Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Талисман миров Инесса Заворотняя
        ЛораАнна #1
        Лора - переводчик, любит походы, путешествия и мечтает научиться летать. Анна - историк, любит книги и легенды, мечтает разгадать тайну любимого портрета прадеда. Они сестры, но они очень разные. У них общего только цвет волос и глаз, друг Тишка и приключения, в которые их втягивает неуклюжая Анна. Разве знали они, что очередная ее причуда выльется им в такое необычное путешествие? Путешествие, которое исполнит все их мечты, а взамен принесет смертельную опасность, не в меру могущественных врагов и много вопросов! Но они со всем справятся! Они же ЛораАнна и пока они вместе им все по плечу!
        Инесса Заворотняя
        Талисман миров
        Предисловие
        Они упали на траву, одежда на них еще кое-где тлела и дымилась. Мужчина очнулся первым. Он осторожно сел, держась за разбитую голову, и оглянулся. Местность была абсолютно незнакома.
        - Очень интересно, - пробормотал он, отнимая руку от головы и рассматривая свою окровавленную ладонь. Пару раз вздохнув, мужчина, наконец, нашел в себе силы встать. Чуть пошатываясь, он подошел к лежащей лицом вниз женщине и буквально рухнул рядом с ней. Переждав головокружение, он осторожно отвел волосы с ее шеи и проверил пульс. Пальцы уловили еле заметные толчки. Жива. Он осторожно перевернул ее на спину и осмотрел. Кровоточащая рана на предплечье и пара ожогов, к тому же тоненькая струйка уже подсохшей крови на щеке возле уха. Неужели задело?
        Женщина тихо застонала и открыла глаза. Мужчина помог ей сесть. Все еще опираясь на него, женщина осмотрелась и хрипло спросила.
        - Где мы?
        - Понятия не имею. Одно я знаю точно - это не Вирий, - пожав плечами, ответил он. Женщина прикрыла глаза и по черным от сажи щекам скатилась слезинка.
        - Как думаешь, мы сможем вернуться? - с болью в голосе спросила она.
        - Боюсь, что нет, - качая головой, со вздохом ответил мужчина, - Если Он вытащил нас оттуда и забросил именно сюда, значит, мы должны остаться здесь.
        - Но…
        - Не спорь, ты же прекрасно знаешь, что Он никогда и ничего не делает просто так, - грустно возразил мужчина.
        - Знаю. Но… - со вздохом начала женщина, но договорить не успела.
        - Мы должны остаться здесь и жить дальше, - уверенно проговорил мужчина.
        - Дальше?! Как?! - воскликнула женщина, она совершенно не разделяла уверенности своего спутника.
        - Отдельно, - глядя перед собой, ответил мужчина.
        - Что? - не веря своим ушам, переспросила женщина.
        - Мы Ему еще понадобимся, Он не просто так выдернул нас из храма. Я уверен, Ему понадобятся наши силы, и мы не можем их смешивать, - не глядя на женщину, уверенно проговорил мужчина. Это решение давалось ему с болью, но он знал, что так будет правильно. Только так и никак иначе. И он выполнит это, хоть и умрет, как только она разомкнет свои объятия.
        - Он выбросил нас неизвестно куда, а ты ради Него готов пожертвовать нами?! Мной?! - с болью в голосе воскликнула женщина. В ее голове никак не укладывалось, что после всего, что они пережили, он предлагает расстаться. Зачем нужно было ее спасать, вытаскивая из огня рушащегося храма, если без него она все равно не жилец?
        - Ради Него я на всё готов, - со слезами на глазах, ответил мужчина. Женщина прижалась к своему спутнику, чтобы поцеловать его в последний раз…
        Наконец длинная рекламная пауза прекратилась, и все члены семьи вновь прильнули к экрану:
        - Итак, мы рады вновь приветствовать вас на нашей ежегодной викторине! Напоминаем вам, что впервые за всю историю программы в финале участвует десятилетняя Анна Огус! Поприветствуем ее! Вместе с ней за звание победителя сражаются доктор наук, профессор археологии Николай Иолантов и профессор Академии наук Виктор Красницын! - распинался ведущий. Камера поочередно показывала лица участников и сидевшие по эту сторону экрана радостно замирали, глядя на такое родное и любимое лицо девочки.
        - И у нас последний тур: Боги мира! Итак, Николай, крутите наше веретено! - лысоватый и седоватый скрюченный и очкастый мужчина подошел к огромному колесу со стрелкой, по недоразумению названному веретеном, и с силой крутанул его. Сделав три полных оборота, стрелка остановилась напротив цифры три, - Под этой цифры у нас скрываются боги… - открывая конверт, тянул ведущий.
        - Народ, а когда Лорка выступает? - взволнованно спросил мужчина по эту сторону экрана.
        - У нас еще есть пять минут, - отмахнулась женщина, сидящая рядом с ним.
        - Итак, боги луны! - выкрикнул ведущий и сидящие по эту сторону экрана дружно застонали. Эта тема была коньком их Анечки.
        - Аах, Алибол, Арма, Бендида, Диана,Кожух, Мон, Син, Селена, Сома, Тот, Цукуеми! - медленно ответил участник.
        - Фантастика! Вы заметили, он назвал их по алфавиту! Подождите секунду, мне сообщают, что вы, Николай, забыли шумерскую богиню Нанну и что не существует названного вами бога Мона! - выкрикнул ведущий, неумело разыгрывая сочувствие.
        - Как это? - вскинулся очкастый, - фрикийский бог луны, повелитель смерти. Почитался как бог плодородия и растительности!
        - Только не Мон, а Мен, - тихо проговорила девочка, но из-за прикрепленного к кофте микрофона ее услышали все.
        - И Анна права! - восхищенно воскликнул ведущий. Женщина по эту сторону экрана нервно схватила мужа за руку. - Итак, Виктор, ваша очередь!
        Длинный худой, как жердь, все время вытирающий пот над верхней губой, подошел к колесу и с силой дернул его, колесо сделала полоборота и остановилось напротив цифры 8.
        - Виктор, сегодня ваш день! Вам предстоит назвать богов любви! - воскликнул ведущий.
        - Нет, ну так нечестно! Это даже я знаю! - не выдержал молчавший до сих пор дедушка Ани. Жердь самодовольно хмыкнул и выдал на одном дыхании.
        - Астарта, Афродита, Бастет, Венера, Инанна, Иштар, Купидон, Эрот, Амур, Фрейя, Милда, Рати, Хатор!
        - Виктор, это все? - спросил ведущий, игрок уверенно кивнул, - Вы уверенны? - опять утвердительный кивок, - Вынужден вас огорчить, но вы пропустили еще трех богинь! Си-Шэнь, Сьевн и Шавушка! Итак, Анна, прошу ваша очередь.
        Трое взрослых подались к экрану, наблюдая, как маленькая и тоненькая девчушка подходит к колесу. Женщина тут же зажмурилась и спряталась за спину мужа. Мужчины же мужественно смотрели, как их маленькая гордость спотыкается на последней ступеньке и пытается остановить падение, цепляясь за колесо. Колесо крутится, а девочку успевает подхватить ведущий. Мужчины, невольно затаившие дыхание, наконец-то вздохнули с облегчением.
        - Цифра два! Анна, вам достались боги счастья, - с сочувствием проговорил ведущий.
        - А че вообще такие бывают? - испуганно спросил дед девочки.
        - Они это специально сделали, чтобы завалить мою Аню! - горячась, воскликнул отец, - ну, я им покажу! Я найду на них управу! Будут знать, как обижать…
        - Бися Мои-Тэн, Будай-Хэшан, Шри, - слегка дрожащий от волнения голос дочери заставил мужчину замолчать, а женщину, наконец, высунуться из-за его плеча. Как будто почувствовав участие близких, девочка перестала тереть свой кулон и заговорила увереннее, - Габьяуя, Го Цзы-й, Лакшми, Фелица, Фортуна, Фу-Син.
        - И нашему компьютеру необходимо пару секунд, чтобы проверить ответ, - ошарашено протянул ведущий.
        - Тоже мне! Компьютер! Если моя девочка сказала так, значит так и есть! - фыркнул отец.
        - Невероятно! Просто потрясающе! Ни одного неверного ответа! Итак, по итогам трех конкурсов мы готовы назвать имя нового победителя и я уверяю вас, что этот день вы запомните надолго!
        - Ну, не тяни уже! - в нетерпении воскликнул папа Ани.
        - Мы поздравляем нашу юную победительницу Анну Огус!
        - И какой идиот придумал поставить эти две передачи одновременно! - ворчал мужчина, настраивая телевизор.
        - Женька, успокойся. Просто никто не думал, что в одной семье могут оказаться две такие девочки, - с плохо скрываемой гордостью проговорила женщина, обнимая его.
        - Уважаемые телезрители, напоминаю, что нашим игрокам предстоит разгадать кроссворд, составленный на пяти языках, простите, я оговорился. Кроссворд составлен на семи языках! На ваших глазах, без использования каких-либо подсказок игроки за отведенное время должны его решить и сообщить нам ключевое слово.
        - Давай, птичка моя! - выкрикнул мужчина, когда оператор показал самую младшую участницу.
        - Мне кажется, или у нее проблемы, - хватаясь за сердце, пробормотала женщина.
        - С чего ты взяла? - насторожился дедушка.
        - Да смотри, как она карандаш грызет! - испуганно проговорил мужчина, не сводя глаз со своей десятилетней дочери.
        - Ничего страшного, Лорка упрямая своего не упустит! - с надеждой в голосе ответил дедушка, разглядывая чуть растерянное лицо внучки.
        - Упрямая-то упрямая, но ей порой просто не хватает… Аня? - удивленно воскликнула женщина, когда в кадр попала щупленькая героиня предыдущего шоу. Девочка стояла у двери и нервно потирала свой кулон, глядя на сестру. Вторая девочка, которую непрерывно показывали одновременно с другими участниками, потянулась к своему кулону, и через секунду ее лицо просветлело, и она начала что-то быстро писать на своем листочке.
        - Итак, попрошу игроков отложить карандаши и бросить свои ответы в урну, - проговорил ведущий. Семья Огус с замиранием наблюдала за передвижением заветного листочка к столу жюри и с еще большим страхом наблюдала оживление и переполох среди его членов.
        - Мы хотели бы пригласить сюда игрока под номером пять, - проговорил председатель жюри. Женщина повторно схватилась за сердце, когда камера крупным планом показало чуть испуганное лицо ее дочери.
        - Девочка, тебе сколько лет? - удивленно спросил председатель, когда увидел Ларису. Та тут же гордо вздернула подбородок и с вызовом ответила.
        - В анкете же написано! Десять мне!
        - Ну, Лорка! - восхищенно покачал головой дед, мать же только вздохнула.
        - Невероятно! - воскликнул один из членов жюри. Девочка тут же подбоченилась.
        - Не верите мне, спросите у моих родителей или у учительницы, она здесь в зале!
        - Да мы верим тебе! Верим! - полуиспуганно воскликнул ведущий, - Уважаемое жюри, вы что-то хотели нам сообщить?
        - Д-да, - слегка заикаясь, начал председатель, - в кроссворде номер 5 была ошибка, опечатка…
        - Что-о? - вставая, взревел отец Лоры
        - …но при этом участник смог его решить. Как? - под конец прямо спросил председатель.
        - Это вы про то слово, которое вместо польского оказалось на верхнелужском? - с подчеркнутым чувством превосходства спросила девочка.
        - К-каком? - чуть заикаясь, спросил дед по эту сторону экрана.
        - Верхнелужском, - не отрываясь от экрана, одновременно ответили родители.
        - Да. Вам известен этот язык? - не скрывая удивления, спросил председатель.
        - Ну, раз я перевела слово! - фыркнула девочка.
        - У меня нет слов, - развел руками председатель.
        - И имя победителя? - растеряно спросил ведущий.
        - Естественно участник под номером пять, Лариса Огус! - воскликнул председатель.
        С этого знаменательного дня в гостиной семьи Огус висела фотография двух маленьких практически одинаковых девочек с самыми престижными наградами в руках, как напоминание об их первых серьезных достижениях. Со временем к этой фотографии прибавлялись все новые, заполняя собой всю стену, но главной и любимой всеми оставалась эта, где две сестры, обнимаясь, машут тяжеленными кубками и счастливо улыбаются.
        ГЛАВА 1
        ПТИЦА
        Мне снился полет! Говорят, если тебе снится полет, значит, ты растешь. Сомневаюсь, что это мой случай, но, тем не менее, мне снился именно полет! Я парила над облаками, а где-то внизу копошились какие-то мелкие точки, такие ничтожные, что право слово не стоит и смотреть! Солнце мягко греет тело, ветер ласкает лицо…
        И надо же было именно в этот момент кому-то начать меня будить!
        - Отвали! - сонно буркнула я, сбрасывая чью-то знакомую руку со своего плеча, но это не помогло. Интересно, куда меня опять занесло, если здесь родную речь не понимают? Я повторила свою просьбу на двух самых распространенных и трех не очень цензурных языках, но и это не сработало!
        - Лорка, это я! - звонко крикнули у меня над ухом, и я поняла, что просто обречена на побудку, - Проснись!
        - Как ты меня нашла? - простонала я, не открывая глаз и в тайне надеясь, что мне все же удастся выспаться.
        - А то я не знаю, что ты в психушке любишь поспать! Вот только не понимаю, почему?
        - От тебя прячусь, - хмуро проговорила я, так и не открыв глаза. Увижу Тишку, убью на фиг! Говорила же ему никого не пускать!
        - Лорик, ну, Ло-орик, - не отставала моя мучительница.
        - Анька, отстань, - попыталась я отмахнуться.
        - Ло-орик, - в столь знакомом голосе послышались знакомые до боли и неприятностей интонации.
        - Аня, нет! Даже не думай! - сразу же категорично рявкнула я и открыла глаза. Так и есть, умильная рожица, невинные глазки. Точно что-то задумала!
        - Ты даже не выслушала! - возмутилась эта самая невинность. Кстати, знакомьтесь, моя сестрица - Анька. Я, как вы и догадались, Лариса. С Анькой мы хоть и близняшки, но общего у нас только светло-карие глаза и такие же светло-коричневые волосы. Ах да! Еще и фамилия с отчеством у нас одинаковые! Во всем остальном мы совершенно разные люди. Я терпеть не могу длинные волосы, у меня они длиннее уровня плеч никогда не отрастали, в отличие от моей сестрицы, которая просто холила и лелеяла свои почти до копчика волосы! Я вообще не в состоянии долго усидеть на одном месте, обожаю всякие походы или поездки, а Анька же по натуре домосед и куда-то ехать или идти для нее смерти подобно, но если она загорится какой-то идеей, то, как говорится, бешенной собаке семь верст не круг! Еще она обожает заседать в нашей библиотеке, может сутками там сидеть и все листать свои талмуды, у меня же сильнейшая аллергия на все это дело, лучше я раз другой под открытым небом в февральский мороз посплю, чем хотя бы час проведу в этом унылом и пыльном помещении!
        Кстати, пару слов об этом помещении, то есть нашей библиотеке. Собирать ее начала еще наша прабабка, ее потомки лишь увеличили библиотеку до немыслимых размеров. Самое страшное, что книги там в основном о мифах, легендах и сокровищах. Вот, наверняка, и сейчас Анька что-то в ней откопала! Зачем ее туда только пустили?! От этих ее посещений только одна головная боль, причем у меня!Помню, нам было где-то лет по 12, она вычитала в какой-то книге, что когда-то под нашим домом кто-то зарыл клад. Ну, мы его искали! Я тогда еще мелкая была, повелась на ее уговоры. Искали мы так, что чуть дом не рухнул! А наказали нас обеих, хоть идея была Анькина! Так ладно, если бы на этом все закончилось! Видно слабо нас тогда наказали, если в 14 лет, в той же библиотеке она выяснила, что в нашей реке когда-то затонул пароход с золотом. Вот не хотела я с ней идти, не хотела! Но это же чудо плавать тогда не умела, да и сейчас, впрочем, тоже не умеет. Пришлось идти! С нами тогда увязался наш сосед Тишка, старше нас года на два, а мозгов столько же, сколько и у Аньки! В итоге, спасать мне пришлось их обоих! А самое
обидное, что наказали-то и меня тоже! И это еще не все! В 16 лет она узнала о каком-то графе и его волшебной шкатулке. А в 17 она решила найти Атлантиду!
        В 12 лет это было забавно, в 14 интересно. В 16 мне уже было страшно, а в 17 я вообще отказалась ввязываться в эту ее очередную авантюру. В итоге, Анька поехала с Тишкой и они оба пропали. Тревогу подняла я, и родители нашли их обоих в тюрьме. Естественно меня тоже тогда наказали, но зато у Аньки надолго отпала охота что-то искать! Вплоть до сегодняшнего дня. Поэтому я даже спрашивать боюсь, что она решила искать на этот раз! И всё это счастье досталось мне только потому, что дед решил воскресить свою маму, дав своей внучке ее имя. Прабабку звали Лоранна. Вот только неувязочка вышла и родились две девочки, а не одна. Стали думать, как выкручиваться, дед от своей идеи ни в какую не отказывался! Имя Аньке быстро придумали, а вот с именем на Лор долго мучились, хотели даже Лориной назвать! Но тут вмешались мои родители и решили, что быть мне Ларисой. Эх-х, знали бы родители на что себя обрекали, давая нам имя известной авантюристки и путешественницы!
        - Лорик, ты только посмотри! - чуть ли не прыгала Анька на моей многострадальной койке, - Тебе это ничего не напоминает?! - сестрица сунула мне под нос какой-то толстый и пыльный талмуд и ткнула пальцем в картинку. Отчихавшись, я посмотрела на нее.
        - Ну, да, что-то знакомое… - нехотя согласилась я.
        - Знакомое?!! - взвизгнула Анька так, что я даже дернулась немного, - да это же кулон прабабки! - в доказательство этого Аня вытащила из-за пазухи свою половину кулона, вторая висела у меня на шее. Нам их дед подарил на день рождения. Вообще вместе эти два кулона образуют круг. У меня был кулон в виде полукруга, как и у моей сестрицы, вот только у меня была изображена летящая ласточка, а у Аньки был изображен кленовый лист. Вздохнув, я перевела взгляд с Анькиного кулона на картинку и вынуждена была согласиться.
        - Ну, да, он, - вот чует мое сердце, втянет меня сестрица опять в какую-то авантюру и влипнем мы с ней по самые ушки!
        - Да он, он! Вот только он здесь целый, видишь? А мы с тобой так и не смогли его собрать, - воскликнула Анька, я опять посмотрела на картинку: вправой части круга была изображена летящая ласточка, а в левой, почти параллельно птице, кленовый лист.
        - Хочешь сказать, что здесь об этом написано? - скептично поинтересовалась я.
        - Да! Согласно легенде этот кулон…
        - Всё-всё-все! - запротестовала я, уже не рада, что вообще отреагировала на ее побудку. - Стоп, Аня! Я не хочу ничего слушать! Даже не начинай! - попыталась отделаться я, но прекрасно понимала, что мне это вряд ли удастся, к тому же, как это ни странно, но вот эта история меня заинтересовала!
        - Привет, девчонки! - в мою индивидуальную палату для особо буйных пациентов вошел Тишка.
        - Ты зачем ее пустил? - хмуро спросила я. За столько лет знакомства я уже настолько привыкла к тому, что во время Анькиных авантюр он все время с нами, что сейчас даже не удивилась его появлению. Кстати, этот эксклюзивный «номер» яарендовала с его помощью, он здесь санитаром подрабатывает, а еще он состоит в поисковой группе, которая старые захоронения отыскивает, а еще он мастер конного спорта и кандидат в мастера по спортивной стрельбе из лука! Как он всё это успевает, ума не приложу, но при всем при этом он всегда рядом с нами находиться, словно третий близнец или телохранитель!
        - Тишка, не слушай ее! Смотри, что я нашла! - Анька сунула ему под нос тот самый талмуд, и на секунду простоватое лицо Тишки странным образом преобразилось, будто бы он чего-то очень сильно испугался, но это, наверное, из-за того, что Анька неожиданно сунула ему этот сборник пыли под нос.
        - И что это? - осторожно отодвигая от себя талмуд и оглушительно чихая, спросил он.
        - Здесь написано про кулон прабабки! Его можно объединить! - восторженно похвасталась Анька. И чему она радуется?
        - Да сказки все это! - отмахнулся Тишка, хотя раньше всегда поддерживал любые Анькины авантюры. Устал, видимо, все время с нами возиться! Как я его понимаю!
        - Да нет же! Я уверенна, что это правда! - топнув ножкой, горячо возразила Аня. Вот всегда с ней так, вроде спокойная тихая, а как только чем-то увлечется, то всё, тушите свет, обрывайте провода!
        - Мгм, как шкатулка или пароплав с золотом? - хмуро уточнила я, откидывая одеяло и с сожалением отрываясь от подушки.
        - Как клад под нашим домом! - вредно ответила Анька. Клад действительно был, огромный сундук с книгами. Кстати, эта кажется оттуда.
        - Я бы не был на твоем месте так в этом уверен, - покачал головой Тишка, осторожно обходя Аньку и усаживаясь рядом со мной.
        - А я уверенна, и вам меня не переубедить! Я знаю, где искать ответы, - горячо возразила Анька, мы с Тишкой обреченно переглянулись.
        - И где же? - вздохнув, мрачно спросила я.
        - А вот и не скажу! Вы ведь все равно мне не поверите! Я и без вас все найду! - ответила Анька, наверное, обиделась.
        - М-да, Тишка, не отвертелись, - резюмировала я, - поедет сама, проблем потом не оберемся!
        - Мгм. Придется ехать, - вздохнув, ответил он.
        - Пойду паковать вещи! - радостно взвизгнув, сказала Анька и, прихватив свой талмуд, выскочила из палаты.
        - Ну, вот, опять выспаться не дали! - вздохнула я.
        До вечера Анька вообще не вылезала из библиотеки, видимо искала дорогу к этим самым староверам, у которых ответы искать собиралась, и на нас с Тишкой свалилась подготовка к путешествию. Мало того, что у Тишки были какие-то проблемы с работой, так еще и у меня висел срочный заказ на перевод, в общем, поездка эта была не очень вовремя, но, не смотря на это, у меня почему-то даже мысли не было отказаться от нее! Так что пришлось всю ночь провести за компьютером, делая перевод.
        Утром я довольно долго искала свою сестрицу, пока до меня не дошло поискать ее в библиотеке. Я зашла туда и естественно застала там Аньку за чтением какой-то книги. Впрочем, это не сильно удивило, зато меня в который раз удивило какое-то непонятное сходство моей сестрицы с одним портретом, под которым она сейчас сидела.
        - Тишка звонил, он уже взял нам билеты на вечерний поезд, - подходя к ней поближе, сказала я.
        - Хорошо, - ответила Анька, не отрываясь от книги, ее сейчас даже тайфун не оторвет от чтения!
        - Что ты там опять читаешь? - спросила я, раздражаясь, сестрица молча показала мне обложку книги и я узнала тот самый пыльный талмуд, - Ясно, - кивнула я понимая, что злится бесполезно - она этого просто не заметит и, подняв голову, опять столкнулась с той самой женщиной на портрете. Кажется, Анька что-то узнавала про нее, - Анька, а ты узнала кто эта женщина?
        - Нет, но судя по возрасту картины это может быть наша прапрабабушка, - пожала она плечами, не отрываясь от своего талмуда.
        - То есть мать Лоранны, - уточнила я, - ты на нее похожа.
        - Мгм. Все мы на кого-то похожи, - философски заметила Анька, перелистывая страницу. Терпеть не могу, когда она так со мной разговаривает! Вечно ей ее книги дороже! Но я все равно не отстану!
        - А ты имя ее узнала? Анька, ну оторвись ты от этого талмуда и пообщайся со мной! - возмутилась я. Сестрица тяжело вздохнула и закрыла книгу. Надо же, так быстро! А я думала, придется минут пять поорать, а потом еще что-нибудь разбить, чтобы заставить ее отвлечься!
        - Да, узнала. Собственно ее имя это практически всё, что мне удалось узнать. Ее Веста звали, - ответила Анька. Так, нужно быстренько все разузнать, пока она опять не вернулась к своему талмуду!
        - А что еще ты узнала? - с любопытством быстро спросила я. У меня тоже иногда бывают неуёмные приступы любопытства и любознательности, видимо сейчас один из них!
        - О ней вообще ничего не известно, я даже не совсем уверенна, что она наша родственница, - расстроено проговорила Анька, неразгаданные тайны она не любила, зато ловила кайф от их разгадывания. Видимо с этим портретом кайф у нее обломался и тайна так и осталась неразгаданной.
        - Не знаю. Мне кажется, что родственница, - неожиданно проговорила я, - Интересно, откуда у нее этот шрам на щеке возле уха? И почему она такая грустная?
        - Дед рассказывал, что мать Лоранны умерла сразу после родов. Может это она? - задумчиво проговорила моя сестрица.
        - Хочешь сказать, она знала, что умрет и поэтому такая грустная? - с сомнением спросила я.
        - Вполне возможно, во всяком случае, женщина на портрете как раз беременная, что само по себе уже странно, - пожала Анька плечами.
        - Почему? - не поняла я.
        - Ты вообще часто видела портреты беременных? - скептично поинтересовалась Анька, я отрицательно помотала головой.
        - Слушай, а что дед еще рассказывал про этот портрет? - спросила я.
        - Только то, что его дед практически с ним не расставался. Не знаю, может это портрет его матери, а может и жены. В любом случае, кто именно на этом портрете знал только наш прапрадед, - со вздохом ответила Анька, - А что это ты им так заинтересовалась?
        - Сама не знаю. Просто ты так на нее похожа, - честно призналась я.
        - Это чем же? - удивилась Анька, поворачиваясь лицом к портрету, - Волосы у нее черные, а у меня каштановые, глаза у нее зеленые, а у меня светло-коричневые, лицо у нее шире, форма ушей более вытянутая, а нос у меня прямее. Разве что подбородки чем-то схожи…
        - Ну, не знаю… Взгляд у вас, что ли одинаковый, - задумчиво проговорила я, разглядывая портрет.
        - М-мм, - протянула Анька, а потом как бы невзначай, уже открывая опять свой талмуд, добавила, - Кстати, у нее в руке наш кулон, причем целый, - я посмотрела на руку Весты на портрете и действительно увидела в ней наш целый кулон.
        - Ну, теперь понятно, почему ты так увлеченно искала о нем информацию, - хмыкнула я, - Тебя ведь она больше интересует, правда? Все не можешь смириться, что эта тайна так тебе и не поддалась?
        - Зачем спрашивать, если и так все знаешь, - безразлично протянула Анька, перелистывая страницу талмуда.
        - Ну, рассказывай, что ты там вычитала? Из-за чего весь сыр-бор? - опрометчиво спросил Тишка, когда мы уже располагались в купе поезда. У Аньки тут же загорелись глаза, и она поспешно и очень воодушевленно начала:
        - Согласно легенде, этот кулон сотворил сам Сокол-Род!
        - Кто? - утрамбовывая ее чемодан, спросила я, в очередной раз осознав, что я абсолютно темный в этом отношении человек, причем меня абсолютно не тянет просветляться, но с моей сестрицей это невозможно, она же насильно эти ненужные мне знания впихнет в мою бедную головушку, а потом еще и проверять будет, как они там умостились!
        - Ну, Первобог славянского пантеона! - немного раздраженно ответила Анька. Тишка, оттеснив меня, одним движением утрамбовал этот необъятный чемодан и, опустив сидение, уселся напротив моей сестрицы с какой-то газетой. Я, втайне позавидовав его силе, села рядом.
        - И зачем он его создал? - уныло спросила я. Ехать нам предстояло долго, так что лучше сразу выслушать очередную легенду иначе Анька просто спать не даст!
        - Для Вирия, - пожала плечами сестрица.
        - Для чего? - переспросил Тишка и его светлые кудри чуть качнулись.
        - Ну, Вирий - это райский остров, созданный Соколом, - раздражаясь от нашего незнания, ответила Анька. Вообще она редко раздражается, только когда ей приходится отвлекаться на всякие объяснения. Почему-то она всегда забывает, что в некоторых вопросах, кроме нее никто из нас не разбирается.
        - А чего он еще создал? - просто так от скуки спросила я и по вспыхнувшим глазам сестрицы поняла, что зря спросила. Сейчас будет еще одна легенда.
        - Согласно преданиям, когда еще ничего не было в безмолвном и пустынном пространстве летело око, - задушевным голосом начала Анька.
        - Если ничего не было, то откуда взялось это око? И почему оно летело?! - представив эту ужасающую картину, резонно спросила я.
        - Ай! Ничего ты не понимаешь! Это же ле-ге-нда! - отмахнулась моя сестрица. Интересно, сколько раз мы с Тишкой слышали эти слова, я посмотрела на него и заметила, что он уже возмущенно закатил свои зеленые глаза, у Тишки это стандартная реакция. М-да, ничего в мире не меняется!
        - Ну и чё там дальше было? - спросила я, не из интереса, а просто чтобы Анька не вздумала обидится, иначе остаток пути будет о-очень веселым!
        - Устав от этой бесконечной тьмы и скитаний, око заплакало… - трагически проговорила она.
        - И из слезы что-то родилось! - хмыкнула я.
        - Ну и чего спрашиваешь, если сама и так все знаешь? - надулась Анька.
        - Ладно, сестрица, не обижайся. Больше не буду, честное слово! - поторопилась я извиниться.
        - Ну, ладно, - видимо ей самой не терпелось рассказать эту легенду, раз она так быстро меня простила, - Да ты права. Из слезы ока родилась Первоптица и Первобог - Сокол-Род.Так вот. Одиноко стало Соколу-Роду, и сронил он золотую слезу на Око, а то, оплодотворившись, стало расти до тех пор, пока не превратилось в остров.
        - Мне одной это все пошлым кажется? - тихо спросила я, Тишка только хмыкнул, не отрываясь от чтения газеты, а Анька запустила в меня яростный взгляд, - Это и был Вирий? - невинно хлопая глазами, поинтересовалась я.
        - Да. Потом Сокол сронил серебряную слезу на остров, и там появилось озеро Живой воды, потом он сронил изумрудную слезу, и появились травы да цветы. Сел Сокол-Род на траву меж цветов и задумался, долго он так сидел и снес Золотой Желудь…
        - Птица? Желудь? - с сомнением переспросила я, но меня проигнорировали. Всё, Анька залезла на своего любимого конька, теперь пушкой ее не собьешь!
        - Из этого желудя выросло роскошное и могучее дерево Прадерево - Дуб-Стародуб, а на нем словно звезды расцвели молодильные яблоки, - продолжала вещать Анька.
        - Яблоки? На дубе? - хмыкнула я, - Так зачем он этот кулон создал-то?
        - В дар Перуну, - кивнув своим мыслям, ответила сестрица.
        - Подожди, про этого я знаю! Бог молний? - обрадовалась я.
        - Не только. Он войско Белбога и охраняет Вирий своими огненными стрелами, - улыбнувшись, ответил Тишка, опуская свою газету.
        - А-аа, а зачем ему кулон? - удивившись его осведомленности, спросила я.
        - А вот этого никто не знает, - печально пожала плечами Анька, - известно только что кулон как-то связан с Вирием, а как именно…
        - А за чем мы едем? - перебил ее Тишка.
        - Там, куда мы едем, сохранились еще поселения староверов, и… - затараторила Анька.
        - Подожди-подожди! Староверы это ведь христиане! - возразила я, опять ее перебив.
        - Да не эти староверы! - отмахнулась Анька, - Языческие староверы.
        - Они еще существуют? - с сомнением спросила я.
        - Ну, если мы к ним едем?! - с возмущением спросила моя сестрица.
        - Значит, существуют, - резюмировала я, - забавные, наверно, люди.
        - Ты себе не представляешь насколько, - хмыкнул Тишка, вставая и забрасывая газетку на свою полку.
        - А ты откуда знаешь? - тут же насторожилась моя сестрица. Вот у нее есть еще один пунктик, она ужасно наблюдательна и порой напоминает мне зверька с огромными ушами и глазами, который все слышит и все видит. Если она не увлечена очередными поисками, то скрыть от нее что-либо становится очень сложно и это раздражает то безумия!
        - Ребята из экспедиции рассказывали, - невозмутимо пожал плечами Тишка и залез на верхнюю полку.
        - Кстати, а откуда ты узнала как до них добраться? - спросила я.
        - В дневнике Лоранны вычитала, - пожав плечами, ответила Анька, - она тоже занималась поисками дамы с портрета и кулоном.
        - И что она выяснила? - подал голос Тишка.
        - Она выяснила, что ответы стоит искать у староверов и отправилась к ним, - послушно ответила моя сестрица, а я начинала себя корить, что в свое время не захотела прочесть эти дневники!
        - А что дальше было? - с любопытством спросила я.
        - А дальше записи в дневнике прерываются, - с явным сожалением в голосе, ответила Анька и, достав какую-то книгу, углубилась в чтение.
        Благо, что в поезд мы сели вечером, почти ночью, и в тот день я страдала от скуки не так, как сегодня! Утром мы поиграли с Тишкой в карты, играли, пока он не продул мне 4 раза подряд. Потом он обвинил меня в жульничестве и шулерстве и наотрез отказался играть со мной дальше! Я и не спорила с ним, че уж оправдываться, если поймали. Анька вообще была для нас потеряна. Как позавтракали, она сразу же уткнулась в какую-то свою очередную книгу и на внешние раздражители в виде нас с Тишкой практически не реагировала! Я попробовала занять себя раскладыванием пасьянсов, но мне это быстро надоело. Хорошо хоть догадалась взять с собой парочку не очень срочных переводов. Придется ими заниматься, иначе я просто с ума со скуки помру!
        - Степь да степь кругом, путь далек лежит… - тихонько напевала я, глядя на унылый пейзаж за окном. Тексты на перевод закончились два часа назад, делать было абсолютно нечего!
        - А более оптимистичную песенку знаешь? - раздался голос Тишки с верхней полки.
        - Черный ворон, что ж ты вьешься… - затянула я.
        - Очень оптимистично, - хмыкнула Анька, не отрываясь от своей книги.
        - А что ты читаешь? - спросила я. Раз уж петь не дают, пусть по-другому развлекают!
        - Книгу, - по-прежнему читая, ответила моя сестрица.
        - Какую? - вывести Аньку из равновесия, если ты не загадка истории, практически невозможно. Но кто сказал, что нельзя попробовать?
        - Интересную, - невозмутимо ответила она.
        - О чем? - не отставала я.
        - О зданиях, - так и не отрываясь от текста, спокойно ответила сестрица.
        - И че может быть интересного в книгах о зданиях? - буркнула я.
        - История, - пожала она плечами.
        - История чего? - уточнила я.
        - Их создания, - невозмутимо ответила Анька.
        - Уфф, ну-до-тень, - констатировала я. Моя сестрица лишь покровительственно хмыкнула. Талмуд тот ее полистать что ли? Там, вроде картинки были, - Ань, а где тот твой талмуд?
        Анька, молча, повернулась вместе с книгой, вытащила из сумки тот талмуд и положила на стол между нами.
        - Наслаждайся, - любезно добавила она. Вздохнув, я придвинула книгу ближе к себе. Хм, а что если поразвлечься и погадать? Так, как там делается? А! Вспомнила! Что мне принесет это путешествие? Посмеиваясь про себя, я наугад открыла книгу и уставилась на первую попавшуюся строчку: «и благородная Сива - богиня беременных…» Что за черт! Я для этого еще слишком молода! Так, еще раз! Я опять распахнула книгу наугад и прочла: «можно заметить двух юных братьев, ведающих любовной страстью…» Еще лучше! То понос то золотуха! Бр-р! Ладно, а что там у Аньки? Если уж у меня любовь с беременностью, то… Ёпс тудэй! С замирающим от тревоги сердцем, я прочла: «Под стать Горю Беда, Нужда, Напасть и Кручина - родные его сестры…»Что за чушь? У меня ж все хорошо будет, значит и у нее должно быть! Ладно, попробую еще раз. Я распахнула книгу, повторив тот же вопрос, и прочла: «хоть их и подозревают в связи с нечистой силой, они всегда сумеют распознать причину, по которой приключилась та или иная хворь и даже вылечить ее».Я перевернула страницу и увидела заглавие: «Знахари и знахарки». Это что, Анька моя знахарь?! А
причем здесь горе и беда?! Дурацкая книга! И вообще всё это чушь и суеверия!
        - Лорик, что случилось? - спокойно спросила у меня Анька, когда мы с ней остались вдвоем в купе.
        - Ничего, - пожала я плечами, хотя уже полчаса не могла забыть о том дурацком предсказании! Дернул меня черт поиграть с этой книгой! Вот оно мне надо было?! Лучше бы к Аньке поприставала или Тишку бы на карты развела!
        - А почему тогда ты так книгу отшвырнула и вот уже полчаса ко мне не пристаешь? - откладывая свою книгу, спросила сестрица. Я посмотрела на нее, азартный огонек в глазах уже не так был заметен. Передо мной сидела спокойная и уравновешенная девушка. Горе, Беда, Нужда? Ей?! За что? Она же такая вся правильная и порядочная! Да и не вынесет Анька ничего этого! Слабенькая она, вся сила духа мне досталась. Хотя, если вспомнить ее вот эти припадки с поиском всяких таинственных артефактов… Кстати, насчет этих припадков.
        - Я вижу твое помешательство, наконец, прошло, - хмыкнула я, - в этот раз что-то чересчур быстро. Помнится, про ту злосчастную шкатулку ты нас почти неделю легендами мучила, а в этот раз только двое суток, - заметила я, намеренно уводя ее от этого неприятного разговора про мою реакцию на чтение того талмуда.
        - Взрослею, - грустно улыбнулась сестрица, - а ты тему не меняй, - пригрозила она. «Тему не меняй»! Хочу и поменяю! Ишь! Указывает она мне!
        - Вот теперь я, наконец-то, вижу свою сестру, а не полоумную охотницу за древностями. Столько реплик и при этом ни одного упоминания о легендах и тайнах! - едко прокомментировала я. Вот интересно, клюнет или нет? Давненько мы с ней не скандалили, рискуем навыки потерять. А так и развлечение кое-какое и про реакцию мою она может быть забудет! Надеюсь, Тишка в ближайшее время не вернется. Он не любит, когда мы ссоримся, и всегда сразу же нас мирит, и весь кайф обламывает! Мне нужно было выплеснуть свою тревогу за Аньку, накричаться, разбить что-нибудь, может быть, тогда это давящее чувство меня отпустит.
        - Отдельное спасибо за «полоумную» - хмуро проговорила Анька. Вот я бы на ее месте уже тарелки метала, а она ничего, спокойно так отреагировала! Может я не на те клавиши нажала? - Хотя, тебе ведь виднее. Ты же у нас с психами на короткой ноге, - с улыбкой добавила она.
        - Это ты на что намекаешь?! - тут же завелась я, радуясь возможности наконец отвлечься от того предсказания и наораться вволю.
        - Я? Намекаю? - невинно хлопая глазами, спросила Анька. Нет, ну, какова, а?! Обзывает меня психом и при этом такая спокойная! - Я прямо говорю.
        - О чем это ты прямо говоришь?! Да, я люблю поспать в психушке! Но это ведь не значит, что я там в качестве пациента сплю! И вообще это тебе там нужно отсыпаться с этими твоими приступами неуёмного авантюризма!! И вообще ты… ты… у меня даже слов нет!
        - В этом вся твоя проблема, - вздохнула Анька, даже бровью не поведя на мои выпады.
        - Что-оо?! - взревела я.
        - Ты как огонь, который вода заливает. Плюешься, искры мечешь, а все равно гаснешь, - спокойно пожала плечами сестрица. Ну, вот, такой скандал испоганила. - Так что ты там вычитала в книге?
        - Предсказание, - буркнула я, понимая, что сестрица попросту меня вычислила, поэтому и не повелась на скандал.
        - Не знала, что ты этим балуешься, - хмыкнула Анька. - И что за предсказание? - спросила она, пересаживаясь на мою койку и беря в руки талмуд.
        - Да ерунда какая-то, - попыталась отмахнуться я.
        - Ерунда? - протянула сестрица, - это ты от ерунды решила мне скандал закатить? Кстати, теряешь навыки, я даже не обиделась, - листая свой талмуд, поведала мне Анька. В этот момент поезд остановился и из коридора донесся голос проводницы, которая кричала о том, что стоянка двадцать минут.
        - Пойдем, пройдемся? - предложила я. Анька пожала плечами и, захватив с собой свой маленький рюкзачок (интересно, что она в нем носит?) вышла из купе.
        - Так что ты там вычитала? - беря меня под руку, спросила Анька.
        - Что я влюблюсь и забеременею, - хмуро буркнула я. Сестрица моя прыснула от смеха и споткнулась об какой-то камешек, при этом у нее с плеча свалился ее рюкзачок. Вот она вечно так, спотыкается на ровном месте, роняет все! В общем, сплошное воплощение неловкости!
        - И это так тебя расстроило?! - наклоняясь за рюкзачком, спросила Анька. Пока она наклонялась, у нее из-за пазухи вывалился кулон и сразу же поймал солнечный луч. Анька поспешно запрятала его обратно, но я сразу поняла, что уже поздно. Два подозрительных типа сразу же как-то подобрались, когда увидели блеснувший на солнце кулон. Как вороны, честное слово!
        - Пойдем-ка отсюда, - покрепче цепляясь за локоть сестрицы, проговорила я. Мы с ней, разговаривая, не очень осмотрительно забрались далековато от поезда, и на данный момент от него нас отделяло здание вокзала и эти двое типов. И Тишка куда-то запропастился! Нет, я-то, конечно, могу за себя постоять, просто с ним спокойнее как-то.
        - Может, обойдется? - тихо спросила у меня Анька.
        - Не с нашим счастьем, - хмуро ответила я, наблюдая, как эти два типа перегородили нам дорогу.
        Я даже и слова не успела сказать, как появился Тишка и эти два урода тут же растворились, стоило ему окликнуть нас.
        - И где тебя носило? - тут же поинтересовалась я. Тишка пожал плечами, явно не намереваясь отвечать.
        - Пойдемте в купе, я там пышки купил, - подставляя нам локти, предложил он.
        - Пышки говоришь? - сглатывая слюну, спросила я, цепляясь за его локоть.
        - С творогом, - с улыбкой добавил Тишка, повернувшись к Аньке. Знает, зараза, что за эти пышки мы с сестрицей готовы простить всё и всем.
        Плюшек он купил мало. Я ему об этом сразу же и заявила. Тишка обозвал нас обжорами и мы с ним поскандалили. Хорошо поскандалили! Душевно! Давно я так душу не отводила!
        - Полегчало? - философским тоном, спросила Анька. За все время нашего с Тишкой скандала она не вставила ни единой реплики.
        - Ты о чем? - хмуро спросил Тишка, кажется я его обидела, вон как зыркает, того и гляди дырку просверлит!
        - О вашем скандале, - пожала она плечами, а я только сейчас заметила, что моя сестрица держит в руках тот самый талмуд.
        - Ты что опять его читаешь?! - удивленно воскликнула я.
        - Как видишь, - пожала плечами Анька, Тишка тут же придвинулся к ней ближе и заглянул в книгу.
        - Но зачем?! - меня аж передернуло от воспоминаний о том предсказании этого талмуда.
        - Мы уже подъезжаем к месту, - перелистывая страницы, ответила Анька.
        - Какому месту? - переспросила я.
        - Высадки, - хмыкнул Тишка, заглядывая в книгу через Анькино плечо.
        - Все равно не понимаю, зачем ее читать, - буркнула я.
        - Да вот тут непонятно немного, - проговорила Анька, а потом как первоклашка, медленно и чуть ли не по слогам прочла: «А Жрец Перунов нужен вам».
        - Что еще за жрец? И зачем он нужен? - тут же заинтересовалась я. Вообще в этот раз я прямо сама себя не узнаю! Откуда вообще этот нездоровый интерес взялся? От Аньки что ли заразилась?
        - Сама не знаю, - вздохнула сестрица, - Причем я абсолютно уверенна, что этой надписи здесь раньше не было! Тут есть еще что-то, но я понять не могу, тарабарщина какая-то. Может, ты посмотришь?
        - А оно нам надо? - подал голос Тишка.
        - Да не хочу я эту гадость даже в руки брать! - воскликнула я.
        - Лорик, ну пожалуйста! А вдруг окажется, что мы вообще зря сюда приехали? - начала упрашивать меня сестрица.
        - То есть как это зря?! Анька, ты что хочешь сказать, что мы зря сюда притащились?!! - это уже Тишка возмутился.
        - Я не знаю. Поэтому и прошу Лору это прочесть, - чуть повысив тон, ответила Анька.
        - Ладно, давай сюда свой талмуд, - согласилась я, даже сама себе удивляясь. Мне действительно было интересно!
        - Так, что тут у нас, - всматриваясь в мудрено закрученные символы, проговорила я. Язык мне определенно был знаком, но я все никак не могла его опознать. Такое ощущение, что в нем переплелись все славянские языки!
        - Лора! - окликнул меня Тишка, - Ты куда пропала?
        - Не могу понять, что это за язык, - пробормотала я.
        - По-моему, сейчас не это важно, - заметил Тишка.
        - Лорик, потом все равно узнаешь! Ты лучше скажи, что там написано? - подключилась Анька. Придется отложить это на потом. Сестрица меня просто замордует, если я ей не отвечу!
        - Хм… Ну, тут стихами вроде, - проговорила я, вчитываясь в текст. - В общем слушайте:
        «Витязь Светлый в помощь дан
        А Жрец Перунов нужен вам.
        Дорогу вдаль он вам покажет
        И к свету путь он ей укажет»
        - Не складно как-то, - скривился Тишка.
        - И непонятно, - хмуро проговорила Анька.
        - А мне интересно, что за Витязь такой? - вклинилась я.
        - И если он дан, то жрец зачем? - добавила Анька.
        - Девчонки, как-то чересчур много вопросов, - качая головой, проговорил Тишка. Я кивнула и опять посмотрела на книгу.
        - Ребята, - голос у меня слегка дрогнул, я еле сдержалась, чтобы не отбросить от себя этот талмуд, - тут еще слова есть.
        - Какие? - тут же вскинулась Анька.
        - Талисман и кровь стоит вам связать, Чтобы путь сей осязать, - послушно прочла я.
        - Что за талисман? - нахмурился Тишка.
        - Талисман миров. Так кулон называется в целом виде, - отстраненно проговорила Анька, забирая у меня книгу.
        - А мне вот это про кровь не нравится, - пожаловалась я.
        - Лорик, а вот здесь что написано? - Анька перелистнула пару страниц и показала мне надпись под изображением целого талисмана.
        - Опять стихи, - буркнула я. Сестрица хотела было всучить этот талмуд мне обратно в руки, но я изловчилась прочесть и так, - Еще лучше! Слушайте:
        Наследница Трон получит
        Свой дар до конца изучит
        Напасть и Хворь она излечит
        И жизнь людей она облегчит
        Беду и Горе вмиг прогонит
        И Счастье в мире нам устроит
        - Что еще за наследница? - нахмурив брови, спросила Анька, разворачивая книгу. А лично мне вспомнилось то предсказание из этой же книги. Кто бы ни была эта наследница, если она способна на все это, то мне она нужна!
        - А кто же его знает! - немного передернув плечами, ответил Тишка.
        - С каждым разом все больше и больше вопросов. Дернул меня черт всем этим заниматься! - в сердцах воскликнула Анька. Я удивленно на нее уставилась. Это было впервые на моей памяти, когда моя сестрица раскаивалась в каких-либо поисках.
        - Не дрейфь, Анька! Найдем жреца у него все и расспросим! И про Витязя и про наследницу, - попыталась я подбодрить сестрицу.
        - Вопрос в том, где нам искать этого жреца, - хмуро проговорил Тишка.
        - Так! Отставить хандру! И вообще давайте собираться, нам выходить на следующей станции! - сама не ожидала от себя такого оптимизма! Я почему-то абсолютно уверенна, что нам все удастся!
        ГЛАВА 2
        Вышли мы на какой-то маленькой и на первый взгляд абсолютно заброшенной станции. Покрутив немного головой, Анька уверенно направилась куда-то в сторону. Я же вздохнув, и сочувственно посмотрев на сгорбленного под ее чемоданом Тишку, пошла за ней.
        - Судя по расписанию, следующий автобус будет через пятнадцать минут. Нам повезло, - оборачиваясь к нам, проговорила Анька.
        - А где ты расписание нашла? - отдуваясь, спросил Тишка.
        - Да вот оно! - указав на обветшалую и дряхлую табличку, прибитую гвоздем к стене, сказала моя сестрица.
        - А ты уверенна, что оно правильное? - скептично поинтересовалась я.
        - Через пятнадцать минут проверим, - пожала плечами Анька.
        - А куда мы вообще едем? - опираясь на эту самую стену, спросил Тишка.
        - В деревню, - спокойно ответила моя сестрица.
        - А что мы там забыли? - удивилась я.
        - Жреца, - копаясь в своем маленьком рюкзачке, проговорила Анька.
        - Мы что едем в то самое поселение староверцев? - слегка удивившись, спросил Тишка.
        - Нет. Мы едем в деревню, которая находится недалеко от поселения, - достав какой-то чехол, ответила она
        - «Недалеко» это сколько? - тут же насторожилась я, вспоминая значения Анькиных «недалеко» и «недавно».
        - Два локтя по карте, - ехидно улыбнулась она.
        - А масштаб у карты какой? - чуть дрогнувшим голосом, спросил Тишка. Видимо тоже вспомнил, как мы раз повелись на это сестрицыно «недалеко» ив итоге добирались почти двое суток.
        - Да чего вы так испугались? - почти натурально удивилась Анька. Готова поспорить, что сейчас она над нами откровенно потешается.
        - Ты лучше сразу скажи, сколько туда добираться, - попросил Тишка.
        - Там лес, так что всё зависит от его густоты, - беспечно пожала плечами сестрица.
        - А это поселение на карте хотя бы обозначено? - чувствуя легкую панику, спросила я.
        - Конечно, обозначено! Откуда бы я тогда о нем узнала? - удивилась Анька.
        - Да кто ж тебя знает! - тихо буркнула я.
        - Если оно есть на карте, это уже хорошо, - философски пожав плечами, проговорил Тишка, - А вот и наш автобус, - добавил он, указав на маленькую точку на горизонте. И как он его разглядел?
        До деревни добрались почти нормально. Почти потому что автобус, пока мы доехали до деревни, набился так, что мне дважды отдавили ногу и трижды стукнули локтем! Зато есть и плюсы. Анька каким-то образом умудрилась договориться, чтобы нас пустили на ночлег. Как ей в этой толкучке такое удалось, не знаю, но почти что через час, мы уже устраивались на ночлег! Нам с сестрицей выделили даже не комнату, а целый дом! Нас уложили спать в летней кухне, где стояла старая-престарая кровать. Тишку хозяева расположили в доме. Про дорогу к поселению решили разузнать завтра.
        Только я начала засыпать, как услышала еле слышный скрип. Несмотря на жару, Анька запретила открывать окно, насекомых она ненавидит, особенно летающих, так что окно было закрыто, но скрип доносился именно оттуда. Я приподнялась на своей части кровати, стараясь, чтобы она не скрипнула.
        - Ты тоже это слышала? - очень тихо спросила Анька, но я дернулась от испуга. Я-то думала, что она спит уже давно! Естественно от моего дерганья кровать скрипнула. Скрываться уже было незачем, и я рывком встала с кровати и подошла к окну. Там никого не было.
        - Никого, - пожала я плечами, возвращаясь на свое место.
        - А что тогда скрипело? - спросила Анька, усаживаясь на своей половине кровати.
        - Может ветка, - пожала я плечами.
        - Мгм, особенно если учесть, что ближайшее дерево находится в двух метрах от окна, - фыркнула Анька.
        - Тогда показалось, - ответила я, уже закрывая глаза.
        - Обеим сразу? - скептично уточнила сестрица. Вот чего ей неймется? Спать уже давно пора, а ей все тайны подавай!
        - Слушай, что ты от меня хочешь?! - устало буркнула я.
        - Да ничего! Спи уже, - расстроено сказала мне сестрица, я сразу же поспешила ее послушаться и заснуть.
        Выспаться мне опять не дали! Сначала Анька всю ночь будила своими переворотами с бока на бок, потом петух этот общипанный под окном орал! В общем, проснулась я очень рано и очень нервная, я бы даже сказала злая! Аньки, к ее счастью, в комнате уже не было. В ее поисках я вышла во двор и увидела сестрицу, одетую и причесанную, мило беседующей с нашей хозяйкой.
        - Ольга Петровна, скажите, а вы собаку на ночь отпускаете? - подавая той какой-то инвентарь, мило спросила сестрица. Такое ощущение, что она вообще не спала! Нет, выглядела она как всегда, даже хвост свой конский на затылке затянула безупречно, но спину она слегка сутулила, а это верный признак усталости.
        - Конечно, милая! Надо ж ему по своим делам бегать, - хмыкнула хозяйка.
        - Ясно, - с легким облегчением проговорила Анька.
        - Значит так, мы сейчас на огород, а вы позавтракайте, я там пирожки вам приготовила.
        - Ольга Петровна, ну зачем? Мы и так вам столько неприятностей доставили, - виновато протянула моя сестрица. Мой желудок протестующее заворчал на эту ее реплику, кушать-то хотелось!
        - Эх, сразу видно городская! - качая головой, проговорила хозяйка, - Иди в дом, пока твой ухажер все сам не слопал.
        - Спасибо, - улыбнулась Анька. Интересно, ухажер - это что Тишка? Хозяйка улыбнулась и пошла к воротам, - Как спалось? - не глядя на меня, спросила сестрица.
        - Ужасно, - честно ответила я, подходя ближе. Как она меня заметила? Я же позади нее в тенечке стояла?
        - Я твои духи за километр чую, - хмыкнула Анька, поворачиваясь ко мне лицом, - Пошли уже, а то Тишка сейчас нас без завтрака оставит.
        - Я узнал у наших хозяев про это поселение, - увидев нас, похвастался Тишка. Он уже сидел за большим деревянным столом и дожевывал пирожок, перед ним стояла огромная миска с горкой пирожков и кувшин с молоком. Я тут же уселась рядом, налила себе кружку молочка и схватила первый попавшийся пирожок. Анька осталась у плиты и что-то там начала творить. Судя по запаху, она там кофе варит.
        - Кстати о наших хозяевах. Вас не удивило, что они так спокойно нас одних оставили? - удивилась я, уминая уже четвертый пирожок. Вкусные заразы! Особенно с парным молочком! И почему Анька их не ест?
        - А чего им боятся? Мы же все время под наблюдением, - хмыкнула моя сестрица, усаживаясь рядом с нами и отпивая кофе из своей чашки. Судя по запаху, кофе было просто убойной крепости, а к еде она так и не притронулась.
        - Под каким наблюдением? - не поняла я.
        - Соседи, - пожал плечами Тишка, спокойно поедая пирожки.
        - Мы же в деревне, - усмехнулась Анька, - А что ты выяснил про поселение?
        - Добираться туда далековато, конечно, но за отдельную плату, нам даже выделили транспорт.
        - Что-то они добрые чересчур, - недоверчиво фыркнула я.
        - Я бы сказал ушлые и корыстные, - хмыкнул Тишка, вытирая белые усы от молока.
        - А дорогу они нам не покажут? - спросила сестрица.
        - Сказали, что они частенько ходят в селение и уже протоптали к ней целую дорогу. Вроде заблудится не должны, - беспечно отозвался Тишка. Анька тут же нахмурилась.
        - Когда выступаем? - бодренько спросила я.
        - Как хозяева вернуться, - ответил Тиша.
        - А не поздно будет? Мы до темноты успеем до поселения добраться? - спросила сестрица.
        - Хозяева сказали, что успеем, - пожал плечами он.
        - Не нравится мне это, - буркнула Анька. Это, наверное, из-за бессонной ночи она такая подозрительная. Я бы вообще еще на денек здесь задержалась!
        Хозяева вернулись довольно быстро и привели с собой наш транспорт. Не думала я, что мы попали в такое богатое село, что нам так просто выделили трех лошадей. Прям, сказка какая-то! Накормили, напоили, спать уложили, да еще и коней одолжили! Ой, лошади! Анька же моя не умеет на них ездить!
        Я не спешила сообщать ей о виде выделенного нам транспорта и, сложив свои пожитки вышла во двор. Тишка уже тоже был там, как и лошади.
        - Вы предлагаете мне ехать на этом?! - раздался чуть истеричный вопрос из-за моей спины. Я обернулась и увидела свою сестрицу с испуганными глазами в нескольких шагах от нас.
        - А чем тебе конь не угодил? - любовно поглаживая белого в яблоках коня, удивился Тишка, тоже поворачиваясь к ней лицом.
        - Хорошая лошадка, - нервно кивнула Анька, стараясь держаться от него подальше. Кстати, буквально полчаса назад она утрамбовала свой громадный чемодан до размеров средней сумочки, который я даже смогла с легкостью поднять. Интересно, куда она дела остальное?
        - Аня, в чем дело? - привязывая вещи к седлу, спросил Тишка и запрыгнул на своего коня. Я последовала его примеру и уселась на свою каурую лошадку. Не смотря на истеричные возгласы Аньки, лошади на удивление были спокойны и послушны.
        - Я на ней не поеду! Не умею я! - истерично взвизгнула она, делая еще шаг назад и естественно перецепилась за свою же сумку. Как это она еще упасть не умудрилась, я не знаю! Тишка вздохнул, спрыгнул с коня, подхватил Анькину сумку и, привязав и ее к седлу, обратился к сестрице.
        - Со мной тогда поедешь.
        - А может я лучше пешком? - с надеждой поинтересовалась она, начиная краснеть.
        - Анька, хватит выделываться! - не выдержала я. К тому же солнце уже начинало припекать мою спину, а тащится в самое пекло, мне совершенно не хотелось!
        - Я не выделываюсь, просто… - договорить она не успела. Тишка рывком усадил ее перед собой на коня. Анька тут же побледнела и схватилась за его руку так, что я испугалась за сохранность Тишкиной конечности!
        - Куда ехать? - спросила я.
        - Туда, - кивнув на север, сказал Тишка и тронул своего коня. Анька еще больше побледнела, - Аня, да не трусись ты так! Конь уже нервничать начинает!
        - Н-не могу! Мне страшно, - жалобно проговорила она.
        - Все будет нормально. Я тебя не упущу. Можешь расслабиться, - мягко проговорил Тиша, пытаясь ее успокоить, - Или ты мне не веришь?
        - Верю, - буркнула сестрица и вздохнула, пытаясь немного успокоиться.
        - Тишка, а где хозяева? - до меня только сейчас дошло, что они ушли сразу же, как привели нам лошадок. Какие-то на редкость беспечные люди!
        - Да вон они, - указав на ворота, проговорил Тиша, потихоньку отдирая пальцы моей сестрицы от своей руки. На третьем пальце Анька очнулась и чуть покраснев, разжала пальцы, сложила руки на коленях и даже попыталась отодвинуться, но сразу же начала падать. Тишка опять вздохнул и, обняв ее за талию, придвинул ближе к себе. Анька покраснела еще больше, - Держись.
        - А может ей лучше сзади сесть? - пожалев смущенную сестрицу, спросила я. Тишка как-то непонятно на меня посмотрел, - Что?
        - А если она свалится? - резонно спросил он. Ну да, я как-то не подумала. Анька же у меня скромная и вряд ли будет нормально держаться за Тишку, она даже прикоснуться к нему лишний раз не может, а уж обнимать за талию… М-да, ее снесет при первой же возможности!
        - Да, ты прав, - со вздохом проговорила я, - Так-то она уж точно не свалится, вот только от смущения свариться может!
        Анька тут же наградила меня яростным взглядом и покраснела еще больше. Забавная выйдет поездочка!
        Где-то часа через пол, моя скромная сестрица уже сладко посапывала у Тишки на груди. И куда девалась эта ее застенчивость?
        - Как бы храпеть не начала, - хмыкнула я, поравнявшись с Тишкой. Он шикнул на меня и шепотом проговорил.
        - Дай поспать человеку.
        - Тили-тили тесто, жених и невеста, - тихо пропела я.
        - Хватит завидовать, - усмехнулся Тишка, придерживая Аньку, которая уже опять начала сползать.
        - Я завидую?! - шепотом возмутилась я. Этот гад только кивнул с улыбкой, - И ничему я не завидую! Поду-умаешь!
        Тишка только хитро улыбнулся.
        - А сколько нам еще ехать? - сменила я тему.
        - Ну, судя по словам хозяев еще часа три-четыре, - Тишка хотел пожать плечами, но вовремя опомнился и зачем-то крепче прижал Аньку к себе.
        - Тогда нам нужен будет привал, - хмуро проговорила я, справедливо посчитав, что еще три-четыре часа моя многострадальная часть тела не выдержит.
        - Как только она проснется, - кивнул Тишка.
        - Так это мы сейчас запросто устроим! - предчувствуя пакость, воскликнула я. Тиша хотел было остановить меня, но Анька задергала ресницами, и не открывая глаз сонно проговорила.
        - Вот что ты за человек, даже поспать нормально не дашь!
        - Да завидует она, - хмыкнул Тишка. Анька тут же распахнула глаза, причем так сильно, что мне показалось что глаза у нее сейчас вообще вывалятся! Узрев, как она едет, моя сестрица испуганно дернулась и чуть не свалилась с лошади! Тишка опять успел ее поймать и наградил хихикающую меня грозным взглядом.
        - Привал? - радостно уточнила я.
        Как только мы остановились, и Тишка помог Аньке слезть с лошади, она тут же устремилась в лес, я еле успела ее догнать.
        - Куда ты так сбежала? - догоняя ее, спросила я.
        - Воздухом дышать, - хмуро ответила мне сестрица. Обиделась, что ли?
        - По-моему, здесь воздух ничем не отличается от воздуха на месте нашей стоянки! - хватая ее за руку, проговорила я. Если бы я этого не сделала, Анька в таком состоянии запросто бы убежала вглубь леса и ищи ее потом! - Ну, чего ты так реагируешь?
        - Ничего, - вздохнув, проговорила она.
        - Мгм. Я вижу, - скептично проговорила я, - Успокоилась? Пошли обратно?
        - Сейчас, кусты те проведаю, и пойдем, - оторвавшись от моей руки, проговорила сестрица.
        Через пару минут, мы уже возвращались обратно. Правда, по пути Анька в очередной раз обо что-то споткнулась, я еле успела подхватить ее, и в этот радостный момент навстречу нам из леса вышли два типа. Интересно, откуда они вообще здесь взялись? А главное, смотрят так ласково, как будто мы их бабушку любимую вареньем обделили! И вообще, где-то я их видела…
        - Что вам нужно-то? - как-то устало возмутилась Анька.
        - Ты что знаешь их? - удивилась я.
        - Да это те же с вокзала, - отмахнулась сестрица. Я опять посмотрела на эту парочку и тоже узнала в них наших старых знакомых! В руке одного блеснул нож и буквально в следующую секунду он напал на Аньку, а второй набросился на меня. Причем все это молча, не проронив ни единого слова! Какие-то не правильные разбойники! А где: «Который час?» или что-то более оригинальное?!!
        Защищаясь от нападающего на меня, я отпрыгнула назад и подобно своей сестрице зацепилась за корень дерева и упала на спину. Я уже приготовилась к удару, прекрасно понимая, что из-за падения совсем потеряла все преимущества, но вместо этого мой обидчик резко дернулся в сторону и врезался в ближайшее дерево.
        - Жива? - протягивая мне руку, спокойно поинтересовался Тишка. Опираясь на его руку, я встала и с удивлением увидела второго нападающего, валяющегося без сознания.
        - Ты где так драться научился? - удивленно спросила я, пытаясь вспомнить, когда это он появился.
        - В экспедициях с черными копателями приходится иногда махаться, вот там и научился, - беспечно пожал он плечами. Я посмотрела на двух валяющихся и на Тишку. Мало того, что я не заметила его появления и того как он обезвредил первого нападающего, а на мой дилетантский взгляд обезвредил очень профессионально, так он еще и внешне проигрывал им по силе и выглядел просто каким-то хлюпиком! Я посмотрела на Аньку, чтобы поделится с ней своими мыслями, но моя сестрица очень внимательно наблюдала за Тишкой. Просто глаз с него не спускала! Влюбилась, что ли?
        - Что с этими делать будем? - отряхиваясь, спросила я. Эта парочка нападающих даже не шевелилась, - Тишка, а ты их вообще не убил?
        - Нет, - хмуро ответил он, заметив пристальный взгляд моей сестрицы.
        - Может, свяжем их и в деревню отведем? - предложила я. Анька молча начала подходить к ним, но Тишка остановил ее, перехватив за талию.
        - Не стоит этого делать, - серьезно проговорил он.
        - Почему? - спросила Анька, прищурившись.
        - Они опасны, - также серьезно ответил Тишка. Кстати, руки с Анькиной талии он так и не убрал!
        - Ты же их вырубил, - удивленно приподняв брови, сказала я.
        - Это ненадолго. Нам лучше уехать, - уводя Аньку от них подальше, проговорил Тишка.
        - Если они опасны, может не стоит их оставлять у себя за спиной? - резонно спросила я.
        - Если мы выедем прямо сейчас, то успеем добраться до поселения, - авторитетно сказал он.
        - Откуда такая уверенность? - спросила Анька.
        - Опыт, - коротко ответил он и буквально потащил нас к лошадям. Сопротивляться было бесполезно!
        Ближе к вечеру мы выехали к этому самому поселению. Состояло оно из шести-семи деревянных домов и ничем особенным от предыдущей деревни не отличалось. Та же живность во дворе, те же огороды! Я спешилась, передала поводья Тишке, и продолжала осматриваться дальше, когда заметила кое-что странное.
        - Это что крест? - ошарашено спросила я у стоявшей рядом Аньки. Кстати, после той стычки в лесу она ехала со мной, а не с Тишкой.
        - Похоже на то, - также ошарашено протянула моя сестрица.
        - А откуда у них здесь христианство? - возмутилась я. Кажется, чересчур громко, потому что пробегавший мимо паренек дернулся, спешно перекрестился и поспешил дальше.
        - Может, это языческое что-то? - со слабой надеждой спросила моя сестрица.
        - Н-да? А икона тогда что? - кивнула я в сторону дома, на котором собственно и был крест, а перед входом висела икона, - Похоже, что это не те староверы, что нам нужны были, - со вздохом резюмировала я.
        - М-да, похоже на то, - разочарованно протянула Анька.
        - Так что, едем обратно? - придерживая лошадей, радостно спросил Тишка.
        - Ага, щаз! Я че зря в такую даль перлась?! - возмущенно воскликнула я. Я теперь не я буду, если не узнаю у этих местных всю нужную мне информацию! - А ну-ка, сестрица, дай-ка мне свою книженцию, - протянула я руку к Аньке, глазами ища у кого бы спросить. Мимо как раз пробегал какой-то паренек. Цапнув его за шкирку, я открыла книгу (у Аньки как раз была закладка на странице с изображением талисмана) и сунула ему под нос картинку, - Видел раньше? - парень весь задрожал и пару раз отрицательно дернул головой, причем дернул так, что я испугалась, что голова у него отвалится! Пришлось отпустить. Только я присмотрела себе очередную жер… тьфу очередного жителя деревни, как мне на плечо легла легкая Анькина рука.
        - Лор, может, хватит народ пугать? Давай у старосты спросим? - спокойно спросила она, - Он должен все и про всех знать.
        - А может, лучше у людей поспрашиваем? - с легким разочарованием провожая взглядом очередного жителя, спросила я.
        - Зачем? - улыбнулся Тишка, привязывая лошадей к ближайшему столбику.
        - Ну, вдруг… - протянула я.
        - Это самое «вдруг» они должны сообщить старосте. Так что пошли, - беря меня под руку, проговорила Анька, направляясь к ближайшему дому.
        - А я хотела с людьми пообщаться, - понурив голову, сказала я.
        - Ой, ли? - хмыкнул сзади Тишка, - Признайся, тебе просто нравится, как они от тебя шарахаются!
        - Ну, есть немного, - скромно потупившись, призналась я.
        Не успели мы и шагу сделать в сторону, как дверь того самого дома распахнулась и на его пороге показался уже знакомый мне паренек, а рядом с ним стоял высокий мужчина, его длинные с сединой волосы развевались на ветру… Тьфу! Меня сейчас стошнит!
        - Блин, подстричься не пробовал? - пробормотала я, глядя, как он приближается к нам.
        - Лора! - дернула меня за руку Анька, внимательно следя за приближением этого волосатого субъекта.
        - Ну, а что он патлы отпустил, словно девица на выданье? - продолжала возмущаться я. Из соседних домов тоже стали появляться люди в какой-то старомодной серой одежде.
        - Здесь так принято! - сквозь зубы проговорила сестрица.
        - Да-а? - удивленно протянула я, вглядываясь в остальных мужчин, - Кабздец! Убиться веником! Они еще и не бреются! Йети, блин, какие-то!
        - Лора, помолчи, - встав с другой стороны, процедил Тишка. Я заткнулась, потому что заметила, как не очень дружелюбно на нас косятся. Они остановились в шагах двух-трех от нас и молча рассматривали, ждали, наверное, что мы первые заговорим.
        - Здравствуйте, люди добрые, - немного торжественно проговорил Тишка. Интересно, где он добрых-то тут видит?
        - И тебе не хворать, добрый молодец, - величаво кивнул тот самый главный патлатик, - С чем пожаловали?
        Мгм, и, правда, с чем? Не скажем же ему, что поселение язычников ищем!
        - Мы ученые. Исследуем истоки нашей веры, - не моргнув, солгал Тишка.
        - Ученые говоришь? - недоверчиво уточнил староста, - А чем вы тут народ пугали, а?
        Тишка обернулся к Аньке, как будто эстафету ей передал. Вздохнув, моя сестрица вышла вперед и протянула старосте книгу. Он взял книгу, открыл ее, и чуть переменившись в лице, спросил.
        - Откуда?
        - В наследство досталась, - ответила Анька, внимательно следя за лицом старосты и тут же забирая книгу обратно.
        - Пойдем за мной, - кивнул он и, развернувшись, пошел в сторону своего дома. Переглянувшись, мы последовали за ним.
        - Проходите к столу, - сказал староста, как только мы переступили порог его хижины. То, что это действительно хижина, а не дом, я убедилась наглядно. Мало того, что она действительно была деревянная, так еще и маленькая до безобразия, всего полторы комнаты и при этом абсолютно никаких удобств! Анька, сразу же как переступила порог, успела удариться головой о балку и споткнуться о порог, причем споткнулась она капитально, Тишка ее у самого пола поймал!
        - Спасибо, - смущаясь и отряхиваясь, пробормотала моя сестрица. Я осторожно прошла следом за ней и осмотрелась: печь, в углу кровать, стол и три стула, ну и напротив входа икона с кадилом. Интересно, а почему три стула?
        - Я - Никодим, - представился староста, усаживаясь на один из стульев у стола.
        - Тихон, - кивая, представился Тишка, я даже не поняла вначале, а потом до меня дошло, что это его полное имя. Сразу же вспомнилось, как я потешалась над ним в детстве, пока Анька меня не приструнила!
        - Лора, - подходя ближе, сказала я.
        - Анна, - все еще хмуро отряхиваясь, добавила моя сестрица.
        - Лоранна?! - почти выкрикнул староста.
        - Лариса и Аня, - ответила я, немного оглушенная его этим криком.
        - А откуда вам это имя известно? - тут же насторожилась моя сестрица, мне даже показалось, что у нее кончик носа зашевелился, как у кошки, когда она сало унюхает!
        - Да слышал где-то, - слабо отмахнулся Никодим, но было поздно, Анька встала на след!
        - Где? - вкрадчиво поинтересовалась она, подходя ближе. Я подошла вместе с ней. А наш староста не так стар, как это может показаться из-за его чрезмерной растительности на лице! Лет 40, если не меньше, хотя я всегда плохо определяла возраст человека, так что могу и ошибаться.
        - Какое это имеет значение? - нервно спросил староста.
        - Да интересно просто, - пожала плечами Анька и без приглашения уселась напротив Никодима, я последовала ее примеру, заняв последний свободный стул, - книга вас наша заинтересовала, имя нашей прабабки вам известно - как-то странно, вам не кажется?
        - Меня предупреждали о вашем появлении, - опустив голову, буркнул староста. М-да, под напором моей сестренки сложно отмалчиваться! И что странно, она ведь не пугает, не угрожает, просто спрашивает, а народ ей тут же всю правду-матку выкладывает, но и она практически не лжет, за что мы вечно и бываем наказаны!
        - Кто? - напряженно поинтересовался Тихон, тьфу, Тишка. Правда, вид у него сейчас такой грозный, что Тишкой его назвать язык не поворачивается.
        - Здесь староста до меня был, он и предупреждал, - продолжал откровенничать Никодим.
        - А что конкретно он вам говорил про Лоранну? - продолжала допрос Анька.
        - Только то, что она непременно вернется, - пожав плечами, ответил Никодим.
        - А где сейчас этот староста? - встряла я, что-то мне стало не очень комфортно от того, что о нашем прибытии уже знали. Мы ведь никого не предупреждали о своем приезде. Уж здесь так точно!
        - Умер, - буркнул староста.
        - Кажется, вы здесь недавно, - совсем не к месту хмыкнула Анька.
        - Откуда вы знаете? - насторожился Никодим.
        - Говорите уж больно по-современному, - ответил за нее Тишка.
        - Странно, что вы вдруг стали старостой, - проговорила моя сестрица, - Ну, да ладно. Нас это не касается, и властям мы вас сдавать не будем. Что еще бывший староста говорил?
        - Он в горячке был, когда все это рассказывал. Я и не поверил ему в начале, а как книгу вашу повидал, так… - староста сейчас выглядел так, будто его мешком пыльным огрели, но при этом продолжал отвечать на вопросы.
        - Что он говорил? - перебила его Анька.
        - Что-то про лес и жреца, - чуть скривившись, ответил Никодим. Мы переглянулись между собой. Не знаю как остальным, а мне вообще не очень верилось в реальность происходящего. Нас откуда-то знают, ждут! Бред какой-то!
        - А подробнее? - не отставала моя сестрица.
        - Не помню… - потирая лоб, пробормотал Никодим, - что-то вроде того, что дорогу сердце вам укажет, а млечный путь дорожкой станет.
        - Да уж, познавательно. А более точных указателей он не давал? - встряла я. Перспектива искать дорогу по млечному пути, меня не радовала!
        - А в книге этой ничего нет? - с надеждой спросил он.
        - Кстати, о книге. Вы раньше ее видели? - спросила Анька, ловко уходя от ответа.
        - Не ее, - уклончиво ответил Никодим.
        - А что? - наседала моя сестрица. Вместо ответа староста встал, подошел к иконе и достал из-за нее какой-то сверток.
        - Вот, смотрите, - он положил этот сверток на стол. Анька первая схватила сверток и развернула его, на стол тут же звонко упал серебряный перстень и вопреки законам логики, но вполне в духе моей сестрицы, покатился по столу по направлению к Тишке, тот сделал шаг к столу и накрыл перстень своей ладонью. Анька проводила взглядом путь перстня и как зачарованная уставилась на руку Тишки, которая накрыла беглеца. Тишка взял перстень в руки, повертел его в руках и положил обратно на стол. Анька все следила за ним, вернее за его лицом. Неужели все-таки влюбилась?
        - Откуда у вас это? - чуть осипшим голосом спросила моя сестрица, отрываясь, наконец, от Тишки и переводя взгляд на старосту.
        - У предшественника хранилось, - пожал он плечами.
        - А что он о нем говорил? - как-то заторможено спросила Анька. Такое ощущение, что она что-то поняла, но не может до конца в это поверить.
        - Вроде бы Лоранна отдала его на хранение старосте деревни, и с тех пор оно передавалось каждому новому старосте, - безразлично проговорил Никодим.
        - Спасибо вам, - кивнула моя сестрица и встала из-за стола. Взгляд у нее все еще был отрешенный.
        - Мы заберем его? - спросила я, сцапывая перстень со стола. В отличие от Аньки, которая даже не взглянула на него, у меня этот перстень вызывал вполне здоровое любопытство, да и Тишка с него глаз не спускал.
        - Да забирайте, - пожал плечами Никодим, - Не знаю, поможет вам это или нет, но среди местных есть легенда об отшельнике, который живет в лесу.
        - И что за легенда? - спросила я. Анька в нерешительности остановилась на пороге комнаты, Тишка так и стоял у стола.
        - Да я точно не знаю. Лучше у местных спросите, - пожимая плечами, проговорил староста. А Анька еще утверждала, что староста должен все знать!
        - Так они и будут с нами разговаривать, - хмыкнул Тишка, я мысленно его поддержала.
        - Будут, - уверил нас Никодим. - Слушайте, странные вы какие-то. Вроде знаю вас всего минуты, а так и тянет вам помогать, - хмыкнул он.
        - Может, вы просто добрый? - усмехнулась я, староста на это только как-то не совсем почтительно фыркнул.
        - На ночлег можете остановиться у Акима, у него дом большой все поместитесь. А про легенду, лучше завтра спросите, - вставая из-за стола, добавил Никодим, видимо, показывая, что аудиенция окончена. Хотя весь наш разговор больше походил на допрос, чем на вежливый разговор со старой деревни!
        - Спасибо вам, - повторно сказала Анька и переступила порог дома.
        - Анька, а причем тут власти? - как только мы вышли из хижины старосты, задала я вопрос, который мучил меня еще с середины разговора с Никодимом.
        - Да беглый он, - легко пожала моя сестрица плечами. Кажется, она уже пришла в себя. Во всяком случае, взгляд уже опять стал осмысленным.
        - Беглый? - переспросила я.
        - Преступник, - пояснил Тишка, - скорее всего, сбежал из мест не столь отдаленных.
        - А как вы это поняли?! - немного ошарашенная их ответом спросила я.
        - Татуировки, - одновременно ответили Анька и Тишка.
        - Что-то я ничего такого не заметила, - вспоминая Никодима, протянула я.
        - Потому что он попытался их свести, - снисходительно ответил Тишка.
        - Но не очень удачно, - хмыкнула моя сестрица.
        - А как же местные его старостой избрали? - поразилась я. Мы стояли перед домом старосты, за время нашего с ним разговора уже почти стемнело, и на улице вообще никого не было.
        - Ну, тут несколько вариантов. Либо запугал, либо чудо какое-то совершил, - ответил Тишка, оглядываясь по сторонам.
        - Скорее чудо, но и предыдущего старосту мог чем-то впечатлить настолько, что он выбрал его своим преемником, - добавила Анька.
        - Интересно, а что это за колечко такое? В дневниках Лоранна что-то пишет о нем? - рассматривая его, спросила я. Признаться, обожаю всякие колечки и подвески, а особенно серебряные.
        - Мужское колечко. В дневниках о нем ни слова, - нахмурившись, ответила сестрица.
        - Да? - чуть разочаровавшись, спросила я. М-да, размер у перстня явно не женский, и как это я сразу не заметила? Жаль, симпатичный. Вот только я понять не могу что на нем изображено! Я поднесла перстень ближе к глазам, но так ничего и не поняла, какие-то линии и закорючки. Интересно, почему староста решил, что этот перстень как-то связан с книгой?
        - Зрение не порть, - остановила меня Анька, - все равно ничего не поймешь при таком освещении.
        - Ладно, девчонки, пойдемте-ка лучше домик этого Акима искать, - предложил Тишка и направился вверх по улице.
        Домик мы нашли быстро, он действительно был большой, а вот хозяин оказался не очень сговорчивый, заломил такую сумму за ночлег, что я на время даже онемела! Гостиницы в столице и то дешевле будут!
        - Слышь, а на кой тебе здесь деньги? - удивившись от названной им суммы, спросил Тишка.
        - В деревне обменяю, - спокойно ответил этот волосатик. В отличие от старосты, этот вообще зарос по самые глаза.
        - А не жирно тебе будет? - встряла я, начиная злиться от того, что нас даже на крыльцо не пускают и приходиться разговаривать с задранной головой, потому что хозяин ни в какую не соглашался спуститься к нам!
        - Ну, если у вас нет таких денег, мы можем и по-другому рассчитаться, - сказал этот йети и его сальные глазки нехорошо так блеснули. У меня глаза ощутимо так округлились, у остальных вообще речь отобрало от такого предложения!
        - Да я тебя за это… - рявкнула я, взлетая по лесенке к крыльцу, но меня остановили.
        - Лорик, успокойся, - спокойно проговорила Анька, удерживая меня за плечо.
        - Что успокойся?! Ты вообще слышала, что это чудо чумазое за ночлег запросило?! - яростно вскрикнула я, отчаянно желая уменьшить количество растительности на лице Акима.
        - Слышала, я рядом стояла, - с немного зловещими нотками в спокойном голосе ответила моя сестрица.
        - И после этого ты хочешь, чтобы я успокоилась?!! - взревела я. Тут от моего крика наконец-то очнулся Тишка. Его Анька перехватить не успела, да и не пыталась, если честно. Через секунду, Тишка уже нависал над сжавшимся вдруг хозяином.
        - Слышь, болезный, ты на что это намекаешь? А то мы не местные, не поняли тебя, - вкрадчиво поинтересовался Тишка, почти ласково хватая его за ворот расшитой и видавшей лучшие времена рубахи.
        - Н-ни на что не намекаю, - чуть дрогнувшим голосом, проговорил Аким с опаской глядя на то, как Тишка затягивает его ворот, еще немного и будет душить.
        - Да? А моя сестра вон оскорбилась, - кивая в мою сторону, добавил Тишка и развернул несчастного волосатика в мою сторону.
        - Я ни в коем случае не хотел оскорбить вас, - проблеял он. Анька хмыкнула у меня над ухом и, наконец, убрала свою ладонь с моего плеча.
        - Так сколько вы за ночлег хотите? - спросила она. Аким что-то буркнул, я, если честно, не расслышала, да и Анька тоже. Чуть нахмурившись, она кивком спросила у Тишки, то согласно кивнул и отпустил ворот Акима. Тот затравленно отступил назад и распахнул дверь, а сам начал спускаться с крыльца.
        - Эй, болезный! Куда собрался? - окликнул его Тишка.
        - Домой, - хмуро ответил тот.
        - А это тогда чей? - грозно спросила я, подступая к нему.
        - Да от тещи остался! Располагайтесь. Во дворе банька есть. За расчетом завтра приду, - отступая от меня, проговорил Аким и поспешил скрыться в темной улице.
        - Странный тип, - хмыкнула Анька, поднимаясь к дому. Покачав головой, я поспешила за ней.
        В доме уже все было готово, горели лампы, в комнатах были застеленные постели, в сенях стояло ведро с чистой водой, кувшин и тазик. Понятия не имею, как он успел все это подготовить, да и не интересовало меня это, если честно. Как только я завидела кровать в проеме одной из комнат, я тут же поняла, что ужасно устала и очень хочу спать! В сенях, в которых мы сейчас и стояли, ярко горела керосинка и я вспомнила про перстень. Усталость пыталась побороть любопытство, но быстро сдалась! Потеснив стоявшего у лампы Тишки, я достала кольцо и поднесла его к свету. Анька уже зашла в одну из комнат, и устало рухнула на кровать.
        - Ну, и что ты там увидела? - оттуда спросила она.
        - Ничего не понятно, - буркнула я, так и не разглядев на перстне рисунка, все эти линии для меня так и оставались линиями и все никак не хотели складываться в рисунок!
        - Тогда отдай лучше Тихону, - сказала Анька. Я удивленно обернулась и столкнулась с Тишкой, он тоже, кажется, был не в курсе причин такого решения моей сестрицы. Пожав плечами, я протянула ему перстень, мигом потеряв к нему интерес. Тишка осторожно взял у меня перстень, но надевать не спешил.
        - Лучше надень, а то потеряешь, - раздался близко голос Аньки. Мы с Тишкой одновременно обернулись. И как она смогла так незаметно подойти? К тому же уже и хвост свой распустить успела и сейчас стояла напротив нас и заплетала свои волосы в косу! Тишка, как зачарованный не глядя, натянул перстень на безымянный палец, Анька все это время наблюдавшая за ним как-то непонятно ухмыльнулась и, развернувшись, крикнула нам.
        - Спокойной ночи! - после этого она зашла в свою комнату и закрыла за собой дверь. А до меня только сейчас дошло, что она заняла одну из двух комнат с кроватями, оставив нам с Тишкой на выбор лавку в сенях или кровать в комнате! Не теряя драгоценного времени, я рванула к оставшейся кровати, Тишка распознал мой маневр, но я была быстрее!
        - Сонька, подъем! - раздался у меня над ухом до неприличия бодрый голос моей сестрицы.
        - Отстань, - на уровне рефлексов отмахнулась я и дотронулась до чего-то мокрого. От удивления я даже проснулась и открыла глаза. Анька сидела на моей кровати и расчесывала мокрые волосы, - Ты где успела свою гриву вымыть?
        - В бане, - пожала она плечами, - кстати, и тебе советую. Судя по всему, цивилизацию мы еще не скоро увидим.
        - И ты это называешь цивилизацией? - удивилась я, помня горячую любовь моей сестрицы к комфорту.
        - Ну, по сравнению с лесом, - протянула она, - Давай вставай уже, пока Тишка не вернулся, успеешь еще в бане попариться.
        - А кто баню-то растопил? - потягиваясь, спросила я. Нет, ну это кощунство просто в такую рань быть такой бодрой!
        - Аким, - хмыкнула Анька. Надо же! Сам хозяин сподобился! Неужели Тишка его вчера настолько запугал?
        - А Тишка куда ушел? - усаживаясь и потирая никак не желавшие разлепиться глаза, спросила я.
        - С местными разговаривать, - нахмурилась моя сестрица. И я, кажется, понимаю почему. Еще бы там будут легенды рассказывать, а ее не взяли!
        - Кстати, а ты чего с ним не пошла?
        - Я предпочла купание, - буркнула она и добавила, - к тому же Тишке одному будет проще.
        - Это еще почему? - сдерживая зевок, спросила я.
        - Женщины здесь, скажем так, не пользуются уважением, - откладывая расческу и закидывая волосы на спину, ответила Анька.
        - Им же хуже, - буркнула я, свешивая ноги с кровати, - Где банька, говоришь?
        Тишка вернулся часа через два, мы уже и позавтракали и вещи сложили. Гулять по деревне было немного моторошно, куда ни глянь, все волком смотрят, вот и приходилось все время сидеть в доме! Аньке-то ничего, она опять какую-то книгу читала, а мне было ску-учно-ооо!!!
        - Это какой-то ужас, - устало плюхаясь на стул в большой комнате, проговорил Тишка.
        - Чего узнал? - спросила я, подсаживаясь к нему за стол, Анька и так уже там сидела.
        - В общем, единой версии я так и не услышал, каждый по-разному рассказывает историю про этого отшельника, но вот что примечательно, дорогу все указывают одну и ту же, - потирая виски, ответил Тишка.
        - Действительно, примечательно, - проговорила Анька, закрывая книгу и пряча ее в свой рюкзачок.
        - Когда едем? - спросила я, эта деревня мне уже надоела!
        - Лучше бы конечно с завтрашнего утра, - начал он.
        - Я здесь больше не могу! - выкрикнули мы с сестрицей одновременно.
        - Значит нужно прямо сейчас, - договорил Тишка, пожимая плечами.
        - А у нас уже все готово, - вскакивая, проговорила я.
        Лично я из деревни почти выбежала, настолько она мне надоела! Лошадей пришлось оставить. Конечно, с ними быстрее было бы, но тащить с собой животных неизвестно куда и неизвестно зачем, я, если честно, не смогла. По словам Тишки к дому отшельника мы должны добраться до обеда завтрашнего дня, так что с наступлением сумерек мы начали искать место для ночлега. Как это ни странно, а нашли мы его довольно быстро! Мы остановились на небольшой поляне с огромными елками по краям и наскоро поужинав, начали укладываться спать.
        Для меня уснуть под открытым небом вообще не проблема, если только никто не ворочается и не вздыхает под ухом!
        - Чего не спишь? - спросила я, пока еще ласково, у своей сопящей сестрицы. Мы с ней спали рядом, а Тишка в нескольких шагах от нас.
        - Не могу! Постоянно что-то шуршит и ползает! Холодно, дует отовсюду, да еще и жестко очень, - плаксиво воскликнула Анька. Вот неженка!
        - Сама нас сюда потащила! - хмыкнула я, поворачиваясь на бок, чтобы видеть ее лицо.
        - Сама, - со вздохом ответила моя сестрица и, перевернувшись на спину, закинула руки за голову, - Все-таки правы были мудрецы, - воодушевленно проговорила она, как только я начала засыпать.
        - Ты о чем? - подал голос Тишка.
        - На звездное небо тоже можно смотреть бесконечно, как на огонь и воду, - мечтательно протянула Анька.
        - Вот и смотри себе молча! Сама не спишь, так другим не мешай! - злясь прикрикнула я, знает же, что я зверею, когда мне не дают нормально поспать, а все туда же, будить!
        - Ань, попробуй уснуть, - посоветовал Тишка, готова поспорить, что он сейчас ухмыляется, зараза такая!
        - Я попробую, но вряд ли получится, - со вздохом ответила Анька.
        - Попробуй. Лично меня не очень радует перспектива постоянно тебя сонную ловить, - проговорил Тишка. И этот туда же! И чего их на ля-ля проперло, на ночь глядя?!
        - Я вам сейчас обоим анестезию устрою, - порычала я.
        Я естественно не выспалась, а эта парочка полуночников вела себя как обычно! Пока я клевала носом и пыталась не спать на ходу, они весело переговаривались и вообще были полны оптимизма и жизнелюбия! Гады!
        - Лорка, что ты какая-то тихая сегодня, - проговорил Тишка, подхватывая мой рюкзак, который в очередной раз спал с моего плеча.
        - Не выспалась, - огрызнулась я, - Когда привал?
        - Да в принципе можно и сейчас, - пожал он плечами.
        - Вот и хорошо, - кивнула я и уселась там же где и стояла. Все то время, пока Тишка с Анькой организовывали перекус, я честно старалась не спать. Но после чашки походного супа, поняла, что бороться со сном бесполезно.
        - Разбудите, - кивнула я им и, подложив под голову свою куртку, завалилась спать.
        - Лорик, - буквально через секунду раздалось у меня над головой.
        - Отстань! Ночью спать не давала, сейчас не даешь! - не открывая глаз, забухтела я.
        - Лора, ты уже полтора часа спишь, - раздался надо мной голос Тишки.
        - Ско-олько?! - я даже глаза открыла от удивления. Анька сочувственно кивнула, сидя рядом со мной на корточках.
        - Нам пора идти, - спокойно добавил Тишка, загораживая собой солнце, - итак уже сегодня не успеем добраться.
        - Почему? - потягиваясь, спросила я.
        - Потому что кто-то не выспался и мы мало того что целый день плелись как черепахи, так еще и здесь на полтора часа застряли! - едко ответил Тишка. Чего это на него нашло? Такое ощущение, что он нервничает. С чего бы это?
        К этому злосчастному бревну мы вышли часа через два. Вот был лес, а потом вдруг глубокий овраг, я бы даже сказала пропасть, и толстое бревно через него!
        - Я пойду первым, а вы идите за мной, - ступая на бревно проговорил Тишка, а потом оглянувшись, добавил, - и постарайтесь не упасть.
        Я хмыкнула, прекрасно понимая, что Тишка сказал это Аньке. За считанные секунды он перешел на другую сторону и вслед за ним пошла моя сестрица. На удивление она даже не споткнулась ни разу!
        Ну, если даже моя сестрица преодолела его без приключений, то мне вообще можно с закрытыми глазами идти! Я шагнула на бревно, и оно так неприятно скрипнуло, что у меня даже в душе похолодело от мимолетного страха! Я посмотрела вперед и удивленно остановилась. Где-то с середины бревна воздух шевелился, как будто над костром! Я зажмурилась, а когда открыла глаза, ничего необычного не увидела. Померещилось.
        Шаг, еще шаг, главное не смотреть вниз… не смотреть…
        Почему-то вспомнился волк из «Ну, погоди!», когда он штангу поднимал, а на нее бабочка села. Кстати, о летунах! Чего я руки по швам держу? Итак, как там? Шаг, шаг, ловим ветер руками и удерживаем равновесие, шаг, еще шаг. И главное не смотреть вниз. А как я тогда узнаю куда мне ногу ставить? И тут ветер как будто толкнул меня вбок и резко хлопнул по лицу! Я, кажется, падаю!
        Знакомое ощущение полета, ветер обволакивает тело, ласкает лицо… Вообще было бы прекрасно, если бы кто-то постоянно не кричал на ухо! Знакомо так кричит, но непонятно. И так же громко кричит, что я боюсь, оглохну на правое ухо! Я чуть повернула голову в сторону криков и увидела летящую рядом со мной.
        - Птичка! - искренне обрадовалась я.
        - Сама ты птичка! Руки расправь, дура! - раздалось со стороны той птички, вернее ласточки и я послушно расправила руки. Ветер тут же перестал бешено шуметь в ушах, и меня как будто с силой дернуло вверх. Я обернулась и похолодела, меня за плечи держал огромный сокол.
        - К-кто вы? - заикаясь, спросила я. Сокол открыл клюв, но я ничего не услышала, а в глазах потемнело.
        - Лорик! - меня осторожно тронули за плечо.
        - Ты его видела? - рывком принимая сидячее положение, спросила я и тут же схватилась за голову, которая резко начала кружится.
        - Кого? - настороженно вглядываясь в мое лицо, удивилась Анька.
        - Сокола! Он спас меня! Остановил падение! А еще там ласточка была, вредная такая! - с каждым моим словом сестрица все больше и больше настораживалась, будто я бредила. И правда огромный сокол, говорящая ласточка - на белую горячку смахивает!
        - Дорогая, мы никого не видели. Ты сама перешла бревно, а уже перед тем как спустится на землю обо что-то споткнулась и упала, - осторожно проговорила Анька.
        - Перешла? Упала? - я удивленно оглянулась и поняла, что действительно уже на другой стороне того оврага! Вот только я в упор не помню, как я обо что-то споткнулась! - Анька, а ты когда бревно переходила, ничего странно не чувствовала? - опираясь на сестрицу и вставая, спросила я.
        - Ничего, - также настороженно ответила Анька.
        - Странно… - пробормотала я, - помню как ловила ветер руками, как он бил мне в лицо… Еще ласточка кричала, чтобы я руки расправила, - пробормотала я ища глазами Тишку. Он стоял в стороне и капался в своем рюкзаке.
        - Ласточка? - удивленно переспросила Анька.
        - Ну… да… И правда глупо… ласточка не могла мне этого сказать… - пробормотала я и в этот момент Тишка поднял голову. Не знаю почему, но я вдруг уверилась, что он виноват в том, что мне все это привиделось, - Ты что в суп положил? - наступая на него, грозно спросила я.
        - Грибочки, - ухмыляясь, пожал плечами Тишка.
        - Грибочки, говоришь?! - вкрадчиво протянула я с твердым намерением выколотить из этого горе-повара желание добавлять грибочки в мой суп!!!
        Мы уже вцепились друг другу в глотки и тут моя тихая и нежная сестрица кинулась между нами, схватила обоих за подбородки и как рявкнет.
        - Успокоились! Оба! - даже меня передернуло от испуга! Тишка, на которого Анька в этот момент смотрела, отшатнулся и безвольно опустил руки, а мне на миг показалось, что в глазах моей сестрицы горят золотые лучики!
        Анька пару раз глубоко вздохнула, а потом уже обратилась ко мне.
        - Тебе макушку солнцем нагрело, вот и привиделись и сокол, и ласточка, а суп здесь ни при чем. Я его тоже ела. Понятно?
        - Д-да, - кивнула я, все еще находясь в легком шоке от ее крика.
        - Теперь ты, - обернулась она к Тишке, - что ты от нас скрываешь? - строго спросила Анька. Вот тут уже Тишка повел себя странно, он вдруг посмотрел на нас таким серьезным и тяжелым взглядом, что меня передернуло, - Так я и думала, - прокомментировала его взгляд сестрица, а потом с кривой ухмылкой продолжила, - ну что? Я угадала? Перстенек-то твой?!
        - Как он может быть моим? - раздраженно ответил Тишка, а я впервые услышала холод в его голосе, даже не холод, а сталь. Прям день открытий какой-то!
        - Значит не твой? - прищурившись, Анька сделала мягкий скользящий шаг к Тишке, подходя к нему почти вплотную.
        - Уже мой. Ты же и отдала, - сталь прорезалась сильнее в его голосе, а взгляд, направленный на Аньку был такой тяжелый, что я не узнала своего друга детства, и реально испугалась! С ним в основном ссорилась только я, Анька нас всегда мирила, а тут они ссорились, и я совершенно растерялась и не знала как мне себя вести дальше!
        - Вообще-то я отдала, - робко попыталась я вмешаться, но меня проигнорировали.
        - А что на нем изображено, не скажешь? - с притворным любопытством спросила Анька.
        - Линии, - жестко ответил Тишки, даже когда я порвала его любимые штаны у него так желваки не ходили!
        - М-мм, линии, - едко протянула моя сестрица. Между ней и Тишкой было такой напряжение, что казалось, поднеси спичку, и она вспыхнет! Они мне сейчас реально напоминали разъяренных быков! И это самые спокойные люди из тех, кого я знаю?!
        - Анька, что с тобой такое? - не выдержав, спросила я, хватая сестрицу за руку.
        - Просто мне надоело, что мой друг постоянно что-то скрывает и недоговаривает! - обернувшись, сквозь стиснутые зубы, ответила Анька. Такой злой я ее уже давно не видела!
        - С чего ты это взяла? - посматривая на Тишку, спросила я.
        - Да он вообще какой-то странный с тех пор как картинку в книге увидел! - отмахнулась Анька, Тишка опустил голову, так что его реакции на эти слова я не видела, - Молчит все время, серьезный такой. А самое главное, как-то уж слишком быстро ты согласился на эту дорогу, да и откуда путь к отшельнику знаешь? - опять поворачиваясь к Тишке, уже спокойнее спросила Анька.
        - Он же у местных спросил, - немного ошарашено от ее слов, проговорила я.
        - Лорка, ну, не будь такой наивной! - немного разражено бросила она, - Ладно меня это все с кулоном ослепило, но ты-то, неужели ничего не заметила?!
        Я постаралась честно вспомнить, когда я что-нибудь замечала, но вспомнила только то, как Анька пристально следила за Тишкой в доме у старосты.
        - А ты чего молчишь? - злясь, спросила я у Тишки.
        - Жду, когда вы меня в мировом заговоре обвините, - спокойно пожал он плечами, при этом на Аньку даже не глянул. Сестрица шумно втянула воздух и, покачав головой, проговорила.
        - Ладно, не хочешь говорить не надо. Я потом все равно все узнаю, просто хотелось от тебя услышать, - вздохнув, она поправила свой рюкзачок и уже бодрым и обычным тоном спросила, - Так, куда говоришь, дальше идти?
        Так тяжело в их компании мне еще никогда не было! Друг с другом они практически не разговаривали, и я собачонкой бегала между них и преданно заглядывала каждому в лицо, заискивала, шутила, а толку было никакого! Начинаю понимать, почему Тишка так не любит, когда мы с Анькой ссоримся, и спешит нас помирить! Кто бы мне сказал, как их помирить!
        - Давайте привал сделаем? - взмолилась я. Эта нервная обстановка вымотала меня сильнее чем суточный поход через горный перевал! Анька с Тишкой переглянулись и, пожав плечами (причем одновременно!), скинули свои рюкзаки.
        - Привал так привал, - проговорил Тишка, опускаясь на корточки перед своим рюкзаком.
        - Далеко нам еще? - спросила я, отбирая у него бутыль с водой, который он достал из рюкзака.
        - До темноты все равно не успеем, - качая головой, ответил он.
        - Тогда, может, здесь остановимся? - предложила я, идти дальше в такой компании мне абсолютно не улыбалось!
        - Можно и здесь, - пожал плечами Тишка, - тогда вперед за хворостом.
        Хворост собрали, костер распалили, спальные мешки расстелили. За все это время ни Анька и ни Тишка друг другу и слова не сказали! Правда минут на 10 они исчезли из моего поля зрения, когда хворост собирали, но вернулись они такие же мрачные и молчаливые, так что сомневаюсь что успели помириться, при этом я была абсолютно уверенна, что оба мучаются из-за этого!
        Мы уже поели и делать было абсолютно нечего, ну лично мне нечего. Тишка тут же закопался в свой рюкзак, а потом вообще ушел в лес, как он сказал за хворостом на завтра. Анька же немигающим взглядом уставилась в огонь с чашкой чая в руках. Знаю я ее этот взгляд, крайняя степень расстройства называется.
        - Ты как? - подсев ближе спросила я.
        - Нормально, - не отрываясь от огня, бесцветно ответила она.
        - Сомневаюсь, - буркнула я, - Ты это из-за Тишки? Да помиритесь, - легонько толкнув ее в плечо, оптимистично сказала я.
        - Конечно, помиримся, - также глядя в костер, безразлично ответила моя сестрица.
        - Анька, да что случилось? - ой не нравится мне это ее безразличие! Черт ее знает, что там на самом деле она чувствует и переживает, лучше бы как я была, что на уме то и на лице!
        - Все нормально, Лорик, - с усилием отрывая глаза от костра, ответила Анька, - Просто я уже жалею, что впутала нас во все это.
        Ого! А вот эти слова я вообще от нее впервые слышу! Чтобы Анька и жалела?! Ни фига себе ее ссора с Тишкой подкосила!
        - Да все ж нормально! Даже весело! - фальшиво воскликнула я. Анька только хмыкнула и отхлебнула из своей чашки. - Ща найдем этого жреца, вытрясем у него правду-матку про кулон, - с преувеличенной бодростью в голосе начала я. Кстати, есть одно средство, которое точно выведет Аньку из этой задумчивости, она всегда очень злится, когда я начинаю об этом говорить! - Вернемся обратно, найдешь своего прынца-половинку…
        - Не-а, - грустно усмехнулась Анька, обрывая мой полет фантазий.
        - Что нет? - немного ошарашено от отсутствия обычной реакции спросила я.
        - Никого я не найду. Ты разве не заметила, что у меня кроме вас с Тишкой и друзей нет? Я больше ни к кому не могу привязаться, - флегматично пожав плечами, ответила сестрица.
        - Почему? - удивилась я. В первый раз слышу от нее нечто подобное! И средство про прынца впервые не сработало! Что она пьет там такое?!
        - Клея, наверное, больше нет, - с убийственным спокойствием ответила моя сестрица.
        - Чего? - что за бред она несет? Может у нее от недосыпа или усталости мозги поплыли?
        - Клея, душа без клея, и половинка к ней, даже если и найдется, то вряд ли приклеится, - терпеливо пояснила она, а потом задумчиво добавила, - Видимо, весь клей на вас ушел.
        - Какой еще клей?! - что-то мне уже страшно.
        - ПВА или момент! - рассмеялась Анька, причем смех был истеричный. Точно мозги поплыли! И что мне с ней теперь делать?! И Тишка как назло куда-то смылся!
        - Слушай, пошли спать, а? Я тебя уже не понимаю, - испуганно проговорила я, слегка отодвигаясь от нее.
        - Да не бойся ты! Я не сошла с ума. Все в порядке, - усмехаясь, ответила Анька. Я недоверчиво всмотрелась в ее лицо, вроде никаких признаков помешательства нет.
        - Точно? - все еще опасаясь, с сомнением спросила я. Вместо ответа Анька расхохоталась, закрыв руками лицо.
        - Что у вас тут происходит? - на поляне появился Тишка с огромной охапкой хвороста, - Аня, что с тобой?
        - По-моему, она слегка немного того, - опасливо глядя на все еще хохочущую сестру, проговорила я. Тишка уронил хворост, и быстро подойдя, присел перед Анькой, потом он осторожно отвел ее руки от лица и вопросительно кивнул.
        - Ты чего?
        - Да все нормально, - улыбнулась она, успокаиваясь.
        - Ребята, может, вы помиритесь уже? - протянула я, надеясь не упустить момент. Все же они сейчас впервые за день заговорили друг с другом, и сидят так близко, и в глаза друг другу смотрят!
        - А зачем нам мириться? - удивленно оборачиваясь ко мне, спросил Тишка, все еще не отпуская руки моей сестрицы.
        - Ну, вы же… - растеряно протянула я, наблюдая за удивленными и даже немного непонимающими меня лицами.
        - Теперь ты поняла, каково нам, когда ты скандалы устраиваешь и дуешься не по делу? - хитро спросила Анька, улыбаясь.
        - Так вы это специально? - озарило меня. Теперь уже Тишка фыркнул, пытаясь сдержать смех, но у него не получилось, и он всё-таки расхохотался и чуть не угодил в костер. Анька же, поддержав его, хмыкнула и нагло кивнула, соглашаясь со мной. Нет, ну не гады, а?! Так мучить меня целый день!!! Ну, ничего я им еще отомщу или я не Лариса Евгеньевна Огус!
        ВЕДУНЬЯ
        Утро как всегда началось с попыток разбудить Лору. Кстати, надо быть начеку, она точно что-то задумала. Не может она так спокойно отнестись к этому воспитательному моменту и обязательно решит отомстить. Думаю бесполезно говорить ей о том, что этот самый момент был абсолютным экспромтом и с Тишкой мы так и не выяснили ничего. Правда, что-то подсказывает мне, что уже очень скоро я всё и так узнаю.
        Пока Тишка пытался добудиться Лору, я успела собрать свои вещи, благо я догадалась оставить часть вещей в деревне у Ольги Петровны, иначе я бы сюда вообще не дошла. Мало того, что раз пять чуть ногу не сломала на этих корягах, абсолютно не высыпаюсь и мне до жути надоели эти походные блюда, так еще насекомые постоянно жужжат и ползают, и я вся чешусь от их укусов. Нет, в очередной раз убеждаюсь, что такие дальние прогулки не для меня.
        - Ну, что? Добудился? - унюхав запах костра, спросила я. Не знаю почему, но от Тишки всегда пахнет костром, даже в больнице.
        - Нет. Спит, как сурок! - буркнул Тишка, плюхаясь на бревно напротив меня, - Теперь твоя очередь.
        - Учись, - хмыкнула я, подходя к сестре и присаживаясь возле нее, - Лорик, - тихонько позвала я, дотрагиваясь до ее плеча. Буквально в следующую секунду раздалось ее дежурное.
        - Отвали! Дай выспаться! - вообще не понимаю, как можно спать на сырой земле? Жестко, холодно и постоянно боишься, что в ухо какая-то букашка попадет. Бр-р!
        - Лора, если не встанешь через минуту, мы уйдем без тебя, - спокойно сказала я и встала.
        - Да встаю я, встаю, - буркнула Лора и через секунду села, правда глаза она так и не открыла, - В этом доме есть кофе?
        - Доме? Ну, в принципе есть. Только в другой комнате, - с иронией ответил Тишка. Лора чуть подумав, широко распахнула глаза, видимо для того, чтобы они сами по себе не закрылись.
        - В какой комнате? - сонно спросила она.
        - В Бразилии, - совершенно серьезно ответил Тишка, затягивая рюкзак.
        - Анька, он это о чем? - спросонья еле ворочая языком, спросила моя сестра.
        - Судя по твоему вопросу, ты считаешь, что мы находимся в доме, а так как мы вне всяких строений, то… - привычно начала я.
        - А проще? - все еще тараща глаза и приглаживая свои короткие волосы, попросила Лора.
        - Если Земля - дом, то кофе, которое ты попросила, находится на другом континенте, то есть в другой комнате, - хмыкнула я, протягивая ей расческу.
        - А-а, пошутил типа? - угрюмо спросила Лора.
        - Типа, - хмыкнул Тишка, - у тебя 5 минут на сборы. Время пошло.
        Ну, вот почему, если на дороге имеется какая-то деревяшка, я обязательно об нее споткнусь? Мне просто интересно, почему ни Тишка, ни Лора ее даже не заметили, а я споткнулась, потеряла равновесие и схватилась за высокий куст, который оказался бурьяном с колючками? Хотя с другой стороны этим кустом могла оказаться крапива, так что надо радоваться, что это был просто бурьян. Кстати, а ведь мы по дорожке идем. Хорошо протоптанной причем. Интересно. Выходит мы уже близко? Судя по часам, мы идем всего около часа, я-то и успела всего два раза споткнуться и раз поскользнуться. А зачем тогда Тишка нам солгал? Не в первый раз за это путешествие, кстати. Почему он говорил, что мы не успеем добраться до темноты, если уже через час мы вышли на хорошо протоптанную тропу? Время что ли тянул? Но зачем? Ладно, потом все равно узнаю. Сейчас кое-что поинтереснее будет. Тропа стала шире, а растительность более ухоженной. Значит скоро, уже скоро…
        - Анька, не спи! - окрикнула меня Лора, когда я чуть не врезалась в ее спину.
        - Здравствуйте, - услышала я голос Тишки, но мне было видно только его спину.
        - А с кем он там разговаривает? - спросила я.
        - Сейчас узнаем, - пожав плечами, ответила Лора и сделала широкий шаг вперед поравнявшись с Тишкой.
        - Вижу, ты привел ее, - раздался довольно громкий и сильный голос. Интересно. Я сделала пару шагов и стала с другой стороны Тишки.
        - Не «ее», а их, - глянув на меня, ответил он стоявшему перед ним деду с очень живыми и смутно знакомыми глазами, - они обе Наследницы
        ГЛАВА 3
        - Что-о?! - тут же взревела Лора, пока я всматривалась в этого деда. Одежда на нем была почти современная и выглядел он как обычный человек. Хм, а я думала, отшельники как-то не так выглядят. Если бы не его борода и волосы до плеч, я бы и не приняла его за отшельника.
        - Что значит «наследницы»?! Что те самые из талмуда?! - продолжала распаляться Лорка.
        - А ты уверен? - слегка морщась от Лоркиного крика, спросил дед у Тишки.
        - Да, жрец. Она видела сокола, - кивнув, спокойно ответил Тишка. На меня и Лорку он вообще не смотрит.
        - Так или мне сейчас всё доступно объяснят или… - с угрожающей интонацией начала Лора.
        - Пойдемте в дом, нечего птиц пугать, - со вздохом проговорил дед, то есть жрец. Тишка ведь так его назвал? Жрец развернулся и пошел вперед, Тишка хотел было последовать за ним, но Лорка цапнула его за руку и развернула к себе лицом.
        - А-ну, колись, предатель!!! - рявкнула она.
        - Лорик, пошли лучше в дом, - дотрагиваясь до ее руки, которой она держала Тишку, проговорила я. Тишку мне было откровенно жаль.
        - Нет! Я хочу все знать прямо здесь и сейчас! - зло выкрикнула она.
        - Всего знать невозможно, - грустно пожал плечами Тишка и усмехнулся, с облегчением усмехнулся.
        - Ты у меня сейчас договоришься! - зловеще проговорила Лорка, - А ты чего молчишь?!
        - А чего говорить-то? - пожала я плечами, глядя в след удаляющемуся жрецу.
        - А чего ты спокойна?! - уже переключаясь на меня, бесновалась Лора. Ну, не скажу же я ей, что уже давно о многом догадалась и будь она чуть повнимательнее…
        - Нам лучше поспешить в дом. Жрец вам все объяснит, - осторожно высвобождая свою руку, холодно проговорил Тишка. Я опустила голову. Ну, в принципе, все правильно. Он уже выполнил свое предназначение и ему уже не нужно притворяться нашим другом. Тишка развернулся и пошел вперед. Лорка же так и застыла с открытым ртом, ее как будто холодной водой окатили. Бедняжка. Я-то сутки уже готовилась к чему-то подобному и почти трое суток обо всем догадывалась, а вот для нее.
        - Ты что-нибудь понимаешь? - ошарашено спросила она.
        - Тишка и есть тот самый Светлый Витязь, - со вздохом ответила я и потянула ее за руку, вслед за ним.
        - Кто из вас старше? - как только мы переступили порог, спросил жрец.
        - А, может, представитесь для начала? - не растерялась Лорка. Лично я впала в ступор от этого великолепия внутри внешне невзрачного дома. Мало того, что он был деревянный и двухэтажный, как нынешние дома наших богачей, так внутри дерево было так искусно обработано и на нем так красиво и аккуратно были вырезаны какие-то символы, что абсолютно не верилось в то, что все это великолепие творение рук человеческих. Лорка потянула меня за руку и буквально усадила на лавку, а я все рассматривала огромную комнату, которая занимала весь первый этаж. В дальнем углу слева находилась лестница с перилами на второй этаж, по которой сейчас поднимался Тишка, рядом с лестницей стояла еще одна лавка с подушками и стол с лампой. Правый от входа угол занимала широкая печь и стол с двумя лавками. Собственно за стол меня сейчас Лорка и усадила. А вот все остальное пространство занимали книжные стеллажи. Вот бы мне здесь задержаться на пару деньков-то!
        Я охнула от неожиданно сильного удара в бок и наконец посмотрела на жреца. Интересно, а сколько книг из этого собрания он прочел?
        - Зосим. Так кто из вас старше? - спросил жрец. А самоуверенности ему не занимать. Мне-то ничего, а вот Лорке точно захочется его пообламывать.
        - Мы не знаем, - поспешно ответила я, не давая Лорке возможности нагрубить ему.
        - Как это? - удивленно фыркнул жрец. Он явно не верит в то, что мы действительно те, кто ему нужен. Обидно. Ну, да ладно, я это переживу, а вот Лорка…
        - Родители запутались еще в роддоме, - медленно, но верно закипая, ответила моя сестра, - А вы че здесь совсем один?
        - Да, - легко пожал плечами Зосим.
        - Хоть бы животинку какую завел, все ж не самому куковать, - разглядывая помещение, проговорила Лорка.
        - А вы вообще кто? - проигнорировав ее реплику, спросил жрец.
        - В смысле? - фыркнула моя сестра.
        - В смысле профессии? - спокойно уточнил жрец.
        - А вам зачем? - поинтересовалась я.
        - Если спрашиваю, значит надо! - чуть повысив голос, нервно сказал жрец. М-да, слабак. Быстро он как-то из себя вышел. Самообладания ему явно не хватает.
        - Лариса переводчик, - разочаровавшись в дедульке, ответила я.
        - Какие языки? - видимо почувствовав свою оплошность, дедулька вновь вернулся к пренебрежительному тону.
        - Славянская и романская группы, - вежливо ответила я.
        - Все? - удивленно переспросил жрец.
        - Все, - передразнила его моя сестра.
        - Ну, а вы? - обратился он ко мне. Надо же на «вы» обращается, неужели начинает верить?
        - Историк, - пожала я плечами.
        - Кандидат наук и еще лауреат каких-то премий, - буркнула Лорка. Дедулька выпал в осадок, как бы сказала моя сестра.
        - Как-то уж очень вы молоды для этого, - с сомнением проговорил Зосим.
        - А мы вундеркинды, - хмыкнула Лорка.
        - Ага, - подтвердила я, - Зосим, а где у вас ванна или банька? - вставая, спросила я. Этот бессмысленный разговор мне уже надоел. С загоном дедули в ступор Лорка прекрасно справится и без меня.
        - На втором этаже есть ванная комната с горячей водой, - буркнул тот.
        - У вас даже горячая вода имеется, - присвистнула Лорка, - Кстати, какие комнаты нам можно занимать? - нагло поинтересовалась она, пока я поднималась по лестнице. Ответа я уже не слышала.
        Как это ни странно, но в ванной, которую я нашла методом проб и ошибок, попутно чуть не выломав две двери, действительно была горячая вода. Кипяток если быть точным, а вот холодной воды не было. В общем, в нагретой солнцем дождевой воде я помылась в рекордно короткие сроки.
        Выйдя из ванной, я сразу же наткнулась на полуоткрытую дверь. Чуть подумав, я толкнула ее и зашла внутрь. И хорошо сделала. В комнате, спиной ко мне на стуле у стола перед окном, сидел Тишка. Мне бы злится на него, но я уже успокоилась. Все же все эти годы он был моим лучшим и единственным другом.
        - А как ты Витязем стал? - спросила я, стоя за его спиной.
        - Да у меня и не спрашивал никто, - пожал он плечами и повернулся ко мне, - это наследственное.
        - А Зосима ты откуда знаешь? - спросила я, подходя ближе и усаживаясь на соседний стул. В комнате еще была кровать и шкаф. Книг не было.
        - Он мой дед. Еще одно наследственное. Традиция такая или обязанность, - опустив плечи, обреченно ответил Тишка. - Если до 50 лет мужчина из нашего рода не повстречает Наследницу, он идет сюда в эту избушку и ждет ее со своим преемником уже здесь.
        - То есть, если бы не мы, ты бы тоже однажды сюда ушел? - ужаснулась я.
        - Да, - спокойно кивнул Тишка.
        - А как же…
        - Официально я был бы мертв, - припечатал он.
        - А почему ты нам ничего не рассказал о себе и об этих ваших странных традициях? Ну, ладно Лорка, но мне почему? - удивилась я. Тишка вздохнул, встал.
        - Ань… Я должен был просто охранять вас, я не должен…
        - Ты не ответил, - перебила я, наблюдая за его метаниями.
        - Ты… - начал опять Тишка.
        - Тихон! Просто ответь, - мягко потребовала я. Хм, интересно, а как вообще можно что-то потребовать мягко? Ну, ладно, с нажимом попросила я. Тишка третий раз вздохнул и сел на кровать напротив меня.
        - Я не мог, - признался он, обхватывая мои руки, - Сто раз пытался, но я боялся, что ты… вы мне не поверите, а потом было уже поздно.
        - Да уж, поздно, - со вздохом повторила я.
        - Ты… вы сможете меня простить? - глядя мне в глаза, спокойно спросил Тишка. Я как будто впервые его увидела, вернее таким расстроенным я действительно видела его впервые, я даже губу закусила, чтобы сразу же не кинуться его утешать. Интересно, а почему он два раза подряд так странно оговорился: «ты… вы»?
        Тишка видимо понял мое молчание по-своему. Он кивнул, встал и сделал шаг к двери.
        - Не уходи, - опомнившись, окликнула его я. Тихон остановился и обернулся, - Не уходи.
        - Лучше расскажи мне про тех типов, - сказала я первое, что пришло в голову. Отпускать его не хотелось, а что говорить я понятия не имела, вот и ляпнула.
        - Каких? - удивленно спросил Тишка.
        - Которые на нас в лесу напали, а до этого еще на вокзале были, - пояснила я.
        - А-а, эти, - протянул Тишка, прислоняясь к стене у двери.
        - Ты знаешь кто они? - уточнила я.
        - Ну, как тебе сказать. Не то, чтобы знаю, просто я кое-что слышал, - уклончиво ответил он.
        - И?
        - Я не совсем уверен, - попытался отвертеться Тихон.
        - Тиша, хватит уже юлить. Может, скажешь напрямую? - запахло тайной и я начала терять контроль.
        - Солнце, я знаю эту твою тактику. Не надо ее на мне применять, - улыбнувшись, ответил Тишка.
        - Во-первых, ты не можешь знать о моей тактике, потому что ее просто не существует, - чувствуя праведное возмущение, начала я.
        - А во-вторых? - хитро спросил он.
        - А во-вторых, не хочешь говорить не надо, все равно потом узнаю, но сейчас я на тебя обижусь, - естественно я не собралась обижаться, но вот эта его секретность не на шутку меня заинтересовала.
        - Ты в курсе, что это шантаж? - прищурившись, спросил Тишка.
        - Конечно! - легко пожала я плечами, - К тому же ты и так перед нами виноват, так что не усугубляй свое и без того плачевное положение.
        - Ладно-ладно. Сдаюсь! - усмехаясь, Тишка поднял обе руки, - я понятия не имею, кто эти парни и уж тем более я не знаю, что они делали в лесу.
        - Но? - поторопила я его.
        - Но я слышал, что за пару дней до нашего приезда из местной психиатрической больницы сбежали несколько пациентов, собственно из-за этого случая в моей больнице решили ввести усиленный режим и совершенно не хотели меня отпускать в отпуск, - ответил Тишка.
        - Просто психи? - разочарованно уточнила я.
        - Да, - спокойно ответил Тишка, правда, усмехаясь от моего разочарования.
        - А чего ты тогда так спокойно оставил их за нашими спинами? - удивилась я.
        - А что я должен был сделать? Связать и бросить их в лесу? Или оставить вас, а их отконвоировать в больницу? Нет уж. Это оплошность местных санитаров, вот пусть сами ее и решают, - равнодушно разведя руками, сказал он.
        - А что если они опасны? А вдруг они опять нападут на нас? - возмутился мой голос разума.
        - Не думаю, - покачал головой Тишка.
        - И все же мне их жаль. Как представлю, что они там одни с лесу…
        - Сердобольная ты моя, уверяю тебя, с ними все в порядке! - откровенно потешаясь, проговорил он.
        - Как ты можешь быть уверенным? - удивилась я.
        - Я еще в деревне у староверов узнал, что все психи пойманы и возвращены обратно в больницу. Так что не волнуйся, - снисходительно добавил Тишка.
        - Старикашка в ауте! - радостно сообщила Лорка, рыком открывая дверь и чуть не прибивая ей Тишку.
        - Вообще-то он его дед, - усмехнувшись, сказала я, кивая на него.
        - Да? - удивленно заглядывая за дверь, протянула Лорка, - То-то я думаю: кого-то он мне напоминает!
        - Мы что, правда, похожи? - не особо радостно спросил Тишка, отходя от двери.
        - Глазами, - сочувственно проговорила я. Лора тем временем прошла в комнату и растянулась на кровати, - А ты уверенна, что там живность никакая не водится?
        - Да ну их! Подавятся, - легкомысленно отмахнулась Лорка, - Слушайте, что я узнала.
        - Лор… - немного сконфуженно начал Тишка.
        - А? - легко отозвалась та.
        - Ты на меня не злишься, что ли? - с опаской и недоверием спросил он.
        - Конечно, злюсь. А что не видно? - пожала она плечами, правда с улыбкой. - Так, короче, вам интересно, что я узнала или нет?! - притворно возмутилась Лора.
        - Очень интересно, - кивнула я, в который раз убедившись в умении моей сестры разряжать обстановку.
        - Девчонки, я вас обожаю, - улыбнувшись, с облегчением проговорил Тишка и плюхнулся на оставшийся свободный стул.
        - В общем слушайте! Этот кулон из Вирия сюда доставили двое: Витязь и Жрица. По каким-то причинам вернуться обратно они не смогли и решили остаться здесь, - хвастливо рассказала Лора.
        - Тебе Зосим это рассказал? - удивилась я, дед вроде не выглядел особо разговорчивым. Жрица. А что если загадочная Веста с нашей картины и есть та самая Жрица? Неужели я, наконец, докопаюсь до этого?!
        - Ты чем его пытала? - притворно ужаснулся за судьбу своего родственника Тихон.
        - Так я тебе все свои секреты и выдам! - хмыкнула Лора, - Подождите, это еще не все! Короче, этот кулон нужно вернуть в Вирий. Там какая-то белиберда про всемирное равновесие и частицы миров, - равнодушно отмахнулась Лорка.
        - А что он еще рассказывал про этих Жрицу и Витязя? - чувствуя знакомое волнение, спросила я, оставив в уме галочку про эту самую белиберду.
        - Только то, что после того, как они попали сюда, эта парочка рассталась, и они больше никогда не виделись, - пожала Лорка плечами.
        - Зачем они это сделали? - удивилась я.
        - Понятия не имею, но Зосим очень удивился, когда узнал, что кулон разделен на две части, - хмыкнула моя сестра.
        - А мне знаете что интересно, - подал голос Тишка, - Почему вы ничего этого не знали? Лично мне это историю про Жрицу и Витязя в детстве вместо сказки рассказывали.
        - У меня есть одна догадка, - проговорила я, - Когда у вас появилась эта традиция с отшельниками?
        - Точно не знаю, но отец рассказывал что-то про двух отшельников в нашей семье, - с сомнением проговорил Тишка.
        - Двух? Это получается, первым был твой прадед, да? - подсчитав, спросила я.
        - Наверное, - пожал плечами Тишка.
        - Мать Лоранны умерла сразу после родов. А что если она должна была рассказать все это своей дочери, но не успела? - предположила я. И что если Веста и есть наша прапрабабка? В том, что Веста и есть та самая Жрица, я уже почти уверенна.
        - Хочешь сказать, что мы внучки той самой жрицы?! - воскликнула Лора.
        - Во всяком случае, наши семьи имеют какое-то отношение к этой парочке, - проговорила я, вставая.
        - Ты куда? - уже у самой двери остановила меня Лорка.
        - Пойду со старикашкой поговорю, - проговорила я. Нужно узнать у него как можно больше про эту Жрицу. В идеале мне нужен ее портрет и имя.
        - Зосим! Простите, не знаю вашего отчества, - скороговоркой добавила я, увидев отшельника там же, где и оставила, правда с книгой в руках, - Зосим, вы меня слышите? - подходя ближе, уточнила я.
        - Слышу. Чего тебе? - не очень любезно отозвался тот.
        - Как звали Жрицу? - усаживаясь напротив него, спросила я.
        - А я почем знаю? - пожал плечами Зосим, не отрываясь от книги. Кстати, я такую книгу уже читала. Ничего такого увлекательного я там не вычитала.
        - Ладно. А портрет ее у вас есть? - зашла я с другой стороны. Все же надо признать, что в отношении некоторых вопросов я становлюсь ужасно упрямой и прилипчивой.
        - Нет, - отчеканил отшельник. Ну, вот. Рано радовалась.
        - А Витязя как звали? - не испытывая особой надежды, спросила я.
        - Синеус, - с налетом гордости в голосе ответил отшельник.
        - Как? - опешив, переспросила я.
        - Си-не-ус, - по слогам повторил Зосим.
        - Мгм. А вы уверенны? - уточнила я, стараясь проанализировать услышанное, но в голове была каша. Кажется, здесь что-то не так.
        - Конечно, уверен! - наконец, отрываясь от книги, ответил Зосим.
        - А вы уверенны, что именно Жрица и Витязь? - продолжала я расспрос.
        - Уверен, - раздражаясь, повторил Зосим.
        - А вот я не уверенна, - откинувшись на спинку стула, пробормотала я.
        - Это почему это? - откладывая свою книгу, надменно спросил отшельник.
        - Потому что моего прапрадеда звали Синеус, а я очень сомневаюсь, что это имя было очень распространенным, - ответила я. Интересно получается. Выходит мы с Лоркой наследницы этого самого Витязя, а не Жрицы, но если это так, то кольцо, которое мы забрали у старосты, должно было быть нашим, а не я, ни Лорка так и не увидели, что на нем изображено. Я точно знаю, что владелец этого самого кольца должен видеть там определенный рисунок, выходит, если мы его не увидели, мы не его хозяева. И еще один вопрос, если Синеус был тем самым Витязем, то почему он ничего не рассказал Лоранне? Или рассказал? Отчего-то же она начала собирать информацию о кулоне. Да и в деревню староверов она точно ездила. Выходит, знала. А почему тогда нам ничего не рассказывали? В дневниках запись обрывается на деревне староверов, и больше вообще нет никаких записей. Такое ощущение, что поездка в ту деревню была последним приключением Лоранны. Знать бы еще почему.
        - Ты уверенна, что Синеус ваш предок? - подскочил Зосим. Я согласно кивнула. Отшельник откинулся на спинку стула и впал в глубокую задумчивость.
        - Может, все же ваша легенда немного ошибается и сюда прибыли не Витязь и Жрица, а Жрец и Витязь? - осторожно спросила я.
        Вместо ответа Зосим сорвался с места и, пометавшись немного между книжных полок, плюхнул передо мной тонкую книжечку, скорее даже тетрадку.
        - Это что? - осторожно, чтобы не порвать эту ветхую тетрадь, пододвигая ее к себе, спросила я.
        - То, что мне досталось от предшественника. Еще никто не сомневался в нашей легенде, - качая головой, растеряно проговорил старец.
        - А вы читали, что здесь? - приоткрывая тетрадь, спросила я.
        - Нет. Зачем? - удивился Зосим.
        - А, ну-да. Еще никто не сомневался в вашей легенде, - кивнула я, пытаясь разобрать каракули на первой странице. Знакомые завиточки. Я уже такой вид письма видела, - Я могу ее взять? - прижимая тетрадь к себе, чисто ради формальности спросила я. Зосим растеряно кивнул, и я поспешила к Лорке.
        - Что здесь написано? - укладывая тетрадь перед сестрой, спросила я. Лорка так и лежала на кровати, Тишки в комнате не было. Лора неохотно приоткрыла один глаз.
        - Тебе это прямо сейчас интересно?
        - Да! Лора это важно, - усаживаясь рядом с ней на кровать и теребя ее за рукав, сказала я.
        - Вечно тебе вожжа под хвост попадет, а я страдаю, - пробурчала Лорка, усаживаясь и перехватывая тетрадь удобнее.
        - Сможешь прочесть? - пропустив ее бурчание мимо ушей, уточнила я.
        - Смогу. Только мне время понадобится, - уже читая и нахмурив брови, ответила Лорка.
        - Тогда не буду тебе мешать, - радостно заключила я и вышла из комнаты. Во-первых, нужно выбрать себе комнату, во-вторых, найти Тишку, а в-третьих, еще раз хорошенько расспросить Зосима.
        Я спустилась на первый этаж. Зосима уже там не было, а мой взгляд упал на корешок одной книги. Неужели эта та самая книга? Быть не может!
        А вот это уже интересно. Надо Лорке сказать.
        Не отрываясь от заинтересовавшей меня легенды, я поднялась на второй этаж и зашла в комнату своей сестры.
        - Лорик, - усаживаясь на ее кровать, позвала я, - Слушай, что я нашла, - начала я и собиралась зачитать фрагмент. Но в комнате было темно и я вынуждена была оторваться от книги.
        - Аня? - услышала я сонный вопрос и книга выпала у меня из рук.
        - Привет, - растеряно глядя на сонного Тишку, пробормотала я. Я же вроде к Лорке в комнату шла. Значит, двери перепутала. Кашлянув от неловкости, я проговорила, - Разговор есть.
        - В четыре часа утра? - приподнимаясь и зажигая свечу, спросил Тишка.
        - А что уже утро? - упавшим голосом спросила я. Вот это я зачиталась. То-то мне спать так хочется…
        - А ты что еще не ложилась? - усаживаясь, с упреком в голосе спросил Тишка, - Дорогая моя, ты чем занималась?
        - Да там книги… Увлеклась, - растеряно проговорила я. Хорошо, что я все же к Тишке попала. Лорка бы меня за такую раннюю побудку точно бы убила.
        - Увлеклась она, - со вздохом проговорил Тишка, качая головой, - Ночью спать надо, а не книги читать!
        - А сам чего не спишь? - буркнула я. Не люблю, когда меня воспитывают.
        - Ты меня только что разбудила, - скептично напомнил Тишка.
        - Извини, - окончательно сникнув, проговорила я.
        - Ладно, что там у тебя? - улыбнувшись, спросил Тишка.
        - Сейчас, - наклоняясь за книгой, радостно пообещала я.
        - Вот слушай, - открывая нужную страницу начала я.
        - Ань, может ты лучше своими словами? - попросил Тишка.
        - Ну, ладно, - со вздохом согласилась я. Все же разбудила человека среди ночи, надо хоть как-то свою вину загладить, - Короче, - я потерла глаза, пытаясь мысленно сжать и оформить то, что узнала, - в честь Перуна люди построили Храм и прислуживали там дочери Даждьбога и сыновьяЖивы. В начале я подумала, что там имелось в виду, что прислуживали там обычные люди, потому что согласно легендам Даждьбог и Жива начали род людской, но потом я попала вот на это описание, - я опять начала листать страницы, а потом все же решила закончить своими словами, - короче эти словосочетания не случайны. Если верить этой книге, то Жива могла превращаться в Белую Птицу, а еще она богиня жизни и некоторые свои… - я запнулась, подбирая правильное слово, - свойства передала своим сыновьям для того, чтобы они защищали людской род от происков Мары.
        - А дочери Даждьбога? - спросил Тишка. Молодец, хоть и спросонья, а главную мысль уловил.
        - У Даждьбога есть свой храм, в котором ему прислуживают юные солнцевы девы, которые благодаря обладанию бессмертным напитком Животворного Дождя, вечно прекрасны и никогда не стареют. Эти девы разгоняют тучи и проливают дождь, а согласно этой книге они также сильны, как и прекрасны. Когда люди выстроили Храм, а Жива направила своих сыновей туда на служение, Даждьбог, так сказать, выделил своих прислужниц им в помощь, а точнее для охраны. Этот Храм защищали женщины, дочери Даждьбога.
        - Подожди, выходит, что Светлые Витязи вовсе не витязи, а женщины? - удивленно спросил Тишка.
        - Выходит, что так, - пожала я плечами.
        - Странно как-то… - протянул он.
        - Да нет, не странно. У древних славян считалось, что женщины могут творить только злое колдовство, - пожав плечами, ответила я.
        - Ведьмы? - спросил Тишка.
        - Да. Ведьмы, Баба-Яга. А вот мужчина, обладающий колдовской силой, мог творить как зло так и добро, - пояснила я, тут дверь резко распахнулась и мы услышали.
        - Вот вы где!
        - И что ж вам не спится! - пробурчал Тишка, наблюдая за приближением Лорки.
        - А что это вы тут делаете, а? - ехидно поинтересовалась она, плюхаясь на стул и ставя свою свечу на стол.
        - Книги читаем, - ответил Тишка.
        - Тогда я вовремя! - радостно возгласила Лорка, а я наконец увидела у нее в руках ту самую древнюю тетрадку.
        - Ты ее перевела? - и так зная ответ, спросила я.
        - Ага! Только что! - радостно похвасталась она.
        - Девчонки, а вы случайно не родственницы? - устало поинтересовался Тишка.
        - Вполне вероятно, - бодро кивнула Лорка, - Значит слушайте. Эти наши Веста и Синеус были служителями какого-то Храма. Названия тут нет. Причем, что странно, Веста охраняла Храм, а Синеус был там кем-то вроде жреца и именно у него хранился наш кулон! - торжествующе сообщила Лорка.
        - Ну, вот теперь все сходится, - резюмировала я.
        - Веста - дочь Даждьбога, а Синеус - сын Живы, - пробормотал Тишка.
        - Я не поняла, вы что знали? А какого я тогда полночи угрохала?! - взревела Лорка.
        - Подожди, а что ты там про кулон говорила? - не отреагировав на ее крики, спросила я.
        - Да вы ж и так все знаете! - фыркнула Лора.
        - Лорик, про кулон мы ничего не знаем, - уверила ее я.
        - Да? - скептично поинтересовалась она. Мы с Тишкой согласно кивнули, - Ну, тогда слушайте, - довольно медленно протянула моя сестра.
        - Да говори уже! - не выдержал Тишка.
        - Кулон был чем-то вроде центра Храма, местом концентрации силы всех его служителей, - с чувством превосходства в голосе ответила моя сестра.
        - Интересно… А что там еще было? - кивая на тетрадь, спросила я.
        - Однажды на Храм напали, какие-то Маровы дети, они были настолько сильны и многочисленны, что, как здесь написано, сыновья и дочери вместе участвовали в битве. Кстати, а кто такая эта Мара и что у нее за дети?
        - Тебе всю легенду рассказывать или…
        - Вкратце, - перебил меня Тишка. Лорка согласно кивнула и я ответила.
        - Очень плохая тетя. Богиня Зла, Темной Ночи, Кошмаров, Болезней и Смерти. А что касается ее детей, то сами можете догадаться, что они тоже не представляют собой ничего хорошего, - пожав плечами, ответила я.
        - Поня-атно, - протянула Лорка, - ну, в общем, эти самые Маровы дети пришли именно за кулоном и тогда оставшиеся защитники Храма решили уничтожить его.
        - Видимо не получилось, - прокомментировал Тишка, за что получил от Лорки не очень дружелюбный взгляд.
        - Судя по записям, когда Храм рушился, сам Хозяин талисмана, я так поняла, что это был Перун, решил вмешаться и спас кулон, вместе с оставшимися в живых защитниками, перенеся их в наш мир, - продолжила рассказ моя сестра.
        - А здесь они решили разойтись и ждать лучших времен для возвращения, - резюмировала я. Значит, Веста все же не имеет кровного отношения к нашей семье, а вот с нашим предком ее очень многое связывает. Кажется, я понимаю, почему он так дорожил ее портретом. Вот только не понятно, почему на портрете она беременная. По легенде они расстались сразу же как попали сюда, значит если Веста не была беременна на тот момент, Синеус никак не мог заказать портрет беременной Весты. А что если она попала сюда уже беременная? Выходит мы с Тишкой родственники?!
        - Как бы там не было, а я все еще питаю слабую надежду выспаться. Так что, девчонки, марш по своим комнатам и спать! - в приказном порядке сказал Тишка. Я тщательнее всмотрелась в его лицо, ища похожие черты. Если Веста была беременна, зачем они расстались? Как-то не верится, что мой предок бросил своего ребенка. И почему этот портрет подкидывает мне все новые и новые задачки?!
        - Слышь, Анька, а чего это он нам приказывает? - нахмурилась Лорка.
        - Наверное, потому что мы не даем ему спать, - пожала я плечами. Тишка закатил глаза, вздохнул, задул свечу и улегся спать, накрывшись с головой.
        - Фи, как не вежливо, - фыркнула Лорка.
        - Ладно, пошли уже, - вставая и забирая вторую свечу, с улыбкой проговорила я.
        - Пошли. Не очень то и хочется с этим коконом сидеть, - опять фыркнула Лорка и показала язык Тишке. Тот только обреченно вздохнул под своим одеялом. Я улыбнулась и потащила свою сестру к выходу из комнаты.
        - А почему вы считаете, что Талисман необходимо вернуть в Вирий? - спросила я за завтраком, вернее уже за обедом, у Зосима. Выглядел старик не важно, видимо новость, которую мы ему сообщили, его очень сильно расстроила.
        - Ага! Столько времени ведь уже прошло! - подключилась Лорка.
        - Чтобы восстановить Храм, так мне сказали, - пожимая плечами, ответил Зосим слегка отстраненно, казалось, будто он сейчас не с нами, а с космосом разговаривает. Странный он все-таки.
        - Ну, обходились же там без этого Храма все это время! - опять встряла моя сестра.
        - Я лично думала, что Вирия вообще не существует. Что это за место такое? - спросила я. Кстати, Тишка до сих пор не появился, видимо, все еще спит.
        - Самое прекрасно из всех возможных, - неожиданно ответила Лорка, мы с Зосимом удивленно обернулась к ней.
        - Что? Это не мои слова. Это в той пыльной тетрадке написано. А я что не говорила? - совершенно искренне спросила она. Я лишь отрицательно помотала головой, - Ну, если дословно, то Вирий это место, где сбываются все мечты.
        - Все мечты? - ошарашено переспросила я.
        - Ага! Правда здорово? - с воодушевлением спросила Лорка.
        - Да не очень, если честно. Это ж ты мечтаешь научиться летать, а некоторые и мир захватить мечтают, - ответила я.
        - Да, мечты, особенно чужие, бывают очень опасны, - поддержал меня Зосим.
        - Ну, тогда про сны я вообще вам говорить не буду, - буркнула Лора, утыкаясь в свою тарелку.
        - А что там со снами? - насторожилась я.
        - Они тоже сбываются, - со вздохом ответила Лора.
        - Становятся реальностью? - уточнила я. Сестра согласно кивнула.
        - Вот только там есть такая особенность, что сбываются исключительно то, во что верят и чем сильнее вера, тем сильнее воплощение, - не слишком понимая, добавила она.
        - Это что-то вроде теории о смертности богов, - по привычке начала пояснять я, - есть мнение, что могущество, как и само существование богов напрямую зависит от того, сколько людей в них верят.
        - То есть если я не верю, то его не существует? - уточнила Лора.
        - Да, - согласно кивнула я, - вот только я не понимаю, если там кому-то приснится кошмар с монстрами, эти монстры появятся на самом деле?
        - Маровы дети, - вставил Зосим.
        - Что? - не поняла я. Что-то он мне с этой своей задумчивостью и отрешенностью все больше и больше не нравится. Хотя человек столько прожил в полном одиночестве, совсем немудрено, что он слегка не нормальный.
        - Монстры из кошмаров. Их раньше так называли, - пояснил Зосим.
        - Служители Храма защищали людей от происков Мары, - заторможено проговорила я, - Выходит, они защищали от этих самых монстров…
        - Но сейчас Храма нет и служители его без Талисмана практически бессильны, - добавила Лора. Зосим опять ушел в себя.
        - М-да, не завидую я нынешним жителям Вирия, - проговорила я.
        - Тогда мы просто обязаны вернуть этот Талисман! - горячо воскликнула Лорка.
        - Мгм, знать бы еще как, - все еще находясь под впечатлением, ответила я.
        - Что-нибудь придумаем, - пожав плечами, резюмировала Лорка.
        И зачем мне понадобился этот чай? Можно же было вполне обойтись водой. Но мне захотелось горячего чая. Я полезла растапливать печку. Ну, на то, что загнала занозу, я даже внимания не обратила, а вот когда, забывшись, прислонилась к печной задвижке, я внимание обратила, очень громко обратила. При этом я дернула руками и естественно сбила висевшие над печкой кастрюли. Грохот был…. При всем при этом одна из этих кастрюль благополучно приземлилась мне на ногу, заметьте на ту же самую ногу, которой я прислонилась к задвижке. Видимо, это все же карма.
        Тихонько подвывая и поскуливая, я стояла посреди этого разгрома и понимала, что чая я больше не хочу.
        - Что у тебя тут происходит?! - в кухоньку вбежал взлохмаченный Тишка.
        - Чай грею, - честно призналась я, потирая обожженную и ушибленную ногу.
        - Обварилась? - не сильно удивляясь, спросил Тишка, я согласно кивнула, - И ударилась? - оглядываясь по сторонам, уточнил он. Я опять согласно кивнула, чувствуя себя виноватой во всех бедах сразу. - Горечко ты мое, - вздохнул Тишка и, подойдя ко мне, осторожно взял за плечи и усадил на ближайший стул, - Сиди и не двигайся, я тебя прошу. Не двигайся, хорошо?
        - Хорошо, - виновато буркнула я, наблюдая за ним.
        - А где все остальные? - заглядывая в какие-то ящички и попутно поднимая кастрюли, спрашивал Тишка.
        - Да кто ж их знает, - пожала я плечами. Нога болела очень сильно.
        - Показывай, - передо мной появился Тишка с куском бинта и какой-то мазью.
        - Ч-что? - че-то мне не нравится эта мазь. Тишка опять вздохнул, присел передо мной на карточки и осторожно приподнял край штанины.
        - И как тебя угораздило, - пробормотал он, прикладывая этот самый кусок бинта с мазью. Отвечать мне было не когда, я была занята тем, чтобы не закричать от боли. Зато буквально через мгновение наступила приятная прохлада, а когда я, наконец, смогла открыть зажмуренные глаза, то увидела перед собой чашку дымящегося чая.
        - Ну, рассказывай, что я там пропустил? - наливая себе чай и усаживаясь напротив меня, спросил Тишка.
        - Так. Давай подытожим. Значит, вы считаете, что этот Вирий существует на самом деле и наши предки когда-то попали сюда из него? - не скрывая здорового скептицизма, уточнил Тишка.
        - Да. А в Вирие они были служителями храма, посвященного Перуну, и защищали людей от оживших кошмаров, - закончила я. М-да, и правда звучит как сюжет какого-то бульварного фэнтези.
        - Да уж, лишний раз убеждаюсь, что вся эта дребедень просто проявление наследственного заболевания психики, - проговорил Тишка, качая головой.
        - Подожди. Так ты из-за этого санитаром работал? - догадалась я, - Из-за того, что считал своих родственников психически больными?
        - Да, - согласно кивнул он. В принципе глядя на Зосима, я понимаю, что Тишкины подозрения вполне обоснованы. Если честно то, что Тишка работал санитаром, как-то совсем не вписывалась в его жизнь и интересы. Я всегда подозревала, что он занимается этим вовсе не из-за увлечения психологией. Видимо, я в очередной раз была права.
        - А теперь представь мое состояние, когда ты суешь мне под нос картинку, которой бредило почти три поколения моей семьи! - невесело хмыкнул Тишка.
        - Не могу, - честно проговорила я, - зато теперь ты знаешь, что никакого заболевания нет, - попробовала я внести оптимизма. Вместо ответа он только криво усмехнулся и проговорил:
        - Не факт. Оно может оказаться заразным.
        - Еще скажи, что это твое заболевание через книги передается, - хмыкнула я.
        - Наукой подобное еще не зафиксировано, но зная вас, - усмехаясь, протянул Тишка. Я тоже усмехнулась, мысленно соглашаясь с ним, - И что дальше делать будем?
        - Лорка загорелась желанием побывать в Вирие. Видел бы ты ее восторженный взгляд, когда она о нем рассказывала, - немного хмуро ответила я. В отличие от моей сестры, меня как-то абсолютно не тянуло на подобные подвиги.
        - Так, если на секунду представить, что все это реально, то у меня вопрос: вы что знаете, как туда попасть? - удивился Тишка.
        - Как туда попасть знают все, но нам этот способ не подходит, - проговорила я.
        - Что за способ? - удивился он.
        - Древние славяне называли Вирием - рай, - пояснила я и добавила, - сам знаешь, как туда попадают.
        - Да, ты права, этот способ нам не подходит, - ошарашено проговорил Тишка. Немного подумав, он спросил, - а помнишь тот не совсем складный стишок из твоей книги? Там про путь говорилось. Может это путь в ваш Вирий?
        - Какой именно стишок? - нахмурилась я, идея казалась вполне здравой. И почему я сама не догадалась?
        - Там что-то про кровь и талисман было, - морща лоб, ответил Тишка, а потом вдруг проговорил, - Талисман и кровь стоит вам связать.
        - Чтобы путь сей осязать! - вспомнила я и тут же вскочила на ноги. Ожог тут же напомнил о себе, но я уже мчалась к лестнице.
        - Ты куда? - воскликнул Тишка.
        - За книгой! Там должно быть пояснение! - взлетая вверх по лестнице, прокричала я.
        - Зосим, согласно этому стихотворению, вы должны знать дорогу к свету, - проговорила я, кивая на стихотворение в книге. За последние полчаса вся наша компания уже успела прочесть его раз двадцать. К сожалению, ничего нового не понял никто.
        - Ну, я знаю про одну тропинку, но она никуда не выводит, - растеряно проговорил Зосим. Растеряно потому что мы с Лоркой уже последние минут 10 пытали его этим вопросом.
        - Совсем никуда? - удивленно спросила Лора.
        - Ну, на поляну, там еще земляника растет, - пожимая плечами, ответил Зосим, косясь на Тишку, видимо искал у него поддержки. Зря. Тишка назвал нас сумасшедшими и заявил, что вмешиваться в этот бред не намерен.
        - Нам нужна эта поляна, - безапелляционно заявила моя сестра.
        - Показывайте, - со вздохом согласилась я.
        - Нет. Сегодня никто никуда не пойдет, - твердо заявил Тишка, - вечер скоро, а у Ани еще и ожог на ноге довольно сильный, - пояснил он свою позицию, я была приятно тронута от такой заботы. Все же на данный момент он единственный человек, кроме родителей, который всегда обо мне заботится и мне всегда до безумия это приятно.
        - Тогда мы пойдем втроем, - не согласилась Лорка, а вот она в запале очень часто обо мне забывает.
        - Хочешь меня одну оставить? - жалобно спросила я.
        - Да, кстати, одну ее оставлять, просто, опасно, - добавил Тишка, чем сбил весь приятный осадок от его предыдущей реплики. Делать из меня опасного для общества индивидуума было вовсе не обязательно, хотя он же не уточнил для кого именно опасно, так что…
        - Значит вдвоем! - не успокаивалась Лорка. Я промолчала, моя сестра вошла в азарт. Сейчас останавливать ее бесполезно, а если она еще вспомнит, что вся эта задержка из-за моей неуклюжести, то даже Тишка не спасет от скандала.
        - Нет уж. Пришли сюда вместе и на поляну пойдем вместе! - уверенно проговорил Тишка.
        - А может у меня кто спросит? - подал голос Зосим.
        - Ну и?! - в запале невежливо спросила Лора.
        - Сегодня идти действительно поздно. Мы даже вдвоем до темноты не успеем. К тому же я согласен с Тихоном, идти должны все, да и дом мне еще дорог, - это он на меня намекает. Эх, надо признать, все-таки порой я действительно бываю опасна.
        - Значит решено. Аня поправляется, и с утра пораньше мы все идем на ту поляну. Да, дед? - уточнил Тишка. Зосим согласно кивнул, а Лора обиженно надулась. Идиллия.
        - Кстати, Тиш, я все время забываю спросить у тебя! - воскликнула Лорка. Я в это время читала одну весьма интересную интерпретацию Велесовой книги, так что оторваться не могла. Ожог еще не сошел до конца, но уже не так сильно болел. По оптимистичным прогнозам Зосима, завтра, максимум послезавтра (это если со мной еще чего не приключится) мы сможем отправиться на ту самую поляну.
        - Что именно? - спросил Тишка. Они с Лоркой в этот момент как раз играли в шахматы. Лора проигрывала, и я вполне обоснованно предполагаю, что спросила она это только ради того, чтобы отвлечь внимание своего противника.
        - Ну, когда мы только встретили твоего деда, ты сказал ему довольно странную фразу, - немного отстраненно ответила Лора.
        - А-а, - также отстраненно протянул Тишка, - и что именно тебя заинтересовало?
        - Что ты там про сокола говорил и наследниц? - спросила Лорка, я даже на секунду оторвалась от книги. Интересно, что Тишка ответит?
        - У нас есть предание, - пожав плечами, и переставив пару фигур на доске, спокойно начал он, - что наследница талисмана, проходя испытание, увидит Сокола.
        - Какое испытание? - удивленно воскликнула Лора. Честно говоря, меня этот вопрос тоже интересовал.
        - Понятия не имею, - легко ответил Тишка, - Кстати, тебе шах.
        - Вижу, - хмуро буркнула Лора.
        - Подожди, ты хочешь сказать, что тот переход по бревну был испытанием? - вклинилась я в их разговор. Насколько я помню именно после того перехода по бревну Лорка что-то говорила про сокола.
        - Ань, ты же знаешь мое отношение к этим семейным преданиям, я абсолютно не предавал им значения, поэтому ничего не могу тебе толком рассказать. Я только знаю, что наш род взаимосвязан с родом наследницы; что кто-то из нас должен привести ее сюда и что только истинная наследница, проходя испытание, увидит сокола, - оторвавшись от игры, ответил Тишка, - Лора, поставь фигуру на место, я все вижу!
        - Кстати, Анька, а ты видела сокола? - вздохнув и возвращая фигуру на место, спросила Лора.
        - Нет, - честно ответила я. - Сокола я не видела, зато я видела кое-что другое. Я видела огромное, размером с 9-тиэтажку, дерево. Вот только это дерево пожирали мелкие вредители, а дятла, который мог бы спасти от них дерево, не было, - вздохнув, проговорила я.
        - Мат! - переставляя фигуру, объявил Тишка, - Скорее всего это просто красивая легенда. Но даже если это и правда, вполне возможно, что увиденное тобой дерево тоже что-то значит. Зосим придет - спросим. Да и вообще, если бы не ты, мы бы вообще здесь не оказались!
        - Мгм. А ты что-нибудь видел? - спросила я. Мне было немного обидно, что я не видела сокола и не являюсь наследницей. Еще кое-что я им не рассказала. После перехода на ту сторону, я некоторое время себя плохо помню, а особенно тот момент, когда я почему-то схватила их за подбородки. Меня как будто оттолкнуло от Тишки, и только тогда я очнулась.
        - Нет. Зато после того перехода я понял что именно изображено на этом кольце, - дотрагиваясь до того самого перстня витязей, ответил Тишка. Если честно я очень удивилась, когда вообще увидела это колечко. Мы находили подобный перстень в экспедиции, тогда мы с трудом определили его возраст, кстати, там около двух тысячелетий оказалось, и тогда же я перевернула много, даже по моим меркам, литературы и при этом нашла только одно мимолетное упоминание об этом перстне. В этом упоминании говорилось, что перстень принадлежит витязям, которые выполняли особые поручения князя и волхвов, и только истинный хозяин перстня сможет рассмотреть его рисунок.
        - И что же? - подал голос Лорка.
        - Сложно описать, - задумчиво проговорил Тишка, разглядывая перстень, - гипертрофированный долг защищать.
        - Там нарисован долг? - ошарашено переспросила моя сестра.
        - Нет, конечно, - усмехнулся он, - просто этот рисунок вызывает у меня чувство долга и необходимость защищать.
        - А что за рисунок? - улыбнувшись, спросила я, но Тишка не ответил, а только как-то странно посмотрел на меня и очень хитро улыбнулся.
        На следующий день мы, как это ни странно, отправились к той самой поляне. На счет моих видений, Зосим предположил, что я видела сам Вирий. Вроде как Сокол обозначает охрану Вирия, а Дуб - является его символом. Объяснял он это минут десять, и за это время я в который раз усомнилась в его вменяемости. Все же надо будет как-то уберечь Тишку от этого отшельничества, даже нормальный человек от одиночества потихоньку с ума сходит, а уж с такой наследственностью и подавно.
        Лорка же была на седьмом небе от счастья, что в принципе меня удивило. Она-то никогда особо не радовалась моим увлечениям, а тут вдруг такая гордость от того, что она, возможно, является наследницей какого-то мифического служителя Храма. Ну, да ладно. Если она счастлива, то и мне грустить нечего.
        - Зосим, а вам про эту тропинку ваш предшественник рассказал? - спросила я, неустанно глядя себе под ноги. Просто в самом начале пути, я так засмотрелась на зеленое великолепие окружавшего нас леса, что Тишке пришлось дважды меня ловить, причем один раз я, пытаясь сохранить равновесие, чисто случайно, дала ему пощечину.
        - Да, он. Вот только объяснить не успел. Он сказал, что эта тропинка приведет меня в рай. А надо признаться, что он очень жаловал землянику, которая растет на этой поляне, соответственно и эта поляна была для него просто райским местом. Так что я так и не понял, то ли он мне указал на тот путь, что в вашей книге говориться, то ли просто поделился тропинкой к месту, где растет очень вкусная земляника, - пожал плечами Зосим. Он шел впереди нашего отряда, за ним шла моя сестра и уже в хвосте мы с Тишкой.
        - М-да, веселый видимо дядька был, - хмыкнула Лорка.
        - Вы даже не представляете насколько! - добавил Тишка.
        - А ты что его знал? - удивилась я и ровно на секунду отвлеклась от дороги. К счастью, Тишка был начеку и успел подхватить меня прежде чем я, поскользнувшись, начала падать. Так, ну его этот лес с его красотами. Смотрю исключительно себе под ноги.
        - Нет. Лично, конечно, не знал, но я читал его дневники, - проговорил Тишка, - надо признаться, что после их прочтения, я и начал подозревать о семейных проблемах с психикой, - тихо усмехнулся он мне на ухо.
        - Что ты там сказал? - удивленно спросил Зосим.
        - Я сказал, что читал его дневники, - чуть повысив голос, повторил Тишка, пряча улыбку.
        - Ну, и что интересного ты там вычитал? - это уже Лорка спросила.
        - М-мм, ну я думаю, про его подвиги вам будет не очень интересно, - протянул он и предупредительно схватил меня за локоть, указывая на корягу посреди тропинки.
        - Что за подвиги? - уточнила я, осторожно переступая через нее.
        - Личного характера. А так, по большому счету там ничего другого и не было. Пара строчек про этот дом и очень много воды про великое предназначение нашей семьи! - скептично фыркнул Тишка.
        - Ты так во все это и не веришь? - тихо спросила я.
        - Сложно вот так сразу поверить, когда столько лет сопротивлялся этому, - пожал плечами Тишка.
        Через пару минут мы вышли на довольно большую поляну. Она не была какой-то определенной формы и вообще походила на воздушный шар. С одной стороны поляны действительно росла земляника, Лорка с Зосимом сразу же туда отправились, а я засмотрелась на огромные дубы с другой стороны поляны. Больше всего меня заинтересовало то, что больше дубов вокруг этой поляны не было.
        - А земляника тут и, правда, вкусная! Попробуй! - Лора подошла ко мне со жменей ароматной земляники, я не стала ей отказываться и попробовала. Действительно, очень вкусно, вот только дальше-то что делать?
        - Что-то я не наблюдаю здесь ни ворот, ни табличек с указателями, - скептично хмыкнул Тишка, стоя в центре поляны.
        - Веры в тебе нет! - с укором произнес Зосим, продолжая собирать землянику. Интересно, а какую веру он имел в виду?
        - Хм, а здесь земляники нет, и трава не растет… - удивленно протянула Лорка, стоя около дубов. Я тут же подошла к ней и с удивлением обнаружила, что буквально вся растительность отсутствуем на узком прямоугольнике земли.
        - Такое ощущение, что здесь что-то стояло, - задумчиво проговорила я.
        - Или стоит, - веско добавила Лора.
        - Думаешь, это здесь? - уточнила я, кивая на проплешину.
        - Девчонки, что вы там застряли? - с другого края поляны, крикнул Тишка.
        - Да мы тут аномалию заметили. Иди сюда! - крикнула Лора.
        - Я и не знала, что ты такими словами пользуешься, - с легким восхищением, проговорила я.
        - Я еще и не такие слова знаю! - самодовольно хмыкнула Лора.
        - Ну, что вы тут обнаружили? - скептично поинтересовался Тишка.
        - Да вот смотри. Случайно, не подскажешь, почему здесь ничего не растет? - скрещивая руки на груди, поинтересовалась Лора. Тишка хмыкнул, присел рядом с этой прогалиной и пару минут щупал, нюхал и перетирал землю с этой прогалины, - Ну, че скажешь, следопыт?
        - Ничего, - хмуро проговорил Тишка, вставая. Я подошла ближе и положила руку ему на плечо. Тяжело ему смириться со всем этим. Даже я порой с трудом осознаю реальность происходящего, что тогда говорить про человека, которую всю сознательную жизнь твердо верил, что все это невозможно и даже искал признаки психического заболевания у тех, кто в это верил. Тишка обернулся ко мне, я ободряюще улыбнулась.
        - Думаешь, я зря не верил? - тихо, но серьезно спросил он.
        - Скоро узнаем, - пожав плечами, ответила я.
        - Анька, а ну дай сюда свой кулон, - Лора уже сняла свой и теперь подходила ко мне.
        - Зачем? - удивилась я, но кулон все же сняла. Тишка тут же насторожился и нахмурился.
        - Хочу кое-что проверить, - задумчиво ответила Лора. Она взяла в руки обе половинки талисмана и просто соединила их, - Обана! - выдохнула она, когда частички как будто магнитом друг к другу притянулись, да так и остались вместе, - Анька, - протянула Лора, держа целый талисман за одну цепочку, - он соединился!
        Я неуверенно шагнула к сестре и потянула соединившиеся кулоны за другую цепочку. Наши части действительно стали одним целым, даже места разлома видно не было. У меня был шок.
        - Лорка, ты что творишь! - воскликнул Тишка у меня из-за спины. Я оторвалась от бессмысленного созерцания талисмана и посмотрела на свою сестру.
        - Лора, - потрясенно проговорила я, наблюдая за тем, как моя сестра режет себе палец.
        - Там в стишке было сказано, что нужна кровь, - быстро пояснила она, капнув кровь на талисман и…
        - И ничего, - сухо прокомментировал Тишка, - что и требовалось доказать. Только зря палец покалечила.
        - Уйди отсюда, циник! - прикрикнула на него Лорка, - от тебя волны плохие исходят!
        Тишка скептично хмыкнул и отошел к Зосиму, который все это время увлеченно собирал землянику, видимо любовь к этой ягоде у них семейная.
        - Дай-ка свою руку, - быстро проговорила моя сестра и прежде чем я успела поинтересоваться зачем, она уже сделала маленький порез на моем пальце и приложила его к талисману.
        - Ты зачем это сделала?! - дернувшись, возмутилась я.
        - Ну, прости, - проговорила Лора, хватая меня за целую руку. Так получилось, что мы оказались лицом друг к другу, взявшись за правые руки, а между наших левых рук оказался зажатым талисман и вот тут действительно что-то произошло. Я почти с ужасом рассмотрела в радужке глаз своей сестры золотые лучики, которых раньше там никогда не было.
        - Что это?! - услышала я благоговейный испуг в голосе Зосима и обернулась, отпустив руки Лоры - Что это было?! - повторил он свой вопрос. Я, не понимая, посмотрела на Тишку, тот тоже выглядел ошарашенным.
        - Что вы видели? - с интересом спросила Лора, поравнявшись со мной. Талисман так и остался в моей руке, и я была готова поклясться, что он стал теплым.
        - Позади вас появилось какое-то белое свечение, - заторможено ответил Тишка. Лорка тут же оглянулась.
        - На том же самом месте, - хмыкнула она, указав на прогалину в земле.
        - Он существует. Существует! - с круглыми глазами, воскликнул Зосим, падая на колени. В его глазах было столько благоговейного трепета, что очень сильно походило на фанатизм.
        - Что бы там не было, но без должной подготовки я вас никуда не отпущу, - заторможено, но тем не менее очень уверенно проговорил Тишка.
        - А про какую подготовку ты там говорил? - спросила Лора, как только мы доставили полубезмуного Зосима в дом. Кстати, как только мы покинула поляну, наши кулоны вновь рассоединились, такое ощущение будто то, что держало их вместе и притягивало части друг к другу, просто исчезло.
        - Я хоть и не верил в то, что мне рассказывали и чему меня учили, но все равно это запоминал. Не могу поверить, что все это правда, - качая головой, ответил Тишка. Выглядел он так, как будто его пыльным мешком ударили.
        - И чему тебя учили? - спросила я, подходя ближе и чувствуя свою вину за душевные терзания друга.
        - Многому, - грустно ответил он, - и кое-что из этого может пригодиться. Конечно, мне не помешала бы помощь деда, но боюсь, что в ближайшее время он нам не помощник, - глядя на Зосима, добавил Тишка. А дед действительно был слегка не в себе. Сначала мы еле уговорили его уйти с той поляны, Тишка его почти на себе вытащил, а потом Зосим всю дорогу смотрел перед собой и ни на что не реагировал. Впрочем, сейчас он тоже выглядел не лучше. Сидит на стуле и смотрит в одну точку. М-да, не думала я, что его на столько потрясет увиденное, хотя если честно меня саму в жар бросает, как вспомню этот странный магнетизм, я буквально чувствовала как меня притягивают эти самые лучики в глазах сестры.
        - Лора, а ты видела золотые лучи у меня в глазах? - тихо спросила я, понимая, что эти самые лучи вполне могли быть и в моих глазах.
        - Да, и это уже было не впервой, - спокойно кивнула Лора, рассматривая наши кулоны и тщетно пытаясь их вновь соединить.
        - То есть? - удивилась я, втайне позавидовав ее спокойствию.
        - Тогда, после перехода через пропасть, помнишь, ты кинулась нас с Тишкой разнимать? - напомнила она и я согласна кивнула, - тогда я их тоже видела в твоих глазах, но подумала, что мне показалось, - пожав плечами, ответила Лора.
        - И что это может значить? - сама у себя спросила я, тут же мой взгляд упал на книжные полки. Где-то там и скрыт ответ. Осталось его найти, и я найду, иначе я не Анна Огус!
        ГЛАВА 4
        ПТИЦА
        Последние два дня я сама от себя в шоке! Нет, серьезно! Я как-то совершенно не ожидала, что меня так заинтересует вся эта тема! А когда наши с Анькой кулоны вот так просто стал одним целым, я вообще впала в ступор! Вот в этом ступоре у меня появилось стойкое знание: ядолжна попасть в Вирий! Вот просто должна и всё! И я даже не оставляла и грамма сомнений по этому поводу! Кажется Анька и Тишка были со мной солидарны. Кстати, о блаженных! Дедулька меня поразил. Вот так запросто взять и уйти в астрал это уметь надо! Меня, конечно, тоже поразило всё это с нашими кулонами, этими лучиками в наших с Анькой глазах и проблесками чего-то непонятного на месте обожженной земли, но меня как-то не тянуло сидеть на той поляне с идиотской улыбкой и повторять все время одно и то же!
        Когда мы вернулись в хижину, меня просто распирало от желания обсудить всё это, но мои друзья тут же отморозились! Анька, что-то бормоча себе под нос, ушла к книжным полкам, а Тишка полностью переключился на своего родственника. В общем, до утра следующего дня, я их так и не наблюдала.
        Утром же, спустившись, я никого не обнаружила, хотя вставала я обычно позже всех. На столе лежала какая-то книга и я чисто для того, чтобы хоть как-то занять время до появления этих сонь, решила ее пролистнуть.
        - Лорка, ты читаешь?! - такое сильное удивление в голосе Тишки меня даже немного оскорбило.
        - Представь себе я и это умею! - едко ответила я. Вот почему к Аньке он и «солнце» и «дорогая», а я даже книгу не могу почитать?!!
        - А что ты читаешь? - усаживаясь рядом, спросил он.
        - Да вот кто-то забыл тут книгу, а я решила ее полистать. Кстати, ты знал, что тот самый Храм находится в самом центре Вирия и к нему там ведут абсолютно все дороги? - решила я добить друга своей образованностью.
        - Ого! Молодец! А что там еще написано? - с интересом спросил Тишка, пытаясь заглянуть в книгу.
        - Больше ничего интересного, - с верхней ступеньки лестницы ответила Анька и начала спускаться.
        - А ты вообще нашла, что искала? - полюбопытствовал у нее Тишка.
        - Не совсем. Описание способностей Жрецов я так нигде и не нашла, зато я наткнулась на один интересный момент: птицы у древних славян всегда ассоциировались с Вирием, считалось, что они могут беспрепятственно летать туда и обратно.
        - И что здесь интересного? - не понимая, спросила я.
        - В принципе ничего, но согласно легенде Жрецы получили свою силу от Живы, которая могла превращаться в птицу, так что вполне можно предположить, что и Жрецы умели нечто подобное, - пожав плечами, с победоносной улыбкой сказала Анька и уселась напротив нас.
        - Как птицы ходить в Вирий и обратно? Может, они и летать умели? - если честно этот вопрос занимал меня с тех пор, как я видела ту ласточку, которая мне иногда снилась.
        - Все возможно. Кстати, кроме вот этих перемещений Жрецы еще обладали врачебным даром и очень часто в Храм ходили именно за лекарской помощью, - добавила Анька, а мне почему-то, весьма, некстати, вспомнилось то книжное предсказание про знахарей.
        - Так, девчонки, давайте подведем итог. Что нам известно? - взяв на себя роль полководца и предводителя, проговорил Тишка.
        - Что проход в Вирий, а соответственно и сам Вирий, все же существует, - послушно ответила я.
        - И, похоже, что мы его чуть не открыли, - добавила Анька.
        - А что вы знаете о самом Вирие? - спросил Тишка.
        - Что это древнеславянский аналог рая, - опять послушно ответила Анька. Мне что одной все это экзамен в школе напоминает?
        - В котором сбываются все мечты, - добавила я скучающим тоном.
        - Там есть маги, и есть воины, а во времена наших прапрадедов там верили в Перуна и Мару, - продолжала послушно отвечать Анька, все же отличница это диагноз!
        - Всё? - уточнил Тишка, - ну, тогда мне придется вас подучить, потому что мне рассказывали гораздо больше. Для начала, сказки помните?
        - Какие? - Удивленно спросила я. Что-что, но вот вопрос про сказки был вообще не в тему!
        - Василиса Прекрасная, Конек-Горбунок, Иван Царевич и Серый волк, - начал перечислять Тишка и я с удивлением поняла, что он это все серьезно.
        - А зачем? - также удивленно спросила Анька.
        - Все мечты сбываются, помните? А сказки это и есть мечты, а их персонажи реальные жители Вирия, - серьезно ответил он.
        - Да ладно! - не поверила я.
        - Ну, так мне говорили, - развел руками Тишка, - Кстати, я тут видел почти все книги, которыми меня пичкали в детстве. Вам, а особенно тебе Лор, придется их прочесть.
        - А почему это мне особенно? - обидевшись, фыркнула я.
        - Ты можешь мне объяснить: чем Мокошь от Мары отличается? - спокойно спросил Тишка.
        - Ладно, уболтал. Почитаю, - хмуро согласилась я, потому что вообще не поняла: оком он спросил.
        - Ань, ну а для тебя в первую очередь нужно будет научиться самообороне, - добавил Тишка.
        - Обязательно? - скуксилась Анька, надо было видеть ее лицо! Таким обреченным оно не было с тех пор, как мама заставляла ее есть вареную морковь!
        - Иначе это будет форменным самоубийством, - спокойно ответил Тишка. Анька, вздохнув, с ним согласилась. Веселенькое это будет зрелище! Я за книгой, а Анька (с ее-то неуклюжестью!) с оружием!
        В общем, я не знаю, чем целыми днями занимались Тишка с Анькой, потому что они загрузили меня настолько, что мне некогда было даже чайку попить! В итоге за два дня я узнала, что ведьмаки - это оказывается добрые маги, а ведьмы, ясный перец, - злые бабы с колдовством и относятся к роду Бабы-Яги и при всем при этом у них имеется маленький хвост и они умеют летать на помеле, кочерге и т.д. Я представила, что у меня есть хвост и тут же поняла сколько это проблем. Во-первых, сидеть как? Во-вторых, это что во всех брюках дырки делать что ли? В общем, хвост мне не нужен!
        Еще я узнала, что упырь - это покойник, который превращается в юношу для понятных целей. Вот только на хрена покойнику это надо я так и не поняла, ну да ладно. Потом я вычитала про навий. Это оказывается невидимые и враждебные умершие, плывущие в ладье в царство мертвых и, плывя, они попутно еще успевают пакостить. Вот мне интересно, они как это делают? Типа, дружок, подожди, я вот пойду напакостю, а вы мены там за углом подождите? На ладье? И вообще эта ладья по идее должна плыть по подземной реке, так они что еще и туннели для пакостей роют?! Не продумано как-то, Тишкины клиенты и то получше бред сочиняют!
        Потом мне в руки попал древнеславянский календарь. Вот тут я искренне порадовалась своему знанию языков. Потому что это была единственная часть из выданной мне литературы, которую я практически не читала.
        Зато над следующей книжечкой я долго пропотела. Книжечка называлась «Боги и духи». Ну, кое-что мне было знакомо еще по Анькиным лекциям, кое-что чисто по аналогии запоминала. Вот, например, Вихрь, по-моему, не сложно догадаться, что это злой ветер. Кстати, для меня стало открытием, что пресловутый Чур из присказок на самом деле бог домашнего огня, тепла и покоя и когда мы говорим: Чур меня! мы как бы указываем на то, что Чур нас охраняет либо просим его защиты. Кстати, помните: пьяный в зюзю? Так вот, Зюзя это оказывается бог зимы! В жизни бы не догадалась!
        В итоге, вечером второго дня, поняв, что моя бедная головушка не в состоянии все это запомнить, я плюнула на это с высокой колокольни и начала попросту всё записывать в свой блокнот. Получилось что-то вроде шпаргалки. А что? Зато коротко и все понятно. Я вообще не понимаю, как это все можно запомнить? Лично я без своей шпаргалки могу только сказать, что богов и духов много и все они как-то связаны!
        Я уже собиралась идти спать, когда проходя мимо комнаты Аньки, застала на ее пороге Тишку.
        - Ага! Подглядываешь! - подскакивая сзади, крикнула я. Тишка дернулся и обернулся ко мне. На мой крик тут же на пороге комнаты появилась Анька с наполовину заплетенной косой и огромным синяком на руке.
        - Что у вас тут происходит? - нахмурившись, строго спросила она. Вот сейчас Анька вылитая мать! Та тоже вот так грозно руки в боки упирала и брови хмурила, а потом приходил отец, пускал какую-то шутку, обнимал ее, и мама тут же становилась милой и ласковой, иногда даже забывала нас наказывать, правда, мы этому не очень радовались, потому что вместо нее нас наказывал отец.
        - А он за тобой подглядывает! - радостно наябедничала я. Тишка тут же начал краснеть. Анька с удивлением повернулась к нему.
        - И ничего я не подглядывал! - попытался оправдаться Тишка, поднимая руки.
        - Да? А чего ж ты тогда на пороге делал и дверь целовал? - с радостью наблюдая его смущение, спросила я.
        - Ничего я не целовал! - совсем смутился бедняжка, - я…
        - Ну, все, хватит! - не выдержала его мучений моя добрая сестрица, - Тишка, ты что-то хотел?
        - Узнать как рука, - кивая на ее синяк, хмуро ответил он.
        - Жить буду, - пожав плечами, ответила Анька, - А ты чего хотела?
        - Да ниче, я спать шла, - невинно ответила я, и хотела было мирно удалиться к себе, но Тишка оказался злопамятным.
        - Ты уже все прочла? - вкрадчиво поинтересовался он.
        - Почти, - уклончиво ответила я.
        - Значит, даже не приступала, - резюмировал Тишка, на что я совершенно серьезно и полностью оправданно обиделась!
        - А вот и нет! Я между прочим, два ваших талмуда уже перелопатила! - фыркнула я.
        - Спокойной ночи, - вздохнув, проговорила Анька и, вернувшись в свою комнату, закрыла за собой дверь, меня это не остановило, и я продолжила возмущаться, Тишка тоже не смолчал. В общем, сбросили напряжение и проветрили мозги!
        А на следующий день, я решила поучиться на свежем воздухе. Если честно, просто хотелось понаблюдать за тренировками Аньки! И я поняла, что правильно сделала уже на второй минуте, когда чудо и нереальная ловкость спасли Тишку от Анькиной палки! М-да, страшна моя сестрица в бою, ой страшна! Берегись враг! Если сама не убьется, то все вокруг точно переломает! Она же умудряется промазать даже с двух шагов, зато нечаянно может просто пришибить! Бедный Тишка!
        Я как раз дочитывала очередную легенду или миф, не знаю как точно, когда услышала треск и падение чего-то тяжелого. Звук Анькиного падения я уже выучила, так что знала точно, что это была не она.
        - Ты что от меня неуклюжестью заразился? - услышала я чуть насмешливый голос своей сестрицы и удивленно подняла голову. Что-то новенькое! Анька присела рядом с лежащим Тишкой! Обычно все происходит с точностью до наоборот! Анька падает, а Тишка ее поднимает!
        - Похоже на то, - усмехнулся он и начал вставать, но тут же охнув, опять рухнул обратно.
        - Что такое? - взволнованно спросила Анька, а я заметила, что Тишка схватился за свою правую ногу. Моя сестрица тут же принялась ее ощупывать, а я за это время подошла ближе, - Перелома нет. Скорее всего, растяжение, - вставая, вздохнула Анька.
        - Похромали к хижине? - протягивая Тишке руку и помогая встать, спросила я.
        Я была на той поляне с земляникой. Это точно была она, хотя вроде и не она. Да и вообще все было в тумане и от этого мне вдруг стало до жути страшно.
        - Луна в последней четверти в месяце зорничник, - услышала я откуда-то двойной голос.
        - Чего? - испуганно оглядываясь и хватаясь за кулон, переспросила я. Мне вдруг очень захотелось, чтобы рядом оказалась Анька или Тишка.
        - Вам нужно спешить! Проход открывается только в последнюю четверть луны месяца зорничника, - опять повторил тот же двойной голос, и в тумане я рассмотрела две фигуры: мужчина и женщина держались за руки.
        - А вы кто? - несмотря на мистицизм и муторность происходящего, здоровое любопытство взяло верх.
        - Сейчас это неважно, - уклончиво ответил двойной голос.
        - Вы ошибаетесь, - услышала я сбоку голос Аньки. Оглянувшись, я действительно увидела рядом с собой свою сестрицу и инстинктивно, как в детстве схватила ее за руку. Буквально через секунду туман развеялся, а у меня отняло речь.
        - Веста и Синеус, - прокомментировала моя сестрица, - у меня к вам есть вопросы.
        - Вы должны спешить, а поговорить мы с вами всегда успеем, - ответили они.
        - М-да? Интересно как? - с сомнением спросила я.
        - Вам достаточно будет прийти сюда, - пожал плечами Синеус и я проснулась.
        - Анька! - я словно сумасшедшая бежала по коридору к комнате своей сестрицы. На половине пути дверь в комнату Тишки распахнулась, и на пороге появилось его сонное и хромое величество. Кстати, нога у него распухла, и он мог только прыгать. Анька перерыла все справочники и поставила точный диагноз - сильное растяжение. Так что Тишкина правая нога сейчас больше напоминала спеленатую куклу.
        - Ты чего орешь? - хмуро спросил он, балансируя на одной ноге.
        - Кошмар приснился, - пробегая дальше, крикнула я.
        - И тебе тоже? - стоя на пороге своей комнаты, удивленно спросила Анька.
        - Девчонки, вы меня пугаете… - протянул Тишка, облокачиваясь на косяк.
        - Да нам и самим страшно, - чуть заторможено ответила моя сестрица.
        - Может, расскажете? - предложил Тишка, жестом приглашая в свою комнату. Анька согласно кивнула и молча зашла в его комнату, мне ничего не оставалось, как пройти следом.
        - Мне тоже снилось нечто подобное, - хмуро признался Тишка, когда мы закончили рассказывать свой общий сон. Он вместе с Анькой сидел на кровати, а я расположилась напротив и чуть не свалилась со стула, когда он это сказал.
        - Когда? - осипшим голосом спросила Анька.
        - Да только что, - хмуро ответил Тишка.
        - Мы что все сошли с ума? - с испугом спросила я, - Это коллективное помешательство?!
        - Вполне возможно, хотя и маловероятно, - поджав губы, ответил Тишка.
        - Значит, все это серьезно? - глядя на него, спросила Анька.
        - Выходит, что так, - кивнул Тишка.
        - Что-то мне это уже не нравится, - искренне проговорила я, - если верить нашему сну, то времени у нас довольно мало.
        - Буквально пара дней, - согласно кивнул Тишка, Анька тут же с каким-то непонятно-расстроенным видом повернулась к нему, - боюсь, что за это время моя нога не заживет, - качая головой, добавил он.
        - Что ты хочешь этим сказать? - испуганно спросила я.
        - Скорее всего, я не смогу пойти с вами, - опустив голову, ответил Тишка.
        - Почему?! - подпрыгнув, спросила я. Перспектива отправится неизвестно куда, неизвестно зачем без надежного тыла меня не радовала!
        - Нога! Я вам только мешать буду! К тому же Зосима нельзя одного оставлять.
        - И ты нас бросаешь?! - вскакивая, воскликнула я.
        - Лора, я бы с удовольствием отправился с вами и еще с большим удовольствием никуда бы вас не пустил, - при этих словах он почему-то посмотрел на мою сестрицу, которая все это время молча сидела рядом.
        - Может, нам стоит подождать, пока твоя нога заживет? - тихо спросила она.
        - Давайте подумаем об этом завтра, - грустно улыбнулся он, пожимая руку Аньки. Я радостно с ним согласилась, и первая покинула комнату.
        Последующие дни, вернее ночи нам тупо не давали спать. Эти чертовы Веста с Синеусом нам постоянно снились и загробными голосами просили поторопиться и усиливали свои «просьбы» та-акими картинками, что мое бедное воображение испуганно жалось в уголке и жалобно поскуливало!
        Первым не выдержал Тишка.
        - Так дальше не может продолжаться! - решительно заявил он, когда мы все еле сползли к завтраку.
        - Что ты предлагаешь? - уныло спросила Анька.
        - Нужно идти. Еще одну бессонную ночь я просто не перенесу! - воскликнул он. Длительный недосып сделал нас всех похожими на вампиров! Кстати, а в Вирие вампиры есть? И эльфы с гномами? А драконы?!
        - Согласна! - поддакнула я.
        - Тогда собираем все необходимое и в путь! - вставая, воскликнул он и тут же поморщился, нога еще не зажила. Анька как-то странно посмотрела на него, но тоже встала и молча пошла в свою комнату.
        Ни фига не получилось! Извините за нецензурность, но реально ничего не вышло! Мы с Анькой повторили то же с талисманом и порезом и даже за руки догадались взяться, но проход даже не мелькнул!
        Мы встали на уже четвертое или пятое место возле тех дубов и повторили тоже самое с кровью и талисманом, который опять сразу же стал одним целым, как только мы подошли к этим дубам. Я схватила Аньку за руку и посмотрела в ее глаза, ожидая опять увидеть те самые завораживающие лучики.
        Пару секунд ничего не происходило, а потом я почувствовала тепло от талисмана.
        - Мне кажется или он теплеет? - тихо спросила я, боясь спугнуть.
        - Теплеет, - зачарованно проговорила Анька и чуть шире распахнула глаза.
        - Лучики, - пробормотала я.
        - Вижу, - коротко ответила моя сестрица, а я опять начала чувствовать то самое щекочущее чувство притяжения и когда боковым зрением я заметила свет, Анька вдруг покачнулась и начала падать. Тишка тут же подхватил ее на руки.
        - Анька, - с трудом отлипая свою руку от ее руки, позвала я, - Тишка, что с ней?!
        - Обморок, - осторожно укладывая ее на землю, - кажется, на сегодня хватит этих ваших экспериментов.
        - Получилось? - с все еще закрытыми глазами, тихо спросила моя сестрица.
        - Почти, - кивнула я. Тишка приподнял Аньку и прислонил ее к себе.
        - Аня, тебе нужно отдохнуть и набраться сил, - проговорил он.
        - Боюсь, что Веста с Синеусом нам не дадут такой возможности, - с сомнением проговорила Анька.
        - В любом случае, сегодня уже нет смысла пробовать, - со вздохом проговорила я.
        Ночью я долго не могла уснуть. Промаявшись около часа, я решила пойти навестить Аньку, а вдруг она тоже не спит? К моему величайшему удивлению моей сестрицы в комнате не было! Я спустилась вниз и уже на последних ступеньках услышала тихий разговор.
        - Тишка, мне страшно. Я боюсь, что у нас ничего не получится. Хотя, когда подумаю, что получится, становится еще страшнее, - прохныкала моя сестрица. Я спустилась на последние ступеньки и увидела ее вместе с Тишкой, сидящими за столом при свечах.
        - Знаешь, я в одном фильме услышал такую фразу: «Никогда не позволяй страху тебя останавливать». Думаю, это наш случай, - тут Тишка ласково так накрыл своей рукой руку Аньки и добавил, - У вас все получится. Я уверен.
        Кошмар! Меня сейчас от этой лирики стошнит! Ночь, разговор при свечах, ласковое поглаживание руки… Нашли время для романов!
        - И чего вам не спится в ночь глухую? - переступая световой круг, спросила я. Голубки дружно подпрыгнули и руки разжали.
        - А тебе чего? - спросила Анька, которая сидела ко мне лицом.
        - Не могу уснуть, - хмуро буркнула я.
        - Дай угадаю, ты решила пойти разбудить нас, но никого не застала и жутко обиделась? - потирая ногу, спросил Тишка.
        - Я жутко обиделась от того, что вы меня не пригласили на романтические посиделки! Кстати, как твоя нога? - присаживаясь рядом с Анькой, невинно поинтересовалась я.
        - Мстит за прогулку по лесу, - выпрямляясь, ответил Тишка, нагло игнорируя мои слова о посиделках.
        - Может, тебе пока не стоит ее сильно напрягать? - заботливо спросила Анька.
        - Предлагаешь мне остаться здесь? - уточнил он с нотками обиды в голосе.
        - Предлагаю всем пойти спать! - сама не ожидала, что вмешаюсь, но у меня в памяти еще были свежи воспоминания от их той ссоры и ее повторения я меньше всего хотела!
        - Разумное предложение, - кивнул Тишка, все еще хмурясь.
        - Тиш, не обижайся. Просто я как вспомню твои мучения, - начала Анька, а до меня только сейчас дошло, что мы добирались дольше обычного до той поляны и Тишка был бледный, а на поляне так вообще сидел все время!
        - Аня, не нужно меня жалеть. Ладно? - жестковато прервал ее Тишка.
        - Ладно, - хмуро согласилась Анька, - пошлите спать.
        Утро не задалось. Для начала просто потому, что началось неприлично рано с криков Зосима! Причем кричал он те самые слова, которые повторяли Веста и Синеус в кошмарах! Какой уж тут сон после этого! Злая, как сто Маровых деток я вылетела в коридор и столкнулась там с хромающим Тишкой.
        - Сделай с ним что-нибудь! - злобно прошипела я за что получила не очень ласковый и теплый взгляд от хромого. После чего он молча зашел в дедову комнату. Я посмотрела на закрытую дверь сестрицы. Наверняка спит. Вот сейчас я ей отомщу за все ее ранние побудки!
        Я как можно тише подошла к Анькиной двери и как только потянулась к дверной ручке, как сзади меня раздался голос Тишки.
        - Оставь ее. Пусть выспится.
        - Но мы-то уже не спим! - справедливо возмутилась я. Да и вообще как это так! Я, понимаешь, бодрствую, а она преспокойно себе дрыхнет дальше!
        - Но именно ей вчера не хватило сил, - мягко возразил Тишка, за плечо отстраняя меня от двери. В общем, к неприлично ранней побудке присоединилась еще несправедливость. Утро явно не задалось!
        - Выспалась? Наконец-то! Сколько можно дрыхнуть?! - накинулась я на сестрицу, как только ее увидела.
        - Лорка, уймись! Мы сами полчаса назад встали, - мягко упрекнул меня Тишка. Анька же так и застыла на верхней ступеньке лестницы, сонно потирая глаза.
        - А вы чего так рано встали? - зевая и спускаясь к нам, спросила она.
        - Зосим разбудил, - ответил Тишка, подвигая Аньке котелок с кашей. Та сонно кивнула и чуть не села мимо стула, благо я вовремя его подвинула.
        - Какие планы? - насыпая себе каши, спросила Анька.
        - Все те же. Доедим и на поляну! - ответила я.
        - Тиш, а ты как? - поворачиваясь к нему, спросила моя сестрица.
        - Уже лучше, - пожал Тишка плечами.
        - Может, лучше пока не пойдем? - осторожно спросила она.
        - Что значит «не пойдем»?! У нас время на исходе! - взвинтилась я.
        - Лор, тебе что так сильно туда хочется? - спросила Анька со вздохом.
        - А тебе нет? Это ведь ты нас сюда затащила! - удивилась я.
        - Ну, да. Я, - вздохнув, согласилась моя сестрица и начала есть.
        - Анька, а ты совершенно случайно не догадываешься, почему у нас вчера ничего не получилось? - осторожно спросила я. Знали бы вы, чего мне стоил этот спокойный тон!
        - Догадываюсь, - кивнула Анька. Нет, ну вот, как это называется?! Догадывается она! Я сгоряча чуть книги по эзотерике читать не начала, а она так спокойно мне заявляет, что догадывалась!
        - И?! - теряя терпение из-за ее молчания, спросила я.
        - Я не хочу туда идти. Вернее я боюсь туда идти, - спокойно ответила эта предательница! Видите ли, она не хочет туда идти! А я хочу! И Тишка тоже, наверное! Впрочем, не важно! Главное это из-за нее мы проперлись черт знает сколько километров, а когда оказались у самой цели, она тупо дала задний ход!
        - Почему?! - воскликнула я, мельком оглядываясь на Тишку.
        - А ты знаешь, что нас там ждет? - философски поинтересовалась Анька.
        - Нет, но в этом же весь кайф! - воскликнула я, совершенно не понимаю почему это ее вдруг так переклинило, - Да вспомни ты все наши вылазки! Разве знали мы про подводное течение в нашей реке или о том, что за поедание ход-дога грозит 15 суток? Мы ведь каждый раз не знали, что нас там ждет и ничего!
        - Хорошего, - вставил Тишка. Я тут только начала приходить в себя от такой пламенной речи в собственном исполнении, а он вот так внаглую свел к абсолютному нулю все мои слова! Ну, я и (Я не хотела, я чисто инстинктивно!) стукнула его по больной ноге. Естественно Тишка дернулся, а Анька тут же насторожилась. Пока Тишка, отдуваясь, потирал повторно ушибленную ногу, моя сестрица немного задумчиво протянула.
        - Ну, да. Ты права. Вот только раньше мы были на своей так сказать территории, а теперь…
        - А что теперь? Мозги при нас, тела то же. К тому же еще неизвестно где именно опаснее, - резонно заметила я. Вот как я, оказывается, умею подбирать аргументы! Сама от шока себе поверила!
        Анька резко выдохнула и откинулась на спинку стула. Судя по признакам, она сейчас принимает, не побоюсь этого слова, судьбоносное решение! В любом случае, я без нее никуда не сунусь! Все-таки мозг у нас она, да и про Вирий, несмотря на все мои мучения, знает гораздо больше!
        - Пожалуй, пришло время поставь на этой истории жирную точку, - осторожно сказал Тишка.
        - Пришло, - кивая, проговорила Анька, глядя перед собой. Понятно, еще думает. Вот тут сейчас главное правильно ее направить. Блин! Да я уже все аргументы истратила! Столько красноречия перевела за раз! Нет, ну, сколько можно думать?!
        - Так что ты решила?! - не выдержала я.
        - Идем, идем! - поднимая руки, проговорила моя сестрица. Я удовлетворенно улыбнулась и откинулась на спинку своего стула. Жизнь определенно налаживается!
        До той самой поляны я буквально долетела и была там намного раньше Тишки с Анькой! Пока они доплелись, я успела оглодать практически все прибрежные кусты земляники и еще с собой собрала на всякий случай!
        - Ну, что, пробуем?! - радостно воскликнула я, когда эта парочка, наконец, появилась на поляне. Анька, вздохнув, переглянулась с Тишкой и только после этого подошла ко мне.
        - Пробуем, - протягивая мне руку с амулетом, в очередной раз вздохнула сестрица. Я уже привычным жестом резанула уже немного заживший на пальце порез и повторила то же самое с Анькиной рукой.
        - Готова? - просто так, для красоты спросила я, но моя сестрица в очередной раз не вовремя решила подумать, - Эй, на пароме! - окликнула ее я. Анька вздрогнула и оторвалась от наблюдения за Тишкой, - Готова, спрашиваю?!
        - Готова, - чуть дрогнувшим голосом, проблея… нет, так слишком грубо, проговорила моя сестрица. Я тут же схватила ее за руку и всмотрелась в глаза. На этот раз лучики появились почти сразу, как и жар в ладонях от амулета, а потом…
        А потом я сначала почувствовала холод, потом меня бросило в жар, а на последок меня буквально ослепила вспышка ярко-белого света!
        - Получилось, - ошарашено проговорил Тишка, подходя ближе. Лично мне понадобилось пару секунд на то, чтобы отдышаться и на то, чтобы оторвать свою руку от Анькиной руки. Талисман вновь рассоединился, но вот линии рисунка на нем как будто горели. Моя ласточка и Анькин листик сияли золотом, и это реально было красиво!
        На автомате надев кулон обратно на шею, я осторожно подошла к ярко-белому проходу. На удивление страшно не было, наоборот было до жути интересно! Я сделала еще один шаг к нему, и хотела было дотронуться, но вместо этого я четко почувствовала, что проваливаюсь…
        ВЕДУНЬЯ
        Неладное в поведении Тишки я еще в доме заметила. Особенно когда Лорка начала на меня давить. Он держался как-то на удивление отстраненно, как будто его этот разговор не касался.
        Потом, когда я вещи собирала, Тишка впервые за все время нашего знакомства советовал мне что взять, а что оставить.
        Пик моего беспокойства пришел на тот момент, когда Лорка побежала на поляну, а мы с Тишкой добирались туда вдвоем. Так вот все это время он меня наставлял. Напоминал основы самообороны, которым пытался меня обучить, в сотый раз повторял, чтобы мы первым делом нашли Храм и раз десять повторил, что к нему ведут все дороги. Но, не смотря не все мои подозрения, я побоялась спрашивать напрямик.
        А потом все произошло так быстро, что я даже толком ничего не поняла. Проход буквально моментально появился и Лорка сразу же в него прыгнула. Я так и застыла посреди поляны, не зная, что мне делать. Вернее, что делать я знала: идти за Лорой, но мне было до жути страшно это делать. Я повернулась к Тишке, чтобы поделиться своими впечатлениями, но глянув на его лицо, я все поняла, и мне стало еще страшнее.
        - Ты не идешь, - проговорила я.
        - Прости, - кивнул он, по-прежнему стоя на самом краю поляны.
        - Ты специально дождался, пока Лорка в него прыгнет, чтобы у меня выбора не осталось? - чувствуя злость, спросила я, делая к нему шаг.
        - Да, - честно признался Тишка, и мне впервые за все время захотелось его ударить. Я даже кулаки сжала. - Прости, но я решил остаться. Я не могу оставить Зосима в таком состоянии, да и с ногой я вам буду только обузой, - проговорил Тишка, не глядя на меня. Потом он грустно улыбнулся и добавил, - Похоже, что это путешествие вы пройдете без меня.
        - Посмотри на меня, - попросила я. Злость как всегда быстро испарилась, взамен ей пришли другие чувства. В голове не укладывалось, что он остается, бросает меня, нас. Я испытывала и страх и боль одновременно. У меня как будто фундамент выбили, - Ты бросаешь нас в самый тяжелый момент, - проговорила я, чувствуя подступающие слезы.
        - Аня, я, - по-прежнему не глядя на меня, проговорил Тишка.
        - Посмотри на меня! Как ты можешь бросать нас в неизвестности?! Ты что не понимаешь, что там вообще… - начала я кричать и сорвалась. Все мои усилия уходили в пустоту. Он все решил. Он остается. Я ничего не смогу с этим поделать.
        Это осознание меня будто водой холодной окатило. Я разрывалась. Мне страшно было идти туда, но оставить сестру я не могла. Резко отвернувшись, я сделала шаг к уже тускло сияющему проходу, но не выдержала и обернулась. Тишка стоял на том же месте и голову он так и не поднял. У меня вдруг защемило сердце, защемило почти также, как когда разбились родители. Я ведь могу его больше не увидеть. Вновь повторить свою ошибку. Опять вот так просто уйти от человека, которого… который…
        - Тишка! - крикнула я, и он поднял голову. Я как будто впервые его увидела. Другой взгляд. Взгляд не беззаботного Тишки, а сильного и мужественного Тихона.
        Я шагнула к нему, и поняла, почему он прятал от меня свои глаза. Они у него как-то странно, непривычно и предательски блестели. Сразу же появилась какая-то уверенность, я вновь ощутила свой фундамент, свою опору. Это решение не далось ему легко. Кажется, Тихону даже тяжелее, чем мне. Как ни странно, но меня это порадовало. Улыбнувшись, я подошла еще ближе и обняла его.
        - Обещай, что вернешься, - глухо попросил Тихон, отпуская меня.
        - Обещаю, что вернусь. К тебе вернусь, - проговорила я и шагнула в проход.
        ГЛАВА 5
        Я буквально вывалилась из прохода и пару секунд валялась на траве, приходя в себя. Этого перехода мне Лорка точно не простит. У меня такое ощущение, будто я в открытом космосе побывала. Холодно и абсолютно нет кислорода. Хм, а почему Лорка до сих пор молчит? Переход лишил ее дара речи? Ну, это вполне возможно, переохлаждение и кислородное голодание еще никого до добра не доводили.
        - Лорик, ты что язык проглотила? - спросила я, абсолютно уверенная, что сейчас же услышу очередную колкость от сестры, но было тихо. - Лора? - я открыла глаза, но сестру не увидела. На этой поляне вообще никого не было!
        - Лорик?! - вскакивая, крикнула я, - Что за шутки?! Лора! - очень сильно испугавшись, кричала я. Ничего и никого. Где моя сестра?!
        ПТИЦА
        Очнулась я у каменной стены.
        Первой мыслью было запустить чем-то тяжелым в мою сестрицу! Какого лешего она вообще потянула меня во все это! Такого жуткого холода я не испытывала даже когда пришлось заночевать в палатке на леднике! А это удушье?! Это же что-то нереальное! Я не испытывала ничего подобного даже в те разы, когда у меня акваланг заклинивало! Ну, сестрица, ну попадись мне!
        Сгорая от праведного гнева, я открыла глаза и тут же их закрыла. Как там моя сестрица говорит? Спокойствие, только спокойствие? Ну, да! Подумаешь, обезьяна каменная на тебя прет! Эка невидаль! Главное же спокойствие!
        - Лора, вставай и вали отсюда! - услышала я у себя над ухом. Ага, попалась! Ща я тебе устрою! Я опять распахнула глаза, обезьяна уже была ближе, а вот Аньки не было. Я оглянулась. И куда это нас занесло? Смахивает на какой-то храм. Причем где-то я его уже видела…
        - Да вставай же ты! - повторил тот самый голос, и в этот же момент мне что-то больно хлопнуло по макушке.
        - Эй! - подпрыгнула я и тут же самой чувствительной частью тела почувствовала какой-то острый камень, но достать его я забыла, потому что передо мной яростно вереща кружила ласточка. Причем я готова поспорить, что это была та самая ласточка, которую я видела, переходя через то бревно.
        - Анька-а… - протянула я, оглядываясь и только сейчас отмечая грохот и звуки стрельбы.
        - Я не Анька, я - Кио! Твоей сестры здесь нет! А ты если хочешь ее найти, вали отсюда!!!! - раздалось со стороны птицы. Кажется, я схожу с ума!
        И тут в миллиметре от меня приземлилась каменная лапа. По ходу глюки очень даже реальные и вполне даже опасные! Кажется, птичка права, пора отсюда сваливать!
        - Крофт! Отдай камень! Крофт! Тебе не уйти! - кричали мне сзади. Крофт? Это че типа Лара Крофт?! Я даже на секунду затормозила и еще раз осмотрела это каменное сооружение. Ну, точно! Я же его сто раз в игрушке видела! Прикольно! Так, стоп. Я что Лара Крофт, что ли?! Я тут же с испугом дотронулась до своих губ. Фуу-х, мои! Остальное тоже вроде мое. Только вот что же давит-то так в заднем кармане?!
        - Не отвлекайся! - пискнула рядом Кио. Я оглянулась, чтобы поговорить с ней, но вместо птички увидела еще одну не слишком добрую каменную обезьяну! Рванув от нее, я на полном ходу врезалась в спину другой! Больно было так, что я, наконец, поняла как это «искры из глаз»! Когда же фейерверк закончился, я увидела, что обезьяна не выдержала столкновения со мной и начала рушиться! За этой каменной обезьяньей глыбой я заметила просвет и кусочек леса, ноги сами меня туда понесли.
        - Крофт! Камень! - кричали мне сзади, но я уже не останавливалась. Единственное, что меня волновало это: где моя сестрица?!!!!
        ВЕДУНЬЯ
        Так, спокойствие, главное спокойствие! Лорка зашла в этот проход передо мной и если я в порядке, то и она должна. Или не должна? Что ж делать-то?!
        Ответ упал прямо к моим ногам. Действительно свалился с ближайшего дерева прямо мне под ноги. Я инстинктивно отскочила от этого самого ответа и ближайшие секунд пять молча на него смотрела. Спустя эти самые секунды до меня, наконец, дошло, что к моим ногам свалился светловолосый мальчишка лет десяти, а потом до меня дошло, что все это время он не шевелился.
        Я подбежала к ребенку, щупленькое тельце в оборванных штанах и порванной майке казалось очень легким. Присев около него, я дотронулась до его плеча и заметила окровавленный булыжник под затылком ребенка. Именно в этот момент у меня в голове что-то щелкнуло. Я почему-то была уверенна, что ему нужно приподнять голову и уложила ее себе на колени. Руки сами потянулись к его лицу, а еще мне безумно хотелось, чтобы он открыл глаза. Зачем? Не знаю.
        - Открой глаза, - тихо попросила я. На удивление мальчик тихо всхлипнул и открыл глаза, а потом я замерла и боялась даже пошевелиться, чтобы не спугнуть те золотистые лучики, что вспыхнули в моих глазах. Я наблюдала их отражение в светлых глазах мальчика и совершенно не понимала, что происходит, но мне не было страшно. Даже не смотря на то, что я чувствовала, как мои силы уходят через эти самые лучики, я испытывала такое чувство, будто я делаю что-то хорошее и доброе.
        В какой-то момент мои руки стали холодными и мокрыми, как у земноводного, а глаза закололо так, будто в них попали сразу все ресницы. Я сморгнула и силой потерла глаза, а когда их открыла, то в глазах ребенка увидела уже отражение своих обычных глаз, без всяких лучиков.
        - Ты кто? - тихо спросил мальчик, довольно резво принимая сидячее положение.
        - Аня, - чуть заторможено ответила я, с ужасом рассматривая шрам на его голове. С ужасом, потому что вокруг волосы были слипшиеся от крови, а шрам все продолжал затягиваться и уменьшаться, - Мамочки…
        - Нет, я Мартин, - радостно воскликнул мальчишка, - А ты что здесь делаешь?
        - Сижу, - все еще не в состоянии нормально разговаривать, заторможено ответила я. Так, спокойствие, главное спокойствие. Нужно рассуждать здраво. Что мы знаем? Что Лорки нет, Тишки нет, и Мартин только что разбил голову об булыжник, а теперь опять лезет на дерево. Стоп. Дерево! - Мартин! - хватая ребенка за штанину, крикнула я.
        - Чего? - нехотя спускаясь вниз, спросил он.
        - А ты здесь давно на дереве сидишь? - быстро обдумывая ситуацию, спросила я.
        - Не знаю, - легкомысленно пожал он плечами.
        - Мгм. А кроме меня видел кого-нибудь?
        - Не-а, - пожал он плечами.
        - То есть, как это не видел?! Здесь должна была быть еще одна девушка, на меня похожая! - приступ паники заставил меня вскочить на ноги и буквально стянуть Мартина с дерева. Если Лора прошла передо мной, то Мартин должен был ее видеть! Может он ее просто не заметил? Хотя не заметить Лору довольно сложно.
        - Да не было никого! А если и был, то точно теперь на пристани! - не очень-то довольный моими приставаниями, воскликнул мальчик.
        - Почему на пристани? - не отпуская его штанину, удивилась я.
        - Потому что это остров! И другого выхода отсюда нет!
        - А если она в другую сторону пошла, - растеряно проговорила я, отпуская ребенка.
        - Да не могла она в другую сторону уйти! Здесь вокруг обрывы, а единственная нормальная дорога ведет к пристани, - покровительственно пояснил Мартин.
        Так, рассуждаем здраво. Лора прошла передо мной, значит она где-то здесь. Если здесь нет другой дороги, значит, Лора отправилась к пристани. Вопрос: почему она меня не дождалась? Ладно, потом все равно узнаю, а пока нужно идти на пристань. Авось, она все еще там.
        Я решительно встала, подобрала свой рюкзак и начала вертеть головой в поисках тропинки.
        - А ты куда? - услышала я сверху.
        - К пристани, - уверенно шагая к увиденной мной тропинке, ответила я.
        - Пристань в другой стороне! - хихикнул Мартин за моей спиной. Вздохнув, я обернулась. Мартин висел вниз головой на ветке и раскачивался.
        - Слушай, ты бы так не висел. Все же головой ты хорошо ударился, - качая головой, проговорила я. Мартин тут же нахмурился и в одно ловкое движение спрыгнул на землю.
        - Акробат, - похвально сказала я.
        - Юнга! - обиженно нахмурившись, поправил меня Мартин.
        - Юнга? - еще раз осматривая его, удивилась я.
        - Ладно, пошли! - подходя ко мне, уверено проговорил он.
        - Куда? - насторожилась я.
        - К пристани тебя отведу, - качая головой, проговорил мальчик.
        Не буду перечислять, сколько раз и обо что я ударялась и цеплялась пока мы дошли, главное, что мы дошли. К моему глубочайшему огорчению на пристани не было людей, и был пришвартован всего один корабль. Зато какой!
        - Обалдеть! Это что «Черная жемчужина»?! - воскликнула я.
        - Правда красавица? - услышала я хриплый голос за своей спиной. Обернувшись, я вообще потеряла дар речи. Вот теперь я на все возможные проценты уверенна, что попала в Вирий. - Мартин! Паршивец! Ты где опять попадал?! И что это у тебя с головой?!
        - Я с дерева упал, кэп, - понуро опустив голову, ответил Мартин. Я все еще была в шоке. Кэп развернул мальчику к себе спиной и хмуро осмотрел голову.
        - Это ты его? - грубо спросил он у меня. Я смогла только нервно кивнуть, - Что ты хочешь за это?
        Несмотря на шок, мой мозг вдруг стал активно думать. Если Лоры здесь нет, значит она либо на корабле, что вряд ли, либо уже отплыла куда-то, а значит и у меня только один способ ее найти.
        - Скажите, а кроме вас здесь другого корабля не было? - тихо пискнула я. Кэп отрицательно мотнул головой.
        - Детка, здесь кроме меня вообще редко кто бывает. А за последний месяц ты вообще первая, кого я здесь вижу. Кстати, а ты как здесь оказалась?
        - А-аа, я-я, - отчаянно пытаясь что-то придумать, протянула я.
        - Ясно, - хохотнул кэп, - любовничек высадил! Так тебя подвезти или ты тут останешься?
        Хороший вопрос. Либо остаться здесь в полном одиночестве, либо уплыть неизвестно куда вместе с пиратами. Отличные перспективы! Так, ладно, нужно успокоится. Если Лорка не здесь, то где она? Знает она ровно столько же сколько и я, а я знаю, что нам нужно в этот самый Храм. Надеюсь, Лорка будет идти туда, и раз здесь ее нет, надо будет искать ее там.
        - Мне нужно в город ближайший к Храму, - чуть дрожащим голосом, ответила я.
        - Зачем? - фыркнул кэп.
        - Сестру ищу, - хмуро ответила я.
        - Хм?! Сестру она ищет! Ну, ладно. Мы будем проходить рядом с Ясноградом, там тебя и высажу, - пожал плечами пират.
        - А там Храм? - с надеждой спросила я.
        - Детка, Храма уже лет двести не существует, а Ясноград единственный город перед Зоной!
        - Какой еще зоной? - чувствуя себя пятиклашкой на лекции по квантовой динамике частиц, спросила я.
        - Зоной отчуждения всего светлого. Хоть я и не светлый, но мне туда путь тоже заказан, - усмехнулся кэп, - Ты вообще откуда свалилась такая?
        - Из прохода, - ошарашено буркнула я.
        - Никогда не слышал про город Прохода, - проговорил кэп, - Ладно, прошу на борт, только учти, что ребятки у меня не светлые ангелы.
        - Переживу, - буркнула я. В голове вертелось столько вопросов, что какие-то пираты меня не волновали. А волновало меня то, что я совсем не понимаю происходящего, и то, что я понятия не имею, куда Лорка делась. И вообще, что за Ясноград такой? А зона?!
        Я на автомате подошла к трапу, и тут мне совсем стало плохо. Нет, не от страшных ухмыляющихся сальными улыбками лиц матросов. Я просто вспомнила. Я же плавать не умею!
        ПТИЦА
        Бежала я быстро, очень быстро! И вовсе не потому, что за мной гнались какие-то полудурки, принявшие меня за Лару Крофт! А потому, что я боялась потерять из виду Кио. Сами как-то попробуйте угнаться за маленькой юркой птичкой и поймете, с какой скоростью я бежала! Поэтому когда Кио не притормаживая, залетела за очередное дерево, я не удержалась и просто рухнула к его корням, при этом что-то пребольно врезалось в самую мягкую точку моего организма!
        - Всё. Я больше никуда не побегу! - тяжело дыша, проговорила я. И при всем при этом я еще наивно предполагала, что нахожусь в хорошей форме!
        - Эй! Ты чего?! - крикнула эта маленькая наглая ласточка, наматывая круги перед моими глазами, чем вызывала еще и головокружение!
        - Стой! - крикнула я ей, вдыхая со свистом воздухом. Кио мягко спланировала на землю. Симпатичная кстати птичка! Всегда ласточек любила! Вот только эту я уже начинаю сильно не любить!
        - Чего сидим? - спросила она, при этом клюв у нее точно не открывался!
        - Я с места не сдвинусь! - хрипло крикнула я, выровнять дыхание все никак не удавалось. Кио что-то возмущенно чирикнула, видимо не очень цензурное, - Я с места не сдвинусь, пока не узнаю, что с Анькой! - уже увереннее сказала я. Судьба собственной не слишком путевой сестрицы меня волновала даже сильнее, чем моя собственная! А как только вспомню про ее клиническую неуклюжесть, то вообще тушите свет, обрывайте провода!
        - Ну, и как ты собираешься это сделать? - вот готова поклясться, что она фыркнула! А как я ее вообще понимаю?
        - Что? - удивилась я. Судя по всему, я все еще в своем уме, а то, что я с птицей разговариваю, так я же вроде как в Вирие, а здесь все возможно! Наверное.
        - Найти сестру сидя на этом месте? - чуть приподнимая крыло, скептично спросила Кио.
        - Мы же в Вирие? - с надеждой спросила я, скептицизм в голосе у ласточки совсем не укладывался в моей голове.
        - А что не видно? - опять фыркнула Кио. Значит в Вирие. Фу-ух. Это уже лучше. Теперь следующий вопрос.
        - А как я тебя вообще понимаю?
        - Молча. Также как и читала те надписи в книге, - скучным голосом ответила ласточка.
        - А я что всех птиц могу понимать?! - радостно спросила я.
        - Только тех, которые захотят с тобой говорить, - опустила меня на землю Кио, - Так ты идти дальше собираешься?
        - Нет. Я же сказала! Пока Аньку не найду… - монотонно начала я.
        - Я уже это слышала! Как ты ее собираешься искать?!! - теряя терпение и срываясь на яростное чирикание, спросила Кио и взлетела.
        - С твоей помощью! - пожала я плечами.
        - Чего?! - яростно воскликнула Кио, а потом опять начала что-то чирикать и опять летать по кругу.
        - Ты же самая быстрая птица, - начала я уламывать буйную птичку, та все продолжала чирикать и нарезать круги, - лучше тебя и быстрее тебя этого никто не сделает! Кио, ну, мне просто больше не к кому обратиться! Анька же без меня в первой же луже утонет и ногу на первой же коряге подвернет! Ну, Кио! - пока я выдавала эту умоляющую тираду, ласточка уже перестала чирикать и летала чуть медленнее.
        - Делать мне больше нечего! - буркнула она.
        - Ну, пожалуйста! - взмолилась я.
        - Ладно, сиди здесь, - сказала Кио и тут же взмыла вверх.
        - Спасибо! - вспомнив о вежливости, крикнула я ей вслед.
        Пока я ждала этот моторчик с крыльями, мимо меня пронесся какой-то мужик в черном плаще на черном коне. Гад!Даже не притормозил и даму, то бишь меня любимую, чуть не задавил! Зато, когда он только скрылся, тут же стало темно. Сразу же захотелось крикнуть: «Кто свет вырубил?!» А потом я вспомнила сказку про Василису Прекрасную. Там вот тоже были такие всадники, утро, день и ночь.
        - Круто! Это че он свет выключил? - пробормотала я, пытаясь устроиться поудобнее. Из кармана выпал какой-то странный треугольник. Хотя скорее даже пирамида, черная какая-то. Я подковырнула ногтем бок пирамидки и там, где я сцарапнула, блеснуло золото. Я задумчиво растерла между пальцев то черное вещество, которое покрывало пирамидку, напоминает сажу. Эх-х! Аньку бы сюда! Она бы точно сказала, что это за штука! Надеюсь, с ней все в порядке.
        Вздохнув, я положила пирамидку на дно своего рюкзака и достала себе один из припасенных бутербродов. Что-то Кио задерживается.
        - Твоя сестра направляется в Ясноград! - очень громко крикнули мне на ухо! Я успела задремать, пока ее ждала и от этого крика так подпрыгнула, что чуть не сбила листья с нижних веток дерева, под которым сидела! А теперь тупо хлопала глазами, пытаясь в темноте рассмотреть свою собеседницу. - Ты меня слышишь?! Аня идет в Ясноград!
        - Значит и мне туда! - воскликнула я, вскакивая.
        - Туда 5 дней лету! - почти испуганно чирикнула Кио откуда-то справа от меня.
        - Ничего страшного! С ней все в порядке? - спросила я, пытаясь понять, куда дела рюкзак.
        - Не знаю, - буркнула ласточка уже откуда-то слева.
        - Как это?! - испуганно воскликнула я.
        - Я лично ее не видела! Если бы я искала ее сама, то ты бы тут месяц сидела! Она на другой стороне Вирия! - нервно возразила Кио.
        - А как же ты ее нашла? - ничего не понимая, спросила я.
        - У меня семья большая, - едко ответила птичка.
        - А-а! Так ты мне дорогу покажешь? - нащупывая рюкзак, спросила я.
        - Отсюда пешком не пройти, а летать ты не умеешь, - почти радостно сказала эта вредина крылатая.
        - Ну, ты ж научишь, - пожала я плечами, вспоминая свой полет с того бревна, да и просто для того, что Кио позлить.
        - Во наглая! - ошарашено буркнула Кио.
        - Хочешь сказать это нереально? - недоверчиво спросила я.
        - Реально. Здесь все реально, - буркнула ласточка. Кажется, она уже и не рада, что со мной связалась!
        - Когда начнем? Я готова! - радостно воскликнула я. Неужели исполнится моя детская мечта, и я научусь летать?! Я прямо сейчас готова делать все что угодно для этого!
        - Утром! Я спать хочу! - рявкнула Кио, - Ну, Верховная, я тебе это припомню, - буркнула Кио и я услышала хлопанье крыльев у себя над ухом.
        ВЕДУНЬЯ
        Вслед за кэпом я спустилась к каютам. Там кэп подошел к одной из дверей и, не стучась, открыл ее настежь, из-за его спины я смогла рассмотреть только волосы какого-то нереального пепельно-голубого цвета.
        - Эй, Найда! Я тебе попутчицу привел! - радостно воскликнул кэп.
        - Ты, че, кэп? Какая попутчица? - ответила девушка. Голос явно был женский. Я чуть вытянула шею и, кажется, увидела у нее кисточки на верхушках ушей. Эльф, что ли?
        - Вот эта, - кэп вытащил меня вперед, - она Мартина спасла.
        - Эта мелочь опять с дерева упала? - скептично спросила Найда. Кстати, она… она очень красива и судя по тому как красиво она затачивает саблю, еще и очень опасна.
        - Свалился, - усмехнулся кэп, - Короче принимай, - делая шаг назад, повторил он.
        - Чет ты не по погоде добрый, - усмехнулась Найда. Усмехнулась так, что у меня не осталось никаких сомнений в том, что эта красавица очень опасная и хищная.
        - Сам удивляюсь, - хмыкнул кэп и вышел из каюты.
        - Тебя хоть как зовут? - обратилась ко мне девушка. Я невольно вздрогнула, когда увидела ее желто-зеленые глаза с вертикальными зрачками. Не эльф.
        - А-аня, - чуть заикаясь ответила я, боком усаживаясь на какой-то топчан.
        - Отлично, Ааня. Устраивайся поудобнее, только не забывай, что ты не на круизном лайнере, - хмыкнула Найда.
        В том, что я не на круизном лайнере, я убедилась буквально на следующее утро, когда услышала возбужденные крики команды. Найды в каюте не было. Выходить из каюты я боялась, поэтому сидела тише мыши под веником. А потом что-то врезалось в воду очень близко к иллюминатору в этой каюте. А еще через пару секунд корабль дернулся так, что я свалилась со своего топчана, и что-то упало на меня сверху.
        Кажется, в нас стреляют. Я, конечно, в военном и морском деле полный профан, но мне все это очень не нравится. Если хоть одно ядро попадет, эта черная скорлупа затонет. А я так и не научилась плавать! Какого черта та книга мне вообще свалилась на голову?! Сейчас сидела бы у себя в библиотеке, спокойно бы чай с Тихоном пила!
        Так, ладно. Сейчас не время для истерик. Главное спокойствие.
        Надо выбираться отсюда. Конечно, не факт, что там будет безопаснее зато, в случае чего, будет за что зацепиться.
        Подобрав рюкзак и пытаясь сохранить равновесие на сильно шатающемся корабле, я попыталась пробраться к выходу, но там меня ждало жестокое разочарование. Дверь была заперта. А чего я, собственно, ждала? Что мне все двери будут открыты?! Думай, Аня, думай!
        - Откройте! - я со всей возможной силой колотила дверь и кричала. Более умного мне ничего в голову не пришло. Где-то минут через пять, может десять, дверь наконец распахнулась. На пороге была Найда.
        - Чего орешь, красавица?
        - Выйти хочу, - невольно пятясь от нее, ответила я.
        - Туда? - скептично фыркнула она. Я согласно кивнула, - Уверенна? Хм. Ну, ладно, жизнь твоя. Только учти спасать и защищать тебя никто не будет. Ясно?
        Я опять нервно кивнула и сильнее вцепилась в лямки рюкзака. Найда окинула меня взглядом и еще раз фыркнув, пошла вперед. Вздохнув, я пошла за ней. Естественно уже на лестнице, ведущей на палубу, я споткнулась и чуть не свалилась обратно. Выпрямившись, я пожалела, что не свалилась. На палубе шел бой. И это было страшно. Никакой голливудской красоты и в помине не было. Была кровь, грязь, ругань и Найда. Она так вертелась со своей саблей, что я невольно на нее засмотрелась. Вот это грация.
        В следующую секунду меня грубо выдернули на палубу. Вот так просто взяли за шиворот с волосами и выдернули. Я даже толком испугаться не успела, просто потому, что как только я опустилась на палубу, я тут же подвернула ногу и упала. Над ухом что-то просвистело, и перед моим носом опустилась прядь моих же волос. Я же их пять лет растила! Я вскочила на ноги, и надо же было именно в этот момент кораблю так дернуться, что я опять упала и прямо под ноги какому-то типу с саблей. Сабля выпала у него из рук, и я ее тут же схватила. Так, как там Тишка говорил? Как эту штуку хотя бы держать? Единственное, что я помню это то, что руку не надо напрягать. Я оглянулась в поисках подсказки. В двух шагах от меня бились двое, один держал саблю под углом. Хм, интересная позиция, хотя она ему не помогла. Так как мне ее держать?!
        Буквально в следующий момент пираты вдруг резко вспомнили о моем присутствии и кинулись ко мне. Что-то я сильно сомневаюсь, что кинулись они для того, чтобы защищать. Ладно, потом узнаю. Главное дожить до этого потом!
        От двух я убежала, а третий буквально приклеился ко мне и загнал меня на край палубы. Там еще огромные канаты лежали. Прекрасно понимая, что бежать дальше некуда, я обернулась к этому прилипчивому типу. Единственным моим желанием было, чтобы он от меня отстал. Я нервно махнула саблей и тот легко ее выбил. С ухмыляющейся улыбкой он подходил все ближе. Не знаю зачем, но я схватила его за подбородок. Тот продолжал напирать, я сильнее сжала подбородок пирата и поймала свое отражение в его глазах. Буквально на секунду я увидела те самые лучики в своих глазах, а потом меня буквально оттолкнуло от него. Я невольно сделала шаг назад, естественно споткнулась, поскользнулась, с ужасом почувствовав под своей спиной перекладину и уже падая, увидела, что мой прилипчивый противник валяется на палубе без сознания. Анализировать это у меня просто не было времени, потому что я вдруг осознала, что падаю за борт. А потом я вспомнила, что плавать не умею и обо что-то больно ударившись, потеряла сознание.
        ПТИЦА
        Сердце бешено колотилось, всерьез заставляя задуматься об инфаркте, но это было ничто по сравнению с чувством страха, которое буквально не давало дышать! И тут меня осенило! Я тону! На миг я даже увидела голубизну воды и пузырьки воздуха, поднимающиеся вверх…
        А почему это я тону? Я же плавать умею!
        Тут же меня дернуло, и я открыла глаза. Вот это сон! А что если это не сон? Как-то уж все чересчур реально!Сердце тут же ушло в пятки, стало еще страшнее, чем во сне! Я невольно схватилась за свой кулон и поняла, что права. С Анькой беда!
        - Ну, ты соня! - чирикнула Кио где-то над ухом.
        - С Анькой что-то случилось, - все еще тяжело дыша, проговорила я. Ласточка тут же приземлилась на мою коленку.
        - С чего ты взяла? - серьезно спросила она.
        - Я уже такое чувствовала, тогда Анька с Тишкой действительно попали в передрягу. Кио, что делать?! - хватая птичку, воскликнула я.
        - Прежде всего, успокойся. Успокоилась? - покровительственно начала Кио, понемногу пытаясь вылезть из моих рук.
        - Нет! - рявкнула я, разжимая ладонь.
        - Возьми в руки свой кулон и представь свою сестру, - тем же тоном продолжила птичка, отлетев обратно на мою коленку.
        - И? - спросила я, ни черта соображая от тревоги.
        - Ты представь для начала! - нервно чирикнула Кио.
        - Хорошо-хорошо! - я послушно закрыла глаза и попыталась представить Аньку. Это оказалось не так просто! Почему-то вспомнилась наша с Анькой детская фотка. Наши первые призы.
        - А теперь отправь ей свою любовь, - мягко проговорила ласточка.
        - Чего?! - ошарашено спросила я. Картинка тут же исчезла.
        - У-уф! Как же с тобой сложно! Представь тепло, которое ты чувствуешь в душе.
        - А?!!
        - Вспомни момент, когда была счастлива вместе со своей сестрой, - угрюмо сказала Кио, - Вспомнила?
        - Ну-у… - я опять представила ту же фотку и вспомнила тот день. Я даже улыбнулась, вспоминая Анькин восторг!
        - А теперь соедини вот то, что ты чувствуешь и образ своей сестры.
        - Как?! - стараясь вспомнить или представить себе Аньку, воскликнула я.
        - Молча! - совсем не по-птичьи рявкнула Кио, - тепло отделяется от тебя и летит к твоей сестре!
        - Так бы сразу и сказала, - буркнула я. Так, вот мой приз, Анькин, ее рука, глаза… Вот только сейчас почему-то в ее глазах вместо восторга был страх и лицо становилось все прозрачнее.
        - Анька не смей! Не сдавайся! Борись, сестрица! Борись!
        Я продолжала орать, чувствуя, как мой кулон становится все теплее и теплее, а потом просто отключилась.
        - Кио, найди ее! - еще не открыв глаз, попросила я.
        - Уже лечу, - тут же согласилась ласточка, - а ты пока ступай вот по этой тропинке. Здесь оставаться опасно, - я приоткрыла глаза и заметила, как Кио кружит над одной из тропинок и кивнула, - Как выйдешь из леса, поверни налево и иди, пока не увидишь озеро. Жди меня на берегу, но в воду не лезь, она мертвая. Поняла?
        Я еще раз слабо кивнула. Сил не было даже на то, чтобы сесть! Очень хотелось спать.
        - Лариса, сейчас не время спать. Дойдешь до озера и там отдохнешь. А сейчас вставай!
        - Хорошо, - прикрыв глаза, проговорила я, - только найди Аньку.
        Тут мне на колени что-то упало, я открыла глаза и увидела гроздь каких-то красных ягод.
        - Съешь, это вернет тебе силы, - прокомментировала Кио и махнув мне крылом куда-то улетела. Надеюсь на поиски Аньки!
        Я оторвала одну ягодку, понюхала, повертела в руках и бросила в рот. Какая гадость!!! Ужас! Я с отвращением пыталась избавиться от этого ужасного горького привкуса и с удивлением заметила, что словно сайгак бегаю по поляне! А ведь секунду назад даже сесть не могла! Хорошие ягодки!
        Как вышла к озеру я не заметила. Все время думала о своей непутевой сестрице! Это ж надо было умудриться так меня напугать! И вообще куда это Тишка смотрел?!
        А что если она одна? Кио ведь про Тишку ничего не говорила! О-ох! Что ж делать-то? Что делать?!!
        Я задумчиво подковырнула землю носком ботинка, плюхнулась возле одного из деревьев и осмотрелась. А ничё так видок! Симпатично! Вдалеке острые пики гор, верхушек правда не видно, а прямо передо мной стеклянная вода озера. Даже не смотря на предупреждение Кио, я бы в эту стремную воду не сунулась! Мало ли какая фигня здесь водится! А судя по размерам этой лужицы, здесь фигня размером с Титаник может поместиться!
        М-да, обходить это озеро я буду месяц! А у меня просто физически нет столько времени! Аньку надо найти и как можно быстрее, пока с ней чего не случилось! Хотя что-то мне подсказывает, что с ней уже что-то случилось. Что-то плохое! А я должна сидеть тут и ждать новостей от ласточки?! Ну, уж нет!
        Буду учиться летать! Где здесь дерево повыше?!
        ГЛАВА 6
        ВЕДУНЬЯ
        Я почувствовала теплоту, нет, даже жар своего кулона. Потом почему-то вспомнился тот день, когда мы с Лорой одновременно получили наши призы. Вот мы показываем друг другу свои награды, я смотрю на лицо сестры, но на детском личике я вижу ее взрослые и серьезные глаза с золотыми лучиками.
        - Анька не смей! Не сдавайся! Борись, сестрица! Борись!
        Я буквально оглохла от этого крика, когда услышала другой тихий, но тоже родной голос.
        - Обещай, что вернешься.
        В голове как будто что-то взорвалось, эти слова и голоса закружились каруселью.
        Лорик. Тихон.
        Грудь тут же сдавило и обожгло. Легкие буквально разрывались, выталкивая воду. Я со всхлипами жадно вдыхала кислород. Было ужасно больно, но я только радовалась. Если болит, значит живое, а остальное не важно. Хотя нет, важно. Как я на суше оказалась?
        Открыв глаза, я уткнулась в мокрую серебристо-голубую шерсть. Безумно хотелось отодвинуться, но сил не хватило. Я только в очередной раз закашлялась, наблюдая, как рядом со мной деловито моет свою шерсть рысь. Похоже, я рано обрадовалась.
        - Очухалась, малохольная? Ну и чего в воду было лезть, если плавать не обучена? - ехидно прозвучало в моей голове. На этот раз у меня хватило сил, чтобы отскочить от рыси. Готова была поклясться, что она фыркнула.
        - Я упала, - чуть заикаясь и принимая сидячее положение, пролепетала я. Кажется, купание не прошло бесследно. Я уже с рысью разговариваю. Хочу домой!
        - А-а, - опять прозвучал в моей голове тот же голос. Так, если принять за аксиому, что я нормальная, то в данный момент я общаюсь с рысью, причем женского пола. Где-то я уже слышала этот голос. Причем совсем недавно, - ну, чего смотришь? Оборотней никогда не видела?
        Я нервно покачала головой, непроизвольно отползая еще дальше. Рысь вздохнула, а потом, подняв лапу, указала ей мне за спину.
        - Вот там за пригорком город, - прозвучало у меня в голове. А рысь, тем временем, критично осмотрев поднятую ру… лапу, начала ее мыть.
        - Ясноград? - с надеждой спросила я.
        - Ага! Держи карман шире! Злотник! - фыркнула рысь, а я, наконец, осмелилась посмотреть в ее глаза. Что-что, а вот эти глаза я ни с чем не перепутаю.
        - Найда? - ошарашено спросила я.
        - Долго до тебя доходит, - резюмировала она. Я разговариваю с рысью, которая еще несколько минут назад была девушкой. Вот теперь я убедилась, что нахожусь в Вирие. Или в психушке.
        - Найда, а… а как мы вообще здесь оказались? - подбирая слова, спросила я.
        - Я тебя из воды сюда вытащила, - пожала она плечами, или что там у рысей.
        - А как мне попасть в Ясноград? - спросила я, пытаясь примириться с тем, что я общаюсь с человеком, несмотря на то, что передо мной рысь.
        - Значит, пока доберешься до города, уже стемнеет, а в Злотнике ночью очень опасно, так что остановишься в трактире «У коротышек». Он там самый приличный, находится в центре, мимо не пройдешь, - монотонно говорила Найда. Заставляя меня пугаться все больше и больше. - Утром, желательно на рассвете купишь лошадь, выедешь через основные ворота. Поедешь по тракту до первой развилки, там направо, а на следующей развилке выбирай дорогу до Вулия. В Вулие заночуешь…
        - Стоп-стоп! А ты со мной не пойдешь? - испуганно спросила я.
        - А мне туда не надо, - пожала она плечами.
        - Но у меня совсем нет денег, ни на трактир, ни уж тем более на лошадь! - с каждой секундой становилось все страшнее и страшнее. Мало того, что у меня вся одежда мокрая и здесь далеко не Экватор, так еще и идти неизвестно куда одной и без денег! Как же я хочу домой!
        - Деньги не проблема, заработай, - хмыкнула Найда.
        - Как?! - непроизвольно вырвалось у меня. Так, нужно успокаиваться. Криками ничего хорошего не добьешься.
        - Ты что не знаешь, как девушке быстро заработать? - ехидно поинтересовалась Найда. Первые пять секунд у меня был ступор. Я честно пыталась понять, о чем она говорит. Потом я поняла. Следующие пять секунд я успокаивалась.
        - Иди ты к черту! - сквозь стиснутые зубы, проговорила я и встала, тут же ощутив на себе прелести мокрой одежды на холодном ветру. Надеюсь, не простыну. - Ладно, спасибо тебе за помощь. Я пойду.
        - Удачи, - ехидно сказала мне в спину Найда.
        - Спасибо, - не оборачиваясь, ответила я.
        До города я добралась на удивление быстро и без приключений, одно спотыкание не в счет. Правда замерзла, как на леднике, но это уже не так важно. Передо мной встала более важная проблема. Мне нужно раздобыть сухую теплую одежду, лошадь и место на ночлег, а проще говоря, мне нужно достать деньги. Вопрос где. Не воровать же мне их! Ладно, к любой ситуации нужно относится с юмором и философией. Юмор, наверное, в том, что я, не умеющая плавать, уже успела попасть на пиратский корабль, наблюдать абордажный бой и искупаться в холодном море. Правда, мне абсолютно не смешно. Что же насчет философии, то здесь вспоминается поговорка: «Кто чего боится то с тем точно и случится». Интересно, а что меня ждет дальше?
        Остановившись на вершине пригорка, я рассматривала с виду небольшой городок, обнесенный деревянным частоколом, и он мне абсолютно не нравился. Ладно, все равно придется идти.
        По внутреннюю сторону частокола стояли маленькие аккуратные домики, вокруг которых туда-сюда сновали дети и взрослые, а вокруг них столбом вилась пыль. Интересно, почему город называется Злотник, если все дома здесь серые либо бурые?
        Осторожно ступая между играющих детей и дам с корзинами, я прошла сквозь калитку в частоколе. На меня никто не обратил внимание. Правда, я сомневаюсь, что в этой пыли вообще возможно что-то заметить. Стараясь никого не зацепить, я вышла из этого переулка на более широкую улицу.
        М-да, здесь не лучше. Та же пыль под ногами, те же дети с собаками, те же дамочки с корзинами.
        Тем временем становится все холоднее и темнее.
        Я свернула в следующий переулок и буквально уткнулась в вывеску: Ювелир.
        О! То, что мне нужно. Прости, бабушка, но мне придется расстаться с твоими бриллиантами.
        Я сняла с плеч мокрый рюкзак. Все-таки хорошо, что догадалась взять с собой эти украшения. Драгметаллы везде и всегда ценятся. Надеюсь, что здесь тоже.
        Отойдя от вывески, чтобы не мешать особо крупной дамочке с ее корзиной, я остановилась в нерешительности.
        Теперь понятно, почему Злотник. Здесь же одни ювелиры. Вся улица буквально кишит подобными вывесками. И куда идти, спрашивается?
        Принцип толпы отпадает. Здесь везде эти дамочки с корзинами толпу создают, еще и дети так орут, что я совершенно дезориентируюсь.
        Ладно, включаем логику. Люди обычно идут либо к первому попавшемуся, либо к знакомому. Соответственно у ювелиров на краях улиц не очень выгодные условия. Клиенты к ним и без условий идут.
        Так, уже лучше. Если следовать этому принципу, то отсеивается большая часть заведений и останется только три. В одну из них только что проскользнул какой-то странный тип в темном. Сомневаюсь, что приличный и респектабельный клиент. Да и вывеска на этой лавке бедная какая-то, потом рекламы нет. Значит, есть свои клиенты и, судя по тому типу, криминальные клиенты. Мне туда лучше не лезть. Осталось две. И какую выбрать? «Гном и Ко» или «Белояр и Светозар»? Стоп. «Белояр и Светозар»? Так это же персонажи нашей с Лоркой любимой книги «Золотой шар»! Однозначно иду туда!
        Как только я зашла в лавку, то сразу же уткнулась глазами в декорированную под дерево противоположную стену и бархатную стойку в виде согнутой ветви. Но меня поразило не то, что стена выглядит как дерево, а то, что над этим деревом висит золотой шар.
        Как только дверь за мной закрылась, из двери, сделанной под дупло дерева, вышел низенький человечек с длинной бородой. Именно таким я и представляла себе Светозара.
        - Светозар? - с замиранием спросила я.
        - Я его сын, Мирозар. А вы знакомы с моим отцом? - удивленно спросил он неожиданно приятным низким голосом. Я окончательно растаяла. Лицо тут же растянулось в счастливейшей улыбке, захотелось верить всем и всему. Разве может здесь кто-то причинить мне вред? Тут же вспомнился тот приставучий пират. Н-да, расслабилась, но у меня есть оправдание. Все же не каждый день видишь персонажей любимых книг и фильмов. Я еще к этому не привыкла и сомневаюсь, что вообще привыкну.
        - Я слышала о вашем отце много хорошего, - уклончиво ответила я.
        - Если вам нужен он, то…
        - Да нет, мне, собственно говоря, нужна помощь, - я подошла ближе к стойке и достала из рюкзака перстень и браслет бабушки.
        - Вы пришли по адресу, - улыбнулся Мирозар.
        Итак, денег, благодаря бабушке и Мирозару, у меня достаточно. Кстати, и не только денег. Мирозар сказал мне, что я смогу выкупить свои украшения в любом филиале их лавки по всему Вирию лишь показав довольно специфический прямоугольный предмет. Ко всему этому я, как клиент их лавки, смогу пользоваться другими услугами. А вот какими именно услугами я спросить не догадалась. Ну, ладно, потом все равно узнаю.
        Первым делом я решила купить себе одежду, но тут либо длинные юбки, либо такое недоразумение, которое даже моя Лорка постыдилась бы одеть. Так что я ограничилась теплым плащом неизвестного цвета, что-то среднее между зеленым, коричневым и золотым. Как только я накинула капюшон и посмотрелась в зеркало, то сама себе напомнила героев «Властелина колец». Всегда мечтала о подобном плаще, к тому же мне в подарок еще и шейный платок такого же цвета дали, в общем, кругом одна выгода.
        Из лавки в плаще я вышла очень довольная и начала искать тот самый трактир, о котором говорила Найда. Пока я его нашла, уже окончательно стемнело, и я устала так, что готова была уснуть тут же у барной стойки. Кстати, Найда была права. Пройти мимо трактира сложно. Это ж надо было догадаться сделать вывеску в виде подноса с названием заведения, в руках у бородатого мужичка в зеленой шляпке. Все бы ничего, но сделано все это в натуральную величину, то есть метра два в высоту, если не больше.
        Из-за усталости я даже не удивилась, что хозяин трактира был как две капли воды похож на того мужичка с вывески. На тот момент меня волновало лишь наличие койко-места. Мне дали ключи от комнаты на первом этаже и я, даже не раздеваясь, плюхнулась на кровать и уснула.
        - Аня, солнце мое, просыпайся!
        Я улыбнулась, потянулась и открыла глаза, ожидая увидеть Тихона и рассказать ему о своем очень странном сне, но меня ждало жуткое разочарование. Вместо светлой и теплой комнаты - темное пространство и ужасный холод. Вместо лица Тихона - жуткая паутина. Все это был не сон, и Тихона тут нет.
        Зато кто-то ковыряется в замке моей двери! Меня как будто пружина с кровати скинула. Я тут же схватила валявшийся рядом рюкзак и вылезла в окно.
        Зря я это сделала. Как только мои ноги коснулись земли, меня кто-то схватил сзади за шею, и что-то острое уткнулось в правый бок.
        - Кошелек или жизнь! - прохрипели мне в ухо. Нет, это все-таки карма. Только я, спасаясь от одних воров, могу попасть в лапы к другим!
        Тут нападавший как-то странно дернулся и выпустил меня, потом что-то чавкнуло, я обернулась и чуть не упала, благо стена под спину удачно подвернулась. Над моим не сбывшимся грабителем склонился кто-то в черном плаще и этот чавкающий звук все не прекращался, а запах крови все усиливался. В глазах потемнело, желудок подкатил к горлу, а оно все чавкало.
        Сама не знаю как, но я, стараясь буквально слиться со стеной, стала продвигаться к ближайшему переулку. Как только я туда свернула, мой желудок все же отомстил за увиденное, а главное услышанное.
        Как только красные круги перестали кружиться перед глазами, я смогла рассмотреть стоявшую рядом со мной лошадь.
        Никогда в жизни я еще так не радовалась этому животному! Плохо понимая, я на удивление быстро и правильно залезла в седло и тронула поводья, направляя лошадь к выезду из города.
        Но моя радость быстро закончилась. Как только я подъехала к воротам, прямо передо мной мягко приземлился кто-то в черном плаще.
        - Нет, ну вы только подумайте! Стоило на секунду отойти перекусить, как твою лошадь уже увели! - проговорил он. В отличие от темного переулка, ворота хорошо освещались, и я прекрасно рассмотрела и бледное лицо, и клыки с капельками крови. В голове тут же застучало, и я схватилась за гриву лошади, боясь банально свалиться в обморок. Это только мне могло так повезти! Украсть лошадь у вампира могла только я.
        - Да не бойся ты так, а то еще инфаркт будет! - хмыкнул он. Клыки стали виднее, окружающий мир начал потихоньку кружиться, - Эх! До чего пугливый народ пошел! Сладкая моя, я уже наелся. Да и потом что-то показывает мне, что от тебя у меня будет изжога.
        - Изжога? - слабо пискнула я, сильнее цепляясь в лошадь и в экстренном порядке пытаясь вспомнить все возможные молитвы.
        - Ага. От переедания, - спокойно кивнул он.
        - Мама, - проговорила я, чувствуя, что куда-то начинаю проваливаться.
        - Вообще-то, Казимир. И может, наконец, вернешь лошадь? - скрестив руки на груди, ехидно поинтересовался вампир.
        Тихо икнув, я буквально свалилась с лошади и, сама не знаю как, отпрыгнула от нее на несколько метров.
        А дальше я ничего не помню кроме мелькающих деревьев и зловещего смеха за спиной.
        В себе я пришла от тихого мяуканья. Голова трещала, горло саднило, а каждый вздох сопровождался каким-то подозрительным хрипом. В теле была какая-то слабость и ломота, руку удалось сдвинуть с третьей попытки. Неужели подхватила что-то? Только горячки не хватало.
        Открыв глаза, я с большим трудом сфокусировала взгляд на слегка качающейся лапе ели. Мяуканье повторилось, и было в нем столько боли, что я из желания помочь даже сумела повернуться на бок. Недалеко от меня тяжело дыша, лежал голубой кот.
        - Ты чего малыш? - тихо просипела я. Кот опять мяукнул и подполз ближе ко мне. На загривке у него была довольно большая рваная рана. - Кто это тебя так?
        Кот жалобно мяукнул и подполз еще ближе. Теперь я даже могла до него дотронуться. Желая хоть как-то помочь бедному созданию, я осторожно провела рукой по его шерстке, наши глаза встретились, и кот задышал чаще. Мне же стало хуже, глаза начали чесаться и гореть. Рука безвольно сползла по шкурке животного, я уронила голову на землю. Последним что я почувствовала, было ощущение чего-то шершавого и мокрого на моей щеке.
        В глаза что-то ярко светило, мешая спать дальше, а еще мне было очень жарко, и отчего-то болела шея. Рядом со мной кто-то разговаривал. Причем мужской голос мне был смутно знаком.
        - Слышь, а ты чего это с ней возишься? - спросил женский голос.
        - Экземпляр интересный, - ответил мужчина.
        - Что особо вкусный? - насмешливо спросила женщина.
        - Не в этом дело! Короче, слушай. Еду я по дороге, смотрю - еда валяется. Только прикусил, а меня как шандарахнуло!
        - Чем? - удивилась женщина.
        - Сам не понял! Какая-то золотая вспышка.
        - Хм, интересно. И что ты решил с ней делать?
        - Отвезу-ка я ее к Шарлю. Он такие экземпляры любит.
        - Что, Казимир, решил подлизаться к главе клана? А девчонку не жаль? - спросила женщина и только сейчас я поняла, что они говорят обо мне.
        - Дрова уже заканчиваются. Пойду, принесу еще, - ушел от ответа мужчина.
        Не знаю, что именно помогло мне, страх или адреналин, но в голове немного прояснилось, и я поняла, что мне нужно бежать. Чуть приоткрыв глаза, я рассмотрела, что слепил меня свет от костра, возле которого я лежала. Кроме меня на поляне больше никого не было. Я перекатилась в другую сторону от костра и запоздало сообразила, что нужно было вначале посмотреть, куда котиться. Сейчас меня куда-то несло, и я уже не соображала где верх, а где низ. Сознание я потеряла раньше, чем остановилась.
        ПТИЦА
        Кио уже не было два дня! За это время я успела сообразить, что без ее помощи я хрен научусь летать! А после одного не особо удачного приземления меня вдруг озарила мысль, что я возможно вообще на это не способна!
        Я лежала на берегу озера и пялилась в небо. Там как раз пролетала стайка каких-то птиц. Вот как у них это получается, а? И почему это у них получается, а у меня нет?! Я ведь летала уже! Я ведь точно летела тогда, когда свалилась с бревна! Летела ведь! Так почему сейчас не могу?!
        Я закрыла глаза и представила себя птицей. Вот я раскрываю крылья, ловлю воздушный поток, поднимаясь все выше и выше…
        Я открыла глаза и вместо воздушных облаков увидела всё тоже озеро, а в небе кричали птицы! Смеются, гады пернатые! Ну, ничего! Я все равно научусь! И тогда уже я буду смеяться над вами!
        Тут у меня над ухом раздалось знакомое чириканье. Не поворачивая головы, я спросила.
        - Кио, ты нашла ее? - птичка приземлилась на ближайшую ветку. Вид у нее был слегка потрепанный.
        - Я знаю, что она была в Злотнике, но где она сейчас я не знаю.
        - Что значит «не знаю»?! - крикнула я, подпрыгивая. - Я что тут два дня торчу только для того, чтобы услышать очередное «не знаю»?!!
        - Я не вижу ее, - опустив клюв, тихо ответила Кио.
        - Что? - мигом осипшим голосом спросила я, - Она что…
        - Нет! Жива! Иначе ты бы первая знала! - поспешила меня успокоить Кио.
        - Тогда что?!
        - Может она прячется или слаба настолько, что ее ауру не видно, - размышляла вслух ласточка.
        - Мне твои размышления на фиг не интересны! Где моя сестра?!!
        - Где-то между Злотником и Вулием. Точнее не знаю, - раздражаясь, ответила Кио.
        - Ничего вам поручить нельзя! Придется самой искать! - фыркнула я, вставая. Итак, если деревья мне не помогают, будем искать более радикальный способ, - Здесь есть обрыв или утес? - натягивая рюкзак, спросила я.
        - Да, но нам в другую сторону, - наблюдая за мной, слегка растеряно ответила ласточка.
        - Где утес?
        - Там, - ласточка подняла свое левое крыло, - А тебе зачем?
        - Вопросы потом. Веди, - проговорила я, направляясь в указанном направлении. На этот раз я уж точно летать научусь! Ну, или разобьюсь.
        Через пару минут деревья как-то резко закончились буквально в двух метрах от обрыва. Я подошла к самому краю и глянула вниз.
        - Пойдет, - сглотнув, кивнула я.
        - Чего пойдет? - с любопытством чирикнула Кио.
        - Для полета, - кивнула я, стягивая рюкзак. Если честно, то глядя вниз у меня начинала кружиться голова. И не только от того, что было о-очень высоко! Просто внизу были такие остренькие камешки, подозрительно смахивающие на колья! Если не смогу полететь, то лежать мне на них живописным красным пятнышком!
        - Ты чего удумала, чокнутая?! - верещала рядом ласточка.
        - Летать учусь, - шмыгнула я носом, подбираясь ближе к обрыву.
        - Да кто ж так учиться?! - ошарашено пискнула Кио, нарезая вокруг меня круги.
        - А как вы своих птенцов учите?
        - Так они ж птицы! - резонно заметила Кио.
        - А что ты мне предлагаешь?! - закипая, воскликнула я, - У тебя что, другие идеи есть?! У меня сестрица где-то затерялась, а она ж такая везучая, шо капец и дня без проблем не протянет! И если единственный способ как можно быстрее ее найти и обезопасить - это сигануть с этого я обрыва, я сигану! И вообще не лезь ко мне!
        - А если ты разобьешься? Если у тебя не получится? - чуть присмирев, спросила ласточка.
        - А ты не каркай лишний раз и все получится! - огрызнулась я.
        - Сумасшедшая! - крикнула Кио.
        - Сама знаю, - весело согласилась я и шагнула в пустоту.
        ВЕДУНЬЯ
        - Пей! Пей, я сказала! Ну!
        Мне с силой разжали челюсть и влили что-то в рот, зажимая нос и заставляя глотнуть. Я пыталась вырваться из этих цепких пальцев, но меня крепко держали, заставляя пить еще и еще.
        Когда меня, наконец, отпустили, началась другая пытка. Мое тело вдруг стало жить своей жизнью. Оно дергалось, выгибалось и выкручивалось, а я стала захлебываться и задыхаться. А через пару секунд все закончилось. Я почувствовала приятную прохладу и абсолютную пустоту в голове.
        Не знаю, то ли это сон был, то ли явь, но я ясно ощутила, что куда-то падаю и почему-то в ушах звенело чириканье ласточки.
        Вздрогнув, я открыла глаза и узрела себя укутанную какой-то шерстью на печке.
        - Что-то новенькое, - тихо буркнула я. Шея тут же отозвалась болью.
        - Ты бы пока помолчала, - раздалось откуда-то вне поля моего зрения. Причем этот приятный женский голос, вызывал у меня не очень приятные воспоминания и ломоту в челюстях. Потом послышались легкие шаги, и передо мной появилась красивая женщина с темно каштановыми волосами и ярко-зелеными глазами.
        - Вы кто?
        - Ягара.
        - Как?! Вот только Бабы-Яги не хватало, - простонала я.
        - Я не Яга, а Ягара! - смеясь, исправила меня женщина, - И я не колдунья, а травница. Друидка я, - ласково добавила она. Но я все равно немного отодвинулась. Хватит уже с меня этих сказочных персонажей! - Да не бойся ты меня! Я сестру по ремеслу не трону.
        - Сестру? - сипло спросила я.
        - Ты же знахарка. А знахари с травниками из одного теста деланы, одно дело творят, - немного удивленно проговорила Ягара.
        - Я не… - начала я и закашлялась. Грудь и шея тут же отозвались болью.
        - Ты можешь этого не знать, но ты - знахарка, причем потенциал у тебя огромный, - сказала мне Ягара. Но я ей не верила, и если бы было куда, я бы отодвинулась от нее еще дальше! - Ладно, отдыхай пока. Потом договорим, - тепло улыбнулась она и отошла от меня.
        ПТИЦА
        Ощущение было такое, будто я на самых крутых американских горках катаюсь! Дух захватывало, под грудью что-то замирало, и ветер щекотал! Одним словом: Кайф! Теперь понимаю, почему птицы так орут когда летают! От такого кайфа молчать невозможно! Я открыла рот, чтобы тоже закричать, но вместо крика раздался какой-то странный звук, который ассоциировался у меня с морем. Я удивленно открыла глаза, но вместо моря увидела острые колья!
        А-аа! Я же падаю!!!
        - Глазам не верю, у тебя получилось! - вот зараза пернатая! Я тут разбиваюсь, а она еще злорадствует! З-зараза!!!
        Я повернула голову, чтобы высказать Кио все, что о ней думаю, но в поле моего зрения попало белое с черными кончиками крыло. Не поняла-а? Я попыталась поднять и опустить свои руки и увидела, что вместо моей руки поднимается и опускается это самое белое с черными кончиками крыло! Это что мое крыло?! Мое крыло?!!! Я - птица?!
        Но если я птица, то почему падаю?! Я еще раз глянула вниз и только сейчас поняла, что колья не приближаются, а просто скользят и вообще они уже заканчиваются!
        Я - птица! Я лечу!!!!
        Восторг длился не долго! Плечи начали наливаться свинцовой тяжестью, и я с ужасом поняла, что вот теперь я точно падаю! Медленнее чем вначале, но все равно падаю!
        Я судорожно начала искать место для парковки, уже переставая ощущать плечи и чувствуя какую-то парализирующую слабость! Наконец в поле моего зрения появился внешне сносный круглый камень. Вот и место для парковки, главное до него дотянуть! С трудом, но я это сделала! Я до него долетела! Правда, судя по приземлению, я опять человек, а камешек не совсем круглый!
        - Честно говоря, я думала, что ты разобьешься, - философски заметила Кио возле моего носа.
        - Вот меня сейчас меньше всего интересует, что ты там думала! - тяжело переворачиваясь на спину и пытаясь выровнять начисто выбитое дыхание, сказала я.
        - Кио, я ведь летела! - отдышавшись, восторженно проговорила я.
        - Скорее падала, - хмыкнула вредина с крыльями.
        - Но я же видела крылья! - возмутилась я.
        - Ага, я тоже чайку видела, - сухо добавила Кио.
        - Чайку? Ну, теперь понятно, почему море вспомнилось!
        - А зачем так орать было? - чистя крыло, спросила ласточка.
        - От страха! Я ведь думала, что падаю! А вместо этого превратилась в птицу! Кио! - я сграбастала птичку и радостно воскликнула, - У меня ведь получилось! Я летала! Я была чайкой! Я летала!!! Я могу летать!!!!
        - А я, похоже, уже не смогу, - прохрипела птичка.
        Спустя минут двадцать восторг прошел, и я задалась вполне проблемным вопросом.
        - Так, а как это работает?
        - А я откуда знаю? - обиженно буркнула Кио, находясь на довольно приличном расстоянии от меня.
        - Это мне что все время надо будет с утесов прыгать?! - ужаснулась я. Не, оно конечно классно, но стремно все-таки! - Надо искать альтернативу!
        - Тогда мы здесь надолго, - резюмировала Кио. Я прищурилась, думая как бы до нее дотянуться, не вставая, но ласточка уже упорхнула. Ну и ладно, потом отомщу. У меня пока другая проблема. Оказывается, экстремальные полеты очень способствуют развитию аппетита! Повертевшись, я вдруг поняла, что окружающие меня ресурсы не в состоянии удовлетворить мои потребности. Короче говоря, жрать охота, а рюкзак с едой остался наверху! На фига я его сняла?!
        - Кио!!! Кио!!!!
        - Чего орешь? - кружа вокруг меня, спросила птичка.
        - Я есть хочу, - жалобно сказала я, вставая.
        - А я причем? - фыркнула она.
        - Ну, Кио! Как мне взлететь?!
        - Также как и в прошлый раз, - хмыкнула она.
        - Здесь прыгать некуда! - зверея, проговорила я.
        - Так представь, - равнодушно ответила ласточка и взлетела в небо. Зараза!
        - Представить?! Сейчас я могу только представить, как выдираю у тебя перышки! Одно за одним! Медленно! Чтоб дольше мучилась! - зло выкрикнула я ей вслед, но она все равно улетела! Вздохнув, я плюхнулась обратно на камень.Как же кушать хочется!
        ГЛАВА 7
        ВЕДУНЬЯ
        Проснулась я утром с чувством вины. Человек, ну ладно, друидка ко мне с теплом и заботой, а я…
        - Доброе утро, знахарка, - тихо поздоровалась Ягара, подходя ко мне. С трудом, но я даже сумела кое-как сесть.
        - Здравствуйте, Ягара. А почему вы меня так называете? - все еще сиплым голосом спросила я.
        - Ты не представилась, - улыбнулась она и подала мне деревянную кружку.
        - Ой, простите. Я - Анна, - смутилась я, принимая чашку и принюхиваясь к пару.
        - А кто такая Лора? - присаживаясь рядом со мной, спросила друидка.
        - Моя сестра, мы с ней двойняшки, почти все время вместе, а сейчас я даже не знаю где она и что с ней, - пожаловалась я, а потом только до меня дошло, - А откуда вы о ней знаете?
        - Ты в бреду ее имя называла. Видимо сильно скучаешь. Да ты пей, пей. Легче станет. Где это ты так?
        - В море упала, - честно призналась я и с опаской еще раз принюхалась к пару. Запах мне не очень нравился.
        - А с вампиром тоже в море повстречалась? - спросила Ягара. Я тут же вспомнила тот чавкающий звук и окровавленные клыки. Тело свела судорога и если бы Ягара не подхватила кружку, я бы разлила весь ее настой, - Понятно. Закрыли тему.
        - Надеюсь, Лорке повезет больше чем мне, - хмуро проговорила я и рискнула все же сделать глоток. Запах мне не зря не нравился. Гадость редкая. Зато говорить и дышать стало чуть легче.
        - Хочешь с сестрой повидаться? - внимательно следя за мной, спросила Ягара. Я сглотнула очередную порцию настоя и попыталась кивнуть, но шея тут же уколола и как-то противно потеплела.
        - Хочу, - пискнула я, с испугом дотрагиваясь до шеи, - вот только ее для начала найти надо, а я даже встать не могу, - проговорила я, с ужасом рассматривая капельки крови на своих пальцах, - Он что меня укусил?!
        - Попытался. Но не волнуйся, ничего страшного не случилось. Небольшой шрам, правда, останется, но это не смертельно. Если что его всегда можно шейным платком прикрыть, - поглаживая меня по ноге, успокаивающе проговорила Ягара. Вот и пригодится тот платок, что мне в подарок дали. Я судорожно вздохнула и опять глотнула настоя. - А что насчет твоей сестры, то повидаться с ней ты можешь и не вставая с печи.
        - Как? - устало спросила я.
        - Во сне. Засыпая, представь себе место, где вы можете встретиться, и позови ее, - пожав плечами, сказала Ягара.
        - Звучит просто, - проговорила я, возвращая уже пустую чашку, и отчаянно сдерживая зевок.
        - Звучит всегда просто. Ты вот сейчас ложись и попробуй сделать. Хорошо? - также ласково предложила Ягара.
        - Хорошо, - сонно пробормотала я и сползла на подушки.
        - Ну, что? Получилось с сестрой повидаться? - спросила Ягара. Я лежала на спине и разглядывала побеленный потолок. Вообще обзор у меня был очень скромный. Белая стена справа, стол, лавка у такой же белой стены слева, картина леса на всю противоположную стену и белый потолок над головой, - Ау, ты меня слышишь? - усмехаясь, позвала Ягара, усаживаясь за стол с охапкой зелени.
        - Слышу. Нет, не получилось, - со вздохом призналась я.
        - Ну, ты пробуй и получится, - раскладывая какие-то травы, ответила друидка.
        - Ягара, а вы здесь одна живете? - усаживаясь на печи, проговорила я. Шевелить шеей я боялась, так что говорила в стену напротив.
        - Ну, почему же? Нет. Муж у меня есть, Адэем зовут, - судя по голосу, Ягара улыбалась. Вот только за все это время я не то, чтобы никого кроме нее не видела, я даже не слышала никого.
        - А где он? - спросила я.
        - Уехал. Давно уже. Он вместе с другими из Круга уехал на помощь храмовникам, Храм защищать.
        - Храм? А мне сказали, что его уже давно нет, - удивленно проговорила я, поворачиваясь, чтобы сидеть к Ягаре лицом.
        - Правильно сказали. Я не знаю, что именно там случилось, но Храм разрушен, а мой Адэй вместе с остальными магами Круга исчез, - с легкой грустью проговорила Ягара. А она неплохо держится. Я даже не могу представить себя на ее месте, но сомневаюсь, что она счастлива, так долго ожидая его, вполне напрасно ожидая. Сомневаюсь, что спустя столько веков ее Адэй жив.
        - Он жив, - проговорила Ягара и я невольно дернулась, тут же испытав не очень приятные ощущения.
        - Вы уверенны? - чуть заикаясь, спросила я, стараясь, чтобы голос прозвучал как можно более спокойно.
        - Уверенна. Я знаю, что он жив и все еще любит меня.
        - А-а откуда вы… - растеряно протянула я.
        - Знаю? Да кольцо его не снимается! - легко сказала Ягара и, подняв руку, легко пошевелила пальцами. На одном из пальцев мелькнуло красивое серебряное плетенье, словно легкое кружево.
        - Красивое, - зачаровано проговорила я.
        - Да, - довольно согласилась друидка, разглядывая руку.
        - А что это за Круг такой? - полюбопытствовала я. Если честно этот разговор меня уже немного утомил, но интерес, вызванный этим таинственным кругом, был сильнее, чем усталость.
        - Круг магов рас. Не слышала что ли? Раньше, когда Храм еще существовал, сильнейшие маги каждой расы создали Магический Круг. Что-то вроде клуба по интересам. Ну, официально они объединились для дополнительной помощи храмовникам, но те и без Круга прекрасно справлялись. До того момента, - с грустью добавила Ягара.
        - А как они друг с другом взаимодействовали? Ну, Круг с Храмом? - устало разворачиваясь обратно, спросила я.
        - Как бы тебе так объяснить… Храмовники были кем-то вроде правителей в Светлом Магическом, а Круг кем-то вроде наместников на случай их отсутствия, - задумчиво ответила Ягара.
        - Светлом Магическом? - укладываясь на подушку, спросила я. Усталость накатила с новой силой и ужасно хотелось спать, но любопытство пока выигрывало.
        - Светлое Магическое Сообщество, в него входят все существа с магической сущностью, несущие свет. Есть еще и Темное, ну сама понимаешь кто там, - терпеливо ответила друидка.
        - Понимаю. А что после разрушения Храма члены Круга стали правителями? - с трудом проговорила я.
        - Нет. Ты видимо меня плохо слушала. Члены Магического Круга отправились на помощь к храмовникам и исчезли, - чуть повышая голос, ответила Ягара.
        - Исчезли, - эхом повторила я, чувствуя, что начинаю проваливаться в сон. Получается, Светлые остались без правления. Плохо.
        Я с удивлением обнаружила себя на той самой поляне с земляникой. Правда было темно, словно в сумерки и вокруг клубился туман. Неужели получилось?
        - Лорик? - тихо позвала я, но горло болью не отозвалось. Я удивленно дотронулась до своей шеи. Ни повязки, ни раны, только цепочка от кулона. Я удивленно окинула себя взглядом. На мне было легкое белое платье с широким красным поясом под грудью и сандалии, как у древних греков. - Хе, хорошее у меня воображение…
        - Это не воображение, - раздался знакомый голос из тумана.
        - Лорик? - удивленно повторила я, делая шаг к голосу.
        - Нет, это только мы, - сказал второй голос. Туман расползся к краям поляны, и я увидела две знакомые фигуры.
        - Здрасте! - мрачно сказала я, глядя на Весту и Синеуса, - Что вам на этот раз от меня нужно?
        - Это ты к нам пришла, а не мы к тебе, - заметил Синеус.
        - Я вообще-то сестру ищу, - также недружелюбно ответила я. Невежливо, конечно, но эта парочка у меня не вызывала положительных эмоций.
        - Ее здесь нет, - чуть виновато ответила Веста.
        - Я заметила, - ответила я.
        - А ты сама сейчас где? - ласково спросила она.
        - У Ягары, - нехотя ответила я.
        - Ягара? - просветлел Синеус, - Как там ее муж?
        - Исчез. Когда к вам на помощь отправился, - хмуро проговорила я.
        - Он что один пошел? - испуганно переглянувшись с Синеусом, спросила Веста.
        - Нет. С остальными из Круга. Те тоже исчезли, - добила я их, а потом спросила, - Может, расскажите, наконец, во что вы нас втравили?!
        - А я думала ты спокойнее, - тихо проговорил Синеус.
        - Я бы на вас посмотрела на моем месте! - фыркнула я.
        - Да мы виноваты, но это не мы разрушили Храм! И мы не хотели из него уходить, а вернуться не смогли! Мы могли только надеяться, что хотя бы наши дети смогут вернуться и спасти Вирий, - сжав зубы, проговорила Веста, вызвав у меня острый приступ совести. Вздохнув, я постаралась перестать злиться на них.
        - Лоранна ведь была здесь, да? - слова о детях натолкнули меня на этот вопрос.
        - Была, но у нее ничего не вышло, и она вынуждена была вернуться, - кивнул Синеус.
        - А с чего вы взяли, что у нас выйдет? - удивилась я.
        - Потому что вас двое, - улыбнулась Веста, - и, судя по тому, что на тебе форма храмовников, у вас сил хватит.
        - Храмовников? - удивленно переспросила я, но мне не ответили. Туман вновь собрался и полностью закрыл собой всю поляну.
        ПТИЦА
        Так, отсюда точно должен быть выход! Он просто обязан быть! Все-таки голод лучший в мире мотиватор! Я вот уже около двух часов прусь по этому ущелью в поисках тропинки вверх, а ее все нет!
        Я устало присела на более-менее не острый камень. Тут же прилетела Кио и довольным таким голосом спросила.
        - Кушать хочется? Червячка дать?
        - Щаз бы птички какой, зажаренной с хрустящей корочкой и нежно-сочным мясом, - плотоядно облизываясь, проговорила я, глядя на Кио. Та правильно поняла мой взгляд и смылась подальше от меня, - Кио! Может, ты притащишь сюда мой рюкзак?
        - Ты чего?! Я маленькая, худенькая, жилистая и абсолютно беззащитная птичка! - испуганно чирикнула та откуда-то сверху.
        - Ага! Беззащитная! Как же! Вредина ты! Человек тут с голоду помирает, а ей рюкзак лень притащить!
        - А я говорила тебе, что эта идея с прыжком безумие, но ты меня не послушала! - с укором сказала она, - Так что сама виновата!
        - А я вот сейчас не поленюсь, встану и все перья у тебя пересчитаю!!!
        - А ты сначала догони! - вредно чирикнула она и улетела вперед. Я вскочила на ноги и даже погналась за ней, когда прямо перед моим носом оказалась вполне сносная тропинка наверх.
        - Живем! - радостно воскликнула я, карабкаясь к ней.
        Более-менее соображать я начала часа через пол, когда почти полностью уничтожила весь свой съестной запас! И первое, что я поняла, было то, что я банально обожралась!
        Откинувшись на траву, я бессмысленно уставилась в небо. Там как раз пролетала стая каких-то пернатых. Хм! А чего это я крыльями не махала?! Надо попробовать!
        Я хотела было вскочить на ноги, но голова тут же пошла кругом, да и плечи все еще побаливали, к тому же уже начинало темнеть. Пожалуй, сначала посплю, а потом попробую.
        Проснувшись среди ночи, я с сожалением поняла, что больше не усну. А раз спать больше не хочется, чего время даром терять?! Натянув рюкзак, и потуже затянув лямки, я опять подошла к тому же обрыву. А ночью он не так страшно выглядит!
        Так, теперь главное не забыть махать крыльями и дотянуть до утеса повыше. Почему-то вспомнилась одна игрушка, где птичка должна протащить в лапах пингвина на как можно большее расстояние. Кажется, это мой случай! Помнится, там фишка была в том, что птичка должна реже махать крыльями, тогда сил у нее хватит на большее расстояние. Надо попробовать!
        Раскинув руки, я шагнула вперед и тут же ухнула вниз! Неужели ночью сила притяжения сильнее?!!!
        Я повернула голову в надежде увидеть крыло, но увидела свою собственную руку! Вот теперь я точно падаю!!!!
        Широко раскрыв глаза, я села в своем спальнике. Всё! На сытый и забитый желудок больше не сплю!!! Также инфаркт можно получить! Уфф, сердце до сих пор колотиться! Но вот идея с птичкой, кстати, может и сработать! Надо только придумать что-то на тот случай, если крылья не сработают! Парашютик бы сюда! Вот только вопрос где его взять?
        Вздохнув, я опустила голову и уставилась на свой спальный мешок. Парашют!
        А я все-таки гений!
        - Это что такое? - настороженно спросила Кио, сидя на ближайшей ко мне ветке.
        - Парашют никогда не видела? - удивилась я, прилаживая стропы, на которые ушла вся взятая про запас веревка.
        - Нет. А зачем он тебе? - также настороженно спросила Кио, подлетая ближе.
        - Следую твоему совету и пытаюсь себя обезопасить, - складывая свою гордость, то есть парашют, сказала я.
        - Этой штукой? - с сомнением, спросила ласточка.
        - Да. Если крылья не появятся, я воспользуюсь парашютом. Поняла? - спросила я, с сожалением вытаскивая все содержимое своего рюкзака. Придется все пока здесь оставить. Все же жизнь дороже. Если все удачно получится, я все равно смогу вернуться.
        Вздохнув, я подошла к краю утеса. Совсем не к месту вспомнился сон. Передернув плечами и лишний раз проверив самодельный парашют, я проговорила.
        - Поехали! - и прыгнула.
        Не, ну что за хрень?! Что за хрень, я спрашиваю?!! Почему ни черта не сработало?! А если бы я не сделала эту пародию на парашют?! Что, лежала бы сейчас не очень живописной красной кучкой?!!!
        И где эта пернатая, когда она нужна?!
        - А что это у тебя такое? - заинтересованно спросили у меня из-за спины. Ну, всё, ща оторвусь! Я резко обернулась, чтобы высказать этой пернатой наглой Кио все, что я о ней думаю и ошарашено запнулась. Передо мной на камне сидела маленькая рыжеволосая девочка лет семи. Откуда она здесь взялась, а?!
        - Так что это? - привстав и разглядывая что-то за моей спиной, спросила она.
        - Парашют. А ты вообще откуда здесь? - осторожно оглядываясь, спросила я.
        - Да я живу тут недалеко, а здесь просто отдыхаю, - отмахнулась девочка, ошарашив меня еще больше, - так зачем тебе этот пар шут?
        - Парашют, - автоматично исправила я, - что-то я не видела здесь никаких селений. Где именно ты живешь?
        - Там, - беспечно махнула она в сторону гор, - Правда мама не разрешает мне уходить так далеко. А вот и она! Так зачем тебе эта штука?
        - Чтобы не разбираться, - ответила я, ошарашено отступая назад. Прямо на меня летела огромная рыжая ящерица с крыльями. Мама.
        ВЕДУНЬЯ
        - Ягара, а чем ты шею мою лечишь? - осторожно ступая след в след за друидкой, спросила я и дотронулась до того самого подарочного платка, скрывавшего повязку на шее. Благодаря настоям травницы она практически не болела и я уже была способна даже на прогулки в лес. Правда, силы уходят прямо как в колодец и каждый шаг для меня был равносилен километру, но по сравнению с теми ощущениями, которые я испытывала, только очнувшись, это было ничто.
        - Прости, что ты там спросила? - оборачиваясь, спросила Ягара.
        - Я спрашивала, чем ты шею мою лечишь? - повторила я, осторожно прислоняясь к дереву, и наблюдая, как друидка высматривает что-то среди зарослей травы.
        - Ну, я лично кашицу из листьев лопуха и подорожника использую, но можно еще и свекольным листом, а потом повязочкой со свежим морковным соком, - не отрываясь от трав, ответила Ягара. - Кстати, знаешь, что это за трава?
        - Полынь, - удивленно ответила я. Ягара сорвала пару веточек и положила себе в корзину.
        - Отличная, знаешь, штука при одном очень неудобном воспалении, - проговорила она, поворачиваясь ко мне, - А прислонилась ты к лесной яблоне. Кашицей из ее плодов лечат обморожения, ожоги, раны и язвы. Так что сорви парочку, - я подняла голову вверх, и с трудом отыскав плоды, сорвала их. Ягара уже ушла вперед. Пришлось догонять.
        - А вот это плющ, - дождавшись меня, начала друидка, указывая на растение, - столовую ложку сухих измельченных листьев заливаешь половиной литра кипятка, варишь минут 10, потом процеживаешь и этим настоем тоже очень хорошо лечить раны и ожоги, - монотонно говорила она. Я молча кивнула, с удивлением понимая, что запоминаю всё, что она мне говорит.
        - Кстати, о твоей шее. Я вначале использовала настой из листьев вот этой душистой ягодки, который очень хорош при промывании ран во время гнойных воспалений рта, - подбородком указывая мне на землянику, сказала Ягара, - Ну, ее листьев у меня еще достаточно. Мне бы бузины, - выглядывая что-то впереди, задумчиво проговорила друидка.
        - А она для чего? - с любопытством поинтересовалась я. Даже для меня стало открытием то, что мне всё это интересно!
        - Цветки бузины красной высушиваешь, заливаешь стаканом кипятка, настаиваешь, процеживаешь и принимаешь по половинке стакана два раза в день маленькими глотками при головных болях, ревматизме, да и при простуде тоже.
        - Ого. Слушай, а как ты все это запоминаешь? - чувствуя легкое головокружение, спросила я.
        - Опыт, девочка моя, - ласково проговорила Ягара, оборачиваясь ко мне. Нахмурившись, она продолжила, - Опыт, который подсказывает мне, что на сегодня уже хватит прогулок.
        - Но я не устала, - нагло соврала я.
        - Хватит. Пошли домой. Я тебя лучше дома поучу как настой из девясила варить. К тому же ты с сестрой во сне увидеться собиралась, а для этого тоже силы нужны.
        - Хорошо, - расстроено проговорила я.
        - Ну, не расстраивайся! - улыбнулась Ягара и беря меня под локоть пообещала, - я завтра тебе другие травы покажу.
        - Это какие? - тут же радостно насторожилась я.
        - Плакун-Трава, Разрыв-Трава, а если повезет, то и Перунов Цвет.
        - Перунов Цвет? - переспросила я, услышав знакомое название, - если я не ошибаюсь, это папоротник?
        - Он самый, но всё это завтра. А сегодня домой, настой девясила и отдых, - тоном, не терпящим пререканий, сказала Ягара.
        На этот раз я уже сознательно оказалась на той самой поляне. Тумана в этот раз было поменьше, но все равно, сложно было что-либо рассмотреть.
        - Лора, - неуверенно позвала я, делая шаг к центру поляны.
        - Здравствуй, - из тумана выступили знакомые фигуры.
        - И вам здрасте, - огорченно поздоровалась я. Сбылись мои худшие подозрения. Ну, ладно, я и на этот случай кое-что придумала, - Мне нужно с сестрой увидеться. Помогите, прошу вас.
        - Чем мы можем помочь? - спросила Веста.
        - Вы можете сюда ее позвать? Ну, как вы нас тогда звали? - с надеждой спросила я. Синеус и Веста переглянулись, немного помолчали, а потом Веста сказала.
        - Я попробую, но ничего не обещаю.
        - Спасибо вам, - с облегчением сказала я. Если честно, до последнего боялась, что они откажут. Кивнув Синеусу, Веста ушла назад в туман.
        - Ты что-то хотела у меня спросить? - тихо проговорил Синеус.
        - Да, - честно ответила я. Впервые сталкиваюсь с человеком, который смог прочитать мои замыслы.
        - Слушаю, - слегка склонив голову, как бы пригласил он.
        - Насколько я поняла, вы с Вестой расстались, как только попали сюда, - начала я с вопроса, который мучил меня дольше всего. Синеус согласно кивнул, и я продолжила, - тогда откуда у вас ее портрет?
        - Хоть мы и расстались, но мы продолжали видеться. Здесь. Во сне, - с грустной улыбкой ответил он, - И однажды проснувшись, я нарисовал ее портрет.
        - Но почему беременной? - не удержалась я.
        - Чтобы не забывать кто мы здесь, кем стали, что у нас теперь другие семьи и другие жизни, - обхватив себя руками, ответил Синеус.
        - Мазохист, - вырвалось у меня. Благо он сделал вид, что ничего не услышал. Кашлянув от неловкости, я все же поспешила сменить тему. - Скажите, а что здесь с Лоранной случилось?
        - О ее злоключениях я практически ничего не знаю. Вы с Лорой первые с кем нам с Вестой удалось связаться. О Лоранне я знаю только, что она вела дневник.
        - Мгм. Вот только я нашла все дневники, которые она вела, но там нет даже слова о Вирие.
        - Значит, она оставила его здесь, - пожал плечами Синеус.
        - Знать бы еще где, - вздохнула я. Этот дневник все не давал мне покоя.
        - А почему тебя так волнует ее дневник? - с улыбкой спросил он.
        - Собственно говоря, благодаря ее дневникам мы и здесь и оказались, - смущенно ответила я, - вернее не совсем так. Мне не давал покоя портрет Весты, а самое главное, что у нее в руках был целый кулон. Я начала искать информацию о нем, залезла в дневники Лоранны, а там упоминалось о книге.
        - Дай угадаю. Ты нашла Книгу Времен? - снисходительно улыбнулся Синеус. Я согласно кивнула, - Значит, не зря я ее писал.
        - Не зря, - согласно кивнула я. Он опять тепло улыбнулся и сказал.
        - На счет дневника, не знаю, поможет тебе это или нет, но Лоранна дошла до Яснограда. Почему-то дальше ей не удалось пройти, и она вернулась. Возможно дневник там.
        - Возможно, - согласно кивнула я, - Кажется, я догадываюсь почему она не смогла пройти дальше. Мне сказали, что Ясноград последний город перед Зоной отчуждения всего светлого.
        - Что еще за Зона? - нахмурился Синеус.
        - Как я поняла, она образовалась после разрушения Храма. Больше я ничего не знаю, - пожала я плечами. Разговор о Зоне напомнил мне о ситуации, в которой я очутилась. Вновь накатила паника, - И вообще кроме того, что мне нужно найти сестру, я ничего не знаю и не понимаю! Что мне делать, Синеус? Что нам делать?
        - Боюсь, что тебе не понравится мой ответ. К сожалению Вирий сейчас не место для отдыха, - опустив голову, сказал он и, вздохнув, продолжил, - необходимо восстановить Храм. Без него Вирий не сможет долго существовать. Если не сделать этого в ближайшие годы, Вирий начнет распадаться и частям уходить в Океан Бездушья.
        - Что? - спросила я, чувствуя себя ошарашенной.
        - Вирий это один большой остров, сквозь него протекает река сомнений, в излучине которой находится остров Буян. Сила, которая исходила от Храма, ядовитые воды этой реки делала безвредными. Без нее река начнет расти и рушить Вирий.
        - Уже начала. Я после перехода оказалась на острове, - чуть заторможено проговорила я. Синеус тут же изменился в лице. Мне даже стало страшно за него.
        - Все еще хуже, чем я думал! - закрывая лицо руками, проговорил он. Сделав шаг ко мне он схватил меня за плечи, как будто сам Мороз прикоснулся, - Я тебя умоляю, спасите Вирий! Если вы этого не сделаете, он исчезнет! Он исчезнет и там в большом мире миллионы людей потеряют способность мечтать! Они потеряют душу! - Кричал он сжимая мои плечи, а я даже не могла пошевелится. Я только смотрела в его расширенные глаза и с ужасом понимала, что таю. Туман становился все плотнее, холод все сильнее, а Синеус все сжимал мои плечи и отбирал силы.
        - Синеус! Отпусти ее! - сквозь туман услышала я голос Весты. Через мгновение меня отпусти и я начала куда-то проваливаться, - Я нашла ее! Аня, я приведу ее сюда завтра!
        - Ты меня совершенно не слушаешь! - возмущенно проговорила Ягара, с силой пододвигая ко мне кружку.
        - Прости, не могу сосредоточиться, - качая головой, виновато призналась я.
        - Все о своем сне думаешь? - понимающе спросила она. Я согласно кивнула. Умоляющий взгляд Синеуса все стоял перед глазами, а еще этот холод в плечах до сих пор заставлял ежиться. - Тогда лучше отложим, - улыбнулась друидка, легко похлопывая меня по руке и вставая из-за стола.
        - Спасибо, - с благодарностью ответила я. Итак, подведем итог. Отказать Синеусу я уже не смогу. Придется спасать Вирий и восстанавливать Храм. А значит нужно узнать об этом месте как можно больше. И почему все это мне досталось?
        Вздохнув, я допила свою дежурную кружку настоя и, повернувшись к возившейся с травами хозяйке хижины, попросила:
        - Ягара, а расскажи мне о Вирие. О ее жителях.
        - Ну-у, в Вирие живут разные расы, - не отрываясь от перемалывания сухих листьев, начала она. - Условно они делятся на Светлых это: друиды, гномы, драконы, оборотни и эльфы; Темных это: темные эльфы…
        - Темные эльфы? - удивленно перебила я.
        - Да. Они себя дроу называют, - отмахнулась она и продолжила - К Темным еще вампиры относятся и всякие там тролли, орки, гоблины. Вообще-то темных рас столько, что их еще во времена моего детства не брались пересчитывать! Что до остальных жителей, то в Вирие еще обитают духи леса это лешие и мавки; воды - водяные, русалки, сирены;воздуха - сильвы; огня - саламандры. И духи дома - домовые, кикиморы, банники. Этих тоже очень много.
        - А они какие? Светлые? Темные? - старательно укладывая в памяти ее слова, уточнила я.
        - Нейтральные, - пожала плечами Ягара, - Они сами выбирают какими быть, причем каждый за себя.
        - Как и люди, - усмехнулась я, радуясь тому, что друидка не рассказала мне ничего нового. Про все эти расы я либо слышала, либо читала, либо видела в фильме. Уже легче.
        - Да, нейтральные, как люди и некоторые другие расы. Я ведь сказала, что их только условно делят на светлых и темных, а на самом деле не все оборотни светлые, как и не все дроу и вампиры темные.
        - Добрый вампир? Серьезно? - ошарашено спросила я. Сразу вспомнился тот чавкающий звук и капли крови на клыках, и шея неприятно заныла.
        - Вполне. Я даже с парочкой знакома, - легко пожала плечами Ягара и подошла ко мне с охапкой высушенных веточек с листьями и большой миской, - На, не сиди без дела. Обирай листики, складывай их в эту миску, а потом помни руками.
        - Хорошо, - принимаясь за работу, кивнула я. Но мое любопытство от ее рассказа не утолилось, а наоборот распалилось, - Ягара, а как расы между собой различаются?
        - Ну, людей легко по имени отличить. У вас имена простые, что-то вроде Вани, Оли, Коли, Тани, в общем, на твое имя похожие.
        - Славянские значит. А что с остальными?
        - Ну, так особых различий нет. У гномов имена на зар оканчиваются, а остальных по внешности различают. Например, драконы в основном рыжеволосые, а эльфы ушами славятся, причем и светлые и темные. Оборотни наследуют черты своей второй испостаси. Ну, в общем, догадаться не сложно.
        - Ясно, - кивнула я, приступая к помолу листьев. Так, с жителями разобрались. Теперь бы в пространстве сориентироваться и географию местности узнать. - Ягара, а можешь мне карту Вирия нарисовать?
        - Нет. Я рисую плохо да и с этой наукой всегда проблемы были. Зато у моего мужа есть карта Вирия.
        - Правда? А можно ее посмотреть?
        - Да, конечно, - отвлекаясь от своих трав и возвращаясь ко мне в комнату, проговорила Ягара, - Только она старая уже, - оглядываясь и подходя к одному из сундуков в углу возле печи, добавила она.
        - А ты знаешь как Вирий изменился с тех пор? - наблюдая как Ягара роется в сундуке, уточнила я.
        - Примерно. Я ведь далеко от леса не ухожу. Вот она, - друидка победно вытащила пыльный свиток и раскрыла его на полу. У меня глаза полезли на лоб. Вместо плоской картинки я увидела призрачный макет Вирия. Осторожно отодвинув миску с травами, я присела на пол рядом с картой и с недоверием дотронулась до острых пик гор в ее восточной части.
        - Это Драконьи горы, - пояснила Ягара, - а мы вот здесь, - указала она на лес в западной части.
        - А вот это река сомнений, да? - спросила я, указывая на тонкую темно-синюю ленту, которая подобно змее вилась с севера на юг и обхватывала подобно корням весь остров. Кстати, сам остров внешне походил на дерево. Прямо как в моем видении. Значит Зосим был прав, я во время испытания видела сам Вирий.
        - Да, это река сомнений. Только сейчас она намного больше, - вздохнула Ягара, - А вот здесь сейчас Зона отчуждения, - добавила она, очертив больший кусок карты с севера.
        - Ничего себе! - ахнула я, очерченный Ягарой кусок, был намного больше оставшейся части.
        - Вот примерно здесь проходит граница с Зоной. На границе находятся светлые Витязи, они сдерживают темных, не давая им пройти дальше. А вот это Ясноград, - сказала друидка, указывая на маленькую белую точку на берегу реки. Я могла только вздохнуть. Даже на карте от леса до этой точки было довольно большое расстояние. Самое страшное, что мне придется его пройти одной. Одной идти через лес, равнину, четыре деревни и два города. Интересно, как я это сделаю?
        ГЛАВА 8
        ПТИЦА
        Я спала себе спокойно, никого не трогала, когда знакомый до икоты двойной голос словно призрак протянул:
        - Лора-ааа! Ло-ооора! Лора, пошли со мной! Лора, мы ждем тебя на поляне! Ло-оора!
        Дернувшись, я открыла глаза и уставилась на до боли знакомый потолок пещеры.
        - Че за хрень?! Какая поляна?! Эти рептилии совсем уже охамели что ли?!! Издеваются уже! Да как только Рина за шкирку притащила меня сюда я дальше этого козырька над обрывом и не выходила! Какая поляна?!!!
        И вообще начинаю понимать рыцарей, которые этих огненных рептилий убивали! Это же уроды! Причем не только моральные! Держать меня здесь, изредка приносить ветки с едой и постоянно повторять: «Ожидай своей участи, смертная»! Ух-хх, уроды!
        Я по привычке двинула ногой лежащий рядом камень, парашют-одеяло спал и я тут же ощутила на себе все прелести холодной и сырой пещеры! Уроды, а если я заболею?!!!
        Я приподнялась и с отвращением поняла, что костер уже догорал и надо подкинуть веток, а то точно окачурюсь! Пришлось, кряхтя, вставать и подкидывать веток.
        Не-е, долго я так не выдержу. Если завтра же они меня отсюда не выпустят, я… я…
        Додумать мне не дали. За стеной пещеры послышались тяжелые хлопки крыльев. Очередная рептилия прилетела. Ну, я ей сейчас покажу как надо с гостями себя вести!
        Подскочив на ноги, я подошла ко входу в пещеру и схватила ближайшее полено. Послышалось легкое шуршание, рептилия в человека превращается, я подняла полено повыше, покрывало откинулось, и в мою пещеру зашел рыжеволосый красавец. От его рыжины глаза буквально слепило! Я даже зажмурилась! Полено само вывалилось у меня из рук и угодило ему прямо на ногу. Красавец тут же потерял весь свой блеск и запрыгал на одной ноге.
        - Ну, что ж ты так не осторожно с моим охранником, - качая головой, протянула медноволосая женщина, стоя рядом со мной. Вот только я не заметила, когда она появилась и чуть было не подпрыгнула от неожиданности.
        - Я - Лиера. Будем знакомы, - протягивая мне руку, мягко сказала она, - Бэрик, подожди нас там, - сказала она прыгающему рыжему. Тот хмуро глянув на меня, вышел из пещеры.
        - Лора. А вы кто будете? - резко спросила я. Любезничать с ними я не собираюсь!
        - Я помощница Верховного Ренли, - медленно и плавно ответила она.
        - Так это из-за тебя меня здесь так долго мариновали?! - упирая руки в боки, спросила я.
        - А ты остра, - качая головой, протянула она, - Совет принял решение помочь тебе.
        - Я в вашей помощи не нуждаюсь, - фыркнула я, отходя к своим пожиткам.
        - А нам известно, что ты пытаешься самостоятельно научиться летать. Хочешь сказать, что это не так? - наклоняя голову и приподнимая одну бровь, спросила эта тетка.
        - Допустим. А вы причем?
        - Драконы своих детей тоже учат превращаться и летать. Могут и тебя научить.
        - Правда? - радостно выпалила я. Вот блин! А ведь хотела до последнего оскорбленную невинность разыгрывать!
        - Правда, - усмехнулась та. - Бэрик, отвезет тебя в школу. На рассвете начнешь обучение.
        Пока меня за шкирку перетаскивали в большое здание, вырубленное прямо в горе, этот самый рассвет настал и Бэрик потащил меня к их директору. Там меня поставили в центре комнаты и седой дядька с худым лицом начал меня разглядывать.
        - Э! Харе пялиться! - рявкнула я, чувствуя, что краснею, а не краснела я, между прочим, класса с восьмого!
        - Успокойся, птица, - тихо сказал он, но сказал таким тоном, что мне захотелось зарыться в ближайшую кроличью нору! Ну, я и заткнулась. Боялась даже громко дышать!
        Обойдя вокруг меня, дядька сел за огромный стол. Немного помолчав, он сказал.
        - Летать мы тебя научим, а вот с остальным сложнее будет.
        - Остальным? - ошарашено спросила я и тут же прикусила язык. Говорить без его величайшего разрешения было страшно.
        - А ты что действительно считаешь, что только летать умеешь? - насмешливо спросил дядька. Если бы я так его не боялась, чего со мной со школы не случалось, я бы ему ответила все что думаю! Но я лишь склонила голову и тихо проблеяла.
        - А разве это не так?
        - Нет. Ты не оборотень, и птица не твоя вторая ипостась.
        - Вы можете сказать, что я еще могу? - тихо попросила я, а внутри все клокотало от желания размазать по этой наглой роже все его самодовольство и превосходство!
        - Ты сама должна это знать.
        - Я не знаю! Скажите, - в моем блеянии прорезались требовательные нотки.
        - Для начала, деточка, научись сдерживать свои эмоции. Как научишься летать, поговорим. А теперь марш на занятия! - сказал он и махнул рукой в сторону двери. Дверь распахнулась, и меня буквально втянуло в дверной проем.
        Ну, вот и чем отличаются их способы от моего, а?!! Я хоть с меньшей высоты прыгала! А эти рептилии скидывают, заметьте своих же детенышей, с высоты девятиэтажного дома! Уроды! Так что самое интересное прыгать надо безо всякой страховки! И что самое-самое интересное перед тем как столкнуть детей в пропасть они ни слова не говорят! Вообще ни слова! Молча подвели к козырьку, толкнули в спину и наблюдают!Вот мне интересно, они что действительно такие пофигисты или у них дети бессмертные?! Хотя на моих глазах еще никто не разбился, я идти к тому козырьку наотрез отказывалась!
        - Не буду! Я жить еще хочу! - орала я на инструктора, который невозмутимо тащил меня к этому самому козырьку. Кстати об инструкторе! Эта скотина холоднокровная, на вид щупленькая и маленькая, меня уже метров двадцать тащит у себя на спине, и даже дыхание не сбилось!
        - Да отпусти ты меня! Я не буду прыгать! Слышишь?! Не буду-ууууу.
        Поздно орать, меня сбросили. Меня! Сбросили!
        Сердце ухнуло, желудок залип где-то, дыхание… дыхание умерло и я сейчас за ним последую! Вон, уже живность какую-то различаю! Рептилии поганыееее!!!!!
        Где-то за метр до земли мне в ноги что-то вцепилось и с силой дернуло вверх. Извернувшись, я увидела красного дракона, который невозмутимо поднимал меня вверх. Нет, ну точно скотины! Есть у них страховка! Вот только почему так поздно срабатывает, а?!! Я уже с жизнью успела проститься! Причем дважды!! Они явно специально так поздно меня поймали!
        - Ну! А ставить меня кто будет?! - рявкнула я, когда зависла метрах в двух над остальными учениками. После этого тиски разжались, и я громкоматерящейся кучкой свалилась к ногам маленьких рептилий.
        - Здесь же дети, - укоризненно прозвучал сверху знакомый мелодичный голос. Я развернулась и увидела Лиеру, протягивающую мне руку.
        - Я посмотрю, что ты будешь говорить после такого! - буркнула я, хватая ее за руку, и Лиера за секунду поставила меня на ноги! А на вид тоже хиленькая! Они что здесь все с кунсткамеры сбежали?!
        - Думаю, тебе необходим несколько иной подход к обучению, - проговорила Лиера, кивая моему инструктору. Кажется, тот только обрадовался.
        - Слушай, а здесь только ты разговаривать умеешь? - отряхиваясь, спросила я.
        - Нет. Здесь все умеют. Просто не очень любят, - смеясь, ответила она, - Я так понимаю, что тебе необходима теория, да?
        - Не помешало бы узнать как это все работает, - нахмурилась я.
        - Если хочешь, я знаю одного инструктора…
        - Такого же? - указывая на своего инструктора, с ужасом спросила я.
        - Нет. Понимаешь, драконы с рождения знают как летать, у них это в крови и им теория ни к чему, - терпеливо пояснила Лиера, правда улыбка так с лица и не сошла.
        - Мгм, - протянула я, поддевая какой-то булыжник.
        - Пойдем со мной, - хмыкнула она и пошла вперед.
        - Куда? - уныло поинтересовалась я.
        - К Ринку, думаю, он сможет нам помочь, - не оборачиваясь, ответила Лиера и прежде, чем я успела возмутиться, завернула за угол. И как они в этих катакомбах ориентируются?!
        ВЕДУНЬЯ
        Весь день, вернее вечер я промаялась в ожидании. Хотя, если честно, возвращаться на поляну было страшновато, безумные глаза Синеуса и холод его рук я все еще прекрасно помнила. Но желание увидеть Лорку пересилило все страхи, и ночью, закрыв глаза, я почти сразу увидела уже знакомый туман. Посмотрев по сторонам, я прошла в центр поляны и тут же у меня из-за спины раздалось.
        - Анька?!!
        Я стремительно обернулась и натолкнулась на свою сестру. Не удержавшись, я бросилась ей на шею, поздно сообразив, что мы во сне.
        - Лорик!
        - Анька, это правда ты? - осторожно спросила моя сестра, отодвигая меня и рассматривая. Я в свою очередь отметила, что у нее такое же платье как и у меня.
        - А ты кого хотела увидеть? - смеясь, спросила я. Лорка усмехнулась и уже сама обняла меня, да еще и с такой силой, что чуть не задушила.
        - Как ты?! Где ты?! Я чуть с ума не сошла, когда очнулась в том замке и тебя не увидела! Еще обезьяна эта! - затараторила она.
        - Какая обезьяна? - смеясь от счастья, спросила я, вглядываясь в лицо сестры. Как же я по ней соскучилась!
        - Каменная, - легко отмахнулась Лорка, потом она вдруг нахмурилась и осторожно спросила, - а это действительно ты или у меня глюки?
        - У тебя сон! - улыбнулась я, - Помнишь Весту с Синеусом?
        - Помню, - заметно содрогнувшись, ответила Лора.
        - Мы сейчас на той же поляне, с которой они нас звали. Не знаю почему, но мы можем сюда приходить во сне, - пожав плечами, ответила я.
        - Поляна с земляникой?! То-то я смотрю местность знакомая, только тумана много.
        - Это с непривычки, - отмахнулась я, замечая, что сама тумана уже практически не вижу.
        - Непривычки? - переспросила Лорка, а потом вскинувшись воскликнула, - Ты так и не сказала где ты!
        - В лесу около Злотника, у травницы Ягары. А ты где?
        - У драконов в горах где-то.
        - Где?! - ахнула я, - Это же в другой части Вирия! С тобой хоть все в порядке?!
        - Ну-у, как тебе сказать, - протянула Лорка, а потом продолжила с горящими глазами, - Оказывается, я могу превращаться в чайку и летать!
        - Ого! Как ты и мечтала!
        - Подожди! Это еще не все! Я с ласточками разговариваю! Ну, по крайней мере с одной точно. Так вот о драконах! Эти рептилии рыжие пытались научить меня летать старым птичьим способом!
        - Они что?.. - с ужасом начала спрашивать я, но Лорка меня перебила.
        - С гнезда меня роняли! Вернее с обрыва!
        - А-аа?…
        - Да не боись, поймали! - беспечно отмахнулась моя сестра, - Я им высказала, конечно, все что я о них, рептилиях гадких, думаю и до них доперло, что мне неплохо бы и теорию пояснить!
        - Пояснили? - пытаясь устаканить в голове сказанное сестрой, осторожно спросила я.
        - Да куда там! Они меня за книги усадили!
        - Дорогая моя, но это же самый верный способ изучения теории.
        - Они же нудные! Там ни черта не понятно!
        - А ты просила их своими словами пояснить?
        - Просила!
        - И?
        - Эта рептилии поганые так объяснили, что я совсем запуталась в этих материях бытия!
        - Так, Лорик, перестань капризничать! Я-то тебя знаю, ты гораздо умнее, чем хочешь выглядеть и при желании все прекрасно понимаешь. Так что давай рассказывай, в чем проблема?
        - Просто они общаются со мной с таким презрением, и все время показывают свое превосходство! Притащили в свои пещеры, а потом, не спросив меня, решили обучать, причем на свой лад! И вообще относятся ко мне как к малолетней идиотке!
        - Ну, если ты себя так с ними ведешь, то ничего удивительного, - хмыкнула я, - Исправь меня, если я ошибаюсь. Они тебя приютили, кормят, поят, да еще и учат?
        - Да, но в твоей версии все как-то не так выглядит, - хмуро буркнула Лорка.
        - Узнаю свою сестру, совершенно не меняешься, - улыбнулась я, качая головой, - Так, Лорка, а теперь подумай. Ты им по сути никто. Забрела на их земли и права какие-то еще качаешь. А они о тебя заботятся. Просто так. От теплоты душевной. Согласись, это дорогого стоит.
        - Ну-у, ладно. Может они и не гадкие, но все равно рептилии холоднокровные! - упрямо заявила Лорка.
        - Я тебя прошу, будь с ними поласковее и повежливее, - улыбнулась я.
        - Постараюсь, - буркнула моя сестра.
        - Ну, вот и умница. Теперь о нас с тобой. Встретиться в реальности не желаешь?
        - Еще как желаю! Вот только я понятия не имею как отсюда выбраться!
        - Если ты скажешь мне какой-нибудь ориентир, я попытаюсь найти тебе тропку. По идее, если все время идти на запад, то ты должна будешь выйти к равнине, а там уже до ближайшей деревни и…
        - Стой! Ты же о себе так ничего и не рассказала! - встрепенулась моя сестра.
        - Да у меня ничего интересного, - отмахнулась я, - при встрече расскажу.
        - Значит с тобой все в порядке? - настороженно уточнила Лорка.
        - Уже да, - уклончиво ответила я. Если Лоре сейчас рассказать все, что я пережила, мне не хватит ночи, чтобы ее успокоить. Лучше я потом как-нибудь.
        - Хорошо… - облегченно вздохнула Лорка, - Тогда…
        - Лор, я… - на удивление синхронно запинаясь с собственной сестрой, начала я.
        - Ты не против, если я здесь задержусь? - одновременно спросили мы друг у друга и рассмеялись.
        - Просто я очень хочу научиться летать, - честно призналась Лора.
        - Похоже, нам обоим пока будет лучше остаться на своих местах, - усмехнулась я.
        - Но видеться будем регулярно! - прикрикнула с явным облегчением Лорка.
        - Боюсь, что регулярно не получиться. Лично я после вот этих ночных сновидений утром еле соображаю, - призналась я.
        - М-да? - с сомнением спросила сестра я согласно кивнула, - ну, тогда через день.
        - Лучше раз в три дня.
        - Ты что не хочешь меня видеть?!
        - Я хочу, чтобы драконы сохранили в целостности свое поселение. Ты же когда не выспишься…
        - Ну, ладно-ладно, - буркнув, перебила меня Лорка, - Договорились, раз в три дня. А Тишка где?
        - Он остался, - опустив голову, сказала я. Разговор о Тишке как-то не слишком приятно отозвался в душе. Странно, как-то тихо Лорка реагирует. Я удивленно подняла голову, но сестры на поляне не было.
        Утром я с чистой совестью и спокойствием приготовилась слушать лекцию Ягары. Мы с ней расположились в комнате, которую она использовала исключительно для сушки трав и приготовления настоев. Разложив передо мной различные травяные отростки, травница взяла один в руки и начала рассказывать:
        - Так, смотри внимательно и запоминай это Разрыв-Трава. Ну, или Прыгун-трава, Скакун-трава, Муравец или муравей. Догадываешься, что она может?
        - Судя по названию, разрывать? - осторожно принимая из рук травницы отросток, спросила я. Мозг, освободившись от тревоги за сестру, соображал и запоминал все на удивление быстро.
        - Да. Двери, замки, любой металл, кроем железа. Обычно эту траву в палец зашивают, но потом этим пальцем можно и убить.
        - А другие способы есть? - невольно содрогаясь, спросила я.
        - Есть. Тут уж как фантазии хватит. Но учти, об этой траве ходит много всяких сказок, особенно о способе ее добычи. Сама понимаешь, нам это только на руку, так что старайся при случае всячески эти небылицы поддерживать.
        - А что не так с ее добычей? - удивилась я.
        - Да все так! Ее заметить сложно, она не показывается абы кому, а рвется и собирается как любая другая. Так что хорошенько запомни как она выглядит.
        - Ага, - кивнула я, всматриваясь в отросток.
        - Теперь, Плакун-Трава, - беря в руки следующий отросток, продолжила Ягара, - растет рядом с озерами. Нечисть ее на дух не переваривает и бежит куда подальше, но тут главное, что силой такой обладает только корень и цветы. Это корень. А вот это цветы, - передавая мне по очереди белый корень и красные с фиолетовым цветы, сказала травница.
        - Поняла, - всматриваясь в три части этого растения, кивнула я.
        - Ты как, запоминаешь?
        - Ну, пока да, - уверенно ответила я.
        - Тогда продолжим, - радостно проговорила Ягара и взяла в руки следующий отросток, - Моя любимица, Одолень-Трава…
        За прошедшие две недели я узнала про Сон-Траву, Прострел-Траву, Перенос-Траву, Траву Прикрыш, Тирлич, Сава, Нечуй Ветер, Кукушкины Слезы и многие-многие другие. Все это время у меня ушло на запоминание их свойств и различий. Когда же я начала учиться готовить различные настои и зелья, оказалось, что во время их приготовления у меня стали появляться лучи в глазах. Причем я абсолютно этого не замечала, заметила Ягара и потом примерно часа два молчала.
        - Ягара, ты можешь объяснить в чем дело? - не выдержав этой чересчур затянувшейся паузы, спросила я.
        - Ты Храмовница, да? - спросила она, пристально всматриваясь в мои глаза.
        - Не знаю, - честно ответила я, невольно отступая назад.
        - Я видела такие лучи только у храмовников, - проговорила Ягара.
        - Один из моих предков служил в Храме, - призналась я.
        - Почему ты мне сразу этого не сказала? - покачала головой она, - я же чувствовала, что у тебя не простой знахарский дар!
        - А какой у меня дар? - немного страшась, спросила я.
        - Ты - Ведунья, деточка!
        - А какая разница? - не понимая, спросила я.
        - Самое главное, что отличает Ведунью от знахарки это то, что первая действительно ведает кому из ее больных она может помочь, а кому нет.
        - Но я этого не умею, - не веря, проговорила я.
        - Ты же еще не пробовала, - ласково возразила Ягара, - думаю для этого уже пришло время.
        - Для чего? - окончательно перепугавшись, спросила я.
        - Для того чтобы испробовать твои зелья и твой дар, - с улыбкой и гордостью в голосе, ответила травница. Так, спокойствие, главное спокойствие. Подумаешь, ведунья, тоже мне новость! Кто в детстве в две института поступал? Кто врачом стать мечтал?
        - Испробовать? Как? - чувствуя клубок эмоций из страха, волнения и странной радости, спросила я. Все-таки надо было поступать на врача.
        - Для начала отправляйся в лес и собери его дары.
        - В лес? Сама? - с испугом спросила я.
        - Сама. Не бойся, лес тебе ничего не сделает, если ты сама не будешь желать ему зла.
        - Ага, - все еще со страхом протянула я, а потом до меня дошли основные слова Ягары, - а какие именно дары?
        - Бери то, что считаешь необходимым, - протягивая мне корзину, с улыбкой ответила она, - потом приготовишь из собранного настои и отвары. Опять же те, которые посчитаешь необходимыми.
        - А потом? - с опаской спросила я. В голове уже крутилась вереница из образов различных трав и всяческих рецептов их приготовления.
        - А потом мы с тобой отправимся в деревню. Больных там всегда хватает.
        - Ясно, - я легкой запинкой проговорила я.
        - Чего стоишь? Вперед за травами!
        ПТИЦА
        - Слушай, я сегодня с Вильной познакомилась! Не представляешь, как я соскучилась по людям не с рыжими волосами! Так вот эта Вильна кто-то вроде странствующего мага, подруга Лиеры.
        - А сама Лиера еще не вернулась? - перебила меня Анька, усаживаясь на откуда-то появившееся кресло. Немного подумав, я себе смастерила такое же. Вообще это местечко мне очень даже нравится! Вначале туман напрягал, но потом, когда до нас с Анькой дошло, что здесь мы можем создавать все, что в состоянии представить, стало просто здорово! - Лорик, ты меня слышишь? Я спрашиваю, Лиера еще не вернулась?
        - Нет. Как уехала неделю назад, так до сих пор ни слуху, ни духу. Слушай, но эта Вильна такая сильная, такая влиятельная, статная! Ее даже Директор слушает с открытым ртом! А видела бы ты как она колдует!
        - Я уже ревную! Ты там не влюбилась? - хмыкнула моя сестрица.
        - Нет! Но просто она такая… такая…
        - Восхитительная?
        - Не издевайся! И вообще, я больше ничего не буду тебе рассказывать!
        - Ладно, не обижайся. Чем она тебя так восхитила?
        - Сама не знаю, - пожав плечами, призналась я, - Просто от нее такая сила идет и перед ней тут все чуть ли не кланяются!
        - Она что такая всемогущая? - с сомнением спросила Анька.
        - Нет, но уважение почти такое же.
        - Интересно… а она вообще человек?
        - Да нет вроде. Я не знаю. Попыталась узнать, так меня чуть не прибили! - призналась я, внутренне содрогаясь при воспоминании об огне, которым меня чуть не угостил Директор. Кстати, я его до сих побаиваюсь. Анька же от моих слов рассмеялась, - Ты чего?
        - Кажется, и в тебе присутствуют гены бешенного любопытства!
        - Возможно, - усмехнулась я.
        - А как твое обучение? - все еще улыбаясь, спросила Анька.
        - Уже лучше! Вчера два раза подряд получилось превратиться, правда, не без допинга.
        - Опять со скалы прыгала? - мрачно уточнила сестрица. Я угрюмо кивнула, - А что твой Ринк говорит?
        - Да с появлением Вильны он все время с ней, - отмахнулась я.
        - М-да? Странно это как-то… Ну, ладно. Слушай, а что если тебе прежде чем превратиться, представить те ощущения, которые испытываешь, прыгая с обрыва?
        - То есть представить, что прыгнула и не прыгать? Хм, можно попробовать. А как твои дела?
        - Завтра с Ягарой отправляемся в деревню. Она мне собирается экзамен устроить.
        - Экзамен?
        - Мгм. Сначала послала в лес, велела собирать то, что считаю нужным. Я с перепугу брала все, что видела! Наверное, весь лес к ней в дом перетащила!
        - А она что?
        - Ничего. Освободила мне помещение для приготовления зелий. Я их столько наварила, что еле поместила в свой рюкзак!
        - Ого!
        - Кстати, совсем забыла. Наши предки, наконец, объявились.
        - И что им опять от нас надо?
        - Ничего нового. Мир спасти.
        - Который?
        - Этот. Сказали, если мы не восстановим Храм в ближайший год, то Вирий исчезнет и миллионы людей в нашем мире утратят способность мечтать.
        - Н-да уж, спасать мир как-то не оригинально.
        - Я бы даже сказала пошло, но спасать все равно придется.
        - Да, к тому же местечко мне это нравится.
        - Ага, своеобразное такое, - хмыкнула Анька, мы с ней переглянулись и рассмеялись, прекрасно понимая друг друга.
        - Ну-с, и с чего начнем?
        - С поисков дневника Лоранны, - пожала плечами она.
        - Опять?! Нет, сестрица, у тебя все-таки мания!
        Утром, чувствуя себя побитой собакой после похмелья, я еле выползла из своей комнаты и тут же наткнулась на куда-то мчавшегося Ринка.
        - Привет, Ринк! - крикнула ему я.
        - Мне некогда! Вильна ждет меня! - крикнул он мне в ответ и поспешил дальше. Так, меня это все начинает раздражать! Почему это Вильна уделяет ему столько внимания?! Ему, а не мне?!!
        Вся злая и раздраженная, я кое-как доползла до своей стартовой площадки, и тут же мое настроение поднялось до восемнадцатого облака! Около полюбившегося мне обрыва стояла Вильна.
        - Привет! А мне Ринк сказал, что ты его ждешь! - радостно махая ей, воскликнула я.
        - Ай! Надоел он мне! - отмахнулась Вильна и заправила прядь своих черных волос за ухо. Ухо!
        - Ты что эльф? - ахнула я.
        - Вообще-то нет. Просто мне захотелось выглядеть, как эльфиня, - пожала она своими совершенными плечами.
        - А как сто ты еще можешь выглядеть? - с замиранием спросила я.
        - Да кто угодно! Как любое существо, живущее в Вирие!
        - Вильна, а ты кто вообще?
        - А сама как думаешь? - спросила она.
        - Жива? - тихо спросила я. Кто еще кроме богини может такое?
        - Во мне течет ее кровь, - прошептала Вильна, в одно мгновение приблизившись ко мне.
        Вильна сделала мне парочку подсказок и посоветовала представить себе падение. Я попробовала это сделать и у меня получилось! С первого раза! И даже прыгать не пришлось! На радостях я повторяла снова и снова, пока Вильна меня не остановила.
        - Хватит, а то все силы истратишь, а тебе сегодня еще у меня на балу танцевать.
        - Каком балу? - Замечая ужасающую усталость в плечах, спросила я.
        - Ай, да Смотритель Дома устраивает в мою честь какой-то бал, - отмахнулась та. Я тихо выпала в осадок. Смотритель Дома! Это же самый крутой дядька в их селении! Кстати, драконы свое поселение называют Домом, не город, ни село, ни деревня, ни аул, а именно Дом, а Смотритель у них кто-то вроде головы или мэра. В общем, крутой дядька! Я за все время своего здесь нахождения его ни разу не видела, а тут бал! Да еще в его доме!
        - А что мне надеть? - полуиспуганно спросила я.
        - Тоже мне проблема! - фыркнула Вильна, - найдем что-нибудь! В конце концов, можешь хоть голая прийти, они все равно будут только на меня смотреть.
        - Ну, да, - согласилась я. В самом деле кто я такая, чтобы тратить драгоценные секунды общения с Вильной на меня?
        ВЕДУНЬЯ
        - Анька, Вильна согласилась проводить меня до Яснограда! - радостно сообщила мне Лорка. Я же ее радость не разделяла.
        - Ты что рассказала ей?
        - Конечно!
        - А ты уверенна, что можешь ей доверять?
        - Это же Вильна! Как ей можно не доверять?! - оскорбленной невинностью воскликнула Лорка. Что-то мне совсем не нравится ее эта одержимость Вильной. Моя сестра никогда и ни кем не увлекалась, даже когда все поголовно страдали от одного певца, она только презрительно фыркала, а тут такая горячая влюбленность! Или я просто ревную?
        - И когда вы идете? - вздохнув, спросила я.
        - Она сказала, что завтра уже выходим, вернее вылетаем. Ринк подбросит нас к границе гор, а дальше мы уже сами.
        - Ясно. Пообещай мне, что будешь осторожна, ладно?
        - Хорошо, обещаю, - кивнула Лорка, - ну, а как там твой экзамен?
        - Да пока ничего нового. Выполняю все поручения Ягары.
        - А сама лечишь?
        - Нет. Я еще побаиваюсь, хотя…
        - Что?
        - Да тут было пара моментов, когда я была не согласна с Ягарой…
        - А ты ей об этом сказала?
        - Нет. Она все же лучше знает, а я ведь могу и ошибаться, - пожала я плечами.
        - Ты? Ошибаться? - недоверчиво уточнила Лорка, польстив мне.
        - Ну, не знаю, - смутилась я.
        - А я знаю. Так что в следующий раз, если сомневаешься в действиях этой твоей травницы, лучше скажи ей об этом прямо.
        - Ага, а ты бы смогла сказать подобное своей Вильне? - буркнула я.
        - Нет, потому что Вильна не ошибается, - уверенно проговорила Лорка.
        И на следующий день мне представилась возможность поспорить с Ягарой. Нас вызвали в дом к одному селянину, он заразился хворью от своей скотины. Во всяком случае, на это указывали симптомы, да и внук больного подтвердил, что скотинка хворала и умерла недавно. Вот только Ягара проигнорировала все это, и была уверенна, что у больного обычная простуда. Дав ему легкую настойку, она вышла из дома.
        - Ягара! - нагоняя ее уже на улице, начала я, - Послушай, а ты уверенна, что у него простуда? Просто у него скотина недавно сдохла, может он чем от нее заразился? - неуверенно проговорила я ей в спину. Ягара остановилась, обернулась.
        - Я считаю, что у него обычная простуда, - четко проговорила она и пошла дальше.
        А на следующее утро пациент скончался. Нас с Ягарой вызвали к нему, но уже было поздно. Я смотрела на рыдающего внука и не могла простить себе. Не могла простить Ягаре! А она при этом спокойно помыла руки и вышла из дома. Со слезами на глазах я выскочила за ней.
        - Но мы ведь могли его спасти! Я могла его спасти! - выкрикнула я ей в спину.
        - Почему тогда не спасла? - оборачиваясь ко мне, зло спросила травница.
        - Но ты ведь сказала… - растеряно проговорила я, впервые наблюдая такую злость в глазах Ягары.
        - Мало ли что я сказала!
        - То есть? Как это «мало ли»?!
        - Ну, вот так. Почему ты его не спасла?!
        - Потому что ты…
        - А я что сама Истина?!
        - Но ты мудрее и знаешь больше, - растеряно оправдывалась я.
        - Но я ведь могу и ошибаться!
        - Хочешь сказать, что ты ошиблась? - с ужасом спросила я.
        - Очевидно, да! Возможно, ты действительно могла его спасти!
        - Ты так спокойно об этом говоришь, - пробормотала я.
        - А что мне еще остается? А вот ты запомни: возможно, ты могла его спасти! - рявкнула Ягара и пошла дальше, а у меня появилось ужасное ощущение, что она специально все это сделала. Вот только зачем?
        Последующие дни я старалась как можно меньше оставаться с Ягарой, оправдываясь тем, что пополняю запасы зелий и настоек. Я все никак не могла забыть того старика и по-прежнему не могла простить себе свое бездействие.
        - Пошли со мной, страдалица. У жены кузнеца воды отошли. Судя по всему, роды будут тяжелыми, мне понадобится твоя помощь, - собирая свои травы, проговорила Ягара. Я подняла на нее глаза, - Взяла свои вещи и пошла со мной! Больные ждут! - прикрикнула она на меня. Я так и не шевельнулась. Иметь еще один труп на собственной совести мне не хотелось. А Ягара прекрасно и без меня справится.
        - Нет, я останусь. Нужно зелье доварить, - кивая на котелок, проговорила я.
        - Ну, как знаешь, - практически прошипела Ягара и выскочила из дома, сильно хлопнув дверью.
        Я встала и обхватила свою шею. А правильно ли я делаю? Может, ей действительно понадобится моя помощь? Но Ягара опытная травница и… И что? Что это меняет? Весь ее опыт не помог старику! Но я еще никогда не принимала роды! Хотя на той неделе у дочери старосты я… А что я? Я там только поила ее зальем и пуповину перерезала, а все остальное делала Ягара. Хотя… А что именно делала Ягара? Готовила воду для младенца, да советы роженицы давала. Может, все же пойти? Вдруг, я сумею ей помочь. Вдруг я сумею помочь жене кузнеца? У нее уже третьи роды, а женщина не так уж и молода, к тому же судя по ее мужу, ребенок будет крупным…
        Размышляя, я сама не заметила, что уже собрала все необходимые зелья и настойки. Поймав себя на этом, я остановилась и неуверенно усмехнулась.
        Когда я попала в дом кузнеца, ребенок уже посапывал в кроватке.
        - Явилась, - недовольно хмыкнула Ягара, но я увидела роженицу, и мне стало абсолютно наплевать на ее тон и на ее мнение. Подойдя к кровати, на которой лежала хозяйка дома, я поставила на пол свой рюкзачок и дотронулась до белого лба женщины.
        - Боюсь, что здесь мои травы бессильны, - вытирая руки, проговорила Ягара.
        - Хочешь сказать, что она умрет? - убирая руку, ужаснулась я.
        - Значит, судьба у нее такая, - флегматично пожала плечами травница. Я еще раз посмотрела на жену кузнеца, несмотря на мое прикосновение и наши крики, она так и не открыла глаза, но в ней было еще столько жизни, что я не сомневалась, что она будет жить. Я как будто увидела, как она учит свою девочку вышивать сорочку.
        - Нет. У нее другая судьба. Эта девочка не будет сиротой, - уверенно проговорила я. Никогда в жизни я еще не чувствовала такой уверенности в себе и в своих действиях. У меня даже возникло чувство, что это не я распоряжаюсь своим телом! Но это я достала нужные мне зелья из своего рюкзака. Это я смешивала их, хотя раньше ничего подобного не делала. Это я заливала получившееся зелье в рот роженицы. Это я, как только она открыла глаза, схватила ее за подбородок и заставила смотреть себе в глаза. Я точно знала, что должна спасти эту женщину и самое главное: ябыла просто уверенна, что могу ее спасти!
        Спустя минуты, я уже чувствовала знакомую холодную слабость. В голове был туман, как при высокой температуре, и меня качало, когда я пробиралась на крыльцо, чтобы глотнуть так необходимого воздуха.
        - Откуда ты знала, что у нее родилась дочь? Ведь все признаки говорили о том, что у нее опять будет мальчик, - тихо спросила у меня Ягара, присаживаясь рядом. Я пожала плечами, не в силах ей ответить. - Ясно. Теперь я за тебя спокойна. Ты справилась. Я горжусь тобой. Теперь ты настоящая Ведунья и смело можешь продолжать свой путь. Ты к нему готова, - торжественно и очень тепло сказала травница.
        - Ага, - кивнула я и мир потух.
        ГЛАВА 9
        ПТИЦА
        Первую остановку мы с Вильной сделали в городе под названием Лукоморье. Интересно, они что тут всех луком морят? Хмыкнув, я прошла вслед за Вильной и увидела посреди площади огромный дуб, на котором зачем-то висела громадная желтая цепь! Извращенцы! Зачем на дуб цепь вешать? Сбежит он, что ли?!
        - Не желаете ли портрет на память? - учтиво раздалось откуда-то снизу. Опустив глаза, я чуть не упала! Передо мной стоял самый обыкновенный кот, серый в полосочку, и на этом коте были ярко красные сапоги!
        - Нет, милок, обойдемся, - хмыкнула Вильна и пошла вперед. Я сделала шаг за ней и, оглянувшись, еще раз посмотрела на этот дуб. Где-то я уже о нем слышала! Там еще что-то про русалку было!
        - Вильна! А русалка на дубе есть? - догоняя ее, спросила я.
        - Чего ей на дубе делать? Русалок ведь сжигают, а не вешают, - пожала та плечами и пошла вперед. Русалок нет. Нестыковочка, уважаемый Александр Сергеевич!
        Вильна сразу же нашла нам комнату в одном из лучших трактиров и уже через полчаса мы сидели на первом этаже и ждали своего заказа. Лично я все никак не могла забыть про тот дуб и кота в сапогах. И чего я так быстро от него ушла? Не потрогала, не пощупала?! Вернуться, что ли?
        - Лор, смотри, - мягко дотронувшись до меня, сказала Вильна. Как же мне повезло, что она согласилась взять меня с собой! Нужно будет поблагодарить ее за это! Да я вообще руки ей целовать должна за то, что она возится со мной!
        - Вильна, я…
        - Ты смотри туда! Видишь, женщина у стойки? - Я посмотрела в указанном направлении и увидела самую обыкновенную женщину. Пожав плечами, я хотела было высказать свое мнение Вильне, но ее на месте не оказалось, а за моей спиной раздался приглушенный шепот.
        - Какая красавица! Представь себе, она была невестой нашего князя!
        - Почему была? - не удержавшись, спросила я, поворачиваясь к шептавшимся, - Князь умер?
        - Нет! Что ты! Жив наш князюшка! - воскликнул одна из шептавшихся кумушек, - Жив князюшка! А ее оклеветали!
        - Причем ее же сестры! - возмущенно добавила вторая.
        - Да ладно! - недоверчиво воскликнула я. Еще один пушкинский персонаж?
        - Истинно тебе говорю! И как Гвидон им поверил?
        - Гвидон? Постой-постой! А сестры у нее случайно не купчиха с поварихой?
        - Они самые!
        - А где белка с орешками и этот Дадон? - оглядываясь, спросила я.
        - Какой Дадон?
        - Ну, или как там его? Сын у нее есть?
        - Нет. Как князюшка выгнал, одна все время!
        - Еще одна нестыковочка, - пробормотала я, переводя взгляд на ту самую невесту князя, к ней как раз подкатывал один из посетителей. Одна, говорите?
        - Как тебе она? - раздался сбоку голос Вильны.
        - Обычная. Не чета тебе.
        - Еще бы!
        - Она что, правда, невеста князя?
        - Да ты верь им больше! - изящно отмахнулась Вильна.
        - Почему?
        - Это Илька, мастерица на подобные шутки! То братья у нее богатыри, то луна у нее под косой!
        - А на самом деле?
        - А на самом деле ее выгнали из родной деревни, из-за того, что жениха у сестры увела! Их прямо на сеновале и нашли обоих! Она от этого самого жениха отбивалась! Тот потом оправдывался, говорил, что перепутал! Хотя, он и правда, перепутал. Я на такое мастерица!
        - Ты? - ахнула я и посмотрела на смеющуюся Вильну. С ума сойти! И эта богиня, это совершенство сейчас сидит со мной за одним столом!
        Утром нас уже ждали два прекрасных жеребца. Не сомневаюсь, что это лучшие кони в городе! Не думаю, чтобы кто-то осмелился оскорбить Вильну какими-то посредственными конями! Это же сама Вильна!
        - А завтра он утонет в луже! Напьется и утонет! - весело проговорила она. Я оглянулась на оставшегося позади нас стражника.
        - А как ты это поняла?
        - Знаю, - легко пожала она совершенными плечами.
        - Ты хочешь сказать, что знаешь судьбу каждого человека?! - восхитилась я.
        - Несколько грубоватая формулировка, но в принципе да.
        - Кру-уто! А свою судьбу знаешь?
        - Нет, ну кое-что знаю, но все. Зато я знаю твою судьбу. Хочешь, скажу?
        - Хочу, но не надо. Мне так интереснее, - боясь оскорбить ее своим отказом, проговорила я.
        - Молодец. Я в тебе не ошиблась. Не разочаруй меня!
        - Никогда! - горячо воскликнула я.
        - Хм! Посмотрим. Кстати, вот за этим леском живет один мой знакомый. Думаю, заедем к нему на огонек.
        - Как скажешь!
        Знакомым Вильны оказался тучный и обрюзгший дядька. Он восседал во главе заставленного стола и постоянно что-то жевал! Жир стекал по его одежде и подобострастный слуга каждый раз отирал его рот и мыл его руки. Гадость!
        Я сидела на противоположном краю стола и упорно смотрела в свою тарелку. Стоило мне поднять глаза, как я тут же напиралась либо на портреты этого борова, которыми были увешаны все стены его трехэтажного замка, либо на не самого, истекающего жиром!
        - Чем сейчас увлекаешься? - спросила Вильна. Даже серди вот этого ужаса, она смотрелась великолепно, словно царица!
        - Охотой, - чавкая, ответил тот.
        - Еще и охотник, - сильнее сжимая вилку, проговорила я, чувствуя, что теряю последние крохи терпения.
        - Что вы сказали? - спросил он.
        - Что вы любите острые ощущения, азарт, - заводясь, ответила я.
        - Да, вы правы! - сладко ответила эта жировая прослойка в одежде, и я потеряла контроль, даже в глазах от злости потемнело!
        - Любите убивать разумных тварей, которые лично вам ничего не сделали, ничего плохого! Вы убиваете их только потому, что вам скучно, а зверушка имела несчастье попасться вам на глаза! Вы жестоки и кровожадны! А еще вы ничтожны, потому что убиваете тех, кто слабее вас! Что, равные вам не по силе?!
        - Заткнись, дура! - яростно прошипела Вильна. Я глянула на нее, и на секунду мне показалось, что передо мной сидит такая же жестокая и кровожадная тварь, как и хозяин дома! Но только на секунду, потом Вильна дотронулась до меня и ласково улыбнулась. Я облегченно вздохнула. Передо мной была все та же светлая и сильная, добрая и совершенная Вильна, - Пойдем отсюда, - сказала она. Я радостно встала и вышла из-за стола. Вслед за Вильной я готова была идти куда угодно!
        ВЕДУНЬЯ
        - Аня, да что с тобой?! - окликнула меня Ягара, когда я чуть не разбила пятый за сегодняшний день горшок.
        - Лорка уже третий день не приходит, - призналась я, устало падая на лавку. Мы с Ягарой все еще были в деревне. После того случая с женой кузнеца нас все никак не отпускали.
        - Не можете встретиться? - уточнила Ягара, присаживаясь рядом и забирая у меня горшок.
        - Я боюсь, что с ней что-то случилось, - со вздохом призналась я.
        - Сидя здесь ты этого не узнаешь.
        - Знаю, - вздохнула я.
        - Держи, тебе это пригодится, - травница протянула мне длинную штуку, отдаленно напоминающую трость.
        - Зонт? - удивилась я, принимая ее подарок.
        - Это не простой зонт, - улыбнулась Ягара, и чуть провернув рукоять, вытащила из нее кинжал, - Его лезвие пропитано отваром из Одолень и Плакун-травы.
        - Ого! - воскликнула я, беря в руки кинжал. Он оказался на удивление легким и удобным. Хоть его кончик и доставал до моего локтя, мне лично казалось, что он очень маленький и юркий.
        - Он сможет предупредить тебя о приближении нечисти, лезвие начнет гореть зеленым. К тому же от малейшего пореза этим кинжалом ни одна нечисть не выживет, - с улыбкой сказала Ягара.
        - Я… я не смогу принять такой подарок. Ты и так для меня так много сделала, - возвращая ей зонт с кинжалом, проговорила я.
        - Не обижай меня, - отодвигая их от себя, сказала Ягара, - Лучше пообещай что восстановишь Храм и найдешь моего мужа, живого или… или мертвого, - отвернувшись и часто запинаясь, проговорила она. Вздохнув, я обняла травницу за плечи.
        - Я обещаю, что сделаю все возможное и даже невозможное, чтобы найти его живым.
        - Спасибо, - улыбнувшись сквозь слезы, сказала Ягара.
        На удивление до первой деревни я добралась без приключений. Может потому что я шла по лесу? Точно не знаю, но скоро узнаю. За этой деревней лес закончится, и чувствую, мне будет весело. Может, какое зелье от неуклюжести придумать? Хотя от неуклюжести вряд ли получится, а вот для привлечения удачи вполне, нужно будет только найти молодые побеги…
        - И долго мне тебя звать?! - крикнул мне кто-то, сильно дернув за руку и разворачивая лицом к себе.
        - Н-найда? - заикаясь от испуга, спросила я, вглядываясь в желто-зеленые глаза с вертикальными зрачками.
        - Я! Тебя вообще где носит так долго?!
        - Да я у травницы была… - запинаясь говорила я, не понимая радоваться мне ей или нет.
        - Лечилась, что ли? - скептично оглядывая меня, спросила Найда.
        - Да. А ты что ждала меня? - удивилась я.
        - Что-то ты туго соображаешь. Ждала!
        - А зачем?
        - Ты брата моего спасла, а у нас такая традиция, что оборотень должен вернуть долг, - постно и со вздохом ответила Найда. Я ничего не поняла.
        - К-какого брата? Какой долг?
        - Брат мой, а так как он маленький еще, то и долг мой.
        - Мартин твой брат?
        - При чем здесь Мартин?! Мой маленький брат сбежал из селения и попался волку, ты его вылечила.
        - В-в лесу? - уточнила я, начиная смутно вспоминать голубого кота, - а у твоего брата голубоватая шерсть, да?
        - Вспомнила, наконец! - фыркнула Найда.
        - Вспомнила. Но не нужно мне никакой долг отдавать, - поспешила отказаться я. Хоть Найда и спасла мне жизнь, но я ее побаиваюсь.
        - А это уже мне решать! У нас такая примета есть, если спасли тебе жизнь, то ты должна спасти и ему жизнь иначе свою ты потеряешь.
        - То есть, если ты не вернешь мне долг, спасши жизнь, то.
        - Мой брат может умереть от укуса комара, - нервно дернув ухом с кисточкой, закончила за меня Найда.
        - А вас что к-комары кусают?
        - О-оо! - закатывая глаза, протянула та.
        - Подожди, но ты же уже раз спасла мне жизнь, когда из воды вытащила!
        - Это не считается! Я все равно должна спасти тебе жизнь, - ответила рысь, а потом, вздохнув, спросила, - Ты по-прежнему в Ясноград направляешься?
        - Да. А ты со мной пойдешь? - с надеждой спросила я, разумно рассудив, что с такой попутчицей мне уже точно ничего не грозит. Во всяком случае, если и грозит, то в гораздо меньшей степени, чем грозило бы без нее.
        - Дошло, наконец, - пробурчала Найда, - вот блин братик нашел себе тормоза-спасителя! - я сделала вид, что не услышала. Вообще торможение для меня не свойственно, так что самой неловко. Рысь опять вздохнула и добавила, - Я буду с тобой до тех пор пока не верну свой долг. Так что пошли, А-аня, я комнату в местной таверне сняла. Там ночь переждем, а на рассвете отправимся.
        - Сп-пасибо, - вечная проблема, всегда начинаю чуть заикаться, когда чем-то удивлена. Вот теперь из-за этого я из Ани превратилась в А-аню. Надо бы исправить это.
        - Найда! - догоняя уже ушедшую вперед рысь, крикнула я. Та чуть сбавила скорость. Догнав ее, я сказала, - Вообще-то я не А-аня, а Аня.
        - А какая разница?
        - В смысле? Я не А-аня, я Аня!
        - А-аа! Ну, ладно, - легко пожала она плечами и пошла дальше.
        - Найда-а, - осторожно позвала я задремавшую на привале рысь.
        - Чего тебе? - лениво поинтересовалась та. Кашлянув, набираясь смелости, я спросила.
        - Научи меня с кинжалом обращаться.
        - Обращаться, защищаться или нападать? - чуть приоткрыв один глаз, но так же лениво, спросила Найда.
        - Защищаться, - потупившись, призналась я.
        - Хорошо, - со вздохом ответила рысь и опять закрыла глаза. Не поняла. Это все, что ли?
        - А когда?
        - При случае. Так лучше учиться.
        - А когда будет этот случай? - продолжала допытываться я.
        - Если не отстанешь, то прямо сейчас, - мягко пообещала рысь, и я поспешила поверить. Вообще за полтора дня нашего с ней общения я успела усвоить, что когда она говорит вот таким мягким голосом, к ней лучше вообще не лезть. Один просто на моих глазах полез и мне потом пришлось перевести на него половину запасенного зелья от ран. Так что я лезть к ней не буду. Зелья жаль.
        Кстати, о зельях. Надо бы запасы пополнить, пока мы еще не вышли из уже порядком поредевшего леса. Я, стараясь не разбудить задремавшую рысь, осторожно встала и уже успела сделать пару шагов, как меня настиг тихий вопрос.
        - Ку-да?
        - В лес, - от испуга четко отрапортовала я.
        - За-чем?
        - Запасы пополнить.
        - И чего тебе на месте не сидится? - пробурчала рысь, мягко перетекая из лежащего в сидячее положение.
        - Просто мы потом выйдем из леса и нужных трав можем не найти, - начала оправдываться я.
        - Мгм. А в деревне у травника слабо было купить?
        - Э-ээ…
        - Ясно. Ты не догадалась. Ладно, пойдем. Заодно посмотрю как ты кинжалом своим орудуешь, - кивнув на кинжал, который я держала в руке, сказала Найда. Я же почувствовала, что сейчас покраснею. Кинжал-то я использовала только для сбора трав. Боюсь, Найде это не понравится, - Пошли-пошли, чего встала?
        Где-то через неделю на горизонте показалось что-то ослепительно белое и я все никак не могла понять что это, а Найду спрашивать побаивалась и вовсе не потому что я такая трусиха, просто после того как она увидела мое отношение с оружием, ее отношение ко мне резко изменилось. Кстати, случай, при котором она обещала начать мое обучение, так и не наступил, так что я по-прежнему использовала кинжал для сбора трав. Если честно, то все это и кинжал и белое пятно на горизонте меня сейчас практически не волновали. На данный момент меня беспокоило то, что Лора уже почти две недели не появлялась на нашей поляне, а Веста с Синеусом не могли проникнуть в ее сны.
        - Эй, красотка! Хватит спать на ходу! Больше я тебя ловить не буду! - ощутимо дернув меня за локоть, крикнула Найда.
        - А что это за пятно? - кивая вперед на горизонт, спросила я.
        - А ты зоркая! Это пятно наш с тобой долгожданный случай! - радостно порыкивая, сказала рысь. Ничего не понимая, я еще раз глянула на горизонт и с ужасом поняла, что накаркала. К нам приближались какие-то странные темные существа, я даже толком не могла понять сколько их, зато сами существа очень напоминали дементоров из книг о Гарри Поттере. Честное слово, начинаю ненавидеть авторов фентези. Это ж надо такое чудище выдумать?
        - Знач так, кинжальчик держишь вот так, - Найда взяла в руки свой меч, и я поспешила отвлечься от рассматривания этих существ, - а теперь следи внимательно. Движения либо режущие, это так и вот так, либо колющие, это вот так, - рысь очень наглядно показала как надо делать, почти на мне показала, чем вызвала только лишний страх и панику! Ладно, главное спокойствие. Спокойно достаем кинжал и берем его в руки, - Кисть расслабь.
        - Он выпадет, - сухо прокомментировала я, сжав зубы.
        - А ты не пальцы, а кисть расслабь! Во-от, молодец, за рукоять чуть ниже возьмись, молодец, - чуть поправив кинжал в моих руках, мягко проговорила Найда. Я посмотрела на ее уверенный и довольный вид и отчетливо поняла, что мне страшно. На меня движутся какие-то темные существа, в руках кинжал, а рядом рысь-оборотень! Так, стоп. А теперь еще раз, только с позитивом. У меня в руках есть оружие - кинжал, рядом рысь-оборотень, который меня защищает, и на нас движутся какие-то странные существа. Хм! Тоже мне проблема! Вот так лучше. Как она там говорила? Резать либо колоть?
        Не глядя, я наотмашь махнула кинжалом и тут же услышала какое-то шипение справа от себя. Нервно обернувшись, я заметила, как к моим ногам опадает темный балахон.
        - Молодец! Только в следующий раз смотри куда махаешь, - флегматично прокомментировала Найда, ногой отпихивая такой же тающий балахон.
        - И это все?
        - А тебе мало? - подходя ко мне ближе, фыркнула рысь.
        - Да я как-то и не поняла…
        - М-мм, ну тогда посмотри во-он туда, - чуть развернув меня влево, мягко сказала Найда. Я глянула и отчетливо почувствовала как у меня увеличились глаза. Оттуда на нас шли такие же балахоны, вот только их было гораздо больше!
        - Может, сбежим? - трусливо предложила я.
        - Куда? - хмыкнула рысь, намекая на то, что мы в степи и рядом только низкорослые кусты. И правда, бежать некуда.
        Сглотнув ком страха, я покрепче схватилась за кинжал. Авось пронесет?
        - Аня, сзади! - услышала я крик Найды сквозь непрекращающееся шипение, но оглянулась я все же слишком поздно. Этот балахон уже успел схватить меня за шею и медленно приближал свой беззубый рот. Тут же повеяло холодом и гнилью, колени задрожали и подогнулись. Звуки куда-то исчезли, и сумерки превратились в ночь. Кинжал сам вывалился из моей ослабшей руки…
        - Обещай, что вернешься…
        - Обещаю, что вернусь. К тебе вернусь…
        Звук прорезался быстро и неожиданно, как и свет. Глаза тут же заболели от ставшего вдруг слишком ярким света.
        Что-то не так. Со мной что-то не так. Такое ощущение, будто я опять применяю свои лучи, но я ведь некого не лечу!
        И тут прямо перед моими глазами этот балахон стал испускать пар. Я опустила взгляд чуть ниже и увидела свои руки, вернее правую кисть, которой я сжимала предположительный подбородок этого существа. Испугавшись, я резко отдернула руку, и, наверное от паники, довольно быстро и проворно подобрала кинжал, после чего со всего размаху резанула балахон. Почти сразу же я буквально кожей почувствовала приближение еще одного, и даже не глядя, резко повернулась в его сторону и взмахнула кинжалом. Потом был еще один, но взмахнуть кинжалом я просто не успевала и опять схватила это существо за подбородок. На этот раз руку я не отдернула, а наоборот прислушалась к своим ощущениям. Вместо холодной пустоты я чувствовала какую-то звериную клокочущую и пылающую смесь из ярости, злобы и боли. Вместо чувства правильности - ощущение грязи, но зато никакого тумана в голове и никакой слабости. Наоборот четкость мысли и огромная энергия, словно энергетиков перепила.
        Я сморгнула и поняла, что сжимаю в руке уже пустой балахон. Получается, я его убила? Сама?
        - Ну, ты, мать, даешь! А еще барышней притворялась! - одновременно с увесистым хлопком по моему плечу, протянула Найда.
        - Я не мать! - рыкнула я и подняла глаза. Я явственно увидела, как рысь побледнела, причем до синевы побледнела. Пару раз быстро моргнув, я опустила голову и потерла глаза. Чесались они так, словно в них килограмм песка всыпали.
        - М-да, что-то подсказывает мне, что долг я не скоро смогу тебе вернуть, - глубокомысленно протянула Найда. Я посмотрела на нее, очень боясь увидеть страх в глазах рыси, но вместо него увидела веселые искорки и сама рассмеялась.
        ПТИЦА
        Уже восьмой день я одна со своей богиней и мне ничто не мешает наслаждаться общением с ней! И как я только раньше могла жить без нее?! Стоит ей только уйти, как окружающий мир будто сиротеет и теряет все краски и всякий смысл!
        Моя богиня говорит, что скоро мы прибудем в Ясноград. Но я так не хочу, чтобы наше путешествие закончилось! Ведь тогда мне нужно будет делить мою Вильну еще с кем-то! И зачем нам вообще нужно в этот Ясноград?! Мы вполне можем остаться здесь! Какое счастье, какое счастье, что я путешествую, нет, не так! Какое счастье, что ОНА путешествует со мной! Вот только если бы не эти дурацкие сны, после которых так разбаливается голова! Они снятся мне почти каждый день! И в этом сне, какая девушка, очень похожая на меня, все время протягивает ко мне руки и плачет. Что-то мне в ней знакомо, но как только я пытаюсь понять что, голова тут же начинает болеть и я просыпаюсь. Из-за этих снов и этой боли я подолгу не могу прийти в себя и тем самым огорчаю свою богиню! Как же мне стыдно, что я ее огорчаю! Но я ничего не могу с этим поделать! Стыдно признаться, но даже те зелья, что давала прекрасная Вильна, мне не помогают! От них у меня наоборот лишь сильнее болит голова. Я решила не говорить ей об этом, чтобы лишний раз не расстраивать ее прекрасный лик, вместо этого я просто стала незаметно выливать их. Сегодня
утром голова уже не так болела, верно это от того, что Прекрасная всю ночь была рядом со мной! Как же мне повезло! Как же мне повезло!!!
        ВЕДУНЬЯ
        - Красотка, смотри! Вон впереди твой Ясноград, - останавливаясь на мосту, сказала Найда. Я рискнула и оторвала взгляд от своих ног и тут же ахнула от восхищения. Передо мной, на склоне холма расположился огромный белый город.
        - Это Ясноград?
        - Ну, да. Не видно, что ли?
        - Какой красивый! Прямо Минас-Тирит из Властелина Колец!
        - Не знаю ни про какой-такой Тирит, но нам с тобой придется обходить город по тому мосту, - буркнула Найда.
        - Почему обходить? - удивилась я. Вчера мы подошли к берегу огромного озера, вернее это я подумала, что озера, а на самом деле это все оказалось устьем той самой злополучной реки. Так вот все это озеро было буквально исчерчено линиями мостов. Причем мосты были самые разнообразные: каменные, деревянные, стеклянные, подвесные, арочные, рамные, висячие, и разводные.
        - Почему обходить, почему обходить?! Слепая, что ли? Мост разрушен! Нам сейчас на соседний нужно переходить и обходить город с востока, - показывая на соседний мост, ответила Найда. Я проследила за ее рукой и к своему стыду только сейчас заметила, что некоторые мосты соединяются между собой, образовывая что-то вроде перекрестков и с одного моста действительно можно перейти на другой. А наш мост вполне реально был разрушен, хоть и каменный был, хоть он и выглядел фундаментально, а метрах в двухстах от меня он просто оканчивался, а чуть дальше на другой стороне облома копошились люди и что-то сверкало.
        - Может, они успеют его восстановить, и нам не нужно будет обходить? - с надеждой спросила я.
        - Ага! Держи карман шире! - непочтительно фыркнула Найда и пошла вперед, - Под ноги смотри, наивная ты наша!
        - Смотрю, - со вздохом ответила я и тут же споткнулась. Карма!
        По мосту пришлось идти всю ночь, зато мы были вознаграждены прекрасным видом Яснограда на рассвете. Не знаю, из какого камня сделаны здания в этом городе, но под лучами восходящего солнца он буквально светился, будто был целиком сделан из бриллиантов! Я заворожено остановилась у одного из входов в город, за что тут же получила пару тумаков и не особо приятных эпитетов. Вздохнув, я вынужденно прервала свое любование и поспешила к ушедшей довольно далеко Найде.
        Нагнала я рысь уже у самых ворот и еле успела достать монету, чтобы заплатить входную пошлину, пока меня чуть не побили те в очереди, кого я обогнала.
        - Ну и куда дальше пойдем? - остановившись посреди почти пустынной улицы, спросила Найда.
        - Для начала нужно где-то остановится, комнаты для ночлега найти, - ответила я, наблюдая, как все больше и больше людей собирается на площади в конце улицы, - Найда, а что на площади происходит?
        - Суд, наверное. Вы, люди, страх как любите посмотреть как кого-то другого казнят.
        - А почему сразу казнят-то?
        - Да потому что так всегда. Раз суд - значит казнь.
        - Всегда? Хм. Либо у вас здесь плохие защитники, либо обвинители классные, - прокомментировала я, продвигаясь к площади.
        - Ты это о чем? Какие еще защитники и обвинители? Народ вора или кого-то там поймает, на площадь вытащит, а там главное судью найти и все.
        - Как все? А если народ ошибется?
        - Какая разница? - равнодушно пожала плечами Найда. Вот они что здесь все такие холоднокровные?
        - Что значит «какая разница»? А если этот ваш судья невиновного казнит? Да и вообще как один человек может решать судьбу неугодного толпе? Бред какой-то!
        - Бред не бред, но у вас так заведено. И куда это ты идешь? - спросила рысь, а я только сейчас поняла, что возмущаясь успела протиснуться почти что в центр площади. Мне даже видно было, что перед высокой черноволосой женщиной стоит паренек лет 13.
        - Это же ребенок…
        - В чем его обвиняют? - рядом спросила Найда, но ответа я уже не услышала. Прямо на моих глазах этот паренек превратился в сгорбленного старика и мое терпение лопнуло.
        - Ты зачем это сделала?! - выкрикнула я той самой темноволосой женщине. Она собиралась уходить и я, встав перед этим пареньком-стариком, практически оказалась у нее за спиной.
        - Что? - улыбаясь спросила она. Меня аж передернуло от этой ее улыбки и от приступа острой ярости к ней.
        - Зачем ты это сделала?!! - повторно рявкнула я.
        - Да ничего страшного, - с той же сладкой улыбкой отмахнулась она и подошла ко мне ближе.
        - Ничего страшного?! Ты зачем у него годы забрала?!
        - В наказание, - легко пожав плечами, ответила та.
        - Да кто ты такая, чтобы людей жизни лишать?!
        - Я - Вильна! - эта самая Вильна попыталась положить свою ладонь на мою руку, но я резко отдернула ей. Стоп. А это случайно не та самая Вильна, которой так Лорка восхищалась? - Ну, что ты разнервничалась, он ведь жив!
        - Ты у него годы забрала! Ты у него жизнь украла! - впервые в жизни я до такой степени разозлилась, но при этом я отчетливо понимала, что это еще не предел, и я буду злиться все больше и больше. Нужно срочно успокаиваться, а то, судя по нарастающему гулу за моей спиной, я здесь в меньшинстве.
        - Он заслужил на это, - с той же милой улыбкой ответила Вильна.
        - Возможно, но не тебе это решать!
        - А кому? Тебе что ли? - ласково спросила она, и меня опять чуть не накрыло волной злобы к этому существу.
        - Это решать ни тебе и не мне. Все мы люди и все ошибаемся, поэтому и решать такие вопросы права не имеем, - гордясь своим спокойным и ровным тоном, ответила я.
        - Я - имею, - четко ответила Вильна, ее глаза сверкнули каким-то недобрым темным светом и она исчезла. Буквально в следующее мгновение на меня навалилась толпа.
        ПТИЦА
        Зачем мы сюда пришли? Зачем мы пришли в этот город?! Здесь только людей! Здесь их тысячи и все они отвлекают мою Вильну!
        Хотя я могу их понять. Невозможно пройти мимо Вильны и не прикоснуться, не поговорить с ней! Она ведь так прекрасна! Она ведь совершенна! Она - богиня! Моя богиня! А эти смердные людишки смеют подходить к ней?!!! Смеют трогать ее?!!!
        - Лора, детка, - моя богиня мягко дотронулась до моего плеча. Я радостно обернулась, ища ее ясный взор, - подожди меня вон в той таверне. Иди!
        Она меня прогнала? За что? Что я сделала не так?
        - Не прогоняй меня! Что я сделала? Чем оскорбила?!
        - Не чем, детка. Не волнуйся. Иди, и жди меня там, - Вильна подтолкнула меня к двери со странной вывеской: трактир «Лоранна», а сама пошла с окружившими ее людьми к центру площади.
        Опустив голову и чувствуя себя ужасно одинокой без своей богини, я зашла в трактир и молча села за столик напротив входа.
        Я неотрывно смотрела на дверь, ожидая возвращения великолепной Вильны! Моей богини не было слишком долго, но я не могла ослушаться ее и уйти из трактира! Дверь в очередной раз открылась, я подалась вперед, ожидая увидеть такие родные и любимые черты, но вместо это увидела девушку в слегка потрепанном зеленом плаще, с серебристой рысью. Хм, такое ощущение, что я уже где-то видела ее. Эти коричневые глаза и эта родинка на рассеченной скуле…
        Что-то промелькнуло у меня перед глазами, но голова тут же раскололась от острой боли! Казалось, что этой боли не будет конца, когда такой любимый голос позвал меня, и такая родная рука дотронулась до моего плеча…
        - Пошли за мной! Совсем уже эти смертные обнаглели! Ну, ничего, я еще доберусь до тебя защитница угнетенных! - глядя на эту девушку в зеленом плаще, проговорила Вильна. Словно услышав ее, девушка обернулась и замерла. Она растеряно переводила взгляд с Вильны на меня и обратно и я ее узнала! Это… Это же…
        - Пошли! - проговорил совсем рядом ласковой голос. Я повернулась к его источнику. Вильна! Моя богиня! Она вернулась! Она снова со мной! Как же я счастлива, что не ослушалась ее! Моя богиня! Может за мое послушание она разрешит мне спать у ее ног?
        ВЕДУНЬЯ
        Это была Лорка. Лорка! Рядом с этой Вильной была Лорка! Почему она ушла?
        - Лора! - крикнула я и поспешила вслед за сестрой. Когда я уже почти догнала ее, дорогу мне перегородил странно смуглый мужчина с косичкой из абсолютно белых волос.
        - Стоять! Дальше только постояльцам! - сказал он. И я, скорее из-за его экзотичной внешности, чем из-за его слов резко остановилась.
        - Но мне срочно нужно! - увидев уходящую сестру, воскликнула я.
        - Нет! Дальше только постояльцы! - упрямо повторил он и попытался взять меня за руку, но тут же откуда-то снизу раздалось недовольное рычанье и беловолосый поспешил убрать руку.
        - Мне нужно туда, - дрожащим голосом сказала я.
        - Сначала оплатите за комнату, а потом уже я вас пущу, - сказал он, и мне осталось только наблюдать, как Лора входит в одну из комнат вслед за этой женщиной.
        - Мне нужна комната, в которой живет спутница Вильны, - пытаясь успокоиться, проговорила я.
        - А вы знакомы? - Прищурившись, спросил беловолосый.
        - Мы сестры, - стараясь запомнить комнату, нервно отмахнулась я.
        - Да ладно! Вы совсем не похожи!
        - А если так? - скинув капюшон и чуть приподняв волосы, скептично спросила я.
        - Е-мое, - пробормотал он, - Пройдемте за мной. Я, кстати, Вайтэн - хозяин этого трактира.
        - Очень приятно, Аня. Так что там на счет комнаты?
        - Найда, я совсем ничего не понимаю, - пожаловалась я, - Как моя Лорка может быть с этим монстром?
        - Да уж, эта дамочка и мне не очень нравится. Что-то в ней явно не так, - проговорила из-за ширмы уже ставшая человеком Найда. Когда толпа кинулась на меня, рысь попыталась меня спасти, но в итоге ее саму чуть не растоптали. Меня довольно ощутимо приложили к мостовой, даже скулу оцарапали. Падая я схватилась за Найду, уже успевшую стать рысью и упала на нее. Буквально в следующее мгновение что-то пребольно врезалось в мою спину. После этого я вообще мало что поняла. Я почувствовала только как кто-то схватил меня за плащ, я тут же сильнее обхватила руками рысь и зажмурилась, а когда открыла глаза то узрела себя напротив двери с вывеской: трактир «Лоранна». Не веря своим глазам, я зашла внутрь и увидела Лорку рядом с Вильной.
        - Ань, ты вообще меня слышишь? Я спрашиваю, ты видела, кто вытащил нас из толпы? - присаживаясь на соседнюю кровать, спросила Найда.
        - Нет. Я только почувствовала, что кто-то дернул меня за плащ, - качая головой, призналась я. Кстати, надо бы понять что там у меня на спине. М-мм, не могу не о чем думать кроме Лорки!
        - Не волнуйся ты так! Главное ведь, что твоя сестра жива и относительно здорова!
        - Но почему она меня не узнала? Почему ушла с этой Вильной?!
        Ответить Найда не успела, в дверь кто-то тихо постучался. Обернувшись, рысь встала и открыла дверь. На пороге стоял Вайтэн.
        - Надеюсь, я вам не помешал, - неловко улыбнувшись, проговорил он и зашел в комнату. В руках он держал два дымящихся кувшина, - Думаю, горячая вода вам пригодится, чтобы обработать ваши…
        - Вайтэн, скажите, а Вильна с Лорой давно здесь?
        - Да не особо. Пришли буквально перед вами.
        - А эта Вильна она вообще кто? - спросила Найда, принюхиваясь к пару в одном из кувшинов.
        - Некоторые считают ее богиней, - уклончиво ответил Вайтэн, ставя кувшины на одну из тумбочек.
        - А вы как считаете? - уточнила я, глядя в его ненатурально ярко-синие глаза, которые еще и оттеняла его одежда, отдаленно напоминавшая и комбинезон и камзол. Трактирщик на секунду замялся, переложил полотенце с правого на левое плечо и наконец ответил.
        - Она кто угодно, но только не богиня.
        - И я так думаю, - проговорила я. - Вайтэн, мне нужно поговорить с сестрой. Без Вильны.
        - А чем я могу помочь? - чуть заторможено спросил он.
        - Просто сообщите, когда Вильна одна выйдет из комнаты, - пожав плечами, ответила я.
        - Я… попробую…
        - Лучше сразу сделай, - мягко, но с явной угрозой проговорила Найда. Трактирщик судорожно сглотнул и согласно кивнул. Он уже повернулся к выходу, когда я вспомнила еще кое-что заинтересовавшее меня.
        - Вайтэн, скажите, а почему ваш трактир называется «Лоранна»?
        - А-а! - радостно протянул он, оборачиваясь, - так звали девушку, которая спасла ме… моего деда, - чуть запнувшись, ответил трактирщик и поспешил выйти из нашей комнаты.
        - Странный он какой-то, - проговорила я.
        - Да что с этих дроу возьмешь, - отмахнулась Найда. Дроу? Как интересно. Ладно, потом об этом подумаю. Для начала нужно придумать, что я скажу Лоре.
        Как это ни удивительно, а случай поговорить с сестрой мне выпал буквально через несколько часов. Тихо постучав, Вайтэн зашел к нам в комнату.
        - Она только что покинула трактир, - сказал он. Молча кивнув, я вышла из комнаты и успела заметить, как Найда взяв дроу под руку, проговорила ему.
        - А мы с тобой посторожим их в зале.
        К моему удивлению дверь оказалась открыта. Ожидая подвох, я осторожно вошла в комнату и закрыла за собой дверь. В комнате было довольно темно, что не вызывало у меня радости. Сестры в поле зрения не было.
        - Лорик? Лора? - тихо позвала я ее и прошла вглубь комнаты. Лора сидела на стуле и смотрела на меня. Смотрела и явно не узнавала.
        - Лора? Лора, это я - твоя сестра Аня. Лорка?
        - Для нее существую только я, - вкрадчиво раздалось за моей спиной. Я резко обернулась и увидела летящий в мою сторону клубок, отдаленно напоминающий шаровую молнию…
        В трактир ворвалась высокая медноволосая женщина, и вслед за ней по всему залу пронесся горячий ветер.
        Вайтэн ощутимо напрягся, Найда своим чутким слухом уловила еле слышный звук вытаскиваемого из ножен лезвия, что заставило рысь удивиться, среди темных одежд хозяина таверны она не заметила даже намека на оружие.
        - Чем могу вам помочь? - вежливо поинтересовался Вайтэн, вставая. Женщина повернула голову к нему и Найда с замиранием сердца увидела пляшущий огонь в ее фиалковых глазах. Дракон.
        - Мне нужна одна из ваших постояльцев, - ответила та, и рысь поспешила подняться, почему-то сидеть в присутствии этой медноволосой было сложно.
        - Простите, а вы кто? - очень вежливо спросил Вайтэн.
        - Лиера Верховная, - быстро ответила гостья, заставив дроу с рысью удивленно переглянуться.
        - Я - Вайтэн, хозяин этого заведения, а это.
        - Найда, - перебила рысь, решив, что лучше самой представиться.
        - Так чем я могу вам помочь? - опять вежливо спросил Вайтэн, и Найда с некоторой долей радости отметила отсутствие подобострастия в его голосе.
        - Я ищу одну самозванку, которая выдала себя за мою подругу и почти месяц пользовалась доверчивой гостеприимностью моего Дома, - прорычала Лиера. Почти что в этот момент чуткое ухо Найды уловило какие-то странные звуки со стороны жилых комнат.
        - Как ее имя? - косясь в сторону комнат, спросила Найда.
        - Вильна! - выплюнула Лиера.
        - Тогда прошу за нами, - с легким поклоном пригласил Вайтэн
        ПТИЦА
        Как только эта странная девушка вошла в комнату, я почувствовала какое-то странное волнение. Интересно, откуда она знает мое имя?
        - Лорка, да очнись же ты! - услышала я и с удивлением отметила полный бардак в комнате. Стулья кое-где были перевернуты. Вильне это не понравится! Она порядок любит! Нужно срочно прибраться, чтобы моя богиня не расстроилась!
        - Лора!
        Я поискала глазами ту, которая звала меня и увидела, что это была та самая девушка в плаще. Вот только теперь она пряталась за перевернутым столом буквально в шаге от меня и, кажется, совершенно не обращала внимания на молнии, которые методично попадали в этот самый стол.
        - Лорик, милая, ну вспомни! Помнишь вот это? - она подняла руку и показала на тонкий шрам чуть ниже запястья, - Помнишь, что ты тогда мне сказала? Помнишь нашу клятву?!
        В этот момент стол все же не выдержал, и девушке пришлось откатиться в сторону.
        - Даже и не пытайся! Для нее есть только я! - крикнула моя богиня и из ее рук вырвались лучи молнии. На этот раз девушка не успела отклониться и сейчас корчилась на полу.
        Я перевела взгляд с этой девушки на Вильну, свою богиню, свою радость, свою…
        - Лора-аа!!!
        Я опять посмотрела на девушку, она уже не корчилась, но я знала, что ей больно. Очень больно. И от того, что больно ей больно и мне…
        - Ты помнишь меня, сестренка. Ты помнишь… - шептала девушка. Ничего не понимая, я посмотрела на свою богиню и увидела какой-то серый клубок в ее руках. Она сейчас ее убьет.
        - Сестренка…
        - Замолчи! - крикнула Вильна, я еще раз посмотрела на девушку. Посмотрела в ее глаза и…
        - Ах ты дрянь!!! - швыряя в нее стул, крикнула я и почувствовала какое-то странное жжение в глазах, - Как ты посмела тронуть ее?!!!
        - Вильна! - в комнату ворвалась медноволосая женщина, а с ней еще парочка.
        - Л-лиера? - заикаясь проговорила та, отступая назад. Не отвлекаясь на приличия, я схватила еще один стул и повторно кинула его в Вильну, медноволосая одновременно со мной кинула огненный сгусток.
        Раздался взрыв, грохот, потом резкий запах озона и от густого дыма в комнате стало совершенно темно!
        - Все целы? - через пару секунд раздался чуть напряженный женский голос и дым начал очень быстро рассеиваться.
        - Вроде, - кашляя ответила странная девушка из-за спины медноволосой. Темнокожий мужчина лишь молча кивнул.
        - Лор, ты как? - спросила меня Лиера.
        - Я? - тупо переспросила я и тут же схватилась за голову, которая буквально разваливалась от боли.
        - А где Аня? - спросила та самая девушка. Я с трудом оглянулась и увидела ее лежащей на полу. Голова тут же взорвалась и меня накрыла темнота…
        ГЛАВА 10
        ВЕДУНЬЯ
        - Ну, ты как? - спросила Найда, стоило мне только открыть глаза. Я прислушалась к себе и не почувствовав ничего кроме странного дискомфорта чуть ниже спины, ответила.
        - Вроде нормально.
        - Ну, хорошо, - как-то странно ответила Найда и отвела глаза.
        - Найда, что случилось?
        - Ань, ты только не нервничай, Лиера сказала, что это все временно. Остальное она все вылечила, а вот с этим возникли проблемы… - начала тараторить рысь.
        - Найда? - приподнимаясь, испугано спросила я.
        - С ним тоже можно жить, поверь мне! - ответила та, чем окончательно меня испугала. Я глянула на свои руки - на месте и нормальные, ноги, но они были закрыты одеялом. Резко одернув одеяло, я чуть не упала с кровати.
        - Это что? - нервно указывая на…
        - Хвост. Твой хвост.
        - Где Лора? - спросила я. Этот чертов хвост жил своей отдельной жизнью и постоянно бил меня по ногам мешая не то, что сидеть, а даже стоять!
        - Ты не нервничай, а то синяки останутся, - кивая на хвост, сказала Найда. Пришлось пару раз глубоко вздохнуть, чтобы хоть как-то успокоится. Как это ни странно, но хвост стал уже не так сильно бить меня по ногам. Поймав его за кисточку, я принялась его рассматривать.
        - Тебе еще повезло, что хвост львиный.
        - Очень повезло! И как мне теперь с этим жить?! - хвост вырвался у меня из рук и начал активно перемещаться где-то у меня за плечами.
        - Лиера сказала, что это временно, - чуть виновато пожала плечами Найда.
        - А кто это такая? - удивилась я.
        - Лиера Верховная, она дракон. В общем если бы не ее вмешательство тебя бы здесь уже не было.
        - Уфф, - протянула я и плюхнулась обратно на кровать, - Расскажи мне, что вообще произошло?
        - Спасибо вам, - с порога проговорила я. Потом я заметила лежащую с закрытыми глазами чересчур бледную сестру, и подготовленная речь тут же вылетела у меня из головы, - Что с ней?
        - Борьба с одурманиванием Вильны забрала у нее слишком много энергии. Не волнуйся, она просто спит, - улыбнувшись, ответила медноволосая Лиера. Я присела рядом с сестрой и почувствовала долгожданное облегчение от ее близости.
        - А благодарить нужно не меня, а Кио, - встав, сказала Лиера.
        - Кио это ведь та самая ласточка, что помогала Лорке, да?
        - Да. В отличие от моих советников, она сразу же почувствовала неладное в этой Вильне и отправила за мной. Ну, а когда твоя сестра ушла с этой Вильной, Кио лично разыскала меня и привела сюда.
        - А где она сейчас? - удивленно спросила я.
        - За окном ругается… - очень тихо проговорила Лорка, - Привет.
        - Я так понимаю, что это ты Кио подослала? - привстав, спросила Лора.
        - Я, - с улыбкой кивнула Лиера, впуская отчаянно верещавшую ласточку. Та тут же облетела всю комнату и как только Лора подтянула к себе колени, уселась на них.
        - А откуда вы знали, что мы придем? - спросила я, с некоторой ревностью поглядывая на продолжавшую что-то верещать ласточку.
        - Я догадывалась и надеялась, но точно не знала. Драконы испокон веков присматривали за рекой. После разрушения Храма мы с братом продолжали следить за ней, не давая разойтись, но с каждым днем нам делать это все сложнее и сложнее. Мы с братом все время летаем на места разрывов, пытаемся их склеить, но мы уже не успеваем их всех останавливать.
        - С братом? - удивленно спросила Лора, поглаживая ласточку.
        - Верховный Ринли мой брат.
        - А-ааа, значит ты…
        - Лиера Верховная.
        - С ума сойти! Почему ты… вы сразу мне ничего не сказали?! - ахнула Лора. Я же лишь молча переводила взгляд с одной на другую.
        - Лора, мы с тобой уже слишком давно перешли на «ты», так что поздно вспоминать о протоколе. А сразу не сказала, потому что не привыкла в своем Доме называть титулы их там и все знают. Ладно, чувствую вам нужно побыть наедине, - добавила Лиера и улыбнувшись, вышла из комнаты. Что-то чирикнув, улетела ласточка.
        - Ну, ты как? - выпуская сестру из объятий, спросила я.
        - На «х», но не хорошо! - хмуро проговорила Лора, опираясь на колени и потирая лоб, - Простить себе не могу, что так на нее повелась! Да еще и голова трещит постоянно!
        - Ты же не одна на нее повелась. Насколько я поняла, на нее повелся целый Дом драконов, - попыталась я ее утешить.
        - Но ты-то не повелась!
        - Я к ней изначально предвзято относилась, - скривилась я, вспоминая тот суд.
        - Не, ну все равно! Я ведь фанатизмом никогда в жизни не страдала! Даже в детстве! А тут, как вспомню свое поведение и свои мысли, повеситься хочется!!!
        - Я тебе повешусь! - прикрикнула я на сестру и встала, - Лучше ее найдем и повесим!
        - Анька, а это что?
        Хвост опять разошелся не на шутку. Прям индикатор моей нервозности какой-то!
        - Стоять! - рявкнула я, хватая его над своим плечом, - Найдем эту клоуншу и я ее лично прибью, - прошипела я сквозь стиснутые зубы.
        - Ты только не нервничай так, - чуть испугано проговорила Лорка, хвост все еще порывался из стороны в сторону, но я его крепко держала.
        - Пытаюсь, - буркнула я, плюхаясь опять на кровать рядом с сестрой. Та тут же выхватила мой хвост и дернула за кисточку, заставив меня подскочить от боли - Ау! Больно же!
        - Прости. Прикольно, просто! - продолжая дергать мой хвост, воскликнула Лорка.
        - Угу, очень! - буркнула я, отбирая хвост. Кажется, начинаю понимать, почему кошки так не любят, когда трогают их хвост. Ощущения скажем так довольно специфические.
        - Эх, хвостатая ты моя! - заграбастывая меня в объятия, тепло проговорила Лорка, - Как же я соскучилась! Надеюсь, кроме хвоста ты ничего больше не подхватила? - с прищуром спросила она, заглядывая мне в глаза.
        - Не издевайся, - хмуро буркнула я, - лучше ответь мне на один вопрос.
        - Всего один? - усмехнулась Лорка.
        - Лиера сказала, что она Верховная, что это значит, а то я в драконьей иерархии не разбираюсь.
        - Это означает что она кто-то вроде королевы, во всяком случае, ее брат Глава драконов, а это сама понимаешь очень круто!
        - Да уж, круто… Кстати, а ты зачем в Вильну стульями швырялась?
        Оставив сестру в обществе Кио и клятвенно пообещав перенести все вещи в ее комнату, я наконец смогла вернуться к другим проблемам. И для решения этих проблем мне нужно поговорить с хозяином трактира. Не нравится мне его поведение, ведь невооруженным взглядом видно, что он врет. Вот только зачем?
        - Вайтэн, нам нужно поговорить, - подойдя к стойке у входа в трактир, сказала я. Как это ни странно, но он даже не удивился, а только молча кивнул и поманил меня за собой. Надеюсь, я все правильно делаю.
        Проведя меня по темному коридору, Вайтэн открыл дверь и жестом пригласил меня внутрь. Нервно дергая хвостом, я зашла в комнату, которая оказалась кабинетом. Две стены занимали книги, напротив входа окно, под ним стол и два кресла, а слева письменный стол, который еле угадывался в полумраке. Наплевав на приличия, я тут же уселась в одно из кресел и больно придавила хвост, но сумела сдержаться и не подскочить.
        - Ну, рассказывай, - предложила я, украдкой поправляя хвост.
        - Что именно? - приподняв одну бровь, спросил Вайтэн.
        - Правду, - спокойно ответила я. Он что и правда считает, что меня можно вот так просто сбить с толку?
        - Правду? - уточнил он и в следующее мгновение уже оказался в соседнем кресле, причем почему-то повернутом ко мне лицом, а не боком. Мгм, значит демонстрация силы? И этим меня не напугаешь.
        - Можно и истину, - мягко отозвалась я. Все-таки общение с Найдой принесло свои плоды. Раньше у меня не было этих мягких кошачьих интонаций. Или это наличие хвоста так действует?
        - Ладно, - складывая руки и чуть кивая, проговорил Вайтэн, - спрашивай.
        - Лоранна, - пожав плечами, произнесла я. Хозяин трактира опять усмехнулся и совершенно перестал напоминать добродушного и чуть трусоватого трактирщика, которым хотел казаться вначале.
        - Забавная была девушка.
        - И только? - с сомнением спросила я.
        - И очень расчетливая, - уже без тени улыбки, добавил он.
        - И в чем же ее расчет? - упрямо продолжала я расспрос. Если он надеяться отпугнуть меня своей лаконичностью, то я его сильно разочарую. С нашими студентами на экзамене никакой молчаливый дроу не сравнится.
        - Спасла мне жизнь, а взамен потребовала сидеть здесь и ждать! - явно злясь, ответил Вайтэн, потом вздохнул и быстро взял себя в руки.
        - Чего ждать? - с готовностью спросила я.
        - Кого, - хмуро поправил меня трактирщик.
        - Ладно. Кого ждать?
        - Ее потомков.
        - Зачем?
        - Я только им могу сказать.
        - Ну, говори, - легко пожала я плечами.
        - Мне нужны доказательства, - хитро усмехнулся дроу.
        - Та легко, - фыркнула я и достала свою половинку кулона, - Пойдет?
        Дроу привстал и пару секунд молча всматривался в мой кулон, потом откинулся обратно в кресло и пробормотал.
        - Наконец-то!
        - О! Вот ты где! А я тебя везде ищу! Здрасти, - с присущей ей безалаберностью, в комнату без стука зашла моя сестра.
        - Вайтэн, моя сестра Лариса, - улыбнувшись, кивнула я.
        - Может, уступишь даме кресло? - сложив руки на груди, нагло спросила моя сестра. Я лишь усмехнулась, наблюдая, как Вайтэн поспешно покинул свое кресло.
        - О чем воркуете? - удобно устроившись, спросила Лорка.
        - О дневниках Лоранны, - улыбаясь, ответила я. Лорка тут же цокнула языком и закатила глаза.
        - Опять?! Слушай, тебе не надоело, а?
        - А кого так сюда тянуло?
        - А кто нас вообще во все это дело втянул?!
        - А я предлагала вернуться обратно, но кому-то же приспичило побывать в Вирие!
        - И ничего ты не предлагала!
        - Предлагала!
        - Нет!
        - Так, дамы, а-ну успокоились! - попытался остановить нас Вайтэн.
        - Ты кого это дамами назвал? - тут же взвинтилась Лорка.
        - О небо! Вы еще хуже, чем она! - закрывая глаза руками, простонал трактирщик.
        - Чего это он? - удивленно спросила у меня сестра.
        - С непривычки, наверное, - пожала я плечами.
        - А-а, - протянула Лорка, - а кто «она»?
        - Лоранна.
        - О как! А ну-ка, расскажи-ка нам, дядя, что тут наша бабка накуролесила?
        - Много чего, - буркнул Вайтэн, - кстати, ты права. Она действительно оставила вам дневники, - добавил он и кивнул на стеллаж справа от меня.
        - Это все ее дневники?!!
        - Верхняя полка, - уточнил Вайтэн с издевкой, - Еще вопросы будут?
        - Да, - сказала я, и трактирщика аж перекосило, - Кто нас из толпы вытащил?
        - Я, - неожиданно раздалось из полумрака.
        - А вы кто? - быстро спросила Лорка, пока я рассматривала этого неожиданного гостя. Судя по тому, как он ловко и быстро выбрался из-за стола он явно не человек. Высокий, темные волосы коротко подстрижены, одежда темная и как я могу судить со своего места, глаза у него тоже темные и еще от него за версту несет опасностью. Короче, он мне не нравится.
        - Алан. Вампир, - ответил он. Теперь понятно, почему он настолько мне не нравится. Шея тут же разболелась и я невольно ее потерла. Этот темный тут же уловил мое движение и еле заметно усмехнулся.
        - Ух ты! И что правда кровь пьете? - с детским восторгом спросила Лорка. Вайтэн тут же громко фыркнул, а вампир снисходительно улыбнулся и также снисходительно ответил.
        - Правда, - потом он посмотрел мне прямо в глаза и спросил, - У вас ко мне какие-то претензии?
        - Не к вам, - хмуро ответила я, стараясь добавить в голос хоть чуть-чуть доброжелательности, все же он нас с Найдой спас.
        - Судя по месту, догадываюсь к кому, - бесцветно ответил вампир и как ни странно, я немного расслабилась и спросила.
        - Он хотел отвезти меня к Шарлю. Кто это?
        - Глава вампиров. Один из помощников Солона, - еле заметно пожав плечами, ответил он, - Зачем это он хотел перед ним выслужиться? - задумчиво проговорил вампир.
        - А вы? - напряженно спросила я.
        - Что я?
        - Вы хотите перед ним выслужиться?
        - Мне это ни к чему. И на будущее не стоит так явно бояться вампиров. Нас это только раззадоривает.
        - Учту, - буркнула я.
        - А вы че правда людскую кровь пьете?! - с тем же восторгом спросила Лорка. И как это она так долго молчала?
        - Я людей не люблю, - хмыкнул вампир, присаживаясь на письменный стол.
        - В смысле? - опешила моя сестра.
        - Гастрономическом.
        - Очень на это надеюсь, - вставая, проговорила я.
        - И часто болит? - неожиданно оказавшись очень близко от меня, тихо спросил вампир. К счастью мне хватило самообладания, чтобы не отшатнуться.
        - Периодически, - выдохнула я.
        - Можно глянуть?
        - Нет! - отступая назад, проговорила я и заметила удивленно-восхищенное лицо своей сестры.
        - Он будет болеть, пока Казимир жив, - сказал вампир и исчез. Только когда хлопнула дверь за моей спиной, я догадалась, что он в нее вышел.
        - О-бал-деть! - протянула Лорка.
        - Согласна.
        Так, а теперь бы мне часик посидеть спокойно и подумать. А подумать есть над чем. Начиная с моего хвоста и заканчивая всей этой канителью со спасением мира.
        А вообще, если честно, я бы сейчас от горячей ванны не отказалась. К тому же у меня есть такие травки чудесные, м-мм…
        - Вайтэн, а у тебя горячая вода и ванна есть? - с надеждой спросила я, поворачиваясь к хозяину трактиру.
        - Обижаешь, - довольно хмыкнул дроу, - На третьем этаже вторая комната слева.
        - А там уже все готово? - радостно ахнула я.
        - Да, - с улыбкой кивнул трактирщик.
        - Ого, у вас сервис! Даже вода горячая есть! - хмыкнула Лорка.
        - У нас вообще много чего есть, - гордо проговорил Вайтэн.
        - М-да? - с сомнением протянула моя сестра, - И что именно у вас есть?
        - Ну-у, - начал трактирщик, и я поспешила ретироваться из кабинета. Зная мою сестру, можно уверенно сказать, что она сейчас из Вайтэна всю душу вытрясет.
        Да будет благословен тот, кто выдумал горячую ванну! Или это мне так мало для счастья нужно? Эх-х, ладно. Итак, как говорит Лорка, хватит балдеть и кайф ловить, пора разбираться с нашими проблемами. Что у нас на повестке дня? А у нас на повестке полная неразбериха с союзниками, но зато полная определенность с врагами. Во всяком случае, имена их я знаю точно, это Вильна и Казимир. Чувствую я, что с ними мы еще намучаемся, так что нужно будет как можно больше узнать об этой парочке. К тому же нужно будет узнать кто такой этот Солон. Вопрос только как мне все это сделать? Ладно, потом узнаю, а пока я что-то не с того начала. Все же разумнее вначале было бы определиться с союзниками, чем с врагами, но здесь одна я не могу решать.
        Ладно, самое главное, что Лорку я нашла, дневники Лоранны - тоже. Значит, пока изучаем эти самые дневники, а там надо будет с Лоркой все обсудить, и уже тогда вместе будем решать с кем и против кого дружить.
        Распарившись и расслабившись в ванной, я совершенно растеряла бдительность и споткнулась на первой же ступеньке. Уже в полете вспомнив на каком этаже нахожусь, я попыталась хоть как-то сгруппироваться, но лестница чересчур быстро приближалась.
        - Это будет не смешно, - подумала я и краем глаза заметила что-то темное. В следующую секунду падение резко остановилось, и я повисла в нескольких сантиметрах от лестницы. Потом меня также резко дернуло вверх и я уставилась в черные глаза, сердце тут же ушло в пятки, потому что при таком близком рассмотрении выяснилось, что зрачки у глаз не черные, а багровые. То еще зрелище!
        - Сп-пасибо, - опять заикаясь, буркнула я и только сейчас заметила, что все еще вишу на его руке. Кстати, испуганный мозг только сейчас опознал вампира и радости это не добавило. По меркам Найды я теперь должна дважды спасти жизнь этому вампиру, а он вот так просто без видимых усилий держит меня на вытянутой руке и при этом еще так внимательно меня изучает. Принюхивается он, что ли?
        - П-поставьте меня, пожалуйста, - чувствуя, что завязки плаща начинают меня душить, попросила я и в следующий миг была награждена смущением вампира. Не думала я, что вампиры умеют смущаться! Хотя, что, собственно говоря, я вообще о вампирах знаю?
        - Сп-пасибо, - повторила я, поспешно поправляя плащ и шарфик.
        - Не стоит благодарности, - важно кивнул он и спокойно пошел дальше по лестнице.
        - А… Алан! - кажется, я впервые назвала его по имени, а зачем я его вообще позвала?!
        - Слушаю, - обернулся он. К этому моменту темный уже успел спуститься на пару ступеней, так что теперь я была выше его и почувствовала какую-то радость от того, что вампир смотрит на меня, задрав голову. Кстати, надо бы учиться называть его по имени, а то расизмом уже от меня попахивает, ва… Алан же не виноват, что я Казимиру подвернулась, - Анна, что вы хотели?
        - А-а… а кто такой Солон? - ляпнула я и тут же пожалела, хвост мгновенно выдал меня, начав нервно колебаться.
        - Глава Темного Магического сообщества, ему все темные подчиняются, - пожал плечами ва… Алан.
        - Все? И Вы?
        - Я не из числа, - коротко ответил он и отвернулся.
        - А почему вы нам помогаете? - по-детски спросила я и, во-первых, сама удивилась, что спросила это, а во-вторых, поняла, что мне важен его ответ.
        - Вам? - с легкой и, я вынуждена признать, красивой улыбкой переспросил ва… (да что ж такое-то?!) Алан.
        - Мне, - спускаясь на одну ступеньку и выравниваясь с ним в росте, уточнила я.
        - У нас с вами общий враг, так что, помогая вам, я помогаю себе. Всего доброго, - с подчеркнутой вежливостью кивнул Алан и ушел. Что ж уже лучше, как показывает практика общий враг лучший клей для отношений. Интересно, а всего доброго он мне по своим или по моим меркам пожелал?
        ПТИЦА
        Такого острого чувства стыда я не испытывала лет с пяти, когда стащила и разбила любимую бабушкину статуэтку! Да ладно чувство стыда! С ним я справлюсь! А вот воспоминания. Воспоминания меня убивают! Как вспомню свое поведение, свои мысли!!! И как она смогла сотворить со мной такое?! Я ведь даже гипнозу не поддаюсь! Как мне сказали у меня слишком сильный характер и на него невозможно воздействовать! Сюда бы этого гребаного специалиста! Пусть бы на своей шкуре почувствовал это самое «невозможно воздействовать»!!! Господи, да я ведь реально любила и поклонялась этому монстру! Я! Я, которая в жизни ни кем не увлекалась! Даже «Иванушками» вдетстве!
        - Продолжаешь заниматься самоедством? - тихо спросила Анька, присаживаясь рядом.
        - А ты откуда взялась, хвостатая? - отнимая руки от лица, спросила я. Моя сестрица нервно дернула хвостом, хотя лицо даже не дрогнуло, и ответила, указывая на дверь.
        - От туда. А где твоя крылатая подруга?
        - Улетела. Сначала обматерила меня на чем свет стоит и улетела.
        - Забавная птичка, - хмыкнула Анька, а потом уже серьезнее продолжила, - а ты кончай самобичеванием заниматься. То, что было, уже не изменишь, а у нас сейчас есть более важные заботы.
        - Легко тебе говорить!
        - Я знаю, что я говорю, - оборвала меня Анька с жесткими нотками в голосе, которые я никогда прежде у нее не слышала, - лучше перенаправь свою энергию в другое русло.
        - Приберечь злость для Вильны?
        - Нет. Это не наш метод. Мы будем действовать по-другому, - с улыбкой, от которой даже мне стало страшновато, проговорила моя тихая и нежная сестрица.
        - Анька, ты меня пугаешь, - протянула я. Она в ответ хмыкнула и сказала.
        - Пошли, прогуляемся.
        - Сейчас?
        - Да. Сейчас.
        - А че здесь остаться нельзя?
        - Здесь нам могут помешать, - дернув хвостом, спокойно ответила моя сестрица.
        - Я уже говорила, что ты меня пугаешь?
        Вообще Анька не перестает меня удивлять! Такое ощущение, что она специально показывает мне по одной странности в день! Самой первой странностью была ее прическа! Анька ходила с этой мальвиной в косичках, как называла ее мама, лет так в 8, если не раньше! Помню, как мама мучилась, когда заплетала эти косички на висках, а потом сплетала их в одну на затылке! Анька, правда, сейчас не так замарачивалась, она просто заплетала косички на висках, а потом соединяла их на затылке какой-то странной заколкой, очень сильно напоминавшей бабушкину фибулу. Кстати о фибуле! Вот мне интересно, а где она достала вот эту, которая сейчас красуется на ее плаще?!
        - Слушай, Анька, а ты где все эти штучки взяла? - спросила я, пока мы выходили из трактира.
        - Не узнаешь, что ли? - удивилась она.
        - Нет.
        - Бабушкина фибула, - указывая на плащ, сказала Анька.
        - А в волосах?
        - А там подарок кузнеца.
        - Кузнеца?! - ахнула я, разворачивая сестрицу и всматриваясь в ее заколку, - но она на вид такая хрупкая и легкая!
        - Она таит множество секретов, - улыбнулась Анька и я поняла, что больше она мне ничего не расскажет. Еще одна ее новоприобретенная странность!
        - Так о чем ты хотела поболтать? - спросила я, как только мы оказались на улице.
        - Какие мысли о нашей ситуации? - беря меня под руку, спросила сестрица.
        - Никаких. Это ж ты у нас мозговой центр, - пожала я плечами.
        - Не прибедняйся! - без тени кокетства одернула меня Анька.
        - Ну, ладно. Как это ни странно, но я считаю, что все не так уж и плохо. По крайней мере, сейчас мы вместе. А вместе мы сила!
        - Согласна. Вот только что нам дальше делать?
        - Как мне это и не приятно признавать, но похоже придется нам с тобой искать подсказку в дневниках Лоранны.
        - Опять согласна. Может они хоть что-то нам подскажут. А как тебе наши… соседи?
        - Стремная компания собралась! - хмыкнула я.
        - Это еще мягко сказано, - кивнула Анька и ее хвост под плащом несколько раз дернулся. Вздохнув, она продолжила, - Если серьезно, то более-менее доверяю я только Найде. Так вышло, что я спасла ее брата, и она теперь должна спасти меня иначе там что-то с ее братом может случиться.
        - А я, пожалуй, Лиере, - мимоходом удивившись ее рассказу, задумчиво ответила я, - Все-таки, она заботилась обо мне, да и сейчас спасла нас.
        - Мгм, спасла, - согласно кивнула Анька. - Знаешь, мне тут Алан одну вещь сказал, - чуть запнувшись на имени, продолжила она.
        - Когда это?
        - Когда с лестницы поймал.
        - Что?
        - Не спрашивай, - нервно дернув хвостом, ответила моя сестрица. Вообще этот Алан мутный тип, хоть и симпатичный. И чего Анька к нему так враждебно относится? Ну, вампир, ну и что? Он же сказал, что людей не любит!
        - Ладно. И что он сказал? - усмехнувшись, спросила я. Одно радует, что неуклюжесть у нее осталась прежней!
        - Что у нас общий враг.
        - А кто именно он не сказал? - нахмурилась я.
        - Не сказал и мне это если честно не нравится.
        - Да тебе вообще ничего не нравится! - буркнула я, и уже громче спросила, - Может, стоит узнать кто именно у него враг?
        - Может, - пожала плечами Анька.
        - Значит, он у нас тоже в плюсе?
        - Не уверенна. Я вообще ни в ком из них не уверенна.
        - Да я, если честно, тоже. Вильна мне хорошую прививку от доверия сделала!
        - И что делать будем? - скуксилась моя сестрица.
        - Заниматься твоим любимым делом. Дневники читать! И вообще, зачем ты везде таскаешь с собой этот зонтик?! - не выдержала я. Если с другими ее странностями еще можно смириться, то вот с этим зонтиком, с которым она практически не расстается, я вообще не могу врубиться!
        - Веснушек боюсь, - усмехнулась Анька.
        - А на самом деле? - скептично поинтересовалась я.
        - А на самом деле вот, - Анька вскинула зонтик на плечо и, чуть крутанув рукоять, немного вытащила клинок, - прощальный подарок Ягары.
        - Ого! Уважаю! Моя сестрица обзавелась зубками!
        - А моя - наблюдательностью!
        После нашей с Анькой познавательной прогулки, мы с ней пообедали, а потом я увидела Лиеру и поспешила к ней.
        - Лиера! - окликнула я драконшу, нагоняя ее у выхода из таверны.
        - Слушаю, - вежливо отозвалась она. Вот они что здесь все такие вежливые?
        - Мне бы наверстать упущенное, - почувствовав острый приступ стыда, призналась я, опустив голову.
        - Даже не знаю, чем я могу тебе помочь, - убила! Это что я так больше ничему и не смогу научится?! И все из-за этой мерзости и моей повышенной внушаемости!!!
        - Я…
        - Подожди, - прервала меня Лиера, - если я чего-то не знаю, это не значит, что я не смогу этого сделать.
        - То есть… - радостно перебила ее я.
        - Тебе не говорили, что перебивать старших не вежливо, а у нас еще и чревато?
        - Прости.
        - На первый раз. А теперь расскажи, что ты успела?
        - Я лучше покажу, - хмуро предложила я.
        - Хорошо. Пошли к северной башне, - пожав плечами, Лиера вышла, и я радостно поспешила за ней.
        Радость моя закончилась, как только я увидела скептический взгляд Лиеры после моего полета.
        - И это все?! - это ж надо так обламывать!
        - Да, - потупившись, призналась я.
        - Только чайка?! - продолжала добивать меня эта рыжая бестия!
        - Да…
        - М-дяяя, - разочарованно протянула она. Нет, ну что это вообще такое?! Какого она меня так песочит и опускает?! В конце концов, я тут человек новый и вообще контуженная! - Надо будет Ринку пару ласковых отправить. Это ж надо так запустить свою ученицу! И это еще лучший тренер Дома! - возмущалась Лиера. Так это она не на меня, что ли? А-а! Ну, тогда ладно! Правильно, песочь его, песочь! Совсем стыд потерял этот тренер! У него ученица летает еле-еле, а он и в ус не дует!
        - Ага!
        - А ты тут не радуйся особо! Бегом к стене и отрабатывай жар-птицу!
        - Кого? - ахнула я, невольно подступая к парапету.
        - Птичка такая огненная, - скептично пояснила драконша.
        - А я и в нее могу?
        - Во все летающее можешь.
        - И в дракона?! - повторно ахнула я.
        - Угу, - кивнула Лиера. А-фи-геть! А че мне раньше никто ничего не сказал, а?! - Чего стоим? Вперед!
        - А как мне ее… отрабатывать?
        - Воображение подключи! - хмыкнула драконша, и в этот самый момент поток горячего воздуха стукнул меня пониже спины и я натурально вывалилась! Я не поняла, она что пинка мне дала?!
        Когда уже после захода солнца я, еле переставляя конечности, вползла в таверну, где-то в районе третьего этажа раздался очень громкий хлопок. Вайтэн, стоя за стойкой тут же побледнел и рванул вверх по лестнице, с которой уже тянулся какой-то странный сиреневый дым.
        - А где Анька? - запоздало оглянулась я. Не увидев сестрицы, я рванула вслед за Вайтэном и первая выскочила в коридор третьего этажа. Дым тут был в два раза плотнее, но дышать совершенно не мешал! Мимо меня прошмыгнула тень и через секунду дверь в конце коридора распахнулась, а мы увидели мою убийственно спокойную сестрицу задумчиво махающую хвостом!
        - Забойное зельце получилось. О! А вы чего все здесь столпились? - удивленно проговорила она, ладонью разгоняя дым.
        - Аня, а что это было? - кашляя спросил Вайтэн, после того как мы всей компанией ввалились в комнату. С другой стороны, надрываясь кашлем, Алан открывал окно. Странно, но, кажется, на всех остальных дым вообще никак не действовал.
        - Тебе все ингредиенты перечислять? - задумчиво всматриваясь в кашляющих мужчин, спокойно спросила Анька.
        - Нет! Просто убери эту гадость из моего трактира!
        - Та легко, - пожала она плечами и бросила какую-то травинку прямо перед собой. Буквально через секунду дым рассеялся и нашим взорам предстал довольно большой котел, который раньше полностью скрывал дым!
        - Сможешь рецептуру повторить? - деловито поинтересовалась Лиера. Анька лишь согласно кивнула.
        - Только не в моем трактире! - ахнул Вайтэн.
        - Да я просто случайно котел ударила, вот он и пу-уф, - показав руками взрыв, оправдывалась моя покрасневшая сестрица.
        - Больше так не делай, ладно? - попросил Алан и вышел из комнаты. Анька перекривляла его и показала язык. Анька показала ему язык?! Хулиганка! Моя Анька - хулиганка!
        - Если бы я знала, к чему приведет этот поход к травнику, я бы… - начала Найда, но быстро запнулась, увидев, что Анька опять полезла к мешочкам, - Ты что делать собираешься?
        - Ничего, - занося руку с щепоткой чего-то над котлом, равнодушно проговорила моя сестрица. Сглотнув, Найда поспешила покинуть комнату. Лиера довольно хмыкнула и ушла вслед за ней.
        Анька улыбнулась им вслед и, подняв кулак к лицу, дунула на него, по комнате тут же пронесся легкий запах полыни и на нас с ней посыпались лепестки белой астры!
        - Анька, ты ж у нас спец по фольклору!
        - Была когда-то, - хмыкнула сестрица, расстилая постель. Я уже давно уютно устроилась в своей кровати и ждала приход сна.
        - Слушай, а-ну, просвети свою темную сестрицу на счет птичек фольклорных!
        - Птичек? - переспросила Анька, залезая под одеяло, - ну, ладно. Для начала Сирин или Сирена - полуженщина полуптица, обладает волшебным голосом. Потом Гарпия - тоже полуженщина, но с очень острыми когтями, ну про сфинкса ты сама знаешь. Грифон - это лев с орлом. Кстати, полуженщина это еще и Гаруда она на змей охотилась. Анзуд это что-то вроде грифона, но он еще и олицетворяет грозу…
        - Молниями швыряется? - уточнила я, мысленно наслаждаясь старым-добрым азартом в голосе своей сестрицы.
        - Наверное, - отмахнулась Анька хвостом и воодушевленно продолжила, - Пэн - поднимает бурю в море. Фенхуан - солнечная птица…
        - Типа нашей Жар-птицы?
        - Ну, да, еще…
        - Подожди. Мне пока и этого хватит. Знач, птицы у нас поют, когтями острыми обладают, на змей охотятся, грозу вызывают и бурю в море поднимают, да?
        - Еще есть с каменными крыльями, - подсказала Анька, - А тебе вообще зачем?
        - Домашнее задание Лиеры, - хмуро ответила я.
        - Чего?!
        - Того! Я, оказывается, могу превращаться во все летающее и к тому же перенимать их способности! - не удержалась я от хвастовства. Да и вообще она первая начала с этой своей демонстрацией фокусов с цветами!
        - Кру-уто! - протянула Анька даже без капли зависти в голосе, зато хвост ее выдал!
        - Угу. Осталось только научиться, - вспоминая о своем пробеле, буркнула я.
        - Так, вперед! Что мешает?
        - Количество часов в сутках! Лиера уже закабалила меня на завтра с рассвета! А я не знаю, как выкрутится, чтобы начать еще и дневники читать!
        - Да ладно, можешь не притворяться. Тебе ведь все равно не охота их читать, - фыркнула Анька и хвост звонко ударился о край кровати, - я сама их просмотрю.
        - Ты не обижаешься? - с надеждой спросила я.
        - Занятия с Лиерой для тебя гораздо важнее, чем приключения нашей прабабки. Спокойной ночи.
        Лиера ждала меня на той же северной башне и прежде чем я успела слово молвить, она сказала.
        - Сегодня долго заниматься не получится, - Ур-ра!!! Свобода!!! И очень своевременная свобода! У меня плечи после вчерашнего еще не отошли! Хоть сегодня спокойно Аньке помогу, а то неудобно как-то вышло!
        - Почему не получится? - как можно более разочаровано спросила я.
        - Потому что сегодня Усладов день, - ответила Лиера. Как будто я поняла, что это значит!
        - И что?
        - У сестры спросишь. А теперь вперед отрабатывай полеты! - резко сказала Лиера и я сама сиганула за парапет не дожидаясь ее огненного пинка.
        Только солнце достигло зенита, Лиера тут же заторопилась в трактир и вскоре я поняла почему. По всему городу народ тупо пил! Куда не глянь везде столы и пьяные компании! Только мы с облегчением закрыли за собой дверь трактира, как у отдаленного столика увидели всю нашу компанию с крайне нудными лицами!
        - О! Идите к нам, - зловеще позвал Вайтэн. Вздохнув, Лиера молча пошла к ним.
        - А может мы… - начала я.
        - Сегодня нельзя никому отказывать, иначе Услад обидеться, - хмуро ответила драконша и уселась на свободный стул.
        - Да-а? А где Анька? - обращаясь к скучающей Найде, спросила я.
        - Вообще-то это твоя сестрица нас собрала, - хмуро ответила она.
        - Ага, воспользовалась праздником, - тем же тоном ответил Вайтэн.
        - А вот и я! Соскучились? - я явно услышала издевательские нотки в голосе Аньки! Не веря своим ушам, я обернулась и увидела свою сестрицу с очень ехидной улыбкой и подносом, на котором стояли шесть кружек! Точно что-то задумала!
        - Вайтэн, а как ты с Лоранной познакомился? - спросила моя сестрица, дождавшись пока дроу сделает глоток.
        - Это давно было, - хмуро откликнулся он, продолжая пить из кружки. Найда и Лиера тоже сделали по глотку, а вот Алан пока только недоверчиво принюхивался.
        - И все же? - настояла сестрица.
        - Тогда еще шла борьба между Темными и Светлыми Сообществами и меня чуть свои же и не прибили! - воскликнул Вайтэн.
        - Свои же? - уточнила Анька.
        - Светлые, - хмыкнул Алан.
        - Светлые?! Почему?! - не удержалась я.
        - Дроу и вампиры относятся к Темному Сообществу, - пояснила мне Анька.
        - Все равно не понимаю, почему свои же?!
        - Да потому что я не темный! Моя семья давно уже отошла к нейтральным! - воскликнул Вайтэн.
        - Светлые, темные, нейтральные, бред какой-то! - буркнула я и отпила из своей кружки. А у этого пива какой-то странный вкус! Неужели Анька что-то нахимичила?!
        - А как вы познакомились? - продолжала расспрос моя сестрица.
        - Мы? - уточнил Вайтэн, кивая на Алана, Анька согласно кивнула.
        - Дык это… - начал было дроу, но Алан его перебил.
        - Мы с юношества дружим.
        - Ага, после Хартовой кампании, - весело добавил Вайтэн.
        - Вы в ней участвовали?! - ахнула Найда.
        - Было дело, - хмуро ответил Алан.
        - Здорово! Мне дедушка о ней рассказывал! Подождите, но в нее же брали только светлых, а нейтральные… - ошарашено начала Найда.
        - Были пушечным мясом, - закончила Лиера.
        - Ты тоже там участвовала? - ничего не понимая, спросила я. Анька же сидела тише воды и ниже травы! Что-то я совсем запуталась в ее действиях!
        - Мой отец возглавлял правую ветвь.
        - Ты дочь Иллуяна?! - удивленно воскликнул Вайтэн и так резко стукнул своей кружкой, что часть пива пролилось на стол, - Ал, ты слышал?! Она дочь Иллуяна!
        - А что в этом такого? - удивилась Найда.
        - Иллуян был нашим предводителем. Он погиб у нас на глазах, - также хмуро ответил Алан.
        - Да, отличный был мужик, в смысле дракон! - воскликнул Вайтэн. Че-то его слишком быстро развезло.
        - А твой дедушка в какой ветви был? - наконец подала голос моя сестрица.
        - В левой. Его ветвь освободила наш лес! - гордо проговорила Найда.
        - Фы-р! А наша ветвь освободила Ясноград! - чуть ли не показывая ей язык воскликнул Вайтэн.
        - А что это вообще за кампания была?! - не удержалась я от вопроса. Интересно же!
        - Сразу после разрушения Храма, Светлые еще довольно долго удерживали свои позиции, но потом, после смерти последнего из Круга, Светлое сообщество развалилось, и Темные буквально за месяц захватили почти весь Вирий. Мой отец вместе с главами некоторых других рас сумел собрать достаточное войско, чтобы отвоевать хотя бы часть прежних земель, - охотно пояснила Лиера, хмельно сверкая глазами.
        - А как вы попали в эту кампанию? - тихий вопрос Аньки все же услышали.
        - А нас туда семьями забирали, не спрашивая, - ответил Алан, глядя моей сестрице прямо в глаза. К ее чести стоит сказать, что она выдержала его взгляд!
        - Дедушка рассказывал, что лучших воинов оставили стеречь границу с Зоной, это правда?
        - Правда, - неожиданно легко ответил Алан.
        - И первые годы мясорубка там была покруче чем при осаде Яснограда, - в тон ему добавил Вайтэн. После этих его слов они с Аланом не сговариваясь опрокинули в себя почти все содержимое кружки.
        - Ты знала про эту кампанию? - когда мы с Анькой, наконец, попали в свою комнату, спросила я.
        - Нет. Сегодня впервые услышала, - откидываясь на подушку, спокойно ответила моя сестрица, ее хвост вяло двигался из стороны в сторону.
        - А зачем ты вообще все это затеяла?!
        - Вот как раз для этого и затеяла, - пожала она плечами.
        - Для чего для этого?!
        - Вот что ты узнала? - вздохнув, спросила Анька.
        - Что Вайтэн и Алан участвовали в этой кампании, а отец Лиеры был их начальником!
        - Мгм. А я узнала, что возможный враг Алана из Темного сообщества и скорее всего наш знакомый хочет отомстить за кого-то из родственников. И еще, что самое главное, кажется, мы можем записать его в плюс.
        - Только из-за того, что его враг из Темного сообщества?!
        - Из-за этого, из-за того, что он нормально относится к Лиере, хотя в принципе должен ее ненавидеть…
        - И? Из-за его взгляда? - догадалась я. Анька удивленно посмотрела на меня и ответила.
        - Да. Из-за его взгляда.
        А все-таки величие драконов слишком уж преувеличивают! Ну, не умеют эти великие пить! Совершенно не умеют! Утром я застала Лиеру в жутком похмелье, так что ни о каких тренировках не могло быть и речи! Вволю насмеявшись над стонущей драконшей я с чистой совестью отправилась в кабинет Вайтэна. Но, распахнув дверь, я тут же отпрыгнула обратно! Прямо перед входом нагло дрыхла огромная серо-голубая рысь!
        - А-анька!!! - заорала я.
        - Ты чего орешь? - тихо спросила меня сестрица, появляясь на пороге. А эта зверюга недовольно дернув ушами, потянулась передними лапами и продолжила спокойно дрыхнуть!
        - Рысь!
        - Да это ж Найда. Просто ей так удобнее, - пояснила Анька, беря меня за руку и проводя мимо рыси, - а ты вообще чего здесь, а не на тренировке?
        - Лиера не в состоянии после вчерашнего! Ты вообще, что подсыпала в пиво, а?
        - Ничего, - невозмутимо ответила Анька, устраиваясь кресле и беря одну из многочисленных тетрадей со стола.
        - Да ладно! А чего тогда Вайтэн так разговорился и Лиере так погано?
        - Так я чистого пива налила, неразбавленного. Вайтэн привык, что в его пиве всегда больше воды, чем самого пива, вот его и понесло. А Лиере не нужно было подходить к столику гномов, фиг его знает, что они там пили.
        - Ну, да, в общем-то, - пробормотала я, подходя ближе к столу с тетрадями, - Вот это всё ее дневники?
        - Ага, - не отрываясь от чтения, ответила Анька, - присоединяйся.
        - Присоединяюсь, - со вздохом ответила я, выбирая себе тетрадь. На вид вроде бы самая тонкая!
        - Приятного чтения, - хмыкнула сестрица и перевернула страницу.
        - Аня, спаси меня, - со стоном проговорила Лиера, появляясь на пороге, - Привет, Найда. Ты как?
        Рысь лишь со стоном вздохнула.
        - Понятно, - хмыкнула Лиера, - Ну, А-ань!
        - Уже иду, - тщательно пряча улыбку, проговорила моя сестрица и в этот момент дверь настежь распахнулась, и на пороге появился помятый Вайтэн.
        - Вот вы где! А я вас ищу! Аня…
        - Иду уже, иду, - поднимая руки, перебила его моя сестрица. Я же честно старалась не заржать! Но когда дверь распахнулась в третий раз, это стало выше моих сил!
        - Вижу, я не одинок, - хмыкнул Алан. В принципе выглядел он как обычно, вот только одежда была помятая. Компания, собравшаяся на пороге, заменила мне всех Петросянов и Мартиросянов вместе взятых! Прикрывшись тетрадью, я тихо угарала со смеху!
        - Далеко не одинок! - воскликнула Анька, - Пойдемте, болезные. Кажется, я знаю, чем вам помочь.
        Чет как-то долго Анька им помогает! Я уже успела две тетради осилить, а ее все нет! Правда и в этих тетрадях я пока ничего интересного не нашла. Просто повествование пути Лоранны от перехода до Яснограда, причем пути, по которому шла я сама, так что вообще не интересно! Вздохнув, я потянулась за следующей тетрадью, но взгляд мой упал на совершенно другую тетрадь, вернее даже не тетрадь, а книгу. Интересно, как она здесь оказалась? Наверняка Анька брала почитать, а на место не поставила! Хмыкнув, я открыла эту самую книгу и с удивлением поняла, что это тоже записи Лоранны, вот только не дневники! Здесь по ходу ее заметки с пояснениями! Пролистнув пару страниц, я наткнулась на упоминание о Круге. Кажется, вчера Лиера что-то о нем говорила… Почитаем-почитаем!
        - Прости, эти страждущие… - проговорила Анька за моей спиной, потом резко осеклась и через секунду я уже слышала ее дыхание у себя над ухом, - Ясно, - резюмировала сестрица.
        - Что тебе ясно? - не отрываясь от книги, спросила я.
        - Что ты нашла интересную книгу, - невозмутимо ответила Анька, - Кстати, мне тоже кое-что интересное попалось. Слушай! «Буквально на днях мне рассказали одну интересную легенду. Дословно не помню, но если вкратце то, чем больше рас прольет кровь при освобождении Храма, тем быстрее Светлые воцарятся. Бред по-моему! Кажется, это привилегия Темных за счет крови победу одерживать, а тут Светлые! Я решила проверить этот идиотизм, и это оказалось правдой! В общем, оставим лирику. По моим подсчетам всего есть что-то около пяти светлых рас, темных же на-амного больше, так что желательно будет перетянуть к себе на помощь парочку-тройку нейтральных. К тому же собирать эту компанию нужно здесь, в Зоне вряд ли кто согласится мне помогать, а самой идти отвоевывать Храм - сумасшествие. Значит, будем искать союзников. Кстати, я даже знаю с кого мне начать. Все-таки я спасла жизнь этому дроу!»
        - Это она про Вайтэна, да? - переваривая информацию, уточнила я.
        - Видимо, да, - пожала плечами Анька.
        - А что там дальше? - откладывая книгу, спросила я.
        - Ничего. Пустые страницы, - демонстрируя мне чистые листы, ответила Анька, - И это был последний дневник.
        - Ты что их все прочла?!
        - Нет, конечно! - фыркнула сестрица, - Я все это время просто искала последний, а сегодня начала его читать.
        - Ну, ты продуманная! - ахнула я, а про себя с легким неприятием отметила, что раньше бы моя сестрицы в жизни бы не отказалась от этого чтения найденных дневников!
        - Что делать-то будем? - после короткой усмешки, нервно дергая хвостом, серьезно спросила она.
        - Я так поняла, что нам без нашей страждущей компании в Зону нет смысла соваться?
        - Выходит, нам без них не обойтись, - согласно кивая, ответила Анька.
        - М-да уж. Прям братство кольца какое-то!
        - Вот только не кольца, а кулона! - хмыкнула сестрица.
        - А мы уверенны, что нам нужно это восстановление Храма? - с сомнением спросила Анька, - Просто, если у Лоранны ничего не вышло, то…
        - Ну, во-первых, она была одна, а нас двое! Во-вторых, у нас уже есть помощники, а если уж совсем оптимистично, то друзья! А в-третьих, кто здесь грозился порвать Вильну за хвост?! - наседала я на эту паникершу.
        - Я не грозилась ее порвать, - буркнула моя сестрица, и упомянутый хвост нервно задергался.
        - Но отомстить мы ей должны?!
        - Должны.
        - А разве воцарение Светлых не лучшая месть Темным? - и откуда во мне столько красноречия, помниться, раньше я предлагала ее тупо порвать, а теперь «воцарение Светлых»?!
        - Лучшая, - соглашаясь, вздохнула Анька.
        - Ну, вот и отлично! Теперь осталось только наших касатиков просветить и можно в путь!
        - Мгм. Можно-то можно, вот только просвещать-то кто будет?
        Просвещать касатиков мы решили вечером, чтоб они очухаться успели! Что и как говорить думали чертовски долго! В итоге выходило либо чересчур пафосно, словно главнокомандующий перед войском смертников, либо чересчур оптимистично, словно обкуренные перед Эверестом!
        - Нет, это просто нереально!
        - Да, ладно тебе. Нет ничего невозможного, - оптимистично возразила моя сестрица.
        - Ага! А как заставить нормальных трезвомыслящих людей отправиться освобождать Храм и бороться с Мировым злом?!
        - Ну, во-первых, не совсем людей…
        - И не совсем трезвомыслящих вдобавок, - хихикнула я.
        - Ну и это тоже. К тому же, по-моему, это самое Мировое зло их самих уже достало, - пожала плечами Анька.
        - Вот раз такая умная, сама и будешь им все говорить! - резюмировала я.
        Вечером мы с трудом собрали всю нашу компашку в кабинете Вайтэна. Минуты две все просто пялились друг на друга, Анька все мялась в уголке, а потом я, не выдержав, слегка подтолкнула ее вперед. Вздохнув, моя сестрица встала так, чтобы ее все видели, и сказала:
        - Мы собрали вас здесь, чтобы кое-что обсудить…
        Послесловие
        Среди легкого тумана на поляне улавливались две призрачные фигуры, склонившиеся над маленьким блюдцем с водой. На воде, словно на экране было видно маленькую комнату со стеллажами книг и письменным столом в полутемном углу, но все внимание призрачных фигур было приковано к двум девушкам, которые дополняя друг друга, что-то говорили остальным собравшимся в этой комнатке. Как только девушки умолкли, картинка на блюдце дрогнула и исчезла.
        Веста повернулась к Синеусу и спросила.
        - Думаешь, они справятся?
        - Они наша надежда, - пожав плечами, холодно ответил он. С каждым веком Веста замечала в нем все больше жестокости и холоднокровия, но все равно продолжала его любить, как и любила при жизни.
        - У нас есть еще Тихон, - добавила она.
        - Он наш запасной вариант, - холодно ответил Синеус, и Веста не смогла больше молчать.
        - Все же зря ты ему ногу повредил! По-моему, лучше бы было, если бы он пошел с ними!
        - Тебя разве не учили, что нельзя складывать все яйца в одну корзину?! Если бы он пошел с ними, у нас, как и у всего Вирия, не было бы другого шанса!
        - Все же думаешь, что они не справятся?!
        - Этого я не знаю! Я знаю только то, что одна из них отсюда точно не вернется…
        Продолжение следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к