Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Жанпейсов Марат / Геймдизайнер: " №01 Однопроцентное Усиление " - читать онлайн

Сохранить .
Однопроцентное усиление (1%-ое усиление) Марат Жанпейсов
        Геймдизайнер #1
        Что бы случилось, если вам досталась огромная сила, которая эффективна ровно настолько, насколько вы эрудированы и мотивированы? Смогли бы оседлать волну? Или она вас унесла бы? Но что более важно - какую цель вы бы поставили перед собой?
        Главный герой получает силу и ставит цель: «Добиться величия». Теперь ему придется пройти до конца путь, где никто не считает его главным героем. Он даже не игрок в кем-то придуманной игре, он - геймдизайнер, и его судьба зависит от него самого. Даже если степень влияния всего 1 %.
        Марат Жанпейсов
        Однопроцентное усиление (1 %-ое усиление)

* * *
        ГЛАВА 1
        Ночь испокон веков была временем, когда тьма таила в себе опасность: настоящую и мнимую. Люди разжигали огонь не только для того, чтобы согреться и приготовить пищу, но и для освещения безопасного пространства. В настоящее время ночь не так страшна, ведь изобретение электрической лампочки, а после усовершенствование технологий сделали многие страхи людей несущественными.
        Цифровые часы показывают 23:59, и это значит, что скоро всё начнется. Огромный роскошный небоскреб ярко освещает ночь в такт биению неоновых огней делового квартала. Ночью офисные здания должны быть закрыты, но к небоскребу сейчас приковано много внимания. Где-то на небе собираются грозовые тучи, хотя прогноз погоды на сегодня обещал теплую ночь без осадков.
        К парадному входу подъезжает лимузин, из которого выходит лишь один человек. Водитель быстро уезжает, оставляя пассажира перед огромными стеклянными дверьми, которые на самом деле бронированы. Человек достает смартфон и проверяет время. Стоит на часах установиться времени 00:00, как палец нажимает на большую красную кнопку в приложении.
        - Ну что же, пора начинать! - Мужчина ослабляет галстук, убирает смартфон и поднимает руку к небу. В этот же момент что-то меняется в городе, а после яркая молния падает с небес и буквально раскалывает здание напополам. Пронзительный звон стекла и металла заглушается чудовищным грохотом электрического разряда. Пятидесятиэтажный небоскреб подобно полену после падения топора начинает падать половинками в разные стороны, но внезапно появившиеся цепи удерживают от обрушения в город.
        Дождь из стекла устремляется к земле, но человек уже забегает в фойе и смотрит наверх, где по линии разлома можно увидеть коридоры, комнаты совещаний, офисы и даже туалеты. А одна из семи лифтовых шахт перерубилась точно посередине. И откуда-то сверху несется тень большого создания, что почти вдвое выше ночного посетителя. Черная чешуя отражает многочисленными бликами падающий свет от включенных огней и искр оборванной проводки.
        На четырех когтистых лапах монстр несется к человеку и широко раскрывает зубастую пасть. Кажется, слабый человек будет сожран или попросту растоптан таким созданием, но не бежит. Глаза не отрываются от экрана смартфона, где вращается змейка анализа.
        Стиль боя и снаряжение выбрано.
        «ГРОМОВАЯ ХОДЬБА (УР.5)» и «ШЕСТ АРХИМЕДА (ЭПИЧ.)».
        Экипирование завершено.
        Включен режим глобального вывода уведомлений.
        - Неплохой выбор! - Ослепительно улыбается мужчина, а когтистая лапа вот-вот снесет голову человека. Вдруг громкий выстрел отбрасывает хищника, а в поле зрения появляется молодая женщина, отправляющая воздушный поцелуй.
        - Ого, какие люди! - Мужчина машет новому участнику ночной охоты, а после исчезает во вспышке, чтобы появиться рядом с монстром и с размаху ударить по голове шестом, что появился будто из воздуха. Уже раненый монстр не пережил последний удар, а тем временем сверху уже спускаются новые твари, что хриплым рыком оглашают округу.
        Девушка с легкостью управляется слишком большой для своих рук винтовкой и точными выстрелами поражает одну цель за другой, пока напарник непринужденно скачет по разлому небоскреба в электрических вспышках. Длинный шест бьет по хребту одной твари, но промахивается по второй. Человек явно хотел проткнуть врага, но оступился и нанес удар под брюхом. Но бронированному монстру, напоминающему перекаченную пантеру в чешуе, это не помогает, так как оружие подобно катапульте выстреливает тварь высоко в воздух.
        - Вот оно! Это же секретное свойство шеста, с помощью которого Архимед Сиракузский хотел перевернуть мир, если бы кто-то предоставил подходящую точку опоры. - Мужчина подкидывает оружие и ловко ловит, закручивая в молниевые круги.
        - Не отвлекайся! - Напарница меняет обойму на такой скорости, будто делает это на протяжении всей жизни.
        Монстры теперь действуют куда осторожнее, но цепи, держащие половинки располовиненного здания жалобно скрипят, когда на одну из сторону падает что-то действительно огромное. Стрелы, сияющие фиолетовым огнем выстреливают из самых разных мест и на месте убивают почти всех выживших монстров. Из теней расколовшегося надвое фойе появляется фигура в плаще из черного тумана. Третий участник сражения поднимает руку и новые стрелы появляются в воздухе под чудовищный рык нового противника.
        Прибыл босс «ЯЩЕРОКЛЫК УР. 50».
        Первая фаза начата!
        Огромные когти оставляют борозды, когда ящероклык спускается вниз, но стоит прозвучать громовому выстрелу, как вниз уже катится кубарем. Пуля оставила сверкающую линию в воздухе и насквозь пробила тело монстра, несмотря на внушительную природную броню.
        - «Сверхускоренный снаряд», блеск! - Мужчина дает пять напарнице, а после устремляется в ближний бой.
        Падение ящероклыка сопровождает водопад строительного мусора, бетона и остатков мебели с верхних этажей. Чудовище, что в три раза больше предыдущих врагов, цепляется когтями за всё подряд и останавливает падение на пятнадцатом этаже. Однако охотники не медлят и уже новые атаки обрушиваются на противника. Мужчина в искрах электричества быстро взбегает по линии раскола здания, а после ломает ударом шеста переднюю лапу монстра, заставляя снова устремиться вниз без возможности зацепиться за что-либо.
        На полу фойе клубится черный туман, из которого вырастает огромное черное лезвие пять метров в длину. Незнакомец в плаще победно поднимает руки, когда ящероклык спиной насаживается на большое лезвие и доходит почти до пола. Существо немного дергается, а после затихает.
        - Молодец! - Девушка поднимает большой палец вверх.
        - Да, магия Тени очень крута. - Вниз спрыгивает мужчина, а по телу пробегают остаточные заряды.
        - Сейчас будет вторая фаза, не расслабляйтесь. - Маг указывает на тело монстра, что разваливается на две половинки, трансформируясь в монстров помельче, связанных пуповиной.
        «КОГТИ-БЛИЗНЕЦЫ УР. 55».
        Вторая фаза начата!
        По полу барабанит залп черных стрел, между которыми носится человек в окружении молний. Девушка отскакивает от ближнего боя и занимает стрелковую позицию. Разделившись, ящероклык стал намного быстрее, но с явным слабым местом в лице черной пуповины, что соединяет спину каждого из двух монстров. Она довольно растяжимая, но вместе с тем очень уязвимая.
        Пока мужчина отвлекает на себя обоих противников, гремит еще один выстрел, наполовину разрывающий пуповину. С некоторым опозданием по тому же месту проходит черное лезвие, полностью отрезая противников. Монстры кричат от боли, в таком состоянии уже не способны оказать сопротивление, поэтому уже через полминуты бой закончен.
        - А сегодня было жарко. - Мужчина подкидывает посох, что растворяется в воздухе и снова достает смартфон. Палец нажимает на кнопку обновления, после чего пространство приходит в движение, наполняясь разноцветными ветрами. Трупы убитых монстров исчезают, а половинки небоскреба вновь встают на место, словно ничего не было. Внутри и снаружи здание вновь целое, где каждый стул и лампочка на своем месте без единого пятнышка.
        - Скоро мы с вами снова увидимся, - говорит в смартфон человек. - Не пропустите наш еще один совместный стрим в эту субботу. Большое спасибо Hamlit Group за предоставление этого чудного здания на сегодняшнюю ночь.
        В темной комнате, что освещает лишь свет монитора, уже другой человек смотрит, как на экране троица охотников позирует для совместной фотографии в окружении назойливой рекламы. Зритель ждет чего-то еще, но на этом сегодняшний стрим явно завершен.
        - Чего? И это всё? Геймдизайнеры вообще обленились! За такое я даже лайка не поставлю. - Бормочет сгорбившийся человек, а после смотрит на статистику стрима. - Вы издеваетесь? Пол ляма зрителей и почти столько же лайков? Ну тупой народ… Или накруткой занимаются. Да, наверняка. А донатов-то им накидали, что мне целый год роскошно жить.
        Парень потягивается в кресле, спинка которого не выдерживает и ломается.
        - Бяь, ну опять. - Человек тут же вскакивает и пытается починить давно сломанную спинку с помощью подручных средств. - Может, уже пора новое кресло купить? Хотя, на какие деньги?
        Юноша направляется к кровати, что в тесной комнате расположена в одном шаге от компьютерного стола. Но даже на таком небольшом расстоянии можно встретить бардак в виде разбросанной одежды, пивных банок и стопок журналов. Рухнув на кровать, хозяин комнаты не замечает духоты и давно не стиранного постельного белья. В мыслях снова переживает увиденное, а потом возвращается к насущным проблемам, ведь уже за полночь, а вставать на работу в пять утра.
        Человек засыпает прямо в одежде, даже не выключив компьютер, но сон был плохим, так что утром вместо солнечных лучей встречает головная боль и полная разбитость. Года два-три назад юноша бы спокойно продолжил спать, но сейчас нельзя пропускать работу, если хочешь расплатиться с арендой комнаты на следующий месяц.
        Быстро умывшись, человек запихивает в сумку рабочую одежду и выходит из общежития. Сайд-сити встречает привычным шумом автомобилей и уровневных транспортников. Бедный район представлен грязными улицами с уродливыми зданиями, а небо затянуто даже не тучами, а вездесущим смогом. Конечно, в центральной части Сайд-сити работают огромные климатические системы, что очищают и обогащают воздух, но окраинам рядом с заводом о таком можно только мечтать. Такие системы настолько дорогие, что предприятия отказываются их устанавливать на месте производства, хотя это решило бы много проблем сразу для всего города.
        Во время тряски в общественном автобусе, которому лет пятьдесят, если не больше, юноша смотрит в окно, но видит одну лишь рекламу, что транслируют на все окна, кроме водительского. Впрочем, наблюдать за проезжающим пейзажем не очень-то хочется в сотый или даже тысячный раз. Скучающий взгляд падает на объявление о начале записи на уникальные курсы геймдизайна, где обещают сделать из любого супер успешного специалиста, игры которого будут приносить миллионы юнидоллларов.
        «Ну конечно. Тогда где все эти миллионеры? На верхушке лишь единицы, которые совсем обленились, устраивая скучные представления и выпуская не менее нудные игры, которые норовят лишний раз залезть тебе в кошелек. Очевидная попытка заработать на богатеньких идиотах, ценник курсов вполне можно налепить на среднюю недвижимость где-нибудь в Вест-Линии». - Однако глаза продолжают смотреть на объявления, а в мыслях мелькает возможная картина будущего, где можно было бы стать знаменитым, если бы получилось стать подобным геймдизайнером.
        NEOSPHERE ENGINE предоставляет вам в руки инструмент бога. С нашим движком вам больше не нужны ни программисты, ни художники. Самообучающиеся нейросети напишут код любой сложности на любом существующем языке и сами свяжут и скомпилируют все компоненты игры.
        Графический интерфейс без участия человека отрисует арты, текстуры и композиции любой сложности и художественного стиля, достаточно задать условия.
        Нейросеть за час работы может создать тысячу 3D-моделей с высокой степенью детализации с пятью вариантами рендеринга на каждую модель и набором всевозможных анимаций.
        Однако нейросети все еще не могут создавать сюжеты, сценарии и правила, которые будут интересны людям. Для этого им придется начать думать подобно людям. Поэтому профессия ГЕЙМДИЗАЙНЕРА по-прежнему остается актуальной и востребованной. Спеши стать одним из нас!
        Рекламные баннеры сменяют один за другим, но человек уже выходит из автобуса. «Реклама - это одно, а реальная жизнь намного паршивее», - парень направляется ко входу на морскую перерабатывающую фабрику, где ожидает новая проблема. Вот уж точно день не задался с начала.
        ГЛАВА 2
        В сортировочном цеху постоянно стоит вонь рыбы. Она настолько ужасна, что системы кондиционирования с ней не справляются. Юноша вспоминает первый день работы на фабрике, где его поставили на конвейер приема рыбы в цехи обработки. Казалось, что рыбой пропах на всю жизнь, ни душ, ни смена одежды не помогала. А еще этот запах химикатов, которыми поливают продукцию, чтобы тухла помедленнее… Однако даже к такому запаху привыкнуть можно, а беда пришла оттуда, откуда не ждали.
        - У нас «палач» сломался. Все идете в соседний цех и приступаете к ручной обработке до обеда. - Начальник смены знает, чем обрадовать.
        «Палачом» называют автомат, что отделяет голову и хвост у рыбы, нужно лишь правильно раскладывать продукцию на ленте. И агрегат снова сломался, так что пятерым несчастным приходится вооружиться тесаками и хотя бы сделать вид, что могут работать также быстро и точно, как машина. Разумеется, это ни черта не получается.
        Уже через час всем хочется взвыть от монотонной работы, а лента с рыбой кажется бесконечной. Сайд-сити расположен рядом с морским портом, так что рыболовная промышленность здесь поставлена на поток. Отсюда выходят консервы и замороженные упаковки, что расходятся по всем магазинам города, страны и даже экспортируются за рубеж. Ни о какой гордости предприятием и не подумаешь, когда занят только тем, чтобы схватить рыбу, нанести два удара и вернуть тушку на конвейер. Чаны с отрубленными частями уже переполнены.
        Кое-как дотерпев до обеда, юноша идет в зону отдыха, где можно посидеть. Было бы еще неплохо поесть, но с собой еды не взял, а покупать на территории фабрики очень дорого. Похоже, снова придется поголодать до вечера, заправившись шоколадным батончиком из торгового автомата. Кто-то из надоедливых коллег стреляет сигареты, будто бы у юноши на них есть лишние деньги. Однако спокойно посидеть не дали.
        - Хей, Аид, как там дела в нижнем царстве? - Словно из ниоткуда появляется служащий фабрики, что в прошлом месяце сумел перебраться из производства в ремонтную бригаду. Там и работы поменьше и платят больше. Мечта каждого, если разбираешься в технике.
        - Огонь и тьма, и духи бродят. - Подыгрывает юноша, который не выносит звучания собственного имени. Родители здорово испортили жизнь, когда дали такое идиотское имя, что обращает на себя ненужное внимание при абсолютно каждом знакомстве.
        - Ну еще бы. Нас как раз вызывали, чтобы посмотреть, что с «палачом».
        - Ну и что с ним?
        - А хрен его знает. Старший ремонтник сейчас его осматривает. Но сегодня можете не надеяться на возвращение в эксплуатацию.
        - Говоришь как менеджеры.
        - Ну дык недавно на тренинги нас водили. За счет предприятия.
        - И многому научился?
        - Ни-че-му! - Ремонтник громко смеется и выходит из комнаты отдыха.
        - Потому что ты идиот необучаемый. А меня туда не пригласят.
        Обеденный перерыв всегда заканчивается слишком быстро. Начальник смены не видит смысла назначать новых людей на участок со сломанным аппаратом, несмотря на дружное возмущение.
        - Да мне вообще пофиг, ясно? Я поставил вам задачу, так что метнулись к рабочим местам, пока я вам табель выработки на сегодня не обнулил.
        Аид сжимает кулаки, сегодняшний день будет адом, и он, бесперспективный двадцатичетырехлетний парень, станет его королем. Похоже, имя решило подкинуть новых дровишек в костер эмоционального перегорания, но на этом начальник смены не заканчивает.
        - Да, и еще. В связи с повышением налогов почасовая ставка тоже снижается на пять юнидоллларов.
        А вот это уже куда хуже, ведь теперь не будет хватать на все расходы, а еще ведь нужно разобраться с накопившимися долгами. Аид присоединяется к общему недовольству, но начальнику, конечно, на это тоже плевать. Сегодня он приехал на работу на новой тачке, его жизнь полностью устраивает. Если хочешь, чтобы к тебе относились по-человечески, нужно было выбирать более высокооплачиваемую и престижную работу.
        - Долго будешь стоять, Аид? Ноги в руки и за работу. Через три минуты запуск ленты.
        - Вообще-то вы обещали мне в прошлом месяце прибавку, помните? По семейным обстоятельствам.
        - Я на память не жалуюсь, но ничего не могу поделать. Приказ сверху, и я сам недоволен. Вини по всем правительство, что душит предприятия новыми налогами.
        - Я не смогу в этом месяце расплатиться за жилье в такой ситуации!
        - И что ты хочешь от меня? - Устало мнет лицо собеседник. - Всем сейчас тяжело. Ни премию, ни надбавку сейчас не согласуют. Иди работать, а если не нравится, то можешь увольняться и искать другую работу.
        - А вот и уволюсь. С каждым месяцем работы становится больше, а денег меньше.
        - Ну и отлично. На твое место придут другие, сейчас такой уровень безработицы, что лучше подумай два раза. Ты точно этого хочешь?
        - Точно! - Почти орет Аид. В груди пылает злость на несправедливое отношение, где жить станет еще сложнее.
        - Где отдел кадров, ты знаешь. Свободен. - Начальник смены быстро уходит в поисках замены для уволившегося сотрудника.
        Сердце Аида бешено стучит, об увольнении думал так долго, что даже рад сложившимся обстоятельствам. В отделе кадров стоял с гордо поднятой головой, пока служащий принимал электронное заявление и производил перерасчет заработной платы за пол месяца. В раздевалке Аид навсегда прощается с рабочей одеждой, пропитавшейся запахом рыбы, и принимает горячий душ, не волнуясь о расходе воды.
        Теперь стоит перед фабрикой с чувством пустоты и волнения. Очень непривычно выходить с работы так рано, даже воздух кажется другим на вкус. Правда, страх скатиться в такую бездну, из которой уже не выбраться, уже дышит в затылок. На банковском счете сейчас чуть более пятисот юнидолларов, удалось сэкономить тут и там, вот только за аренду комнаты в общежитии придется отдать четыреста пятьдесят. До конца месяца обязательно нужно найти новую работу, чтобы к следующему дню оплаты уже успеть получить первый аванс.
        - Ладно, а сегодня можно отдохнуть. Я заслужил. - Аид направляется к автобусной остановке, чтобы поскорее очутиться дома, где список сегодняшних неприятностей только увеличивается.
        - Что? Вы не могли бы повторить? - Аид стоит в подъезде многоэтажного дома и переспрашивает администратора.
        - Пятьсот пятьдесят юнидолларов. Новая ежемесячная плата за комнату. - Устало повторяет девушка.
        - Но почему? Всегда же было…
        - Слушайте, не я принимаю решения. Я просто информирую, какую сумму нужно будет внести в этом месяце.
        В комнату Аид возвращается со звенящей пустотой в голове. Становится настолько плохо, что появляется головная боль. Пятисот тринадцати юнидов, как сокращенно называют основную валюту, не хватит на оплату на следующий месяц. «И что делать? Вернуться завтра на фабрику и попроситься обратно? Ну уж нет, не хочу!». - Юноша даже пинает ни в чем не повинное компьютерное кресло, спинка которого вновь падает на пол.
        В ярости Аид подхватывает его и швыряет о стену. Предмет отскакивает и разбивает любимую чашку, что выиграл однажды в лотерее. Пожалуй, эта была единственная победа, когда случайность оказалась на стороне Аида.
        Ныне безработный, а скоро и бездомный Аид, садится на кровать и пытается потушить отчаяние. После встает и садится за компьютер с мыслью найти срочную работу с ежедневной выплатой. «Если найти где-нибудь дневные и ночные смены, можно попытаться выйти в ноль». - Щелкает по объявлениям юноша, старательно не замечая иконки игр, в которые с удовольствием бы поиграл, если бы не отчаянное положение.
        - Черт, а ведь еще нужно тратиться на еду. - Аид будто общается со своим жалобно журчащим животом. - Но кое-что есть. Отправляемся прямо сейчас.
        Ресторан оказывается в шаговой доступности от общежития. Там недавно уволился уборщик, так что срочно ищут замену. Денег предлагают меньше, чем на фабрике, но готовы выплачивать за каждую смену и даже один раз в день кормить! Да это мечта, а не работа по мнению Аида. Вот только энтузиазм сильно уменьшается, когда на встречу с администратором ресторана приходят сразу пятнадцать человек. Теперь понятно, что безработица на самом деле не выдумка.
        До Аида очередь даже не доходит, из-за чего всем, кроме счастливой девчонки, остается лишь понуро уйти. Юноша пытается уточнить по поводу еще какой-нибудь работы, но администратор быстро шагом возвращается в кабинет, игнорируя любые вопросы.
        - Бть! - Только и остается произнести в ответ на очередную неудачу. Силы резко покидают, хочется махнуть на всё рукой и оставить проблемы себе завтрашнему. Аид делает то, что не позволял себе делать очень давно. Бутылка дешевого высокоградусного пойла лишь уменьшит сбережения, но позволит этой ночью забыться от проблем, смотря смешные видео в сети. Остается успокоить себя тем, что завтра на работу не нужно, так что будет много времени на то, чтобы найти что-то еще.
        Губы прикладываются к горлышку еще до прихода домой, а через три часа Аид обнаруживает себя на берегу реки, что разделяет два района Сайд-сити. Бутылка опустошена почти наполовину, но больше Аид пить не может, постоянно чувствуя рвотные позывы. Но самое плохое заключается в том, что туман в голове никак не перекрывает жизненные проблемы. Даже напротив, кажется, что чувства поражения и бессильной злобы лишь становятся сильнее. «И кто вообще придумал, что это помогает?». - Рука швыряет бутылку на бетон, буквально выливая половину уплаченной суммы на ветер.
        После с трудом встает на ноги и подходит к ограде, где в семи метрах ниже течет река. Алкоголь шатает тело, но захмелевший Аид непринужденно подходит к краю и перебирается через низкий мостик. Минуты проходят одна за одной, а юноша продолжает смотреть вниз, пока ночной мегаполис живет своей жизнью под шум машин, разноцветные огни и музыку.
        - Прыгать что ли собираешься? - Произносит мужской голос за спиной. Аид с трудом поворачивается, всматривается в лицо незнакомца и перевешивается через ограждение, чтобы опорожнить желудок.
        - Ох-ё, неужели я вызываю такое отвращение? - Смеется человек, хватает Аида за воротник и заставляет полностью переваливаться за ограждение. Юноша чувствует, что сам он уже не встанет, но мужчина помогает подняться и вернуться на скамейку, закинув меч на плечо. Аид напрягает взгляд на странном атрибуте прямиком из игр и книг. «Косплеер или психопат?».
        - Ни то, ни другое. - Отвечает собеседник и опускает Аида на скамейку. Оказывается, мысли озвучил вслух.
        - Сильный и молодой человек, что ты там забыл? Неужто проблемы какие-то в жизни?
        Аид всматривается в незнакомца в черной рубашке с закатанными рукавами. Собеседник прислоняет меч к скамейке в ожидании ответа.
        - А кому сейчас легко?
        - Ну ты даешь. Что за тупой ответ? Какое тебе дело до остальных в таком ключе?
        - Никакого. - Аид смотрит на темное беззвездное небо.
        - Именно. В таких ситуациях каждый отвечает за себя. Что происходит у других, не так важно, пока ты не разберешься с дерьмом в своей жизни.
        - Ты, значит, разобрался со своим, раз пристаешь ко мне? - Аид смотрит на хитрую улыбку черноволосого мужчины. Нетрудно заметить, как на его лице наклеены пластыри со следами драки.
        - Допустим. Держи. - Незнакомец ставит меч рукоятью вверх перед Аидом. - Представь, что это меч короля Артура, который нужно вытащить из камня.
        Аид смотрит на оружие, а потом на собеседника, вид которого буквально говорит: «Будешь дальше тупить и упустишь такой шанс?». Рука начинает подниматься, чтобы выполнить странную просьбу, что бы за ней стояло.
        ГЛАВА 3
        Рука хватается за меч и пытается поднять над землей. Неожиданная тяжесть не дает этого сделать, будто бы меч настоящий. Аид до этого думал, что оружие пластиковое. А может это из-за выпитого тело не хочет слушаться. Юноша переводит взгляд на посмеивающегося незнакомца.
        - А чего ты ждал? Чуда? - Человек теперь смеется во весь голос. - Чудеса в мире бывают, но не такие простые. Вот ты слышал о такой теории, что Артур вынул меч из камня не потому, что был избран судьбой, Мерлином или еще что-то?
        - Что вам нужно от меня? - Аид выпускает оружие, и меч падает на бетон с противным звоном.
        - Ничего особенного, просто решил поговорить. Я шел мимо по своим делам и увидел тебя. Знаешь, в моей жизни тоже однажды была черная полоса, так что я могу понять тебя. И готов выслушать, если захочешь рассказать.
        - Может, сотню юнидов одолжишь до конца месяца? - Нагло спрашивает Аид, но спасибо алкоголю, смелости сейчас куда больше, чем обычно.
        - Вполне, а у тебя что, финансовые трудности?
        - А у кого их сейчас нет?
        - Ты опять начинаешь так по-идиотски рассуждать? - Собеседник закатывает глаза.
        - Да какая тебе разница, что со мной? Что я ничтожное чмо без работы, с которой ушел по собственному желанию, а скоро и без жилья? Мне уже никто из знакомых денег не одолжит, не то что у себя приютит.
        - И что? Повторюсь, я вижу молодого и здорового человека с двумя ногами и руками. Я видел людей, которые достигали великого, имея куда меньше конечностей или полностью седую голову. То, что ты размазываешь сопли, тебе ведь никак не поможет.
        - Ну нифига себе! - Спиртное окончательно развязывает язык. - А на что я могу рассчитывать, если от родителей я не получил никакой помощи, у меня нет образования помимо школьного, потому что не мог оплатить его. У меня нет связей, чтобы устроиться в какое-нибудь теплое местечко. У меня вообще ничего нет, а скоро станет и того меньше.
        - А мечта? У тебя хоть какая-нибудь мечта?
        - Да сотни их! Я хочу жить в Централ-Броке, каждый день просыпаться в полдень, а не в полпятого утра. Каждый день есть вкусную и здоровую пищу, кататься на дорогой машине и жить, бть, с гаремом из горничных!
        Вместо ответа незнакомец снова смеется, а под конец начинает подвывать гиеной, не обращая внимания на укоризненный взгляд.
        - Ох, прости, меня услышанное немного убило, ну да ладно. Короче, ты хочешь стать богатым.
        - Да, мультимиллиардером. И желательно уже к утру.
        - Я не джинн, что пришел выполнять твои капризы. Но раз ты еще не разбогател, то вряд ли уже сможешь, если не изменишь мышление.
        - Чего?
        - Знаешь, мне часто говорят, что я разбираюсь в людях. И я считаю, что если сейчас переведу тебе вместо ста юнидолларов сто тысяч, нет, миллион, то ничего в твоей жизни не изменится. Возможно, ты закроешь долги, переедешь в новый дом и купишь себе крутую тачку, но внутри останешься таким же унылым человеком. И через год или два снова очутишься у этого самого канала с бутылкой в руке и с бесконечной жалостью к себе в голове.
        - С чего бы вдруг?
        - Думаешь, я это с потолка взял? Посмотри туда. - Рука указывает на рекламный баннер известной лотереи по другую сторону реки. - Полгода назад один человек, очень похожий на тебя, выиграл пятьдесят миллионов. Этой суммы ему бы хватило на безбедную жизнь до конца жизни, да и еще наследникам бы осталось. Но у человека, который никогда в жизни не видел таких денег, моментально перегорели все предохранители в голове, и он растранжирил их все всего за шесть месяцев. И в итоге лишился жилья, здоровья и семьи. То богатство сделало его еще более несчастным, чем было до выигрыша. Понимаешь?
        - Ну, идиоты всегда есть. - Аид помнит историю, что обсуждали в сети. Вроде победитель лотереи часть проиграл в казино, часть вбухал в сомнительную аферу, подсел на дорогие наркотики и рассорился со семьей.
        - И ты сейчас думаешь, что распорядился бы деньгами мудрее?
        - Разумеется!
        - Ха, допустим. И на что бы ты решил потратить деньги?
        - На учебу. Записался бы на курсы геймдизайна и стал бы одним из тех, кто использует форс-ингениум.
        - Хм… - Собеседник задумчиво чешет нос. - Я думал, ты сейчас заявишь о покупке недвижимости в Централ-Броке, управляющие и налоговые расходы которого потянуть не сможешь. Но смотри как круто.
        - Что круто?
        - А у тебя оказывается есть более-менее пристойная мечта. Получить образование и стать мастером своего дела. Разве не круто?
        - Конечно, но что-то мне подсказывает, что мое обучение ты вряд ли оплатишь.
        - И правильно думаешь. Зачем мне вкладывать большие деньги в такого бесперспективного человека? Хочешь я скажу сейчас грубые, но правильные вещи?
        - Да тебя вообще не заткнуть. Валяй.
        - Окей. Как тебя зовут?
        - Аид.
        - Аид, ты… Ха-ха-ха, это реально твое имя, а не никнейм? А-ха-ха, о чем думали твои родители…
        - Заткнись и говори, что там хотел!
        - «Заткнись и говори», да, хе-хе-хе. - Незнакомец наконец отсмеялся. - Фух, короче, Аид, ты чмо и тряпка. Воображаешь из себя жертву, хотя не приносил себя в жертву ни ради своих целей, ни ради спасения других людей. У тебя есть и нормальная мечта, но ты не готов бороться за обладание. Ты сыкун и предпочитаешь винить во всем кого угодно, лишь бы не себя. Разве я не прав?
        - Вообще не понимаю, о чем ты. - Бурчит юноша.
        - А я ведь прав. Ты просто перекладываешь ответственность за свою жизнь и, соответственно, проблемы в ней на тупого начальника, тупых друзей, тупое правительство, тупую судьбу и прочее. Думаешь, какой смысл следить за здоровьем, если все равно до старости не доживу. Или зачем убираться в своем доме, если к тебе никогда не придут гости. А все красивые девушки на самом деле продажные шлюхи, что оценивают тебя такого замечательного только по ничем не примечательному лицу и пустому кошельку. Так что интернет-порно наше всё, да? - Мужчина карикатурно изображает рукой поступательные движения в районе паха.
        Аид молчит и продолжает смотреть на другой берег.
        - Я делаю выстрелы не целясь, но почти уверен, что каждый попадает тебе в грудь и разбивает сердечко.
        - И что дальше, если всё так?
        - Дальше ты можешь посчитать меня гандном, что решил постебаться над человеком в несчастье. Либо ты можешь собрать яйца в кулак и проявить к себе хоть каплю уважения. Ты как этот меч, что валяется на земле. Если им не рубить головы врагов, то на кой он вообще сдался? В таком случае действительно остается кинуть его в реку, чтобы он навсегда зарылся в дно. Но разве ты не хочешь большего? Одинаково тупо быть и мечом на речном дне и мечом в камне. А вот в руке короля Артура, что несется навстречу вражескому дракону… Это высшее исполнение предназначения. - От былой несерьезности собеседника не осталось и следа.
        - И даже если вы оба падете в этом бою, то на месте вашей гибели возведут храм, меч возложат на грудь героя, и вы навсегда застынете в камне, а к этому месту люди тысячелетиями будут приходить и восхищаться. Поколения новых королей вырастет на сказках о ваших славных деяниях. Это называется величием. Его нельзя получить по наследству. Его нельзя выиграть в лотерею. Его нельзя добиться, принося страдания людям. Оно приходит только после победы над самим собой, мой друг Аид.
        По реке с шумом проплывает лодка, так что мужчина дожидается, пока вновь не станет достаточно тихо, если это понятие вообще применимо к Сайд-сити.
        - Я могу дать тебе сотню юнидов. И вернуть ты мне их сможешь, когда посчитаешь нужным. Если мы вообще еще раз встретимся. Но я и сам иду по пути величия и… скажу, наверное, странную вещь. Я осознал её только пройдя определенный путь. Сложный путь! Победа над собой является лишь одной частью. Но есть еще один секретный ингредиент. Многие короли Артуры о нем даже не догадывались, а звучит он следующим образом: истинное величие достигается помощью другим. Только когда ты приводишь к грандиозному финалу не только себя, но и помогаешь идти другим страдающим, ты можешь считать, что сделал всё правильно.
        Собеседник достает из кармана самый обычный смартфон давно устаревшей модели и протягивает Аиду. Юноша смущенно берет устройство и пытается понять, зачем он ему.
        - Мой путь уже во многом подходит к концу, а вот твой только начинается. Если ты, конечно, бросишь вызов себе. На смартфоне установлено всего лишь одно приложение. Я его называю «Однопроцентное усиление». Можешь не верить, но оно работает с использованием форс-ингениума и будет давать тебе ровно 1 % силы, но только в том случае, если ты будешь выкладываться на все 100 % своего неимоверного потенциала. Ты должен каждый раз сжигать топливо без остатка, и только тогда приложение подарит тебе еще немного сил, чтобы свершить великое.
        Незнакомец встает со скамейки и поднимает меч, а потом лезет в другой карман.
        - Чуть не забыл, сто юнидолларов. Можешь даже не возвращать. - Человек вручает потрясенному Аиду купюру и направляется к лестнице на уровень выше.
        - Большое спасибо! Я обязательно попробую бросить вызов себе. - Аид кричит вслед уходящему человеку.
        - Хватит пробовать, просто сделай. И запомни, величие не в размере банковского счета и не в гареме горничных. Победа над самим собой, а после помощь другим людям. Только так ты придешь к величию. - Голос человека затихает вдали, а последние слова заставляют Аида рассмеяться. - Либо же можешь пойти и утопиться, только прыгай головой вниз.
        Сегодня ночью Аид в общежитие не вернулся, предпочтя гулять по ночному городу до рассвета, чтобы выпитое полностью выветрилось из тела и мыслей.
        ГЛАВА 4
        Придя на рассвете в уютную комнату, в которой провел последние полтора года, Аид смотрит на многие вещи совсем по-другому. Первый порыв мотивации немного охладился утренним холодом, но с другой стороны больше делать нечего. Пускай сейчас денег хватает, чтобы оплатить следующий месяц аренды, но однозначно нужно решить вопрос с работой и взяться за ум.
        Юноша садится на кровать, так и тянет лечь спать после бессонной ночи, но Аид решительно хлопает себя по щекам, а после умывается холодной водой. Вернувшись, замечает включенный экран полученного в подарок смартфона. На вид обычное и даже немного древнее устройство с особым приложением. Сегодня Аид не смог включить смартфон, думая, что разряжена батарея, но оказывается, что дело было в чем-то другом.
        На экране появляется круговая шкала, похожая на спидометр. Сейчас она заполнена на 20 %, а посередине расположена круглая зеленая кнопка с надписью: «Go!». Аид нажимает на нее, и появляется еще одно окно, в котором приложение просит ввести имя нового пользователя и глобальную цель. Если с первым всё понятно, то что нужно указать в цели? Немного подумав, человек вписывает: «Достичь величия».
        Глобальная цель принята.
        Составление списка задач окончено.
        Вдруг из смартфона вырывается голубой свет, что проходит по комнате и возвращается в устройство. «Оно действительно работает с помощью форс-ингениума?!». - Аид возбужденно подпрыгивает. Чтобы перепроверить, решительно откладывает устройство и лезет в интернет. Первой на глаза попадается выдержка из популярной статьи по этой теме. Аид не помнит, когда в последний раз интересовался хоть чем-то, но читать многостраничный текст не хочет, вместо этого кликает по видео-репортажу.
        - Как вы считаете, что в будущем станет самым ценным? Возможно, время или информация? - На экране появляется красивая девушка. - На самом деле не то и не другое. Время всегда было важным, и часов в сутках у нас не прибавится. Обладание информацией тоже важно, но мы уже вошли в информационную эпоху, где можно за минуту найти любые интересующие вас данные. Обладание ею требует лишь умение учиться. Помимо времени и информации, глобализации и экологии, на пьедестале стоит фундаментальная для Вселенной вещь-энергия.
        На экране появляется инфографика с разными источниками энергии, а девушка продолжает говорить.
        - В древности источником энергии служила человеческая сила, а потом прирученные животные. Дальше люди сжигали уголь, использовали пар, открыли электричество, начали добывать нефть и газ. Однако природные ресурсы уже скоро будут полностью исчерпаны. Конечно, мы можем успеть полностью перейти на возобновляемые источники энергии, но этого нам не хватит для прогресса. Поэтому поиск новых источников энергии встал очень остро.
        Аид внимательно слушает объяснения, хотя это и так знает каждый.
        - И в 2047 году произошел прорыв, который навсегда останется в учебниках истории. И имя у этого прорыва - форс-ингениум. - Рядом с фигурой девушки появляется шар голубого света, что испускает потоки энергии во все стороны подобно миниатюрной звезде.
        - Форс-ингениум - это цифровое золото новой эпохи. Связь неизвестной доселе энергии и самых передовых технологий позволила человечеству прыгнуть выше головы. Тем самым мы приблизились к решению множества острых проблем, связанных с исчерпанием природных ресурсов и загрязнением биосферы…
        - Так, нет, давай что-нибудь другое. - Аид переключается на другое видео, которое оказывается рекламным. Что-то похожее видел вчера в автобусе. Это видео моментально приковывает внимание, так как о такой возможности использования часто мечтал.
        Под бодрую музыку появляется логотип корпорации «Неосфера», что является единственным владельцем движка Neosphere Engine, с помощью которого можно использовать форс-ингениум. Промышленные и оборонные предприятия смотрят на форс-ингениум лишь как на источник энергии, которому просто нужны навороченные приборы и штат инженеров, но «Неосфера» становится первой компанией в мире, что использует новые возможности для сферы развлечений.
        - С помощью нашего движка можно создавать буквально новую реальность, правила которой задаются геймдизайнером. - Говорит закадровый голос, пока на экране крутятся многочисленные красочные заставки. - Сейчас индустрия развлечений имеет годовой оборот, измеряемый триллионами юнидолларов, это самый развивающийся сегмент мирового рынка, который давно обогнал науку, промышленность и гонку вооружений.
        - Традиционные видеоигры все еще остаются на плаву, но уже близок тот день, когда игры воссозданной реальности станут доступными абсолютно каждому человеку. Форс-ингениум был открыт всего четыре года назад и является энергией, что может не только толкать вперед локомотивы без дыма и шума, но и создавать новые параллельные миры, в которые вы сможете прийти вживую! В них всё будет подчиняться воле человека для создания опыта, которого никогда прежде не существовало!
        Аид с удивлением видит заставку из вчерашнего видео популярных стримеров, где они вступили в бой с чудовищами в расколотом небоскребе.
        - Наш движок является вершиной технологического искусства, что позволяет создавать новые миры с помощью форс-ингениума. Реальность и игровые условности там сплетаются в причудливые узоры. Такого вы еще никогда не видели!
        Юноша продолжает смотреть, как расхваливают возможность стать одним из творцов, что «перевернет мир». Правда, стоимость обучения, кажется, еще более выросла. Аид читает комментарии и понимает, что многие тоже недовольны слишком высоким ценником. Правда, если посмотреть на истории успехов людей, у которых оказались под рукой такие деньги или богатые родители, то лицензионные затраты на подключение к «Неосфере» можно очень быстро отбить. Правда, кредитная история у Аида такова, что ни один банк не выдаст ни одного юнида.
        - Да уж, так просто не будет. - Аид снова смотрит на полученный смартфон. - И каким образом доступ к дорогостоящей технологии оказался там с одним лишь приложением?
        Аид пробует перезагружать смартфон, выйти в главное меню или настройки, но телефон не реагирует на все попытки, однако шкала ежедневного прогресса выросла до 25 %. «А что я такого сделал?», - глаза перемещаются к компьютеру, где поставлено на паузу видео. «Из-за поиска информации приложение считает, что я продвигаюсь к выполнению глобальной задачи?».
        Это просто догадка, так как никогда прежде Аид не встречался с форс-ингениумом, что остается либо государственной собственностью, либо активно продвигаемым высокотехнологичным продуктом. Насколько Аид слышал, форс-ингениум добывают не совсем обычным способом. Говорят, у него нет четких месторождений, достаточно иметь аппаратуру, которая сможет запустить процесс синтеза или как-то так. Юноша массирует виски, так как понимает, что ничего в этом не понимает. Впервые за последний год он так решительно думает над чем-то, кроме пропитания и развлечений.
        - Так, и что мне нужно сделать с тобой? Как-то довести до 100 %, и потом мне дадут еще один процент? И какой в этом смысл?
        Неожиданно смартфон будто услышал вопросы, выводя новое сообщение.
        Получена новая задача.
        «Ого, что тут?», - С нескрываемым возбуждением Аид принимает задачу.
        Новая задача «УБРАТЬСЯ В СВОЕЙ КОМНАТЕ» активна. Награда: +75 %.
        Тут Аид впадает в ступор. «Подожди, ты мне предлагаешь убраться в комнате? Но зачем? Как это вообще связано с получением величия?». Похоже, остается лишь один способ это выяснить. Со вздохом Аид поднимается со стула и осматривает комнату. Только сейчас обращает внимание, что уборка здесь действительно пришлась бы к месту, особенно, если за неё дают 75 %. Если сейчас приберется, то сможет выполнить ежедневный план и посмотреть, что из этого получится.
        Аид начинает с заправки кровати, потом собирает мусор на полу и даже вытирает пыль с полок и компьютерного стола. Неожиданно у двери образовываются целых два мешка мусора и других бесполезных вещей, до которых раньше не доходили руки. Аид, невероятно гордый собой, открывает окно и отправляется выбрасывать мусор. По возвращению смотрит в приложение, но не видит никаких изменений.
        - Да что такое? - Юноша трясет смартфон, будто это может что-то изменить. - Так, я же убрался, чего ты еще хочешь? Я что-то пропустил?
        Хозяин комнаты чуть более придирчиво оглядывает тесное пространство и видит, что полы неплохо было бы подмести. Считая, что разгадал причину отсутствия прогресса в приложении, спускается к администратору и просит веник с совком. Роботы-пылесосы уже прочно вошли в обиход, но на подобные штуки денег точно нет. Девушка смотрит на Аида как на придурка, словно он попросил керосиновую лампу в эпоху светодиодов. Однако уже видел, что у входа девушка часто подметает таким «примитивным» способом, так что уходит победителем, пусть и со чувством стыда.
        - Нет, гарем из горничных мне все же не помешал бы. - Сам себя успокаивает Аид, самоотверженно поднимая кучу пыли во время уборки. Однако приложение считает, что никакой уборки нет, поэтому следующим шагом Аид начинает мыть полы. Постепенно плевое дело становится адским трудом, где вытряхнуты абсолютно все вещи из шкафа и загружены в общие стиральные машинки. Шкаф протерт со всех сторон и даже под ним Аид избавляется от вековой грязи. Полки протерты, а следом приходит черед кровати.
        Аид собирает постельное белье, что пойдет второй волной в прачечной, а потом понимает, что второго комплекта у него нет. Но уже поздно что-то менять, так что дальше кровать отодвигается, чтобы добраться до еще одного труднодоступного места. Уже через час окно блестит, а спинка компьютерного кресла привинчена к основанию взятым у соседа шуруповертом. Компьютерный стол тоже освобождается от барахла, что скапливается на нем со страшной скоростью. Из клавиатуры высыпается угрожающая гора крошек, монитор протирается до блеска, а системный блок наконец получает свободу от пластов пыли.
        Сам того не заметив, Аид лишь наращивает темп и масштабы уборки, так что очень скоро на стенах исчезают непонятного вида пятна, а люстра прощается с паутиной. Аид как хищник выслеживает каждую деталь, с которой может что-то сделать, и атакует подоконник, на котором остались разводы от не пойми чего. Тем временем закончилась стирка и сушка, так что вещи теперь ровными рядами оседают в шкафу.
        Аид падает на кровать в изнеможении. Уже почти обед и страшно хочется есть, но нужно дождаться окончания второй стирки. Глаза устало бродят по комнате и не видят, что еще такого можно сделать здесь и сейчас. Вдруг смартфон на столе издает звук колокольчика. Юноша совсем забыл про приложение, с головой уйдя в уборку.
        Задание выполнено. Награда получена.
        Теперь шкала заполнена на все 100 %, после чего посередине дисплея появляется еще +1 % с облаке конфетти. Одновременно с этим поверхность смартфона расцветает голубым светом. Аид внимательно смотрит в ожидании еще чего-нибудь, например, какого-нибудь волшебства, но больше ничего нет.
        Озадаченный парень кладет устройство на стол и слышит ор соседки, которая тоже прямо сейчас решила устроить стирку. Аид пулей вылетает из комнаты, пока эта истеричка не остановила стирку и не избавилась от вещей Аида.
        - Вот за это ненавижу общежития. - Юноша входит с отвоеванным имуществом, приятно пахнущим свежестью. Аккуратно расстилает на кровати, после чего замирает посреди комнаты, поймав странное ощущение. Буквально пять минут назад он чуть не умирал от усталости, а сейчас продолжает думать, чего бы еще сделать.
        - Твоих рук дело? - Громко спрашивает у смартфона, который не настолько навороченный, чтобы что-нибудь ответить. Но при этом выводит новое сообщение:
        Чистота мыслей начинается с чистоты окружающей обстановки.
        ГЛАВА 5
        Получив неожиданный прилив сил после генеральной уборки, Аид решил не останавливаться. Возвращая веник и совок администратору общежития, неожиданно для себя предложил помощь с постоянно отваливающимся плакатом на тему важности пожарной безопасности, что висит в фойе. Обычно угрюмая девушка лишь удивленно кивнула, смотря на то, как давняя проблема решена буквально за десять минут с помощью промышленного клея. Аид не подозревал, что это окажется настолько просто.
        - Хм, большое спасибо. - Администратор явно чувствует неловкость при виде того, что Аид ничего не попросил взамен и направился обратно в комнату.
        «Если это приложение может дать какую-то дополнительную силу, то это довольно неплохо. Теперь нужно поесть». - За хлопотами чувство голода притупилось, но сейчас живот напоминает о себе с удвоенной силой. Готовить сейчас что-то не хочется, да Аид и не умеет, так что можно отправиться в одну из дешевых забегаловок, где за пол юнида можно вкусно поесть. Даже если это еда без грамма вживую выращенной продукции. Доктора в сети пугают, что дешевая еда обязательно станет причиной разных заболеваний, но другого варианта пока нет.
        Переодеваясь, Аид замечает выросший живот, жирную кожу и буйную растительность в интересных местах. С одной стороны странно, что он лишь набрал вес в условиях нужды, но потом вспоминает, что после периода голода набрасывался на дешевую высококалорийную еду, а на выходных не отрывался от компьютера. От продолжительной работы стоя ноги выглядят как из фильма ужасов, а выросший живот лишь вносит больше беспокойства и непропорциональности. Наверное, и постричься не помешает.
        Аид расчесывает черные волосы и приходит к выводу, что еще не поздно прийти в форму. Природа не наградила суперпривлекательной внешностью, но и уродом не был. Никогда прежде не задумывался о спорте, хотя его активно пропагандируют в сети. До этого единственной отмазкой было то, что только богатые люди могут себе позволить заниматься спортом. И дело не совсем в деньгах. Богатые люди чаще занимаются интеллектуальным трудом и имеют много свободного времени и сил, которые можно потратить на поддержание хорошей формы. А если ты приходишь после двенадцатичасовой смены на деревянных ногах и падаешь за компьютер, тебе чихать хочется на спорт.
        Юноша ловит себя на том, что вновь прокручивает эту отмазку в голове. Пускай сейчас он безработный, но после трудоустройства свободного времени опять хватать не будет. Аид не может рассчитывать на работу в дорогом костюме и четырехчасовой рабочий день. Скорее всего это будет тяжелый труд с утра до ночи, после которого хочется лишь смотреть сериалы с чипсами.
        Мысленно махнув рукой, Аид выходит из комнаты и скоро оказывается в забегаловке неподалеку. Этот промышленный район называется Крон-Плейт, и время здесь словно остановилось. В то время, как в богатых районах дорогие авто отражают голографическую дорожную разметку на идеально чистых улицах, здесь куча пыли и фабричного дыма, и просто тонны мусора, с которым никто не может справиться. Еда тоже невкусная и неполезная, но опять же нужно быть богатым, чтобы питаться натуральными и разнообразными продуктами.
        «А кому сейчас легко?», - мысленно спрашивает Аид и сам себя бьет по руке, вспомнив возмущение того незнакомца. Юноша до сих пор жалеет, что не успел узнать его имя и взять хоть какие-нибудь контакты. Сейчас он твердо намерен заработать в будущем денег и вернуть сто или даже тысячу юнидов тому человеку.
        Но пока что нужно решить вопрос в работой, так как деньги нужны постоянно. Внезапно раздается звук колокольчика из кармана, Аид взял смартфон с собой. На дисплее появляется новое сообщение:
        Поздравляем со взятием первой вершины. Путь к величию начинается с маленького шага. Ознакомьтесь со следующими подзадачами, которые нужно будет выполнить в течение неопределенного количества времени:
        1. ПРИВЕСТИ СЕБЯ В ХОРОШУЮ ФИЗИЧЕСКУЮ ФОРМУ.
        2. НАЙТИ ВРЕМЕННУЮ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ.
        3. СОЗДАТЬ ФИНАНСОВУЮ ПОДУШКУ В РАСЧЕТЕ НА ШЕСТЬ МЕСЯЦЕВ ОТСУТСТВИЯ ДОХОДОВ.
        4. УЛУЧШИТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ НА КОНЕЧНОЙ ЦЕЛИ.
        Продвижения по каждой задаче будут добавлять проценты к ежедневным 100 %.
        «И откуда приложение знает, что мне нужно найти работу и сбросить лишний вес? Супертехнологии форс-ингениума? И что понимает под улучшением концентрации?». - Аид смотрит на задачи и понимает, что и без приложения бы догадался, что нужно сделать. Быстро закончив с обедом, юноша возвращается в общежитие, где садится за прочесывание объявлений о работе.
        Но внимание тут же отвлекает проверка социальной сети Radopt с бесконечной лентой новостей. Незаметно Аид возвращается к привычному прожиганию часов, успокоив себя тем, что сегодня неплохо постарался. В просмотре бесчисленных видео и жарком споре в комментариях на тему, которая станет неинтересной уже завтра, встречает вечер, а после ночь. Аид с трудом отрывается от монитора и идет спать с сильным желанием встать завтра пораньше, но уже не на работу, а для её поисков.
        Сегодня первая за долгое время ночь, когда Аид засыпает быстро и спит крепким здоровым сном без сновидений. Ночной Сайд-сити продолжает безумствовать шумом автомобилей, грохотом поездов и визгом сирен. Каждый житель мегаполиса привычен к таким звукам, так что не обращает на них большого внимания. Так что Аид продолжает посапывать даже тогда, когда смартфон на столе начинает вибрировать в тот момент, когда на часах устанавливается 00:00. Сегодняшняя шкала прогресса сбрасывается до 0 %.
        Юноша продолжает спать и после того, как устройство само поднимается в воздух и вдруг разлетается на отдельные детали, которые вращаются вокруг пульсирующего голубого ядра. Запчасти вращаются вокруг сферы подобно космическому мусору вокруг Земли. Ядро подлетает к окну и смотрит на падающую звезду, что исчезает где-то за горизонтом. Довольно трудно сказать с уверенностью, что неодушевленная вещь наблюдала именно за упавшей звездой. Как и нельзя утверждать, что это была именно звезда, а не метеорит или дрон.
        Поверхность окна сначала просто отражает свет сферы, но после случайный свидетель бы обнаружил проецирование каких-то непонятных символов и графиков. Стоит пульсирующему ядру отдалиться от окна, как загадочные послания исчезают, но неожиданно сфера возвращается к окну, так как на небе проблеснула еще одна линия и в этот раз, кажется, упала в определенное место в Сайд-сити. Некоторое время странный предмет продолжает висеть около окна, а после возвращается к столу, где вновь собирается в смартфон, чтобы через четыре часа разразиться какофонией тысячи гвоздей, елозящих по стеклу, пока десяток зубных бормашин пытаются просверлить камень.
        Аид подскакивает как ужаленный, стоит утренней «мелодии» только зазвучать. Юноша спросонья пытается понять, как отключить противный будильник, который не ставил. К счастью, смартфон затыкается самостоятельно, как только Аид принимает стоячее положение.
        - Ух, ну дает. - Аид смотрит на экран, где видит обнуленный счетчик потраченных усилий. - Ох, я думал, мне это приснилось. Но почему ты меня будишь в четыре утра?
        Встать перед рассветом - обогнать весь мир.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Сонный человек пытается осознать суть фразы.
        Получена новая субзадача: «УТРЕННЯЯ ПРОБЕЖКА 1 КМ».
        Относится к подзадаче: «ПРИВЕСТИ СЕБЯ В ХОРОШУЮ ФИЗИЧЕСКУЮ ФОРМУ».
        Награда: 20 %.
        Пройденное расстояние: 0 МЕТРОВ.
        Аид полминуты смотрит на смартфон, а потом откидывает в сторону. «Ну вот еще чего. Мне нужны силы на поиск работы, но нужно еще поспать». - Парень вновь падает на кровать и закрывает глаза. Благодаря раннему подъему удается без проблем вновь заснуть, но будильник теперь вопит голосами всех Древних богов из книг Лавкрафта, принося немного безумия безо всякого просмотра «неописуемого». Теперь смартфон затыкается только тогда, когда Аид одевается и заправляет кровать.
        - Понял-понял. Ладно, пойдем на пробежку. Я не бегал со времен школы.
        У Аида не оказывается подходящей спортивной одежды, так что приходится взять хоть что-то невыделяющееся. Благо хоть кроссовки - единственно используемая обувь. В темный час на улице оказывается очень холодно, но хотя бы не так много людей. Аид чувствует стыд из-за того, что просто бегает по улице, пока счетчик пройденного расстояния в приложении не станет равным 1000. В боку колет так, словно воткнули что-то острое, а еще одышка появляется очень не вовремя.
        По пути встречает несколько человек, что возвращаются с ночной работы. Каждый прохожий смотрит на Аида, как на идиота, чем добавляет моральных страданий. Наконец расстояние пройдено, но Аид не учел, что теперь нужно обратно идти столько же. «Стоило бы повернуть назад после пятисот метров», - Аид пытается отдышаться и возвращается в общежитие с гордыми 20 % процентами на «спидометре», как про себя называет ежедневную шкалу в приложении.
        Однако такой ранний час имеет свои преимущества, так как многие жильцы на этаже еще спят, поэтому можно без проблем умыться и принять душ. Теперь смысл фразы «встать перед рассветом - обогнать весь мир» обретает четкую форму. В комнате Аид по привычке садится за компьютер, но смартфон вновь обращает внимание на себя.
        Получена новая субзадача: «УДАЛИТЬ ВОСЕМЬ ИГР С КОМПЬЮТЕРА».
        Относится к подзадаче: «УЛУЧШИТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ НА КОНЕЧНОЙ ЦЕЛИ».
        Награда: 5 %.
        Удалено игр: 0.
        - Ха? Чего? А как они тебе мешают?
        Праздное времяпровождение - духовное самоубийство.
        - Отмени подписку на сообщество мотивирующих цитат, пожалуйста. - Просит Аид, но понимает, что за последний месяц потратил на игры множество часов, которые мог бы занять… Да и ничем, наверное, из-за отсутствия какого-либо хобби.
        - Но подожди. У меня всего восемь игр. Все что ли удалить? - Впрочем, это риторический вопрос.
        Какие-то игры отправляет в цифровое небытие с легким сердцем, а вот на многопользовательский пылесос свободного времени рука не поднимается. «Я же потратил на персонажа полгода. Не, он, конечно, сохранится на сервере аккаунтов, но бросать на этом этапе - безумие. Меня уже скоро должны принять в топовую гильдию!». - Аид смотрит на иконку игры и размышляет над тем, сколько еще нужно сделать в игре, чтобы достичь успеха хотя бы там. Вновь оживает смартфон:
        Промедление убьет самурая.
        - Я. Не. Самурай. - Выговаривает всё устройству Аид. - Ты знаешь вообще, сколько отсюда до Японии? Да и там тоже самураев нет хрен знает сколько лет!
        Вот только бездушное устройство ничего не почувствует, если на него накричать. Глубоко вздохнув, Аид удаляет последнюю игру и тут же появляется новое сообщение.
        - Дай угадаю, еще одна цитата? - Аид подносит устройство к лицу и вглядывается. - Чего?!
        ГЛАВА 6
        Получена новая субзадача: «ПОДАВЛЕНИЕ ШУМА».
        Относится к подзадаче: «УЛУЧШИТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ НА КОНЕЧНОЙ ЦЕЛИ».
        Описание: не заходить в социальные сети и развлекательные сайты в течение семи дней подряд.
        Награда: 15 % на каждый день.
        Дней без информационного шума: 0.
        Аид смотрит на полученную задачу как на проклятье. Приложение предлагает семь дней подряд вообще не заходить в интернет, ведь юноша крайне редко посещает хоть какие-то сайты, кроме социальной сети Радопт и других развлекательных сайтов разного толка. Но с другой стороны Аид понимает, что проводит слишком много времени на подобных сетевых ресурсах.
        - Ты не думаешь, что семь дней подряд как-то слишком?
        Бог создал целый мир за семь дней.
        - Ну конечно, «а ты семь дней не можешь без любимых сайтов провести»? - Аид пытается спародировать приложение, которое не имеет голоса. - Ладно. Посмотрим, но ничего не обещаю. Что мне вообще делать тогда в свободное время?
        Получена новая субзадача: «ВЫБОР СФЕРЫ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ».
        Относится к подзадаче: «НАЙТИ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ».
        Описание: выбрать профессию, которой хотели бы заниматься.
        Награда: 5 %.
        - Я хочу быть геймдизайнером. - Здесь Аиду даже думать не надо, и тут же к 25 % добавляется еще 5 %.
        Получена новая субзадача: «ПОИСК БЕСПЛАТНЫХ УЧЕБНЫХ МАТЕРИАЛОВ».
        Относится к подзадаче: «НАЙТИ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ».
        Описание: подобрать бесплатные обучающие материалы.
        Награда: 25 %.
        С этой задачей Аид просидел всё утро, но собрал-таки внушительный список книг и видео по теме. А после сидел удивленным, так как не подозревал, что оказывается много чего можно найти, не заплатив ни юнида. Конечно, еще есть вопрос касательно качества собранных пособий, некоторые довольно древние, но Аид предполагает, что приложение принудит к дальнейшей работе через новую задачу. Впрочем, так и оказывается.
        Получена новая субзадача: «ИЗУЧЕНИЕ МАТЧАСТИ».
        Относится к подзадаче: «НАЙТИ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ».
        Описание: уделять два часа в день на изучение найденных материалов.
        Награда: 30 % КАЖДЫЙ ДЕНЬ.
        - Два часа? Как-то слишком много. Я ведь даже еще не приступил к поиску временной работы. Как я могу тратить целых два часа каждый день?
        10000 часов, чтобы стать МАСТЕРОМ.
        Больше 13 ЛЕТ, уделяя по 2 ЧАСА в день.
        3,5 ГОДА, уделяя по 8 ЧАСОВ в день.
        Или НИКОГДА, уделяя по 0 ЧАСОВ в день.
        - Понял-принял. - Вздыхает владелец «1 %-ного усиления». - В таком свете два часа смотрятся лучше всего.
        Аид с головой уходит в работу, благо теперь хоть понятно, к чему можно стремиться и какой примерно ждет путь. Первые пять минут учебы кажутся самыми мучительными, мозг буквально хочет вскипеть и выстрелить крышкой в потолок. Однако чем больше Аид заставляет себя сидеть и смотреть в экран, тем проще это становится делать. Конечно, периодически возникают мысли сделать перерыв и посерфить в сети в свое удовольствие, но юноша гонит их прочь, помня о необходимости продержаться без пустого времяпровождения в сети в течение семи дней.
        А через два часа получает тридцать процентов к ежедневной шкале и определенное чувство гордости за себя. «Я даже в школе так не учился!», - Аид встает из-за стола и сладко потягивается. Теперь можно отправляться позавтракать. Пока лишь одно омрачает утро: необходимость найти работу, чтобы иметь средства к существованию. Аид уверен, что никто не предложит ему интересную работу в ближайшее время. Однако пока юноша старается обращать внимание на то, что еще утро, а уже 60 % пройдено.
        Получена новая субзадача: «ПРОВЕТРИТЬСЯ».
        Относится к подзадачам: «НАЙТИ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ», «УЛУЧШИТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ НА КОНЕЧНОЙ ЦЕЛИ».
        Описание: пятикилометровая прогулка в среднем темпе до Киот-авеню, 8.
        Награда: 15 %.
        Глаза раз за разом пробегаются по задаче. Она кажется довольно простой, хотя за нее приложение выдает целых 15 %. Больше всего непонятно, почему цифровой помощник указывает конкретный адрес того, к какому месту нужно прийти.
        - Пожалуй, оставлю это на вечер. Сначала нужно позавтракать и искать работу дальше.
        День проходит в более-менее привычном темпе, правда, без игр и просмотра бесполезных сайтов. Аид пока что тратит большое количество сил, чтобы удерживать себя в рамках новых ограничений. Даже возникает некоторый азарт «а насколько далеко я смогу зайти?». В последний раз что-то подобное возникало при прохождении хардкорной игры. С той лишь разницей, что Аид довольно быстро сдался и начал использовать читы.
        На завтрак юноша купил блюдо быстрого приготовления, которое тоже не добавит долголетия, но зато экономит время и деньги. Примерно до обеда Аид проверял объявления о работе в районе Крон-Плейта, так как добираться до работы в соседние районы совсем не хочется. И вот с этой задачей вырисовывается известное место, так как работы, кажется, навалом, но страждущих её еще больше. Аид помнит провал в ресторане, когда на одно место пришло сразу пятнадцать человек. В условиях такой конкуренции впору взвыть.
        Причем большинство работодателей ищут людей на самую черную и неблагодарную работу за сущие центы и без каких-либо гарантий. Ожидать чего-то иного в Крон-Плейт вряд ли удачная стратегия, так как это район грязного производства, промышленности и тотальной бедности. Нужно было родиться в семье богачей, чтобы никогда с таким не столкнуться. Другое дело, что рождением Аид не управлял и это единственная неудача, в которой он не может себя винить. Невеселые мысли заставляют вспомнить родителей, и настроение тут же идет ко дну.
        Аид падает на кровать и переходит на второй круг переживаний. В уме прикидывает, что можно было бы попробовать поработать грузчиком, правда, переноска тяжестей - это явно не его. Если он надорвется, то его просто уволят и искать что-то еще станет намного сложнее. Увы, в прекрасном мире будущего не существует бесплатной медицины, а страховка, в том числе от несчастных случаев, стоит баснословных денег. И снова проблемы крутятся вокруг необходимости заработать, чтобы жить, чтобы заработать еще больше, и так до самой смерти.
        Когда становится совсем невыносимо, Аид вспоминает, что не закончил одну задачу, которая принесет почти 100 % на сегодня. Юноша вновь собирается и выходит из общежития по направлению к Киот-авеню, дом восемь. Идущий человек не представляет, что именно там находится, но считает, что приложение просто указало рандомный адрес в паре километров от дома.
        Забросанный бумагой тротуар разрисован граффити, причем старые рисунки сделаны классической краской, а поверх уже кто-то наводил украшательства голографической, что ярко светится в ночное время. Несмотря на то, что мир будущего представлялся людьми чем-то прекрасным, хотя бы в плане технологий, но на поверку основные достижения человечества к 2051 году сводятся к новым способам добычи полезных ископаемых и форс-ингениуму. И не то что Марс, даже луна еще не колонизирована. Правда, Аиду до этого нет никакого дела. Пока вопрос выживания не решен, не имеет смысла заглядывать за горизонт.
        В размышлениях о том и сем доходит до указанного адреса. Аид уже скучает по старому плееру, который пришлось продать, когда срочно были нужны деньги. Он даже свой прежний смартфон заложил, так сейчас даже позвонить никому не сможет. Не то чтобы это большая проблема при наличии интернета на компьютере, который он точно никому не отдаст, но часто возникают трудности, когда нужно связаться с работодателем.
        А вот и Киот-авеню, дом восемь, что оказывается заброшенным жилым домом с прочно запечатанными дверьми и окнами первого этажа. «Наверное, в каких-то таких местах мне придется жить, если не смогу оплачивать комнату».
        - Ну, вот и пришел. Думаю, пора обратно. - Аид только разворачивается, как вдруг смартфон, на котором можно пользоваться лишь установленным приложением, подает звуковой сигнал.
        Остановиться на последнем шаге смерти подобно.
        Нетрудно догадаться, что приложение хочет, чтобы Аид прошел еще немного. «Вот только куда? В само здание? Оно же запечатно городскими властями». - Аид смотрит по сторонам, а после замечает переулок, идущий вдоль левой стены здания. Похоже, там можно обойти дом. Непринужденно Аид входит в переулок и внимательно осматривает. Крон-Плейт - неблагополучный район, следовательно, преступность здесь всегда была, есть и будет. Аид уже давно живет здесь, поэтому хорошо усвоил общие правила, например, в какие места лучше не соваться.
        Переулок кажется пустым, так что юноша собирается с мыслями и начинает обходить дом, периодически поглядывая на экран смартфона. Остается надеяться, что поведение приложения - не баг, так как наворачивать круги вокруг этого здания Аид не намерен. За Киот-авеню, дом восемь оказывается крохотный пустырь без единой живой души. Впрочем, это даже к лучшему.
        - Итак, что дальше? - Вполголоса спрашивает Аид. - Чего ты от меня хочешь?
        Однако приложение не выводит новых сообщений. Подождав примерно минуту, Аид разворачивается, и вдруг устройство испускает голубую волну во все стороны. Юноша смотрит по сторонам, ничего не понимая, так как вокруг ничего не изменилось, и на экране всё по-старому. «Неужели все же сломалось?», - с сожалением думает Аид, а после из переулка доносятся шаги.
        Душа тут же уходит в пятки, Аид озирается в поисках пути для бегства, но переулок является единственным выходом с пустыря, вокруг возвышаются здания, а их территория перекрыта решетками. Юноша бросается в сторону и прячется за горой мусора. Кто бы там не шел, он должен уйти, если не найдет тут ничего интересного.
        Чем ближе подбираются шаги, тем отчетливее слышно, что идет один человек, обутый в какие-то тяжелые сапоги. Воображение рисует двухметрового детину, который одним ударом отправит на тот свет кого угодно, похожего на Аида. Кажется, что вот-вот и человек покажется из переулка, юноша даже дышать перестает, а в мыслях крутится надежда, что это случайный прохожий, который повернул не туда. «Вот он сейчас выйдет, увидит тупик и развернется», - Аид почти молится на этот вариант. Такие места очень опасны, если ты сам не преступник с незаконным оружием в кармане.
        Реальность оказывается настолько отличной, что мозг Аида некоторое время перестает обрабатывать поступающую через глаза информацию. Юноша таращится на это непонятное, что только вышло из переулка и направилось к середине пустыря. Существо похоже на орка, какими их часто делают в кино и играх. На орке массивный черный доспех и большой молот, а Аиду нужно срочно прикрывать глаза руками, пока они совсем не выкатились. «Что сейчас вообще происходит?!».
        В этот момент зловредное приложение издает пронзительный звуковой сигнал, присваивая 15 % за прогулку, что доводит ежедневным спидометр до 100 %. Разумеется, орк тут же разворачивается и замечает Аида. Молот чудовища поднят явно не в приветственном жесте. «Похоже, на этом мне кирдык».
        ГЛАВА 7
        - Эм, здравствуйте. - Аид произносит самое глупое, что можно произнести в такой ситуации. Разумеется, орк ничего отвечать не собирается, кроме злобного рыка. Юноша пулей вылетает в сторону выхода из переулка, ведь из любой сложной ситуации есть универсальный выход - бегство. К нему Аид прибегает почти всю жизнь, но сегодня им воспользоваться вряд ли получится, так как выход с пустыря исчез за бетонной стеной.
        Аид ощупывает стену, но она вполне настоящая. Юноша не заметил, как она появилась, её здесь точно не было, ведь иначе как Аид и орк сюда пришли? В опасной ситуации мозг соображает очень быстро, но выхода отсюда глаза найти не могут, сил точно не хватит, чтобы перебраться через стену, а за спиной орк начинает идти, громко топая по бетону. Юноша разворачивается и пытается вновь наладить общение, предлагая деньги, но попытка проваливается, так как орк вряд ли вышел на улицы Сайд-сити, чтобы грабить прохожих. Смартфон в руке вновь издает звук, присваивая дополнительный процент за выполнение ежедневного плана.
        Использование ежедневного бонуса для выдачи оружия.
        «ЭКСКАЛИБУР (ЛЕГЕНД.)» получен.
        Аид с удивлением смотрит на руку, где вместо смартфона оказывается меч, очень похожий на тот, с которым гулял тот незнакомец, что подарил приложение. Правда, сейчас клинок отличается: без единого пятнышка грязи, крови или ржавчины. По отполированному лезвию струятся волны голубой энергии, а два золотых змея на рукояти, кажется, переливаются огнем подобно углям. Орк замер при виде оружия, словно в нерешительности. Впрочем, что именно с мечом нужно делать, Аид не представляет. Всё напоминает странный сон, ведь юноша второй раз в жизни держит настоящий меч в руке.
        Вот так и стоят друг напротив друга в немой оценке оппонента и ситуации. Аид предпочел бы сбежать, но путь для бегства отрезан, значит, придется выкручиваться иным способом. Внезапно орк издает воинственный вопль и бросается в атаку. Скорость движений и злобная гримаса: всё говорит, что создание собирается убить. Аид непроизвольно пригибается, а после устремляется в другую сторону. Таким образом начинается беготня по тесному пустырю, Аид не чувствует в себе уверенности, чтобы попробовать атаковать в ответ. Если сравнить мускулы орка со своими, то неутешительный вывод приходит сам собой.
        При этом орк не производит впечатление бодибилдера, которому важен не только объем мускулов, но и их красивый вид и рельефность. Рука орка, что выглядывает из доспеха, совсем не про красоту тела, скорее про убийственную мощь. «Ему даже не нужен молот, чтобы убить меня, достаточно врезать кулаком по голове», - в отчаянии думает Аид, уже перестав пытаться умилостивить существо каким-либо словами и обещаниями.
        Карфаген не взять бегством.
        Эти слова возникают прямо перед глазами, словно Аид прикупил устройство дополненной или воссозданной реальности. Это заставляет отвлечься от постоянного перемещения, на которое уже не хватает дыхания. Орк тоже не показывает огромную скорость в доспехах и с молотом, но вряд ли устанет быстрее оппонента. В отчаянии Аид рубит мечом, и в момент столкновения оружия рождается яркая вспышка и взрыв, что отбрасывает и орка, и юношу.
        Руки выпускают клинок, что укатывается в сторону. Аид кричит, сам того не ожидая, но скорее от шока, чем от боли. Первый приступ страха проходит, когда мозг понимает, что руки и ноги целы, и даже ожогов нет. А вот орку досталось намного сильнее, но он легко встает на ноги и бросается в новую атаку. Так как бежать уже бессмысленно, то Аид на четвереньках бросается к Экскалибуру, хватает меч и с громким криком снизу вверх наносит удар по приближающемуся противнику.
        С лезвия слетает ослепительная волна света, что опрокидывает орка, но на этом не останавливается и ударяет в заброшенное здание. Аид вновь зажмуривается из-за грохота, кажется, что кто-то подорвал пару килограмм тротила. Со здания сыплются обломки, а в воздух поднимается пыль, что очень быстро осядет вокруг. Когда человек осматривает результат удара, то не может поверить глазам. «Да что же это такое?».
        От тела орка ни следа, а после по кварталу со всех сторон движется голубая волна, что собирается в одной точке в руке Аида. В руках вместо Экскалибура смартфон, здание стоит целехонькое, а стены на месте переулка нет. Аид роняет телефон и пытается остановить дрожь в руках. Последний раз чувствовал подобное в школе, когда подрался с одним хулиганом.
        Но сразу же возникает мысль о возможных проблемах, так что Аид подхватывает смартфон и несется обратно в общежитие. Очень странно, но никто из прохожих на Киот-авеню не обратил внимания на странные события. В более спокойной обстановке Аид приходит к выводу, что это очень похоже на то, что делают геймдизайнеры с помощью Neosphere Engine. Корпорация «Неосфера» предоставляет оборудование и форс-ингениум специалистам, которые с помощью этого моделируют воссозданную реальность, которую часто сравнивают с параллельным миром.
        Вот только Аид никогда не слышал, чтобы дорогостоящую аппаратуру и источник форс-ингениума заменял обычный смартфон. Похоже, чудной незнакомец передал в руки Аида куда более ценный предмет, нежели устройство с приложением для тайм-менеджмента или еще какой лабуды для богатых людей. Юноша еще раз внимательно осматривает смартфон со 101 % процентом на шкале. Снова не удается найти никаких разъемов, даже на беспроводную зарядку смартфон никак не реагирует. Аид ожидал, что рано или поздно он разрядится, но этого, похоже, не произойдет.
        Интереса ради Аид пробует вскрыть крышку ножом, но ничего не выходит, лишь зря загнул кончик кухонного приспособления. Юноша садится за компьютер и пробует проверить сегодняшние новости из Крон-Плейта, но ничего связанного с использованием форс-ингениума найти не удалось. Разве что промышленную трубу где-то в совсем другом месте прорвало с большим количеством жертв, и это самая уникальная новость из ежедневного списка пробок, преступлений и рекламы.
        Аид откидывается на спинку кресла и начинает массировать лоб. После хватает смартфон и задает вопрос:
        - Что это было?
        Юноша ожидает, что приложение выведет какую-нибудь странную вещь или цитату, но проходит секунд двадцать перед появлением сообщения:
        Субзадача «ПРОВЕТРИТЬСЯ» выполнена.
        Отношение к подзадачам: «НАЙТИ РАБОТУ, КОТОРАЯ БУДЕТ ВАМ НРАВИТЬСЯ», «УЛУЧШИТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ НА КОНЕЧНОЙ ЦЕЛИ».
        - Я это уже понял. Что ты хочешь этим сказать?
        Но приложение молчит, не собираясь разжевывать что-либо пользователю. Так ничего толком не добившись, Аид кладет устройство на стол и отправляется в душ. Воссозданная реальность, может, устранила все разрушения, но пот никуда не делся. И только в процессе помывки в тесном душе внезапная мысль приходит в голову. Если допустить, что прогулка способна улучшить концентрацию, так как о чем-то таком Аид читал однажды в сети, то как это относилось к задаче поиска любимой работы?
        «Неужели приложение поможет мне стать геймдизайнером без использования движка Неосферы, на лицензию которой у меня не хватит денег? Значит ли это, что произошедшее было лишь игрой, что создал смартфон?», - примерно с такими мыслями Аид возвращается в комнату и снова осматривает устройство. За окном уже вечер, обычно Аид уже упал бы в бесконечный серфинг по сети или просмотр сериалов. Но сейчас этим заняться не может, так что резко освобождается куча свободного времени, которое юноша не представляет, куда можно потратить. Остается лишь пораньше лечь спать, так как смартфон наверняка завтра поднимет в четыре утра с напутствием «обогнать мир».
        Словно в ответ на мысли появляется сообщение о успешном выполнении задания «Подавление шума», так как Аид сегодня самоотверженно бежал прочь от просмотра социальной сети и других развлекательных сайтов. Впрочем, с вечерним приключением на Киот-авеню это было нетрудно, сейчас все мысли заняты удивительным событием. Однако спидометр уже был на 101 % и больше не прибавляется. Ночью все равно сбросится до нуля.
        - Эй, может, еще чего расскажешь? - Юноша смотрит на смартфон в ожидании нового отклика. Виртуальные помощники давно стали обыденной вещью, с ними вполне можно вести сложный диалог почти на любые темы. Однако, создатель приложения явно не собирался вводить такую функцию.
        Здоровый сон - залог продуктивного дня.
        - Я понял. - Аид зевает и откладывает смартфон в сторону. - Тогда действительно стоит лечь пораньше.
        Удивительно, но сон опять приходит очень быстро. Видать, накопившееся физическое и эмоциональное напряжение оказалось намного сильнее, чем казалось на первый взгляд. Почти всю ночь Аид проспал без ярких сновидений, но под утро видит прекрасное озеро под светом жемчужной луны и россыпи незнакомых звезд. На берегу бродит какая-то неясная фигура. Во сне Аид подходит, но человек на берегу сразу убегает. Юноша пытается крикнуть, что не враг, но человек продолжает бежать прямо в озеро. Аиду кажется, что что-то не так, когда человек начинает барахтаться в воде, словно не умеет плавать.
        Аид и сам пловец не ахти, но сразу бросается на выручку. Попытка спасения оказывается очень сложной, на озере внезапно возникают волны, которые отбрасывают Аида к берегу. Кажется, что юноша матерится из-за того, что именно тонущий создает эти волны, а потом звенит будильник. Звук напоминает самолет, что терпит крушение, от него отрываются куски фюзеляжа, пока пожар оставляет в небе красный след. Вероятно, Аид в первые секунды еще находится во сне, раз представляет настолько яркую картинку, опираясь лишь на звук.
        Смартфон замолкает, когда Аид встает на ноги. Сегодня юноша не собирается второй раз ложиться спать, чтобы не повторять вчерашнюю ошибку. При этом продолжает размышлять над странным сном, который никогда прежде не видел. Если Аиду что-то снится, то часто это одни и те же сны, но сегодня было что-то новенькое. Даже возникло желание проверить толкование сна в интернете. Но потом Аид вспоминает, что это самая ненаучная фигня, которая вообще может существовать наряду со всяческой эзотерикой, поэтому в толковании сна будет что-нибудь в духе «вы расстанетесь со своей девушкой», которой у Аида нет, или «умрете от рака мозга», что лучше бы и не знать.
        Вдруг приложение заставляет вспомнить о задачах. На экране вновь висит задача об утренней пробежке, но теперь расстояние увеличилось до полутора километров. Но это уже пугает мало, куда сильнее хочется плюнуть на всё и проверить, что нового произошло в соцсети за время вчерашнего отсутствия. Аид не сразу осознает, что тело само садится за компьютер и ведет мышку к браузеру. Но внезапное событие меняет ход событий.
        - Чего-чего-чего?! - сон моментально вылетает из головы.
        ГЛАВА 8
        Глаза шарят по монитору во все стороны, Аид щелкает на всё, что видит, но ничего не меняется. Пока он спал, кто-то посторонний или какой-то вирус серьезно так почистил систему от всяких вещей. Самое обидное то, что исчезли вкладки социальной сети и прочих ненужных по факту сайтов, без которых Аиду уже трудно жить. Многие программы, которые юноша использовал раз в жизни, каким-то чудом удалены, исчезли заранее скачанные фильмы и сериалы. Даже на рабочем столе вместо полуобнаженной красотки теперь установлено изображение с серым кирпичом на фоне не меньшей серости.
        - Это как понимать? - Строго спрашивает Аид у смартфона, но тот продолжает показывать задачу об утренней пробежке. После вчерашнего бега и вечерних приключений на Киот-авеню ноги дико болят, но Аид начинает входить во вкус, поэтому вновь отправляется на утреннюю пробежку, ведь появился дополнительный стимул. «Если я доведу сегодня спидометр до 100 %, то получу один дополнительный, который могу потратить на создание воссозданной реальности или что-то типо того?», - с такими мыслями Аид спускается по лестнице. Пока не попробует, не узнает.
        Через пять минут тело привыкло к бегу и уже не болело. В целом забег напоминал вчерашний, но сейчас юноша помнит о том, что нужно будет повернуть обратно на полпути, чтобы не тратить время. После пробежки сразу в душ и за завтрак. Уже сегодня нужно будет заплатить за комнату на следующий месяц, поэтому денег останется очень мало. Настроение опять испорчено мыслями о необходимости поиска работы. Однако теперь мысли не сколько заставляют сжаться, сколько искать новые решения, словно после утреннего бега голова начинает работать намного лучше.
        Приложение накидывает заработанные двадцать процентов на общий дневной счетчик, а Аид вновь шерстит вакансии в поисках чего-то подходящего. Подойдет даже тяжелый труд, лишь бы взяли. Тем временем напоминает о себе задача «Изучение матчасти». Аиду нужно два часа каждый день тратить на обучение выбранной специализации по найденным материалам. На часах даже шести утра нет, так что юноша решает заняться этим прямо сейчас, так как в такую рань ни на какие собеседования не пригласят.
        С дешевым витаминным батончиком в зубах Аид принимается за учебу, хотя в еде витамины вряд ли присутствуют, а учебный прогресс не особо заметен без готовой программы или хорошего преподавателя. «Ладно, тогда потрачу время на сортировку материалов». Сказано-сделано, и уже через два часа разрозненная куча видео и статей приведена относительный порядок. Сначала Аид примется за более-менее простые вещи.
        - Игровой опыт - основа привлекательности игры. - Вслух произносит Аид. - Логично… наверное.
        С чувством выполненного долга юноша закрывает все окна и видит, на электронную почту пришла ежедневная подборка вакансий. «Разгрузка вагонов? Кто вообще в 2051 году занимается этим вручную? Явно хотят сэкономить на автоматических системах. Там я точно надорвусь», - Аид бежит взглядом по списку.
        Большинство вакансий, на которые можно рассчитывать, предлагают тупейшие условия труда. И сделать с этим вряд ли что-то получится, пока в стране такой уровень безработицы. «Работодатели могут наглеть до бесконечности, пока очень многим людям не остается ничего другого, как согласиться на их условия. А для работы, где не требуется весь день заниматься физическим трудом, ищут исключительно девушек».
        - Ну давай, подсказывай. - Аид обращается к смартфону, хотя признает тот факт, что слишком часто в последнее время начал с ним общаться. Вероятно, из-за отсутствия какого-либо другого собеседника.
        Получена новая субзадача: «ЗАНЯТИЕ СПОРТОМ».
        Относится к подзадаче: «ПРИВЕСТИ СЕБЯ В ХОРОШУЮ ФИЗИЧЕСКУЮ ФОРМУ».
        Описание: начать посещение тренажерного зала.
        Награда: 35 % за каждое посещение.
        - Я просил совета, а не новую задачу. Ты вообще слушаешь меня? Мне нужно найти работу, а не спортом заниматься.
        При наличии цели любая дорога приведет к результату.
        - Херню городишь. У меня нет денег на посещение таких мест. Тебе пробежки недостаточно?
        Оправданиями не стать чемпионом.
        - Да ты что? Я могу придумать еще много вещей, с помощью которых не стать чемпионом. Но мне это никак не поможет. - Аид откладывает устройство и вновь начинает листать список вакансий. Вдруг глаза замечают вакансию уборщика в местный тренажерный зал. Юноша переводит взгляд на смартфон, а потом обратно. «Совпадение, наверное». Спортзал расположен в Крон-Плейт, платят немного, но туда могут не пойти девушки, ведь сказано, что может потребоваться переноска тяжестей вроде тренажеров и гантелей. Значит, конкуренция может стать чуть слабее. «А если еще позволят заниматься в нерабочее время, то вообще класс».
        После девяти утра Аид срывается туда. Спортивный зал расположен в другом конце района, так что приходится потратиться на автобус. На месте Аид блуждал довольно долго, так как не мог понять, где находится искомый спортзал. Только спросив третьего по счету прохожего, удается выяснить, что потенциальное место работы спряталось в подвале одного из торговых центров.
        Аида встречает полутемный зал, застоявшийся запах пота и черт пойми чего. Зал кажется довольно большим, несмотря на многочисленные древние тренажеры, но посетителей нет вовсе. Юноша проходит до конца зала и видит дверь для персонала. На осторожный стук кто-то резко отвечает: «Да. Открыто».
        - Здравствуйте. Я пришел по объявлению. - Аид здоровается первым.
        А вот подсобное помещение кажется очень тесным из-за многочисленного спортивного инвентаря. Запах пропитанной потом кожи здесь невероятно сильный. За столом сидит человек, мало похожий на владельца спортивного зала. Худощавый человек в пиджаке и со стильной прической, названия которой Аид даже не знает. Но первое впечатление немного меняется, когда глаза адаптируются к сумраку. Видно, что если когда-то незнакомец и был на коне, то те дни давно прошли. Пиджак уже полинял, да и щетина уже не та, что может себе позволить офисный сотрудник.
        - А, по объявлению. Расторопно, я сам только пришел.
        - Просто я обгоняю весь мир. - Улыбается Аид.
        - Хех, допустим. Как тебя зовут?
        - Аид. - Отвечает юноша с непроницаемым лицом и с ожиданием того, как человек сейчас удивится, смутится или посмеется над ним.
        - Кирк. - Отвечает хозяин заведения. И что удивительно, он никак не отреагировал на имя соискателя. Даже бровью не повел. Всё сильнее Аид хочет работать здесь.
        - В общем, описание вакансии ты, наверное, читал. Мне нужен уборщик, что будет в конце каждого рабочего дня приводить тут всё в порядок. Убрать на место блины, грифы, мыть полы, зеркала, если какое пятно появилось, и запирать зал. Есть вопросы?
        - Меня это устраивает. А почасовая оплата равна…
        - Подожди. - Кирк поднимает руку. - Насчет оплаты в объявлении я немного слукавил. Короче, половина от указанной стоимости. Я и рад бы платить больше, но это предприятие становится убыточным. Я уже еле-еле покрываю аренду помещения и коммунальные платежи.
        Аид отвечает не сразу. В объявлении уже была указана оплата ниже средней для такой работы, а тут выясняется, что будет еще в два раза меньше. Аид, конечно, понимает Кирка, ведь если денег нет, то платить будет нечем. Чувство разочарования наполняет грудь.
        - Я пойму, если ты не согласишься. Ты не первый, кто не захотел работать на таких условиях.
        - А зачем вы вообще ищете работника, если не сможете ему по-человечески платить?
        - Потому что хочу, чтобы мой любимый спортзал продолжал жить в чистоте и хотя бы в подобии порядка. Не поверишь, но раньше я сам занимался этим, но после некоторых событий уже не в состоянии. - Кирк отталкивается от стола, но не встает с кресла, которое на самом деле оказывается каталкой. - Я не знаю, когда снова встану на ноги, и встану ли вообще. Сам я больше не могу следить за спортзалом, поэтому ищу помощника. Если это всё, то можешь идти.
        Кирк замечает, что собеседник уставился в смартфон, словно потерял интерес к разговору и работе. Но на самом деле Аид смотрит на полученную сегодня задачу, а потом на хозяина заведения. Это рискованно, но Аид хочет попытаться.
        - Как много времени нужно будет уделять работе?
        - Я готов согласиться, если ты будешь приходить хотя бы раз-два в день перед открытием зала или к его закрытию. Редко когда работы будет столько, что придется весь день тут провести.
        - Я принимаю ваши условия, но и у меня есть одно.
        - Говори. - Кирк с надеждой смотрит на Аида.
        - Дополнительно я хочу иметь возможность бесплатно заниматься в вашем зале. Это возможно?
        Кирк смотрит на Аида как на чудака, но быстро кивает:
        - Конечно, никаких проблем. Можешь заниматься хоть весь день, только не забывай про уборку.
        - Тогда я согласен. - Аид подходит и протягивает руку. С момента скрепления договора рукопожатием начинается новая глава в жизни Аида. Во всяком случае, так ему кажется.
        - Если ты не против… Будет неплохо, если начнешь с сегодняшнего дня. Больше всего посетителей приходит вечером, так что убираться утром, как правило, проще всего, если не хочешь оставаться после закрытия.
        - Я не против.
        - Пойдем, я тебе всё покажу. Кстати, проформы ради, расскажи о своих сильных сторонах и недостатках. Или что там обычно на собеседованиях спрашивают? И да, можешь обращаться ко мне по имени и вести себя как обычно.
        - Обычно что-то такое спрашивают, но ответы на эти вопросы мне никак не помогали и не мешали. Не знаю, зачем их задают. Я обычно говорю, что моя слабая сторона - это перфекционизм, а сильная - старательность.
        - То есть врешь? - Улыбается Кирк, катясь между тренажерами.
        - Да. Перфекционизм может быть и хорошим и плохим, так что это идеальный вариант.
        - Ладно. А какое твое последнее достижение?
        - Я одолел огромного орка с молотом вчера на Киот-авеню. - Аид сам не понимает, зачем это брякнул, но Кирк, похоже, посчитал за шутку.
        - Веселый ты парень. Ладно, теперь внимательно смотри, повторять скучные вещи не люблю.
        ГЛАВА 9
        Аид возвращается в общежитие в приподнятом настроении. Он нашел работу и одновременно приступил к выполнению задачи «Занятие спортом». В фойе здания оплатил арендную плату на следующий месяц, а после поднялся в комнату. «Так как Кирк согласился платить мне за каждый день, так что частично вопрос решен. Но нужно теперь найти вторую работу, чтобы хоть как-то продержаться на плаву».
        Юноша замечает, что садится не за компьютер, а бродит по тесной комнате. Сегодня даже проще не заходить в интернет для бессмысленного времяпровождения. Задача продержаться семь дней теперь не кажется такой уж невыполнимой. Конечно, если бы за это еще платили, мотивации стало бы куда больше.
        - Так, если я продержусь до конца дня, то получу пятнадцать процентов, но так их будет всего шестьдесят пять. Где мне взять остальные? - Аид листает задачи в приложении и понимает, что только задача с посещением тренажерного зала поможет получить ровно 35 %. - Ты их специально так высчитываешь, чтобы приходилось делать всё?
        Порядок и хаос - два берега одной и той же реки.
        - Замечательно. - Бубнит Аид, пытаясь осознать глубинный смысл фразы и садится на кровать. Еще даже не время обеда, но непонятно, чем еще заняться, кроме поиска дополнительной работы. Парень замечает, что неосознанно старается отложить эту задачу. Раньше в качестве награды можно было зарубиться в игры или утонуть в интернете, но сейчас внезапно появляется большое количество свободного времени, которое нужно куда-нибудь потратить.
        - А что тянуть? Схожу позаниматься прямо сейчас и сразу получу дополнительный процент. Не дотерплю до вечера. - Таким образом Аид вновь отправляется в спортзал, прихватив сменную одежду.
        К приходу выясняется, что в зале уже кто-то есть, слышен голос Кирка и незнакомого мужчины. Стоит Аиду появиться на пороге, как новый работодатель показывает на юношу с возгласом: «Взгляни, это мой новый помощник». Теперь Аид знакомится с новым человеком, напоминающего гору мышц. Даже можно засомневаться, добился ли этот человек такой формы одними лишь тренировками или воспользовался какими-то достижениями спортивной медицины.
        - Привет-привет. Рад знакомству. - Посетитель жмет лапищей руку Аида. - Рад, что он, наконец, нашел хоть кого-то, а то больно смотреть, как он на каталке пытается что-то делать.
        - Не отправляй меня в инвалидный список раньше времени. Я уже записан к врачу. Посмотрим, что он скажет. Аид, ты решил потренироваться?
        - Да, - кивает юноша.
        - Не сочти за грубость, но ты не выглядишь человеком, который увлекается штангами и гирями. Давай начнешь под моим присмотром? Все равно мне делать нечего.
        Аиду пришлось согласиться на помощь, так как ни разу в жизни не посещал тренажерный зал.
        - Я представлял себе по-другому такие места. - Признается юноша.
        - Должно быть видел рекламу каких-то других мест? О, я сам был бы не прочь навести тут лоска. Зал размером со стадион, суперсовременные тренажеры с удаленным контролем пульса и кислорода в крови, и бассейн на крыше небоскреба. А еще SPA-зона, корт для гольфа и танцы для девушек. Современные заведения стараются предоставить максимум вариантов для жителей города, у которых достаточно денег и свободного времени.
        Аид водит взглядом по залу и повторно отмечает, что многим тренажерам тут лет тридцать, если не больше. Наверное, именно потому Кирк переживает не лучшие времена. Те, кто готовы платить, скорее предпочтут другие места.
        - Значит, вы ориентируетесь на тех, кто стеснен в средствах?
        - Вообще да, но совсем низко стоимость опускать я тоже не могу, иначе дебет с кредитом не свести. Начни с разминки, умеешь?
        С разминкой Аид знаком со времен учебы в общеобразовательной школе. Тогда он не посещал спортивных секций, так как на них не было денег, но уж размяться-то он точно сможет. Но буквально через минуту Кирк закатывает глаза, объясняя, в чем Аид не прав. Юноша не ожидал, что разминку можно проводить неправильно.
        - Короче, заканчивай с суставами, а потом сделай двадцать кругов вокруг зала. Это должно неплохо разогреть.
        «Разогреть? Для меня это уже будет полноценной тренировкой». - Думает Аид, но безропотно начинает наворачивать круги по залу. Первые пять кругов даются неплохо, но уже на половине хочется умереть. Кирк посмеивается и требует продолжать бежать, говоря, что это лишь разминка. Кое-как Аид заканчивает с ней и падает на пол в изнеможении.
        - Я удивлен. Думал, ты сдашься. - Хозяин тренажерного клуба подкатывает ближе.
        - Мне нужны эти тридцать пять процентов. - Бормочет юноша.
        - Проценты чего?
        - Я поставил план и хочу его выполнить.
        - Вот это настрой! Тогда вперед, посмотрим, насколько ты хорош. Нет, нет, брось этот тренажер. Лучше начать с базовых движений. Предлагаю на сегодня по одному упражнению на разные группы мышц: грудь, спина, руки, ноги и плечи. А в конце соточка на пресс.
        - Я завтра вообще встану с кровати?
        - Если мышцы будут болеть, то ничего страшного. Так и должно быть.
        «Действительно, куда я денусь? Завтра смартфон разбудит пожарной сигнализацией или еще чем похуже». Через сорок минут Аид понимает, что больше не может, а ведь нужно еще двадцать раз поднять туловище, а пресс уже болит немилосердно. К Кирку пришли какие-то гости, поэтому остаток тренировки приходится проводить наедине с мыслями. Не то, чтобы это было плохо, просто Аид чувствует, что начинает слишком много отдыхать и мало работать. Под присмотром тренера такого не происходит.
        - Пятнадцать… Шестнадцать… Семнадцать… Восем-м - м-надцать… Девя-я - я-ятнадцать… Двадцать! Ух, бл. - Мышцы пресса так скрутило, словно кто-то отрабатывал по ним удары. Впрочем, после пикового напряжения боль быстро проходит.
        - Меня не волнует, слышишь?! - Доносится чей-то возглас из служебного помещения. - Лучше бы тебе согласиться, а то не поздоровится!
        Дверь с грохотом отворяется и троица неприятно выглядящих людей проходят мимо Аида в сторону выхода. Один из троицы бандитской наружности замечает интерес юноши и бьет локтем в грудь, когда проходит мимо.
        - Че вылупился?! - Незнакомец явно решил быкануть под хохот товарищей, но задерживаться не стал.
        Аид ошарашенно смотрит им вслед, а в памяти всплывает похожий инцидент из школьных времен, когда похожий хулиган ударил Аида, а над этим смеялись все на площадке перед школой.
        - Стой! - Аид сначала крикнул и потом подумал, что будет с этим делать. По всей видимости, адреналин ударил в голову, поэтому поддался импульсивному решению.
        Все трое тут же останавливаются со злобными усмешками.
        - А еще чего-нибудь тебе не надо? Например, по зубам?
        Парень понимает, что влип, так как против трех сразу ничего сделать не может. Другие посетители уже ушли. А если эти и вправду какие-то бандиты, то наверняка имеют при себе незаконное оружие.
        - Че молчишь? - Спрашивает ударивший, а позади Аида разносится громкий голос Кирка:
        - Убирайтесь и не приставайте к моему сотруднику, иначе вызову полицию.
        - Ха, да не волнуйся, Кирк. Мы и не собирались ничего такого делать, он сам нас остановил.
        - Это была ошибка. Мне от вас ничего не надо. - Аид наступает на горло собственной гордости, но лучше так, чем быть избитым или даже мертвым.
        - Ну, раз ничего, то не грузи людей в лишний раз, усек? - Троица покидает спортзал.
        - Лучше обходи их стороной. - Подкатывается Кирк. - Это опасные и мерзкие люди.
        - Что они от вас хотели? Отжимают бизнес или выбивают долги?
        - Чего? Пха-ха-ха, ты сериалов насмотрелся что ли? - Смеется собеседник. - Если бы так просто было… Мой племянник спутался с этой бандой, а я хочу его оттуда вытащить. Но ты сам понимаешь, в уличные банды легко войти, но выйти… почти нереально.
        Про это Аид хорошо знает, так как помнит нескольких одноклассников из еще более неблагополучных семей, чем у него. Они с детства проводили много времени с бандами, где впоследствии становились преступниками. В Крон-Плейте с этим легко, а вот в том же Централ-Броке тотальная доминация полиции, ограбить прохожего там равно смерти, так как полиция имеет право стрелять без предупреждения, а вездесущие камеры в режиме онлайн просматриваются нейросетями с вниманием, на которые не способны люди.
        - Для этого нужны деньги?
        - И очень большие. Боссы банд не любят, когда уходят члены, но все же оставляют возможность откупиться. Если просто сбежать, то над тобой даже уличные законы перестают работать, расстреляют как бешеную собаку, когда будешь выходить из дома, или просто вломятся в квартиру. Но проблема не только в деньгах, мой племянник и уходить оттуда не хочет, считая, что жизнь в законе встретит его одной лишь нищетой. В общем, не забивай себе голову и просто не пересекайся лишний раз с такими людьми. - Кирк руками толкает колеса кресла-каталки в сторону служебного помещения. - Кстати, сегодня можно будет обойтись без уборки, так как завтра спортзал будет закрыт.
        - А почему?
        - У меня будут кое-какие дела, но если хочешь прийти позаниматься, то я не против. Ключи я тебе уже утром выдал.
        - Да, спасибо. Тогда я пойду, надо бы еще перекусить.
        - Только не налегай на фастфуд. Для роста мышц нужен белок, а углеводы лучше получать из зерновых продуктов. Понял?
        - Ну, да. - Смущенно отвечает Аид, который как раз надеялся на что-то вредное, но вкусное.
        - И когда я говорю о зерновых, я имею в виду не зернышки кунжута на твоем гамбургере. Это так, бесплатный совет.
        - Да я и сам это понимаю. Тогда увидимся послезавтра.
        - Давай, до встречи.
        Аид переодевается в тесной раздевалке, а потом выходит на улицу. В теле накопилась большая слабость, а что будет завтра, лучше и не думать. Несмотря на то, что Аид хочет завтра прийти на тренировку, может статься так, что сделать этого не сможет. По словам Кирка нужно войти в режим и восстановить тонус мышц, а потом будет легче.
        - О, какие люди. Ну что, как дела? - У выхода с парковки, рядом с которой находится вход в подвальные помещения, стоит та самая троица бандитов с явно чем-то недобрым на уме. Похоже, проблемы на сегодня не думают проходить, а мозг уже начинает лихорадочно искать пути решения проблемы, а точнее бегства.
        ГЛАВА 10
        Аид смотрит на троицу с невозмутимым выражением лица. Точнее, старается сделать такое.
        - Все хорошо. Что-то хотели?
        - Э, это ты от нас что-то хотел. Там, в спортзале. - Напоминает тот самый ударивший, хотя Аид не жалуется на память.
        Юноша смотрит на человека, который не выглядит супербойцом, но явно уверен в превосходстве. Глаза останавливаются на разных элементах внешности, например, ремне, сережке в ухе и небольшой косичке за спиной. Запах одеколона настолько резок, что он небось пол емкости на себя вылил и считает, что так и должно быть.
        - Нет, я просто ошибся. Ничего не нужно. - Аид старается как можно быстрее закончить разговор и уйти домой. Но когда вообще такая тактика срабатывала? Для подобных уличных хищников это напротив приглашение к нападению, если Аид хоть что-то понимает в уличных порядках и психологии.
        - Погоди-погоди. Да, все могут ошибиться, и мы не исключения. - Говорит член банды, а молчащие дружки синхронно кивают. - Но за косяки нужно платить. Разве нет?
        - За мной никаких косяков нет.
        - А вот и нет. Ты отвлек нас, когда мы проходили мимо, и потратил наше время, хотя не собирался ничего обсуждать. Нельзя вот так дергать людей, а потом давать заднюю. Поэтому дай-ка нам юнидов двадцать и на этом закроем тему.
        - У меня нет столько.
        - Дай сколько есть.
        - Нисколько нету.
        - Ты из тупых, значит? - Разочарованно разводит руками собеседник, приподнимая тем самым нижнюю часть куртки. Таким образом увидеть пистолет, воткнутый в штаны, нетрудно. Вполне красноречивый намек, но отдавать последние сбережения Аид не хочет и даже рад, что успел оплатить комнату на следующий месяц. «Нужно валить, но куда? Обратно в спортзал? Или в район?», - размышляет юноша, делая вид, что ничего не понял, но много времени на раздумья ему не дают.
        Резкий удар прилетает в лицо, Аид ничего не успевает понять перед тем, как полететь навстречу асфальту. Правда, боли почему-то не чувствует, но успевает заметить голубую вспышку перед глазами. Это напоминает о форс-ингениуме и приложении.
        Автоматически включен режим создания сцены.
        Для продолжения вам нужно задать правила.
        - Чего? - Аид ошарашенно приподнимается над землей и смотрит на многочисленные голубые волны, которые заполонили всё вокруг. Но если присмотреться, то странностей на самом деле становится больше. Весь мир буквально замер, это хорошо заметно на фоне ударившего ублюдка, что застыл в одной позе. Автомобили на дороге замерли, исчезли все звуки.
        Аид поднимается на ноги и водит головой по сторонам, пытаясь придумать дальнейшие шаги. Судя по всему, только он может передвигаться в этом режиме. Значит, можно по-быстрому отсюда сбежать и перевести дух, но Аид хочет понять, что может сейчас сделать. Это даже трудно назвать воссозданной с помощью форс-ингениума реальностью, так как воздействие распространяется на всё вокруг. Рука с силой толкает плечо ударившего бандита, но ничего не происходит.
        Объект закреплен.
        Проигрывание сцены не начнется, пока не будут заданы правила.
        Перед глазами возникает новое сообщение в голубой рамке, что дублирует текст на экране смартфона. «И что это значит? Какие правила мне нужно задать? И каким образом?». Аид пробует уйти отсюда, но понимает, что не может отойти от бандитов дальше, чем на пять шагов.
        - Открыть панель инструментов? Панель редактирования? - Наугад бросает юноша, и обстановка вновь меняется, словно происходящее вокруг действительно игра. Пространство наполняется многочисленными линиями, что проходят по каждому предмету и человеку. Но большего пока не происходит.
        - Какие правила я должен задать? Вызвать справку.
        Правила определяют, с какими условиями произойдет игра с использованием форс-ингениума. Обратите внимание, геймдизайнер должен настроить сбалансированные правила. Он не вправе задать условия, которые дадут необоснованно высокое преимущество любому игроку или гейм-мастеру, или подобное придется выдать абсолютно всем.
        Если вы не можете или не хотите придумывать, то можете воспользоваться встроенным МАГАЗИНОМ АССЕТОВ. В магазине ассетов вы можете найти всевозможные элементы вплоть до готовых механик, уровней и сцен. Использование магазина будет требовать плату ежедневными процентами. Стоимость зависит от товара, цена некоторых вещей может доходить до 101 % и разы больше. Большинство ассетов одноразовые, но покупать их заново можно сколько угодно. Ассеты, что достаются навечно, обычно стоят еще дороже и встречаются реже.
        - Открыть магазин ассетов.
        Перед юношей вспыхивает 3D-витрина, которая прокручивается во все стороны силой мысли. Сотни наименований от моделей оружия до готовых уровней заполняют парковку. Аид концентрируется на вкладке недавних покупок, в которой оказывается «Экскалибур (легенд.)» со стоимостью 101 %. Сейчас юноша купить его не может.
        - Отсортируй, что можно купить на 50 % или менее, пожалуйста. И что-нибудь попроще, что можно использовать сейчас без дополнительной настройки.
        Желаете включить магазинного бота, который подберет и включит ассет вместо вас?
        Другого варианта у Аида нет, сейчас вообще не понимает, что происходит, а прибегнуть к привычной тактике бегства от сложных ситуаций сейчас не может.
        - Да. - После ответа сразу появляется окно желтого цвета с другим шрифтом.
        Вас приветствует «Магазинный бот ур.1». Я только учусь, но зато работаю усердно. Вам отлично подойдет сцена всего за 30 %. Это древняя игра, о которой слышал каждый человек. «Шахматы» представляют из себя игру, где участники ходят по очереди. Вы в меньшинстве, но это позволит вам взять роль фигуры, ценность которой будет равна совокупной ценности фигур противника. Какую фигуру выбираете себе и противникам?
        - Что значит ценность фигур?
        Согласно общепризнанным правилам ценность измеряется в пешках. У коня и слона примерно 3 пешки. У ладьи - 5. У ферзя - 9. Так как это лишь ассет игры, вам необязательно добавлять в игру короля и другие шахматные правила, но рекомендую оставить правила передвижения, чтобы не заниматься настройкой вручную.
        - Тогда мне ферзя, а им по коню. Всё правильно?
        Верно, ценность фигур с обеих сторон равна 9. Сцена загружена. Правила применены. Удачной игры!
        Пространство вокруг вдруг приходит в движение, а после на асфальте возникает квадратная разметка, похожая на шахматную доску. Аид и трое противников оказываются каждый на своей клетке. Шахматная сетка есть даже под припаркованными автомобилями, но ходить по загороженным участкам вряд ли получится. Аид смотрит на сообщение, где говорится о том, что первый ход его.
        Юноша оказался на одной линии с тем бандитом, что ударил уже два раза. Подельники стоят по бокам товарища, но на один ряд дальше. Если Аид правильно помнит правила шахмат, то ферзь может ходить на любое количество клеток по горизонтали, вертикали и диагонали. А вот конь может ходить только буквой «Г»: одна клетка в бок, а потом две вперед или назад. Или наоборот? В роли ферзя у него точно есть преимущество.
        Аид начинает идти на врага, который явно напуган происходящим, ведь форс-ингениум не позволяет ему двигаться, пока не наступит его ход. И маловероятно, что у него получится воспользоваться пистолетом, так как правила игры такого не позволяют. Аид доходит до человека и просто легонько толкает в грудь. Этого оказывается достаточно, чтобы бандит с криком вылетел с игрового поля, словно в него грузовик въехал. Юноша удивленно смотрит на руку и занимает место «съеденного» коня.
        Один из оставшихся бандитов получает свободу передвижения, чтобы сделать ход. Но никто из них не понимает, что происходит. Человек пытается ударить Аида, но кулак врезается в невидимую стену: конь не может подобно пешке атаковать по диагонали на одну клетку. Бандит пытается сбежать с поля и встает за спиной товарища, где вновь замирает, так и не поняв, что просто сделал ход. Ход переходит ко второму бандиту, который пытается ножом порезать противника, но точно так же ничего сделать не может.
        Под выкрики недоумения истекает невидимый таймер, который вновь возвращает ход Аиду, что толкает теперь замершего парня с ножом. Еще минус один, остался последний. Он вновь пробует сбежать, но возвращается на прежнюю позицию, где его ловит ферзь-Аид. Только сейчас к юноше приходит мысль о том, что он мог проиграть этот бой с большим треском, если бы «кони» встали так, чтобы прикрывать друг друга. Тогда Аид был бы «съеден», когда попробовал бы атаковать одного из коней. Либо бой превратился бы в бесконечную ничью. Вероятно, стратегия давать троим коней была не самой удачной.
        Как только противники повержены, голубая волна проходит по стоянке и возвращается в смартфон, а Аид бежит отсюда на такой скорости, что через десять секунд начинает сильно колоть в боку и появляется одышка. Скоро добегает до остановки и прыгает в автобус. Уже в своей комнате парень падает на кровать с усиливающейся усталостью. «Нужно перекусить… Хотя бы что-нибудь». - Аид пытается встать, но скоро сон сковывает тело.
        Сегодня сон отличается от предыдущего. Странно, но снится Сайд-сити и Фокет-бридж, по которому кто-то несется на супернавороченном байке. Еще ни разу в жизни не снился Сайд-сити, несмотря на то, что Аид живет здесь почти всю жизнь. Владелец байка ловко обгоняет все автомобили на пути, а после въезжает в Крон-Плейт. Во сне Аид осознает, что бежит вслед за байкером и при этом догоняет, когда водитель исчезает на той самой парковке, откуда сегодня еле унес ноги владелец сна. Аид забегает туда и видит, как Кирк гоняется на кресле-каталке за байком. Почему-то это кажется важным, хоть и смотрится нелепо.
        Вдруг появляется вспышка, и человек просыпается под звуки новостей, что в режиме радио начал транслировать смартфон. «Что-то новенькое», - Аид зевает и потягивается. Вчера уснул прямо в одежде, вероятно, сильно устал. На часах четыре утра, а на смартфоне наверняка будет новая задача насчет утренней пробежки. Тело так сильно болит после вчерашней тренировки, что ни о какой пробежке даже думать не хочется.
        - Стоимость акций «ХимикалИндастриТрейд» снова повысилась на 15 %. Это уже третий скачок за последний месяц. Лучше результат показывают лишь акции «Неосферы», уверенно дорожающие уже третий месяц подряд. Аналитики предполагают…
        - Ой, пропусти это. - Просит юноша, и смартфон реально слушается, переключаясь на другие новости.
        - Три трупа найдены на первом этаже стоянки у Моршет-стрит. Точное время смерти, как и причину, сейчас выясняют следователи полицейского департамента Крон-Плейт.
        Аида словно током шибануло. На Моршет-стрит расположен спортзал Кирка, и там только одна стоянка. Конечно, в Крон-Плейт каждый день случаются преступления, но впервые холодок пробегает по телу из-за осознания возможной причастности. Юноша бросается к компьютеру и начинает пролистывать новости относительно инцидента. «Хоть бы это не моих рук дело», - молится Аид.
        ГЛАВА 11
        Информации по этому случаю кот наплакал. Три трупа обнаружили вчера как раз в том месте, где произошла стычка. Личности убитых не указаны, и фотографий нет, так что ничего пока нельзя утверждать. Аид хватает смартфон и пулей несется к месту преступления. Чувствует, что никогда не успокоится, пока не удостоверится, что это не его глупая игра убила трех человек. В автобусе Аид уже совсем по-другому смотрит на приложение, которое может совсем жутким образом превращать не только реальность в игру, но и игру в реальность.
        На месте Аид проходит мимо того места, где вчера столкнулся с бандитами. Именно там сейчас стоят полицейские, а вот тел уже нет. Юноша делает вид, что направляется в спортзал, а сам подходит к стоящим рядом зевакам.
        - А что тут вчера произошло? - Невинно спрашивает Аид.
        - Убийство. - Старенький охранник парковки, похоже, только и рад поболтать. - Какая-то шпана из уличной банды. Похоже на какие-то разборки.
        - Соперничающая банда их так?
        - Скорее всего. Их расстреляли как… не знаю прям что. На земле куча гильз валялась. Я поэтому вчера вечером и прибежал первым, но нападавшего не видел. Может, они между собой перестрелялись. Эх, молодые и глупые.
        Аид немного успокаивается, так как уверен, что ни в кого не стрелял. Да и выстрелов не слышал, когда бежал отсюда после завершения «шахматной партии». Так что есть все шансы, что Аид тут не причем.
        - А камеры тут есть? Наверняка засняли напавшего.
        - Не-е, это же Крон-Плейт. Здесь не тычут камеры на каждый угол. Ладно, мне пора. Вернусь к работе.
        - Да, спасибо за рассказ.
        Аид направляется к спортзалу и отпирает дверь на подземный этаж. В этот момент по парковке разносится звук мощного двигателя и выхлопной трубы. Юноша неосознанно смотрит на съезжающий со второго этажа байк. Острое чувство дежа-вю заставляет замереть на месте, так как этот байк невероятно похож на тот, который видел сегодня во сне. Что удивительно, едет без водителя, но современные системы навигации позволяют передавать управление автопилоту, который быстро и безаварийно припаркуется где надо, а после примчится в любую точку.
        Хромированные детали отражают неоновый свет художественных наворотов, а кажущаяся дорогой обивка сиденья матово поблескивает. Мотоцикл без единого пятнышка грязи кажется сошедшим с подиума люксовых магазинов и является мечтой, наверное, каждого парня. Хотя, сам Аид на такой садиться побоялся бы, так как может не сладить с управлением. Но просто любоваться плавным ходом и работой гиростабилизаторов можно вечно наравне с огнем, водой и работой других людей.
        На этом прекрасная часть утра завершилась бы, если бы невероятно дорогое транспортное средство не остановилось около Аида. Юноша чувствует на себе завистливые взгляды, будто это именно он вызвал свой байк. Но так как это не правда, то у Аида возникает неловкое чувство, будто помахал в ответ человеку, а оказалось, что приветствовали кого-то за твоей спиной. Аид быстро распахивает дверь в спортзал, и в этот момент байк издает звуковой сигнал, мол, «ты куда?».
        Аид старательно делает вид, что не имеет к этому отношения, и заходит в спортзал. Внутри встречает темнота и запах пота. Кондиционеры, конечно, есть, но похоже, давно работают в половину эффективности. Вчера так и не получилось приблизиться к 100 % на спидометре, так как 30 % пришлось потратить на покупку ассета шахмат. При этом покупка у него не сохранилась, то есть придется покупать заново, если захочет вновь воспользоваться тем товаром.
        Когда первоначальная паника насчет убийства бандитов немного улеглась, то в голову начинают забираться другие мысли. Если такова технология форс-ингениума, что позволяет изменять реальность по каким-то игровым правилам, то это просто невероятно и… Аид даже не может подобрать еще каких-то слов. Словно попал в книги про попаданцев в параллельные миры, где их начинает опекать загадочная Система. Юноша уже очень давно не раскрывал книг, даже в электронном виде, но со школьных времен помнит, как зачитывался некоторыми из них. Нужно поэкспериментировать, но для этого явно нужны проценты, остаток которых сегодня ночью обнулился.
        Аид вздыхает, смотря на задачу про утреннюю пробежку уже на два километра. Делать нечего, придется выполнять. Аид начинает наматывать круги как вчера во время разминки. По окончанию получает 20 %. Далее, чтобы далеко не отходить от кассы, Аид приступает к часовой тренировке того, что показывал вчера Кирк. Мышцы сильно болят, но вот что удивительно: чем больше проходит времени с начала тренировки, тем меньше ощущается боль. Такое чувство, что просто нужно было перетерпеть. Примерно через час самоотверженного труда еще 35 %. До заполнения всей ежедневной шкалы нужно еще 45 %.
        Юноша отправляется в раздевалку, где принимает душ, а после приходит черед другой ежедневной задачи: «Изучение матчасти». Еще вчера все учебные материалы закинул в бесплатное облачное хранилище, которое можно открыть с рабочего компьютера Кирка. Хозяин тренажерного клуба разрешил им пользоваться и выдал пароль. Остается включить и уйти с головой в работу.
        Теперь Аид куда внимательнее читает статьи и слушает подкасты о всем, что связано с геймдизайном, пускай про форс-ингениум пособий найти не удалось. Трудно вообразить, что Неосфера выложит в свободный доступ документацию к своему движку, а даже если и выложила бы, то какая от этого польза без доступа к самому инструменту?
        Однако с каждой минутой кажется, что даже отсортированная информация часто повторяется или вообще говорит о чем-то странном. Малое понимание предмета приводит к тому, что трудно отличить качественную информацию от паршивой. А еще внимание часто скачет между другими смежными предметами, которые важны геймдизайнеру, например, психологией и математикой.
        С последней вырисовываются большие проблемы, хотя в школе Аид всегда получал хорошие оценки, но уже ничего не помнит. Через два часа на шкале в приложении висит 85 %. Если продержаться до конца дня без бесполезного серфинга в сети, то будет вся сотня, но это нужно ждать до вечера.
        - Открыть магазин ассетов. - Произносит Аид, и приложение тут же выводит в пространство магазин. Юноша внимательно смотрит на большое зеркало в зале, но не видит, чтобы интерфейс приложения отражался в нем. «Значит ли это, что вижу только я?». Магазинные «прилавки» очень похожи на обычный супермаркет, где во многочисленных отделах можно найти самый разный товар.
        - Мне нужна помощь бота.
        «МАГАЗИННЫЙ БОТ УР.1» приветствует вас, Аид. Чем могу служить?
        - Существует ли такой товар, который может помочь мне в овладении профессией геймдизайнера? Желательно тот, который можно купить навечно.
        Поиск завершен. Из всего доступного подходит лишь «НАБОР ЮНОГО ГЕЙМДИЗАЙНЕРА». Комплексный инструментарий, что позволит развиваться в роли гейм-мастера и игрока для игр с использованием форс-ингениума. Обратите внимание, что набор предоставляет возможности и открывает новые пути, но не сделает всю работу за вас. Стоимость: 101 %. У вас недостаточно процентов для покупки.
        - Спасибо. Сохрани в корзине, сегодня вечером куплю. На этом всё.
        Благодарю за выбор нашего магазина. Приходите еще.
        Чтобы не тратить время даром, Аид приступает к уборке, ведь именно за это Кирк будет платить деньги. Очень хорошо, что сегодня заведение не работает, поэтому ничто не способно отвлечь. Юноша включает музыкальную систему и засучивает рукава. Следующие три часа оказались довольно сложными, но Кирк обязательно удивится, когда увидит изменения.
        Аид не просто протер пыль, а с помощью универсального очистителя прошелся по каждому тренажеру и снаряду. Многие пятна на первый взгляд казались слишком упорными, но уборщик оказался терпеливее «врагов». Аид даже хотел сделать перестановку, чтобы помыть полы без тренажеров, но понял, что многие из них в одиночку оттащить не сможет. Пришлось в этом плане довольствоваться малым. Скоро зеркала прощаются с пылью и пятнами, а найденный в подсобке освежитель наполняет воздух каким-то цветочным ароматом.
        Тело кажется ватным после тренировки и уборки, так что Аид с удовольствием ложится на скамью, чтобы перевести дух. Несмотря на то, что было трудно, после завершенного дела наступает приятное чувство. Смартфон в кармане вдруг издает звуковой сигнал, а юноша таращит глаза на заполненную ежедневную шкалу. При этом задача «Подавление шума» еще не выполнена. «Выходит, приложение засчитывает труды вне поставленных задач?». - Иного ответа пока что нет. Следом присуждается дополнительный процент.
        Радостное возбуждение просыпается от получения награды, но еще не взята новая. Из магазина ассетов Аид приобретает «Набор юного геймдизайнера» и с помощью магазинного бота применяет к себе. Следом выводить сообщения начинает само приложение на смартфоне.
        Вы подключили набор. Какую роль вы намерены использовать: гейм-мастер или игрок?
        - Нужно выбрать только одну?
        Одновременное использование двух ролей возможно.
        - Тогда пусть будут обе, но сначала покажи, что это дает для гейм-мастера.
        Список умений, которые доступны геймдизайнеру:
        «ИНТЕРПРЕТАЦИЯ МЕХАНИК (УР.1)», «СИЛА НАРРАТИВА (УР.1)», «СТАТИСТИЧЕСКИЙ АНАЛИЗ (УР.1)», «СЦЕНАРНОЕ РЕМЕСЛО (УР.1)»
        Также имеется два скрытых умения.
        «Даже в этом напоминает игру. Хотя, это неплохо», - думает Аид и просит дать справку о каждом умении.
        «ИНТЕРПРЕТАЦИЯ МЕХАНИК (УР.1)»: способность к видению и декомпозиции игровых механик. Чем лучше геймдизайнер владеет этим навыком, тем более сложные и увлекательные механики способен создавать.
        «СИЛА НАРРАТИВА (УР.1)»: способность к связыванию геймплея с рассказываемой историей, чтобы мироощущение игрока дополнялось дополнительными элементами. Чем лучше геймдизайнер владеет этим навыком, тем более сильное погружение способен создать и точнее устранять ошибки, выбивающие из этого погружения.
        «СТАТИСТИЧЕСКИЙ АНАЛИЗ (УР.1)»: способность к математическому выражению всех составляющих игры. Чем лучше геймдизайнер владеет этим навыком, тем лучше просчитывает баланс, корректнее снимает метрики и проводит прогнозирование.
        «СЦЕНАРНОЕ РЕМЕСЛО (УР.1)»: способность к созданию интересных для целевой аудитории сюжетов, которые будут вызывать эмоциональный отклик. Чем лучше геймдизайнер владеет этим навыком, тем более захватывающими будут игровые истории.
        Аид пару раз перечитывает каждый пункт. Такие названия уже встречал в пособиях, так что дополнительно разобраться будет нетрудно. Во всяком случае начинающий геймдизайнер на это рассчитывает.
        - То есть, если я прокачаю эти характеристики, то буду делать игры лучше?
        Нет, между этим нет прямой взаимосвязи.
        - Это как?
        Не приложение, умения или набор делают геймдизайнера лучше. Мастерство постигается самим мастером.
        - То есть это просто…
        Зримый инструментарий. Насколько хорошо вы его будете использовать, зависит только от вас. Для обучения и совершенствования не нужно приложение, форс-ингениум или что-то еще, чего нет у любого человека.
        Аид хотел задать еще какой-то вопрос, но вдруг раздается стук во входную дверь. Юноша запер изнутри, вероятно, это Кирк не может попасть. Сунув смартфон в карман, Аид отправляется открывать, но за дверью видит совсем не хозяина тренажерного клуба.
        За дверью оказывается красивая девушка с волосами, чуть-чуть недостающими до плеч. Дорогой офисный костюм с брюками довольно плотно обтягивает стройную фигуру. Бледное лицо хорошо выделяется на фоне растрепанных черных волос, но совсем другие детали сейчас привлекают внимание. Обычно Аид смотрит у девушек на вполне определенные места, но конкретно в этом случае улыбка до ушей и пистолет с глушителем затмевают собой всё.
        - О, это ты понравился моему байку? - Звонко спрашивает незнакомка перед тем, как практически вплотную начать разряжать обойму.
        ГЛАВА 12
        Аид всегда предполагал, что попытка словить пулю будет очень болезненной. Такой, что лишь от боли можно помереть, а не от повреждения органов или кровотечения. Однако сейчас, получив пяток пуль в грудь и живот, юноша чувствует лишь мощные толчки, пробивает озноб, а ноги уже не держат. Удивительное и тревожное чувство, словно боль уже в пути и сейчас как вдарит по нейронам похуже раскаленного железа.
        Вот только дождаться боли Аид не успевает, так как предобморочное состояние резко переходит в потерю сознания, поэтому на этом жизненный путь можно считать завершенным. Конечно, современная медицина может откачать из полной жопы, но для этого нужно иметь оплаченную страховку высокого уровня. Впрочем, Аид об этом подумать не успел перед холодной темнотой.
        Кажется, что времени прошло довольно много. Но откуда такое ощущение? Аид постепенно приходит к мысли, что вернулся в сознание, хотя глаза открывать не хочется. По коже проходит ветер, наполненный запахом бензина и чего-то еще, что язык не поворачивается назвать чем-то благоухающим. В целом, Крон-Плейт обычно именно так и пахнет, если совсем рядом нет огромной мусорки.
        Сквозь опущенные веки пробивается неоновый свет, что будто становится лишь интенсивнее. Аид помнит последние моменты перед потерей сознания. Какая-то красотка пришла в спортзал Кирка, сказала что-то про байк и открыла огонь. Радостная улыбка на лице девушки, звонкие щелчки затворной рамы и дергающие тело пули: всё это отпечаталось в сознании. «Тогда почему я еще жив?», - Аиду совсем не хочется открывать глаза и тем более двигаться. Вдруг боль все же придет.
        - Kim’el, afusai. - Незнакомый женский голос раздается над головой. Похоже, все же придется вернуться к жизни.
        Аид приоткрывает глаза из-за слепящего света. Какой-то светящийся шар висит буквально в тридцати сантиметрах над телом. Именно его Аид принял за свет какой-то неоновой вывески поблизости. Внезапно свет исчезает, и непонятно, что служило его источником. Но теперь хоть можно рассмотреть ту, что находится рядом. Первой мыслью было то, что это та самая девушка с пистолетом, но юноша быстро отметает её из-за несоответствия голоса. У стрелявшей он был звонким, с агрессивными нотками, а девушка, тараторящая что-то на непонятном языке, использует более мягкие интонации.
        «Что это вообще за язык?», - глаза полностью привыкают к обстановке. Как и чувствовалось, Аид лежит где-то вне помещений, это совсем не похоже на тренажерный зал. Над головой непроглядное небо Сайд-сити, в котором отражаются многочисленные огни мегаполиса. Здесь даже глубокой ночью очень светло. Рука ощупывает живот и находит отверстия в одежде, куда попали пули, но от самих ран ни следа. Но пока рука пытается найти раны, глаза вовсю изучают незнакомку.
        Девушка оказывается довольно молодой, ей можно дать лет шестнадцать. Из-за падающего света неоновой вывески на противоположной стороне улицы волосы приобретают фиолетовый оттенок. «Или подожди, они реально какие-то сиреневые». - Хотя большого повода для удивления нет, так как нет ничего трудного в том, чтобы покрасить волосы в какой угодно цвет. Куда больше удивления вызывает пышная одежда девушки из черных и белых цветов с многочисленными серебряными украшениями.
        Аид в таком не разбирается, но это явно похоже на какой-то косплей. На красивое платье сверху накинут плащ в большими рукавами, словно это традиционная одежда Японии, которую юноша знает исключительно по аниме. Длинные волосы по бокам собраны в пучок, а сзади распущены и колышутся в такт вопросам девушки на неизвестном языке.
        - Извините, я вас не понимаю. - Чем дольше Аид смотрит на аккуратное личико, тем более прекрасным ему кажется. В жизни встречаться с такими девушками не приходилось, и уж тем более говорить. Есть в ней что-то странное и необычное, но оно никак не бросается в глаза. «Либо я просто не отошел от шока».
        Незнакомка замолкает и, вероятно, тоже не понимает сказанного. Несмотря на удивительный языковой барьер, Аид отчетливо видит напряженную фигуру и сжатые кулачки. Девушку что-то очень сильно тревожит, что аж готова расплакаться прямо здесь и сейчас.
        - Сейчас я встану, и мы решим вопрос. В чем бы он не заключался. - Первым делом Аид хочет понять, где именно находится, и как тут очутился после нападения. Оказывается, что находится на крыше какого-то девятиэтажного здания где-то в Крон-Плейт. За пару секунд глаза находят необходимые ориентиры, чтобы определить район, в который закинула судьба. Текущее местоположение одинаково далеко и от спортзала Кирка, и от общежития.
        Собеседница вновь начинает что-то тараторить, волнуясь всё больше и больше. Аид старается успокоить ласковыми словами, и это немного помогает. Мозг лихорадочно пытается восстановить хронологию событий, но получается не очень. Никак не складывается ответ на вопрос: как он здесь очутился? И почему здесь сидит странная девушка? После потери сознания наверняка происходили интересные события, о которых даже догадаться не получается. Было бы куда яснее, если очнулся бы Аид на полу тренажерного зала, в больнице или морге.
        - Как тебя зовут? - Аид старается разбавить гнетущую тишину, проверяя карманы. Когда рука касается смартфона, на сердце становится теплее. Собеседница вертит головой, не понимая вопроса.
        - Ладно, сейчас что-нибудь придумаю.
        На экране смартфона время уже 23:18. «Многовато я пролежал без сознания», - Аид обращает внимание на то, что за ежедневную задачу «Подавление шума» получено пятнадцать процентов, которые приплюсовались к сброшенному до окончания суток счетчику. Это выбивается из тех правил, что усвоил Аид за небольшой промежуток пользования приложением.
        - Открыть магазин и вызвать бота. - Приказ тут же выполняется приложением.
        «МАГАЗИННЫЙ БОТ УР.1» активирован. Чем могу служить этой загадочной ночью?
        - Что произошло со мной после нападения?
        В мои функции, как бота, не включена консультация по таким вопросам. Моя помощь заканчивается на поддержке использования магазина. Желаете что-то купить?
        - Да. Есть какой-нибудь переводчик с любых языков за 15 %? А то я с этого смартфона даже в интернет выйти не могу.
        Подходящих товаров не найдено. Почему бы вам не приобрести «БОЛЬШУЮ ЭНЦИКЛОПЕДИЮ МИРОВОЙ ИСТОРИИ» за 10 %? До полуночи товар идет со скидкой.
        - Да на кой мне она?
        Подобное приобретение станет украшением вашей виртуальной библиотеки.
        - Нет, мне нужно что-то, чтобы понимать девушку.
        «ПУТЬ К ГАРМОНИИ И ВЗАИМОПОНИМАНИЮ В ОТНОШЕНИЯХ: ПРАКТИЧЕСКИЕ СОВЕТЫ» всего за 7 %.
        - Не в этом смысле! - У Аида возникает чувство, что перед ним точно бот, который общается по заранее определенным скриптам.
        Пожалуйста, уточните запрос.
        Юноша отвечает не сразу, пытаясь что-нибудь сообразить. Оставшиеся проценты обязательно нужно использовать, так как они сгорят, как только начнутся следующие сутки.
        - Учебное пособие по геймдизайну с использованием форс-ингениума. Что-то такое, с помощью чего смогу сам сделать игру без покупки ассетов.
        «НАСТОЛЬНАЯ КНИГА ГЕЙМДИЗАЙНЕРА: В МИРУ И НА ВОЙНЕ» добавлена в вашу библиотеку за 15 %.
        В этот момент магазин ассетов испаряется в воздухе, а в приложении появляется новая кнопка в виде раскрытой книги. Нажав на неё, Аид попадает в самую обычную читалку. Девушка всё это время испуганно смотрела, как юноша разговаривал сам с собой. Похоже, ей не очень комфортно находиться в компании чудика.
        - Так, и почему мне для использования великих сил нужно учиться? - Вздыхает Аид, листая страницы. - Хм, хорошо, что тут есть базовая инструкция. Кгм. Создать новый проект. Название, э-э, «Прекрасная незнакомка».
        По крыше тут же пробегает голубая волна, а девушка от испуга даже подпрыгнула.
        - Ой, извини. Хотя ты все равно не понимаешь меня. Открыть проект. Режим редактирования сцены. - Аид произносит команды, которые описываются в инструкции. Пространство вокруг наполняется голубыми волнами, а время останавливается. Всё, как было вчера. Но на этом сходство завершается, так как вчера Аид купил готовый ассет, а сейчас нужно создать игру с нуля, мало понимая, как именно.
        Именно первый шаг самый трудный, так как нужно придумать, про что вообще будет игра, и как она будет выглядеть. И первыми в голову приходят визуальные новеллы. Когда-то Аид даже пробовал в них играть, но уже тогда ему было лень много читать, поэтому отдал предпочтение более динамичным играм. Однако это очень похоже, так как именно разговор нужен. Вот только нужно установить правило, согласно которому беседующие станут говорить на одном языке.
        - Установка правила для баланса: участники игры всегда понимают речь друг друга. - Дает устное указание Аид. - Присвоить мне и девушке роль игроков. Запустить сцену с пустым шаблоном на основе окружающей обстановки.
        Начинающий геймдизайнер надеется, что сделал всё правильно. Пространство вспыхивает голубым светом, после чего время вновь течет в привычном ритме.
        - Ты понимаешь меня? - Спрашивает Аид, удивленно хлопающий глазами. Форс-ингениум словно прочел мысли, передвинув игроков по крыше и поставив точно друг против друга. Осталось кинуть на экран, и вот тебе визуальная новелла. Не хватает лишь поля для текста и реплик.
        - Да. - Девушка тоже выглядит удивленной, но больше потому, что не может двинуться с места, пока не закончен разговор.
        - Ух ты, работает! - Аид победно поднимает руки, чем зарабатывает взгляд, где испуг и недоумение смешались в странных пропорциях. - Извини, а как тебя зовут?
        - Эйфрин. А тебя?
        - Аид. - Юноша замечает, что девушка никак не отреагировала на имя греческого бога из древних легенд. Хотя, у нее имя еще более странное. «Иностранка, наверное».
        - А как ты тут оказалась? Или как я тут оказался?
        - Я очнулась здесь после попадания в аномальную зону два дня назад. А ты несколько часов назад упал с неба с серьезными ранами. Я исцелила их с помощью магии. Никогда не видела таких повреждений. Тебя будто пять раз насквозь проткнули шпагой.
        - Прости, магией?
        - Магией. - Кивает Эйфрин и чуть наклоняет голову на бок.
        - Хорошо. И ты сидишь тут уже два дня? - Аид обводит взглядом крышу и видит лишь грязь, огромные коробки кондиционирования и мачты с системами связи. Обычная городская крыша.
        - Да, я не понимаю, что происходит вокруг, поэтому боюсь отсюда уходить. Надеюсь, что мои товарищи скоро придут на помощь.
        - Но ты же не хочешь провести здесь остаток жизни? Давай спустимся и пойдем ко мне. Может, найду в интернете, откуда ты приехала?
        - Ты можешь узнать, где находится Сирион? - Эйфрин заметно оживилась.
        - Впервые слышу, если честно. Видать не очень большой город…
        На оживленной улице перед зданием раздается рев байка, который мчится на огромной скорости, а после резко тормозит прямо домом, на крыше которого беседуют Аид и Эйфрин. Девушка заезжает в пустынный внутренний двор и снимает шлем.
        - Значит, там? - Черноволосая девушка поднимает голову к верхним этажам.
        Байк вдруг сам по себе подает немного газу, словно отвечает таким образом хозяйке. По внутренней стороне яркой передней фары проходит изморозь, а сиденье вибрирует.
        - Успокойся. - Девушка хлопает по баку. - Это обычная охота. Кто бы нам не противостоял. Давай лучше наверх.
        Слова лишь раззадоривают навороченный байк, обтекаемый кузов над передним колесом чуть приподнимается, обнажая ряд острых зубов, с который капает черная слюна.
        ГЛАВА 13
        Из разговора Аид узнал много интересного, но это лишь сильнее запутало. Последние события стали такими странными, что парень просто не может их нормально охарактеризовать. Это все еще нужно обмозговать, но пока что нужно решить две проблемы. Во-первых, дверь, что ведет на крышу, заперта. Во-вторых, в ночи разносится рев мотора, что Аида бросает в дрожь, а об Эйфрин вообще можно не говорить.
        Попытка свеситься над краем здания и посмотреть вниз чуть не стала последней в жизни ошибкой. Свет фар сильно слепит, а переднее колесо проносится в опасной близости от лица. От подобного юноша падает на спину в полном смятении, так как не слышал о таком, что байки могут проехаться по вертикальной стене на высоту девятого этажа.
        Визг тормозов сопровождает путь байкера, а на поверхности крыши остается след шин. Человек в черном шлеме разворачивается на месте, зажав тормоза переднего колеса и давая ускорение на заднее, что аж дым пошел. Аид непонимающе смотрит на происходящее, стараясь что-то придумать. Только когда байк развернулся и вновь понесся с целью задавить, Аид узнал то самое элитное транспортное средство, что остановилось около спортзала. Узнать-то узнал, а вот отпрыгнуть в сторону уже не успевает.
        В момент столкновения рождается воздушная волна в лиловом свете, что не только опрокидывает Аида, но и байкера отшвыривает назад. Эйфрин откуда-то достала лист бумаги, что испускает тот самый странный свет. «Что вообще происходит?», - на этот вопрос никто отвечать сейчас точно не будет.
        Теперь байкер нацеливается на девушку, подняв переднюю часть байка. Вид черных зубьев, что вырываются из переднего колеса, приведет в шок кого угодно, тем более, если они направлены на тебя. Однако Эйфрин показывает немыслимую твердость духа, вытягивая ладонь. Снова рождается взрыв, из-за которого байк отбрасывает на другую сторону крыши и переворачивает вместе с водителем.
        - Бежим! - Девушка быстро оказывается рядом и хватает за руку. Аид послушно дает себя увести, не сразу подумав о том, куда они вообще могут деться с крыши? Ответ приходит незамедлительно, когда Эйфрин просто прыгает с крыши. Внутренности сжимаются от чувства свободного падения, кажется, Аид что-то кричит. Кажется, это целиком состоит из мата. Но сердце вдруг возвращает привычный ритм, когда из ниоткуда возникает платформа, что плавно опускает двух пассажиров на асфальт перед домом.
        Аид шумно дышит, адреналин вызывает учащенное сердцебиение и непрекращающуюся дрожь конечностей. Но девушка заставляет бежать дальше, пускай и на ватных ногах. Они пробегают до конца улицы, и Аид подсказывает спуститься на станцию подземки. В вагоне метро все люди пялятся на наряд Эйфрин, но никто даже подумать не может, через что сейчас прошел Аид.
        Мысленно юноша заставляет взять себя в руки, после чего обращает внимание на табло. Им нужно выйти на следующей станции, чтобы добраться до общежития. Спутница испуганно озирается, словно впервые в жизни очутилась в метрополитене. Она здорово выручила на крыше, это касается и исцеления ран, и побега, так что теперь Аиду нужно взять дело в свои руки.
        Вдруг в вагоне пропадает свет. Сначала на пару секунд, а потом на десять, а теперь уже с минуту не загорается. Пассажиры вокруг беспокоятся, так как скорость поезда увеличивается, обстановка сильно трясется, словно робот-машинист восстал против человечества и катит поезд прямиком в бездну. Холодная ладонь Эйфрин касается руки Аида, но в загоревшемся аварийном свете с трудом можно рассмотреть лицо спутницы, а уж про то, чтобы поговорить, можно забыть в туннельном грохоте.
        Однако не заметить указующий жест было бы трудно. Глаза проводят мысленную линию, что останавливается на груди девушки в офисном костюме, что сегодня стреляла в Аида. «Это же она была на байке! Как она преследует нас?». - Вспыхивает паника, во время которой автоматически включается приложение в режиме редактирования сцены. Мир замирает, а вместе с ним Аид получает возможность перевести дух и придумать что-нибудь.
        - Создать проект «Бегство от байкерши» с пустым шаблоном на основе окружающей обстановки. Задать правило: неуязвимость для атак для меня и Эйфрин.
        Внимание! КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА в балансе. Сцена не может быть запущена с параметром «НЕУЯЗВИМОСТЬ». Ваша команда получает необоснованно высокое преимущество.
        - Ты издеваешься?! У неё пистолет и бог знает что еще. - Кричит Аид. На приложение можно накричать, но толку от этого нет.
        - Ладно, тогда выдай мне пистолет с полной обоймой. Тогда у нас у обоих будет оружие. И запусти сцену.
        В руке из голубой вспышки появляется тяжелый пистолет. Примерно такой, какой себе представлял Аид. Эйфрин не заметила изменения и очень удивилась, когда юноша направил оружие на байкершу и нажал на курок. Вагон сильно трясет, но Аид уверен, что не промахнется с пяти шагов. Опыт из игр подсказывает, что у оружия наверняка будет отдача, значит, нужно брать чуть ниже.
        Но вот чего игровой опыт подсказать не смог, так это громкость выстрела. Он оказывается оглушительным до последующего закладывания в ушах. «Значит, настоящее оружие намного громче того, что показывают в играх и фильмах?». Но на этом неприятные сюрпризы не заканчиваются, так как даже отдачу толком рассчитать не удалось. Она оказалась намного сильнее, так что пуля просвистела над головой девушки и пробила крышу.
        Выстрел приносит еще больше хаоса в вагоне. Помимо Аида, Эйфрин и байкерши тут не более десяти человек, которые пытаются как можно скорее перейти в соседние вагоны. По ощущению они уже должны были прибыть на следующую станцию, но темнота за вагоном не думает проходить.
        - Ха, ну ты даешь! - Девушка в офисном костюме выхватывает пистолет с глушителем и открывает ответный огонь, пока Аид с Эйфрин пытаются убежать и спрятаться за сиденьями. Юноша наугад стреляет в ответ, чтобы заставить противника двигаться. Он хорошо придумал выдать себе оружие, но вот умения им пользоваться у него нет, так что для победы нужно разработать какую-то игровую механику, по правилам которой он сможет победить.
        - Режим редактирования сцены! - Выкрикивает Аид, и мир вновь замирает в переливах голубых волн.
        - Присвоить противнику роль игрока и… - Договорить геймдизайнер не успевает, так как появляется ошибка:
        Внимание! ОШИБКА. Данному объекту невозможно присвоить роль, так как он находится под защитой из форс-ингениума.
        «Это что же получается, я не могу заставить её играть в мою игру, как это было с теми бандитами? Она тоже использует форс-ингениум?». - Аид мучительно соображает. Пока он не запустит сцену, то ничего не сможет сделать, но после запуска вновь окажется в невыгодном положении. Использовать магазин ассетов не получится, так как не осталось процентов, значит, придется что-то изобретать здесь и сейчас.
        Тут в пространстве возникают другие волны, которые идут перпендикулярно предыдущим. Аид не отдал приказ на проигрывание сцены, но мир сошел с паузы самостоятельно. Значит, рядом есть другая сила форс-ингениума, которая мешает Аиду. Всё сводится именно к такому умозаключению.
        - Успокойся! Умрешь и всё закончится! - Перекрикивает грохот байкерша и прыгает в раскрывшиеся двери. От увиденного волосы становится дыбом, так как подобный прыжок равносилен самоубийству! Через несколько секунд вагон знатно встряхивает, Аида швыряет в стену, а потом на пол. Рядом валится Эйфрин, которая тоже не успела схватиться за поручни. С последнем усилием юноша обнимает девушку, хотя в приближающейся опасности это поможет слабо.
        Головной вагон продолжает наматывать круги на дополнительной ветке, которая ведет в депо. Из-под вагона вырываются снопы искр, словно днище соприкасается с гравирельсом. Если бы поезд выехал на станцию и промчался мимо перрона, то многие люди с изумлением бы подумали, что странные звуки напоминают жуткий смех, а из нижней части вагона выросли огромные клыки, которые высекают искры из отталкивающего дорожного полотна.
        В самом начале первого вагона нет окон, так как уже давно компьютерные технологии заменили машинистов. И тем страннее было то, что на вагоне сияют огромные желтые глаза, будто кто-то создал реалистичное граффити. Поезд набирает скорость, дымя и искря, словно следующей станцией действительно должен стать «Ад». В определенный момент по всему составу проносится волна черной энергии, что выбивает окна и корежит металл. Еще секунда, и поезд сходит с гравирельсы и уходит в неконтролируемое движение в тесном туннеле.
        Невозможно точно определить в темноте, огне и дыме, сколько раз обезумевший состав перевернулся вокруг оси до полной остановки. Но Аиду уже не суждено посмотреть на огромные разрушения, так как в глаза бьет яркий солнечный свет. Юноша закрывает глаза руками, так что вторым ярким ощущением становится запах. Удивительный запах свежести, каких цветов, фруктов или чего-то еще. В Сайд-сити такое на улицах невозможно почувствовать.
        В затылок что-то колется, но в целом лежать очень мягко. Либо это пресловутый рай после смерти в метро, либо начались мощные галлюцинации. «Даже не знаю, что лучше». - Глаза немного привыкают, поэтому Аид пробует оглядеть место последнего упокоения.
        - Вы в порядке, Эйфрин? Мне очень жаль, что я так долго провозился с порталом. - Сокрушается незнакомый мужской голос.
        - Ничего страшного. Главное, что вы успели в последний момент. То ужасное подземелье я запомню до конца своей жизни. - А вот это знакомый голос девушки, что встретил на крыше.
        Аид кряхтит и пытается встать.
        - Ого, ваш спутник просыпается. Он так крепко вцепился в вас, что вы вместе перенеслись.
        Юноша с трудом садится и открывает глаза. Взгляд блуждает по окружающей обстановке и присутствующим лицам. «Чего?!». - Это была первая яркая мысль с момента пробуждения. Впрочем, увиденное мало кого оставило бы равнодушным.
        ГЛАВА 14
        Вокруг Аида раскинулись огромные поля зелени, что утопают в солнечном свете. Теплый ветер приятно пробегает по коже, а в затылок ранее кололась трава. Рядом с Эйфрин стоит старик с мечом на поясе. Именно он извинялся за задержку с порталом. «Стоп, с каким порталом?». - Аид пытается разобраться в событиях, но получается плохо.
        - Здравствуйте. Не подскажите, что произошло? - Юноша пробует встать, пока получается неплохо.
        - На нас напали в том подземелье, помните? - Отвечать берется девушка.
        - Да, та жуткая тетка успела заскочить в состав, а потом дошла до нашего вагона. И… там случилось крушение?
        - Да. Мы бы погибли, если не помощь Грина Лока. - Рука Эйфрин словно представляет человека в возрасте с полностью белыми волосами и длинной седой бородкой.
        - Рад, что оказался полезным вам, госпожа Эйфрин. - Человек чуть кланяется. - Мы сильно переживали, что вы могли пропасть в демоническом мире.
        - Стоп-стоп. А где мы сейчас? - Аид вновь осматривает округу, но не видит ничего похожего. Вокруг нет ни грамма того, что принято называть цивилизацией.
        - В восьми милях от Сириона, юноша. Думаю, вы не до конца осознаете то, что находитесь очень далеко от дома. Этот мир называют Люмихеймом. Вы случайно попали сюда вместе с госпожой Эйфрин. Хотя, должен признать, вас это наверняка спасло от неминуемой гибели.
        - Понятно. - Машинально произносит юноша. На самом деле ничего не понятно, но такие сюжеты уже где-то видел. То ли в книгах, то ли в играх. Похоже, правы были писатели и ученые, говоря о возможном существовании огромного количества миров. Мечтать о таком путешествии может быть приятно, но оказаться в такой ситуации самому… Довольно страшно.
        - Господин Лок, вы сможете еще раз открыть портал, чтобы юноша смог вернуться домой?
        - Увы, нет. Во всяком случае не в ближайшее время. Правитель Невегрода дал особое разрешение только для вашего спасения. Любой портал несет риск демонического прорыва. Ну, вы понимаете.
        - Да, ваша правда. - Кивает Эйфрин.
        «О чем они говорят? Понял только то, что отсюда мне не выбраться», - думает Аид, но что-то сказать не успевает, так как слово вновь берет девушка.
        - Я благодарна вам за помощь в том мире, Аид. Раз уж так получилось, то я помогу всем, чем смогу. Я понимаю, каково это, оказаться в совсем незнакомом мире.
        - С радостью приму вашу помощь, госпожа Эйфрин. - Аид ловит себя на мысли, что подражает чужому стилю речи.
        - Кстати, я удивлен, что чужестранец знает наш язык. - Грин Лок поглаживает бороду.
        - Да, сначала языковой барьер нам сильно мешал, но потом что-то произошло… - Эйфрин смотрит на Аида в поиске ответов.
        - Да, я кое-что сделал. Технологии моего мира.
        Юноша вспоминает о приложении. Руки быстро обшаривают карманы, пока глаза осматривают землю. Смартфона нет!
        - Скажите, а вместе со мной не было вот такого предмета?
        - Был. - Кивает Грин. - Но сразу развеялся в пыль. Всё, как обычно.
        - В каком смысле?
        - Земли Невегрода окружены множеством барьеров. Один из них сразу уничтожает всё незнакомое, что приходит сюда из другого мира.
        - Тогда почему моя одежда на месте?
        - Одежда существует и в этом мире, а устройство, о котором вы говорите, явно было чужеродным объектом.
        Вместе с этими словами падает настрой Аида. Он и не заметил, как за эти дни свыкся с незаменимым помощником, что должен был помочь достичь задуманных целей.
        - Ну и как я теперь стану великим? - Вполголоса спрашивает Аид и сразу получает ответ от четвертого участника беседы, что ранее был скрыт:
        Великий человек создает инструменты, пока остальные паразитируют.
        От сообщения перед глазами юноша подпрыгивает. То ли от удивления, то ли от радости. Оказывается, приложение каким-то образом продолжает существовать, пускай и без зримой формы.
        - Вы что-то сказали?
        - Нет-нет. - Качает головой Аид. «Значит, они не видели это».
        - Тогда давайте отправляться в Невегрод. Ваши друзья и семья будут рады узнать, что с вами всё хорошо, госпожа Эйфрин.
        - А что такое Невегрод? - Спрашивает Аид, следуя за спутниками.
        - Можно назвать страной, что является последним оплотом мира перед тиранией Тенебрис. За пределами Невегрода-тьма, хаос и вечная война. Все земли мира вокруг Невегрода мы зовем Экситасом. - Поясняет Эйфрин. - Никогда не пытайтесь выбраться в Экситас. Это смертельно опасно. А также Невегрод - одноименная столица страны.
        - Думаю, я понял. Хотя вряд ли понимаю, что вы подразумеваете под всем этим.
        - Ничего страшного. Мне тоже было страшно и ничего непонятно в твоем мире.
        - Должен заметить, что по сравнению с Сайд-сити, это место просто рай! - Улыбается Аид.
        - Вы правы, хотя с Экситасом в плане ужаса ничто сравниться не может.
        Троица доходит до каменной беседки без крыши. Аид старается в точности повторять действия, поэтому без раздумий входит внутрь каменного круга.
        - Мы отправимся сразу в Невегрод. Появляется в Сирионе не потребуется. - Произносит Грин. Эйфрин соглашается, и после обстановка озаряется светом.
        Возникает ощущение, что проваливаешься в очень глубокую яму, но сразу достигаешь дна, не успев толком испугаться. Свет исчезает, позволяя осмотреть радикально изменившуюся местность. «Ого, это же телепортация! Примерно так себе и представлял», - почему-то возникает восторг, хотя спутники не могут понять, что так веселит чужестранца, широко раставившего ноги. «В родном мире такое еще не изобретено. Секундное неприятное чувство и ты уже за фиг знает сколько километров». Если Аида так восхитил телепорт, то уже никакими словами не описать чувства при виде Невегрода.
        Огромные каменные ворота размером с небоскреб приглашают войти в густонаселенный город, что совсем не похож на Сайд-сити. Если родной мегаполис был наполнен неоновыми огнями, выхлопными газами, высотками и мусором, то Невегрод поражает чистотой и опрятностью. Здесь мало домов выше четырех этажей, не считая величественного дворца на вершине исполинской горы. При этом отсюда невозможно увидеть вершину сооружения, она исчезает в облаках. И даже в самой горе можно заметить постройки вj выдолбленных пустотах.
        Аид проходит сквозь арочные ворота, на вершине которых гнездятся белые птицы. Сами ворота являются настоящим произведением искусства, так как по всей длине строители вырезали барельефы и статуи самых разных существ.
        - Это средний уровень Невегрода. - Поясняет Эйфрин. - Всего есть три уровня. Над нами расположен небесный уровень, там тоже целый город, что парит в небесах. Под нами обширные подземелья, куда поместился еще больший город.
        - То есть Невегродов на самом деле три? Подземный, наземный и воздушный?
        - Думаю, можно сказать и так, хотя принято считать просто разными уровнями. Говорят, это лучшее творение Люкета.
        - Люкета?
        - Ах, это бог света и знаний, которому все здесь поклоняются.
        - Не могу не спросить, а ваш бог к вам приходит или разговаривает?
        - Конечно. А разве бывает иначе?
        - Ну, всякое бывает. - Пожимает плечами Аид. Раз уж здесь есть телепорты и магия, то почему и богам не обитать? «Будет даже интересно взглянуть на него».
        - А куда мы идем?
        - В мой дом. Я живу на среднем уровне. Наверное, тебе будет интересно узнать, чем я вообще занимаюсь. Так вот, я состою в ордене, что борется с захватчиками Тенебрис. Мы называемся «Драун Тишины». Есть и другие организации, ордены и гильдии, что трудятся на благо Невегрода.
        - А что значит Драун?
        - Это название рода основателя ордена.
        - Что-то связанное с аристократией?
        - Да, до прихода Тенебрис такое понятие существовало, но Люкет проповедует о том, что стоит забыть о классовом разделении. Формально аристократии более не существует, хотя многие предрассудки еще сильны, как и разница в доступности ресурсов. Нам сюда.
        Вокруг раскинулась оживленная улица, где удивленный Аид видит не только вполне знакомых людей, но и эльфов, гномов, гоблинов, орков, которых видел только фильмах и аниме. А еще есть и другие непонятные создания.
        - Какая у вас… интернациональная страна. - Аид старается не отстать в толпе.
        - Да, ведь всем больше идти некуда.
        - В каком смысле?
        - Смотри.
        Они выходят на большую площадь, выложенную серебристым камнем. В центре площади возведен монумент с огромной сферой, очень напоминающей планету. При близком рассмотрении оказывается, что так оно и есть. Континенты совсем не такие, как на Земле, но определенное сходство читается.
        - Так выглядел наш мир до мятежа Тенебрис. Сейчас мы здесь. - Рука указывает на золотую башню посреди самого большого континента.
        - А вокруг страшный Экситас?
        - Верно. Там тьма и хаос. Бродят ужасные создания. Отравлены воздух, вода и почва. Решение жить там равносильно добровольной смерти. Понимаешь теперь? Вся наша цивилизация сжалась от планеты до размеров страны, где от одного конца до другого всего пятьсот миль. Невегрод собрал всех выживших и защитился многочисленными барьерами. Пришлось учиться сосуществовать, и мы справились.
        - Ничего себе, прям постапокалипсис. А что такое Тенебрис?
        - Мятежная богиня тьмы, хаоса и раздора.
        - Как я сам не догадался…
        Вскоре показывается широкий двухэтажный дом с большим количеством зелени в саду. По всей видимости именно здесь живет семья Эйфрин, а может, здание принадлежит Драуну Тишины.
        - Простите, госпожа, здесь я вас оставлю. У меня еще есть дела, которые ожидают моего внимания. - Грин Лок всю дорогу молчал, так что Аид уже забыл о нем.
        - Ты уверен? Может, все-таки зайдешь?
        - Уверен. Не хочу доставлять неприятности. Хватило прошлого раза.
        Кажется, Грину внутри почему-то не рады, и Аид точно не сможет понять, почему, пока кто-то не расскажет.
        - Сегодня я тоже приду с докладом, там и поговорим. - Эйфрин сдается и прощается со стариком. Юноша тоже помахал вслед.
        - Он тоже состоит в ордене?
        - Да, он один из лучших и опытных воинов во всем Невегроде. Я тебе позже расскажу. А сейчас познакомлю со своей семьей.
        Аид мечтал о том моменте, когда невероятно красивая и милая девушка поведет знакомить со своей семьей, но смысл Эйфрин явно вложила совсем другой. Игра «ожидание-реальность» наверняка еще не раз создаст забавные ситуации, как, например, сейчас, когда Аид не успел переступить порог, как оказался прижатым к Эйфрин двумя могучими руками, что возникли настолько стремительно, что впору орать: «Караул!».
        ГЛАВА 15
        Неожиданное «нападение» стало сюрпризом не только для Аида. Эйфрин охнула, когда оказалась зажатой в титанических объятьях. Уткнувшись в чью-то грудь, пахнущую каким-то машинным маслом, юноша даже не может разглядеть лица незнакомца. К счастью, ломать ребра дальше обладатель недюжинной силы не стал.
        - Гарлоу! Ты так напугал. - Эйфрин восстанавливает дыхание, а Аид получает возможность взглянуть на Гарлоу.
        Широкоплечий мужчина почти на две головы выше гостей добродушно улыбается в светлую бороду.
        - Я просто рад, что вернулась домой. Все волновались за тебя. Та чертова аномалия чуть не лишила Невегрод самой Эйфрин Буревестницы.
        - Я же просила не называть этот титул. Он принадлежал матери, а не мне.
        - Ну ты ведь продолжаешь её дело? А кто с тобой? Новый член ордена или потенциальный жених?
        - Ни то, ни другое. Это мой гость, что прибыл из демонического мира.
        Улыбка моментально сходит с лица Гарлоу, хотя Аид уверен, что не успел сделать еще ничего плохого.
        - И зачем он пришел сюда?
        - Так вышло. Он помог мне в мире, куда я попала. А теперь я помогу ему.
        - А, вот как, ладно. Не буду задерживать, иди к отцу. Он будет рад тебя видеть. Наверное.
        Вместе с Эйфрин Аид идет по ухоженной дорожке в сторону дома. По мнению юноши это прямо хоромы, если сравнивать с комнатой в общежитии. Площадь двухэтажного здания из белого камня в Сайд-сити бы обошлась в кругленькую сумму из-за высокой перенаселенности столичного мегаполиса.
        - Это был Гарлоу, близкий друг моего отца. Состоит в гильдии ремесленников и кузнецов. Он делает превосходное оружие и доспехи. - Рассказывает спутница.
        - У тебя, похоже, все близкие имеют к отношение к войне.
        - Это… не совсем так. - Чуть медлит с ответом Эйфрин. - Мы с Гарлоу скорее исключение.
        - А почему мой мир называете демоническим? У нас демонов не водится.
        - Сначала так было принято называть Экситас, который находится за барьерами. Вот там истинный мир демонов и прочего ужаса. Жители Невегрода находятся в постоянном страхе того, что извне придет ужасная опасность и уничтожит страну. Однако потом выяснилось, что существуют и другие миры, которые обычно тоже враждебны. Поэтому сейчас любые места, кроме Невегрода, считают демоническими, даже если там безопасно.
        - Понял.
        - А сейчас я представлю тебя отцу, но прошу не принимать ничего на свой счет, что бы он не сказал. Хотя сейчас он больше может высказать именно мне.
        - Звучит так, будто он самый неприятный человек на свете.
        - Порой именно так. - Вздыхает Эйфрин и толкает входную дверь.
        Внутри убранство не поражает роскошью, но все выглядит настолько хорошо, что в Сайд-сити считалось бы раритетом или даже редким музейным экспонатом. Это касается и массивных люстр с магическими свечами, и огромных картин с пейзажами и незнакомыми людьми, и мягких ковров в окружении деревянной мебели.
        В главном холле никого не оказывается. Кажется, что дома никого нет, настолько тихо. Эйфрин уверенно ведет налево, где оказывается большая библиотека, в центре которой расположен стол. За столом сидит отец девушки, если Аид прав. Есть некоторые сомнения, так как они мало друг на друга похожи. Человек в строгом черном одеянии сидит с книгой в руках и поднимает тяжелый взгляд на вошедших. На вид можно дать лет сорок пять или все пятьдесят из-за морщинистой кожи, но седины в прядях черных волос отсюда не видно. Угрюмое выражение лица нисколько не изменилось при виде живой и невредимой дочери.
        - Здравствуй, Кларк. - Чинно здоровается девушка.
        «А, это все-таки не её отец». - Аид встает чуть позади.
        - Здравствуй, Эйфрин. Кто с тобой? - Мужчина выплевывает изо рта закладку и кладет на страницу. Хлопок закрытой книги прозвучал слишком громким, словно человек сердится, но виду не показывает.
        - Это Аид. Мой гость из мира, куда я попала из-за аномалии.
        - Рад знакомству. - Кивает юноша.
        - Взаимно. - Отвечает Кларк, но большого дружелюбия в холодном тоне не чувствуется. - Эйфрин, раньше ты меня не слушала, но после этого происшествия я хочу поговорить с тобой очень серьезно.
        - Нет, Кларк, я не буду обсуждать эту тему. - Резко отвечает девушка.
        - Еще как будешь. Тебе нужно бросить службу в Драуне Тишины. Это становится слишком опасным. Предоставь дело другим, у тебя нет причины рисковать.
        Аид чувствует себя неуютно, так как становится невольным свидетелем ссоры в чужом доме, а уйти не может.
        - Если не я, то кто? Невегрод и так потерял множество земель за последнее десятилетие. Такими темпами мы потеряем всё, если не будем сражаться.
        - С этого момента я запрещаю тебе сражаться! Ты не обязана находиться в тени своей матери-героини Невегрода. Ты можешь заниматься другими вещами вместо войны.
        «Или это все-таки её отец? Тогда почему она зовет его так отстраненно по имени?». - Чтобы немного отвлечься, Аид начинает разглядывать полки из темного дерева, на котором расставлены многочисленные книги. Уже не вспомнить, когда в последний раз держал в руках бумажную книгу. Даже в школе все учебники были электронными.
        - Ты не можешь мне запретить! Я уже взрослая!
        - Но по-прежнему глупая. Ты могла и не выкарабкаться в этот раз и закончила бы как мать! Во мраке Экситаса в окружении стай кошмарных созданий совсем одна!
        - Так почему ты не спас её, раз она была твоей женой?
        - Как будто я мог! - Кларк с силой бьет по столу. Трость, прислоненная к столу, подпрыгнула и со стуком упала на паркет. Невольно взгляд Аида останавливается на отсутствующей правой ноге мужчины. Обрубок заканчивается чуть выше того места, где должно быть колено.
        - Извини, я знаю, что ты был не в силах спасти её. - Кажется, Эйфрин тоже посмотрела на ногу.
        - Я тоже погорячился, но свое мнение не изменю. Тебе стоит завязать, и никто не посмеет сказать плохого слова в твой адрес.
        - Я продолжаю не потому, что боюсь обвинений или шепота за спиной. Я хочу вернуться в наш прежний дом, в наш сад, за которым ухаживала мама. Гулять по берегу реки и присматривать за лошадьми. Но теперь всё это в Экситасе, как и тело мамы, от которого уже могло ничего не остаться.
        - Прошлое тебя не отпускает. - Вздыхает отец. - И это делает тебя несчастной. Отпусти его и начни новую жизнь. Силы Тьмы уже победили, и ничего с этим поделать нельзя.
        - Я не хочу становиться такой, как ты. Чувствую, что если поступлю так, то умру вернее, чем от меча врага.
        - Такая же безумная идеалистка, как мать. Вы обе отказывались смотреть в лицо реальности. Я не хочу, чтобы ты повторила её судьбу.
        - И не повторю. Я уверена в своих силах и в товарищах.
        - Только не смей упоминать Грина Лока, этого прохвоста, что втайне научил тебя магии и бою. Я бы уже придушил его, если бы не знал, что не справлюсь с ним с одной ногой.
        - Не оскорбляй его. Он - герой Невегрода!
        - Хорош герой, что прошел по трупам множества товарищей! Ладно, твой гость явно утомился от нашего разговора. Как и я. Давай закончим на этом.
        - Хорошо, Кларк. - Эйфрин тоже успокаивается и жестом приглашает Аида за собой.
        Вдвоем поднимаются на второй этаж, где девушка показывает комнату, в которой может жить Аид. Внутри нет ничего необычного: обычная кровать, стол, стул и окно на внутренний дворик.
        - Извини, что тебе пришлось это выслушивать. Мы ссоримся после каждой моей миссии.
        - Вероятно, они действительно опасны?
        - Разумеется. Но у меня большой потенциал к магии, поэтому я лучше других гожусь на роль защитника Невегрода.
        - А почему ты обращаешься к нему только по имени?
        - Он сам так попросил. - Пожимает плечами Эйфрин. - Не думаю, что ему нужно, чтобы я звала его отцом или папой. Мне нужно уйти в штаб-квартиру ордена. Пожалуйста, отдыхай, я постараюсь вернуться до захода солнца.
        Как только Эйфрин ушла, Аид падает на кровать с большой усталостью в теле. Слишком много событий и впечатлений мозг уже просто не может переваривать. Стоило только применить форс-ингениум с теми бандитами, как жизнь резко повернулась в другую сторону. Неизвестность страшит похуже отсутствия денег в Сайд-сити.
        - Эй, покажи мне ежедневный прогресс.
        Перед глазами тут же появляется «спидометр», стрелка указывает на 0 %. Из списка задач исчезли «Подавление шума» и «Занятие спортом». Вероятно, в этом мире нет интернета и тренажерных залов, так что в выполнении этих задач приложение больше не видит смысла. Точно также исчезли подзадачи: «Найти работу, которая будет вам нравиться» и «Создать финансовую подушку в расчете на шесть месяцев отсутствия доходов».
        Однако задача «Изучение матчасти» по-прежнему доступна. «И как я буду её изучать?». - Тут Аид вспоминает про книгу «Настольная книга геймдизайнера: в миру и на войне», что купил в магазине ассетов. Её текст все еще доступен, несмотря на уничтожение смартфона.
        - Ладно, пока делать нечего, почитаю её. Дашь мне какую-нибудь мотивационную цитату?
        Мотивация не нужна. К успеху приводит ежедневный труд и немного удачи.
        - И откуда ты всё это берешь? Как вообще можно работать без мотивации?
        Мотивация конечна, а гордость за ежедневные подвиги вечна.
        - Ладно, тебя не переспоришь.
        Аид пытается привыкнуть читать, не держа смартфон в руках. Сначала немного непривычно, но потом выясняется, что так даже удобно. Во всяком случае глаза не начинают болеть от долгого чтения. С одной стороны экрана не существует, значит, нет излучения. С другой стороны что-то ведь создает только Аидом видимый свет? «Получается, форс-ингениум работает даже в этом мире. Возможно, он существует вообще везде. Может, я даже научусь использовать магию…».
        Юноша честно пытался читать, но на главе, посвященной жанрам игр от древних до современных, неожиданно сморил сон, несмотря на льющийся из окна солнечный свет. И в отличии от последних ночей в Сайд-сити, сейчас Аиду ничего не снится. Просто крепкий и здоровый сон без сновидений. Видимая только Аиду книга некоторое время висит около лица, а потом выделяет строчку, где остановился читатель, делает закладку и переходит в спящий режим вслед за владельцем, словно отдых пригодится им обоим уже в скором времени.
        ГЛАВА 16
        Просыпается Аид уже за полночь, но этого точно не узнать, так как часов нет. Неизвестно, как в этом мире измеряют время, так что остается лишь догадываться о позднем часе. Вот только юноша проснулся свежим и бодрым, и вряд ли снова заснет. Эйфрин, кажется, еще не пришла, хотя обещала вернуться до заката. «Или приходила, но решила не будить», - думает об еще одной возможности Аид.
        Рука осторожно толкает незапертую дверь, никто под замок сажать не стал. В коридоре второго этажа никого нет, лишь настенные светильники испускают ровный желтый свет. Аид чувствует большой голод, так что срочно нужно что-то поесть, но без помощи хозяев дома вряд ли справится.
        Аид спускается на первый этаж, но и в холле никого нет. Потом проходит до библиотеки, но заваленный книгами стол пустует, Кларка нигде не видно. Гость хотел было развернуться и отправиться в другую часть здания, как решает пройтись мимо книжных полок. Красивые книги привлекают внимание золотыми и серебряными корешками, а страницы издают очень интересный запах вблизи. Аид наугад достает самую красивую книгу с рубиновым драконом на корешке и открывает посередине.
        Юноша осознает, что понимает написанное, но читать немашинный текст все равно непривычно. В этом мире наверняка все книги пишутся от руки. «Адский труд небось», - размышляет Аид, читая описание драконьей магии. После увиденного уже невозможно чему-либо удивляться. Аиду всегда нравились книги, фильмы и игры с оттенком фэнтези, так как повседневности и высоких технологий с переизбытком хватало в реальной жизни.
        «Так, драконы умеют дышать огнем, а драконий магический огонь сильнее обычной огненной магии. Ладно». - Аид закрывает книгу, так как чувствует, что не разберется в этом без учителя или хоть какого-то порядка обучения от простому к сложному. Сначала нужно озаботиться более насущными делами.
        Аид просто идет на запах еды и вскоре приходит на кухню, где в ночной час никого нет. Заглянув в первый же шкаф, замечает большое количество нарезанного хлеба. Наверное, не слишком хорошая идея брать еду, не спросив разрешения у хозяев, но не будить же их для этого? После юноша направляется к главной двери и выходит в сад.
        - Вау… - Потрясенно смотрит Аид на огни ночного Невегрода.
        Зрелище совсем не похоже на Сайд-сити. Мягкий магический свет тоже принимает различные оттенки, но совсем не похож на неон. Не так режет глаза что ли? Высокая гора, на вершине которой должен быть небесный уровень столицы, тоже ярко освещена разбросанными огнями. Дом семейства Эйфрин находится на небольшом пригорке, откуда открывается вид на ближайший городской район.
        Несмотря на поздний час, по улицам ходит множество горожан самых разных рас. Аид жует булку и смотрит на покачивающиеся фонари у дома через улицу. Странно, но ветер не тушит светильники, значит, они наверняка магические, так как электрическая лампочка вряд ли изобретена в Невегроде, а принести что-то такое с собой не получится.
        После гость проходит глубже в сад, где точно никто не помешает. Сначала нужно проверить, как будет работать форс-ингениум в этом мире. Приложение в определенной форме продолжает работу, значит, и возможности геймдизайнера тоже должны быть доступны? Пока не проверишь - не узнаешь.
        - Включить режим редактирования сцены. - Приказывает Аид. Форс-ингениум отзывается моментально привычным образом: мир вокруг останавливается, а в воздухе танцуют голубые волны вперемешку с прямыми линиями.
        Из опыта Аид понимает следующее: в режиме редактирования может создавать игры, в которых и сам способен принимать участие. Любая игра особенным образом меняет реальность, где игровые правила становятся более важными, чем все остальные. Например, если Аид придумает игру, где можно будет летать, то он сможет летать без какой-либо магии. Правда, придумать игру еще не значит создать.
        Также стоит отметить необходимость баланса между игроками. Как геймдизайнер, Аид не может выдать себе всемогущество через игровые правила. Баланс сил должен быть соблюден хотя бы примерно. «Хотя как это будет работать в случаях, когда нет соревнования с кем-либо?». - Приходит новая мысль, что потребует проверки на практике.
        Еще из купленного набора Аиду достались четыре навыка, а именно:
        «Интерпретация механик (ур.1)»
        «Сила нарратива (ур.1)»
        «Статистический анализ (ур.1)»
        «Сценарное ремесло (ур.1)»
        Приложение успело намекнуть, что эти навыки не то же самое, что какие-нибудь скиллы в играх. Если в последней многопользовательской игре Аид покупал персонажу умение «Огненный шар» максимального уровня, то мог применять его усиленную версию по щелчку. Однако здесь не работают подобные игровые условности. Чтобы повышать уровни умений, нужно будет изучать матчасть и много-много тренироваться. Таким образом цифры в скобках будут лишь отображать мастерство геймдизайнера. «Лишь зримый инструментарий».
        А ведь еще были два секретных навыка, которые предстоит каким-то образом открыть. Приложение «1 %-ое усиление» тоже хочет походить на игру, заставляя ежедневно зарабатывать проценты, которые можно потратить на что-то уже готовое в магазине ассетов. С этим тоже нужно разобраться, благо там есть помощник.
        - Открыть магазин ассетов с магазинным ботом.
        МАГАЗИННЫЙ БОТ (УР.1) рад видеть вас в добром здравии. Чем могу помочь в благословенном Люкетом граде?
        - Стоп. Ты понимаешь, где я нахожусь?
        Не могу ответить. Моя помощь ограничивается работой магазина ассетов. У нас лучший маркетплейс в обозримой вселенной. Ищете что-то конкретное?
        - Не совсем, но ответь, почему у твоего имени стоит указание уровня? Ты тоже можешь развиваться по уровням?
        Рад, что вы спросили. Вы можете оформить платную подписку на магазинного бота более высокого уровня:
        2 уровень - 101 % на месяц;
        3 уровень - 505 % на месяц;
        4 уровень - 1010 % на месяц.
        - А как я могу заплатить больше 101 %? Проценты ведь сгорают каждый день и нельзя получить в день больше ста одного.
        Сначала оплатить подписку на бота 2 уровня. Потом на протяжении еще четырех дней оплачивать столько же. Тогда бот перейдет на следующий уровень. Та же логика для получения 4 уровня. При повышении уровня происходит перерасчет дней пользования. Мы заботимся о клиентах.
        «То есть, если я хочу бота четвертого уровня на месяц, то нужно как минимум десять дней зарабатывать 101 % и вбухивать их все в него? Правильно или у меня опять плохо с математикой? Но вообще сначала нужно понять, а в чем польза от повышения уровня».
        - А что это дает пользователю?
        1. Сервис космического уровня;
        2. Уменьшение времени отклика и поиска на 90 %;
        3. Доступ в VIP торговые зоны;
        4. Секретные бонусы.
        - Ладно, пока оставим подписки. Теперь мне нужно переварить это. Я пока сам всё посмотрю.
        Аид силой мысли заставляет трехмерные стенды вокруг прокручиваться во все стороны. Чего в магазине только нет. Куча моделей оружия, книги заклинаний и даже монстры. Многое из этого Аид наверняка может создать как геймдизайнер, но явно будет не так хорошо. Так что есть смысл продолжать зарабатывать проценты, чтобы в нужный момент купить что-нибудь прикольное. В магазине есть и куча книг, которые, к счастью, приобретаются навсегда. Наверное изучить придется очень многое, так как юноша считает, что не сможет создать хоть какую-то интересную игру сложнее беседы двух человек в режиме визуальной новеллы.
        На глаза попадаются не только вещи, но и куски текстур и эффектов. «А их как использовать?», - Аид смотрит тысячи наименований, где товар представлен лишь клеткой с каким-то узором и картой нормалей, что бы это не значило. Похоже, что изучать магазин можно вечно, ему конца и края не видно. Без магазинного бота было бы совсем плохо.
        - Закрыть магазин. - Аид вслушивается в какой-то звон, что раздается над городом. «Может, это полночь отбили? Или какой-то другой знак? Неважно». Аид начинает разминку, чтобы приступить к тренировке. Помнит, как приложение выдало в награду проценты лишь за то, что провел генеральную уборку в спортзале Кирка. Мысль о работодателе заставляет остановиться.
        Аид, конечно, попал в другой мир, но как там Кирк будет без него? Наверняка подумает, что новый работник просто решил уволиться, раз перестал приходить. И из общежития без его участия выселят, когда придет черед оплачивать следующий месяц. Очень жаль некоторые вещи и компьютер, на покупку которого пришлось пахать как сумасшедшему. Не факт, что отсюда когда-нибудь удастся сбежать. И не факт, что к моменту возвращения, хоть какие-нибудь личные вещи останутся в сохранности. Его даже искать вряд ли кто-то будет. Просто очередной бедолага бесследно исчез в Крон-Плейте.
        - Так, будем решать вопросы по мере поступления. - Говорит себе человек и приступает к разминке. Сейчас нужно проверить, присудит ли приложение проценты за проведенную тренировку. После разработки суставов Аид начинает бегать по саду, благо даже будто само небо излучает приглушенный волшебный свет. «Хотя это может быть и так, если те разговоры о барьерах не были шуткой».
        Достаточно разогревшись, Аид приступает к самым обычным отжиманиям и приседаниям, не в состоянии придумать что-то более оригинальное. Составив мысленный план, юноша старается его придерживаться, чтобы закончить с тренировкой уже через сорок пять минут. Стоило Аиду решить, что тренировка закончена, как приложение присуждает тридцать пять процентов. «Отлично, работает!».
        Подумать над дальнейшим планом Аид не успевает, так как со стороны главных ворот раздаются голоса. Юноша решает, что это Эйфрин вернулась из штаб-квартиры ордена, поэтому направляется туда. Однако перед домом стоят какие-то незнакомые люди. «Что за сбор?». Юноша решает пока не выходить из зарослей, вдруг появлением помешает каким-то делам или обычаям. Вдруг из главных дверей появляется Эйфрин и подходит к вооруженной группе, состоящей из людей и не только.
        - Что такое? - Спрашивает рослый мужчина с огромной дубиной.
        - Человек из демонического мира куда-то исчез из комнаты. В доме не смогла найти.
        - Надо было запереть его, Эйфрин, а не только усыпить! Ладно, придется попотеть, чтобы найти и схватить его. Не люблю работать по ночам.
        - Извините, - кланяется Эйфрин.
        - Он вооружен?
        - Нет. На воина не похож и магией не владеет. А через барьер между мирами не смог пронести технологии родного мира.
        - Кажется легкой добычей. Все на поиск!
        От услышанного у Аида волосы встают дыбом. За ним охотятся, но по какой причине? Юноша предполагал, что станет здесь гостем, но вдруг Эйфрин выдает его каким-то угрожающим типам. «Вот ведь встрял». - Теперь становится по-настоящему страшно. Стараясь не шуметь, Аид исчезает в саду, где видел дыру в стене. Через нее наверняка получится покинуть территорию дома и отправиться… Да фиг его знает, куда.
        ГЛАВА 17
        В ночном Невегроде даже воздух кажется сладким, либо поблизости просто есть источник подобного аромата. Аид без труда улизнул из сада незамеченным, пока что погони не видно и не слышно. Юноша старается держаться теней, так как одет совсем не как большинство местных. Если будет часто попадаться на глаза, то поставит себя в уязвимое положение.
        «Интересно, чем я им насолил?». - Размышляет Аид, прячась в каком-то переулке за трактиром. Если нарушил какой-то местный закон, то Эйфрин бы давно на это отреагировала. Однако по какой-то причине лишь усыпила, а потом позвала тех ребят. Как-то это странно. «Но подожди, это совсем другой мир. Кто знает, что здесь возможно? Может, были причины поступить именно так, а не иначе. И если схватить, то почему было не сделать, пока я крепко спал?».
        Вопросов много, а отвечать никто не торопится. Своими силами Аид вряд ли догадается. «Или, может, пойти и сдаться? Тогда наверняка получится потребовать объяснения. Я же ведь точно не преступник и не демон. Скажу, что просто ушел гулять. Мне ведь все равно некуда бежать, я чужой в этом мире». Мучительный выбор всё сильнее склоняется к выбору явки с повинной, но вдруг над головой возникает резкий звук.
        Аид неосознанно вжимает голову в плечи, но ничего страшного больше не происходит. Просто какая-то тень пролетела над трактиром и унеслась куда-то дальше. Так и не решившись на какие-либо действия, Аид просто идет, куда глаза глядят. Таким образом скоро выходит на большую площадь, ту самую, где Эйфрин рассказывала о Невегроде и Экситасе и показывала монумент с изображением планеты.
        Ноги останавливаются перед входом на площадь, где до сих пор ходит много жителей. Вероятно, Невегрод никогда не спит, как и Сайд-сити. Аид разворачивается и идет обратно, чтобы повернуть в другую сторону, но впереди показывается эльф с серебряными волосами. Аид узнает одного из тех, кто стоял перед домом Эйфрин. Похоже, они просто решили прочесывать все улицы. «У них нет какой-нибудь поисковой магии?».
        Эльф шел в другую сторону, но стоило Аиду задержать внимание на нем, как резко разворачивается в сторону наблюдателя, как будто ощутил взгляд шестым чувством. Разумеется, он сразу узнает цель поисков, так что Аид уже решает поднять руки и упасть лицом на землю. Во всяком случае так всегда нужно делать в Сайд-сити, если полицейские наставили на тебя стволы.
        Однако конкретно сейчас нет никаких предпосылок тому, что его собираются именно арестовать. Обнаженный меч в руке сигнализирует о страшной опасности для жизни, и тут мозг переходит в режим «бей-беги», а точнее «сразу беги».
        Аид бросается в сторону, молясь всем богам, чтобы у преследователя не оказалось дальнобойного оружия. Раз улочка, два, перекресток, налево, а потом направо, по лестнице в темный переулок и выскочить на оживленную улицу. Аид бежит, не разбирая дороги, а шаги за спиной нисколько не отстают и даже приближаются. Силы быстро покидают во время сумасшедшей погони, дыхания не хватает, хочется уже сдаться, но адреналин продолжает подстегивать тело, заставляя выложиться так, как не выкладывался ни разу в жизни.
        Спасающийся человек успевает проскочить перед груженой телегой и нырнуть в очередной переулок. Как долго продолжается погоня? Минут пять или уже все тридцать? На самом деле это не самый важный вопрос. Непонятно, куда вообще бежать, если путей отступления или безопасных мест для Аида в Невегроде не существует.
        Эльф-преследователь на некоторое время пропал из виду, но очень быстро нагоняет. Аид вертит головой в поисках нового пути для бегства и замечает магазин волшебных инструментов, который в первый момент и не заметил. Недолго думая, Аид забегает в магазин и закрывает дверь изнутри. Эльф показывается в переулке и внимательно смотрит по сторонам. Видит вокруг лишь пустые стены, мрак и тишину. Вероятно, цель убежала дальше, поэтому продолжает движение вперед, пока Аид осматривает магазинчик.
        К счастью, заведение было открыто, а внутри не оказалось других посетителей. На витринах выставлены многочисленные магические атрибуты, например, волшебные палочки, камни и книги, а на стойке около окна ровным строем стоят посохи. У прилавка показывается старик в длинной синей мантии.
        - О, добро пожаловать в мой магазин. Вас, вероятно, интересуют магические инструменты?
        - М, да. Посмотрю, пожалуй. - Аид решает сделать вид, что действительно пришел сюда за этим.
        - Что именно ищете? Орудия, реагенты или книги заклинаний? - Хозяин лавки включает режим продавца.
        - Так… Ну… Я еще начинающий волшебник, поэтому нужно скорее всего всё.
        - О, понимаю-понимаю. А какую магию используете?
        На этом вопросе Аид задумался куда сильнее, так как мало представляет, какая магия здесь вообще есть. Если постарается угадать и скажет что-то несуществующее, то торговец может решить, что над ним шутят. Нужен какой-то проверенный вариант. Озарение, как всегда, приходит внезапно.
        - Драконья магия. - Заявляет Аид. Такая точно должна быть, так как в книге из библиотеки про нее было написано.
        - В самом деле? В мою скромную лавку пришел очень необычный посетитель. - Старик уважительно поглаживает бороду. - Не могу вспомнить, когда в Невегроде в последний раз появлялся драконий маг.
        «Так, я ляпнул какую-то слишком редкую магию? Черт», - думает Аид, но отступать больше некуда, поэтому лишь кивает словам волшебника.
        - К сожалению, у меня нет товаров, которые подошли бы вам, но могу порекомендовать несколько других мест в городе. Цены там, конечно, намного выше, чем у меня, но и ассортимент богаче… Хотя есть у меня особый товар, который может прийтись вам по вкусу. Минутку.
        Хозяин магической лавки уходит в другое помещение, откуда появляется с черной коробочкой. Аид послушно подходит ближе и изображает любопытство. Несмотря на то, что не собирается ничего покупать, потянуть время нужно. А в конце скажет, что недостаточно денег и уйдет. Старичок открывает коробочку, в которой лежит какое-то яйцо.
        - Думаю, вы сразу узнали, что это такое.
        - Драконье яйцо? - Наугад брякнул Аид.
        - Разумеется.
        «Во я даю».
        - И в нем едва теплится жизнь. - Продолжает торговец. - Он изначально был несколько… дефектным. Его нашли совсем рядом с границей, за которой расположен Экситас, а еще этот нездоровый черный цвет скорлупы. К сожалению, никто не захотел его купить.
        - Понимаю. - С участием кивает Аид, вообще не понимая, что не так с яйцом.
        - Могу уступить вам его за бесценок… Нет, даже задаром.
        - В самом деле? Но почему?
        - Не хочу смотреть, как этот детеныш погибнет. Как вы знаете, драконы помогают расти своим детям, но в случае выброшенных эту заботу должен оказать кто-то другой. Если этого не происходит, то детеныш погибает.
        - Ага. - Заученно кивает юноша.
        - И раз уж ко мне в лавку забрел настоящий драконий маг, то вам будет несложно вырастить его. Прошу, возьмите под опеку.
        Аид не собирался ничего брать, но сам не ожидал, что будет направляться к выходу из лавки с яйцом настоящего дракона. Юноша осторожно выглядывает за порог, но никого опасного поблизости нет. Вероятно, тот эльф побежал дальше. Аид выходит из лавки и быстрым шагом устремляется в самый темный переулок, чтобы уж точно спрятаться так, чтобы даже случайно не попасться на глаза. То, что магазин за спиной вдруг подернулся дымкой и исчез, оставив голую стену, уже не увидел.
        Вскоре приходит на берег городского озера в стороне от любых тропинок. Неясно, кто пользовался этой дорогой, но из-за высоких кустов точно никто не увидит, пока близко не подойдет. Аид садится прямо на землю и осматривает полученное в подарок яйцо. Несмотря на ночь, вокруг довольно светло из-за плавающего над озером шара света. Драконье яйцо действительно имеет черный матовый оттенок с ребристой поверхностью. Аид чуть постучал по скорлупе, но никакого ответа не услышал.
        «Ну, конечно. Так мне и ответили», - Аид понимает, что не является никаким драконьим магом и не умеет выхаживать драконов, поэтому детеныш однозначно обречен на смерть. Возможно, имеет смысл оставить просто здесь.
        - Но сначала проверим кое-что. Открыть магазин ассетов с ботом.
        МАГАЗИННЫЙ БОТ (УР.1) рад снова вас видеть. Ищете что-то конкретное?
        - Книги драконьей магии. Такое есть в магазине?
        Найдено шестнадцать томов заклинаний. Для разового использования.
        - Нет, такие мне не нужны. А что-нибудь по уходу за драконами этого мира?
        Найдено одно совпадение.
        Перед Аидом появляется обложка. «Это же та самая книга, которая была в доме Эйфрин! Стоит ли мне тратить на нее проценты?», - юноша смотрит на «спидометр» и замечает, что их уже накопил 50 %. Похоже, беготню от эльфа приложение посчитало за дополнительную тренировку.
        - Так, а есть что-то, где точно говорится о том, что можно сделать с этим яйцом?
        Пожалуйста, конкретизируйте запрос. С яйцом как с предметом?
        - Нет. С дракончиком.
        Совпадений не найдено. Детеныш только что умер.
        - Чего? - Аид смотрит на яйцо, внутри которого только что оборвалась жизнь. Очень жаль, что ничего сделать не удалось, хотя своей вины Аид не чувствует, слишком мало времени было дано.
        Яйцо можно продать в магазин ассетов в обмен на проценты или другие товары.
        - Даже так можно… Думаю, просто выкинуть было бы расточительно. Продать яйцо.
        Предмет тут же исчезает, а в магазине появляется выбор вознаграждения. Слева направо идут три варианта: 100 %, скидочный купон на пять покупок и особый товар.
        - Что значит особый товар?
        Случайно возникающий товар, связанный с продаваемым. Нельзя узнать, что он из себя представляет до покупки. Может быть различного качества и свойств.
        - Ага, лутбокс! - Аид будто уличил на воровстве магазин.
        Ага, лутбокс.
        Магазинный бот словно пародирует, но Аиду все равно. Бежать некуда, и сил почти не осталось. Хочется просто пойти и сдаться. А перед этим можно сотворить какую-нибудь ерунду. Например, открыть лутбокс, чтобы вытащить фигню.
        - Я почти уверен, что все игры с лутбоксами делают так, чтобы в первые разы шанс выпадения чего-то хорошего был высоким, а потом уже делают минимальным. Выбираю особый товар! - Аид делает вид, что очень горд совершенной глупостью.
        - ?? (ЛЕГЕНД.) получен. Вы можете задать имя питомцу.
        Кусты ломаются под напором чешуйчатого тела, крылья поднимают рябь на озере, а у лица Аида склоняется пасть, усеянная длинными клыками. Черный дракон смотрит на нового хозяина в ожидании приказов.
        - Так и думал, что ты демоническое отродье, что проникло в Невегрод не по ошибке, а специально. Теперь призвал дракона Тьмы посреди города? Ха. - За спиной разносится грубый голос. Это тот самый человек с большой дубиной. Недобрая улыбка в окружении короткой бороды и усов медного цвета не предвещает ничего хорошего.
        ГЛАВА 18
        События вдруг набрали такой ход, что Аид за ними не поспевает. Из магазинного лутбокса вдруг выпадает питомец - дракон легендарного уровня. И почти сразу настигает один из главных преследователей. Тяжелый взгляд воина в доспехах и с дубиной на плече не сулит ничего хорошего, даже если не вслушиваться в слова.
        - Подождите, пожалуйста. Я не демон никакой. Клянусь, что случайно попал в этот мир! - Первым делом Аид пробует переговоры, так как уже устал бегать от непонятной угрозы.
        - Да, не демон, но их отродье. Все, кого мы ловим на этом, говорят подобным образом. - Человек начинает приближаться, настороженно присматриваясь к дракону.
        - Я вам не вру. Ничего не знаю о ваших правилах, но уверен, что не прислан никакими демонами. Я попал сюда с Эйфрин.
        - Я в курсе. Хитро придумал.
        Аид закатывает глаза. Пытаться что-то объяснить бесполезно, собеседник всё переворачивает с ног на голову.
        - И что вы от меня хотите? Отведете в тюрьму?
        - В тюрьму? - Кажется, что воин изрядно удивлен такой логике. - Зачем нам содержать отродье демонов? Врагам уготована лишь смерть.
        Аид не успевает осознать смысл слов, как в лицо врезается кулак. «Как же бесит постоянно пропускать удар в лицо!». - Аид чувствует, как немеет место удара после вспышки боли, а следом из носа начинает струиться кровь. «Вот тебе и попал в другой мир», - глаза замечают занесенную дубину из черного дерева. Оружие сужается к рукояти, а на конце толщиной с голову юноши. Если таким человека ударить, то череп явно треснет во всех местах.
        Руки рефлекторно закрывают голову, но удар не достигает цели, так как дракон больше не смог смотреть на избиение хозяина. Если, конечно, это разумный дракон, а не действует исходя из инстинктов. Зубастая пасть ловит дубину в полете и резко вырывает из руки нападавшего. Сам черный дракон размером со слона, так что любой бы два раза подумал подходить к такому зверю.
        - Ну вот видишь? Дракон Тьмы защищает тебя, значит, вы заодно. Какие еще нужны доказательства? - Неизвестно, зачем это говорит человек. Словно хочет заставить невиновного Аида признать странные прегрешения.
        - Режим редактирования. - Бурчит под разбитый нос Аид. Происходящее вокруг останавливается в ожидании действий геймдизайнера. Правда, Аид еще не представляет, что делать. Это хорошая возможность выдохнуть и подумать в спокойной обстановке. Через минуту юноша пытается задать какие-то правила, но почему-то приложение постоянно сообщает о критической ошибке. Вряд ли это потому, что здесь форс-ингениум работать не будет. Скорее Аид придумывает какую-то херню.
        - Магазин ассетов и бот. - Произносят губы. Придется купить что-то готовое, пока не научится делать игры. Юноша пропускает мимо ушей приветствие магазинного бота и просит подобрать оружие. Поисковая выдача оказывается внушительной, Аид может даже купить огнестрельное оружие, словно в обход правил Невегрода. Пока рисковать не стоит, поэтому Аид больше смотрит на классическое фэнтези-оружие.
        Среди мечей, топоров и луков есть вполне обычные образцы, которые можно купить навечно, но вряд ли они помогут в этой ситуации. Скорее нужно что-то мощное, но на один раз. Экскалибур стоит 101 %, так что его взять не выйдет. Да и любое оружие с таким уровнем ценности стоит намного выше 50 %. Аид просит отсортировать по стоимости, силе и редкости, а также с модификатором разового использования.
        Наверху списка оказывается двуручный меч во всполохах огня. «Ага, прямо отлично дополнит мой образ демонического отродья. Я его даже не подниму». Взгляд идет ниже по списку, но не может найти ничего толкового. За 50 % не так уж много можно купить очень сильного. Потом приходит неожиданная мысль о том, что имеет смысл как-то использовать питомца, у которого еще нет имени.
        - Я хочу задать имя питомца. - Стоило прозвучать словам, как перед лицом появляется окно со значком микрофона. Ясно, можно сказать вслух. «И как его назвать? Я не очень хорош в таком. Надеюсь, никто в Невегроде не заметит нарушения авторских прав, если изменю имя одного похожего дракона».
        - Ридим. - Приложение тут же дублирует текстом, после чего присваивает имя питомцу.
        - Бот, существуют ли товары усиления для Ридима? С теми же условиями поиска.
        Вам подойдет «КАМЕНЬ УСИЛЕНИЯ СЛУГИ» (РЕДК.) или «ВТОРОЕ СЕРДЦЕ» (ЭПИЧ.). Первый товар - расходуемый предмет. Увеличит характеристики питомца на 100 % на 10 минут. Второй товар - постоянный, но его можно применить только для легендарных питомцев.
        - У меня как раз такой. Что делает этот предмет?
        Устанавливает особую связь между питомцем и хозяином. В теле последнего появляется второе сердце, что позволит получать силу и способности питомца. У товара есть предупреждение: в случае смерти питомца вы тоже умрете с вероятностью в 50 %.
        - Звучит зловеще. А почему я сам не могу читать описание товаров?
        Возможность становится доступной при оплате любой месячной подписки на магазинного бота.
        - Ладно. Приобретаю и использую «Второе сердце». - Решает Аид. От усиления на десять минут толку большого не будет, а вот навсегда получить возможность брать силу дракона очень интересно. Главное - не дать ему умереть, так как есть риск самому откинуться. Правда, с учетом текущей ситуации Аид откинется в любом случае, если что-то не изменится.
        - Запустить сцену.
        Мир сходит с паузы, а Ридим оглашает округу злым ревом. Дубина противника сама возвращается в руку, значит, тоже волшебная.
        - Послушайте, я не имею ничего против Невегрода, но если вы нападете, я буду вынужден защищаться! - Аид предпринимает последнюю попытку договориться. Потом будет только война, бегство и страх неизвестности. Воин не отвечает и поднимает дубину над головой. Контур оружия вспыхивает ярким светом. Что бы он не готовил, это не хорошо.
        - Ридим, защищай меня. - Приказывает Аид, не особо понимая, как нужно использовать «Второе сердце». Никаких изменений пока не видно.
        Враг обрушивает булаву на землю, и в сторону Аида несется белая волна взрыва, на пути которого возникает черный как космос дракон. От взрывной волны Аида отшвыривает прямо к берегу озера со звоном в ушах и сильным головокружением. Ридим каким-то образом мало пострадал и упал сверху, прикрывая хозяина брюхом.
        Тем временем поблизости появляется не только члены отряда охотников на Аида, но и другие стражи Невегрода. В районе рождается паника из-за Дракона Тьмы, как все называют Ридима. В теле Аида крутится водоворот боли, из-за которой не получается сосредоточиться на чем-то осмысленном. Похоже, именно сейчас закончится жизнь, новый мир только на первый взгляд показался интересным и волшебным местом. Волшебства здесь, возможно, предостаточно, но приятного мало.
        Вокруг стоят люди, слышны злые слова и крики ужаса, над посохами горят огненные шары, что сейчас устремятся прямо в Ридима. Черный дракон, может быть, переживет, но про себя Аид такого сказать не может. Тот самый человек отдает приказ, и в цель устремляются десятки магических атак.
        Ридим неожиданно распахивает крылья, внутреннюю сторону которых действительно можно назвать абсолютно черной, будто свет вовсе не отражается от неё. Все магические снаряды меняют траекторию и исчезают в крыльях, словно там проход в иной мир или безмерная бездна. Мышцы спины приходят в движение, а после дракон резко взмахивает крыльями. Пульсирующая энергия Тьмы расходится во все стороны, сбивая с ног всех атакующих. Волна мрака чуть рассеивается частицами фиолетовых огней, но этого уже достаточно для того, чтобы поднялась паника.
        - Ох, моя голова. - Аид неожиданно легко встает на ноги, но чувствует себя так, словно заработал контузию. Конечно, он не знает точно, как себя должен чувствовать контуженный человек. Возможно, странный гнев, возникающий из ниоткуда, это главный симптом? А вместе с гневом приходит жажда разрушений. Аиду кажется, что тело становится сильнее, быстрее и выносливее, а на спине сокращаются мышцы, словно хотят привести в движение несуществующие крылья.
        - Вызовите подмогу! Где избранные Люкета? - Множество криков наполняют городской район. По какой-то причине слух у Аида стал довольно острым. И не только слух: зрение издалека узнает фигуру во мраке. К месту происшествия прибыл Грин Лок, что призвал Аида в этот мир вместе с Эйфрин. «Он-то должен подтвердить мои слова!». - Впрочем, надежда тут же умирает при виде обнаженного меча. В отличии от остальных, старик не выглядит испуганным, хотя дракон вырос раза в три. Сейчас Аид может кататься на одной лапе Ридима, но это наблюдение проходит мимо внимания юноши.
        - Грин Лок, что происходит?
        - Ты требуешь объяснения от меня, призвав Дракона Тьмы? - Грин поднимает бровь. - Похоже, агенты Тенебрис становятся хитрее, изворотливее… и наглее.
        - Ничей я не агент! Почему никто не хочет меня слушать? Я обычный человек, что случайно сюда попал!
        - Уверен, что обычный?
        Каким-то образом старик возникает на расстоянии одного шага. Укол меча оказывается настолько быстрым, что Аид не сразу почувствовал боль в груди. А потом она приходит ярким полотном перед глазами, где безумец в хаотичном порядке раскидал красные, оранжевые и желтые краски на черном холсте. Тело дергается в тот момент, когда рука Грина выдергивает клинок из раны.
        Но Аид почему-то не падает, не теряет сознание, а продолжает смотреть на полотно боли, в котором рождаются извивы безумия. Ломаные линии, беспорядочные капли и мимолетные штрихи сливаются в единую картину исступления, когда в мозгу начинают происходить странные вещи.
        «Вероятно, это называют предсмертной агонией. Ридим, помоги». - Юноша цепляется за последнюю соломинку, не видя, что пасть дракона уже несется к очень быстрому противнику, что сумел подобраться и ранить хозяина. Пасть щелкает в том месте, где стоял Грин, но старик снова оказывается в другом месте, со спокойным выражением лица наблюдая за подтягивающимися войсками Невегрода.
        Ридим слышит призыв о помощи, лижет вытекающую из раны кровь, но этим не может спасти хозяина. Дракон Тьмы не замечает ударов оружием и магией, ему все равно на стрелы и огонь. Сейчас самое важное на свете сжалось до размеров хрупкого человеческого тела, что мелко подрагивает в такт слабеющему сердцу. Фиолетовые зрачки монстра смотрят на человека, и если Аид глянул бы в ответ, то утонул бы в искрящейся сапфировой глубине, где вращаются великие силы и знание.
        Питомец оборачивается вокруг умирающего Аида, чтобы через кольцо тела не пробралось вообще ничего. На теле уже множество ран, боль от которых Ридима не волнует. Словно придя к какому-то решению, дракон покрывается черной дымкой, что вихрем вращается вокруг тела и проникает в рану, сливаясь со «Вторым сердцем».
        Ридим успевает в последний момент. Сердце Аида только-только прекращает ход, как в дело вступает второе. От дракона уже не осталось ни следа, поэтому защитники Невегрода ликуют от радости. Именно в этот момент Аид вновь открывает глаза, наполненные сапфировой глубиной.
        ГЛАВА 19
        «Что происходит?», - спрашивает сам себя Аид, но для ответа не хватает данных. В нос забивается запах дыма, словно рядом что-то горит, а в ночи слышны возбужденные крики, что возносят хвалу защитникам Невегрода. «Точно! Невегрод, что остался последним на клочке земли посреди Экситаса. Ополоумевшие от ужаса люди, эльфы и другие расы, что готовы убить любого чужака, которому не доверяют». - Неизвестно, откуда такой вывод пришел в голову, но Аид ему верит без лишних слов. Как вообще можно не верить внутреннему голосу?
        Слух различает шаги человека. В них нет страха и неуверенности. Человек не крадется, не угрожает, не перепрыгивает препятствия. Скорее подходит, чтобы забрать законную добычу. Аид не понимает, на основании чего делает выводы, с головой что-то странное происходит, но это неудивительно после состояния клинической смерти. «Нет, на самом деле я не умер, иначе почему еще жив? Вряд ли Эйфрин и в этот раз помогла». Аид косится на фигуру в дыму. Разумеется, это Грин Лок, один из героев Невегрода, что прошелся по трупам товарищей.
        «Откуда такая информация?». - Снова удивляется Аид, а потом вспоминает, что об этом говорил отец Эйфрин по имени Кларк. Насколько причудлива память в такие моменты, иначе зачем вызывать из прошлого такие странные детали? Эта информация вряд ли поможет сейчас победить или хотя бы спастись.
        - Так ты все-таки жив. - Говорит старик. - «Пожиратель жизни» почему-то не сработал? Или дело в исчезновении дракона?
        Теперь Аид обращает внимание на отсутствие Ридима, хотя Дракона Тьмы, как пафосно здесь называют таких существ, довольно трудно не заметить. «Куда он исчез?». - Юноша пробует повернуть голову, но в шее тут же вспыхивает боль. «Вероятно, улетел или убит». - Иного в голову не пришло, когда перед взором вновь оказывается кончик меча Грина. На нем даже осталась кровь Аида, глаза легко подмечают деталь.
        Тело вновь дергается, когда меч проникает в грудь и вонзается в многострадальное сердце. Сил на попытку защиты не осталось или тело просто не хочет слушаться, приходя в себя после предыдущего шока. Лок смотрит сверху без какой-либо радости или кровожадности, хотя многие солдаты вокруг победно поднимают оружие. Аид ожидает великую боль, но она не является. Она есть, но кажется, что заглушена сильнейшими наркотическими обезболивающими. Просто неприятное чувство, от которого хочется скрежетать зубами. Оказывается, так Аид и делает, ощерившись в злобном оскале.
        - Не смотри так на меня. Уйди в лучший мир в спокойствии. - Грин вынимает оружие из раны и отряхивает клинок.
        «Уйди в лучший мир?!». - Сказанное буквально воспламеняет мысли и кровь. Дикая ярость приходит из ниоткуда, разливаясь жаром по конечностям, пока Аид про себя раз за разом повторяет чертов вопрос: «Уйди в лучший мир?!». Он уже один раз ушел в другой мир, который показался лучшим, пусть и незнакомым. Теперь же наглый старик словно предлагает попробовать еще раз, будто это игра и можно загрузить последнее сохранение.
        Аид не понял, каким образом встал на ноги, но кулак уже летит в лицо Грина Лока. Ловкий старик быстро шагает в сторону, а меч уже чертит в ночном воздухе полукольцо, что должно отсечь правую руку. Неожиданно лезвие сталкивается с черной чешуей, что покрывает место удара. Силы удара оказывается недостаточно, чтобы пробить такую броню, а Аид становится быстрее, хватая старика за одежду и швыряя через себя в сторону озера.
        Большая физическая сила остается без внимания Аида, так как в тело врезается боевая магия и стрелы, но вдруг возникает черное облако, которое гасит любой удар. Руки сами по себе разводятся в стороны, будто повторяя размах крыльев Ридима. В этот момент черная сфера с приглушенными фиолетовыми огнями вновь расходится по округе, расшвыривая защитников Невегрода как игрушечных солдатиков.
        Юноша теряет связь с реальностью, в ушах возникает жуткий шум. Но если разум и органы чувств пребывают в штормовом состоянии, то остальное тело наоборот чувствует себя очень сильным и бодрым. Никакие раны или усталость уже не способны оказать влияние. Рождается чувство всемогущества, которое человек может испытать только в момент величайшего триумфа своей жизни.
        Мир несправедлив.
        С этим ничего нельзя поделать, но можно отомстить им всем. Только возможность возмездия дает смысл жизни. Ты хочешь силу?
        Если сообщения приложения приходят на голубом фоне, подобном форс-ингениуму, а магазинный бот использует желтый цвет, то сейчас сообщения кричаще-красные, будто кровь одновременно нагревают и электризуют, а потом изнутри бомбардируют миллионами фотонов. Аид не знает, откуда пришло такое сравнение, а тело само кивает.
        Спина чувствует тычок меча, но подобные атаки уже не страшны. Аид резко поворачивается и смотрит в лицо Грина Лока. Впервые за сегодняшний вечер видна тревога на лице противника. Аид перехватывает обе руки и приближает лицо к старику.
        - Уйди в лучший мир! - Руки отшвыривают противника обратно в озеро. Летящее тело оставляет за собой тучу брызг. Жуткий удар дубиной точно должен был сломать позвоночник, но Аид просто делает два шага вперед, разворачивается и пинком отправляет еще одного охотника на легкую цель в полет. Над головой с помощью одной лишь мысли вспыхивают огромные огненные шары темно-фиолетового цвета, что разносятся во все стороны, порождая цепочку взрывов, раскаленного воздуха и гула, который наверняка услышит в каждом уголке Невегрода.
        Тьма над плечами принимает форму крыльев, что без остатка поглощают любой свет. К чувствам раздражения и гнева добавляется радость полета, когда достаточно одного взмаха, чтобы подняться на высоту пятиэтажного дома. Черная фигура летит посреди пожаров «Темного Огня», а разум вновь не понимает, откуда пришло это название. Глаза хищника пульсируют сапфиром и легко высматривают каждого бегущего горожанина.
        Аид по-прежнему не знает, куда направиться, но потом видит отряд наглых лучников, что опустошают колчаны в попытке ранить демоническое отродье. Крылья складываются, и под шум ветра Аид пикирует вниз, расшвыривая атакующих в стороны. После, никого и ничего не боясь, Аид идет по улице. Глаза просто смотрят вперед, пока разум пытается сбросить оцепенение и начать думать над тем, что делать дальше. Почему-то тело хочет злиться дальше, рвать и уничтожать. И каждая атака и попытка убить только распаляет внутреннее горнило и сильнее затеняет рациональную часть мозга.
        По дороге попадается какой-то ребенок, что явно отбился от родителей. Маленький человечек громко плачет и не имеет сил для бегства от ужасного монстра с крыльями из Тьмы и бездонными зрачками. Но Аид просто смотрит на ребенка, не чувствуя желания вредить именно ему. Подобный отход от шаблона действий немного разгоняет мрак в разуме, но до полного пробуждения еще далеко. Но местные защитники не думают бросать попыток уничтожить демоническое отродье.
        Вокруг вспыхивает лиловый барьер, что замедляет движения и вызывает жуткую боль. Аид кричит и неосознанно сжигает барьер, словно он был сделан из бумаги. Атаковавших поблизости не видно, так что единственным, на кого можно излить злость, остается рыдающий ребенок. Мальчик просто сидит в десяти шагах и оглашает улицу противным воем. Аид даже поднимает руку, чтобы выпустить огненный шар, но с огромным трудом останавливает себя и идет дальше.
        Еще три раза невидимые противники пробуют поймать в барьер. С каждым разом атаки становятся сильнее и наглее. До такой степени, что обостренные чувства замечают группу людей, что прячутся на соседней улице. В один прыжок Аид перелетает через дом и сваливается на врагов как снег на голову. Заклинатели подобно явно не ожидали, но юноша не развивает атаку, увидев во главе Эйфрин.
        Девушка потрясенно смотрит на Аида, поднимая бумажку с магической печатью, но не может обогнать черные крылья, на поверхности которых выступает множество голодных ртов. «Тьма-Голода» съест их всех без остатка, хотя в который раз Аид не знает, почему уверен в этом.
        Кстати, не забудьте оценить работу МАГАЗИННОГО БОТА (УР.1) по десятибалльной шкале. Ваше мнение поможет улучшить сервис.
        Аид не понимает, почему именно сейчас магазинный бот решил попросить оценить работу. Многие сайты, сервисы и приложения просят дать оценку после использования, и именно сейчас это позволяет рассеять клубящуюся тьму в разуме. Аид не развивает атаку и даже складывает крылья. Испуганная до ужаса Эйфрин тоже останавливается, пока остальные пытаются встать на ноги и отбежать от демонического отродья.
        Почему ты остановился? Они все должны сдохнуть!
        Снова сообщение цвета свежей крови пытается заслонить собой всё, включая желания самого Аида, но сейчас тело вновь находится под контролем.
        - Какой в этом смысл? Что мне это даст? Мне так или иначе некуда идти и нечего делать в этом мире.
        Кажется, что невидимый помощник опешил от подобных рассуждений. Если идти на поводу гнева, то о таких вопросах обычно не задумываешься, а сейчас Аид спорит сам с собой и выигрывает дебаты. В противостоянии изначально не было никакой необходимости. Он был обречен еще в тот момент, когда схватился за девушку и очутился в этом дрянном мире. Никакая сила не позволит победить абсолютно всех. Пускай Аид не может уйти из жизни великим, но хотя бы уйдет без сожалений.
        Юноша идет в другую сторону и оказывается перед входом в парк. В ночной час здесь никого нет, так что это отличное место, чтобы напоследок подумать о разном. Холодная скамейка под сенью деревьев дарует чувство покоя, хоть соседний район погружен в невероятный хаос. Аид ощущает твердость и шероховатую поверхность скамейки, а также еловый запах, хотя откуда в этом мире ели? Внимание вновь концентрируется на различных деталях, малополезных в этот момент. А следом вспыхивают небеса.
        В ночном небе вращается вихрь Силы, которая даже от сотни Аидов не оставит ни следа. Нетрудно догадаться, что она пришла по душу демонического отродья. «Вот и конец». - Странно, но юноша полностью спокоен, указывая на новое солнце воображаемым мечом. С неба падает колоссальный луч света прямиком на голову Аида.
        ГЛАВА 20
        Приходит в себя Аид из-за яркого солнечного света. Глаза еще закрыты, но тело нежится в мягкой и теплой постели, покидать которую совсем не хочется. Наверняка сейчас прозвенит будильник и нужно будет отправляться на работу. Или приложение разразится какофонией звуков, сообщая о необходимости утренней пробежки. Кажется, что все странные приключения, начиная со встречи с незнакомкой, что наставила пистолет в дверях спортзала, были лишь дурным сном. Иногда Аиду такие снятся, а после пробуждения приходит лишь облегчение.
        Наконец глаза открываются, но лежащий человек не узнает свою комнату в общежитии. Для начала она слишком уж просторная, в нее можно запихнуть сразу три прежние комнаты. Далее слишком чистая, даже несмотря на то, Аид проводил у себя генеральную уборку. Мягчайшая кровать тоже слишком большая для одного человека, но это даже круто. Аид всегда о такой мечтал.
        - Так. И что теперь? - Юноша встает с кровати и пытается осознать, что происходит. Для этого подходит к окну и смотрит на ровный слой белоснежных облаков. Каким-то странным образом находится очень высоко в воздухе.
        После юноша отправляется к двери и дергает за ручку. Снаружи сталкивается с красивой черноволосой девушкой в наряде горничной. Такое ощущение, что она тут стоит уже долгое время в ожидании пробуждения Аида.
        - Эм, извините, а где я нахожусь?
        - Доброе утро, господин. Вы находитесь на небесном уровне Невегрода во дворце Люкета.
        Название города и имя бога сразу вырываются из памяти вместе с не самыми приятными воспоминаниями. Получается, он всё еще в этом чертовом мире. Правда, есть одна странность: Аид уже должен быть мертв. В памяти четко отложилась картина вспыхнувших ночных небес и яркого луча, что обрушился сверху. Пока что ситуация несколько странная, ведь его не убили и не взяли под стражу.
        - А что я здесь делаю?
        - Я проведу вас к Люкету, господин. - Горничная без лишних слов поворачивается в сторону длинного коридора, в конце которого видна лестница из белого мрамора. Точнее, Аид в таком не разбирается, может это камень, который существует только в этом мире.
        - Ладно. - Отвечает Аид и отправляется за провожатой. Во сне кто-то явно переодел в странную на ощупь, но чистую одежду, а на груди нет ни одной раны, как и боли или дискомфорта.
        Дворец Люкета, конечно, поражает воображение. Окна и зеркала без единой пылинки пропускают и отражают солнечный свет, что играет по золотым элементам перил, столбов и люстр. Каменный пол невероятно отполирован, а еще теплый, так что даже босиком ходить одно удовольствие. Белая лестница ведет на другой этаж, где расположен огромный банкетный зал с потолком на десятиметровой высоте. Панорамные окна открывают вид на небесный уровень Невегрода с невероятно красивой архитектурой, золотыми шпилями и левитирующими кристаллами разных оттенков.
        «Если Люкет действительно бог, то имеет право жить по-королевски». - Аид замечает жест девушки и послушно встает в центре зала. После горничная отходит к краю зала, где замирает без движения. «Похоже, придется ждать этого Люкета», - Аид думает, что догадывается, но хозяин дворца появляется очень быстро.
        Аид ожидал увидеть человекоподобного бога или хотя бы в каком-то диковинном облике, но перед собой видит лишь пульсирующий шар голубого цвета. Можно было спутать с визуализацией форс-ингениума, но тот вращается в потоках странных энергий, а вот Люкет кажется драгоценным камнем, что висит в воздухе и пульсирует бликами на неровной поверхности.
        - Здравствуй, путешественник. - Шар, оказывается, умеет говорить немного торжественным тоном. Хотя в Невегроде многие общаются по-странному. Впрочем, мужской голос приятен для слуха.
        - Да, здравствуйте. - Отвечает Аид и думает, что сказать дальше. Для начала будет неплохо послушать, с какой целью его сюда притащили.
        - Я рад, что ты в добром здравии. Я - Люкет, бог света и знаний. Я - главный защитник Невегрода от Тенебрис и гиблый корней Экситаса.
        - Да, это я уже слышал. - Возможно, не совсем правильно перебивать божество, но вряд ли они союзники друг другу, особенно после произошедшего на среднем уровне.
        - Отлично. Я понимаю, что ты в смятении, так что постараюсь воссоздать хронологию событий.
        Аид лишь кивает.
        - Ты случайно попал в наш мир, когда Грин Лок открыл портал для Эйфрин Буревестницы. Они оба - благородные защитники Невегрода от сил мрака и делали лишь то, что требовал долг.
        Юноша никак не реагирует.
        - Ты первый иномировой гость за многие года, поэтому Совет среднего уровня Невегрода не знал, как с тобой поступить. И они приняли неверное решение, решив надавить и запугать, чтобы понять, являешься ли ты слугой демонов или нет. На самом деле они не собирались тебе вредить по-настоящему, только напугать, но… Ситуация вышла из-под контроля.
        - Что за тупость! - Не выдерживает Аид.
        - О нет, к интеллектуальным способностям это не имеет отношения. Речь скорее о тщеславии и гордыне тех, кто принимал решение. Они решили подойти с позиции силы, и это им аукнулось. Но прошу принять во внимание тот факт, что страх перед возможным прорывом прочно поселился в сердце каждого жителя Невегрода. Когда-то наш мир был процветающим, но после мятежа Тенебрис пролились моря крови. Многие народы были истреблены на корню, а некогда плодородные земли превратились в выжженную пустошь. Богиня тьмы не остановится, пока Экситас полностью не покроет Невегрод.
        - И меня заподозрили в помощи Тенебрис?
        - Да. Мы проиграли войну и теперь постоянно живем со страхом окончательного уничтожения. А когда любому живому существу угрожает смерть, то оно может становиться безжалостным и беспринципным ради выживания. Это относится к защитникам среднего уровня и к тебе.
        - Ко мне?
        - Да, ведь ты защищал свою жизнь, являясь невиновным, но тем самым уверил всех, что виновен. Череда нелепостей и недоразумений создала очень опасную ситуацию. Поэтому мне пришлось вмешаться.
        - А почему вы уверены, что я не демоническое отродье?
        - Потому что являюсь богом знаний. Мир, из которого ты пришел, лишен магии, но развил высокие технологии. У твоего народа есть вещи, которые не существуют здесь, но и у нас есть возможности, которые могут показаться сказочными. Магия тому доказательство.
        - Хорошо, я понял. И раз мы заговорили о моем мире… Когда я смогу вернуться?
        Сейчас Люкет почему-то медлит с ответом.
        - Возвращение сейчас невозможно. Открытие еще одного портала станет катастрофическим из-за нового прорыва Экситаса. Чтобы кого-то перенести между мирами, нужно создать брешь в барьерах вокруг Невегрода. Без моего позволения сделать это невозможно. Однако брешь сразу замечают враги Невегрода, поэтому открытие портала повлечет демонический прорыв, что может погубить тысячи жителей. Мы очень давно не открывали порталов, но сейчас поняли, что делать этого больше нельзя.
        - Поясните, пожалуйста.
        - Более семи лет мы не открывали порталы. Раньше это было возможно без большого риска, но когда Эйфрин пропала в другом мире, мы решили попробовать её вызволить. Это получилось без труда, но уже к полуночи от Сириона, рядом с которым был открыт портал, остались лишь развалины.
        - Что? - Аид опешил от услышанного. Он помнит тот зеленый рай рядом с городом. - Через брешь туда повалили демоны?
        - И не только. Из-за них я отвлекся от событий в Невегроде. Погибло семь тысяч жителей и стерт еще один город. К сожалению, я не позволю вновь открыться какому-либо порталу.
        - Подождите, а что насчет той аномалии, из-за которой Эйфрин оказалась в моем мире?
        - Да, это один из способов преодолеть барьеры, но им невозможно управлять. Аномалии возникают редко и в случайном месте. Предугадать их появление никто не может. И более того, не все из них переносят в другое место, большинство просто убивает на месте. И даже если ты отыщешь нужную аномалию, то не узнаешь, в какое именно место она тебя перенесет, пока не шагнешь. Это может быть твой родной мир. А может быть Экситас, космическая пустота или ядро звезды.
        - Получается, я вряд ли когда-нибудь покину Невегрод?
        - Получается, что так.
        Некоторое время висит тишина. Люкет явно хотел разложить ситуацию по полочкам и это у него получилось. Сейчас Аид понимает суть происходящего, но легче от этого не становится. Оставаться в мире, что на пороге тотального уничтожения, совсем не хочется. Но, похоже, иного выхода нет.
        - И что вы можете предложить? - Интересуется юноша.
        - Принять судьбу.
        - И в чем моя судьба?
        - Это каждый человек решает для себя сам. Ты можешь считать себя заложником обстоятельств, и тогда эта роль станет твоей судьбой. Либо ты можешь считать себя борцом, что попытается повернуть ход событий в свою пользу. Тогда борьба с роком станет твоей судьбой. Ты можешь считать себя первооткрывателем, что изучит новый мир и попробует приспособиться. Тогда Невегрод станет твоей судьбой. Ты можешь выбрать еще какой-либо путь, и я постараюсь тебя поддержать. Что ты выбираешь?
        - Очень глубокомысленно, но я не могу ответить с наскоку на этот вопрос.
        - Понимаю.
        Истинное величие в выборе судьбы, а не в бегстве от нее.
        «Ну спасибо, мне от этого не легче», - Аид старается что-то придумать, а потом решает спросить еще кое-что:
        - Почему вы считаете, что я смогу вести борьбу или приспособиться к новой жизни?
        - Ты пришел в этот мир с большой силой, суть которой даже я не до конца понимаю. А еще ты повелеваешь Драконом Тьмы, что так сильно напугал всех. Такие создания, как правило, служат Тенебрис, однако, я не обнаружил на тебе хоть каких-либо следов Экситаса. А вот какую-то другую силу заметил, хоть и не смог расшифровать.
        «Это он про форс-ингениум и приложение», - догадывается юноша.
        - Ночью ты навел шороху, и именно в тот момент отсутствовали многие сильные защитники из-за того, что я всех их ранее перебросил к Сириону. Но при этом во время инцидента не умер ни один человек. Ты имел право отдаться гневу, но ни разу не забрал чужую жизнь. Это лишь подтверждает твою невиновность.
        - Ладно, тогда я решил. - Вздыхает Аид, понимая, что напыщенные изречения приложения на самом деле абсолютно верны.
        ГЛАВА 21
        После аудиенции Аида провожают в столовую, где кормят изумительной едой. Несмотря на то, что легко можно отличить мясо от овощей и плодов, но такое чувство, что в Невегроде существуют незнакомые гостю животные и растения. Обедает Аид в полном одиночестве за огромным столом с белоснежной скатертью. По всей видимости Люкет не врал, когда обещал поддержку в новом мире.
        Когда с едой было покончено, вновь пришла горничная и проводила обратно в комнату, где уже ждал новый наряд взамен изодранной одежды. Теперь Аид облачен в черные штаны и синюю тунику, а на ногах высокие кожаные сапоги. Наряд донельзя странный, но Аиду придется к такому привыкать, так как остаться здесь придется надолго. «Если не до конца жизни». - Про себя вздыхает юноша.
        Его снова оставили в одиночестве, но дверь не заперта, так что никто не запрещает ходить по дворцу, было бы желание. Но вместо этого Аид решает заняться чтением купленных в магазине ассетов книг по геймдизайну. Хочет он того или нет, но с этими возможностями нужно в срочном порядке разбираться. Незаметно для себя Аид очень сильно погружается в изучении теории игр, теории вероятностей, дизайна локаций, продуктового менеджмента, хотя как последнее пригодится, Аид не представляет.
        Во время перерыва в чтении вновь мысленно возвращается к разговору с божеством Невегрода. Аид считает, что благожелательное обращение основано вовсе не на чувстве вины, а на интересе к силе и возможности использования для защиты этой непонятной страны. Аид настороженно перепроверяет все слова Люкета на предмет двойного дна, чтобы больше не попасться в ловушку неверного первого впечатления.
        С одной стороны к словам Люкета трудно придраться, он не позволил себе ни единой оплошности. С другой стороны он вполне мог умолчать о чем-нибудь важном или сгладить углы. Все-таки Аид еще совсем мало понимает новый мир, поэтому может опираться на совсем небольшой опыт, хоть он очень красочный и болезненный.
        С такой позиции Аид был бы очень рад вернуться в знакомый мир, так как понимает правила, а значит, смог бы без лишней мороки жить и развиваться. Здесь же придется быть одновременно и борцом и первооткрывателем. Жертвой обстоятельств Аид быть не намерен.
        Закончив с отдыхом, Аид замечает, что приложение вновь зачислило 30 % на ежедневный счет. Но останавливаться на этом юноша не намерен. В голове уже зародилась мысль, которая явно попахивает плагиатом, но кому какое дело? Аид уверен, что местные вообще не в курсе, что такое компьютерные игры.
        - Эй, можешь дать справочную информацию о том, что случилось с Ридимом? - Спрашивает Аид у магазинного бота.
        Полученный питомец добровольно отдал жизнь через приобретенный предмет «ВТОРОЕ СЕРДЦЕ», чтобы запустить ход основного. Во время этого были переданы навыки и возможности Дракона Тьмы.
        - И я их могу продолжать использовать?
        Нет. Подобное использование возможно лишь разово.
        - А за проценты?
        Нет.
        - То есть «Второго сердца» у меня уже нет?
        Неверно. Указанный предмет приобретается навсегда, но поселившийся в нем Дракон Тьмы больше не сможет передать вам силу. Изменить это получится только в режиме игрока или гейм-мастера.
        - То есть мне нужно будет создавать игры, по условиям которых смогу воспользоваться силами?
        Верно.
        - А почему ночью у меня не вышло задать никаких правил? Постоянно была критическая ошибка.
        Игра не есть набор правил. Игра - это набор механик, что составляют геймплей по определенным правилам.
        - То есть не задавание правил создает игру.
        В точку. Идея, тема, история, механики, ощущение, правила, баланс, фан: игры могут состоять из очень большого количества ингредиентов. Противоречие или недостаточное задействование элементов может приводить к критической ошибке.
        - Ладно, пойду учить дальше.
        Таким образом Аид провалялся на кровати до самого вечера, но бегло уже закончил читать книгу по геймдизайну. «Ладно, теперь можно попробовать это», - юноша встает с кровати, потягивается и с удовольствием замечает еще 30 %. Вот уже их шестьдесят.
        - Магазин и бот. Подобрать простую настраиваемую РПГ-оболочку за 60 %.
        Магазинный бот снова тут как тут, но за 60 % нельзя приобрести нужную настраиваемую оболочку, хотя она должна быть дешевле полностью готовой. Самый дешевый вариант стоит 80 %. Делать нечего, так что Аид скидывает с себя тунику и приступает к тренировке. Удивительно, но сейчас без труда справляется с отжиманиями и приседаниями. После выходит в коридор и начинает по нему бегать, благо никого поблизости нет.
        Дыхание ровное, мышцы не болят и в боку не колет. Как будто всю жизнь бегом занимается. Через пятьдесят кругов по коридору Аид вновь возвращается в комнату, чтобы продолжить работу над своим первым игровым проектом. Ничего оригинальнее создать РПГ и присвоить себе роль игрока не придумал, но книга по геймдизайну утверждает, что в заимствованиях ничего плохого нет. Достаточно углубить или расширить геймплей, но этого точно никто проверять не будет, так что Аид с волнением в груди покупает пустую РПГ-оболочку.
        - Режим редактирования и запуск оболочки.
        Комната наполняется голубыми волнами с окном настройки игры. В играх, аниме и книжках Аид чаще встречался с тем, что РПГ-элементы придумывает не сам игрок, но сейчас ему придется стать одновременно и гейм-дизайнером, и игроком.
        В окне первым делом можно задать название игры, но ничего путного в голову не идет, так что Аид оставляет это на потом. Если верить перечню игровых жанров, то РПГ - это ролевая игра, что чаще обусловлена прокачкой характеристик, получением умений и, собственно, ролевым отыгрышем. Звучит элементарно, но как пустое окно превратить в игру, еще поди разберись.
        - Что пожелаешь мне перед стартом?
        Только не умри.
        - Обязательно. - Смеется Аид и приступает к работе, постоянно сверяясь с документацией, что шла бонусом в купленной оболочке игры. Примерно через час работы создал только перечень характеристик и закончил вносить их в оболочку игры. Чтобы не напортачить, пришлось подстраиваться под настройки по умолчанию, где характеристик самый минимум.
        - Классика жизни. - Бормочет Аид, смотря на характеристики «Физической силы», «Ловкости», «Выносливости» и «Интеллекта». Добавлять дополнительные не стал, чтобы не усложнять себе работу. Сила отвечает за силу, ловкость за быстроту движений и скорость реакции, выносливость за запас сил и уровень здоровья, а интеллект за силу магии и запас маны. С таким встречался сотни раз, поэтому шанс что-то перепутать очень низок.
        Геймдизайнер мысленно переносит список характеристик на отдельное окно, а потом задает переменную уровня, за которые можно будет качаться. «А подожди, еще нужна переменная опыта». Попытка сразу выставить себе 100500 уровень вызывает критическую ошибку. «Ну понятно. Нарушение принципа баланса, придется начать с самого первого». А вот задать правильную логику начисления опыта оказывается труднее, так как нужно продумать, какие вообще действия дают опыт, с какой прогрессией увеличивается количество получаемого и требуемого опыта, как это соотносится с темпом игры, нужна ли монетизация.
        - А нужна ли мне монетизация и донаты, если я создаю игру только для себя? Магазинный бот, я смогу добавить в магазин ассетов собственный товар в виде ускорителей прокачки?
        Да, но ценообразование остается прерогативой администрации магазина ассетов. Сверх того магазин будет взимать 30 % комиссии за внутриигровые покупки, добавленные вами.
        - Конечно, так вы мне и дали создать очевидный абьюз. А тридцать процентов это плюс к стоимости товара в процентах или процент от процента, как бы это тупо не звучало?
        Процент стоимости от цены в процентах.
        Дополнительно бот отправил ржущий смайлик. Аид минут пятнадцать пыхтел над системой прокачки уровней, но в итоге сделал какое-то говно с пометкой критической ошибки. «Ладно, подключу настройки оболочки по умолчанию». - Юноша решает махнуть рукой и оставить до лучших времен, когда начнет увереннее разбираться в предмете.
        Также в оболочке есть заготовки классов, которые тоже можно подключить. Так как оболочка самая дешевая, тут их опять можно описать, как «минимальную классическую классику классической классики»: воин, маг и разбойник. «Ладно, как-нибудь потом доработаю. Создать умения будет еще сложнее, так что ограничусь дефолтными настройками».
        - Окей, можно посмотреть. Запустить проект со мной в роли игрока.
        Необходимо задать название проекта.
        - Называться будет: «Путь к величию».
        Мир снимается с паузы, но ничего не происходит. Аид понял, что забыл добавить систему ввода и вывода. Приходится вновь переходить в режим редактирования и доделывать за собой же. На второй раз получается лучше.
        - Система, приступить к созданию персонажа.
        Перед лицом появляется кособокое окошко, где Аиду предлагается выбрать класс. «Хочу быть магом», - здесь Аид не изменяет своим предпочтениям. Потом приходит черед распределения характеристик. Методом научного тыка юноша ранее определил, что без ошибки сможет присвоить себе на старте не более сорока пунктов характеристик.
        Физическая сила: 0 (+)
        Ловксть: 0 (+)
        Выносливость: 0 (+)
        Интеллект: 0 (+)
        Доступно очков: 40
        Аид не представляет, что будет, если оставить где-нибудь ноль. Например, с нулем силы может даже дверь открыть не сможет, а с нулем на выносливости умрет от сердечного приступа после одного лишь чиха. Так что по всем заветам кидает на каждую по десятке, а уже потом будет думать о специализации. «Хм, еще и опечатку допустил».
        Никаких особенных изменений в себе не ощущает, но в этот момент мозги уже готовы вскипеть от перенапряжения, поэтому решает оставить всё это себе завтрашнему. В этот момент раздается стук в дверь. За порогом оказывается уже знакомая служанка, что снова ведет к Люкету. Божество в форме драгоценного синего камня вновь парит на уровне глаз:
        - Итак, я подготовил кое-что для твоего пребывания в этом мире. Раз ты выбрал борьбу и приспособление, то должен лучше узнать наш мир и его законы.
        - И что же это?
        - Я поручу опеку над тобой одному некогда славному семейству. Не волнуйся, с тебя сняты все обвинения, и пока ты соблюдаешь закон, то никто тебе не посмеет ничего сделать, что было… вчера.
        - Это радует. И что это за семейство? Там я смогу собрать гарем из горничных? - Аид сам в шоке от своей наглости.
        - Боюсь, что нет, но я могу организовать тебе столько девушек, что ты их видеть больше не захочешь. - Кажется, Люкет смеется над гостем. - Вон как, например, та.
        Аид смотрит на горничную, скромно стоящую в сторонке. На вид она не просто ничего так, а высший класс, но в этом явно какой-то подвох или шутка.
        - Впрочем, это просто моя энергия, что приняла понятный тебе облик. - Вслед словам бога служанка распадется синим облаком и растворяется в воздухе.
        - Ну нет, это совсем не то! Забудьте, что я сказал. Так что это за семейство?
        - Прославленный род Миркалинов, которым сейчас руководит Кларк Миркалин с дочерью Эйфрин Миркалин.
        «Приплыли…».
        ГЛАВА 22
        Не сказать, что Аид испытывает страх или ненависть при виде уже знакомого особняка, но чувствует себя не в своей тарелке. «Похоже, с этим ничего не поделать. Дубль номер два», - Аид толкает калитку и входит на территорию поместья Миркалинов. Сейчас никто не спешит сжимать в объятьях, и это даже к лучшему. Юноша не в курсе, предупредил ли Люкет Кларка или Эйфрин о почетной должности нянек, но потом вопрос теряет актуальность.
        Стоило подойти к дверям дома, как их распахивает та самая служанка, что была во дворце Люкета. «Я уже в курсе, что ты просто сгусток энергии, теперь не проведешь», - думает Аид, проходя внутрь. Внутри на первый взгляд ничего не изменилось, но когда показывается один из залов, то удивленного Аида встречают сразу несколько человек. Однако сначала в глаза бросается праздничный стол, словно сегодня какое-то торжество. Помещение явно хорошо прибрали, всё блестит и сверкает, а в углу вращаются разноцветные магические кристаллы.
        Первым ковыляет хозяин дома, Кларк Миркалин, Аиду резко стало неудобно, что человеку без ноги приходится встречать гостя.
        - Аид, рад тебя снова видеть. - Мужчина не изменяет себе, так что сохраняет хмурое выражение лица, но без какой-либо враждебности. Кларк перекладывает трость в другую руку и, без труда сохраняя равновесие, протягивает правую ладонь, которую Аид машинально пожимает. Глаза замечают, что сегодня хозяин дома надел красивый черный наряд с золотыми пуговицами.
        - Здравствуйте. - Только и вымолвил юноша.
        За спиной отца тут же возникает Эйфрин в пышном бальном платье, а в воздухе появляется очень приятный аромат. Девушка выглядит так, будто на собственную свадьбу собралась. Долгая и тщательная подготовка видна во всем: от сложной прически с вплетением бархатных лент до идеально выглаженных перчаток, закрывающих руки почти до предплечья.
        - Рада вновь приветствовать вас, господин Аид, в нашем доме. - Девушка делает низкий поклон.
        - Да. Добрый вечер. - Чувство неловкости только повышается.
        - И приношу извинения за недавний инцидент. Я…
        - Эйфрин, это моя задача. - Теперь подходит незнакомое лицо в сопровождении Грина Лока. Последний молча делает низкий поклон, однако, совершенно не теряя благородства. Сейчас всё внимание обращено на темного эльфа, если судить по оттенку кожи и заостренным ушам. Серебристые волосы с большой челкой будто бы мерцают, если у Аида нет зрительных галлюцинаций, а величественная похода вкупе с богатым синим одеянием с искусными металлическими наплечниками в форме волн выдают в нем кого-то важного.
        - Меня зовут Фолк Драун. - Представляется темный эльф. - Глава ордена «Драун Тишины». Рад с тобой познакомиться, Аид.
        - Взаимно. - Настороженно отвечает юноша, обращая внимание на бинты, что выглядывают из воротника.
        - От лица ордена, моих подчиненных и всего Невегрода я приношу искренние извинения за произошедшее. Совет принял необдуманное решение о нелепой проверке путем нападения, а мои люди слепо ринулись его исполнять. Я рад, что теперь истина узнана, а виновные наказаны. - Голос Фолка тверд, но при этом мелодично заполняет собой залу.
        «Да уж, вряд ли без покровительства Люкета ко мне бы так относились», - думает Аид, но понимает, что это отличный шанс забыть идиотское происшествие, поэтому сразу отвечает, что принимает извинения.
        - А что-то случилось? В Невегроде сегодня какой-то праздник? - Аид намекает на яркие наряды, богатый стол и даже трех музыкантов со скрипками в руках. «Реально. Зачем им музыканты? Какой-то мини-бал?». Люкет телепортировал Аида прямо к поместью Миркалинов, поэтому никаких праздничных приготовлений в городе не видел. При этом, по лицу многих пробегает тень, особенно касается Кларка и Эйфрин. Грин на мгновение сжал губы, а вот Фолк Драун нисколько не изменился в лице.
        - Праздник? Можно и так сказать. Мы просто рады тебя видеть. Этот скромный вечер в твою честь. - Темный эльф с улыбкой ведет к столу и отодвигает стул. В этот момент Аид начинает чувствовать себя еще более неловко, так как никогда в жизни не получал такого внимания. Но Фолк добивает внутреннее спокойствие тем, что предлагает сесть во главе стола. Возможно, в Невегроде это не является чем-то важным, но книгах родного мира это обозначалось как место для хозяина дома или невероятно важного гостя.
        Заминка лишь увеличивает неловкость, так что Аид решает поскорее покончить с этим. Сам Фолк садится рядом, предварительно обслужив Эйфрин. По другую сторону садятся Кларк и Грин Лок. Музыканты тут же принимаются играть очень красивую, но тихую музыку, чтобы можно было без труда разговаривать.
        Словно из воздуха появляется служанка из дворца Люкета и принимается прислуживать за столом. Такого в жизни Аида тоже не было, поэтому он постоянно борется с желанием попросить бросить эту игру в аристократию. Только мысль о разных культурных правилах заставляет сидеть с каменным лицом.
        Аид не может себя назвать Шерлоком Холмсом, но замечает некую напряженность и у всех остальных, за исключением Фолка. Эльф непринужденно расспрашивает Аида о родном мире и о том, в каких приключениях ему довелось побывать. Учитывая, что раньше юноша проживал жизнь полного неудачника, рассказывать было нечего. К счастью, эльф будто телепатически понимал, нравится ли тема собеседнику или нет.
        Стоит признать, еда просто объедение, с гамбургерами и лапшой быстрого приготовления не сравнится. И черт с ним, что кусок в горло не лезет. Фолк избегает любого упоминания всего, что произошло ночью, хотя наверняка с интересом бы послушал о том, откуда у Аида в питомцах оказался Дракон Тьмы, куда он исчез и как юноша смог использовать драконью силу.
        Вдруг Фолк встает и сам доливает бокал с вином Аиду, который уже готов вслух попросить перестать это делать. Не имеет ничего против вина, оно имеет невероятный вкус и почти не пьянит, но прислуживание за столом со стороны других вызывает почти реальный зуд и желание поскорее отсюда испариться. Чтобы хоть как-то отвлечься, Аид обращает внимание на всё подряд, поэтому замечает неловкое движение, когда Фолк поднимал тяжелый кувшин.
        Сложить два плюс два нетрудно, если взглянуть на выглядывающие из-под одежды бинты. Похоже, темный эльф получил травму, что дает о себе знать. Аид не помнит, был ли он ночью рядом, чтобы попасть под один из ударов. Юноша уверен, что обратил бы внимание на темного эльфа. «К тому же он глава ордена. Значит, может быть очень сильным, поэтому мог находиться в каком-то другом опасном месте. Было ли такое?».
        Ответ приходит незамедлительно, так как Люкет уже говорил о том, что почти одновременно с буйством Аида был стерт с лица земли город Сирион, в защите которого от нападения демонов участвовали многие сильные воины. С большой долей вероятности Фолк Драун был там, где и заработал ранение.
        - Извините, могу ли я кое-что спросить? - Аид не прикасается к бокалу.
        - Конечно, отвечу на любой твой вопрос. - Фолк, кажется, рад, что собеседник решил принять активное участие в разговоре.
        - Он может показаться немного грубым…
        - Ничего страшного.
        - Этой ночью был уничтожен целый город и погибло семь тысяч жителей Сириона. И я даже не знаю количество жертв со стороны присланных защитников. Стоит ли в такой день устраивать подобные банкеты? Не подумайте, мне очень приятно, еда вкусная и всё ок, то есть хорошо.
        Лица Кларка и Лока омрачились, а Аид даже удивлен, как они могут находиться в одной комнате после того, как хозяин дома объявил Аиду и Эйфрин о своем желании придушить старика-мечника. Девушка после прямого вопроса Аида даже чуть вздрагивает, хотя произнес его юноша максимально мягко. Только Фолк продолжает улыбаться, хотя улыбка, кажется, стала чуть шире. И непонятно, веселит его это или просто скрывает какие-то другие чувства.
        - О, вы правы, это большая трагедия. Я сам участвовал в безуспешной защите города и признаю, что это было ужасно. Надеюсь, что подобного больше никогда не повторится, а однажды мы найдем способ победить Тенебрис! - Фолк говорит торжественно, но Аид был начеку, поэтому заметил, что вопрос остался без ответа.
        - И я могу пожелать вам того же, но… Если вы угощаете и развлекаете меня только потому, что так приказал Люкет, то знайте, мне очень неловко находиться здесь. - Аид забыл о еде и питье, полностью сконцентрировавшись на наблюдении за реакцией присутствующих. Похоже, вино все же ударило в голову, так как произнести это настолько прямо духу вряд ли бы хватило.
        Никто не смотрит в лицо Аида, предпочитая изучать собственные руки или тарелку, чем лишь подкрепляют уверенность юноши. Только эльф продолжает улыбаться, размышляя над ответом, а потом все-таки отвечает:
        - У нас и в мыслях не было ставить вас в неловкое положение. Похоже, у нас новый анти-рекорд оплошностей за сутки. Примите наши извинения.
        Ловко отшутившись, эльф встает и кланяется.
        - Благословленный Люкет действительно попросил благородное семейство Миркалинов присмотреть за вами и помогать во всем, но организовать эту встречу мы решили самостоятельно, рассчитывая, что вам такое понравится. Я рад, что ошибся. Вы не только не сообщник Темных Сил, но еще радеете за чужой мир, что встретил вас агрессией, и за чувства присутствующих.
        Если сначала тон был шутливым, то закончил Фолк абсолютно серьезно. Аид понимает, что как переговорщик даже рядом не валялся с этим темным эльфом. Он не только сумел нивелировать общую неловкость, но и заодно одарить похвалой, которая пришлась по душе. Аид, конечно, мог бы покривить душой и сказать, что это не так, но это был бы самообман.
        - Теперь мне гораздо легче находиться здесь. Как надеюсь, и всем остальным. - Говорит Аид, заметив, что напряженные плечи Эйфрин опустились. - Прошу, не делайте из меня какого-то особенного человека, я таковым никогда не был.
        - Понимаю. - Произносит Фолк. - Понимаю и учту.
        - Может, кто-нибудь расскажет что-нибудь интересное о себе или Невегроде. Такое мне будет интересно.
        - Разумеется. - Тут же отвечает темный эльф. - Например, Кларк в последнее время много занимается магией и философией, так что может поведать нам что-то о своих исследованиях. А вот Грин Лок, не поверите, является единственным обладателем сразу двух Святых Клинков. Историю их получения знает каждый в Невегроде, но вам будет полезно и интересно о таком узнать. А что касается Эйфрин, так она потрясающая волшебница и воительница с хобби, что вмещает в себя красоту и мистику. Думаю, такими историями вполне можно скрасить наш вечер, не так ли?
        Аиду кажется, что Фолк специально выбрал темы, которые нравятся каждому присутствующему, значит, они смогут куда свободнее включиться в разговор. Однако теперь сидеть тут стало намного проще, так что Аид про себя выдыхает с облегчением.
        ГЛАВА 23
        На следующее утро Аид просыпается с огромным зарядом бодрости даже до того, как приложение послало прямиком в мозг писк десяти тысяч летучих мышей. Опережение будильника становится почти что игрой, так как выслушивать всякий раз странные звуки на предельной громкости не хочется. Как и бывало раньше, теперь утро приглашает отправиться на пробежку, но теперь дистанция равна пяти километрам. Раньше от такого Аид бы сдох, но сейчас чувствует бурлящую силу, что требует выхода.
        В ранний час Кларк и Эйфрин еще спят, поэтому Аид незамеченным выбегает из поместья, чтобы вдохнуть чистый свежий воздух вместе с тренировкой, что даст 20 % на ежедневный счет. Юноша не выбирал маршрут, но каким-то образом оказался как раз там, где дрался вчера ночью с местными защитниками города. «Хорошо, что конфликт улажен», - размышляет Аид. Так как ничего страшного не произошло, Аид принял решение найти общий язык, иначе самостоятельно вряд ли разберется с происходящим в мире.
        Сейчас юноша удивленно смотрит на голую каменную стену, где была магическая лавка. Именно в ней Аиду торговец подарил драконье яйцо, так что было интересно кое о чем поинтересоваться, но от магазинчика не осталось ни следа. Юноша сначала подумал, что пришел не в том место, но нет, именно здесь Аид спрятался от преследователя, а дальше будет озеро, на берегу которого начались известные события.
        Аид доходит до озера и видит следы сражения, которые еще не убрали. Да и в целом в городе видны места, куда пришлись удары, так что смотреть на них немного стыдно. Решив, что больше тут делать нечего, Аид бегом возвращается в поместье, где его опять хватились.
        - Ох, господин Аид, не уходите, не сказав ни слова. - Эйфрин сегодня тоже решила встать пораньше, поэтому удивилась, когда проходила мимо распахнутой и пустой комнаты, куда вновь поселили гостя. Сегодня девушка напротив выбрала очень простое и скромное платье из бежевой ткани. Этакий домашний наряд, когда не нужно бороться со злом и принимать важных гостей.
        - Просто Аид, пожалуйста.
        - Извини. Аид. - Эйфрин вспоминает, что юноша еще вчера попросил обходиться без излишнего пиетета. - А куда ты ходил?
        - Никуда. Просто бегал.
        - Зачем? - Кажется, в Невегроде утренние пробежки кажутся чем-то странным. Впрочем, в Сайд-сити тоже косились, только богатые люди часто бегают в специально оборудованных парках, которые напрочь отсутствовали в Крон-Плейте.
        - Для поддержания здоровья.
        - А, тренировки, я поняла. Раз уже встал, то как насчет завтрака?
        - Да, конечно. А твоего отца подождать не нужно?
        - Нет, он вчера всю ночь работал, поэтому сейчас спит глубоким сном.
        Аид вспоминает вчерашний вечер и рассказ Кларка о своих исследованиях. Он, оказывается, тоже владеет магией, как и дочь, но подходит к ней с научной точки зрения. Прямо сейчас он бьется над загадкой единичных прорывов монстров через барьеры Невегрода. При этом, сама защита страны остается целой, массированного наступления из Экситаса не происходит, но каким-то образом одиночные создания демонов то и дело возникают во внутренних районах. Так как эта задача важна с практической точки зрения, то Кларк уделяет ей большое внимание.
        - Вчера не оказалось случая сказать тебе об этом, но я хочу поблагодарить за милосердие. На той улице ты мог убить меня после того, как мы пытались поймать тебя в высасывающий жизнь барьер. - Эйфрин, кажется, тяжело об этом вспоминать. - Я прямо видела конец собственной жизни и ничего не могла придумать, но потом ты просто отправился дальше.
        Аид тоже помнит перепуганное лицо девушки и отвечает:
        - На самом деле мне жаль, что я довел до такого. Не знаю, что со мной происходило в тот момент. Я чувствовал такую ярость, какой никогда не испытывал. Будто это были не мои чувства. На самом деле я бы даже понял, если ты стала бы меня избегать после этого.
        - Нет-нет, я в порядке. Это была не твоя вина. Мне приходилось бывать в опасных ситуациях, просто никогда так близко не подбиралась к смерти. Мог бы ты не рассказывать Кларку о нашей встрече при тех обстоятельствах? Я ему сказала, что не встретилась с тобой в бою.
        Аид легко дает обещание. Завтрак приносит на веранду служанка, которую Люкет отправил помогать Миркалинам. Сейчас Аид в курсе, что род, может, древний и известный, но явно переживает не лучшие времена, поэтому своих слуг уже давно не держит, так как платить жалованье просто не смогут.
        Эйфрин смущенно призналась, что организация вчерашнего банкета почти полностью легла на плечи Фолка Драуна. Аид снова почувствовал себя неловко из-за огромных трат на собственную персону, так что предпочел перевести разговор на другую тему.
        - Учиться бою? - Собеседница выглядит удивленной. - Это нетрудно организовать, но зачем? Тебе не нужно ничего такого делать и уж тем более защищать чужой для себя мир.
        - Скажем так, у меня есть интерес к этому, так что почему нет? Вдруг снова попаду в какую-нибудь передрягу? - Аид на самом деле хочет приступить к прокачке характеристик, навыков и умений. РПГ-оболочку подключил еще во дворце Люкета, но пока что не было возможности ничего конкретного проверить.
        - Понимаю. Я попрошу господина Драуна помочь с этим. В нашем ордене есть тренировочные площадки и свои инструкторы.
        - Большое спасибо. - Теперь можно будет выполнять ежедневные задачи взамен похода в тренажерный зал. - А еще магия. Её я тоже хочу изучать. Ты ведь хороша в ней, как я понял?
        - Некоторые так говорят, да. Но я вряд ли смогу заняться твоим обучением, так как часто хожу на миссии. Я попрошу Кларка, у него бывает свободные часы, в которые может рассказать тебе об основах магии и может быть научит каким-нибудь элементарным заклятьям.
        - То, что нужно, спасибо.
        После завтрака Эйфрин сказала, что ей нужно срочно отправиться в штаб-квартиру ордена, и пообещала, что сразу получит разрешение у Фолка на посещение орденских тренировочных площадок. Таким образом у Аида пока куча свободного времени, которое можно и нужно потратить на продолжение изучения геймдизайнерской матчасти.
        К полудню голова вскипает неимоверно, но теперь Аид немного преисполнился в стандартах правильного дизайна уровней, хотя создавать их с нуля пока что не может. Но в кармане уже есть 50 %, так что можно после обеда провести еще одну тренировку в саду, а потом еще позаниматься, чтобы довести спидометр до 100 %. Аид уже знает, что попробует купить в магазине ассетов.
        Юноша выходит из комнаты и спускается в библиотеку, где встречает Кларка. Хозяин дома сидит на том самом месте, где его впервые увидел Аид. Мужчина замечает гостя и приглашает сесть рядом.
        - Эйфрин прислала мне сообщение, что ты хочешь обучаться магии.
        - Да, а подождите, как вы можете обмениваться сообщениями на расстоянии? Есть такая магия?
        - Ну, да. Конечно. - Кларк выглядит так, будто объясняет что-то ребенку. - Есть заклятья для телепатической связи, а также зачарованные кристаллы. В мире, где постоянно висит над головой риск прорыва демонов, нужно иметь способы мгновенной передачи вести из любого уголка Невегрода.
        - Понял, простите, что перебил.
        - Ничего страшного. Как я понимаю, магией ты уже умеешь пользоваться, если судить по рассказам о… том инциденте.
        - На самом деле может оказаться так, что я лишь воспользовался силой Дракона Тьмы. - Аид помнит об обещании Эйфрин, поэтому не скажет Кларку, что чуть не убил его дочь. Они как кошка с собакой, но вполне очевидно, что пытаются оградить друг от друга от всего тревожного и опасного.
        - На самом деле проверить нетрудно. Не все могут стать магами, да и не всем это нужно. Достань из того шкафчика прозрачный кристалл, пожалуйста.
        Пока Аид искал нужный предмет, Кларк рассказывал о том, как определяют магические силы и возможный профиль мага по особым предметам. Если прозрачный кристалл станет мутным, то магические силы присутствуют, а по цвету тумана можно определить профиль.
        - А профиль - это какая-то специализация мага? - Спрашивает Аид, готовый к проверке.
        - Да. На самом деле волшебник может тренировать тот профиль, какой сочтет нужным. Но если заниматься тем, какой достался от природы, можно быстрее достичь определенных результатов. Сожми его между ладонями, а потом представь, как энергия выходит из рук и вливается в кристалл.
        Аид честно пытается правильно вообразить сказанное, а потом раскрывает ладони. Кристалл оказывается абсолютно черным, только в ядре сверкает фиолетовая звезда. Как и надеялся Аид, магию использовать может. Осталось лишь понять профиль, хотя уже догадывается.
        - Магия Тьмы. - Вздыхает Кларк, подтверждая мысленную догадку.
        - Что вы можете рассказать о ней?
        - Могущественная сила мироздания. Сестра магии Света, которой славится благословленный Люкет. Она может быть такой же могущественной, но в Невегроде её будет бояться почти каждый.
        - Из-за того, что её олицетворяют с богиней тьмы Тенебрис?
        - Именно. Страх перед мятежной богиней и её угодьями в некоторых может быть настолько силен, что от тебя могут с криками сбежать, если увидят её.
        Аид понимает, почему все были шокированы при виде Дракона Тьмы, а после при показе силы самим Аидом.
        - А вы можете научить меня этой магии?
        - Боюсь, что нет. Я мало что знаю о ней и учебников таких не имею. Я бы порекомендовал попробовать начать с другого профиля.
        Юноша понимает, что слова резонны, так как без наставника и учебников вообще непонятно, как учить магию. «Нет, конечно, можно покупать в магазине ассетов тома заклинаний, но они там одноразовые, блин».
        - А если я хочу выбрать другой профиль, то какие есть нюансы?
        - Советую выбрать магию схожих областей. - Кларк поднимает перед собой свиток, похожий на карту созвездий. Или на дерево прокачки в каких-нибудь играх. - Например, у магии Тьмы есть несколько близких профилей, которые имеют какие-нибудь общие элементы. Это магия Теней, магия Космоса и магия Иллюзий. Эти профили уже не имеют дурной репутации. Хочешь узнать о конкретной?
        - Расскажите о всех, пожалуйста…
        ГЛАВА 24
        Аид просидел с Кларком почти час, впитывая фундаментальные знания о магии. И что удивительно, приложение наградило за это, посчитав каким-то важным действием. Теперь на счету восемьдесят процентов. Аид пообедал вместе с хозяином дома, но обсуждал уже не магию, а различные законы Невегрода.
        А законов на самом деле довольно много. Во-первых, Невегрод, как столица страны, довольно густонаселен. Сюда стекались будущие жители со всего мира, поэтому проживают почти все расы, какие существовали в мире до мятежа Тенебрис. Каждый народ имел до этого разные законы и культуру, а потом пришлось сосуществовать и притираться друг к другу. Поэтому одним из главных принципов Люкет объявил равенство рас. И не в том смысле, что все равны, а кто-то равнее. Добиться отсутствия внутренних конфликтов удалось, пускай сначала всё было очень печально.
        - Думаю, всё дело в авторитете благословенного Люкета. Из всего пантеона богов он остался единственным выжившим. За исключением Тенебрис, конечно. - Говорит Кларк.
        - Либо не было другого выхода. - Предполагает Аид. - Ведь уходить больше некуда.
        - Тоже верно. Общий враг и страх перед смертью действительно помогают сплотиться. Но вот что еще интересно. Ты уже знаешь, что этот город имеет три огромных уровня. Мы находимся на наземном, над нашими головами небесный, а под ногами - подземный. Так сделано не только из-за перенаселенности. Есть расы, что живут только на конкретном уровне. Таким образом Люкет все же разделил народы, которые точно не смогут ужиться.
        - Жить на небесном уровне довольно престижно, верно?
        - Пожалуй, что так. Но я предпочитаю твердую землю под ногами. Почти все люди живут на срединном уровне, так как привыкли так жить со времен основания. На небесном же уровне проживают по большей части крылатые народы. Те, для кого небо - родной дом. Самый известный народ - виндтревены. Они очень похожи на людей, но с рождения обладают крыльями.
        - А под землей гномы? - Аиду кажется, что просек фишку.
        - Да, разумеется. Гномы всю историю прожили под землей. Они там чувствуют себя вольготно, а вот под открытым небом им неуютно, а у некоторых даже появляется панический страх не увидеть потолка над головой.
        - А какие вообще есть расы?
        - Принято выделять расовые группы. Самыми крупными на срединном уровне считаются люди, эльфы и зверолюди. На небесном уровне можно выделить виндтревенов, драконидов, офидов. Под землей больше всего гномов. А, есть еще Великий Кочевой народ, куда входят орки и гоблины. Представителей этой группы можно встретить на срединном и подземном уровне в равной пропорции. Расовые группы уже делятся на расовые подвиды, например, светлые и темные эльфы. А уже среди подвидов иногда можно обнаружить национальности, но они постепенно исчезают, если за неприкосновенность специально не борются их представители.
        - Это получается все?
        - Нет, это самые крупные группы. Но в Невегроде можно встретить представителей почти вымерших и даже для меня экзотических рас. Думаю, со временем ты их тоже встретишь.
        - Понятно. А какие еще есть важные принципы?
        - Думаю, свод положений о безопасности Невегрода. Его желательно выучить наизусть. Например, что нельзя подходить к барьерам или сразу сообщать о демоническом прорыве. Я выпишу для тебя их все.
        - Спасибо. А Невегрод управляется Люкетом. Верно?
        - Верно. Он принимает самые важные решения. Также на каждом уровне города есть Совет, что принимает все остальные решения, связанные с жизнью в городе. В Совет входят представители разных рас, должность выборная. Свой Совет есть в каждом городе за пределами столицы.
        Кларк объясняет подробно, но старается не слишком загрузить Аида всеми нюансами. Во всяком случае понимание выжившего клочка мира становится чуть более понятным. Аид отвлекается на то, что приложение вновь выдало 20 %.
        Таким простым образом юноша подтверждает догадку о том, что главная введенная задача про достижение величия продвигается только от того, что Аид узнает о новом мире. Возможно, это вопрос выживания. Следом приложение накидывает дополнительный процент.
        - Думаю, я вернусь в комнату и немного отдохну. - Говорит Аид.
        - Конечно. Я буду в библиотеке, если понадоблюсь.
        По возвращению в комнату Аид вызывает магазин ассетов и оплачивает месячную подписку на магазинного бота (ур.2).
        Благодарим за приобретение подписки. В качестве награды за первую подписку вам выдается купон на покупку учебной литературы в любом формате.
        Применяем изменения…
        Уничтожаем миры…
        Обдуваем сервера…
        Зажигаем звезды…
        Пускаем кораблики по ручью…
        Тискаем котиков…
        Готово!
        Аид следил за прогрессом в ожидании невиданного чуда, которого не произошло. Во всяком случае в первый момент, а потом со стороны окна раздается приятный девичий голосок:
        - Приветствую вас в этой залитой солнцем комнате. Чем могу помочь в этот теплый денек?
        На Аида смотрит миниатюрное существо не больше ладони взрослого человека. Возникает ощущение, что взяли светловолосую девушку и уменьшили до такого размера. «Похожа на фею. Точно, прямо фея», - Аид замечает крылышки за спиной, и как от их движения начинают шевелиться длинные волосы и платье бежевого цвета.
        - А ты кто?
        - Магазинный бот. - Фея в шутку отдает честь. - Подписка позволяет использовать дополнительные возможности. Например, использовать такой облик вместо текстовых сообщений.
        - Это и есть сервис космического уровня?
        - Если использовать такую терминологию, то мы вышли на орбиту, а впереди необъятные космические просторы, за которые нужно будет доплатить.
        - Понял. А что еще мне это дает, кроме уменьшения времени отклика, если верно помню?
        - Доступ в VIP-зоны для торговли, а также вам вручен купон в качестве секретного бонуса.
        - И если захочу продолжать пользоваться всем этим, нужно будет оплачивать каждый месяц?
        - Велика ваша мудрость.
        - А нельзя ли получить бесплатно? - Почему-то Аиду хочется поговорить с ботом чуть более свободнее, когда он принял понятный облик.
        - Нельзя. - Бот летает по комнате и осматривает все углы, будто бы там есть что-то интересное.
        - Почему?
        - Это противоречит политике магазина, построенного на костях загубленных капитализмом.
        - Ты очень странно разговариваешь. - Веселится Аид.
        - Просто задействую разные речевые модули. Как ты хочешь, чтобы я разговаривала? Могу бесконечно някать, а могу вести экономико-политические диспуты подобно мыслителям прошлого.
        - Скажи что-нибудь на экономико-политическом.
        - «В Европе коммунизм возник, дабы уничтожить капитализм, но уже через несколько лет выродился в орудие русской внешней политики».
        - И кто это сказал?
        - Джордж Оруэлл.
        - Даже не буду с ним спорить. Выбери тот речевой модуль, какой сочтешь нужным. Предоставляю тебе свободу.
        - «Всякий, кто принимает участие в чужой судьбе, уже не может с полной свободой распоряжаться своею собственной».
        - А это кто?
        - Стефан Цвейг. Австрийский писатель.
        - Ты это явно выдрала из контекста.
        - Как говорил…
        - Лучше някай. Покажи, пожалуйста, мне товары, на которые можно потратить полученный купон. А потом мы отправимся смотреть вип-зоны для торговли.
        - Принято, хозяин-ня.
        Как Аид и ожидал, потратить купон можно на покупку любой учебной литературы. Причем, выбор не ограничивается лишь геймдизайном, можно купить хоть собрание из трех книг про историю Египта, написанных египетским жрецом Манефоном в III в. до н. э. Причем полностью на греческом языке с пометкой об единственной сохранившейся в мировой истории копии.
        - Не, это как-нибудь потом, - бормочет Аид. - Слушай, а у купона есть время действия?
        - Нужно использовать в течение двадцати четырех часов-ня. - Фея нежится в солнечных лучах, устроившись на колене Аида.
        - Что посоветуешь взять?
        Фея открывает один глаз и выводит карточку товара. Перед Аидом сборник видеодневников под авторством короля Артура. Причем на самые разнообразные темы. По большей части посвященные жизни, философии и отношениям.
        - Это реально король Артур записал?
        - Нет-ня, это видеодневники человека, что использовал персонажа преданий в качестве никнейма.
        - А пойдет. Будет, на что отвлечься, когда голова устанет от изучения других предметов. На развлекательную литературу же не могу потратить купон?
        - Нет-ня. Покупка проведена. Приятного пользования.
        Фея взлетает и следом появляются ряды особой торговой зоны, но перед тем, как начать изучать VIP-зону, Аид спрашивает:
        - А у тебя есть какое-то имя?
        - Можешь мне его задать. Только без глупостей и пошлостей.
        - Я плох в придумывании имен. Извини.
        - Тогда можешь звать меня Морганой-ня.
        Юноше кажется имя каким-то знакомым, но решает не обращать внимание. Пусть будет Морганой. В этот момент раздается стук в дверь, поэтому Аид шепотом просит Моргану спрятаться, а после идет открывать. За дверью оказывается служанка, протягивающая конверт. Оказывается, кто-то решил прислать послание. После жизни, проведенной в мессенджерах и прочих чатах, очень странно держать в руках письмо. Аид благодарит служанку и закрывает дверь.
        Так хочется прочесть, что ему прислали, что сразу разрывает конверт и разворачивает бумагу. Отправитель аккуратными мазками создал сложный узор по краям бумаги. «Красиво. Ух ты, а это что?». Вдруг чернила оживают и текут в центр листа, чтобы начать принимать облик букв.
        Аид светится от счастья наблюдать за настоящей магией, но скоро энтузиазм гаснет при виде букв, что складываются в короткое послание: «Сдохни, демон!». Под словами чернила принимают форму магического круга с рунами, что вспыхивают огнем.
        Солнечный день становится чуть более шумным, когда над домом Миркалинов поднимается столб взрыва из комнаты Аида, а частички крыши долетают аж до соседнего квартала.
        ГЛАВА 25
        «Ух, ля», - Аид с грохотом падает на пол дымящегося коридора в тяжеленных доспехах драконоборца. Когда свиток вспыхнул, юноша машинально приказал включить режим редактирования. Игровой движок тотчас остановил мир, чем дал бесконечное время на обдумывание ситуации. Конечно, в режиме редактирования Аид ничего не может сделать с объектами. Например, не сможет ударить врага или открыть дверь. Даже переместиться дальше пяти шагов не получится. Но даже так это невероятная возможность уходить из опасных ситуаций.
        Первое время Аид пытался придумать какую-нибудь игру, правила которой помогут избежать смерти. Например, можно было задать правила пошаговой игры, где первый ход отдан Аиду, а всем атакам придется подождать своей очереди. Вот только из ничего создать не получилось, юноша просто не рискнул выходить из режима редактирования в застывший взрыв.
        К счастью, магазинный бот второго уровня действительно оказал сервис космического уровня, позволив купить одноразовые магические доспехи с сопротивлением не просто к огню, а к драконьему огню, всего за 15 %. Правда, Аид уже потратил всё на подписку, так пришлось продать обратно в магазин купленную однажды книгу по геймдизайну. Про себя юноша пообещал, что выкупит учебник обратно как можно скорее. Без справочного пособия точно не разберется даже с учетом того, что один раз книгу уже прочел.
        Магическое пламя безрезультатно попыталось прикончить Аида, но жертва покушения все равно вылетела спиной вперед в коридор, где приложилось о стену. Доспехи с минимум щелей настолько тяжелые, что Аид не смог удержаться на ногах и свалился на пол. Пришлось попросить Моргану прямо сейчас забрать покупку, так как без посторонней помощи Аид бы не выбрался из них.
        Глаза слезятся из-за дыма, а после набрасывается приступ кашля. Аид вслепую бежит в сторону большого зала на первом этаже, где врезается во взволнованную служанку. А за её спиной на максимальной доступной скорости ковыляет Кларк.
        - Аид, что случилось? - Хозяин дома ошарашенно смотрит на начинающийся пожар, но служанка вытягивает ладонь, и огонь тут же пропадает.
        - Я передам послание господину Люкету. - Голова девушки падает на грудь.
        Процесс отправки послания не занял более десяти секунд, а открыла глаза уже не девушка, а сам бог света и знаний. Сияющие голубым светом зрачки за пару секунд оценивают обстановку, а рука помогает Аиду встать. Кларк бормочет уважительное приветствие, но Люкет призывает помолчать и следовать за ним. Втроем все спускаются на первый этаж и выходят на улицу, чтобы оценить нанесенный ущерб.
        - Аид, можешь рассказать, что произошло? - Просит Люкет через тело горничной. Хотя, эта служанка и есть часть тела бога, но юноша отметает посторонние мысли и рассказывает о случившемся.
        - Понятно. Хитро придумано с письмом. Магические письмена без специальной проверки трудно расшифровать. Только в руке получателя они покажут то, что скрывали. В твоем случае кто-то прислал письмо с заложенной магией взрыва.
        - Меня хотели убить?
        - Очевидно. Это письмо просто бросили в почтовый ящик поместья. Теперь мы будем осторожнее. Аид, должен тебе признаться. Я полностью решил вопрос с тем инцидентом. На тебе больше нет никаких обвинений. Однако я не могу принудить всех, кто увидел тебя тогда, не бояться. Страх рождает новые течения и отравляет умы и сердца. В Невегроде есть тайные организации. Есть и преступность. Без этого никак. Похоже, кто-то решил действовать радикально, не поверив, что ты не прислужник Тенебрис.
        - Ну что же, я это уже понял. И что теперь?
        - Во-первых, я рад, что ты выжил. Как тебе это удалось? От твоей комнаты почти ничего не осталось.
        - Повезло, наверное. - Пожимает плечами Аид, понимая, как глупо это звучит. На нем ведь ни одной раны или ожога.
        - Хорошо. Во-вторых, нужно будет организовать защиту. Господин Кларк, увы, получил травму, поэтому он продолжает бороться за Невегрод с помощью интеллектуального труда. Понадобится кто-то другой…
        - Эйфрин тоже вряд ли сможет из-за миссий. - Говорит Кларк.
        - Да, она будет нужна на других фронтах. Мое разделенное тело тоже не годится, так как мне нужны силы в других местах. Как же поступить?
        - Думаю, просто мне нужно стать сильнее. - Заговаривает Аид. - Я уже попросил Эйфрин поговорить с Фолком Драуном. Он может разрешить мне посещать тренировочные площадки. Также начал изучать магию.
        - О, вот как? Это замечательно. В тебе дух настоящего бойца. Но пока ты встанешь на ноги, может пройти много времени. Придумал! У меня есть подходящая кандидатура, что сможет обучить тебя бою. Я полностью ему доверяю. К тому же он сможет выступить телохранителем. А вот что касается магии. А какую магию ты хочешь изучать?
        - Мой профиль - магия Тьмы. Но с ней накладка выходит.
        - Да, действительно. Найти учителя в Невегроде вряд ли получится. А что думаешь о смежных профилях?
        - Скорее всего именно ими и займусь.
        - Так… Тогда Тени, Иллюзии и Космос? Нужен хороший учитель, телохранитель и тот, кому я доверяю. Остается только она. Завтра они прибудут сюда и приступят к твоему обучению. Пока что не выходи за пределы поместья, хорошо?
        - Конечно. Умереть от стрелы в спине не хочу.
        В воздухе раздаются громкие хлопки крыльев, а после что-то падает на площадку перед домом. Кларк почтительно поклонился, а Аид просто утратил дар речи при виде красноволосой женщины в белом платье. За спиной подрагивают две пары огромных белоснежных крыльев, что даже можно окрести ангельскими. В каждой руке гостьи зажата алая рапира с искусной гардой в виде стеблей. Из-за шлема, что закрывает половину лица, не удается посмотреть в глаза, но можно обратить внимание на очень длинные уши.
        - Спасибо, что откликнулась на мой зов. - Произносит Люкет.
        - Мой долг - служить вам, господин. - Незнакомка с королевским величием совершает поклон.
        - Аид, знакомься. Это Кирдейн. Глава тринадцати валькирий Невегрода и, пожалуй, самый могучий наш защитник. Сегодня она будет в поместье Миркалинов, пока не передаст тебя в руки наставникам. Пока она здесь, никто не посмеет приблизиться к дому со злыми намерениями.
        - Большое спасибо.
        - Тогда я пойду. - Голова служанки вновь падает, а потом присутствие бога пропадает. Горничная обводит взглядом присутствующих. - Чаю?
        - Да, пожалуйста, будет неплохо перевести дух. - Просит Кларк. - Госпожа Кирдейн, вы не хотите пройти в дом?
        - Воспользуюсь вашим гостеприимством, но сначала…
        Валькирия поднимает рапиру в левой руке. По алому лезвию течет магическая энергия, а после вся площадь поместья накрывается красным куполом. Над ним возникают черные стены из гранита с сотнями глаз, а потом всё это окутывают гигантские золотые цепи. Аид не знает, что именно делает Кирдейн, но это явно куча магических барьеров непредставимой мощи.
        - Думаете, кто-то настолько сильно меня не любит, что сбросит на дом атомную бомбу? - Аид попытался пошутить, но валькирия явно не знает, что такое ядерный взрыв.
        Однако пить чай Кирдейн отказалась и просто замерла перед окном в сад. Кажется, что она серьезно подходит к поручению, раз наложила какие-то мощные защитные чары на Аида. Магия напоминает полупрозрачный доспех, что быстро исчезает. Пальцы пробуют его нащупать, но не выходит. Валькирия говорит, что волшебная защита будет пропускать то, что не несет опасности.
        - Даже поверить не могу, что кто-то решил совершить покушение. Неужели ты так сильно напугал кого-то? - Спрашивает Кларк.
        Аид предпочел пожать плечами, так как реально мог напугать до чертиков многих, когда использовал силу Дракона Тьмы.
        - Однако же! Они не могут не знать о снятии обвинений и покровительстве Люкета. Значит, это кто-то из Круга Чистоты. У них хватает ресурсов и наглости.
        - Какие-то бандиты?
        - Нет, куда хуже. Официальная организация, что борется со злом. А для членов еще религиозная община. Из их рядов выходили самые знаменитые воители и маги, что храбро сражались против Тенебрис. И сейчас они одни из щитов Невегрода против вторжений. Говорят, они понесли большие потери во время нападения на Сирион. Без сомнения, они спасли много людей, не щадя себя сдерживали натиск, а историю целительницы Кимелы, что пожертвовала жизнью, чтобы вернуть в бой самого сильного бойца три года назад, знают вообще все.
        - Тогда в чем проблема?
        - У организации, поговаривают, есть и темная сторона. Яростная борьба против Тенебрис и тварей Экситаса и частые потери создают фанатиков, что готовы денно и нощно преследовать любое подозрительное зло.
        - То есть меня.
        Кларк кивает и продолжает:
        - И их нельзя выгнать или расформировать, так как это скажется на обороноспособности Невегрода. К тому же у них большая поддержка среди жителей. Люкет, конечно, бог, но далеко не всемогущий. Только при наличии достаточного количества доказательств можно будет предъявить обвинения. Но это лишь мои догадки, поэтому не относись к ним с предубеждением. Среди них есть открытые и честные люди, которые бесстрашно встанут между монстром и жителем Невегрода. Просто будь бдителен, с кем бы ни встречался.
        - Этот урок я уже усвоил. - Улыбается Аид, смотря на сообщение РПГ-оболочки, что присвоила новый уровень. Все-таки созданная на коленке игра работает! Вероятно, за успешную защиту от взрыва игра накинула опыт и уровень. Само окно персонажа состоит всего из двух пунктов:
        ПЕРСОНАЖ: Аид
        УРОВЕНЬ: 2
        Большего Аид не делал, так как можно будет допиливать хоть до бесконечности. Чтобы не отвлекаться от разговора, юноша закрывает окно, а потом видит идущую валькирию. Даже на земле Кирдейн перемещается царственной походкой. Жаль, Аид не успел разглядеть, какая она в воздухе. «Интересно, а платье ей не слишком мешает в полете? Хотя, вряд ли ей есть до этого дело».
        - Кто-то подошел к барьеру. Девушка с фиолетовыми волосами. Вы её знаете?
        - Да-да, это моя дочь, Эйфрин. Пропустите её, пожалуйста. - Просит Кларк.
        Вскоре входные двери распахиваются, и вбегает тяжело дышащая Эйфрин. Девушка заметно успокаивается, когда видит, что все живы и здоровы. Теперь Аиду приходится еще раз рассказать, что произошло. На лице слушательницы стоит изумленное выражение, юноше кажется, что вполне искренне. «Вряд ли это Люкет меня решил убить или кто-то из Миркалинов. Не стали бы они так мудрить». - Аиду еще предстоит разобраться в этом вопросе.
        ГЛАВА 26
        Сгусток голубой энергии проносится по комнате и сбивает кружку со стола. После получения второго уровня стало доступно базовое заклинание волшебства под названием «Чародейская стрела», которая даже на стрелу не похожа. Заклятье шло в комплекте РПГ-оболочки и не имеет никакого игрового описания. Юноша понимает, что вообще ничего его не будет иметь, так как он тут геймдизайнер. Если не пропишешь, то будь счастлив тому, что оно хотя бы работает.
        За второй уровень также получено пять очков характеристик, что Аид решает вбросить в Выносливость, несмотря на то, что хотел качать мага. Кое-какой опыт игр и текущая ситуация подсказывают, что иметь побольше здоровья на старте будет намного лучше, чем побольше маны. А уже когда прокачается, можно будет поднимать Интеллект.
        Однако само ощущение сотворения магии очень радует. Подобного чувства никогда в жизни не испытывал, поэтому хочется пулять магией во все стороны, но вскоре приходится остановиться, так как резко закружилась голова. «Мана закончилась, как пить дать», - Аид вспоминает, что не сделал интерфейсный вывод количества здоровья, выносливости и маны. В стандартную дешевую оболочку это не входило, так что придется разбираться, как сделать самому, или покупать готовые ассеты.
        «Однако, я использовал это заклятье, не зная, как его делать на самом деле. Просто достаточно подумать, и сразу появляется результат. Интересно, смогу ли творить схожим образом более сложную магию?». - От размышления отвлекает стук в дверь. Вчера Аиду выделили новую комнату, в которой и провел ночь. Слава богу, что больше инцидентов не возникло, но за это явно стоит поблагодарить Кирдейн, что постоянно находилась рядом, будто вообще не подвержена усталости.
        Сейчас валькирия из народа виндтревенов спокойно стоит у стены, смотря на гостя поместья Миркалинов. Эйфрин с восторженным выражением лица стоит рядом с валькирией, как называют воительниц особого отряда. Аид еще вчера заметил, что девушка с благоговением смотрит на Кирдейн, словно это символ, которому нужно поклоняться. С одной стороны легко понять, почему так, но с другой Аид все еще чужак в этом мире и на многое может иметь другое мнение.
        В дверях сейчас Кларк пожимает руку черноволосому мужчине в простой одежде бело-синих цветов и просторном плаще. Наверняка это один из учителей, что будет обучать бою, но Аид ожидал увидеть внушительного рыцаря с мечом на поясе.
        - Так это ты, Аид? - Наставник протягивает ладонь. - Меня зовут Корбен. Буду учить работе с оружием.
        - Приятно познакомиться, Корбен. - Аид пожимает руку и чувствует недюжинную силу собеседника.
        - Моя коллега, видимо, еще не добралась… А, Кирдейн, Люкет просил передать, что вы свободны, как только я заявлюсь.
        - Хорошо. Тогда я вернусь на небесный уровень.
        - И эти барьеры вокруг поместья тоже бы убрать, а то тут Невегрод в миниатюре получился. - Посмеивается Корбен, а валькирия лишь кивнула и направилась к выходу.
        - О, а вы - Эйфрин Буревестница, верно? - Теперь учитель направляется к девушке.
        - Просто Эйфрин. Приятно познакомиться, господин Корбен.
        - Можно просто Корбен. Если хозяева не против, я сразу заберу ученика на задний двор.
        На заднем дворе как раз есть площадка, на которой можно тренироваться. Здесь находится конюшня, сарай и небольшой пруд. Конечно, не дворец Люкета, но места должно хватить. Аид с интересом смотрит на наставника в ожидании чего-то интересного с учетом того, что никогда прежде не учился драться. Даже на кулаках.
        - Скинь рубашку. - Корбен дожидается, пока Аид не предстанет голым по пояс и оценивает состояние тела. Вывод угадать было нетрудно. - Ты ведь никогда особо не упражнялся и уж тем более не держал меча в руках.
        - Выходит, что так. - Кивает Аид. Рассказывать о том, что победил орка в Сайд-сити с помощью Экскалибура, точно не будет.
        - На твое счастье, это дело поправимое. Давай посмотрим, как ты справишься с обычными нагрузками.
        Целый час Корбен заставлял Аида выполнять разные упражнения: от базовых до довольно сложных, где нужна не только сила и выносливость, но еще гибкость и баланс. Себя юноша еще ни разу так не загонял, так что под конец стоит на трясущихся ногах. Кажется, учитель ничего другого не ожидал, поэтому лишь кивнул и разрешил сесть на ящик. Потом сам сбросил плащ и взмахнул рукой.
        Аид сразу же поднимает руку с вопросом, откуда в руке воина появился обнаженный стальной меч. Юноша готов поклясться, что под плащом не было оружия. Оно просто появилось из воздуха.
        - Это обычные чары. Довольно распространенные. Они позволяют отсылать оружие в подпространство, а в любой момент меч прыгнет в руку, стоит только об этом подумать. Очень удобно носить.
        - Просто невероятно удобно. - Соглашается Аид и продолжает слушать объяснения Корбена о правильной стойке и дыхании во время боя. Похоже, он решил начать совсем с азов, но Аид не против, так как весь опыт заканчивается на просмотре фильмов и компьютерных играх.
        - Правильно дышать очень важно, так как любой бой, особенно с использованием оружия, требует большой выносливости. Ты можешь смертельно устать в первые же тридцать секунд боя. Конечно, другое дело, что ты вряд ли столько протянешь, но нужно рассчитывать силы. И чем больше будешь тренироваться, тем выносливее станешь. Думаю, это ты и без меня знаешь.
        - А магия может как-нибудь помочь?
        - Разумеется. Магию много кто может использовать, хотя бы в форме артефактов, рун, зелий или свитков. Почти все, кто сражаются против демонов, снабжаются всем необходимым, чтобы ничуть не уступать. Вообще, в нашем мире есть специальный термин vigori con speer. Это один из древних языков, сейчас в Невегроде все могут общаться на Едином. Этот термин означает сплав магии, духа и тела. Далеко не все могут задействовать магию с помощью своего разума, но дух и тело есть у всех.
        - И как это работает?
        - Воин может укрепить и усилить себя только с помощью con speer, то есть духа и тела, достаточно хорошо, чтобы даже магию не использовать.
        - И что они могут сделать после такого?
        - Давай лучше покажу. Принеси вот тот булыжник.
        Аид как может быстрее переставляет деревянные ноги и вскоре возвращается с большим куском камня, что лежал рядом с забором. Корбен подходит к нему с поднятой рукой, по которой вдруг начинает бежать зеленый поток. Как заправский каратист, Корбен бьет ребром ладони по камню и тот раскалывается на две половинки. Если это был бы череп Аида, то мозги бы оказались разбросанными по всему двору.
        - Ну как? Магией я не владею, но она и не нужна для моих боевых предпочтений. С помощью духа и тела я уже могу выйти за рамки привычных возможностей организма.
        - Потрясающе! Надеюсь, я тоже когда-нибудь так смогу.
        - Ну, на самом деле это зависит от природы. - Признается Корбен. - Не всем дано стать великими воинами или волшебниками.
        - Чертовски прав. - Раздается скучающий женский голос.
        Аид даже не обратил внимания на женщину, что наблюдала за тренировкой. «Когда она пришла?», - кажется, что она возникла из воздуха. Скорее всего это та самая чародейка, что поможет Аиду на пути мага. И в отличии от Корбена черноволосая женщина со спутанными волосами одета в стальной нагрудник и плотную юбку. Кажется, она только что с войны или собирается на нее.
        - Это же Геката Разорительница. Рад видеть, что ты живее всех живых. - Возникает ощущение, что Корбен хочет подколоть гостью.
        - Еще раз назовешь меня так, окажешься вместо того валуна.
        - Ты не меняешься. Аид, это Геката, твоя наставница по магии. Думаю, на сегодня мы закончили, не буду мешать вашему занятию, пока она чуму не вызвала.
        - Иди-иди, целительные клизмы тебя уже заждались. - Не остается в стороне волшебница.
        - Приятно познакомиться. Меня зовут Аид.
        - Не поверишь, я в курсе. Покажи, что ты умеешь. - Геката явно не пылает желанием учить хоть кого-нибудь, зыркая на Аида правым глазом с красноватым зрачком. Левая часть лица спрятана за волосами.
        Всё, что может показать Аид, умещается в сгусток «Чародейской стрелы», что улетает в небо. Разумеется, наставницу это впечатлить не могло.
        - Подожди, про тебя рассказывают, что направо и налево кидался высшими заклятьями магии Тьмы. Покажи лучше их.
        - Больше не могу. Тогда мне помог мой питомец.
        - Мда, фигово. Люкет попросил тебе помочь, но я не стану тратить время на идиота и лентяя. Усек? Хочешь продолжать занятия - показывай результат. Если его не будет, то можешь катиться в Экситас.
        - Понял, госпожа.
        - Не «госпожакай» мне тут. Можешь обращаться с титулом «мастер». Ты с неба свалился что ли?
        - Я понял, мастер. - Аид решил не уточнять, что действительно свалился в этом мир, правда, не ясно, с неба или нет.
        Волшебница вытягивает левую руку, и над ней появляется толстая черная книга. Аид догадывается, что это работает так же, как и с мечом Корбена.
        - Я владею магии Теней и Космоса, поэтому обучать тебя буду им. Надеюсь, ты не сдохнешь раньше времени. - По мнению Аида не самое обнадеживающее напутствие перед началом занятия.
        - Я постараюсь выложиться на все сто. А можете рассказать мне о вашей магии? Что она умеет, например? Или какая из них сложнее?
        - Не бывает простой магии. А если захочешь стать мастером, то тебе нужно будет приготовиться долгие годы потратить на оттачивание одного, реже двух профилей. А насколько тебе будет проще с тем или иным профилем, зависит всецело от тебя. Что же касается возможностей, давай я тебе лучше покажу.
        Геката что-то смотрит в книге, а потом её тень на земле вдруг удлиняется и отрывается от земли, принимая облик черной ткани за спиной. При этом тень продолжает расти и вскоре смотрит во все стороны сотней глаз. На лице же Гекаты появляются черные линии. Что бы это ни было, выглядит довольно жутко.
        - Это Стоокий Страж Шемфельта. Монстр, созданный с помощью магии Теней. Нравится?
        - Да, никогда такого не видел, мастер!
        - Тогда это будет последней прекрасной вещью в твоей жизни, если не сумеешь спастись от него до того, как истекут тридцать секунд.
        Вся сотня зрачков Стоокого Стража Шемфельта разом уставилась на Аида, а между глазами раскрылись клыкастые пасти. Теневой монстр уже выглядит пугающе, а когда собирается тебя убить, то лучше взять руки в ноги и бежать. Так Аид и поступает.
        ГЛАВА 27
        Что бы кто ни говорил, даже во время бегства от верной смерти второе дыхание не очень спешит открываться. Тело еще не отошло после тренировки Корбена, как теперь жуткая преподавательница по магии решила просто убить ученика с помощью призванного монстра или просто материализованной тени. Аид бежит в сторону пруда, но бесформенная туча с сотней глаз и пастей летит куда быстрее, так как за спиной уже раздаются хлопки, словно парус двигается под ветром.
        Аид резко уходит в сторону в попытке одурачить преследователя, но Страж Шемфельта будто знал, что задумал человек, поэтому бросился наперерез. Тень врезается в юношу и легко опрокидывает. К счастью, монстр все-таки не имел реальной задачи разорвать ученика на части. Доносятся шаги Гекаты, которая выглядит крайне разочарованной успехами Аида.
        - Почему ты бегаешь, а не сражаешься?
        - Но, мастер, что я смогу сделать всего лишь одной «Чародейской стрелой»?
        - И что, поныть хочешь?
        - Нет, не хочу. - Аид с трудом встает на ноги.
        - Вот и отлично. У тебя все еще хуже, чем я предполагала. Тогда приступим к тренировкам, что обычно используются для пятилетних детей. Начнем с ощущения магии в теле, то есть обнаружения и усиления vigori.
        Остаток занятия Аид провел под палящим солнцем в тщетных попытках почувствовать эту самую магию. Геката удивлена полной неудаче Аида, который уже каким-то образом может применять магию. Потом подходит конец занятия, и мастер решил как можно скорее вернуться в дом, чтобы предаться полуденному сну. Теперь на некоторое время юноша предоставлен себе.
        «Тяжело, и говорить нечего. Я будто выжатый лимон», - Аид доковылял до новой комнаты и рухнул на кровать. В голове бродит мысль о том, что не помешает смыть с себя пот и грязь, но пока внимание концентрируется на полученных процентах.
        По всей видимости приложение посчитало, что Аид поработал так хорошо, как не работал ни разу в жизни, раз за каждое занятие выдало по 50 %. После на ежедневном счету образовались сто процентов, к которым добавился сто первый бонусный.
        Как Аид и собирался, первым делом выкупает обратно книгу по геймдизайну за 15 %. Что интересно, ежедневный прогресс после достижения 101 % уже невозможно пополнить, даже при выполнении заданий. А вот если продать что-то в магазин, то можно получить дополнительные проценты, что являются валютой магазина ассетов.
        Отсутствие успеха на первом магическом занятии здорово задевает Аида. Такое ощущение, что плакала его мечта стать великим архимагом. Он не собирается говорить хоть кому-нибудь о том, что может делать в роли геймдизайнера. Вряд ли силу форс-ингениума поймут в этом мире. А еще могут записать во что-нибудь запрещенное. Чтобы немного отвлечься, юноша вызывает список видеодневников, что получил за купон вчера. Глаза пробегают по названиям, а после замечают: «Первые неудачи».
        Не ожидая ничего крутого Аид смотрит на изображение, будто человек стоял перед камерой. Но стоило бросить лишь первый взгляд, как по телу словно электрический разряд пробегает, ведь это тот самый мужчина, что подарил смартфон с приложением той ночью в Сайд-сити. На видео, кажется, что незнакомец намного моложе, без тех ран и меча.
        - Даже не знаю, для кого я это записываю, но почему бы нет, если это входит в мою концепцию помощи другим. Ведь иначе не достичь величия, не так ли, друг? - Мужчина говорит в камеру, но возникает эффект, что Аид вновь разговаривает с ним у городского канала.
        - Допустим. - Отвечает Аид, хотя это не имеет смысла с записанным видео.
        - Я назову запись в дневнике как, э-э, «Первые неудачи». Это неспроста. Совсем недавно я начал идти по пути величия, пробиваясь через тернии к звездам, если можно так выразиться. И даже с использованием форс-ингениума это непростая задача. Новые технологии открывают потрясающие возможности, но одного лишь форс-ингениума недостаточно. Я уже понял, что это не такая уж могущественная сила, какую себе может нарисовать воображение. Понимаешь?
        Аид кивает.
        - Это просто энергия. Да, она работает по причудливым законам, а многие вовсе нарушает. Но она остается просто силой, которой можно пытаться толкать большой груз, а можно задействовать рычаг или систему блоков, и тогда задача станет намного проще. Именно в этом суть: сила начинается отсюда. - Мужчина стучит по виску. - И если так посудить, то для успеха или неудачи не нужны большие деньги или форс-ингениум.
        Где-то на фоне слышны сирены Сайд-сити и грохот проезжающего поезда.
        - Но я решил оставить видео о неудачах, так что не буду уходить далеко от темы. В Сайд-сити сейчас стоит глубокая ночь, а я в каком-то говенном месте, где даже фонарей нет! Представляешь, даже фонарей нет! В столице! - Владелец видеодневника берет паузу. - Короче, сегодня я попробовал сделать то, что боялся сделать уже давно. Возможно, как-нибудь потом расскажу, что именно произошло, но в итоге я стою здесь. Полностью убитый неудачей, корю себя за допущенные ошибки, потому что мой проект провалился. И в этом только моя вина.
        Человек на видео смотрит куда-то наверх на темное небо, а потом вновь устремляет взор в объектив камеры.
        - И сегодня ночью мне даже идти некуда. Да, я лишился жилья, а в кармане не больше пяти юнидов. Я даже не понимаю, как вообще пришел в это богом забытое место. Но, стоя здесь, я смотрю на ночной Сайд-сити и как будто отстраняюсь от проблем. Скорее всего я проведу здесь остаток ночи до рассвета. Может, попробую вздремнуть на картонке. Не знаю. И… В итоге я пришел к выводу, что всё происходящее даже к лучшему. Я еще жив, мой мозг продолжает функционировать. Я голоден, мне холодно, но я еще жив. Пока не умею толком работать с форс-ингениумом, но считаю, что добьюсь успеха. Прости за сумбур, это одно из первых моих видео, я толком не знаю, что говорить, поэтому говорю всё, что взбредет в голову. Все равно этого никто никогда не увидит.
        Человек протягивает руку и поправляет камеру, что-то смотря на ней.
        - Батарея моего смартфона почти разрядилась, так что закончу по-быстрому. Неудачи - это даже хорошо. Нужно просто смотреть на них, как на трамплин. Я сейчас стою здесь и выкидываю из себя негативные мысли, оставляя только вопрос: «Как мне сделать так, чтобы добиться успеха?». И знаешь, мое нахождение здесь напоминает тотальную перезагрузку. Мне сейчас столько классных мыслей пришло в голову, что я не могу дождаться дня, чтобы попробовать еще раз. И я уверен, что в следующий раз меня ждет успех. Черт, батарее кранты. Короче, просто продолжай двигаться.
        На этом видео прекращается, а Аид продолжает пересматривать раз за разом, чувствуя невероятный душевный подъем. Пускай этот человек просто записал размышления вслух на камеру смартфона на каком-то пустыре окраины Сайд-сити. Но для зрителя это кажется очень ценным, будто взаправду поговорил с человеком, который буквально дал билет в жизнь, что сейчас Аид проживает. Вряд ли он хотел, чтобы юноша тут сидел и расстраивался по такой фигне, как первая неудача в магии.
        - Ладно. Как мне сделать так, чтобы добиться успеха? - Вслух спрашивает себя Аид, но отвечает приложение:
        Сделать молча.
        - Ха-ха. Очень смешно. - Аид решительно встает с кровати и направляется в комнату, которую можно окрестить ванной. В поместье даже ванная есть и еще какая: выложенная керамическими плитами десять на десять шагов. В ней может поместиться куча народа, но сейчас она пуста. Вместо этого Аид набирает ведро холодной воды и опрокидывает на себя. Удивительно, что в магическом мире уже изобрели водопровод и канализацию. Хотя приходится дергать за ручку, чтобы полилась вода.
        - Ух, холодно. - Аид трясется после такого ополаскивания. Такое ощущение, что вода прямиком из подземных глубин. Зато теперь в тело вошел такой заряд бодрости, что юноша стрелой несется обратно в комнату, чтобы приступить к реализации плана по задействованию магазина ассетов. На счету еще восемьдесят шесть процентов, которые можно потратить на какие-нибудь книги навыков или заклинаний.
        «Возможно, хватит на бессрочную покупку, а то брать одноразовую магию как-то не выгодно выходит». - Думает Аид и вызывает магазинного бота.
        - Магазинный бот (ур.2) приветствует мокрого вас. Чем могу служить в этой новой просторной комнате-ня? - Фея по имени Моргана летает по комнате, словно желает поближе познакомиться с интерьером нового помещения.
        - Ведь есть книги заклятий, которые я могу выучить один раз и навсегда?
        - Конечно. Но они стоят дорого. Минимальная стоимость начинается от 303 %. Высшие заклятья могут стоить 60600 %-ня и в десятки раз больше.
        - Ну ничего себе. А как их покупать?
        - Можете вносить по частям в течение периода времени. Как только внесете последний остаток, товар становится вам доступным.
        - У меня сейчас есть только 86 %. Можно ли купить какие-нибудь базовые навыки по работе с магией? Там ощущение магии, например, или еще чего.
        - Да, посмотрите на это.
        Перед Аидом возникает обычная на вид книга с названием «Минимальный чародейский базис: практическое руководство». По словам Морганы это считается книгой навыка, то есть при использовании она уничтожается, а полученные знания и умения навсегда останутся у Аида. Стоит этот минимальный базис целых 85 %.
        Таким образом юноша остается с 1 % на счету, но зато с книгой навыков. Моргана при этом посоветовала в будущем купить и теоретическое руководство, чтобы умом понимать структуру магии. Само применение книги происходит прямо как в играх. Активировал, и предмет исчез. Зато в списке навыков появляется кое-что новое с описанием из книги.
        НАВЫК: Ощущение магии
        ОПИСАНИЕ: возможность чувствовать магическую энергию, что течет повсюду, а также примерно оценивать объемы, скорость и элементы, если такая информация не сокрыта другой магией. Это самое первое, чем должен владеть каждый волшебник. Как правило, навык тренируют еще в детском возрасте, тогда он осваивается элементарно из-за быстрого развития мозга.
        «Ха, теперь понятно, почему у меня не особо получалось. Я уже далеко не ребенок, а мой мозг уже давным-давно прекратил развитие. А эта Геката еще была недовольна, хотя наверняка знала, в чем дело!». - Думает Аид и активирует навык. Стоило это сделать, как мысли о несправедливой чародейке тут же вылетают из головы. Причем вылетают настолько сильно, что в голове образуется вакуум. Наверное, только так и можно глядеть на то, что сейчас видит Аид.
        ГЛАВА 28
        Только сейчас Аид может понять, что такое магическая энергия. Навык «Ощущение магии», что является базовым для всех чародеев в Невегроде, буквально заставляет открыть глаза. Обычная комната вдруг расцветает яркими, но не слепящими огнями всевозможных оттенков. Магическая энергия похожа на пылевую взвесь и потоки воды одновременно. То и дело вспыхивают мельчайшие звездочки. Водовороты и вихри хаотично перемещаются по комнате в подобии турбулентного течения.
        Аид подходит к окну и удивляется еще больше. Вокруг целый космос из магической энергии, что перемешивается подобно воздуху, если кто-то поблизости не использует магию. За границей города висят исполинские стены со множеством рун и магических фигур. «Видать, это барьеры, что охраняют столицу. Тогда какими же должны быть барьеры, что ограждают от Экситаса?», - юноша продолжает удивляться зрелищу, которое никогда прежде не видел.
        После опускает глаза к собственным рукам и видит, что магия течет даже в теле. Поднимает руки, будто сжимает невидимый мяч, и пытается сконцентрировать энергию между ладоней. Примерно это просила сделать Геката. Когда глаза видят энергию, то получается с первого раза, будто в мозгу за секунду возникли нейронные связи, олицетворяющие навык. «Возможно, именно так и работают все эти книги навыков», - Аид с гордостью смотрит на пульсирующий шар света между ладоней. Потом сжимает и отправляет в окно.
        Снаряд летит по параболе, что может указывать на то, что сжатая магическая энергия испытывает воздействие гравитации или встречных потоков. Вдруг снаряд ударяет по невидимой преграде вокруг поместья Миркалинов и исчезает. «Ого, там есть магический барьер, который нельзя ощутить с помощью навыка! Впрочем, в описании так и говорилось, что сокрытие возможно».
        Успех окрыляет, но Аид потратил почти десять минут, чтобы понять, как отключить навык. Это похоже на смену режима зрения, постоянно смотреть на магическую энергию довольно утомительно, да и свечение закрывает другие детали. Пока юноша осваивался с навыком, также понял, что виденьем дело не ограничивается. Когда создавал шар энергии, то чувствовал ладонями течение магии, словно невесомую воду. Подобно ветру или жару магическая энергия может пройти по коже. Разве что запаха и звука различить не получается.
        Аид возвращается на внутренний двор, где в уголке погружается в перечитывание книги по геймдизайну. Раньше много сложных моментов просто пропускал. Особенно, что касается документации по работе с игровым движком. Судя по всему, в смартфон действительно была установлена какая-то версия Neosphere Engine, а компоненты софта не прекратили работу после уничтожения носителя. Возможно, главным в уравнении все же был форс-ингениум, а не смартфон или приложение «1 %-ое усиление», что выдает проценты за выполнение задач.
        В планах по-прежнему находится работа над собственной игрой, где он одновременно разработчик и единственный игрок. Из-за маленького уровня вообще непонятно, оказывает ли РПГ-система реальное воздействие на Аида, как должна, исходя из описания в магазине ассетов.
        Юноша отвлекается от текста и таблиц и смотрит на голубые волны вокруг. Во время чтения перешел в режим редактирования, чтобы проверить, есть ли временной лимит нахождения вне потока времени. По ощущениям провел так уже минут двадцать, но никакого дискомфорта от этого не ощущает. «Если я так проведу один год, то постарею относительно остального мира?», - на самом деле проверять подобное Аид не хочет. Можно будет посмотреть, захочется ли есть. Если да, то сам организм продолжает функционировать в привычном режиме.
        После этого Аид с головой уходит в настройку РПГ-оболочки, чтобы попробовать добавить полоски жизни, маны и выносливости. Если с первой, кажется, что-то получилось, то остальные работают как-то странно. А может, и первая работать толком не будет, так как Аид не хочет наносить себе урон, чтобы проверить работоспособность.
        Вы разблокировали секретное умение «ВИЗУАЛЬНОЕ ПРОГРАММИРОВАНИЕ (УР.1)».
        «ВИЗУАЛЬНОЕ ПРОГРАММИРОВАНИЕ (УР.1)»: возможность описания игровой логики посредством визуального языка программирования, заложенного в движок. Чем выше уровень, тем более сложный код, архитектуру и взаимосвязи вы можете использовать, также понимать в чужих работах.
        - Ну ничего себе. Я же просто делал по готовой инструкции, а меня уже программистом называют. - Аид смотрит на остальные механики, но те по-прежнему первого уровня:
        «Интерпретация механик (ур.1)»
        «Сила нарратива (ур.1)»
        «Статистический анализ (ур.1)»
        «Сценарное ремесло (ур.1)»
        «Визуальное программирование (ур.1)»
        - Хотя, какая разница? Все равно повышение уровня просто отображает мои реальные скиллы в каждом направлении, а не будет делать за меня работу в будущем. Это не то же, что выучить навык через магазин ассетов. - Аид на всякий случай проверяет в магазине, есть ли что-то связанное с прокачкой подобных навыков. И, что неудивительно, находит лишь официальную документацию движка, учебники и туториалы для самостоятельного изучения.
        - Погодите-ка, а ведь было еще одно секретное умение, что шло вместе с тем набором геймдизайнера. - Говорит Аид себе. В целом, нетрудно будет догадаться, о чем оно будет. Нужно просто разложить разработку игры на различные аспекты, вычеркнуть из всё, что уже было, а что-то из оставшегося будет верным ответом.
        - Ладно. Хватит. Выйти из режима редактирования. - Аид почувствовал голод, значит, пора не только пообедать. Теория о том, что в остановленном времени часы тела продолжают тикать, официально подтверждена. Правда, уйти Аид не может, так как в паре сантиметров от глаз висит огромная красная полоса очков жизни. В такой позиции она не просто закрывает весь обзор, но еще требует поворота головой, чтобы увидеть один или другой конец.
        Аиду приходится возвращаться в режим редактирования и вновь уходить в дебри правильного создания пользовательского интерфейса, чтобы понять, где накосячил. Через сорок минут мучений полоска компактно сжата и аккуратно перемещена в левый верхний угол зрения. Просто потому, что так было в последней ММО, что играл Аид в Сайд-сити. Только после этого можно пойти на обед, хотя для постороннего наблюдателя вряд ли прошла хоть секунда.
        В подобных заботах прошло четыре дня. Утром занятия с Корбеном, а после обеда с Гекатой. Последняя удивилась, когда Аид на втором занятии показал, что может ощущать и манипулировать магической энергией. Впрочем, юноша сразу заработал обвинение в том, что зря потратил бесценное учительское время во время первого урока. Но Аид был так горд собой, что не обратил на это внимание. Также оба учителя исполняют роль телохранителей, так что юноша часто находится по чьим-то наблюдением.
        Время, не занятое учебой, Аид продолжает посвящать допиливанию системы игрока, даже если получается смешно и кособоко. Каждый вечер падает на кровать в полном изнеможении, но это даже приятно. Когда имеешь цель и планомерно к ней идешь, то воспринимаешь усталость как приятную награду. Это совсем не похоже, когда работал на рыбной фабрике и приходил домой с ненавистью ко всему живому и мертвому. Скорее мертвому, так как части рыб порой преследовали даже во сне.
        Примерно через неделю в поместье Миркалинов появляется гонец с приглашением Кларка, Эйфрин, Корбена, Гекаты и Аида на бал в конце недели. Приглашает к себе Минол Форем, один из самых известных защитников Невегрода. Аид не большой любитель ходить на такие мероприятия, но не видит в этом ничего плохого, кроме необходимости выйти за пределы поместья.
        - Проблема не в этом. Вряд ли кто-то решится напасть тебя открыто, ведь это сразу станет известно Люкету. - Говорит Кларк. - Проблема в самом Миноле.
        - А кто он такой кроме того, что могучий воин?
        - Он состоит в Круге Чистоты.
        Юноша смотрит на Эйфрин и тоже замечает неуверенность в том, стоит ли принимать приглашение.
        - Думаете, он может мне яд в бокал подсыпать?
        - Нет. Если мы отправимся, то предпримем все меры, чтобы обезопасить тебя от любого способа убийства. Круг может пойти на хитрость, например. И для этого им как раз нужно публичное место. Сам ты хочешь туда идти?
        - Честно? Нет. Я бы предпочел остаться дома и заниматься тренировками.
        - Тогда так и поступим. - Кивает Кларк. - Я напишу письмо с извинениями.
        - Подождите. - Вдруг останавливает Эйфрин. - Тут такое дело… Форем пригласил многих из Драун Тишины, в том числе Фолка и меня. Глава не позволит мне не прийти без уважительной причины, а если приду я, то будет странно, если не придете вы.
        - Разве я тебе не говорил, чтобы ты завязала с игрой в последовательницу ордена Фолка? - Вздыхает отец.
        - Не начинай, Кларк! - Моментально подбирается девушка. - Мы уже обсуждали этот вопрос. Я не могу уйти из ордена. Особенно сейчас, когда он переживает непростые времена. Ордену очень пригодится поддержка Минола Форема. Ведь еще не доказано, что именно Круг Чистоты стоит за покушением, а вот их защита Невегрода ни у кого не вызывает сомнения!
        Аид видит, что сейчас начнется новый спор, поэтому теперь решает вмешаться сразу:
        - Если Эйфрин и её ордену важно появиться на балу, а наше отсутствие вызовет нехорошие разговоры, то так и быть, давайте посетим. Я постараюсь постоянно молчать и стоять рядом с Корбеном и Гекатой. Они подстрахуют, если что-то случится.
        Эйфрин лучится от радости, а вот Кларк становится мрачнее тучи.
        - Ну что же, если ты хочешь, то давай посетим. - Хозяин дома смотрит на Корбена, что пристает к Гекате у окна с какими-то историями, а та шепчет в ответ самые ужасные проклятья. - Вы сами не против?
        Мечник и волшебница равнодушно пожимают плечами.
        - Мне все равно, я пойду с Аидом хоть куда, пока исполняю роль защитника. - Говорит Корбен.
        - А я давно не была на балах. Попробую найти Милию Конрут и всё на этот раз выскажу ей. - Отвечает Геката.
        - Эй, нам нужно будет находиться рядом с Аидом.
        - Вот ты и будешь, а меня будет ждать игристое вино и исполосованное лицо Милии.
        Аид не знает, кто это, но уже искренне сочувствует.
        - Ладно, тогда решено. - Еще раз вздыхает Кларк. - Бал через три дня. Аид, тебе нужно будет подготовиться. Я лично пройдусь с тобой по всем нормам поведения, даже разучим пару танцев, если Эйфрин нам поможет…
        Дочь усиленно кивает.
        - … а также повторим основные законы Невегрода на всякий случай. Прошу никого не расслабляться, ведь Люкет вряд ли будет там присутствовать.
        - А его не пригласят?
        - Почему же, его стараются пригласить на каждый праздник и бал, но ему приходится отказываться от всех приглашений, чтобы не выделять кого-то. Это может создать в будущем неприятности, обиды и фаворитизм.
        - Тяжело быть богом. - Улыбается Аид, а про себя добавляет: «Особенно в уничтоженном мире, где не можешь творить что угодно».
        ГЛАВА 29
        Аид не знает, откуда Кларк достал наряд, но сидит на теле просто прекрасно. Камзол цвета морской волны с золотыми пуговицами отражается в большом зеркале, пока горничная помогает застегнуть рукава. Аид один раз спросил, постоянно ли девушка соединена с Люкетом, и получил ответ, что связь между ними открывается только по необходимости. В остальное время сгусток божественной энергии просто выполняет заложенные задачи, куда входит уборка дома, приготовление еды, стирка одежды и слежка за Аидом. Последнее юноша лишь предполагает, но сам бы поступил именно так.
        Сегодня вечером будет грандиозный бал в честь одного из самых значимых праздников Невегрода. В прошлом, когда мир не знал ужасов Экситаса, это был один из двух праздников, что справляли почти во всех странах. Сегодня наступила дата чествования Изначальной Богини, имя которой в истории не сохранилось. По преданиям она была матерью всего сущего, в том числе целого пантеона богов, где когда-то был и Люкет, и Тенебрис.
        - Вы хорошо выглядите, господин. Думаю, можете спускаться на первый этаж. А мне пока нужно помочь госпоже Эйфрин.
        - Да, спасибо за помощь. - Аид выключает магические светильники и выходит из комнаты. В прихожей поместья уже ждет Корбен в прекрасном серебристом доспехе, который закрывает лишь правое плечо и часть груди. Похоже, это какая-то местная мода, совмещать части доспехов и мирной одежды.
        - А Геката еще не пришла? - Спрашивает Аид.
        - Не, ей явно потребуется чуть больше времени. И ты не думай, что дело в том, что она женщина. Ей нужно не только выглядеть эффектно, но еще быть готовой к бою со всеми, кто ей не нравится, ха. Думаю, ты уже понял, что как волшебница она потрясающая, но человек довольно… сложный.
        - Ваша правда, учитель.
        - Опять шепчитесь за спиной?! - Геката обладает невероятной способностью подкрадываться. Сначала Аида это пугало, но теперь уже знает, что дело в том, что она может перемещаться в тенях на огромной скорости. Чародейка не изменяет вкусам, нарядившись в черное платье.
        - Мы бы не посмели. Просто вспоминали сегодняшний урок. - Корбен даже бровью не повел.
        Скоро спускается Кларк, постукивая тростью. Он в том же наряде, что надел во время приветственного ужина для Аида. Скорее всего Эйфрин тоже наденет то пышное бальное платье, что гораздо лучше подойдет к обстановке сегодня вечером.
        А вот уже спускается наследница рода Миркалинов, пускай последний уже не обладает большим авторитетом и уж тем более большими деньгами. Платье Эйфрин действительно выбрала то же самое, но каким-то образом изменила цвет на бежевый. «Видать, с помощью какой-нибудь магии».
        - Отлично, все сборе. Минол Форем оказался настолько любезен, что предоставил нам карету и кучера. В дорогу, друзья. - Кларк решительно направляется к дверям, хотя больше всех не хотел посещать бал.
        В пути Аид интересуется, как часто их вообще приглашают на такие мероприятия, и получает ответ, что это довольно редкое явление. «И нельзя сказать, что нас это как-то задевает. Я почти всегда в работе, как и Эйфрин». - Напоследок сказал Кларк.
        За окном кареты проносится Невегрод, но Аид каким-то образом очутился посредине между Корбеном и Гекатой, так что не может толком посмотреть на вечерний город. Ехать пришлось довольно долго, но с другой стороны карета - это вам не такси, лошадиных сил у нее всего две. И нетрудно догадаться, каким образом Аид это посчитал.
        Дом Минола Форема снаружи не впечатляет воображение. Даже поместье Миркалинов будет побольше, но сюрприз ждал дальше, стоило переступить за порог. Геката объясняет это пространственной магией, когда внутри помещения слишком большие относительно размеров здания снаружи. «Потрясающе», - восторгается Аид нарушению законов физики. Но это не единственное, на что стоит обратить внимание.
        По огромному мраморному залу перемещаются сотни людей, эльфов и представителей других рас. Все нарядные и благожелательные, атмосфера явно праздничная. Посреди зала установлен огромный фонтан, что изрыгает воду почти до потолка, причем заставляет принимать разные цвета и форму струй. Посреди фонтана левитирует в воздухе большой золотой лист. Аид уже в курсе, что это символ Изначальной Богини.
        На балах юноше бывать не доводилось, поэтому первым желанием было забиться в уголок. В отличии от вечеринок и дискотек Сайд-сити, тут именно общение выходит на первое место, а не дикие пляски в пьяном угаре. Хотя тут такое тоже может быть под конец мероприятия. При этом на Аида, к счастью, многие совершенно не обращают внимание, поэтому остается лишь выдохнуть. А вот Эйфрин, Корбен и Геката в центре внимания. Многие подходят поздороваться, где и знакомятся заодно с Аидом.
        Кларк нашел знакомых, поэтому отделился поприветствовать их, а Эйфрин предложила станцевать, так как прямо в этот момент музыканты начали исполнять новую мелодию. Делать нечего, Аид идет в зону зала, специально отведенную под парные танцы. В этом мире других, вероятно, не предусмотрено. Так как несколько уроков бальных танцев Аиду получил, то даже удается получить от этого удовольствие, а Эйфрин светится от счастья.
        Аид вполне мог бы сразу перейти на следующий танец, но замечает подзывающий жест Корбена, который отводит к хозяину дома, что явно очень хочет познакомиться с Аидом, раз пригласил сюда. Эйфрин отправилась вместе с юношей, а Кларк уже оказывается рядом с Минолом Форемом.
        - Рад с вами познакомиться, господин Форем. Было приятно получить приглашение и оказаться здесь. - Произносит заученную фразу Аид.
        - Взаимно, господин Аид. А, Эйфрин Миркалин, я рад, что вы смогли выбраться из той аномалии.
        Пока происходит обмен любезностями, Аид осматривает хозяина дома. Минол - высокий и крупный мужчина в самом расцвете сил, если такая характеристика вообще имеет конкретные параметры. Черные волосы собраны в хвост, а борода коротко подстрижена. Мощные ладони явно просят оружие, да потяжелее, а строгий кафтан темных цветов подчеркивает мощное телосложение.
        - Я слышал, что вы попали сюда из другого мира. Это правда? - Карие глаза Минола вновь возвращаются к Аиду.
        - Именно так.
        - Можете рассказать о вашем родном мире? Я не могу припомнить, случалось ли такое в прошлом.
        - Конечно, господин Форем. Наш мир огромный и идет по пути развития технологии и науки. У нас нет магии, но есть множество вещей, которых в Невегроде не встретить.
        - Подтверждаю. - Кивает Эйфрин. - У них есть устройства для сверхбыстрого перемещения без необходимости создания порталов. А людей было также много, как в Невегроде.
        - О, так вы тоже жили в большом городе? - Интересуется Минол. - Как он назывался?
        - Сайд-сити. Это один из четырех крупнейших мегаполисов моего мира.
        - Замечательно, я надеюсь, что вы однажды сможете вернуться домой, где наверняка оставили родных и друзей, что беспокоятся о вас.
        - Я тоже на это надеюсь. - Важно кивает Аид, но про себя добавляет, что вряд ли кто-то в Сайд-сити озаботился исчезновением юноши. За исключением Кирка разве что, и то по причине исчезновения работника, что навел чистоту в тренажерном зале и решил смыться.
        К беседующим вдруг подходит какой-то человек со злобным выражением лица. Палец незнакомца указывает в лицо Аида. «Ага, первые проблемы. Я-то думал, когда они начнутся. Хотя Минол производит хорошее впечатление».
        - Убийца! - Кричит мужчина с седой головой, продолжая указывать на Аида. С двух сторон оказываются Корбен с Гекатой.
        - Господин Михин, успокойтесь, пожалуйста. - Поднимает руку Форем, но неадекватный человек продолжает вопить о том, что Аид убил его сына во время той злополучной стычки. Аид вспоминает слова Люкета о том, что никто не умер во время «режима ярости», значит, подобные обвинения несостоятельны. «Нужно просто молчать и предоставить спутникам разбираться», - впрочем, именно так и было задумано на случай возникновения неприятностей.
        Теперь конфликт привлекает внимание всех присутствующих, которые не могли не слышать о появлении Дракона Тьмы и человека, которого подозревали в пособничестве Тенебрис. Минол кладет руку на плечо господина Михина и тихо увещевает прекратить. Наверняка он мог бы приказать вывести кричащего гостя, но решил попытаться уладить конфликт.
        - В том инциденте не погиб ни один человек. Это официально подтвержденная информация самим Люкетом. - Решительно отвечает Кларк. - Все обвинения были сняты с Аида.
        Упоминание бога света и знаний сразу прибавляет сто очков к убедительности довода, так что многие начинают шептаться, споря друг с другом.
        - Лицемеры! - Яростно вопит Михин. - Мой сын погиб от ран через три дня после того. Вы не берете в расчет жертвы, что произошли после? Мой бедный сын погиб в муках от магии Тьмы, а теперь вы спокойно стоите здесь и наслаждаетесь праздником!
        Человек тяжело дышит, а потом слово берет Минол Форем:
        - Прошу у всех прощения. Господин Михин действительно потерял единственного сына Марка, что служил в городской страже. Марк одним из первых прибыл во время инцидента, где получил серьезные ранения, а через три дня скончался. - Слова запускают новый виток шепотков.
        Аид ошарашенно смотрит на несчастного отца. Всё это время радовался, что никто серьезно не пострадал, а теперь выясняется, что это не так. Формально Люкет не соврал, так как разговор был наутро, но после этого никто не удосужился сообщить Аиду о том, что кто-то погиб от его руки. Даже если это была самооборона, юноша не хочет чувствовать себя убийцей. Судя по всему для Кларка и Эйфрин это тоже стало новостью, а Геката и Корбен остаются спокойными.
        Мечник сбоку попытался остановить Аида, но тот уверенно идет вперед. Сейчас взоры всех присутствующих устремлены на юношу, что стоит перед разбитым горем отцом.
        - Мне очень жаль, что такое произошло. Это было недоразумение, что привело к трагедии. Я искренне прошу прощения за случившееся. - Аид даже кланяется, лишь бы не смотреть на трясущуюся нижнюю губу господина Михина.
        - Думаешь, мне это вернет сына?!
        - Я лишь хотел выразить соболезнования.
        - Толку мне от твоих соболезнований! Если хочешь искупить свою вину, то должен приложить усилия, что пойдут на пользу Невегроду.
        Со всех сторон раздаются одобрительные выкрики. Прежний Аид бы не увидел в этом подвоха, но сейчас поднимает корпус и твердо смотрит в лицо оппонента с одним лишь словом:
        - Нет.
        ГЛАВА 30
        Твердый ответ Аида многих вводит в ступор, но юноша спокойно смотрит на отца убитого стражника. Точнее, глядит не в глаза, а куда-то в лоб. После ответа Аида шепот вокруг прекратился, а потом возобновился с удвоенной силой. О чем-то таком Кларк предупреждал, поэтому удалось избежать неочевидной ловушки.
        В этом мире фраза о принесении пользы Невегроду имеет двоякую трактовку, о которой гость из иного мира никогда не сможет догадаться без подсказки со стороны. Аиду пришлось выучить не только основные местные законы, но и тонкости менталитета. Публичное согласие можно было расценить как игру по чужим правилам. Например, заменить убитого человека на посту стражи Невегрода… лет так на тридцать.
        - Да как ты смеешь?! - Михин явно ожидал другого ответа.
        - У меня есть задачи, которым я вынужден уделять время. - Аид произносит другую заученную фразу, что можно считать вежливым отказом.
        - Ты обязан принести пользу Невегроду, миру, что тебя оберегает от Экситаса!
        - Я не являюсь частью Невегрода, поэтому самостоятельно избираю путь, что не нарушает законов этого места.
        Аид старается сохранять невозмутимость, хотя сердце стучит, как сумасшедшее. Пока всё идет хорошо, юноша четко обозначает позицию, поэтому просто так не получится спровоцировать.
        - Думаю, на этом стоит остановиться. - Говорит Минол Форем. - Не будем омрачать праздник.
        Хозяин дома уводит Михина, а тот не сводит с Аида пристальный взгляд, в котором можно увидеть тысячу смертельных проклятий. При всем желании не получится переубедить отца, что потерял сына, значит, любые разговоры будут бессмысленны.
        - Похоже, жители того мира не знают, что такое ответственность и смелость смотреть в лицо своим ошибкам. - Вдруг произносит другой гость, что стоял рядом. Женщина рядом с ним громко соглашается.
        Аид изо всех сил подавляет вспышку гнева, так как необдуманные поступки могут сделать хуже. Кларк не один раз предупреждал, что Аида могут попробовать спровоцировать. Раз нельзя напасть в открытую, то нужно заставить врага напасть первым. Элементарная тактика, но очень действенная, если нервы у цели не выдержат. А себя Аид не может назвать эталоном хладнокровия под чужими насмешками, что с избытком получал еще с младшей школы.
        - Было бы странно ждать от потенциального демона чего-то иного. - Теперь еще один гость делает «ценное» замечание достаточно громко, чтобы услышали многие присутствующие.
        - Аид не демон. Люкет подтвердил это. - Отвечает Кларк, но шепотки уже не остановить.
        - Господина Михина подкосила трагедия, поэтому я готов выступить вместо него. - Из толпы выходит зверолюд, если судить по волчьей гриве. Во всем остальном выглядит как обычный человек. - Господин Аид, по древнему закону Невегрода я вызываю вас на поединок.
        Юноша смотрит на высокого зверолюда с телосложением Геракла. «Да уж, вот уж с кем мечтал о поединке», - думает Аид, но вслух произносит другое:
        - Я отклоняю вызов. Так как я не являюсь частью Невегрода, то не вижу смысла осквернять священную традицию и светлый праздник своим присутствием. Кларк, думаю, мне лучше вернуться в поместье с Корбеном.
        - Ты не можешь отказаться от поединка. Ты забрал жизнь важного члена общества, поэтому обязан возместить ущерб. Но отказываешься не только о принесении пользы обществу, но и от возможности мести.
        - Мои действия не нарушают законов Невегрода, а принцип кровной вражды уже давно запрещен и может быть использован только по согласию обеих сторон конфликта. Как вы уже услышали, я не согласен. - Решительно отвечает Аид, чувствуя признательность Кларку, что буквально по скриптам расписал все реплики, который могут понадобиться в такой ситуации. А вот Минол Форем, что увел Михина, явно не торопится вернуться и уладить ситуацию.
        - Ха, щенок, только болтать и можешь?
        - М? Нет, в моем роду собак не было. - Пожимает плечами Аид.
        Это уже был экспромт, и юноша не удержался от подколки при виде собеседника. Самое сложное - говорить с полностью каменным лицом. И это приносит определенный успех, незнакомец готов броситься и разорвать нахала, но вместо этого швыряет бокал с вином в лицо Аида. Вот это уже 1:0 в пользу попаданца, правда, все равно мало удовольствия быть облитым вином или заработать порезы лица.
        Поэтому время останавливается, когда Аид успевает включить режим редактирования. Сейчас научился делать это полностью мысленно. В этом режиме по-прежнему не может ничего сделать окружающим объектам, но может легко уклоняться от летящих объектов. Аид делает один шаг в сторону, теперь бокал пролетит мимо. Нужно будет лишь сделать вид, что ничего не заметил, чтобы окончательно вывести оппонента из себя.
        Но перед выходом из режима редактирования Аид замечает, что за спиной стояла Эйфрин. Если он шагнет в сторону, то предмет неизбежно попадет в девушку. «Ну блин, тогда план Б», - юноша возвращается на прежнее место и протягивает ладонь к летящему бокалу. На всякий случай пробует сдвинуть, но движок сообщает, что объект закреплен. Иного не ожидалось, поэтому ладонь просто обхватывает предмет, а геймдизайнер возвращается к привычному ходу времени.
        Смотреть на лицо зверолюда - сущее удовольствие, когда Аид показывает настоящее чудо реакции и ловкости. Все видят, что юноша перехватывает брошенный бокал и отпивает из него, скривив лицо, будто вместо вина моча.
        - Это точно можно пить? - Громко спрашивает Аид, хотя напиток просто изумительный. Не удержался, чтобы не «добить» наглеца, что уже угрожающе начинает приближаться, но в случае прямого столкновения вместо Аида будут участвовать другие лица.
        - Остынь. Тебе себя подло ведешь, Керзен. - Корбен тоже делает шаг навстречу, и это моментально отрезвляет зверолюда. Похоже, учитель по боевым искусствам далеко не последний человек в Невегроде.
        - Именно, прошу всех успокоиться. - Наконец-то возвращается Минол и просит всех разойтись. Вновь начинает играть музыка, и конфликта будто не было. Хотя произошедшее станет поводом для обсуждений на весь остаток вечера, если не на несколько дней.
        - Прошу прощения, господин Аид, ситуация немного вышла из-под контроля. - Хозяин дома подходит ближе. - Мне пришлось задержаться, успокаивая господина Михина.
        - Ничего страшного. Можем сделать вид, что этого просто не было. - Дипломатично предлагает Аид, хотя внутренне далеко не так спокоен.
        - Отличное предложение! Так и поступим. Простите, мне нужно срочно переговорить с Керзеном, чтобы он не налегал на вино.
        Аид провожает взглядом Минола Форема и смотрит на своих сопровождающих:
        - Думаю, мне будет лучше вернуться.
        - Согласен. Я вернусь с тобой. Что-то у меня отпало желание здесь находиться. - Корбен встает рядом.
        - Тогда мы прибудем чуть позже, когда можно будет вернуться, не нарушая приличий слишком быстрым отбытием.
        Вместе с Корбеном гость из другого мира выходит из здания. Карета оказывается недоступной, а возвращаться пешком не очень хочется, так что Корбен решает показать систему городских порталов. Если Аид намерен жить в городе, то ему нужно научиться пользоваться этой транспортной системой. Один раз уже довелось испытать на себе телепортацию, но как это можно сделать самому, Аид не представляет.
        Наставник выходит из дома и идет по дороге, показывая ориентиры, по которым можно отыскать ближайший портал. Найти портал поблизости не составило труда, он находится в украшенной магическими камнями беседке, из которой то и дело появляются люди.
        - Ты неплохо держался. - Произносит Корбен. - Тебя Кларк научил?
        - Да, хотя последняя часть уже была моя. Вы знаете этого Керзена?
        - Угу. Когда-то мы служили в одном отряде, а сейчас он состоит в Круге Чистоты. А вот и сам портал.
        Они заходят внутрь каменного кольца с рунами, после чего Корбен показывает на схематическую карту переходов. Достаточно нажать на нужный кристалл и будешь перенесен. «Да это же прямо как карта метрополитена», - поражается Аид. Вдруг ноги теряют чувство опоры, но всего на долю секунды. Пространство вокруг резко изменилось, теперь это более-менее знакомый район.
        - А если через разные порталы одновременно проносятся два человека, то не помешают друг другу во время перехода или в месте прибытия, если оно одинаковое для них?
        - Нет. Портальная магия не скрещивает маршруты, а точку прибытия на новом месте выбирает такую, на которой никто не стоит. Не слышал, чтобы случались какие-нибудь столкновения. Правда, есть правило, по которому нельзя использовать городские порталы для объемных грузов и транспортных средств.
        Сейчас до поместья Миркалинов пришлось идти минут двадцать, но Аид даже рад этому. Прогулка самое то для того, чтобы прийти в себя. Особенно, если под ногами ровная улица без мусора, а ночной воздух прямо сладкий из-за многочисленных цветов, что выросли на ограде одного из домов.
        В Невегроде тоже чествуют Изначальную Богиню, так что повсюду слышна музыка и смех. Один раз мимо пробежали эльфийские дети, что играют вместе с людскими и зверолюдскими. Самые обычные дети, какие есть и в родном мире Аида. Такие же веселые и беззаботные.
        Скоро показывается знакомый дом, где наконец можно будет расслабиться. Аид говорит, что сразу пойдет спать, и Корбен желает спокойной ночи. Зайдя в свою комнату, юноша скидывает нарядную одежду и аккуратно складывает на стуле. После чего падает на кровать и пытается заснуть. Получается не очень хорошо, внутреннее напряжение не хочет проходить.
        Юноша пытается понять, что именно так волнует, и скоро приходит к выводу, что поведение и слова людей с бала все же задели, хотя это трудно признавать. В безопасности мыслей Аид переигрывает ситуации, где может себе позволить сказать всем недовольным то, что идет от сердца, а не от разума. За мысленными экспериментами Аид засыпает или только кажется?
        Вроде бы вокруг знакомая спальня, но теперь у окна кто-то стоит, и силуэт явно женский. Черный наряд указывает на Гекату, но зачем ей тут находиться? Именно это Аид и хочет спросить, но гостья успевает обернуться до того, как первые слова сорвались с языка. Теперь Аид видит, что это точно не Геката.
        Свободно распущенные черные волосы будто бы чуть колышутся, но в комнате нет ветра. Грязная черная мантия во многих местах порвана, но гораздо сильнее приковывает внимание перебинтованное горло. Причем на бинтах видна проступившая кровь. Печальное лицо молодой девушки обращено прямо на Аида, который не знает, что тут вообще происходит.
        - Здравствуйте. Вы пришли ко мне? - Наверное, это довольно странный вопрос, но девушка кивает.
        - А кто вы?
        Видно, что собеседница через боль напрягает связки, чтобы с хрипом произнести:
        - Тенебрис. Нравится ли тебе в этом городе? И отношение местных людей к тебе?
        ГЛАВА 31
        Увидеть в своей комнате мятежную богиню Тьмы, Раздора и многих других слов с заглавной буквы Аид не ожидал. Первой мыслью было то, что это какая-то шутка. Потом, что это лишь сон и нужно заставить себя проснуться. Но нет, чем больше проходит времени, тем сильнее понимание того, что всё вокруг реально и не является чем-то несерьезным. «Но откуда такое ощущение?», - сам себя спрашивает юноша. Оно действительно странное, будто тело хочет само по себе пасть ниц перед существом высшего порядка.
        - Хороший город и люди. - Дипломатично отвечает Аид и пробует встать с кровати, но руки и ноги не желают слушаться.
        Тенебрис улыбается уголками губ и сама подходит ближе.
        - Ты ведь так не думаешь на самом деле? Они тебя чуть не убили. А сегодня оскорбляли и провоцировали. Разве это достойное поведение? - Вновь хрипит девушка, и легко заметить вены на шее, будто она затрачивает реально огромные силы на то, чтобы говорить.
        - А с какой целью спрашиваете?
        - Мне стало интересно, кто смог приручить Дракона Тьмы. Потом узнала о том, что это гость из другого мира.
        - Да, так получилось, что попал в этот мир. А как вы прошли через барьеры Невегрода?
        - Все-таки я самое могущественное существо в этом мире. Думаешь, меня могут остановить барьеры?
        - Скорее всего, раз Невегрод все еще не стерт с лица земли. - Аид сам поражается спокойствию, с которым беседует с богиней. Может, до конца считает, что это ненастоящая Тенебрис?
        Собеседница вновь улыбается, будто ребенок сморозил какую-то чушь, которую считает истиной.
        - Чем больше сила, тем труднее ею управлять. Но я пришла поговорить не об этом. Я хочу, чтобы ты уничтожил Невегрод. Ты даже можешь занять трон этой страны, продолжая сдерживать Экситас. Но все защитники и, что самое главное, Люкет должны быть уничтожены.
        От услышанного Аид хочет нервно рассмеяться. «О чем она вообще говорит? Зачем мне так поступать?».
        - Вижу, ты считаешь мое предложение злой шуткой.
        - Именно так. - Твердо отвечает Аид. - Пускай меня тут чуть не прикончили, а многие искренне ненавидят. Но вместе с тем есть люди, что относятся ко мне по-доброму. Я не какой-то убийца или разрушитель мира.
        - Мне не нужен разрушитель, мне нужен созидатель. Ты обладаешь силами, которые могут перестроить не только Невегрод, но и весь остальной мир, но для этого придется сначала разровнять фундамент.
        - Вы в курсе, насколько безумно это звучит?
        - Я давно не общалась с кем-либо. Возможно, ход моих мыслей может смутить. Я могу дать тебе великую силу. Ты даже можешь сохранить жизнь и свободу всем, кому сочтешь нужным, кроме Люкета. Мой давний брат должен быть убит.
        - Но зачем мне это делать? Люкет спас меня и помог обустроиться в этом мире. Он защищает Невегрод от твоих демонов. Я, может, и хочу достичь величия, но своим трудом и путем.
        - Если однажды передумаешь, начерти этот символ. - Над правым плечом собеседницы возникает красная окружность, которую пересекает прямая. После Тенебрис исчезает, а Аид открывает глаза. В лицо бьет солнечный свет, сегодня он проснулся гораздо позже, хотя приложение играет прямо в уши сумасшедший микс из свадебного марша Мендельсона и траурной музыки на максимальной громкости.
        - Всё, всё, я встал. - Аид вскакивает, и чудовищная музыка тут же прекращается. «Ничего себе я крепко спал, что даже будильник не сразу услышал». - Юноша потягивается, одевается и выходит из комнаты. За окном видна хорошая погода, сегодня отличный день для тренировок и учебы, и даже вчерашний бал остался лишь блеклым воспоминанием.
        Юноша быстро спускается на первый этаж, где видит Кларка, Гекату, Корбена и Эйфрин, что-то жарко обсуждающих. Стоило появиться Аиду, как разговор сразу замолкает.
        - Всем привет. Что-то случилось?
        - Да, сегодня ночью случилось кое-что страшное. - Говорит Кларк. - Случился новый прорыв Экситаса, причем прямо в столице.
        - Что? - Взволнованно спрашивает Аид. - Но как? Много ли жертв?
        - Никто не понимает, каким именно образом. Барьеры целы, каким-то образом нападавшие прошли сквозь них.
        - Вероятно, нашли новую лазейку. - Хмуро произносит Геката. - Причем как раз в день чествования Изначальной Богини. Многие горожане не спали в эту ночь. Особенно досталось Кругу Чистоты.
        - Они пострадали в бою?
        - Первый удар пришелся как раз по месту проведения бала, на которым мы вчера находились.
        - То есть когда вы были там?
        - Да. Праздник моментально превратился в кровавую баню, весь паркет был залит кровью. - Продолжает чародейка. - Так что очень хорошо, что ты ушел так рано.
        Аид смотрит на Кларка и Эйфрин, на которых лица нет после увиденного. И только в этот момент вспоминает странный сон, в котором явилась сама Тенебрис и предложила стать владыкой Невегрода. «Ну нет, это был лишь сон. Он никак не связан с нападением. Просто совпадение», - сам себя успокаивает Аид.
        - Что теперь происходит в городе?
        - Люкет объявил военное положение. Горожане вооружаются, все боевые организации подняты на ноги. - Рассказывает Кларк. - Это первый прорыв в истории с момента основания города. Невегрод всегда считался неприступной твердыней даже для Тенебрис и её слуг. Теперь паника готова захлестнуть многих.
        - Что будет, если Тенебрис окончательно прорвется сюда со своими войсками?
        - Конец. Тотальное уничтожение всего живого. - Отвечает Корбен. «Что ж, на иное глупо было рассчитывать».
        - Но Люкет ведь очень сильный, как и многие защитники…
        - Разумеется. - Продолжает мечник. - Но Тенебрис все равно сильнее. Она уже уничтожила весь мир и стала править Экситасом. Эти земли изначально были задуманы Люкетом, как последний рубеж обороны. Он был одним из единственных богов, что всерьез рассматривал угрозу со стороны Тенебрис.
        Некоторое время все сидят молча, а потом Аид спрашивает о сегодняшних тренировках, но Геката пожаловалась, что хочет спать, а Корбену нужно будет посетить товарищей, поэтому сегодня юноша предоставлен сам себе. Кларк с Эйфрин тоже решили пойти вздремнуть, поэтому завтракал Аид в одиночестве, продолжая думать о страшных событиях сегодняшней ночи. Известия о гибели множества жителей моментально выгнали из головы все обиды, связанные с плохим отношением к юноше.
        После завтрака Аид направляется во внутренний двор, где продолжает изучать матчасть уже по пяти учебникам. Общие понятия уже оставлены в стороне, теперь геймдизайнеру нужно углубиться в более сложные понятия по разным аспектам разработки игр. Когда читать стало совсем невмоготу, Аид приступает к общей физической тренировке, что постепенно переходит в тренировку владения оружием.
        Корбен уже обучил основам боя на мечах, копьях, дубинках, со щитом и без. Скоро обещал принести настоящий лук и показать, как нужно из него стрелять. Конечно, Аид до сих пор выглядит как обезьяна с палкой, но так даже интереснее отслеживать прогресс. Получив ежедневные проценты, Аид переходит к более спокойной тренировке с магией. Там успехи тоже не особо большие.
        Геката объяснила, что даже самые одаренные волшебники Невегрода тратят пять-семь лет, чтобы стать мастерами. Более посредственным личностям приходится потратить на это лет десять-двенадцать, поэтому Аид нисколько не разочарован отсутствием видимого прогресса. А помимо практического навыка нужно многое помнить о законах и формулах сотворения чар. Выходит так, что до сих пор единственным заклятьем, что может применять Аид, является «Чародейская стрела» с невероятно лаконичным описанием: «Стрела, которую выпускает чародей», что геймдизайнер добавил в описание магии.
        Правда, есть еще целый магазин ассетов, где можно приобрести кучу готовых томов заклятий, что сразу станут едиными с мозгом. Правда, за баснословные проценты. И скорее всего на один раз. Больше всего бесит то, что проценты сгорают каждый день, если их не использовать, поэтому имеет смысл сразу нацелиться на какие-то большие покупки и до полуночи сливать на них заработанные проценты. И с этим Аид уже работает.
        Создать один шар магической энергии между ладоней нетрудно, но Геката вчера велела тренировать создавать сразу два или три. Вот это уже куда сложнее, будто нужно впервые сесть за фортепиано и выдать стройную мелодию. Когда Аид концентрируется на втором шаре, начинает расплываться первый. Мозги от такого хардкора очень быстро вскипают, но скоро приложение начисляет проценты и можно расслабиться.
        К полудню во дворике появляется Корбен и зовет за собой. Аид послушно заходит в дом, а потом выходит через парадные двери, возле которых стоят несколько человек. Юноша с интересом смотрит на присутствующих, но помимо Миркалинов и учителей узнает лишь Минола Форема.
        - Приветствую, господин Форем.
        - Да. - Минол явно не спал всю ночь. Весь доспех в грязи и крови, а сальные волосы поблескивают под солнечным светом. «Интересно, что его привело в такое время? Наверняка у всех куда более важные дела есть, помимо того, чтобы вновь доставать меня».
        - Так зачем вы пришли? - Трет глаза Кларк.
        - Да. - Минол опять отвечает очень странно, словно в мыслях где-то в другом месте. Похоже, сегодняшняя ночь и для него стала тем еще кошмаром. - Я прибыл по важному делу, что связано с вашим гостем, господин Кларк Миркалин.
        - С Аидом? Что же это за дело?
        - Господин Форем, давайте не будем тянуть время. - Вдруг перебивает один из сопровождающих. - У нас еще много дел.
        - Да, вы правы. - Кажется, Минол собрался, прогнав какие-то посторонние мысли. Сейчас твердо смотрит на Аида и произносит роковые слова:
        - Я беру господина Аида под стражу до завершения расследования о прорыве Экситаса в Невегрод сегодня ночью.
        Все молчат, а Аид чувствует, как сердце уходит в пятки. Мозг настойчиво требует возмутиться, требовать доказательства и прочее, но первым в себя приходит Кларк:
        - О чем вы говорите? Аид после бала вернулся в мой дом, где оставался всю ночь. Корбен может это подтвердить.
        Учитель кивает.
        - Боюсь, у нас нет времени на объяснения сейчас, так как преступник может сбежать. Указ о взятии под стражу подписан Люкетом. - Один из сопровождающих воинов передает свиток, на котором можно заметить большую магическую печать. Аид не знает, как должна выглядеть печать бога света и знаний, но ни у кого из присутствующих не возникло возражений. Удивлен не только Аид, но даже Геката подняла бровь, увидев приказ на арест.
        - Прошу понять, это не обвинительный приговор. - Продолжает смертельно уставший Форем. - Состоится суд, где Люкет вместе с коллегией судей примет решение. Там вы сможете привести любые доводы, какие сочтете нужными. Если Аид окажется невиновным, он выйдет из зала суда свободным. А теперь…
        Юноша не стал сопротивляться, когда на руки повесили явно зачарованные кандалы и повели прочь в карету. Аид идет словно в тумане, поэтому не обращает внимание на обещания поддержки со стороны Миркалинов, но замечает, что перед поместьем собралась большая толпа угрюмых жителей. Сначала все молча сверлили Аида глазами, а потом начали проклинать, когда закрылась дверь кареты. Кучер занимает место, и транспорт начинает путь до тюрьмы.
        ГЛАВА 32
        Вот уже полчаса Аид смотрит в потолок тюремной камеры. Кажется, что темница, как городское здание, уже давно не используется как положено. Пока юношу вели в камеру, можно было смотреть по сторонам и замечать, что заключенных почти нет, если не считать пары человек. Видимо, в Невегроде с преступностью все в порядке, а тварей Экситаса принято убивать на месте.
        Первоначальный шок от обвинения прошел, теперь пришел черед возмущения и волнения. Аид понимает, почему всё могло так обернуться. Он повздорил на балу, потом ушел и после этого там начался прорыв. А еще все эти слухи про то, что Аид может быть прислужником Тенебрис.
        «Выходит, из меня хотят сделать козла отпущения, а Люкет просто не смог пойти против общественного мнения». В памяти вновь всплывает господин Михин, почти что со слезами на глазах обвиняющий Аида в смерти сына. Человек в таком состоянии не может думать рационально.
        А теперь таких людей, как Михин, может быть сотня или даже больше. Однако, если косвенно Аид может быть причастен к смерти городского стражника, то конкретно в событиях последней ночи никак не участвовал. В этом юноша уверен на все сто процентов, и это немного успокаивает. Вспомнив про проценты, Аид видит, что до верхнего лимита не хватает двадцати.
        Чтобы хоть немного отвлечься от неприятных мыслей, Аид снова зарывается в учебники, лежа на пыльной койке. Камера выложена камнем, а свет проникает через решетку, что заменяет дверь. Хотя, Аид и в темноте смог бы читать, так как текст светится. Через некоторое время понимает, что не может сконцентрироваться на чтении и постоянно перечитывает один и тот же абзац. Сейчас бы многое отдал за возможность поговорить с кем-нибудь, а потом вспоминает про видеодневники. В последние дни не было свободного времени на них, но сейчас пришел их черед.
        Взгляд скользит по темам человека, который, вероятно, приложил руку к созданию приложения «1 %-ое усиление» и интегрировал с движком Неосферы. Проверить предположение трудно, так как прямых доказательств нет. Взор падает на тему «Жизнь - это вечная борьба». Аид запускает его, и перед лицом появляется экран, где виден тот же человек, но похоже, что в другой период жизни. Изменилась прическа, одежда и окружающий фон. Человек на видео стоит на какой-то горной гряде, а внизу вокруг такие же горы, поросшие деревьями.
        - Привет, дорогой дневник. Именно так нужно начинать запись? Что за бред я несу… - Мужчина улыбается. - В общем, решил поделиться некоторыми рассуждениями для себя будущего. Ведь я надеюсь, что когда-нибудь буду пересматривать все эти записи. Как ты можешь заметить, я решил выбраться на дикую природу и покорить эту вершину. Это, конечно, еще не Эверест, но на нем нет того, что есть здесь.
        Аид уже весь во внимании. Очень интересно смотреть на места прошлого мира, частью которого больше не являешься.
        - Сегодня утром, когда я вышел в дорогу, пошел сильный дождь. Погода казалась настолько отвратительной, что я уже подумал о том, что стоит вернуться. Но потом я вспомнил, что приехал сюда ровно на три дня. Если сегодня я не закончу маршрут, то мне не хватит времени на другие планы. И я понял, что это очередной этап борьбы, ведь очень часто мы не получаем того, чего хотим. Всегда будет плохая погода, недомогание, надоедливые люди и любые другие проблемы.
        Юноша переворачивается на бок, чтобы было удобнее.
        - И я пошел. Промок до последней нитки и стучал зубами, как сумасшедший. Люди, мимо которых я проходил, тоже смотрели вслед, будто у меня поехала крыша. Да и насрать мне на них. Я поставил задачу и должен выполнить её сегодня. Какой-то дрянной дождик меня не остановит! Это была борьба не с дождем и грязью, а со своими чертями в голове, что всю дорогу пытались искушать. Но в сегодняшней битве я вышел победителем. Да, знаете, я сраный чемпион, раз дошел до сюда. Здесь нет аплодирующих зрителей, а судья не несет мне кубок. Но знаете что, награду я все-таки получил. Сейчас покажу.
        Оказывается, снимающий специально встал таким образом, чтобы показать пройденный путь, а не пункт назначения. Сейчас руки поворачивают камеру. Аид даже ближе наклоняется, чтобы лучше рассмотреть большое озеро, что показалось в кадре.
        Невероятно прекрасное место с отвесными скалами и темной водой. Следов пребывания людей не видно, кажется, что это настоящая жемчужина дикой природы вокруг гор и лесов. Человек стоит на крутом обрыве, а под ногами уже видна ровная поверхность озера с легким покрывалом из тумана.
        - Я даже не знаю, как это будет выглядеть на видео. Жаль, что нельзя передать свежесть воздуха. Запах елей, этих странных камней и даже воды: всё это перемешивается вокруг. Многие туристы приходят сюда, чтобы полюбоваться, я слышал, что на уступе порой вообще не протолкнуться из-за фотографирующих людей. Но именно сегодня всё это озеро для меня одного. Почему? Потому что я вышел победителем сегодня, а они даже не рискнули попробовать. Этот момент я унесу с собой до конца жизни, чтобы в любой сложной ситуации продолжать бороться. Иначе какой смысл во всем этом?
        Аид смотрит на завершившееся видео, а на губах играет невольная улыбка. Вроде бы автор дневника не рассказал ничего необычного, не показал такого, чего никто и никогда не видел. Но после просмотра волнение исчезает из груди и перестает перехватывать дыхание. Если вообразить, что арест - это часть борьбы на пути к величию, то пусть оно так и будет. Аид постарается стать сильнее, чтобы выйти победителем. Даже если никто не увидит успеха.
        Юноша решительно встает на ноги, быстро разминается и готовится провести тренировку прямо в тюремной камере, чтобы выполнить программу максимум на сегодня. Сердце начинает стучать быстрее из-за приседаний, но это не тот противный стук страха, что преследовал Аида в последний час. Это скорее барабанный бой, что олицетворяет победу над собой и обстоятельствами.
        Тренировка касается всех мышц, словно от этого зависит жизнь, но Аид не останавливается, когда счетчик достигает ста процентов. Он продолжает тренировку, пока не достигает завершения мысленного плана. Только после этого позволяет себе вновь развалиться на койке.
        - Тренируешься в такое время? У тебя стальные нервы. - Люкет появился внезапно.
        Аид вскакивает и смотрит на синий шар, что плавает в воздухе.
        - Даже не поздороваешься? - Интересуется божество Невегрода.
        - Привет. Что происходит? Почему ты подписал приказ на мой арест? Ты же чертов бог знаний, значит, должен знать, что я невиновен.
        - На самом деле я не обладаю всезнанием. После поражения в войне с Тенебрис я лишь бледная тень себя прежнего. Мне не кажется, что именно ты устроил прорыв, но ради общественного спокойствия я был вынужден пойти на этот шаг. Надеюсь, ты меня понимаешь. Нападение внутри города и смерть множества людей… Это беспрецедентно.
        - Допустим, понимаю. И если бы от меня что-то зависело, то я бы предпочел сделать так, чтобы никто не пострадал. Но что ты будешь делать, когда я окажусь невиновным, но для общественного спокойствия нужно будет обвинить хоть кого-нибудь?
        - Я буду действовать беспристрастно. Если ты действительно невиновен, значит, так и будет объявлено, несмотря на любое недовольство.
        - И когда суд? У меня будет адвокат?
        - Суд состоится завтра утром. А адвокатом ты называешь защитника? Разумеется, Кларк Миркалин согласился выступить вместе с тобой.
        Услышанное радует Аида, ведь Миркалины по сути выполняли поручение Люкета, поэтому могли не согласиться делать то, о чем не было оговорено.
        - Не переживай, я буду присутствовать на процессе, поэтому никто не посмеет отклониться от буквы закона или пытаться действовать подло. Но если закон будет не на твоей стороне, то я колебаться не буду во время вынесения приговора. Я занимаю нейтральную позицию.
        - Поживем-увидим. Что-то еще?
        - Пожалуй, что нет. Я лишь решил проведать тебя, так как к тебе пока никого другого не допустят. Но я вижу, что боевого духа в тебе довольно много, так что спокоен. Удачи на завтрашнем процессе.
        Люкет исчезает, а Аид вновь предоставлен себе. Сейчас задумчиво листает магазин ассетов, чтобы снова пополнить накопительную покупку, по которой остался всего один платеж. Рядом летает Моргана, изучающая новую обстановку:
        - Ты любишь менять комнаты?
        - Нет, я в тюрьме.
        - Ты нехороший человек-ня?
        - Нет. Подожди, а разве я тебя звал?
        - Ты уже давно меня не звал, так что я решила прийти сама. А что, нельзя?
        - А вдруг тебя охранники увидят?
        - Магазинного бота можешь видеть только ты, если, конечно, не захочешь это изменить. Правда, возможность открывается только при оплате месячной подписки на бота третьего уровня.
        - Вот оно что. Ладно, теперь я спокоен. Если хочешь летать, летай, а я пока закрою магазин.
        - Если тебе будет одиноко, то вызывай. - Моргана на прощание махнула крылышками около лица и исчезла вместе с закрытием магазина ассетов.
        - Так и чем мне заняться до утра? На тренировку больше сил нет, так что остается лишь вновь взяться за учебу.
        Так Аид и поступает, погрузившись в изучение дерева поведений неигровых персонажей. Но вскоре заснул прямо на моменте, где описывалось создание логики постоянного следования за игроком.
        Проснулся Аид из-за грохота отворяемой двери. В проходе стоит стражник в доспехах и грубо требует выйти. На вопросы человек не реагирует, а просто надевает кандалы и куда-то ведет. Судя по свету за окнами, уже утро нового дня, а значит, ведут его прямиком в зал суда.
        «Эх, даже не покормили». - Жалуется про себя Аид, но ничего поделать не может, лишь обещает нажраться до икоты после того, как его оправдают. Вскоре заставляют залезть в карету, что запряжена не обычными лошадьми, а крылатыми. Похоже, заседание будет на небесном уровне Невегрода.
        ГЛАВА 33
        Бывать раньше в судах Аиду не доводилось. А уж в новом мире тем более. Сейчас юноша разглядывает просторный мраморный зал с тремя ярусами, где молча стоит множество людей и не только. Похоже, на суд решили прийти многие важные члены Невегрода и семьи пострадавших.
        Сам Аид стоит напротив судейской трибуны из темно-коричневого полированного дерева. К несчастью, даже стула не предложили, но сторона обвинения, если это так можно назвать, находится в похожем положении.
        Рядом с Аидом стоит Кларк и объясняет основные правила суда. В десяти шагах от них стоит Минол Форем с какой-то красивой эльфийкой с холодным взглядом. По словам защитника это Катамта, одна из руководителей Круга Чистоты. «Похоже, именно Кругу доверили выступать обвинителями. Хотя ничего странного, ведь больше всего жертв именно у них».
        На судейской трибуне появляется синий шар, поблескивающий от света магических светильников. Несмотря на то, что за окном утро, все окна закрыты плотными занавесками. Возникает чувство оторванности от мира. По краям широкой залы расположены стражники, но с Аида хотя бы сняли оковы.
        - Мы сегодня собрались здесь, чтобы выслушать обвинения Круга Чистоты и ряда других организаций и частных лиц. Представлять их будут господин Форем и госпожа Катамта. - Громко объявляет Люкет. - Согласно законам Невегрода, каждый может потребовать суда, если готов предоставить доказательства вины. Обвиняемым в сговоре с Тенебрис и открытии порталов на территорию города, что привело к многочисленным жертвам, является Аид, гость из иного мира. Его защитником выступает Кларк Миркалин. Руководить процессом и выносить решения я буду самостоятельно без коллегии присяжных. Да начнется суд!
        По залу прокатился звук колокола, хотя ничего такого в помещении нет. Пока Аид вертел головой, бог-покровитель Невегрода дал слово стороне обвинения. Минол Форем выходит вперед и начинает пересказывать события ужасной ночи, когда вся страна праздновала день Изначальной Богини.
        Всё это Аид и так уже знает, но с интересом выслушал рассказ о битве в бальном зале и множестве жертв. Как и ожидалось, Минол упирает на возникший конфликт, что создал мотив для мести, а также скорое отбытие Аида, который будто знал, что скоро случится. Наконец слово было предоставлено защите, а именно Кларку.
        Аид даже счастлив, что говорить сначала будет «адвокат», так как юноша не особо умеет красноречиво о чем-то рассказывать, особенно под таким общественным давлением. Кларк очень подробно объясняет о том, что Аида специально провоцировали, но тот всегда отвечал вежливо и не позволил себе ничего лишнего. После подходит Корбен, который рассказывает о том, как они вернулись в особняк Миркалинов, где Аид провел всё оставшееся время до получения указа об аресте.
        - Господин Форем, можете ли вы еще чем-либо дополнить обвинение? - Спрашивает Люкет. - Несмотря на наличие мотивов, Аид действительно не покидал пределов поместья после того, как вернулся в него. После неудачного покушения я решил приглядывать за любыми его перемещениями.
        «Ах ты ж…», - думает Аид, но даже благодарен слежке. Собственно, этим и занимаются Геката, Корбен и безымянная служанка помимо других задач.
        - Прошу обратить внимание, что господин Аид также замешан в инциденте с Драконом Тьмы. Именно тогда пострадало немало человек и городской собственности. И умер один из стражников, получивший урон, с которыми не смогли справиться даже лучшие целители, которых предоставил Круг Чистоты.
        Минол вызвал в качестве свидетеля мага-целителя, что подтвердил смерть Марка от порчи Экситаса, которую оказалось невозможно вылечить из-за близкого расположения раны к голове.
        - Аид лишь защищал свою жизнь и напал не первым, поэтому обвинения по тому случаю были сняты. - Напоминает Люкет.
        - Разумеется, благословленный Люкет, но откуда у гостя из другого мира, что не пробыл в Невегроде даже недели, появился взрослый Дракон Тьмы?
        - Аид, расскажи, пожалуйста, всем о получении того питомца. - Просит божество.
        Юноша отвечает не сразу, пытаясь придумать, что можно сказать, а о чем стоит промолчать. Например, о форс-ингениуме и приложении.
        - Когда я спасался от преследующего меня, я забежал в первую попавшуюся магическую лавку, где разговорился с торговцем. Он подарил мне черное яйцо, в котором оказался дракон. - Аид отвечает полностью честно.
        - Но как новорожденный дракон вдруг стал взрослым?
        - По воле какой-то случайности. - Пожимает плечами Аид. - Я до сих пор не знаю, кто такие Драконы Тьмы и как они должны расти.
        Здесь тоже не соврал, так как магазин ассетов реально предложил неизвестную награду, поэтому можно считать, что Аид получил питомца случайно.
        - Как назывался магазин?
        - Я не помню. - Тут обвиняемый вспоминает, что магазина-то там уже не было, когда Аид вернулся туда повторно. Конечно, если не ошибся местом.
        - По маршруту господина Аида не существует никаких магических лавок, продающих или продававших яйца драконов. - Видно, что Минол основательно подготовился. - Поэтому объяснение выглядит несостоятельным.
        - Может, переехали. - Пожимает плечами Аид, здесь ни в чем не врет.
        - И все же, господин Минол, - продолжает Люкет, - это нельзя считать доказательством вины. Особенно с учетом того, что мы не знаем, как именно были обмануты барьеры Невегрода.
        Но защитник города нисколько не смутился:
        - Вы правы, но я думаю, что ни для кого не секрет, что такое могло произойти только при личном участии Тенебрис.
        - Я могу допустить мысль, что она могла пробраться каким-либо хитрым образом. - Соглашается Люкет.
        - В таком случае я прошу использовать «Детерменцию истины» на господине Аиде. Если она ничего не покажет, то это будет являться доказательством невиновности. Мы также принесем публичные извинения господину Аиду и выплатим компенсацию.
        - У вас есть этот древний артефакт? Я считал, что его копий больше не осталось. - Кажется, что Люкет заинтересовался, хотя трудно что-то понять, когда вместо судьи кусок синего камня.
        - Да, у Круга Чистоты осталась единственная копия этого уникального артефакта. - Форем смотрит на Катамту, и та поднимает руки. Между ладонями что-то возникает, пока не принимает форму куска изломанных граней из странного белого минерала с фиолетовыми прожилками в некоторых местах.
        - И вы готовы использовать его в этой ситуации? Ведь больше артефактом никогда не получится воспользоваться.
        - Мы обсудили на собрании организации и согласились использовать.
        - Думаю, перед началом нужно рассказать господину Аиду, что такое «Детерменция истины». - Поднимает руку Кларк.
        - Конечно. - Тут же отвечает Люкет. - Это реплика артефакта, что однажды изготовил один из моих братьев. Главная способность в том, что артефакт показывает скрытое, как бы тщательно оно не было запрятано. В истории не было ни одного раза, когда артефакт бы ошибся. Ты готов, Аид?
        - Да, давайте покончим с этим. - Кивает юноша. - Что мне нужно делать?
        - Просто взять в руки. - Подходит Минол и протягивает предмет.
        Аид осторожно берет в руки и пытается схватить поудобнее. Потом смотрит на остальных в ожидании дальнейших указаний.
        - Яви нам ответ на вопрос: есть ли причастность Аида к событию прорыва? - Громко просит Люкет, и грани вдруг начинают двигаться, вращаться и собираться в иные формы, пока в руках не оказывается идеальный куб, по ребрам которого бегут светящиеся линии. Юноша с интересом смотрит на представление, а потом магические светильники тушатся, а в зале появляются разные картинки.
        Аид с волнением узнает Сайд-сити, и привлекательную девушку на крутом байке, что появилась у входа в тренажерный зал, потом следующая картинка вновь показывает её, но уже в вагоне метро перед крушением состава. Следом все видят Аида в магической лавке, где старик передает в руки черное яйцо. Пока что странно, но всё подтверждает слова Аида. Потом возникают образы недавнего бала и возвращения Аида в поместье Миркалинов, где он запирается в комнате и ложится спать.
        «Вот и отлично», - думает Аид, но потом тревога сжимает горло из-за того, что артефакт начинает показывать сон с участием Тенебрис.
        - А сегодня оскорбляли и провоцировали. Разве это достойное поведение?… Думаешь, меня могут остановить барьеры?… Я хочу, чтобы ты уничтожил Невегрод. Ты даже можешь занять трон этой страны, продолжая сдерживать Экситас. Но все защитники и, что самое главное, Люкет должны быть уничтожены… Я могу дать тебе великую силу. Ты даже можешь сохранить жизнь и свободу всем, кому сочтешь нужным, кроме Люкета. Мой давний брат должен быть убит…
        На этом видение заканчивается, куб стремительно чернеет, а освещение в зале восстанавливается. Аид ошарашенно смотрит на артефакт, а все остальные - уже на обвиняемого.
        - Вот и доказательство. - Негромко произносит Минол.
        - Подождите! - Кричит Аид. - Во-первых, это был просто сон. Ведь видеть сны не преступление? Во-вторых, почему в видении не показали мои ответы ей? Я отказался от всех предложений!
        - «Детерменция истины» не всегда может показать абсолютно всё. - Говорит Люкет. - Так что мы действительно не знаем, что ты отвечал. И я чувствую, что ты не лжешь. Но артефакт никогда бы не стал показывать обычный сон. Это был не сон, с тобой действительно говорила Тенебрис. Если ты никогда с ней не встречался, то твой разум не смог бы воспроизвести её внешность и особые детали с такой точностью. Так что, это был не сон, просто после него ты заснул по-настоящему.
        - При всем уважении, благословленный Люкет, здесь не может быть оправдательного приговора. Тенебрис бы ни за что не явилась к простому человеку с такими предложениями. Они точно связаны друг с другом, и артефакт это четко продемонстрировал. - Решительно встревает Минол. - И это понимают все.
        Аид видит на лицах всех присутствующих застывшую маску ужаса, ведь иначе и нельзя реагировать на образ богини Тьмы. Даже Кларк потрясенно смотрит в пол, словно забыл о необходимости защиты.
        - Что же, у обвинения есть что-то еще? - Спрашивает бог.
        - Нет.
        - А у стороны защиты?
        Кларк качает головой, а Аид пробует вновь убедить всех присутствующих, что не соглашался на предложение Тенебрис. После по залу вновь проносится удар невидимого колокола. Все молчат в ожидании вердикта Люкета. И ждать пришлось минут десять, прежде чем бог света и знаний приступает к оглашению:
        - Это дело оказалось куда более запутанным, чем я себе представлял. В другой ситуации этого было бы достаточно для обвинительного приговора и смертной казни, но в деле осталось еще много неясных моментов, которые лишь запутывают, а не проливают свет на случившееся. Поэтому…
        Все затаили дыхание.
        - Я признаю Аида виновным в связи с Тенебрис, но не могу с точностью сказать, что именно Аид стоит за нападением на Невегрод. И наказанием будет следующее…
        ГЛАВА 34
        От услышанного Аид опешил. «Они настолько боятся Тенебрис, что лишь за простой разговор готовы убить?». К счастью, Люкет объявляет не о смертной казни, но лучше от этого не становится.
        - Чтобы очистить свое имя, Аид должен будет послужить на благо Невегрода в течение тридцати лет! - Громко объявляет Люкет. На всех ярусах поднимается тихое обсуждение. Мином Форем явно хотел именно смертную казнь, но молча склоняет голову в знак согласия.
        Разумеется, это наказание не смертная казнь и не тюремное заключение, но стоит подумать о тридцати годах, как Аиду становится плохо.
        По факту это является лишением свободы, где юноше придется работать на благо Невегрода тем, кем прикажут. Могут сделать дворником, стражником или строителем. С этого момента исчезает возможность самостоятельно выбирать свое будущее. А когда наказание истечет, Аиду будет уже больше пятидесяти лет.
        При этом нужно учитывать тот факт, что он вряд ли когда-нибудь сможет вернуться в родной мир, а здесь будет ненавидим всеми за связь с темной богиней. Аид уверен, что невиновен, но здесь, похоже, руководствуются иной логикой.
        - Подождите! Я не согласен! Нет такого закона, что запрещает беседовать с Тенебрис. - Громко протестует Аид. - Я не принимал от нее никаких даров и не соглашался сотрудничать. Да вообще считал произошедшее сном до сегодняшнего дня. Это нельзя считать каким-то преступлением!
        - Аид, подожди, не всё так плохо. - Начинает шептать Кларк. - Я уверен, что Люкет позволит тебе дальше развиваться так, как ты хочешь…
        Но приговоренный уже не хочет слушать защитника.
        - Приговор обжалованию не подлежит. - Спокойно отвечает Люкет. - Обвинитель не смог продемонстрировать неопровержимых доказательств твоей причастности к прорыву барьеров, но подобная связь с Тенебрис все же не дает оправдать полностью.
        - Вы так боитесь Тенебрис?! Продули ей в войне, а теперь при малейшем подозрении приговариваете к такому?
        - Ты ничего не знаешь о том, что сотворила Тенебрис. - Сдержанно отвечает Минол, но видно, как его возмутили слова Аида. - Прими наказание с честью.
        - Какие еще вы можете дать варианты? - Аид игнорирует и слова Форема, не сводя взора с Люкета.
        - Изгнание из Невегрода.
        - Отлично! Изгоните меня, пожалуйста, обратно в мой мир.
        - Это невозможно, Аид. И я тебе об этом сказал при нашей первой встрече. Даже для изгнания в Экситас потребуется создать брешь в барьерах, которой сразу же воспользуются. Хочешь ты или нет, но теперь прочно связан с Невегродом.
        - Благословенный Люкет, есть еще один путь для изгнания. В Бездну Финитума. - Произносит Минол, который будет даже рад, если Невегрод избавится от присутствия нежелательного человека.
        Аид не понимает, что такое Бездна Финитума, и почему она вызвала такое бурное обсуждение на ярусах.
        - Если я могу туда уйти в изгнание, то пусть будет так! - Громко объявляет Аид.
        - Что ты говоришь, туда нельзя! - Кларк вцепился в плечо, пытаясь обратить на себя внимание.
        - Тишина! - Громогласно призывает Люкет с одновременным ударом невидимого колокола. Любые разговоры тут же прекращаются. После божество обращается к Аиду:
        - Думаю, ты не до конца понимаешь, чего просишь. Бездна Финитума - место, лишь немногим уступающее ужасам Экситаса. Изгнание туда по факту является смертной казнью. Это запутанный подземный лабиринт с монстрами и силами, который даже мне трудно описать. Я не могу умолчать о том, что выбраться из этого лабиринта возможно. Ходят легенды, что там можно найти дорогу даже в другие миры, но для этого нужно будет пройти множество испытаний и дорог. Для тебя это будет равносильно смерти.
        Теперь все взгляды устремлены на Аида, которому описание не слишком понравилось, но Люкет сказал, что эту Бездну реально преодолеть, чтобы прийти в какие-то иные места вне Невегрода. Поэтому юноша готов рискнуть, так как не собирается потратить тридцать лет работы на людей, которые будут видеть в нем демоническое отродье.
        - Хорошо. Я выбираю изгнание в Бездну Финитума. Что теперь, запретите мне?
        Кажется, что ответ ввел Люкета в ступор, но ничего более бог света и знаний не сказал, лишь громко объявил о том, что приговор будет приведен в исполнение прямо сейчас, что стало немного неожиданно для Аида.
        Под ногами вспыхивает телепортационная окружность, после чего Аид видит перед собой огромные стальные ворота в какой-то еще более обширной пещере. Вокруг возведены многочисленные стены и постоянно дежурят гномы и гоблины в элитных доспехах и с зачарованным оружием в руках.
        Защитники места удивились, когда в таком охраняемом месте кто-то возник, но появление Люкета всех успокоило. Синий шар плавает на уровне глаз и просит одуматься:
        - Как ты видишь, перед тобой вход в проклятый лабиринт. Если ты перейдешь через эти врата, то обратной дороги уже не будет. Я ни в чем не слукавил, когда описывал Бездну Финитума, что может пронизывать многие миры, если верить легендам.
        - Я не собираюсь становиться рабом Невегрода. Я хочу сам выбирать путь по жизни и хрен меня что остановит.
        - Служба Невегроду не означает рабство. Ты продолжишь обучение и когда-нибудь станешь защитником, который спасет множество жизней. Ты сможешь достичь величия в Невегроде.
        - Нет, в глазах всех тех людей я останусь пособником Тенебрис. Это не то место, где я хочу быть.
        - То есть ты так хочешь вернуться в родной мир?
        - Нет, мой мир тоже довольно отвратительный, но я хочу иметь возможность управлять своей жизнью. Открывай ворота.
        - Что же, прощай Аид. Возьми это на прощание. Здесь припасы в дорогу. Возможно, тебе они пригодятся.
        Команда гномов крутит огромный рычаг после того, как маги отодвинули запоры и сняли защитную магию. Вокруг врат выстроились шеренги вооруженных гоблинов и гномов, будто оттуда сразу же хлынут монстры, стоит приоткрыть дверцу. Аид подхватывает рюкзак и проходит мимо воинов. А после исчезает в темноте преддверий Бездны, даже не подумав обернуться.
        Когда огромные врата закрыли брешь, наступила невероятная тишина и тьма. В руке Аида загорается шар магической энергии, после чего оборачивается стрелой и улетает вперед в попытке осветить происходящее. Юноша понимает, что находится в пещере с уклоном вниз. Больше ничего понять не удалось.
        Аид не идет вперед, а лишь приваливается на ворота, чтобы собрать мысли в кучу. Он не пришел сюда умирать, это точно. Но чтобы выполнить задуманное, нужно будет постараться. Но сначала нужно проверить, что такое дал Люкет напоследок. В левой руке возникает еще один сгусток магической энергии, а правой рукой Аид высыпает содержимое на землю.
        Удивительно продуманный сбор вещей. Тут есть теплая одежда, прочные ботинки и короткий клинок. Также бутыль с водой, пару свертков с едой и целая россыпь кристаллов. Некоторые из них Аид узнает, они могут выполнять роль волшебных светочей. Юноша гасит шар энергии, а потом заставляет разгореться один из кристаллов, что отбрасывает вокруг призрачно-фиолетовый свет.
        - Ну, вроде бы не так плохо пока. - Аид садится на землю и переключается на другую задачу, потушив магический кристалл. Такие предметы имеют срок действия, поэтому лучше не тратить без острой необходимости. Сейчас глаза смотрят на то, как заполненная ежедневная шкала на все 101 %. Причем юноша получил сто процентов сразу, когда объявил о желании отправиться в изгнание.
        Аид не знает, почему так произошло, но предполагает, что это как-то продвигает его на пути к величию, значит, расценивается приложением как значимое действие. Теперь может добить покупку, на которую сливал 101 % на протяжении девяти дней.
        - Магазин ассетов. Оплачиваемые покупки. - Велит Аид и жестом приветствует Моргану. Перед глазами появляется:
        «РПГ-ОБОЛОЧКА УРОВНЯ ААА»: 909/1010%
        Сегодня последний платеж, который Аид проводит с большим удовольствием. Причина, по которой Аид решил раскошелиться на такую дорогую покупку, заключается в том, что одной лишь теорией он не может доработать прошлую РПГ-оболочку за 80 %. Потратил кучу времени, но лишь сломал. Оказалось, что характеристики на самом деле не были никак связаны с реальным телом, да и прокачка работала через известное место.
        Быть разработчиком оказалось не так просто, как думалось первоначально, поэтому Аид принял волевое решение купить готовый ассет, где всё уже подогнано красиво, чисто и аккуратно кем-то намного более опытным, чем начинающий геймдизайнер.
        И это уже почти готовая Система с настроенным интерфейсом, системой прокачки, тучей навыков, титулов, предметов, заклинаний и прочего. «Когда-нибудь я стану достаточно крутым, чтобы самостоятельно делать такое, но пока воспользуемся чужим трудом».
        Примерно полчаса Аид потратил, чтобы удалить прежнюю оболочку и на её место поставить новую. Очень не хочется вносить какие-то изменения, но пришлось помучиться, чтобы оставить прежнюю систему характеристик, как более понятную, чем список аж из десяти характеристик. Но применить новую оболочку еще не значит, что дело в шляпе. Аид знает, что прежние планы придется пересмотреть, так как теперь нужно выжить в чертовом лабиринте, где смерть подстерегает на каждом шагу.
        Аид напряженно смотрит в полнейшую темноту, размышляя над тем, как обернуть ситуацию в свою пользу. Пока находится в режиме редактирования, то не боится нападения монстров из темноты, но долго так сидеть не выйдет. Помимо новой Системы нужно задать правила прохождения этой Бездны. То есть превратить в игру, правила которой будут работать на Аида.
        Сначала геймдизайнер пробует выдать себе читы, но ничего из этого не получается, движок сообщает об ошибке. Если Аид хочет выдать себе абсолютную атаку, убивающую кого угодно с одного удара, то её придется выдать всем монстрам подземелья. В таком случае первый пропущенный удар станет последним. Если выдать себе непробиваемую защиту, то её тоже придется дать всем врагам, и тогда прохождение превратится во что-то неиграбельное.
        - Как мне обойти правило баланса, чтобы выжить в таком месте? - Спрашивает себя Аид, а потом обращается к жизненному и игровому опыту, пока не осеняет идея, которая уже встречалась в играх. Быстро продает два учебника в магазин ассетов и покупает себе модель светящегося дерева, которое ставит перед вратами. Это отличный ориентир, который можно будет увидеть издалека.
        - Отлично. Задать правило…
        ГЛАВА 35
        Самое основное, что Аид понял об игровом движке, что был зашит в память смартфона, заключается в том, что сила форс-ингениума позволяет изменять законы реальности таким образом, каким захочет геймдизайнер. Во всяком случае в теории. Это не делает Аида божеством, так как иметь возможность не равно уметь всем этим пользоваться. К тому же неоднократно проверено, что в движок кто-то записал очень важный параметр баланса.
        Согласно нему, геймдизайнер не может без оснований сделать себя всемогущим, вездесущим, всезнающим и бессмертным. Опять же в теории может стать таким, но если весь остальной мир тоже будет наполнен такими же людьми. Однако из учебников по геймдизайну Аид понял, что баланс - это вовсе не равенство значений атаки или здоровья. Если бы это работало так топорно, то многие игры не были бы такими увлекательными. Значит, можно добиться таких условий, когда сила в чем-то будет компенсироваться слабостью в другом.
        Например, скорострельное оружие может за единицу времени нанести больше повреждений, но урон от громоздкой пушки, которая делает один выстрел в минуту, может быть намного больше, чем настреляет более скорострельное оружие. Всё будет упираться уже в игровые условия, уровень и множество разных параметров, которые будут составлять тактику боя.
        Пока Аид думал обо всем этом, руки продолжали работать. Новая РПГ-оболочка, купленная в VIP-зоне магазина ассетов, готова и включена, она действует по большей части на самого Аида и в чуть меньшей мере на игровой мир, которым становится Бездна Финитума. Но нужно задать правило уже для игрового уровня, в который был сослан Аид. Устно сделать не вышло, так что приходится задействовать продвинутый справочник по работе с движком.
        Юноша придумал превратить Бездну Финитума в игровое подземелье. Шаблон уже присутствовал в РПГ-оболочке. Аид находит переменные, с помощью которых можно изменить уровень сложности и выкручивает его на максимум. Причем, у него даже названия нет, поэтому геймдизайнер сам называет его, как «Бездна Финитума».
        Вы уверены, что хотите выставить такой уровень сложности? Максимальный уровень сложности повысит характеристики абсолютно всех противников, а также включит функцию самообучения для врагов. Прохождение подземелья станет настоящей пыткой, а подчас скатится в невозможность.
        Заботливый создатель ассета добавил такое предупреждение, но иначе никак. Чтобы выдать себе чит, нужно что-то отдать взамен. Подтвердив изменение, Аид открывает исходный код собственного статуса и добавляет условие, которое будет срабатывать следующим образом:
        …
        if health_point <= 0:
        moveto (bonfire);
        restore (health_point, stamina_point, mana_point);
        renew (player_body);
        …
        После соединяет купленное дерево с переменной bonfire, делает сотню дубликатов, сохраняет и запускает. «Отлично, никаких ошибок!». - Экспериментальным путем Аид доказал, что можно выполнить правило баланса не только путем уравнивания характеристик.
        Сейчас получается, что сделал себя бессмертным путем включения непроходимого уровня сложности. Если Аид погибнет, то просто перенесется к ближайшему дереву с восстановленными очками жизни, выносливости и маны с устранением любых повреждений тела.
        Повышения уровней:
        «Интерпретация механик (ур.1) > (ур.2)»
        «Визуальное программирование (ур.1) > (ур.2)»
        «Даже это прокачалось, хотя ничего особо мне не дает». Сразу стало спокойнее, но стоило выйти из режима редактирования, как начала приветствовать новая Система с красивым интерфейсом и шрифтом. Сразу видно, делали со знанием дела.
        Вы получаете набор юного приключенца за начало игры:
        1. 50 очков характеристик;
        2. Возможность выбора одного элемента экипировки;
        3. 2 таланта на способности;
        4. 3 очка на развитие навыков.
        «Вот спасибо. Тогда пойдем по порядку», - Аид мысленно вызывает окно характеристик, где всё сброшено по нулям, а потом посмеивается от того, что так и не исправил опечатку во время копирования из предыдущей оболочки. Стоит пойти по прежней схеме.
        Физическая сила: 10
        Ловксть: 10
        Выносливость: 20
        Интеллект: 10
        Несмотря на бессмертие, Аиду скорее всего пригодятся лишние очки жизни и выносливости. «Так, теперь выбор экипировки». - Выбор на самом деле довольно бедный. Можно взять меч, копье, щит, лук, дубинку, кастеты, два кинжала, посох. Все вещи самые обычные. Аид выбирает щит, благо он небольшой, так как оружие Люкет подарил на прощание. Теперь наступает момент самого вкусного.
        - Справку по способностям и навыкам, пожалуйста.
        СПОСОБНОСТИ - активируемые умения, тратящие ману, выносливость или здоровье. Изучение способности требует очки талантов. НАВЫКИ - пассивные умения, не тратящие ресурсы. Изучение навыков требует очков навыка. Очки выдаются за повышение уровня и более специфичные действия.
        «Ладно, это нетрудно. Теперь нужно правильно выбрать», - Аид смотрит на список способностей и навыков и понимает, что на прочтение всех уйдет довольно много времени. Ими можно ворота в Бездну исписать с обеих сторон мелким шрифтом. Кто-то явно заморочился, но слава богу, что добавил окно поиска.
        - Что мне понадобится в этом дрянном месте? В первую очередь выживание. Например, еды надолго не хватит. Я, конечно, после смерти от голода воскресну, но процесс голодной смерти будет долгим и мучительным. Также тут темно, хоть глаз выколи, если не считать света от дерева.
        Дерево, что Аид купил в магазине ассетов, почти сразу же выросло до взрослого состояния, но порода юноше не знакома. Точно можно сказать, что дерево лиственное и похоже на яблоню, правда, яблок нет, а листва испускает зеленый свет. Такой маяк издалека будет видно.
        Через поиск Аид находит нужный навык и приобретает его. «Ночное зрение (ур.1)» начинает действовать сразу же. Свет дерева становится ослепительным, а вот окружающий мрак расступается перед взором. Ничего интересного вокруг Аид не видит, одни лишь камни и стены. Сама пещера ведет дальше и вниз.
        Чем больше Аид листает все списки, тем больше замечает, что есть навыки и способности, которые требуют два, три, четыре, а иногда и десять очков навыков. Разумеется, чем дороже умение, тем оно сильнее. Но к этому Аид еще придет, а теперь приходит черед «Стального желудка (ур.1)». Этот навык позволит глотать и переваривать несъедобные предметы. Так что, если еды не найдет, то пожует камней. «Не, это лишь возможность переваривания несъедобного, а не челюсти акулы-киборга».
        Над остальным Аид думал, думал, да так ничего не придумал. Не в том смысле, что нет идей, а наоборот, их слишком много. Потом приходит к выводу, что стоит остальное не тратить, а сначала посмотреть, что представляет из себя эта Бездна. Там, глядишь, придут светлые мысли. Аид собирает рюкзак, в левую руку берет щит, а в правую - меч. Настало время отправиться навстречу приключениям.
        Долгое время страшный лабиринт встречает лишь тишиной, пустотой и идеально прямым ходом без развилок. «Пока что слишком просто, хотя это противоречит настройке сложности». Скоро пол пещеры меняется на ровные каменные плиты, по которым кто-то прыгает. Аид внимательно вглядывается в странных существ размером с кошку. «Они напоминают… Стоп, да это же слизь!».
        Монстры действительно похожи на слизь, прыгучие, блин, холодцы. «Ха, я в курсе даже без знания уровня сложности, что слизь может быть опасной», - хотя так Аид просто призывает взять себя в руки. Слизь выглядит довольно слабым монстром, какие и должны быть в начале игрового подземелья. При этом Аид сам не знает, какие тут бывают монстры и какие у них возможности.
        Юноша осторожно пробует обойти сходку слизей, прижимаясь к стене, но вдруг слизь в четырех метрах делает суперпрыжок прямо в лицо Аида, который не смог среагировать на подобную неожиданную атаку. Боль затопила все сознание после того, как от прикосновения слизи плоть начала плавиться и отваливаться кусками.
        - А-а - а! - Аид вскакивает на ноги перед светящимся деревом. Вновь вернулся к чек-поинту. Руки ощупывают целое лицо, а внутри юноша содрогается от воспоминаний, когда лицо растворяется, а глаза вытекают будто желток из недоваренного яйца.
        «Меня убил самый первый и слабый монстр. Теперь понятно, почему движок позволил наколдовать себе бессмертие. Умирать я тут буду бесконечно». Некоторое время Аид сидит на месте, а потом решает продолжить попытки. Он в любом случае не может сдаться, ведь это на самом деле не игра, пускай и обладает игровыми чертами.
        Сказано-сделано. Аид возвращается, но теперь пробует пройти с боем. Щит наготове, как и меч, ноги бросают в атаку. В этот раз Аид прожил подольше, но умер в куда больших мучениях, когда сразу три слизи растворили в себе руки и ноги. «Ладно, неудачи тоже опыт». Приключенец снова возвращается к слизням, которых про себя обозвал кислотными паршивцами. В этот раз решил не столько биться с ними, сколько прорваться с боем.
        И вот эта тактика работает намного лучше, Аид даже сумел убить одну слизь, проткнув мечом. Слизь может прыгнуть метров на пять-шесть, но если петлять, то она промахивается, а в спринте не может сравниться с человеком. Таким образом Аид сумел пройти опасный участок.
        Получен новый уровень:
        1 > 2.
        Получены: 1 очко таланта, 1 очко навыка.
        Очков талантов: 3
        Очков навыков: 2
        Очков характеристик: 0
        Аид победно поднимает меч и видит, что он покрылся ржавчиной после соприкосновения со слизью. «Понятно, снаряжение будет портиться. Такими темпами я скоро останусь без меча. Одежда тоже превратилась в лохмотья, где в прошлый раз вцепились паршивцы. Не думаю, что движок позволит мне еще прописать восстановление экипировки. Подумаем об этом потом». - Юноша продолжает спуск в Бездну.
        Следующими попадаются странные монстры, похожие на гоблинов, но с хитиновыми наростами на теле. И на первом уровне их оказывается очень много, так что Аид быстро схлопотал нож в спину и вернулся к дереву. Это окажется куда более сложным, чем кажется. Да, после воскрешения боли нет, но в момент смерти это невозможно терпеть. Первоначальный оптимизм немного поугас, так что Аид решил сегодня заняться чем-нибудь другим.
        Можно провести тренировки и дальше учиться, чтобы зарабатывать проценты. Все-таки магазин ассетов полностью интегрирован в новую РПГ-оболочку, так что в случае необходимости можно будет делать необходимые покупки за проценты. Но сначала хочется просто полежать и прийти в себя.
        ГЛАВА 36
        Вот так началось покорение подземелья с невозможным уровнем сложности. Аид сразу понял, чем это отличается от компьютерных игр. Все-таки в играх прошлого мира игрок и персонаж были отрезаны друг от друга. Даже если персонаж получал страшный урон, никакая боль до игрока не доходила. Здесь же всё иначе: Аид чувствует каждую смерть, поэтому просто не может раз за разом возвращаться к прохождению после очередного воскрешения у дерева.
        И точно бы тронулся головой, если бы не навык «Повышенный болевой порог (ур.1)», который был вынужден приобрести. Есть еще навык полного отсутствия боли, но на него просто не хватает очков, да и сам по себе этот навык очень коварен. Аид хочет продолжать чувствовать боль, если вдруг подвернет ногу или наступит на гвоздь, иначе рискует не заметить без боли. Но вот в бою иммунитет к боли был бы очень полезен. Возможно, потом найдет активируемую способность.
        Сейчас Аид продолжает пробиваться через «бесящих гоблинов», которые пополнили бестиарий Бездны Финитума вместе с «кислотными паршивцами». А последние те еще паршивцы, так как после пары прорывов с боем научились стрелять в спину убегающего приключенца. Теперь ясно, что имелось в виду под функцией самообучения врагов. Если Аид начинает успешно применять какую-то тактику, то враги начинают адаптироваться к ней.
        Юноша смотрит на треснувший клинок. Если таким врезать по гоблину, то точно сломается. Надо бы озаботиться магической экипировкой, которую просто так не испортить. Вот только оружие нельзя купить за очки навыков или способностей. Пока что Аид обнаружил лишь возможность покупать в магазине ассетов за ежедневные проценты. А ведь их тоже нужно продолжать зарабатывать, хотя, к счастью, приложение начисляет проценты за каждый заход.
        - Ссанный рогалик! - Вскрикивает Аид, очнувшись у дерева рядом со входом после того, как получил стрелу в висок. К счастью, эта смерть была мгновенной. Но в памяти все равно отпечаталось это чувство проникновения кончика стрелы. Такое ощущение, что мозг теперь создает фантомную боль, хотя повреждения уже нет.
        - Так, похоже, не обойтись без покупки способностей прямо сейчас. Мне нужно дойти до следующего дерева и активировать его, чтобы больше не пришлось проходить этот участок.
        Сейчас Аид может купить три способности за одно очко или скомбинировать более дорогую покупку с меньшим количеством способностей. «Из того, что можно купить, ничто не облегчит мне прохождение вот прям сразу. Значит, стоит обратить внимание на то, что в дальнейшем может стать очень полезным или сильным. Хм, тут даже это есть», - юноша смотрит на способность, которая прямо пересекается с Невегродом.
        НАЗВАНИЕ: Открытие каналов VCS (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: способность позволяет усиливать и укреплять тело и снаряжение маной или энергией, тратящей выносливость. Основано на манипуляциях vigori con speer.
        Похоже, РПГ-оболочка настолько крутая, что самостоятельно создает навыки и способности в зависимости от места, в котором находится игрок. Аид помнит слова Корбена о том, что vigori con speer позволяет защитникам Невегрода сражаться с демонами на одном уровне. Таким образом способность может на время давать буст к характеристикам. Возможно, это именно то, что нужно, поэтому Аид приобретает способность.
        - Ха! - Юноша взмахивает мечом, что покрывается синей энергией. Это укрепление магической энергией, что сразу жрет полоску маны. Потом пробует сделать то же с помощью con speer, то есть духа и тела. Теперь оружие покрыто зеленой энергией. Если применить сразу оба вида, то получается цвет морской волны с большей прочностью и расходом.
        «Лучше использовать без маны, так как её пока не так много, как выносливости», - принимает решение Аид. За все забеги он заработал еще четыре уровня и теперь находится на пятом. За каждый уровень Система выдала два очка характеристик, которые целиком ушли в выносливость:
        Физическая сила: 10
        Ловксть: 10
        Выносливость: 23
        Интеллект: 10
        Так как магии у Аида пока не очень много, то высокий показатель Интеллекта не очень нужен. Следующим на очереди станет Ловкость, чтобы быстрее передвигаться и реагировать на атаки. Против быстрых и мелких монстров точно пригодится. Но даже так еще есть три очка способности и три очка навыков. Опытным путем Аид заметил, что эти очки Система выдала только за первый, второй и пятый уровень.
        «Стоит ли их потратить? Можно тратить менее осторожно, но вдруг потом потребуется что-то срочно, а свободных очков не останется?». - На этом Аид решил остановиться, пока голова не начала пухнуть и отправился на очередное рандеву со слизью, как бы противно это ни звучало. В этот забег обязательно стоит проверить новую способность, чем Аид и занимается.
        Удивительно, но стоит открыть каналы VCS по всему телу, как оно становится намного легче, а следовательно быстрее. Аид теперь без труда уклоняется от прыжков каждой слизи, а также от их кислотных пуль. А вот меч, окутанный усилением, уже не получает повреждения от кислоты. Схватка завершилась быстро, и это первая победа в Бездне Финитума.
        Повышение уровня: 5 > 6.
        Получено 2 очка характеристик.
        Теперь Ловкость равна двенадцати. В бодром настроении Аид идет дальше, пока не доходит до логова гоблинов. Трудно определить, имеют ли эти создания интеллект и запоминают ли Аида, но использование оружия указывает, что они не совсем безмозглые животные. Аид повторно усиляет тело и оружие, и бросается в атаку.
        Сейчас бой проходит по правилам одинокого путника, а гоблины отлетают в разные стороны то без руки, то без ноги, а иногда и без головы. Аид бросается следом за убегающими созданиями, что резко стали беспомощными, но вдруг правую ногу пронзает дикая боль, сопровождающаяся металлическим щелчком. Нога угодила в капкан и даже укрепление не помогло! Следом в спину вонзаются наконечники копий, добавляя страданий. В такие моменты очень хочется получить мгновенную смерть…
        Аид лежит уже десять минут на полу у дерева, а сознание все еще находится в беспокойном метании из-за очередной пережитой смерти. Снова получил уровень, а также повысился уровень способности до второго уровня, но сейчас разительно не до этого. Пришлось полежать примерно полчаса в обдумывании дальнейших шагов.
        Гоблины до этого не использовали ловушки, а сейчас подловили. Да, Аид становится сильнее, но монстры продолжают удивлять. «Что же будет еще глубже в Бездне? Меня будут выносить вперед ногами силой мысли?», - такой вариант отмести тоже нельзя, так что Аид опять же возвращается к неиспользованным очкам.
        Снова повышает характеристику Ловкости, а потом думает насчет навыков и способностей. Очевидно, что нужно улучшить органы чувств, причем желательно все. «Ночное зрение (ур.5)» неплохо качается только из-за того, приходится использовать постоянно, но лишь улучшает видимость. Сейчас нужно что-то такое, что будет подсказывать о ловушках и засадах.
        В списке можно найти навыки, связанные с обостренными чувствами всех видов, но на всё точно не хватит очков. Хотя обостренный вкус вряд ли пригодится сейчас. Рука отправляет кусок мяса из рюкзака в рот, пока есть что-то вкусное, Аид будет жевать именно его, хотя «Стальной желудок (ур.1)» уже проверил.
        Этот навык действительно помогает переваривать даже несъедобные вещи, лишь бы получилось проглотить. Даже если это будет камень, он растворится и передаст питательные вещества. «Или не передаст, это же, блин, камень». И по описанию навыка выходит, что отравиться Аид тоже не сможет, что довольно хорошо, если с голодухи придется готовить мясо монстров.
        - Моргана, я вызываю тебя!
        - Магазинный бот Моргана приветствует тебя. Чем могу служить в этом темном месте? - Фея начинает летать над головой.
        - Можешь дать совет, на что сейчас стоит потратить очки?
        - В мои обязанности это не входит-ня, но по описанию товара можно предположить, что существует сложная и комплексная система навыков и способностей. Вероятно, подразумевается огромная вариативность прокачки-ня.
        - И все же?
        - Попробуйте вспомнить, как поступали герои игр, комиксов и аниме, например. Но! Если вы приобрете месячную подписку на магазинного бота третьего уровня, то я смогу давать индивидуальные консультации-ня.
        - Да-да, спасибо. - Аид крепко задумался над советом.
        А что действительно придумывали авторы для вымышленных персонажей? Первым на ум приходит какой-нибудь чит, имбалансная способность или крутой артефакт. Дырявая память уже многое потеряла, так что ничего толкового сначала не приходит в голову. «Какое-нибудь поглощение чужих способностей? Системный анализ любого предмета или явления с выявлением слабых сторон? Иметь в питомцах супермонстра? Да если так посудить, можно многое вспомнить».
        На всякий случай Аид проверяет всё, что приходит в ум. Поглощения способностей в списке найти не удалось, как и покупку питомцев. Системная оценка присутствует под названием «Анализ мира (ур.1)», но стоит пять очков навыков.
        - Ладно, тогда пока посмотрим активируемые способности. Возможно, пригодится способность контроля. - Аид рассуждает вслух, используя игровую терминологию, где под контролем подразумевается способность персонажа влиять на врага.
        Самый частый пример - обездвиживание с помощью пут или паралича какого-нибудь. И такие способности есть, поэтому Аид после долгого анализа выбирает «Клейкая поверхность (ур.1)», потому что её можно бросить не только на пол, но и прямо на врага.
        Вы не можете изучить данную способность, так как принадлежите другому классу. Ваш класс: МАГ. Требуемый класс: РАЗБОЙНИК.
        - Вот ты зараза. Здесь и такое есть ограничение. Но я не хочу менять класс. Ладно, раз я маг, то давайте что-нибудь магическое. Например, «Зыбучие пески (ур.1)» или «Заковать в лед (ур.1)». - Чем дольше Аид проводит время в одиночестве, тем больше начинает говорить с собой, но даже не обращает на это внимание.
        Вы не можете изучить данные способности, так как не обладаете базовыми навыками «МАГИЯ ЗЕМЛИ» и «МАГИЯ ЛЬДА».
        - Мне еще на них тратить очки? А подождите, а есть ли у меня магия Тьмы, к которой я вроде как имею предрасположенность?
        Аид листает список способностей, но не находит искомого. Потом решает проверить навыки, так как это не совсем активируемая способность и видит в самом конце:
        НАВЫК: «Магия Тьмы»
        ОПИСАНИЕ: позволяет использовать магию с задействованием элементов Тьмы.
        - Значит, стоит поискать что-то, связанное с магией Тьмы. Моргана явно не ошиблась, когда говорила, что это не просто список умений «собери себя сам». Тут есть определенная система, правила которой могут быть неочевидными с первого взгляда. Ладно, поживем-увидим.
        ГЛАВА 37
        Гоблины громко смеются над шутками, которые поймет только другой гоблин. Их язык вообще трудно назвать речью, обычно это набор гогущющих звуков и похрюкивания. Напасть появилась из коридора Бездны Финитума неожиданно. Вдруг стало очень темно, хотя местные создания приспособлены для жизни без солнца. Внезапная настоящая тьма стала последней для нескольких гоблинов, что сторожили проход в лагерь.
        Острое лезвие и большая сила моментально лишает двоих гоблинов головы. Тревога сразу поднимается в пещере, где обустроились подземные жители, но теперь область тьмы расширяется и включает в себя многих созданий. Царит шум, кричат гоблины, падают тела, а вскоре лагерь затихает. Из границы тьмы выходит Аид на трясущихся ногах. Пускай это далеко не первый бой, но каждый раз адреналин начинает колотить тело.
        Юноша наконец преодолел препятствие и вскоре наткнулся на второе дерево. Стоило ладони коснуться коры, как крона и листва засияли ярким светом. Точнее, яркий он лишь для ночного зрения. Только сейчас Аид позволяет себе передохнуть. Теперь после смерти будет возвращаться к этому дереву. Стоило активировать новый чек-поинт, как Система решила кое-чем одарить:
        Получен новый титул «НЕЗАВИСИМЫЙ».
        НАЗВАНИЕ: Независимый
        ОПИСАНИЕ: выдается только тому, кто рискнет поставить жизнь на кон для того, чтобы сделать что-то согласно личным принципам. Важное условие: не принимать ничьей помощи. Титул повышает количество получаемого опыта, а также дает бонус к характеристикам в случае одиночного прохождения.
        - Ого. - Аид читает описание, а потом идет проверять характеристики, чтобы еще распределить полученные за гоблинов.
        Физическая сила: 30
        Ловксть: 34
        Выносливость: 45
        Интеллект: 30
        Действительно, все характеристики поднялись на двадцать пунктов. «Неплохо. Система выдала такой титул за то, что решил уйти в изгнание, решив не становиться частью ни Невегрода, ни Экситаса?». - Это единственная догадка. В целом титул очень полезный, так как сопартийцев у Аида не предвидится. Вряд ли в Бездне Финитума можно встретить хоть кого-нибудь, кто не будет враждебен.
        - Но блин, новые способности шикарны! - С их помощью Аид зачистил лагерь гоблинов. Оказалось довольно логичным брать способности, связанные с магией Тьмы, хотя Аид допер не сразу.
        НАЗВАНИЕ: «Область Первородной Тьмы» (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: создает вокруг пользователя область непроглядного мрака, в котором погаснет любой свет. Не каждый огонь сможет рассеять эту темноту, как и не любой глаз сможет к ней адаптироваться.
        НАЗВАНИЕ: «Проводник глухой ночью» (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: обостряет чувства пользователя, позволяя видеть в любой темноте, в том числе в магической. Также, если маг находится в темноте, то увеличивает все его характеристики.
        НАЗВАНИЕ: «Загустение Тьмы» (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: позволяет замедлить любую цель, что попала в область темноты, причем в магической эффект будет сильнее.
        Аид потратил все очки способностей, но доволен покупкой. Эти заклятья позволяют разыгрывать невероятное комбо. Нужно создать вокруг себя и врага область тьмы, после чего замедлить противника и приступить к уничтожению. Аид уже понял, что ночное зрение бесполезно против магической тьмы, поэтому жители Бездны Финитума будут слепы как котята. Конечно, на слух и запах повлиять пока нельзя.
        Причем во тьме Аид становится еще быстрее и сильнее, благодаря «Проводнику глухой ночью», и это можно совмещать с открытием каналов vigori con speer. Страшно подумать, что получится сделать со способностями по мере их прокачки.
        «Так, а теперь нужно поспать». - Аид потратил 20 % на покупку часов, что постоянно показывают время как в интерфейсе приложения, так и в окнах РПГ-оболочки. С помощью этого можно не терять ощущение времени, что особенно сильно бьет в подземелье.
        Аид это уже почувствовал на себе, хотя находится тут не больше двух дней. Возникает неприятное ощущение, будто потолок давит на грудь и голову. Хочется увидеть солнечный свет или хотя бы лунный. Подойдут даже звезды. С учетом незнания того, что ждет впереди кроме новых смертей, становится совсем тягостно. А когда тяжело на душе, стоит поспать. Аид не знает, где это слышал, но все равно устал.
        Во сне он снова вернулся в родной Сайд-сити и ехал в каком-то дорогом автомобиле, обсуждая странные вопросы, сути которых не понимает. Рядом кто-то сидел, но Аид почти всю дорогу смотрел на небоскребы в неоновой обертке. Проснувшись, понял, что проспал почти шесть часов. «Ничего себе сморило. В прошлый раз всего на три часа смог заснуть», - думает Аид, а сам перематывает непонятный сон.
        - И что же мог значить этот сон?
        - Не желаете ли купить сонник по Фрейду всего за десять процентов-ня? - Моргана опять явилась незваной, почуяв запах денег. Точнее процентов.
        - Да зачем мне он? Толкование снов - полнейшая чепуха.
        - Тогда почемы ты спрашивал о его значении?
        - Да просто так.
        - М-м… - Кажется, бот разочарован, что не удалось продать товар.
        Аид же проверяет состояние тела и видит, что мана и выносливость полностью восстановлены. Сон отлично подходит для восстановительного процесса, как и прием пищи, но хотелось бы, чтобы была ещё автоматическая регенерация. И такие навыки на самом деле есть, хоть они не позволят сейчас сделать полоски бесконечными.
        Навыки «Автоматическое восстановление очков здоровья (ур.1)», «Автоматическое восстановление очков выносливости (ур.1)» и «Автоматическое восстановление очков маны (ур.1)» говорят сами за себя.
        - Ну-с, тогда отправляемся. Эй, приложение, можно очередную вдохновляющую цитату?
        Сила рождается не в мышцах, а в разуме.
        - Да ты что… - Улыбается юноша и начинает прохождение следующего этапа. После сна настроение немного поднялось, так что остается лишь закинуть в рот хлебушек и мчаться навстречу приключениям. Скоро Аид выходит из пещеры и вынужден отключить навык ночного зрения. Вокруг раскинулась огромная равнина с настоящими горами. На взгляд до конца новой пещеры километров пять. Потолок, стены и пол тут и там усыпаны кристаллами, что излучают достаточно света, чтобы смотреть обычным зрением.
        И это очень захватывающее чувство, будто тело изголодалось по свету, пускай он испускается разноцветными кристаллами. Некоторые из них размером с башню. Похоже, нужно будет преодолеть эту пещеру и поискать выход отсюда. Аид начинает осторожный спуск по камням и скоро ступает на поверхность нового места. Впрочем, это оказывается не каменный пол, а какая-то густая трава. Юноша ощупывает землю и понимает, что это реально почва.
        - Наверное, ничего странного для подземелья. Идем дальше и ищем следующий чек-поинт.
        Аид споро начинает идти вперед и проходит почти сто метров, как замирает из-за внезапного шороха. Глаза внимательно смотрят по сторонам, но не видят никакой опасности. Аид немного постоял на месте, а после продолжил идти. И уже на пятый шаг ощутил укус в левую ногу.
        Вскрикнув, Аид разворачивается и обрушивает меч на змею. Оружие перерубило шею, если у этих созданий она вообще есть, но праздновать победу долго не пришлось, так как сознание резко поплыло, а тело понеслось навстречу траве. Очнулся Аид около дерева с ясным пониманием того, что змея была ядовитая. Но хотя бы больше никого не укусит.
        Также опытным путем Аид выяснил, что раз убитые монстры больше не воскресают подобно Аиду. Значит, даже если враг силен, то есть теоретическая возможность постепенно забить его. Почесав ногу, куда пришелся укус, юноша вновь продолжает путь. Снова огромная пещера, кристаллы, трава и змеи. Вот только теперь их буквально сотни! Трава внизу постоянно шевелится от извивающихся тел. «Возможно, их привлекла кровь или убийство сородича. Ясно, что теперь просто так не пройти».
        Аид пробует найти обход, а перед этим решил пульнуть «Чародейской стрелой» в кучу змей. Возможно рассчитывал на то, что получится спугнуть. Но добился противоположного эффекта, когда море змей зашипело и обратило головы в сторону наглого вторженца.
        - Здрасте… - Только и успел произнести Аид перед тем, как оказался облитым ядом. Сотни струй ударили почти на тридцать метров и попали точно в цель. Аид не уверен, что яд смог попасть в рот, например, но кажется, что может впитываться сквозь кожу, раз приключенец снова оказался у дерева. К счастью, яд невероятно быстротечен и летален, так что мучений почти не доставляет.
        - Кто ж знал, что они могут так плеваться ядом? Тогда в следующий раз пойду в обход.
        Когда Аид в третий раз появляется на пороге пещерной равнины, змей тут, кажется, уже тысяч десять. Они заполнили собой всю траву на несколько километров, это точно. Слизь и гоблины теперь кажутся довольно простыми монстрами. Аид смотрит влево и видит лишь пропасть. Потом смотрит направо и видит каменную гряду, где змей не видать. «Что же, лучше, чем ничего». - Юноша накидывает на себя область тьмы и начинает осторожно передвигаться по краю пещеры.
        Через полчаса равнина со змеями уже преодолена наполовину, но тут возникает новое препятствие в виде пауков. И это явно не те пауки, которых можно встретить в чулане. Это огромные мохнатые пауканы размером с собаку, а кое-где с корову. Похоже, эти создания делят со змеями камни и равнину.
        - Но что они тут жрут тогда? Магией питаются? - Спрашивает себя Аид у дерева, никогда прежде не страдавший арахнофобией, но сейчас не способный без содрогания вспоминать острейшие жвала огромных пауков, работающих подобно шредеру для бумаги.
        - Значит, пройти без боя не получится? Их там слишком много, чтобы воевать с текущими навыками и способностями. Значит, магазин ассетов, пришло твое время!
        - Да! - Моргана тут же появляется и радуется больше всех. Даже рассыпает вокруг конфетти. - Чего изволите-ня?
        - Например, какой-нибудь доспех, в котором я смогу пройти по равнине, не боясь укусов и яда.
        - То есть нужен полностью герметичный доспех? Как насчет этого?
        - За 707 % на один раз?! Дорого. А что еще можно придумать?
        - «Флейта великого гипнотизера змей (эпич.)» всего за 505 % на один раз.
        - И что она делает?
        - Заставит уснуть всех змей в округе крепким-крепким сном-ня.
        - А если я вдруг наступлю на змею?
        - Она проснется и укусит.
        - Тогда не вариант. Их там столько, что ногу поставить некуда. Еще что-то?
        Похоже, даже магазинного бота можно заставить задуматься.
        - Может тогда противоядие? Нейтрализует любой змеиный яд.
        - Тогда на доспех не хватит. Даже если я не умру от яда, то не выдержу боль от тысяч укусов.
        - Придумала! - Хитро двигает бровями Моргана, поглаживая свои крылышки.
        - С этого момента поподробнее, пожалуйста…
        ГЛАВА 38
        Аиду пришлось задержаться на текущем месте на три дня, потому что нужный предмет стоит в магазине ассетов 303 %. Пришлось три дня подряд заниматься тренировками и изучением всяческих наук, чтобы скопить на предмет, который, блин, тоже выдается на одно применение. Однажды Моргана позволила купить крутой доспех за 15 %, но больше оказывать такой сервис не намерена, пока Аид не оплатит подписку более высокого уровня.
        Сейчас Аид с удовольствием гладит сандалии, что позволят ходить по воздуху, как по земле. Именно полет является тем способом, что однозначно поможет преодолеть и море змей, и пауков. Причем эти монстры даже не думают успокаиваться. Некоторое время Аид думал, что через какое-то время твари снова уберутся в свои норы, но ничего такого не произошло. Еще одно проявление максимальной сложности.
        - Пришла пора действовать. - После трех дней отсутствия прогресса Аиду уже не терпится продолжить преодоление подземелья. Если не идти вперед, то никуда прийти не получится. Снова перед юношей огромная равнина со светящимися кристаллами, змеями и пауками. Убрав собственные сапоги в рюкзак, Аид надевает волшебные сандалии и пробует активировать.
        - Какое странное чувство. - Под ногами в воздухе действительно появляется невидимая опора. Причем достаточно подумать, чтобы задать расположение «ступеньки». Лишь одно смущает - отсутствие видимой поверхности. Шагать по воздуху над равниной из змей одновременно захватывающе и страшно.
        Однако задумка работает, и пока Аид не обращает внимание змей на себя, те продолжают шевелиться в траве, не поднимая головы. Паукам тоже откровенно чихать на идущего под потолком человека, пока он не заходит на их территорию.
        Таким образом получилось преодолеть пещеру, которая казалась непроходимой. У выхода снова спускается вниз и сразу заходит в темный коридор, заново активировав ночное зрение. Меч и щит в руке наготове к любой опасности, но удается дойти до следующего дерева без лишних приключений. Стоило дереву начать светиться, как Система вручила награду:
        Повышение уровня: 8 > 9.
        Получено 2 очка характеристик.
        Чтобы не отходить далеко от кассы, Аид отправляет оба очка в характеристику Ловкости, что сейчас равна тридцати шести. Если догадка верна, то на десятом уровне Система выдаст еще очки способностей и навыков. С волшебными сандалиями пришлось распрощаться, хотя это просто невероятная вещь по мнению юноши. Но стоило увидеть цену покупки товара навсегда, стало немного плохо.
        Теперь Аид видит перед собой развилку трех дорог. Разумеется, никаких указателей в Бездне Финитума не предусмотрено, так что остается лишь наугад выбрать следующий путь. Есть подозрение, что дальше подземелье может превратиться в настоящий лабиринт с тупиками и тайными комнатами. Так что самым страшным врагом может стать не сильный монстр, а отсутствие карты местности.
        Сначала Аид решил пойти в левый проход, где примерно через пятнадцать минут ходьбы вышел в пещеру без выходов. Выходов, возможно, нет, но вот монстров тут хоть отбавляй. Причем это самые крупные создания, если не считать пауков, что встретились до сих пор. Похожие на горилл существа ростом могут стоять наравне с Аидом, а буйной силы скорее всего еще больше.
        Бедный щит в левой руке разбивается на щепки от первого же удара, а рука вовсе онемела. Получив жесткий урок, Аид тут же активирует «Открытие каналов VCS (ур.2)» и комбо из заклятий магии Тьмы. Но даже так бой стал не настолько легким, как хотелось бы. Обезьяноподобные монстры начали махать кулачищами с утроенной скоростью, и Аид пропустил еще несколько очень болезненных ударов. Но боль лишь заставляла действовать яростнее и ожесточеннее. Вскоре пятнадцать «горилл» отправились спать вечным сном, оставив избитого победителя в собственной крови.
        Повышение уровня: 9 > 10.
        Получено 2 очка характеристик.
        Получено 2 очка способностей.
        Получено 2 очка навыков.
        К тому же способности из раздела Тьмы прибавили по одному уровню. Пускай это было сложно, но награда того реально стоила. Причем это первый противник, который не отправил отдыхать к дереву после первого знакомства. «Похоже, я начинаю входить во вкус».
        Пока что Аид вновь вкладывает очки в Ловкость, но покупать способности и навыки сразу не будет. Обшарив пещеру, юноша в который раз удивился Бездне Финитума. Это какое-то странное место, мало похожее на зону обитания всех этих монстров. Как будто просто игровой уровень, где движок сам раскидал монстров. Последние, правда, получились очень реалистичными.
        Но Аид не верит, что это просто игра. Бездна Финитума не появилась здесь по воле геймдизайнера. Это место существует так же давно, как и сам Невегрод, хотя тут Аид не уверен. Во всяком случае жители Невегрода хорошо знают об ужасах этого места. Да и незачем было тогда устанавливать стражу вокруг выхода.
        Немного отдохнув, юноша возвращается к дереву и теперь решает попробовать путь прямо. Скоро кишка туннеля выводит на огромную ровную поверхность в форме каменного зала. «Комната для битвы с боссом?». - Впрочем, шутка бы удалась, если не сидящая у больших дверей фигура. Незнакомец одет в строгий деловой костюм полностью черных цветов, как будто только что пришел с переговоров с какой-нибудь корпорацией Сайд-сити.
        Но вовсе не одежда привлекает внимание, а голова. Это явно не человек, выглядит настолько гротескно, словно это грим. Вместо лица на теле растут многочисленные щупальца, правда, не совсем похожие на осьминожьи. Вместо присосок выглядывают шипы, да и не выглядят влажными.
        В нижней части спускаются несколько длинных толстых щупалец, а на голове их больше, но они тоньше и короче. «Как будто борода и волосы на голове», - Аид продолжает разглядывать чудное создание, которое может быть врагом. Когда юноша вошел в зал, сразу зажглось магическое освещение из неизвестного источника.
        Вдруг создание открывает желтые глаза и смотрит на гостя. Несколько секунд ничего не происходит, а потом Аид просто бежит оттуда со всех ног. Нет, человекоподобный монстр не бросился следом, да и вообще не сделал никаких резких и агрессивных движений. Но почему-то юноша почувствовал, что не хочет там оставаться. После возвращения к дереву, Аид идет направо, но очень быстро доходит до тупика, где стоит большой сундук.
        - Ага, вот и лут. С монстров тут ничего кроме их же трупов взять вряд ли получится. - Юноша осторожно открывает крышку сундука, в котором лежит всего один предмет - купон на покупку конкретного товара в магазине ассетов. «И стоило тащить такой большой сундук, чтобы положить внутрь одну бумажку?».
        Аид сразу открывает магазин ассетов и просит Моргану принять купон. Обратно на руки получает волшебный посох. На ощупь сделан из темно-коричневого дерева высотой до подбородка. На вершине посоха есть выемка для чего-то, но в комплекте навершие не шло.
        - Моргана, а этот посох что-то дает кроме возможности ударить им по голове?
        - По описанию товара посох увеличивает показатель интеллекта на двадцать пунктов. - Незамедлительно откликается магазинный бот. - При этом обрати внимание на коллекцию наверший, которые можно использовать.
        Фея сразу открывает список кристаллов, шаров, камней и брусков, что можно вставить в навершие. Разумеется, Моргана предлагает это не просто так, ведь сами себя товары не продадут.
        - Ладно, я понял. - Аид проверяет статы. Теперь напротив характеристики Интеллекта указано 30 (+20). Похоже, именно посох был вручен в качестве награды, так как изначально Аид собирался качать мага. Хотя сейчас предпочел бы щит вместо посоха, хотя прибавку дает солидную, но только тогда, когда посох находится в руке.
        - Что же, остается один путь, но сначала передохну.
        Если верить часам, в Невегроде уже вечер. Аид видит, что еды становится меньше и неосознанно урезает рацион, хотя голодная смерть не грозит. Правда, придется питаться малоприятными вещами.
        Посидев немного, Аид решает ложиться спать, засунув рюкзак под голову. Сегодня никаких снов не было, да и спалось довольно отвратно. Аид вновь пробудился из-за того, что резко стало душно, хотя воздух в подземелье всегда довольно свежий по непонятной причине. Возникло ощущение, словно накатил приступ клаустрофобии, хотя юноша никогда в жизни не страдал от чего-то похожего.
        Почесав голову, Аид достает флягу и понимает, что воды не осталось. Вот это плохо, так как без воды долго не протянуть. Выживать придется не только против монстров и подземелья, но еще из-за нехватки ресурсов. «Ладно, решу вопрос потом», - юноша встает на ноги, закидывает рюкзак на плечи и с посохом в руках направляется в зал, откуда вчера сбежал.
        Странное существо теперь стоит, прислонившись к большим воротам. Вероятно, именно за ними проход в другую часть Бездны Финитума. Аид с удивлением смотрит на то, что незнакомец курит самую обычную сигарету, глубоко затягиваясь и выпуская табачный дым. Несмотря на внешний вид, выглядит как полностью разумное существо.
        - Здравствуйте. Меня зовут Аид. А вас? - Сначала стоит представиться.
        - Финитум. - Неожиданно отвечает курящий. - Значит, ты хочешь преодолеть Бездну?
        - Меня, скажем так, сослали из Невегрода сюда. Так что мне не остается иного выбора. Получается, это ваше подземелье?
        - Нет. - Собеседник бросает окурок на пол и тушит носком черных лакированных туфель. - Назвали в мою честь из-за того, что я больше всех исследовал её когда-то.
        - Понятно. А за дверьми, значит, проход дальше?
        - В точку. Я следил за твоими приключениями после прихода в подземелье и нашел их забавными. Если ты хочешь пройти дальше, то нужно выдержать небольшое испытание.
        - А почему вы просто не можете пропустить меня?
        - За воротами начинается настоящая Бездна. Если ты хочешь чего-то в ней добиться, то должен быть готов к преодолению сложностей, что ждут тебя.
        - Я готов. - Твердо отвечает Аид.
        - Докажи на деле.
        - Хорошо, а что мне нужно делать? Ответить на загадку?
        - Нет, справиться с ним. - Рука существа указывает в сторону, где раскрывается светящийся портал. Аид заметил, что из рукавов рубашки тоже выглядывают щупальца, а потом всё внимание забирает появившийся монстр.
        Трехметровый гигант с красной кожей и невозможной мускулатурой смотрит по сторонам. У него три руки, одна слева, и две с правого бока. И только нижняя правая рука имеет привычную ладонь с пальцами. В левую руку вставлен огромный серп с многочисленными зазубринами и шипами, а в верхнюю левую руку - трехгранный длинный кол. Широкая пасть усеяна рядами желтых клыков, а на голове нет глаз, только костяной нарост в форме акульих плавников, направленных в разные стороны.
        - Вы что, издеваетесь? - Аид оборачивается к собеседнику, но от Финитума след простыл, а вот новый противник издает громкий рык.
        - Ну давай, иди сюда! Сейчас я тебе покажу! - Храбрится Аид, активируя все способности, какие только у него есть.
        ГЛАВА 39
        Первый бой с неизвестным монстром оказался безуспешным и болезненным. Несмотря на кажущуюся неповоротливость, противник двигался очень шустро и свободно, так что очень быстро сблизился с Аидом и отсек голову с плеч. Это просто незабываемые ощущения, правда, приятного в них нет ничего. Юноша помнит, как в прошлом мире читал, что происходит с казненным при помощи гильотины, а теперь смог на себе испытать этот дрянной опыт.
        Почесывая шею, Аид лежит под деревом и размышляет над дальнейшими действиями. Повышенный болевой порог после этой смерти прокачался до второго уровня, а вот остальные способности показали себя не очень-то хорошо. Судя по всему у монстра нет глаз, поэтому на магическую тьму ему чихать громко и далеко. Дебафф на скорость совершенно не оказал воздействия, а усилений не хватило Аиду для реагирования на удар, хотя Ловкость стоит на втором месте из характеристик, если не считать бонуса посоха к магии.
        - Значит, придется расправиться с тем монстром, чтобы пройти дальше в Бездну? - Риторический вопрос не требует ответа, но вынуждает начать действовать. Пришло время приобретать новые способности и навыки, что помогут завалить монстра. Вот только Аид из магии может купить только школу Тьмы, но на остальные способности не хватает очков. Значит, придется присмотреться к каким-нибудь универсальным умениям.
        - Так, давай для начала выберем навыки. Там, кажется, было что-то интересное. - Пока что Аида интересуют следующие навыки:
        …
        «ПРОДВИНУТАЯ АКРОБАТИКА (УР.1)»
        «КРЕПКОЕ ТЕЛО (УР.1)»
        …
        На них как раз хватает очков навыков. Первый навык позволит стать еще быстрее и ловчее, что отлично должно подойти для ситуаций, когда первый пропущенный удар становится последним. Если верить описанию Аид станет намного совершеннее использовать собственное тело и почти всегда приземляться на ноги подобно котам.
        Второй же навык просто увеличивает прочность костей, тканей и кожи, позволяя выдерживать без травм более серьезные удары. В потенциале может стать невероятным подспорьем в ужасах Бездны Финитума. Пока что Аид останавливается именно на этих навыках. А вот что делать со способностями, пока непонятно. После мучительных раздумий юноша решает придержать очки и заработать новые, чтобы купить что-нибудь более крутое из магии Тьмы.
        После с посохом в одной руке и с мечом в другой Аид возвращается к «краснокожему». Монстр терпеливо дожидается претендента на вхождение в Бездну и сразу срывается с места, стоило только вступить в зал. Аид вновь активирует «Открытие каналов VCS (ур.2)», «Область Первородной Тьмы (ур.2)», «Проводник глухой ночью (ур.2)», «Загустение Тьмы (ур.2)» и пока что пытается убежать от врага.
        Как и ожидалось, значимого преимущества это не дает, но сейчас Аид просто намерен выживать как можно дольше, чтобы посмотреть, на что способен враг. Это оказывается очень сложно, лишь «Продвинутая акробатика» позволила увернуться от двух смертельных ударов. Через некоторое время Аид понимает, что устает гораздо быстрее противника, поэтому ловит момент и убегает из зала. К счастью, «краснокожий» не собирается преследовать.
        Аид тяжело дышит. Это реально слишком сильный враг. К нему даже подобраться невозможно из-за трех рук. «Значит, имеет смысл получить мощные дальнобойные атаки», - вполне логичная мысль приходит на ум, а через некоторое время Аид возвращается на арену, чтобы испытать новую тактику. И… очнулся воин у дерева.
        Оказывается, противник сломал часть стены и метнул камень в Аида, когда тот только зашел. Скорость реакции просто не смогла спасти от такого. «Вероятно, ему не понравилось, что я могу сбежать с поля боя, поэтому придумал тактику швыряния камней в мою жалкую убегающую спину». В следующий раз юноша попробовал стрелять «Чародейской стрелой» по врагу из коридора.
        В целом, когда-то встречался в играх с тем, что мобы просто не могут покинуть определенную зону, поэтому их можно безнаказанно расстреливать с безопасного расстояния. Но противник сразу понял подвох и просто скрылся там, куда нельзя попасть из коридора.
        Поэтому вновь пришлось выбегать в зал, и приступить к бомбардировке магией. Это оказываются первые удачные попытки задеть врага, но значимого урона «Чародейская стрела» нанести не может. Но хотя бы прокачалась до второго уровня. А следом Аид снова умер.
        - Ну, погоди! - Грозит юноша кулаком темному тоннелю и решает теперь заняться получением ежедневных процентов. Нужно накопить всего 101 %, чтобы вновь купить «Экскалибур (легенд.)», что здорово выручил однажды в Сайд-сити. Если шарахнуть им по монстру, глядишь, хоть что-то получится.
        Через несколько часов Аид доходит до заветной сотни и приобретает клинок. Приятная тяжесть здорово ощущается в руке, по отполированному клинку плывут голубые волны, а два золотых змея на рукояти продолжают пылать силой. Всё именно так, как запомнил Аид. «Теперь всё будет по-другому». - Юноша радуется, что легендарное оружие стоит всего 101 %, хотя другие образцы того же качества намного дороже. Почему так, Аид не представляет, но сейчас не до этого.
        Снова злосчастный зал и страшный противник, что скалит зубы при виде воскресающего врага. С криком Аид забегает внутрь и обрушивает меч перед собой. Рождается взрыв голубой энергии, что сметает всё перед собой. Противника отшвыривает к стене и крепко прикладывает о камень. Юноша чувствует прилив восторга от обладания таким крутым оружием. «Финитум явно не предусмотрел, когда решил, что этого монстра будет достаточно», - размышляет Аид, а потом видит, что противник вновь встает на ноги без ран.
        Юноша бы удивился, но времени стоять столбом не оказалось. Начинается схватка, наполненная взрывами и грохотом падающих камней. «Краснокожий» тоже не смог оставаться полностью невредимым, по рукам и груди течет кровь, но это будто усиливает врага, а не ослабляет. Существо вдруг набирает в грудь воздух и выдыхает настоящее пламя, что моментально испаряет Аида. Это была самая быстрая смерть, так что юноша даже почувствовать ничего не успел.
        - Блин, у него и такое есть? Если начнет дышать огнем, мне сразу кранты. - На сегодня Аид решил остановиться. Экскалибур после смерти вновь оказался недоступным, так что дальше просто не имеет смысла пытаться. Но вообще Аид уверен в успехе, так как смог нанести раны противнику. Возможно, дело потребует нескольких дней, но точно выгорит…
        - И почему я был таким оптимистичным? - Юноша тупо смотрит перед собой, ничего не делая уже второй день. С момента начала противостояния с «краснокожим» прошел уже месяц. Месяц безуспешных попыток и постоянных смертей. Как оказалось, противник имеет мощную регенерацию, поэтому полностью восстанавливается к следующему приходу Аида. А также постоянно ломает победные тактики.
        Что бы Аид не придумал для победы, враг преодолевает, а потом вырабатывает контртактику. «Это просто невозможно», - думает юноша о том, что максимальный уровень сложности, вероятно, не так хорош.
        Но хуже всего сами смерти, не все из них были мгновенными, порой приходилось кататься вокруг дерева и орать от боли, хотя никаких ран после воскрешения не может быть. Аид не понимает причины явления, но фантомные боли от каждой смерти накладываются одна на другую, порой доводя до исступления.
        В какой-то момент просто пропало желание продолжать попытки, так как в итоге будет ждать лишь дикая боль. И поэтому уже два дня не делает вообще ничего, даже на ежедневные задачи забил.
        Иногда возникает мысль, что в целом можно и тут остаться жить, хотя без еды и воды приходится туго. В один день еда закончилась, поэтому пришлось жрать трупы убитых боевых обезьян, когда потратил проценты на другие покупки. Аида постоянно тошнило, несколько раз вырвало, но голод - не тетка, так что в какой-то момент пересилил себя.
        Благодаря навыку «Стальной желудок (ур.7)» он может без последствий есть что угодно, но процесс невероятно противен, ведь тела уже давно начали разлагаться. Это явно не игра, где монстры просто бы пропали, оставив вокруг себя лут.
        С водой тут еще хуже, поэтому приходится покупать одну бутылку за 50 % в магазине ассетов. Если вспомнить, что проценты нельзя оставлять неиспользованными, то скоро все-таки придется начать двигаться и работать, чтобы заработать даже не на артефакты или книги заклинаний, а на обычную воду.
        Но пока что Аид продолжает пялиться в потолок, не чувствуя никаких сил на выполнение задач. Каждый бой приносил по чуть-чуть опыта, но взятие новых четырех уровней за месяц кажется слишком медленным прогрессом. Без побед и достижений опыта кот наплакал. И так как монстры в Бездне не возрождаются, то Аид не может пойти фармить на более простых, например, обезьянах. А как воевать с морем змей до сих пор не придумал. Жахнуть бы по ним «Армагеддоном», но его у него нет.
        К тому же теперь не получается общаться с Морганой, так как кончилась подписка на магазинного бота второго уровня. Теперь это вновь безликие интерфейсные сообщения с минимум возможностей поговорить на отвлеченные темы. В какие-то моменты одиночество становится таким тягостным, что хочется биться головой о пол, ведь с собой говорить больше не хочется.
        Возможно, только это сподвигло начать двигаться и получать ежедневные проценты за тренировки и изучение теории. А ведь еще стоит отметить, что приложение стало давать за каждую тренировку меньше процентов. «Возможно из-за того, что это действие уже не является для меня чем-то особенным». А если не выходить на битву с монстром, то собрать 100 % оказалось непростой задачей, так что Аид радостно скакал вокруг дерева, когда это получилось.
        - Благодарю за оплату подписки-ня! - Моргана качается на ветках дерева. - В качестве бонуса подарю сразу шесть бутылок воды.
        Предмет один за другим появляются под деревом.
        - Вот спасибо, а то уже думал, что помру. Хотя, даже если помру, то ничего страшного. Так ведь?
        - Хм, возможно. - Фея отрывает один листик и бросает вниз. - Но ты не думал, что стоит взять себя в руки и продолжить борьбу?
        - Какой смысл в борьбе, где успех невозможен?
        - Во вселенной мало вещей, которые заведомо невозможны. Победа над тем монстром в тот список не входит. Возможно, стоит пораскинуть мозгами?
        - Да я уже чего только не пробовал. Даже пробовал изменить настройки игры между нами, но движок словно заблокирован. Я почему-то не могу входить в режим редактирования. Ты не знаешь, почему?
        - Значит, возможность заблокирована кем-то более сильным.
        - И что мне делать?
        - Не знаю. - Пожимает плечами Моргана. - Если хочешь получить психологическую консультацию, то тебе стоит оплатить подписку на бота третьего уровня. Но ведь у тебя уже есть кумир?
        Фея исчезает, а Аид не может понять, о чем это она. И только потом вспоминает о видео-дневниках незнакомца, о которых напрочь забыл. Может, сейчас действительно нужна подсказка со стороны, пусть тот человек не находится рядом.
        ГЛАВА 40
        Аид вызывает список файлов и пробегается взглядом по тем записям, что еще не видел. Остановившись на видео с названием «Инициация великого воина», юноша начинает смотреть. Автор дневников вновь находится где-то далеко от цивилизации. Похоже, он был заядлым путешественником. Сейчас в кадре воет снежный ветер, а лицо человека скрыто шарфом и большими солнцезащитными очками.
        - Буря не утихает уже три часа. - Человек залезает в трясущуюся под диким ветром палатку и кое-как устанавливает камеру. - А ведь вершина уже скоро. Мне уже несколько друзей сказали, что я сумасшедший, раз решил стать альпинистом и сразу начать с Эвереста. Да, я сумасшедший. А еще на такой высоте очень мало кислорода, поэтому извини, что с таким трудом говорю. Тут не то что подниматься, просто надышаться толком нельзя.
        Автор видео-дневника переворачивается на другой бок.
        - Ну и черт с ним. Я знаю, что дойду до вершины и благополучно спущусь. Это мой обряд инициации, который я сам себе установил. Ты спросишь, что это за шаманская ерунда, а я отвечу, что это важно в первую очередь с психологической точки зрения, а не мистической. В культуре многих народов, что проживали за тысячи километров друг от друга, существовали обряды инициации. Чаще всего они проводились для мальчиков и юношей, а показывали собой переход из детства во взрослую жизнь.
        - Да, - продолжает человек на видео, - в древности не было подросткового периода. Как только юноша мог зачать ребенка, то уже мог считаться взрослым после инициации. Во многих таких обрядах мальчик разрывал какие-либо отношения с женщинами, в первую очередь с матерью. Только другие мужчины могли проводить инициацию. Переход во взрослую жизнь сопровождался тайными обрядами, что отличаются у разных народов. Но кое-что у них есть общее.
        Человек смотрит прямо в камеру тяжелым и уставшим взором.
        - Этот обряд не может быть легким. Даже не так - этот обряд обязан быть невероятно сложным. Не так важна форма, как содержание. Обязан ли ты будешь убить взрослого волка одним лишь ножом или прыгнуть с обрыва, обмотав ноги лианой, почти всегда такие обряды несут риск для жизни. Древние люди считали, что так и должно быть. И знаешь, они были чертовски правы.
        Говорящий замолкает и некоторое время лишь пытается восстановить дыхание, а потом с трудом поднимает голову.
        - Знаешь, в современном обществе почти не осталось такого. Институт семьи очень сильно трансформировался. А нравы… О, это вообще отдельная тема. Я рос без отца, он ушел из семьи, когда я был маленьким. Я рос без отцовских наставлений, мой отец не провел для меня обряд инициации. Я безмерно люблю и уважаю свою мать, но она женщина и научить меня могла только тому, как быть женщиной. Вот только я сын, а не дочь. Сколько вокруг инфантильных, слабовольных мужчин, что выросли под женской юбкой, и становится страшно. И это вина не только этих людей. - Человек трет лицо. - Сейчас я поднимаюсь на Эверест и могу умереть. Мой окоченевший труп может навсегда остаться в снегу и льду, ведь сколько тут уже погибло! Но я уверен, что если пройду этот обряд, то спущусь к подножию уже совсем другим человеком. И если ты еще не прошел свой обряд инициации, то сделай это как можно скорее.
        На этом видео резко обрывается. Аид смотрит на темный экран со смешанными чувствами. Как удивительно похожи их судьбы, ведь Аид тоже вырос без отца. «А прошел ли я свой обряд инициации?», - спрашивает себя юноша, а потом понимает, что нет. Ни разу в жизни он не бывал на краю бесповоротной гибели, за которой бы ожидала взрослая жизнь, мужество и уверенность.
        - Возможно, монстр, что ждет меня перед дверью в Бездну Финитума, и есть мой обряд инициации? - Аид смотрит в центральный коридор. - Если так посудить, это невероятно сложно, хоть я и не могу умереть по-настоящему в этом месте. Что же, решено. Я открою те чертовы Врата и пошло всё най.
        Таким образом будто открывается второе дыхание, что позволяет начать новый забег в этом бесконечном цикле смертей. Аид решает, что наступила пора для прокачки, но делать это нужно с помощью побед, а не поражений. Значит, придется вернуться на предыдущий участок. Но просто так со змеями будет не справиться, поэтому начинается новых этап тренировок и обучения, других вариантов больше нет. В этом мире приложение перестало выдавать какие-нибудь задачи.
        Сейчас Аид замечает, что стал намного сильнее физически, и это не связано с РПГ-оболочкой. Лишний вес давно ушел, а мускулы напротив проступили. Понятно, что дело в скудном рационе, тренировках и стрессе. Теперь Аид выглядит так, как мечтал очень давно, поэтому тренировки даются лучше, но и процентов за них капает уже меньше.
        - Моргана, подбери, пожалуйста, все материалы, которые потребуются для строительства танка. - Аид нарезает круги вокруг дерева.
        - Танка какой модели? - Фея не выглядит удивленной.
        - Самой, блин, мощной.
        - Например, такой? - Магазинный бот показывает картинку, от которой Аид обязательно бы поперхнулся, если сейчас пил воду.
        - Из какого технофэнтези ты вытащила этот лэндрейдер? - Юноша останавливается. - Нет, мне потребуется какой-нибудь модульный каркас, который я смог толкать своими силами. Главное, чтобы змеи не смогли плевками попасть по мне. А также мне нужен волшебный огнемет.
        - Думаю, я поняла. Дай мне пару минут, я подберу. - Моргана исчезает, а Аид продолжает тренировку. Магазинный бот возвращается даже быстрее и с улыбкой демонстрирует полностью собранную кем-то модель советского Т-34 в масштабе один к одному. Правда, он не стреляет и не совсем металлический, да и приводить в движение придется самому, но стоит всего 202 %.
        - А пойдет. А что по оружию?
        - Могу предложить «Орган Десяти Драконов (эпич.)» всего за 505 % на один бой. - Моргана демонстрирует волшебное оружие, которое действительно похоже на трубки духового инструмента. «Хорошо, что рояль к ним не прилагается. Или как там называется нижняя часть органа?».
        - Итого 707 %. Неделя работы? В целом не так плохо, но придется поголодать. Я ведь могу оплачивать таким образом, чтобы в последний день внести остаток сразу по двум покупкам?
        - Конечно-ня.
        На том и порешили. Пришлось потратить восемь дней из-за покупки еды в магазине ассетов, что резко превратился в магазин тысячи бытовых мелочей и продуктов из-за действий Аида. В итоге труды окупились тем, что Аид устанавливает на башню «Орган Десяти Драконов (эпич.)», а после ныряет во внутренности танка. Их, правда, совсем нет, все же это макет боевой машины. Но тут есть пол и педальная система, крутя которую можно приводить колеса в движение.
        - Начнем змеиный геноцид. - Зло улыбается Аид, а Моргана тут же переоделась в военную форму и выхватила маленькую сабельку. Конструкция начинает двигаться по равнине, где змеи приходят в движение и начинают плеваться ядом. Вот только их попытки тщетны, так как люки задраены. Из-за этого, конечно, Аид не видит, куда едет, но заранее рассчитал ход таким образом, чтобы остановиться перед змеями. К счастью, волшебным оружием можно стрелять дистанционно, главное - вертеть башенкой.
        Эпическое вооружение, имеющее в названии упоминание драконов, наверняка очень мощное. Так и оказывается: струи невероятно жаркого и яркого пламени проходят по морю змей, моментально убивая десятки отвратных созданий. Линия огней может достигать пятидесяти метров, если верить описанию товара в магазине ассетов. Аид руками поворачивает башню в разные стороны, чтобы охватить как можно больше противников.
        Повышение уровня: 14 > 15.
        Получено 2 очка характеристик.
        Получено 2 очка способностей.
        Получено 2 очка навыков.
        Дело сразу пошло на лад. После танк начинает продвигаться вперед и снова жечь всё вокруг. Через несколько этапов Аид все же рискнул выглянуть из башни, чтобы оценить успехи. По бешеному количеству получаемого опыта выходит, что умерло уже очень много противников. В целом, так всё и выглядит, правда, пришлось зажмуриться, так как огромная пещера заполнена ярчайшим драконьим огнем, будто бы попал на поверхность солнца.
        Аид возвращается внутрь и в таком режиме достигает противоположного конца пещеры. Потом решает не останавливаться, так как всё купленное рассчитано только на один бой.
        Теперь ведет танк к скалам, обмотанным паутиной. Пауки горят даже лучше змей и опыта дают намного больше. Потом Аид продолжает кататься по равнине, стараясь истребить вообще всё живое. И у этого есть причина. Если кто-то выживет, а Аид вздумает сюда вернуться, то монстры могут адаптироваться к этой тактике.
        Через пару часов Аид возвращается к точке, откуда начал, и весь красный и потный вылезает из танка. Оказывается, перемещение посреди пожаров драконьего огня довольно быстро превращается в баньку. Но Аид слишком воодушевлен, так что не обращает внимания на такие неудобства. Вернувшись к дереву, осушает разом последние полбутылки воды. А итоги боя таковы:
        Уровень: 30
        Очков талантов: 10
        Очков навыков: 8
        Очков характеристик: 32
        За один жаркий бой поднял больше уровней, чем за всё прошедшее время. Страшно представить, сколько тысяч врагов было убито. Конечно, каждый по отдельности вряд ли дает много опыта, но здесь именно количество позволило раскачаться.
        Для претворения в жизнь дальнейшего плана все очки характеристик Аид вкладывает в характеристику Интеллекта:
        Физическая сила: 30
        Ловксть: 38
        Выносливость: 53
        Интеллект: 62
        «Если взять в руки посох, то Интеллекта сразу станет 82. То, что надо», - Аид просматривает уведомления и видит у себя еще один титул.
        НАЗВАНИЕ: Дирижер геноцида
        ОПИСАНИЕ: выдается только тому, кто убьет за один бой более 20000 врагов, а также тщательно будет преследовать спрятавшихся. Присуждает уникальный навык «Одинокий бог войны (ур.1)», что дает бонусы в битве против врагов, превышающих численностью. Рост бонусов зависит от количества противников и наличия союзников.
        - Неплохо, хотя против «краснокожего» не пригодится, так как он один. - Аид закрывает окно и открывает панель талантов. Именно сейчас настал черед способности из смежного раздела магии Космоса, что требует аж десять очков талантов. Это заклятье будто специально создано для Аида, и теперь-то он точно пройдет собственный обряд инициации.
        ГЛАВА 41
        Некогда красивый и ровный зал превратился во что-то страшное. Кажется, что тут третья мировая война случилась, если судить по рвам и покореженным стенам. Сами стены несут на себе не только следы физических ударов, но и гарь от огненного дыхания противника и следы магических ударов Аида. Монстр сидит перед дверью и сразу встает, услышав шаги вторженца.
        Аид перепробовал много комбинаций с помощью магазина ассетов, но «краснокожий» оказался крепким орешком. Возможно, если бы Аид купил бы оружие с ценником больше 30000 %, то прошел бы, но столько времени потратить… Однако сегодня всё должно быть по-другому. Игрок потратил все очки способностей для покупки всего одного заклятья, которое по-особому применять может только сам юноша.
        Противник скалит клыки, а по его конечностям уже течет огонь. Такое ощущение, что монстр тоже прокачивался, постоянно убивая Аида, и стал после покупать способности и навыки. Есть всего одна попытка для победы, иначе во второй раз она уже может не сработать. Но для начала нужно подпустить врага поближе.
        Аид снова начинает бегать по залу, что превратился в поле с препятствиями в виде ям и камней. Пришлось потратить немного маны, чтобы создать область Первородной Тьмы и активировать Проводника, с помощью которого Аид получает прибавку к характеристикам. Юноша ловит определенный момент, и он настает, когда враг проносится над головой из-за того, что Аид прыгнул в яму вместо прыжка через неё.
        Монстр тут же остановился, развернулся и сиганул следом, зная, что бежать жертве больше некуда. Но Аид не собирается бежать: между посохом в правой руке и левой ладонью вращается абсолютно черный диск. Полоска маны сгорает моментально, следом приходит черед полоски выносливости и, наконец, даже здоровье достигает нуля. И вместе с этим черная сфера резко расширяется, уничтожая всё, что угодило в нее.
        В следующий момент Аид открывает глаза под деревом, но в голове нет разочарованных мыслей. Напротив, всё сработало так, как задумывалось.
        НАЗВАНИЕ: «Черная дыра» (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: создает в пространстве аналог черной дыры, что может уничтожить почти что угодно. Однако маг в процессе отдает за это саму жизнь.
        Ультимативная способность, с помощью которой маг жертвует собственной жизнью, чтобы забрать врага с собой на тот свет. Именно поэтому перед ударом у Аида все три полоски вышли в ноль. Вот только у юноши есть особенное преимущество, которое ломает суть заклятья - он все равно воскреснет.
        Можно лишь радоваться собственной идее, но почему-то нет сообщений с опытом за убийство врага. С волнением в груди Аид возвращается в зал и раскрывает рот. Зал теперь стал в два раза больше, одни лишь двери даже не дрогнули. Заклятье оказалось таким мощным, что большой объем подземных пород просто куда-то исчез. Вероятно, провалился в черную дыру. «Может, и монстр туда же попал?». - Размышляет Аид, а потом заглядывает в огромную яму, что теперь заменяет пол.
        - Ага! - Юноша видит, что «краснокожий» каким-то образом выжил, но лишился всего тела, кроме головы, левого плеча и части груди. Враг смотрит на Аида, но уже явно ничего сделать не может. На всякий случай Аид спускается с другой стороны и осторожно подходит к поверженному противнику. После вынимает потрепанный меч из ножен, открывает каналы VCS и наносит добивающий удар. Через минуту всё кончено.
        - А-а - а! - Аид орет, никого не стесняясь. Хотя, никого вокруг и нет. Чувство эйфории переполняет тело, ведь сделано дело, которое казалось просто невозможным. «А еще можно считать, что я прошел обряд инициации, и могу считаться по-настоящему взрослым».
        Повышение уровня: 30 > 40.
        Получено 20 очков характеристик.
        Получено 4 очка способностей.
        Получено 4 очка навыков.
        За убийство этого сложного противника Аид получил сразу десять уровней, что выглядит просто невероятно! А следом распахиваются ворота в настоящую Бездну Финитума, если то странное существо не врало. А вот, кстати, и оно. Снова курит в идеально чистом и выглаженном деловом костюме. Существо с щупальцами легонько апплодирует Аиду.
        - Неплохо. Ты справился с испытанием, даже года не прошло.
        - И что теперь? Я могу войти в Бездну Финитума?
        - Конечно можешь. Но позволь дать совет: впереди ты встретишься с врагами, которые будут намного сильнее того, что сейчас был перед тобой. Не расслабляйся и не задирай нос.
        - Спасибо за совет. - Аид выбирается из ямы и встает перед проходом дальше. - Но кто ты вообще такой?
        - Не думаю, что ты можешь заплатить мне за такую информацию. - Собеседник тушит бычок.
        - Какие мы деловые. И везде так: хочешь чего-то - плати.
        - Результат, полученный даром, мало ценится. А вот если пройдешь достаточно глубоко, то однажды сможешь задать мне этот вопрос еще раз, если не найдешь кого-то знающего.
        - А ты можешь сказать, действительно ли из Бездны Финитума есть проходы в другие миры? Смогу ли я вернуться в родной мир?
        - Это не секрет. Отсюда действительно можно попасть в мир, откуда ты пришел в Невегрод.
        - Ну, тогда я пошел.
        Аид начинает идти, но через пять шагов оборачивается. Собеседник вновь пропал, а ворота медленно закрываются. Обратно пути нет, хотя его будто изначально не было, темный тупик сменил ворота. Аид оборачивается, но перед тем, как отправляться навстречу новым приключениям, решает закончить вопрос с прокачкой. Очевидно, что дальше могут встретиться серьезные противники, поэтому стоит быть осторожнее.
        Все очки характеристик юноша снова вкладывает в Интеллект, так все заклятья пассивно будут получаться сильнее. Потом нужно будет подкачать физическую силу, чтобы лучше управляться в ближнем бою.
        Физическая сила: 30
        Ловксть: 38
        Выносливость: 53
        Интеллект: 82 (+20)
        Теперь нужно что-то делать с очками талантов и навыков. Последних уже двенадцать штук. Причем, не обязательно приобретать все двенадцать навыков, если они тебе не нужны. Можно взять какие-то более дорогие и интересные.
        Аид листает списки и замечает вдалеке знакомый огонек. «Это же дерево для перерождения!», - юноша решает продолжать покупки, пока идет к нему. Потом смотрит на список навыков, которые уже есть, чтобы посмотреть, чего сейчас не хватает.
        «Ощущение магии» (ур.10)
        «Ночное зрение (ур.8)»
        «Стальной желудок (ур.7)»
        «Повышенный болевой порог (ур.9)»
        «Автоматическое восстановление очков здоровья (ур.4)»
        «Автоматическое восстановление очков выносливости (ур.6)»
        «Автоматическое восстановление очков маны (ур.6)»
        «Продвинутая акробатика (ур.5)»
        «Крепкое тело (ур.7)»
        «Одинокий бог войны (ур.1)»
        Разумеется, самый первый выученный навык еще в Невегроде прокачался до десятого уровня и больше прогресса нет. Остальные тоже за последний месяц прокачались. Чем больше задействуется тот или иной навык, тем лучше прогресс. Правда, не ясно, а можно ли будет как-то развивать навыки, достигшие десятого уровня.
        - Моргана, ты знаешь, как получить одиннадцатый уровень в навыках?
        Фея тут же появляется над правым плечом.
        - Если верить документации оболочки-ня, то можно с помощью учителей или специальных артефактов развития.
        - Понятно. Ни того, ни другого у меня в ближайшее время не предвидится. Возможно, мне потребуется что-то такое, с помощью чего я смогу подходить к первому бою с более тактической стороны. Либо какое-нибудь обнаружение опасностей или слабых мест, либо еще что-нибудь экзотичное. Возможно, все-таки пришло время навыка «Анализ мира (ур.1)», которое стоит пять очков навыков.
        Аид доходит до следующего дерева и касается его. Свечение кроны становится интенсивнее, а со счета списывается пять очков навыков. Теперь, если юноша хочет прокачать навык, то придется пробовать анализировать абсолютно всё вокруг. Система сообщает, что дерево - это точка возрождения и на этом всё. «Ну, логично, большего я не вкладывал в это». После Аид смотрит на Моргану и видит:
        Магазинный бот (ур.2)
        «Нужно будет проверить на каких-нибудь врагах». Потом юноша размышляет, что сделать с оставшимися семью очками навыков и четырьмя очками талантов. Не придумав ничего гениального, решает пойти по старой схеме, оставив на потом. Когда нужно будет одолеть особо сложного врага, то приобретет то, что будет действительно нужно.
        С подготовительной частью перед следующим этапом закончено. Теперь Аид продолжает идти вперед в самой обычной подземной кишке. Никаких невероятных различий с отрезком до тех врат не видит. Одновременно продолжает тренировать «Анализ мира».
        Пол.
        Камень.
        Стена.
        Потолок.
        Камень.
        Пещерный эльф.
        Гриб.
        Ядовитый плющ.
        Камень.
        Камень.
        Камень…
        «Стоп, что? Пещерный эльф?», - Аид возвращается взглядом к тому месту, где навык засек присутствие врага. Странно, юноша смотрит на пустой участок стены, но навык анализа сообщает, что это эльф. Сначала Аид подумал, что навык смотрит на то, что находится за стеной, но потом решает посмотреть на мир через «Ощущение магии».
        Там действительно есть странное завихрение, отличающееся от мест рядом. Догадка озаряет мысли, после чего юноша накидывает магическую тьму вокруг себя. Способности за последний месяц тоже прокачались, так что то комбо из заклятий Тьмы теперь каждое пятого уровня, а открытие каналов VCS - седьмого. К тому же серьезно вырос Интеллект, так что зона действия Тьмы теперь довольно большая, а баффы и дебаффы сильнее.
        Кто бы там ни прятался, он сразу запаниковал из-за действия магии. Аид считает, что здесь обитают противники, похожие на эльфов, но которые могут маскироваться. Пещерный эльф во тьме стал видимым, а после бросился наутек. Бегает зараза довольно быстро, но «Чародейская стрела» максимального пока десятого уровня летит еще быстрее.
        Магический снаряд попадает в спину убегающего и валит с ног. «Этот эльф хорошо знает местные закоулки, раз так быстро бежит вслепую», - Аид со всех ног догоняет эльфа, которого даже «Загустение Тьмы (ур.5)» не очень хорошо замедляет.
        Противник еще двигается, а после резко замахивается и атакует Аида острым кинжалом. Юноша в последний момент успел уклониться от атаки. Сейчас стоит быть осторожнее, так как противник может быть довольно силен, хоть и не видит Аида, но хорошо слышит.
        - Покажись! - Кричит эльф звонким голосом, пытаясь хоть что-то разглядеть в кромешном мраке.
        «Это разумный противник? И противник ли?». - Юноша вдруг засомневался в необходимости драки. Вдруг в Бездне Финитума тоже живут разумные расы, как и в Невегроде. Маловероятно, что они связаны друг с другом, так что не стоит нарушать законы нового места.
        - Я просто путник. Вы здесь живете? - Аид пробует наладить контакт, а потом не может ничего выговорить из-за брошенного ножа. Эльф безошибочно определил местоположение Аида, метнул нож и попал прямо в горло. Одежду Аида заливает кровь, а в горле булькает, пока тело медленно сползает по стене. Потом Аид очнулся у последнего дерева.
        - Вот ведь дерьмо. Договорился, блин. - Массирует горло юноша и смотрит на системное сообщение:
        Получен новый титул: «ИДУЩИЙ ВОПРЕКИ РОКУ».
        ГЛАВА 42
        Аид с интересом смотрит на полученный титул. Как обычно, такие вещи происходят неожиданно, так как списка титулов РПГ-оболочка не показывает.
        НАЗВАНИЕ: Идущий вопреки року
        ОПИСАНИЕ: выдается тому, кто умрет 100 раз на пути к цели. Открывает доступ к уникальному навыку «НЕПОДВЕРЖЕННОСТЬ РОКУ (УР.1)» и уникальной способности «ПРИКОСНОВЕНИЕ НЕИЗБЕЖНОСТИ (УР.1)».
        Юноша хлопает глазами на получение сразу двух уникальных умений. «Кто-нибудь вообще получал такой титул? Такой титул может быть только у того, у кого тоже есть способности к воскрешению, и этот кто-то будет продираться сквозь смерти». После Аид открывает новые описания:
        НАВЫК: Неподверженность року (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: пользователь получает иммунитет к воздействию на поля вероятности. Судьба владельца навыка закрыта от чтения кем угодно, а также не может быть предопределена.
        НАЗВАНИЕ: Прикосновение неизбежности (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: способность позволяет наводнить пространство вокруг образами мучительных смертей и предсмертного ужаса. Кого-то это деморализует, а слабых может даже убить от испуга.
        На первый взгляд уникальные умения кажутся невероятными, правда, Аид совершенно не понимает смысла первого навыка. «А что такое моя судьба и как её можно посмотреть?», - этого юноша не знает, поэтому решает не заморачиваться. Сейчас нужно продолжить путешествие по Бездне Финитума и разобраться с пещерными эльфами.
        Точнее, Аид не собирается устраивать геноцид, хотя бросок ножа на попытку наладить контакт до сих пор вызывает раздражение. Юноша встает, берет в руку посох и начинает двигаться к месту последней смерти. Когда Аид доходит до туда, то пещерного эльфа уже нет, что вполне очевидно. Он так старался сбежать, что вряд ли бы остался на посту.
        Аид продолжает двигаться вперед и скоро попадает в настоящий лабиринт. Страх заблудиться снова заползает в душу, так как тут столько ходов и ответвлений, что глаза разбегаются. «Так, перед тем, как туда лезть, мне все же нужно что-то для таких ситуаций». Так что не грех потратить еще пять очков навыков, чтобы взять «Продвинутое ориентирование (ур.1)», которое позволит не заблудиться даже в таких подземных хитросплетениях, не говоря уже о каких-нибудь лесах или чем-то похожем.
        Навык сразу включается в работу, и Аид буквально начинает молиться на него. Сейчас ловит себя на мысли, что легко помнит каждый свой шаг, что он сделал на предыдущих участках. Настолько хорошо, что мысленно может построить схему уже изученных участков. По мере изучения ходов сразу понимает, куда поворачивает, и где это место находится относительно уже пройденного пути. Таким образом заплутать невозможно, как и ходить кругами.
        Вот только навык не позволяет видеть то, чего еще Аид не видел, так что изучать подземелье все же придется. «Анализ мира» стал второго уровня, когда Аид продолжил с его помощью искать спрятавшихся врагов. Уже в курсе, что пещерные эльфы могут идеально сливаться с обстановкой, так что больше его не проведут. А навык анализа тем временем стал различать новые объекты. Например, может показать на едва заметные следы, правда, со скупым описанием: «Следы чьих-то ног».
        На некоторых маршрутах следы есть, на других их нет. Аид решает идти по следам, чтобы прийти к лагерю пещерных эльфов или других созданий. Не то чтобы ищет неприятностей, но жизненно важно узнать как можно больше о том, что творится здесь. Значит, придется идти на риск. И это наводит на мысль о том, что ему самому не помешает навык скрытности. Если получится обходить особо опасных врагов, то это будет даже лучше. Даже если за это не отсыпят опыта, но умирать неприятно каждый раз, хоть навык повышенного болевого порога теперь помогает очень здорово.
        Как раз есть способность за четыре очка таланта из смежной школы Тени. Аид немного поколебался, но потом все же купил способность, так как следов становится всё больше, значит, скоро возможна встреча с противниками. Для начала он предпочтет оценить обстановку и придумать план, а не снова улетать к последнему дереву.
        НАЗВАНИЕ: Теневой колодец (ур.1)
        ОПИСАНИЕ: способность может создать теневую область, в которую заклинатель может прыгнуть. Сам вход в область остается в виде тени, что может принимать любую форму и передвигаться на большой скорости. Пока маг Тени в колодце, то его с трудом можно достать и невозможно обнаружить обычными способами, хотя саму тень увидеть можно, поэтому лучше не двигаться противоестественно на ярком свету.
        - Необычными, значит, можно будет. - Говорит сам с собой Аид, применяя заклятье. Тень в темном подземелье это, конечно, нонсенс, но юноша действительно видит на полу перед собой подрагивающую кляксу, будто кто-то чернила разлил. Осторожно трогает рукой, и конечность проваливается в какую-то прохладу.
        Аид садится на землю и опускает ноги в тень, как в тазик с водой. Пока что ничего страшного не происходит, так что следующим шагом прыгает целиком. И вот это сначала показалось большой ошибкой, так как ноги дна не чувствуют. Аид летит в этом чертовом колодце, кажется, уже целую вечность, но потом силой мысли останавливается. Действительно кажется, что колодец бездонный, но потом Аид поднимает голову и видит, что до выхода из тени буквально протянуть руку. С дыханием здесь тоже проблем нет.
        Следом приходит черед тренировки передвижения магической тени. Это тоже нужно делать мысленно, но что еще круто, так как сохраняющаяся возможность обзора. Аид действительно видит всё вокруг тени на полу или стене, но не дальше десяти шагов. Дальше всё заполнено непроглядной тьмой, но стоит высунуть голову из тени, то зрение начинает работать, как обычно.
        Аид потратил минут десять на освоение новой способности, которая, к счастью, ест не так уж много маны, а после отправился по следам дальше, чтобы через полчаса выйти к стальной решетке. Толстенные прутья расположены очень часто, чтобы через них можно было пролезть, а подъемный механизм находится на другой стороне. Вот тут-то и пригождается нахождение в теневом колодце, но Аид не спешит лезть.
        Сначала пробует прощупать магию, потом анализирует, а не получив никаких интересных данных, решил просто подождать и посмотреть, что будет. В таком режиме прождал минут пятнадцать, но вокруг ничего не произошло, как и не появились пещерные эльфы или еще кто-нибудь. Только сейчас Аид пробует пробраться внутрь и вскоре уже скользит по потолку.
        Теперь он на потенциально вражеской территории, значит, нужно быть вдвое внимательнее. Скоро ход приводит к еще одним огромным воротам, и вот они уже усиленно охраняются. Аид насчитал пятнадцать пещерных эльфов, что прячут лица под шарфами. Непонятно, с какой именно целью, но больше здесь ничего интересного не происходит. Правда, есть еще один интересный момент, связанный с освещением.
        Аид понял, что пещерные эльфы прекрасно видят в темноте, как и сам путешественник, иначе бы не смогли нормально жить в таком месте. Но вот перед воротами горят многочисленные волшебные светильники, похожие на образцы из Невегрода. Но если в городе Люкета чаще всего используются разноцветные кристаллы угловатой формы, то здесь светильники исключительно формы шара. Других особых отличий выцепить не удалось.
        А теперь нужно каким-то образом пробраться через охрану и ворота. Между перегораживающей конструкцией и полом есть щель, достаточная для тени, но ярко освещенный участок сделает прохождение очень трудным. Да, самого Аида довольно трудно засечь в теневом колодце, но сама тень будет видна очень хорошо, поэтому нужно «приклеиваться» к объектам и эльфам, чтобы копировать тень естественной формы.
        Так вторженец и поступает. Сначала заползает в тень столба, потом по стене перемещается в тень одного из стражей. Все эльфы молча несут службу, значит, постоянно начеку. На преодоление зала ушел почти час неспешных и осторожных действий, а полоска маны уже приближается к критическому уровню. Последний переход, и Аид ныряет под ворота, чтобы очутиться в подземном городе.
        «Вау», - только и подумал Аид, высунув макушку из тени. Это, конечно, не Невегрод, но длина пещеры явно больше десяти километров, да и в ширину примерно столько же. Весь подземный чертог ярко освещен тысячами ламп, а по улицам меж каменных домов, выдолбленных прямо в скале, бродят эльфы.
        У них бледная кожа и тощее телосложение, и на этом никаких особенных отличий от обитателей Невегрода не попадается на глаза. Даже уши удлинены примерно так же. Аид перемещается в сторону и заползает в труднодоступное место между двумя постройками, чтобы полностью вылезти из тени и отменить заклятье. Сейчас навык автоматического восстановления очков маны начинает потихоньку восстанавливать резерв магической энергии.
        А приложение вдруг решило дать за успешное проникновение 50 %, правда, еще не закончились сутки с момента последнего получения ста процентов, так что награда улетает в трубу. «Ну и ладно, нужно подумать, что делать дальше».
        Для начала Аид намерен восстановить ману, а потом двинуться изучать подземный город. Потом неплохо будет подслушать местных, благо они используют тот же язык, что и в Невегроде.
        «Может, это тоже какие-нибудь изгнанники, что решили основать в Бездне город?», - Аид смотрит на каналы, по которым течет вода, и на засеянные чем-то поля. Даже домашних животных можно разглядеть, правда, не совсем обычного вида. Видать, знакомые коровы, козы и куры не слишком хорошо живут под землей, где нет пастбищ. «Хотя, на том поле со змеями травы было очень много».
        Сейчас Аид очень хочет наладить с эльфами контакт. Он пока что не сделал ничего непоправимого в их адрес, так что они могли и выслушать хотя бы. В голове вертится мысль о том, что тот разведчик мог просто перепугаться, поэтому и метнул нож. «До ужаса знакомая картина». - Юноша вспоминает приключения в Невегроде.
        Но решительно непонятно, как преодолеть первый и самый сложный барьер. Если просто выскочить на улице с приветствиями, то результат может оказаться плачевным. «Вот бы переговорить с кем-нибудь, у кого не будет с собой оружия и возможности сбежать», - думает Аид, а потом в голову приходит дикая, но очень забавная идея.
        Юноша дожидается, пока мана полностью не восстановится, а потом снова ныряет в колодец и устремляется в город. Недолгие поиски завершаются у одиноко идущего эльфа на какой-то узкой улице. Вокруг не видно других жителей, а сама жертва на первый взгляд не вооружена. «Поехали!».
        Устало бредущий эльф вдруг проваливается в яму, в которой исчезает с головой без единого писка. После яма сама по себе заползает под какие ящики и сжимается в точку. Не сразу получилось понять, что тень так может. Внутри же колодца Аид смотрит на трясущегося от страха эльфа, который будто бы забыл, как говорить. Юноша зажег один кристалл из сумки и произнес:
        - Я не причиню тебе вреда. Просто ответь мне на несколько вопросов, ок?
        Эльф хлопает глазами, потом падает на колени с выкриком:
        - Это не я украл те продукты. Спросите Макирана!
        Аид хотел было что-то сказать, но реплика эльфа вывела из равновесия. Разговор сразу пошел не в ту сторону.
        ГЛАВА 43
        Эльф продолжает лопотать что-то, приняв Аида за кого-то другого. Сначала юноша решил было послушать, но потом стало совершенно неинтересно.
        - Стой! - Выкрикивает Аид, и эльф тут же затыкается. - Мне все равно на твое воровство продуктов. Лучше расскажи, как тебя зовут и как называется город.
        Эльф с удивлением смотрит на Аида, будто его только что спросили, как нужно дышать.
        - Мое имя - Нонак. А город называется Сетакромом.
        - А меня зовут Аид. Я путешественник и прибыл в ваш город. У меня нет никаких враждебных намерений. Не можешь рассказать мне об этом месте?
        - Путешественник по Бездне? - Собеседник, кажется, не верит ушам.
        - Да, я пришел из Невегрода. Слышал о таком? - Аид решил умолчать об изгнании.
        - Невегрод? Простите, первый раз слышу. Поблизости нет таких городов.
        - А какие есть?
        - В неделе пути отсюда есть Хаммет, где живут гномы. Все остальные поселения первого уровня еще дальше.
        - Что такое первый уровень? - Аид, видать, задал еще один нелепый вопрос, на который знает ответ каждый ребенок в Сетакроме.
        - Ну… Первый уровень Бездны Финитума. Самый верх, можно сказать. Если спуститься глубже, то будет второй уровень. За ним третий и так далее. Чем глубже спускаться, тем более кошмарной становится Бездна. По всей видимости вы пришли издалека, раз не знаете этого.
        - Да, всё так, очень издалека. И вы живете под землей все время?
        - Конечно. Наружу ведь выйти нельзя.
        - Почему?
        - Поверхность мира уничтожена, там невозможно жить, поэтому наши предки однажды переселились под землю, где обнаружили Бездну.
        - А, и там, значит, Экситас, что создала Тенебрис?
        - Простите, мне это ни о чем не говорит. Наш мир затопили стихии ветра, воды и грома.
        Аид некоторое время молчит. Если так посудить, он совсем недалеко ушел от Невегрода, но здесь про него не слыхивали. А это может означать только одно: те ворота, что охранял «краснокожий» были на самом деле вратами в другой мир. Не подозревая этого, Аид ушел-таки из Невегрода. Даже непонятно, радоваться или печалиться. Но зато теперь ясна цель: найти врата в родной мир.
        - Еще вопрос: ты знаешь что-нибудь о вратах в другие миры?
        Эльф качает головой.
        - Может, знаешь того, кто мог о таком слышать?
        Снова пожимает плечами.
        - Ладно, тогда просто расскажи историю своего народа.
        Из рассказа Нонака Аид узнал, что двести пятьдесят лет назад пещерные эльфы были просто эльфами, что жили на поверхности земли, занимались земледелием и охотой. Но потом по неизвестной причине стихии взбунтовались и уничтожили города и все народы, кто не успел спрятаться под землей.
        Лучше всех адаптировались гномы, так как изначально презирали жизнь под открытым небом. Сейчас государство гномов самое могущественное на первом уровне Бездны и все им вынуждены платить дань. Сама же гордая раса эльфов сократилась до десяти тысяч особей, что живут в постоянном страхе в Сетакроме.
        - В страхе перед кем? Гномами?
        - Нет, монстрами из Бездны. Это их вотчина, и мы пришли сюда незваными. Очень много эльфов погибло, когда впервые пришли сюда. Монстры не хотели уступать свои владения, поэтому сражались яростно. - Отвечает Нонак. - Но наши первопроходцы тоже были в отчаянном положении, поэтому не собирались сдаваться. В итоге мы победили, но страшной ценой.
        Получается, эльфы и другие расы растревожили осиное гнездо и теперь на первый уровень Бездны постоянно делают набеги монстры со второго. Теперь понятно, почему эльфы рассылают разведчиков в лабиринт и скрываются за несколькими воротами.
        - А разве вы не можете объединиться с другими городами? - Уточняет Аид, видя перед глазами пример Невегрода. Как бы юноша ни относился к его жителям, вынужден признать разумность подхода Люкета.
        - Мы довольно далеко друг от друга, поэтому в любом случае не сможем прийти на помощь, если возникнет опасная ситуация. А если уйдем, то оставим наш город без защиты.
        - Ладно, а теперь еще один странный вопрос. Эм… А чужакам вообще можно заходить в Сетакром? Могу ли я получить какое-нибудь разрешение на посещение? Все-таки я не монстр, а просто путешественник.
        - Подождите, вы пробрались в город без спросу? - Ужасается эльф.
        - Так уж получилось. - Улыбается юноша.
        - Извините, но я ничего не могу сказать по этому поводу. Дать разрешения может только глава города или кто-то из его командиров. Обычно к нам приходят только гномы за податью.
        - А ты не мог бы сходить к самому сговорчивому капитану и спросить про разрешение? Тебя наверняка послушают.
        - Не думаю, что это хорошая идея. - Нервно смеется Нонак. - Я же из низшего сословия. Меня даже на порог не пустят.
        «Беда. И что же делать?». - Юноша вращает магический кристалл в руках, пока думает над дальнейшими шагами.
        - Хотя… Есть один способ, я думаю.
        - Да? Какой? - Тут же оживился Аид.
        - Какое-то время назад глава Сетакрома приглашал на службу наемников, обещая прекрасные условия и достойную оплату. Если вы выдадите себя за наемника, то сможете переговорить, наверное. Признаться, я сначала вас принял как раз за нового наемника, который пришел по мою душу.
        - Расскажи-ка подробнее об этих наемниках.
        Оказывается, на первом уровне Бездны также есть банды наемников, состоящие из разных рас. Некоторые гордо себя зовут орденами или на худой конец гильдиями авантюристов, но большинство просто банды и шайки головорезов.
        Все эти группы согласны рисковать жизнями в битвах против монстров, но за это требуют немаленькую плату. Некоторые особенно крупные города специально нанимают таких, предлагая не только бешеные деньги, но и беспрепятственный доступ, почет, уважение и другие плюшки.
        - А вы сами не можете защищать город?
        - Можем. У нас постоянно несут службу несколько сотен воинов, а в критической ситуации больше половины смогут взяться за оружие, но глава города, что по совместительству последний эльфийский король, не хочет рисковать жизнями подданных, так как наш народ и так на грани вымирания. Лучше заплатить другим.
        Что же, вполне здравое решение по мнению Аида. Учитывая, что он не эльф, а также способен сражаться, то сможет притвориться наемником. Под конец Аид выясняет все подробности, что могут пригодиться для следующего шага, так что скоро Нонак отпущен восвояси, а юноша продолжает путь.
        Новый знакомый рассказал о месте, где находится один из важных эльфов, что занимает пост командира внешней охраны. Обычно именно он работал с наемниками, но в Сетакром никто не захотел идти на службу, так как эльфы находятся в кризисном состоянии, поэтому на очень высокую награду можно было не рассчитывать. Конечно, будет очень странно, что на службу попросится одинокий наемник, ведь даже самые бесстрашные и отмороженные предпочитают бродить по Бездне Финитума в составе группы.
        А вот казармы, где постоянно проживают городские стражники. У тех, кто охраняет внешний периметр, есть свои казармы в другой части города. Аид продолжает аккуратно перемещаться в тени, чтобы потом выскочить как черт из табакерки. Лишь бы на такие выкрутасы сразу не схватились за луки. Или в этом мире эльфы не такие хорошие лучники?
        Юноша опять же не сразу проникает в здание, а снова вылезает из теневого колодца, чтобы восстановить ману. Если Бездна чему-то сумела научить, так это осторожности тогда, когда она оправдана. А оправдана она почти всегда, когда не нужно достичь цели любой ценой. Аид осматривает здание из коричневых камней, как эльфы входят и выходят из арки с изображением щита и меча на верхней части.
        Нонак сказал, что командира зовут Варламейн. Его легко узнать по золотым доспехам и большому копью. Пока никого похожего Аид не заметил, значит, придется искать внутри. Пока ждет, смотрит и по другим сторонам, подмечая быт пещерных эльфов. Нонак не соврал, когда сказал о плохих временах.
        Большинство эльфов тощие от недоедания, почти не встретить улыбки или смех, чего было в достатке в Невегроде под защитой барьеров и Люкета. У большинства дрянная одежда, а оружие себе явно не каждый может позволить. И классовое неравенство тоже бросается в глаза.
        Есть многих таких, что напоминают нищих, но попадаются эльфы с богатых одеяниях в окружении телохранителей и слуг. Как человеку, что вырос в Сайд-сити, Аиду легко определить разрывы благосостояния горожан. Но с другой стороны большого дела до этого нет, это не его мир и не ему его менять.
        Мана вновь на максимуме, так что Аид ныряет в колодец и устремляется к казармам. Внутри перемещаются десятки эльфов, так что нужно быть предельно осторожным, чтобы не броситься в глаза. Тень закручивается в разные формы, чтобы сливаться с окружением, а иногда сжимается в точку, чтобы пройти место, где негде прятаться. Вдруг по коридору проходит мрачный эльф с длинными русыми волосами и в золотой броне.
        Аид думал, что она просто похожа на золотую, но она как будто по-настоящему сделана из драгоценного металла. Кираса, наколенники и наплечники сверкают в лучах светильников, а в руке эльф держит двухметровое копье с широким наконечником. Лезвие идеально заточено и отполировано, а на древке свисают шелковые ленты.
        «Это точно он. Капитан Варламейн. Эльф, с которым мне нужно будет договориться». - Аид тайком следует за важным эльфом до самого кабинета, в котором исчезает эльф.
        Тень просачивается через косяки двери, а Аид смотрит, как Варламейн садится за стол и начинает перебирать бумажки. Сначала юноша решил показаться сейчас, но потом решил сделать по-другому. Тень снова выбралась в коридор, а Аид проверил, что рядом больше никого нет, поэтому выбрался из колодца, глубоко вздохнул и постучал посохом по двери, будто пришел, как посетитель, а не проник подобно шпиону.
        - Что? Заходи. - Грубый голос эльфа позволяет войти, так что гость решительно распахивает дверь.
        - Приветствую, капитан Варламейн. Мое имя Аид, я наемник. Хочу временно продать услуги Сетакрому. Меня направили к вам по этому вопросу. - Аид закрывает дверь и подходит ко столу, старательно делая вид, что не сегодня узнал об этом городе, в который проник незаконно.
        Эльф медлит с ответом, смеряя гостя тяжелым, нет, даже надменным взглядом и только потом говорит вместо приветствия:
        - Да? И из какой ты группы или гильдии?
        Придумать подробную легенду Аид не смог, так как Нонак знал названия только самых известных, к которым не стоит примазываться, чтобы потом не заработать неприятностей.
        - Корпорация Сайд-сити. - Аид смотрит прямо в глаза эльфу. - Я её глава и единственный участник, так как недавно основал. Хочу денег, славы и разрешения жить в вашем городе.
        Возможно, прозвучало слишком нагло, так как Варламейн еще сильнее насупился.
        ГЛАВА 44
        Возникает тяжелая пауза, а потом Варламейн вдруг рассмеялся. Аид тоже улыбается, хоть и не видит ничего смешного.
        - Корпорация Сайд-сити? Недавно основал? Ну надо же. - Эльф встает из-за стола и берет в руку копье. - Не думал, что меня что-то еще может удивить.
        - Да, жизнь - забавная штука.
        - Еще какая. Но если говорить серьезно, то я не думаю, что нашему городу может быть хоть какая-то польза от одного наемника. Обычно контракты заключаются с группами не менее пятидесяти бойцов. Самые крупные ордена и гильдии насчитывают несколько тысяч воинов.
        - И это вполне разумно, учитывая, где мы находимся. - Кивает Аид. - Но зато и денег мне нужно не за пятьдесят человек, а за одного.
        - Дело не в деньгах, а в пользе. Зачем мне тратить время и силы на одного наемника, даже если он будет работать бесплатно?
        - Я кое-что умею.
        - И что же?
        - Сражаться. Владею магией. Неплохо ориентируюсь в подземелье.
        - Как и каждый второй наемник. - Качает головой эльф.
        - Так испытайте меня.
        - Ладно, пойдем развлечемся. - Эльф выходит из кабинета, а Аид идет следом. Теперь вторженец идет с гордо поднятой головой, скрываться не имеет смысла. Самое опасное по мнению юноши заключалось в том, что Варламейн каким-то образом определит, что Аид незаконно проник в Сетакром. Однако этот этап прошел довольно просто. Сейчас они стоят во внутреннем дворе, где тренируются эльфы.
        - Милинор! Проверь этого наемника, а я посмотрю. - Приказывает капитан и садится на скамейку около стены.
        В оппонентах оказывается высокий эльф с деревянным мечом. Юноша скидывает рюкзак с плеч и смотрит на противника. Вокруг тем временем собираются другие эльфы, услышавшие о показательном бое между Милинором и незнакомцем-человеком.
        Бой начинается по команде Варламейна, и Аид моментально усиляет себя с помощью con speer. Волны энергий проходят по телу, даруя увеличенные характеристики. Использовать магию Тьмы юноша пока не хочет. Теперь нужно проверить, насколько сильно прокачался Аид после победы над «краснокожим». Посох блокирует первый удар мечом.
        Сразу становится понятно, что тому трехрукому монстру Милинор даже в подметки не годится. Несмотря на то, что эльф ловок и гибок, Аид ничуть не уступает по скорости и пластике, благодаря продвинутой акробатике пятого уровня. Вот только это чуть не сыграло злую шутку, так как одними характеристиками и навыками нельзя осознать мастерство боя. И Милинор показывает приемы, которые Аид повторить точно не сможет.
        Стук деревянного меча и посоха становится более частым, пока юноша не решает перейти в контратаку. Вдруг эльф ударяет по пальцам правой руки, что сжимали посох. Аид со вскриком отпускает посох с одной стороны, чем оппонент сразу решает воспользоваться. Меч с силой отводит оружие, а потом наносит болезненный удар в грудь. От такого юноша падает за землю под смех Варламейна и других зрителей.
        - Как я и думал, - говорит эльфийский капитан, - такое ощущение, что ты даже года не провел в тренировках, а уже захотел создать собственную гильдию. Учитывая, что ты еще жив, то вряд ли много путешествовал по Бездне.
        Аид встает на ноги, поглаживая место удара. Раньше бы он обиделся на такие слова, но сейчас понимает, что слова Варламейна верны. Эльф точно определил, что юноша не так уж давно взял в руки оружие, и ему также невдомек, сколько раз Аид уже умирал в Бездне.
        - Полностью с вами согласен, но как насчет второго раунда?
        - Ха, ну попробуй. - Капитан махнул рукой, и бой продолжился.
        Теперь Аид открывает все каналы VCS, так как именно интеллекта и маны у него сейчас больше всего, значит, бонусы от vigori могут быть даже внушительнее, чем от con speer вместе взятыми. Теперь фигуру воина окутывает голубая дымка, а после Аид ускоряется до такой степени, что легко забегает за спину оппонента и опрокидывает на землю всего одним ударом. Теперь эльфы не смеются.
        - С этого и надо было начинать. - Ворчит Варламейн. - А теперь покажи себя против Кихеяна.
        Кихеян, как нетрудно догадаться, тоже один из эльфов, что стоял поблизости. И вот он кажется куда более опасным, чем Милинор. Ростом он почти с Аида, но мускулатура куда более совершенная. На бледной коже можно заметить большое количество шрамов, что говорят о бурной жизни на краю смерти. Голубоглазый эльф неожиданно тоже активирует что-то похожее на vigori con speer, устремляясь на Аида, которому становится намного сложнее без использования магии.
        Схватка продолжается, а Аид уже пропустил несколько болезненных ударов, но «Крепкое тело (ур.7)» выдерживает каждый без серьезных последствий. Кихеян явно наслаждается схваткой, улыбка становится шире всякий раз, когда удар достигает тела Аида. Странно, но и сам юноша чувствует резкий прилив адреналина и удовольствия. До этого монстры Бездны Финитума вызывали совсем другие чувства, так как имели только одну цель - убить Аида.
        Сейчас же оппонент не имеет такого намерения, поэтому получается расслабиться и начать ловить ритм. Правда, ресурсы тела все еще не бесконечные, поэтому Аид замечает, как полоска выносливости приближается к нулю, а маны уже меньше половины. Значит, нужно заканчивать, поэтому приходит черед «Области Первородной Тьмы», что накрывает куполом сражающихся.
        Резкое наступление непроглядной темноты моментально выводит противника из равновесия, поэтому Аид без труда пробивается через защиту и валит Кихеяна на землю. После рассеивает тьму и смотрит вокруг. Магия Тьмы приводила жителей Невегрода в ужас из-за страха перед Тенебрис. Но в этом мире о богине тьмы ничего не знают, так что вряд ли случится что-то плохое.
        Варламейн выглядит удивленным, но к копью, прислоненному к стене, не тянется. Эльфы вокруг стоят с озадаченными лицами, но скорее всего из-за того, что не увидели, что именно произошло под куполом темноты. Аид протягивает Кихеяну руку, и тот хватает за нее.
        - Ну так что, капитан? - Спрашивает юноша.
        - В магии ты разбираешься лучше, чем в работе с оружием. - Констатирует факт Варламейн.
        - Так и есть.
        - Что же…
        Из казарм Аид выходит в статусе официального наемника Сетакрома. Варламейн предложил очень смешные деньги, если юноша хорошо помнит объяснения Нонака, но не за деньгами всё было устроено. Во-первых, нужно официальное разрешение на нахождение на территории города. Также Аид может беспрепятственно входить и выходить из Сетакрома.
        И союз с эльфами открывает большие возможности. Нет причин не доверять предупреждению Финитума, что дальше в Бездне станет намного сложнее. Поэтому Аид заинтересован в том, чтобы узнать как можно больше об этом месте, народах и монстрах. Делать это удобнее, спокойно ходя по улицам, а не ловя несчастных прохожих в теневые колодцы. Аид подносит ближе к глазам металлический медальон с гербом стражи.
        - Так откуда ты? - Спрашивает Кихеян, которого Варламейн приставил к наемнику на первое время.
        - Из Сайд-сити. Этот город очень далеко. Можно сказать, что в другом мире.
        - Ого. А вот, кстати, твой новый дом.
        Помимо жалования и разрешения находиться в Сетакроме Аид получает комнату в одной гостинице. Вероятно, это было сделано специально, чтобы наемники не шатались по городу неприкаянными, где их потом еще нужно найти, чтобы передать приказ. Сама комната не представляет из себя ничего странного, о роскоши можно забыть.
        - У меня еще есть несколько дел, так что я пойду. Завтра утром приходи обратно в казармы. Аванс я тебе уже оставил. - Эльф имеет в виду небольшой мешочек с монетами, на которые Аид может покупать еду и остальное.
        - Хорошо. Спасибо, что проводил. - Аид прощается с Кихеяном и смотрит в окно, за которыми хорошо виден высокий потолок огромной пещеры. На потолке висят громадные светильники, что ночью начинают светить в четверть силы. Именно так здесь обозначается ночь. А пока что есть время для прогулки.
        Аид спускается на первый этаж гостиницы и выходит наружу. Прохожие и до этого обращали внимание на юношу, похоже, здесь не так часто видят гостей помимо гномов. Завтра, наверное, уже многие будут знать, что у Сетакрома появился новый наемник.
        Нанятый же возвращает любопытство, осматривая горожан, лавки, дома и улицы. Так гораздо проще исследовать город, чем со дна теневого колодца. Вскоре показалась городская площадь, но Аид решил свернуть в другую сторону, проверяя текущее значение ежедневных процентов.
        Уровней за бой с эльфами не получил, но зато приложение оценило каждый поединок в тридцать процентов. Правда, опять же сутки еще не закончились, так что процентами нельзя воспользоваться, пока счетчик стоит на отметке в 101 %. «Это был тяжелый день», - думает Аид, сидя на лавочке в каком-то парке.
        Место действительно похоже на парк с террасами, дорожками и деревьями. Последние, конечно, выглядят такими, будто бы их прокляла сама Теберис. Черная кора и изогнутые ветви без каких-либо листьев выглядят не очень презентабельно, но вообще чудо, что под землей могут расти хоть какие-то деревья.
        По дороге Аид купил три булочки с мясом, так как намеревался подкрепиться, но в мыслях продолжает думать над решениями ближайших задач. Из-за дум не сразу замечает повышенный интерес детворы, которые могли и не видеть до этого человека. Два мальчика и четыре девочки, вероятно, играли поблизости, а потом увидели Аида. Сейчас стоят за кустами и наблюдают за странным незнакомцем.
        - Привет. - Аид поднимает руку, но дети не реагируют в ответ. «Может, им и нельзя говорить со мной», - юноша вновь возвращается к изучению деревьев, а потом замечает, что дети сократили дистанцию до десяти шагов, встав за очередными кустами. Отсюда можно заметить, что вовсе не Аид так интересен, а купленные булочки, завернутые в странные листы какого-то растения.
        «Так они голодны?», - Аид смотрит на худых детей, что явно недоедают для своего возраста, пускай и нельзя сказать с уверенностью, сколько им лет. Вдруг они старше Аида, потому что эльфы? Чтобы проверить теорию, рука пододвигает булочки к детворе, а после жестом приглашает угощаться.
        Сначала дети стоят в нерешительности, но потом вперед выходит один из мальчиков и тянется к одной из булочек. Причем действует так осторожно, будто ожидает нападения со стороны Аида, который продолжает лишь смотреть.
        ГЛАВА 45
        Ребенок-эльф осторожно берет булочку, а Аид продолжает спокойно сидеть с ласковой улыбкой. Следом подходят остальные пятеро, а юноша разрешает взять все булочки. Как только первый барьер оказался сломан, детвора тут же поделила каждую булочку на две половинки, чтобы хватило каждому, а после жадно набросились на еду.
        «Видать с едой тут действительно не очень хорошо», - размышляет Аид. Ценах таких булочек, которые оказались не из настоящего теста, а чего-то необычного, довольно высока. А навык «Крепкое тело (ур.7)» не только делает тело более устойчивым к повреждениям, но и позволяет дольше выживать без еды и воды, поэтому Аид нисколько не жалеет, что угостил детей.
        Вдруг мысли направляются совсем в другое русло. К чему-то такому, что ранее Аид не мог толком проверить. Но для начала стоит спросить согласие у новых знакомых.
        - Не хотите сыграть в игру? За победу получите кое-что более вкусное.
        Все шестеро сразу закивали, стоило услышать про игру и еду, но не заметили, как Аид запустил режим редактирования. После пересечения тех врат движок снова стал доступен, но лезть в правила РПГ-оболочки Аид не собирается. Вместо этого хочет проверить, чему научился путем долгого изучения теории разработки игр с помощью Neosphere Engine.
        - Как не крути, а осваиваться с этим все же нужно. - Говорит себе юноша, смотря на застывший вокруг мир. - Задать локальные правила. Выдать мне роль гейм-мастера, а этим шести детям роль игроков. Так, а теперь самое сложное.
        Аид, конечно, мог бы что-нибудь купить в магазине ассетов, но на это не хватает процентов, да и хочет самостоятельно попробовать. Пожалуй, это будет первая настоящая игра, что он сделает. Среди инструментов есть мощный графический движок, что в теории позволяет создавать модели, графику и весь визуал довольно высокого уровня. И быть при этом художником не обязательно, хотя приветствуется. Но конкретно сейчас можно обойтись примитивами.
        Перед Аидом вращается куб, что, повинуясь рукам и мыслям геймдизайнера, принимает нужную форму. Потом юноша создает еще несколько кубов, которые становятся дополнительными элементами. Фигуры приходится здорово видоизменять, чтобы в итоге получить меч для детской руки. Конечно, предмет даже визуально совсем далек от настоящего оружия, лишь повторяя общие формы, но иного и не нужно. Потом Аид раскрашивает новую модель оружия в яркие цвета и пять раз дублирует.
        Потом приходит черед монстрика, которого Аид делает из сфер, получив в итоге какого-то снеговика. На «голове» рисует злую улыбку и большие глаза красного цвета. Вышло убого, но зато не страшно. Показывать детям реалистичного монстра не то, что нужно.
        Открыто новое секретное умение: «СОЗИДАНИЕ АРТА (УР.1)»
        «СОЗИДАНИЕ АРТА (УР.1)»: способность к самостоятельному созданию визуальных частей игры, включая концептирование, моделирование, текстурирование, настройку освещения, проработку окружения, создание эффектов и интерфейса. Чем лучше геймдизайнер владеет умением, тем намного качественнее результат, а также более ярко выражается чувство визуального вкуса и эстетики.
        «Так и думал, что второе секретное умение из стартового набора геймдизайнера будет о чем-то этом», - думает Аид, а потом приступает к тому, чтобы всё это превратить в игру. Для этого нужно разработать игровую логику, а для этого придется вспомнить всё, что касается программирования в движке. Маркетологи «Неосферы» не врали, что разбираться в этом не нужно, но если разобраться, то многие задачи становятся намного легче.
        К счастью, нужный результат не потребовал большой мороки, так как движок самостоятельно интерпретировал задумку в готовую последовательность. Даже без ведома повесил коллайдеры[Коллайдер - в примитивном варианте геометрическая форма, что описывает собой объект, для которого нужно регистрировать попадания. Прим. автора] на мечи и врага, которые будут регистрировать попадания, а вот на детей нет, так что они в любом случае не смогут пострадать от случайного удара мечом или от рук игрового врага.
        - Применить все изменения и выдать игрокам оружие. Выйти из режима редактирования. - Тут же мир снимается с паузы, а дети с изумлением разглядывают игрушечные мечи в руках, а Аид приступает к объяснениям. - Знаете, для чего они нужны? К вам подкрадываются ужасные монстры, что стащили из тайника гномов ценное сокровище. Победите их и заберите сокровища себе.
        В чем большое преимущество работы с детьми, им не нужно разжевывать всё досконально. В таком возрасте они моментально схватывают правила простой игры и сразу начинают получать от процесса удовольствие. Аид смотрит как детвора носится с мечами за «снеговиком», который лишь страшные звуки издавать может. Так как для игрушечного оружия Аид не включил симуляцию физических объектов, то они кажутся для эльфят легче палочки. Гравитация на них не действует.
        Стоило игрокам сразить противника, как из воздуха посыпались шоколадные батончики прямиком из магазина ассетов. Это было как раз тем, что хотел проверить Аид. Движок и магазин ассетов полностью соответствуют предположениям. Геймдизайнер создает игры не для себя, а для игроков, соответственно, ему приходится платить процентами, если хочет что-то взять для себя. Но вот выдача награды для игроков происходит полностью бесплатно, если игра выполнена без критических ошибок.
        Если бы Аид не читал продвинутые вещи по теории игр и психологии, то мог бы никогда не узнать, что так на самом деле возможно. Движок не выдает ошибок, если ты из ничего создаешь награду игроку за выполненную цель. Ведь в этом и есть суть игр, что строятся на веселье и наградах. Возможно, именно тот незнакомец, что подарил смартфон с игровым движком, оказал большое влияние словами о том, что величия нужно достичь не только победой над собой, но и помощью другим людям.
        - Это можно есть, попробуйте. - Подсказывает Аид, так как дети Сетакрома никогда в жизни не видели шоколадных батончиков. Трудно представить, что может испытать эльф, никогда в жизни не пробовавший шоколад, но ребятня выглядит изумленной, попробовав такую вкусную вещь, которая для родного мира Аида не является чем-то особенным.
        - Приготовьтесь ко второму раунду.
        Больше подсказок игрокам не нужно, скоро вокруг Аида разворачивается настоящее сражение с криками и смехом. Геймдизайнер предварительно установил кривую сложности, чтобы первые противники были очень простыми, а потом начали увеличивать скорость, а то и появляться по двое-трое. Однако сложность каждого раунда остается ровно такой, чтобы испытание было ни слишком простым, ни слишком сложным.
        Но Аид заметил, что одна эльфка начинает отставать от неугомонных товарищей, а значит, не успевает получать награду. В одной из книг приводились примеры многопользовательских игр и типов разных игроков, которые в них играют.
        Мнение автора сводилось к тому, что в командных играх всегда есть те, кто играет намного хуже остальной команды, а значит, получает намного меньше удовольствия от игры. Для решения этой проблемы есть множество путей, но Аиду сейчас достаточно помочь ей не отставать, но для этого придется вернуться в режим редактирования.
        Аид по разным причинам не может подключить её к РПГ-оболочке, которая начинает влиять на реальное тело путем прокачки характеристик, но вот выдать ей дружественного «снеговика» запросто. Юноша выходит из режима редактирования, подзывает к себе запыхавшуюся девочку и выдает «снеговика», выкрашенного в зеленый цвет. Запрыгнув на его спину, эльфка теперь может не отставать от всех.
        Однако даже у детской энергичности есть предел, но улыбки до ушей и полные карманы шоколадок говорят о том, что все остались довольны. Даже с Аидом они поделились добычей, а после побежали домой, так как светильники на потолке пещеры начали гаснуть, показывая начало ночи.
        Аид разворачивает один батончик и пробует укусить, но предмет тут же рассыпается прахом. Это было ожидаемо, что администрация магазина ассетов не позволит Аиду таким образом получать товары. Как создатель игры и гейм-мастер, он единственный, кто не может претендовать на игровые награды, хотя детишки без труда смогут поделиться с кем угодно в городе.
        - Ладно. У меня ведь есть аванс, с голода не умру. - Аид встает со скамейки, смотря на то, как приложение сообщает о взятии следующего уровня в умениях «Интерпретация механик (ур.3)», «Сила нарратива (ур.2)», «Сценарное ремесло (ур.2)».
        - Что это было? - Оказывается, неподалеку стояли эльфы и смотрели на игру детей. Аид замечает, что говорящий одет богато. У него алая мантия, вышитая золотыми нитями, а длинные золотые волосы сжимает обруч. Вокруг явно важного эльфа стоит стража.
        - Особое искусство с моей родины. - Отвечает Аид.
        - Значит, ты тот наемник, которого принял Варламейн сегодня?
        - Именно так. Меня зовут Аид. Приятно познакомиться.
        - Гестор Манаэль. Старший сын короля. - С чувством собственного достоинства отвечает эльф. - Что такое ты давал тем детям?
        - Особое лакомство. Хотите попробовать? - Аид протягивает батончик.
        - Ваше высочество, не стоит брать это. Вдруг отравлено? - Предупреждает один из охранников, но принц качает головой:
        - Тогда те дети умерли бы, а не убежали веселясь.
        Гестор подходит и берет лакомство, потом аккуратно разрывает обертку и принюхивается. Судя по всему, запах очень понравился, так как сразу откусил. Сын короля умеет контролировать эмоции куда лучше детей, поэтому жует со спокойным лицом.
        - Должен признать, это что-то невероятное. Никогда такого не пробовал. Из чего оно сделано?
        - Основной ингредиент - шоколад, ваше высочество. А еще карамельная нуга и кусочки арахиса.
        - Никогда не слышал о таких вещах. Где их можно достать?
        - Боюсь, в пещере вряд ли получится вырастить бобы. Для шоколада нужны какао-бобы, а для арахиса одноименное растение, семена которого растут в почве. Да и в успехе получения искусственного сахара я не уверен.
        - Понятно. Да, с земледелием у нас всё плохо. Благодарю за угощение. А теперь перейдем к вопросу, ради которого я пришел. Не так давно в наши коридоры начали проникать монстры. Гораздо больше, чем обычно. Тебе с отрядом разведчиков нужно будет выяснить причину этого. Ясно?
        - Да, ваше высочество. Квест принят.
        Эльф ушел, а Аид поплелся в гостиницу, чтобы лечь спать. Раз он поступил на службу в качестве наемника, то придется придется отрабатывать хлеб. А заодно больше узнавать о Бездне и прокачиваться, куда уж без этого.
        ГЛАВА 46
        Отряд осторожно пробирается где-то за пределами Сетакрома. Аид обрадовался, когда вместе с ним пошел Кихеян. Сейчас вооруженная группа, состоящая из девяти эльфов и Аида, движется по тесному коридору в сторону территории, где видели монстров со второго уровня Бездны Финитума. Сегодня ночью Аид хорошо выспался на кровати. Казалось, что позабыл чувство чего-то мягкого под собой.
        - Нам сюда. - Показывает командир отряда в ответвление коридора, над которым сияет руна. Оказывается, её можно увидеть только под светом особого артефакта, что сейчас в руке эльфа. Разведчики таким образом отмечают пути, опасные и безопасные переходы для собратьев.
        Рано утром на брифинге Аид услышал историю о том, как две недели назад в этом районе пропала группа разведчиков из пяти эльфов. Неделю назад была отправлена еще одна группа, но и она не вернулась. В итоге все решили, что там поселились сильные монстры, от которых воины не смогли сбежать, не говоря уже о победе.
        Именно поэтому сейчас была отправлена группа в два раза больше. При этом, разумеется, решили взять наемника, которого наверняка погонят вперед всех. Все-таки работа наемника в Бездне всегда сопровождается риском. Из-за этого многие авантюристы и просто бандюги заламывают за услуги бешеную цену.
        Скоро показывается большая пещера с огромной дырой посередине. Кихеян шепчет, что это похоже на переход на второй уровень Бездны. Аид ожидал, что группа направится к ней, но командир испуганно смотрит на отпечаток большой лапы, оставленный на полу. Юноша сам может представить, что владелец такого отпечатка будет огромным, и встречаться с таким монстром не очень-то хочется.
        Эльфы некоторое время пошептались, а потом засобирались обратно. Аид послушно идет следом и спрашивает Кихеяна о том, почему они так быстро уходят отсюда.
        - Это слишком рискованно. Отпечаток лапы принадлежит бронерогу. Такому созданию нельзя переходить дорогу.
        - То есть мы потом вернемся, собрав больше воинов?
        - Нет, это зону придется уступить ему. Охотиться на таких созданий могут себе позволить только гномы. Но даже они не шибко стремятся к такому риску.
        Юноша кивает. В целом, не искать встречи с очень сильным врагом очень разумно. Аид и сам бы так поступил, хоть и очень бы хотел посмотреть на этого бронерога издали. Поначалу казалось, что первая вылазка в роли вольного авантюриста и наемника окончится очень быстро, но Бездна Финитума решила продемонстрировать крутой нрав.
        Аид не знает, как называют этих тварей, а выглядят как очень худые люди с абсолютно черной кожей и длинными конечностями. Перемещаются они, кстати, на всех четырех лапах, скалясь двойным рядом желтых зубов. Показались довольно хилыми, но скорость передвижения и возможность ползать по стенам и потолку добавили острых ощущений в плавный ход вылазки.
        К счастью, для эльфов это не первый поход, поэтому противника встречает обнаженное оружие. Аиду почудилось, что Кихеян вчера знатно сдерживался, так как сейчас шинкует противников со страшной силой. Сам юноша сейчас занимается тем, что стреляет чародейскими стрелами максимального уровня. Через десять минут с нападающими покончено, а Аид получает повышение уровня. На этот раз решает увеличить характеристику Физической силы до тридцати двух пунктов.
        - Твоя магия неплохо бьет. - Замечает Кихеян, смотря на одного из врагов, которого заряд магии буквально разорвал. На десятом уровне развития способности Аид может тонко регулировать силу снаряда, и в этом бою совершенно не сдерживался.
        - Спасибо. Возвращаемся?
        - Ага.
        Однако отряд не успевает продолжить движение, так как откуда-то с потолка раздается противный скрежет. Аид с интересом смотрит в темноту, но не может разглядеть источник звука. Наверху тоже есть ходы, так что опасность может скрываться в любом из них. А вот эльфы заметно напуганы, примерно так же, как от одной лишь мысли о встрече с бронерогом.
        - Что это? - Спрашивает Аид, и на него сразу шикают.
        Минуты проходят в томительном ожидании, а потом командир отряда громко приказывает приготовиться к бою. Похоже, миновать опасность не удалось. Отряд рассыпается в разные стороны от упавшего тела, а Кихеян предупреждает Аида, что это монстр с третьего уровня Бездны. «И как он тут оказался?». - Размышляет Аид, активируя все каналы VCS.
        Монстр действительно выглядит отвратно. Такое ощущение, что раньше это был человек или эльф, но потом верхняя часть тела мутировала и резко увеличилась в объеме. А также разделилась на три больших мясистых отростка, из концов которых растут огромные загнутые лезвия.
        Посреди тела не мигает огромный глаз, что сейчас смотрит на добычу. Красный зрачок, кажется, смотрит прямо в душу, а обнаженные мышцы испускают багровое свечение. Смотрится до ужаса жутко, даже «краснокожий» был не таким страшным.
        «Охотник за плотью Берра»
        Вот что сообщает «Анализ мира», сразу повысившись до третьего уровня. «Ну, ничего полезного». - Аид перехватывает посох и выпускает чародейскую стрелу. Магический снаряд стремится прямо в огромный глаз, что размером с голову взрослого человека. Аид рассудил, что это может быть слабым местом монстра, как у циклопов, если бы они на самом деле существовали. Однако атака пропадает втуне.
        Противник оказывается невероятно быстрым и моментально сближается с эльфами и ударяет одной гибкой конечностью. Лезвие легко разрезает троих эльфов за раз, не обращая внимание на щиты и доспехи. Возникает нехорошее предчувствие, что именно этот охотник за плотью является причиной пропажи предыдущих групп. Эльфы кричат и бросаются в бой, так что мешают Аиду проводить дальние атаки.
        - Черт, что вы творите? - Только успевает произнести Аид, а потом в голове словно бомба взрывается. Юноша моментально забывает о навыках и способностях, а после бежит со всех ног, чтобы вцепиться во врага в рукопашной. Нетрудно догадаться, что это было равно моментальной смерти.
        Очнулся Аид под знакомым деревом, поглаживая места ударов, пока фантомная боль не утихнет. Ожидал от народа, что долгое время живет в Бездне, какой-то более серьезной подготовки, но их вырезал всего один монстр. Невероятно сильный, конечно, но все же один. Скорее всего никто не выжил из отряда. Особенно грустно думать о судьбе Кихеяна, с которым успел подружиться.
        - Черт! Что это за атака вообще была? - Аид вспоминает, что просто забыл обо всем на свете и попер на врага. Такое ощущение, что монстр заставил рассудок помутиться. Если это так, то можно объяснить, почему обычно осторожные эльфы так безрассудно бросились в атаку.
        - Я точно грохну этого охотника за плотью. И лучше будет, если я один буду участвовать. - Похоже, Аид настолько привык выживать в одиночку, что неуютно себя чувствовал посреди отряда. К тому же у него есть секретное оружие, которое при всем желании не сможет использовать рядом с союзниками.
        - Нет, в этом нет большого смысла, пока у меня не окажется защиты от помутнения рассудка. Похоже, пришло время использовать оставшиеся очки навыков и талантов.
        Аид погружается в дебри способностей и видит, что есть Магия Разума, которая может предоставить защиту от ментальных вторжений и внушения эмоций, но нельзя просто так приобрести заклятья, если не открыта фундаментальная точка входа на эту ветку развития. Юноша смотрит на большое колесо способностей всех школ магии со множеством узлов. Нельзя просто так взять и изучать что хочешь. Основная магия у Аида сосредоточена вокруг магии Тьмы и смежных веток Тени и Космоса.
        Там тоже есть нужные способности, но стоят они космические суммы, а вот ветка Разума предлагает нужные способности почти в самом начале за очень привлекательную цену. Путем долгого изучения всего этого Аид выяснил, что разные типы магии имеют разные преимущества. Пускай они в чем-то могут пересекаться, но есть школы, адепты которых с определенными задачами при равных остальных условиях справляются намного лучше прочих. Защита разума у ментальных магов тому подтверждение.
        - Моргана, я могу продать в магазин ассетов два очка навыка, чтобы получить в обмен одно очко таланта? Мне как раз его не хватает.
        Появившийся магазинный бот задумчиво массирует лоб, а потом кивает:
        - Да, в VIP-зоне можно сделать, но обрати внимание, что операцию отменить не получится. Есть и навыки, которые могут тебе помочь.
        - Да, но на них точно не хватит очков. Проведи обмен, пожалуйста.
        - Сделано. - Фея на прощание погладила по голове и исчезла.
        «Отлично», - Аид тратит три очка таланта на открытие ветки магии Разума, а потом еще два очка на покупку «Безмятежность (ур.1)». Способность после активации резко увеличивает ментальную защиту, что зависит от уровня способности и Интеллекта. Теперь Аид чувствует себя намного лучше и возвращается к тому месту, где умер от руки охотника за плотью Берра. «И кто вообще такой Берр?».
        «Продвинутое ориентирование (ур.2)» легко позволяет дойти до нужного места, но пришлось идти целых три часа. Если бы не было возможности ориентироваться в этом лабиринте, то можно было вообще никогда не найти этот коридор, залитый кровью. Аид смотрит на уже высохшую кровь, но не видит трупов. Ни оружия, ни одежды, ни тел. «Монстр утащил?», - думает Аид и начинает громко кричать, чтобы вновь привлечь внимание.
        Некоторое время ничего не происходит, но потом вновь раздается противный звук. Теперь юноша знает, что это чудовищные лезвия на пульсирующих отростках задевают каменные стены по время движения. Аид разворачивается и бежит дальше, чтобы остановиться в более-менее просторном зале, где будет легче уклоняться от ударов.
        Скоро в проеме возникает гротескная фигура противника. Причем, внешность стала еще более отвратной, Аид против воли сглотнул. Вокруг туловища теперь закручивается еще более длинное мясное щупальце, из которого торчат клинки эльфов. Да и сама новая конечность явно сделала из частей тел товарищей, так как видны руки, ноги и головы. Зрелище малоаппетитное.
        Красный зрачок смотрит на Аида, но тот уже активировал «Безмятежность (ур.1)». Голову сразу накрывает чувство необычайной легкости. Нет ни печали, ни радости, просто бесконечная умиротворенность, словно за мгновение достиг просветления, к которому буддийские монахи идут всю жизнь. Просто невероятно ощущение, которому даже ментальное воздействие монстра не может помешать.
        - Я рад приветствовать тебя. Пожалуйста, помоги мне стать сильнее. - Похоже, странное психическое состояние заставляет говорить и делать странные вещи, ведь в обычном состоянии Аид даже бы не подумал о том, чтобы о чем-то просить вот это чудо-юдо, с которого стекает свежая кровь товарищей. Неважно, понял ли монстр просьбу или нет, но срывается в места, готовясь повторно растерзать юношу. Так или иначе странную просьбу выполнит.
        ГЛАВА 47
        Бой начинается с того, что Аид активирует магическую тьму в зале, усиливая себя и мешая противнику. Юноша рассудил, что если у монстра есть глаз, то зрение он использует, а значит, в темноте станет сражаться хуже. «Проводник глухой ночью (ур.5)» демонстрирует каждую линию на теле монстра, а также дает прирост к характеристикам.
        Когда Аид сражался в составе группы, то не мог использовать это, так как эльфы бы тоже перестали что-либо видеть. «В будущем будет неплохо разработать тактику для боя в составе группы, а то навыки заточены на меня», - Аид делает мысленную пометку, отправляя во врага чародейские стрелы. Несмотря на то, что снаряды летят очень быстро, попасть в ловкого врага не получается.
        Охотник за плотью резво скачет из стороны в сторону, хотя не должен видеть атаки. «Область Первородной Тьмы (ур.5)» создает такую темноту, что не получится увидеть, даже если светить себе фонариком прямо в глаз.
        Но с другой стороны нельзя забывать, что монстр с третьего уровня Бездны может иметь особый глаз, который видит даже в колдовской тьме. Аид не спешит бросаться в атаку, так как хочет победить без повторного посещения дерева, что находится довольно далеко. Пока Аид снова будет добираться до сюда, противник может уже уйти, а навыков и способностей для выслеживания нет.
        «Загустение Тьмы (ур.5)» исправно замедляет врага, но недостаточно хорошо, чтобы сделать легкой мишенью, а один раз рывок монстра чуть снова не отправил на точку респауна. Но что точно можно сказать, способность «Безмятежность» просто невероятна.
        Адреналин в теле зашкаливает, сердце стучит, то есть организм адекватно реагирует на смертельную опасность, но в голове носится теплый ветерок на песчаном берегу, где Аид сидит в позе лотоса. Такое спокойствие могло бы испугать, если бы юноша сейчас мог бы испытать страх.
        Отсутствие ужаса не делает безрассудным, даже напротив, позволяет анализировать без оглядки на ненужные эмоции. Сейчас в голове нет мыслей о возможной смерти или гибели новых товарищей. Охотник за плотью Берра предстает не более чем ступенькой на вершину Олимпа, где однажды боги преподнесут нектар из амброзии, чего однажды удостоился Геракл, что вырос среди смертных людей. «И почему я об этом думаю?». - Сам себе удивляется Аид. Кажется, что выпил лишнего и мысли понесло куда-то не в ту степь.
        Загнутое лезвие, похожее на крюк, пролетает в опасной близости от головы, но Аид уже готов перейти к блестящей контратаке. Противник несется вперед и проваливается с головой под землю. Точнее, не под землю, а в теневой колодец. Все четыре отростка вбиваются в камень, не позволяя уйти глубоко, а после веревки мышц легко выкидывают тело из пространственной ямы. Вот только Аид уже сам приблизился на расстояние удара.
        Почти пришедший в негодность клинок, что был получен от Люкета, вонзается в глаз существа. Всё тело Аида покрыто усилением vigori con speer, так что сила удара должна быть достаточной для нанесения весомого повреждения. Оказалось, что большой глаз не такой уж хрупкий, оружие разлетается на куски, но обломок на рукояти все равно вгрызается в орган.
        Охотник верещит от боли и отпрыгивает от Аида. Из глаза монстра обильно течет кровь, а юноша надеется, что это заставит сражаться хуже. «Лишь бы не убежал», - волнуется охотник на охотника, но чудовище слишком разъяренно, так что вновь бросается в атаку, бешено вращая щупальцами. Лезвия оставляют на камне борозды, это явно сверхчеловеческая сила и невероятная прочность оружия. А Аид продолжает отступать, чтобы вновь поймать врага в ловушку.
        В нужный момент еще один теневой колодец распахивается под ногами, но монстр явно учится на ошибках, поэтому успевает зацепиться одним отростком и потянуть себя в сторону. Но именно этого и ждал Аид.
        Прямо на месте приземления открывается еще один колодец, в котором монстр исчезает на полном ходу. Аид вновь бросается вперед, увеличив расход маны и выносливости. «Хорошо, что я вкладывался в выносливость и интеллект», - размышляет юноша, вызвав из магазина ассетов обычный стальной молот. Пришлось потратить заработанные за сегодня проценты, но ничего не поделать.
        Сейчас Аид приближается к врагу чуть сбоку, и когда охотник за плотью вновь выпрыгивает из колодца, то со всей доступной силы бьет по рукояти меча, что так и остался торчать в глазу. Удар попадает точно по цели, забивая прежнее оружие глубже в глаз, будто ударил молотком по гвоздю.
        И вот этот удар пронял чудовище намного сильнее. Монстр катается по полу, верещит, а после затихает. Аид минут пятнадцать смотрел на него и кидал камешки, думая, что противник притворяется и приглашает подойти поближе, но нет, враг окончательно мертв. Это же подтверждает Система.
        Абсолютный мрак, что царил всё это время в зале, исчезает, а юноша оценивает результаты боя. Как и ожидалось, победа над монстром с третьего уровня Бездны принесла очень много опыта. Сейчас уровень становится сорок пятым, а восемь очков характеристик Аид вкладывает в Интеллект, доведя его до девяноста пунктов, не считая баффа посоха.
        - Неплохо. - Хвалит сам себя победитель, ведь в пустой и холодной пещере больше никто не пожмет руку и не похлопает по плечу. «Безмятежность» выросла до второго уровня, как и «Теневой колодец». Разум вернулся в привычное состояние, так что резко накатывает странное возбуждение, где страх и адреналин будто бы бьют электричеством по обнаженным мышцам. Очень странное и неприятное чувство.
        - Возможно, это синдром отмены. Пока действует «Безмятежность» в моей голове словно целая вселенная вращается, и на фоне прекращения способности обычные эмоции чувствуются намного сильнее. Возможно, стоит применять это в будущем с большей осторожностью. - Рассуждает Аид, смотря на труп поверженного врага, ведь с ним что-то нужно сделать.
        Руководство Сетакрома наверняка захочет узнать, что произошло, поэтому монстра придется тащить с собой до города, по пути придумывая легенду произошедшего. Точнее, Аиду нужно скрыть лишь один факт - собственное бессмертие на территории Бездны Финитума. Если об этом кто-то узнает, то могут возникнуть проблемы. Аид не знает, какие именно, но лучше не распространяться об этом без большой нужды.
        Поход назад в Сетакром оказался не очень веселым, ведь придется рассказать жителям о смерти еще девятерых эльфов. Ладно хоть тащить на собственном горбу монстра не пришлось. Аид попробовал сбросить тело в теневой колодец, чтобы он следовал по пятам, как собачка, и всё получилось. Таким образом переносить грузы станет намного проще, правда, мана всё еще не бесконечная, даже «Автоматическое восстановление очков маны (ур.7)» с этим пока не справляется.
        К концу дня Аид вновь стоит на внутреннем дворе казарм, демонстрируя всем охотника за плотью Берра. Эльфы жарко обсуждают нападение и гибель всего отряда, а вид монстра внушает ужас даже в мертвом состоянии. Капитан Варламейн осматривает труп со хмурым выражением лица, а потом поворачивается к Аиду.
        - Хорошая работа, наемник. Вот только почему ты не спас хоть кого-нибудь из отряда?
        - У меня не вышло. - Честно говорит юноша. - Он упал прямо нам на головы, а после заставил помутиться рассудок.
        - Да, эти твари такое могут. Но удивлен, что ты выбрался из передряги невредимым.
        - Все-таки я довольно силен и хотел бы кое о чем попросить.
        - Говори.
        - Могу ли я выполнять миссии в одиночку? Я долгое время был один, поэтому в составе отряда малознакомых бойцов не могу раскрыться на полную. Если я не справлюсь, то хотя бы никто из жителей Сетакрома не пострадает.
        - Что же, я учту это. - Кивает капитан.
        Аид благодарно склоняет голову. Если будет действовать один, то сможет не опасаться раскрытия возможности воскрешения. А также будет получать бонус к характеристикам в бою, благодаря титулу «Независимый». В первой схватке с монстром он не дал бонуса, так как Аид шел в составе группы.
        - На сегодня можешь быть свободным. - Говорит капитан. - Родным погибших я сообщу вести сам.
        - С бронерогом ничего делать не будем?
        - Ну, если ты сможешь его убить, флаг тебе в руки. Свободен.
        Аид сразу направляется в гостиницу, где хозяин поделился нагретой водой и каким-то аналогом мыла. Юноша не мылся с момента изгнания из Невегрода, поэтому очень классно вновь почувствовать себя чистым. После этого купил себе на ужин кое-какой еды и отправился в комнату. Сначала появилась мысль потренироваться до отбоя, но накатывает дикая усталость, так что падает на кровать сразу после ужина.
        Утром будит посыльный эльф с приказом явиться к капитану Варламейну. Аид уже привык рано вставать, так что быстро собрался и отправился к казармам, где выслушал новое поручение. Нужно разведать другой район, где разведчики видели следы монстров.
        - Там проходит один из двух главных маршрутов с другими поселениями первого уровня, так что мы обязаны позаботиться о безопасности тех путей. Всё ясно? - Варламейн, похоже, никогда не расстается с копьем.
        - Да, я понял. Могу получить копию карты?
        - Зайди к моему помощнику, он выдаст запасной экземпляр. И отправишься ты один, как и просил. В последнее время мы потеряли очень многих, сейчас среди стражи и разведчиков ходят дурные слухи.
        - Дурные слухи? Надеюсь, не обо мне?
        - Что? - Эльф, кажется, не понял, причем тут Аид. - Нет, это из-за проблем Сетакрома. Как ты, наверное, заметил, город переживает сильный упадок. Еды не хватает, как и денег остается мало. Рядом с нами нет рудных жил, которые мы могли бы разрабатывать, а потом продавать гномам. Если ничего не изменится, то мы даже не сможем оплачивать твои услуги.
        - Всё настолько плохо?
        - Уже лет восемь как. Раньше наш город был куда богаче и оживленнее, но убыль населения только растет. Воины погибают в Бездне, а мирные жители от болезней. Я даже слышал, что… Хотя, это не для чужих ушей, извини.
        - Ладно, я тогда к вашему заместителю, потом на задание.
        - Ага. Докладывай каждый час о происходящем мне. - Варламейн кладет на стол кулон. - Это магический артефакт для дальней связи. Достаточно сжать в руке и говорить.
        - Я понял. До скорой встречи. - Аид подхватывает амулет и выходит из кабинета навстречу новому заданию.
        ГЛАВА 48
        Аид шастает уже целый день по лабиринту подземных ходов около Сетакрома. Здесь действительно стали попадаться очень сильные твари, но еще ни одна не смогла отправить к точке воскрешения. По какой-то причине многие монстры приходят со второго уровня Бездны, и Аид не может выяснить, почему так происходит. Для этого придется сходить туда, но это слишком рискованно, сначала нужно прокачаться должны образом перед таким путешествием.
        Аид для себя решил, что будет стараться побеждать Бездну Финитума без смертей. Да, он может воскреснуть, но умирать больше не хочется. С одной стороны фантомные боли после перерождения под деревом почти так же мучительны, как реальные раны. Во-вторых, подобное бессмертие действует только на территории Бездны, поэтому не стоит привыкать к тому, что смерть не страшна вообще везде.
        Сейчас юноша наблюдает за темным коридором в ожидании врага. Этого монстра преследует уже битый час и наконец удалось загнать в тупик. Гуманоидное создание с мускулистым телом и двумя головами наверняка тоже напряженно смотрит в темноту после того, как Аид убил его дружков.
        Но вряд ли добыча ожидала, что охотник проберется в теневом колодце, после чего выскочит за спиной и вдарит чародейской стрелой прямо в один из затылков. От такого удара одна голова создания взрывается, а вторая приходит в помешательство.
        Чудовище кричит, бегает и катается, в целом ведет себя довольно неадекватно, хотя не думает умирать. «Возможно, она делит функции голов на ту, которая думает, и ту, что действует», - размышляет юноша и добивает несчастное создание. Варламейн наверняка удивится, когда ничего не представляющий из себя внешне наемник вернется с задания и доложит об успехе. Аид и сам бы не поверил, что когда-нибудь сможет стать таким.
        Еще три дня проходят в таком же ключе, с той лишь разницей, что врагов попадается всё меньше и меньше, а скоро вообще никого найти не удается. Теперь мало что может ускользнуть от внимания Аида, так как юноша за два очка талантов купил способность, что позволит проводить дальнюю разведку:
        НАЗВАНИЕ: Взор из Тьмы (ур.3)
        ОПИСАНИЕ: способность позволяет проводить дальнюю разведку на пять километров во все стороны, если в искомом месте много темноты.
        Благодаря этой способности Аид может наблюдать за любым местом, где темно, даже если оно вне поля обычного зрения и вообще скрыто стенами. Идеальная способность для Бездны Финитума, где обычно темно. Но вот заглянуть в Сетакром не получилось, так как там полно света, и вместо картинки в глаза бил интенсивный свет.
        На пятый день Аид решает возвращаться в город для доклада. Больше монстров не получается обнаружить, так что можно считать, что работа завершена в обозначенном районе. Конечно, можно было пойти в другие части подземелья, но Аид хочет отдохнуть как следует.
        Сейчас наемник достиг пятидесятого уровня и имеет сотню на Интеллекте. Это первый трехзначный параметр в характеристиках. С ним все заклятья получаются сильнее, а маны становится больше. А регенерация маны теперь восьмого уровня.
        Также повысились до потолка «Ночное зрение (ур.10)» и «Повышенный болевой порог (ур.10)». Но абсолютного зрения и нечувствительности к боли это не дало. В пути заметил, что слишком далеко отошел от Сетакрома, так что в определенный момент приходится остановиться на привал. Сейчас мысли крутятся вокруг необходимости отыскать следующее древо возрождения. Аид не знает его местоположения, и это приводит к проблеме поиска.
        Пока рука не коснется ствола, точка респавна не будет активирована, но поди отыщи это дерево в лабиринте. Раньше Бездна была линейной, а деревья попадались чаще. Может оказаться так, что следующее будет ждать очень далеко от Сетакрома.
        - Кстати, не забудь произвести внести последнюю часть на покупку. - Фея Моргана появляется над головой и предупреждает о необходимости внесения платежа. «Точно, чуть не забыл», - Аид смотрит на системные часы и видит, что уже почти полночь. Вот уже пять дней юноша получает 101 % и тратит на покупку магазинного бота третьего уровня за 505 %. И как раз сегодня нужно внести остаток.
        - Благодарю за покупку! - Улыбается Моргана. - Приступаю к подключению пакета третьего уровня.
        Бот исчезает, а в интерфейсе магазина ассетов выводится загрузочный интерфейс:
        Ищем розетку…
        Сортируем чеки…
        Кормим рыбок…
        Прогоняем пауков-людоедов из серверной…
        Примеряем новую одежду…
        Готово!
        - Та-дам! - Вновь выскакивает Моргана, чем зарабатывает изумленный взгляд Аида. Теперь вместо феи стоит маленькая девочка с наряде горничной. Длинные светлые волосы уложены ровными прядями, а голубые глаза смешливо наблюдают за реакцией юноши.
        - Как ты сильно изменилась за лето, Моргана. - Улыбается Аид.
        - Дополнительный бонус при покупке подписки. И как я выгляжу? - Девочка упирает руки в бока.
        Аид зажигает еще один магический кристалл, чтобы рассмотреть получше. На первый взгляд не отличить от обычного человека.
        - М-м, хорошо. Наверное.
        - И это вся реакция?
        - А почему ты в таком наряде?
        - Однажды ты сказал, что хочешь гарем из горничных.
        - Я тогда был пьян.
        - Но хочешь же ведь. - Моргана указывает пальцем на собеседника, словно только что раскрыла преступление, где убийца - Аид.
        - Лучше расскажи, откроются новые торговые зоны?
        - Конечно. - В руках девочки появляется книжка с яркой обложкой. - Дорогой хозяин, обрати внимание на этот редкий экземпляр по соблазнению любой девушки. Всего за 22 %. Рекомендую начать с главы про комплименты.
        - Не, я сейчас на мели. Но подожди, на первом уровне ты выглядела как интерфейс. На втором - фея, на третьем - девочка-горничная.
        - Ага. Магазинный бот может принимать разные облики, а что?
        - Что тогда будет на четвертом?
        - Хм, там появится возможность задать ту внешность, какая нужна посетителю магазина. Но чтобы продолжать прогрессию, могу высоченной красоткой вот с таким вот здесь и таким вот здесь. - Моргана руками показывает, как и в каких местах изменятся пропорции тела.
        - Но имеет ли это какое-то практическое значение?
        - Не думаю. Скорее подразумевает более тонкую подстройку под общение с клиентами. Ведь покупатель с большей вероятностью расстанется с деньгами, если войдет в чистый магазин с привлекательным персоналом. А еще товар должен был ярким и красивым.
        - М - маркетинг.
        - Угумсь.
        - Чуть не забыл, нужно же доложить капитану Варламейну.
        Аид сжимает артефакт в руке и сообщает, что возвращается в Сетакром. Странно, но сегодня капитан не отвечает. Сначала он просил докладывать каждый час, но потом Аид знатно надоел докладами, так что разрешил выходить на связь пару раз за день. «Может, сегодня чем-то занят», - пожимает плечами Аид и убирает артефакт для связи.
        - Ну что, идем навстречу приключениям? - Моргана носится взад-вперед.
        - Пошли, раньше выйдем, раньше сядем.
        Вдвоем продолжают путь к городу эльфов. По дороге Аид знакомится с ассортиментом новой VIP-зоны магазина ассетов и радуется большим скидкам на определенные товары, пока дорогу не перегораживает стая пещерных собак. Этих монстров «Анализ мира (ур.4)» так и назвал. Моргана тут же прячется за Аида и велит прогнать монстров.
        - Разве они тебе могут что-то сделать? - Удивляется юноша.
        - Нет, но все равно страшно.
        - Понял. - Аид смотрит на бегущих псов с жестким мехом и длинными клыками. Даже для собак они довольно большие и смертоносные. Вот только для Аида уже не так страшны. Чародейские стрелы косят одного за другим, а после все враги попадают в настоящую тьму, где поджидает еще более страшная и быстрая смерть.
        - Теперь я умираю гораздо реже. Это серьезный прогресс. - Аид доволен собой.
        - Ага. - Девочка осторожно обходит трупы. - Но вряд ли ты видел всех монстров Бездны.
        - Это верно. Например, все еще хочу узнать, как выглядит тот бронерог. Наверное, как носорог, только весь из стали, как танк.
        - Но монстрами не обязательно будут именно неразумные создания.
        - О чем ты?
        - Перефразировала крылатое выражение римского писателя Плавта.
        - М-м, может, мне тоже начать читать художественные книги помимо прикладных?
        - Однозначно. Всего один шаг отделяет тебя от сокровищницы человеческого искусства.
        - Один шаг и пустой кошелек. - Поправляет Аид, но Моргану не остановить:
        - А еще скоро в магазине могут появиться сочинения народов других миров. Этот проект под названием «Вавилонская библиотека» еще находится на этапе реализации.
        - Я уже понял, что приложение «Однопроцентное усиление», игровой движок и магазин ассетов являются частью одной экосистемы, но что стоит над всем этим? Ты в курсе?
        - Что ты, я всего лишь магазинный бот. Осуществляю заложенные в меня функции и выполняю план продаж.
        - Я понял. А вот и Сетакром. Хотя подожди, ты ведь уже видела его.
        - Ага. Но почему нет стражи?
        - Не знаю. - Аиду это тоже кажется странным.
        Всего у Сетакрома шесть входов и каждый хорошо охраняется. Сейчас Аид стучит под огромным воротам, но на стене, где раньше стояла стража, сейчас никого нет. Делать нечего, Аид перебирается наверх в теневом колодце. За первыми воротами через десять минут ходьбы показывают вторые, куда более укрепленные, но и здесь никого нет. У Аида возникает нехорошее предчувствие.
        А после оно подкрепляется странными звуками из-за ворот. Сами ворота, как слышал Аид, изготовили гномы, поэтому являются идеальными образцами оборонных сооружений. Они невероятно толстые и тяжелые, их обычно открывает целая команда. Спаянные воедино стальные блоки плохо пропускают звуки, поэтому трудно понять, что там происходит.
        Аид не очень хорошо изучил эльфийский народ, поэтому может придумать много объяснений происходящему. Вдруг сегодня какой-то праздник, поэтому стража ушла, заблокировав ворота? К счастью, есть небольшой зазор между воротами и проемом в скале, чтобы створки вообще можно было двигать. Аид вновь ныряет в тень, что просачивается в нужную щель. Теперь юноша вылезает уже в Сетакроме с шокированным лицом.
        Повсюду горят пожары, хотя что может гореть в каменном городе? Дым уже скапливается на потолке пещеры, мешая освещению с помощью огромных светильников. В городе бегают эльфы, слышны крики и призывы на помощь. Аид бежит вперед и скоро замечает мертвых эльфов, что лежат на улицах.
        «Это не из-за пожаров», - понимает юноша и приходит к выводу, что на город напали монстры. В другой части города явно кипит бой, так что Аид бросается туда. С помощью VCS скорость тела увеличивается, и скоро Аид сталкивается с группой раненых эльфов.
        - На нас напали монстры? Сколько их? - Юноша подбегает к эльфам, что смотрят на наемника, как на чудо в перьях, и ничего не отвечают. «Что за…», - Аид бежит дальше и выбегает из кольца домов на большое поле, где эльфы выращивают корнеплоды.
        Сейчас поле залито кровью и завалено трупами защитников городов, а противником выступают не монстры, а гномы! Гномы, черт возьми, это наверняка они. Бородатые и коротконогие существа в качественной военной экипировке. Стройные ряды гномов слитным движением поднимают ружья, похожие на мушкеты, и готовятся дать залп по выжившим эльфам, пока Аид находится в ступоре.
        ГЛАВА 49
        Гром разносится по пещере, а Аид в последний момент успевает упасть на землю. Юноша даже не предполагал, что какие-то народы здесь могут использовать огнестрельное оружие. Конечно, эти пукалки даже рядом не стоят с военным концерном Miliburn Corp. из Сайд-сити, что выполняет оборонные заказы на поставку самых высокотехнологичных образцов вооружения. Но даже так пули летят быстрее, чем может увидеть глаз и хорошо проникают в тела защитников города.
        Аид до сих пор не понимает, что тут вообще происходит. Он знает, что Сетакром платит гномам дань и по сути находится в подневольном положении, но зачем бородачам нападать на эльфов?
        «Они же не успели объявить друг другу войну, пока меня не было?», - Размышляет Аид. Если город эльфов готовился бы к войне уже давно, то наемник это заметил. Но учитывая отсутствие подготовки и прорванную оборону, можно заявить, что агрессором тут выступают именно гномы.
        Но размышления размышлениями, а Аиду нужно отсюда бежать. Через распахнутые ворота в город входят всё новые отряды гномов. Может быть, сюда пришла тысяча гномов. Или все пять тысяч. Трудно считать головы, когда бежишь подальше от наступающей военной машины низкорослого народа. Скоро Аид добегает до улицы, где эльфы возвели баррикаду, на которой стоит капитан Варламейн и машет рукой. Аид одним прыжком преодолевает заслон и подходит к эльфу с вопросами о происходящих событиях.
        - Что происходит? Гномы вероломно напали на нас, вот что происходит. Но, думаю, ты это уже заметил.
        - Но зачем? Какой в этом толк?
        - Всё завязано на политику.
        - Политику? - Аид хмурит лоб, так как ничего особо не успел узнать о политике на первом уровне Бездны.
        - Учитывая, что нам все равно конец, я расскажу тебе секретные сведения. - Похоже, Варламейн уже сдался. - Наш народ настолько обеднел, что больше не может выплачивать дань гномам, которые не согласились давать какие-либо поблажки. Вместо этого они потребовали у короля платить нашими подданными.
        - То есть…
        - Да, отдавать эльфов в рабство в гномьи шахты. Король отказался от предложения и объявил о разрыве отношений с гномами.
        - И та, как истинная метрополия до мозга костей, ввела войска во взбунтовавшуюся колонию.
        - А? - Варламейн явно не понял, о чем говорит наемник, что вдруг вспомнил уроки истории родного мира.
        - Ничего. И что эльфы намерены делать?
        - Нас всех перебьют, так что просто подороже продадим жизни. - Эльф криво улыбается и показывает на копье, на котором уже есть чья-то кровь.
        - Всех убьют?! Даже не попытаются насильно забрать в рабство?
        - Гномы, конечно, могли бы так поступить, но я считаю, что они на примере Сетакрома сделают предупреждение всем остальным поселениям первого уровня. Мол, посмотрите, что случилось с эльфами. И если не хотите повторения с вашим народом, то слушайтесь нас.
        Аид даже не знает, что можно сказать. До этого считал, что монстры - главная беда Бездны Финитума, но реальность оказывается куда более сложной для человека с небольшим жизненным опытом. Варламейн по-своему интерпретирует молчание собеседника.
        - Не знаю, как ты пробрался в город, но рекомендую бежать из него. Раз я еще капитан, то освобождаю тебя от контракта. Ты свободен. Это не твоя война, хоть ты и наемник.
        - Подождите, - юноша готов за голову схватиться, - но почему вы не бежите из Сетакрома?
        - Отсюда нельзя убежать. Все шесть городских ворот построены гномами. Столетия назад гномы преподнесли их в дар, но оказалось, что они несли в себе ловушку. Гномы каким-то образом могут заставить ворота заклинить, поэтому мы не можем их отворить и бежать. Единственные распахнутые ворота те, через которые сейчас проходят войска. Гномы удаленно заставили их распахнуться, чем сломили главную линию обороны.
        - А еще какие-нибудь тайные проходы?
        - Таковых нет, да и не знал никто, что они когда-нибудь понадобятся. Сейчас эта пещера - одна большая ловушка, где нас методично перебьют. Повторяю, беги отсюда. Несмотря на то, что ты продал свой меч городу, я не хочу твоей бессмысленной гибели. Если бы был шанс на победу, то можно было попытаться, но… Сам видишь.
        К улицам уже приближаются передовые отряды гномов. В руках они сжимают мушкеты, а за спинами несут топоры и щиты. Каждый гном с ног до головы в доспехе, с таким войском эльфы действительно не могут тягаться. Теперь понятно, почему гномы доминируют в этой части Бездны. Их военная сила может быть даже больше, чем у всех остальных городов вместе взятых.
        Лучники открывают навесной огонь, но гномы изображают «черепаху», подняв прочные щиты над головой. Аид уже в курсе, что среди эльфов очень мало магов, и способности Аида в ней, похоже, послужили самым главным фактором согласия Варламейна на заключение контракта.
        «А могу ли я что-то сделать?», - спрашивает сам себя юноша и понимает, что нет. Даже «Черная дыра» не сможет победить агрессоров. А если бы и могла, то заодно проглотила бы и эльфов. Это не то заклятье, которое подходит в таких ситуациях.
        Бежать в рукопашную тоже бесполезно, Аид еще не может обгонять пули. Стрельба чародейской стрелой издали погоды не сделает. Навесить тьму вокруг? Помешает эльфам. Над гномами? Они еще далеко.
        Пока что Аид точно знает одно - он не хочет бежать в Бездну, предоставив эльфам самим расхлебывать проблемы. Возможно, не будь бессмертия, он не был бы таким смелым, но раз оно есть, то почему бы не попытаться что-то сделать? Иначе о каком достижении величия можно говорить? Но сейчас нужно быть очень осторожным, так как смерть вернет к дереву на удалении от Сетакрома. Пока он вновь прибежит сюда, всё будет кончено.
        Аид включает режим редактирования, чтобы подумать в спокойной обстановке. Появляется мысль задать штурму Сетакрома игровые правила и навязать их гномам, ведь перевес изначально на стороне захватчика. Но даже если движок не выдаст ошибку на попытку уравнять шансы, то достичь победы скорее всего не удастся.
        «Попытка не пытка», - говорит себе геймдизайнер и пробует задать правила, но сразу натыкается на стену. Движок прямо сейчас не позволяет как-либо подействовать на гномов. Аид пробует зайти с разных сторон, но ничего не выходит. Сила форс-ингениума на гномов не действует. И вряд ли подействует, если они не захотят поиграть в игру Аида.
        - Да почему не работает?! - Юноша пинает стену, а движок сообщает, что объект закреплен.
        - Нельзя изменить законы реальности, если тебе противостоит равная сила. - Снова появляется Моргана. - Не смотри на меня так. С учетом того, что оплачена подписка третьего уровня, я могу помогать не только с работой магазина ассетов.
        - И что можно сделать?
        - В прямом столкновении нет шансов. Тебя, хозяин, гномы не смогут убить окончательно, но эльфов спасти не удастся.
        - Как я могу получить прямо сейчас больше силы? У меня есть еще два очка талантов и четыре очка навыков.
        - На это нельзя изучить способность или навык, которые поменяет ход сражения.
        Это Аид и сам знает. С каждым использованием очков стоимость всех неоткрытых элементов в дереве прокачки немного увеличивается. Словно создатель РПГ-оболочки сделал таким образом, чтобы не было возможности изучить вообще всё.
        - То есть лучше сдаться?
        - Сдаваться нельзя. Если пойти на поводу слабости один раз, то однажды пойдешь и во второй. Твоей жизненной цели это не поможет. Я сделала запрос и получила два ответа.
        - Какой запрос? Кому? - Не понимает Аид.
        - Издателям. Ты ведь в курсе, кто это такие?
        - Если рассматривать рынок игровых развлечений, то издатели заключают договор с разработчиками и помогают с деньгами, продвижением и продажами. Взамен забирают некую часть прибыли от продажи игр и другие вещи, что оговорены контрактом. - Об этом Аид читал в учебнике по геймдеву.
        - Именно.
        - Но это не игра!
        - Но и издатели не совсем обычные. Их обоих заинтересовала создаваемая тобой история, игра и развитие. Посмотри сам. - Девочка-горничная вызывает два окна перед лицом юноши.
        Издатель «ТЕНЕБРИС» заинтересован вашей предрасположенностью к магическим искусствам Тьмы и разрывом отношений с Невегродом. Издатель предлагает силу, с которой можно будет уничтожить армию гномов.
        Издатель «ДЕМОН ЛАПЛАСА» заинтересован вашим взглядом на использование возможностей форс-ингениума, а также интересом к развитию интеллекта и магии Разума. Издатель предлагает силу, с которой можно будет спасти многих эльфов.
        - Тенебрис? То есть та дамочка во сне действительно была ею?
        - Тенебрис - персонификация реальной силы, что существует в Экситасе. - Кивает Моргана.
        - А что это за Демон Лапласа?
        - Демон Лапласа - мысленный эксперимент французского математика Пьера-Симона Лапласа. А сам этот демон является вымышленным сверхсуществом, что знает всё о каждой частице во Вселенной в конкретный момент. Зная всё досконально, он в теории может понимать, что было до и что будет после. «Будущее и прошлое предстает настоящим в его глазах». Почему издатель использует вымышленного персонажа в качестве имени, мне неизвестно.
        - Мда, - тут Аид загрузился не на штуку. - И что издатели хотят за свою помощь? Я же не продаю ничего. И могу выбрать только одного?
        - Только одного. Взамен издатель может заставить следовать его политике или взглядам на те или иные ситуации. Конкретно в этом случае оба согласны на лоббирование собственных интересов ровно один раз по ходу твоего пути, но без уточнения, когда именно это произойдет и что именно они попросят взамен.
        - Напоминает сделку с дьяволом…
        - О, такое понятие, как душа, им неинтересно. - Успокаивает Моргана, но легче от этого не становится.
        Если сейчас отказаться, то это будет равносильно предательству собственных ценностей, но кого именно выбрать? «Тенебрис гарантирует уничтожение гномов, но это не то, что мне нужно. Она может прислать мне ядерную бомбу, которая тут камня на камне не оставит. И обвинить в нарушении контракта не выйдет», - думает юноша, а после смотрит на предложение Демона Лапласа.
        «Вот он гарантирует спасение эльфов, но сразу оговаривается, что не всех, а просто многих. Но это же лучше, чем ничего?». - Аид с интересом нажимает на предложение Демона Лапласа, и появляется новое окно. Глаза пробегаются по длинному лицензионному соглашению и цепляются за юридический адрес издателя.
        - Финам-стрит, 6, Сайд-сити, округ Кенторейк? - Восклицает Аид. - Этот издатель из Сайд-сити?
        - Выходит, что так. - Говорит Моргана. - Если хочешь выбрать его, то нажми снизу на «Принять условия». Если хочешь вернуться к Тенебрис или отказаться от помощи издателей, то нажми «Отклонить».
        Аид глубоко вздыхает и нажимает на кнопку.
        ГЛАВА 50
        …/ Предложение издателя принято.
        …/ На ваш счет зачислено 101000 % для покупки товара «МЕНТАЛЬНАЯ РЕАЛЬНОСТЬ. КНИГА ЗАКЛЯТЬЯ».
        …/ Со счета списано 101000 %.
        …/ Товар «МЕНТАЛЬНАЯ РЕАЛЬНОСТЬ. КНИГА ЗАКЛЯТЬЯ» применен.
        Аид смотрит, как издатель зачисляет баснословное количество процентов для покупки какого-то невероятного заклятья. Следом появляется инструкция, по которой Аид может спасти эльфов. Глаза быстро бегают по строкам, удивление растекается по телу, а после трансформируется в решимость. Похоже, иного способа действительно нет.
        - Выйти из режима редактирования. - Приказывает геймдизайнер, и голубые волны вокруг пропадают, а штурм Сетакрома продолжается. Гномы продолжают продвижение, а Аид поднимает глаза к потолку, где скапливается дым. «Он постепенно куда-то уходит, значит, в пещере есть сквозные отверстия», - думает юноша, а потом приказывает себе вернуться к решению задачи. Все посторонние мысли не важны.
        Варламейн кричит воинам открыть огонь по неприятелю. В воздух снова устремляются стрелы, уже доказавшие свою несостоятельность против щитов и доспехов. Но Аид больше не наблюдает за боем, продолжая смотреть на потолок. Магия Разума запускает «Ментальная реальность (ур.10)», сейчас нельзя отвлекаться. Издатель не просто дал процентов на покупку могущественного заклятья, но сразу приобрел максимального уровня развития.
        Этого пока никто не видит, но в разуме юноши потолок меняется, сейчас там огромное зеркало, которое отражает в себе Сетакром, эльфов и гномов, пожары и крики, дома и улицы. Потом зеркало становится трехмерным, появляется объем, который принимает точную копию города, но потом Аиду нужно будет исключить ровно одну деталь из копии, а именно гномов.
        Все еще незримая для всех ментальная реальность продолжает наращивать объем, насыщаться красками и линиями до последних трещин на стенах домов. Требуется сотворить почти точную копию Сетакрома. Аид видит в отражении, что сейчас происходит в городе. Как гномы врываются в дома и убивают мирных жителей. Чудовищная зачистка продолжается.
        Вот женщина пытается закрыть собой детей от дула мушкета, но пули легко пробивают незащищенное тело. На одной площади секиры гномов рубят головы раненых и сдающихся. А башню, в которой заперлись воины, закидывают гранатами с зажигательной смесью, поэтому защитники быстро задыхаются от дыма.
        Аид торопится, как может, но не позволяет себе схалтурить с заклятьем, иначе точно погибнут все. Эльфы рядом бегут в последнюю атаку, а юноша даже не может крикнуть им. Если бы они пытались спастись, то шансов выжить было бы намного больше. Тем временем по пещере разносится гром от выстрелов пушек. Было бы странно, если у гномов были бы мушкеты, но не было бы артиллерии.
        Ядра попадают в здания, улицы и по эльфам. Один удачный выстрел может убить сразу пять эльфов, а если вызовет падение стены или колонны, что придавит целый отряд, то орудийные расчеты могут собой гордиться. А Аид только сейчас приближается к концу работы над ментальной реальностью. К сожалению, в режиме редактирования нельзя выполнить задуманное.
        По полям из трупов даже едут прообразы танков в виде крытых телег с усиленными колесами, бортами и крышей. Отсюда неясно, каким образом телега передвигается, но Аид не удивится, что гномы уже изобрели какой-нибудь рычажный двигатель.
        Стрелки на телегах ведут огонь из бойниц, а одна из телег вообще везет на себе пушку. Такое гномы не могли достать из кармана, значит, нападение на Сетакром планировалось заранее. По всей видимости войска прошли мимо Аида по второму из двух маршрутов к Сетакрому, что находится на отшибе первого уровня Бездны Финитума.
        Один пушечный снаряд пролетает над головой Аида и ударяет в дом позади. Бой уже почти приблизился к юноше, и в этот момент ментальная реальность закончена. Это одно из высших заклятий магии Разума с возможностью разнообразных настроек. И для начала нужно прекратить штурм путем гибели всех эльфов. Аил щелкает пальцами, и тут же по всему городу каждый выживший эльф падает на землю замертво. Гномы уже не смогут нащупать у них пульс, Сетакром фактически пал со смертью последнего эльфа.
        Сейчас единственным не-гномом остается Аид, что переходит ко второй части плана. Демон Лапласа подсказал такой ход, до которого юноша вряд ли быстро додумался бы самостоятельно. Он одновременно сложный и элементарный, впрочем, как и любой ответ задачи, полученный на халяву. Титул «Дирижер геноцида» предоставил в использование навык «Одинокий бог войны (ур.1)», и до этого не было возможности увидеть настоящую его силу.
        Демон Лапласа в инструкции сообщил, что пока живы эльфы, то расцениваются в качестве союзников, поэтому сводят на нет бонусы титулов, включая «Независимого». Но как только все эльфы погибли, то Аид сразу стал единственным защитником Сетакрома. «Говорят, один в поле не воин, но это явно не про тебя», - написал напоследок издатель. Сейчас гномы явно недоумевают, но в целом наверняка довольны, что удалось сэкономить снаряды и порох.
        «Одинокий бог войны (ур.1)» и титул «Независимый» начинают работать в тандеме. Союзников больше нет, а врагов напротив тысячи. Значит, это идеальные условия для Аида, который, к сожалению, не может сходить с места из-за поддержки ментальной реальности. Именно поэтому издатель не говорил об уничтожении гномов, Аид поступит иным образом с помощью «Прикосновения неизбежности (ур.1)», что получил через титул «Идущий вопреки року».
        Способность позволяет внушить врагам страшнейшие видения и чувство иррационального ужаса. Этого будет достаточно, чтобы заставить гномов навсегда сбежать из Сетакрома. Аид вызывает окно характеристик и улыбается приросту пунктов. Похоже, каждый гном дает одно очко на каждую характеристику.
        Физическая сила: 32 (+6208)
        Ловксть: 38 (+6208)
        Выносливость: 53 (+6208)
        Интеллект: 100 (+6228)
        Аиду кажется, что смог бы голыми руками разрывать врагов, если бы имел возможность двигаться. Сейчас же передовые отряды гномов видят перед собой не Аида. Точнее они уже ничего не видят, так как текущая магическая сила позволяет накрыть «Областью Первородной Тьмы» весь Сетакром.
        Даже приспособленное к темноте зрение гномов не может ничего в ней разглядеть, пока «Прикосновение неизбежности» не выпускает когти и не хватает каждого гнома за бороду. И начинается лютый кошмар.
        Тысячи щупалец, сочащихся ядом и гнилью, растекаются по городу и хватают каждого гнома, а после разрывают на лоскуты рядами острейших клыков, который даже латы нипочем. Над головами носятся летучие мыши с огромными пастями, что падают камнем на головы захватчиков. Визг, рычание и удары барабанов наполняют округу, не считая воплей гномов, что оказались не готовы к подобной атаке на разум.
        Да, все монстры, что призвал Аид, ненастоящие. Пускай «Прикосновение неизбежности (ур.1)» не является ментальной магией, но действует схожим образом, посылая невероятно реалистичные кошмары наяву, что существуют только для жертвы. Гномы оказываются довольно крепкими орешками. Аид бы от такого поехал кукухой, но мнимая смерть гномов не выводит из равновесия окончательно.
        Бородачи отбиваются от иллюзорных атак, помогают встать товарищам и спешно отступают из Сетакрома. Юноша считает, что гномы сами по себе очень психически устойчивы, поэтому продолжают бороться, несмотря на то, что не могут отличить иллюзию от реальности.
        При всей вспыхнувшей ненависти к коротконогому народу, Аид не может не признать, что они невероятны. Даже в области беспроглядного мрака, где видны только хтонические монстры, они продолжают организованно отступать. Пускай это кое-где выглядит как бегство сломя голову, но в общем масштабе это грамотное отступление.
        Напоследок Аид вызывает видение самого себя, только в немного приукрашенном варианте. «Ладно, в сильно приукрашенном варианте», - признается сам себе Аид. Сейчас гномы видят фигуру настоящего бога смерти с черном плаще из щупалец. Высотой образ достигает потолка пещеры, а в руке держит огромную косу, по которой бегут ледяные извивы. Глаза бога пылают красным, а воздух вокруг него раскрашивается хаотичными потоками магической энергии.
        - Уходите из этой области Бездны и никогда сюда не возвращайтесь! - Эти слова услышит каждый гном, даже те, кто уже покинул пещеру. - Теперь это владения бога подземного мира Аида.
        И таким образом по первому уровню Бездны скоро распространится весть о пришествии ужасного монстра, что появился пировать на костях Сетакрома. Но гномам невдомек, что настоящий виновник этого ужаса готов расшибить себе лицо от стыда: «Что за чушь я сморозил? Как ребенок».
        Гномы не останавливаются и таким темпом очень быстро убираются в свои владения, а магическая тьма рассеивается со всеми выдуманными образами безумия и страха. Аид вновь поднимает глаза к потолку, где висит точная копия Сетакрома.
        Перед финальной атакой ментальная реальность похитила разум всех эльфов, что ментально оказались намного слабее гномов. «Разумы и, наверное, души, смогли выжить в ментальной реальности, как и сказал Демон Лапласа». Брошенные тела восприняли это как настоящую смерть, пока Аид не провел обратный процесс.
        Сейчас открывают глаза все эльфы, что успели выжить к тому моменту и явно ничего не понимают. Аид не в курсе, могли ли они воспринимать происходящее, но уже с трудом держится на ногах. Полоски маны и выносливости почти на нуле. Придется полежать, пока не начнется регенерация этих ресурсов. Но юноша вполне собой доволен, так как удалось отстоять Сетакром и навсегда прогнать гномов. Аид считает, что они уже не сунутся сюда после такого поражения.
        До этого Аид не собирался как-то вмешиваться в жизнь незнакомого мира, считая себя лишь незваным гостем. Но в итоге всё получилось в точности наоборот. «И что мне делать дальше? Я ведь собирался преодолеть Бездну, чтобы найти портал в родной мир».
        Через минут пять выносливость восстановилась на некоторое значение, но больше не смогла помочь. Этот механизм юноша уже заметил. Даже навык автоматического восстановления никогда не заполняет полоски до максимума. Для этого нужен более традиционный отдых с приемом еды и сном.
        По городу ходят потерянные эльфы, многие плачут, потеряв родных и близких. Кто-то пытается тушить пожары, но большинство находятся в состоянии шока и просто смотрят в одну точку. А Аид не знает, чем им еще помочь. На глаз трудно оценить потери, но кажется, что погибло более 70 % эльфов. А еще разрушенный город, вытоптанные поля, сломанные ворота и смерть большинства взрослых мужчин: Сетакрому теперь будет еще тяжелее жить, чем было до этого.
        - Вам бы фильмы ужасов снимать, хозяин. - Моргана подкралась сзади и обняла за плечи сидящего юношу.
        - Обязательно этим займусь, как только вернусь в Сайд-сити.
        - Вот только…
        - М?
        - «Теперь это владения бога подземного мира Аида». Пфх. - Девочка явно сдерживает смех после того, как спародировала недавний пафос.
        - Ну тебя. Я не смог придумать чего-то более стильного.
        - Я не виню, но смотрелось просто ужасно, хозяин. Первый блин всегда комом. Но я пришла по другому вопросу. Издатель прислал новое сообщение. Согласно лицензионному соглашению он имеет право на выбор дальнейшей стратегии для вас. Отказаться вы не можете.
        - Не томи.
        Поздравляю, Аид.
        Было очень интересно. А теперь я прошу завоевать первый уровень Бездны тем способом, каким сочтешь нужным. Можешь стать героем-спасителем или темным властелином, мне не важно. Доберись до конца, и тогда, кто знает, мы сможем встретиться по адресу Митчланд-авеню, дом45, Сайд-сити, РК.
        До скорой встречи.
        Аиду остается лишь вздохнуть. Планы довольно сильно меняются.
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к