случай не дал мне вчера вляпаться в неприятности. Слава тебе Господи, все обошлось. Господь прикрыл и направил меня по нужному пути. Я вовремя заметил топтунов. Вовремя соседка своим разговором, помогла узнать Танюху. А так бы на улице встретив, прошел бы мимо, так и не узнав. Постарела девка, сильно постарела, видать не от хорошей жизни.  - Михалыч взял в
руки прутик и, помахивая им, старался отогнать назойливых мошек.  - Из всего рассказанного Катюхой, а позже и ее матерью, я понял, что человек, сыгравший в жизни Катерины большую и неблаговидную роль, имеет какое-то отношение к исчезновению ее сестры. Если это так, то найдя его, она найдет сестру или хотя бы узнает ее место пребывания. И возможно сможет доказать свою невиновность как перед законом, так и перед людьми. Вот только как это сделать?  - Он поднялся с крыльца. Не торопясь, прогулочным шагом, направился вдоль небольшой аллейки к резной, деревянной беседке, заплетенной диким виноградом.  - Диана рассказывала матери, что ей предлагают отправиться в научную экспедицию по Зоне отчуждения. Сроком на месяц и вроде как предложили хорошие деньги. Но сроки вышли, а Диана не вернулась. Милиция утверждает, что в институте, документов подтверждающих ее командировку в Зону, нет. А руководитель ее лаборатории просто умер во время утренней пробежки. Успев приобрести перед смертью, яхту и небольшой домик в Крыму, на берегу Черного моря, что, несомненно, должно заинтересовать компетентные органы.
Свидетельств, что Диана пересекла границу Зоны, нет. И честно говоря, у меня есть большие сомнения, в том, что она именно где-то там. Хотя, все может быть. Такие поиски могут занять немало времени, да что там, всю жизнь искать можно. Но, не подлежит сомнению одно, сложа руки сидеть нельзя. Катерина и ее мать, твердо уверенны в своей правоте. И якобы подтверждается эта уверенность тем обстоятельством, что бывший любовник Катерины, по описанию очень похож на вербовщика ее сестры, в свое время пару раз упоминал в своих рассказах об аномальной Зоне. Причем у Катерины сложилось впечатление, что он знает о сем предмете не понаслышке.  - Не усидев на месте, Константин Михайлович покинул беседку и, заложив руки за спину, неспешно направился по аллейке к хозяйскому саду.  - Конечно, если скептически относиться к предположениям этих двух женщин, то просто опускаются руки. Отсутствие достоверной информации рождает только домыслы, несомненно, усложняющие ситуацию и рисующие неблаговидные картины, сильно отличающиеся от действительности. Думается мне, поскольку отсутствуют, какие либо другие, альтернативные
источники информации. Стоит согласиться с Катериной, и приложить усилия, для реализации ее устремлений. Помочь ей достичь Зоны отчуждения.  - Михалыч остановился.  - Да. Да. Что-то нужно делать! Чем быстрее, тем лучше. Долго им здесь оставаться нельзя. Хозяин может вернуться в любое время и мне придется перед ним пузыри пускать. Шило в мешке не утаишь. А как он к этому отнесется, только Богу ведомо. Одно ясно, радости ему это дело не прибавит. И я, скорее всего в пять секунд потеряю работу. Как это произошло с Ниной. О! Нина. У нее трех комнатная квартира в другом конце города. Скорее всего, я смогу уговорить ее взять себе постояльца. Лишних денег не бывает. Тем более, в ее положении. Правда, в данном случае, потребуются вложение именно моих финансов. Ну да ладно, авось мне на том свете зачтется. А Татьяне, домой возвращаться, пока не стоит. Нужно переждать время. Ее пристрою и займусь Катериной.
        Приняв решение, Константин Михайлович скорым шагом направился к дому.
        Переодевшись в парадное, он достал из тайника свои сбережения. Отсчитав три тысячи гривен, положил их обратно. Оставшиеся пять тысяч, спрятал во внутренний карман пиджака. Присев на дорожку, немного поразмыслив, написал записку своим постояльцам и через десять минут покинул территорию усадьбы.
        Приблизительно через два часа он стоял напротив металлической двери, в подъезде пятиэтажного дома. Собравшись с мыслями, он приложил палец к сенсорной кнопке звонка. Дверь открыла миловидная женщина в обтягивающем сарафане бежевого цвета.

        - Константин?! Вы… Какими судьбами?

        - Здравствуйте Нина! Оказался по своим делам в этой части города. Дай думаю, зайду. Узнаю, как поживаете.
        Освободив проход, женщина жестом пригласила его войти.
        На газовой плите закипел чайник, весело оглашая комнату задорным свистом. Наполнив чашки с заваркой чая, свежим кипятком, хозяйка квартиры, усаживаясь за стол напротив гостя, спросила.  - Как Ваши дела? Константин Михайлович. Как там усадьба? Нового управляющего уже нашли?

        - Все как обычно. Только Вас Нина, не хватает. Домработница, Неля, в отпуске. Уехала к тетке в Крым. Хозяин в командировке. Ну а мне, грех жаловаться.
        Они ненадолго умолкли. Сосредоточившись на размешивании сахара. Тишину нарушила хозяйка.  - Вы меня осуждаете? Константин.
        Михалыч в удивлении вскинул брови.  - Упаси Господи! Я прекрасно понимаю мотивы вашего поступка. На тот момент, у Вас отсутствовали какие либо альтернативы, и ради возможности устроится на приличную работу, Вы скрыли нелицеприятный факт своей биографии. И когда, по каким-то причинам, это стало достоянием общественности, в лице нашего небольшого коллектива. Мне, осталась непонятна реакция хозяина. Но это только его, личное видение данного вопроса. И скорее всего, оно не совпадает с мнением простых смертных. У нас с испокон веков, от тюрьмы да от сумы не зарекаются. У каждого есть свой скелет в шкафу. И прошу заметить, никто не хочет вытягивать его на суд общественности. Вы безупречно выполняли свои служебные обязанности, верой и правдой проработав почти четыре года. В случившемся скандале Вы держались достойно. Мое личное отношение к Вам не изменилось ни на йоту. Я всегда уважал Вас. Вы всегда были для меня идеалом красоты, ума и компетентности.

        - Спасибо за добрые слова. Не ожидала. Спасибо.

        - Расскажите, как ваши дела? Работу нашли?

        - Пока в поиске. Да и друзья пытаются помочь. Но пока безработная. Зарегистрировалась на бирже. Было пару предложений. Но мне они не подошли, отказалась. Да, честно говоря, я уже сильно не переживаю. Без работы не останусь. Она, как ты знаешь, дураков любит. Главное, чтобы за нее платили достойно.

        - Та да! Согласен. Ну а с денюшкой, как у Вас?

        - Константин Михайлович! Не задавайте провокационных вопросов. Я не привыкла плакаться и что-либо просить.

        - Просто у меня есть к Вам предложение.

        - Вот как. Интересно, какое?

        - На какое-то время, мне нужно пристроить, где-нибудь, свою давнюю знакомую. Вы не могли бы временно сдать ей комнату в своей квартире. Может на месяц, может на два. Пока ее родственники справятся со своими делами и заберут к себе. Вы не подумайте ничего такого. Я довольно давно ее знаю. Женщина порядочная, спокойная, не конфликтная. И оплачивать ее проживание будут не плохо. Что скажите?
        Выдерживая паузу, Нина размышляла над тем, что ей определенно повезло. В то время, как у нее осталось пять гривен в кошельке, Господь за нее не забыл, подбросил возможность заработать. А за месяц, другой, она непременно найдет себе хорошо оплачиваемую работу.  - Хоть я уже в режиме поиска больше чем полгода. Будем надеяться на лучшее.
        В наступившей тишине, был хорошо слышен легкий шум, проникающий в комнату через приоткрытую створку окна. Константин Михайлович не торопил собеседника. Сделав глоток чая, он некоторое время смотрел в окно, наблюдая, как внутри двора, малышня копошилась в песочнице под деревянным грибочком веселенькой расцветки. А сидящие невдалеке бабульки, зорко следили за будущими хозяевами жизни, изредка грозно прикрикивая на озорных ослушников.

        - Честно говоря, Константин, я уже довольно давно живу одна и не представляю, как буду делить свой кров еще с кем-то. Но отказываться от Вашего предложения не буду. Что обещают?

        - Пять сот гривен за комнату. Тысячу на содержание. У женщины ноги побаливают. Поэтому первое время будет сидеть в квартире.

        - Ей, что-то определенное нужно готовить? Какая-то диета?

        - Насколько мне известно, нет. Что себе будете готовить, то и она будет кушать. Думаю, каких либо сложностей по этому вопросу, не будет.
        Хозяйка вздохнула.  - Хорошо. Когда собираются вселяться?

        - Да, хорошо бы сегодня, если Вы не будете против, где-то ближе к вечеру. Что касается оплаты. Денюшку передали вперед.  - Константин Михайлович достал свои сбережения из внутреннего кармана пиджака, отсчитав полторы тысячи, положил их на стол перед хозяйкой квартиры.  - Вот. Единственное неудобство, неизвестно насколько быстро управятся ее родственники со своими делами. Поэтому просят о помесячной оплате. На месяц вперед.

        - Ну, пусть будет так. Я тогда, пока подготовлюсь к ее приезду.

        - Вот и ладненько. Спасибо Вам за чай. А мне пора. Прощаться не будем. Думаю, сегодня еще увидимся!
        Константин Михайлович покинул подъезд дома в приподнятом настроении.  - За Танюшу договорился. Чую я, нельзя ей пока домой. Пусть здесь перекантуется. Теперь, что-то надо решать с Катериной. Она рвется в Зону отчуждения. Попробуем ей в этом помочь.
        Не прошло и часа, а Михалыч уже толкался на городском рынке. Пытаясь мысленно прикинуть, что может понадобиться молодой девушке в ее путешествии. Он с большой уверенностью в необходимости, приобрел женские гигиенические средства. В остальном же, начал испытывать трудности и неуверенность. Какие там условия? На каком виде одежды остановиться? Какую взять обувь? И чтобы все это было не только практично, но и хоть как-то смотрелось на девчонке, прилично.
        Через полчаса, немного уставший, Константин Михайлович решил немного передохнуть. Так и не остановившись на чем-то конкретном, он направился к расположению летней, пивной палатки, в народе называемой «стоячка». Взяв себе бокал холодного пива, приметил свободный столик, и направился к нему, лавируя между рядами поглощающих хмельной напиток, сограждан. Вдруг, совершенно некстати, на совершенно ровном месте, подвернув ногу, он со всего хода врезался в крепкого молодого мужчину, расплескав половину своего бокала.

        - Ох, е!  - Константин Михайлович увидел повернувшееся в его сторону, лицо молодого здоровяка.  - Ради Бога простите! Нога подвернулась. Простите.  - Потихонечку протиснувшись между людьми, сопровождаемый взглядами, он подошел к свободному столику.
        Немного осмотревшись и успокоившись, Михалыч заметил, что мужчина, которого он так неосторожно побеспокоил, пристально разглядывает его. Почувствовав себя неловко, и подумав,  - как бы чего не вышло,  - решил быстренько ретироваться, даже не попробовав пива. Михалыч только успел найти взглядом ближайший выход и прикинуть к нему короткий путь, как на него упала серая тень и рядом с его бокалом, на столик опустился еще один.

        - Прошу извинить за бестактность. Но мне кажется, мы с Вами знакомы.
        Засуетившись, уже отходя от столика, Михалыч проговорил.  - Простите, я Вас не знаю.  - Но здоровяк не унимался и с дружелюбными нотками в голосе, спросил.  - Ну, Вы же Константин Михайлович? Агроном?
        Остановившись в нерешительности, повернувшись к столику и внимательно вглядываясь в лицо мужчины, внезапно осевшим голосом, Михалыч подтвердил предположения этого человека.  - Я Константин Михайлович. Только уже давно не агроном.
        Широко улыбнувшись, обнажая большие белые зубы, здоровяк сказал.  - А я уже давно не тракторист. Помните Ваську Недотепу? Так это я и есть. Видали, каков стал.
        Константин Михайлович вернулся к столику.  - Да, помню такого. Помню, как гонял по полю, за то, что края не опахивал.

        - Было дело.  - Выпрямившись во весь рост, Василий привлек внимание продавщицы жестом, и выкрикнул.  - Два бокала и рыбки, Машенька!

        - Да уж, столько времени прошло. Чем сейчас занимаетесь?

        - Давайте перейдем на «ты». А то право, я чувствую себя неловко, когда Вы меня на
«Вы» называете. Так как-то более ближе будем друг к другу. Тем более, что нас связывают общие воспоминания.
        На столике перед ними появились, два полных бокала и две упаковки солененьких анчоусов. Их беседа потекла плавно, спокойно, как у старых, давно не встречавшихся друзей.
        В течение получаса они вспоминали прошлое. Затем, Михалыч узнал, что у Василия, свое дело. Он работает экспедитором. Доставляя различные товары, в Зону отчуждения, получая заказы у двух тамошних торговцев. Несомненно, Константина Михайловича заинтересовал данный факт, и он сосредоточил свое внимание на рассказе Василия.

        - Ты знаешь Михалыч, работая по мелочи, неплохо живу. Даже можно сказать, хорошо.
        - Он постучал костяшками пальцев по деревянной столешнице.  - Луди, они ведь везде живут. Даже внутри этой аномальной Зоны. Человеку что нужно? Одеться, обуться, вкусно поесть и хорошо попить. Сладко поспасть, в более, менее комфортных условиях. Вот и занимаюсь я доставкой одежды, обмундирования, всевозможной жратвы, в основном в виде консервы. Различные детекторы и оборудование. И прочее, и прочее. Единственное, не связываюсь с оружием. Хлопот дюже много, да и накладно. Для скупки этого железа у торговцев свои каналы есть. Я туда не лезу.  - Вася достал сигарету и закурил.  - Бывает по семь, десять ходок делаю в хороший месяц. Но более двух километров вглубь зоны, ни-ни. Страшно. Слава Богу, мои торгаши рядом с кордоном обосновались, в заброшенных поселках. Только в разных концах Зоны. В тех поселках, через которые идет хороший проходняк, как новичков, так и бывалых. Разумеется нелегалов. За сталкерство сейчас срок дают и не слабый. Но у торговцев там все на мази. Если рейд или какая проверка, заранее сообщается, типа,
        - идем на Вы,  - и в течение пятнадцати минут на поселке ни души. Все отработано. Денюшку кому надо отстегивают регулярно, мелкие группировки из своего общака, одиночки сами. А все остальное уже дело случая.

        - А что там вообще происходит? А то, Зона, Зона. Феноменальное, аномальное. И одновременно все так тихо в прессе и ни слова по телевидению. Никто ничего официально не поясняет и не разъясняет.

        - Что там происходит? Чудеса там происходят! Да такие чудеса, что у неподготовленного человека, крышу может рвануть. На полном серьезе! Все чего не может быть. Все там есть! Только чудеса эти, в большинстве своем опасны для жизни. Смерть настолько рядом ходит, что стоит зазеваться и бац, нету тебя. Я когда только начинал, довелось свидетелем быть такого вот «чуда». Одного раза хватило, второй раз объяснять не нужно было. Так вот. Хлопец один, из молодых, проворовался на работе, проиграв все в игровых автоматах. И либо спрятаться, либо заработать по быстрому, чтобы долг отдать, пришел в Зону. У меня с ним непонятка вышла, ну и пошли за околицу деревни, поговорить. Он как инициатор, впереди шел, а я сзади метрах в трех от него. Вдруг, фрить! И нету его. Пропал. Я на месте так и застыл, даже глазами пошевелить боялся. Бывалые сталкеры, когда проверили, сказали, что чудо это. Одна из разновидностей гравитационной аномалии. «Трамплин» называется. Швырнуло его в небо, так! Что за километр от места старта нашли. Только пока искали, его собаки успели объесть.  - Василий достал еще одну сигарету и снова
закурил.  - Вот тогда-то я и понял,  - это не для меня.

        - Но почему же, люди стремятся туда? По какой такой причине, они живут в таких условиях?

        - Одним словом не объяснишь. Да и сам я, далеко не все понимаю. Но факт, остается фактом. Ты просто представить себе не можешь, сколько живет людей, которым по тяге ходить на краю пропасти без страховки. Кого там только нет! Я сам видел там несколько чернокожих, пару раз попадались китайцы. Про американцев вообще молчу. Они вместе с нашими любителями острых ощущений, кто при деньгах, нанимают сталкеров и охотиться ходят на местную дичь. Но далеко не заходят. И то бывает, назад не возвращаются.  - Промочив горло хмельным напитком, продолжил.  - Новичков туда, много прибывает. Различными путями и по различным причинам. Но и гибнет народу там не мало. Происходит такой вот, естественный отбор. Ну а кому удалось, продержаться и выжить. У тех так чуйка развивается, что лучше любых приборов будет.

        - Посчикатать себе нервы, можно в любом месте и в любое время. Необязательно переться в тридевятое царство, тридесятое государство.

        - Да чего душой кривить. Большинство там из-за денег. При благоприятных условиях и сопутствующей удачи, можно за год миллионером стать. Но опять же, все относительно. Тянется туда большинство за деньгами. Да! Только, Зона, она ведь затягивает. Показав человеку свой лик, уже ни за что не отпускает его. И если вовремя не остановиться, то либо погибнешь, либо не сможешь жить без нее. Многие, зная это, посещают ее эпизодически. Но лишь оттягивают момент истины во времени. Рано или поздно перед ними встает выбор, между существованием в обычном мире, в котором, по сути, ты никто и зовут тебя никак. Или жизни, полной опасности, лишений, вероятно короткой, но такой интересной и парою яркой. И те, кто выбрал этот сказочный мир, со своими законами нарушающими законы ортодоксальной науки на каждом шагу, со своими писаными кровью правилами. Остаются жить в Зоне безвылазно. И деньги им не нужны, у них свои расчеты. Редко одиночками, в основном пополняют ряды местных группировок. Там нет плохих и нет хороших. Там все одинаковы. Те, у кого все хорошо здесь, в Зону не стремятся. Эти пришлые появляются там, разве
только поохотиться, да поразвлечься, местную экзотику посмотреть с последующим, кратковременным, почти дозированным выбросом адреналина в кровь.
        Закончив фразу, Василий посмотрел на часы.  - Ох, е-мое! Заговорился я с тобой Михалыч. Прости, но мне надо спешить.  - Он одним махом осушил свой бокал.  - Мне сейчас товар забирать. Посетить еще пару мест и в Зону, кормилицу мою. Ночевать по ту сторону кордона, не хочется. Посему надо поспешать. А ты Михалыч, забудь, что я тебе здесь пропел. Небылицы это все.
        Константин Михайлович, поняв, что удача выскальзывает у него из рук, решился.  - Вась, а ты помогал, когда-нибудь страждущим в Зону попасть.
        Василий на мгновение остановился.  - Та было дело.  - Заглянув Михалычу в глаза, спросил.  - Неужто деньжат заработать решил?

        - Да нет. Просто есть у меня человечек надежный. Желает побывать, но не знает как. Поможешь?
        Василий на минутку, задумался. Снова глянув на часы, и почесав щеку, махнул рукой.
        - Подброшу только до кордона, а дальше он сам. Мне неприятности не нужны. Ну и, чтобы мне интересно было. Гривен,  - он прищурил глаза,  - четыреста думаю, будет нормально, за дорогу. У меня ведь все схвачено. Через все посты провезу и расскажу, как кордон пересечь и где на ночлег остановиться. Но после этого пусть обо мне, забудет напрочь.
        Михалыч улыбнулся,  - по рукам. Как мы договоримся? Где-то подберешь нас?

        - Давай часа через три. На-а конечной остановки семнадцатого маршрута. Той, что рядом с Чарским селом.

        - Лады.

        - Только не опаздывать. В три часа, чтобы как штык.
        Не прощаясь, положив на столик деньги за приобретенное пиво, Василий удалился.
        Константин Михайлович, проводив старого-нового знакомого взглядом, тоже не медлил. Определившись, на основе полученной информации, что необходимо купить. Скорым шагом отправился на рынок. Первым делом он приобрел средних размеров рюкзак. Прохаживаясь между торговыми рядами, ориентируясь на визуальную память, покупал для Катерины одежду, обувь, белье и все что считал нужным в ее путешествии.
        Первым делом взял, недорогой джинсовый костюм с курткой на молнии. Пару комплектов белья. Где-то на глаза ему попалось сухое мыло в тюбиках. Взял пять штук. В обувной лавке приобрел кроссовки и несколько пар носков. Немного задумавшись, купил грубые ботинки на высокой шнуровке. Болоньевая куртка с капюшоном, оказалась довольно дороговата. Но скрепя зубами и мысленно склоняя неуступчивого продавца, взял. У деда, торгующего различным ширпотребом, купил туристический нож, больше похожий на охотничий. Эфес рукоятки венчал компас. Внутри рукоятки находился комплект ниток с иголками и спичек с теркой. Увидел на прилавке флягу, купил. Вспомнив о питье, в рюкзаке заняла свое место полтора литровая бутылка минералки.
        В общей сложности, через час с небольшим, даже успев посетить аптеку, Михалыч набил рюкзак и объемную сумку, всем, что считал необходимым для данного путешествия. В комплект вошли: крем защита от комаров, небольшая дорожная аптечка, спички, моток веревки, упаковка туалетного мыла, стиральное мыло, пять банок тушенки, хлеб, походный комплект посуды.
        Постояв около минуты, мысленно пересмотрев свои приобретения, и ничего более не счел нужным, скорым шагом покинул территорию рынка.
        Через час, тяжело дыша и весь мокрый от пота, Константин Михайлович ввалился в помещение своего стильного домика. Катерина вместе с матерью, округлив глаза от неожиданности, тревожно уставились на него.
        Посмотрев на часы, висящие на стене в гостиной, с улыбкой приветствовал своих гостей.  - Дай Бог Вам здоровья и счастья на долгие годы, уважаемые! Я надеюсь, вы позавтракали и даже пообедали, как я просил?
        Катерина, за двоих кивнула головой и, спохватившись, засуетилась.  - Спасибо большое Константин Михайлович! Мы хорошо покушали. Я приготовила куриный суп и гречку с грибами. Есть летний салатик. Я сейчас мигом стол накрою!
        Подняв руку вверх, Михалыч запротестовал.  - Стоп, стоп. Отбой. Нет времени Катенька. Так случилось, что удалось мне договориться с человеком, согласившимся довести тебя до кордона Зоны. Там он расскажет, как и где лучше всего пересечь кордон. Где лучше остановиться на ночлег. Ну а дальше, солнышко ясное, тебе придется самой во всем разбираться и принимать решения. Обязан предупредить, что место там гиблое. Смельчаки пропадают без вести, пачками. Там не только ухо нужно держать востро. Там вовсю ширь своих глаз нужно внимательно смотреть во все стороны как сова, чтобы не вляпаться в гиблое место. Ну, так как, не передумала еще?
        Катерина, сжав кулачки, гордо вскинула голову.  - Нет! Что бы там ни было. Я выполню свой долг и спасу сестру. Когда мы должны встретиться с вашим человеком?

        - Он не совсем мой. Скорее совсем не мой. Когда-то давно вместе работали. Он тогда был разгильдяем, не думаю, что в этом плане он изменился. Будь с ним осторожна. Вообще, будь осторожна! У тебя двадцать минут. Переодевайся.  - И он вывалил на кровать содержимое сумки и рюкзака.  - Джинсовый костюм, одевай сразу. Красовки, ну и, сама знаешь. Остальное сложи сама в рюкзак, чтобы знать, что где у тебя лежит. А я сейчас приду.
        Катерина принялась переодеваться, и мать с полными слез глазами стала помогать ей аккуратно, складывать вещи и разлаживать их на кровати для дальнейшего погружения в рюкзак.
        Тем временем, Михалыч нырнул под кровать к своему тайнику. Достав все деньги, пересчитал те крохи, которые остались после прогулки по рынку.  - Триста гривен. Это с пяти тысяч. О хо-хох! Отсчитал еще тысячу сто и вместе с оставшимися деньгами от похода на рынок, спрятал во внешний карман пиджака.  - Раз уж решил помочь. Доводи дело до конца. Как говориться, «взялся за куш, не говори, что не дюж».  - Достав свой старенький чемоданчик. Извлек из барахла, что в нем находилось, офицерский ремень и старенький армейский бинокль.  - Несомненно, ей это пригодится.
        Зайдя в комнату, где собиралась Катерина, он удивился произошедшей перемене.  - Ба-а! Какая ты красавица.  - Но тут, же спохватился.  - А ты мать чего слезами дорогу омываешь. Сама знаешь, негоже так.  - Протянул Катерине бинокль и ремень.  - Ремень сразу одень и нацепи на него нож. Под курточкой видно не будет. Нет. Спереди цепляй, немного к левому боку. Так в случае чего сможешь его любой рукой достать. А ну дай гляну. Хорошо. Мать, волосы ей в косу заплети.
        Утрамбованный рюкзак оказался тяжеловат и довольно объемен. Посмотрев вокруг, и осмотрев друг друга, Михалыч предложил.  - Ну, присядем на дорожку.  - Катерина, обнявшись с матерью, присели на кровать, не разрывая объятий. Константин Михайлович, уселся на стул напротив них.  - Ты Катюша, за мать не переживай. Сегодня я договорился за комнату, у своей давней знакомой. Поживет у нее с месяц, другой. Вот ее старая визитка, запомни адрес. Женщина она хорошая, добрая. Чую я, нельзя Татьяне домой возвращаться. Пусть они пока останутся в неведении, где она и что она. Да! Вот возьми.  - Он протянул ей приготовленные для нее деньги.  - Бери и не вздумай отказываться! Не нервируй мне нервы. Четыреста гривен отложи отдельно. Отдашь водителю, за проезд. С ним уже договорено. Ну, теперь, помолчим.
        Через полминуты Михалыч встал, и за ним последовали остальные.  - В добрый час! Благослови ее мать на дело праведное. И в путь.  - Обнявшись с матерью, Катерина первая покинула дом и, не оборачиваясь, пошла по аллее, в сторону хозяйского дома.
        - Не плачь Танюша! Все будет хорошо!  - Через пять минут они покинули усадьбу.
        Катерина еле поспевала за Михалычем. Еще и несший ее увесистый рюкзак, он скорым шагом все дальше и дальше уводил ее в неизвестность и она, доверившись ему, безропотно шла окрыленная надеждой.
        Через какое-то время, сбросив скорость, взяв Катерину под руку, они прогулочным шагом вышли на небольшую площадь округлой формы. Стоя в тени высокого дерева, окинув взглядом открывшееся пространство, Михалыч заметил на противоположной улице, одиноко стоящую грузовую «Газель» зеленого цвета, не вписывавшуюся в общую картину скучающих на обочине пассажирских автобусов, последних моделей Львовского автогиганта.

        - Давай дочка, немного постоим, присмотримся. Я, честно говоря, забыл у него узнать, машиной он будет или как. Вот старость не в радость. Только сейчас об этом подумал.
        Минут через пятнадцать, к их всеобщему облегчению, Константин Михайлович заметил Василия, пересекавшего площадь. Легонько сдавив локоть Катерины, сказал, указывая кивком головы.  - Это он, Василий, я с ним договаривался за тебя. Пошли. Только не через площадь, а по аллее обогнем ее. Заодно посмотрим, какая у него машина.
        Тем временем, Василий подошел к старенькой, грузовой газельке темно зеленого цвета, стоявшей в проулке в тени развесистых тополей, поблескивающих на ярком солнце серебристым отливом листвы. Забравшись внутрь, но, не закрыв дверь, посмотрел на часы и закурил.
        Вася обратил внимание на Михалыча, когда тот сократил расстояние между ними около пяти метров. Бросив окурок под ноги, он спрыгнул на землю.

        - Ну что Михалыч? Я свои дела закончил. Мне пора.

        - Человечка я привел. Денюжку он тебе заплатит, как договаривались. Надеюсь, ничего не изменилось.

        - Все путем. Так, где он, Михалыч? Я не могу долго ждать. Время деньги.

        - Да вот он!  - Константин Михайлович сделал жест рукой и, к ним подошла молодая девушка с рюкзаком на плече.  - Знакомьтесь! Василий, это Светлана. Светлана, это Василий.

        - Боже мой! Куда ты прешься, солнце! Иди в куклы играй. Ну, Михалыч.
        Катерина, прямо впившись взглядом в его лицо, жестко сказала.  - Мне надо попасть туда. Очень надо! И я буду там с вами, или без вас.

        - Да ладно. Мне то что, я тебе не папа, уму разуму учить. Садись, да поехали уже наконец-то. Бывай Михалич, о чем договаривались, сделаю. Но всю ответственность за последствия, я с себя снимаю.
        После нескольких попыток, наконец, сработала втягивающая стартера и двигатель ожил. Плавно набирая скорость, машина покатила вдоль дороги и, выехав на т-образный перекресток, скрылась за поворотом.
        Константину Михайловичу вдруг стало тоскливо. Как-то, так все скомкано получилось. Он даже как следует, не попрощался с Катей, не обнял ее перед дальней дорогой. Еще долго Михалыч стоял на обочине, всматриваясь в поворот за которым скрылась машина. Читая молитвы, какие только знал. Он всем сердцем желал ей добра и удачи в ее нелегком деле.
        Выехав за пределы города, Катерина, молча, протянула водителю четыреста гривен. Приняв банкноты он, не пересчитывая их, бросил на дно коробки, стоящей рядом с кулисой передач. Проехав большую часть пути, никто из них не проронил ни слова. И вот, оставив далеко позади себя Киев, дорогу им преградил шлагбаум железнодорожного переезда.

        - Ну вот, это так, часа на пол. Знаю я это переезд.  - Василий посмотрел на Катерину. Не дождавшись никакой реакции с ее стороны, подтвердил свое решение вопросов никаких не задавать, а достал из бардачка в несколько раз сложенную карту, под формат А4. Развернув ее полностью, обратился к своему попутчику.  - Вот, смотри сюда, внимательно. Это, карта аномальной Зоны. Вот эта красная полоса, ее реальные границы на сегодняшний день. Желтым цветом, обозначен кордон, охраняемый военными. Как видишь, между кордоном и реальной границей Зоны, около двух километров. Так называемая буферная зона, в ней пока еще нет аномальной активности. Раньше она была немного больше. Это сделано для того, чтобы не нервировать общественность, частыми переносами кордона во время расширения Зоны. Мы с тобой добираемся до Термаховки и уходим вправо. Там вывернем на Володарку и, не доезжая двух километров, до блокпоста, я тебя высаживаю.  - Василий поднял указательный палец вверх.  - Даю наколку! Вот здесь, в лесочке, болотистая местность. С левой стороны по краю этого болотца, есть окно в кордоне. Но учти, патруль проходит
регулярно. Ходят, как Бог на душу положит, не просчитаешь. Так, что не мешкай. Ну а если заметят, удаляйся вглубь Зоны как можно быстрее. Гнаться за тобой никто не будет. Вот здесь возьмешь левее, по правую руку у тебя должны остаться два поселка. В них лучше не заходи. Этот вообще пустой, никого нет, но его очень часто шерстят вояки. Если попадешь, под какую ни будь спецоперацию, все, тюрьма. Хрен договоришься! В таких случаях, все на контроле. А в этом поселке, всякая шушера непутевая собирается. Их там тоже гоняют регулярно. Ты должна попасть вот в эту деревушку. Она почти в шести километрах от точки, где ты пересечешь кордон и почти на границе аномальной активности. В этой деревушке, лагерь для новичков, и его взяли под свое шефство бывалые сталкеры. За умеренную плату, тебя научат всему, что сами знают. Там все новости, можно сказать, из первых рук. Есть свой магазинчик. В нем керует торговый представитель Леньки Одессита. Хорошо в Зоне стоит. Ну а дальше ты уже сама.  - Он сложил карту и вкинул ее во чрево бардачка.  - Своим настоящим именем никогда и никому не представляйся. Лучше всего
придумать себе псевдоним. Не слишком броский и не слишком заумный.
        Катерина кивнула головой, но также осталась немногословна. Она прислушивалась к своим чувствам и размышляла о том, что первая часть плана, по спасению сестры, практически завершилась. Совсем немного, еще чуть-чуть и она достигнет закрытую и хорошо охраняемую территорию неслабых размеров, на которой, возможно где-то там, среди заброшенных селений, находится родной ей человек. Как же все-таки организовать поиск на такой большой территории.  - С чего начать?  - Этот вопрос, она случайно произнесла вслух. И Василий тут же, назидательным тоном учителя, продолжил инструктаж.  - С адаптации к условиям жизни, за периметром! Сразу лезть в Зону, не советую. Без определенных знаний и навыков, это неминуемая и страшная смерть. И он пристально посмотрел на нее, как бы ожидая увидеть на ее лице испуг, или какие либо другие признаки возникших у нее чувств.
        В это время, так и не дождавшись поезда, шлагбаум описал дугу и замер в верхнем положении.
        Ухватившись за ключ зажигания, водитель с досадой произнес.  - Да они что издеваются? Сколько уже раз проезжаю здесь, постоянно какие-то фокусы.  - Двигатель завелся раза с пятого. Обсигналенная всей цепочкой выстроившихся за ними автомобилей, машина наконец-то сдвинулась с места. Катерина продолжила свои размышления, наблюдая, как набегает дорожное полотно, как с постоянной скоростью плывет за окном пейзаж. И сама не заметив как, уснула.
        Машина миновала зажиточный и хорошо ухоженный поселок. Приняв левее, сошла с трассы на второстепенную, и пошла по пустынной, асфальтированной дороге. Проехав мост через речку, Василий легонько похлопал спящую пассажирку по плечу.

        - Просыпайся солнышко ясное! Тебе скоро выходить. Пару километров осталось.
        Катерина протерла глаза и осмотрелась вокруг. Василий указал кивком головы вперед.
        - Вон за тем доворотом дороги, тебе выходить. С полкилометра можешь по ходу вперед пройти. А потом бери, левее углубляясь в лес. Дойдешь болота, и по его кромке пересечешь кордон. Если решишь идти сразу. Не мешкай! Лучше до наступления темноты добраться до лагеря новичков. Если не успеешь, то там где застала ночь, там и обустраивайся на ночлег.
        Вдруг, впереди показался шлагбаум и сбитое из досок, крытое шифером, маленькое здание. Водитель, недоуменно округлив глаза, удивился.  - Вот те раз! Никогда поста здесь не было.  - Тем временем, милиционеры оживились. Катерина побледнела, но ей удалось взять себя в руки, как бы отрешившись от происходящего.
        Лейтенант полосатой палочкой указал место парковки. Возле шлагбаума заняли свое место два сержанта в бронежилетах, с касками на голове и короткоствольными автоматами в руках.
        Пропищав тормозами, «Газель» замерла в пяти метрах от перекрывшего дорогу заграждения, рядом с молодым лейтенантом.

        - Здравия желаю! Лейтенант милиции Дзюба. Попрошу Ваши документы.
        Василий протянул через окно пакет документов в пухлом файле.  - Да все в порядке командир! Мы здесь свои. По договору с министерством, осуществляем доставку питания в центральную лабораторию.

        - Шо за лаборатория? Где она находится?
        Василий удивился неосведомленностью офицера и одновременно понял, разбирательства будут долгие.  - Под Песками!
        Лейтенант, поморщив лоб, спросил у сержанта стоящего возле шлагбаума.  - Клим! Пески, где у нас? Сержант махнул перед собой рукой, показывая направление.  - Километров двадцать отсюда. За кордоном будет!  - Рассматривая пассажирку, офицер спросил у водителя.  - Что-то странный у вас маршрут. Не правда ли? Пески то, в противоположной стороне. Так, куда же Вы следуете?
        Вася посмотрел на Катерину, затем открыв двери, вышел к лейтенанту.  - Командир! Мои документы в порядке! У меня есть пропуск в Зону. Какая разница, с какой стороны я в нее заеду?  - Лейтенант еще раз взглянул на девушку.  - Кто с вами в машине? Пропуск у нее есть в запретную зону?  - Василий взглянул на свою пассажирку и, скривив лицо, повернулся к офицеру.  - Давай будем решать командир.  - Лейтенант взглянул в глаза Василию.  - Пройдемте.  - И он жестом пригласил следовать за собой.
        Войдя в помещение дежурки, офицер достал из ящика стола несколько листов бумаги и положил их на стол.  - Василий Петрович! Вы знаете девушку, которая сейчас находится в вашей машине?
        Василий начинал нервничать. Ему сильно не нравилось это неожиданное общение с представителями власти, которых ранее он никогда здесь не встречал. Он уже начал переживать за свое предприятие, чувствуя что-то неладное.  - Ну-у, как? Вроде Светланой зовут. Днем на трассе подобрал. Голосовала, я и подобрал. Деньги, они же на дороге не валяются. Да я, честно говоря, уже и высаживать ее собирался, как тут вы.


        Катерина серьезно начала подозревать, что ее везению пришел конец. Офицер не спросил у нее документов, которых, к слову сказать, у нее нет. Как будто он уже знает кто она. А два сержанта у шлагбаума, не сводят с машины глаз.
        Катерине удалось взять себя в руки. Подумав, что не стоит ей ждать пока за ней придут. А действовать по принципу, «лучшая защита - нападение». Она извлекла из бордочка карту. Сложила ее еще несколько раз и спрятала во внутренний карман курточки. Открыв двери, она с ленцой выбралась наружу. Потянулась. Демонстративно нехотя забросила рюкзак на плече и не спеша направилась в сторону шлагбаума. Сержанты молча смотрели на нее. Приблизившись к ним, Катерина махнула рукой в сторону дежурки и как можно беззаботным голосом, проходя мимо, сказала.  - Пока там мой, с вашим в цене сойдется, разомну ноги. А то уже задница болит весь день с ним кататься.  - Расплывшись в улыбке, сержанты проводили взглядом удаляющуюся девушку.
        - Ты смотри, не идет, а пишет.
        Офицер ткнул полосатым жезлом в одну из фотографий, наклеенных на стене.  - А вот эта особа, ранее вам не встречалась?
        Василий вгляделся в фото, на котором девушка, очень похожая на его пассажирку. С номерком на груди, была отснята и в анфас и в профиль.  - Вот те раз! Вроде как она.

        - Только сегодня утром наклеил! Так, где Вы говорите ее, подобрали?

        - Командир! Я ее знать не знаю и раньше никогда не видел. Я человек законопослушный и мне неприятности не нужны. Забирай ее! Меня отпусти, я здесь не причем.

        - Разберемся. Сейчас, присядьте. И подробно опишите. Как когда и при каких обстоятельствах она попала к Вам в машину.

        - Командир! Скока тебе надо, чтобы забыть обо мне?

        - Разберемся! Присаживайтесь! А я схожу за нашей клиенткой.  - Покинув дежурку он дал знак сержанту двигаться за ним и, сделав два шага остановился в недоумении. В машине никого не было.  - Куда? Где?  - Повернувшись к подчиненным, выдохнул.  - Где она?  - И сам увидел медленно удаляющуюся в сторону кордона девушку. Сдерживая заполнившую грудь ярость. Прошипел.  - Быстро за ней! Задержать!
        Сержанты, переглянувшись и, кинулись вдогонку. Один из них, что есть мочи, закричал.  - Стоять!


        Сердце стучало так сильно, что отдавало в висках. Руки предательски дрожали, и Катерина скрестила их на груди, медленно удалялась вглубь запретной территории.
        Преодолев, таким образом, около ста метров, как к ней долетел окрик, донесший до ее сознания приказ остановиться. Это она уже ожидала и, скинув с плеча свою ношу, зажав в руке лямки рюкзака, стремглав бросилась к лесопосадке, до которой оставалось еще около трехсот метров.


        Полное снаряжение и отсутствие подготовки, сделало свое дело. Молодые милиционеры, достигли лесопосадки изрядно измотанными и практически шагом. Отдышавшись, прислушались.  - Тишина. Я туда не попрусь. Не хватало еще, заблудится как эти. Из четвертого взвода, что ли.  - Второй, поддержал товарища.  - Хрен мы ее тут найдем! Пошли назад. А кому сильно надо, пусть сам туда лезет.
        Конечно, если бы ребята отслужили свое в армии. Или хотя бы, проработали в милиции лет пять-семь, получив соответствующий опыт. Несомненно, беглянке пришлось бы туго. Но! Имеем то, что имеем.
        Видя, как его товарищи возвращаются с пустыми руками. Лейтенант, не дожидаясь пока они, подойдут, и так все ясно, вернулся в дежурку. Сорвал со стены тангенту, но немного подумав, положил ее на место. Нахмурив брови, уставился на водителя
«Газели».  - Ну что? Написал?
        Василий, с нотками мольбы в голосе обратился к служивому, проигнорировав его вопрос.  - Командир. Давай решать все на месте. Мне неприятности не нужны.  - Он демонстративно положил на стол бумажку, стоимостью в сто евро.  - Знать ничего не знаю, и ведать не ведаю.
        Лейтенант перевел взгляд на стол, затем на Василия и как-то грустно сказал.  - Я здесь не один.

        - Понял, понял. Не дурак.  - Кинув на стол еще одну бумажку, Василий потянулся к своим документам.

        - Языком не трепать! И здесь, лучше больше не появляйся.

        - Не вопрос командир. Ну, спасибо тебе. Спасибо! Всех благ!  - Василий вылетел с дежурки, и не глядя по сторонам, спешно направился к машине. Двигатель взревел с первой попытки, лихо развернувшись, машина надрываясь набирала скорость. Василий неистово давил на педаль акселератора, попутно матеря и свою бывшую попутчицу и Михалыча и этот неизвестно как появившийся пост.  - Ну, Михалыч! Ну, удружил! Это же надо. Из-за четырех сот гривен двести евро потерять. Вот это я заработал!
        Лейтенант встретил своих подчиненных нецензурной бранью и обещаниями сделать из баранов, коими они и являются, настоящих милиционеров. Закончив свой монолог, посмотрел на часы.  - Полшестого! Почему до сих пор смены нет?


        Катерина еще долго углублялась в лес, пока не выскочила на маленькую полянку, и из-за усталости опустилась на землю. Прислушалась. Тихо. Где-то далеко пролетел вертолет. Птичек практически не было слышно, так кое-где.
        Ничего подозрительного не обнаружив, расслабившись, Катерина оперлась спиной о дерево. Практически сразу ее стала одолевать мошкара. Подняв вверх голову, она увидела над собой бурлящий рой, ставших на крыло, комаров. Достав из кармана рюкзака крем-защиту от мошкары. Обработала себе руки и лицо. По привычке лизнув губы, сморщилась.  - Тьфу! Полынь, какая. Хоть не пахнет.  - Передохнув около пятнадцати минут, она двинулась дальше, желая перейти кордон именно сегодня.
        Через, часа полтора, меся болотную жижу, Катерина пересекла кордон, пройдя стороной трех рядное ограждение из колючей проволоки. Здесь ей снова повезло, она разминулась с армейским патрулем, всего на десять минут, что, несомненно, спасло ей жизнь.
        Приблизительно через час, потемнело настолько, что Катерина не рискнула продвигаться дальше. Забравшись внутрь кустарника, развесила по веткам мокрую обувь и носки. Достала из рюкзака болоньевую куртку. Завернулась в нее с головой.
        - Вот я и в Зоне. Слава Богу, не в той, откуда мне, совсем недавно удалось вырваться. Остается только надеяться, что все это не зря. Диана, сестра моя! Где ты?  - Катерина, сама незаметлив как, уснула. Уснула так, как будто кто-то, щелкнув выключателем, разом погрузил ее в забытье. Ее окутал плотный и вязкий сон. Без сновидений. Просто, выключил из реальности.


* * *
        Состояние дел, в организации второго эшелона охраны Зоны отчуждения на 31.05.
013 г.
        Командиры батальонов регулярно жаловались на нехватку людей, но руководство твердо дало понять, что резерва нет.  - Пользуйтесь тем, что есть в наличии. В связи с организацией данного мероприятия, по всей стране в подразделениях милиции стала ощущаться реальная нехватка людей. Из-за этого, вопреки распоряжению, были случаи откомандирования молодых сотрудников, не имеющих опыта работы и со сроком службы около трех лет.  - Поэтому, укомплектованными вполностью, были наряды только на тех участках и направлениях, которые считались более оживленными по числу попыток незаконного пересечения границ запретной территории.
        Выписка из отчета, на полученный запрос руководства МВД:

«С момента реализации проекта и начала патрулирования, группами задержания было предотвращено:

        - сорок попыток проникновения на запретную территорию;

        - девять попыток выноса за пределы Зоны, предметов неизвестной природы. Впоследствии, у задержанных было изъято и конфисковано, в общей сумме семьсот тысяч гривен за незаконный оборот предметов, представляющих высокую опасность для жизни.
        Изъято десять единиц огнестрельного оружия и боеприпасов к ним.
        За истекший период времени, было задержано шесть лиц, ранее объявленных и находившихся в розыске.
        Благодаря слаженным действиям милицейских подразделений, в последнее время, наблюдается резкий спад активности правонарушителей, вблизи границ Зоны отчуждения».


        С другой стороны, люди из армейских подразделений, стали очень недовольны соседством с подразделениями МВД. Второй эшелон охраны Зоны, стал энергично отфильтровывать контингент желающих проникнуть в нее, и перехватывать сталкеров, уже покинувших Зону. Что повлекло за собой снижение уровня личного дохода, некоторых должностных лиц, армейского эшелона охраны. Попытки с их стороны, решить данный вопрос на местном уровне, а затем на более высоком, пока ни к чему не привели.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. 01.06.2013 г.
        К Дмитрию внезапно вернулось сознание. Но окутавший его мрак не рассеялся. Он сразу ощутил удушье и неспособность пошевелиться. Ужасно, до тошноты, болела голова, казавшаяся ему непропорционально огромных размеров. Со временем, Дмитрий ощутил, или ему опять же, казалось, что он куда-то движется, то падает вниз, то вдруг подлетает вверх. Затем, шум в его голове сложился в отчетливый звук работы двигателя автомобиля. И он понял, что все-таки, куда-то движется. Только, куда и откуда? Почему так душно и темно? А главное, зачем он здесь?
        По мере укрепления сознания. Понемногу, мелкими порциями. Память услужливо предоставляла ему знания о последних событиях, отчего Диме становилось настолько страшно, что он никак не мог поверить в реальность происходящего. Желая всей душой проснуться и сбросить с себя это сумасшедший кошмар, оказавшись где-нибудь в другом, более благоприятном месте.
        Но избавиться от липких объятий страха, особенно в этаком неудобном положении, очень и очень трудно. И Дмитрий, смирившись, просто ждал. Чего ждал? Скорее всего, скорой смерти.


        После памятных блужданий по лесу, их неполный наряд расформировали, разместив по группам задержания. Таким образом, Дмитрий стал третьим членом экипажа только сформированной мобильной группы, первого взвода. И потянулись перед ним различные дороги, сменяя друг друга, то на грунтовые, то на асфальтированные. А они знай себе, наматывали километры, доставляя задержанных пешими нарядами правонарушителей, то в один райотдел, то в другой.
        Новости о доблестной работе милиции распространились с быстротой вспышки молнии. И начались, что ни наесть настоящие игры в кошки-мышки. Нарушители теперь по-тихому, как мышки, пытались пересечь границу запретной территории, изощряясь, как только можно, а нарядам все больше приходилось прилагать усилий и смекалки в их выявлении. Трудно себе представить, кому эта игра приносила удовольствие. Но обе стороны с энтузиазмом принялись исполнять свои роли. В итоге, отсеялось некоторое количество любителей быстрой наживы, подстерегающих уже пришедших с той стороны и хорошо заряженных денежной наличностью сталкеров. Поубавилось нелегальных туристов, экстремалов и прочих любителей. В общем, по неофициальным данным, как сказал командир взвода, за эту неделю, такой вот обмен между Зоной отчуждения и
«Большой землей», снизился на тридцать-сорок процентов.
        И вот вдруг, как это всегда происходит в тот момент когда, казалось бы, все так хорошо. Ближе к четырем часам вечера, наряд Дмитрия получил по радиостанции призыв о помощи. Поскольку мобильная группа, за которой закреплена эта территория, находился с грузом в райотделе. И так получилось, что они были рядом, а оказание помощи, есть дело святое, то их наряд, не мешкая, направился на вызов.
        Прибыв на место, они увидели, как три широкоформатных толстолобика что-то пытаются доказать двум милиционерам. Прикинув обстановку, и в виду численного преимущества, старший наряда, решил, как говориться, сразу взять быка за рога. Но, как выяснилось, противники этого только и ждали. Началась самая, что ни наесть откровенная драка. В которую, прибывший наряд ввязался с большим энтузиазмом. А из-за высокой возможности ранить кого из своих, милиционеры отказались от применения оружия и скопом навалились на этих уродов. Но противоборствующая сторона оказалась не промах, и первым, после крепкого пожатия челюсти, на минуточку отключился Колька Челпанов. Сразу за ним, на жопу сел один из толстолобиков.
        Такая возня продлилась еще около двух минут, пока до совершенно измотанных физически, милиционеров, стало доходить, что с ними просто играют, превращая из охотников в жертву. Но было уже поздно. Хорошо вооруженные люди в масках, практически возникшие из ниоткуда, разоружив их, положили всех лицом в траву. А дальше, стало происходить что-то совершенно жуткое. Действительность превратилась в кошмар.
        Послышался шум приближающейся машины, затем скрип тормозов и хлопок закрывшейся двери. Кто-то, прошуршав недалеко от Дмитрия травой, направился в сторону подъехавшей машины. Дима приподнял голову, пытаясь, что-либо рассмотреть, как получил удар ногой в лицо и сразу отказался от своей затеи. Только легкий ветер доносил к нему еле различимые обрывки фраз, незнакомых ему голосов, с перебоями, снабжая информацией.

        - Сколько их?…

        - Мои люди… поработали… факт дележки будет налицо…

        - Подставные готовы?

        - Нет, но… подобрал их из среды марод… ни о чем не догадываются…

        - Первоначальный план корректируется… заберете их машину… оставите одного… второго выбросите… Так, чтобы нашел армейский патруль… это бабло, должны найти при нем… И пошевеливайтесь…
        Взревел мотор и машина укатила.
        В их сторону послышались быстрые шаги.

        - Чей у тебя ствол? Дай!

        - Этого.
        Перешагнув через лежащего на земле Диму, бандит с ходу, ударом ноги перевернул Савика на спину и незамедлительно пустил ему пулю в лицо.
        Дмитрия охватил ужас, и он вжался в землю. А кто-то из его товарищей бросился бежать. Раздались одиночные выстрелы. Затем наступила тишина.
        Чья-то сильная рука подняла Дмитрия с земли и поставила на ноги. Дима осмотрелся. На него уставилось два черных зрачка оружейных глушителей. Бледный как стена, он ощутил веяние могильного холода, и ему захотелось сжаться, закрыться от их немигающего взгляда.
        Тем временем, бандит, стоящий недалеко от Дмитрия подал знак приблизиться к себе двум мужчинам из числа нападавших. Они переговорили, посмеялись. Затем, когда старший налетчиков уже удалялся от них, подал знак и эти двое умерли одновременно, получив по пуле в затылок.

        - Карп! Бабель! Этих двоих прикопайте поблизости. Быстро!
        Перед лицом Димы промелькнула рука. Стоящий сзади взял его на удушающий. От нахлынувших ощущений Дмитрий просто охренел, и начал бороться за жизнь с силами обреченного на смерть.
        Ударив рукой по локтю напавшего, он сразу погрузил свой подбородок в образовавшуюся ложбинку между плечом и предплечьем. Раздвинув ноги как можно шире, Дима описал ими дугу, закручивая свое тело по спирали, тем самым увлекая и накручивая на себя своего душителя. Противник, не ожидая такого поворота, и падая на землю, расслабил хватку, а его жертва, удачно выскользнув из захвата, упала на него сверху.
        Тяжелый удар по голове, погрузил Дмитрия в звенящую темноту.


        Движение прекратилось. Хлопнули двери автомобиля.

        - Подожди Аркан, дай отолью, а то еще чуть-чуть и ноги ошпарю.
        Щелкнул замок, раздался скрип пружины. Дмитрий ощутил приток свежего воздуха, такого желанного и такого ароматного и как никогда необходимого.
        Что-то тяжелое, липко-влажное, давившее на него все это время, исчезло, но темнота осталась.

        - К утру, его уже собачки обработают. Даже не знаю, что воякам от него достанется.

        - Карп! Глянь, чей-та там со вторым. Пока рановато ему копыта отбрасывать.
        Чья-то жесткая рука легла Диме на шею.

        - Живой красавчик! Слышь, Аркан. А что Стаффорд сказал? Предсмертную записку будет писать или как?

        - Там видно будет. Поехали.
        Хлопнули двери. Заработал двигатель, и машина пришла в движение.
        Дима понял, что находится в багажнике автомобиля. Также он понял, что жить ему остается совсем чуть, чуть. Он ощутил приближение бездонной пустоты готовой поглотить его без остатка.
        Вдруг, машина резко остановилась, будто с ходу налетев на стену. В салоне раздался вскрик, а автомобиль резко прыгнул вперед. Раздался громкий скрежет сминаемого метала. Машину резко крутануло, перевернуло. В голове Дмитрия что-то взорвалось, ослепив нестерпимой вспышкой. Его накрыло нечто обжигающе оглушающее, и он потерял сознание.


* * *
        Киев. 31.05.2013 г. 22:06
        Галина Григорьевна подправила помадой губы. Удовлетворившись своим отражением в зеркальце, сложила косметичку в сумку намереваясь окончить рабочий день и покинуть кабинет.
        Раздался стук. Входная дверь приоткрылась.

        - Разрешите?! Галина Григорьевна!

        - Заходи Славик!  - Увидев в его руках, опухшую от обилия бумаг папку, с досадой подумала, что в последнее время, все самое неотложное, выпадает именно на конец рабочего дня.  - Заходи дорогой!

        - Есть дополнительная инфа касательно операции «Манта». И заслуживающие нашего внимания, кое какие новости. Разрешите доложить вкратце?
        Галина Григорьевна кивнула. Включив кондиционер, жестом пригласила собеседника присаживаться и сама опустилась в кресло.

        - Давай Славик кратенько, а то устала я что-то сегодня.

        - Касательно лиц, ведущих неформальное наблюдение за квартирой матери нашей подопечной «К». Все они являются работниками охранной фирмы «Форт и Н». Ранее не судимы. На прежних работах характеризуются с положительной стороны. Имеют семьи. Сама же фирма существует пять лет. Проблем с законом не имела и не попадала в поле повышенного внимания силовых структур. Около полугода назад, когда фирма переживала кризис, поменялся коммерческий директор. К слову сказать, этот новый директор, оставив высокооплачиваемую равносильную должность в хорошо развивающейся корпорации «Аттон», перешел в готовое вот-вот развалиться предприятие. Смог добиться получения лицензии на оружие травматического действия. Сейчас, дела у фирмы идут с попеременным успехом, но с тенденцией к улучшению своих дел.

        - Удалось установить заказчиков.

        - Пока нет. Пытаемся сделать это мягко и скрытно. Проверены счета фирмы. Все поступления, соответствуют выполненным ранее работам.

        - Возможно, расчет был наличными или в, какой либо другой форме, но нас это не интересует. Продолжайте прорабатывать этот вопрос. Скорее всего, там будет целая цепочка из «заинтересованных лиц», а увенчается она какой-нибудь риелторской или адвокатской фирмой защищающей интересы на жилье, внезапно объявившихся родственников, которых пока никто не видел в глаза. Квартира то, съемная. Вот это последнее звено, нас и будет интересовать. А именно, кому они сливают информацию? Что касается новоиспеченного директора. Прощупайте его связи. Возможно, среди них и будет кто-то, кто нас заинтересует. Что там еще у тебя? Куда мамаша делась?

        - Насчет мамаши, прилюбопытнейшая история вышла. Нам пришлось разбить оперативную группу внешнего наблюдения. Один остался наблюдать за квартирой, а второй направился к месту расположения Катерины. Он прибыл туда около трех часов дня. А без четверти четыре появился садовник усадьбы, на территории которой, находилась наша подопечная. В шесть вечера, он доставил на адрес, указанный в рапорте, пропавшую в Киеве мать Катерины. Оставил ее там и к восьми часам вернулся в усадьбу.

        - Почему находилась? Катерина съехала с адреса?

        - Двадцать минут назад, я получил данные ее позиционирования, состоянием на 21:10. Объект «К», внутри периметра Зоны отчуждения. А точнее, в полукилометре от кордона, в районе оставленного села, Петровское.

        - Так, так. Все же, все произошло не совсем так, как нужно нам. Думаю, не нужно сейчас выяснять, как она туда добралась. Нам в первую очередь, необходимо приложить усилия на осуществление контроля над ней внутри Зоны. А к этому мы как раз и не готовы. Для нас, это плохо. И почему так быстро? Мать рассказала ей то, чего не знаем мы!
        На какое-то время в кабинете воцарилась тишина. Ее нарушил оперативник, продолжив свой доклад.

        - Я работал над вопросом ее сопровождения, согласно нашей концепции в этой операции. Мне удалось выцарапать у наших коллег из внутренней разведки, человечка, завербованного ими полгода назад. В данный момент не активен, но для нас может быть полезен.

        - Что за человечек?

        - Валейко Елена Игоревна, 1988 года рождения. Уроженка города Киева. Имеет незаконченное высшее. Замужем. Детей нет. С работой не сложилось. И в последние два года регулярно, около трех раз за полгода посещает Зону. Зарабатывая тем самым на жизнь. Полностью содержит семью. Муж, Валейко Игорь Николаевич, нигде не работает. Ведет разгульный образ жизни. Но судя по всему, она его очень любит. Прощая буквально все. Как-то после крупной ссоры, Елена попала в больницу, а муж, испугавшись, что супруга напишет на него заявление, сдал следственным органам ее увлечение сталкерством. Месяцем позже ее задержали, при возвращении из Зоны. Были изъяты, около шести тысяч гривен, пистолет «Вальтер» Р-38 с боеприпасами. Вдобавок ко всему, написала чистосердечное признание уличающее ее в сталкерстве. Так как обстоятельства задержания и само ее задержание не успели получить огласку. А сама она, характеризовалась на прежних местах работы, исключительно с положительной стороны. Нашей службе внутренней разведки удалось взять ее в оборот и завербовать. Елене Игоревне было присвоено кодовое имя, Матильда. Дело было
спущено на тормозах, но не закрыто окончательно. Что касается двух наших сотрудников работающих в Зоне. То, только в случае крайней необходимости и то если будет возможность, смогут ее подстраховать.

        - Что ж, «используй то, что под рукою и не ищи себе другое», так, по-моему, говаривал Филиас Фог. От меня Вам Станислав Валерьевич, искренняя благодарность. Думаю, ее немедля нужно задействовать.

        - Какова ее цель?

        - На данном этапе, найти Катерину и войти к ней в доверие. Заставить последнюю, открыться и, затем оказать ей помощь в поисках сестры. Или, в крайнем случае, скрытно следовать за ней по патам. Необходимо разработать систему связи и оповещения, так как в агрессивных условиях Зоны, оказать содействие будет затруднительно. Не исключено, что в случае достижения цели, Катерина захочет отомстить за свои страдания. Мы должны знать об этом в первую очередь. Дай Бог, чтобы наши расчеты оказались верны, и тот, кого она ищет, окажется нашим клиентом.

        - В последнее время, я склоняюсь к тому. Что нам нужно было завербовать саму Катерину, а не использовать ее вслепую.

        - Не согласна. После известных событий, она перестала доверять, кому бы то ни было. О чем свидетельствуют донесения нашего агента работающего с ней в колонии. Да и сама Катерина, так до конца и не раскрылась. И наш агент узнал о ее побеге, последним. Так, что не стоит подвергать сомнению то, что уже сделано. А вот с матерью Катерины, нам нужно будет пообщаться. И уговорить ее вернуться к себе на квартиру гарантировав ей безопасность.

        - Думается мне, при удачном стечении обстоятельств, мы сможем взять только исполнителя, ничего не знающего о заказчике. По сути дела, это неоправданный риск.

        - Хорошо. Пока с этим торопиться не будем. Но побеседовать с мамашей необходимо. Что еще припрятал для меня в своей пухлой папке?

        - В принципе, к нашему делу никакого отношения не имеет. Так, информация для размышления. У милицейских подразделений охраняющих подходы к Зоне, случилось ЧП. В свою очередь, это обстоятельство может серьезно повлиять на дальнейшую организацию охраны запретной Зоны и приведет к ротации руководства этой структуры. Ну а последствия могут быть очень серьезны. Нарушен баланс взаимоотношений нарушителей Зоны с ее сторожами. Милицию у нас никак не любят, а здесь еще и… В общем, по рабочей версии оперативников, служивые не поделили награбленное. Правда, криминалисты еще не сказали своего слова. Но уже предвидится взрыв общественного негодования, в детонации которого примут непосредственное участие, СМИ.

        - Оставь материалы, я завтра с этим ознакомлюсь. Заодно и газеты почитаю. Возможно, все это не случайно.


* * *
        Где-то на территории зоны отчуждения. База бандитской группировки. 31.05.2013 г.
23:30
        Кощей сидел в своем кабинете перед монитором ноутбука.
        Почтовый клиент сообщил о полученном сообщении.
        Открыв сообщение, Кощей запустил программу дешифратор и, хмуря брови, прочел.

        - Все прошло хорошо! В последний момент, мною были внесены некоторые поправки, но они малосущественны. Так что, поздравляю! Первый этап завершен. Уже завтра все СМИ будут работать на нас.
        Нужна твоя помощь. Направь своих людей, тех двоих, что на подстраховке. В двадцатый квадрат, по нашим картам-планам. Мои люди пропустили второй сеанс связи. Пусть выяснят, что там на месте. И в случае необходимости закончат дело. Это касается тех поправок, что я внес. Братки должны подвесить мена, в месте, где армейцы катаются, как бы пришедшего в отчаяние и решившего покончить с собой. Рядом с ним, по моей задумке, должен находиться пластиковый мешок с крупной суммой. Правда, гениально!?
        Р.S. Что касается нашего соглашения. Похвастаться пока нечем. Мамаша вчера днем исчезла. Нахождение Катерины также не известно. Но для беспокойства причин не вижу. Думаю, как только объявится, мы ее поспрошаем, где была. И закончим с этим.
        До связи.


        Кощей сохранил сообщение на винчестере, удалив его с сервера.  - Он не видит! Баран. И что там за поправки. Сам внес, сам пусть за них и отвечает. Гениальный мой.
        Подключив КПК к ноутбуку, он набрал и отправил сообщение своим людям.

        - Если там что-то произошло и мент окажется живой. Последствия, непредсказуемы.


* * *
        Где-то на территории зоны отчуждения. Раннее утро. 1.06.2013 г.
        Солнце еще находилось за горизонтом, а небо уже начало светлеть. Стали появляться легкие пушистые облака, медленно и величаво плывущие в вышине. Погасли звезды, и только луна была еще призрачно видна на небосводе.
        Тихо. Ни дуновения ветерка. Ночная жизнь затаилась, готовясь уступить свои позиции дневным страстям, чтобы потом, вернувшись, пожать их плоды.
        Птичий, радостный гимн начинающемуся дню, только набирал свою силу, потихонечку, кое-где, выражаясь в разнобойном одиночном пении. Жизнь продолжалась, входя в свою новую, дневную фазу.


* * *
        Немыслимо огромное пространство. Бесконечное! Ни верха. Ни низа. Вне времени. Вне пространства. Великая пустота!
        Но почему пустота? Когда ощущаешь поток тепла, доброты и понимания от той далекой и одновременно близкой звезды чистого, мыслящего света.
        Почему пустота? Когда все пространство пронизано ее могуществом. А тебя охватывает чувство взаимной, всеобъемлющей любви. Ты вдруг понимаешь. Ты вдруг вспоминаешь, что вы одно, единое целое и всегда, и везде твое естество стремилось только к одному. Воссоединится!
        Чтобы завершив цикл, снова расстаться, окунувшись в большую космическую игру, придуманную тобой же.
        Скуки ради. Ради избавления от одиночества. Придуман и водворяется в жизнь Великий план. С единственной целью, достичь невозможного. С каждым циклом, стремясь к совершенству подниматься на новую ступень. Чтобы…
        Вдруг, возникла плоскость, расчерченная на квадраты светящимися линиями. Сразу же началось движение. Набирая скорость, плоскость сузилась до размеров узкой дороги, уходящей в немыслимую даль. Вокруг заклубился туман, образовав собой туннель. Скорость движения увеличилась настолько, что расчерченная плоскость слилась в единое целое. Родилась мысль.  - «Я самолет!» - Нарастающий шум превратился в нестерпимый рев.


        Дмитрий очнулся, обнаружив себя сидящим на каком-то бревне, уставившись на остов искореженной и обгоревшей машины. Кое-где, из груды металла и разбросанных вокруг ошметков, ровными столбами подымался в небо редкий черный дым.
        Память постепенно возвращала его к реальности. С приходом сознания, возвращалась и боль, пронзавшая каждую клеточку его тела.
        Попытавшись осмотреться, он вдруг понял, что видит одним глазом. Затаив дыхание поднес к лицу руку. Левая сторона была неестественно, сильно опухшей и казалась несоизмеримо большой. Там где должен быть глаз, обнаружилась узкая щель. Глаз закрыла вспухшая плоть.  - Ничего себе.  - К горлу подступил вязкий комок тошноты, а в голову ударила удушающая муторная волна, голова закружилась. Дмитрий был готов вот, вот потерять сознание. Его стошнило и, несмотря на терпкую горечь во рту ему стало немного легче.
        Просидев так на бревне, какое-то время, опустив голову вниз. Он поменял положение, сел на землю и откинулся спиной на бревно, уставившись на лениво подымающийся дым.
        Солнце уже высоко поднялось над горизонтом. Мухи, безбоязненно ползающие по неподвижному телу, стали приносить Дмитрию раздражение. Он приблизительно прикинул время.  - Около десяти утра.  - Укрепившись в решении, что-либо предпринять, он начал осматривать свое внешнее состояние.
        Брюки были порваны вдоль, от пояса до щиколотки, в нескольких местах и, оголив исцарапанные ноги, лежали лохмотьями на земле. Левый рукав кителя отсутствовал. А сама рука, опухла и кое-где из ссадин сочилась сукровица.
        Правый рукав кителя был опален, но с рукой все было нормально, если не считать болей в локте.
        Сам китель, напоминал решето из пропаленных дырочек различных размеров. Правый погон был оторван и, свисая, болтался при малейшем движении.

        - Вот это да-а! Что же произошло? Где негодяи, убившие моих товарищей и готовившие мне печальную участь? Где вообще я нахожусь?  - Вопросов было много. А ответов пока нет.
        Дмитрий попытался подняться. Снова накатила тошнота. Как-то разом вернулось обоняние принесшее запах паленого мяса. Его снова чуть не вывернуло наизнанку. И отдышавшись, он решил покинуть это место.
        Испытывая головокружение, тошноту и сильную боль при движении. Сначала на всех четырех. А затем и поднявшись на ноги. Хромая и шатаясь, как после веселой попойки, но совсем вяло и очень осторожно. Потому что каждое движение приносило вдобавок ко всему сильную головную боль. Дмитрий продвигался вперед, по принципу, куда глаза глядят.
        Преодолев так около ста метров. Он уже не мог терпеть усилившуюся боль и аккуратненько опустил себя на землю. Как вдруг на него упала чья-то тень. Его резко развернули, опрокинув на спину. Сознание покинуло Дмитрия раньше, чем он успел упасть в траву.

        - Я что-то не врубаюсь Капер! Что это с ним? Куда лоху галстук вязать, когда он сам вот, вот представится!

        - Не шелести Шипа. Все сделаем, как босс заказал, не то нам самим галстуки повяжут.

        - Слышь, Капер! Позырим че за хлам дымиться!? Точно тебе говорю, какая-то хрень здесь приключилась. Повалили! Может чем, разживемся. А то, какой день уже на подсосе.

        - Погодь. А наш клиент?!

        - Не подымай понты! Никуда он не денется!
        Два человека, неторопливо, внимательно посматривая по сторонам, направились к месту крушения автомобиля. Первым шел молодой мужчина, которого звали Шипа, на вид ему около тридцати - тридцати пяти лет. Высокий, немного сутулый, но с широкими плечами, из которых свисали мощные руки. Длинные рукава, темной, почти черной джинсовой рубашки заправленной за пояс плотных черных брюк армейского образца, были закатаны чуть повыше локтя. Под рубашкой был надет легкий бронежилет из нескольких слоев тонкой материи с нитью кевлара. Обтягивая туловище, сверху рубашки накинут разгрузочный жилет, связанный в крупную сетку, из прочной и толстой синтетической нити. На жилете, в специальных карманах, расположились: КПК, пистолет с глушителем, три магазина к нему, тактический фонарик, баллон со слезоточивым газом, пара перевязочных пакетов, пара ампул обезболивающего и три ампулы антирада. Со стороны спины, к жилету крепился спец карман, который при желании или необходимости становился легкосъемным и довольно объемным рюкзаком. Сверху была накинута легкая безрукавка темно-синего цвета с надписью на спине, adidas.
        Вторым шел мужчина среднего роста, грузный и седовласый, неопределенного возраста, и с постоянно скучающим выражением на лице. Он тяжело ступал, как бы нехотя передвигая ноги одетые в темно-синие шаровары, заправленные в старые, видавшие виды высокие армейские ботинки. На грязно серую рубашку был одет черный пиджак. Патронташ, из ружейных патронов двенадцатого калибра, опоясывающий талию, свисал где-то снизу, под объемным животом. Помповое ружье висело на шее, и мужчина положил на него руки.
        Они остановились недалеко от груды сильно обгоревшего металла. Рядом с этим металлоломом лежало обгоревшее колесо. Что больше всего удивило обоих, это валяющиеся повсюду полуобгоревшие, а кое-где целые купюры, номиналом в сто евро.

        - Капер! Ты только посмотри! Лавандос дармовой.  - Он принялся собирать более мене приличного вида бумажки. А его товарищ, осмотревшись вокруг, саркастически заявил.

        - Фу! Ну и запашок. Не врубаюсь я Шипа. Аномалий здесь еще ни разу не видели. На снаряд! Тоже не похоже. Нет воронки! Может беспредельщики какие, перед машиной активировали артефакт. Скорее всего, гравитационной природы. Тогда каким образом остался в живых мусорочек.  - И он, прищурившись, стал зорче осматриваться по сторонам.

        - Кончай трандеть! Лучше бабусики собирай. По твоей милости мы все свое снаряжение в карты продули. Хорошо, что еще ноги унесли. И я не забыл Капер, что обещал тебе рожу порвать. Давай собирай! Скупимся у кривого, по дороге назад.

        - Да причем тут я? Вместе пошли! Вместе играли! Кто знал, что там одни артисты! Я же не подозревал, что ты в картишках лох.
        Шипа резко выпрямился, сжав кулаки. Гнев застилал глаза тьмой и требовал выхода.

        - Что!? Ну, мля! Ну, лошарик!
        Капер побледнел, поняв, что сболтнул лишку. А Шипа, тяжело дыша, в три шага достиг братуху и схватил его за грудки.

        - Ты че? Ты че, братан? У нас еще…
        Шипа не смог сдержаться и без замаха, крепко пожал братку челюсть.
        Капер отступил назад и сел на траву. Сплюнув кровавую слюну, утеревшись, подумал, глядя в глаза напарнику.  - Ничего, ничего. Путь у нас неблизкий. Я еще поквитаюсь.
        В свою очередь, Шипа, сбросив напряжение, вложивши в удар всю накопившуюся за время общения с этим боровом, злость. Понял, что в данном случае, переступил дозволенную черту и нажил себе врага. Но посчитав за благо, что он обладает скверным характером, дал себе слово, замочить гаденыша при первой же возможности.
        Оба молча, смотрели друг на друга. Затем Шипа пересчитал собранные им купюры.  - Две сто. Мне хватит.  - Спрятал их в карман. И ни обращая внимание на Капера, описывая полукруг, чтобы не возвращаться той же дорогой, какой шел сюда. Направился к месту, где они оставили потерявшего сознание пленника. Только на этот раз, ему приходилось чаще оборачиваться назад.


        В очередной раз Дмитрий вынырнул из забытья, издав глухой стон.
        Два человека, крепко держа его под руки, бесцеремонно тащили куда-то. Вот только куда? Он не понимал, да и не старался понять, переживая в данное время наихудшие минуты своей жизни и сознание, то и дело покидало страдающее тело.
        И вот через какое-то время, три человека пересекли автотрассу и углубились в лесополосу. Остановившись на краю маленькой поляны, не сговариваясь, два бандита швырнули наземь своего пленника. Дмитрий, издав сдавленный стон, свернулся калачиком, скрестив руки на груди и поджав ноги.
        Немного отдышавшись, Капер взглянул на часы.  - На все про все, у нас осталось полчаса. Предлагаю по-быстрому все состряпать и валить на покой.  - Он криво усмехнулся.  - Благо есть с кем.
        В это время, откуда-то из роскошного низкорослого куста, росшего на краю поляны, раздалось протестующее мычание. Шипа и Капер переглянулись. И похотливо улыбнувшись, Шипа, нырнув в кустарник, вытащил на поляну молодую девушку, закованную в наручники. Ее руки и ноги были скованны сзади меду собой. Она тяжело дышала, с левой стороны лица красовался огромный синяк, рот был туго забит тряпкой, очевидно довольно давно, тряпка пропиталась слюной и с выглядывающих наружу концов скапывала слюна.

        - Заждалась папочку, красава!  - Шипа, присев с ней рядом провел своей ладонью по ее лицу. Девушка часто засопела, гневно взглянув на него, отвернула лицо в сторону.  - Ты только посмотри Капер! Как сексуально. Как ты думаешь, она у нас будет послушная девочка?  - Он снова расплылся в улыбке.

        - А куда ей деваться!  - Он подошел к свернувшемуся в траве человеку, подняв за шиворот, облокотил его к стволу дерева.  - А пока, нам нужно закончить дело. Кощей распорядился, проследить за всем до тех пор, пока его не снимут вояки. Шипа! Хватит слюни пускать. Кощей…
        Шипа держал в руке пистолет и водил глушителем по лицу девушки, наблюдая за ее мимикой, за округлившимися глазами, полных страха. Он повернул голову в сторону своего напарника и тот осекся, увидев его недобрый, очень недобрый взгляд.  - Плевать я хотел на Кощея! Я бабы уже год не видел! Так что сегодня этого бедолагу найдут или завтра,  - не выпуская из руки пистолет, быстро скинул с себя разгрузочный жилет,  - мне чистосердечно, наплевать. Я ему тут не нанимался по Зоне прыгать. И Шершень, сука. Как я ему высказал все, что о нем думаю, отрядил, метя кордон охранять. Мудрила!

        - Не по пацанячи все это! Сделаем дело, потом кралю на попа вдвоем поставим.

        - Раз так сильно хочешь жопу рвануть, вон иди и сам валандайся с бедолагой.  - На землю упала рубашка вместе с легким бронежилетом, оголив атлетический корпус.  - А я пока с Варюхой поворкую. Без тебя! Понял?! Ты ведь успел повеселиться, когда Кощей, шалаву, которую он около двух месяцев назад притащил с собой, на общак кинул. Меня, почему-то забыли пригласить на этот светлый праздник.
        Шипа, заняв лидерские позиции после выяснения отношений у груды сгоревшей машины, сбрасывая с себя одежду, не выпускал пистолет из рук. Это обстоятельство сильно беспокоило Капера, но внешне он оставался спокоен, только изредка дергалось правое веко. Патронник в его ружье, содержал патрон с крупной дробью. И Капер зорко следил за движениями своего подельника, надеясь в случае опасности, быть первым.  - Из-за этой, бабенки, Шипа стал, совершенно не управляем,  - подумалось ему.

        - Капер! Хорош бельма таращить. Ну, это. Ты меня смущаешь. Исчезни пока. Я здесь по-быстрому. Я себя знаю.
        Засунув пистолет в карман брюк, он начал расстегивать ремень на брюках. Притихшая до этого пленница, забилась в кандалах протестующее махая головой и мыча. Шипа широко улыбался.
        Капер, немного подумав, уверился в твердом намерении Шипы приступить к совокуплению с биксой и, посмотрев на часы, повернулся к своему пленнику, который казалось, снова был без сознания.  - Хрен с ним! Займусь мусорком. А Кощею, настучу о подвигах Шипы. По сути, всю работу выполнил я сам. Значит и денежки мне.


* * *
        Двадцатью минутами ранее.
        Хрустнула ветка, и два автомата резко развернувшись, уставились черными дырами стволов на источник звука.
        Молодая девушка в красном сарафане, испугавшись, прижала руки к груди, удерживая в них корзину.  - Ой!

        - Сержант, с месяц назад прибывший с учебки, опустил оружие, удивленно вскричав.  - Ольга!  - И тут же получил подзатыльник от старшего наряда.

        - Куда горланишь! В секрете находимся как-никак.  - Положив автомат на бруствер, прищурившись, посмотрел на девушку, затем на сержанта.  - Так, так. Понятненько, чем вы тут с Григоричем занимаетесь.
        Сержант отрицательно замотал головой.  - Да нет! Я в увольнении с ней познакомился. Она хорошая!  - И уже обращаясь к девушке.  - Оленька! Ну, зачем ты пришла? Я же просил.
        Немного осмелев, девушка залепетала.  - Я тебе… Я вам гостинцы принесла. Пирожочки с мясом и молочка парного.
        Прапорщик усмехнулся.  - Туалетной бумаги захватила?! После молочка то парного, нам самый раз пригодится.
        Сержант смутился и с укором посмотрел на прапорщика. Но тот не унимался.

        - Вот так вот Оленька. За два ковша борщу, наши войны все тайны выдадут.

        - Да ладно тебе Игнатич. Утрируешь ведь.

        - Да шо я! Воркуйте уже.  - И он отвернулся, уставившись в бинокль, рассматривая пространство по ту сторону ограждения.
        Сержант поднялся, повесил автомат на плече и подошел к девушке. Принял у нее корзину, тут же опустив ее рядом, на землю. Он нежно обнял свою возлюбленную.  - Оленька. Зачем же ты солнце мое, рискуешь. Милиция, военные патрули. Ну, зачем ты?

        - Я эти места с детства знаю! И поймать меня здесь, будет нелегко. Вот ты, когда рассказывал мне, как вы добираетесь. Я сразу поняла, где ты службу несешь.

        - Ладно, ладно.  - Он кинул быстрый взгляд на прапорщика.
        Они вдвоем расстелили маленькую скатерть. Девушка, выкладывая пирожки на небольшое, глубокое блюдо, принесенное с собой, не переставая, тараторила.  - Милиционеров сегодня нету. Что-то случилось у них. Слышала, как говорили, что пострелялись они.

        - Как пострелялись?

        - А шут его знает.
        Закончив приготовление, сержант обратился к напарнику.  - Игнатичь! Товарищ прапорщик! Давай перекусим.
        На минуту задумавшись, прапорщик махнул рукой.  - А… Ладно!  - Поднявшись, присел рядом с ними, положив оружие на колени.  - Только так. По быстрому жуем.
        Блюдо быстро опустело, и прапорщик дожевывал уже последний пирожок, запивая его молоком. Как девушка засмущавшись, ткнула пальчиком, в автомат, лежащий на коленях у сержанта, и спросила, залившись краской.  - А можно мне стрельнуть?
        Оба служивых замерли, уставившись на девушку. Она, смутившись, опустила глаза и стала быстро собирать опустевшую посуду.
        Прапорщик, допив молоко, почесал подбородок. Затем достал из потайного кармана патрон, и протянул его сержанту.  - Удовлетворим желание девушки. Сегодня нужно тебе. Завтра будет нужно мне. Так, что держи, и смотри аккуратно и не здесь. Отойди подальше. Один выстрел, и сразу на пост.

        - Понял!
        Подмигнув девушке, они вдвоем быстро сложили корзину. Прапорщик занял свое место в секрете.

        - Ну, что Игнатич? Я по-быстрому.

        - Давай! Надеюсь, после этого она тебе даст.  - Прапорщик весело улыбнулся.


        Сержант остановился, выбрав удобное и скрытое место. Перед ними, за тремя рядами колючей проволоки, простиралось открытое пространство где-то на полкилометра, до лесополосы.
        Отстегнув магазин, извлек патрон. Сверив его с патроном прапорщика, понял, что они отличаются маркировкой на донце гильзы. Загнал в магазин патрон прапорщика, пристегнул его к оружию.
        Жестом подозвал к себе подругу.  - Оленька. Чтобы не выпачкать платье, стрелять будешь из положения стоя.  - Он снял оружие с предохранителя и дослал патрон в патронник. Вернул предохранитель в исходное положение.
        Минут пять, они отрабатывали само положение стрелка в комплексе с оружием и непосредственно само прицеливание. Затем, переключив предохранитель на одиночный огонь, сержант дал разрешение на выстрел.  - Выбирай холостой ход спускового крючка и плавненько, продолжай увеличивать на него давление. Затаив дыхание и, не ожидая выстрела.

        - А куда стрелять.

        - Цель, выбирай сама.

        - Вон там, самая высокая сосна. Я смогу сбить ей верхушку?

        - Ну, попробуй.  - Прикинув расстояние, он передвинул ползунок на прицельной планке.  - Давай!
        Внезапно, оружие ожило.
        Сорвавшийся курок, передал свой импульс ударнику, разбив капсюль. Раздался выстрел.
        Пуля, калибра семь шестьдесят два миллиметра, с бешено вращающейся скоростью покинула ствол, начав свою короткую, но стремительную жизнь.
        Получив импульс от расширяющихся пороховых газов, затворная рама пришла в движение, провернув, увлекла за собой затвор, удерживающий закрепленную в стакане гильзу, сопровождая ее до встречи с отражателем. Нормально сработал выбрасыватель, и в открывшееся окно, отработанная гильза ушла в утиль. Достигнув крайнего заднего положения, затворная рама с затвором, вернулась на исходную, дослав в патронник новый патрон.
        Девушка, поморщилась, испытав от отдачи боль в плече.  - Ух, ты! Вот это класс! Супер!

        - Осторожно! Осторожно.  - Сержант щелкнул флажком предохранителя.  - На первый раз, хватит.
        Верхушка сосны, осталась не тронутой.


* * *
        Шипа стянул с пленницы штаны и, не отрывая взгляда с открывшегося вида, судорожно боролся с заклинившей бляхой ремня. А она плакала от бессилия.
        Стоявший к нему спиной Капер, держа в руках ружье, рассматривал лежащего без сознания милиционера, прикидывая. Как и где будет лучше его подвесить, чтобы военный патруль смог его легко обнаружить. И лучше было бы, если бы он вообще не пришел в сознание. Капер улыбнулся.
        Вдруг, послышался глухой удар. Улыбка, медленно сползала с лица бандита. В глазах застывало удивление.
        Неизвестно откуда прилетевшая пуля, вошла Каперу в шею. Пройдя рядом с позвоночником, на выходе, вырвала ему кадык.
        Оседая и закручиваясь по спирали, промелькнула последняя мысль,  - Шипа, сволочь!  - Он из последних сил вскинул ружье.
        Подельник, округлив глаза, застыл в недоумении, уставившись на ствол оружия.  - Капер, ты чего?!
        Грянул выстрел. Крупная дробь, разорвала человеку грудь. Оба тела, затихли на земле, одновременно.


        Через какое-то время, Дмитрий пришел в себя. И тут же услышал приглушенное мычание, притихшей было пленницы, чуть не сошедшей с ума, от того, что вдруг все умерли и обрекли ее на мученическую смерть. Но на ее счастье, бывший пленник, зашевелился.
        Смысл происходящего, доходил до Дмитрия с большим опозданием. Он довольно долгое время отрешенно смотрел, как пленница, выразительно смотря на него, что-то мычала через кляп, показывая кивками головы на рядом лежащий труп.
        Наконец, собравшись с силами, Дмитрий подполз к пленнице и проследил за ее взглядом. Увидев цепочку, свисающую с кармана, несостоявшегося насильника. Потянул за нее и извлек наружу ключик к наручникам.
        Провозившись с карабином цепочки, отсоединил ключик и потянулся к рукам пленницы.
        Получив свободу, Катерина с силой забросила стальные браслеты, далеко в лесную чащу. Тело ныло, руки и ноги болели. Приведя себя в порядок, она сделала несколько упражнений, улучшивших ее самочувствие. Опустившись на землю напротив своего товарища по несчастью, спросила.

        - Ты кто? В смысле, как тебя зовут?
        Он ничего не ответил, продолжая смотреть перед собой в одну точку.
        Осмотрев его удручающее состояние, Катерина решила не бросать его здесь, на произвол судьбы, а постараться помочь.
        Взгляд Катерины упал на ворох одежды ее несостоявшегося насильника. Нахмурившись, она обошла мирно лежащий труп, приблизившись к кучке тряпья. Вытащила из-под него, разгрузочный жилет. Присев на корточки. Она расправила его на земле и начала обследовать имеющиеся карманы.
        В руках Катерины, оказалась небольшая коробочка из темно-синего пластика с красным крестом. Раскрыв ее, она обнаружила там пять ампул, закрепленных в пазах. Три ампулы с правой стороны, имели оранжевую маркировку с желтой надписью «антирад». С правой стороны, лежало две ампулы с синей маркировкой и зеленой надписью
«обезболивающее ООД-12». Маркировку она не поняла, но слово, обезболивающее, ей было понятно.
        Взяв в руки ампулу, коробочку Катерина вложила обратно в карман жилета, подошла к своему спасителю к этому времени уже лежащему на земле. Свернув колпачок, резко вогнала иглу в его плече, выдавив в мышцу содержимое ампулы, отбросила ее в кусты. Дмитрий только открыл глаз, устало посмотрев на нее.
        Сначала, начала стихать головная боль. Затем, через какое-то время, боль, пронзающая его тело, резко исчезла. Мысли приобрели ясность и отчетливость. Кроме этого, Дима ощутил прилив сил.
        Он сел, поджав ноги по-татарски, осматриваясь вокруг. Девушка, не обращая на него внимания, укладывала рюкзак, доставая вещи из кустарника. Осмотревшись, Дима спросил.  - Что тут произошло?
        Посмотрев на него, девушка констатировала.  - Очухался!  - Затягивая горловину рюкзака, недовольно добавила.  - Эти двое, все мои припасы сожрали. За один присест. А потом им девочку захотелось.
        Ничего не добавив к выше сказанному, Дима тупо уставился на лежащий рядом труп.
        Повертев в руках большой и тяжелый пистолет, Катерина с деловым видом вложила его в кобуру разгрузочного жилета. Свернув жилет, закрепила его между лямками рюкзака. Повернувшись к товарищу по несчастью, спросила.  - Ну. Что будем делать?
        Всмотревшись в лицо девушки, Дмитрий нашел его красивым, не смотря на подбитый глаз. Ему показалась, что он уже когда-то видел это лицо. Знакомы были и голос и манера говорить. Но вот где он ее встречал раньше, при каких обстоятельствах, вспомнить не мог.
        К ним долетел звук надрывающегося двигателя, тяжелой машины. Оба прислушались. Встав на ноги, Дима сказал.  - Похоже на БТР.  - Звук приближался, усиливаясь.  - Это меня ищут!  - Недолго думая, он направился в ту сторону, откуда доносился до них звук.
        Вздохнув с облегчением, Катерина подумала,  - теперь он не пропадет,  - подхватила свой рюкзак, собираясь как можно быстрее покинуть это место, и уйти отсюда, как можно дальше. Но, внезапно пришедшая мысль, остановила ее на полуобороте от удаляющегося милиционера. И она поспешила за ним.

        - Постой! Подожди! Позволь узнать. Куда так торопишься?
        Дмитрий, молча, сделал еще несколько шагов. Немного сбавив темп, ответил.  - Меня ищут! Погибли люди. Погиб весь мой наряд. Понимаешь?! Я должен дать объяснения! Убийцы должны предстать перед законом и понести наказание! И ко всему прочему, меня хотели выставить предателем. Понимаешь?! Предателем!

        - Понимаю! Но ты не отдаешь себе отчет, в том, где ты находишься. Скажи! Где ты сейчас находишься? Знаешь ли?
        Он сделал еще несколько шагов и остановился, ответив вопросом на вопрос.  - Какое это имеет значение?
        Девушка заглянула ему в глаза.  - Должна тебя разочаровать. Самое прямое!
        Дмитрий не выдержал.  - И!

        - Ты внутри Зоны отчуждения! И если я правильно осведомлена, то внутри периметра, военные сначала стреляют, а потом задают вопросы. Типа,  - Какого хрена ты здесь оказался? Теперь посмотри на себя. Ты только отдаленно похож на человека. Здесь, это означает одно, твои шансы пообщаться с ними, стремятся к нулю.
        Какое-то время он переваривал информацию. Его решимость было сникла. Но вспомнив о долге, он воспрял и решительно отверг ее аргументы.  - Нет. Нет! Я должен! Необходимо рассказать все как было.

        - А-а что ты можешь им рассказать, кроме того, что они уже знают?
        Дмитрий не дослушал. Развернувшись, он скорым шагом удалялся от нее.
        Катерина смотрела ему в спину, пока он не скрылся за обширной растительностью больших кустов среди редких деревьев. Немного поразмыслив, она решила быстро ретироваться,  - если они его выслушают, то придут за мной.
        Дима вышел из кустарника в тот момент, когда БТР, проезжая по дороге, лежащей в ста метрах от лесополосы, оказался напротив него.


        Рядовой Домбровский Станислав, увидев вывалившуюся из кустов фигуру в обрывках и лохмотьях некогда бывшей одежды. В одно мгновение вспомнил полученные им инструкции и, наводя автомат на объект, во всю глотку заорал,  - На девять часов, зомби!
        В кузове БТРа все оживились. Офицер вскинул бинокль, и в этот момент к шуму двигателя добавилась автоматная очередь. Солдат, первым заметивший объект, посадил цель на пенек мушки и, не дождавшись приказа, надавил на спусковой крючок. В его поддержку, тут же заговорили еще два ствола, товарищей по оружию.


        Выйдя на открытую местность, не отрывая взгляда от машины, Дима направился к дороге. Почему-то он был уверен, что его заметили, и ускорил шаг насколько мог. Но БТР не остановился и даже не замедлил своего хода.
        Забирая левее, при движении к дорожному полотну, Дмитрий заметил, как сидящий на броне солдат, поднес к глазам бинокль. Его слух выхватил из доносившегося шума одно слово,  - зомби. И тут же, засвистели пули, раздались выстрелы.
        Свист пуль был настолько отчетлив. Что казалось, все они пролетают в непосредственной близости от его головы. Казалось, что весь смертоносный метал, ищет встречи непосредственно только с ним.
        Отшатнувшись в сторону, Дима присел. И как раз вовремя. Через то место, на котором он находился еще мгновение назад, легла автоматная очередь. Не выдержав. Испугавшись последствий такой вот встречи. Дмитрий бросился бежать! Сломя голову. Не разбирая дороги. Только бы быстрее в лес, уйти, скрыться, от разрезающей воздух несущейся смерти. Он влетел в кустарник, практически на четвереньках.


        У трех молодых бойцов, опустели магазины и стрельба прекратилась. Офицер, дождавшись этого момента, гаркнул.  - Отставить перезарядку!  - Постучал по броне.  - Ромашка! Стоп машина.  - Подал знак, и двое старослужащих, потеряв интерес к происходящему внутри кузова бронированной машины, стали наблюдать за внешней обстановкой.
        Нахмурив брови, старший лейтенант обратился к солдатам.  - Домбровский! За то, что первый заметил объект. От своего имени, выражаю благодарность! Но, как стрелки, вы проявили себя с худшей стороны.  - Он достал сигарету. Подкурил.  - Бойцы! Контрольный спуск, предохранитель. Заменить магазины.
        Один из старослужащих, обратился к офицеру.  - Степаныч. Что-то этот Зомбич, оказался очень уж прытким. Заметил?

        - Заметил. Может это, уже какая-то новая разновидность. На этой неделе, он будет уже третий, в нашем секторе ответственности, из тех Зомбичей, кому удалось добрести до буферной зоны. И то не понятно, положили мы его или нет.

        - Говорят, позавчера, на седьмой блок пост, излом вышел.

        - Лишь бы не контролер. А то, всем кранты. Я он, вообще слышал, мужики с близлежащего села, что на большой земле, излома завалили. Вот как он туда попал?  - Повернувшись по ходу движения, крикнул.  - Газуй, Ромашка! По маршруту.
        Взревел двигатель, и машина покатилась дальше.


        Катерина направилась к поляне, которую только недавно покинула, помчавшись за милиционером. Она решила забрать лежащее там ружье.  - Зачем добру пропадать.  - Как ее настигли звуки стрельбы,  - Жаль! А послушал бы меня…  - Подумала она, одновременно, приседая и отклоняясь назад расширив глаза от удивления.
        С треском ломающихся веток, мимо нее пролетел ее товарищ по несчастью. Перецепившись за обнажившийся корень дерева, он растянулся на земле и тяжело дыша, лежал не двигаясь. Дмитрий был подавлен и шокирован.
        Катерина улыбнулась. Теперь у нее был союзник.


        Приблизительно через час, двигаясь по асфальтированной дороге пересекающей лесную чащу, они вышли к мосту через реку. За все это время, Дмитрий не проронил ни слова. Шел рядом с Катериной, изредка пошатываясь из стороны в строну. Она, прекрасно понимая его состояние, не навязывала ему свое общество. Хотя ей очень хотелось пообщаться.
        Катерина остановила Диму возле моста.  - Может, освежишься? У меня мыло есть. А я пока схожу в деревню. Здесь, рядом. Узнаю что да как там. Да может, что из одежды раздобуду.
        Дима, молча, уставился на нее правым глазом. Катерина, улыбнувшись, заверила его.
        - Да ты не подумай. Я туда и обратно. К тому же, тебе лучше привести себя в порядок и тряпье это, закопать поглубже. Неизвестно, как к погонам отнесутся местные жители.
        Он посмотрел на воду.  - А откуда ты знаешь, что там живут люди?

        - Человек знающий сказал. Там мы сможем найти поддержку. Тебе ведь, отлежаться надо. Когда с этим определимся, там и подумаем, что будем дальше делать.
        Они спустились к реке. Дима сел на землю недалеко от воды. Наслаждаясь открывшемся перед ним видом. Возле моста берег был чист. А правее, метров через двадцать, дальше по течению реки, стояли зеленые камышовые заросли. Рядом с которыми, прогуливалась по водной глади, стайка диких уток.
        Полюбовавшись видом, Катерина извлекла из внутреннего кармана карту. Несколько минут, она сверялась с ней. Затем привлекла внимание своего товарища.

        - Помоги мне разобраться. Правильно я сориентировалась или нет?  - Она ткнула пальчиком в то место на карте, в котором предполагала свое местоположение.  - Мне кажется, мы находимся здесь. Правильно?
        Дмитрий не удосужился ответить, или даже посмотреть на карту, блуждая где-то среди своих тяжелых мыслей.
        Катерину, это задело.  - Уважаемый! Я, конечно, все понимаю! Буквально час назад, мы находились на краю гибели и жизни наши висели на волоске. Но, Слава Богу! Мы выжили. И если ты еще не заметил, жизнь вокруг нас продолжается и мы еще в ней. Пойми, наконец. Чтобы выжить, нам нужно помочь друг другу. Если начнем размазывать сопли, то все, капец!
        Он как-то нехотя развернулся к ней. Посмотрев ей в глаза, уставился на карту. Она снова указала пальчиком место на карте.

        - Я предполагаю. Мы находимся здесь.
        Дмитрий смотрел на карту, затем вокруг себя, ища ориентиры и затем снова в карту.

        - Жалко, компаса нет. Без компаса трудно.
        Катерина вытащила нож, отвинтила с рукоятки крышку с компасом.  - Вот держи. Вроде работает.
        Через какое-то время, Дима констатировал.  - Да. Ты права! Мы находимся именно там, где ты показала.  - Он поднял взгляд на Катерину.  - Я сначала не мог сообразить, а потом понял. Смотри. Судя по оставшимся обозначениям, эта карта километровка. Но распечатана она не в соответствии со своим масштабом. И в тех мелочах, которые на ней очень трудно разглядеть. Искать ориентиры тяжеловато.

        - Как это?

        - Скорее всего, распечатана была, на принтере, не заботясь о масштабах. На бумаге, какая была под рукой. Километровка, значит в одном сантиметре, один километр. Судя по шкале внизу карты, один сантиметр на этой распечатке, равен приблизительно пяти миллиметрам. При подсчете расстояний, это нужно будет учитывать.

        - Значит до деревушки,  - она задумалась,  - около двух километров. На прямую.
        Дмитрий, молча смотрел, как девушка, сложив карту, спрятала ее во внутренний карман своей джинсовой куртки. Затем она пододвинула к нему свой рюкзак.

        - Вещи я оставлю с тобой. Сама пройдусь налегке. Возьму только ружье. Тебе лучше скупаться, пока меня не будет. Мыло, в кармане рюкзака.
        Дима кивнул. Девушка, подняв с земли ружье, удалилась.


        Перейдя реку по мосту, забирая левее, Катерина сошла с дороги. Решив идти не в обход, по ней. А двигаясь по кромке леса, выйти к деревне, сократив при этом время своего путешествия.
        Она шла вдоль кромки леса по хорошо утоптанной тропинке. Ей хотелось пить и, неплохо было бы перекусить, но мучители оставили ее без пищи и воды. Пока что, у нее оставалась надежда на торговца, обитающего в деревне.  - Продать ружье, а на вырученные деньги переодеть своего спутника и пополнить припасы.  - А то, что человек, которого она оставила возле моста, является ее союзником и дальнейшим спутником в ее поисках, она почему-то не сомневалась нисколечко.
        Двигаясь по тропе, Катерина, не переставая вертела головой по всем направлениям. Очень уж врезался в память пережитый опыт, что бредя в задумчивости, понурив голову, можно вдруг обнаружить перед собой ухмыляющуюся рожу, неизвестно откуда взявшуюся. Но избиваться от штурмовавших ее разум мыслей, она не могла. Подвергая анализу пережитое, она прокручивала в голове реконструкцию недавних событий, развернувшихся вокруг нее, и в которых она выступила невольной свидетельницей.
        Катюша вспомнила, как у нее екнуло сердце, когда тот, что был помоложе, заявил, будто его босс отдал на поругание девушку, которая появилась у него около двух месяцев назад.  - Кажется, их босса зовут Кощей.  - Она остановилась.  - И Диана отправилась в экспедицию по Зоне, около двух месяцев назад.  - Сердце забилось сильно, сильно.  - Та сволочь, что мою жизнь разрушила, сильно уж напоминала Кощея бессмертного, только в молодости. Такой же худой и высокий. А кликухи просто так не дают.  - Катерина тяжело вздохнула.  - Господи, что же произошло с этой девочкой?
        - Она так сильно разволновалась, что была вынуждена продолжать свое продвижение к деревне в ускоренном темпе. Лишь бы не расплакаться.
        Солнышко хорошо припекало, и хвойный лес обильно выделял в атмосферу, свежий аромат хвои. Легкий ветерок приносил с собой запахи луговых трав, разбавляя ими концентрат хвои. Вдыхая эту смесь полной грудью, Катерина немного успокоилась, придя в хорошее расположение духа.  - Жизнь продолжается!  - За неимением ничего большего, она решила направить свои усилия на сбор информации о самом Кощее и его приспешнике, Шершне.  - Главное искать, а не сидеть, сложа руки. А там, куда кривая выведет.
        Тропинка проходила по большой просеке в тени высоких, раскидистых сосен. Двигаясь по ней, Катюша подошла к высокому кустарнику. Осмотрелась, и осторожно продолжила движение, скрывшись за его ветвями.
        Пропетляв среди высоких кустов Ивы волчниковой, тропа вывела Катерину на открытую местность, где в низине, окруженная лесом со всех сторон, расположилась маленькая, заброшенная когда-то людьми, деревенька. Этак, дворов в десять.


        Дмитрий еще долго сидел на берегу, наблюдая за водной гладью. Просто сидел и ни о чем не думал. Солнышко хорошо пригревало, погружая его в полусонную дрему.
        Его внимание привлекла ящерка. Прошуршав мимо него в траве, она взобралась на стоящий рядом рюкзак и замерла, подставив свою гибкую и зеленую спинку, солнышку.
        Дима хотел лучше рассмотреть ее но, сделав неловкое движение, спугнул. Ящерка мгновенно исчезла в траве.
        Он усмехнулся.  - Жизнь продолжается. Чего уж бесцельно сидеть, бесконечно себя жалея.
        Достав из кармана рубашки, или того лохмотья, что от нее осталось, удостоверение, и аккуратно обернув его цепочкой, положил рядом с рюкзаком. Достав мыло, аккуратно извлек его из упаковки, чтобы можно было его снова упаковать после использования. Сбросил с себя тряпки и голышом отправился к воде.
        С непривычки, вода показалась холодной. Да так, что заныли ноги. Но потихонечку, привыкая, он отходил от берега дальше и дальше, погружаясь глубже и глубже. Затем он просто поджал ноги и ушел под воду с головой.
        Дмитрий намыливался уже в третий раз. Постоянно кривясь от болевых ощущений. Труднее всего, ему приходилось намыливать спину. Но с упорством садиста, он старался не пропустить даже мизерного участка своего тела. И вот, оставив мыло на берегу, он снова отправился обмываться.
        Вынырнув, Дима подошел ближе к берегу и стоя по пояс в воде, зачерпывая ладонями воду, брызгал на себя и фыркая, умывался. Закончив водные процедуры, он уже собирался удалиться, как заметил, что в его сторону медленно дрейфует длинное бревно, все заросшее склизким мхом.
        Потянувшись в сторону берега, он ухватил короткую палку, ставшую скользкой и почти трухлявой, от долго пребывании в агрессивной среде. Ткнул ею в непонравившееся с самого начала, бревнышко, чтобы оттолкнуть эту замшелость подальше от себя.
        Неожиданно, бревно оказалось живым существом. Резко изогнувшись, оно стремительно ушло под воду, подняв большую волну и окатив Дмитрия фонтаном брызг.
        Не помня себя, Дима в одно мгновение оказался на берегу реки. Тяжело дыша, с обломком палки в руках, он смотрел, как исчезают круги на воде.


        Катерина какое-то время рассматривала открывшуюся ей панораму.  - Впечатляющая картина!  - Не найдя ничего подозрительного, она решила продолжить путь. Как с правой стороны от нее, хрустнула ветка. И из-за куста со стороны леса, к ней вышел молодой человек в очках, спортивном костюме и полупустым рюкзаком за плечами.
        Слеповато озираясь, он увидел девушку, и какое-то время рассматривал ее. Затем улыбнувшись, приветствовал.

        - Здрасьте Вам!
        Катерина кивнула.
        Поправив очки, молодой человек продолжал.  - Вы в лагерь новичков?
        На этот раз она кивнула, подтверждая предположения мужчины вербально.  - Да.

        - Я тоже новичок. В первый раз сюда пришел. Так вот получилось. Работал в НИИ. Чертежником. Попал под сокращение. С работой тык, мык. К тому же больше ничего не умею, как карандаш в руках держать. А семью кормить надо. Вот, решил здесь счастья попытать. Да-а. Вы от кого будете?
        Катя пожала плечами и ответила вопросом на вопрос.  - В каком смысле?

        - Сама по себе значит. Ну да ладно. Сегодня моя очередь, присматривать за этим сектором подхода к лагерю. Заодно встречать вновь прибывающих. Как вас зовут?
        Она снова пожала плечами.  - Я еще, не придумала.

        - Это не беда. Прозвища здесь появляются быстро. Меня вот, например, называют Прозрачные Стекла.
        Катя улыбнулась.  - Как у индейцев! Значит, будем знакомы.

        - Да. Перед тем как пойдете в лагерь. Пара советов.  - Он поправил очки.  - Ружье лучше несите стволом вниз. Никоим образом, не направляйте оружие в сторону людей, если вы не собираетесь стрелять. Вас могут не понять и принять контрмеры. В лучшем случае намылят шею.
        Катерина кивнула. А начинающий сталкер деловито продолжал.

        - По прибытии, необходимо увидеться с управляющим лагеря новичков. Зовут его, Старатель. Уже на месте спросите. Вам любой подскажет. Беседуя с ним, можно будет задать ему интересующие Вас вопросы. И в обязательном порядке, он доведет Вам правила пребывания в лагере.
        Поблагодарив его за информацию, девушка продолжила свое движение к деревушке, в которой расположился лагерь новичков.
        Дождавшись пока она отойдет на приличное расстояние. Прозрачные Стекла, доложил по рации о прибывшей гостье.


        Спустившись с пригорка, напрямую к деревне, Катерина вошла во двор полуразвалившегося дома через большую дыру в реденьком заборе.
        Сам двор, был довольно таки большой и вмещал в себя покосившийся деревянный сарай г-образной постройки из потемневших досок, с настежь открытыми воротами. Примыкая к сараю, лежали руины завалившейся надстройки погреба. Посередь двора, стояла полусгнившая телега.
        Практически разрушившийся дом, с провалившейся внутрь коробки крышей. Был сложен из самана и оголившиеся разломы стен, подверженные эрозии, со временем превращались в глиняную груду с торчащими из нее во все стороны почерневшими пучками соломы.
        Некогда палисадник, рядом с домом, огороженный редким частоколом низкого заборчика, полностью зарос малиной.
        Покинув двор, через полуоткрытые ворота забора, Катюша вышла на центральную улицу поселка. Мимо нее прошел высокий мужчина, довольно бледный и худощавый. При этом, не обратив на нее никакого внимания.
        Посмотрев ему вслед, она двинулась дальше по улице и через несколько шагов увидела еще трех мужчин, сидящих в глубине небольшого дворика на п-образной лавочке, под стареньким абрикосовым деревом, и что-то тихо обсуждающих.
        Остановившись, Катя осмотрела окружающую ее обстановку. Она заметила, что три дома выделяются из общей картины разрухи и запустения, явно поддерживаются в хорошем состоянии. Все их окна застеклены. А окна самого маленького из них, даже зашторены.
        Мужчины заметили ее приближение и замолчали. Прокашлявшись, чтобы сбить оскомину, Катерина, поприветствовав, спросила их.

        - Где я могу найти, Старателя?
        Один из компании, находящийся ближе всех к ней, указал рукой на рядом стоящее здание.  - Вот. Это как бы, штаб лагеря. Он практически, все время там.
        Входная дверь, с невысоким, крытым крыльцом, выходившая на центральную улицу поселка, была открыта настежь.
        Поднявшись на крыльцо, Катерина вошла в длинную прихожую, в дальнем углу которой, громко тарахтя, работал старенький холодильник.  - Странно.  - Подумала Катя.  - Я видела столбы с полным отсутствием проводов на них. Откуда ж тогда электричество?
        Напротив холодильника виднелся дверной проем. Постучав, Катерина приоткрыла дверь, потянув ее за ручку, на себя.  - Есть тут кто? Можно войти?
        Из глубины комнаты, по дому распространился низкий бас.  - Вы уже вошли, милочка. Так что, проходите, не стесняйтесь.
        Она вошла в комнату, имеющую дверные проемы с каждой стороны. Определившись с тем, что голос донесся к ней из глубины помещений с левой стороны здания. Катерина, прислонив ружье к стене, направилась к проему, с настежь открытыми створками резной филенчатой двери, находящейся по левую руку от нее.
        В просторной, хорошо освещенной дневным светом комнате, за широким, стареньким столом сидел крепкий мужчина пожилого возраста, усердно чистивший внутреннюю поверхность какой-то металлической трубочки. На столе перед ним, на расстеленном лоскуте белой ткани, лежало несколько пружинок и различных деталей. Катя выделила из их числа рамку пистолетной рукоятки и поняла, частью какого изделия они являются.

        - Здравствуйте.

        - Слава Иисусу Христу! Счастья, процветания и дай Боже долгих лет жизни. Пожалуйста, присаживайся.  - Он быстро и ловко свернул лоскут ткани с деталями, убрал их со стола в рядом стоящий шкаф.
        Катерина бегло осмотрела комнату. Кроме стола, пары стульев, шкафа и двух длинных скамеек, мебели больше не было. Дневной свет проникал через четыре широких и высоких окна, с двух сторон. Два окна выходили на фасад здания, и сквозь них была видна центральная улица, два во двор. На стене, возле дверного проема, закрытого массивной дверью с висящим амбарным замком, была прикреплена карта, по всей видимости, нарисованная на ватмане. Карта была истыкана флажками различного цвета. По контурам обозначенных на ней границ, точно таких же, как на ее карте, она поняла, что за местность на ней изображена.
        Катя, прокашлявшись.  - Я-а. Я здесь в первый раз. Мне посоветовали обратиться к Вам.

        - Правильно посоветовали. Да ты не волнуйся. Все происходит, когда-нибудь в первый раз.  - Он сел за стол напротив нее.  - Около трех лет назад, когда интерес к Зоне среди населения Европы возрос многократно и стал подогреваться окружающей ее таинственностью. Отчасти из-за того, что одно время, вообще скрывали от мировой общественности ее аномальную сущность. На что очевидно, были причины. И одновременно с этим, мировые державы, направляют на изучения ее феноменов огромные ресурсы. Шила, как говориться, в мешке не утаишь. Хоть железный занавес в отношении Зоны, существует до сих пор. В частности, о том, что там происходит, внутри. И я уверен, будет существовать еще долго. Но, короче говоря, по различным причинам, сюда потянулись люди. Их общая масса, была неоднородна и разношерстна. Гибли они пачками. Ну а те, кому удавалось быстро учиться на чужих ошибках и выживать в сложных условиях. Начали хорошо обогащаться, на самой информации о Зоне, ее артефактах, мутантах, не скрывая своих источников дохода. Что, по моему мнению, и послужило тем спусковым механизмом людского неиссякаемого интереса к ней. 
- Он на минуту задумался, закусив нижнюю губу.  - Когда власти спохватились, уже было поздно. По своей сути, Зона стала государством в государстве. И с этим, сильным мира сего, приходится мириться. А на общем собрании сторожил, легендарных личностей, переживших катастрофу ее второго рождения. Дабы упорядочить людскую жизнь в Зоне и снизить невосполнимые потери, было решено обосновать небольшие лагеря для обучения новичков правилам поведения в Зоне. Помочь приобрести им навыки и необходимые знания, способствующие выживанию в здешней, агрессивной среде. Ну и многое другое. Такова так сказать основная цель нашего существования.
        Катерина, не перебивая возникающими у нее, по ходу его изложения вопросами, молча слушала. А сам хозяин дома, достав сигарету, поднес ее к носу и, шумно вдыхая ее аромат, наполнил свои легкие.  - Ах!  - Тут же, скомкав ее, бросил в рядом стоящее ведро, выполняющее роль урны.  - Уже полгода, как бросил курить. У меня настолько обострилось обоняние, что слышу сигаретный дым за версту. Вы чай будете?
        Катерина кивнула.  - С удовольствием.
        Старатель покинул комнату и вернулся минут через пять с двумя полными кружками.  - Так, на чем я остановился?  - он на мгновение задумался.  - Ага. Занятия начинаются, когда набирается группа новичков, минимум из пяти, семи человек. И длятся около недели, с шести утра до часу дня. Затем после обеда и отдыха, продолжаются с трех часов дня до шести вечера. Также включено одно занятие на передвижение по Зоне в ночных условиях. В общем, за это короткое время, я стараюсь передать людям все, что знаю сам. Занятия, получаемые в лагере, как бы, бесплатны. Денег могут, стоят только дополнительные знания, которыми владеет узкий круг сталкеров. Сама прописка в лагере, стоит двести гривен одноразово. Плюс взнос в общую кассу, по своему усмотрению, но не ниже ста гривен за сезон. Эти деньги нужны ни мне. Они направляются на общее дело. И львиная доля средств на наше развитие, предоставляется местными группировками, имеющими в Зоне свои сферы влияния и заинтересованные в поступлении новых людских резервов. Часть этих средств идет на укрепления лояльного отношения военных, к лагерю новичков. К примеру, на
юго-восток, в семи километрах отсюда, блокпост, через который по договоренности на местном уровне, могут проводить мелкие партии новичков. Ну и, как информация к размышлению, в трех километрах на юго-запад, еще не перебазировавшаяся за кордон воинская база. Кстати, сегодня к вечеру ожидается, прибытие партии из шести новичков. Трое уже в лагере, прибыли позавчера. Так что, возможно завтра уже начнутся занятия. И ко всему прочему, направляются средства на закупку инвентаря и боеприпасов. Многие, извините, не умеют обращаться с оружием. А здесь без него никуда.  - Он сделал несколько больших глотков и осушил свою кружку.  - Жизнь по соседству с военными, накладывает на наш быт свой отпечаток. Но, Слава Богу, механизм взаимоотношений отработан и поддерживается в исправном состоянии. Если ими проводятся всякие там зачистки, или какие, либо другие подобные мероприятия. Мы узнаем об этом в первую очередь. Так что в лагере, относительно безопасно.  - Он ненадолго задумался.  - Вообще такие лагеря, наподобие нашего, а их всего три, многофункциональны. Будь то сталкеры, туристы, всевозможные искатели
приключений, могут пройти здесь реабилитационный период, скажем, после посещения Зоны. Она ведь, производит на человека огромные, неизгладимые впечатления. Иногда, даже кардинально меняя личности. Бывает так, что раз, побывавший в Зоне, и выживший, уже совсем не тот человек каким он пришел в нее. Поэтому, какая-то часть новичков, узнавая у нас о жизни в ней, уходят назад, даже не пересекая границ аномальной активности. Вот так вот.
        Катерина, приоткрыв рот, молча, сидела, задумавшись об выше сказанном и прикидывая, насколько хватит ее денежной наличности на первое время. А управляющий лагеря, тем временем, извлек из шкафа небольшую памятку, и положил ее на стол, перед Катюшей.

        - Здесь все основные правила поведения в лагере. Обязанности и права, как новичка, так и пребывающего на этой территории, сталкера. Советую детально изучить. Эти правила не наковыряли из носа. Их диктует жизнь. В Зоне так! Что не способствует выживанию, отметается за ненадобностью. Так что лишнего в этом перечне, ничего нет.
        Катя спрятала памятку в карман.  - Спасибо.

        - Свободный взнос и прописка, платится мне. Если возможности нет, то берется обязательство о выплате с первого заработка.  - На стол легла общая тетрадь с фотографией киношного героя на обложке.

        - Дело в том, что я не одна. Со мной еще товарищ. Ему, нужна медицинская помощь. Здесь есть врач?
        Старатель отрицательно покачал головой.  - К сожалению нет. Есть медик, имеющий незаконченное высшее. Если о медицинском образовании, можно так говорить. Больше конечно, напоминает знахаря. Как раз вчера прибыла с большой земли. Советую обратиться к ней. Если ничего сложного, то поможет.

        - А где ее найти?

        - Дом с зелеными окнами и бежевыми занавесками. Вроде женского общежития у нас. Должна быть там. Обычно когда она собирается уходить, всегда заходит ко мне. Ее зовут, Багира. Кстати, ты можешь вселиться, там еще две комнаты свободны.

        - А сколько там всего комнат?

        - Три. Женщина в Зоне, большая редкость. Но не исключение. А сейчас я занесу тебя и твоего товарища в реестр. Просто запомни номера и все. Никаких фамилий и имен. Ну а позже, когда появится прозвище, мы просто его допишем. Итак, восемьсот пятьдесят шесть, у тебя и восемьсот пятьдесят семь, номер твоего товарища.


        Прокачав ситуацию и решив, что лучшего варианта нет, Катерина заплатила взносы из имеющейся у нее наличности, и за себя и за того парня.
        Выйдя на улицу, она с легкостью вздохнула.  - Ну и загрузил, Старатель. Забыла за торговца узнать. А все-таки, что-то в этом есть. Все-таки, интересное и совершенно необычное здесь место. Даже чувствуется в атмосфере, какая-то такая вот таинственность, легкая опасность щекочущая нервишки. Сказка!  - Катерина направилась к женскому общежитию.
        Небольшой домик, облицованный кирпичом, с ломаной крышей, располагался в глубине маленького двора. Рядом с крыльцом высотой в две ступеньки, росла высокая береза. Забор, со стороны улицы, отсутствовал и Катерина, пропетляв по тропинке меж молодых яблонь, подошла к дому.
        Входная дверь, была не заперта и отрыта настежь. Войдя в узкую прихожею, Катя поставила ружье в угол, рядом с выходом. Сделав несколько шагов в глубину комнаты, проскрипев половицами, громко спросила.  - Есть кто?
        Ответ не замелил.  - Да! Кто там?  - В дверном проеме материализовалась высокая и молодая чернокожая девушка. Обе мгновенно окинули друг друга взглядом. Чернокожая девушка, обнажив в широкой улыбке белоснежные зубы, весело поприветствовав, пригласила Катерину в свою комнату.
        Расположившись на топчане, застеленном матрасом и постельным бельем, накрытым покрывалом. Они увлеченно проговорили друг с другом около пятнадцати, двадцати минут. После чего Катерина, заговорила о деле.

        - Слушай! Я со своим товарищем пришла. Он сейчас, на реке остался, искупаться решил. По всей видимости, ему нужна медицинская помощь. Старатель мне говорил, что ты можешь помочь.

        - Если это будет в моих силах. Не вопрос! Но если что серьезное. Только в больницу или к болотному доктору. Что одно, что второе далеко отсюда.

        - Визуально, он конечно жутко выглядит. Я сделала ему укол, обезболивающего препарата.

        - С какой маркировкой?

        - Кажется, ООД - 12.

        - Сильная вещь. А как давно?

        - Еще утром. Может часам к двенадцати.
        Она кинула взгляд на ходики, висящие на стене.  - Значит, препарат будет работать еще часа три. Приводи его вон к тому дому.  - Она указала рукой на виднеющийся в окне дом, прямо напротив них.  - Там я осмотрю его и если смогу, то помогу.
        Договорившись, они расстались не прощаясь. Напоследок, Катерина узнала, как найти торговца и еще какое-то время выслушивала наставления бывалой.

        - Да! Если насчет заработка, хабар можно сбывать непосредственно у торговцев. Можно торговать с другими сталкерами. В любом случае, торг всегда уместен. Таково правило. Но лучше всего общаться с учеными. За какую зверушку, или какой артефакт, можно хорошие деньги взять. Да и за саму работу, если нанимаешься к ним, они платят не скупясь. Но! Никогда не начинай того, чего ты не сможешь закончить. Другими словами. Берись только за то, в чем ты компетентна и имеешь полное представление, куда ввязываешься. Можешь рассчитать собственные силы. Не то, могут подставить по полной программе. Понимаешь?
        Катя пожала плечами.  - Не совсем.

        - Ну, это пока. Просто запомни, что я сказала. Пригодится!
        Присмотрев себе комнату, она покинула дом. Катюша направилась за околицу деревеньки. К месту, где между четырех раскидистых тополей, располагался заросший диким виноградом вход во владения торговца.


        Определившись с ориентирами, указанными Багирой. Катя быстро вышла к нужному ей месту.
        Дикий виноград, укрыв живым ковром, возвышающуюся в человеческий рост, надстройку погреба, оплел стволы высоких и раскидистых тополей, подобравшись к его мощным ветвям, создал сказочную картину. Непосредственно, сам вход в логово торговца, представлял собой темную дыру в зарослях винограда, откуда веяло прохладой и сыростью.
        Опустившись на несколько ступенек вниз. Катерина остановилась, прислушиваясь и давая время глазам, привыкнуть к полумраку. Откуда-то снизу, к ней доносились грубые, мужские, голоса.

        - Ты же прекрасно понимаешь, мне это дело, как для кота портянки. Но одно обстоятельство, все-таки вынуждает меня им заниматься.

        - Очевидно, за него хорошо платят!

        - Точно! За выдачу властям, или предоставление достоверной информации о местоположении самого разыскиваемого. Полагаются премиальные в размере двадцати тысяч. И я думаю, со временем, сумма будет расти. Опера землю роют. Сегодня утром, нашли одного из пропавших копов. На месте опознали по удостоверению. Труп отправлен на экспертизу, собаки сильно объели. Еще двоих, нашли недалеко от места происшествия. Опознать пока не удалось. Но, криминалисты говорят, умерли они в одно время с остальными.

        - А пропавшего копа, где нашли?

        - Да в том-то и дело, что совсем недалеко отсюда. Около километра от кордона, Рядом с Королевкой. Это в двенадцати километрах от места происшествия.

        - Что-то я не пойму, капитан. Ты говорил, из них никто не знает о жизни в Зоне. И логичнее им было бы рвануть напрямки, через Зону, к границе соседнего государства. Так!? А они почему-то, шли по территории буферной зоны, в которой отсутствует какая либо аномальная активность.

        - Логично. Значит, были осведомлены. И возможно, за ранее все спланировали. А скажи мне, дружище. С какой максимальной суммой денежной наличности, сталкеры покидают зону?

        - Да ты сам знаешь, кеп! Сколько бы сталкер ни заработал, никогда не потащит с собой, все сразу.

        - Ну, а если по конкретней! Ты же лучше знаешь, чем я.

        - В среднем, не меньше десяти за один рывок на большую землю. Мародеров развелось столько, что побаиваются ребята. Ну и, в случае чего, чтоб досталось им меньше. Если кто, хорошие деньги поднял. Сам прекрасно знаешь, нанимают сопровождение из хорошо знакомых им людей. А на большой земле, уже ваши орлы сопровождают. На моей памяти, как я здесь, в прошлом годе сталкер Костян Ивановский, больше лимона за полгода скитаний по Зоне, выносил на ту сторону. Только про него, больше никто ничего не слышал.

        - Интересно, интересно.

        - Ну, пакешь. Шо там у тебя за бумажки.

        - Ах, да. Держи. Может, подключишь кого из своих людей. Ты меня знаешь, за мной не заржавеет. Денежки педелем поровну. Дайка я одну на доску объявлений повешу.  - Зашуршала бумага.

        - И какие же действия собираются предпринимать?

        - Да какие там действия. Все будет как обычно. Полетят командирские головы. Виноватых у нас, завсегда, легко находят. Дело получило большой публичный резонанс. Спасибо журналюгам. Уже стоит вопрос о смене руководства департаментом второго эшелона охраны. Хотя они нам в последнее время, всю малину пересрали, но… В итоге, доигрались и обосрались. От такого позора! Хай, Бог милует!
        Послышались шаги. Катерина быстро вышла, и спряталась недалеко в кустах, напротив входа.
        Минут через десять, из подвала вышел широкоплечий, вооруженный автоматом армеец в пятнистом бронежилете. В его левой руке, виднелась папка черного цвета. Немного осмотревшись, он подошел к тополю. Вырвав несколько листьев винограда, освободил небольшой участок, и прикрепил к стволу дерева лист бумаги. Снова осмотревшись, начал быстро удалятся к дороге, в сторону пригорка.
        Катерина, подождала пока военный, скроется у нее из вида. Выбравшись из кустарника, она подошла к дереву, аккуратно сняв лист объявления.
        Под фотографией молодого мужчины, крупными черными буквами значилось:
        Эрмиталь Дмитрий Владиславович…

…вооружен… при задержании соблюдать меры личной безопасности…

…Предоставившему достоверную информацию или оказавшему непосредственное содействие в задержании разыскиваемого, предоставляется вознаграждение в размере 20000грн…
        Она всмотрелась в черно-белое фото. Через три удара сердца, Катерина вспомнила, где видела это лицо.  - Вот значит оно как! Интересно.  - Сложив объявление, спрятала его в карман своей джинсовой курточки.
        Спустившись в низ, девушка вошла в маленькое помещение, приблизительно два на два метра. По левую руку от нее, возле стены, выстроились в ряд металлические шкафчики, в которых обычно слаживают одежду переодевающиеся. С правой стороны, имелась массивная металлическая дверь, рядом с которой в углу комнаты, стоял газовый баллон красного цвета с надписью на нем «пропан-бутан».
        Прямо перед ней, стояла стойка, со столешницы которой к потолку поднималась фигурно выполненная, кованая решетка. Точно по центру стойки, имелось небольшое квадратное окно.
        По ту сторону ограждения, развалившись в кресле, сидел за столом седой и полноватый мужчина, неопределенного возраста. Он пристально смотрел на пришедшую девушку, наблюдал, как она бегло окинула взглядом его конуру и несмело, в приветствии кивнула головой.

        - А я уже думал, что ты так и не решишься заглянуть к Михалычу.  - Он улыбнулся в усы.  - Что нового на большой земле? Хочешь что продать, или купить? У меня есть что предложить!
        Катя недоуменно посмотрела не него, вскинув правую бровь. А торговец тем временем, как бы невзначай повернул к ней монитор своего ноутбука лежащего на столе. На мониторе, в отдельном окне, шла видео трансляция с камеры наблюдения. Как раз, был хорошо виден вход в подземные апартаменты торговца. Катюша даже смогла мысленно прикинуть точку, где установлена видео камера.

        - Ну, так с чем пожаловала?
        Катерина приподняла вверх ружье.  - Хочу продать.

        - Вот это хорошее дело! Что ж, посмотрим на товар.
        Девушка подала в окно кормушки ружье, прикладом вперед.
        Приняв оружие из ее рук, торговец успел выхватить взглядом, содранную кожу на ее запястье, выглянувшее на мгновение из-под рукава курточки.
        Он долго осматривал товарный вид оружия. Понюхал срез ствола и, скривившись, покачал головой. Затем резко переместил цевье к спусковой скобе. Из открывшегося окна утилизации, вылетела большая гильза. Катерина еле успела уклониться, чтобы сей предмет не угодил ей в лоб. Ударившись о стену, она гулко запрыгала на полу, возле ног Катерины. Торговец положил оружие на стол.

        - Две тысячи!
        Катя возмутилась.  - Почему так дешево? Такими ценами, Вы меня обижаете!

        - Ничего личного. Только прагматичный расчет.

        - Но ведь это оружие, стоит гораздо дороже.

        - Если есть кому! Продавай дороже! А у меня такая цена.

        - Хорошо! За три, отдам.
        Торговец засмеялся, наполнив комнату хрюкающими звуками.  - Вот когда у тебя появится имя. Ты наработаешь себе имидж. Повысишь свой ранг. Вот только тогда, можно будет надеяться на более равные условия в торговых операциях. Никто не захочет по мелочам, терять свое лицо. А сейчас ты никто! И зовут тебя никак! Так что, две триста, и весь разговор.
        После десятиминутного торга, Катерине удалось-таки сбыть ружье за две семьсот. Еще через полчаса, она покинула конуру торговца с объемным полиэтиленовым пакетом и полностью выжатая как лимон, в торговых баталиях.  - Да уж! Теперь я понимаю, почему здесь приветствуется приток новичков. С ними очень даже выгодно торговать!
        - После реализации ружья и приобретения для своего союзника обуви, одежды и комплекта нижнего белья, а также закупки для двоих, продуктов питания и воды, на два, три дня. У нее осталось сто гривен. После уплаты взносов управляющему лагеря, и с учетом оставшихся денег от первой торговой операции в Зоне отчуждения, карман Катерины, оттягивали пятьсот гривен. Что в данных реалиях, представляло собой совершенно мизерную сумму. И ее начали мучить сомнения,  - не погорячилась ли она.


        Обратную дорогу, к месту, где Катюша оставила своего предполагаемого союзника, она преодолела быстро. Еще с моста она окинула взглядом берег, но знакомой фигуры видно не было. Спустившись к реке, осмотрелась. Никого!
        Закусив губу, Катя прошлась вдоль берега. Никого, не обнаружив, ее охватило уныние, и она собиралась уже громко крикнуть,  - ты где? Как он сам окрикнул ее и выбрался из кустарника, прикрываясь рюкзаком.

        - Я уже думал ты не придешь.

        - А я уже подумала, что ты бросил меня.
        Немного смутившись, Дима потупил взгляд.  - Да нет! Собаки тут дикие и злые бегают. И БТР с полчаса назад, проезжал по дороге. Я спрятался.
        Улыбнувшись, Катерина протянула ему комплект одежды и выложила обувь, ботинки на высокой шнуровке.  - Это тебе Димон, одевайся.  - Отвернувшись, Катерина отошла в сторону и, остановившись невдалеке, осматривая окрестности.
        После того, как Дмитрий облачился в одежду военного образца, покрытую трехцветным камуфляжем. Он без предисловий, просто громко сказал.  - Спасибо!
        Катя осмотрела его.  - По-моему, я с размерами угадала.

        - Да, все класс. Только ботинки одеть не могу. Ноги опухли.
        Они устроились под кустом, с видом на реку и мост. Немного перекусив. Для Дмитрия, это дело представляло определенную сложность. Просто сидели и смотрели вдаль, думая каждый о своем.
        Дима первый нарушил молчание.  - Если мне не изменяет память, мы еще не знакомились. Некогда было наверно. Откуда знаешь, как меня зовут?
        Катя достала из кармана, сложенный в несколько раз лист бумаги, и положила ему на колени.  - Почитай.
        Дмитрий долго изучал содержимое объявления. Затем подняв голову, посмотрел в глаза Катерины, как побитая собака.  - Что же теперь делать?
        С уверенностью в голосе, она ответила ему, не отводя в сторону взгляда.  - Главное сейчас, не спешить с выводами. В твоем теперешнем состоянии, тебя вряд ли кто узнает. Отлежишься, придешь в себя, а там уже будешь решать, что да как.
        Он немного помолчал, потом снова спросил.  - А почему ты решила, что на фото изображен именно я?
        Катюша немного подумала, а затем рассказала ему все, что видела и слышала в лагере новичков. Поведала ему о своем общении с управляющим лагеря и местным медиком. И почти дословно передала подслушанный у торговца разговор.
        Надолго затянувшееся молчание, нарушил Дима.  - Объясни мне. Почему ты возишься со мной? Зачем тебе это надо?
        Катя перевела на него взгляд.  - Позже. Позже я тебе все расскажу. А сейчас нам надо идти.


        В лагерь они пришли уже под вечер. Катерина привела его к дому, указанному Багирой. Оставив Диму на лавочке возле покосившегося забора, отправилась к женскому общежитию.
        Дмитрий остался сидеть на скамейке, опустив низко голову, постепенно начали возвращаться болевые ощущения.
        Минут через десять, вернулась Катерина и привела с собой чернокожую, молодую девушку с большим саквояжем в руках. Бегло осмотрев больного, Багира окрикнула молодого человека прогулочным шагом, шествующего по улице.

        - Панкрат! Пригласи мне на помощь двух человек. Плиз.
        Кивнув, парень быстро удалился.
        Прибывшие два человека, из новичков, помогли провести Диму в дом, раздеть его и уложить на застеленный матрасом топчан.
        Усилив освещение, дополнительно включив настольную лампу. Багира принялась осматривать и ощупывать лежащего Дмитрия. Затем поставив его на ноги с помощью двух добровольцев, так как вернувшаяся к нему боль, тормозила сознание. Став с боку, подняв руки, и не касаясь ими тела, Багира провела ими сверху в низ. После дала знак, и больного уложили на топчан.
        Раскрыв свой саквояж, Она обратилась к Катерине.  - Жизненно важные органы, Слава Богу, не повреждены. Нет внутреннего кровотечения. Кости целы. Видится множество ушибов, ущемление нерва в районе крестца. Смещение диска в шейном позвонке. На левой руке, левой и правой ноге, по гематоме. В общем, это все устранимо. Чем мы сейчас с Божьей помощью и займемся.
        Посадив Дмитрия, Багира долго ощупывала шею, затем немного подвигав голову руками с одной стороны в другую, сделала резкое движение и, по комнате разошелся хруст. Дима сначала вскрикнул, но было заметно, как его взгляд немного прояснился. Повторив то же самое в другом направлении, Багира уложила его на край кушетки.
        Согнув его ногу, находящуюся сверху, упершись рукой в плечо Дмитрия, она надавила своим коленом ему на ногу. Раздался громкий хруст, и Дима сник.
        Багира улыбнулась.  - С этим все в порядке. Займемся гематомами и ссадинами.
        Нарезав из капельницы несколько коротких трубочек, она погрузила их в физраствор. Быстро привела больного в чувства. Взяв в руки скальпель, сделала короткий, но глубокий надрез на коже ноги, и тут, же вставила трубочку. Из нее потекла густая, черная кровь.
        Проведя такие операции с остальными гематомами, сделав Дмитрию, укол сильного антибиотика, облегченно вздохнула. Слаживая свой саквояж, обратилась к своей новой подруге.

        - Вот и все. Теперь дело за ним. И я думаю, скоро все заживет и он быстро восстановится.
        Обработав его порезы и ссадины бальзамом, приготовленным на местных травах, она протянула коробочку Катерине.  - Возьми подруга. Ему нужно будет, еще пару раз втереть эту мазь. Завтра утром, и вечером.
        Вытерев руки о полотенце, Багира как-то странно посмотрела на Дмитрия и легонько дотронулась до его лба. Почти мгновенно, Дима задышал ровно и спокойно, погрузившись в крепкий сон.

        - Вот и хорошо! Пусть отдыхает. А мы. Давай посидим у костра, с народом пообщаемся. Сегодня человек пятнадцать новичков пришло. Давненько такого не было.


* * *
        Территория Зоны отчуждения. База нарколаборатории. 2.06.2013 г. 16:30
        Кощей сидел за столом у себя в кабинете, долгое время, не сводя взгляда с водного царства аквариума.
        Глотнув горячего чая, он открыл ноутбук. Пробежал длинными пальцами по его периметру, прошелся по клавиатуре, как бы настраивая себя на творческий лад.
        Открыв окно текстового редактора, Кощей начал создавать тело будущего письма, вплетая свои мысли и чаяния, потоком льющиеся в его сознании, в набор букв и слов, рождающих смысловые предложения.

«… выбрав самое лучшее из того материала, что у меня имеется. Я интегрировал своих людей в группу Стафорда, прибывшую накануне ночью. Так что сегодняшний день можно считать началом активной подготовки к третьему и заключительному акту нашего плана.
        Стафорд и его люди, получили все необходимые инструкции. Досконально была отработана система связи и оповещения. Полностью была заменена экипировка бойцов.
        Сегодня, в три часа дня по полудню, мелкими группами, они выдвинулись на исходные позиции.
        В течение трех, пяти дней, каждая группировка Зоны, получит два, три новых бойца. Это будут наши троянские кони во вражеском стане. Кроме, пожалуй, монолита. Эти религиозные фанатики, должны быть немедленно уничтожены, впервые же дни, после установления нашего контроля над Зоной.
        Предположительно, интеграция наших людей в коллективы группировок, будет проходить в тяжелых условиях будущих боевых действий и займет немного времени.
        В связи с этим, считаю необходимым начать претворение в жизнь второго действия нашего плана не позднее четвертого, пятого июня. Уверен! Такие узкие временные границы, будут только способствовать нашему успеху!
        Я взял на себя смелость, и подконтрольные нам бригадные командиры, по моему распоряжению, уже выдвинулись с бойцами, к трем блокпостам. Думаю, этого хватит для начала здесь маленькой войны.
        В случае удачно отыгранного нами второго акта. Эффект от его последствий, войдет в резонанс с еще не ослабшим эффектом произошедшей трагедии вблизи границ Зоны, разыгранной по нашему же сценарию. Что само собой детонирует общественное мнение, и в свою очередь, взорвет обстановку непосредственно вокруг Зоны отчуждения. Это приведет к смещению должностных лиц, отвечающих за ее охрану. И установку полной блокады вокруг нее! Такие действия властей, приведут к быстрому истощению, чистых жизненных ресурсов внутри Зоны. Создастся дефицит информации, продуктов питания, медикаментов, оружия и боеприпасов. Данные жизненные условия неминуемо приведут к обострению отношений между группировками.
        Тогда как для нас, чем будет хуже, тем лучше.
        Представим же на минуту, что наш план удачно претворен в жизнь и сработал, как мы и замышляли.
        Дестабилизация сил внутри периметра Зоны, завершена. В столкновениях с военными сталкерами, выполнявших функцию карателей, погибли или рассеялись по Зоне, несколько мощных группировок. Остальные же, в борьбе за жизненно важные ресурсы исчерпали свои людские резервы. И наши люди смещают их руководство и объединяют вокруг себя оставшихся в живых. Бывшие командиры погибли, либо бежали.
        Мы полностью берем под контроль всю территорию Зоны.
        Только для нас, и только в наших интересах, действуют люди из нашей обоймы, пришедшие в управления силовых структур на большой земле. Границы Зоны становятся для нас, прозрачны.
        Ради выживания, оставшиеся сталкеры вынуждены, подчинится, и вступают в ряды нашей организации.
        В наших руках сосредотачивается полная монополия на власть, внутри Зоны отчуждения.
        Мы захватим все научные лаборатории и переподчиним себе. С их помощью мы сможем создавать новые виды вооружения и индивидуальной защиты. Сможем делать новые научные открытия, работающие только для нас! Торговля с большой землей налаживается по контролируемым нами каналам. Постепенно усиливается наша мощь и влияние на все мировые сообщество.
        В итоге, правительства мировых держав будут вынуждены, смирится с нами, и искать контакта, так как аномальную активность Зоны боятся больше чем эфемерную угрозу атомной войны. Следовательно, не будут прибегать к радикальным мерам.
        Для меня не является секретом, что контроль над Зоной, открывает путь к мировому господству. Этого не может понимать только идиот!..»
        Раздался стук в дверь. Кощей с досады, грохнул кулаком по столу.

        - Что такое!?
        Высунулась голова Шершня.  - Прости босс.

        - Ну, говори уже!

        - Люди Хромого вышли на след нашей девчонки, и преследуют ее.

        - Да! Это хороший знак!
        Он махнул рукой, и Шершень испарился, тихо закрыв за собой дверь.


* * *
        Где-то, на территории Зоны отчуждения. Тоже время.
        Диана быстро передвигалась по открытой местности, тревожно оглядываясь назад.
        Вот уже час, как ее согнали с насиженного места и искусно преследуя, загоняют в ловушку. Она это прекрасно осознавала, и старалась действовать неординарно. Но, не смотря на все ее уловки, преследователям это не мешало. Уж очень слажено и грамотно они действовали, быстро сокращая с ней расстояние. Не помогала ей и недавно приобретенная способность.


        Эйфория счастья от наконец-то удавшегося побега, быстро закончилась. Диана стала задаваться вопросом.  - Что делать дальше?
        Ни каких особых планов на ближайшее будущее она не имела. И мстить за свои страдания не собиралась, считая себя непосредственной виновницей во всех своих приключениях.  - Осталась жива, свободна и, Слава Богу!  - При таких субъективных раскладах, естественным для нее вариантом дальнейших действий, был один.  - Как можно быстрее вернуться домой.  - Сложность же реализации этого желания, заключалась еще и в том, что она была дезориентирована.
        Продвигаясь по затихшей после энергетического выброса Зоне, она заметила, что ее восприятие окружающего мира, изменилось. Стало другим.
        К ночному видению она уже привыкла, пользуясь этой возможностью с большим удовольствием. Еще находясь в заточении, Диана научилась активировать эту способность по своему желанию. А сейчас, она осознавала, что окружающий мир стал более красочный и контрастный, с кучей различных, на первый взгляд не нужных ей мелочей. Как годовалый ребенок, Диана изучала по-новому представшую пред ней, реальность.
        Под бездонной вышиной ночного неба, усеянного мириадами звездных миров. Она видела разбросанные повсюду в округе, иногда медленно передвигающиеся, иногда плывущие в вышине, полупрозрачные образования, переливающиеся в очень бледном свечении всеми цветами радуги.
        Подойдя ближе к одному из таких феноменов, представших перед ней в неестественно изменчивой, бесформенной массе, контрастно выделяющейся из общей картинки.
        Диана, пристально всматривалась в совершенно непонятное ей явление. Практически, находясь на гране безумия. Ее разум пытался проломить стереотип,  - такого не может быть, потому, что не может быть никогда.  - На одно мгновение, она даже почувствовала какие колоссальные усилия, прилагал ее мозг в идентификации увиденного. Как будто шестерни в ее голове со скрежетом провернулись, и в одно мгновение перед ней сформировался и расцвел бутон, сюрреалистичного, фантастического цветка.
        Ошеломленная произошедшей метаморфозой, замершая с открытым ртом, она так и не смогла решить для себя: это плод ее воображения, или таким вот образом, разум представил ей скрытую ранее сторону реальности.


        Последующее событие, грубо расставило точки над «i», показав сущность таких вот цветов.
        Диана заметила, как бесформенная масса, которую она поначалу приняла за камень, выступающий из земли, зашевелилась. Появилась уродливая голова и существо, несколько раз тряхнув ею, поднялось на лапы. Раздались звуки невнятного бормотания, в которых иногда слышалось что-то похожее на слова. Мутант начал осматривать окрестности, и в его поле зрения попал стоящий неподалеку человек.
        Нежное мясо! Такая удача давненько не выпадала на долю этого монстра. Плюс ко всему, очнувшись от спячки, в которую его отправил выброс, он испытывал сильнейшее чувство голода. А когда он голоден, он очень агрессивен.
        Какое-то время они рассматривали друг друга. Сильно испугавшись, Диана сделала несколько шагов в сторону. Как бы прячась за двухметровый бутон призрачного цветка, лениво покачивающегося на тоненьком стебле, среди таких же широких дугообразных листов, расходившихся в разные стороны над поверхностью земли.
        Мутант развернул свой корпус в сторону человека и приготовился к атаке. Его передние лапы имели заостренные копыта, при передвижении погружающиеся на несколько сантиметров в грунт. Монстр перенес центр тяжести на задние лапы. Просчитав расстояние до жертвы, чтобы в стремительном прыжке вонзить в ее грудь заостренные копыта, он рванул на нее с низкого старта.
        Страх сковал Диану по рукам и ногам, и, видя несущегося на себя монстра, она не смогла сдвинуться с места. То, что произошло в следующее мгновение, ей будет сниться несколько ночей подряд.
        Со страшным, душераздирающим визгом, тело монстра, деформируясь и закручиваясь по спирали, вошло в центр бутона. В одно мгновение, сопровождаемое бледной вспышкой света, то, что было ранее мутантом, сжалось в точку. Дозиметр зашелся в шуме своего треска, извещая о высокой радиоактивности. Еще через секунду, произошла разрядка аномалии. Упругая волна воздуха опрокинула Диану, больно ударив по ушам. Описав большую пологую дугу, метрах в двадцати от аномалии, приземлился новорожденный артефакт, мигнув в бледно золотистом спектре плазменного свечения.
        Широко раскрыв глаза, она смотрела на это явление неизвестной природы, осознав его смертоносную сущность.  - Ах, вот ты какой, цветочек аленький!
        Чуть позже, обдумывая события прошедшей ночи, в котором только по чистой случайности аномалия по сути дела спасла ей жизнь. Диана пришла к выводу,  - для выживания в этом архисложном и опасном мире, ей необходимо научиться использовать его особенности себе на пользу.
        Ощущение опасности исходившей буквально отовсюду, заставляло Диану передвигаться очень осторожно, почти в полуприсяди, постоянно озираясь вокруг. Иногда вдруг неистово начинал трещать дозиметр, висевший у нее на поясе, и она энергично удалялась от фонящего места, круто меняя свой маршрут.
        Со временем, разнообразная живность Зоны, пережившая выброс, потихоньку приходила в себя, покидая свои укрытия. Жизнь входила в свое привычное русло, наполняя мир различными звуками; стонами, криками, шорохом. Где-то заухал филин, вдалеке пробежала небольшая стая собак, совсем рядом, почти коснувшись крылом головы, пролетела большая ворона. Ей совершенно не хотелось оставаться на открытой местности и к утру, она подошла к небольшому лоскуту лесной чащи почти квадратной формы, с гранью в полкилометра.
        Не раздумывая, Диана нырнула в редкий кустарник. Прошуршав по кустам, среди высоких, широко раскинувших свои кроны деревьев, она натолкнулась на каменную стену, выложенную из шлакоблока, с виднеющимися следами штукатурки с нанесенной на нее побелкой. Осмотревшись, она поняла, перед ней дом. Обычный заброшенный дом, заросший кустарником и диким виноградом.
        К глухой стене дома примыкал забор из полусгнивших досок. Не решившись перелазить через него, обходя кругом, она обнаружила в нем дыру. Задержавшись в нерешительности, задумалась. Но любопытство и желание найти безопасное место, пересилило ее страхи. И она осторожно, стараясь не шуметь, пролезла в дыру. По ту сторону забора, ничего не изменилось, все также беспросветно заросло высоким кустарником.
        На удивление, окна в доме были целы, хотя их деревянные рамы имели плачевный и неприглядный вид. А массивная дверь с невысоким каменным крыльцом, оказалась закрыта на ржавый амбарный замок. Обходя дом, Диана обнаружила металлическую лестницу, сваренную из труб диаметром в полдюйма. Она лежала на земле, рядом с домом и Диане пришлось повозиться, чтобы освободить ее из объятий кустарника. Прислонив ее к стене, она полезла по лестнице к зияющему чернотой чердачному проему.
        Проникнув на чердак, она обратила внимание на обилие засохшего птичьего помета. Повсюду лежащего на прослойке керамзита.  - Очевидно, бывший хозяин разводил голубей.  - Подойдя к каменной трубе дымохода, на глаза ей попался небольшой лючок, ведущий внутрь дома. Его можно было открыть, потянув за большое металлическое кольцо. Только вот, голубиного помета, валяющегося вокруг в изобилии, на самом лючке, не было. Диана насторожилась.
        Присев на корточки, она провела пальчиком по металлическому кольцу. На нем лежал толстый слой пыли. Исходя из этого факта, и то, как сильно заросла лестница, Диана пришла к выводу, что этим входом, не пользовались уже очень давно. Цепко ухватившись, она сильно потянула кольцо на себя, упираясь о балку ногами.
        Лючок находился как раз над лежанкой большой и высокой печи. Опустив на нее ноги, Диана присела и внимательно осмотрелась.
        Напротив печи, вдоль стены стояли две металлических кровати, можно сказать родом из ее детства, имеющих фигурные быльца. Они были аккуратно застелены, и сверху на подушки была накинута полупрозрачная накидка.
        Девушку поразило обилие пыли, лежащей толстым слоем повсюду. В углу комнаты прорвались и отошли обои, поменяв свой цвет. На пол просыпалась штукатурка.  - Скорее всего, в том месте протекает крыша.  - Решила Диана.
        Спрыгнув на пол, она подняла облачко пыли. Пару раз чихнув, аккуратно отошла в сторону.
        Достав из рюкзака респиратор «Лепесток», согласно инструкции подготовила и одела его на лицо.
        Осмотрев все комнаты, решила.  - В принципе, остаться переночевать можно. Не сильно утруждая себя уборкой помещения. А завтра с утра, двинуться дальше.
        Продолжая осмотр дома, Диана пришла к выводу, что его на протяжении длительного времени неоднократно посещали, уже после того как дом оставили хозяева. Но его внутреннее убранство не подверглось разорению. Скорее всего, помещение использовали, как место где можно было переждать ненастье, привести себя в порядок и отдохнуть.
        На кухне, в столе, находились аккуратно уложенные консервы. Жаль только, что они уже повздувались и небыли пригодны к употреблению. В одной из комнат на столе, лежали две колоды карт и коробочка домино. На стене висела шахматная доска. Заглянув в шкаф, Диана увидела висящий на тремпеле бронежилет, и висящее на ремне, большое ружье. Вспомнив об утренних приключениях, она в очередной раз пожалела о том, что не умеет обращаться с оружием.
        В прихожей, из-под вороха тряпок выглядывала пластмассовая канистра. Она оказалась наполнена жидкостью. Открутив пробку, Диана принюхалась.  - Похоже вода. И не пропала.  - Заглянув через горловину внутрь канистры, увидела почерневшую ложку.  - Очевидно серебряная, раз вода не пропала. Это обстоятельство ее обрадовало, пить она хотела уже давно.
        По всему было видно, что в последний раз, когда люди покидали этот дом, они были уверены в своем скором возвращении.
        Подняв половинку дивана стоящего в гостиной, нашла сложенный матрац, почти не подверженный пылевому засорению. Расстелив его прямо на полу, не раздеваясь и не снимая респиратора, она забылась крепким сном, упав в объятия морфея.


        В последующие два дня, Диана так и не смогла решиться покинуть свое укрытие. Уж очень пугала ее жизнь Зоны, она очень боялась и на это у нее были причины. По ночам, ее несколько раз будил жуткий вой. То вдруг совсем рядом прошел кто-то тяжелый, и земля гулко отдавала при каждом его шаге. А как то под вечер, Диана услышала стрельбу, а затем душераздирающий, предсмертный крик.
        Продукты питания, принесенные с собой, закончились. И к чувству страха, прибавилось еще одно чувство. Чувство голода, которое, как известно - не тетка. И в отличие от страха, заставляет прилагать усилия к его утолению.
        Диана стала тщательно осматривать помещения в надежде найти, что ни будь пригодное в реализации своих охотничьих и кулинарных способностей. К слову сказать, патронов к ружью она так и не нашла. Да и не представляла, как будет с ним смотреться, и уж тем более из него стрелять. В ее мыслях рисовался образ хитро сработанной ловушки, при помощи которой можно было бы поймать птицу.
        В одном из ящиков тумбы триляжа, она нашла синий блокнотик с эмблемой армейского шеврона. Раскрыв наугад его страницы, пробежала глазами по представшим перед ней строкам.
«Счастье, не так уж слепо, как обычно думают.
        Чтобы лучше доказать это, я построю следующий силлогизм:
        первая посылка - качество и характер;
        вторая - поведение.
        Вывод: счастье или несчастье»

Екатерина II
        Блокнотик заинтересовал ее. Быстро пролистав его страницы, она убедилась, что практически полностью, он был заполнен от руки, высказываниями и мыслями известных людей. Сведений о своем хозяине, сей предмет не содержал. Только на первой странице имелось три ряда восьмизначных чисел. Напротив каждого ряда на полях стоял замысловатый символ.
«Судьбы ведут того кто хочет, и тащат того кто не хочет»

Сенека

        - Почерк больше похож на женский. Но сто пудово, писал мужчина.
«Те, кто держатся за жизнь - умирают.
        Кто не боится смерти - живут.
        Все решает Дух, овладевайте им, и Вы поймете, что
        есть в вас нечто превыше жизни и смерти - то, что
        в воде не тонет и в огне не горит»

Уэсуги Кэнсин
        Диана, надолго задумалась, медленно переворачивая страницу за страницей. Последние листы блокнота заставили ее встрепенуться.
«Тушкан - еще один представитель мутантов Зоны. Достигает 40 сантиметров в холке. Быстр и агрессивен. Три дня назад, вынесли стаю этих пакостных существ решивших напасть на нас возле озера Черное, когда мы шли к ученым. Честно говоря, смотреть не начто. Кожа да кости. А вот зубки впечатляют».

«Снорки - сумасшедшие создания, ведущие совершенно животный образ жизни. Кажется, это было двадцатого октября. Дождь. Мы возвращались с армейских складов, следуя обычным маршрутом. Текила ведущий, я замыкающий. И откуда он взялся, сволочь. Никто сообразить ничего не успел, а у Шатуна головы не стало. В прыжке, ударом передней конечности, разнес человеку голову, как спелый арбуз. Когда у меня в магазине закончились патроны, кровь снорка просто кипела, паруя и пузырясь. Слава Богу, он был один. А нас теперь, осталось трое».

        На этом повествование окончилось. Несколько последующих страниц было вырвано. Закрыв блокнот, Диана спрятала его в карман.


        Еще через пару часов тщательных поисков, Диана сложила на стол в гостиной, несколько предметов, которые она считала пригодными для изготовления охотничьей снасти.
        Итак, перед ней на столе лежали; - фанерная коробка, решетчатая полка со старого холодильника, моток лески, карандаш и ножницы. Ее затея была проста, и заключалась в следующем.
        Изготовить устройство. Затем, на открытом месте хорошенько укрепить ловушку, закрывающуюся сверху решетчатой крышкой. По ее замыслу, крышку необходимо было еще чем-нибудь утяжелить, чтобы попавшаяся птица, не смогла ее откинуть.
        Внутри коробки, необходимо было поместить приманку. Долго не раздумывая, она собиралась использовать, часть внутреннего содержимого консервы с истекшим сроком годности. Крышка должна была захлопнуть ловушку в нужный момент, и устанавливалась на карандаш, таким образом, чтобы проникшая в коробку птица, сбила его.
        Для достижения необходимого результата, Диане пришлось хорошенько повозиться. Лишь только после проведения нескольких испытаний закончившихся приемлемым результатом. Она отошла от стола, удовлетворенная своей работой. Устройство было готово.
        Дело близилось к вечеру, но девушка решила выйти на охоту именно сегодня. Хотя бы, установить ловушку, а утром проверить ее содержимое.
        Рассиживаться было некогда, и она быстро подготовилась к вылазке.
        Надела на пояс ремень, с кобурой и ножом. Взяв только что изготовленное ею устройство, не забыв прихватить из кухонного стола банку вздувшихся консерв, покинула дом через лаз в потолке.
        Ступив на металлическую лестницу, внимательно осмотрелась и хорошенько вслушалась в окружающие ее звуки. Не обнаружив ничего угрожающего, спустилась на землю.
        Выбравшись из заросшего кустарником и диким виноградом двора, через уже знакомую ей дыру в заборе, Диана вышла на окраину лесной чащи.
        Открывшийся перед ней простор был тих и спокоен, завораживая своей красотой.
        Вдалеке виднелись крыши домов заброшенного поселка. От него отходила дорога, сопровождаемая телеграфными столбами, скрывалась в лесном массиве. Недалеко от нее, в сторону леса, разрезая волны колышущейся травы, передвигалась цепочка диких, чернобыльских кабанов. Самый большой и мощный, глава семейства, бежал, впереди петляя по открытой местности. За ним пяток поросят. И замыкала шествие, постоянно хрюкая и беспокоясь за малышей, непосредственно сама мамаша семейства. А в вышине вечернего неба, малыми стайками кружили птицы, охотясь на ночных насекомых уже поднявшихся в воздух, как только спал дневной зной. Солнце приближалось к горизонту, наполнив краски мира пурпурно малиновым цветом.
        Присев, Диана сделала ножом углубление в земле, срезав дерн под размер коробки. Хорошенечко укрепив ловушку, положила в нее наживку, от запаха которой, потекли слюнки, и заурчало в животе.
        Сделав все необходимое, закопала пустую банку из-под консерв и, спрятавшись в кустах, решила немного понаблюдать. Вдруг удача улыбнется ей уже сегодня!
        Распространяющийся запах приманки, привлек ворон. Где-то минут через пятнадцать, их небольшая стая, начала сужать круги над устройством. Одна из них приземлилась рядом с ловушкой.
        Диана, внимательно наблюдала, в нетерпении потирая руки. Но вопреки ее ожиданиям, ворона взмахнула крыльями и отлетела на значительное расстояние. Ее явно кто-то спугнул.
        Через пару минут, на сцене показалась стая больших собак на высоких лапах. Около пяти, шести особей, идя по ветру, они приближались к недавно установленной ловушке. Девушка затаила дыхание.
        Они быстро установили источник ароматного запаха и один из псов, засунув внутрь свою пасть, тут же получил решетчатой створкой по голове. Отпрянув, принялся обнюхивать ящик.
        Стая обнаружила свежий след, ведущий к лесу. Быстро перегруппировавшись, энергично пошла по следу в сторону высокого кустарника.
        Девушка ощутила разлившийся по ее жилам холод, когда увидела морду впереди идущего на нее пса.
        Слепой пес, с крысиной мордой, как будто почувствовал на себе чужой взгляд, резко остановился. Стая замерла. Через мгновение, как по команде, синхронно ринулась на Диану.


        Пасть пса укусила воздух, с лязгом сомкнувшись в опасной близи от ноги человека взбирающегося по лестнице.
        Диана юркнула в чернеющее пятно проема чердака и, обернувшись, посмотрела на столпившихся внизу, слепых собак. На их мордах, явно читалось разочарование.
        Ощутив себя в безопасности, она вытянула к ним руку, скрутив пальцами кукиш.  - Натека, выкуси! Не родилась еще собака способная сожрать меня.
        Один из псов подпрыгнул, преодолев в полете три четверти пути к чердачному проему. Девушка отпрянула назад. Затем, быстро, ухватившись за лестницу, втянула ее на чердак.

        - Так-то оно лучше будет. А то вдруг эти твари, умеют по лестнице лазить.
        Стая не собиралась сдаваться. Собаки разбрелись, обследуя периметр дома.


        Быстро стемнело. Диана забрала канистру с оставшейся водой, прихватила с собой рюкзак и матрац, закрылась в комнатушке с глухими стенами, в которой стояли шкаф и стол. Массивная дверь, ведущая в комнату, запиралась на засов с внутренней стороны, что в данных обстоятельствах, было просто замечательно. Каким-то образом, девушка чувствовала, присутствие собак, рыскающих вокруг и не оставляющих надежду, достать ее. Лишь только после того, как она расстелила матрац и забилась в угол, между стеной и шкафом, почувствовала себя относительно спокойно.
        Проснувшись утром, Диана первым делом прислушалась к своим чувствам. Тут же услышав рык за стеной. Очевидно собаки, что-то не поделили. И подвела итог.

        - Пищи нет! Я в осаде. Воды осталось очень мало. Если ничего не предпринять, то последствия будут плачевными. А если хоть что-то делать ради своего спасения, шансы выжить, появятся сами собой.
        Солнце уже перевалило за точку зенита, когда она решилась на кардинально активные действия.
        Извлекла из кобуры пистолет, начала его аккуратно, и с осторожностью, рассматривать.

        - Дед Федьки Наливайченко, нашел у себя в огороде старый и ржавый пистолет. Почистил и отдал внуку, как игрушку. Кажется вот этой штучкой он клацал, и громко кричал, ба-бах.
        После нескольких неудачных попыток оттянуть затвор в крайнее заднее положение, случайно нажала на кнопку, расположенную на пистолетной рукоятке, возле спусковой скобы. На колени ей, упал объемистый магазин, набитый патронами. Диана, пальчиком потрогала блестящую пулю и отложила магазин в сторону.
        Немного позже, догадалась опустить флажок предохранителя вниз, но передернуть затвор, не хватило силы рук, и она большим пальцем руки с легкостью, взвела курок.

        - О! Уже что-то получается. Если один человек придумал, другой обязательно разберется.
        Держа пистолет перед собой, нажала на спуск.
        Пуля прошила дверь и отрикошетив от стены вышла в окно кухни, разнеся стекло вдребезги.


        Группа из трех наемников, принадлежащая клану Хромого, следовала в заданный квадрат на поиски девчонки разыскиваемой одной, дружественной им, группировкой. За ее поимку, назначили хорошее вознаграждение и, получив задание, ребята с энтузиазмом принялись за дело. Обследуя квадрат за квадратом пересеченной местности, где как предполагалось, она может скрываться.
        Двигаясь по краю лоскута лесной чащи, группа замерла, повинуясь жесту старшего.

        - Кажись, звон стекла.

        - Я тоже слышал. Западное направление, на одиннадцать часов.

        - Харлам. Что нам карта говорит про это место?

        - Ничего. Шматок лесной чащи, с гранью в полкилометра. Ниже, на юго-восток, в двух километрах отсюда, заброшенный поселок. С недавних пор, сталкеры обходят его стороной.
        Старший подал знак, группа быстро перегруппировалась и, повинуясь указанному старшим направлению, углубилась в лесную чащу.
        Через какое-то время их продвижения среди деревьев и кустов, привлекая внимание, пикнули наушники радиостанций.

        - Здесь дом. Весь зарос кустарником и диким виноградом.

        - Будь осторожен. Мы подойдем через семь минут с западной и северной сторон.

        - Контакт! Здесь слепые псы!
        Успевший это произнести, наемник, вовремя увернулся от атакующей его собаки, успев молниеносно уколоть ее ножом. С такой скоростью, что на его лезвии не осталось следов крови.
        Животное умерло мгновенно, получив хорошо поставленный удар в основание черепа. Стая, почуяла неладное. Нюхая воздух, собаки собрались вместе, чтобы сообща напасть на незваных гостей. Но вожак, услышав приближение трех, хорошо вооруженных людей, зная, что одного члена стаи они уже потеряли, увел своих вглубь лесной чащи, не вступая в схватку. Решив немного переждать и выйти на сцену, когда люди, будут ожидать этого меньше всего.
        Осторожно и тихо, пробираясь по кустарнику, наемники осматривали возникший перед ними дом, по внешнему периметру.
        Пикнул наушник.

        - А вот и разбитое окно.
        Наемник осторожно заглянул внутрь. Встретившись взглядом с красивой молодой девушкой, широко улыбнулся. Достал из кармана маленькое фото, и колебания радиоволн, донесли его товарищам радостное известие.

        - Господа! Я Вас поздравляю! На ловца, как говориться, и зверь бежит.

        - Какой зверь!? Не поняли, повтори!

        - Да здесь она! Наша цель внутри этого дома. Я только что ее видел.

        - Отлично! Проникаем в дом одновременно, на счет десять. Действуем по полученной насчет нее инструкции. Раз!


        На одно мгновение Диана вошла в ступор от неожиданно бросившейся в глаза ухмыляющейся рожи возникшей в оконном проеме. Не зная к добру или к худу, появились здесь эти люди. Она юркнула в комнату, закрыв двери на засов.

        - Увидев меня, мужчина крикнул,  - она здесь,  - значит, ищут именно меня. На ловца и зверь бежит. Так-так.
        Раздался треск ломающихся оконных рам, и скрежет посыпавшегося стекла. Через минуту, кто-то сильно дернул за ручку двери. Послышался шепот. Затем.

        - Открывай красивая! Мы знаем, что ты здесь. Не бойся, поговорить надо.

        - Нет! Я вас боюсь! Говорите так и проваливайте. Вас никто сюда не звал.
        Снова послышался невнятный шепот. По скрипу половиц, она поняла, что кто-то из присутствующих за дверью, удалился.
        Раздался сильный удар в дверь. Диана ощутила, как у нее все содрогнулось внутри. От неожиданности подкосились ноги, а сама дверь, чуть не слетела с петель. Она поняла, два, три таких мощных удара и дверь не выдержит.
        Откуда только можно было, посыпалась пыль. Быстро надев новый респиратор, подтолкнула к двери маленький, но тяжелый стол.

        - Эй! Ты че там делаешь? Не зли нас! Лучше по-хорошему сама открывай.

        - Вы там поосторожней, ребятки. У меня есть ружье.
        За дверью снова раздался шепот. Девушка прислушалась.

        - Давай дымовую шашку запалим. Сама и выскочит.

        - А вдруг у нее тоже противогаз есть.

        - Дым тем и страшен, что без огня не бывает. Решит, что мы подожгли ее.
        Снова раздался скрип половиц. Шепот стал тише. Диана не стала вслушиваться, а подошла к шкафу, решив опрокинуть его на стол, заблокировав, таким образом, вход. Освободить проход, без посторонней помощи у нее не получиться. Следовательно, даже если подожгут дом, она не сможет покинуть эту комнату. Немного подумав, она с силой ухватилась за заднюю стенку шкафа и, упираясь в стену, завалила его. И оказалось, вовремя. Еще более страшный удар потряс дверь. Если бы не громадный шкаф, придавивший стол, то дверь слетела бы с петель. Верхний навес отошел от лудки сантиметров на пять.
        От натуги, у Дианы пошли круги перед глазами. Согнувшись, уперлась руками в колени, чтобы перевести дух, и на короткое время забыла, как дышать. В полу имелся лючок, ранее скрывавшийся под шкафом.

        - Ну, все детка! Ты все сделала, чтобы нас сильно разозлить! И тебе это удалось.
        Диана выхватила нож, поддела ляду люка. Крышка легко открылась, но не на полный размах. Мешал шкаф.
        Дверь висела на волоске, остался еще удар и она рухнет. Точно, рухнет. Девушка перемахнула через люк, ухватилась за рюкзак, как вдруг раздался собачий рык, визг и тяжелое сопение борьбы. Не задумываясь, она нырнула в черноту узкого люка.


        Трое мужчин, в респираторах, мокрые от пота и испачканные своей и чужой кровью, молча, сидели на опрокинутом шкафу. Один из них, спустив штаны, суровой ниткой зашивал себе распоротую клыком собаки ногу.

        - Танцор! А мне мама говорила, что на себе шить нельзя.

        - Очень смешно. Помоги лучше. Поддержи меня, я обоссу себе рану. Нужно продезинфицировать. Если вдруг потеряю сознание, перед тем, как привести меня в чувство, обязательно вколете мне антибиотик. А то дюже болючее.

        - Добро!
        Через двадцать минут, все было закончено.

        - Ну? Чего стоим? Откиньте эту рухлядь и полезли в лаз.


        Прошел всего час погони, а было поначалу получившая фору беглянка, стала у себя за спиной ощущать дыхание преследователей. Расстояние между ними неумолимо сокращалось. Часто дыша, насквозь мокрые от пота, люди с упорством продолжали выполнять свои роли в этой игре на догонялки.
        Диана совершенно выбилась из сил, от усталости она готова была распластаться на земле. Но перспектива оказаться в чужих руках толкала ее к действию, заставляя переставлять ноги с не сбавляемой скоростью.
        Обходя стороной попадающиеся на пути аномалии и их скопления, представавшие перед ее взором во всем своем разнообразии и красоте своего строения, она намечала на местности грань, за которой должна остановиться и передохнуть. Не жалея сил стремилась к ней, а достигнув переносила ее дальше, не прерывая своего движения.
        Вот и сейчас, достигнув мысленно обозначенного предела. Создала себе новую установку, добраться до вон того, молодого кустарника и если повезет, затаится где-то внутри него.


* * *
        Ксандр Рик, по прозвищу Тутатис, быстро освоился в лаборатории, завоевав среди коллег определенную популярность, мастера на все руки. Не было ничего, чтобы он не мог отремонтировать или сделать из подручных средств.
        Своими новаторскими предложениями в решении определенных технических проблем, удивлял и восхищал окружающих. Но после изготовления им прибора, регистрации и измерения силы пси излучения с возможностью, непосредственно выявлять саму природу излучений, вносящих изменения в психические процессы мозга, а главное, по совершенно новой технологии, был вынужден сбавить обороты. Данная разработка требовала серьезных знаний в областях таких наук, как физиология высшей нервной деятельности и квантовой физики. На него посыпались вопросы, ответить на которые, не открыв своего инкогнито, он не мог. Пришлось, срочно вуалировать свои познания. Ссылаясь на теорию его величества случая и научного тыка.
        Дабы понизить возникший интерес к своей персоне, Тутатис подрядился выходить в Зону, сопровождая Василия и Асаина, выполняя при них мелкую, но необходимую работу.
        Вот и сегодня он сделал вылазку в Зону, по заданию руководителя лаборатории профессора Бондарчука.
        Пока Асаин устанавливал сканирующее оборудование и налаживал связь с лабораторией. Не уходя далеко от места работы напарника, Тутатис выследил двух мутантов, значащихся в реестре животного мира Зоны, как «плоть».
        Зарядив ружье ампулами с транквилизатором, ему удалось с тридцати метров, двумя выстрелами, усыпить монстров.
        Не теряя времени, он закрепил на их шеях ошейники, снабженные датчиками спутниковой навигации. Записал их номера в блокнот, после чего активировал устройства. Теперь, специальная программа, будет самостоятельно отслеживать их перемещения, строя графики, обозначая ореолы обитания, миграцию и многое другое способствующее изучению жизни в аномальной Зоне. На боку каждого животного, специальной краской, был нарисован жирный крест. Говорящий путешественникам Зоны, что мутант под наблюдением ученых и без надобности, стрелять в него не нужно.
        Выполнив задание профессора, Тутатис решил немного побродить в окрестностях, снимая показания различных физических полей возле аномалий, выполняя порученную ему работу уже других научно-исследовательских институтов.
        Детектор сообщил об обнаружении очередной гравитационной аномалии, легонько завибрировав на руке оператора. Феномен находился с лево от Тутатиса, так как включилось вибрационное устройство костюма на левой руке.
        Достав несколько болтов с прикрепленной к ним узкой матерчатой лентой, исследователь начал свои эксперименты, постоянно снимая и фиксируя показания на своем универсальном устройстве, выглядевшим как телефон.
        Попав в зону действия аномалии, болт начинал описывать внутри нее замысловатые и хаотичные движения, с постоянно увеличивающейся скоростью. Иногда покидая границы ее действия как пуля, а иногда падая невдалеке от нее расплавленной каплей металла.
        Тутатис сохранил все полученные данные, отметив для себя, что во время разрядки аномалии, в несколько раз повышается уровень радиационного фона вокруг нее.
        Отойдя на безопасное расстояние, хорошенько осмотревшись, подготовил и отправил сообщение с приклеенными к нему данными сканирования аномалии во время ее работы.
        К слову сказать, его отчеты ждали с нетерпением. Но его никто не торопил с результатами. Специально сформированная команда научных сотрудников сразу же приступала к анализу полученных данных. Пока еще скудных и неполных для научной рефлексии существующих феноменов. Но информация поступала, накапливались вопросы и предположения, а резидент осваивался с окружающим его миром, подготавливая почву, непосредственную основу знаний и навыков, необходимых для развертывания своих научно-исследовательских программ в этом удивительном и смертельно опасном мире. А главное, никто из задействованных в проекте ученых, не сомневался в успехе.
        Кто-то зашуршал в кустах. Тутатис развернулся в сторону приближающейся опасности.


* * *
        Преследователи находились на расстоянии двадцати метров, когда Диана юркнула в кустарник.
        На удивление он закончился очень быстро, и она вновь выскочила на открытое пространство, столкнувшись взглядом с высоким, широкоплечим мужчиной. В ее голове молниеносно пронеслось,  - попалась!
        Отшатнувшись, она не смогла удержать равновесие и, обессилив, упала на спину.
        Мужчина, откинув с лица респиратор, широко улыбнувшись, подал ей руку.
        Диана прочла в его глазах сочувствие и, ухватившись за руку, прошептала.

        - Помогите! Меня преследуют.  - Девушка попыталась использовать любую возможность, надеясь на то, что он не сообщник преследователей.
        Незнакомец сразу стал серьезным, нахмурив брови, задумался на одно мгновение, и с легкостью поставил ее на ноги перед собой. Девушка ощутила его могучую силу и идущую от него теплоту. Не раздумывая, она прижалась к нему как ребенок, уткнув в его грудь лицо.
        От неожиданности такого поворота событий, Тутатис было растерялся, но в кустах раздалось шуршание, времени на раздумье не оставалось, он быстро сосредоточился.
        Кустарник одновременно покинуло три человека. Хорошо сложенные мужчины, в отличной экипировке, замерли в недоумении. Вертя головами во все стороны, они щурясь, всматривались в окружающее пространство не находя своей цели.

        - Я чего-то не врубаюсь, пацаны! Куда она делась?
        Один из них присел над примятой травой, на том месте, где девушка недавно упала.

        - Вот следы, командир. Отсюда она вышла, здесь она упала, а еще через метр, они прерываются.
        Командир группы, уставился в монитор своего КПК.

        - В дести метрах от нас, с правой стороны, скопление аномалий и больше никаких отметин на карте в радиусе пятидесяти метров.
        Девушка, находясь от своих преследователей в трех шагах, слышала их разговор и ничего не могла понять. Диана повернулась к ним, и ее недоумение стало расти еще больше. Люди ходили вокруг, держа в руках различные приборы, изучали следы на траве и смотрели сквозь нее, совершенно ее не замечая.

        - Предлагаю прочесать этот кустарник, вдоль и поперек. Может, затаилась где, решив перехитрить нас.
        Еще немного посовещавшись, группа скрылась в кустарнике. А девушка, на вершине своего удивления, вопросительно и очень настороженно посмотрела в глаза незнакомства.
        Он приложил указательный палец к губам и, улыбнувшись, прошептал.

        - Тихо! Они нас не заметили. Уходим.


* * *
        Территория Зоны отчуждения. База нарколаборатории. 3.06.2013 г. 21:05
        Расположенный среди старых подземных галерей, небольшой, уютный кабинет, постоянно освещенный лампами дневного света, принял в себя высокого худощавого мужчину в спортивном костюме. Подходя к столу, он бросил на пухлый диван, легкий респиратор.
        Сегодня, ему захотелось немного отвлечься от повседневной суеты, занявшись чем-то совершенно не связанным с рутиной. По правде говоря, его мучило тягостное ожидание. Ожидание ответа на недавно посланную боссу, длинную петицию своих надежд и чаяний.
        К месту будет сказано - в последнее время, Кощей стал двояко относиться к хозяину. С одной стороны, он питал к нему страх и уважение, и первично здесь, скорее было чувство страха. С другой, босс стал его сильно раздражать, поскольку не терпел свободомыслия. Построив свою корпорацию на принципе единоначалия и своего непререкаемого авторитета, этот властный человек, никогда не прощал чужих ошибок, оставаясь твердо уверенным, что сия человеческая особенность, равна предательству. Прямо как у Бонапарта. А больше всего, бесило нашего героя то, что как бы он не старался, как бы лихо он не проворачивал дела, босс по каким-то причинам не приближал его к себе, а наоборот. Под предлогом ответственного поручения, отправил его туда, куда Макар телят не гонял. Где ему, оставалось только, тайно, в глубине души, жаждать независимости и мечтать, что когда-нибудь он сможет создать свою империю и стать ее полноправным хозяином. Только вот, практика показала своими яркими примерами, что войти в семью трудно, а выйти, практически не возможно. Слишком многое становиться известно о делах семьи. Следовательно, этот
союз, может разрушить только,  - внезапная смерть.
        Сев за свой стол, Кощей криво улыбнулся этой мысли, открывая свой ноутбук.
        Да, ему виделся реальный путь к свободе и созданию своей империи. Он уже долго лелеет эту мечту, строя различные планы создания будущей реальности в которой он отводил своей персоне далеко не последнюю роль.
        Так бывает, в пиковые минуты размышлений над какой-нибудь проблемой, когда, казалось бы, мозг, достиг своего предела, происходит внезапное озарение. И в тот момент, как только он осознал, что Зону отчуждения, можно использовать в своих интересах, как рычаг влияния на все мировое сообщество. Его голову посетила мысль, от которой он пришел в дикий восторг. Всего-то на всего, ему для начала, нужно было взять эту территорию под свой контроль! Но, чтобы приступить к реализации задуманного. Нужна была самая малость, мужество принять судьбоносное решение. То есть, психический акт, при котором он не просто принимал дельнейшие возможные последствия, но и брал на себя полную ответственность за эти самые последствия.
        Откинувшись на спинку кресла, Кощей мысленно, бегло пробежался по событиям сегодняшнего дня.
        Как всегда поутру, Шершень доложил ему о состоянии дел за прошедшую ночь. Дела оказались паршивые. И неприятности начались с самого утра.
        Галерею, ведущую от лаборатории к складу готовой продукции, перекрыла обширная аномалия химической природы. Как всегда в таких случаях, сколько к подобному не готовься, все равно это происходит внезапно, разрушая все планы.
        В срочном порядке пришлось принимать меры по локализации этого феномена.
        Лишь к часу дня, удалось остановить расползание едких, разъедающих бетон и светящихся зеленым светом соплей. Но тоннель, пришлось перекрыть. Передвижение по нему, стало совершенно не возможным. Встала реальная угроза обрушения этого участка. Теперь, попасть в склад лаборатории, можно только с третьего яруса подземных галерей, что само по себе, очень неудобно.
        День принес новые приключения.
        Именно чтобы отвлечься от суеты, Кощей решил устроить развлечения на свежем воздухе. Пострелять по воронам, попить водочки, покушать ароматного шашлычка.
        Погода благоприятствовала и по такому случаю, по-быстрому собрали команду желающих. Их оказалось слишком много и Шершень, поняв все по взгляду своего босса, пользуясь своим авторитетом, оставил для увеселительной прогулки, всего с десяток человек.
        Захватив с собой все необходимое в таких случаях, группа выдвинулась в восточном направлении. Пройдя по кромке леса, около двух километров, и еще около километра на юго-восток. Они остановились на холме, с вершины которого, насколько хватал глаз, открылся живописный вид странного и загадочного мира феноменальной Зоны.
        Переведя взгляд в северо-восточном направлении, Кощей, прищурившись, рассматривал видневшуюся в дали, громадную антенну загоризонтной РЛС. Сейчас, ее называют
«выжигатель мозгов». На оконечностях антенны, виднелось бледное свечение, создававшее вокруг нее ауру таинственности. В голубоватой дымке атмосферы, ее громадина казалась «летучим голландцем», как бы предупреждая путника о надвигающейся опасности.
        Обязанности среди подчиненных, распределись сами собой. Часть людей занялась обустройством временной стоянки, определив самое безопасное место, вдали от скопления аномалий. Другая часть, занялась подготовкой к развлечениям, расставляя на различном удалении, пивные и водочные бутылки, принесенные с собой. Остальные, быстро установили пластиковые разборные столики с широкими зонтами.
        На столах появилась выпивка и закуска. Люди собрались под зонтиками, не забыв выставить боевое охранение.
        Кощей сидел в тени зонта на невысоком пне, застеленном покрывалом, потягивая из бокала дорогое грузинское вино, наблюдал, как его люди, пропустив по одной, готовились показать свои снайперские способности. Хворост в костре прогорел, и над тлеющими углями поместили заранее подготовленный шашлык.
        В шуме веселой стрельбы и шутливых перебранок, прерывающейся только чтоб опрокинуть чарку и закусить, время шло быстро.
        День подходил к вечеру. Часы показывали, начало седьмого. Все спиртное уже было выпито, закуска съедена, бутылки расстреляны. Пора было начинать сворачиваться и выдвигаться к своему лагерю.
        Все это время, Кощей просидел на пеньке под зонтом, находясь в тяжелых, глубоких раздумьях. Отвлечься от своих не легких дум, как было задумано, ему не удалось. Уж очень тяготила его неизвестность. Он мысленно моделировал различные варианты развития событий и с пристрастием, критически осмысливал их, прикидывая свои выгоды и потери.
        С аппетитом уплетая свою порцию шашлыка, он внимательно наблюдал за своими людьми. Отмечая для себя тот факт, что доверять кому-либо из них, можно только единицам. Большая часть сброда обитающего на его базе, по сути, не состоит в его команде. В основном это пришлые и временные люди, которых отправили в эту дыру по ряду различных причин.
        Опустив пустой бокал в траву, он уже собирался отдать команду о сборах, как его внимание привлек молодой паренек, стоящий в сторонке, с уж очень идиотской улыбкой на лице.
        Кощей, пригляделся более внимательно. Глаза паренька совершенно ничего не выражали, как стекляшки.  - Я же предупреждал! За употребление наркоты, трое суток карцера.  - Подумал он, ощущая, как в нем закипает раздражение. Но в следующее мгновение, все понял.
        Лицо молодого, стало неестественно белым. Его ноги подкосились и как в замедленном воспроизведении фильма, он мягко опустился на густую, ярко-зеленую траву. Еле заметный, прозрачный силуэт, медленно и тихо шурша травой, поплыл к следующей жертве.
        Кощей мгновенно оценил обстановку. Если он сейчас подымит тревогу, указав опасность. То сам попадет под перекрестный огонь.
        Стараясь наблюдать за существом краем глаза, он медленно встал и также медленно подошел к пирамиде оружия.
        Существо к этому времени, завладело следующей жертвой и увлекало ее в сторону, подальше от скопления собратьев. При этом, человек со стеклянными глазами, глупо улыбаясь, неуклюже пятился назад.
        Проверив оружие, Кощей вскинул автомат, стараясь поймать в вырез прицела воздушный силуэт призрака.
        Существо, отдававшее большую часть своего внимания, на внутреннюю концентрацию для поддержания камуфляжа. Не смогло вовремя понять, что обнаружено.
        Кощей поймал удачный момент и, как в тире, холоднокровно надавил на спуск.
        Мощный рев огласил окрестности. Камуфляж спал и перед людьми предстал внушительных размеров, гуманоид со щупальцами на месте рта.
        У рядом стоящих с ним людей в ужасе зашевелились волосы. Мигом все протрезвели и монстр, только что пришедший в себя от болевого шока, получил новую порцию смертоносно жалящего металла. Попав под перекрестный огонь разнокалиберного оружия. Он завалился на бок, издавая булькающие звуки и только после того, как опустели магазины у пистолетов и автоматов, затих.
        Группа недосчиталась двух человек. Третий оставался жив, но парализован. Из раны на шее пострадавшего, хлестала алая кровь.
        Бросив все, кроме оружия и раненного товарища, группа быстрым темпом уходила с холма, взяв курс на базу.
        Кощей включил ноутбук.
        Раненого, не донесли. Кощей распорядился отдать труп ученым из его лаборатории, чтобы те разобрались, почему им не удалось остановить кровь.
        В системном трее, почтовый агент помигивал конвертиком. Затаив дыхание, хозяин кабинета кликнул по нему мышкой. В открывшемся окне возник внушительный массив буквенных знаков, он быстро побежал глазами по строчкам послания, впитывая в себя их смысл.
«… мы достигли желаемых результатов. Ваш план, и его блестящее исполнение, привели к достижению намеченных нами целей…
        Советую Вам проверить свой банковский счет. Ничто так не радует, как хорошая премия за хорошую работу…
        Дальнейшее усложнение ситуации и нагнетание обстановки, для нас не приемлемо. Главные цели достигнуты, и усугублять сложившееся положение дел не стоит. Работы в этом направлении, должны быть свернуты и заморожены до особого распоряжения.
        Теперь, что касается распространения и усиления нашего влияния внутри периметра Зоны отчуждения.
        Нашей организации, эта головная боль, не нужна! Да и по роду проводимой нами, на ее территории деятельности, вам в первую очередь, необходимо быть тише воды и ниже травы.
        Можете мне поверить, вполне достаточно того, что наша корпорация в настоящее время, вполне официально, используя своих людей в силовых структурах, контролирует львиную долю всех существующих каналов товарооборота между Большой землей и Зоной отчуждения…»

        Кощей откинулся на спинку кресла. Затем, почесав подбородок, приблизился к монитору и прочел окончание сообщения.
«…приготовьтесь к принятию большой партии сырья. Сейчас, мы можем себе это позволить. Ваша лаборатория, теперь будет загружена работой, постоянно!
        Для доставки, будет использоваться новый канал с новыми возможностями. Коридор для транспортировки, будет предоставлен военным ведомством, причем официально. Используя в этой сфере такие понятия, как „секретно“, или „государственная тайна“, можно добиваться поразительных результатов. Но об этом позже.
        Ориентировочно, начало поставки, ожидайте уже к концу этой недели…»

        Кощей вышел из-за стола. Подошел к аквариуму, бросил рыбкам несколько щепоток сухого корма. Наблюдая за тем, как проворно его любимцы собирают корм с поверхности воды, он погрузился в свои размышления, не заметив, что малая часть его мыслей прорвалась наружу, создав акустические колебания.

        - Что ж! Использовать резервы корпорации, и ее влияние, мне не удалось. Думаю, босс просчитал меня. Последнее письмо к нему, оказалось ошибкой. Этой писулькой, я сам вложил в его руки инструмент, которым он смог препарировать изложенные мною мысли, извлекая на свет самое сокровенное и тайное. Все бы хорошо, но при таких раскладах, я представляю для него, серьезную угрозу. Этот старый козел, прекрасно понимает, что так просто отказаться от своей мечты, очень и очень трудно, а сам он не потерпит выхода из-под своего контроля.
        На какое-то время в кабинете воцарилась тишина. Заложив руки за спину, Кощей сделал круг по комнате. Немного постояв, опустился на диван. Окинул взором помещение, и снова углубился в размышления, уставившись в аквариум, немигающим взглядом.

        - К концу этой недели. Как это понимать? Обычно называлась конкретная дата и удельный вес или объем поставки. Оговаривалось и участие посредника. А тут!? А не собираются ли от меня избавиться? Если это так. То времени у меня остается, до конца недели. Это около трех - четырех дней, не больше, потом будет поздно. А что потом?! Предложат другую работу или… Стоп! Стоп. Я запутался. Для моих догадок необходимо подтверждение, иначе я сойду с ума нагромождая кучу домыслов, не имеющих под собой подобающих оснований. Мне как никогда, нельзя сейчас ошибаться!


* * *
        Территория Зоны отчуждения. Лагерь новичков. 4.06.2013 г. 07:05
        Выдалось пасмурное утро. Серые, низкие облака застилали собой небосвод, величаво плывя в юго-западном направлении. Ветер нес в себе влагу и запах озона. Под его напором шумно шелестела листва, и покачивались деревья. В высокой траве рождались быстро бегущие волны и издали, зеленые поля и луга, казалась морем, готовым выйти за пределы своих берегов. Пока еще изредка, слышались доносившиеся издалека раскаты грома. Все говорило о том, что скоро пойдет дождь.
        Дмитрий тяжело вздохнул и открыл глаза. В комнате, где он находился, царил полумрак. Осторожно приподнявшись на локтях, он осмотрелся.
        Это была маленькая узкая комната с лепкой на потолке и старыми выцветшими обоями. У изголовья кровати, находился торшер, рядом с ним стояла широкая и высокая табуретка, на которой лежала книга в мягкой обложке. Створки окна были приоткрыты и проникающая в комнату утренняя свежесть, несла с собой шум ветра.
        Дима ощущал тяжесть в голове и долго не мог сообразить, где именно он находится. Быстрым движением он откинул с себя одеяло и, свесив с кровати ноги, сел. Коснувшись пола, ноги самостоятельно нащупали обувь, погрузившись в легкие тапочки с матерчатым верхом.
        Зевнув, потянулся, и тут же был наказан за забывчивость, ощутив пронзившую тело боль. Охнув, он сразу же вспомнил о полученных недавно повреждениях. На удивление, голова прояснилась и Дмитрий начал тщательный осмотр своего тела.
        Левое предплечье было аккуратно перебинтовано, впрочем, как и голень обеих ног. Многочисленные ссадины взялись коркой и припухлость вокруг них, спала.
        Закончив осмотр, Дима искренне был удивлен, как за такой короткий период времени его тело смогло восстановиться.
        За спинкой кровати, на стуле, была аккуратно сложена одежда, а рядом, стояли ботинки на высокой шнуровке.
        Одевшись, Дмитрий тщательнейшим образом заправил кровать. И все еще испытывая болевые ощущения при движении, покинул комнату, отправившись на поиски места, где можно было бы справить свои физиологические нужды.
        Покинув комнату, он был крайне удивлен представшей перед ним картиной. Из всего дома, в котором он находился, целостность сохраняла только та комната, которую он только что покинул, все остальное же, находилось в плачевном, полуразрушенном состоянии. В большом помещении, куда он вошел, напрочь отсутствовала стена отделяющая комнату от улицы, да и простенок между соседней комнатой, оказался разрушен и лежал тут же, на месте, грудой кирпичей.
        Озираясь по сторонам, Дима покинул дом через провал в стене. Оказавшись в палисаднике большого двора, огороженного деревянным забором. Ему бросился в глаза узкий и высокий деревянный сарайчик в дальнем углу двора, принадлежность которого к службе двух нулей, не вызывала сомнений. К нему он и направил свои стопы.
        Не далеко от приметного сарайчика, под небольшим навесом, к стене деревянного сарая был прикреплен умывальник, и рядом на полке виднелось лежащее там же мыло. Дима заглянул в бак умывальника, обнаружив его наполовину полным.
        Всмотревшись в круглое зеркало, тут же прикрепленное к прямоугольному баку, Дмитрий прошелся рукой по трех дневной щетине.  - Да уж. Глазами я сейчас похож на китайца, а щетиной…
        От неожиданности, прозвучавший за его спиной грудной девичий голос, заставил его вздрогнуть.

        - Как самочувствие?! Прости.
        Дима развернулся к источнику звука.  - Спасибо. Вроде все нормально.
        Девушка держала в руках полотенце. Подойдя ближе, она протянула его ему вместе с упаковкой одноразовых бритв.

        - Спасибо. А, как… Спасибо.

        - Не буду тебе мешать. Встретимся у тебя в комнате. Хорошо?
        Дмитрий кивнул.


        Катерина сидела на стуле и, облокотившись о подоконник, смотрела в окно. Небо прочертил разряд молнии, затяжной вспышкой света осветив лицо девушки, выхватив его из полумрака комнаты. Через пару секунд, пришел мощный раскат грома. На землю устремился ливневый поток дождевой воды. Катюша быстро прикрыла окно, опустив шпингалет.
        За ее спиной скрипнула дверь, в комнату вошел Дмитрий.

        - Ну и ливанул! А ветер, сильный какой поднялся. Классная погодка! Аж мурашки по коже.

        - Старатель сказал, что по прогнозам, ко второй половине дня должно, распогодится.

        - Возможно. Напомни, кто такой, этот старатель?

        - Здесь так зовут главного, в лагере новичков. Но главное пока не это.
        Дмитрий пододвинул табурет к стене и сел напротив Катерины. Барабанная дробь дождя по крыше усилилась, слившись в непрерывный шум. Где-то в дырах стен и крыши уныло завывал ветер. Плотность ливня увеличилась настолько, что в пяти шагах перед собой уже ничего не было видно. По центральной улице с большой скоростью куда-то несся поток воды.
        Катерина откинула волосы с лица.  - Я договорилась с ребятами, и они помогли мне подготовить эту комнату для тебя. Мне показалось это лучшим вариантом. К тому же, я спокойно, без насмешек, могла ухаживать за тобой.

        - В каком смысле? Я, что…

        - Ты проспал, чуть больше двух суток. Я натирала тебя мазью, которую нам оставила Багира. Делала перевязки, ну и все-такое.
        Какое-то время они, молча, сидели, блестя глазами в полумраке. Вспышки разрядов молний стали более частыми и в их отблеске, силуэт девушки казался мистически таинственным.
        Первой, молчание нарушила Катерина.  - Думаю, нам сейчас нужно решить.  - Замолчав, она о чем-то задумалась и пауза затянулась.
        Дмитрий, молча, смотрел на девушку, терпеливо ожидая продолжения.
        Встрепенувшись, Катерина снова поправила свои волосы и продолжила.  - Нам нужно решить. Как быть дальше?  - Дима хотел было что-то сказать, но девушка продолжила.
        - В принципе. В общих чертах, мне известно, каким образом ты оказался здесь. Но мне не известны причины, по которым с тобой так поступили. И-и… Я не знаю, как это можно объяснить, но мне кажется. Я уверена в том, что мы должны помочь друг другу…

        - Ты права. Нам нужно немедленно отправиться в ближайшее отделение милиции, где ты подтвердишь следователю мои слова о том, что меня похитили и хотели убить! Несомненно, ты как свидетель, поможешь мне, доказать мою непричастность к смерти своих товарищей.
        Катерина тяжело вздохнула.

        - Я, не понял. Что-то не так?
        Вопрос утонул в шуме бушевавшей за окном стихии. Девушка несколько раз меняла положение своего тела, то наклонялась вперед, то откидывалась на спинку стула. Затем, наконец-то на что-то решившись, произнесла.

        - Не все так просто, Дима. Не все так просто.

        - Согласен. Но что-то та делать нужно. Может, лучше всего позвонить своему начальству? Кстати, я где-то потерял свой телефон.

        - Нет. Подожди.  - Она перебросила волосы на грудь и, собрав их в ладонь, стала проглаживать сверху вниз.  - Ты ничего не знаешь обо мне. О моем прошлом. Я… Я бежала в Зону отчуждения из мест лишения свободы, где отбывала свой срок.
        От такого признания, Дмитрий открыл рот, что называется, уронив челюсть на пол.
        Девушка съежилась, скрестив руки на груди. Попыталась отогнать подкативший к горлу комок, и более тихо, но настойчиво продолжила.  - Существуют причины, толкнувшие меня на такой серьезный шаг, конечно же, не оправдывающие моего поведения. Но! Если мне удастся. Если я смогу их разрешить. Я спасу свою сестру и добуду доказательства способные вернуть мне свободу и очистить мое доброе имя перед людьми.  - К концу своей речи, ее голос креп и становился громче, а темп вербальной передачи информации увеличился настолько, что она закончила излагать свои мысли, почти что скороговоркой.  - Я открылась тебе только потому, что в своих размышлениях пришла к выводу: в моих и твоих бедах, виноваты одни и те же люди! И чтобы выйти из сложившейся ситуации с честью, мы должны объединить свои усилия, поскольку цель у нас, одна на двоих!
        Катерина умолкла, а Дмитрий так и остался смотреть на нее с открытым ртом. В его голове роилась целая куча всевозможных мыслей. Через какое-то время, одна из них окрепла, приобретя четкие очертания, и вытеснила собой остальные. Подавшись вперед, он устало произнес.  - Что ж, рассказывай.


        Грозовой фронт ушел далеко на юг. Потоки воды, низвергавшиеся с небесной высоты на лик земли стали менее интенсивны и более спокойны. Ливень перешел в частый мелкий дождик и со временем прекратился. Светло-серые облака, плывущие в вышине, сменили собой тяжелые темные тучи. А в их, уже частые разрывы, то вновь появляющиеся то снова застилаемые серой дымкой, заглядывало солнышко, проникая к поверхности земли яркими, контрастными лучами.
        После оглушительно шумной и мокрой стихии, мир потихонечку приходил в состояние спокойствия. Легкий ветерок, играючи сбивал с листвы крупные капли влаги, а в ответ кроны деревьев, наполняли окружающее пространство шумом своего то утихающего, то нарастающего шепота. Набирающий силу птичий гомон перерастал в многоголосый гимн радости и жизни.
        Пятнисто-рыжая кошка, переждавшая стихию на чердаке заброшенного дома, устроилась между сколом двух шиферных листов. Она, с интересом рассматривая окружающее пространство, наблюдала за поднявшимися в небо стайками птиц и быстро несущемся куда-то потоком мутной воды по центральной улице поселка.
        Прямо напротив добротного и ухоженного дома начальника лагеря новичков, находился странный двор, у которого во всех постройках отсутствовала именно лицевая сторона. Не то чтобы ее не предвиделось изначально при строительстве. По всей видимости, она исчезла совсем недавно, как только люди стали посещать этот заброшенный поселок.
        Обширный двор окаймлял высокий деревянный забор, сбитый из широких, хорошо подогнанных друг к другу досок, чего не скажешь о его фасаде. Со стороны центральной улицы, забор отсутствовал напрочь, оставив после себя два покосившихся столба с висевшей на ржавых навесах калиткой.
        В расположившемся в глубине двора кирпичном здании, имеющем размеры шесть на двенадцать метров, также отсутствовала фасадная стена дома. А на двух поддонах, стоящих тут же рядом, возле высокой сосны, был аккуратно сложен облицовочный кирпич ярко красного цвета, очевидно бывший когда-то неотъемлемой частью отсутствующей ныне стены. Оголившаяся таким образом, прямоугольная комната с высокими потолками, своим видом навевала постороннему наблюдателю странные чувства, скучающего перед театральными подмостками зрителя.
        Дверь, ведущая в комнату из глубины дома, открылась и в дверной проем, один за другим прошло пять человек. Став полукругом, и щурясь от яркого солнца, они не спеша извлекли из карманов пачки сигарет.
        Наполняя табачным дымом свои легкие, они увлеченно обсуждали недавно бушевавшую стихию.

        - Первый раз мне довелось увидеть такой сильный ливень. Молнии сверкали с бешеной частотой. Хорошо, что это все быстро закончилось.

        - Ничего себе быстро. Два часа лило как из ведра. Вон, поток воды по улице до сих пор шумит. И сыро как-то, и зябко. Брр.
        Самый старший из них, имеющий на лице шикарные черные усы, выпустив облачко дыма, сказал.  - Мне довелось в свое время на флоте служить, пару раз выпадало в шторм попадать. Так вот сегодняшняя стихия, чем-то навеяла, воспоминая о тех случаях. А теперь представьте себе, как вот под такой дождик попасть по пути на свалку или еще куда.

        - Думаю, будет не очень комфортно. Особенно когда нужно искать артефакты, полностью промокшим до нитки и по колено утопая в радиоактивной грязи. Интересно, там можно найти укромное местечко, чтобы просушиться или переждать стихию?
        Самый молодой из них, начавший разговор о непогоде, сплюнул на пол и, скривившись, с видом знатока, произнес.  - Перед походом в Зону, лучше всего узнать прогноз погоды и если что, захватить с собой палатку.
        Мужчина средних лет, уже бывавший в Зоне, криво усмехнулся.  - Эх, молодежь! Судя по твоим словам, ты очевидно и в армии не служил.
        Паренек, которому на вид можно было дать лет двадцать, хмыкнул.  - С чего это Вам, очевидно?  - Посмотрел на окружающих его людей, не сводящих с него внимательного взгляда.  - Ну, не служил. И не жалею. Какое это имеет отношение к моему предложению о палатке?

        - Да просто хотелось бы посмотреть на тебя, тянущего по Зоне на своем горбу палатку. Когда при марше, граммы начинают превращаться в килограммы. А хабар как же. Или ты прикупил себе костюм с экзоскилетом и псевдоприводами?
        Раздался дружный хохот.

        - Для начинающего сталкера. Лучше иметь армейскую плащ-палатку.

        - Ага! Где ты ее сейчас найдешь?

        - ОЗК без штанов, вот тебе и плащ-палатка.

        - Почему же без штанов?

        - Чтобы задница не запрела.
        В доме напротив них открылась дверь. На крыльцо вышел Старатель, собственной персоной. Потянувшись, он смачно зевнул. Посмотрев на кучку людей столпившихся в комнате дома без стены. Громко сказал, обращаясь к ним через улицу.

        - Поменяйте людей стоящих в охранении. Пусть обсохнут и приведут себя в порядок. Через два часа, общий сбор в беседке.
        Не дождавшись ответа, он исчез за закрывшейся дверью.


        Катерина встала со стула и повернулась к окну.  - Теперь ты знаешь все, что знаю я и к каким выводам я пришла в своих размышлениях. Каково твое решение? Я должна знать именно сейчас.
        Скрипнув табуреткой, Дмитрий поднялся на ноги. Девушка повернулась к нему лицом.

        - После того, что ты сделала для меня. У меня нет причин не доверять тебе. К тому же, зная систему, в которой я имею честь работать. А скорее всего, исходя, из сегодняшних реалий уместнее сказать, работал. Думаю, меня уже уволили задним числом, бросив на произвол судьбы. Лишь бы спасти задницы высокого начальства. Остается одно. Спасение утопающих, дело рук самих утопающих. Я с тобой! Объединим усилия и достанем этих засранцев, так круто изменивших наши жизни.


* * *
        Лагерь новичков. 4.06.2013 г. 18:10
        После своего разговора, Дмитрий и Катерина вместе со всеми новичками занимались уборкой территории поселка. Очистили центральную улицу от мусора и мелких веток, нанесенных селевым потоком во время дождя. Подлатали крыши над жилыми комнатами, где протекло. Потом, развели костер и пара человек, сразу же отсоединилась от остальных, начав готовить ужин для всех, загрузив в общий котел воду и гречиху.
        Дмитрий присел недалеко от костра, на толстое и широкое бревно, заменяющее лавочку. Вид у него был настолько уставший, как будто он только что закончил разгрузку вагона кирпичей. Кружилась голова, его немного подташнивало. Уставившись на огонь костра, жадно облизывающего здоровенный котел с варевом внутри, Дима предался грустным размышлениям о своей дальнейшей жизни. И не заметил, как рядом с ним, мягко присела Катерина.

        - О чем думаешь?

        - Да так. Вроде бы уже все закончили с уборкой. Я смотрю, все разбрелись кто куда.

        - Та да! Я вот, не сказала тебе еще одну новость. Оставила на потом.
        Дима оторвал усталый взгляд от костра и перевел его на девушку.

        - Очевидно, потом, уже наступило. Что еще?
        Катерина, опустив глаза, шепотом, только чтобы слышал ее товарищ, сказала.

        - Мы остались без денег и без оружия. Кто-то хорошенько похозяйничал в моей комнате.
        На что Дмитрий, только тяжело вздохнул.


        Вид парующей гречневой каши, с тающим кусочком масла, поднял Дмитрию настроение. Вооружившись одноразовой пластиковой вилкой, он подхватил свою порцию и поймав взглядом спину Катерины, направился за ней.
        Устроившись рядом с компаньеншей, на узенькой лавочке, стоявшей возле дома в глубине двора. Дима набросился на кашу, как лев на трепетную лань. Катерина же, принимала пищу не спеша, тщательно пережевывая пахнущее дымком варево.
        Легонько толкнув Дмитрия локтем, девушка обратилась к нему тоном придирчивого учителя.

        - Зря так рьяно поглощаешь ужин. Человек наедается за двадцать минут. Если ты быстро уплетешь свою порцию, у тебя просто останется ощущение, типа - «кушал, что радио слушал». Не думаю, что для тебя найдется добавка.
        Дима даже бровью не повел, но темп поглощения пищи, все-таки сбавил.
        Доев оставшийся кусочек хлеба, он ткнул вилкой в сторону костра.

        - Посмотри. Эти люди собрались вместе дня два - три назад. А уже поделились на кучки. Вон, на бревне, самая большая из них, пять человек. Остальные группы по два
        - три, и только мужчина в очках один. Интересно, что послужило основой для их объединения?
        Катерина окинула всех присутствующих быстрым взглядом.

        - Да, ты прав. Думаю, причины у всех разные. К примеру, группа из тех пяти, объединилась вокруг вон того, коренастого мужчины. Крайний справа. Сам вроде как с Донбасса. Говорят у него за плечами несколько ходок в Зону, но дальше «свалки» не ходил. Я долго думала, почему он среди молодежи ошивается. Потом дошло. Команду себе подбирает. И по всему видно, уже подобрал.
        Она отставила в сторону пустую тарелку.  - Вон те двое, сидящие под деревом. Братья из Закарпатья. Всегда держаться вместе и особняком. Судя по их экипировке и оружию, живут безбедно. Сюда пришли в поисках приключений, да на местную дичь поохотится. Ждут какого-то проводника, который их по зоне поведет.  - Она вытерла платочком губы.  - А вон тот, двухметровый детина, из России. Сибиряк. Он сам так сказал. По его рассказам, я сделала вывод - он решил здесь, скрываться от кого-то. А эти трое вокруг него, просто чувствуют его силу, поэтому и прибились к нему.  - Катерина встала.  - Ну а парень в очках. Насмехаются все над ним.
        Дмитрий тоже поднялся, струсив с себя крошки.

        - Понятненько. Я. Вот что подумал. Я имею в виду, наше дело.  - Девушка внимательно посмотрела на него.  - У нас есть имена. Точнее прозвища, а это уже не мало. Даже самый последний негодяй, с кем-то контактирует, общается, решает свои проблемы. Следовательно, должны быть люди, которые их знают. А в нашем случае, они еще и руководят другими людьми. Значит число, знающих их, должно увеличиваться.

        - Гениально!

        - Не издевайся. Предлагаю пойти к Старателю, и хорошенько расспросить его. Может, слышал о таких.

        - Я тоже думала об этом. Но, честно говоря, как-то стремно.

        - Давай пробовать. Спрос в нос не бьет.
        - Кощей?! Это который из сказки что ли.
        Катерина криво улыбнулась.  - Нет. Это местный персонаж.

        - Не слышал здесь о таком.
        Дима бросил быстрый взгляд на свою спутницу.  - А, Стаффорд?
        Старатель только отрицательно покачал головой.
        Дмитрий подался вперед.  - Ну а Шершень!?

        - Шершень. Шершень. Лучше вам ребятки, не становиться у него на пути. Если он обидел кого из вас, просто забудьте. Большинство тех, кто вступил с ним в противоборство, уже давно собаки по Зоне растащили.

        - И все же.

        - Когда-то я начинал осваиваться в зоне, вместе с этим человеком. Одно время мы были хорошими приятелями. Но я, уже давненько не видел его. Года два точно.

        - Охарактеризуйте нам его.

        - Ну. Довольно жесткий, но справедливый. Долги всегда отдавал. Да и вообще, хороший сталкер. И прикроет если что, и поможет.

        - А, чем он занимался до того как…

        - Сначала, вы расскажите мне, на кой он вам сдался. Любая информация имеет цену. Я и так вам уже много сказал.  - Дмитрий замялся, и это было видно невооруженным взглядом.  - Ну же. Меняем информацию на информацию. Где он засветился?

        - Мы случайно услышали это имя от людей, которые хотели нас убить.

        - И где эти люди?

        - Они погибли.
        В комнате на какое-то время воцарилась тишина. Потом, хозяин дома спросил.  - В каком контексте прозвучало это имя. Если можно подробней.
        Дмитрий посмотрел на Катерину, и она вступила в разговор.  - Один из тех людей, сказал. Из-за того, что Шершень поставил его что-то охранять, он пропустил участие в изнасиловании. А после того, как он сказал ему все, что думает о нем. Шершень отрядил его на кордон.

        - Зачем?

        - Не знаю.
        Старатель достал сигарету. Долго нюхал ее, потом коротким движением руки, отправил ее в мусорное ведро. Подняв взгляд на своих посетителей, заговорил.

        - Он уже не представлял себе жизни вне Зоны. Несмотря на то, что на большой земле, у него осталось, довольно таки капитальное хозяйство, Шершень перестал покидать Зону даже на короткое время. Потом, как-то в один прекрасный день, при очень загадочных обстоятельствах, гибнет его лучший друг. А потом он и сам пропал.
        Дмитрий не удержавшись, спросил.  - А что это были, за загадочные обстоятельства?

        - Да кто ж его знает! На то они и загадочные. Слухи тогда разные ходили. Но всему верить, никакой верилки не хватит. Единственное, что я точно знаю. Шершень решил собственное расследование провести. КПК его друга, отключилось где-то в районе
«выжигателя мозгов». Либо окончательно села батарейка. Либо его кто-то выключил.

        - А где, находится этот выжигатель?

        - Когда-то там была воинская часть радиолокационной разведки. Построили огромную антенну «загоризонтной РЛС», из ружейной стали. А в сегодняшних реалиях, это
«выжигатель мозгов». Попадешь под его излучение и все, нет тебя. Кто-то больше никогда не поднимется, а кто-то в зомби превращается. Вот так вот. На карте покажу, но самим туда лезть не советую. Только с проводником или поводырем, как кому нравится. Да и, если быть до конца откровенным, не каждый сталкер пойдет туда. Места там гиблые. Людей пропало много.
        Катерина, с промелькнувшей искоркой энтузиазма в глазах, с чувством спросила.

        - Где мы можем найти проводника?
        Ненадолго задумавшись, старатель ответил.

        - Алгоритм действий, такой. Желающие, как те двое туристов экстрималов из Закарпатья, подходят ко мне. Разъясняют мне свои цели и финансовые возможности. Исходя из этого, я по своим каналам, вызываю надежного человека. В течение двух-трех дней, прибывает проводник. Далее. Он диктует свои правила и требования. Если клиент соглашается. Контракт заключается. Ну а на нет, и суда нет.  - Хозяин дома встал из-за стола и, зайдя за спинку стула, оперся на него руками.  - Стоит такое удовольствие не дешево. А поход к «выжигателю», обойдется в довольно, кругленькую сумму.
        Дмитрий поднялся со стула. За ним и Катерина.

        - Спасибо Вам большое за информацию. Если у нас возникнут еще вопросы, надеюсь, не откажете нам в удовольствии общения с Вами.

        - Конечно, конечно! Милости просим. Я ведь здесь, именно для этого и нахожусь.
        Продвигаясь к выходу, девушка шепнула своему спутнику.  - Почему так быстро? Я еще не все узнала что хотела.

        - Думаю, если бы мы еще помедлили, он бы сам выпроводил нас. По крайней мере, у меня появилось такое ощущение.


        Оставшись один, Старатель достал свой КПК. Проведя с ним необходимые манипуляции, отправил в приват, своему старому знакомому, сообщение.

« - Впервые, за прошедшие два года, появилась информация о нашем общем, старом друге. Есть над чем, поразмыслить. Как будет время, дай зашифрованный канал, пообщаемся».


* * *
        Лагерь новичков. 5.06.2013 г. 13.10
        Дмитрий, не раздеваясь, бухнулся на кровать в отведенной ему комнате.
        Сильно болели ноги. Катерина с самого утра потянула его на занятия, проводимые Старателем.
        Не смотря на то, что его организм довольно быстро восстанавливался, болевые ощущения от полученных травм не оставляли Дмитрия в покое. Но он смог себя переломить, и отправился вместе с компаньеншей за знаниями об этом удивительном мире, в который судьба так жестко, забросила его.
        Сегодня наставник водил их на «поле чудес». Так он назвал обширное поле, начинающееся сразу же за лесистым холмом всего в трехстах метрах, севернее лагеря новичков. Перед походом, Старатель распорядился набрать с собой небольших размеров всевозможных камешков, более-менее твердых предметов или кто что сможет найти, удобное для транспортировки и метания на небольшие расстояния.
        Прибыв на место, Старатель предложил им, пересекая цепью поле, бросать перед собой камешки и внимательно наблюдать за траекторией их полета.
        То, что произошло в дальнейшем, поразило Дмитрия до глубины души.
        Поначалу, все они отнеслись к этому скептически. Раздавались шутки. Каждый считал своим долгом подшутить над ближним. Но разом все изменилось, когда камешек одного из соискателей сталкерской профессии, попал в поле действия гравитационной аномалии.
        Совершая хаотичное броуновское движение с убыстряющейся скоростью. Камешек в одно мгновение рассыпался в пыль.
        Новички разинули рты от удивления, не в состоянии понять. Как такое смогло произойти.
        Масло в огонь добавил Старатель. Достав из мешка труп собаки, он метнул его в аномалию. Где с хрустяще-чавкающим звуком он превратился в фарш. При этом, во время разрядки самой аномалии, тех из ребят, кто стоял не вдалеке, осыпало кусочками этой кровавой массы.
        Сам же аномальный феномен, предположительно, как бы висел в полуметре от земли и визуально никоем образом не определялся. У стоящего рядом с Дмитрием сибиряка, уставившегося широко открытыми глазами на разбросанное вокруг мясо, вырвался в окружающее пространство и завис в сознании людей, риторический вопрос.  - Как такое возможно?  - А Прозрачные Стекла, которого тут же, стошнило на зеленую траву, добавил.  - Это не возможно! Но по всему видно, существует!
        От разыгравшегося представления, все присутствующие «новички», испытали сильнейшее потрясение. Одно дело слушать какие-то басни про существующие здесь феномены. И совсем другое, увидеть это воочию.
        По прибытии в деревню. Трое молодых ребят, сразу же собрали свои вещички и, попрощавшись с остальными, покинули сей лагерь, спеша уйти как можно дальше от этого странного и опасного мира.
        Дима долго смотрел им вслед, прекрасно понимая - в сложившейся ситуации, пути на большую землю, у него сейчас нет. Может быть, он только сейчас, остро осознал, что в сложившейся обстановке, буквально все оборачивается против него и возвращаться с пустыми руками, ему никак нельзя. Без фактов, оправдывающих его перед законом и людьми. Без фактов, уличающих в совершении преступления, непосредственно самих исполнителей. Он так и остается предателем. Но как достичь поставленной цели? Какими средствами?


        Дмитрий повернулся на бок, поджал ноги и попытался заснуть. Как вдруг резко встал, скривившись от боли. Он вспомнил, как один из «новичков» еще утром предлагал ему подработать у торговца, на разгрузке машины с товаром.
        Подхватив со стула свою шапку армейского образца, он выскочил на улицу.
        Уже подходя к логову торговца, Дмитрия постигло разочарование. Он опоздал. Двое молодых ребят проворно метались между входом в подвал и грузовой газелью, тягая ящики с товаром. Раз ведется разгрузка, значит, они сошлись в цене и он уже здесь лишний.
        Дима тяжело вздохнул.  - Это же надо! Прозевать такую возможность заработать, и именно тогда, когда так необходимы деньги.

        - Не стоит расстраиваться по мелочам.
        Дмитрий обернулся на голос. Позади него, заложив руки за спину, стоял Старатель. Немного понаблюдав, за работой грузчиков, он снова перевел свой взгляд на Диму.

        - Не думаю я, что сейчас, они смогут хорошо заработать, да еще у Михалыча. Пока что, они для него, никто. Будем же откровенны! Вы пока что еще кормежка для слепых псов. Ничего из себя, не представляете, и нечего не стоите в этом мире. Из пяти новичков к осени выживет один. В лучшем случае двое. И не факт, что они хоть что-нибудь поймут.
        Дима терялся в догадках, к чему завязался такой разговор и просто молча, слушал, переминаясь с ноги на ногу. Управляющий лагеря, медленно зашагал к дороге и жестом пригласил его пройтись. Вместе они двинулись в сторону пригорка, на который, поднявшись, скрылась за его вершиной грунтовая дорога, прошедшая сквозь деревеньку и разделившая ее пополам.
        Через десяток шагов, Старатель снова заговорил.  - Самое интересное в этом то, что эту страшную статистику никто ни от кого не скрывает. А приток людей, стремящихся сюда, не иссякает. Несомненно, у каждого свои причины, оправдывающие их появление здесь. Но мне, напоминает все это историю, приведшую к популярности табака. Знаешь ее?
        Дмитрий посмотрел на своего собеседника и пожал плечами.
        Старатель же продолжал.  - Да ну брось. Сейчас эту историю не знает только младенец. Ну да ладно, вкратце. Колумб, из Америки завез в Европу табак. Но, на то время он совершенно не пользовался спросом. Никому не хотелось глотать дым. И тут, один врач, пытаясь доказать опасность употребления табака, описал свои опыты с никотином. Дескать, от капли оного, умирает лошадь. Вот именно после этой публикации, начался настоящий бум курения табака! Очевидно, в нас есть что-то такое, что тянет наше естество к саморазрушению.  - Прищурив глаза, он пристально посмотрел на своего собеседника.

        - А я так понял. Людей привлекает сюда в первую очередь, возможность быстрого обогащения. Этакое воплощение американской мечты - из ничего, вдруг получить все. Ну, или хотя бы, многое.

        - Тоже верно! Артефакты, местные мутанты, да и любая информация о процессах, происходящих в Зоне, стоят очень хороших денег. Одна только мечта, добраться до пресловутого «исполнителя желаний», может завести сталкера в еще совершенно неизведанные дали. Сейчас многие, наравне с оружием, тянут с собой в Зону цифровики профессионального уровня, видеокамеры. Регистрируют показание своих самопальных приборов. И предоставляют всю эту инфу яйцеголовым. Или вообще, работают только на них.
        Дмитрий хмыкнул.  - Очевидно, за хорошее вознаграждение.

        - А почему бы и нет!? Люди рискуют своей жизнью. Тратят свое драгоценное время. Да и кроме всего прочего, им нужно семью кормить. Нужно закупить или починить амуницию. Приобрести медикаменты, чистую еду, боеприпасы. А это все стоит совсем не дешево. Ты пока еще не совсем все понимаешь. И не поймешь, не окунувшись в эту жизнь с головой. Да, деньги, это хорошая и приятная вещь. Вот только мир, не терпит фанатизма в любом его проявлении. Тот, кто этого не понимает, очень быстро выходит из игры. Что же касается денег, то в первую очередь, это средство контроля.
        Старатель остановился, резко развернувшись к своему спутнику.  - После нашего разговора, я долго размышлял, и пришел к определенным выводам. Я знаю, кто ты, как сюда попал. Только не могу понять, зачем. Кроме этого, для меня остается загадкой, почему, Зона, коснувшись тебя, оставила живым. Предупредила? Или дала шанс?
        Дмитрий внутренне сжался, а на его скулах заиграли желваки.  - Пути Господни не исповедимы. Интересно, на основании чего, вы пришли к таким выводам?

        - Дней шесть назад, в лагерь пришел опытный сталкер. Он обратился ко мне с просьбой, открыть ему секрет активации артефактов и предложил хорошие деньги. У этого сталкера, плохая репутация и поначалу я отказал ему. Но он завис в лагере и постоянно попадался мне на глаза. Как бы говоря,  - я здесь, я еще жду. И тут, некстати, а может быть, кстати, мне понадобилась крупная сумма. В общем, не доходя километра до кордона, в буферной зоне, мы активировали два артефакта, «выверт» и
«кровь камня». Родившиеся аномалии, должны были угаснуть через два часа. Но почему-то просуществовали почти сутки, пока в них не влетела невесть откуда взявшаяся машина. Потом, в лагере появился ты, со своей спутницей. Очевидно, у девчонки, здесь есть свои интересы. И в чем-то ваши цели совпадают. Иначе, почему ей так возится с тобой? Чуть позже, по всему кордону, появились листовки о розыске некоего сержанта милиции. Сопоставить это все не трудно. До меня дошли слухи, что криминалисты смогли идентифицировать машину, но с теми, кто находился в ней в момент катастрофы, возникли трудности. Их останки, разбросало на довольно обширной площади. И понять, сколько людей было в машине, очень трудно и довольно дорого. А еще говорят, вокруг груды искореженного металла, валялась масса обгоревших купюр, различного наминала.
        Дмитрий отвел взгляд в сторону, и невнятно пробормотал.  - Они меня, куда-то везли убивать. Я так понял, что…
        Старатель, как будто не слыша собеседника, продолжал.  - Не знаю я, что да как там у вас произошло. Ни судить, ни осуждать никого не собираюсь. Сейчас, меня больше интересует другое. А именно, что вы будете делать дальше? Отсиживаться, или бороться? От ваших намерений, зависит многое. Хотя бы то, смогу я вам помочь, или нет.  - Не дождавшись ответной реакции собеседника, он рубанул рукой воздух.  - Не тормози. Соображай быстрее.

        - Вообще-то, мы собираемся постоять за себя. Для начала, думаем найти людей, имена которых мы слышали от бандитов.

        - Это дело. Не буду скрывать, я заинтересован в вашей поисковой деятельности.  - Какое-то время они, молча, смотрели друг на друга. Старатель усмехнулся.  - Думаю, смогу вам помочь. Немного, чуток. Благодарностью же для меня, будет соблюдение вами одного условия.

        - Каково же это условие? И чем вы сможете помочь?

        - Условие такое! Меня интересует любая информация, касающаяся Шершня. Если вы сможете нарыть, что ни будь по нему, то должны будете немедля сообщать мне об этом. Эта инфа должна, как можно быстрее поступать на мой КПК. Возможность отослать ее, у вас будет. Позже, я дам вам имя своего человека и укажу, где его можно будет найти. Если у вас возникнут, какие, либо затруднения, он поможет, чем сможет. Сами же, на рожон не лезьте, лучше посоветуйтесь с ним. Ну а я, смогу помочь, снаряжением. Не супер-пуперским конечно, но для начала вам хватит. И еще. Завтра утром, вас уже недолжно быть в лагере. Вояки, в десять утра начнут очередную внезапную проверку этого квадрата. Будут прочесывать буферную зону. Вам лучше уйти, как можно дальше.
        Дима кивнул и, повинуясь жесту управляющего лагерем, последовал за ним.


        Свернув с дороги, по еле заметной тропинке, они вошли в лесную чащу.

        - Запоминай дорогу. Второй раз показывать не буду.
        Выйдя на большую поляну, местами заросшую крапивой и мелким кустарником, Старатель остановился. Осмотревшись, он прислушался к своим внутренним ощущениям. Затем, шагнув к обширному и густому кусту, вытянул из него рюкзак. Присев на корточки, принялся развязывать узел веревки, стягивающей горловину вещмешка. Дмитрий же молча, наблюдал за действиями управляющего, изредка оглядываясь по сторонам. Наконец, узел поддался, и Старатель вытряхнул содержимое мешка на землю.

        - Лучше будет, если ты сам уложишь все это в рюкзак. В принципе, здесь все необходимое для выживания в Зоне. Такой вот наборчик, стоит очень не дешево. Я надеюсь, мои затраты, не пропадут даром. И ты приложишь все усилия и выполнишь наш уговор.
        Дима внимательно посмотрел в глаза своего собеседника, затем перевел взгляд на кучу различного борохла, лежащего у него под ногами, как бы прикидывая его стоимость. Затем присев на корточки, он разгреб эту кучу и стал внимательно изучать ее содержимое, отправляя одну вещь за другой в темный зев рюкзака.
        Сух пай и три банки тушенки, заняли свое место на дне вещмешка. Затем, туда отправилось два плаща из плотной и толстой клеенки. Следом за ними, последовали; москитная сетка, фонарик с запасными батарейками, компас, спички, две пачки сигарет, четыре легких респиратора. Сверху всего этого, лег планшет с картой и цветными карандашами. Далее, пять коробок патронов 9Х18мм, шесть пустых магазинов, армейский нож. Свое место заняла пухлая аптечка похожая на пластиковый сундучок. Последними в мешке спрятались две кобуры с пистолетами ПМ.
        Старатель, недовольно пробурчав, сделал замечание.  - Проверь оружие. Здесь, это твой первый и возможно самый важный шансовый инструмент.
        Кивнув, Дмитрий проверил состояние каждого пистолета, и его работоспособность. Оружие оказалось старенькое, но еще не исчерпавшее свой ресурс до конца.
        Управляющий к чему-то прислушался, и как бы удовлетворившись тем, что он смог расслышать, кивком указал Диме на рюкзак.  - В правом кармане, лежит КПК и зарядное для него. Катерина знает, где его в Зоне можно зарядить. В отличие от тебя, она постоянно посещала занятия. Также я положил тебе туда пару маячков. Аппарат, уже настроен на них. Теперь, что касается КПК. Устройство не простое. Над ним поработали наши спецы, после чего у него появились такие особенности. GPRS модуль, был заменен маломощной рацией с широким диапазоном приема-передачи. Установлена переработанная и усовершенствованная навигационная система. Карта Зоны, составлена по аэрокосмическим снимкам и постоянно обновляется. Позиционирование производится программно. Обрабатывается информация, полученная за счет отражения высокочастотного сигнала спутниками. С одной стороны, очень полезная возможность. С другой, где бы ты ни находился, тебя будут видеть другие сталкеры, так как вся система завязана на одном сервере. Поэтому, на случай опасности, предусмотрен блок наведения помех. Опять же программно, маскируется твое местоположение. Так
же, ты можешь зарегистрироваться на общем форуме сталкеров. Будешь получать различного рода полезную инфу и общаться с другими. Одно условие, НИК, это твое реальное прозвище. А вот информацию для меня! Будешь сбрасывать непосредственно на мой КПК. Его номер уже забит в твою книжку. Чуть не забыл! Там же, в кармашке имеется гарнитура. Очень удобная вещица. В левом же кармашке, лежит два устройства определения аномальных полей. Тебе и твоей спутнице. К ним комплект запасных батареек. Довольно сложный прибор, но слабый. Совмещает в себе детектор аномалий, общий накопитель полученного облучения и счетчик радиации. Советую не настраивать на максимальную чувствительность. И толку мало, и батарейки быстро садятся. Все равно, гравитационные поля он чувствует в районе пяти метров, а химические аномалии в радиусе десяти. Кстати, этот детектор аномалий, может взаимодействовать с КПК через блютуз. На его задней крышке, расписаны сигналы, которыми он обозначает обнаруженные аномалии.
        Закончив инструктаж, Старатель помог Дмитрию прикрепить к рюкзаку небольшой котелок и довольно тяжелый контейнер для хранения артефакта.
        Стянув веревкой горловину рюкзака, Дима выпрямился, встав во весь рост.  - Скажите, Старатель. Зачем Вам Шершень? К чему этот аттракцион невиданной щедрости? Ведь Вы прекрасно понимаете, что практически выбрасываете все это на помойку. Наши шансы на выживание очень малы, не говоря уж о том, что мы сможем найти чего-нибудь.
        Старатель пожал плечами.  - Возможно. Но Шершень мой друг! И скорее всего ему нужна помощь, или она может понадобиться. Не верю я в то, что он начал заниматься более темными делами, чем это было ранее. По крайней мере, буду знать, что я хотя бы пытался чем-то помочь.
        Спрятав рюкзак в кустах, и перекинувшись еще парой слов, они тут же, разошлись, каждый по своим делам.
        - Куда ты пропал?! Я уже не знала чего и думать!  - Лицо Катерины излучало волнение. Ее глаза блестели от возбуждения. В душевном порыве, высказав упрек, она, спохватившись, взяла себя в руки.  - Нельзя вот так вот исчезать на полдня, никого не предупредив. Вроде как, мы одна команда. Или ты…  - Не закончив предложение, она остановилась, исподлобья наблюдая за реакцией своего собеседника.
        Дмитрий, еле сдерживал улыбку.  - Раз уж за меня так переживают! То сто пудово, со мной ничего плохого произойти не может.

        - Все вы мужики, одинаковы! Эгоисты!

        - Ну, ну.  - Дима похлопал ее по плечу.  - Чем больше общего, тем меньше человеческого. Думай о хорошем!  - Взяв ее под руку, он жестом предложил ей пройтись. И мягко ступая, не спеша, они начали свое движение по широкой тропинке, петляющей между деревьев фруктового сада.  - У меня был разговор с местным управляющим. В общем, он решил помочь нам со снаряжением. А взамен. Мы будем должны предоставлять ему, любую информацию о Шершне, которую только сможем найти.

        - Почему он его интересует?

        - Говорит, друг. Не верит в то, что Шершень стал бандитом.  - Дима, не спеша и подробно передал своей напарнице весь свой разговор со Старателем.
        Катюша слушала, не перебивая, лишь изредка морщила лобик. Остановившись возле пролома в заборе, она спросила.  - Что обо всем этом думаешь?
        Дмитрий шлепнул себя по шее, убив укусившего его комара.  - Честно говоря, никакого подвоха пока не вижу. Меня волнует другое. Как мы будем передвигаться по столь опасной территории? И куда нам идти?
        Катерина хмыкнула.  - Эти вопросы тоже занимают мою голову. И пока все складывается удачно. Я нашла нам проводника.

        - И где же ты его нашла?

        - Ее! Пока мы были на «поле чудес», у меня появилась новая соседка. Я справилась о ней у Старателя. Хорошо о ней отзывался. Говорит, она опытный сталкер! Здесь ее зовут, Эльвира.

        - Что она хочет за свои услуги?

        - Семьдесят процентов от реализации того, что мы найдем и сможем унести.

        - Честно говоря, мне это мало о чем говорит. Я не знаю, дешево это, или дорого. Лишь бы мы не превратились в тупых мулов, тянущий на своем горбу всякий там радиоактивный хлам. На какой период времени она заключила с нами договор?

        - Еще не заключила. Во первых, я тебя искала. Во-вторых, она ушла куда-то по своим делам. Сказала, что если нас все устроит, то завтра утром ударим по рукам. Кстати, те имена, что у нас есть, Эльвира никогда не слышала.
        Их отвлек нарастающий шум, где-то недалеко летящего вертолета. Немного помолчав, пока резкий звук работы двигателя удаляющейся крылатой машины, затерялся в кронах деревьев. Дима спросил.

        - Я совершенно не представляю. Куда нам нужно идти? Кого расспрашивать? Будет ли вообще, кто ни будь с нами разговаривать?

        - Эльвира обещала провести нас по всем злачным местам. Какие только есть. Говорит, там будет с кем пообщаться и даже можно будет, если что, купить интересующую нас информацию.

        - Думается мне. Утаить, что мы ищем определенных людей, будет не возможно. Может так случится, что эти Стафорды, Кощеи и Шершни, сами выйдут на нас. Главное, чтобы мы, были к этому готовы.
        Договорившись, встретится рано утром в саду, на окраине деревеньки. Они отправились к костру, месту общего сбора начинающих сталкеров. Ароматный запах варившейся каши разносился легким ветерком по всем окрестностям маленькой деревушки.


        Дождавшись пока вся масса имеющегося в лагере народу, примет душ и разойдется по своим норам. Дмитрий принялся, бриться при горящей свече, заодно карауля принимающую душ Катерину.
        Ночь вступала в свои права. Прошло немного времени, как небо, усеянное мириадами звезд, еле заметным серебряным светом накрывало поверхность планеты. Подул влажный, прохладный ветер, запев листвою деревьев тихую, шуршащую песню. Звуки стали более отчетливы. И ветер стал приносить с собой далекое шумовое сопровождение ночной жизни. Вот, послышался лай собак. Его перекрыл филин, своим гулким уханьем. Где-то гулили и попискивали птицы, устроившиеся на ночлег. Кошка, покинувшая дом Старателя через форточку, отправилась на ночную прогулку.
        Уже хорошо потемнело, когда Дима шагнул под теплые струи льющейся из большой металлической бочки, воды. Как никогда, он получал удивительное наслаждение, подставляя свое тело под струи шумевшей в металлическом ситечке, теплой воды, нагретой за прошедший день, солнечными лучами.
        Быстро вытершись полотенцем и подхватив одежду, он скорым шагом направился в свою комнату, энергично отмахиваясь от кровососущей братии.
        Погоняв комаров, оставив несколько темных клякс на стенах, он выключил торшер и лег на кровать, укрывшись простынею.
        Вдруг, ему вспомнились слова Старателя.  - «Из пяти человек, к осени выживет один. В лучшем случае двое».
        Дмитрий задумался.  - Что это? Естественный отбор? Или человеческая глупость? А может это… Нет. Как же не хочется в это верить. Такие классные ребята.


        Дима проснулся от проходившей совсем рядом ружейной пальбы. В разрывах между выстрелами слышался отборный мат, лай и собачий визг. Поднявшись с кровати, он выглянул в окно. Только, только разгоралась утренняя заря.
        Быстро одевшись, Дмитрий окинул взглядом свое временное жилище и, схватив заранее туго свернутое полотенце, выскочил на улицу. К этому времени стрельба резко оборвалась, а доносившийся собачий визг, удаляясь, затихал.
        По центральной улице, мимо его двора, пробежали трое новичков с обрезами двустволок в руках. Дима крикнул им вслед.  - Что случилось?  - Один из них, обернувшись, махнул рукой, мол, все в порядке. В это же время к Дмитрию донеслось шипение рации, и.  - Отбились пацаны! Кто хочет свежей собачатины? Пока тепленькая!
        - Еще немного постояв, он смотрел вслед удаляющимся ребятам.


        Тихонечко постучав в окно, Дмитрий отступил на шаг назад, осматриваясь по сторонам. За стеклом, в полумраке комнаты, появилось лицо Катерины. Скрипнув навесами, отворилось окно. Катерина зашептала.

        - Приветик! Дай полчасика. Мы уже собираемся. А что там за стрельба была?

        - Не волнуйся, какие-то собаки напали на пост. Вроде бы для наших, все закончилось благополучно. Вы давайте собирайтесь. Встретимся на опушке леса, там, где по грунтовке, мы выходили к железнодорожной насыпи, как шли на поле чудес.

        - Поняла. Хорошо, жди.
        Взяв под мышку плотно свернутое полотенце, Дмитрий направился к месту, где его ожидал оставленный Старателем, рюкзак.


        Прибыв на место, он быстро отыскал вещмешок и, не переставая вертеть головой по сторонам, извлек его из кустов. Дима боялся, что дикие собаки, из-за которых поднялась утренняя стрельба, могут оказаться где-то рядом.
        Первым делом прикрепил к поясу нож и кобуру с пистолетом. Снарядил патронами все имеющиеся в наличии магазины.
        Как только наполненный патронами магазин, занял свое место в рукояти пистолета. Страх встречи с одичавшими собаками немного отступил, предоставив место уверенности.
        Подняв вещмешок, Дмитрий скорым шагом направился к месту встречи.


        По небу плыли большие, белые облака. В предрассветный час было безветренно и тихо. Только изредка где-то тюхала какая-то птичка, да из лесу, тянуло сыростью и прелью.
        Через пару минут ожидания Дмитрий услышал приближающиеся голоса. Еще через пару минут, он вышел из высокого кустарника, навстречу двум молодым девушкам.
        Катерина, была одета в свой джинсовый костюм и кроссовки. Волосы были красиво заплетены «дракончиком». На ее левом плече, висел вещмешок. Приподняв в сторону Дмитрия руку, ладонью вверх, она произнесла, обращаясь к своей спутнице.  - Познакомься, это мой напарник.
        Взгляд девушки стал острым и жестким. Кивнув головой, она представилась.  - Эльвира.  - И тут же, полуобернувшись, стала так, чтобы ей было одновременно и хорошо видно претендентов на роль ведомых.  - Согласно неписаным правилам, я расскажу свои требования к вам и вашему поведению на этой территории. От их соблюдения, будет напрямую зависеть выживаемость нашей группы в жестких условиях Зоны. И если вас устроит такой расклад, и мы сойдемся в цене. То я поведу вас по просторам феноменального мира, где вы сможете увидеть много интересного и удивительного. При любом же нарушении оговоренных нами правил и моих требований, я имею полное право разорвать контракт или поднять оговоренную ранее цену…
        Дмитрию сразу узнал в Эльвире, своего недавнего проводника, выводившего его из леса к своим. Также как и тогда, она была одета в камуфляж и берцы. Ее волосы были туго заплетены в косу, только на этот раз, на голову была одета армейская шапка снабженная юбкой из москитной сетки. На ее фигуре хорошо смотрелся разгрузочный жилет, из кобуры которого выглядывала рукоять МР-448 «Скиф». Плечи Эльвиры охватывали лямки рюкзака. А правое плечо девушки, давила лямка автомата. Под его стволом, крепилась трубка шнекового магазина, и Дима идентифицировал оружие, как пистолет пулемет «Бизон».
        От такой нежданной встречи, он чуть было не выкрикнул,  - Дояркина?! Какими судьбами?  - Но вовремя спохватился. Отметив для себя то, что узнать его, она не узнала. Еще бы. Ведь он, после пережитой аварии, был сейчас круглолицый и узкоглазый с зелено-желтыми разводами на коже лица. Поэтому, он, молча, рассматривал ее экипировку, лишь, изредка кивая головой в знак выражения своего согласия с требованиями Эльвиры. Требования же, были довольно таки жесткими. И в первую очередь, Эльвира требовала от них, беспрекословного подчинения.
        После окончания своего монолога, бывалый сталкер, дал время новичкам на принятие решения.
        Посоветовавшись с Катериной, Дмитрий уточнил несколько интересующих его вопросов. После чего, ударили по рукам.
        Дима выдал Катерине оружие и детектор аномалий. Включив КПК, спрятал его в нагрудный карман.
        Эльвира, наблюдавшая за действиями своих подопечных, хмыкнула.  - Для новичков неплохо. Дайка я запеленгую твой КПК и отмечу его на своем устройстве. Вот, так. Теперь, мы всегда сможем найти друг друга. Что ж, вы готовы?
        Катерина и Дмитрий переглянулись.  - Готовы!

        - Выдвигаемся на Рассоху. В сталкерской среде это место называют, «свалкой». Там находится отстойник зараженной техники и всякого хлама. Отсюда, если по прямой, километра двадцать три будет. Народ там со всей Зоны бывает. Можно узнать последние новости, те, что в эфир не выходят. Саму же свалку и прилегающую к ней территорию, контролирует группировка Тагира. Это объединение имеет жесткую клановую структуру и носит название по имени своего лидера. В целом, атмосфера на свалке спокойная. Советую вести себя на этой территории тихо, и не бузить. Нравы там такие. Если застают на горячем, вора или убийцу, разговор короткий.  - Эльвира провела рукой по шее.  - Остальное увидите на месте. Все понятно? Вопросы?
        Дима пожал плечами.  - Пока понятно. А там посмотрим.

        - Тогда в путь! Я, ведущая! Парниша замыкающий. Дистанция два метра. Все, вертим головами по сторонам. А ты.  - Она указала на Дмитрия.  - Посматривай назад.


        Три человека, на рассвете покинувшие гостеприимный лагерь новичков, по заброшенной грунтовой дороге, местами заросшей травой и низким кустарником, устремились в объятия, парою страшного, всецело загадочного, неимоверно опасного, и такого захватывающе интересного, феноменального мира.


        Из материалов печатных изданий СМИ.
«Прошло шесть суток, а следствие так и не продвинулось в расследовании обстоятельств гибели четырех работников милиции, несших службу по охране запретной территории вокруг Зоны отчуждения, и двух неизвестных, обнаруженных неподалеку в лесополосе. Напомним: три милиционера от полученных ранений погибли на месте, четвертый был найден мертвым в пяти километрах от места происшествия. И судьба еще одного милиционера, до сих пор, остается не известной».

«- Из достоверного источника, корреспонденту нашей газеты, стала известна рабочая версия оперативников, принятая следственной комиссией за основную. Согласно их выводам на основании добытых фактов, служивые позарились на крупный куш, ранее обнаруженный ими у двух (не опознанных) лиц, оказавшихся в районе запретной территории. Очевидно, при дележе награбленного, в завязавшейся драке, дело дошло до применения оружия. Когда все было кончено, место происшествия, на служебной машине, покинули двое. Позже, одного из них, нашли мертвым. А через день, армейским патрулем был обнаружен искореженный и сильно обгоревший служебный автомобиль. Место нахождения еще одного участника ЧП, неизвестно. Находится в розыске…»


«- Происшествие, получило огласку и произвело большой резонанс в обществе. Не дожидаясь выводов следственной комиссии, начальник Департамента милиции охраны, подал в отставку…»
        По мнению известного аналитика,  - «Силовые структуры в нашей стране, уже давно выродились. И свежая кровь в руководстве этой закостенелой структуры, не помешает! .


* * *
        Киев. 5.06.2013 г. 10:30
        Гулко цокая каблуками по паркетному полу, к двери своего рабочего кабинета приближалась Галина Григорьевна. За ней, неся в руке пухлую кожаную папку и смотря себе под ноги, следовал работник возглавляемого ею отдела.
        Бросив ключи на стол, хозяйка кабинета, подняла жалюзи и приоткрыла окно. В комнату проник уличный зной. Поморщив носик, Галина Григорьевна закрыла створку и взяла в руки пульт от кондиционера.

        - Что-что, а звездюлей, начальство выписывать умеет! Мы уже месяц скрещиваем ужиков с ежиками и никаких результатов. Поделом же нам.

        - Мы провели колоссальную работу.

        - Это да! Только судят у нас, по конечному результату. А реальных наработок у нас, с гулькин нос. Скажи мне Славик! За то время, что меня чихвостили. Что-нибудь новое появилось по операции «манта»?

        - Да. Я только что из информ центра. Наш агент, благополучно вошел в контакт с Катериной. Она находится в режиме активного поиска. Сейчас они движутся на Рассоху. Есть интересная деталь! У нашей Катерины, появился спутник. Молодой мужчина, около тридцати, тридцати пяти лет. Матильда считает, что их объединяет, общая цель. Они ищут людей, имеющих такие прозвища,  - Шершень, Кощей, Стаффорд.

        - Интересно. Почему именно их, и откуда они взяли эти прозвища?
        Подчиненный, пожал плечами.  - Не знаю. Дать поручение Матильде?

        - Да! Обязательно! И… С матерью Катерины, нам просто необходимо пообщаться. Что по охранной фирме, наблюдающей за квартирой?

        - Мы вышли на заказчика.

        - Отлично! Здесь, пожалуйста, поподробней.
        Порывшись в бумагах своей пухлой папки, докладчик извлек необходимый лист.  - Прошу прощения, я еще не успел ознакомиться с рапортом. Значит. Картина такая. Владельцы этой квартиры, выехали за границу. Ежемесячная оплата за квартиру, ложилась на счет в банке. По желанию владельцев, за своевременной оплатой и сохранностью квартиры. Следит адвокатская контора, услуги которой, оплачены хозяевами на два года вперед.  - Ненадолго замолчав, он пробежался по листу внимательным взглядом.  - Так вот. В контору явился некий субъект, предоставил доверенность и письмо от хозяев квартиры. Смысл письма сводился к тому. Что у хозяев есть веские опасения в том, что их квартиру, хотят у них незаконно отобрать. И просят, проконтролировать по этому поводу, квартиросъемщиков. Заказчиком этих услуг, от имени хозяев квартиры, оказался небезызвестный в криминальных кругах, Саплин Аркадий Гаврилович, 1981 г.р. Имеет две судимости. С последней ходки, откинулся три года назад. Получил же срок, за вооруженный грабеж. В среде заключенных пользовался авторитетом. После одной из мелких разборок, получил кличку… Стаффорд…
Последнее место работы, ЧП «У Катруси», сапожник. По месту регистрации не появлялся с 31 мая сего года.

        - Как интересно получается. Куда уходит информация от адвокатской конторы?

        - Инфа уходит на электронный адрес. Наши спецы проверили его. Ящик посещают два раза в день с ip-адреса провайдера, расположенного на Мальдивских островах.
        В кабинете наступила тишина. Пауза затянулась, но Галина Григорьевна все еще размышляла. Затем, откинувшись на спинку кресла, обратилась к докладчику.  - Вот что, Славик. Нам нужно узнать об этом Стаффорде, как можно больше. Особенно, его контакты за последние полгода. И… Нам нужна фотография, этого спутника Катерины. Здается мне, мы наконец-то зацепились за что-то существенное.  - Теребя пальцами ожерелье, она снова углубилась в свои размышления.  - Откуда Катерине, известен Стаффорд? Или это просто, совпадение? А может, это тот субъект, который увлек в опасный мир ее сестру? Мне понятно одно, люди, которых ищет Катерина, как-то связанны с разыскиваемой нами лабораторией. Но кто скрывается за этими кличками? Какую они играют роль в этих грязных делах? Вопросов, много…


* * *
        Территория Зоны отчуждения. Научная лаборатория «ЛБР? 2905» 5.06.2013 г. 11:30

        - Я разобрался, в чем здесь проблема… Хорошо Павел Николаевич. Дайте мне еще пять минут, и неисправность будет устранена… Добро.
        Тутатис положил трубку телефона. Чередой ловких и быстрых движений он прикрутил крышку электронного блока. Взяв устройство в руки, энергично покинул мастерскую, направившись в узел связи.
        Поднявшись по лестнице на второй этаж, Тутатис взялся за ручку тяжелой металлической двери и, прислушавшись, остановился. Через перегородку, к нему доносился голос профессора.

        - Несомненно… Да… Удивительно интереснейший экземпляр… Обратили внимание на то, что наши датчики новой серии, при настойке на максимальную чувствительность реагируют на нее, как на аномалию… Физиологически, никаких изменений мы выявить не смогли. Но у нас, по сути дела, и условий-то нет… Она сама утверждает, что ее содержали в каком-то подземелье и возможно проводили над ней опыты… Она точно не помнит. Можно сказать, амнезия… Бежала… Затрудняется ответить… Кроме этого, Асаин обратил внимание на такую ее особенность, пока они следовали к нашей лаборатории. Девушка, не пользуясь никакими приборами, целенаправленно обходила аномалии, еще до того, как у наших сотрудников, срабатывали детекторы… Не исключено… Она может оказаться проектом, какой-нибудь засекреченной лаборатории непонятно какой страны. Здесь кого только нет… В любом случае, затягивать нельзя. Как можно скорее присылайте вертолет… Значит, только после завтра и то, возможно будет, возможно нет. Ну, вы думайте, а я отправляю Вам снятые с нее, нашей аппаратурой, данные. На мой скромный взгляд, очень необычные… Хорошо. До связи.
        Тонко скрипнули навесы. Тутатис вошел в комнату связи в тот момент, когда профессор положил телефонную трубку на рычаг аппарата. Щелкнув тумблером рации, он повернулся в сторону вошедшего.

        - Я, наконец, смогу, сегодня, воспользоваться благами цивилизации в полной мере?

        - Конечно, Павел Николаевич! Все готово. Вы позволите?
        Управившись в узле связи, Тутатис вернулся в мастерскую. Собирая инструмент, он уныло глянул в сторону груды различной аппаратуры, которую ему необходимо проверить и в случае чего, настроить.  - Что-то не хочется мне возиться с этим хламом.  - Махнул рукой.  - Все равно, здесь работы на три дня. Завтра и начну.
        Усевшись на стул, он размышлял о словах профессора, мимодумно крутя в руках пробник.

        - Нет сомнений, в этой девушке чувствуется нечто… Нечто скрытое и таинственное. Даже, может быть загадочное. И это не смотря на то, что она открыта как дитя.  - Он встал из-за стола, прошелся вдоль стеллажа.  - Здешние приборы, до смешного просты, но достойно выполняют свое предназначение. И эти приборы, действительно реагируют на нее. Реагируют, как на аномалию!  - Он снова сел за стол, и откинувшись на спинку стула, уставился в потолок. На его лице, появилась мечтательная улыбка.  - Не смотря на то, что ей пришлось пережить. Она по-прежнему открыта миру, легко идет на контакт. Такие красивые глаза! А какая у нее, утонченная мимика. Ее улыбка. Манера говорить. Тонкие, чувственные пальчики. Диана обладает гибким умом и фигурой богини.  - Он быстро покинул стул и, ухватившись за перекладину над входом, подтянулся около тридцати раз.  - Что-то я отвлекся!  - Он посмотрел на часы. И почему-то с тревогой подумал.  - Интересно! Какие методы будут использоваться для ее обследования? Думаю, здесь есть большая вероятность, что она попадет под колпак спецслужб. Жаль девчонку. Хотя… Возможно поэтому,
профессор не передал ее личные данные на большую землю. Нужно будет попробовать, разговорить Василия. В крайнем случае. Если девушка действительно будет иметь ценность. Переброшу ее на лунную базу.


* * *
        Научная лаборатория «ЛБР? 2905» 5.06.2013 г. 17:45

        - Нам необходимо установить «Астру». Вот здесь.  - Профессор ткнул карандашом в точку на карте.  - Всего в двух километрах от нашей лаборатории. Это будет тридцатое по счету устройство и последнее звено в общей цепи, размещенного по всей Зоне оборудования. Все они будут связаны в одну систему. Когда она заработает, мы сможем наблюдать за большинством процессов, происходящих в Зоне. Особенно, в ее центре!
        Асаин отметил координаты места установки на своем КПК.  - Кого мне взять с собой?

        - Пригласите Тутатиса. Ну а я, хочу Вам напомнить. Оборудование очень дорогостоящее. В случае не запуска, или отказа систем, возвращаетесь назад вместе с ним. И прошу Вас. Не забывайте о мерах личной безопасности!

        - Не волнуйтесь Павел Николаевич. Все будем делать по чертежу, чтобы не было…

        - Ладно, ладно! Знаю я эти ваши присказки. Ну, с Богом!
        Через двадцать минут, Асаин и Тутатис покинули лабораторию, потянув за собой небольшую тачку, полностью загруженную блоками с электронным оборудованием.


* * *
        Над картой склонились два человека. Сделав умные лица, они шепотом совещались, изредка бросая взгляды сквозь ветви низкорослого дерева, на собранную из металлических контейнеров, конструкцию научной лаборатории.  - Группа Ворона, потеряла девушку… Вот здесь. Получается, что в радиусе семи километров, это единственное место, где она может получить помощь.

        - Это только если она знает, где находится и куда ей нужно идти.

        - Резонно. Но мы предположим, что девушка находится именно там. Просто предположим! В природе так бывает. Два корабля среди простора океанов, сталкиваются, как будто им места не хватает. Вот и наша девочка, могла совершенно случайно выйти на ученых.

        - Допустим она действительно там. Сто пудово, яйцеголовые не отдадут ее. А идти на штурм этой консервной банки мы сейчас, не сможем. Что делать будем? Командир!
        Старший группы, присел на заваленное дерево, положил оружие на колени.  - Люди, живущие наукой и ради науки, как бы ни от мира сего. В своей профессиональной деятельности, они могут достичь заоблачных вершин. Но на житейском уровне, ориентируются в жизненных ситуациях, довольно слабо. Думаю, взять их нахрапом. Не давать, им опомнится. И пока у них крыша не станет на место. Увести девушку.

        - Не буду сейчас спорить с твоими убеждениями. Но, каким таким «нахрапом», ты собираешься заставить ученых, выдать девчонку?

        - Смотри. Мы не знаем, есть она там, или ее там нет, и не было. А сами хозяева, нам не признаются. Подумай, что бы ты, к примеру, сделал на месте руководителя этого заведения?
        Здоровяк с минуту молчал.  - Думаю, лишний рот им не нужен. Как можно быстрее, при удобном случае, отправил бы ее на большую землю.

        - Вот! Мы должны стать этим «удобным случаем». Выдвигаемся всей группой. В помещение зайду я один.


* * *
        По лаборатории разнесся звонок домофона. Василий отложил в сторону папку с бумагами.  - Кого это к нам принесло?
        Окинув быстрым взглядом молодого парня стоящего в вестибюле комплекса, незнакомец, жестко вцепившись взглядом в его глаза, быстро, но очень уверенно заговорил.  - У нас мало времени. Мне нужен руководитель лаборатории, профессор…  - Он вытащил из кармана блокнот и начал перелистывать листы, как бы ища записанное им ранее имя.

        - Павел Николаевич?

        - Да! Совершенно верно.
        Василий кивнул и быстро удалился, предложив гостю присесть на скамейку.
        Через несколько минут в холл вошел пожилой мужчина в сопровождении своего молодого коллеги, отправившегося за ним.

        - Здравствуйте!

        - Доброго Вам дня. И дай Вам Боже здоровья! Павел Николаевич, мы за Дианой.
        Профессор удивленно вскинул вверх брови.  - Но мы с Максим Павловичем договаривались за вертолет. У нас скопилось несколько удивительно интереснейших предметов, подлежащих немедленному изучению. Их также необходимо доставить в центр. Вы с транспортом?

        - Нет, профессор. О ваших договоренностях с Максимом Павловичем, мне ничего не известно. Моя группа возвращается с задания. Мы проходили рядом, как нам поступила команда, забрать девушку и препроводить ее к месту назначения. Сами понимаете, мы люди военные.
        В это время, хрюкнул селектор и старый динамик продребезжал.  - Профессор! На связи Максим Павлович.
        Гость хмыкнул.  - Это по нашу душу. Но я повторюсь, у нас мало времени. К восьми часам мы уже должны выйти на точку. Хотелось бы, не затягивать с приготовлениями, Павел Николаевич.
        На немного задумавшись, как бы в нерешительности, профессор поднес руку к селектору. Но взглянув на гостя, решительно нажал кнопку.  - Сообщите, пожалуйста, Максиму Павловичу. Я свяжусь с ним позже.  - И тут же повернувшись к Василию, добавил.  - Значит, она все-таки их заинтересовала. Подготовьте девушку. Снабдите ее легким изолирующим комбинезоном.


        В спешке прошло полчаса. Провожать Диану, вышли всей лабораторией.
        Подождав пока цепочка людей скроется за ветвями кустарника. Профессор с легкостью вздохнул.  - Вот и ладненько. Несомненно, эта девочка представляет одну из тысяч различных загадок Зоны. Неизвестно какая опасность затаилась в ней. Пусть с этим разбираются компетентные в таких вопросах ученые и с соответствующим оборудованием.
        Поднявшись в узел связи, Павел Николаевич щелкнул тумблером радиостанции и поднял трубку телефонного аппарата.

        - Говорит профессор Бондарчук. Соедините, пожалуйста, с Максимом Павловичем.
        В телефонной трубке раздался щелчок.  - У аппарата.

        - Бондарчук беспокоит. Вы звонили мне?

        - Да профессор. Здравствуйте! Присланные вами показатели сканирования, действительно представляют для нас интерес. Ее данные, сразу же были засекречены. Так что, огласку этому делу придавать не будем. Военные, для такого дела, передали нам летную единицу. И, завтра утром у Вас будет вертолет. Подготовьте девушку к перелету.
        Профессор провел ладонью по лицу.  - Как вертолет!? Но, я только десять минут назад, проводил ее в центр, с военными сталкерами. Которые прибыли по вашей просьбе.
        После длительного молчания, телефонная трубка, воспроизвела вздох.  - Военных сталкеров, я не просил о такой услуге. Да уж, дело принимает нежелательный оборот. Кто знает, возможно, действительно существует некая секретная лаборатория. Сделаем так, ее данные и ваши замеры, я передаю в особый отдел. А вы профессор, напишите полный отчет о пребывании девушки в вашей лаборатории. Как к вам попала? Что рассказывала? В общем, все-все. Такие дела, нельзя пускать на самотек. Это чревато большими неприятностями.


* * *
        В девятом часу вечера, на базу вернулись Асаин и Тутатис. Уставшие, но в хорошем расположении духа, они переступили порог лаборатории. Тутатис сразу же почувствовал витающую в атмосфере напряженность.
        Оставив напарника в холе исследовательского комплекса, Асаин отправился доложить профессору о выполненной работе. А Тутатис, прямиком двинул к Василию, разузнать, что здесь произошло в его отсутствие.
        - У меня самого, душа не на месте!  - Василий, непонятно зачем, но довольно деловито, перелаживал листы бумаги из ящика стола в пухлую папку и старался не смотреть на собеседника.  - Больше всего обида берет за то, что нас обвели вокруг пальца, как мальчишек.

        - Что сказал Павел Николаевич, когда узнал о свершившейся ошибке?

        - Сокрушался. Потом засел писать объяснительную записку, для особого отдела СБУ. Похищение человека, не шутка! А здесь еще… Снятые с Дианы данные, несмотря на наше устаревшее оборудование, можно сказать шокирующие. Электромагнитный резонатор нам выдавал такое! Профессор сразу меня предупредил, чтобы я никому ни слова.  - Он понизил голос до шепота.  - По-моему, она вообще не человек.

        - У профессора есть предположения насчет того, кот мог ее похитить?

        - Есть несколько вариантов. Но Павел Николаевич считает, что Диана, скорее всего проект, одной из засекреченных лабораторий. Это также можно предположить из ее рассказов.

        - Чем ей это может грозить?

        - Ей?! Не знаю! А вот нас, как свидетелей.  - Он шмыгнул носом и умолк. Но Тутатис понял, что Василий имеет в виду.

        - Если это дело, сделать достоянием общественности, то может быть и пронесет. Неизвестный недоброжелатель, не сможет нанести нам вред. Так как в противном случае, косвенно, подтвердит информацию, которую мы донесли к сознанию общественности.

        - Да нам-то, и доносить не чего. Все что здесь происходит, не придается огласке. Если честно, у меня одна надежда на то, что нам просто порекомендуют забыть об этом инциденте.
        Сочувственно похлопав Василия по плечу, Тутатис оставил его в покое.
        По пути в свою комнату, его телефон получил новое сообщение. Закрывшись на ключ, Тутатис активировал устройство.


        Получатель: Ксандр Рик, личный номер…
        Отправитель: Профессор ЭИТЭ Зольден СПА
        Категория сообщения «СИ»
        Тема: Выписка из протокола проведенных исследований
        многоуровневых голографических снимков
        аномального участка планеты Б826
«Нами завершено исследование многомерных голографических снимков аномальной Зоны с использованием различных частотных фильтров…

… сам центр Зоны в радиусе десяти километров исследовать не удалось. Снимок смазан, не четок и совершенно не просматривается. Есть предположения, что там протекают какие-то, сверх скоростные процессы. Какие именно? Пока затрудняемся сказать…
        Учитывая зарегистрированные нами изменения, произошедшие в структуре вселенной, можем с уверенностью констатировать,  - в вихревом потоке, идет процесс образования паутины, нового типа реальностей.
        Новорожденная система имеет точку интеграции с многомерной сетью реальности нашей вселенной и „осваивает“, доселе неизвестные области мироздания. Думаю, в противном случае мы вообще не узнали бы, о ее существовании или рождении. К данной точке соединения, пространственно-временного континуума двух систем, вы находитесь ближе всех нас…
        Предполагаем, что данный процесс будет продолжителен во времени и возможно, в нем будет задействоваться все больше пространства. Возможно, будут возникать новые точки интеграции. Возможно, достигнув определенного уровня, новая вселенная отпочкуется, превратившись в самостоятельную, замкнутую систему. Но последствия данного феномена для привычной нам вселенной, мы, пока не можем предсказать. Вопросов много. Наша цель, дать на них правильные ответы…
        Через семьдесят часов, наше научно исследовательское судно, будет готово к прыжку. Сейчас ведется сбор и загрузка, на наш взгляд, необходимого оборудования. Как только Вы определитесь с местом развертывания лаборатории и будете готовы встретить наш транспорт, корабль прибудет в течение часа, после Вашего сигнала…»

        Прочитав сообщение, Тутатис задумался.

        - В принципе, я знаю о Зоне все, что знают люди. И даже больше. Думаю, выжить в данных условиях, не составит для меня большого труда. Процесс адаптации, можно считать, окончен. Пришло время приступить к выполнению своей миссии. Но как мне уйти достойно? Честно говоря, я уже привык к своему окружению. И исчезнуть вот так просто, не хотелось бы.  - Он достал из-под кровати рюкзак.  - Я извещу профессора о своем уходе. Типа, уволюсь. А сам направлюсь в погоню за Дианой. Эта девушка мне необходима! Она вошла в контакт с одним из феноменов этого мира и претерпела серьезные изменения. Это действительно, очень ценный экземпляр. Ее непременно нужно отправить в исследовательский центр моего института. А исчезновение девушки, можно объяснить просто. Например, гибелью в одной из ловушек Зоны.  - Он затянул горловину вещмешка.  - Решено!
        Тутатис окинул взглядом временное жилище, и быстро покинул комнату.
        Проходя мимо кубрика Дианы, он остановился. Немного подумав, вошел внутрь.
        Постель была аккуратно застелена. Книги из библиотеки, лежали стопочкой на тумбочке, а рядом, находилась сложенная из тетрадного листа, зверушка.
        Взяв бумажного зверька в руки, он заметил, местами просматривающийся, текст. Конструкция зверька не устояла перед нажимом и легко развернулась.

« - Я, всего на всего, слабый человек. Эта ноша тяжела для меня. Артефакт Зоны, который попал мне в руки, по своей сути является ключом, к чему-то огромному, таинственному и непостижимому. Что находится за той гранью, которую он может открыть, я не знаю. Тем более, не могу брать на себя, такую огромную ответственность…»
        Откинув подушку, Тутатис увидел квадратный контейнер, черного цвета. Не задумываясь, он спрятал его в своем рюкзаке.  - Разберемся, что за ключ такой.


        Василий прислушивался к доносившимся из-за двери профессорского кабинета, отрывкам разговора.

        - Я категорически против! Вы подвергаете себя бессмысленной опасности. С чего это вдруг, Вы решили нас покинуть, и отправится неизвестно куда и неизвестно зачем?… Да что Вы о себе возомнили!?… В конце концов, Вы подписывали контракт. При его одностороннем разрыве, именно Вы, потеряете гораздо больше, чем думаете… Что?… Этим должны заниматься компетентные в своем деле люди, а не герои любители. Вы не видели этих сталкеров, а я видел. Поверьте, у них хищные лица и очков они на них не носят!
        По ту строну двери, бушевали страсти. Но на удивление работников научной лаборатории, профессор таки разрешил Тутатису, уйти.

        - Знайте! Я снимаю с себя любую ответственность! Это ваше решение. Вы уволены!
        Василий поежился. Рядом стоящий Асаин, тяжело вздохнул. Тутатис вышел из кабинета профессора, молча, пожал всем присутствующим руки и уверенным шагом направился к выходу.
        Система блокировки шлюза, сама собой отключилась. Лишь только внешняя дверь, гулко громыхнув, закрылась, и блокировка вновь перешла в штатный режим. Василий вспомнил о заблокированном шлюзе, удивленно уставившись на чипкарту в своих руках, без которой система охраны блокирует выход.  - Как у него получилось выйти?  - Асаин, до конца не поняв вопроса, пожал плечами.  - Влюбился наверно.


        На землю опустились сумерки. Сверчки устроили оглушительную какофонию, стараясь перекрыть децибелы своих соперников.
        Ближе к горизонту, за верхушками деревьев, облака приняли легкий желто-розовый оттенок. На небосводе, виднелся молодой месяц.
        Тутатис скомкал в руке тетрадный лист с посланием Дианы. Мысленно представив ее образ, внутренне настроился, чутко прислушиваясь к своим ощущениям.
        Через пару минут, поправив на плече лямку рюкзака, он уверенным шагом покинул территорию научной лаборатории.  - Юго-восток! Она движется на юго-восток.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. Раннее утро.
        На востоке разгоралась утренняя заря. Старший группы, закончил переговоры по рации. Развернувшись, он не торопясь направился к своей группе.
        По мере сокращения расстояния, между ним и местом привала, взгляд наемника, закаленного жизнью в аномальной Зоне, полной опасностей и лишений, сконцентрировался на черноволосой девушке, усердно уплетающей свой бутерброд.
        За все время их путешествия, она не проронила ни слова. Как-то обреченно и безоговорочно, Диана выполняла распоряжения наемников, двигаясь в центре группы. Следуя заданным маршрутом, несколько раз они занимали круговую оборону вокруг девушки. Но к их удаче, во всех этих опасных моментах, обходились без пальбы и кровопролития.
        Как-то пару раз, невдалеке, они слышали бормотание кровососа. И кровь стыла в жилах от ужаса. Пару раз стаи собак и диких кабанов, проходили мимо в опасной близости от группы, не замечая потенциальной жертвы. И старший группы, дабы не испытывать судьбу, корректировал маршрут, стараясь не входить в опасное сближение с мутантами.
        Почувствовав на себе взгляд, девушка подняла голову, посмотрев на приближающегося к ней, человека. Остановившись от нее в двух шагах, наемник кивнул ей головой.  - Потерпи солнце. Нам навстречу вышла группа поддержки. Глазом моргнуть не успеешь, как будешь дома.
        Диана замерла, прекратив жевать, как бы обдумывая услышанное. В этот момент, наемник, стоящий в охранении, вскинул оружие, успев выкрикнуть.  - Контакт!  - И тут же начал оседать, закручиваясь по спирали. Раздался выстрел. Оружие вывалилось из рук, наемник попытался вскочить, но с неописуемым удивлением в глазах, снова упал.
        Девушка ничего не успела сообразить. Кто-то схватил ее за шиворот и потянул к густо растущему кустарнику. Кто-то закричал,  - «Контролер!». Еще через несколько секунд, земля ушла у нее из-под ног. После яркой вспышки, она ощутила сильный удар, и потеряла сознание.


        Тутатис, нагнал группу наемников, только под утро. Он знал, Диана, где-то совсем близко.
        Обогнув густой кустарник, он начал спускаться с пригорка, как в его поле зрения попал стоящий вдалеке, вооруженный человек.
        Его заметили не сразу. Прячась в высокой траве, иногда переползая от куста к кусту, он смог приблизится к ним метров на пятьдесят. Караульный все-таки обнаружил его, подняв оружие в сторону предполагаемой угрозы.
        Тутатис поднялся на ноги, выставив руки вперед, ладонью от себя. Он хотел было крикнуть, что безоружен. Но, уже зная, что караульный потянул за спусковой крючок, мысленно «поймал» его и, сделав еле заметное движение кистью руки, провел психически кумулятивное воздействие.
        Выстрел раздался уже тогда, когда человек, в недоумении падал наземь, забыв, как держаться на ногах.
        В лагере поднялась тревога. Тутатис успел сделать всего несколько шагов, набирая полную грудь воздуха, как в его сторону, в небо, по дуге, взметнулась черная точка. В голове пронеслось.  - Граната!  - Мгновенно просчитав ее траекторию, он уже перенес центр тяжести на другую ногу, чтобы пустится наутек, как движение гранаты в воздухе, стало замедляться. Вокруг нее концентрировался искрящийся туман. Усиливаясь, он становился бледно-розовым. Затем, алым, с темно-голубыми включениями.
        Также как и наемники, Тутатис не мог оторвать взгляда от разворачивающегося перед ними явления, завораживающего сознание присутствующих, своей неестественной красотой.
        Взрыватель гранаты детонировал взрывчатку. То, что дальше произошло за доли секунды, людям показалось растянутым на минуты, но результат был один. Яркая вспышка, выжгла сетчатку глаз. Затем мощный удар, разрывающий все в клочья.


* * *
        Территория Зоны отчуждения. База нарколаборатории. 6.06.2013 г. 10:45
        Шершень остановился возле двери, ведущей в кабинет хозяина базы. Прислушался. Напустив на себя озабоченно-встревоженный вид, постучал.

        - Входи, входи. Давно жду. Девушка у нас?  - Мельком взглянув на вошедшего, Кощей отпил из хрустального бокала, золотистого цвета напиток. Сладко причмокнув, жестом указал на кресло.  - Докладывай.
        Собираясь с мыслями, Шершень удобно уселся напротив хозяина кабинета.  - Наша группа вернулась не с чем, потеряв по пути одного человека.
        Лицо Кощея побледнело. Раздался хруст треснувшего бокала. Облизав губы, он аккуратно отставил его к левому краю стола. Не смотря на то, что на его лице не дрогнул ни один мускул, хозяин кабинета, как завороженный, уставился на капающую с ладони, кровь.
        Шершень порылся в боковом кармане нарукавника. Кашлянув, чтобы привлечь к себе внимание, протянул хозяину перевязочный пакет.
        Нарушив вакуумную упаковку перевязочного материала и занявшись своей рукой, Кощей обратился к собеседнику.  - Подробности!

        - По словам старшего группы. Они подходили к месту встречи, как впереди что-то ярко вспыхнуло, и по земле прокатился мощный раскат грома. Все электронные устройства, находившиеся при них, вышли из строя. Уже прибыв на место, группа обнаружила, почти идеально круглой формы пятно лунного пейзажа, в диаметре около ста метров, с высокой плотностью аномальной активности. Близко они подойти не смогли. Там энергия буквально бурлит, как в кипящем котле. Говорят, даже эффект ореола гравитационной фокусировки виден. А вот ведущий, гаву поймал и угодил в карусель. Земля ему пухом. Старший группы, уверен! В живых, там никого не осталось.  - Шершень умолк, уставившись на носки своих ботинок.
        Кощей откинулся на спинку кресла.  - Запасные варианты для встречи, ранее оговаривались?

        - Нет. Наемники вошли в указанный нами квадрат и передали координаты своего место положения. Ну а мы, выслали своих людей им навстречу.
        В кабинете воцарилась тишина. Было слышно, как шумит компрессор накачивающий воздух в аквариум. Так прошло около пяти-семи минут.
        Кощей достал из ящика стола небольшой куб, темно коричневого цвета. Долго вертел его в руках.  - Это все, что осталось от моего проекта. А ведь, я, не привык проигрывать.  - Он пристально посмотрел на Шершня.  - Жаль! Придется свернуть свою игру в этом направлении и огорчить наших западных коллег. Моих поставок, в старый свет, уже не будет.
        Шершень хотел было что-то сказать, но собеседник, жестом остановил его порыв.  - Да! Да. Они перевели на наши счета два миллиона. Но что поделаешь! Такова жизнь. Придется мне кинуть этих засранцев.  - Хозяин кабинета облокотился о стол, приблизившись к собеседнику и как-то по-детски, спросил.  - Шершень! Ты со мной?
        Его собеседник обвел взглядом комнату, и посмотрев в глаза своему хозяину, ответил вопросом на вопрос.  - В каком смысле?

        - Перестань! Ты прекрасно все понял! Иначе, не смог бы здесь прожить и трех дней.
        - Снова откинувшись на спинку кресла, Кощей продолжил.  - Чтобы ты понимал всю важность происходящего, и моего отношения к тебе.  - Он достал из ящика стола сигареты. Закурил. А Шершень, про себя отметил,  - видеть его с сигаретой, большая редкость, значит, сильно нервничает.  - Ты появился здесь, не с большой земли, как олухи, которые нас окружают. Все они чьи-то люди. Все они здесь отсиживаются, скрываясь от законной власти. Здоровья они здесь не укрепят, но выживать в нелегких условиях, научатся. В принципе, у них здесь имеется, относительная свобода действий. Но, речь о тебе.  - Он сбросил пепел в треснувший бокал.  - Появился ты здесь, как проводник, хорошо знающий Зону и ее законы. Быстро завоевал наше доверие. Узнал наши тайны. Ты как визирь при шахе, знаешь все, что здесь происходит. Но в отличие от тебя, твои предшественники, держались в этой роли не больше года. От них приходилось избавляться, поскольку были посвящены во все здешние тайны. Ты же рядом со мной, уже более двух лет. Знаешь! Иногда я задаюсь вопросом. Кто из нас двоих, более искусный манипулятор? Всегда, когда у меня
созревало решение убрать тебя. Я вдруг понимал, что мне без тебя, не обойтись.  - Кощей встал из-за стола и прошелся вдоль кабинета к аквариуму.  - В данный момент, на нашем горизонте замаячили, перемены. У меня есть основания полагать, что… В общем, на этот раз, избавится хотят от меня. Сам понимаешь! Не будет меня, не будет тебя. Поэтому, я тебя и спрашиваю. Ты, со мной?
        Шершень в раздумье долго жевал губы. Пауза затянулась, но Кощей терпеливо ждал, не сводя с него взгляда.  - Смотря на то, что вы намерены предпринять. Смерти я не боюсь. Но и умирать не тороплюсь. Всему свое время.

        - Я тоже не мечтаю о загробной жизни. Я хочу не просто выжить! Я хочу добиться успехов и получить определенные выгоды из сложившейся ситуации. Поверь! У меня на жизнь, большие планы.

        - Раз так. Надеюсь, в Ваших планах есть место и для меня. Я с вами!

        - Вот и ладненько. Вечером, как управишься с делами, жду у себя. Разговор будет долгий. Заметь! Кроме тебя, я здесь никому не доверяю.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. 11:35
        Эльвира сошла с дороги. Немного поднявшись на пригорок, остановилась. Подав знак сопровождающим, оставаться на месте, тщательно осмотрела место предполагаемой стоянки.

        - Все! Привал.
        Катерина и Дмитрий сразу же сбросили свои рюкзаки. Девушка достала небольшое легкое покрывало. Дима помог расстелить его на высокой траве.
        Эльвира с саркастической улыбкой наблюдала за своими подопечными. Затем, в сторонке от них, присела на колени, облокотившись на свой рюкзак.
        Несмотря на плывущие по небу, большие пушистые облака, день был жарким. А когда из-за тучки солнце показывало свой лик, появлялось ощущение, что солнечные лучи придавливают тебя к раскаленному асфальту.
        Дмитрий достал баклажку минеральной воды. Предложил своим спутницам. Катерина с удовольствием сделала несколько глотков, а Эльвира отказалась, демонстративно отвернувшись, рассматривала что-то вдалеке.  - Злится на нас.  - Подумал Дима, но заговорить с ней, не решился.
        Разместившись на покрывале, рядом с Катериной, он осмотрелся. Окружающая его картина, навеяла далекие, детские воспоминания.
        На этой ностальгической нотке, Дмитрий окунулся в прошлое. Когда-то, сейчас уже можно сказать в прошлой жизни, они всей семьей отправлялись на своем авто, к родственникам в деревню. К бабушке и дедушке. Путь был не близкий и, проехав полпути, они останавливались у обочины дороги. Невдалеке от машины, расстилали на густой траве покрывало, доставали съестное и устраивали небольшой пикничок.
        В его груди, что-то тоскливо заныло. Здесь и сейчас, трасса была пустынна. Не было слышно снующих в обоих направлениях машин. И в низу у обочины дороги, его не ждал зеленый жигуленок.
        Дима немного отклонился назад, повернув голову, посмотрел в сторону Эльвиры. Она почувствовала его взгляд, демонстративно отвернувшись в противоположную сторону. Дмитрий задумался.

        - Надулась, понимаешь, как мышь на крупу, и продолжает злиться на нас. Я, конечно, не спорю, есть за что.  - Он припомнил моменты, при которых кисти рук Эльвиры сжимались в кулаки, а взгляд становился жестким и колючим.  - Катерина, простите, по надобности пошла в кусты. Да видно так спешила, что забыла на сучке дерева ремень, с детектором и пистолетом. Удивительно то, что кинулись мы только тогда, когда на горизонте замаячила стая собак. Осерчав, Эльвира наотрез отказалась возвращаться назад, обозвав нас, придурками и пообещав, при первой же возможности пришить нам дополнительную память.  - Дмитрий вздохнул, тихонечко развернувшись, лег на живот и прикрыл глаза.  - В мое ночное дежурство, к костру вышел громадный пес. От неожиданности, замерев в оцепенении, я забыл про все на свете. Про оружие, про то, что надо поднять тревогу. От страха, чуть штаны не замарал, хотя в тот момент был уверен, что это от меня так плохо пахнет. Пес же сел невдалеке, печально склонив голову. У меня было полное ощущение, что он смотрит, именно на меня, хотя глаз на его морде, я рассмотреть не смог. До сих пор, не могу
понять, что сподвигнуло меня на дальнейшие действия и куда девался страх. Почему кроме жалости, тошноты и позывов расстаться с ужином, я больше не испытывал никаких чувств. В общем, пес оказался тяжело ранен и, оказывая помощь, я израсходовал на него, полный комплект имеющейся у меня, аптечки. Примечательно то, что пес стоически перенес все мои манипуляции. А когда все закончилось, он удалился также тихо, как и появился. Оказалось, что все это время, за мной наблюдала Эльвира. Покрутив пальцем у виска, сказала.  - Ты только что выбросил пятьсот гривен и отнял у себя, шанс на выживание. Айболит хренов.
        Дмитрий начал проваливаться в дремоту, как в его сознание проник нарастающий шум движущегося автомобиля. Все встрепенулись. Эльвира положила руку на оружие. Она вгляделась в силуэт приближающейся машины, и напустила на себя суровость прокурора не ниже городского уровня.  - Молодежь! Нас уже заметили. Сидим здесь тихонечко как мышки. Я спущусь пообщаться. Если вдруг что пойдет не так, бегите.


        Машина плавно остановилась у обочины, не доехав около пяти метров к подходившей девушке. Сам же автомобиль был совершенно необычного вида, что-то похожее на симбиоз шестьдесят шестого газона и автобуса, только с высоким клиренсом и окрашен он был обычной краской темно-зеленого цвета.
        Открылась дверь кабины, на землю спрыгнул коренастый мужчина, облаченный в камуфляж натовского образца. Перекинувшись с Эльвирой парой слов, под грохот громогласного смеха, он заграбастал ее в свои объятия. Дмитрий и Катерина переглянулись, продолжив свое наблюдение.
        Делая энергичные жесты, они еще какое-то время пообщались возле автомобиля, затем переместились в кабину. Хлопнула дверь и машина рванула с места.
        Внутренне сжавшись и вытянув шеи, новички сопровождали взглядом машину, не зная, что им предпринять. На их лицах проявился ужас безнадежности.
        Проехав около пятидесяти метров, автомобиль проскрипел тормозами и замер посреди дороги. В проеме открывшейся двери показалась Эльвира. С минуту она смотрела на своих спутников, затем махнув им рукой, крикнула.  - Чего рты разинули?! Бегом в машину!  - Подхватив свои вещи, новички резво рванули к машине.
        Забравшись в кузов, ребята расположились на удобных сидениях, поставив свои вещмешки у ног. Хозяева чудо техники, полуобернувшись в салон, приветствовали новых пассажиров.

        - Ну, привет молодежь!

        - Здрасьте!  - Ответили им в один голос.
        Сталкер, находившийся за рулевым управлением, усмехнулся и, не сводя озорного взгляда с Катерины, представил новичкам себя и своего напарника.  - Я Гоша Майский! А это,  - он хлопнул по плечу рядом сидящего,  - мой братан, Жора Штурман. Можно просто, Жорик.  - Его напарник продолжил.  - А этого товарища, зовите просто, Жук. Он откликается!  - Оба, весело засмеялись.
        По внешнему виду, сталкеры, скорее всего, были ровесники. Им смело можно было дать около сорока лет. Гоша Майский был гладко выбрит, а его товарищ Жора Штурман, носил шикарные усы.
        Дмитрий немного осмотрелся. Изнутри машина оказалась домом на колесах. Подвесные кровати, прикрепленные к бортам. Аккуратный разборной столик. Чуть дальше, простенок с широкой дверью, собирающейся при открытии в гармошку. Не обращая внимания на интерес, проявленный мужчинами к Катерине, он с непосредственностью ребенка, перевел их внимание на себя.  - Как же Вы, по зоне передвигаетесь?! Здесь же аномалий, полным полно. А горючее где берете?
        Сталкеры перевели на него свой взгляд.  - Эка, любопытный ты такой. Но здесь нет ничего секретного, так шо слухай.

        - Горючее, нам не нужно изначально, мы на электрической тяге. А энергией нас Зона снабжает. Ученые придумали очень хитроумное устройство, извлечения энергии из артефактов.

        - Мы первые кто его обкатал. Теперь таких устройств, по всей Зоне навалом и они постоянно совершенствуются.

        - В общем, помогаем ученым в их нелегком труде изучения Зоны, а они снабжают нас самыми последними разработками. Видел!? Над кабиной ряд фар, светящихся бледно зеленым светом.  - Дмитрий кивнул.  - Когда они работают, то высвечивают аномалии, которые начинают по контуру, светиться голубоватым свечением.

        - Пятьдесят метров уверенной засветки.
        Дмитрий не унимался.  - Машину тоже ученые подогнали?
        Водитель усмехнулся.  - Не! Это мы сами смастерили.  - Он включил передачу. К удивлению пассажиров, раздался тихий жужжащий звук, как у трамвая. Машина легко покатилась вперед, шурша покрышками колес по асфальту.


        Приблизительно через полчаса машина остановилась на развилке дорог. Эльвира дала команду своим спутникам, высаживаться. Поблагодарив сталкеров за помощь, она уже собиралась покинуть машину, как ей на плече легла рука.

        - За последнее время, на «свалке» произошли кое какие изменения.

        - Да, да!  - Подхватил его напарник.  - Ввели новые правила, так называемый новый порядок. Ничего плохого мы в этом не видим, наоборот, порядка действительно больше стало.

        - Мы тебя знаем. Лучше будет, если ты не будешь задираться.
        Эльвира спрыгнула на землю.  - Спасибо вам ребята. Ряда была увидеть.
        Трое молодых людей, проводили взглядом быстро удаляющуюся машину.


* * *

        - О! Какие люди! Малой, привет!

        - Привет, привет!  - Он, демонстративно поправив на груди значок, став в пол-оборота к пришлым. На его рукаве, красовался шеврон группировки Тагира.
        Эльвира взглядом указала на шеврон.  - С годик назад, будучи в баре у Толстого Леса, помнится мне, кое-кто бил себя в грудь, мол - я по жизни одиночка.

        - Жизнь Эльвира, интересная штука. В ней все изменчиво и не постоянно. Неужели ты не чувствуешь? Не видишь? Зона становиться другой и жизнь в ней становиться другой. Времена сталкеров одиночек и мелких группировочек, безвозвратно уходят в прошлое. Вот я, поразмыслил над этим и пришел к Тагиру. Его концепция, и программа, мне понравилась больше.  - За сталкером, произносящим свой монолог, в метрах десяти от шлагбаума, на обочинах дороги стояли вкопанные в землю бетонный бойницы. Возле каждого укрытия, стоял стрелок, зорко наблюдающий за происходящим вокруг. Еще чуть дальше, расположилось небольшое сооружение, напоминающее большой киоск.  - Здесь я не в напряге. Копеечка капает регулярно. А главное, чувствуешь себя человеком.

        - Понятно. Мне, это, пройти надо.
        Малой, окинул взглядом ее попутчиков.  - Если заходишь проездом, так сказать, и не более чем на трое суток, сто рубасов с носа.

        - С каких это пор?!

        - Таковы правила. Зато, мы гарантируем безопасность, порядок и определенные права в рамках действующего на территории Свалки, порядка.

        - Ну, ни фига себе!  - Эльвира округлила глаза.

        - Так! Мне тут некогда с тобой словоблудием заниматься. Не хочешь платить, не плати! Но если тебя на территории Свалки, патруль без пропуска словит. Пеняй сама на себя! Ну а если с деньжатами туго? Только скажи.  - Он подмигнул ей.  - Уединимся с тобой, на несколько минут, я тебе пропуск и так дам.
        Она хотела было сказать ему что-то очень обидное, но посмотрев на одиноко стоящих в сторонке своих ведомых, передумала. Отсчитав необходимую сумму, скривившись, протянула деньги служивому.  - Держи.

        - Вот и ладненько! Зря серчаешь сестренка. По сравнению с прошлыми временами, здесь просто рай.  - Он открыл планшет, спрятал полученные деньги и деловито начал заполнять бланки пропусков.  - Эти с тобой?

        - Да! Я у них, проводник.

        - Не плохой способ заработать. Я выпишу пропуск сразу на троих. Действителен он будет, трое суток. Если решите остаться на неопределенное время, советую зарегистрироваться в администрации.  - Он протянул ей небольшой лист бумаги, квадратной формы.  - Значится так! С оружием не баловать! Денег лучше не занимать. Не воровать! Если решите заниматься раскопками, необходимо получить лицензию, все в той же администрации. С жильем, может помочь, квартальный. Недавно, наши работяги соорудили бар. Есть свой торговец.  - Малой достал из планшета небольшой буклет.  - Возьми. Свалку ты и так хорошо знаешь, а здесь простая схемка расположения административных контор. И напоследок. Есть здесь такой, Витька Проныра. Не садись с ним играть ни за какие коврижки, у него еще никто не выигрывал.


        Они шли по широкой асфальтированной дороге, проходящей сквозь лесной массив. Высокие лиственные деревья своими большими, могучими кронами образовали своеобразный, тихо шуршащий и постоянно колышущийся под напором ветров, свод. Группа цепочкой двигалась по этому живому тоннелю, через кровлю которого пробивались солнечные лучи, оседая на асфальте яркими пятнами. Дмитрий, молчавший до этого, обогнал Катерину и, пристроившись к Эльвире справа, спросил.  - В администрации, у нас часом паспортов не попросят?
        Эльвира косо глянула на него.  - Не попросят.

        - А народу здесь много?

        - Достаточно.  - Остановившись, она достала сигарету, закурила.  - Свалка, это Клондайк Зоны. Через нее проходят все внутренние торговые пути. Здесь хорошие деньги крутятся! И все это благодаря тому, что в свое время, Советский Союз, будучи впереди планеты всей, на Чернобыль два и на АЭС поставлял суппер пуперское оборудование, аналогов которому не было во всем мире. Когда случилась катастрофа
1986 года, это оборудование, из-за повышенной загрязненности радиоактивным шламом, использовать было нельзя. А поскольку оно было секретно, то хоронили это оборудование, очень серьезно. Некоторые образцы, даже сжигали.  - Она мельком посмотрела на себя в маленькое зеркальце.  - После того, как родилась Зона, которую мы сейчас видим, как-то совершенно случайно, выяснилось, кое какие образцы этих электронных изделий под воздействием местной энергетики, приобрели фантастические свойства. Причем, я слышала, эти штучки будут покруче артефактов. И стоят они, гораздо дороже. Вот только найти их, крайне трудно, да и оборудование должно быть, специальное. Кроме всего прочего, местным мастерам необходимы радиодетали, запчасти всякие, ну и все такое. Мастера здесь, действительно гениальные люди, могут изготовить все что угодно и из чего угодно.

        - А…
        До них долетел приглушенный листвой, но довольно четкий и хорошо узнаваемый звук автоматной очереди. Где-то недалеко от них, какая-то зверюга издала громкое, недовольное рычание и среди ветвей в кронах деревьев, началось быстрое, еле уловимое взглядом движение теней. Позади троицы, на асфальт, громко треснув, упал сухой обломленный сук.
        Эльвира бросила под ноги окурок и растоптала его ботинком.  - Хорош болтать! Я не собираюсь стоять здесь целую вечность. Движемся дальше и не забываем вертеть голой. Оружие держать наготове.


        Эльвира ведущая, за ней Катерина и Дмитрий замыкающий. Стало страшно, вспотели ладони, а на лбу выступила испарина, появились ощущения неудобства и чужого взгляда в спину. Заныло внизу живота. Не переставая смотреть по сторонам и бросать косые взгляды вверх и назад, Дима перехватил пистолет левой рукой, а правую ладонь быстро обтер о штаны, и снова, удобно обхватил ею рукоять оружия. Шаг, легкий поворот головы влево. Еще шаг, направо и взгляд назад. По ушам ударил резкий звук автоматной очереди. От неожиданности подкосились ноги. Осматриваясь, он развернулся, пытаясь сообразить, что происходит и обнаружил в метре от себя, лежащее на асфальте и еще трепещущее тело, что-то похожее на большую рысь с разнесенной вдребезги головой. Справа, треск ломающихся веток. Дмитрий вскинул оружие, и увидел мелькнувшую среди деревьев, джинсовую куртку Катерины. Только сейчас до него дошло,  - на дороге он остался один. Сухая веточка, падая, тихонечко стукнула его по голове. Такой скорости по пересеченной местности, он еще не развивал. В голове застряла одна мысль,  - только бы не споткнуться.


        Катя не знала, сколько времени они уже бегут. Единственное на что сейчас были направлены ее устремления, так это на то, чтобы не потерять из виду спину Эльвиры.
        Резко закончился лес. Выскочив на открытое пространство, они остановились возле забора из колючей проволоки.
        Тяжело и учащенно дыша, Эльвира развернулась в сторону леса и, припав на одно колено, уставилась на него через вырез прицела. Катя юркнула за ее спину и притаилась, высматривая опасность широко раскрытыми глазами.
        Через несколько минут, напряжение спало. Эльвира опустила оружие.

        - Где третий!?
        Катерина поднялась с колен, продолжая всматриваться в тени лесной трущобы.  - Мне казалось, он за нами бежит.  - Как-то сразу, на нее навалилось чувство вины и тревоги за своего товарища.

        - Сейчас, еще немного подождем, и пойдем его искать. Нет! Я пойду его искать, а ты останешься здесь.  - Она достала свой пистолет и протянула его Катерине рукояткой вперед.  - Нет. Лучше вместе пойдем, нельзя нам разделяться.
        Катя приняла оружие, как учил Старатель, сняла его с предохранителя, затем резким движением оттянув затвор, дослала патрон. Она на немного задумалась о судьбе Дмитрия и мимодумно, полуобернувшись, посмотрела назад. За забором из колючей проволоки, выстроившись рядами, стаяла различная, поржавевшая, раскуроченная чьими-то стараниями, техника.
        С левой стороны, метрах в десяти от них, в высоком кустарнике, как выстрел в тиши, хрустнула ветка. Девушки вскинули оружие.
        Высокие ветви разошлись в сторону и, волоча за собой здоровенный мешок, Дмитрий вышел на открытую местность.
        Осторожно, наблюдая за обстановкой вокруг, девушки направились к нему.

        - Ну, ты и напугал нас! Где шлялся вообще?  - Эльвира с интересом рассматривала старый, замшелый станковый рюкзак синего цвета, довольно больших размеров. Такие обычно туристы носят, искатели приключений.

        - Ага, шлялся. Вы так рванули, шо догнать вас было не реально. Вот немного и заблукал.

        - А не надо тормозить! Вот о чем народная мудрость говорит…
        Дима кинул мешок на землю.  - Народная мудрость говорит, что раз уж командуешь, то особенно в экстремальных ситуациях, вербально общаться надо. А то вас ветром сдуло, а я понять не мог, что случилось и что вообще происходит.

        - Ага! Пока бы я тебе ВЕРБАОЬНО растолковывала бы, что происходит, нас бы уже сожрали давно.
        Катерина поняла,  - сейчас будет скандал. Чтобы отвлечь начинающих воспаляться в гневной риторике, товарищей. Она пнула ногой рюкзак.  - Это что у тебя? Где нашел?
        Все посмотрели на лежащий у ног предмет.
        Дмитрий махнул рукой в сторону леса.  - Там! Случайно налетел на него. Шлепнулся так нехило, да и затаился. Вокруг тишина и спокойствие. Немного полежал, да пошел смотреть, что это было. Он как-то так, одиноко стоял приставленный к стволу дерева. Вокруг никого, никаких следов, вот я и подумал,  - раз ничей, заберу.
        Катерина изобразила на своем лице заинтересованность.  - Так давайте уже посмотрим, что там!
        Группа переглянулась между собой и, подойдя ближе к рюкзаку, все опустились возле него на траву. При помощи приборов проверили его радиационный фон, после чего Дима обнажил нож и ловким движением срезал лямку с замком, блокирующую собачку молнии. Затем, туже операцию он проделал с центральным и боковыми карманами.
        Наблюдая за его действиями, Эльвира уточнила.  - Это экспедиционный, станковый рюкзак. Его литраж, около ста литров будет. Такие в основном используют на начальных этапах экспедиции, поэтому они довольно таки объемны. Судя по его внешнему виду, он уже давно брошен.
        Катерина, немного приподнявшись, осмотрелась по сторонам.  - Он довольно тяжелый, наверно поэтому его и бросили. Или не успели забрать с собой, убегая от возникшей угрозы, как мы, например.
        Наконец молния поддалась. Через открывшийся зев, Дима начал извлекать содержимое основного отделения. Рядом с ними, на траву легли: полный и объемный пакет палочек химических фонарей, черные кожаные перчатки, противогаз в подсумке ЕО-19 и два сменных фильтра, солдатская каска, а в ней несколько пачек патронов, спрей от комаров, одевающийся на голову фонарь, большой ручной фонарь, пластиковый пенал с набором многофункциональных инструментов, самонадувной туристический коврик. Затем, грюкнулся о землю, плотный мешок, очевидно с каким-то металлическим содержимым. И также, сверху него лег еще мешочек поменьше. Далее газовая горелка и комплект полевой посуды. На самом дне, под сменным бельем, упакованным в вакуумные упаковки, лежал ноутбук, пара дисковых накопителей и несколько блоков различного оборудования. Из боковых карманов были извлечены: несколько упаковок аккумуляторных батареек, блок питания на фотоэлементах служивший одновременно и зарядным устройством, разбитый КПК, моток различных шнуров, серьезный такой цифровой фотоаппарат, пластиковая фляга и напоследок в руках у Димы, оказался пистолет.
На затворе оружия с левой стороны была гравировка, К100. Опустевший рюкзак, Дмитрий откинул в сторону.  - Что ж, давайте разбираться с тем, что нам Бог послал.
        Катерина с Эльвирой расстелили коврик и стали разлаживать на нем найденные предметы. Не забывая посматривать по сторонам, Дмитрий же занялся пистолетом.
        Магазин в рукояти пистолета оказался полным, но пружина села окончательно. Вытряхнув из него патроны, Дима разобрал магазин и с усилием, растянул пружину. Затем он принялся за сам пистолет. Расстелив на коленях плотную салфетку, немного повозившись, произвел его неполную разборку. Практически, пистолет разбирался также как и ПМ, единственная сложность возникла в извлечении ствола. Но как говориться,  - если один человек придумал, другой разобраться обязательно сможет.
        Эльвиру привлек плотный мешок набитый железками. Вытряхнув его содержимое на коврик, она довольно быстро и ловко собрала из этих железяк, автомат. Внешне похожий на немецкий МР5, но по сравнению с ним, немного более массивный и полностью металлический. Она аккуратно положила его на подстилку.  - Это самопальное оружие сталкеры называют, «Гадюка». Местного производства. Тяжеловата, но проста как три копейки. Неприхотлива опять же. Автомат изготавливали местные мастера, где-то до десятого года, когда с оружием в Зоне было туго, а в руках, необходимо было что-то держать.
        Катерина с интересом разбиралась с содержимым небольшого мешочка. Там была куча каких-то радиодеталей, плат, блоков. Она уже хотела было отложить все это в сторону, как ее внимание привлек поблескивающий на дне мешочка предмет, имеющий форму куриного яйца. Она извлекла на свет тяжеленький, монолитный кусок стекла, внутри которого, как в янтаре заключались мелкие, тонкие трубочки, решеточки, спиральки и усики, сложившиеся в причудливом узоре. Сей предмет настолько понравился ей, что справившись у товарищей, никто ли не возражает, она оставила его себе, спрятав в карман брюк.
        Еще приблизительно пару часов, они разбирались с найденными вещами. Решали, что можно оставить себе, а что лучше будет продать при первом же удобном случае.
        Распределив вещи между собой, группа выдвинулась в сторону поселка.
15:45
        Пройдя вдоль забора из колючей проволоки, они снова вышли на асфальтированную дорогу, совсем недавно, так стремительно покинутую ими.
        Жара была невыносимая. Не было слышно пения птиц, только легкий шум листвы. В округе, насколько хватал глаз, не наблюдалось ни людей, ни животных. Природа как бы затаилась, пережидая зной. Только изредка порыв горячего ветра, лениво обдувал путников, неся в себе поднятую с земли пыль. Все натянули на лица респираторы. Пот застилал им глаза, его капельки неприятно стекали по спине, увлажняя одежду. Хотелось пить. Хотелось спрятаться в тень и, по крайней мере, не шевелясь, переждать зной в горизонтальном положении.
        Их окутал запах раскаленного асфальта. Остановившись на обочине, Эльвира махнула рукой в северном направлении.  - Пересечем дорогу здесь и по грунтовке, до упора. Километра так, через полтора, нас встретит бывший поселок Рассоха. Бдительность не теряем и не расслабляемся.  - Задумавшись, она держала в руках, один из видов редких и дорогостоящих приборов, найденный ею в брошенном рюкзаке. Прейдя к определенному решению, она закрепила его на левой руке. Прямоугольный прибор с сенсорным монитором на всю площадь лицевой панели, занял свое место на предплечье Эльвиры. Затем, она надела на голову специальный обруч напичканный электроникой. Надежно закрепив его, опустила прозрачную, прямоугольную планку, настроив ее положение так, чтобы она прикрывала левый глаз. Попросив Катерину помочь ей, они вместе соединили приборы гибкими проводками с небольшим блочком, закрепленным на поясе. Наушник занял свое место и не создавал помех звукам, проникающим в ухо извне. Предварительно, Эльвирой были заменены в проборах батарейки и, издав мелодичный писк, система начала свою работу. Согласно принятой в сталкерской
среде легенде условных обозначений, устройство выставляло значки соответствующие обнаруженным аномалиям на картинку местности, полученную со спутника. Изображение могло выводиться, как на монитор устройства одетого на руку, включающего в себя функции управления, так и на специальную планку окуляра, расположенную перед глазом оператора.

        - Ух, ты! Клева!  - Она покрутила головой, осмотрелась вокруг.  - Классная штуковина, но к ней, нужно привыкнуть.  - Еще в течение нескольких минут Эльвира ознакамливалась с меню устройства и немного поигралась с его настройками. Затем, следя за изображением на мониторе окуляра, она смело повела свою группу вперед.
        Минут через двадцать, они уже подходили к реке. Запахло болотом. Катерина поморщилась.

        - У меня такое ощущение, будто на меня кто-то смотрит.
        Эльвира остановилась. С минуту что-то искала взглядом в дали, затем поднесла к глазам бинокль.

        - Ага. Хорошо замаскировались. Вон, на двенадцать часов, метрах в семидесяти от нас, высокое дерево с большой кроной. Бери бинокль и смотри.  - Катерина поднесла к глазам, свою раритетную оптику.  - Видишь их?

        - Не-а.

        - Значит они умнее, чем ты. Смотри, смотри. Отблеск видела!?

        - Да!

        - Это нас в прицел рассматривают. По всему видать там еще один пост. А ты Катрин молодец, далеко пойдешь. Не каждый, обладает такой чувствительностью.
        Встревожено, но довольно тихо, Катерина спросила.  - Так они, что? Они хотят стрелять по нам?
        В разговор включился Дмитрий.  - Думаю, нет. Если бы хотели, то положили бы нас еще метров тридцать назад. На этом участке дорога хорошо простреливается ими. Хотя, должен признаться, неприятно осознавать, что ты на прицеле.
        Двигаясь по дороге, спустя несколько минут, они беспрепятственно пересекли реку и примыкающую к ней болотистую местность. Еще через пятнадцать минут, группа вышла на т-образный перекресток. Эльвира заглянула в буклетик выданный ей на КПП.  - Сейчас нам на право. Еще метров триста осталось протопать, и будет где отдохнуть.
        Дорога вела их меж высоких и густых зарослей, состоящих в основном из акации и кустарника, из глубин которых, изредка виднелись стены домов, смотрящие на мир пустыми глазницами оконных проемов.
        Дмитрий заметил неприглядную, широкую дощечку, прикрепленную к стволу молодого дерева. На ней виднелась надпись, очевидно вырезанная ножом,  - мастерская, ремонт и изготовление. В метре от вывески, просматривалась хорошо протоптанная тропа, уводящая вглубь зарослей.
        Метров через тридцать, заросли окутывающие центральную улицу селения, разошлись. Группа вышла на открытое пространство. Эльвира остановилась, вскинув вверх руку. Катерина и Дмитрий замерли, тревожно осматриваясь по сторонам. Рука Димы, потянулась к оружию. Тем временим, Эльвира легонько бросила вперед болт, который преодолел неестественно большее расстояние, чем должно было быть при таком слабом броске. Она повернулась к своим спутникам.

        - Перед нами один из безобидных видов гравитационных аномалий, в простонародье
«лифт». Почему именно так ее называют, не знаю. Явление гравитационного фокуса по периметру этой аномалии отсутствует, но визуально она хорошо заметна по таким признакам, как долго парящие в ней веточки, листики, всевозможные жучки ну, или долго не оседающей пыли. Единственная ее опасность заключается в том, что если во время ухода от преследования или ведения боя, попадешь в нее, то станешь хорошей мишенью.
        Закончив свой монолог, она сделала шаг и, оттолкнувшись от земли, плавно и по нарастающей, пролетела около пяти метров. Достигнув таким образом высоты двух метров, она резко ушла вниз и, приземлившись на ноги, сделала кувырок гася энергию падения.  - Кто хочет попробовать? Смелее! Не забываемые ощущения!
        Дмитрий поравнялся с Катериной.  - Попробуешь?
        Она улыбнулась, Дима понял это по ее глазам.  - Чур, ты первый!
        Улыбнувшись в ответ, он смело шагнул к аномалии. Попав в зону ее действия, Дима ощутил стремительное падение, но одновременно, смотря перед собой широко раскрытыми глазами, он понимал, что как пушинка, плавно парит в воздухе, потеряв свой вес.
        Изначально, он слабо оттолкнулся и, пролетев около трех метров, завис.  - А-ааа! Че делать?
        Эльвира сделала несколько характерных для пловца, движений руками.  - Плыви, как шкрек по водной глади. Давай!
        У Димы получались смешные и нелепые телодвижения. Девчонки не скрывали своего смеха и от души веселясь, подшучивали над ним.

        - Ага! Значит вот вы как.  - Он скинул с плеч лямки плотно набитого рюкзака. Ему удалось развернуться, и он с силой оттолкнул его от себя. Приземлившись, Дима упал на спину и не спешил подниматься.  - Какое небо голубое.
        Эльвира подала ему руку.  - Ну, как?
        Дмитрий поднялся на ноги.  - Суппер!
        К этому времени Катерина поймала Димин рюкзак. Держа его перед собой, она разбежалась и, поджав ноги, проплыла в воздухе около пяти метров, упав в Димины объятия и уронив его мешок наземь.
        По дружески, немного подзадорив друг друга шутками, они продолжили свой путь.
        Справа, по ходу их движения, путники прошли небольшую территорию со следами недавнего пожарища. Затем снова, над дорогой сомкнулась буйная растительность, и минут через пять группа, свернув влево, покинула дорогу, подойдя к одноэтажному, ухоженному зданию.
        Остановившись возле крыльца, Эльвира жестом, подозвала к себе своих товарищей.  - Предлагаю, сразу сбросить торговцу те вещи, которые мы определили для продажи. Ну, чтобы не тягать лишний хлам.  - Ребята утвердительно кивнули.
        Перешагнув порог, они попали в почти квадратную комнату, обставленную старинной мягкой мебелью, имеющую два окна и два больших дверных проема в соседние помещения.
        Мелодично зазвенел колокольчик. Дверь захлопнулась, отсекая путников от уличного зноя, и гости сразу же ощутили навалившуюся на них, приятную прохладу. Не сговариваясь, они сняли с плеч тяжелые рюкзаки и опустились на мягкие диваны. Но долго им скучать не пришлось. В комнату вошел хозяин дома.

        - Здорово уважаемые!
        Эльвира ответила за всех.  - И Вам, долгих лет жизни.
        Торговец был пожилым мужчиной, довольно тучный и абсолютно лысый. С его лица, не сходила добродушная улыбка.  - Я, Вадим Вадимыч. Но местные сталкеры, называют меня Хома.

        - Меня звать Эльвира, а мои спутники, это туристы.

        - Понятно. Так с чем пожаловали гости дорогие? Продать, купить, или есть что на обмен.

        - Эльвира улыбнулась.  - Поторгуемся.
        Торги проходили не спеша, без лишней суеты. Эльвира, поочередно извлекала из вещмешков предметы продажи, укладывая их на журнальный столик перед торговцем. Одна, две минуты и Хома, кивнув головой, заканчивал торг, набирал цифры на клавиатуре калькулятора, затем отодвигал или складывал товар на пол. Блоки с электронной начинкой и коробочки с радиодеталями он покупать отказался.

        - Извини, но этот товар я напрямую у сталкеров не беру. Ничего личного, просто я в этом не смыслю. Советую обратиться к моим торговым агентам на раскопках. Если товар того стоит, они его заберут.
        Под конец торгов, немного подумав, Дима отказался продавать «Гадюку». Торговец завершил операцию сложения на калькуляторе и огласил сумму.  - Две сто.
        Эльвира, согласившись, кивнула головой.
        Торговец несколько раз хлопнул в ладоши, тут же распахнулась дверь, и белобрысый подросток деловито сложил товар в деревянный ящик и быстро удалился. На немой вопрос Дмитрия, Хома кивнул в сторону дверей, за которыми скрылся юноша.  - Внук.  - Он тяжело вздохнул.  - Дочка с мужем, хорошо жили. Богато жили. Все у них было. Внучек тогда в школе был, а старшая, с родителями дома, готовилась к экзаменам в институте. Ухажер у нее один был.  - Дмитрий заметил, как торговец сжал руки в кулаки, да так, что побелели костяшки.  - Все никак не могла отделаться от него. У парниши, видать с головой совсем все плохо было, раз такое учинить смог. Пришел, сволочь, и всю семью с обреза…  - Спазм сдавил ему горло. Прокашлявшись, он продолжил.  - Вот так вот. Внук теперь со мной. Ну а я, не смог принять их смерть. Не смог простить, и заказал гаденыша. Через пару месяцев, мне курьер диск с видео принес. Ну да Бог мне судья, вернемся к нашим делам.
        Троице путешественников, стало не по себе. Каждый из них, ощутил внутренний дискомфорт, вызванный откровениями хозяина дома. Но никто из них не собирался, ни критиковать, ни осуждать его. Только Катерина поймала себя на мысли, что вроде бы человек и отомстил, но покоя в душе, так и не смог обрести. Этот вывод, натолкнул ее на размышления.
        Хома распахнул двери, ведущие в торговый зал.  - Заходите люди добрые. Смотрите, выбирайте. Будем торговаться.
        Стеллажи, длинною около пяти метров, были заставлены всевозможной, но в основной массе однотипной продукцией, как отечественных, так и заграничных производителей. Все было аккуратно рассортировано, подписано и если это было необходимо, имелась краткая аннотация к товару. Непосредственно сам товар, разделялся на б и навье, а также на образцы, произведенные в мастерских Зоны с обязательным указанием имени мастера или названия артели.
        В основном, полки были загружены несколькими видами армейского и гражданского оружия, боеприпасами к ним, обмундированием, средствами индивидуальной защиты и шансовым инструментом. Отдельно, под стеклом, лежала пара, тройка видов различных приборов и систем ночного видения. Далее в углу, были сложены палатки различной вместимости, от двух до шести человек. Рядом с ними на полу стояли примусы и газовые баллоны. Отдельная полка была выделена под контейнеры для артефактов, всевозможной конфигурации и объема. Над ней, на стене противоположной входу, висел большой плакат с перечислением строительных и горюче смазочных материалов имеющихся в продаже. Далее, на соседней стене, протянулся стеллаж, на котором в изобилии, лежал всевозможный инструмент и расходные материалы к нему. И завершала все это изобилие, пирамида из мечей местного производства.
        Дмитрий взял в руки меч, «Катана». Осмотрел ножны, немного обнажил лезвие и долго всматривался в его рисунок, затем, повернувшись в сторону торговца, спросил.  - Сколько такой?

        - Десять.

        - О, о.  - Дима аккуратно водрузил его на место.
        Тем временем, Эльвира тихонько разговаривала с хозяином торговой лавки, выясняя у него местные условия проживания в поселке и последние новости.

        - Да ну. Зачем вам идти в этот клоповник под названием общежитие. Зачем оно? Для кого оно? Берите у меня палатку! Хоть покупайте, хоть на прокат, и живите где хотите. Вон, чуть дальше пройдете.  - Он указал рукой направление.  - В зарослях стоит, палаточный городок, из пяти палаток. Да и убежище, на случай выброса, в трех шагах от них. А если раскопками собираетесь заниматься, то копатели в основном на своем участке и селятся. Сюда приходят только пополнить запасы, да если чего отремонтировать надо. От поселка до раскопок, всего-то километр.

        - Да мы тут ненадолго. Я могу с вами доверительно пообщаться по интересующему мою команду, вопросу?
        Хома кивнул головой.  - Разговор останется между нами.

        - Хорошо. Нас привело сюда, то обстоятельство, что у моей подруги.  - Она указала взглядом на Катерину, стоящую у стеллажа с обмундированием.  - Похитили сестру. У нее есть основания полагать, что она знает имена людей, причастных к похищению. Вам встречались такие прозвища, как Кощей, Стаффорд, Шершень?
        Не задумываясь, торговец сразу же отрицательно покачал головой.  - Нет. Нет. Никогда ничего не слышал о сталкерах с такими именами. Хотя, вот, Шершень, что-то навевает. Могу по своим каналам узнать, но сама понимаешь, это денег стоит.

        - Не вопрос. Сколько?

        - Пять бумажек для начала. А дальше, цена будет завесить от того, что нароют, какие будут перспективы.

        - Каковы гарантии?
        Хома пожал плечами.  - Никаких. Но, чтобы дело завертелось, нужны деньги. Может люди, и найдут чего, а может, и нет. Как в анекдоте,  - у каждого человека есть шанс встретить по дороге домой мамонта.

        - И каков шанс?

        - Пятьдесят на пятьдесят! Может, встретит, а может, нет.

        - Хорошо. По рукам!  - Эльвира отсчитала пятьсот гривен и протянула их торговцу.  - Когда можно будет узнать результат?

        - Загляните ко мне, денька через, два. Думаю, к этому времени станет известно, имеет дело перспективы или нет.

        - Добро. А почем у Вас палатка?

        - Четырех местная, две пятьсот.

        - А на прокат?

        - Пятьдесят в сутки.
        Эльвира вздохнула.  - Идет.
19:25
        Из похода к фильтрационной станции, девушки вернулись к месту стоянки. Они принесли четыре пятилитровых бочонка отфильтрованной питьевой воды. К этому времени, Дмитрий очистил выбранное ими пространство от густого кустарника, и из срубленных веток, по периметру площадки соорудил невысокий, плетеный заборчик. В данный момент, он энергично, под высоким раскидистым деревом, уже заканчивал устанавливать палатку. Работа в его руках спорилась быстро, движения были ловкими и точными, не смотря на усталость.
        Место под стоянку, Эльвира выбирала сама. Посетив палаточный городок, раскинувшийся среди дремучих зарослей одного из небольших лоскутов зелени, неравномерно распределенных по всей протяженности поселка. Она пообщалась со сталкерами в охранении и внимательно осмотрела предложенные ей участки. Остановив свой выбор на более, менее, удобно расположенном местечке, под кроной высокого раскидистого дерева, Эльвира сразу же распределила фронт работ между членами группы. Дмитрию же досталась, самая ответственная и тяжелая работа.
        Катерина установила газовую горелку и вместе с Эльвирой занялась приготовлением ужина.
        Наполнив котелок водой, Эльвира окрикнула единственного в группе, мужчину.  - Слышь, Димон?

        - А!

        - Мы тут узнали, где можно хорошенько искупаться, а заодно и постираться. После ужина, сначала девочки сходят, а потом уж, я тебя отведу. Идет?
        Дима шмыгнул носом.  - Хорошо.


        Рассыпчатая, гречневая каша, как никогда казалась необычайно вкусной. Плотно поужинав, девчонки тут же ополоснули котелок, а Дмитрий, сложил одноразовую посуду в пластиковый пакет для мусора.
        Умастившись на ворох хвороста, он подстругал ножом тонкую веточку и, полулежа, ковырялся ею в зубах. К этому времени, прихватив с собой вещмешки, девушки покинули палатку. Эльвира поправила лежащий на плече ремень автомата.  - В общем, остаешься за старшего. Не скучай, мы постараемся не задерживаться.
        Возлежа как султан, Дима посмотрел на Эльвиру, затем перевел свой взгляд на Катерину.  - Может, все вместе пойдем? А то, как-то боязно мне вас одних отпускать. Не дай Бог, обит кто.
        Улыбнувшись, Эльвира шагнула к нему и немного наклонившись, заглянула в глаза.  - Мы сможем о себе позаботиться. А вы, товарищ СТАРШИЙ СЕРЖАНТ, охраняйте наше общее имущество, чтоб его никто не уволок в темный уголок.
        Дима на мгновенье замер, затем улыбнулся в ответ, но его улыбка получилась какой-то вымученно виноватой.  - Бывший, старший сержант. Скорей всего, я уже уволен, да еще месяц назад.
        Девушка выпрямилась во весь рост.  - Вот! И не заморачивайся по пустякам, помалкивай в тряпочку да выполняй, что говорят без лишних комментариев. Здесь, среди вас, я командир. Это оговаривалось, когда мы заключали контракт. А то, ты смтри - мне вас отпускать…
        Он перешел на немного повышенный тон.  - Я, вкладывал другой смысл в эти слова.

        - Возможно, только произнес ты их так, будто… Ладно, не будем терять времени, на пустой треп, уже скоро начнет темнеть.
        Зашелестев в ветвях кустарника, девчонки быстро удалились.
        Оставшись один, Дмитрий откинулся на спину, раскинув руки. Его лицо приобрело задумчивое выражение, а взгляд казался сосредоточенным куда-то вдаль. Пытаясь разобраться в рое скоротечных мыслей, он окончательно запутался.
        Глубоко вздохнув, Дима прислушался,  - тихо. Даже листочки не шевелятся. А вот, где-то затюхала какая-то птичка, за ней сразу же застрекотала сорока и, снова тишина.
        Минут через десять, Дмитрий задышал плавно и ровно, не заметив, как угодил в крепкие объятия Морфея.
21:35
        Резко вздрогнув, он медленно поднялся и, поджав ноги по татарски сел на ворохе хвороста, уронив голову на грудь. Дима проснулся от ощущения резкого падения в глубокую, темную пустоту пропасти. Осмотрелся.  - Темень-то, какая! Ничегошеньки не видно.  - Только он об этом подумал, как услышал долетевшие к нему, девичьи голоса, и увидел сквозь ветви и листву, пробивающийся, свет фонаря. Быстро нащупал руками автомат, положив его на колени, принялся протирать глаза, чтобы не казаться заспанным. Он провел рукой по лицу, ощутив под ладонью, крупные, твердые шишки.  - Пфу-ты, иго темное. Комары всего изгрызли!  - В это время, Дима попал в пятно яркого света исходящего от тактического фонарика.

        - Спишь, что ли?

        - Медитирую.

        - То-то я смотрю, у тебя лицо от медитации подраспухло!  - Эльвира передала свой вещмешок Катерине.  - Если ты закончил с медитацией, то пошли.  - Она тяжело вздохнула.  - А то, я уже устала, да и спать хочется.
        Дмитрий передал «Гадюку» Катерине, подхватил свой рюкзак и побрел за Эльвирой, светя фонариком себе под ноги.
        Покинув заросли, они вышли на центральную улицу, где их путь пролегал в другой конец сталкерской деревушки. Дорогу заливал серебристый свет луны, видимость была настолько хорошей, что у Димы появился соблазн, выключить фонарик. Он поднял голову, и его взору открылось безоблачное небо, наполненное огромным множеством миров, ниспускающих на землю свой бледный свет.  - Да уж, такого неба в городе не увидишь.  - Подумалось ему, и тут же, немного дальше походу, в вышине над деревьями Дмитрий увидел множество вспышек маленьких электрических молний, пробежавших в воздухе замысловатой змейкой. Сначала он подумал, что ему показалось, но через несколько секунд вспышки снова повторились, но уже с другой последовательностью.

        - Эльвира! А что это там сверкает такое?
        Она посмотрела по сторонам.  - Где?

        - По ходу на два часа, в небе.

        - А, это. Аномалия такая, Электра называется. Область пространства, в которой происходит накопление статики. При любом возмущении, резкий сброс энергии. Опасная штука, да и вблизи, на мозги давить начинает.

        - Должен заметить, что издали, это явление просто завораживает своей красотой. Ты только посмотри, чего вытворяет.
        Полуобернувшись, Эльвира удивленно посмотрела не него, но Дима этого не заметил, его взгляд был прикован к веселой игре электрических разрядов.  - Эгеге-й! Ты не рот разевай, а смотри куда идешь, да не забывай головой по сторонам вертеть!
        Несколько раз им встречался патруль. В основном, люди были вооружены образцами гражданского оружия, на них были одеты легкие бронежилеты и изредка, на голове сидела армейская каска. Они шли уверенно, по хозяйски, молча и не спеша, по два или три человека. Поравнявшись с путниками, очевидно старший среди них, предупреждал об опасности.  - Повнимательней соколы, в северо-западном секторе засекли несколько особей псевдоплоти, да собачий лай изредка доносится. Так что, держите ухо востро.  - Эльвира благодарила за предостережение, и они снова продолжали свой путь.
        Свернув с центральной улицы влево, метров через сто, вышли к небольшой заболоченной местности, на окраине которой стояла насосная, она же фильтрационная станция. В ее окнах светился свет, а на крыше виднелся силуэт параболической антенны.
        Плотность комариного населения на кубический метр увеличилась настолько, что пришлось набросить на голову москитные сетки.
        Нужно заметить, что охраняли насосную станцию, серьезно. Вокруг деревянного здания, стоящего на сваях, располагалось три блок поста, усиленных бойницами из бетонных плит, вкопанных в землю.
        Предъявив пропуск, Эльвира и Дмитрий направились к зданию и, обойдя его с правой стороны, вышли к еще одному сооружению, напоминающему низкий и длинный сарай с одним единственным окном, из которого пробивалась узкая щель электрического света. Здания были соединены трубами, хитро заплетенными в причудливый узел, в который вплеталось еще две трубы, идущие от реки.
        Поднявшись на крыльцо, они вошли внутрь. Дима поморщился от яркого света, испытав боль в глазах. Немного привыкнув, он осмотрелся. Довольно обширный предбанник, с вешалками и скамейками по периметру. С левой стороны, из общего интерьера выделялись три кабинки, в нишах которых стояли большие и сильно обшарпанные, стиральные машины с фронтальной загрузкой. В помещении было влажно и пахло болотом.
        Скрипнули навесы, и из небольшой комнатушки к ним вышел маленький, горбатый старичок. Посмотрев на Эльвиру, он быстро закивал головой, что-то мыча и интенсивно жестикулируя. Эльвира сходу вступила в полемику с главой банного заведения.

        - Ну чего ты орешь!? Мы же договаривались… Жаркович, зачем тебе столько денег?… Ну хорошо, хорошо. Ему… Сообрази человеку помыться и постираться… Договорились!.. Я тебя, когда-нибудь, обманывала!? Вот держи. Кстати, не возражаешь, я у тебя телек посмотрю… Я аккуратно!
        Больше ничего не говоря, Эльвира скрылась в его комнате, оставив Диму наедине с банщиком. Тот же с ходу переключился на гостя и также энергично жестикулируя начал что-то требовать от Дмитрия. Удивительно, но через несколько минут, он уже понимал, чего от него хочет хозяин заведения.
        Быстро раздевшись догола, Дима освободил карманы своей одежды от их содержимого, выложив все это на лавку. У банщика же непонятно откуда, появился в руках небольшой моток веревки, и он ловко нанизывал на нее его одежду. Затем, вбросил этот ворох в стиралку и, подталкивая Диму в спину, повел его в банное помещение.
        Через час, сидя в предбаннике на лавке, Дмитрию казалось, что он только что родился. В теле поселилась леность и образовалась какая-то легкость, но раслабуха была такая, что ему хотелось прямо здесь, лечь и уже никуда не ходить.
        Банщик принес ему одежду, чистую, хорошо выглаженную, но еще пахнущую стиральным порошком.
        Дмитрий уже практически засыпал на ходу, когда они вернулись к месту стоянки. Палаточный городок, жил своей ночной жизнью, но им не было до этого никакого дела. Ввалившись в палатку, Дима грохнулся на свой матрац за тканевой перегородкой, и сразу же нырнул в страну сновидений, отключившись от окружающей его реальности.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. Около полуночи.
        Диана пришла в себя, уже, когда землю освещала луна. Ей настолько было плохо, что ее тут же стошнило горькой и вязкой слизью. Она находилась в каком-то странном состоянии полузабытья, не понимая где она, и что с ней произошло.
        Ничего не соображая, на автомате, медленно копошась, как муха в прозрачной патоке, Диана стремилась покинуть это опасное место, сплошь затопленное бурлящей энергией.
        Прошло много времени, в свои права вступала утренняя заря, а небосвод затянули темные, тяжелые облака.
        Выбившись из сил, и уже просто назло всему, с каким-то тупым надрывом, Диана пробиралась вперед, обползая стороной высокие и густые «цветники» аномалий. Прекрасно осознавая, что обречена и возможно протянет на этом свете еще каких-нибудь несколько минут, она с неимоверным упрямством продолжала стремиться покинуть место, ставшее братской могилой десятка человек. Умирать здесь, в этом страшном и странном месте, ей совершенно не хотелось.
        Вдруг, ее ухо уловило стон, тяжелый, протяжный. Диана прислушалась. Совсем рядом.
        Через какое-то время, она достигла почерневшее, обезображенное тело, время от времени издающее душераздирающие звуки полные боли и страдания. Борясь с головокружением и тошнотой, Диана, приподнявшись, посмотрела вперед. Зрение подвело, и картинка быстро помутнела, но она успела заметить границу, за которой начиналась зеленая трава, всего в нескольких метрах от себя.  - Наверное, этот человек, так же как и я, хотел бы умереть в другой обстановке и при других обстоятельствах.  - Подумалось ей.
        Она смогла совершить невозможное. Покинула зону аномальной активности, вытащив из нее стонущий обрубок человеческого тела. Обессилев, Диана повернулась на спину, уставившись в грозовое небо.  - Все! Теперь можно и…
        В ее голове возник звук, будто где-то рядом, заработал трансформатор. Что-то большое и черное, плавно, можно сказать величаво, закрыло собой небосвод. Яркая вспышка света, и Диана провалилась в беспамятство.


* * *
        Территория Зоны отчуждения. База нарколаборатории. 7.06.2013 г. 9:15
        Сегодня Шершень был в хорошем настроении. На его лице, временами присутствовала легкая улыбка, а глаза излучали, какую-то такую, еле уловимую, снисходительную мудрость старца.
        Он закончил обход постов и был удовлетворен состоянием дел в подвластной ему структуре. Такое бывало редко, но случалось. Вот и сейчас, Шершень вразвалочку шел меж деревьев, на первый взгляд, как-то небрежно неся в руке автомат. Несмотря на то, что оккупировавшие голову мысли, уводили его с собой, в какие-то далекие от окружающей реальности умозаключения, его сенсорная система оповещения трудилась на полную катушку, выискивая среди терабайтов получаемой информации, хотя бы малейший намек на опасность.

        - А ведь придет когда-нибудь время, и мне будет не хватать этого жизненного уклада.  - Подумалось ему.  - За смерть друга, я уже давно отомстил. Все кто участвовал в его гибели, мертвы.  - Он усмехнулся.  - Никто из них даже не догадывался о том, что его ждет. Это было похоже на своеобразную игру, щекочущую нервы. И что в итоге!? В итоге, я уподобился им. Такой же убийца, только еще более изощренный, более жестокий.
        Шершень вышел к полуразрушенному дому. Недалеко от него, среди высоких елей, стояла беседка, оплетенная диким виноградом. В округе никого не было видно. Все, не задействованные в нарядах и имеющие свободное время, попрятались в ожидании непогоды. Осмотревшись, он в который раз, отметил для себя, какую-то легкую, еле уловимую, но настолько греющую душу, сказочность окружающего пейзажа. Шершень любил, когда его сущность наполнялась этим легким, хрупким чувством и, недолго думая, присел на ствол завалившегося дерева, уставившись на волнующую его внутренний мир, картину.

        - Как бы и возможность есть, свалить по-тихому. Но почему я до сих пор не сделал этого? А-а. Может, за все время пребывания здесь, до меня наконец-то дошло. Я понял! Случайных людей в этом мире, не бывает.
        Зашипела «малышка» в кармашке разгрузочного жилета. Динамик смешно хрюкнул, затем, воспроизвел.

        - Десятый! Срочно зайди к первому. Как понял?
        Не вынимая рации, он вдавил кнопку тангенты.  - Понял!
        Серый, пасмурный мир, затаившийся в ожидании бури, осветила вспышка молнии. Шершень мысленно начал отсчет,  - два и… три и… четыре и… Удар грома, достиг его через семь секунд.  - Рано мне уходить. Спиной чую, Кощей заваривает нехилую похлебку. Расхлебывать, вся Зона будет. В этом, у меня даже нет сомнений.  - Кривая улыбка поползла по его лицу.  - А я могу прервать это все, одним движением. Только вопрос у меня такой возникает,  - нужно ли это? Может эта встряска, необходима Зоне, а он единственный, кто может ее предварить в жизнь. Даже трудно сказать, к чему могут привести последствия затеваемой Кощеем игры. Однозначно, эти самые последствия, будут далеки от ожидаемых. Так как, истинные предпосылки, причины, движущие силы, как основание айсберга, скрывающиеся в темной глубине, не подвластны нашему взору по той причине, что всего-то на всего, не хватает необходимых знаний и информации, потому-то они и таят в себе серьезную опасность. Невозможно предугать, где тебя… И как странно получается. От того, что жизнь весит на волоске, она видится еще краше! Само ее ощущение, еще четче! Игра, еще
интереснее! Как там говаривал, граф Калиостро,  - «Жизнь, нужно наполнять событиями, тогда она будет казаться длинной».
        Он поднялся с бревна.  - А ведь может так обернуться, что кто-то должен будет воспользоваться плодами Кощеевых усилий. Вдруг, это буду я.
        Брызнул дождик. Быстро и гибко, как пантера, Шершень исчез в зияющем чернотой, провале.


* * *

        - Почему вечером не пришел?  - Кощей сидел за столом у себя в кабинете. Лицо было хмурым, но спокойным.  - Мы ведь, договаривались.
        Шершень развел руками.  - Я приходил. Но будить Вас не стал. В последнее время, вы практически не спите. А это, очень плохо.
        Кощей хотел было возразить, но, сдавив пальцами переносицу возле глаз, зажмурился. Затем поднял взгляд на собеседника.

        - Ты прав. Мне сейчас нужна трезвая голова. Только, эти кошмары… Тебе, что по ночам снится?
        Начальник охраны, пожал плечами.  - Когда как. Бывают и страшные. Да я привык уже, и к тому же, немного научился управлять сновидениями. Если вообще жуть какая-то снится, включаю в комнате яркий свет, тогда дурной сон быстро забывается. Затем, грамм пятьдесят горилочки, как снотворное, и снова в люлю.
        Хозяин кабинета хмыкнул.  - Тоже вариант. Попробую на досуге.  - Он немного задумался.  - Ладно! Предлагаю приступить к нашим делам.
        Шершень кивнул в ответ и уселся в кресло напротив, указанное ему жестом.
        Кощей похрустел пальцами, затем открыл свой ноутбук.

        - Итак! Новость номер один.  - Он провел рукой по подбородку.  - Откладывается поставка сырья. Аргументируется, последствиями того шума на кордоне, в производстве которого, мы принимали непосредственное участие. Типа, из-за высокой активности правоохранительных органов, срываются сроки поставок готового продукта. Еще немного и фирма начнет нести большие убытки. Хозяин в бешенстве!
        Шершень слушал внимательно. Он не перебивал вопросами, но в уме прикидывал возможные варианты развития событий. Кощей же, продолжал.

        - Новость номер два. Нам пришел список, всего около двадцати фамилий. Этих людей, необходимо отправить на большую землю. Мне же, предлагается выступить вместе с ними. Что является новостью, номер три.  - Он пожевал губы.  - Хозяин отзывает меня. Вроде как, для урегулирования ситуации с поставками. Что бывало не раз. Но мой источник в его окружении, говорит совсем другое.  - Умолкнув, он пристально посмотрел на собеседника и в его голове, короткой вспышкой мелькнула скоротечная мысль,  - у тебя нет выбора, через несколько минут, ты будешь вынужден стать моим единомышленником и компаньоном.
        Шершень придвинулся ближе к столу, и облокотился на столешницу, изобразив на лице заинтересованность. Сам же хозяин кабинета, казался отрешенным, сухо излагая известные ему факты.

        - Ранее, при других обстоятельствах, я желал, чтобы хозяину донесли о моих фокусах с лекарством.  - Кощей усмехнулся.  - Я специально доверил эту инфу своему сопернику из совершенно, меркантильных соображений. Но я не представлял, что у него хватит тямы, сработать в совсем неподходящее для меня время. Главное то, что было это сделано именно тогда, когда хозяина заинтересовал шум в силовых структурах старого света. Дескать, одежда курьера из ста процентного хлопка, чудесным образом превратилась в высококачественный героин.  - Он откинулся на спинку кресла.  - Оказалось, что при передаче лекарства, присутствовал полицейский агент и видел всю процедуру превращения. В итоге, законники испытали шок и быстренько упаковали всю организацию. Полученные от них сведения, ничего не объяснили, но экспертиза, четко указала производителя. Отсюда, очевиден вывод. Очередная поставка не срывается, а ее специально придержали. Меня же отзывают для того, чтобы сменить здесь руководство, а заодно выбить из меня технологию таких чудес, как изменение структуры и свойства вещества, в данный момент, не возможных из-за
потери артефакта и оператора. Так что, в отличие от тебя, я, скорее всего, умирать буду долго и мучительно. И только потом, здесь все заработает с новой силой, но мы этого не увидим.
        В комнате воцарилась тишина, только тихонечко мычал компрессор, снабжающий аквариум, пузырьками воздуха.
        Шершень прикидывал в уме сложившуюся ситуацию и пришел к выводу: - по сравнению с Кощеем, у меня есть кое какие преимущества, несмотря на то, что расклад действительно хреновый. Посмотрим, как он будет выкручиваться и что вообще намерен делать. Ему сейчас, как никогда нужны союзники.
        Глядя в глаза уже бывшего хозяина, Шершень спросил.

        - Сколько у нас времени?

        - Мало. Пять-семь суток. Ну, от силы десять. Потом, кто-то из нашего окружения получит приказ и соответствующие полномочия и, нас расстреляют. В лучшем случае.

        - Нерадостно все это. Что делать будем?
        Кощей покинул свой стол, и несколько раз прошелся по кабинету, заложив руки за спину. Затем остановился возле аквариума, открыл лючок и посыпал рыбкам сухого корма.
        Все это время, Шершень не сводил с него глаз, ожидая ответа.
        Наблюдая за тем, как рыбки шустро подбирали кормежку, освещенный призрачным светом, исходящим от аквариума, хозяин кабинета, как бы ни к кому не обращаясь, негромко заговорил, будто его внутренний диалог, по каким-то причинам, вырвался во внешнее пространство.
        Его собеседник, поймал себя на мысли, что это напоминает ему какую-то, давно забытую, мистическую картину, неизвестного художника-постановщика.

        - Убежать? Скрыться? И потом жить в страхе, что тебя рано или поздно, все равно найдут и прикончат. Конечно, правила игры не запрещают выплакивать бренное существование, пугая оппонента, публикацией нежелательных для него документов. Или обещая вернуть все наворованное, хотя, сам факт воровства у своих, чреват серьезными последствиями. Вот только компромата у него на меня, гораздо больше, чем у меня на него. Потому, что по-другому в этом заплеванном современном мире, нельзя. Хочешь иметь престижную работу, расти и получать хорошие должности, иметь высокий заработок,  - стань для босса своим человеком. А это означает только одно, ты должен вручить ему в руки, самый что ни наесть, компромат на себя. Или, каким либо иным способом замазать себя в грязи вместе со всеми, и вот только тогда, ты станешь человеком из обоймы влиятельного босса. Это что-то с родни, торговли душой. Единственной и бессмертной.
        Шершень хотел было добавить свои мысли по этому поводу, но поперхнувшись слюной, закашлялся. Кощей отвлекся от своих размышлений и вернулся за стол.

        - Есть еще вариант. Устранить своего хозяина физически. Но в моем случае, он не простая фигура, а значит, денег на это может потребоваться, немереное количество.
        - Он усмехнулся.  - Номинально, я человек богатый. Но такая вот неприятная деталь.
        - Он посмотрел в глаза собеседнику.  - Мои счета, заблокированы. Вот и понимай, как хочешь.
        Шершень почесал затылок.  - Это самая плохая новость за сегодняшний день. А вот насчет физического устранения. Мне тут в голову пришла интересная мыслишка.  - Кощей, заинтересованно посмотрел на него.  - По Зоне легенды ходят, о неких артефактах, позволяющих телепортироваться в любое место, какое только можешь себе представить. А что. Прыгнул к боссу в кабинет, сделал дело, и выпрыгнул. Никто понять ничего не сможет, а потом, просто забудут.
        Хозяин кабинета, смотрел на него как внучек на дедушку, излагающего сказку. В его взгляде читалась некая разочарованность.  - Я тоже об этом слышал. Говорят, таких находок было всего три или четыре. Какие-то из них, канули в бездну кладовых у ученых, а какие-то, гуляют по земному шарику. Только ты представь себе, сколько он стоить будет. И где мы их, вот на сейчас, сможем раздобыть.
        Шершень снова почесал голову. А Кощей, тем временем, откинулся на спинку кресла.

        - Я вижу для нас, только один выход. И то, что я вижу, в отличие от твоих мечтаний, мы можем сделать, реально. Мы должны поменять свой статус и стать значимыми. То есть, стать значительными и сильными фигурами, здесь, в Зоне. При таком раскладе, мы выпадаем из разряда разменной монеты. И олухам с большой земли, придется разговаривать с нами на равных.  - Эти слова, заинтересовали Шершня, и он этого не скрывал.  - Мы должны распространить свое влияние, над всей территорией Зоны. Подмять ее под себя! И тогда, все кардинально поменяется. Мы такие дела проворачивать сможем, ЗАКАЧАЕШЬСЯ. Как только любой найденный в Зоне артефакт, будет принадлежать нам, МЫ, будем диктовать миру свои условия, а территория наших интересов, расширится неимоверно.  - Он поднял вверх указательный палец.  - Запомни! Это наша программа максимум. Сейчас же, мы с тобой должны разработать программу минимум.
        Его собеседника, эта речь, впечатлила. Он почувствовал в себе возрастающее возбуждение и практически насильно, подавил его, мысленно повторяя,  - только без фанатизма.
        Кощей пробежал пальцами по клавиатуре ноутбука.  - Значит так, первое, что нам необходимо сделать, это выиграть время. Приказ, отправить на большую землю людей, подходит нам для этого, как нельзя лучше всего. Уж, зачем им понадобился такой большой отряд, я не знаю. Но они его не получат.  - Шершень, вопрошающи, смотрел на него. Кощей же, протянул ему чистый лист и ручку.  - Должно быть двадцать человек, но мы отправим отряд, не из тех, кого запросили, а тех, от кого мы хотели бы избавиться в первую очередь. Составь список по своему усмотрению. Обрати внимание на самых ненадежных и самых распальцованных, любящих побаговать. Такие в основном, своенравны и не управляемы, а мне конкуренты не нужны. А также на тех, кто кажется тебе, или ты подозреваешь кого, в том, что он засланный казачек.

        - На когда мне подготовить список?

        - У нас три дня. Лучше не затягивать. Так что, начинай прямо сейчас. Отряд, должен выйти послезавтра, рано утром. С ними, должен выступить и я.  - Он пожевал губы.  - Вместо меня, запиши в список Егорку Колончу. Этот дебил, комплекцией и ростом, похож на меня.  - Кощей снял с себя цепочку с жетоном.  - Возьми. Заверни в пакет и поручи Егору передать это старшему группы, которая будет их встречать на большой земле. Мой бывший босс, все поймет. Это вызов! А жетон, сыграет роль, брошенной перчатки.
        Шершень принял предмет.  - Сделаю.

        - Мы дадим им ложную точку перехода. Ошибемся всего на километр, и братва вляпается по самые уши в хорошо охраняемую базу военных. Предполагаю, что потери с обеих сторон, будут одинаковыми. Но военные, не простят такой наглости. Этот сброд погибнет. Но кто знает? Может они были рождены, только для того, чтобы начать здесь маленькую войну. Так что, снаряди их самым лучшим оружием, что у нас есть.
        Шершень понимающе кивнул.  - Граница Зоны захлопнется и около месяца, мы будем не досягаемы.

        - Точно!
        Кощей достал из ящика стола, тоненькую пластиковую папку. Извлек из нее три листа исписанной бумаги и разложил перед собой на столе.  - На досуге, прикинул приблизительное число группировок и их численность. А так же попытался вычислить общее количество народа на территории Зоны, включая не только постоянно здесь живущих, но и челноков. Я зачитаю, а ты поправишь меня, если где ошибусь. Итак, начнем.
        Он сделал несколько больших глотков холодного чая. Затем взял в руки лист, лежащий на столе слева от него.  - «Монолит», численность не известна. Они живут в труднодоступных местах, очень редко идут на контакт, в основном настроены враждебно.
        Далее, «Долг» и «Свобода». В данный момент, равнозначны по силе и общей численности бойцов. В каждой из них, около четырех сот человек. Их бойцы отлично экипированы и вооружены. Имеется техника. В отличие от «Свободы», небольшие отряды
«Долга», разбросаны по всей территории Зоны, и выполняют различные функции. Большинство одноименных, мелких группировок, заключили с ними договора о содействии в решении различного рода проблем.

«Свободовцы», своим поведением похожи на цыган. Больше месяца, на одном месте не сидят. Постоянно меняя свою дислокацию, они останавливаются на территориях, контролируемых сторонними группировками. Сами же группировки, в основном не против, и стараются извлечь от такого соседства максимальную пользу. У большинства получается.
        Изредка, бывают боевые столкновения между «Долгом» и «Свободой». Но они носят эпизодический характер и к серьезным последствиям не ведут.
        Далее, «Сталкеры». У них, самая большая численность по сравнению со всеми, вместе взятыми группировками. Но они неорганизованны и разрознены. Их группы не постоянны и недолговечны. То собираются, то разбегаются, то примыкают к различным группировкам, то снова становятся независимыми одиночками. Общая численность, варьируется в зависимости от сезона и в пиковом значении, достигает от двух с половиной до пяти тысяч человек.
        Теперь, обратимся к ученым. Здесь они представлены людьми из разных стран, но в основной массе, наши. Работают на правительство, находясь в штате научно исследовательских институтов. На территории Зоны у них есть одна крупная, лаборатория и с десяток маленьких, со штатом от двух, до шести человек. Точных сведений у меня нет, так что ориентировочно запишем, около ста человек.
        Затем у меня идут одноименные группировки, с названием по имени своего предводителя. Самая большая из них, группировка Тагира, на «Свалке». Около ста, ста сорока человек. В основном, у них жесткая клановая структура, при которой, управленческое ядро вмещает в себя, не более тридцати человек. А бойцов они предпочитают нанимать за деньги, из среды сталкеров и искателей приключений. Всего таких группировок, около десятка, может чуть больше, и они разбросаны по всей Зоне.
        Ну и наконец, паразитирующие на сталкерах, «Ренегаты» и «Бандиты». Обычная их тактика, проста. Оседлают, какую либо дорогу, и взимают мзду за проход. Редко кто из них, выдумывает что-то другое и более изощренное. Их численность, доподлинно не известна, но я смею предположить, около двухсот человек на всю протяженность южного кордона.
        Особо хочу выделить «Старейшин». Говорят их около пятнадцати человек, но они пользуются непререкаемым авторитетом. Сталкеры, именно им приписывают заслугу в урегулировании отношений между группировками, и как следствие значительное уменьшение боевых столкновений. И, на мой взгляд, именно «Старейшины», могут создать нам массу проблем. Но как с ними быть, я еще не придумал.
        Итого, по моим скромным подсчетам, на сегодняшний день, в Зоне находится приблизительно, от 4200 до 5500 человек. Точную цифру, знает только Всевышний. Наша же задача, создать условия, при которых, через месяц их численность сократилась бы не менее чем на четверть. И вот почему.  - Он сделал короткую паузу, как бы собираясь с мыслями.  - Люди бывают героями, только первые пятнадцать минут. Если же давление продолжать! Человек ломается. В нашем же варианте развития событий, когда сталкеры поймут, что они дохнут как мухи, не за понюшку табаку. Вот тогда, делай с ними что хочешь, лишь бы это, гарантировало им хоть какую-то, безопасность. Пусть даже, мнимую.
        Шершень внимательно слушал, попутно регистрируя в себе странные двойственные чувства. А его собеседник, тем временем, продолжал.

        - Наш народ, до сих пор не может изжить в себе рабскую зависимость, оставшуюся ему в наследство от крепостничества. Проявляется это даже в самом простом,  - «вот приедет БАРИН! Барин всех рассудит». Этим БАРИНОМ, должны стать МЫ.  - Кощей немного подождал, ожидая дополнений или вопросов. Затем, взяв в руки другой лист, снова заговорил.  - Я вот, прокачал сложившуюся на сегодняшний день, ситуацию в Зоне. И пришел к выводу, чтобы наши потребности, желания и чаяния, претворились в жизнь. А люди приняли создаваемую сейчас нами, модель будущей реальности. А заодно, отвернули свой лик от «Старейшин». Мы должны их к этому подготовить. Понимаешь?
        Шершень отрицательно покачал головой.
        Кощей на немного задумался.  - В общем, мы должны поработать над их сознанием. И начать, я предлагаю вот с чего.  - В несколько глотков, он допил оставшийся в чашке чай.  - Постоянные жители зоны, которых она уже намертво приковала к себе и те, кто постоянно или эпизодически посещают ее, в большинстве своем, очень суеверны. Я прав?
        Шершень утвердительно кивнул головой.  - Большинство, наверно да. Но есть и такие, кто, ни во что не верит. Их тоже не мало.
        Кощей улыбнулся.  - Так вот, этот факт, мы используем в своих целях. И возьмем на вооружение, СЛУХИ.

        - Слухи!?

        - Точно. С современными средствами коммуникации, они будут расползаться со скоростью света. Расползаться и сеять в умах людей смятения, недоверие, страх. Таким образом, мы заложим шаткий фундамент, будущих перемен. Нам только нужно будет определиться с рычагами влияния на различные ситуации. Но об этом чуть позже. Итак, слух первый.  - Он задумался, затем протянул лист собеседнику.  - Читай.
        Шершень взял в руки листок, просмотрел его по диагонали, улыбнулся и начал читать.
        - «Слышал такую байку, сталкеры, которые астрологическими прогнозами балуются, говорят, что в Зоне, скоро наступит хаос. Что-то произойдет страшное и пойдет сталкер против сталкера и в разорении этом, страшную жатву соберут монстры Зоны».
        Шершень снова улыбнулся и невольно хихикнул. Но Кощей был более чем серьезный.

        - Чего лыбишся? Сам министр пропаганды Геббельс, в свое время говорил,  - «Чем чудовищнее ложь, тем быстрее в нее верит публика». А ведь, его до сих пор еще никто не превзошел. Этими слухами, мы заложим в умы людей, потаенный страх. Некую матрицу. И когда человек попадет в реальность, вписывающуюся в заложенную нами в его голову картинку. Она сразу же выпрыгнет из глубины памяти и человек потеряет интерес к сопротивлению, так как будет думать, что все уже предопределено. То есть, чему быть, того не миновать. Сложил крылышки и поплыл по течению, даже не пытаясь узреть истинную суть происходящего!
        Шершень протянул ему лист, обратно. Кощей, жестом остановил его.  - Все эти наброски, а их там десять штук, сегодня же разошли людям Стаффорда. Пусть немедленно начинают распространять эти слухи. Думаю, уже через несколько дней, Зона будет тихо «гудеть», обсуждая их.
        Хозяин кабинета взял со стола третий лист. Пробежал по нему глазами, немного пожевал губы в раздумье и, продолжил.  - Поговорим, о сталкерской информационной сети, существующей в Зоне уже довольно давно. Сеть локальная, так как во внешнюю среду не выходит. То есть, не подключена к всемирной паутине. Но возможно, что такая услуга, не для всех. Так вот, нам необходимо найти и взять под свой контроль, сервер этой сети.
        Шершень согласно кивнул, но тут же, возразил.  - Никто не знает, кто его обслуживает и где он находится. Единственно, что мне известно доподлинно, на создание сети тратились деньги группировок «Долг» и «Свобода». Но, как все это проходило, я не в курсе. Конспирация у ребят, получше нашей будет.
        На этот раз, улыбнулся Кощей.  - Мне это напоминает анекдот про неуловимого Джо. Он неуловим только потому, что никому не нужен. Заметь, вся Зона утыкана повторителями, или как они там называются. Насколько мне известно, они хорошо защищены, что бы их начинку, не повредила радиация. И от них тянутся шлейфы проводов. Так вот по этим шлейфам, как по шоссе, можно выйти на центральный сервер. Твоя задача, подобрать пяток смышленых братков, и максимум через неделю, этот сервер должен быть в наших руках.  - Кощей тяжело вздохнул и помассировал себе виски.  - И напоследок. Мне нужна точная цифра наличности, что хранится у нас на базе. После того, как отправим отряд на большую землю, нам необходимо разослать по зоне своих волонтеров, пусть вербуют людей в нашу организацию. Которую мы назовем… Нет, это все таки не подходит. Ладно, назовем ее позже. Кроме этого, подбери еще около двух десятков братков, выведи их в отдельную группу и разбей по два человека. В их задачу, будет входить совершение диверсий на важных объектах различных группировок. У меня пока все. Занимайся, а вечером, жду у себя с докладом.
        Шершень кивнул и быстро покинул помещение.


* * *
        Киев. 7.06.2013 г. 15:20
        Медленно и вальяжно, по небу плыли тяжелые, серые облака. День сегодня выдался пасмурным. Сильный ветер нес в себе влажную свежесть, и изредка, далекие раскаты грома. Погода была явно не летней и более походила на осеннюю, чем на весеннюю.
        Галина Григорьевна стояла возле открытого окна, в ее руках тлела тонкая сигарета, и врывающийся в кабинет поток свежего, влажного воздуха, играя с прической женщины, разбавлял собой сигаретный дым.
        Легкий стук в дверь. Она затушила окурок в пепельнице, дверь отворилась, и в кабинет вошел работник ее отдела.  - Разрешите?

        - Конечно Славик.  - Хозяйка кабинета, прикрыла створку окна.  - Очевидно, есть какие-то новости.

        - Да. И не одна.
        Присев за стол, Галина Григорьевна указала собеседнику на стул.  - Каковы же новости?

        - Матильда прислала нам фотографию спутника Катерины.  - Он достал из папки несколько листов бумаги и протянул их, руководителю отдела.  - По ее утверждению, это работник милиции. Мы сверились с картотекой и, не смотря на плохое качество фото, синяки на лице, легкую припухлость, смогли установить следующее. На снимке Эрмиталь Дмитрий Владиславович, старший сержант милиции, разыскиваемый по делу о чрезвычайном происшествии на границе с Зоной отчуждения. Между прочим, уволен по собственному желанию еще три недели назад.

        - Тогда, как он мог прибыть в полк по охране запретной территории с сопроводительными документами?

        - Это сейчас обычная практика в охране. В желании прикрыть себя любимого, а заодно и не потерять теплое кресло, их руководство идет на любые, ухищрения.

        - И все-таки, как он сошелся с Катериной? При каких обстоятельствах? Что их может связывать?
        Докладчик отрицательно покачал головой.  - Мы можем только предполагать. Матильда дает скудную информацию, так как сама еще ни в чем не разобралась и мало что смогла узнать. В любом случае, тот факт, что сержант в розыске и проходит по очень нехорошему уголовному делу, серьезно усложняет нам работу.  - Галина Григорьевна нахмурилась, докладчик же продолжал.  - Кроме всего прочего, центральная научная лаборатория Зоны отчуждения, сообщила о включении дорогостоящего, портативного устройства, закрепленного за научной экспедицией, без вести пропавшей около года назад. Координаты устройства и координаты нашей троицы, совпадают. Это еще один фактор, способный разорвать нашу операцию между различными службами.
        Хозяйка кабинета, еще с минуту обдумывала сложившуюся ситуацию.  - Никакого усложнения дел для нас, я здесь не вижу. А повода для паники, тем более. Сержант в розыске! Ничего, пусть ищут. Оборудование пропавшей экспедиции! Они могли его найти. Сам понимаешь, это ни о чем, не говорит. Утаивать что либо, мы не будем, но эту информацию, нужно занести в документацию по этой операции, под грифом оперативно-служебной. А вот что действительно нам усложняет жизнь, так внезапная болезнь матери Катерины. Как она?

        - Слабое сердце, не выдержало переживаний. Но доктор жить разрешил. Сейчас она в больнице, под присмотром врачей. Как только ее состояние улучшится, нас известят.


* * *
        Рассоха. 7.06.2013 г. 15:50
        Практически весь день, шел дождь. Он, то затихал, изливаясь на землю мелкими, редкими каплями, то усиливался, переходя в ливень.
        Было влажно и парко. Земля отдавала влагу, образуя легкий туман, местами загустевающий настолько, что в десяти метрах, виднелась только сплошная белая завеса.
        Они проснулись около двенадцати. Моросил мелкий дождь, а небеса сотрясались громовыми раскатами.
        Утренний моцион занял около часа. Затем, быстро перекусили.
        Эльвира, распорядилась носа из палатки не показывать, а сама накинула на себя непромокаемый полиэтиленовый плащ, и ушла по своим делам.
        Оставшись наедине, раздвинув полы палатки, и усевшись друг напротив друга, под мерный шум дождя, ребята обсуждали свои приключения и строили теории развития будущих событий.
        Прошло немного времени, а темы для разговора уже были исчерпаны, палатка наполнялась только шумом дождя, а ее обитатели, молча смотрели то на крупные капли, то друг на друга, лишь изредка улыбаясь в смущении. Было сыро и зябко.
        Дмитрий посматривал на Катерину и отмечал для себя тот факт, что она определенно нравилась ему все больше и больше. Возможно, при совершенно других обстоятельствах, Катерина не интересовала бы его ни как лицо противоположного пола, ни как личность, и наверняка, он остался бы, равнодушен к ее судьбе, лишь мимолетно отметив для себя, ее девичью красоту. Как тогда, в поезде, она ему просто понравилась. Но сейчас, когда жизнь свела их вместе и испытывает на прочность, Катерина удивляла его все больше и больше. Удивляла своей внимательностью, остроумием, скоростью мышления. Удивляла тем, что не стонала и не хныкала. Что в различных ситуациях, она виделась ему все время по-новому. Дмитрий все больше замечал, что ему нравится ее звонкий грудной голос, ее манера вести беседу, ее большие, черные глаза.

        - Замерзла?
        Катерина поняла подоплеку заданного вопроса, и какое действие может за ним последовать. Она колебалась доли секунды.  - Нет!  - А сама, мысленно внушала себе,
        - успокойся девочка, эта химическая реакция скоро пройдет.
        Разумеется, данный ответ Дмитрия не устраивал. Его внутренняя борьба разума с гормонами настолько легко читалась Катериной, что она, загордившись собой, легонько улыбнулась, но спуску решила не давать.  - Не здесь, и не сейчас,  - думала Катя,  - а полезет, получит по морде.
        Так оно и произошло. Дмитрий все-таки решился проявить настойчивость, но после звонкой оплеухи, с огромным усилием подавил в себе вскипевшую злость.
        Отвернувшись, он лег на свой матрац и вскоре тихо засопел.


* * *
        Недалеко от центра, но практически на отшибе сталкерского поселения, стоял свежий сруб с покатой крышей. Фасад здания украшало широкое крытое крыльцо с резными, искусно сработанными топором колоннами, в стиле старинной художественной рубки, поддерживающими навес. Над вывеской заведения, висящей на цепях, как береговой маяк, на крыше навеса стояла большая, старинная керосиновая лампа, светившаяся изнутри, холодным синим светом.
        Из-за непогоды, в баре было многолюдно. Его обширное помещение с высокими потолками и резными деревянными колоннами, хорошо освещалось люминесцентными лампами. Атмосфера заведения была наполнена запахом свежеструганного дерева, жареного мяса и картошки, а также табачным дымом и гомоном нескольких десятков людей.
        Все были заняты своим делом, кто просто беседой, кто усердным поглощением пищи, а кто азартной игрой в карты, сидя за столиком в дальнем углу. Посему, на вошедшую в помещение Эльвиру, никто не обратил внимания.
        Окинув быстрым взглядом собравшихся здесь людей и оценив обстановку, она подошла к барной стойке, за которой суетился молодой мужчина. Эльвира терпеливо дождалась момента, когда бармен обратил на нее свое внимание.

        - Что тебе сестренка?

        - Она облокотилась на стойку.  - Я кое-кого ищу. Окажи мне услугу, ты слышал о таких людях, как Стаффорд, Шершень, или Кощей?
        Два сталкера стоящие неподалеку от нее быстро переглянулись.
        Бармен на секунду задумался.  - Здесь нет таких! Заказывать будешь чего?

        - Картофель фри и томатный сок.

        - Есть жареная картошка.

        - Тогда, жареной картошки и вот этот салатик. У кого здесь можно справится по поводу…
        Бармен поставил на стойку поднос с заказанными блюдами и взглядом указал в дальний угол бара, где шла игра в карты.  - Спиной к нам сидит Витька Проныра. Много чего знает, но играть с ним не советую. У него уже пол Зоны в должниках ходит. С тебя полтинник.
        Двое сталкеров, стоявших неподалеку, окинули ее быстрым взглядом и не торопясь, направились к выходу.
        Устроившись под навесом беседки и закурив, один из них шепотом сказал.  - Ты слышал, кого она ищет?

        - Я вчера был на западном блокпосту. Видел ее и с ней двух салажат. Баба она боевая, Малой говорил, что давно ее знает. Неоднократно принимала участие в стычках.

        - Значит врагов у нее много.

        - Не исключено! Но и друзей не мало. Только, какого хрена она Стаффорда ищет? И откуда она его знает? Что думаешь?

        - Стаффорд, человек в Зоне новый. К тому же, он здесь под другой кликухой. Может, прошлые грешки?

        - Сбрось ему сообщение. Пусть сам решает.
        Ребята докуривали третью сигарету, как в руках одного из них, завибрировал КПК. Они переглянулись. Текст сообщения гласил.  - Девчонку и ее спутников, убрать! О выполнении доложить! Фото, обязательно.


* * *
        Под мерный шум дождя, свернувшись калачиком и мерно сопя, Дима блуждал в зазеркалье сонного царства, просматривая красочные картины сновидений.
        Катерине стало грустно и скучно, да и сама обстановка навевала сон. Глубоко вздохнув, осторожно, чтобы не побеспокоить своего компаньона, она устроилась поудобней, облокотившись о свой рюкзак.

        - Вот елки!  - Подумала Катя.  - Всегда так. Стоит только хорошенько и удобненько устроиться, как сразу понимаешь, что что-то забыла, или что-то мешает.
        Сморщив носик, она достала из кармана джинс стеклянный предмет, приносящий ей неудобства.
        Потратив еще немного усилий занимая удобное положение, Катя с интересом принялась рассматривать стекляшку, размером с хорошее такое куриное яйцо.
        Эта никчемная безделушка, заинтересовала ее причудливым узором внутреннего содержания, сложившимся из пузырьков микроскопических сеточек, проволочек и усиков. Стоило немного провернуть предмет, и картинка узора менялась, а внутренние изъяны в виде трещинок и бороздок, благодаря интерференции дневного света, вспыхивали всеми цветами радуги.
        Налюбовавшись, Катюша переместилась вглубь палатки и улеглась на свой матрац. Не смотря на то, что погода навевала сон, заснуть ей никак не удавалось. Ее сознание наполнялось воспоминаниями прошлой жизни, внезапно расколовшейся на две части, до ареста, и после. То, что было после, она старалась вытеснить из своей памяти, хватаясь за то все хорошее, что было у нее, до…
        Разнервничавшись, стараясь успокоиться, Катя крутила в руках стеклянное яйцо. Незаметно для себя, она переключилась на свои давние мечты. Ей вспомнилось, как коллеги по работе хвастались своими путешествиями в Турцию, Египет, Грецию. А она тихонько мечтала, стоя планы побывать когда-нибудь в Крыму, посетить Париж, пройтись по бутикам Лондонской «Bond Street», прогуляться по улицам Токио.
        Ей вспомнились красивые фотографии Крымского побережья Черного моря. Одна из них, ей запомнилась больше всего. Фотограф остановил мгновенье с какого-то возвышения, захватив в кадр и море, и отдыхающих на пляже, и высокие кипарисы окаймляющие пляж, и чаек парящих над волной. Душевная картина, снимок получился, великолепен, и Катерина, затосковав, возжелала испытать на себе чарующую красоту и комфортность Крымских курортов. Она живо представила себя стоящей на этом возвышении, подставив лицо солнцу и ветру, смотря далеко вперед, на линию горизонта. Закрыв глаза, она практически ощутила себя объятой теплым и влажным ветром, ей даже послышались вскрики чаек и шум прибоя.
        Палатку огласил звук треснувшей скорлупы. От легкого сжатия, стекляшка в ее руке, разломилась и что-то липкое, обволакивающе вязкое быстро побежало по телу.
        Широко раскрыв глаза, Катерина смотрела, как нечто прозрачное, покрывающее ее с ног до головы начинало темнеть, становясь чернее сажи. Она хотела позвать на помощь, но вязкая жижа, плотно запечатало ей рот, сомкнувшись на макушке головы. Затем импульс, сдавливающий ее тело, а за ним легкое удушье и головокружение. Разум ухватился за единственную, спасительную нить,  - Боже! Через мгновение, в глаза ударил яркий солнечный свет, вызвав резкую боль. Она зажмурилась.
        Катерина испытала шок. С широко раскрытыми глазами, будто опрокинув на себя ушат холодной воды, она озиралась по сторонам, не веря в происходящее.
        Под ней плескалось море, а на уходящей вдаль полукруглой береговой линии, загорали тысячи людей. Пляж окаймлял высокий парапет, на котором в ряд стояли стройные кипарисы, а за ними, располагались кафешки и рестораны с видом на море.
        Внезапно вылетевший из-за кустов волейбольный мяч, заставил поверить ее в реальность происходящего.  - Ах!  - Катерина чуть было не покатилась под откос.
        Отскочивший от ее головы мяч, застрял в ветвях кустарника. Через минуту, мощные волосатые руки подхватили кожаный шарик, и за кустарником раздался веселый, задористый крик.  - Лови подачу!  - Резкий бумсик, известил о том, что мяч снова отправился в полет.
        Ощутив в руке холодный предмет, она несмело приподняла ее. В ладони, озорно поблескивая на солнце, лежало стеклянное яйцо.


* * *

        - Сработал чисто. Юлальщики разошлись не на шутку. Здается мне, шо без драки сегодня день не закончиться. По-тихому пощупал плечи и, подрезав лопатник, свалил не спеша. На ка…
        Его товарищ, взял в руки, что-то похожее на кошелек. Быстро обследовал его и, вытащив на свет небольшой клочок бумаги, вернул предмет напарнику.

        - Теперь также незаметно, снаряди клиента.

        - Да ты…

        - Давай-давай! В крайнем случае, сбросишь, мне тебя учить не надо. Мыслишка у меня интересная появилась. Одним махом несколько проблем решим.
        Что-то трудно различимое бурча себе поднос, сталкер нехотя направился в сторону бара.


* * *
        Можно сказать, Эльвира вовремя остановилась. Игроки здесь были сильные и на везение полагались мало. За две партии она проиграла около семисот гривен, и покинула игру став сторонним наблюдателем.
        Ограничений по ставкам не было. Игроки водружали на кон не только денежную наличность, но и любой предмет, имеющий хоть какую-то ценность, начиная от детекторов аномалий, боеприпасов и артефактов, до сдачи одной из своих нычек на территории Зоны или на большой земле. По местным законам, сталкеры оставшиеся в выигрыше или сорвавшие кон, десять процентов отдавали в местную администрацию, как налог на выигрыш.
        Тем временем, в атмосфере вокруг принимающих участие в карточной игре, чувствовалась напряженность, практически искрившаяся в воздухе.
        Витька Проныра, закончил партию по нулям. Бросив карты на стол, он тяжело поднялся со стула.

        - Что-то Витечек тебе сегодня не прет!  - В широкой улыбке, сталкер обнажил свои гнилые зубы.

        - А ты, испереживался прям весь. Разминайся пока! Я часам к шести буду, тогда и посмотрим, кому фортуна улыбнется.
        Перекинувшись еще парой реплик с остальными, подхватив свой рюкзак, он направился к выходу.
        Немного помедлив, Эльвира последовала за ним.


* * *
        Затаившись в кустах, по щиколотку в луже, сталкер внимательно вслушивался в разговор двух человек стоявших посреди улицы.
        Из-за постоянно моросящего дождя, неустанно барабанившего по листве, до затаившегося в засаде сталкера, долетали лишь отдельные обрывки фраз. Но и этого для него было достаточно, чтобы сложить общую картину и смысл разговора.
        Наконец, послышались, удаляющиеся хлюпки и чавканья. Договорившись, собеседники продолжили движение по улице в другой конец деревни.
        Сталкер покинул свое тайное убежище и вышел на дорогу. Смотря вслед удаляющейся парочке, прищурив глаза, размышлял.  - Так, так. Как-то быстро чел согласился помочь. При любых раскладах, пустой номер. Стаффорда в Зоне никто не знает, а вот за остальных, я не уверен. Значит, Витечек, потянул ее к себе. И у меня на подготовку, будет около часа. Хорошо. Очень хорошо.


* * *
        Витька Прныра жил на отшибе сталкерской деревушки и в отличие от большинства, проводящих здесь свое время, имел собственный дом. Небольшой, низенький, сложенный из самана, но ухоженный, свежее побеленный известью и с удобствами внутри жилища. Так как Тагир, был его дальним родственником, то по договоренности с местной администрацией, домик принадлежал ему одному.
        Открыв двери, он жестом пригласил войти Эльвиру первой.


* * *
        Легонько преклонив веточку, сталкер наблюдал за тем как молодые люди прошли в дом.

        - Хорошо! Очень хорошо.  - Подумал он.  - Пора встретится с Леоном.
        - Все сделал, как ты говорил. Она сразу же ушла за ним, а я подбросил парочку грязных шуточек по этому поводу. Сталкеры сразу же подхватили ход моих мыслей,  - он ехидно захихикал,  - и скорее всего, запомнили этот момент.

        - Она сейчас у него. Думаю, быстро они не закончат. Через час, нужно будет выдвигаться к нему на хату. Дождемся, пока она уйдет, потом быстро делаем дело и далее… Удерживаем ситуацию под контролем.
        В характерном жесте, он поднес руку к лицу.  - Сверим часы. На моих, 16:10.

        - Аналогично.

        - Через час, встречаемся в палисаднике возле его хаты. Захвати с собой несколько пакетов из плотного полиэтилена. Натянем их на ноги, чтобы не оставлять следов да и самим не замараться.


* * *
        По телу разлилось сладостное чувство блаженства. Утомленная любовной игрой, лежа в постели и разметав волосы по подушке, Эльвира нежилась в объятиях сильного и крепкого мужчины.
        Все как-то произошло неожиданно. Поддавшись минутой слабости, потеряла над собой контроль. И вот, уже находясь в состоянии эйфории, Эльвира старалась об этом не думать. Она старалась вообще ни о чем не думать. Хотя, одна назойливая мысль, острой иглой засела в ее голове. Ведь уже довольно давно, она позабыла, что такое женское счастье, живя с мужем алкоголиком, терпя от него одни упреки и побои.
        Мужчина посмотрел на часы, блекло отражающие на электронном табло - 17:03.

        - Ой-ей!  - Отстранив от себя девушку, он быстро встал с постели. Направляясь в ванную комнату, бросил ей через плече.  - Собирайся родная!
        Быстро одевшись и приведя себя в порядок, она заплетала волосы в косу, смущенно улыбнувшись вошедшему в комнату любовнику. Тот холодно посмотрел на нее, затем отодвинул в строну стенную полку, обнажив тем самым дверцу сейфа. Протрещав шифроустройством, извлек толстую пачку денежных знаков и, отсчитав несколько купюр, бросил их на стол.

        - Это компенсация твоего карточного проигрыша. Молодец! Заработала.
        Для Эльвиры, наступило время разочарования. Брезгливо сморщившись, она грустно произнесла.  - Мне это без надобности.  - И щелчком разбросала купюры по столу.
        Виктор пожал плечами.  - Ну и дурра! Это ж, благодарность. Или, скажем так, посильная помощь.
        Она хотела возразить, но осеклась. Поднявшись, подобрала свой рюкзак и висевший на стуле автомат. Забросив оружие на плече, уверенно направилась к выходу.

        - Ты дня, через три заходи. Может, я чего узнаю, за твоих Кощеев. Не серьезно, ты приходи в любое время! Ближе к вечеру.  - Хлопнула дверь, и Проныра остался наедине.


* * *
        Белобрысый подросток, деловито хлюпая по лужам, приближался к дому Витьки Проныры.
        Дед послал его отнести этому сталкеру, заказанные им документы, которые пытались добыть больше месяца и которые сегодня днем, принес курьер от какого-то
«Фельдшера».
        Дверь дома, не была заперта, но мальчик, соблюдая приличия, постучал.
        Хозяин дома, голый по пояс, распахнул ее настежь.  - Решила… Тебе чего малец?

        - Дед привет передает, и посылку с товаром.

        - Отлично, заходи.
        Приняв из его рук пухлый пакет, Виктор прямиком подошел к столу и, сорвав контрольный шнур, высыпал его содержимое на столешницу.  - Так, так. Хорошо.  - Он бегло просматривал ксерокопии каких-то фотографий, текстовых документов, не переставая, улыбаясь повторять.  - То, что нужно.
        Достав из ящика стола, небольшую цилиндрическую сумку, Виктор вбросил в ее пасть несколько толстых пачек в банковской упаковке.
        Тем временем, мирно сидевший на стуле подросток, спросился разрешения сходить в туалет.

        - Ну, сходи.  - И, уже более тихо.  - Блин. Туалетов ему мало. Здесь каждый куст, туалет.  - Продолжая держать сумку в руках, он снова склонился над документами.
        Блаженно улыбаясь, парнишка аккуратно заправился и помыл руки, уже собирался покинуть туалетную комнату, как через дверь, к нему отчетливо донеслись тяжелые шаги и короткий разговор.

        - Не понял!? А вас кто сюда пригла…
        Раздался хлопок, затем звук падающего тела.
        Как работает оружие с глушителем, мальчику было известно. Он стал бел, как стена, на его лбу выступила испарина. Подросток быстро окинул взглядом комнату, решение созрело молниеносно.
        Напротив ванны в углу, стояла небольшая пластиковая бочка. Откинув крышку, он благодарил Бога за то, что она была наполнена водой, только на четверть. Нырнув в нее, мальчуган только-только успел накрыть крышку, как дверь распахнулась, зашуршала полиэтиленовая шторка отгораживающая ванну и тяжелые шаги, снова удалились в глубь дома.

        - Я все проверил Хамер! Никого.

        - Заткнись дурак! Сколько тебе раз, идиот ты этакий, повторять, не называй меня так. На ко, держи сумку. Все, валим отсюда! С долгами мы расплатились. А она, теперь не отвертится, и дружки ее тоже. Уходим, мы еще не все для них сделали!
        Все стихло. Паренек еще долго находился в бочке, затем приложил большие усилия, чтобы выбраться из нее.
        Представшая перед ним картина, вытащила из глубин памяти трагедию его семьи. Не помня себя, он помчался по улице.
        Весь в грязи, мокрый, мальчуган забился в угол своей комнаты и время от времени вздрагивая, плакал. За этим занятием, дед его и застал.


* * *
        Катерина прогуливалась вдоль пляжа, наблюдая за беззаботной и комфортной обстановкой вокруг.
        Погода была безветренная, море было спокойным. Жаркое солнце не угнетало, а наоборот, расслабляло, как бы, приглашая растянуться на шезлонге и подставлять свое тело под его нежные, теплые прикосновения. Ну а море, как магнит тянуло к себе своей прохладной чистотой.
        Купальника у нее не было, а тратить оставшиеся деньги она не хотела, понимая, что ценовая политика на курорте, недешевая. Единственно на что позарилась Катерина, так это на местные сладости. Красивая, загорелая девушка, несла на подносе, нечто аппетитное, громко провозглашая.  - Садкая пахвала! Пахвала!  - Тут уж, Катюша устоять не смогла.
        Устроившись на лавку в тени навеса, с видом на море, она расправлялась со шматочком сладости, уже подумывая о бутылке минеральной воды.
        Ее внимание привлек высокий мужчина, средних лет, с красивой атлетической фигурой. Он выходил на берег, неся в руках откашливающегося и плачущего ребенка. Расположившись недалеко от места, где находилась Катерина, мужчина успокаивал мальчика, одновременно нагружая его нравоучениями.  - Ничего страшного сынок, я же с тобой. Плавать, нужно научиться обязательно! Ты же сам только что убедился. Море всегда остается вдалеке, вблизи же, холодная, соленая вода. Ты же хочешь, научиться так же, как твой папа глубоко нырять? Правда?
        Внимание Катюши переключилось на грузную женщину, очевидно распекающую худощавого мужа за какую-то провинность.

        - Как такое возможно!? Ты шо!? Поломал банкомат!?

        - Я делал все как обычно! А он написал мне,  - вы ввели неправильный код,  - выдал мне двести гривен одной купюрой, очевидно, чтобы я не возмущался, и вернул мне карточку. Причем тут поломал? Это ж, нам повезло!

        - Нет уж! Это тебе повезло. Я думаю, что когда мы приедем домой, тебя будет ждать присланная из банка бригада сексуально подготовленных мальчиков. И получиться так, шо ты не снял эти деньги, а уже заработал.


        Удалившись за окраину поселка, Катерина нашла укромное местечко и, раздевшись догола, окунулась в прозрачную морскую прохладу.
        Накупавшись вдоволь, Катюша нежилась на солнышке, долго всматриваясь в линию горизонта.
        Одевшись, она прикинула время.  - Около шести. Пора в обратную дорогу.  - Нащупав в кармане стеклянное яйцо, Катерина постаралась настроиться, как за ее спиной раздался хриплый голос. Обернувшись, она увидела мужчину средних лет, с внушительным пивным животиком и тоненькими кривыми ножками. Заплетающимся языком он произнес.

        - Ай-яй-яй! Такая красавица, и одна!  - Озорно подмигнув ей, он опрокинул бочонок с вином, поглощая его внутреннее содержимое большими глотками.
        Катя закрыла глаза. Послышался хруст яичной скорлупы.
        Оторвав от себя бочонок, мужчина открыл перед собой обзор и то, что он увидел, произвело на него неизгладимое впечатление. Профиль девичьей фигуры потемнел настолько, что стал темнее темной ночи. Через мгновение, он растаял в воздухе. Мужчина с тревогой и недоумением посмотрел на бочонок.
        Так, Константин Михайлович, бросил пить.


* * *
        Небо прекратило низвергать на землю тонны дождевой влаги и в строю темных, серых облаков, стали проявляться разрывы. Косые солнечные лучи, рисуя в воздухе светлые прямые линии, оседали на земле, вспыхивая яркими, летними красками.
        Дмитрий проснулся внезапно и с тяжелой головой. Бессонная ночь, ему была обеспечена. Разлепив слипшиеся губы, он немного поплямкав оторвался от ложа. На него томно смотрела Катерина.  - Выспался?
        Дима сел, скрестив ноги по татарски. В его руках оказалась плотно набитая чем-то, цилиндрического вида, сумка.
        Катерина удивленно спросила, указав взглядом, на сей предмет.  - Это у тебя, что такое? Откуда?

        - А, это. Не знаю.  - Он распахнул молнию и из сумки вывались плотные пачки денег.
        - В недоумении Дмитрий взял их в руки и вопросительно посмотрел на Катерину.
        Послышался топот и чавканье множества ног по грязи. Затем шелест в кустах. С деньгами в руках их и застали.


* * *
        Эльвира бесцельно бродила по округе деревни. Обнаружив недавнее кострище и кучу разбросанных вокруг, пустых бутылок, она достала пистолет и начала расстреливать стекольные изделия, наблюдая, как красиво разлетаются острые осколки, после попадания пули в бутылку.
        Выпустив таким образом «пар», и расстреляв при этом около двух магазинов, Эльвира решила возвращаться в расположение.
        Приближаясь к месту стоянки, ее ввело в недоумение скопление народу возле палаточного городка. Недоумение, плавно переросло в предчувствие беды, когда патруль, взяв ее на прицел, потребовал сдать оружие.
        Эльвиру провели за оцепление, и она очутилась возле своей палатки, рядом с Катериной и Дмитрием.
        Пара проворных сталкеров, шустро рылась в их вещах. Еще один, выворачивал карманы у Катерины. Просканировав прибором стеклянное яйцо, он долго всматривался в монитор прибора, затем пожав плечами, бросил стеклянный предмет себе под ноги, на землю.
        Возле палатки, в окружении охраны, внимательно наблюдая за происходящим, стоял плотный низкорослый мужчина, восточной внешности.
        Эльвира вцепилась взглядом в его лицо.  - Что за беспредел ты творишь!?

        - Все по закону. На подконтрольной мне территории ЧП! Произошло убийство! А вы, главные подозреваемые.
        Эльвира полуобернулась к своим спутникам.  - Что все это значит? Какое убийство?
        Тагир вплотную подошел к Эльвире, и всей пятерней погрузился в ее волосы, с силой сжав, рывком пригнул ее голову к земле, так, что Эльвира не устояла и, потеряв равновесие, упала на спину. Испытывая боль, она повисла, инстинктивно ухватилвшись за его руку.
        Удерживая ее в таком положении, Тагир практически прошипел ей в лицо.

        - Не стоит предо мной разыгрывать спектакль. Не то, спецом для таких умных как вы, у меня есть парочка виртуозов, от знакомства с которыми ты придешь в неописуемый восторг, а в перерывах между тем как ваши поганые глотки, будут захлебываться в истерическом крике, вы поведаете мне даже о том, кто убил Кеннеди.
        Насладившись страхом, промелькнувшим в глазах женщины, он резко ослабил хватку, и Эльвира грохнулась наземь у его ног. Брезгливо посмотрев на нее сверху вниз, он жестко добавил.  - Говорить, только тогда, когда тебя спрашивают. Отвечать на вопросы четко.
        Испуганно озираясь по сторонам, она не смело поднялась на ноги. Но затем смогла взять себя в руки, постоянно мысленно повторяя.  - Веди себя достойно.  - Посмотрев на Катерину и Дмитрия, Эльвира поняла по их виду, что психологический прессинг, они уже прошли.
        Тем временем, на сцене появился капитан личной охраны Тагира. Перебросившись с ним парой слов, Тагир спросил у капавшихся в палатке сталкеров.  - Ну, что там?
        Те быстро выскочили наружу.  - Больше ничего.
        Тагир заложил руки за спину и, качнувшись на носках, начал.

        - Итак! С час назад, в своем доме, с пулевым ранением в голову был обнаружен всем известный, Витька Проныра. Часа в четыре, он покинул бар, и все находившиеся в это время там, видели, как за ним, бар покинула,  - он указал рукой на Эльвиру,  - эта женщина. В среде сталкеров, получившая имя, Эльвира.  - Подойдя к ней, он спросил.
        - Дальше сама все расскажешь? Или это сделать мне?
        Окончательно взяв себя в руки. Эльвира жестко сказала.  - Это не моя работа.
        Тагир хотел ее ударить, но хорошо знавший повадки своего командира, рядом с ним, вырос капитан его личной охраны, и осуждающе уставился на него.
        Скривив недовольную мину, Тагир отступил.  - Хорошо. Тогда расскажу я.  - Он немного помолчал.  - По раскардашу в его постели и найденным нескольким длинным, темным волосам. Смею предположить, что вы неплохо провели время.  - Эльвира покраснела, и это было заметно окружающим.  - По простоте душевной, он открыл свой сейф в твоем присутствии, очевидно, чтобы поблагодарить материально. Цена, скорее всего, была названа заранее. Ты удалилась, и через какое-то время, в твоей голове созрел преступный план, как можно завладеть, всем содержимым сейфа.
        Эльвира сплюнула.  - Чушь! Бред сивой кобылы!

        - Вы быстренько между собой сговорились. Решили подставить бедолаге свеженькую, и пока у того потекли слюнки и Витечик, потерял бдительность. Кто стрелял?!  - В два прыжка он достиг Дмитрия и ухватил его за грудки.  - Ты сука убил моего… Или это сделал кто-то из них? Говори гад!

        - Вы ошибаетесь.
        Капитан охраны, угрюмо уставился на своего командира.  - Это похоже на личную месть. Народ требует проведения тщательного расследования и независимого суда.
        Тагир вскинул брови в удивлении. Отпустив подозреваемого, он подошел к своему капитану. С минуту помолчав, корча страшные рожи, он, наконец, произнес.  - Требования защиты, принимаются. И все-таки, я хочу осветить еще пару вопросов.
        Повернувшись к троице, он констатировал.  - Пистолет, изъятый у Эльвиры, имеет тот же калибр, что и пуля, прошедшая сквозь голову пострадавшего. Впрочем, как и оружие, отобранное у остальных. Кроме всего прочего, из ее пистолета,  - он указал на Эльвиру,  - совсем недавно стреляли.

        - Я стреляла по бутылкам, на пустыре!

        - Конечно! Тогда, что ты скажешь на это.  - Он достал из кармана, клочок помятой бумажки.  - Пропуск, который вам выписали при входе на «свалку», нашли в руке убитого.
        Тагир, насладился произведенным эффектом, как на подозреваемых, так и на окружающих сцену правосудия, сталкеров.  - Вы, совершили преступление и ответите за это.  - Затем повернулся к капитану своей охраны и тоном, не терпящим возражений, приказал.

        - Этих в подвал. Завтра утром, сбор на площади т-образного перекрестка. Суд чинить будем. Чтобы другим, неповадно было.


* * *
        Тагир находился в администрации, когда у него сработала «малышка».

        - «Шалфей! Ответь старику».
        Взяв в руки рацию, он поднес ее к губам.

        - «Слушаю тебя, Старый.»

        - «Приглашаю в гости. Есть о чем поговорить».
        Тагир скривил недовольную мину.  - «Давай завтра. Мне сегодня не до походов в гости».

        - «Сегодня, Шалфей. Сегодня»

        - «Ну, хорошо. Надеюсь, ты не разочаруешь меня».


        Через пару часов, Тагир переступил порог дома гостеприимного торговца. Его личная охрана осталась на улице, окружив дом по периметру.
        Хома встретил его в гостиной. Дружески похлопав гостя по плечу, он обнял его.  - Соболезную. Смерть, как всегда, забирает лучших.  - Обняв Тагира за плечи, торговец проводил его во внутренние покои дома.
        Усадив гостя за стол и налив ему крепкого индийского чая, хозяин дома присел на стул напротив и, дождавшись пока гость сделает несколько глотков, заговорил первый.

        - Витечик, земля ему пухом, успешным человеком был.  - Тагир, согласно кивнул.  - У него, половина населения «свалки», в должниках ходило. И как я понял, долговых расписок, так и не нашли.

        - Потому, что они у меня хранятся. Покойный, дураком никогда не был и в одной корзине все яйца не хранил.  - Тагир снова сделал глоток горячего чая.  - Зная, что он успешный катала, я и пригласил его сюда сразу же, как только взял контроль над
«свалкой». Не мне тебя учить! Ты человек умный, и по глазам вижу, все понимаешь. Взять власть в свои руки и подчинить себе определенные территории, это только четверть пройденной дороги. Но именно пройдя эту четверть, человек оставляет позади себя точку возврата. Тем самым, обрекая себя только на две ветви права выбора, так как он, выбор как таковой, уже был сделан им в самом начале пути, а возможно и еще раньше. Ему лишь остается идти к своей цели, узкими коридорами догм и правил, придуманных и отточенных еще задолго до него. Ты можешь их знать, можешь не знать, но суть этого коридора в лабиринте жизни, не меняется. Неловкий шаг в сторону или отступление от правил приводит к плачевным последствиям для путешественника. Конечно, можно играться, но опять же, в пределах разумного. Это только с виду кажется, что власть имущие, свободны и творят что хотят. Это лажа для простачков и дураков! Навроде тех, что рыщут среди куч радиоактивного хлама, выискивая себе толику счастья, мгновенного обогащения. Мало, взять в руки власть. Ее еще нужно, удержать! Внимательно следить за своим окружением и приближенными.
За своими друзьями и врагами, как дальними, так и ближними. Знать каждый их шаг и мысль, а для этого необходимо создать такую атмосферу, при которой, они будут стучать друг на друга предоставляя тонны ценнейшей информации, практически задаром. Сделать так, чтобы они без тебя жить не смогли. Обнадежить их собой. Взять ма-а-аленькую толику решения их проблем на себя. Гарантировать порядок, спокойствие и совсем немножко свободы. И… Всего этого мало, это все лишь капля в море, из того что просто необходимо сделать и делать постоянно. Поэтому, я пригласил своего родственника сюда. Чтобы помог мне, закрепить за свалкой, свободных сталкеров. И должен заметить! С этой работой, он справился великолепно. У меня, не то, что половина «свалки». У меня половина Зоны в долгах. А такой расклад, сулит хорошие дивиденды.
        Торговец, немного помолчал, выдерживая паузу.  - Слушая тебя, мне вспомнился старый, добрый фильм. «Нам царям, за вредность молоко давать надо!». Я вот, тоже в свое время, читал Макиавелли. И по всем раскладам, выходит, что в твоем стане, завелись крысы.

        - Эти крысы! Завтра на веревках у меня танцевать будут, пока не сдохнут. И это не потому, что я так хочу. Это потому, что так надо!

        - Гнев твой праведный! Базару нет. Но, направлен он, не на тех.

        - Не понял?

        - Для начала, сделай добродушное лицо. Ну, или хотя бы, задумчивое. А то, пацана моего напугаешь.  - Сказав это, хозяин дома удалился.
        Минут через десять, перед Тагиром предстал внук торговца. Он внимательно слушал сбивчивый рассказ мальчика. Затем в комнате наступила тягостная тишина. Задав мальцу, еще несколько вопросов, в голове Тагира сложилась более, менее, ясная картина происшествия.
        Торговец увел мальчугана в его комнату, и вскоре вернулся.  - Вот такая история, Тагир. А мне то, за документы расплатиться надо. Да и свои расходы покрыть. Как же быть?

        - За это не переживай. Все оплачу сполна! Эту информацию, искал, я. Витюша, только помогал мне в этом. Меня вот, беспокоит другое.  - Он посмотрел на Хому и махнул рукой.  - Да не-е! Судьба этой троицы, мне до лампочки. Меня беспокоит то, что в моем стане, враг! На кого же они работают?
        Торговец поудобней умастился на стуле.  - Самый удобный вариант, чтобы вскрыть этот гнойник. Будет завтра утром. Думаю, что на казни, будут присутствовать и эти двое. Они ведь должны убедиться, что их подстава сработала на все сто. Тебе же, нужно будет создать условия, при которых, произойдет «момент истины» и враг, откроет свое настоящее лицо.  - Он тяжело вздохнул.  - Я возьму с собой внука. Голоса, которые он слышал в доме Виктора, ему знакомы. Но образ их обладателей, все никак не сложится в его голове.

        - Правильно мыслишь, Хома. Нужно составить приблизительный план действий. Давай-ка, помозгуем с тобой об этом…


* * *
        Чем ближе приближалось утро, тем более уютен, казался им старый, вонючий и замшелый подвал.
        Поначалу, эмоциональное напряжение было столь велико, что вот-вот, их умами овладеет паника. Каждый из присутствующих в подвале лихорадочно искал пути выхода из кризисной ситуации. Но прошло немного времени и напряжение сменилось глубокой апатией и безразличием. Зная, что смерть неминуема, где-то в глубинах их душ, зародился слабый, еле-еле заметный огонек надежды на чудесное спасение. Кто-то, заметив его, аккуратно подсовывал ему щепочки, в виде никчемных, зря тешивших себя мыслей, что, мол, местная администрация, во всем разберется и все поймет. Или, вдруг, кто-то представит неопровержимые факты их невиновности.
        Маленькое окошко над потолком, засерело в преддверии рассвета.
        Дмитрий впервые за ночь, первый нарушил молчание.  - Слышь? Девчонки! Есть у меня одна идея. Чтобы всем зазря не гибнуть. Пусть кто-нибудь из нас, возьмет все на себя.
        Эльвира невесело хмыкнула из дальнего угла.  - И кто же будет этим героем? Неужели ты спасешь нас!?

        - Ну, давайте бросим жребий. Кому выпадет, тот и…
        Тут откликнулась Катерина.  - А что? Я согласна. Давайте бросим жребий.  - И уже более тихо и неуверенно.  - Так, по крайней мере, будет честно.


* * *
        Рассоха 7:13
        Щурясь от яркого, восходящего солнца, Дмитрий прикинул общее число собравшихся зрителей.  - Не меньше ста человек.  - Подумал он.
        С крепкого толстого сука акации, свисали три петли из толстой прочной веревки. Под ними стояли высокие табуретки.
        Девчонки старались не смотреть на веревочный инструмент смерти. Дима же наоборот, вцепился пустым взглядом в петлю, стараясь думать на отвлеченные темы.
        Суд был скорый. Один из сталкеров, на огрызке тетрадного листа, зачитал обвинение. Другой, немного гундося, зачитал приговор. Толпа зашумела. Кто-то дернул его за рукав.  - Ах, да. Подсудимым, предоставляется последнее слово.
        Дмитрий шагнул вперед.  - Я хочу сделать заявление.
        Гундосый посмотрел в сторону Тагира.  - Ну, давай заявляй.
        Дима с усилием разжал челюсти.  - Витьку проныру,  - короткая пауза,  - убил я. Один. Проследил за Эльвирой. Приревновал ее. Когда она ушла, постучал в дверь, он открыл, очевидно, подумал, что она вернулась. В общем, слово за слово, лясим-трясим. Я втолкнул его в дом, и пока он поднимался с пола,  - спазм схватил его за горло, он немного отдышался,  - выстрелил в него из своего пистолета. Дальше, все еще проще. Сейф был открыт. Сложил деньги в сумку, а в руку убитому вложил наш пропуск. Чтобы подозрение пало на Эльвиру. Так, что. Бабы здесь не виноваты. Я все сделал сам.
        Стоящий рядом с ним сталкер, очевидно, играющий роль палача, зло засмеялся.  - Врешь, сволочь!  - Обернувшись к скучающим зрителям.  - Чего слушать этот бред. Своих выгораживает!
        Еще один сталкер, стоявший среди окружившей место казни, толпы, поддержал товарища.  - Точно! Врет гаденыш! Всех вздернуть.
        Но тут, что-то изменилось. Вокруг извергающего обвинения образовался вакуум. Повинуясь жесту Тагира, народ расступился, и сталкер недоуменно начал оглядываться по сторонам.
        Рядом с Тагиром, стоял торговец, обнимая за плечи, внука. Мальчик поднял руку с указующим перстом и практически прокричал.  - Он тогда был в доме.
        Сталкер осознал свой провал в одно мгновение. Блеснул вороненой сталью пистолет.
        Торговец, успел прикрыть внука своим телом. Пуля в аккурат вошла ему под левую лопатку. Медленно завалившись, Хома придавил своим телом мальчугана.

        - Леон, прикрой.  - Сталкер рванул с пояса гранату.
        Все было тщетно. На них набросились как муравьи на патоку. Раздавалось тяжелое дыхание возни и дикий рев обреченных.
        Кто-то толкнул Дмитрия и, не удержавшись на ногах, со связанными сзади руками, он упал, ударившись носом об упавшую табуретку. Яркая вспышка, погрузила его в вязкую темноту.


        Тагир стоял над телом торговца, с безразличием наблюдая, как хнычет мальчишка. Кто-то из сталкеров сочувственно спросил, как бы ни к кому не обращаясь.  - Как же он теперь, сиротинушка?
        Позади собравшегося люда, раздался сильный хриплый голос, прозвучавший с одинаковой силой у всех в головах, не зависимо от его месторасположения на сцене.
        - Я заберу его с собой.
        Народ еле заметно вздрогнул и, расступившись, дал смельчаку дорогу. По толпе, как шелест листвы прокатился, шепот.  - Старейшина.
        При его присутствии, Тагир заметно обмяк. А старейшина, подошел к мальчугану и, протянув ему руку, добавил.  - Если, никто не возражает.
        Возражений не последовало. Мальчик почувствовал силу и спокойствие, исходящее от пожилого мужчины, успокоился, вложив свою руку в его.
        Старейшина поднял взгляд на Тагира.  - Как только мальчик, отдаст деду последний долг, и проведет его в последний путь. Мы уйдем.
        Тагир, согласившись, кивнул головой. Как только Старейшина с подростком, удалились. Он подал знак своим людям, а сам подумал.  - Как он здесь оказался? А главное, так вовремя.


* * *
        Троица стояла на небольшой полянке, где совсем недавно располагалась их палатка.
        Дмитрий вытирал кровавые сопли.  - Как я понимаю, кроме жизни, нам больше не оставили ничего.
        Эльвира тупо наблюдала за действиями Катерины. А Катя в это время выцарапывала из земли свое стеклянное яйцо.
        Эльвира задумчиво просмотрела на Диму.  - Сегодня утром, ты меня удивил. Жребий ведь, выпал Катерине. Конечно, она немного смалодушничала. Но ты… Теперь, я буду тебя называть… Рыцарь!
        К ним на полянку, вышел высокий, широкоплечий сталкер. Капитан личной охраны Тагира. Немного помявшись, он от имени всех жителей палаточного городка, пригласил ребят к костру. Отметить, так сказать, их чудесное спасение.


        Не смотря на то, что утро было яркое и солнечное, небо затянули серые облака. Было зябко. Да еще ночь, проведенная в сыром подвале, давала о себе знать, тяжелыми воспоминаниями. И ребята, приняв приглашение, проследовали за капитаном.


        В середине деревянного помоста, на земле, обложенный кирпичами, мерно потрескивая веточками и искря, горел костер. Вокруг него была дружественная и спокойная обстановка. В атмосфере витали запахи каких-то вкусностей, свежего салатика и пахнущего сосновой смолой, дымка.
        Одноразовые стаканы с прозрачной жидкостью, заняли свои места в руках сталкеров. Кто-то поставил перед гостями, тарелку с капустным салатом.
        Самый пожилой из присутствующих, произнес тост.  - Ну, что ж! С днем рождения вас, сталкеры!
        Приличная порция спирта, упавшая на голодный желудок, сразу же ударила в голову. В голове приятно зашумело. Проблемы отступили на задний план. Посматривая на Катерину, Дима слушал разговоры, мерно текущие вокруг костра.

        - Слышь, Мишаня! А где твой клон, делся.
        Молодой сталкер, к которому адресовался вопрос, встрепенулся. А его сосед, обгрызающий косточку, подхватив тему разговора, спросил.  - Шо, за клон?
        Миша Кальян, выпрямился, разведя плечи в стороны.  - Да, говорят Сашка Косой, на меня похож как две капли воды. Но я совершенно в это не верю. Ты Степаныч, расскажи нам лучше, где ты полгода пропадал. Мы уж тут думали, завязал!
        Сталкер, закурил.  - Да что рассказывать. В середине осени, вернулся домой, заряженный. Жене на хозяйство значит выделил. С долгами рассчитался. Ну, а с оставшихся. Купил пацану, велосипед. И вот, значит, у жены на базе, а она у меня кладовщицей работает, я с мужиками сложился, и сидим значит, маленькую жуем. А пацанва на великах гоняет. Ну, и мой, говорит мне.  - Пап, сооруди нам трамплин, мы через него прыгать будем. Ну чего там, делов-та. С мужиками, быстренько забацали и сидим значит, за своими отпрысками наблюдаем. Сидел я сидел, и чего меня дернуло. Беру у своего пацана велик и говорю,  - учитесь ребятки, пока папка живой. Там велик-то, навроде наших орленков будет. Разгоняюсь, и… Чувствую, иду на рекорд. Детки, меня потом, как шкрека распластавшегося на асфальте, отнесли в сторожку. Жена глянула, на мою синюю жопу, и если маты опустить, то ничего не сказала. Мне потом, целый месяц массаж делали. И только потом, я узнал, что копчик повредил.

        - Возникает вопрос, Степаныч. А какой же тебе массаж, делали?
        Пока шел рассказ, окружающие весело подшучивали над героем и от души смеялись. Кто-то, начал вспоминать старое.  - Вечно ты Степаныч, учубучишь чего-нибудь. Помню, встретились мы как-то, на Хатки. Как водится, скушали пару литров. Пришло, значит, время разбегаться. Степаныч, достает пшикалку, небольшую такую. Я у него спрашиваю,  - что это, мол, такое. А он,  - освежитель полости рта! И пшик, пшик себе. И тут же, сразу разрядился таким фонтаном, шо будь здоров. Поворачивается ко мне. Рожа, как усохший лимон. Из глаз слезы. Во рту видать, такое дерьмо. И протягивает мне эту дрянь, со словами.  - Попробуй! Освежает!


        Прошло около трех часов.
        Тепло от костра, хорошая компания и принятое спиртное, сделали свое дело. Ребята расслабились, и на них навалилась усталость. У них было полное ощущение того, что кто-то раскачивал и раскручивал землю. Глаза слипались, и появилось стойкое желание принять горизонтальное положение.
        Возле костра заметно поубавилось народу. Многие сталкеры отправились на похороны Хомы и Витьки Проныры. После того, как вскрылась вся подноготная недавних событий, многие сталкеры говорили о торговце как о герое.
        Дмитрий чувствовал, что загрузил лишку. Его мутило, затем, к этому прибавилось ощущение, что голова, а в особенности лицо, приняли неестественно большие размеры. Он посмотрел на Катерину. Ее взгляд потерял фокусировку, и каждый глаз, смотрел куда хотел. От этого зрелища, Дмитрию стало непосебе, не смотря, но то, что это было смешно.
        Эльвира первая встала с помоста и как моряк во время шторма, стараясь твердо держаться на ногах, поплелась вглубь палаточного годка. Передвижение давалось ей с трудом и капитан личной охраны Тагира, подставил ей плечо, а затем просто взял на руки, не смотря на протесты и слабое сопротивление.
        Немного погодя, крепко обнявшись, Дмитрий и Катерина, последовали за ними.
        Поблукав на пьяную голову, неизвестно, сколько потратив на это время, они наконец остановились возле полуразрушенного дома со следами былых пожарищ.

        - Смотри-ка Катюш,  - Дмитрий констатировал неопровержимый, с его точки зрения, факт,  - мы с тобой теперь, настоящие сталкеры. Сколько идем, а еще не одну аномалию, не затронули.  - Он посмотрел на обшарпанные стены и пустые глазницы оконных проемов.  - Предлагаю, здесь и отдохнуть. Чего переться туда, где все растащили и ничего нет. Какая-никакая, а крыша над головой есть. Пошли!
        Забившись в угол, рядом с печкой. Они не уснули, а просто вырубились.


        Эльвира была удивлена, обнаружив на месте стоянки, ее палатку и сложенные у входа вещи. Капитан поставил ее на ноги, затем помог попасть внутрь.
        Растрогавшись, она восхищалась поступком сталкеров вернувших им отобранные вещи, а затем, чрезмерно выпитое спиртное стало выходить через слезы. Они лились рекой и, размазывая грязь по лицу, Эльвира сокрушалась, не стесняясь крепких выражений, что она низкое и ничтожное животное, что не достойна подобного внимания к своей персоне. Вместе со слезами, и неудержимым словесным потоком, из нее выливался весь негатив, накопленный за последнее время и камнем, лежащий в ее душе. Молодой мужчина понимал, идет разрядка психики, поэтому, он не успокаивал ее и не останавливал, а наоборот, внимательно слушая ее сбивчивый рассказ, запоминал все, до последнего слова.
        Через некоторое время, Эльвира забылась тяжелым сном. Капитан же прикрыл полы палатки и в задумчивости, побрел к костру, где оставались, как он думал, ее спутники.


* * *
        Тоже время, где-то на Луне.
        Диана открыла глаза. Вокруг царила безграничная, яркая, ровная пелена белого цвета и ничего более. Первая мысль пробудившегося сознания,  - Слава Богу, жива!
        Постепенно, как из рассеивающегося тумана, стали проступать детали огромного помещения. Вокруг что-то двигалось, перемещалось, светилось различными огоньками и все это в полной тишине. Появились чувства комфорта, спокойствия, домашнего уюта.
        Она повернула голову, и встретилась взглядом с большими, неописуемо красивыми глазами. На ее веки тут же навалилась неподъемная тяжесть. Еще через минуту, Диана крепко заснула.


        Лари - Лоран медленно перелистывал большие листы пластбумаги, внимательно вглядываясь в нанесенные на них голографические изображения. В небольшом удалении от него, в нежных объятиях гравитационных полей, парил в пространстве объемной комнаты, Ксандр Рик.
        Мелодичный перелив, тонкого звукового сигнала, известил управляющего лунной базой, о том, что звездный разведчик, пришел в сознание.
        - Что со мной произошло?
        Лари - Лоран, отложил в сторону альбом.  - Мы не знаем. Но надеемся, услышать подробности. Была потеряна связь с устройством, которое ты получил. Мне, немедленно сообщили об этом. По твоему коду, через бинарник, определили, что жив, но, в тяжелом состоянии. А потом уже, вышли на твое местоположение. Твои дела обстояли, очень плохо. Для нас, остается загадкой, как ты, вообще смог выжить. Шестьдесят пять процентов повреждений, несовместимых с жизнью. Радиация на все сто процентов, повредила ДНК. Практически, вся несущая информация о твоем теле была повреждена. Мы бы, не решились приступить к восстановлению, но,… Слава Богу, институт заранее побескоился о твоей безопасности и выслал нам твою галоскопическую матрицу. Практически, пришлось восстанавливать тебя до точки ее создания. Так, что… С днем рождения!
        В помещении, воцарилась тишина. С неизменным выражением на лице, Рик усиленно вспоминал произошедшие события, выбившие из него, сознание.

        - Я совершил ошибку. Да. Я явно, совершил ошибку. И я…

        - Ни о чем, не волнуйся, Рик. Твой институт, оплатил все расходы. Так что, мы смогли спасти и ту девушку, которая вытащила тебя из зоны высокой аномальной активности. Можно сказать, она принимала непосредственное участие в операции, по твоему спасению.
        Несколько мгновений, Ксандр удивленно смотрел на управляющего базой, затем, резко встрепенулся. Да так, что гравитационное поле, было вынужденно, с силой, остановить его.

        - Диана! Жива!
        Улыбнувшись, Лари - Лоран в знак подтверждения, кинул головой.  - Что ты, что она, ставите перед нами загадки. Как вы вообще смогли хоть какое-то время оставаться живыми в месте, где даже микробы погибли. Спасательный бот, около двух часов висел над тобой, не имея возможности вытащить оттуда, даже по лучу. Разнонаправленные гравитационные поля, вносили такие помехи, что рассеивали луч. И тут, какое-то существо, обползая аномалии, вытащило тебя в зону досягаемости. Я взял на себя ответственность, и вас подобрали двоих. Картина девочки, была получше, чем твоя. Мы обнаружили у нее несколько клеток, не поврежденных радиацией, и смогли восстановить ее полную матрицу. Кстати, профессор дал понять, что если ты изъявишь желание…

        - Нет - нет. Я продолжу миссию. Я практически адаптировался к условиям жизни в Зоне. Просто.  - Рик с усилием потер себе лоб.  - Просто изначально, неправильно повел себя с людьми, сопровождавшими Диану.

        - Что ж. За одного битого, двух не битых дают! Вы повышаете свои активы в глазах общественности.  - Лари - Лоран, поднялся с кресла.  - Через десять часов, у нас будет окно, для вашей переброски. Хорошенько подготовься, как говорится и морально, и физически. Из оборудования, все необходимое, можно получить на складе. Там же, получишь новое устройство связи, я дам для этого соответствующие распоряжения. Кроме всего прочего, от тебя требуется подробный рапорт, о твоем пребывании на Земле. Таковы правила. И… Как будешь готов, навести старика. Мы ведь, еще не закончили наш разговор. Хочу, так сказать, из уст очевидца, узнать о том, что там происходит, в этой удивительной Зоне.
        Ксандр согласно кивнул. Затем, жестом остановил собирающегося покинуть помещение, собеседника.

        - А девушка?

        - Девушка отправится с тобой. Кстати, интересный экземпляр. У нее, несколько расширены модальности рабочих частот мозга, не свойственных обычному человеку. Хотя, должен заметить, такое явление бывает у людей в момент экстремальной ситуации или любой другой, опасной для жизни, когда они готовы к действию, а не столбенеют от ужаса. Но, это временное явление, после, как минует опасность, мозг снова возвращается в привычное русло протекания рабочих процессов или исчерпав ресурсы, уходит в запредельное торможение. В ее же случае, мозг работает так, постоянно. Мы еще не установили, откуда он черпает энергию, так как снабжение ее мозга всем необходимым, проходит, если так можно выразиться, в штатном режиме.
        Рик задумался, затем снова встрепенулся.  - Со мной был артефакт. В черном свинцовом контейнере.
        Лари - Лоран, отрицательно покачал головой. Рик удрученно вздохнул.  - Значит, он остался где-то там. Этот образец, просто необходимо найти.

        - Что-то серьезное?

        - Предполагаю, что да. Но толком, пока сам еще ничего не понял.

        - Уверен, ты во всем разберешься.  - Еще немного постояв, Лари - Лоран покинул комнату, оставив Рика одного.


* * *
        База группировки Кощея. 8.06.2013 г. 16:53
        Шершень шел по галереям подземелья, неся в руке картонную папку. Поворот налево, десять метров по уклону вниз, теперь прямо. Он остановился возле нужной ему двери.


        Кощей посмотрел на часы, затем навел курсор на ярлык интернет соединения. После проверки имени и пароля, всплывшее окно известило пользователя об отказе в доступе.
        Он усмехнулся. В это время, легкий стук в дверь, отвлек его внимание.
        В дверном проеме, возникла фигура Шершня.  - Я с докладом.
        Кощей кивнул.  - Давай-давай, заходи.  - Он указал ему на кресло.
        Шмыгнув носом, Шершень принял деловой вид и, повертев в руках папку, извлек из нее лист бумаги, исписанный крупным, бисерным почерком. Чуть позже, его твердый голос наполнил кабинет.

        - Первое. Отряд на большую землю, сформирован и готов выступить. Всего, двадцать один человек. Я, отбирал для него самых безалаберных и примитивных личностей. По Зоне, ходить не умеют, да и не стремятся. Все они, экипированы новым обмундированием без знаков отличия. Каждый боец, получил «Абакан», шесть полных магазинов к нему, две гранаты РГО. А также, сухпай на три дня и… Я заставил, отформатировать все имеющиеся у них КПК. Чтобы информация о том, где они были, что видели и т. д., не сохранилась. Свои побрякушки, они получат непосредственно перед выходом. Отряд поведет Шура Черненький. Зону знает плохо, но ориентируется на местности хорошо. В последнее время стал неуправляем, такой вот, сам себе на уме. Да и толку от него здесь не много.

        - Хорошо.  - Кощей кивнул головой.  - Пусть выступают, завтра на рассвете. Маршрут передвижения и точку выхода, предоставишь им непосредственно перед самым отбытием. Прощание Славянки, играть не будем. Пусть уходят быстро и тихо.
        Шершень сделал пометку на своем листе. Задумавшись, покусал нижнюю губу, затем продолжил.

        - Я подсчитал общее количество людей, а также, наконец-то закончил инвентаризацию всего, что у нас хранится. Картина вырисовывается, не очень грандиозная.
        Нахмурившись, хозяин кабинета положил свой подбородок на ладонь, облокотившись о столешницу. Докладчик же, продолжал.  - Второе. Расклад по людям. После того, как мы разошлем по Зоне своих гонцов. На базе останется, пятьдесят два человека. Из них, двадцать шесть человек задействованы в охране. Семь человек, работники лаборатории. Два человека, хозяйственники, это хоздвор. И остается, семнадцать человек в резерве.  - Он достал из папки, следующий лист. Пробежав по нему взглядом, положил на стол, перед Кощеем.  - Здесь точные цифры, касательно провизии, имеющегося на базе оружия и боеприпасов к нему, и еще многое, и многое другое. В общем, около двух лет, мы сможем прожить в автономном режиме, невчем себе не отказывая при общем количестве населения базы, около ста - ста пятидесяти человек…
        Кощей жестом остановил его. Взяв в руки предоставленный докладчиком материал, он долго всматривался в ряды цифр. Затем, положил исписанный лист на угол стола, дав понять Шершню, что ждет продолжения.
        Докладчик, немного помедлил и продолжил свое повествование.  - Третье. Из наличности, хранящейся в сейфе на нижнем уровне, тридцать тысяч евро, сорок долларами и восемьдесят тысяч, гривнами. Во втором, малом сейфе, на третьем уровне. Семьсот тысяч, рублями.
        На какое-то время, в комнате воцарилась тишина. И докладчик, и его слушатель увлеклись роем однотипных мыслей, казалось бы, витающих в комнате.
        Хозяин кабинета вышел из раздумий, первым.

        - Не густо. Не густо. Иногда, мне кажется, что моя идея распространить по Зоне свое влияние и взять ее под контроль, мягко говоря, не скромна. Если не сказать, утопична.  - В кабинете снова, повисла тягучая тишина. Затем Кощей встрепенулся.  - И в тоже время, эта идея щекочет нервы, и разжигает воображение, провоцируя немедленно взяться за дело и приступить к активным действиям.
        Зная повадки шефа, Шершень понял, сейчас начнется философская тирада, плавно перерастающая в долгий монолог. Как бы глубокомысленно вздохнув, он приготовился выслушать ее. Кощей же, плавно набирал обороты, выстраивая мысленную конструкцию, более необходимую ему, нежили его собеседнику.

        - У нас мало ресурсов! Можно сказать, их практически нет. Более того! У нас мало времени. Но на мой скромный взгляд, все эти недостатки, перевешивает одно, наше большое желание, добиться своего. Желание власти, равносильное желанию, жить.  - Он поднялся с кресла, и несколько раз, прошелся по кабинету.  - Для того чтобы приблизить к себе желанную цель. Нужно, многое обдумать. Многое переосмыслить. Найти слабые и сильные стороны. Но в первую очередь, для начала дела, необходимы ЗНАНИЯ.  - Кощей снова прошелся по комнате.  - Что объединяет между собой, жителей этого странного, аномального мира?
        Его взгляд, упал на Шершня. Тот в свою очередь, почесал ухо.  - Охота за артефактами.
        Кощей поднялся на носочки, затем снова стал на полную ступню.  - Примитивно мыслишь! Хотя, конечно и охота за артефактами, играет немаловажную роль. Но! Людей влечет сюда, даже если они об этом не догадываются, философия свободы! Свободы духа и свободы быта. Здесь, каждый является тем, чем он является на самом деле.  - Хозяин кабинета, поднял вверх указательный палец.  - Здесь царит дух товарищества.
        - Немного задумался.  - По сути, сталкеры не закрепощены мещанскими нормами, как люди, живущие на большой земле. Они странники. Как говорил в свое время некий Бердяев, «Странник - самый свободный человек на земле…». И та Зона отчуждения, которая предстает перед нами, является зоной свободы и духовных просторов. Зоной странников, скитальцев, отшельников и искателей. Все это издревле зашифровано в славянских народах на генном уровне. Вот почему людской поток в этот агрессивный мир не иссякает. Для большинства стремящихся сюда, это просто, новые приключения! Посуди сам. По своему жизненному опыту пребывания здесь. Ты, когда-нибудь, видел сталкеров, разбогатевших на артефактах?
        Шершень, пожал плечами.  - Пожалуй, нет. Но упорные слухи, ходят.

        - Скорее всего, эти слухи, распускают старейшины, чтобы как можно больше привлечь народу. Но посуди сам. Необходимо приобретать чистую еду, пополнять боекомплект, ремонтировать или покупать новое оружие, обмундирование и еще множество, и множество всяких мелочей. А стоит то это, не дешево.  - Снова, круг по кабинету.  - Теперь, давай подумаем над тем. Что разъединяет людей?

        - Вражда!

        - Тоже верно. Факторов разъединения, гораздо больше, чем факторов объединения. Но самый опасный из них, и, на мой взгляд, очень нам нужный, это стремление к выгоде. Некто Локк, в своих трудах указывал, «никто не может разбогатеть, не нанося убытка другому». Вот тебе и разъединяющий фактор, в виде стремления человека к выгоде. Понятие свободы здесь, через призму этого явления, понимается, как автономное существование в среде конкуренции. Нам же! Для достижения наших целей, просто необходимо разобщить сталкеров и подменить им свободу странников, на свободную конкуренцию, в которой олицетворяется, «война всех, против всех». Здесь работает принцип, «разделяй и властвуй». Именно ради упорядочивания такой вот войны, против себе подобных, человечеством было придумано - государство, стоящее на страже законности и прав воюющих. Типа арбитра, зорко следящего за выполнением правил игры, и узурпирующего монополию на насилие. В этом случае, работает принцип Макиавелли, «Власть держится на силе, и согласии». Животный страх перед хаосом, несущим беды и разорения, заставляет людей, давать свое согласие на
управление ими, возводя любую силу способную упорядочить насилие, в ранг легитимности. Именно поэтому, я и завариваю здесь такой хаос. Люди в нем, конкурируя между собой за право жить, будут рвать глотки друг другу, а мы будем тихонечко пробираться к власти. Мы возьмем сталкеров, тех, кто останется в живых, так сказать, тепленькими и самое главное, с их непосредственного согласия.
        Возбуждение Кощея росло. Этим возбуждением, незаметно для себя, заражался и Шершень, внемля каждому его слову.

        - Здесь не должно быть никаких иллюзий, сожалений и жалости. Только работа на наше светлое будущее, и как говориться, ничего личного. Мы незримо и тайно, будем создавать предпосылки и условия, а все остальное, за нас будут делать сами сталкеры. И делать так, как это выгодно нам. В таком ракурсе, объекты наших воздействий, внушений, теряют лицо. Просто напросто, обезличиваются. Куда-то далеко, теряясь в тумане на заднем плане, уходят личностные качества адресата. Его принадлежность к полу, общественному положению и т. д. Он становится вещью, которую можно использовать, как тебе угодно и без зазрения совести. А главное! С его согласия.  - Кощей достал из ящика стола, несколько листов бумаги.  - Я набросал приблизительный план, того, что необходимо будет сделать первоочередно. Первое, взять под свой контроль, сервер информационной сети. Второе, найти эффективные рычаги влияния на командиров группировок. Думаю, заупрямившихся, необходимо будет уничтожить, или сместить каким либо иным образом. Хорошо, что в каждой группировке, у нас есть по два, три человека нашей обоймы. Нужно будет дать им задание,
потихоньку расширять штат, вербуя новых людей. Одной рукой, мы будем мутить воду, а другой, оказывать помощь, привлекая тем самым людей на свою сторону. Через командиров группировок, мы будем контролировать поведение каждого сталкера и постепенно, наше влияние расширится на всю территорию отчужденного мира. Постепенно, приблизительно к середине осени, мы перейдем от тайной власти, к явной. Создадим правительство, наладим связи с большим миром, и будем управлять зоной с ее согласия. В моем плане, двенадцать пунктов, выполнение которых, приведет нас на вершину власти. Наша сила в ЗНАНИИ.
        Кощей говорил еще долго. Энергично жестикулируя, он напирал на слушателя, цитируя великих мыслителей, и сотрясал воздух комнаты подробными комментариями к своему плану.
        Воодушевленный его идеями, Шершень покинул кабинет Кощея в приподнятом настроении и жаждой деятельности. Но, как только он переступил порог своей комнаты, в его голове, яркой вспышкой проскочила цитата, которую он когда-то прочитал на заборе,
«ярче солнца светят факелы, уводящие во тьму». Приподнятое настроение, куда-то быстро улетучилось. Новая мысль, острой иглой засела в его мозгу.

        - Уж не пытается ли он мной манипулировать? Сопляк! Завтра утром, отряд из двадцати одной души, я отправлю на верную гибель. На кого падет за это ответственность? Ответ очевиден. Кощей, использует их жизни для своих нужд, как вещь. А действительно, никаких чувств. Ведь убивать их, буду не я.  - Нахмурившись, он сел на кровать.  - Случайных людей, не бывает. Даже, если они самые отъявленные негодяи, уверенные, что мир вертится вокруг них. Значит, завтра. Как только отряд, скроется из вида, Рубикон будет пройден. Тогда мы и посмотрим, кто кого переиграет, Кощеюшка.


* * *
        Рассоха. 8.06.2013 г. 19:27
        Летнее вечернее небо было заселено барашками небольших пушистых облаков, величественно плывущих по небосводу. Редкие птичьи стайки парили в вышине, кружа над сталкерской деревушкой. Вечерняя мошкара стала на крыло и над головами обитателей этого мира, сформировались многочисленные рои этих вездесущих бестий. Солнце неумолимо клонилось к линии горизонта, окрашивая мир в мягкие, вечерние краски.
        Катерина протянула тюбик с антикомариным кремом, Эльвире. Та в свою очередь, выдавила небольшое количество крема на тыльную сторону ладони и оставшееся, подала Дмитрию. Вся троица, с усердием втирала зеленоватую мазь в открытые участки тела.
        По завершении этой процедуры, девчонки не сговариваясь, принялись готовить ужин. Причем все их действия сопровождались гнетущим молчанием, только изредка раздавалось усердное сопение одной из них.
        Дима не принимал участие в стряпне, а усевшись на кучку хвороста, отрешенно наблюдал за действиями девушек и, поглаживая подбородок, думал о чем-то своем. После того, как Эльвира, в отчаянии подняла на уши весь салкерский поселок, а люди Капитана, нашли их на окраине деревни, спящих в заброшенном, полуразрушенном доме и привели к месту стоянки. Она, только укоризненно посмотрев на парочку, тяжело вздохнула, не проронив при этом ни слова. После чего потянулись тягостные минуты угнетающего молчания. Причем в этой недосказанности, Катерина и Дмитрий, чувствовали себя виновниками всех бед, приключившихся с ними за последние несколько дней.
        Плотно поужинав, троица энергично собрала в пакет, оставшийся мусор. Девушки нырнули в палатку и, включив светильник, принялись «чистить перышки».
        Дима отнес мусорный мешок в дальний угол поляны. Затем, понаблюдав за девчонками, уселся в палатке на свой матрац и, скрестив ноги по татарски, обратился к присутствующим.

        - Думаю, пришло время разобраться нам, с тремя важными на сей момент вопросами.  - Перестав расчесывать свои длинные волосы, девушки обратили на него внимание.  - Полагаю, что всех присутствующих здесь, волнуют эти вопросы.  - Он сделал длинную паузу.  - Что с нами произошло? Почему это с нами произошло? И, что нам делать дальше?
        Катя согласно кивнула. Эльвира еще несколько раз провела гребнем по волосам, и также, согласилась.
        Дмитрий на короткое время углубился в раздумья. Все это время, девушки не сводили с него глаз. В задумчивости он кивнул головой, как бы мысленно согласился со своими выводами, и снова заговорил.  - То, что с нами произошло, для нас не секрет. Известны нам и кое-какие детали, появившиеся помимо нашей воли и ставшие основой наших приключений. Анализируя их, я пришел к выводу. Против нас была осуществлена враждебная атака. Заранее спланированная и подготовленная! Согласны?
        Теперь, время задуматься пришло и для его спутниц. Эльвира мимодумно накручивала свои волосы на кисть правой руки. А Катерина, вертела в руках расческу.

        - Да. Я согласна.  - Эльвира откинула волосы назад.  - Тот, худощавый как щепка, постоянно крутился возле меня в баре.
        Дима посмотрел на Катю.  - Хорошо. Остается не понятным, каким образом, при наличии двух человек в палатке, у меня под головой материализовалась сумка убитого, набитая деньгами.
        Катерина покраснела, и тяжело вздохнув, поникла.  - Меня, не было в палатке. Меня вообще здесь не было. Я была в Крыму.
        Эльвира удивленно посмотрела на нее, а Дима подумал, что чего-то не так понял и спросил.  - В каком смысле?

        - В прямом.  - Она решилась. Катюша достала из кармана джинс свое стеклянное яйцо.
        - Вот! Этот предмет. Эта вещь. Перенесла меня в Крым, а затем обратно в палатку.  - Она держала на ладони стекляшку и поочередно заглядывала каждому в глаза.  - Это произошло совершенно случайно. Я только потом поняла, как им управлять.
        Эльвира посмотрела на Диму.  - Я слышала о таких артефактах. Они очень редки и за всю историю Зоны таких было найдено, около пяти. По-крайней мере, об этом ходят упорные слухи.
        Рассматривая стекляшку в руке Катерины, Дима снова ушел в глубокие раздумья. Затем встрепенулся.  - Хорошо! Пусть будет так. Но, почему именно мы подверглись атаке, а не кто-то из всего множества населения «Свалки»?

        - Может, я смогу, чем-то помочь?
        Находящиеся в палатке, все разом вздрогнули от неожиданности. Возле входа, стоял двух метровый громила, Капитан.
        Эльвира практически выкрикнула.  - Нет спасибо!  - Но, у Дмитрия в голове промелькнула прагматичная мысль и он, отодвинувшись в сторону, пригласил незваного гостя в палатку. Эльвира бросила гневный взгляд в сторону Димы, но он, не обратил на это внимания.
        После того как здоровяк умастился, а Катюша спрятав стеклянное яйцо, угостила гостя чаем, Дима сразу же перешел к делу.

        - А где сейчас эти двое, которых вы схватили сегодня утром?
        Капитан изучающи посмотрел на вопрошавшего, отчего тому стало непосебе, затем пошевелив мощными плечами, ответил.  - Они там, где утром должны были оказаться, вы.
        В палатке повисла напряженная тишина. Дима уже начал думать о том, что допустил ошибку. Но любопытство взяло верх.

        - Ну, это вы поторопились.

        - Тагир сказал, «Возмездие, должно быть скорым». Его слова, были поняты буквально.
        Скривившись, Дима втянул голову в плечи, а рука потянулась к шее.
        Осушив кружку ароматного чая, здоровяк дружелюбно прогудел, глядя на Эльвиру.  - Спасибо!  - Эльвира в свою очередь покраснела и опустила взгляд.
        Дмитрий ничего этого не заметил, купаясь в водопаде своих мыслей. Он легонько тронул Капитана, за предплечье.  - А, можно взглянуть на их личные вещи?
        Гость перевел на него взгляд.  - Там нет ничего существенного. У одного правда, нашли КПК. Но он оказался закрыт паролем.
        Учитывая, что гость первый предложил свою помощь, Дима решил настоять.  - И все-таки.

        - Хорошо. Но только нужно идти сейчас.
        Дмитрий посмотрел на Эльвиру. Та неопределенно пожала плечами.  - Что это тебе даст?
        Дима уже выходил их палатки.  - Нужно стараться использовать все возможные варианты, хотя бы для того, чтобы можно было сказать себе,  - Я пытался.
        Через минуту, Капитан и Дмитрий покинули место стоянки.


        Пройдя по узкой, но хорошо утоптанной тропинке, они вышли на центральную улицу деревеньки. Радиостанция Капитана издала тихое шипение. Он поднес к ней руку и немного увеличил громкость.

        - «Белый! Будь внимателен! В районе граничащего с тобой сектора была замечена стая псевдоплотей. Они почему-то резко снялись и ушли на запад. Их явно кто-то спугнул»

        - «Я тебя понял Земеля! Спасибо!»
        Сделав еще несколько шагов после окончания сеанса связи, Капитан извлек «малышку» из кармана разгрузочного жилета.  - «Кристалл! Десятому связь!»

        - «Слушаю»

        - «Усиль на пару часов блокпост Белого»

        - «Я понял!» «Белый я Кристалл, связь»

        - «На связи»

        - «К тебе выдвигается бригада Еремы Босого» «Как понял?»

        - «Понял! Спасибо!»
        Капитан вернул рацию в карман, но громкость уменьшать не стал.  - У псевдоплоти, много врагов. Но когда они собираются в стаи им мало кто, страшен. И если они резко снимаются с облюбованного места. Значит, почуяли серьезную опасность.
        Дима смутно представлял себе, о чем идет речь, но уточнять и переспрашивать не стал. Только почувствовал некий дискомфорт и пробежавший по коже холодок опасности. Он немного поежился, списав появившееся чувство на вечернюю сырость.


        Они вошли в одноэтажный добротный дом, отведенный под штаб группировки. Капитан буркнул охране,  - это со мной,  - и вооруженные люди охраняющие вход, потеряли к Дмитрию интерес.
        Спустившись в подвальное помещение и пройдя узкий коридор, они вошли в небольшую комнатку заставленную аппаратурой.
        За столом, усеянным различными приборами и инструментом, сидел молодой парень, которому на вид можно было дать около двадцати пяти лет. Склонившись перед разобранным системным блоком, он усердно чистил контакты оперативной памяти. В комнате было накурено, да так, что работающая вытяжка не справлялась с поставленной перед ней задачей. Сизый дым пластами замер в атмосфере помещения, создавая впечатления наполненного водой аквариума.

        - Буравчик, ты опять в помещении куришь. Тебе напомнить правила!?  - Капитан уперся в парня колючим взглядом.  - Будешь у меня говно ведрами носить, коль по нормальному не понимаешь!

        - Кеп, не горячись. Ну, покурил немного на рабочем месте, так это мелочь по сравнению с проделанной работой. Я смог сделать практически невозможное!
        Капитан немного смягчился.  - Ну!
        Парень достал из ящика стола какой-то предмет и протянул его начальнику личной охраны.  - Мне удалось взломать пароль этого КПК! Так что, его можно не перешивать. Согласись, это стоит того, чтобы закрыть глаза на какой-то там легкий дымок.
        Капитан улыбнулся.  - Хорошо. Только вот, дымок я уже не вижу, но он продолжает щекотать мне ноздри. Как у тебя получилось? Колись!

        - Логика сильная вещь! В своем деле я профессионал и…

        - Ты продолжаешь меня расстраивать!

        - Ну, хорошо-хорошо. Код был выцарапан на батарее питания. Случайно обратил внимание.

        - Смотрел, что в нем?

        - Нет, не успел. Срочная работа подвалила. Архиватор видео перестал работать, а его мама начала выдавать длинный писк. Короче говоря, окислились контакты на оперативке. Вот, устраняю.

        - Молодец! КПК я забираю, а ты смотри. Еще раз будешь здесь курить, пеняй на себя.
        Парень поднял вверх руки.  - Все понял Кеп! А что делать с бумагами покойного Проныры? Бросили у меня этот пакет, а я за них отвечать не хочу.
        Капитан задумался.  - Ладно. Давай их сюда. Я сам отдам бумаги Тагиру, пусть он и разбирается с ними.
        Приняв от Буравчика пухлый пакет, он дал знак Дмитрию, и они покинули помещение.


        Проводив Диму к месту стоянки, Капитан удалился по своим делам. Эльвира и Катерина, не скрывая любопытства, забросали Дмитрия вопросами. Он извлек полученный от начальника охраны КПК и положил его на матрац, как раз посреди их маленькой компании.

        - Завтра утром, нам необходимо его вернуть. Пароль с него сняли, так что, он в нашем полном распоряжении. Ребята склонились над коммуникационным устройством.


        Прошло около двух часов.
        Эльвира переносила данные из КПК казненных сталкеров, на свое устройство.  - По всему получается, что некий человек, по кличке Морган, приславший приказ о нашем уничтожении, может являться одним из тех, известных нам прозвищ. Это, либо Стаффорд, либо Кощей, либо Шершень.
        Катерина задумчиво произнесла.  - Или работает на них. Тогда получается так, что они, эти Стаффорды, Кощеи и Шершни, осведомлены о нашем усилии, направленном на их поиск и выявление. И если мы действительно на верном пути, они приложат все усилия, чтобы уничтожить нас.
        В разговор вступил Дмитрий, доселе молча наблюдавший за действиями Эльвиры.  - У нас есть номер КПК этого Моргана. Как я понимаю, отметив его на своих устройствах, мы сможем зафиксировать его присутствие в районе пятидесяти метров. Это уже, довольно не мало. Блуждая по Зоне, мы рано или поздно можем с ним встретиться и распознаем врага. Эльвира, а что это у него за значки на карте? Что они могут обозначать?

        - Я как раз пытаюсь вникнуть в это дело. Значки одинаковы, но отличаются по цвету и количеству рисок. О, вот, к примеру, этот знак обозначает их схрон, а в сноске указано, что там, консервы, патроны и запасные аккумуляторы. А вот на значках, нас заинтересовавших, сносок нет. Примечательно, что они расположены на территориях различных группировок. Если быть более точной, в их административных центрах.

        - Посмотри, а есть ли значок на Рассохе.

        - Да, синего цвета, с двумя рисками.
        У Димы зачесался подбородок, он почувствовал, что главное где-то совсем рядом.  - Если предположить, что эти две риски означают количество человек, а цвет ранг. То…

        - В основном, везде две риски, и редко выпадает три, а если точнее, таких значков всего три из десяти. И находятся они на территориях крупных группировок, таких как
«Долг» и «Свобода». У них Зеленый цвет. А вот один, серый.

        - Посмотри повнимательней, таких больше нет?

        - Нет. Нет таких.
        Дима насупился и долго думал. Затем посмотрел на девушек.  - Обычно, в управлении находится меньшинство. Следовательно, можно предположить, что этот серенький значок, руководство. Сколько в нем рисок?

        - Одна.

        - Значит, руководитель. Где он там находится?

        - Поселок Усов. Практически, он расположен на границе с барьером в северной части Зоны. Из того что мне известно. Там обосновалась группировка, называющая себя,
«Искатели». Если честно, то мне о ней мало что известно. Но я думаю, навести справки, будет не трудно.
        Дима кивал головой, внемля Эльвире. Затем сделал вывод.  - Если взять все наши догадки за основу. То могу нас всех поздравить. Мы вляпались в противоборство с тайной, хорошо организованной группировкой, с неизвестными нам целями и мотивами. Повести себя так, как те двое, что висят сейчас на дереве т-образного перекрестка, могли только люди, чувствующие за своей спиной серьезную поддержку и силу. Или… Да, нет. На отчаявшихся и не имевших выбора, они не были похожи, это уж точно.


        Молодая ящерка молниеносно взобралась на камень и замерла на его вершине, подставив спинку заходящему солнцу. Но понежиться в вечерних лучах небесного светила, ей сейчас не пришлось. Повернув головку в сторону приближающегося топота многочисленных ног, она показала свой раздвоенный язык и юркнула в траву.
        Шесть человек, по двое, друг за другом, тащили узкие, тяжелые ящики. Вдруг, они разошлись походу движения в стороны, а перед ними, местность начала преображаться. Сползла маскировочная сетка, обнажив стволы полковых минометов. Люди действовали быстро и слаженно. Наводка орудий производилась по командам, излучающим динамиками радиостанций.
        В это время, с северной стороны стали доносится автоматные и одиночные выстрелы. Шесть человек из обслуги, снова отправились за деревянными ящиками, хранящими в себе ста двадцати миллиметровые, минометные мины. Окружающий воздух наполнился противным, пронизывающим все сущее естество, воем сирены.
        - Что происходит?  - Дмитрий потянулся к стоящей у входа «гадюке». Из памяти вынырнула картинка какого-то старого фильма про Великую Отечественную войну, и перед его глазами промелькнуло марево пожарищ сорок первого года, а в ушах звучал голос Левитана, «Воздушная тревога! Воздушная тревога!».
        Эльвира ухватила его за рукав.  - Из палатки никому не выходить! Охрана будет открывать огонь, по любому кто не в их форме.
        Под ними содрогнулась земля, затем пришел оглушительный грохот разрыва, потом еще и еще.
        Через пару минут все прекратилось. Эльвира оторвала голову от матраца, прислушалась.  - В любом случае, подробности мы узнаем только завтра. А сейчас, советую всем спать.  - Немного подумав, она подняла взгляд на Дмитрия.  - Рыцарь! Ты дежуришь первый. Затем, Катя и я. С утра, прикинем по карте дорогу, и скорее всего после обеда, будем выдвигаться к поселку Усов. Загостились мы здесь.


* * *
        База группировки Кощея. 9.06.2013 г. 4:00
        Только-только начинало светать. Окружающее пространство наполнял разноголосый птичий гимн новому дню. Утренний воздух, как-то по особенному был чист и свеж. Шершень шумно прогонял его через ноздри, наполняя им свои легкие и развернув грудь наполную, также шумно выдыхал.
        Он хмуро смотрел вслед удаляющегося отряда. Длинная цепочка бойцов, неспешно, осторожно, а с дальнего расстояния, казалось будто бы вяло, пересекала открытую местность, маневрируя между аномалиями и островками минных полей прикрывающих базу с южной стороны.
        Пока Шершень снаряжал и провожал отряд в поход, база жила своей обыденной жизнью, не подозревая, что всего через несколько часов она станет опорной осью, набирающего обороты хаоса.
        Легким движением он извлек из нарукавного кармана КПК,  - четыре ноль две,  - прикинул расстояние и приблизительную скорость передвижения и подумал.

        - Ведущий не опытен, следовательно, при благоприятном стечении обстоятельств, отряд достигнет кордона не ранее чем через восемь-десять часов. Через восемь-десять часов, шаткое равновесие взаимоотношений законников и жителей Зоны, будет нарушено со всеми вытекающими отсюда, последствиями. По мне так к такой серьезной игре, Кощей совершенно не готов. На что он надеется?!
        Шершень еще раз взглянул на удаляющийся отряд и вдруг, за многие годы, неистово перекрестился горячо зашептав.  - Прости меня Господи! Прости овцу заблудшую!  - И тут же быстро осмотрелся, не заметил ли кто его минутной слабости.
        Не мешкая более, он быстро покинул вершину небольшой возвышенности.


* * *
        Пятеро молодых мужчин разместились на практически идеально круглой поляне, заросшей репейником и ковылем.
        Двое находились в охранении, трое устроились возле ствола поваленного дерева и увлеченно играли в карты.
        Шершень появился тихо и неожиданно. Он навис над играющими, как будто материализовался из воздуха. Стоявшие в охранении бойцы опешили, не в силах сообразить, как такое могло произойти, ведь буквально мгновение назад их взгляд был устремлен на товарищей и рядом с ними, никого не было.
        Начальник охраны укоризненно покачал головой и поправив ремень автомата, свисающего с плеча, саркастически заметил.  - Можно сказать, вы уже трупы.  - Он отошел в сторону, остановившись возле молодого, низкорослого дерева и хмуро наблюдал за сборами группы.
        Окончив сборы, мужчины стали напротив него гурьбой, впившись взглядом в лицо Шершня. Тот в свою очередь, вскинул руку, указывая на низкорослого, коренастого сталкера в легком бронежилете, с темно-зеленым рисунком дракона.

        - Любитель рептилий, старший группы. Следовательно, ответственность за успех мероприятия, в большей мере ложиться на тебя.  - Шершень жестко бодался с ним взглядом, но новоиспеченный командир, выдержал давление и не опустил глаза.  - Наш бос, возлагает на вас большие надежды и естественно, соизмеримую с этой надеждой, ответственность. Задача серьезная! Ее успешное выполнение зависит от того, насколько хорошо вы можете работать слажено. То есть, работать в команде. Бос заостряет ваше внимание, на тех материальных затратах, которые может понести фирма, в случае, если вы вдруг облажаетесь по полной программе. Так же, он твердо утверждает, что в случае успеха, вы обиженны, не останетесь. Это гарантировано!  - Наступила пауза, во время которой, сталкеры еле слышно обменялись короткими фразами.  - Итак, ваша цель. Сервер местной сталкерской сети. Задача! Обнаружить и удерживать его под своим контролем до прибытия наших специалистов. Для выполнения этой миссии, вам необходимо. Первое, отыскать повторитель, транспортировки и обмена данных. Благо, их по всей Зоне достаточно. Второе, по его шлейфу,
попытаться выйти на центр управления. Третье, склонить местного провайдера к сотрудничеству. Обещайте все что угодно, это не важно. Важно, чтобы все работало также как и раньше, но под вашим контролем. Как только узел связи будет в ваших руках. Немедленно отправляете мне сообщение с указанием координат и описанием местности.  - Снова возникла продолжительная пауза.  - Заостряю ваше внимание! Действовать аккуратно и по возможности скрытно. Ни в какие перестрелки не ввязываться. С посторонними не контактировать. Узел связи, должен быть в наших руках, как можно быстрее.  - Сделав шаг назад, Шершень ухватился рукой за ствол молодого дерева и с силой потянул его вверх. Взору присутствующих открылось зияющее чернотой отверстие.  - Здесь оборудование, которое может помочь вам проследить кабель, если он скрыт в земле до полуметра. Также, здесь находится сухпай для каждого из вас, на пять дней, боеприпасы, аккумуляторы к рации и детектору аномалий с устройством зарядки от солнечных батарей. Что касается боеприпасов, в каждом подсумке шесть полных магазинов под АК и три магазина к пистолету. Пять наступательных
гранат. В общем, после того как будете готовы, замаскируйте тайник, и немедля, включайтесь в поиск.  - Шершень внимательно посмотрел на каждого.  - Вопросы есть?
        Ему ответили молчанием. Ничего более не говоря, скорым шагом он покинул поляну.


* * *
        Сегодня Кощей проснулся раньше обычного. Последнее время мучавшие его кошмары, этой ночью отступили, а страна сновидений, подарила ему сладострастный сон с участием…
        Он с силой провел ладонью по лицу, губы прошептали.  - Катерина. Ай-яяяяй, я совсем забыл про тебя.
        Усевшись на кровати, его ноги автоматически нащупали тапки.
        Упершись руками в матрац и опустив голову, не то о чем-то думая, не то досыпая, Кощей просидел так около пяти минут. Затем, встрепенувшись, побрел в туалетную комнату.
        Прошло около сорока минут и Кощей, уже стоя в гостиной, хмурил брови облачая себя в свежее белье. Из головы никак не выходила Катерина. Она становилась помехой только по той простой причине, что ее могли использовать недруги. Использовать, против него. Как? Вариантов, тьма тьмущая.

        - Интересно,  - подумал он,  - она уже в Зоне или еще на большой земле. Эти безмозглые гориллы, потеряли и ее и мамашу, и где они теперь, не известно.  - Кощей накинул пиджак.  - Впрочем, какое это сейчас имеет значение. Я создаю новый мир! Начинаю наращивать мускулы! Я новый мессия! Мне никто не сможет помешать.


* * *
        Проверив последний и самый удаленный пост, начальник охраны взял курс на базу.
        Яркое солнце уже высоко поднялось над горизонтом. Разогретые его лучами ветви соснового леса насыщали атмосферу запахом хвои и древесной смолы. Утро обещало жаркий день.
        Шершень передвигался не спеша, внимательно вглядываясь в пространство перед собой и постоянно вертя головой по сторонам. Что-то настораживало его, на душе было неспокойно, но что именно навевало ему тревогу, никак не выныривало из темных глубин подсознания, усугубляя тем самым нарастающее напряжение.
        Остановившись, он в который раз осмотрелся. Поудобней уложил ремень автомата на плече и перенес его вперед перед собой, вложив цевье в изгиб левого локтя, обнял оружие руками. Прислушался. С северо-восточной стороны доносился еле слышный, легкий шум чего-то гудяще-жужжащего. Шершень напряг слух.

        - Странно,  - подумал он,  - или шум усиливается, или это я так сильно прислушиваюсь. Чтобы это могло быть?  - Ветер зашумел в вершинах сосен.  - Да нет, послышалось.
        Нарастающая в душе тревога, замерла, как бы сама прислушивалась к сигналам из внешнего мира.
        Шершень еще раз медленно осмотрелся, внимательно всматриваясь в окружающее его пространство. В глаза бросился большой черный ворон, неподалеку замеревший на старом суку, как будто от старости, задремал на ходу.

        - Раз птица не боится, значит все в порядке.  - Он еще раз всмотрелся.  - А может он глухой?
        Почему-то, в душе шевельнулся страх. Какой-то инородный, чуждый, пришедший извне.
        Сталкер собрал свою волю в кулак и решил не спешить. Прислонившись к стволу дерева, он проверил работоспособность детекторов и радиосвязь с секретами.  - Вроде все нормально.
        Промокнув платком выступивший пот, Шершень достал из нагрудного кармана сигарету. Закурил. Его мысли потекли более свободно, одна, увлекала за собой другую.

        - Что-то нервишки сдают! С чего бы это. Совесть мучает?! А причем здесь я? Я человек маленький! Мое дело телячье, обосрался и стой, пока хозяин говно во двор не снесет.  - Он глубоко затянулся. Голову посетила совершенно другая мысль, не связанная с ходом его прежних рассуждений.  - Прежде чем, что-либо ломать, нужно посмотреть, нельзя ли это усовершенствовать. Просто отбрасывать в сторону, уже достигнутое, непростительное расточительство, граничащее с преступлением. Кощей же хочет полностью перекроить жизнь в Зоне, выйдя на лидирующие и доминирующие позиции, разрушив тот порядок, который сложился здесь исторически, с рождения самой аномальной Зоны. Когда сталкеры, практически жертвуя своими жизнями, прокладывали дорогу в невиданный мир. И все это вот так вот, взять и разрушить?! Выбросить на помойку, лишь только потому, что кто-то решил путем темных махинаций и технологий, поменять свой статус, узурпировав власть над Зоной?!
        Шершень начал распаляться. Выброшенный в кровь адреналин, приглушил тревогу.  - Нет-нет! Мне это не нужно. Все эти бредовые идеи, болотной твари на закуску. Я в этом участвовать не буду. Да и не верю я во всю эту чушь. Нет, конечно, войну он тут может развязать не хилую. А что потом? Куча трупов! Зона опустеет, и кем он тогда командовать будет. Пришедшая молодежь, не имеющая идеалов и отбросившая традиции за ненадобностью, освоившись в Зоне, не сильно-то жалует стариков. В основном, пополняет ряды «Ренегатов» и «Бандитов». Как он такими балбесами, управлять сможет?  - Тлеющая сигарета обожгла пальцы.  - Пфу-ты ну-ты.  - Выбросив окурок, он раздавил его носком сапога. В это время, пришедшая в голову мысль, произвела эффект озарения. Каким-то образом, у него сложилась полная картина задуманных Кощеем перемен, и перед его внутренним взором предстал новый, совершенно чуждый ему мир. С совершенно чуждыми ему понятиями и отношениями. Мир, от которого он совсем недавно сбежал сюда, в Зону отчуждения!  - Я тебя кончу Кощей! Остановлю весь этот бедлам, одним ударом.
        Он уже разворачивал свое тело, по направлению движения и переносил центр тяжести, чтобы сделать шаг, как мимодумно взглянул в сторону дремлющего ворона и, замер на месте. Не было ни ворона медитирующего на старом дряхлом суке, ни того дерева которому принадлежал сук.

        - Ай-яяяй! Что же это?  - Шершень с силой провел ладонью по лицу и, ухватившись за пистолетную рукоять оружия, как бы черпал из него силу. Далекий легкий шум превратился в хорошо различимый треск и скрежет, долго не раздумывая, он твердым шагом направил свои стопы в сторону базы.  - Ничего-ничего, здесь каких-то сто метров. Пять минут и я в безопасности.
        Он выскочил на вершину небольшой возвышенности, в низине которой, стоял человек. Быстро осмотревшись, Шершень понял, местность ему не знакома. Подобного в окрестностях базы не было.
        Подняв в знак приветствия правую руку, он осторожно пошел на сближение. Какого же было его удивление, когда человек, превратился в черенок высохшего дерева, одиноко торчащего из земли прям посреди низины.

        - Не уж-то «контролер» меня водит.  - Сталкер прислушался к своим внутренним ощущениям, а шум тем временем приближался, становясь все четче и от этого все более таинственней.

        - Врешь! Меня не возьмешь!  - Шершень развернулся в сторону предполагаемой опасности и начал свое движение к доносившемуся из лесу, шуму.
        Передвигаясь по хорошо нахоженной тропе, краем глаза он засек промелькнувшую тень. Остановился. Осмотрелся. Местность явно была не знакомой.

        - Вот я дурак! Давно надо было по GPRS пробить свое местоположение.  - Легкое движение и в руке блеснул КПК.
        Хмуря брови, сталкер с силой давил на кнопку включения. Бесполезно, КПК был мертв. И это при батарее, полной заряда.
        В сознании Шершня промелькнула смутная догадка. Сняв с пояса тактический фонарик, он щелкнул выключателем. Бесполезно, лампа не загорелась. Висевший на поясе детектор, также не подавал признаков жизни.
        Сталкер поднял взгляд, недалеко от него, ему навстречу, шла старая, сгорбленная старушка. Как ковровую дорожку, она сворачивала тропинку, вытягивая ее у него из под ног.

        - Это что я за сигарету выкурил?  - Совсем не весело подумал Шершень.  - Вернусь на базу…
        Додумать он не успел. Старушка быстро растаяла в воздухе, и сталкер увидел не так далеко от себя, гуляющих между стволами деревьев, русых девушек в старорусских длинных сарафанах. Он напрягал зрение, но их лиц, так и не смог разглядеть.
        Шум нарастал. Теперь Шершню казалось, что этот неприятный звук поселился у него в голове.
        Вдруг, он заметил легкую, еле заметную вспышку света. На сцену вышло множество полупрозрачных сфер различного диаметра и цвета. В броуновском движении они носились в пространстве, беспрепятственно проходя сквозь деревья, камни и поверхность земли. Самая маленькая из них, была в диаметре, около двух метров, а самая большая, в районе пяти.
        От девиц и след простыл, а Шершень ощутил на себе сильное угнетающее действие, непонятной ему природы и силы. Небо казалось лиловым, а окружающий мир серым. Неизвестно откуда взявшееся, мощное депрессивное состояние обездвижило сталкера, вызвав сильнейшую апатию к происходящему вокруг. Из глаз потекли слезы, он бы выронил из рук оружие, но ему было лень шевельнуться.
        Между тем, более темные шары, изменяли физическую форму любого предмета проходящего сквозь них. Ветви и стволы деревьев, как пластилиновые со скрежетом и стоном приобретали совершенно неестественные и сюрреалистичные формы.
        Более светлые шары, оставляли все без изменений, но время от времени они блекло вспыхивали, телепартируя в случайную точку пространства все то, что в данное мгновение находилось внутри шара.
        В двух метрах от сталкера темная сфера, весело пролетая мимо, лихо преобразила попавшее в нее дерево. Толстая ветвь, со свистом и стоном описав круг, с силой стеганула рыдающего Шершня, уже практически находящегося на грани безумия.
        Пролетев метра три, он попал в поле действия более светлой сферы, как раз в момент ее разрядки. Блеклая вспышка света и…


* * *

9:07
        Кощей переступил порог своего кабинета. Послышался щелчок выключателя, и помещение озарилось ярким светом.
        Присев за свой письменный стол он откинулся на спинку кресла, погрузившись в раздумья.

        - Через полчаса, должен подойти Шершень. Старая лиса. Думаю, немного погодя, от него все-таки необходимо будет избавиться. Во-первых, умен. Во-вторых, в курсе всех моих дел. Ну и, в-третьих, бывшие союзники всегда могут стать противниками и Шершень это прекрасно понимает. На что он надеется? Занять мое место. А кем мне его заменить? Кого приблизить к себе, если в реальности у меня самый настоящий, кадровый голод. Те, что населяют мою базу, имеют куриные мозги и годятся только на пушечное мясо. Не с кем работать! Не с кем!
        Кощей достал из папки лист бумаги и взял в руки ручку. Неторопливо, как бы настраиваясь на работу, он задумчиво провел пальцами по периметру листа, затем ощупал авторучку.
        Размашистым почерком, он написал оглавление, «ПРОГРАММА МАКСИМУМ».
        Принял удобную позу и, как бы ухватившись за важную для него мысль, начал быстро ее излагать на бумаге.
«… Человек, есть существо социальное. Без социума, (т. е. той социальной среды, в которой происходит становление человека как личности, среды, которая в большей или меньшей степени влияет на личность на всем протяжении ее жизненного цикла и как плата - обратная связь, среда подвержена влиянию и изменчивости под воздействием самой личности сформировавшейся в ней), нет и не может быть человека! Беда в том, что окружающая человека социальная среда, часто подменяется стадом. Возможно потому, что подзатыльников и пинков, в жизни гораздо больше, чем ласки и понимания. Тем временем, социальная среда, подразумевает ответственность. Человек в ней обрастает связями, имеет различного рода суждения и оперирует необходимой ему, информацией. А в стаде человеческом, олицетворением которой является толпа, ответственность отсутствует. Личность в ней, растворяется и человек становится уже чем-то другим. Скорее всего, инструментом в чужих, умелых руках. Пример, прекрасная метафора Черчилля, „ни одна снежинка из падающей лавины, не чувствует себя за это ответственной“. Как много сказано в одной фразе.
        Особенно уязвима молодежь, она легко поддается стадному инстинкту, еще более ее влечет сила. Молодые люди интуитивно тянутся к сильному лидеру, можно сказать, они в нем нуждаются, именно из-за отсутствия какого бы то ни было, личного жизненного опыта пред лицом огромного и сложного мира. Они питаются эфемерной иллюзией возложения „за себя“ ответственности, на своего лидера. Который по сути своей, подставит любого, но только не себя.
        Отчасти, в этом есть вина социальной среды, в которой взращивается будущее человечества. Отчасти и то, что в саму суть человеческого естества, заложено доверие только своему личному жизненному опыту с учетом всего на всего маленькой толики опыта предков. Опять же беда в том, что приобретенный опыт, возможно полученный корявым путем, человек использует как шаблон, ко всему остальному жизненному многообразию, отбрасывая в сторону иные различные варианты суждений, порою проявляя полное невежество. Учиться, молодежь не хочет! Не потому, что она такая безалаберная, а потому, что у нее отбивают охоту. Благодаря современным реформам образования в нашей стране, образование, как таковое, скончалось.
„История смысла не имеет, поскольку ничему не учит“.
        Наша современная школа, растеряла все-то лучшее, что у нее было наработано за последние столетия. Она отступила от академического, классического образования и устремилась к школе западного образца, школе „двух коридоров“, по сути, фабрике по производству субъектов. Эта школа „мозаичной культуры“ для подавляющего большинства обучающихся в ней, она не развивает способности к абстрактному и диалектическому мышлению. Не учит жесткой дисциплине и волевой концентрации внимания. Но зато она готовит безответственных, аполитичных людей, не имеющих, ни культурных ценностей, ни идеалов, но формирует у них способность пассивного подчинения. Этим обстоятельством, грех не воспользоваться!
        При грамотном подходе и умелом использовании современных реалий, можно достичь заоблачных высот! Тем более, что большую часть работы, за меня уже кто-то сделал. Остается только взойти на олимп и возвести престол свой в сонме богов.
        А начать мне необходимо, с мифотворчества…»

        Внезапно погас свет. Над входом в кабинет, тускло загорелся аварийный фонарь.

        - Что за…
        Впервые за все время своего существования, взревели базеры боевой тревоги.
        Кощей растерялся. Он не знал, что ему предпринять в такой ситуации. И уже обратился к извечному вопросу «Что делать?», как на него навалилась неожиданная и сильная апатия. Авторучка безвольно выпала из рук. Перед глазами проплыло какое-то полупрозрачное марево, затем легкая, мягкая вспышка света, погрузившая все во мрак.


        Полная темнота вокруг. Кощей осторожно пошевелил конечностями, затем также осторожно ощупал окружающее пространство. Сильно болела голова, до тошноты болела.
        Нащупав необходимый ящик стола, Кощей достал электрический фонарик.
        Неудержимо тряслись руки. Включив фонарик, он первым делом нашел в столе таблетки и сразу же принял двойную дозу. Понемногу, его самочувствие улучшалось, и он обратил внимание на то, какая вокруг царила тишина. Протянув руку, он провернул тумблер рации. Приятный на слух «пик», известил о начале ее работы. Еще слабой и трясущейся рукой он поднес к себе тангенту.

        - «Шершень!» «Я Электа!» - Немного переждав вдруг всколыхнувшуюся головную боль, закончил.  - «Связь».
        Но эфир, остался глух.
        Склонив голову, не выпуская тангенту из рук, Кощей просидел так еще какое-то время. Наконец тошнота и головная боль прошла. Запросив еще несколько раз по рации Шершня, затем посты охраны, и не дождавшись ответа, вернул тангенту на место.
        Под столешницей, на всякий случай, был прикреплен пистолет. Кощей извлек его и ловким движением, упершись указательным пальцем в передний срез кожуха затвора, отвел его приблизительно на сантиметр, проверив наличие патрона в патроннике. Затем надавил на кнопку у спусковой скобы, и проверил наполненность магазина.
        Подхватив левой рукой фонарик со стола, он направил его луч перед собой, остолбенев от неожиданно представшего перед ним вида. Ни его любимого аквариума, ни стены, не было.
        Наконец, самообладание вернулось к нему. Осторожно, он приближался к выходу из кабинета.
        Полуметровые железобетонные стены и перекрытия, неведомая сила унесла в неизвестные дали. На всем протяжении сферической линии среза, материал блестел, как отполированный.
        Кощей провел пальцем по срезу, не ощутив никакого трения.
        Сферическая пустота, была в диаметре около пяти, шести метров и уходила большей частью, вниз. Получалось так, что до коридора подземной галереи можно было добраться, только преодолев около трех метров пустого пространства. Если сорваться вниз, то шансов выбраться оттуда самостоятельно, никаких. Как жук будешь скользить по поверхности, будто в стеклянной банке.
        Кощей набрал полные легкие воздуха.  - Здесь есть кто живой!  - Его крик гулко понесся по коридорам подземелья, многократно отражаясь от бетонных стен.
        Какое-то чуждое, холодное и липкое чувство вкралось в его внутренние переживания. На лбу выступила испарина, по коже пробежали мурашки, и выступил холодный пот. Нет, страха не было. Наоборот, в сложившейся ситуации времени для страха и истерии не оставалась, необходимо было срочно спасать свое положение и его мозг начал свой разгон, с увеличивающейся скоростью выискивая всевозможные варианты решения проблем. Выброшенный в кровь адреналин, отодвинул в сторону лишние переживания, подготовив организм к борьбе.
        Медленно развернувшись и направив луч света вглубь кабинета, он через прищур глаз, уставился на мебель.
        Важные для него документы он быстро сложил в углу, решив позже вернуться за ними, как только определиться с новым помещением для себя.
        Демонтаж шкафа прошел быстро. А вот со столом, пришлось повозиться.
        Кое-как, Кощей пододвинул старинный и тяжеленный дубовый стол к краю обрыва. Затем совместил две стенки шкафа и четырьмя выстрелами сделал в них отверстия. В ход пошел сетевой кабель витой пары и кабель принтера.
        Как можно плотнее увязав листы ДСП, Кощей уложил один из концов на пол коридора подземной галереи, а второй, придавил ножкой тяжелого стола. Мостик, был готов.
        Держа пистолет в правой руке, а фонарик в левой, он аккуратненько переправился через новообразовавшееся пустое пространство, ступив твердой ногой на бетонный пол коридора уводящего вглубь подземного комплекса.
        Первым делом, Кощей устремился к помещениям лаборатории. Они являются одним из главных и жизненно важных узлов его базы. На этом уровне сконцентрированы энергоподающие станции, а также станции фильтрации воды и подачи воздуха.
        Шествуя подземными галереями и ранее бывшими не многолюдными, они именно сейчас пугали его совершенно мистической пустынностью, заставляя непрестанно думать о том,  - куда же все подевались?
        По ходу движения, он заглянул в столовую для работников лаборатории. И тут же, отшатнулся, захлопнув дверь. Луч фонарика выхватил из тьмы помещения свисающий с потолка «жгучий пух», а какой бы то ни было защиты, на нем сейчас не было. Этот пух приносит массу неудобств, раздражая кожу и покрывая ее волдырями.
        Кощею пришла в голову грустная мысль.  - Спокойная жизнь, закончилась. Конечно, аномалии и раньше проникали в этот подземный мирок, но это было эпизодически и быстро локализовалось. Но сейчас… Массированная атака аномального мира выбила почву из-под ног. Разрушила планы!  - Ничего-ничего, мы еще поборемся. Опустить руки, значит умереть.
        Еще немного поразмышляв, он опустился на уровень ниже, направившись к складским помещениям. Его база, ставшая для него домом, превратилась в совершенно небезопасное место, и просто необходимо было принимать меры к своей защите.
        Пробежав по клавиатуре кодового замка, Кощей осторожно приоткрыл дверь, отметив то обстоятельство, что охранная система продолжала работать, несмотря на потерю электроснабжения. Возможно с перебоями, но она сохранила свою работоспособность.
        Пустив впереди себя луч света, он внимательно осмотрелся. Вроде бы все было чисто. Проникнув в помещение, также осторожно и неспешно направился к герметично закрывающимся шкафам, в которых хранились медикаменты и защитные костюмы.
        Сбросив давление пневмозамка, он открыл створку шкафа. Перед ним висел на спецкреплениях легкий, фильтрующий, защитный комбинезон темно синего цвета, отлично защищающий кожные покровы человека.
        Прикрепив фонарик к дверце шкафа, Кощей энергично начал переодеваться.
        Он зашнуровывал спецобувь, как почувствовал легкое прикосновение к своему плечу. На мгновение застыв, быстро метнул взгляд в сторону оружия лежащего на дне шкафа, бросил свое тело вперед, по пути разворачиваясь в сторону предполагаемой опасности и ухватив рукоять своего пистолета.

        - Не стреляйте! Это я, Гоша Поташ! Не хотел вас напугать!
        Вылезая из шкафа, Кощей снял фонарик, направив его луч в сторону говорившего. Убедившись в том, что перед ним действительно один из работников лаборатории, в сердцах изрек.  - Ну, ты козел! Так же можно и обосраться.

        - Я! Я боялся напугать. Шершень приказал отсортировать имеющиеся у нас медикаменты по категориям. А тут вдруг, начали доноситься дикие, душераздирающие крики. Затем погас свет. И потом, тишина. Ужасно заболела голова, да так что я потерял сознание. Пришел в себя и чуть с ума не сошел! Долго не мог понять, где я и что со мной. А тут Вы. Простите!

        - Ладно тебе. Переодевайся! По базе сейчас без защиты, передвигаться опасно. Он, ваша столовая вся в «жгучем пуху». Переодевайся живей да пойдем разбираться что произошло, да искать уцелевших.
        Минут через десять, они были готовы.

        - Вот что Гоша! Возьми объемный рюкзак или сумку, и сложи туда несколько комплектов защитных комбинезонов. Есть большая вероятность, что они понадобятся.
        Лаборант кивнул и начал отключать пневмозамки у следующего шкафа.
        Кощей посмотрел на фонарик в своей руке.  - Вот что дружище. Где здесь находятся фонари, батарейки и оружие?

        - Фонари и батарейки в этом складе, а оружие и боеприпасы, на верхнем уровне.

        - Пошли за фонарями, заодно и сумку, какую-нибудь, найдем.
        Прошло еще минут двадцать, и они покинули склад нижнего уровня.
        Спутник Кощея прикрепил фонарь к обручу на голове, как каногонку, и смотря себе под ноги, тащил на себе здоровенный рюкзак при этом постоянно тяжело вздыхая, изредка шепотом причитая.

        - Вот напасть-то какая. Что же теперь с нами будет?
        Кощей же внимательно осматривал попадающиеся им по пути помещения. Несколько из обнаруженных кабинетов, предстали перед ними полностью искореженными. Деформация была настолько сильной, что помещением, это уже назвать было нельзя.
        Также были места, в которых и подземные галереи пришли в полную негодность и были либо завалены, либо утопали в ярко зеленых сполохах «холодца».
        Представшая перед Кощеем общая картина положения на его базе, более чем угнетала своей безысходность. Зато, искренне порадовало то обстоятельство, что восточный комплекс верхнего, первого яруса, оказался совершенно не поврежденным, но также в панике брошенный людьми.
        Вооружившись на складе верхнего уровня, соблюдая осторожность, они выбрались на поверхность. Под ногой раздался знакомый скрип половой доски.
        Покинув полуразрушенный дом, в котором находился один из входов в подземелье, Кощея и его спутника, поразила окружающая их, кардинально преобразившаяся, местность.
        Гоша выронил сумку из рук и, попятившись, запричитал.  - Уходить надо. Ей Богу, тикать надо отсюда! Тикать…
        Кощей даже не посмотрел на него.  - Некуда нам бежать, Гоша. Некуда.

        - А что ж делать та?

        - Ждать! Возможно, какая-то часть уцелевших, опомнится, придет в себя, и вернется. Тогда, можно будет приступить к восстановлению базы. А пока, будем ждать.


* * *
        Рассоха. 9.06.2013 г. 13:27
        Дмитрий плотно сворачивал палатку, упаковывая ее в мешок. С самого утра, как только открыли глаза, началась подготовка к дальнему пути. Девчонки принесли несколько баклажек минеральной воды и с десяток жестяных банок тушенки, осуществив закупку провизии у местного бармена. А заодно поведав Диме о вчерашнем шуме.

        - «Контролер» атаковал северный блокпост, взяв под контроль его обитателей.  - Эльвира тяжело вздохнула, одновременно передернувшись.  - Слава Богу, увести не успел. Удаляющуюся цепочку сталкеров покидающих свой пост, заметили с соседнего секрета. Попытались выйти на связь, болт. Сообщили разводящему, а тот дал команду обозначить себя. Тут и началась стрельба. Поняли, что те сталкеры ведомы, и начальник охраны приказал обстрелять сектор, где предположительно мог скрываться
«контролер». Можно сказать, нам всем повезло, его накрыло миной. Нашли только голову и пару конечностей. Тагир приказал залить ее сахарным сиропом, и уже утром, пара сталкеров понесла голову «контролера» ученым.
        Дима улаживал свою часть банок в рюкзак.  - А что с теми, которых он загипнотизировал?

        - Не загипнотизировал, а взял под контроль. Этому монстру не обязателен визуальный контакт или физическое прикосновение. А сталкеры, в местной больнице. С головой вроде все в порядке, но почти у всех, легкие осколочные ранения.
        Дмитрий хотел было спросить, как вообще выглядит этот «контролер» и что за бестия такая, но Эльвира выскользнула из палатки, помогать Катерине, готовить завтрак.
        После утреннего приема пищи, командир группы побывала в администрации, взяв там карту с отмеченными на ней последними изменениями в расположении долго «живущих» аномальных полей. Вся команда, склонившись над этой картой, выбирала и изучала предполагаемый маршрут движения к намеченной цели.

        - Нет-нет.  - Эльвира провела пальчиком по оранжевой линии вокруг Припяти.  - Чем ближе к барьеру, тем опаснее. Я была в прошлом году в Корогороде, там люди живут как в осадном положении. Новичками там и не пахнет. Новичкам, там не место. Вернее сказать, если они туда заявляются, то от них бывает, очень плохо пахнет.
        Дима насупился.  - Ну так предлагай. Ты же лучше знаешь этот мир. К тому же, непосредственно сам Усов, как раз расположен у самой кромки этого барьера.

        - Вот я и предлагаю.  - Эльвира посмотрела на Диму, затем на Катерину.  - Идти нам нужно через Бычки, на Рудня-Ильинецкая, затем Лубянка, Толстый лес, Речица, Белая Сорока, и наконец, Усов.
        Катерина возмутилась.  - Ничего себе крюк! Или для бешеной собаки, сто километров не расстояние?!

        - Да вы не готовы, вот так вот сейчас, идти к барьеру. Нет опыта выживания, раз! Нет соответствующего снаряжения, два! Я даже не уверенна в том, умеете ли обращаться с оружием, три! У меня пальцев на руках не хватит, если я начну перечислять все ваши недостатки для свершения такого похода. Один понимаешь, собачек лечит, последней аптечкой. Другая, запросто покидает расположение, бросая все на произвол судьбы.  - Ребята опустили глаза, изучая названия поселков на карте.  - Да! Крюк не маленький. Но у вас есть шанс научиться передвигаться по Зоне самостоятельно. Научиться распознавать опасность. В конце-концов, научится работать в команде, быстро и слаженно. Одним словом, вам нужно научиться главному, выживать.  - Она постаралась заглянуть Диме в глаза.  - Вспомни дорогой товарищ, как ты по лесу блукал. Да любому из вас, покажи сейчас «кровососа» или «болотную тварь», будете долго штаны отстирывать!
        И Дима, и Катерина, понимали, в каком-то смысле Эльвира была права. В этом мире учитывалось только то, что необходимо для выживания. Все остальное, отметалось за ненадобностью.

        - Хорошо-хорошо!  - Дмитрий жестом остановил монолог Эльвиры.  - Несомненно, ты права. Но даже если мы дадим такой крюк. У нас что, появится необходимое снаряжение? Или более серьезное вооружение?

        - Во-первых, по пути на Бычки, у меня есть схрон. Там немного боеприпасов и контейнеры для транспортировки артефактов. Если нам улыбнется удача, и мы правильно себя поведем, сможем неплохо заработать. И на снаряжение хватит, и на вооружение. Во-вторых, на этом маршруте, можно сказать, «щадящие» жизненные условия.
        Дима переглянулся с Катериной. Та же, немного помедля, согласилась с доводами Эльвиры.

        - Конечно, Эльвира права.  - Она снова посмотрела на Диму и тяжело вздохнула.  - В нашем деле, спешка только увеличивает шансы на провал. А если мы… То, кто тогда поможет Диане или добудет доказательства, способные оправдать нас? Я за этот маршрут.
        Дима кивнул.  - Я тоже согласен.


* * *

14:07
        Наконец все приготовления были завершены.
        Эльвира посмотрела на тюк с упакованной палаткой.  - Хоть мы и брали ее на прокат, думаю, в сложившейся ситуации, она по праву принадлежит нам. Заберем ее с собой. Рыцарь, кажется ты среди нас единственный мужчина, тебе и нести. Что ж, по обычаю, присядем на дорожку.
        Дима посмотрел на девчонок и не слова не говоря, умастился на мешок с палаткой, резонно заметив про себя, что с каждым километром эта ноша для него, будет становиться тяжелее и тяжелее.
        Каждый из них думал о своем, молча, уставившись перед собой.
        Прошла минута. Как старшая группы, Эльвира подала знак Дмитрию. Он быстро поднялся, взгромоздив плотно набитый мешок с палаткой себе на спину.

        - Я ведущая, Рыцарь, замыкающий. Дистанция два метра. С Богом друзья сотоварищи!


        Через полчаса, группа покинула пределы сталкерской деревни, маленького очага человеческой цивилизации в этом суровом, аномальном мире.
        Стоя у окраины деревушки, прищурясь от яркого солнца, Капитан грустно смотрел, на удаляющуюся в западном направлении, группу. Тоска сжала душу железными тисками. В который раз за сегодняшний день, он достал свой КПК и еще раз прочитал присланное ему утром сообщение.

        - «В девять утра пересек границу Зоны у поселка Александровка. Есть сведения касательно проекта „АЯКС“. Неделю назад, российский спутник засек кодовый сигнал, посланный нашей охранной системой. Контейнер вскрыт. Кошмар возвращается. Ранее, на высшем уровне произошла утечка информации. Спецслужбы „не нашего ведомства“, заинтересованы в получении опытного образца. Мы должны их опередить. Встречаемся в баре у Толстого Леса. Лемур».
        Тяжело вздохнув, он резко развернулся и твердым шагом направился к администрации.


        Тагир сидел за столом рассматривая документы покойного Проныры. Как всегда, не постучавшись, в кабинет вошел начальник его личной охраны.
        Хозяин кабинета бросил беглый взгляд на вошедшего.  - Что-то случилось?  - Быстрым движением он перевернул лежащие на столе фотокопии.

        - У нас был уговор. Как только мне будет нужно, я ухожу беспрепятственно.

        - Был. Так и что?

        - Мне нужно.
        Тагир долго мочал, глядя на Капитана, понимал, что спорить или отговаривать, бессмысленно. Но терять профессионала высокого уровня, он не хотел.

        - Когда вернешься?

        - Не знаю.

        - Помощь нужна?
        Немного подумав, Капитан отрицательно покачал головой.
        Тагир мягко хлопнул ладонью по столу.  - Сделаем, так! Я даю тебе отпуск. Суток так, на тридцать.  - Он выхватил из стопки бумаг, чистый лист и быстро, начал покрывать его мелким бисерным почерком.  - Зайдешь к казначею, получишь отпускные на оздоровление.  - Он заглянул в глаза Капитана.  - Тысяч пять. Нет, семь. Семь тысяч гривен, на оздоровление.
        Он завизировал документ, своей размашистой, почти министерской росписью.  - Деньги, в любом случае тебе не помешают. Деньги, это хорошие помощники. Месячное жалование, получишь там же.


        Через час, Капитан покинул Рассоху, двигаясь по той же дороге в западном направлении, что и отряд Эльвиры.


* * *
        Курск. 9.06.2013 г. 15:17
        Леонид демобилизовался еще месяц назад. Но домой отправился не сразу, а лишь после того как поочередно погостил у своих друзей-сослуживцев, вернувшихся к родне в Саранск и Липецк.
        Узы армейской дружбы еще были сильны, ребята заранее договорились встретиться и совместно подать документы на поступление в Курский Государственный Технический Университет.
        Согласно уговору, Леонид заранее пробил для друзей общежитие, на тот случай, если они задержаться в городе еще на какое-то время, после сдачи вступительных экзаменов. И вот сегодня, в воскресенье, сослуживцы прибыли в Курск, покорять вершины научной мысли.
        Все сложилось удачно. Алексей из Саранска заехал в Липецк за Максимом, а оттуда, они вместе отправились к другу в гости, поездом.
        Утром Леонид встретил их на вокзале. Оттуда сразу же в общежитие, заняли заранее забронированную комнату. Немного обжились, и теперь, ребята ехали на такси к другу домой, отметить встречу, так как стол, можно сказать, уже с утра ломился от обилия всевозможной закуски, а водка, понижала свою температуру в холодильнике.
        Заранее предупрежденные родители, уехали на дачу, оставив сыну для веселья однокомнатную квартиру на третьем этаже пятиэтажного дома, недалеко от трамвайного депо «Восточное».
        - Вот это да! Уже и стол накрыт!  - Повинуясь пригласительному жесту хозяина, Максим протиснулся между столом и сервантом, усевшись на стул, спиной к окну. Алексей присел за стол напротив Максима, внимательно рассматривая внутреннее убранство комнаты.

        - Слышь Лень,  - Алексей остановил свой взгляд на довольно объемном предмете, размером с футбольный мяч, довольно странной, неоднородной формы, с продолговатыми, кристаллическими включениями,  - я на прошлой неделе, письмо из нашей части получил.

        - Это не от админа из штаба округа?

        - Да нет. Хотя, девчонка она классная! Не, не это хотел сказать. Зубков, замок наш, остался на сверчка.
        Леонид поставил на стол вспотевшую бутылку водки.  - Да ну! Я сколько помню, он все грезил домом, огородом. В общем, своим хозяйством. Че ты лыбишся? Я о совсем другом хозяйстве.
        Максим также осматривал комнату и со временем, сконцентрировал свое внимание на непонятном предмете, стоявшем на подставке, на верхней полке серванта, под фигурным стеклянным колоколом. И как ему показалось, вокруг этого предмета начал появляться еле заметный, светящийся ореол.  - А куда ему по сути возвращаться. Он еще тогда, когда мы осенью на учения выезжали, все причитал, да рассказывал. Будто во всей деревне, одни старики да дворов всего с десяток осталось. Мне кажется, у него еще тогда, зародилась мысль остаться в армии. Для него, это самый лучший вариант. А что это у тебя под колпаком стоит?
        Леня посмотрел на сервант и, взяв в руки бутылку водки, обнажил дозатор. Прохладная влага тонкой струйкой наполняла хрустальные стопки.  - Мать говорит, как-то так получилось, что отец мой, спас жизнь какому-то мужику. Не знаю подробностей, но вроде как подрезали того в драке. А батя, с работы через пустырь шел. Ну и помог, значит. В благодарность же, друзья того мужика, подарили отцу эту хрень. Почему-то, называли сей предмет «телепорт» и, мать говорит, один из них сказал, что пока он будет в доме, никто болеть не будет.  - Леня поднял стопку.  - Давайте, за встречу!
        Ребята уплетали закуску.  - А что это он, светиться начинает.  - Максим нервничал перед необъяснимым.
        Алексей же, кивнул в сторону серванта.  - Так и что, никто не болеет?

        - Да вот, я заметил, он начинает светиться, когда в комнате, именно три человека собираются. А мама говорит, он уже в доме больше года, а они с отцом уже давно забыли, что такое аптека или больница. Даже, говорит, голова на погоду болеть перестала.

        - Интересно.
        Накатили еще по одной.
        Немного захмелев, Леонид поднялся со стула и, сняв колпак, осторожно взял в руки причудливый предмет.  - Ты смотри, теплый, и пульсирует, как будто живой.

        - Дай-ка, посмотреть.  - Алексей протянул руку, немного привстав со стула.  - Действительно теплый, только чей-то руки как будто немеют.  - Он немного повертел в руках сей предмет, рассматривая его со всех сторон. Активность артефакта немного увеличилась, и его обволокло уже хорошо заметным плазменным облаком.  - Слышь, а он не радиоактивный?

        - Чего ему быть радиоактивным? Он больше года здесь стоит! Жалоб, как говориться, не было. Скорее всего, какие-то, химические реакции. Дай, поставлю на место, а то вам уже радиация мерещится.
        Леонид принимал светящийся предмет у Алексея, когда Максим переборол в себе сомнения и, решился.  - Подожди! Дай-ка я посмотрю.  - Привстав со стула, он протянул руку и прикоснулся к артефакту в момент его передачи, когда руки Леонида и Алексея, одновременно касались поверхности таинственного предмета.
        В одно мгновение, артефакт потерял вес, жесткость и упругость, превратившись в сгусток плазмы, прилипшей к рукам. В стороны разошлась сферическая вола, преломляющая свет.  - Что за…  - Никто не успел ничего понять, или испугаться. Резко остановившись, волна с удвоенной скоростью, бросилась к своему центру. Послышался легкий хлопок. Квартира вмиг опустела.


* * *
        Территория Зоны отчуждения. 15:21
        Почти на всей своей протяженности, дорога пролегала среди лесного массива. Движущихся по ней путников окружал не слишком густой смешанный лес из сосен, березы и ольхи. Окружающая атмосфера была наполнена чудесной смесью запахов свежести, луговых трав, хвои и прели. Этот аромат кружил голову наполняя душу необычными, прекрасными чувствами. Небо было безоблачно, и несмотря на тот факт, что солнце посылало на землю жаркий зной, окружающий лес иногда обдавал путников прохладной сыростью, заставляя их невольно поежиться, ощущая как по спине, волной пробегают мурашки.
        Со всех сторон лилась многоголосая музыка леса, легкий шум листвы, птичий неугомонный гомон и где-то совсем недалеко, слышалась работа дятла. А вот застрочила сорока и, вскинув голову, Дима успел выхватить ее короткий перелет с одного дерева на другое.
        От созерцания окружающих красот природы, рождающиеся в глубине души чувства, наполняли ее какой-то особенной радостью и совершенно отключали осторожность. Но память о недавней лесной встрече с представителями мутировавших под воздействием Зоны, когда-то домашних животных семейства кошачьих, при подходе к «свалке», заставляла опуститься на землю и быть внимательным.
        Пару раз, за время их путешествия, им встречались небольшие группы сталкеров, от трех до пяти человек, направляющихся к Рассохе, скорее всего на раскопки или к брошенной технике.
        Как только состоялся визуальный контакт, ведущие поднимали вверх правые руки, выражая свое миролюбие и готовность пообщаться. Пока все проходило цивильно, без каких либо эксцессов, несмотря на то, что Дмитрий замечал, как в глазах сталкеров возгорался нехороший огонек, когда они, не скрывая своего интереса, пялились на девушек при этом попутно разговоры разговаривая.
        Дима начинал жалеть, что в проводниках у них девушка, да еще с ним такая же неопытная как и он сам Катерина, и каждый раз, когда к ним подходила очередная группа сталкеров, он психологически готовился защищать и свою честь и своих попутчиков. Но, слава Богу, все обходилось мирно и дружелюбно.
        Чуть позже, Дмитрий сделал для себя вывод, Эльвира завоевала определенный авторитет в здешней среде сорвиголов, многие ее знали, или слышали имя, что практически и спасало их небольшой отряд от неожиданных столкновений.
        Немного усилился ветер, но идти продолжали без респираторов. Дозиметры показывали норму, а северо-западный ветер из-за недавнего дождя, не нес в себе пыли.
        Дима вспомнил, как Эльвира говорила, что в здешнем мире, лес одновременно очень хорош, и очень опасен. Во-первых, в нем могут быть хорошо заметны различные аномалии гравитационного и химического характера, и как контр аргумент, Зона снабдила лес новыми ловушками: паутина, жгучий пух, ядовитые мутировавшие растения и еще много всякой всячины, не говоря уже о местном диком зверье, большая часть из которых, мутанты. Во-вторых, в лесу можно хорошо спрятаться от опасности, но, так же хорошо, может затаиться в засаде, враг. В общем, по этим рассказам Дима пришел к выводу, что соваться в этот мир могут только шибко отчаянные или вовсе безбашенные люди, готовые умереть в любую минуту.
        Но вот парадокс, скольких он уже встречал здесь людей, никто из них не подходил под такой стандарт. Все любят жизнь, радуются ей, строят планы на будущее и осторожны в своем поведении, а блуждающая рядом смерть, совершенно не омрачает их существования. Здесь, у людей было совсем другое отношение к смерти. Они не боялись ни ее, ни ее последствий. Но, почему он пришел к такому выводу? Дмитрий, пока сказать не мог. Ему казалось, что от него постоянно ускользает какая-то важная деталь, при наличии которой, все станет на свои места.


        Эльвира подняла руку, остановив свой отряд возле разрыва в лесополосе, из которого выходила, уже хорошо заросшая травой, грунтовая дорога. Обойдя вокруг, она осмотрелась, сверилась с различными приборами.

        - Привал! Отдохнем немного, да перекурим. Больше остановок у нас не будет, до самих Бычков, уж четыре километра осталось.  - Прищурившись, она всмотрелась вдоль дороги. Затем достала из нарукавного кармана упаковку со «свежим» аккумулятором и, сняв с пояса блок, питающий электронный обруч, заменила в нем севший аккумулятор.
        - Рыцарь, девочкам в кустики надо. Ты сойди с дороги, чтобы тебя видно не было, и покарауль нас с этой стороны, а мы заодно и нычку мою, посетим.
        Дима согласно кивнул и вслед за девчонками, сошел с асфальтированной дроги на грунтовую. Спустившись с насыпи, он остановился возле толстого ствола высокой березы и, сбросил уже надоевший ему, мешок с палаткой. Опершись об дерево правым плечом, стал таким образом, чтобы хорошо были видны, и подъем к асфальтированной дороге, и уходящая влево за лесной массив, грунтовая дорога. Немного подумав, Дмитрий включил рацию, на всякий случай, и вставил в ухо, заранее приготовленный наушник.
        Прошло, минут двадцать. Ожидание немного наскучило Дмитрию, и мысленно махнув рукой, он решил закурить.

        - Угости дедушку сигареткой.
        От неожиданности, раздавшегося рядом хриплого, старческого голоса, Дима вздрогнул. Чуть повернув голову влево, он увидел приближающуюся к нему, невысокую, сгорбленную фигуру. Поравнявшись с Дмитрием, старичок заискивающе посмотрел ему в глаза.

        - Не уж то не найдется сигаретки для встречного путника?
        Дима бегло окинул его взглядом. Тщедушный сгорбленный старичок в рваных сандалях на босу ногу, в изношенном и залатанном плаще, кажется без одной руки.
        Его ущербность ослабила внимание и настороженность Дмитрия. Автоматически включился проявляющийся в таких случаях эффект снисходительности.
        Дима протянул ему пачку сигарет.  - Оставь себе.

        - Спасибо тебе, добрый человек.  - Проскрипел старческим голосом мужичек.
        Заскорузлая, грязная рука, выхватила сигареты, а добрый человек заметил как под плащом с правой стороны, где свисал пустой рукав, перекатились бугры мышц.

        - Ты один здесь?
        Дмитрий ответил не задумываясь.  - Как видишь.  - Его уже начал утомлять этот назойливый старикашка, появившийся как из-под земли.

        - А хлебушка у тебя не найдется?
        Лишь бы побыстрее отвязаться от него, Дима отвел ствол «гадюки» себе за спину и сбросил лямку рюкзака, как вдруг, раздавшийся с лева хруст ветки, молниеносно переключил внимание старика на источник звука и практически одновременно с прогремевшим выстрелом между глаз ущербного образовалась черная дырка и его глаза вмиг потускнели. Закручиваясь по спирали, его тело устремилось к земле.
        Дмитрий опешил. В изумлении он перевел взгляд от лежащего у его ног трупа, и посмотрел на выходящую из-за невысокого куста Эльвиру. Она махнула рукой куда-то в глубину леса и, подходя ближе, ставя оружие на предохранитель, спросила.

        - Шо он у тебя, хлебушка просил?
        Дима хотел было возмутиться, как что-то вжикнуло, и упругая волна бросила Эльвиру в его объятия. Он не удержался, и они вместе упали наземь. Тут же приподнявшись, Дмитрий увидел нелепейшую картину.
        В пяти метрах от них, посреди древней, заросшей дороги, стоял круглый стол, заставленный всевозможной закуской. Рядом опрокинутые стулья. И как венец всего, трое крепких ребят в расстегнутых до пупа рубашках, с лицами,  - «такого не ждали».


        В каком-то ступорном изумлении, широко раскрыв глаза, трое молодых мужчин обвели взглядом окружающую обстановку. Постепенно их внимание сконцентрировалось на лежащем недалеко от них старичке, плащ которого задрался от воздействия недавно пробежавшей упругой волны воздуха, и обнажил мощную массивную лапу, плавно перетекающую в три внушительных кинжальных когтя.
        Чуть поодаль от лежащего чучела, с земли поднимались двое, мужчина и женщина. Оба были при оружии. И также как новоприбывшие, удивлены произошедшим появленьем.
        Максим нащупал рукой стул и уселся на него.  - Что произошло? Где мы?  - И вся троица, вопросительно уставилась на парочку вооруженных людей, осторожно подходящую к ним.


        На сцене появилась Катерина. Запыхавшись, она вывалилась из кустов, скинув на землю несколько контейнеров для транспортировки артефактов, и насторожившись, переводила взгляд с одних, на других, не понимая, что происходит.
        Эльвира остановилась от праздничного стола, в паре метров.  - Кто вы? Как это у вас получилось?  - Пауза затянулась и девушка уточнилась.  - По-русски понимаем, нет?
        Алексей перевел взгляд на друзей, затем снова на девушку.  - Понимаем.
        Сложившаяся ситуация, требовала объяснений, как с одной, так и с другой стороны. И чтобы соотнести одно с другим, начался обмен информацией. Новоприбывшие рассказали кто они и откуда, а также, уже более подробно, события последних пятнадцати минут, до их переброски. Эльвира же со своей стороны, как старшая группы, объяснила людям, куда вообще-то они попали. И для большей наглядности, указала на свеженький труп местного монстра, мирно лежащего по соседству.


        Все это время, прищурившись, за всем происходящим следил Капитан. Долгое время, оставаясь не замеченным, он, наконец, вышел на сцену и как бы подвел итоги.

        - Картина вырисовывается такая, несмотря на то, что существует не менее миллиона вероятных комбинаций, случайным образом, были выполнены все условия активации артефакта. Благодаря чему, он и переместил вас сюда.
        Эльвира метнула гневный взгляд на Капитана, затем на Дмитрия, но ничего не сказала. Она сама не учуяла присутствие вероятного противника и решила не концентрировать на этом внимание окружающих.
        Тем временем, Капитан продолжал.  - Я думаю ребятки, вам несказанно повезло только в одном. Окажись вы где-нибудь в другом месте и при других обстоятельствах, возможно, вы сразу погибли бы, даже не успев понять от чего. А так! У вас еще есть шанс.
        Леонид наполнил стакан зеленым напитком и практически залпом осушил его. Вздохнув, он обвел взглядом окружающих.

        - Как Вы понимаете, мы не планировали поездку в Чернобыльскую Зону. И от лица своих друзей, могу смело сказать, что оставаться здесь надолго, никак не входит в наши планы. Как бы нам вернуться домой? И желательно поскорее!
        Первым отозвался Дима.  - Смею предположить! Так же быстро как вы появились здесь, вернуться домой не получиться.
        Эльвира поддержала.  - Это уж точно. Во-первых, артефакты такого уровня и силы, скорее всего большая редкость. Во-вторых, раз уж это большая редкость, то стоят они больших денег. А вот как раз, денег. Я при вас и не вижу. Я здесь промышляю больше трех лет и слышала о таких артефактах только легенды.
        Ребята заметно погрустнели, но сдаваться никто из них не хотел. Леонид задал вопрос, присутствующим сталкерам.  - Где здесь ближайшее поселение?  - Максим добавил.  - Мы сами как-нибудь доберемся.  - А Алексей уточнил.  - Как говориться, не стесняя вас.
        Капитан усмехнулся. Эльвира махнула рукой в южном направлении.

        - Там кордон. Отсюда, километров тринадцать будет. Вот только дойдете ли?!
        Капитан добавил, указывая в северном направлении.  - На север идти не советую. Во-первых, далеко. Километров сорок пять будет. Во-вторых, периметр охраняется боевыми роботизированными системами. Значит, договориться с ними, не возможно. А обмануть их вы не сможете. Нет у вас такого опыта.
        Максим попросил о пояснении.  - Почему мы можем не дойти?
        Капитан сверху вниз, посмотрел на Эльвиру, и не глядя на новоприбывших, предложил.
        - Мы движемся в одном направлении. Идите с нами. Как только выйдем к населенному пункту. На месте определимся и кто-нибудь, да проводит вас до кордона. А на твой вопрос, я тебе по пути отвечу. Лады?!
        Произнеся данный монолог, Капитан, дал понять Эльвире, что дальнейшее путешествие будет проходить с его присутствием. А поскольку, ранг Капитана выше, чем у Эльвиры. В экстремальных ситуациях, она будет вынуждена подчиняться ему. И это ей очень не понравилось. Как бы потеряв интерес, она удалилась, увлекая за собой Дмитрия и подойдя к Катерине, начала деловито распределять контейнеры для артефактов. Тем самым, давая понять Капитану,  - «раз вызвался, то сам и нянькайся».
        Дмитрий же более внимательно посмотрел на труп мутанта, и тут вдруг до него дошло, какой смертельной опасности он подвергался. От осознания данного факта, в организме появилась какая-то слабость, и коленки предательски начали дрожать. Чтобы это не заметили окружающие, ему пришлось приложить немалые усилия. Поравнявшись с Эльвирой, Дима просто сказал.

        - Спасибо!

        - Будешь должен.  - Совершенно мимодумно буркнула та, размышляя о причинах внезапного появления Капитана, в форме, без знаков принадлежности к какой либо группировке.


        Через двадцать минут, это место покинул небольшой отряд из семи человек, оставив одиноко стоящий стол посреди древней дороги, с приставленными к нему стульями, опустевшими тарелками и валяющейся на земле пустой бутылки из-под водки.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. 17:53
        Прикрыв солнце ладонью, прищурившись, Ксандр Рик смотрел в вышину неба, наблюдая, как грузовой бот плавно отлетал от места их высадки и затем мгновенно растаял в воздухе, сжавшись в точку.
        Опустив руку, Рик склонил голову и посмотрел на лежащую рядом девушку, спящую крепким детским сном. Немного подумав, он осмотрелся.
        Из-за резко усилившейся аномальной активности в районе предполагаемой высадки, коротко посовещавшись с командиром грузового бота, Рик принял решение, и они отклонились от заданного маршрута, приземлившись на менее опасном участке, у лесополосы, возле виднеющегося невдалеке брошенного поселка.
        На этот раз, он подготовился к визиту в отчужденный мир намного лучше, чем тогда, когда впервые столкнувшись с ним вплотную, оказался, по сути, зеленым юнцом. Перевернув целую кучу различного барахла доставленного с земли в различные временные эпохи, и хранящегося в ячейках лунного хранилища. Ксандр выбрал несколько предметов, на его взгляд, необходимых для такого путешествия и только после этого отправился выписывать необходимую ему электронную аппаратуру.
        Отстегнув застежку планшета, он извлек карту. Быстро нашел на ней место своего приземления, мимодумно произнеся вслух, чернеющее четкими буквами, название деревушки.  - Красное.
        Взяв в руки висевший на груди бинокль, поднес его окуляры к глазам и принялся внимательно рассматривать заброшенные, одноэтажные строения.
        Вдруг, Рик почувствовал чье-то присутствие и из леса, метрах в десяти от него, стремглав выскочила косуля. Резко остановившись, она удивленно уставилась на пришельца, затем облаяв его, умчалась куда-то, устремившись сквозь кустарник вдоль лесополосы.
        Диана открыла глаза и, приподнявшись, удивленно осмотрелась вокруг, сконцентрировав свое внимание на улыбающемся лице молодого мужчины.
        По мере того, как она всматривалась в незнакомца, ее память постепенно наполняла окружающую реальность смыслом, и Диана узнала в молодом человеке, сотрудника научной лаборатории. Волнующим душу, женским грудным голосом она произнесла.  - Тутатис. Где мы?
        Мужчина присел возле нее на корточки. Посмотрев в глаза девушки, он положил ей руку на плече.  - Все хорошо. Мы в безопасности.


        За разговором прошло около получаса. Диана понимала, от ее полного понимания происходящего, что-то постоянно ускользает. Но вот что именно!?
        Во время беседы с девушкой, Рик смог создать дружелюбную атмосферу. Плюс ко всему, ему помогали декорации окружающей обстановки, это и высоко плывущие в вышине пушистые облака, и легкий шум листвы, и пение лесных птиц, и дурманящий запах луговых трав. Все эти факторы привносили в душу спокойствие и умиротворение, помогая забыть о прошлых горечах и печалях.
        Солнце клонилось к закату. Свет небесного светила стал мягким и менее интенсивно изливался на поверхность земли. Его косые лучи, вырвавшись из-за небольшой тучки, добавляли в краски мира, немного золотистой желтизны, мягко одевая все вокруг в цвета вечерних тонов.
        Поднявшись с земли, Диана заслушалась переливами птичьей трели. Сделав рукой характерный жест в сторону леса и улыбнувшись, заключила.  - Это черноголовая славка. Правда!? Красиво поет!


        Еще через несколько минут, два человека, шагая рука об руку, двигались по широкому лугу, заросшему высокой, зеленой травой.


        Диана указала рукой на правую оконечность деревеньки.  - Я вижу там какой-то розоватый туман с множеством темных прожилок. Давай не будем туда заходить. Мне совершенно не понятно, что это. И выяснять! Мне не хочется.
        Рик посмотрел в указанном направлении, и никакого тумана там не увидел. Но спорить по этому поводу не стал, вспомнив рассказ Василия Тахометра по поводу способностей девушки и то, как об этом отзывался Лари - Лоран, согласно кивнул, и они вместе изменили маршрут движения.


        Деревенька встретила гостей пустынными, заросшими травой и кустарником улицами, с полуразрушенными домами, разбросанными вокруг догнивающими досками и битым кирпичом. Иногда им попадались небольшие участки, как будто лишайные пятна на поверхности земли среди яркой зелени, с сильно угнетенной растительностью или перепаханной, черной землей. В этих свежих шрамах, угадывалось недавнее действие какой либо из множества разновидностей существующих здесь аномалий, составляющих аномальную суть этого мира.
        Диана внимательно вглядывалась в развалины и стоящие рядом заросшие бузиной насыпи, из которых, кое-где торчали обломки досок и просматривались куски битого кирпича. Кивнув головой в сторону одной из них, обращаясь к Рику, она заключила.

        - Я поняла. Когда-то давно, здесь засыпали колодцы. Ты же видишь, их нигде нет. Скорее всего, это после первой катастрофы. И как всегда это бывает у нас, мимоходом зацепили и рядом стоящие дома.
        Обойдя стороной несколько скоплений, попавшихся на их пути аномалий, они вышли на более-менее хорошо сохранившийся дом. Любопытство пересилило чувство опасности и, достав из обширного рюкзака фонарик, они вошли во внутреннее помещение дома, обойдя выросшее на месте крыльца, дерево.
        Дом поразил гостей какой-то тягостной опустошенностью. Мебели не было. Скрипевшие под ногой половицы, местами прогнили насквозь, а в одной из комнат, служившей когда-то гостиной, на полу, в разброс, лежали грязные матрацы, телогрейки и ворох еще каких-то тряпок. Несмотря на то, что дверей как таковых не было, и кое-где в комнатах были выбиты стекла, во внутренних помещениях стоял затхлый запах.
        Приглядевшись, Рик заметил множество свалявшейся шерсти, разбросанной повсюду. Ясная как день догадка промелькнула в его голове и, увлекая за собой Диану, они вместе спешно покинули дом.
        Как-то быстро и незаметно резко, на землю опустилась темнота. Рик был вынужден проделать со своим КПК необходимые манипуляции и назойливая мошкара, отступила, оставив путников в покое.
        Настала необходимость подумать о ночлеге. Ксандр выбрал самое высокое и раскидистое дерево, решив в его ветвях устроить временную ночлежку, будучи уверенным, что так будет более безопасно. Он скинул с плеч рюкзак и в этот момент, почувствовал, они с Дианой, здесь не одни. Рик немного удивился, так как не смог понять эмоциональное отношение к ним, со стороны появившегося рядом биологического объекта. Медленно, без резких движений, он повернулся в сторону предполагаемой опасности.


* * *
        Пожилой мужчина по прозвищу Боцман, жил отшельником на краю Богом забытой деревеньки, значащейся на старых топографических картах под именем, Красное. Несмотря на то, что до ближайшего центра сталкерской цивилизации всего около пяти километров, люди забредали сюда не часто и в основном мимоходом.
        Место здесь было давно заброшенное, глухое и как магнитом манило к себе мутантов. Возможно, отчасти потому, что в западном направлении, находилась местность сплошь лесная и болотистая. Отчасти, потому что в округе, полным полно водилось множество обычных представителей животного мира, довольно часто становившихся жертвами гипертрофированно мощных и хитрых мутантов.
        Три дня назад Боцман покинул свое жилище ради встречи с бригадой сталкеров, согласившихся выполнить его заказ на добычу необходимого ему, определенного артефакта. Старшему группы он описал предполагаемые свойства и форму искомого предмета. И вот…
        Три дня назад, Боцман получил от них сообщение с назначением времени и места встречи. Сталкеры принесли с десяток загадочных порождений Зоны, от твердотелых кристаллических, до плазменнотекучих аморфных образований. Но того что ему так необходимо, среди их добычи не оказалось. Расстроившись и немного поразмыслив на месте, пару заинтересовавших его артефактов, он все-таки приобрел.
        Передвигаясь тихо, как тень. Боцман крепко сжимал в реках свое старенькое, помповое ружье. Мысленно ругая себя за излишнюю медлительность он пробирался к своей берлоге.  - Надо же! И о чем моя голова думала!? Досидеть до того, чтобы ночью домой возвращаться! Мало ты что ли, разорванных в клочья здесь видел!? Тьфу ты! Не надо бы об этом сейчас.
        Его привлек откровенный, ничего не стесняющийся монолог, разносившийся на довольно приличное расстояние. Вроде бы логически рассуждающий человек, о предстоящем ночлеге, явно ничего не боялся. Может потому, что он был идиотом!? Или не обладал необходимой для осторожности, информацией!?
        Боцман осознавал опасность, но жгучее любопытство, посмотреть на смельчака, который судя по всему не один, перебороло его страх.
        Через окуляры прибора ночного видения, он наблюдал за рослым мужчиной и миниатюрной, хрупкой девушкой. Они стояли возле высокого крепкого дуба, приблизительно его ствол был в два обхвата, и мужчина без тени смущения, рассказывал девушке о прелестях жизни, на дереве. Откровенно вешая ей лапшу.
        Душу Боцмана разрывали несколько порывов одновременно. То он хотел оставить их, и уйти незамеченным. То ему вздумалось досмотреть, чем все это закончится. То вдруг он искренне начал удивляться, почему на этих олухов, до сих пор, никто не напал из местных монстров. Но дальнейшее развитие событий, удивило его еще больше. Скинув увесистый рюкзак, мужчина как бы немного призадумался, а затем не торопясь повернулся в его сторону и в сталкерском приветствии, помахал рукой, выражая свое миролюбие. Боцман на все двести процентов был уверен, человек смотрел прямо на него.
        Внимательно осмотревшись, отшельник шагнул им навстречу.

        - Слава Иисусу Христу!
        Улыбнувшись в ответ, Ксандр обнаружил, что не знает как правильно ответить на данное приветствие, чтобы не обидеть пришельца. Диана рассудила заминку Тутатиса по-своему и шагнула вперед.

        - Навеки слава!
        Отшельник усмехнулся, а сам постоянно посматривал по сторонам, надеясь первым обнаружить притаившуюся опасность.

        - Какая нелегкая занесла вас сюда, православные? Места ведь здесь опасные. Зверя лютого, полным-полно.
        Тут уж в разговор вступил Рик.  - Путешественники мы! Подходящее место для ночлега ищем.

        - Это на дереве-то? Ну от… Не к ночи будет помянуто.  - Немного поразмыслив, он принял решение.  - Ладно, путешественники! Приючу вас в своей берлоге. Только шустренько за мной, нечего нам здесь судьбу испытывать.  - Сказав это, Боцман послал правое плече вперед и бесшумно, как будто поплыл среди высокой травы, не оглядываясь, направился к своему убежищу.
        Минут через двадцать, они подошли к развалинам древней хаты. Обойдя ее с левой стороны, отшельник остановился. Прислушался.
        Где-то невдалеке послышались, возня, шипение и ор диких кошек, затем рык собаки и дружный лай десятка псов.
        Боцман, не торопясь, аккуратно откинул ветвь и поднес ключ к амбарному замку. Скрипнула навесами металлическая ляда обнажая черную дыру входа в берлогу отшельника.

        - Вот и дом родной! Что ж, милости просим.  - И он первым юркнул в проход.
        Из глубины послышался звук щелчка, и чернота проема озарилась светом.
        Рик помог спуститься Диане, затем последовал за ней.


        Берлогой отшельника оказалась цистерна, невесть как попавшая в этот богом забытый уголок странного мира. На удивление гостей, ее внутреннее убранство имело довольно цивильный вид и несло в себе элементы хай-тека.
        Хозяин провернул какой-то рычаг и над головой грюкнул закрывшийся люк.

        - Вот так и живем. Что ж, проходите, располагайтесь.  - Он указал на раскладной диван стоящий недалеко от лестницы, ведущей к выходу.  - А я пока чайку поставлю.  - Откинув шторку, закрывающую от глаз гостей вторую половину жилой цистерны, Боцман, исчез за ней.
        Рик поставил на пол рюкзак и вместе с Дианой присел на диван. Они оба, молча, рассматривали жилое помещение, более похожее на отсек подводной лодки. Возле торцевой стены стоял письменный стол, на котором расположился системный блок и монитор компьютера. Над столом висели полки заставленные книгами и стопками ученических тетрадей. Слева от стола и чуть выше столешницы, на стене, почти на четверть цистерны, за стеклянной перегородкой лежали какие-то предметы причудливой формы и оттенка, вперемешку с приборами и такими же загадочными, как и сами предметы, небольшими устройствами. Справа от стола, висела широкая полка, на которой красовалось новенькое, многофункциональное устройство печати. Из-под деревянного пола цистерны, выходили различные кабеля и провода, разбегавшиеся по стенам в разных направлениях.
        Боцман наблюдал за ними через монитор скрытой видеокамеры и для себя отметил некую их особенность, что в отличие от других, эти гости воспринимали окружающую их обстановку, как само сбой разумеющееся. Как будто это в порядке вещей, что практически среди пустыни, существует техногенный оазис, где можно даже в интернете погулять. Выключив монитор, он разрядил ружье и поставил его в пирамиду.
        Вернувшись к гостям, хозяин откинул несколько зажимов на стене напротив дивана, и под четкими движениями его рук, получился небольшой столик. Минут через десять на нем появились чашки, печенье и электрический чайник.
        Наполнив чашки кипятком и добавив заварки, Боцман уселся на табурет напротив гостей.

        - Угощайтесь! Это чай настоящий, индийский.  - Причмокнув, он тут же добавил.  - Вижу, люди вы здесь новые. Что же привело вас сюда?
        Рик и Диана приняли от гостеприимного хозяина керамические чашки с парующим напитком. Ксандр немного подумал, переглянулся с Дианой.

        - В некотором роде, мы научные сотрудники. Скорее бывшие научные сотрудники. Я, к примеру, работал у профессора Бондарчука.  - Боцман кивнул, давая понять, что знаком с ним. Рик же продолжал.  - Но, не сошелся с ним взглядами в области применения морально устаревшей методологии для изучения этого нового, аномального мира. Ведь согласитесь…
        Боцман прервал его жестом, и Рик понял, он случайно зацепил за живое.

        - В этом вопросе я с тобой согласен на все сто.  - Он погладил ладонью свою щеку.  - Когда-то, мы начинали вместе работать. В те далекие времена, мы еще были молодыми, младшими научными сотрудниками в одном смешном НИИ при Академии наук СССР. Впоследствии, все работы этого НИИ были засекречены еще при Андропове. А потом, все развалилось как карточный домик. Так вот, еще тогда, Бондарчук не был приверженцем инновационных технологий. Люди, окунувшиеся в мир ортодоксальной науки, приобретают какую-то косность, и я бы сказал инертность. Вы же сами видите, в последние десятилетия открытия совершают именно молодые, дерзкие ученые. А все потому, что они не считают себя всезнайками и смело суются туда, где профессора со стажем, твердо уверенны в том, что такого не может быть, потому что не может быть никогда.
        Диана тихо спросила.  - А Вы?

        - Что я? А! Я всегда был этаким хулиганом. Но меня терпели только по той причине, что мой родной дядя, был не маленький человек в Академии наук. Да!
        Ксандр вынырнул из своих раздумий.  - А какими исследованиями занималось ваше НИИ?

        - Альтернативные источники энергии.

        - Интересно.

        - Это ОЧЕНЬ интересно! И чтобы вы поняли всю плачевность сложившейся ситуации по этому вопросу, скажу больше.  - Он хлопнул себя по коленке.  - После развала союза, большая часть наработанного материала, уплыла за океан. А вместе с ним, и наши светлые головы. Так вот, по моим данным, никто из них, этим вопросом, больше никогда не занимался.
        Рик удивленно вскинул брови.  - Почему?

        - Для того, чтобы вы понимали, немного истории. Все вы знаете такого ученого, как Никола Тесла. Так вот, с него все и началось.  - Боцман отхлебнул начинающий остывать чай.  - Его мировоззрение. То как он воспринимал окружающий мир. В общем, сложившаяся в процессе его жизнедеятельности картина мира, в какой-то степени и сыграла ту важную роль в становлении Тесла, как великого ученого, намного опередившего свое время. Он считал, что все, все, что нас окружает и мы сами это энергия. Энергия подверженная колебаниям различного диапазона. Это ее обязательное и неуклонное условие существования. Так вот он, в своих опытах достигал колоссальных результатов, которые, современная наука, повторить не может. Он сделал много открытий и запатентовал их.  - Рассказчик поднял руку.  - Сейчас я скажу то, к чему пришел после долгих раздумий. Все что попадает людям в руки, оборачивается как во благо, так и во вред. Такова наша природа и с этим, ничего пока поделать нельзя. Тесла понял какую мощь он дает людям и, испугался за судьбу человечества. Одновременно с этим, некий магнат Джон Пирпонт Морган, скупает
большинство патентов ученого, и они бесследно исчезают. А основное направление исследовательских работ, которые вел Тесла, это получение дармовой энергии и передача ее на любые расстояния без проводов. Улавливаете суть?
        Ксандр задумался.  - Не совсем.

        - Сейчас в мире добываются миллионы тон углеродного топлива. Протягиваются сотни тысяч километров, несущих энергию проводов. Весь мир построен и живет на дозовом приобретении и потреблении ресурсов. При таком ракурсе взгляда на существующие реалии, напрашивается единственный вывод. КОНТРОЛЬ! Глобальный, тотальный контроль, жителей всего земного шарика, плюс огромные прибыли. Без энергоносителей, все станет. Пример, чья-то удачная игра на цене за баррель нефти, в прошлом веке, явилась одним из значимых факторов развала СССР, экономика которого базировалась на продаже энергоносителей. А представьте себе, что у каждого в доме находится некий прибор, снабжающий, по сути, дармовой энергией все что угодно и на любом расстоянии. Ну! Теперь понимаете!?
        Рик кивнул головой, а собеседник сев на свой конек, продолжал не останавливаясь.

        - Благодаря случайному открытию и последующей утечке информации, жители Зоны стали менее зависимы от большой земли, хотя бы в своем энергообеспечении. Вы должны знать о таких небольших установках, использующих энергетический заряд порождений Зоны. Но для работы этих устройств, необходимо постоянно пополнять запас несущих энергию артефактов и более того, не все они для этого подходят.
        Ксандр поставил на стол опустевшую чашку.  - Смею предположить, Вы ведете работы в направлении получения более-менее постоянных источников дешевой энергии?
        Боцман призадумался. Затем долил в свою чашку заварки и наполнил чаем тару гостя.
        - Скажем так. Это второстепенная и возможно побочная часть моей исследовательской программы. Отшельником я стал по совсем другим причинам. Да и сама работа над получением альтернативных источников энергии, трудоемка и требует больших капиталовложений. Я их, просто не потяну.

        - Так чем же вы все-таки занимаетесь? Конечно, если это не секрет!

        - Это секрет не большой. Многие в зоне, считают меня сумасшедшим. Сталкеры относятся ко мне, как к этакому чудаку, верящему в сказки про «монолит» и
«философский камень». Иногда мне это даже помогает. Мои бывшие коллеги, вообще отвернулись от меня и сторонятся как прокаженного. Отчасти это происходит из-за неосведомленности о некоторых исторически свершившихся фактах, отчасти, из-за строгой приверженности к современной парадигме и постулатам ортодоксальной науки, что лично у меня отсутствует напрочь. Из меня получился этакий, непризнанный диссидент от науки.
        В помещении воцарилась тягостная тишина. Задумавшись о чем-то своем, хозяин молча допивал остывший чай. Ксандр уже хотел было, новым вопросом переключить его внимание на себя, как Боцман снова заговорил.

        - Если вам интересно, я, пожалуй, могу рассказать.  - Диана и Рик заметно оживись, проявив свой интерес энергичными кивками головы.  - Времени до утра много, да и все равно, скорее всего, вы мне не поверите. Все что я расскажу, больше будет похоже на сказку дедушки Панаса. Хотя реально, вымысла будет мало.
        Неторопливо наполнив свою чашку заваркой, гостеприимный хозяин прошелся к письменному столу. Извлек из его ящика тонкую папку и, надев очки, снова присел на табурет напротив гостей.

        - Удивительно! Вы мне импонируете. Я испытываю к вам добродушное расположение и чувствую с вашей стороны обратную взаимность. Давненько у меня таких гостей не было.  - Он порылся в бумагах картонной папки, достал конверт.  - Итак! Восемьдесят восьмой год прошлого века. Пользуясь наработками ученых фашисткой Германии, доставшиеся нам как трофеи. На теоретическом уровне наш институт достиг превосходных результатов. Математические расчеты подтверждались другими исследовательскими группами и теоретиками. Следовательно, следующим логическим шагом была проверка наших теоретических достижений на практике. Стены нашего института, этого позволить не могли. Не хватало материально-технической базы. Закостелость тогдашней руководящей элиты была настолько сильной, что после почти полуторагодичных проволочек и нервотрепок, где-то в конце восемьдесят девятого года мы получили доступ и разрешение на проведение своих исследований на базе военно-промышленного комплекса. Пришедшая было радость предстоящей работы, сменилась разочарованием. По всему получалось, что такие вещи как перестройка, новое мышление, приходят
не от хорошей жизни. Вовсю проявилась бездарность тогдашней советской верхушки, решившей жить по-новому. И чего им не хватало!? Суч…
        - Боцман сжал кулак.  - Ладно, речь сейчас о другом. Работы проводились с большим трудом. ВПК начали переориентировать на гражданские нужды, что практически привело к его ступору. А это снижение госзаказов и как следствие снижение финансирования, потеря профессиональных кадров и т. д и т. п. К середине девяносто первого года, работы были выполнены на тридцать процентов и заморожены. Можно сказать, про них практически забыли. Многие спецы выехали за рубеж, не побрезговав при этом торгонуть родиной. Если честно, я никого из них не виню, как говорится, каждому свое, а красиво жить не запретишь. Вы только посмотрите, как широко на западе шагнул, да и продолжает шагать, научно технический прогресс, после того, как наши мозги, ушли туда.  - Отшельник немного пожевал губы.  - Вы уж простите старика. Нам всегда кажется, что вот раньше, было лучше. Просто, долго живу, много вижу. Есть с чем сравнивать.  - Он тяжело вздохнул.  - Так вот. Наша работа получила новый толчок в развитии после девяносто шестого года. Российский спутник, засек на просторах Антарктиды, в одной из появившихся расщелин, практически
не поврежденный космический корабль гигантских размеров.  - Он достал из конверта несколько снимков и протянул их гостям.  - Анализ окружающего льда, позволил установить, что приблизительно, эта авария произошла около двадцати пяти - двадцати семи тысяч лет назад.
        Нахмурившись, Ксандр с нескрываемым интересом рассматривал снимки, понимая, что с данным видом летательных аппаратов, он знаком не был. Он не мог идентифицировать его ни с одним из известных ему аппаратов содружества и его вероятных противников, как среди старых известных ему моделей, так и новых. Хотя, с первого взгляда, и по внешнему виду, ему был понятен принцип работы двигателя этой машины. Рассказчик же, продолжал свое повествование.

        - Пока готовилась операция по извлечению, специалисты на месте приступили к работе. И вдруг, появляется реальная опасность потерять корабль. К этому времени, уже проникли внутрь корабля, начав осмотр его оборудования и внутреннего устройства. Запаниковав, запросили помощь у заокеанских друзей, которая чуть позже была аннулирована. Все решалось на самом верху. Времени катастрофически не хватало, корабль был заминирован, и уничтожен. Но! Предварительно, из него были извлечены три устройства. Предположительно, одно из них, энергетически силовой реактор питания корабля,  - энергией, непонятной нам природы.
        На лбу выступила испарина, Рик расстегнул пуговицу ворота армейской куртки.  - Астронавты на борту были? Как они выглядели?

        - Мой давний товарищ по институту и коллега, принимавший непосредственное участие в тех событиях, говорил. Корабль встретил их совершенной пустынностью. Внутри он был абсолютно, стерилен. Никаких следов его бывших хозяев. Никаких, живых организмов.  - Боцман сделал несколько больших глотков и громко грюкнув чашкой о стол, поставил ее на место.  - В глубокой тайне, около восьми лет, где-то на дальнем востоке, проходило изучение этих устройств. Кто-то обратил внимание, что силовой энергетический реактор по своей архитектуре строения, в некоторых деталях, схож с нашей математической моделью, правда, существующей только теоретически. Начали собирать старые кадры. Так я попал в проект. Полтора года упорных трудов на этом поприще, натолкнули меня и моих коллег на осознание того, что устройство это, было предназначено не только для выработки и аккумуляции энергии. Я бы даже сказал, какой-то специфической энергии! Предназначение этого устройства, оказалось выше нашего понимания. Мы разобрались, как его можно активировать. Но боялись сделать это, так как не знали, к каким последствиям это может привести.
Шло время. И тут вдруг одного из наших товарищей, осенило. При помощи математических расчетов, он пытался нам показать диапазон применения инопланетного изделия. Но его скоренько вывели за штат, и он куда-то исчез, а через некоторое время пришло распоряжение, о транспортировке устройства в другую лабораторию в связи с чем, планировалось прислать военно-транспортный самолет. Все проходило в строжайшей секретности. Как позже оказалось, по нашей же безалаберности, в один самолет были загружены и оригинал, и наша незавершенная модель. Развязка такова. Из-за какой-то технической неисправности, самолет сбивается с курса. И практически уже где-то на подлете к Киеву, его начинают вести наземные службы Украины. Последнее сообщение экипажа,  - 14:33 баллистической волной упавшего метеорита брошены в штопор, пытаемся восстановить контроль над машиной.
        Прикрыв глаза, отшельник замолчал. На какое-то время в помещении установилась тишина.
        Увлекшись рассказом, Диана желала продолжения, но наблюдая за умолкшим рассказчиком, решила, что он нечаянно уснул, и постеснялась окликнуть его.
        Боцман же тяжело вздохнул, почесал себе подбородок и продолжил рассказ.

        - Прошло, около четырех лет. Вернувшись как-то с дачи домой. Я обнаружил у себя в квартире пухлый конверт. Каким образом он появился в моем доме, не знаю. Вскрыв его, я обнаружил пару десятков рисунков, более похожих на фантастические картины, с изображением непонятных мне предметов различной конфигурации, имеющие бледное свечение.  - Он достал из папки несколько листов плотной бумаги и протянул их Диане.  - Вот посмотрите. Несколько из них, у меня сохранилось.
        Подсев ближе друг к другу, молодые люди рассматривали рисунки, выполненные цветными карандашами. А тем временем, гостеприимный хозяин продолжил изложение своей истории.

        - Долго я не мог понять, зачем и для чего мне это, но любопытство взяло верх. Навел справки об этих предметах. Узнал, откуда они такие берутся. Сошелся с нужными людьми, получил у них информацию о уже известных свойствах. И должен признаться, меня поразили такие вещи, как незаурядная сложность строения и фантастические проявления их свойств. Более того, они удивительны и по своему химическому наполнению. Не у меня одного не укладывается в голове целый ряд вопросов, одни из которых, как такие сложные предметы, могут рождаться случайно? Как такие сложные предметы, воспроизводятся с большой точностью? Должен заметить, что это относиться не ко всем известным артефактам, а всего на всего, к десяти, пятнадцати процентам от всего изобилия возможных, или встречавшихся ранее. И вот, снится мне сон. Я нахожусь среди великанов и со своим ростом, достаю им только до колена. Они все в белых халатах и в масках. Посреди помещения, в большой прозрачной камере работают манипуляторы. Я приближаюсь к ним ближе и вижу. С помощью блоков различной конфигурации, как в детском конструкторе, собирается какой-то аппарат.
Вот один из манипуляторов проносит мимо меня один из блоков. Я аж чуть не подпрыгнул от удивления, «Золотая рыбка»! Манипулятор погрузил артефакт внутрь собираемого устройства, и все вокруг озарилось вспышкой яркого света. Затем я вижу конечный результат и снова чуть не кричу от восторга. В центре прозрачной камеры, стоял силовой, энергетический генератор, который был снят с межпланетного корабля пришельцев. И тут, как электрическим током, меня поразила, по сути, простая мысль. А что если все эти артефакты, составляют нечто, единое целое? А что если удастца собрать их в единое целое!? Это будет поистине величайшее событие в истории Зоны! Да чего там Зоны. Всего человечества! По моим расчетам, это будет энергетическая установка, дающая людям дармовую энергию и преобразующая ее в любое материальное тело. Достаточно только будет задать нужную частоту колебания, и хочешь, будет железо, а хочешь, золото! В общем, все что угодно и в любом количестве причем, практически даром.

        - Ну, это вы загнули.  - Рик пожал плечами, одновременно вспомнив легенды об Асурах, и еще раз взглянул на снимок космического корабля. Его напарница, до этого слушая отшельника с открытым ртом, пользуясь паузой в рассказе, снова начала рассматривать рисунки. И вдруг, как ей показалось, изображение артефакта приветливо подмигнуло ей. Она зажмурилась и затем снова всмотрелась в изображение.
        Что-то произошло. Диана встрепенулась, вспомнила этот артефакт и поняла, что так упорно от нее ускользало. Она медленно повернула голову, вцепившись взглядом в глаза Тутатиса.
        Ксандр все понял и, сглотнув, сказал.  - Все хорошо. Я позже, тебе все объясню.


* * *
        Киев. 9.06.2013 г. 23:13
        В шумном и многолюдном казино, где обычно собирается весь бомонд столицы, два человека, незаметно для окружающих, обменялись взглядами, продолжив заниматься своими делами.
        Минут через двадцать, проиграв в рулетку очередную ставку, тучный мужчина подхватил с подноса бокал шампанского и неспешна, побрел в ту часть игорного заведения, где можно было, уединится в небольшой комнатке для личных аудиенций.
        Присев за стол, он достал из кармана металлический пенал и извлек из него ранее затушенную сигару.
        Чиркнула зажигалка. Сизый дым, струйкой потек к потолку и одновременно с тем, как он достиг специального датчика, еле слышно заработала вентиляция.
        Так прошло, около пяти минут.
        Входная дверь тихо приоткрылась, впуская в комнату шум веселящейся толпы и стройного, крепкого мужчину в черном пиджаке и красном галстуке. Подойдя к столу, он положил на поверхность столешницы перед смакующим сигару человеком, жетон с пентаграммой.
        Сверкнув мистическим блеском крупного черного бриллианта на перстне, мужчина оторвал сигару от губ. Выпустив облачко дыма, он перевел взгляд на стоявшего перед ним человека и, указав на стул, тихо сказал.  - Излагай.
        Мужчина также заговорил тихим, но твердым голосом, четко произнося каждое слово.

        - Итак, буду краток.  - Усевшись напротив собеседника, рассказчик, как бы давая себе время собраться с мыслями, поправил галстук и приступил к изложению известных ему фактов.  - Сегодня в 16:10, в буферном поясе заградительного периметра Зоны отчуждения, столкнулись два отряда.  - Он сделал паузу.  - Затребованный нами отряд, ранее отсиживавшихся на нашей базе головорезов, и отряд военных сталкеров. В комендатуре, у меня есть свой человек, для него я фоторепортер. Уже довольно давно его прикармливаю. Он и маякнул мне о случившемся, а затем помог организовать встречу с ведущим отряда.  - Скрестив пальцы, мужчина, гримасничая, покривил губы, затем продолжил.  - Только факты. Первое: проигнорировав приказ, Кощей не пошел с отрядом. Второе: точка выхода отряда, была заданна заранее неверно и имела координаты хорошо укрепленного блокпоста. При боевом столкновении, наших мумитролей порвали бы как обезьяна газету. В-третьих, эти уроды, были вооружены единообразно и по последнему слову техники, чего не должно было быть. А их все равно, как лохов положили мордой в землю. Сейчас, большинство из них, уже
написали
«чисто сердечное признание». В итоге, созревает серьезный скандал. И если дело пустить на самотек, он может разрастись со скоростью взрыва. Дескать, под носом у законников, на запретной территории, где никого не должно быть, не просто существует, а развивается, мощная, организованная, преступная группировка. Ведь большинство этих орлов, в розыске за тяжкие преступления.  - Он снова поправил галстук, итак хорошо сидевший на своем месте.  - Мы только своих людей протолкнули и… Все это начинает работать против нас…
        Человек с сигарой, остановил его жестом. Минуты три, в комнате царила тишина. Затем, оставив сигару в пепельнице и сделав несколько глотков шампанского, он так же тихо и спокойно, заговорил.

        - Этот инцидент легко списывается на предыдущую администрацию, как это бывало не раз. Что касается… Кощей, мне всегда был интересен своим гибким умом, многомерностью мышления и высокой степенью сообразительности. И вот, он решил затеять свою игру, благодаря которой, мы уже начали нести, большие убытки. Мальчишка.  - На какое-то время, в комнате снова повисла тягостная, можно сказать плотная и тягучая тишина. Осушив бокал, он извлек из внутреннего кармана новый пенал с сигарой.  - Активизируй поиски места под новую лабораторию. Ранее предложенные варианты, не годятся. В общем, это дело, всецело ложится на твои плечи. С тебя, как говориться и спрос. Что касается… База Кощея, по существу сегодняшних реалий, изжила себя. Ее бы законсервировать, но.  - Чиркнула зажигалка и мужчину окутало облачко сизого дыма.  - От нее придется отказаться. Пока, бывший армейский командный пункт будут искать, внутри периметра аномального мира, мы спокойно сможем развернуть новую лабораторию, где угодно и под хорошим прикрытием и в совершенно другом месте. Как только определишься с расположением, я дам команду, чтобы
тебя никто не беспокоил.  - Посмаковав сигару, выпустив облачко дыма, таинственный человек продолжил.  - Я понимаю, чего он добивается. И первый раунд, остается за ним. Хочешь ни хочешь, а ответные меры воякам принимать придется. Ввязываться сейчас в это дело, мы не будем. Немного подождем. Ничего иного, нам сейчас не остается. И все таки, я уверен, Кощея раздавят, его же собственные ошибки. Мы же, сидя в мягких креслах, насладимся этим спектаклем. Я бы сказал, трагедией.

        - А как же…

        - Зона, под нашим неусыпным контролем. К тому же, на ее счет, можно много чего списать. Но более интересного для себя, мы там пока ничего не наблюдаем. Ты сам знаешь, было несколько проектов, но их реализация, заморожена на неопределенное время. Уж слишком там все не стабильно. А то дурачье, что прется туда, не осознавая того, предоставляет нам массу вариантов заработать на этом. Кощей, он ведь, многого не знает. Включая и то, на кого он, реально, все это время работал.
        - Он взял в руки жетон.  - Это своего рода, «брошенная перчатка». Приглашение к поединку!  - Выпустив облако сизого дыма, задумчиво, более для себя, чем для слушающего его собеседника, таинственный мужчина, произнес.  - Что ж, посмотрим…


* * *
        Территория Зоны отчуждения, бывший поселок Красное. 10.06.2013 г. 10:45
        Довольно поздно легли спать и, уже просыпаясь в столь поздний утренний час, чувствовалась непомерная тяжесть в голове, граничащая с нудной, тупой болью где-то там, за лобной костью.
        Ксандр поморщился и открыл глаза. От долгой неудобной позы, ломило все тело. Особенно шея.
        Продолжая лежать на раскладушке, он прислушался, впитывая в себя доносившиеся извне звуки.
        Где-то рядом, совсем тихонечко шуршала вентиляция. Слышалось волнующее душу сопение неподалеку спящей молодой девушки.
        Ему вспомнился, прошедший наедине, тяжелый разговор с Дианой. Каким-то образом в ходе их беседы, контроль над ситуацией был им потерян, а девушка умело перехватила инициативу. Стараясь не усугубить сложившуюся ситуацию, Рик вынужден был идти на уступки и в итоге, Дина узнала немного больше того, о чем Ксандр не хотел бы, или не мог рассказывать.
        Стараясь никого не разбудить, Рик тихонечко принял горизонтальное положение, усевшись по татарски, поджав под себя ноги. Осмотревшись, он понял, что гостеприимный хозяин по какой-то причине отсутствует. Почему-то, в душе шевельнулась тревога. Рик представил себе образ Боцмана и в тоже мгновение уже знал, где находится добродушный хозяин и что делает.

        - Скорее всего, он вернется не раньше чем через час.  - Подумалось ему.  - Хорошо бы, привести себя в порядок.
        Аккуратно, чтобы не разбудить Диану, Рик поднялся с неудобного и скрипучего ложа.
        Одновременно с произошедшими изменениями положения физических тел в ближнем пространстве, девушка открыла глаза.
        Ксандр улыбнулся.  - Доброе утро!


        Прошло не меньше часа, как после утреннего пробуждения Рик и Диана, держа друг друга за руки, обсуждали вариации своих дальнейших действий.
        Девушка сделала серьезное лицо.  - Мы должны найти потерянный артефакт. Раз уж он обладает такими фантастическими свойствами и как говорит Боцман, является частью чего-то большего, что выше нашего понимания. То лучше пусть он будет при нас, чем попадет в руки, таких как Генрих.

        - Генрих, это тот негодяй, что…
        Диана махнула рукой, давая понять, что не желает об этом вспоминать, а на ее глазах навернулись слезы. Понимая ее состояние, Рик немного крепче сжал ее руку, как бы питая ее своей силой и, просто молчал, давая ей время, успокоится. При этом, он продолжал размышлять о предоставленной отшельником информации, и вплетающихся в описанную им картину фактов существования необычайно сложных по строению и мощных артефактов.
        Шмыгнув носом, Диана закончила свою мысль.

        - А лучше всего, спрятать его до поры до времени куда подальше. Хоть на луну!
        Она стрельнула взглядом в сторону собеседника и это действие, не осталось не замеченным.

        - На луну значит.  - Подумал Рик.  - Я что-то упустил? Она знает больше, чем я думаю? Или это просто совпадение?
        Раздался резкий металлический звук, затем что-то покатилось. От неожиданности Рик и Диана встрепенулись.
        Откинув полу занавеси, скрывающую от гостей другую часть помещения, вошел улыбающийся Боцман.

        - Проснулись!? Доброе вам утро!
        От неожиданности шумного появления хозяина дома, гости просто кивнули в знак приветствия. Боцман же, в несколько движений, быстро сложил раскладушку.

        - День сегодня обещает быть жарким. Зной уже вовсю низвергается на землю. Должен заметить, в такую тягучую жару из-за рефракции горячего воздуха, очень опасно передвигаться по Зоне. Так что, предлагаю вам не спешить. Отправитесь в путь, где-то после четырех часов дня, когда пик жары спадет. Ну как, согласны?
        Диана и Рик переглянулись.

        - Мы, не против.  - Диана отбросила волосы за спину.

        - Вот и чудненько. Боцман улыбнулся.  - Сейчас умоетесь, приведете себя в порядок. Затем мы позавтракаем! А уж потом, я покажу вам свою гордость,  - лабораторию! Лады!?
        Возражений, не последовало.


* * *
        Где-то на территории Зоны отчуждения. 10.06.2013 г. 12:07
        Цепочка людей, тихо, как тени, передвигалась среди редких кустарников, растущих небольшими островками в море высокой, сочной травы. Все они, грязные, мокрые и вонючие от пота, устало, и вяло переставляли ноги. Казалось, в этом переходе к поселению Толстый Лес, Дмитрий, очевидно также, как и его напарница Катерина, и как те трое новеньких, случайно телепортировавшихся в Зону, в полной мере испытали на своей шкуре все прелести сталкерского образа жизни.
        Сейчас, по открытой местности залитой ярким летним солнцем, давящим все живое полуденным жаром, группа выходила к очередной переправе. Капитан подал знак остановиться, а сам прошел немного вперед и, выбрав удобную позицию в кустарнике, через бинокль рассматривал подходы к мосту через реку Ильча.
        Как только остановились, новички сразу же опустились на землю. На каждом из них было навешено по пять контейнеров для артефактов,  - это такие пластиковые короба различной формы, с прослойкой из свинца. Два небольших контейнера крепились к ремню, сзади. Один был в рюкзаке. И еще два, крепились сбоку, к ремню и бедру. Несколько из них, уже были не пусты. Плюс ко всему, из новичков, только у Дмитрия на шее висел автомат. Эту «машинку», от безжалостной утилизации спасало только то, что на своем прошлом опыте в этом мире, Дима убедился в ее необходимости. Палатку же, он удачно передал одному из телепортантов, кажется, его зовут Леонид.
        Криво ухмыльнувшись, Эльвира посмотрела на мирно развалившихся, посреди поля, ведомых. Тихо, но довольно твердым голосом и тоном, не терпящим возражений, она сказала.

        - Ну-ка поднялись все на ноги. Разрешаю присесть на корточки, или на колено.
        Не проронив ни слова. Даже не подумав огрызаться, вся команда новичков поднялась на ноги. Расположившись так, что у каждого был свой сектор наблюдения за окружающей обстановкой.
        Эльвира снова улыбнулась.  - Вот так-то лучше. Так-то, оно спокойней будет.


* * *
        Сегодняшний день, подарил им кучу всевозможных, мелких приключений.
        Все началось с самого утра, как только Капитан и Эльвира, начали планировать дальнейший маршрут, тыкая пальцами в карту.
        Запротестовала Катерина! Первоначально, планировалось пройти через поселок Нивецкое. Но оказалось, что это ее родная деревня и видеть ее в развалинах, забытой и позаброшенной, она никак не хотела. Все немного удивились, но спорить и уговаривать не стали. Мало ли?! Всяко бывает.


        К слову сказать, населенный пункт Бычки оказался хорошо обжитым и хорошо укрепленным сталкерским поселком, в котором, по прибытию группы, находилось около пятидесяти искателей наживы и приключений. Среди них были и одиночки, и небольшие группы, включающие в себя от трех до семи человек. Как позже рассказала Эльвира, в таких небольших пунктах, используемых сталкерами, как базы временных стоянок, численность людей не постоянна и все время меняется. И, несмотря на это, такие базы хорошо обустроены и более-менее комфортны для проживания. Так как по неписаным законам, устоявшимся в сталкерской среде, следует беречь, обустраивать, и облагораживать жилище, в котором ты остановился на постой, и которое ранее, т. е. до тебя, было обустроено для нужд, странников Зоны. А это и переждать выброс, и спрятаться от непогоды, да и просто отдохнуть в относительной безопасности и комфортности.
        Охрана таких пунктов, осуществлялась силами непосредственно расквартированных здесь, сталкеров. И организовывалась стихийно и лишь только потому, что это было необходимо и жизненно важно.
        Более того, на таких базах, существовал некий неприкосновенный запас. Немного медикаментов, продовольствия и боеприпасов. К примеру, попал сталкер в трудное, безвыходное положение. Понадобилось ему что-либо для выживания в агрессивной среде, и он мог это взять беспрепятственно. Но при первом же, удобном случае, эти запасы ему необходимо было восполнить за свой счет. Отдать долг и тем самым, возможно спаси чью-то душу, такого же, как и он сам, странника.
        По всей Зоне, регулярно пополняются и обновляются такие запасы общего пользования. Кто такое придумал и ввел в обиход, уже и старожилы не помнят. Но этому закону, большинство сталкеров, придерживаются свято.


        Капитан потратил много времени, выискивая проводника для новичков, но… Никто не соглашался. Да плюс ко всему, по сталкерской сети прокатился вал сообщений о полной блокировке кордона, военными. Причем, большинство сталкеров, указывали источники этой информации, среди самих же военных.
        При таких раскладах, полулегальный проход, будет стоить в несколько раз дороже. А переходить кордон самостоятельно, или даже приближаться к нему, мало кто рискнет в подобных реалиях. Уж очень стала высока вероятность, получить пулю. Многие сразу же заговорили о том, как хорошо поднимутся проводники, у которых есть тяги среди военных.
        Те же самые источники утверждают, что возможно такое поведение законников продлится около месяца, может чуть больше. Но с чем это связанно, пока не знает никто. Да и наврядли вояки, снизят цены, после того, как все эти перипетии устоятся.


        Надежды Капитана и Эльвиры на встречу, с каким либо странствующим торговцем, пока не оправдались. За четыре часа до прибытия их группы, таковой торговец, покинул селение. Узнав это, Эльвира тяжело вздохнула и посмотрела в сторону стоящих в сторонке новичков, контрастно выделяющихся на общем фоне не только их группы, но и всего остального народа, сталкерского поселения. Сразу же нашлись любопытные, забросавшие вопросами странную троицу молодых мужчин, находящихся в состоянии фрустрации из-за неудачи в поиске проводника и вынужденное продление, на неопределенное время, своего присутствия в этом опасном и непредсказуемом мире. А что такое Зона, и каковы они, сложности передвижения по ней, они уже знали.
        Исходя из всего выше сказанного, посовещавшись, молодежь приняла решение, идти вместе со всеми, на Толстый Лес. По утверждению бывалых, там и людей побольше и договориться можно подешевле.
        Переночевав в относительном комфорте и безопасности, предварительно, пополнив запасы продовольствия и воды. А также, вооружив новичков пистолетами, которые Капитан купил у пожелавших сбросить лишнее, сталкеров.
        В пять утра, они покинули сталкерский поселок, Бычки.


* * *
        Капитан не спешил. Примечая через линзы бинокля малейшие знаки человеческого, или какого иного присутствия, он старался определить, что или кто их может поджидать возле переправы.
        Старый, деревянный мост, мало чем отличался от множества таких же, которые они прошли за сегодняшнее утро. Правда, при переходе одного из тех мостов, случился конфуз.
        По внешним признакам, Капитан не смог определить засаду. Это обстоятельство, означало, что на большую дорогу вышел серьезный спец по маскировке. По всему получается, в отличие от всей остальной бандитской братии, те ребята, оседлавшие переправу через реку, умны и очень опасны. Хорошо, что таких умников в мире Зоны, среди бандитов мало.
        Они появились внезапно, как будто выпрыгнули из ниоткуда. Люди были расставлены грамотно, и вся группа ведомая Капитаном, попала в капкан, и при малейшем неповиновении, оказалась бы под перекрестным огнем. На каждого из них, смотрело как минимум два ствола. Шансов у путников не было. Пришлось заплатить, так сказать амортизацию, за использование моста, как средства переправы и кошелек путешественников, похудел на пять тысяч.


        В очередной раз, Капитан оторвал окуляры бинокля от глаз. Еще немного подумав, прикинул дальнейший маршрут подхода к мосту. Затем поднес руку к гарнитуре рации.

        - Эльвира! Давайте за мной. Сто метров на запад, до куста белой ивы.
        Поднявшись во весь рост, он посмотрел на монитор датчика аномалий. Поправив респиратор, вышел из кустарника.


* * *
        Жара стояла невыносимая, а усилившийся ветер, не приносил облегчения, и лишь обдувал путников горячим воздухом.
        Уже чувствовалось присутствие реки. Пахло влагой и немного болотом. Дмитрий с интересом рассматривал линию берега, приближающийся мост, за которым пошатывался от ветра и шумел сосновый лес, добавляя в общую картину, запах хвои.
        Следуя за Капитаном, двигаясь друг за другом, цепочка сталкеров описала эс-образную траекторию и подошла к мосту.
        Вдруг, откуда-то извне, нахлынуло чужеродное чувство эйфории. Вмиг, окружающий мир стал настолько прекрасен, что им хотелось восторгаться и восторгаться, не смотря на переносимый дискомфорт, впрочем, отступивший куда-то на задний план.
        Капитан насторожился, но по инерции, сделал еще шаг. Следующая за ним Эльвира, крикнула.

        - Бойся!
        Капитан замер, а его датчик аномалий, издал слабый, нерешительный писк. Сверившись со своими приборами, он метнул болт, и, скривившись, печальными глазами проследил, как тот резко ушел вниз, погружаясь в тело моста, как в патоку. Затем, задумавшись, посмотрел вдоль береговой линии по ходу течения и, открыв планшет, отметил на карте аномальный мост. Достав из кармана моток оранжевой ленточки, он прикрепил ее к болту. В это время, к нему подошла Эльвира. Сняв с головы электронный обруч, она протянула его Капитану. Скептически глянув на изделие, он уронил под ноги болт и оранжевая лента под действием ветра, змейкой затрепетала на земле.

        - Зачем он мне? Такие…

        - Просто одень на голову и посмотри вокруг через монитор.
        Капитан пожал плечами, но спорить не стал. Водрузил сей предмет себе на голову, он довольно долгое время осматривался вокруг.

        - В радиусе пятнадцати метров, просто Клондайк аномалий. И большинство из них, расположены на различном возвышении, от поверхности земли.
        Эльвира качнула головой.  - Думаю, два, три артефакта мы здесь возьмем. Энергии столько, что в ней купаться можно. Чувствуешь? Усталость куда-то пропала. Да я, горы свернуть могу!

        - Смотри, шею себе не сверни. Сама ведь знаешь, как такие места опасны. Явно давит на психику. Ох и нрав…  - Капитан сделал над собой усилие.  - Не нравится мне это место. Следи за салажатами. Как бы ни влезли куда, а я посмотрю шо у нас тут есть. Хотя, должен признаться, подобные сюрпризы я встречаю впервые.
        Эльвира согласно кивнула, а Капитан полуразвернувшись, указал рукой на Дмитрия, подав ему знак подойти. Сняв с головы электронный обруч, он отдал его хозяйке.  - Возьми, а то привыкну. Потом тяжело будет по Зоне ходить.
        Подошел непонятно чем воодушевленный Дмитрий, смотревший на все вокруг широко открытыми, счастливыми глазами. Капитан остановил его, положив мощную руку на плече, а сам подумал.  - Плохо дело, накрыло ребят. Как бы они сдуру беды не натворили.  - Сделав страшное лицо, он вполсилы трухнул его, да так что у Димы как у китайского болванчика замоталась голова.
        Скривившись от боли в шее, он с усилием погнул ее, пока не раздался хруст.
        Капитан кивнул Эльвире, и та удалилась, остановившись возле Катерины.

        - Слушай сюда Рыцарь. Место это, на данный момент гиблое. Аномальное поле, содержит ранее мне не встречавшиеся и неизвестные аномалии. Непонятно что они творят с материей, попавшей в их поле влияния. Плюс ко всему, на психику давит. Так вот! Мы с тобой, сейчас обследуем это место на предмет артефактов. Если вдруг, я замечу на твоем лице придурковатую улыбку, получишь хорошую оплеуху. Надеюсь, ты точно также поступишь со мной. Лады!
        Дмитрий кивнул, а бывалый продолжал.

        - Алгоритм наших действий следующий. Тихонечко, не торопясь, соблюдая все меры предосторожности, мы обследуем каждый квадратный метр вокруг этого моста. В первую очередь, обращай внимание на необычные предметы, но руками хватать не спеши, лучше позови меня.  - Капитан сделал паузу.  - Аптечку переложи в нагрудный карман или боковой, чтобы в случае чего, к ней был такой же легкий доступ, как и к оружию. Вроде бы… Я беру левую сторону, ты правую.  - Он глубоко вздохнул.  - Не забывай что здесь очень опасно! Держи себя в руках. Начали.
        Дмитрий наблюдал за действиями Капитана, пока тот, спускаясь к реке, не скрылся из виду за обрывом береговой линии. Он чувствовал сконцентрированные на себе взгляды своих товарищей. И как бы оправдывая их ожидания, Дима достал из кармана болт и легонько метнул его перед собой.
        Датчик аномалий выдавал свирели тревожных сигналов. В какое-то мгновение, душой Дмитрия овладел страх, но тут же отступил, оставив после себя вакуум, постепенно и ненавязчиво заполняющийся неестественной радостью и ощущением безграничного счастья. Ему захотелось запомнить это чувство, и Дима присел на корточки, осматриваясь вокруг широко открытыми глазами.
        Окружающая его действительность была как никогда прекрасна. Она требовала от постороннего наблюдателя восхищения - и эта речушка с небольшим водоворотом прямо под мостом, и это голубое, глубокое небо от горизонта до горизонта, и эта золотистая трава…
        Дмитрий идиотски улыбался, уставившись на пятнистую бесформенную массу, из которой, что-то выглядывало. Что-то похожее на человеческую кисть руки с искореженными пальцами.
        Звонкая и ощутимо болючая оплеуха вернула его к действительности, вместе с этим, вернувшийся страх снова окутал его душу.

        - Ты уже час здесь сидишь и ни на что не реагируешь!  - Эльвира старалась морщить лобик и хмурить брови, но время от времени, ее губы растягивались в широкой улыбке, а все лицо озарялось внутренним светом блаженства, как будто наружу прорывалась внутренняя борьба.  - Подымайся, уходим! Нет здесь ничего.
        Как в замедленном фильме, Дима начал медленно вставать на ноги, которые слушались его с большим трудом и по мере того как он концентрировал свое внимание на производимых им действиях, страх потихоньку отступал, а чужеродное счастье, не стремилось занять его место.
        Дмитрий кивком головы указал направление на блестящий предмет, еле просматривающийся из-за стеблей золотистой травы.  - А вон-то, что такое.

        - Откуда я знаю, туда не подлезешь.  - И ухватив его за рукав, она с силой потянула Диму за собой.


        На безопасном расстоянии, в удалении от аномального моста, небольшая кучка людей, обступила лежащего на земле Капитана.
        Дмитрий, подошедший к группе вместе с Эльвирой, посмотрел на бледное лицо здоровяка.

        - Что с ним?
        Эльвира вспылила.  - Я шо доктор! И откуда вы взялись на мою голову.
        Катерина стала рядом с Димой и положила ему на плече руку.  - Он без сознания.
        Эльвира указала рукой на троицу новичков.  - Вот что ребята. Сбрасывайте свои рюкзаки, и аля за мной, будем носилки для него мастерить. А ты подруга,  - она обратилась к Кате,  - возьми пару бутылок воды из того что у нас осталось. Напои товарища и омой его лицо, может, придет в себя.
        После того как они удалились в сторону небольшого островка густого кустарника из семейства калины, не отрывая взгляда от бледного лица Капитана, Дима спросил.

        - Что же с ним произошло?
        В это время, сидя на корточках, Катерина извлекала из вещмешка баклажки с водой.  - Не знаю. Вы оба спустились к реке. Эльвира отвела нас от моста на безопасное расстояние. Мы ждали вас, ждали. Пытались выйти по рации на связь. Ну а потом… Эльвира вынесла на себе Капитана и позже, привела тебя. Ты просто не представляешь, как я вся испереживалась!  - Она взглядом вцепилась в глаза Дмитрия, а ее взволнованное лицо без лишних слов отражало внутренние чувства Катюши.
        Он ей широко улыбнулся и взял из ее рук баклажку с водой. Катерина смутилась, и сразу же опустила взгляд, принявшись нарочито деловито заниматься пострадавшим.
        Выполнив над Капитаном необходимые водные процедуры, они запрокинули его голову, чтобы воздух, при дыхании тек в легкие более свободно и пока Дима разбирался с содержимым аптечек, Катерина, при помощи натянутого полотенца, удерживала лежащего на земле, в тени.

        - Это что у нас тут такое?  - Димитрий пробежал взглядом по инструкции на тубусе ампулы-шприца.  - Инфузионный антишоковый препарат с обезболивающим эффектом. Состав, глюкокортикоиды… Фу блин! Думаю, это как раз то, что доктор прописал.
        Отвинтив крышку тубуса, он посмотрел на обнажившуюся, тонкую иглу. Нахмурившись, он глянул на Катюшу.  - Написано, внутривенно, а у меня нет опыта. Ты сможешь?
        Катерина, ничего не сказав, оголила левую руку Капитана по локоть. Затем, разорвав герметичную упаковку салфеток смоченных спиртом, протерла место будущего укола и приняла от Дмитрия ампулу-шприц.
        Дима внимательно наблюдал за действиями Катюши, но его мысли были за береговой линией, возле чего-то, бесформенного и поблескивающего в золотистой траве. Он перевел взгляд на группу людей, невдалеке, энергично рубящих кустарник и мастерящих носилки. Наблюдая за ними, он углубился в свои размышления.

        - Странное там место. На психику давит, а значит, присутствует какой-то фон неизвестного мне излучения возбуждающий в мозгах определенные участки или наоборот, угнетающий их. Излучение, это в любом случае колебание, с какими-то там своими характеристиками. Я где-то читал, что наше сознание ритмично. Следовательно, может иметь свои колебательные характеристики и если они изменяются под действием чего-то, то непосредственно, изменяется и сознание. Главное, чтобы был шанс, вовремя заметить такие изменения в своем восприятии. И здесь, поднимается вопрос. Как этому противостоять?  - Он улегся на сочную, зеленую траву, продолжая наблюдать за рабочим процессом по увязке носилок. Эльвира не покладая рук принимала участие в этом процессе, при этом постоянно руководя действиями новеньких она, иногда сбивала их с набранного темпа работы, своими новыми указаниями.  - Точно! Сбиваться с ритма. Ошибка в ритмичности, аннулирует ранее достигнутые результаты, и процесс начинается сначала. А если случается так, что ритмы колебаний совпадают то - резонанс! Такое явление, либо открывает новые возможности для
сознания, либо ведет к его разрушению. Все зависит от того…
        Он резко поднялся на ноги, и накинул ремень автомата на плече Катерины.  - У меня осталось одно, незавершенное дело. Присмотри за ним,  - Дима кивнул на лежащего рядом Капитана,  - а я скоро вернусь.  - Тут же, резко развернувшись, он метнул перед собой болт, и твердым шагом, направился вслед за ним. Катерина не успела возразить, но окрикнуть его не решилась. Лишь склонив голову на бок, она грустно, с тоской, смотрела ему в спину.


        Начал Дмитрий с того, что регулярно, но с различными по времени периодами, сбивался с шага. Потом, когда этого стало недостаточно, он стал мысленно, нести какую-то чушь, напевая ее невпопад, коверкая слова и меняя ударения, но как только он замечал, что снова сваливается в ритм, тут же, менял тактику концентрируя свое внимание, к примеру, на первый взгляд хаотичных, движений своих рук.
        Из-за того, что он делал это осознано, концентрируя на своих действиях большую часть своего внимания. Его сознание, поначалу сузившись, постепенно начало расширяться, так как необходимо было контролировать приличный диапазон всевозможной информации, плюс ко всему, концентрация на выполнение определенной работы и, все остальное отступило за ненадобностью. Осталась только цель и работа по ее достижению. Ни чужеродной радости, ни страха, только работа.


        Носилки были готовы, и Эльвира повела за собой новичков к месту, где остались Капитан, Катерина и Дмитрий.
        Уже издали, Эльвира заметила отсутствие Димы и в ярости сжала кулаки.


        Ребята укладывали на носилки пострадавшего, а Эльвира, осмотревшись, спросила.

        - Ну и где он?
        Ни говоря, ни слова, Катя посмотрела в сторону моста. Эльвире оставалось только тяжело вздохнуть.
        Прошло около двадцати минут. Катерина радостно вскрикнула и вскочила на ноги, как только увидела идущего к ним Дмитрия. Он нес в руках какое-то оружие и полуистлевший рюкзак.
        Подойдя к группе своих товарищей, он опустил на землю обрез ружья и вещмешок. Посмотрев на суровое лицо Эльвиры и на счастливую Катерину, Дима достал из контейнера золотистый камешек, с которого тонкой струйкой стекал на землю, блестящий желтизной, поток пылевых частиц.
        После недолгих расспросов товарищей и упреков Эльвиры, группа отправилась в путь, неся на носилках пострадавшего от неизвестной напасти, Капитана.


        Из-за высокой плотности аномальной активности по береговой линии, Эльвира повела своих людей в обход и, сделав крюк в шесть километров, пройдя через урочище Остров, они вышли к еще одному мосту.
        Дима вытащил из нарукавного кармана КПК и считал с монитора указанное на нем время, темнеющее большими цифрами на сером фоне - 16:17
        Эльвира рассматривала в бинокль подступы к мосту и лесной массив, стоящий по ту сторону.
        Дмитрий попросил у Катерины ее бинокль и тоже прильнул к окулярам.
        За мостом, в тени высоких берез разлеглась стая мутантов, «плоть».
        Дима насчитал девять особей. Трое из них, были самыми большими, остальные, немного поменьше. Он передал бинокль Катерине.
        Леонид снял с лица респиратор, протер не очень свежим платком, влажное и запыленное лицо и, скривившись, снова водрузил его на место. Тяжело вздохнув, он спросил у Катюши.  - Ну что там?
        Катя опустила бинокль и, взглянув на Леонида, подала ему оптику.  - Прямо у нас на пути, «плоть» в тенечке разлеглась. Посмотри, здешние мутанты.
        Прильнув к окулярам, он аж присвистнул от удивления.  - Да уж, такое уродство, вряд ли, где увидишь.  - Его товарищи оживились.  - Нам тоже дашь посмотреть.
        Эльвира сделала шаг назад и, обернувшись, обратилась к Диме и Катерине.

        - Предлагаю поступить следующим образом. Подойдем к ним поближе.  - Она указала рукой в сторону моста.  - Я дам короткую очередь в воздух. Напугаем их! Они кинутся кто куда, а мы в это время на всех парах и проскочим.
        Дима почесал затылок.  - А может, потихонечку, обойдем их. В такую-то жару, им, скорее всего и двигаться не хочется.
        Катерина вытерла ладонью пот со лба, в очередной раз, размазав по лицу грязь.  - Мое мнение такое, лучше действовать по обстоятельствам. Если они нападут на нас, тогда мы ответим.
        Эльвира вспылила.  - Нападут! Значит, кому-то нанесут увечье.

        - Нет, нет! Подождите.  - Дима поднял руку, жестом останавливая обоих.  - Если мы их спугнем, может так случиться, что они побегут не в ту сторону. В смысле, они побегут в ту сторону, что и нам надо или, наоборот, на нас. В этом варианте, стреляй, не стреляй, но они опрокинут нас с моста. А у нас в наличии всего три ствола и к двум из них, патронов не так много. Обрез, можно не считать, там их всего два.

        - Хорошо. Попытаемся пройти тихо.  - Эльвира посмотрела на мост.  - Обойдем их слева и затем, прямиком в лес. Рыцарь, ты возьми «Абакан» Капитана, а свой автомат отдай подруге. Все собрались и подготовились к рыку! Потом, немного отдохнем в лесу.


        Неспешно, под палящим июньским солнцем, цепочка людей двинулась по дороге к мосту.
        Самая ближняя к людям особь «плоти» уже находилась от них в пяти метрах, и лениво повернув голову, как бы нехотя, уставилась на людей раскосыми глазами. Эльвира подняла автомат, приготовившись к стрельбе. Ее действия повторила Катерина.
        Аккуратно, без резких движений, группа людей обогнула мутантов.
        Дмитрий шел замыкающим и, направив ствол автомата в сторону опасных соседей, практически не сводил с мутантов глаз. Те в свою очередь изредка похрюкивали и жадно втягивали в легкие воздух, при этом, страшно растопыривая ноздри. Вдруг, слева в кустарнике раздался хруст, Дмитрий молниеносно развернулся и ствол его
«Абакана» уперся в морду еще одной «плоти» устроившей лежбище в кустарнике. Вся стая мутантов тревожно всколыхнулась, несколько из особей поднялись на ноги.
        Практически у всей группы людей, не смотря на жару, по спине пробежал холодок. Стоило больших усилий не сорваться и так же, как и ранее не меняя темпа, вся группа, без излишней суеты, удалялась в сторону леса.
        - Привал!  - Эльвира остановилась на небольшой возвышенности среди высоких, могучих сосен.  - Отдохнем немного ребята. До поселка Лубянка, всего три километра осталось.
        Алексей с Максимом, аккуратно опустили носилки. Максим тут же рядышком, распластался на земле и уже лежа дополнил слова Эльвиры.

        - Нас там ждет свежее белье, горячий чай и уют.
        Несмотря на усталость, Алексей подхватил.  - Каждому, выдадут пуленепромакаемые майки. Самонаводящиеся ложки, и…

        - Мальчики! Вы отдыхайте, отдыхайте.  - Присев на землю, Катерина откинулась на ствол высокого дерева.  - А то, эти три километра, могут запросто превратиться в десять. Здесь, удивляться всегда есть чему.
        Перекусив сухпайком, приблизительно через час, группа молодых людей покинула стоянку.
        На удивление Эльвиры, да и всех остальных, они достигли поселка довольно быстро и без каких либо серьезных эксцессов.
        У моста через реку Илья, находился хорошо укрепленный блок пост сталкеров, несущих службу в охранении поселения. Чуть поодаль, с правой стороны, стояла вкопанная в землю по башню, БМПшка, смотрящая на дорогу 30-ти миллиметровой пушкой со спаренным пулеметом ПКТМ.
        До блокпоста оставалось еще более чем сто метров, как группу путников запросили по рации о цели их визита.
        Не останавливаясь, Эльвира пообщалась с командиром поста и запросила помощи, так как в группе имелся пострадавший. Чуть погодя, им навстречу вышли два сталкера. Один из которых, имел на рукаве нашивку в виде красного креста. Уже позже, когда группа Эльвиры вошла на территорию поста, его командир дал ей координаты местного медпункта, а все остальные достопримечательности она знала и так.


        Медпункт оказался оборудован на окраине поселка в старом немецком ДОТе, построенном еще во время Великой Отечественной. Здешний руководитель сталкерской группировки, провел его модернизацию и оснащение, после чего отдал своей любовнице, темнокожей девушке под прозвищем, Багира.
        Она и устроила здесь медицинский пункт скорой помощи для всех страждущих. Даже легенда Зоны, Болотный Доктор, высоко оценил старания молодой девушки и прислал в подарок несколько тонометров и электронный микроскоп.
        Среди высоких сосновых деревьев, недалеко от водонапорной башни, возле свежего сруба с соломенной крышей Эльвира остановила свою группу.
        Осмотревшись, она подозвала жестом Катерину, и они вдвоем спустились в подземелье, над входом в которое красовался большой красный крест, вырезанный их жести.
        Подземные галереи были широки и с высокими потолками. От стен веяло прохладой, все везде ярко освещено люминесцентными лампами, крепившихся с боков, по потолочным углам помещений и коридоров. Слышалось монотонное жужжание приводов вентиляции.
        Пройдя по коридору, девушки вышли к шлюзовому помещению, где возле двери, на полочке, стоял старинный телефон красного цвета. Над входом красовалась надпись ярко оранжевого цвета, «В верхней одежде не входить», «Вход, только с разрешения персонала».
        Эльвира подняла телефонную трубку. Через минуту, та ожила.

        - Привет девчонки! Стряслось чего?

        - Да Багира, нужна твоя помощь. Долгих тебе лет счастливой жизни.

        - Сзади вас, за ширмой, помещение для предварительного осмотра. Заводите туда больного, а я буду через минуту.
        Эльвира положила трубку на рычаг.

        - Я позову ребят.  - Катерина энергично развернулась, и покинула помещение.


        Капитан лежал на спине, в хорошо освещенной комнате на крепком деревянном топчане. Чернокожая красавица в белом халате, уже около получаса суетилась вокруг него и только хмурила брови, как только кто-то из присутствующих, пытался задавать ей вопросы.
        Наконец она уселась за стол и еще минут десять, что-то писала. Потом вдруг оторвалась от своего занятия, обратившись к присутствующим.

        - Чего сидим? Кого ждем?  - Багира уставилась своими большими глазами на Эльвиру.

        - А шо делать? Командуй!

        - В следующей комнате, разденьте его и скупайте. Одежду, в ящик под стирку.
        Катерина немного замешкалась и смутилась, а у Эльвиры заполыхали румянцем щеки.

        - Так, я все поняла. Решили повыпендриваться. Хорошо! Пацаны, взялись за работу.
        Через несколько минут за ширмой послышалось журчание воды.

        - В общем,  - Багира закрыла записную книгу,  - единственное, что могу сказать уверенно, он в коме. В целом же, я не вижу совершенно никаких причин, по которым ваш друг находится в данном состоянии. Здоровьем он обладает богатырским, и нет у него ни внутренних, ни внешних повреждений. Сейчас, мне хотелось бы услышать от вас, как, и при каких обстоятельствах, это произошло.
        Эльвира переглянулась с Катериной и, легонько пожав плечами, коротко поведала Багире о приключениях ее группы, возле аномального моста. Та в свою очередь внимательно выслушала подругу, по ходу рассказа делая какие-то пометки в своей тетради. И как только повествование Эльвиры было закончено, Багира поднялась со стула.

        - Значит так.  - Она немного помедлила.  - Капитан пока останется у нас. Здесь, для него есть все необходимые условия, для того чтобы поставить его на ноги. Придется конечно потрудиться и на этот счет у меня есть кое-какие мысли.  - Пауза несколько затянулась.  - Тебе необходимо помочь мне, Эльвира.  - Это было сказано тоном, не требующим возражений или какого либо последующего обсуждения.

        - Но…

        - Я не знаю, сколько это займет времени. Может он придет в себя через пять минут после начала лечения, а может, через несколько лет. На первых парах, мне нужен помощник, и я более чем уверена, лучшего варианта, чем ты, мне не найти. Ты нужна ему больше чем мои любые усилия…


* * *
        Киев. 11.06.2013 г. 8:35
        Галина Григорьевна, получила у дежурного по управлению ключи от кабинета и, поднявшись по лестнице, погруженная в свои размышления, почти на автомате двигалась к заветной двери.
        Вставив ключ в замочную скважину, одновременно интуитивно она почувствовала чей-то взгляд, и повернула голову, в сторону идущего по коридору человека. Кивнув в ответ на приветствие, Галина Григорьевна заметила на лице подчиненного легкую улыбку.

        - Не уж-то есть чем порадовать?
        Он пожал плечами.  - Насчет порадовать не знаю. Но, кое-что интересное, есть!
        Они вдвоем вошли в кабинет.
        Порывшись в папке, докладчик выложил на стол небольшую стопку листов, аккуратно заполненных машинописным текстом.  - Это копии материалов, поступивших к нам из прокуратуры, согласно нашему запросу по вчерашней ориентировке. Преамбула такая:
9.06.2013 г. приблизительно в 16:10, на территории запретной зоны, отрядом военных сталкеров, были задержаны, аж восемнадцать хорошо вооруженных и по-военному экипированных злодеев. Как позже выяснилось, в пути следования на большую землю, они потеряли трех человек. Дальнейшее разбирательство позволило установить, двенадцать человек из восемнадцати, объявлены в международный розыск по подозрению в совершении тяжких преступлений. Предоставленный нам материал, содержит очень интересные показания, к примеру: о том, где они прибывали, в каких условиях жили и т. д. Единственная проблема, никто из них, не может указать по карте, место своей расквартировки в Зоне отчуждения. Отдельно хочу выделить показания одного из задержанных, пожелавшего сотрудничать со следствием. Я выделил их желтым маркером, на десятой странице. Там он рассказывает о молодой девушке, находившейся на их базе, около трех месяцев. Сначала в качестве гостьи или любовницы босса, а впоследствии, пленницы. Затем, она бежала от злодеев, в неизвестном для них направлении.
        Просматривая бумаги, Галина Григорьевна подняла свой взгляд на докладчика.

        - Насколько, это может быть для нас интересным?

        - Катерина ищет свою сестру. Приблизительно, время появления незнакомки в логове плохишей, совпадает с исчезновением Дианы,  - сестры нашей подопечной. Так же, есть словесный портрет их босса, во многом совпадающий в деталях, с описанием бывшего любовника Катерины, данными следствию ей самой. В общем, я уверен! У меня даже за лопаткой зачесалось. Мы наконец-то ухватились за нужную нам нить.

        - Вот что Славик. Сделаем так! Возьми это дело под контроль. Я, пока ознакомлюсь с материалами, и возможно промотнусь… Где содержат задержанных?

        - Пока, на гауптвахте. Где она находится, сказать не могу, не знаю.

        - Хорошо, я сама разберусь. Давай так. Часиков, в пять, шесть вечера, встречаемся у меня в кабинете. А Сафонова и Свириденко, часам к двенадцати, ко мне. Поеду с ними.
        Она включила компьютер, достала ключи и открыла сейф.  - Если твои выводы подтвердятся, Катерина нам больше не нужна. Вернем ее туда, откуда взяли, пусть там и дожидается своей участи на общих основаниях.

        - Именно сейчас, я более чем уверен, Катерину выводить из игры преждевременно. Затеяв с ней авантюру, мы можем использовать ее и косвенно. Не только как запасной вариант, но и как источник подтверждения или опровержения попавшей к нам в руки информации. Поскольку, у нас там нет других, свободных людей, через которых мы сможем проверять свои выводы.
        Галина Григорьевна дала понять подчиненному, что разговор окончен. После того как за ним захлопнулась дверь, она в спокойной обстановке, сконцентрировав свое внимание на тексте, изучала полученные материалы.


        Территория Зоны отчуждения. База Кощея. 11.06.2013 г. 10:12
        Яркий луч иссиня белого света, распорол непроглядную темноту подземелья, отчетливо прочертив по диагонали обширную комнату с высокими потолками. На мгновение замерев, он вздрогнул, и медленно пополз в пространстве, выхватывая из густой темноты, различный, одряхлевший от времени хлам, изредка освещая высокие металлические шкафы, уже ставшей беспросветно древней, вычислительной машины.
        Воздух был насыщен сыростью и запахом плесени, но не был застоявшимся. Очевидно, вентиляционная система и здесь, в давно заброшенном секторе подземных галерей, продолжала свою работу.
        Обшарпанные бетонные стены, сплошь покрытые зашелушившейся зеленой краской, и местами, почерневшей от времени, паутиной, отражали звук поскрипывающего под ногами мусора, создавая тем самым эффект эха, большой, пустынной комнаты.
        Пятно яркого света высветило узкий металлический ящик, прикрепленный к стене. Как будто ощутив могильный холод предмета, или зацепившись за многочисленные участки коррозии на металлической поверхности, луч замер. Затем, немного подрагивая и пошатываясь, стал уменьшаться в своем размере.
        Кощей подошел к ящику, прикрепленному к стене.
        Остановившись, он полуобернулся назад, и прислушался. Надел на лицо маску изолирующего респиратора, и просунул кисть руки в узкую щель, между ящиком и стеной. Брезгливо скривившись, немного пошерудил ею, нащупывая рычаг. Раздался щелчок, и ящик плавно отошел в сторону, рождая своим движением, нестерпимый скрип.
        Обнажив, таким образом, проход в длинный, узкий тоннель, Кощей направил в него луч фонарика и, немного помедлив, внимательно осмотрел ближайшее к нему пространство, сверяясь с показаниями своих приборов. Убедившись в отсутствии различного рода опасностей, в том числе и аномальных, он перешагнул через порог узкого входа.
        Осторожно и не спеша, Кощей преодолел метров десять и вышел к развилке, где узкий туннель разъединялся на две ветки. Правая штанина, уходила под углом вверх, левая же, сохраняла горизонт.
        Остановившись, для верности выбора, исследователь открыл планшет и сверился с имеющимся у него планом. В конце концов, утвердительно кивнув головой, он направил свои стопы в левое ответвление.


        Взобравшись по лестнице, человек покинул узкий лаз через люк и тут же ощутил окружившую его пустоту большого пространства. Осматриваясь, ощупывая лучом света все вокруг, путник обратил внимание на то, что ближайшее к нему пространство было аккуратно заставлено контейнерами, металлическими бочками, ящиками.
        Кощей откинул полог брезента ближнего к нему ряда и поддев ножом крышку деревянного ящика, отбросил ее в сторону. Его взору открылся какой-то прибор, с панелью, усеянной лампочками и тумблерами. Вздохнув, он снова обратился к своему планшету.
        Усевшись на ящик, Кощей в который раз, долго изучал план этого сектора. Год назад, когда он случайно обнаружил скудные обрывки инженерной документации по строительству подземной базы, тут же понял,  - они знают об этом сооружении и его тайнах, всего на всего, процентов десять. И сейчас, пришло время поднять эту таинственную завесу. Он чувствовал в этом, явную и острую необходимость. Где-то, здесь, среди этих контейнеров и ящиков должен находиться архив, полной документации по секретной базе.


        Кощей снова вздохнул и, выпрямившись во весь рост, направился в дальний конец комнаты, решив оттуда начать ее осмотр.
 &nbs