Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Лабиринт на орбите 2 Сергей Залевский
        Дорога в несколько этапов #2
        Трое путешественников успешно добираются до Содружества - первой остановкой волей случая становится милитаризованный Хаман, и здесь пути временных попутчиков расходятся.
        Жак с Майклом принимают предложение военного ведомства конгломерата и идут на контракт в ВКС Хамана, а наш соотечественник Коля, который не особо любит армию, флот и чужие приказы, решает улететь в другое государство Содружества, где собирается принять его подданство. Лучше всего и дешевле это сделать в качестве пассажира конвоя, регулярно летающего между двумя звездными образованиями, но перелет внезапно слегка затягивается…
        Сергей Залевский.
        ЛАБИРИНТ НА ОРБИТЕ 2
        Глава 1
        Николай попадает в Содружество миров вместе со своими невольными попутчиками - довольно быстро они выбирают свой новый путь в новом для них мире и наш герой остается один. Начало романа читайте в книге «Лабиринт на орбите».
        - Благовония какие-то, что ли? - подумал Николай, разглядывая предмет - странное ощущение внутри.
        Дело было в том, что дыхание как-то незаметно изменилось, ритм стал немного напряженнее, что ли, однако особого дискомфорта он не чувствовал - глядя на легкий дымок, вспомнились китайские ароматические палочки, одно время бывшие весьма популярными прибамбасами на Земле. Такую штучку поджигали, и она медленно тлела, распространяя по помещению аромат. Мимолетом подумал о том, что его измененные легкие почти не реагируют на измененный состав воздуха - лишь изменился ритм вдохов - понаблюдав за дымком и прислушавшись к себе, понял, что ничего опасного для него тут нет, и перевел взгляд на двери спальни, где некоторое время назад развлекался со смуглыми подружками. Дверь, к его удивлению, была закрыта, никакие звуки не долетали из-за них до мужчины, и Коля решил их открыть, чтобы поболтать с «его» женщинами и потребовать приготовить мужичку пожрать,… открыть-то он открыл, но отголоски разговора заставили его замереть на пороге спальни.
        - …оставим себе еще на пару дней, ты вспомни, как он нас пилил - я давно уже такого кайфа не испытывала!
        - Нет, идиотка, надо сдать его Герцу, пока он себе нейросеть не поставил - шеф так обрадовался, когда узнал, что у нас полноценный дикий без симбионта,… обещал каждой по четыре сотни. Ты прикинь, сколько он за его органы получит,… а за мозг, не испорченный, с нуля?
        - Да, ты права, деньги немалые, не стоит так рисковать,… хотя мне его немножко жаль - я бы с ним еще покувыркалась!
        Потом голоса немного утихли, так, что мужчина ничего не мог понять, затем звук усилился, и до него донеслось еще несколько слов, заставивших его напрячься.
        - Герц сказал, что он уже в пути - минут двадцать до нас, с ним оборудование и ассистент.
        - Он что, собрался его тут резать? - голос явно казался испуганным и встревоженным - нет, я против, я…
        Потом снова какое-то оживленное бормотание, но Коля успел к тому времени понять для себя нечто важное: против него затевалось что-то очень плохое, если не сказать хуже. Он стал искать одежду, но тут услышал шаги: подруги решили проверить состояние своего бычка,… или еще чего - парень принял к тому времени решение и быстро закрыл дверь, став за ними сбоку, чтоб его сразу не увидели. Но зайти в комнату девки почему-то не спешили, а оставались в коридоре, приоткрыв двери лишь на пару сантиметров - вполне возможно, что этот дымок был не таким и безвредным, и только его модифицированные легкие справлялись с отравой, что имелась в нем. Коля с силой дернул дверь на себя - одна из девиц с визгом влетела в спальню - она не успела отдернуть руку от дверной ручки. Переступив через барахтавшуюся на полу мадам, Николай вышел из-за двери и встретился взглядом с испуганным лицом второй подружки, попытавшейся отойти от него внутрь коридора.
        - Иди сюда, милая, есть один вопросик - через порог как-то некрасиво общаться - с этими словами он ухватил девушку за волосы и потянул к себе, а та стала громко визжать и царапаться.
        Не обращая внимания на слабое сопротивление женского организма, втянул девку внутрь и захлопнул за ней двери - толчок в спину, и подруга полетела на пол, зацепившись за лежавшую на полу напарницу. Коля обратил внимание, что первая посетительница уже почти не двигается, а вторая пытается закрыть рот ладошкой - нехорошие мысли снова зашевелились в его голове, и он дернул за руку подругу, отрывая ее от лица - глаза у девки лезли из орбит, испуганно таращась на голого мужчину.
        - Чего задумали, чучундры? Кто такой Герц? Что это за хрень у меня на подушке?
        Девушка не могла или не хотела ему отвечать - глаза медленно закатились, она обмякла и продолжала сидеть только потому, что Коля все еще удерживал ее руку - но ему это быстро надоело, и он отпустил - мадам повалилась на пол рядом со своей спутницей-компаньонкой.
        - Значит это снотворный газ - вслух размышлял наш герой, разглядывая неподвижные тела девушек и дымящийся предмет на кровати - зажгли, пока я спал, закрыли двери, получилась максимальная концентрация вещества. Потому и отключились обе так быстро,… еще какой-то Герц с ассистентом сюда едет - надо осмотреться, возможно удастся получить ответы на некоторые вопросы. Или смотаться отсюда, пока не поздно,… нет, на улице ночь - плохая идея в такое время суток переться в незнакомое место,… пожалуй, подожду гостей.
        Следующие десять минут Николай провел на кухне, устроив там небольшой обыск - оружия, конечно, он не нашел - вряд ли оно тут такое же, как и на Земле, но вот кое-какие кухонные принадлежности вполне напоминали инструмент для работы с мясом. Выбрал нечто, похожее на топорик: вещь была двусторонне острой, как небольшая секирка,… ножи все забраковал - странный материал, не сталь - засомневался в их прочности, отложив в сторону. Вторым предметом выбрал непонятный девайс с ручкой, напоминавший круглый рашпиль с мелкой насечкой - предназначение сего девайса оставалось загадкой, однако хорошо заостренный конец рашпиля вселял уверенность в его проникающих характеристиках. Дверь в спальню оставил закрытой - пусть будет сюрприз для этого Герца, а сам остался на кухне - диспозиция казалась удачной для внезапной атаки со стороны. Размышления прервал мелодичный звук со стороны входной двери, затем пауза и снова тот же звук - очевидно гости вызывали хозяев квартиры, потом послышался щелчок замка и приглушенное бормотание мужских голосов. Видимо у того Герца (никто больше это не мог быть, по мнению Николая)
имелся свой способ доступа в данное помещение, и землянин утвердился в мысли, что эта компания давно спелась и он не первый в их списке «клиентов».
        Человек замер, держа в руках кухонные остро-заточенные предметы - послышался звук закрываемой входной двери, легкий шаг двух пар ног и звук открывания дверей спальни. Затем незнакомый голос пробурчал что-то насчет глупых куриц, влезших туда, куда их никто не просил,… потом пауза и вопрос, который Коля посчитал для себя моментом, как нельзя лучше подходящим для нападения.
        - Хм, а где этот туземец, о котором эти дуры прожужжали мне все уши?
        Мужчина же двигался бесшумно - не потому что он такой супер боец и все такое, нет - просто он был голым, не успев одеться в горячке всего происходящего. По ходу его движения первым был тип в маске с саквояжем темного цвета с неизвестной парню эмблемой - типаж, который обычно приписывают разным ученым и докторам, безумно влюбленным в науку и мало времени уделяющим своему внешнему виду. Коля со всей дури отвесил ему пинка - мужичок испуганно вскрикнул и ударился головой об косяк - саквояж выпал из рук, послышался треск и хруст и субъект стал оседать на пол по дверному косяку. Второй тип оказался моложе и проворнее и успел развернуться к Николаю лицом, пытаясь снять какой-то предмет с пояса - возможно, это было оружие, землянин не стал дожидаться и узнавать на себе, что это такое, а ударил наотмашь секиркой, метя тому в голову. Тип неожиданно довольно умело почти увернулся от топорика - тот лишь чиркнул по маске, оставив на ней ряд микротрещинок, но от колющего удара рашпилем уже не успел увернуться - непонятный кухонный инвентарь воткнулся типу в правое плечо и тот закричал. Коля посчитал его
главной опасностью для себя, так как его подельник с саквояжем неподвижно лежал на полу спальни, и стал наседать на противника. В этой стычке Николая спасло лишь то, что дело происходило на планете, где скафы никто не носил - кроме того, такие вызовы для Герца и его помощника были не в новинку, поэтому ехали они сюда расслабившись - в противном случае шансов выбраться из этой передряги у нашего героя было бы ноль.
        - Хрусь! - странный предмет типа «рашпиль инопланетный» вошел в глаз ассистенту, проколов материал маски и остановившись примерно на половине своей длины - тип задергался в агонии, а голый мужчина отскочил подальше, чтоб не запачкаться в крови, одновременно обозревая обстановку.
        Обнаружил даже гравитационные носилки - примерно такие же, как были на звездолете - девайс тихо стоял на полу возле входных дверей, ожидая своей очереди.
        - Мдя,… первый день в новом мире и уже наследил - минимум один жмурик,… нехорошо! Хотя как посмотреть: судя по всему, те бабы и этот хмырь с саквояжем явно при деньгах - черные хирурги наверняка,… похоже, я нашел своих первых спонсоров!
        Вернулся в спальню и оделся: ходить голым было не комильфо, ведь любой человек без одежды чувствует себя неудобно и скованно - это у всех так заложено на подсознательном уровне. Потом небольшой обыск: целью являлось обнаружение чего-то похожего на веревки - общаться с пленными проще, когда они связаны - нашел небольшую комнатку, нечто вроде каморки, где на полках стоял или валялся разный хлам, а на полу непонятный агрегат неизвестного назначения на колесиках. Там же был обнаружен моток вполне привычной веревки - её хватило впритык на двух мадам, чтобы связать им ноги и руки, в рот запихнул их же трусики - не оригинально, но быстро. Оставался вопрос с тем типом и жмуриком: так как мертвец уже не представлял опасности, то сначала занялся «доктором» - вытянул его в кухню, снял треснувшую маску, прислонил спиной к стене и обмотал конечности рваными полосами от постельного белья, так как ничего лучше не смог придумать на ходу. Девок же пока оставил в спальне - агрегат на подушке еще дымился, но уже как-то слабее, однако наш герой посчитал, что этого наркоза подругам хватит еще на часик-другой, а потом
можно будет и пообщаться.
        Затем некоторое время возился с трупом - мысль уложить в ванную комнату и там забыть отмел сразу, ведь он еще будет ходить туда не один раз, а организм скоро начнет пованивать. Наилучше для этого подходила та самая хозяйственная конурка, но тащить тело через всю квартиру было явно плохой идеей - крови из пробитого глаза натекло не так и много, но и она успела порядком запачкать одежду ассистента и пол под ним, пока тот дергался в конвульсиях. А если замазанное кровью тело перетащить в кладовку, то весь коридор будет загажен - следовало что-то придумать! Решение нашлось случайно: осмотр стоявшей возле входных дверей медицинской платформы-носилок дал землянину упаковку пластиковых пакетов разной величины - все застегивалось на привычную с Земли «зип-застежку». Черные трансплантологи возили с собой целый набор упаковочных материалов для уборки за собой. Нашлись в этой капсуле и более продвинутые контейнеры с небольшими индикаторами на торцах - Николай прикинул, что это нечто вроде боксов для транспортировки внутренних органов. От осознания чудовищной мысли о том, что его собирались порезать на части,
как бычка на бойне, бодигард пришел в бешенство и несколько минут избивал ногами тела трех несостоявшихся медиков - потом, выпустив пар и успокоившись, вернулся к делам.
        Засунул жмурика в самый большой пакет, предварительно снова раздевшись догола, чтобы не испачкать одежду кровью и отволок пакет в конурку, затолкав его внутрь ногами и руками и закрыв за ним дверку - одной проблемой меньше. Вернулся к спальне, поднял упавший саквояж и отволок его в кухню - кроме того, что там сидел главный злодей всей компании, мужчина стал чувствовать голод, который собирался там же и утолить. Упомянутый тип все также сидел, приткнувшись спиной к стене, поэтому бросив чемоданчик на пол, уселся за стол и принялся за нехитрую трапезу - за пару минут съел все, что нашел и почувствовал краем глаза движение слева от себя. Оказывается доктор пришел в чувство и пытался освободиться от пут, но получалось плохо - затем оба встретились глазами и лекаришка задергался, что-то промычал сквозь кляп и потом также странно закатил глаза. Николаю этот финт уже был знаком - тип, очевидно, пытался с кем-то поговорить, что совсем не входило в планы нашего героя - небольшой хук отправил хаманца в короткий вынужденный отдых.
        Для доктора Герца, если к нему можно применить это слово, последний визит за материалом закончился плохо - привычная схема получения донорских органов почему-то дала сбой. Но всего этого он поначалу и не понял: узрев двух помощниц, безвольно лежащих на полу в комнате, где работал мини-испаритель, мужчина успел только удивиться всей картине, как получил сильнейший удар сзади. Затем его голова с дыхательной маской ударилась об нечто твердое, треснула, а он потерял сознание на некоторое время. Очнулся в неудобном, связанном положении сидя: руки сзади чем-то связаны, ноги обмотаны какими-то тряпками, а все тело почему-то болело - дыхательная маска отсутствовала, немного болела голова, и чувствовалось странное онемение в теле,… очевидно в таком положении он сидит уже порядочно. Все эти болевые ощущения то тут, то там его немного настораживали, так как дать им объяснение он не мог. Внимание привлекли чавкающие звуки справа от себя: скосил голову и немного поерзал на заднице, пытаясь ослабить путы - за столом сидел незнакомый ему человек белой наружности с выдающимися пропорциями. Этот тип уплетал нечто,
что было на столе - снизу ему ничего не видно: очевидно это был тот абориген, о котором его предупреждали девушки - так подумал Герц, когда встретился глазами со взглядом незнакомца.
        Вероятно, тот почувствовал как-то его пробуждение и сейчас внимательно рассматривал доктора почти в упор, не переставая жевать - взгляд аборигена Герцу не понравился, и он быстро полез в свои контакты, пытаясь закричать - последнее действие не получилось, так как во рту торчал еще один кусок незнакомой тряпки. Удалось довольно быстро соединиться с покупателем: некий посредник между ним и еще кем-то, кто охотно скупал у него внутренние органы, да и вероятно у других, таких же, как он. Удалось лишь мысленно сказать две фразы, после чего ему в голову прилетел кулак аборигена и связь, естественно, прервалась. Абонент на том конце «провода» некоторое время размышлял, после того, как просьба о помощи сменилась обрывом связи - человек пришел к выводу, что у одного из поставщиков наметились серьезные проблемы, но вмешиваться и как либо помогать даже и не подумал. В сложившейся ситуации разумнее всего было удалить контакт из общего списка и добавить его в черный - связать его и черного хирурга было возможно, но трудно - а вот если дальше принимать его вызовы, то гораздо легче. С этого момента человек забыл
о существование доктора Герца, хоть и немного сожалел об этом - товар у него всегда был хорошего качества.
        Николай же пытался открыть саквояж доктора: девайс не хотел подчиняться нашему герою, как тот не прикладывал к нему силу - скорее всего, замок был электронный, о чем молча напоминал небольшой экранчик на торце саквояжа. Или же все было завязано на нейросеть - в любом случае пароля Ник не знал, а желание ознакомиться с предметом росло, хоть он примерно и представлял содержимое медицинской сумки. Недобро покосившись еще пару мгновений на тусклый экран, мужчина решил действовать по-другому: ведь даже дома все знали, что любая электроника весьма чувствительна к воде или грубому к ней отношению. Поэтому все упрощалось: взяв свою секирку, которая так удачно отработала совсем недавно, стал несильно постукивать по табло, стараясь вывести устройство из строя. На пятом ударе саквояж издал пару коротких сигналов, но не открылся - Николай решил усложнить механизму жизнь и слегка полил его водой. Потом еще минутка, пару ударов топориком, и вскоре табло треснуло, внутри что-то щелкнуло, и саквояж приоткрылся.
        - Мда,… набор юного садиста - нахмурился Коля, рассматривая знакомые и не очень колюще-режущие предметы, и несколько предметов явно не ручного действия и прочим причиндалам хирурга.
        К небольшой радости тут же обнаружил еще две круглые штучки, которые могут выдавать сонный газ - теперь у него имелся запас по времени, ибо он пока не решил до конца, что делать с этой троицей, а вот спать почему-то снова начинало тянуть - вероятно, газ как-то разбудил его, воздействовав на мозг. Размышляя подобным образом, немного развеселился: парадокс, сонный газ, вопреки своему предназначению, разбудил его. Тут снова зашевелился доктор: на этот раз то не спешил почему-то закатить глаза, а внимательно переводил взгляд с открытого саквояжа на Колю и обратно. К слову, сумка почти полностью копировала раскладные кофры для инструмента, какие носили с собой разные слесари, электрики и прочие механики. Николаю безумно хотелось пообщаться с типом, но сонливость тоже усиливалась - возможно, так реагировал его организм на последние события, возможно акклиматизация - причин могло быть несколько, но голова отказывалась их искать, она хотела спать. Вопрос с пленниками решился просто и инновационно: мужчина стащил их в спальню - она была самой маленькой комнатой в этой квартирке, не считая кухни и ванной
комнаты - уложил всех троих на кровать, притащил еще один круглый предмет из саквояжа, так как первый кругляш уже не дымил, наверное, газ в нем закончился. Путем несложных манипуляций удалось понять принцип работы: сбоку имелся ползунок на три позиции - чем дальше отодвигал, тем интенсивнее дымило. Сравнил с положением переключателя на первой штучке: там выставили максимум, чтоб наверняка, так сказать. Хмыкнул и перевел штучку в самый минимум активности, положив ее рядом с лежащими девушками - тип ученой наружности молча наблюдал за всеми манипуляциями Николая, но не пытался вновь закатить глаза, так как наш герой его предупредил об этом чуть ранее.
        - Попробуй мне еще раз уйти в астрал - помахал он своим кулаком возле лица последнего - надену на голову кастрюлю и буду бить по ней до тех пор, пока у тебя не сгорит нейросеть или не лопнут барабанные перепонки!
        Так простоял возле кровати около пяти минут, пока тип тоже не заснул,… очевидно, на первом режиме слабая концентрация газа - подумал Коля и закрыл за собой дверь, направляясь в соседнюю комнату, где имелся диван или нечто в таком стиле. По расчетам, кругляша должно в таком режиме хватить часов на шесть - за это время наш земляк собирался выспаться, да и симбионт завтра должен активироваться - жить без нейросети в этом мире уж очень неудобно. С такими мыслями и уснул - снаружи еще была ночь, тишина и спокойствие - незнакомый город спал, а в одном домике спали совсем разные люди - как по расовой принадлежности, так и по занятиям, кто-то принудительно, кто-то по усталости - просто три судьбы в одном месте.
        Проснулся отдохнувшим и голодным, прислушался к себе - следов присутствия симбионта не обнаружил, а вот голод доставлял заметный дискомфорт - повалявшись еще немного в постели, встал и заглянул в окошко, где сновали смуглые люди по своим смуглым делам, разные механизмы, причем как по земле, так и по воздуху. Вспомнив о своих «гостях», двинулся в спальню - по ходу движения заглянул в каморку и убедился в отсутствии вони от разложения. Тут все было пока тихо: устройство еще дымило, но уже еле-еле - как ему показалось, еще не более получаса - поэтому сразу перешел к первому пункту плана на сегодня. И первым пунктом стоял завтрак: вчера доел все, что девки приготовили, а приготовить что-то самостоятельно не мог - кухонный комбайн не желал общаться с диким, а есть полуфабрикаты и еще нечто непонятное не стал - не хватало еще отравиться сдуру! Поэтому стащил с кровати одну из девиц и перенес ее на кухню, чтобы у той быстрее проветрились легкие: на последнее ушло не более пятнадцати минут, и подруга пришла в себя, осмотрелась, заметила Колю и завизжала - потом тоже закатила глаза и попыталась куда-то
«дозвониться». Получив в глаз, ненадолго отключилась - растягивать допрос мужчина не имел желания и плеснул ей водой в лицо - затем все снова повторилось, мужчина лишь плюнул с досады,… лишь на третий раз девка не стала голосить и выявила остатки разума.
        - Слушай подруга, завязывай с нейросетью, ты же не дурочка какая - вы черные трансплантологии, какое у вас тут наказание за такие дела? Сейчас у тебя одна проблема - меня надо накормить, а я не могу работать с твоим агрегатом! Давай так: ты мне готовишь плотный завтрак, а я тебя не буду бить или резать, я тебя даже отблагодарю,… по-своему, конечно! Э… приготовь на троих, твою подругу тоже накормим, а этому Герцу пока питаться вредно, у него еще вчерашняя пища не переварилась, хе-хе.
        Пока девушка кряхтела, жалуясь на боли по телу и готовила завтрак, Ник обдумывал ситуацию - с одной стороны не хотелось затягивать с этими тремя, мало ли какие у них друзья найдутся и приползут сюда. А с другой стороны его беспокоило, что симбионт до сих пор не активировался, ведь прошло уже много времени с момента операции - точное время он узнал у девахи. Завтрак прошел с успехом: мадам постаралась на славу и приготовила даже не на трех, а на пятерых - но это оказалось даже в плюс, так как наш герой съел две порции и с сомнением посматривал на третью. Потом немного размялся, поставив девку в полусогнутую позу у кухонного автомата, закинув ее правую ногу на столешницу - в таком положении оттрахал кухарочку за пару минут. Надо сказать, что подруга явно получила удовольствие от процесса, так как ритмично охала и стонала, пока мужчина трудился над ней - это, как вы поняли, и была та самая благодарность за завтрак,… все, как обещали!
        Затем подружки поменялись местами - зачем он их кормил, он так сам и не понял,… вероятно, по привычке, ведь дома он всегда завтракал с партнершей, ночи сам проводил редко. Уже собираясь приняться за допрос самого главного гада, ощутил непонятные покалывания в разных частях тела: в голове, в районе затылка, в руках - в пальцах обеих рук, даже в ступнях - а потом резкость в глазах немного размылась на пару секунд и вернулась в норму, одновременно прошло покалывание в теле. Появившаяся надпись «Симбионт «Жизнь без границ» активирован - изучите инструкцию перед настройкой и полным запуском» немного ошеломила, но не более. Плакатик висел как полупрозрачный транспарант и не думал исчезать, когда он закрывал глаза - тут он вспомнил наставления своих попутчиков по галактике - Жак и Майкл ему довольно красочно рассказывали о своих активациях нейросетей. Совладать с транспарантом удалось на десятой минуте, когда Ник понял, что надо делать - вернее, думать - функции нейросетей были ориентированы на мысленное управление, хотя имелась возможность голосового варианта,… последний никто почти не применял.
        Во-первых, выглядело глупо, когда разумный разговаривал сам с собой, а во-вторых, зачем кричать, если молча тот же эффект достигается? Обнаружил новый значок в виде мигающего сложенного листка бумаги - открыл, задействовав силу мысли - то оказалась инструкция от изготовителя. Начиналась она вполне стандартно: «бла-бла-бла… лонари приветствуют разумного, купившего… бла-бла-бла,… наш товар оставит самые приятные воспоминания и подарит мир без границ…». Ну, и так далее - все заканчивалось просьбой-указанием запустить на изучение базу-инструкцию по симбионту. Подсказка на местоположение инструкции не потребовалось: она тоже мигала в глазах Николая: очередное мысленное усилие, и вот перед взором человека прямоугольник с двумя кнопками. На одной изображена вращающаяся спираль, на другой неподвижная спираль.
        - Это значит, скорее всего: учить или остановить - подумал наш герой и снова утопил кнопочку с подвижной фигуркой.
        Ничего не почувствовал и огорчился, но тут в голове будто разошлись облака и в мозг сама собой полилась информация. Мужчина не некоторое время погрузился в новые «воспоминания»: симбионт негуманоидной расы лонари не имел в себе такой общепризнанной характеристики, как поколение - гарпии указывали, что разумный с их симбионтом может работать с любым оборудованием, поддерживающим нейро или мысленный интерфейс - возможно это как-то было связано с таким странным названием нейросети «Жизнь без границ». Это было как-то странно, учитывая стандартизацию, принятую в Содружестве: Николай точно знал о делении на ранги и поколения всего, что только было можно - например, разумный с нейросетью пятого поколения не мог взаимодействовать с техникой шестого и выше поколений. Нашел свои базы: раздел назывался «Хранилище» и возле всех семи прямоугольников присутствовали кнопки со спиральками. Ради хохмы выбрал Содружество и запустил - странно, но никакого таймера не заметил, лишь под прямоугольником базы появилась тонкая полоска изучения, которая незаметно укорачивалась.
        Сам пакет был пятого ранга, как и все остальные и обещал загрузиться за четверо с половиной суток, но Николай хотел иметь цифровое указание сроков - на поиски нужной опции потратил еще пять минут, постепенно осознавая, насколько далеко этот мир ушел от его планеты. Подобный способ обучения был для него просто бомбой! Вкладка «Протоколы» была девственно чиста, как и вкладка «Импланты» - немного смущала здесь фраза из инструкции насчет неполного запуска - на поиски причин такой надписи потратил еще несколько минут и задумался. Вкладка «Тест организма» казалась несколько загадочной, но человек решил сразу расставить все точки над «і» и мысленно дотронулся до кнопки запуска теста. Сразу всплыл новый транспарант, который рекомендовал носителю симбионта лечь на удобное ложе, так как в процессе теста возможны побочные реакции.
        - Фигасе, побочные реакции! - пробормотал Николай, но решил прислушаться к совету и побрел в спальню.
        Недолго думая, стащил всех трех спящих трансплантологов на пол, освобождая кровать - диван во второй комнате ему не понравился.
        - Полежат чуть-чуть, не замерзнут,… пол вроде теплый - оценил результат работы наш герой, попутно уделяя внимание дымящейся штучке, которая уже едва пыхтела - добавлю ароматов, пожалуй. Мало ли, сколько будет длиться этот тест,… еще проснутся в самый ответственный момент.
        А сам процесс начался неощутимо поначалу: прогресс 10 % - мужчина лежал и просто смотрел в потолок над собой, никаких побочных ощущений.
        • Прогресс 20 % - небольшое покалывание в висках, затылочной части и конечностях.
        • Прогресс 30 % - покалывание пропало, но вместо него хаотически возникающие ощущения тепла в разных частях тела.
        • Прогресс 40 % - все посторонние ощущения пропали, по всему телу расходилась приятная нега.
        • Прогресс 50 % - какие-то булькающие звуки в районе желудка и ниже, как будто интенсивно переваривалась пища - немного необычно.
        • Прогресс 60 % - непонятные проблемы со зрением: игра цветов, потеря резкости, скачки яркости, подергивание век.
        • Прогресс 70 % - к фокусам с глазами добавились уши и слух в целом, то полная глухота, то он различал малейшие звуки с улицы.
        • Прогресс 80 % - кратковременная потеря сознания, как будто просто выключили рубильник, а затем снова включили.
        • Прогресс 90 % - сильное ощущение холода со всех сторон - так длилось минут пять, пока не всплыл последний плакат.
        • Прогресс 100 % - носитель может встать и ознакомиться с результатами теста.
        - Ну-ка, ну-ка, посмотрим, что там написали продвинутые гарпии - ухмыльнулся наш герой и ткнул в значок отчета - так,… я так и думал, что после Деймоса улучшать особенно и нечего,… ну так, по мелочам.
        Дальше Ник больше не ухмылялся: документ содержал несколько рекомендаций в ненавязчивой форме кое-что улучшить. Первым в списке стоял опорно-двигательный аппарат: как помнил землянин, создатель почему-то оставил эту часть его тела без изменений - именно тут симбионт предлагал улучшения. Что сильно удивило человека, так это тот факт, что симбионт предлагал проводить улучшения своими силами, выращивая в теле необходимые ферменты и ткани, а не покупать готовые импланты, как это делалось в Содружестве. На первом этапе предлагалось укрепление костных тканей скелета путем изменений в структуре костей и мышечных тканей и добавления в них усиленных волокон - все это организм вполне способен сделать сам, лишь повинуясь указаниям симбионта. Мужчина заметил две «кнопочки» рядом с этим предложением - очевидно, одну из них требовалось нажать, запустив сам процесс - не став ничего нажимать, продолжил чтение документа.
        Нашел еще два возможных улучшения, с которыми тоже следовало согласиться: симбионт предлагал заняться его глазами с тем, чтобы добавить носителю возможность ночного зрения, правда никакой конкретики тут не имелось - просто описывалась возможность видеть в темноте. Этот пункт Николай тоже пропустил: психологически он был абсолютно не готов так трансформировать свое любимое тело - слишком резким казался ему переход от земной реальности к этой. А вот последний пункт поставил его в тупик: нейросеть утверждала, что может поднять его показатель «КИ» - не намного, всего на 1,5 -2%, но может - вот тут Коля сильно удивился. Казалось абсолютно невозможным то, что какие-то гибриды обезьяны с птичкой могут сделать лучше, чем сам бог! Коля размышлял, уставившись на кнопку запуска процесса, и думал как такое возможно? Но, в конце концов, интерес переборол осторожность, и он мысленно утопил кнопочку с вращающейся спиралькой,… тут-то его и отрубило.
        Пришел в себя через неопределенное время - спросить не у кого, а часы в самой нейросети ему ни о чем не говорили пока - он не знал, который был час, когда запустил процесс, но на улице было светло, да и пленники лежали смирно на полу. Сразу стал знакомиться с успехами симбионта: имплант лонари давал отчет о конечной цифре - сейчас у Николая было 488 единиц природного показателя КИ - очевидно, это было очень и очень серьезно для местного общества, если вспомнить разговоры с Гадушем и медиками на транзитной станции. Далее Ник решил разобраться с остальными предложениями загадочной нейросети негуманоидов: начал с опорно-двигательного аппарата - что характерно, пришлось сразу читать всплывшую инструкцию к процессу. Симбионт утверждал, что для полной модификации потребуется до трех лет, да и делать для этого носителю особенно ничего и не потребуется. Единственное, что может быть из побочных эффектов, это длительная усталость после сильных физических нагрузок - тоже весьма расплывчато, но что есть - то есть. Вопрос с улучшением зрения упирался в некоторые продукты и химикаты, которые носитель должен
принять внутрь перед началом процедуры - сама процедура туманно описывалась, как недолгая с требованием к пациенту провести ее в полном покое и лежа. Очевидно, требовалось залечь в квартире на какой-то срок, чтобы все прошло удачно.
        Решив заняться глазами позже, мужчина вспомнил о своем главном деле: поход в банк и затем в корпорацию для изучения своего пакета баз - одна уже медленно усваивалась в фоновом режиме. Еще оставались эти трое: так как запас круглых испарителей закончился, то перед банком следовало разобраться с ними - маловероятно, что удастся долго сдерживать их порывы связываться с кем-либо извне. И начинать разборки следовало с главного гада - как ему казалось, дичь была жирнее и богаче, а девки подождут. Коля вытащил доктора на кухню и привел в чувство, потом немного побил - совсем чуть-чуть: по почкам, по печени, пару раз в солнечное сплетение - годы работы охранником научили ему разным трюкам, поэтому иммигрант не сомневался, что ему пойдут навстречу. Затем пришло время протокола: как это работает, он уже знал - поэтому пока типчик на полу отходил от тесных контактов, мужчина приготовился писать.
        - Не будем долго тянуть резину, Герц - улыбнулся своей самой открытой улыбкой Николай и вытащил из саквояжа нечто, похожее не удлиненный скальпель - предмет блестел, как золото на солнце,… особенно его лезвие - рассказывай кто ты, чем на жизнь зарабатываешь, что ты тут собирался делать,… не стесняйся, наверняка тебе есть, что рассказать!
        Доктор минут двадцать или вроде того изливал душу, будучи в полной уверенности, что перед ним дикий и его болтовня ничего потом значить не будет, ведь Николай не предупредил, что ведет протокол. Трудно сказать, что так подействовало на хирурга: простые методы внушения, которые применял это белый абориген, и которые были весьма широко распространены в некоторых узких кругах Земли. Или же это блестящее лезвие в его громадной руке - но доктор под протокол подарил чужеземцу свой особняк со всем содержимым, флаер модели «Антрос-52», название которого ничего не говорило нашему герою, да и еще пообещал под протокол дать немного денег, когда разумный по имени Николай обзаведется счетом. С последним вышла заминка, как вы поняли: личного счета у парня еще не имелось, поэтому вопрос кредитов оттягивался на неустановленный срок. Потыкав своими кулаками для верности еще немного, Ник отволок доктора обратно в спальню и выволок оттуда двух подружек - тут все оказалось намного грустнее - кроме этой квартирки, которой девки владели сообща, у них больше ничего за душой не было.
        Глава 2
        - Да вы издеваетесь, шмары! - возмутился наш герой, когда понял, что две давалки почти бомжи - у черных трансплантологов и нет бабла? А если я вам сейчас что-то отрежу ненароком,… что-то маленькое и не очень вам нужное - тогда вспомните?
        Допрос затянулся на некоторое время, но ничего особенного не принес по существу: был еще некий наземный агрегат для передвижения по поверхности, нечто вроде земной легковушки, но подруги твердили, что он в плохом состоянии и почти ничего не стоит. Поразмыслив еще чуток, абориген с планеты Земля пришел к выводу, что и эта квартирка ему придется к месту - недвижимость еще никогда не была лишней. Через две минуты он точно также получил ее в подарок под протокол - девки тоже подумали, что это им ничем не грозит. Теперь предстояло сходить в банк, ведь Герц ему еще денег обещал подкинуть на старте,… по любому!
        Визитом в «Юнис-Б» землянин остался доволен: все очень цивильно, красивая подруга оформила все документы, рассказала, как настроить нейросеть, потом процедура привязки счета, генерация личной подписи и так далее. С интересом наблюдал процедуру привязки по ДНК - пришлось погрузить руку в ванночку с каким-то киселем, а пока экономистка что-то там делала, Ник успел ее разглядеть досконально. Девушка тоже сегодня лучилась радушием, и Ник никак не мог понять, с чем это связано - неужели сам факт оформления кредита так ее распалил? На самом же деле, работница банка сразу при появлении нашего героя получила отчет от банковского искина о том, что у разумного стоит нейросеть неустановленного образца и поколения со странным названием «Жизнь без границ». Именно это загадочный факт расшевелил подругу, ей стало просто интересно: что, зачем, почему - но носитель странного девайса больше отмалчивался и рассматривал ее грудь.
        - Мы вам открыли кредитную линию на миллион и триста тысяч кредитов - это немного больше, чем по документам «Нейроники-Лтд» - но ведь вам надо где-то жить первое время, питаться…
        - Спасибо милая, но не стоило, я тут нашел спонсоров на первое время,… милые ребята, медики неким образом, хм, да… ладно, я пойду - а ты никуда не пропадай, я еще сюда зайду, нам надо ближе познакомиться.
        - Совсем дикари обнаглели! - подумала мысленно мадам, разглядывая себя в зеркало - только приехал, а уже такие намеки…
        Николая взяли почти сразу же в квартире, куда он вернулся, чтобы добить свой вопрос с Герцем - рядом с домом стояло какое-то транспортное средство, на которое он почти не обратил внимания, так как с техникой этого мира был еще не знаком. Посещение своей хаты проходило просто: проведал сначала трех постояльцев - никто из них, естественно не спал на тот момент и даже осмелился вызвать сюда местных стражей порядка. Мало ли что у этого аборигена на уме: вернется, отберет деньги, а потом еще и прирежет - поэтому посовещавшись по сети, троица решила выбрать из двух зол меньшее. Лучше отправиться на радиоактивный астероид руду копать, с небольшим шансом дожить до освобождения, чем быть вот прямо сейчас разрезанным на кусочки диким туземцем, да еще и своим же инструментом. В общем, о задержании: Коля зашел внутрь, а через пару минут через разбитые окна полетели круглые дымящиеся предметы - трое хирургов-трансплантологов отрубились уже на четвертой минуте вдыхания газа, сам же Николай особых неудобств не чувствовал. Но когда услышал звук взламываемой входной двери, то тоже аккуратно лег на пол, изображая
жертву атаки сонного газа - и правильно сделал, как мысленно погладил себя по головке спустя минуту, наблюдая через слегка приоткрытые глаза сценку из фантастического блокбастера.
        Полдюжины людей в продвинутых костюмах, которые он окрестил для себя бронекостюмами, ворвались в комнату, быстро упаковали спящих людей (в том числе и Николая) в свой транспорт, и увезли в местное отделение полиции,… или что там было у них здесь. Всех разместили отдельно: камера понравилась мужчине, все очень удобно - нейросеть исправно подсвечивала разные предметы, какие могла задействовать. Особенно в этом плане его удивил местный унитаз: взаимодействуя с ним через нейросеть, разумный мог туда пос… пос… и даже по… впрочем, мы не будем будоражить воображение читателей возможностями инопланетной сантехники, а скажем одно - все было очень и очень круто!
        … - удачно приехали сюда - разговор шел в неком кабинете местной полиции, присутствовали два типа, обсуждающие удачный рейд, в ходе которого удалось прикрыть очередной канал поставки органов с планеты. - Эти идиоты так испугались того дикого, что вызвали нас - ты представь себе, чем он их так напугал, если даже пожизненный срок за такие дела для них выглядит лучшим вариантом, чем общение с этим… Николаем, да. Кстати, что у нас там есть на него?
        - Да, в общем, ничего - дела нет, что странно, ведь у нас дело есть на каждого, ха-ха! Только медкарта, которую вытянули из его одежды - кстати, сама одежда и обувь странные какие-то…
        - Ну, а что ты хотел, он же дикий - судя по времени выдачи карты всего трое суток в Хамане, гражданства нет - и вот это тоже странно, ведь обычно те типы на орбите всех склоняют в нашу сторону,…о! Посмотри, мы самое главное чуть не проглядели: КИ 270!
        - Да,… это вообще очень странно: чтобы такого кандидата пропустить мимо кассы - чем он им там не подошел?
        - Да плевать, главное, что на этом деле с транплантологами мы можем неплохо заработать - у этих говнюков есть кое-что на счету и в виде недвижимости тоже - надо будет поделиться с начальством, но и нам там хватит! Тех троих сразу по этапу в космос - нечего такую мразь тут дальше держать, у них теперь новая жизнь, а-ха-ха!
        - А с этим диким что делать-то: ясно, что он не при делах - может, попробуем сагитировать к нам на службу,… или?
        - Или! Думаешь, что умнее и хитрее тех агитаторов на станции? Тут без вариантов: сейчас идем к нему, выражаем благодарность от лица конгломерата и отпускаем - не делиться же с ним - диким аборигенам недвижимость ни к чему, ха-ха!
        Вскоре два местных детектива навестили землянина в камере, где попытались разыграть комедию из серии «Я начальник, ты дурак!» Однако выяснилось, что дикий оказался совсем и не диким, удивив их наличием активной нейросети и протоколов о получении в подарок всего имущества той троицы. Попытка запугать разумного без гражданства провалилась: улыбаясь все время разговора, наш земляк намекнул двум специалистам о юристах, которых он наймет, чтобы те популярно объяснили служивым, что перед ними полноправный хозяин всего того, что указано в протоколах передачи прав на собственность. Потом абориген немного помолчал и сам предложил мировую: он получает квартирку, половину суммы на счету у Герца и освобождение от уплаты налогов на все торговые операции на один стандартный месяц с этого дня - Коля хотел сэкономить на продаже звездолета. Два типа попросили немного времени на согласование вопроса, оставив его на некоторое время одного в камере - вернулись через неполный час с положительным вердиктом, сбросив протокол на нейросеть разумному.
        Сделка устраивала всех: законники уже успели порыться в особняке бывшего «доктора» и обрадовались тому, что обнаружили там много всего «вкусного» - премии и продвижение по службе гарантированы. Николай же получил в собственность уютную двухкомнатную квартирку в пристойном районе и полтора миллиона кредитов на счет - деньги капнули в течение часа с того момента как его выпустили из камеры и отвезли обратно уже на собственную хату.
        - Мда, а вот ремонт придется делать за свой счет - вздохнул землянин, осматривая выбитые двери и разбитые окна - надеюсь полученных бабосов хватит на такой простой ремонт? О! Кстати, надо кредит закрыть - на счету на двести тысяч больше, чем надо - надо начинать составлять себе имидж положительного заемщика, хе-хе.
        Сказано-сделано, и вот Коля уже переступает порог «Юнис-Б» - операция гашения кредита прошла быстро и без лишних вопросов - знакомая уже мадам с интересом поглядывала на белокожего мужчину из дикого мира, который так легко погасил кредит. Сам же Коля был не дурак и заметил этот интерес - прямо предлагать интим не стал, зная по опыту, что девушки крайне отрицательно относятся к такому способу ухаживания. Нет, он стал вешать лапшу девахе в том смысле, что здесь всего второй день, ни в чем не разбирается - даже не знает, как купить тут одежду и продукты, не говоря уже о том, чтобы найти мастера, который отремонтирует ему квартиру. Подруга оказалась в меру любопытной: непонятный симбионт «Жизнь без границ» ее заинтересовал после того, как искин отделения банка не смог найти на него никаких ссылок, а кроме того и сам белый мужичок, так быстро расплатившийся с кредитом и уже обладавшим своей квартирой, тоже ее заинтересовал,… в определенном смысле. Пока этот мужик ее довольно нагло рассматривал, сидя напротив, любопытная девица не поверила искину и сама немного пошуршала в сети, найдя крохи инфы по
импланту цивилизации лонари, что заставило ее немного задуматься.
        - Надо с этим типом познакомиться поближе: судя по всему, деньги у него есть, раз так легко вернул миллион с хвостиком, да и этот симбионт весьма странная штука - думала про себя мадам, буквально ощущая своим естеством, как ее раздевал глазами белый переселенец, не пойми откуда.
        К счастью, ее мысли как нельзя лучше совпадали с планами Николая: парень хотел не только секса, так как двух давалок уже упаковали и увезли в неизвестном направлении. Ему требовалась помощь в адаптации, и больше всего он хотел поставить дверь на место - ситуация с открытой хатой его напрягала, ведь он не знал о криминогенной обстановке в этом мегаполисе. Маловероятно, конечно, что банковский клерк женского пола досконально разбирается в этом вопросе, но не подходить же к первому встречному с идиотским вопросом: «Слышь, мужик, куда позвонить, чтоб мне дверь отремонтировали?» А так как обратиться ему тут не к кому, по сути, то уже через пару часов, когда экономистка освободилась, парочка ушла на дефиле по району, в ходе которого заезжему дикарю с какой-то Земли доходчиво объясняли что, как, зачем и почем? Тут мадам удивилась в очередной раз: квартирка оказалась в довольно респектабельном районе, и оценивалась ни много, ни мало, а в почти восемьсот тысяч кредитов. Правда сама квартира выглядела странно: если с дверями было более-менее понятно, то разбитые окна и обстановка, как будто тут пробежалось
стадо мамонтов или чего-то похожего, аборигеном никак не пояснялась: типа, купил такую по дешевке, сам в шоке!
        - Да-да, ремонт неожиданно затянулся - по-своему отреагировал на удивленный взгляд девушки наш герой - не посоветуешь, как тут у вас такие дела делаются? Так, чтобы быстро…?
        К изумлению парня, подруга немного поводила глазами вокруг, а потом привычно уже закатила глаза и минут пятнадцать не приходила в «сознание» - очевидно общение было весьма интенсивным, так как он заметил на лбу у нее капельки пота.
        - Надо будет отправить ее в ванную, перед тем как я её… - подумал наш герой, не любивших потных женщин и теплое пиво.
        - Николай, это же элементарно - улыбнулась мадам, как только «отлипла» - неужели у вас там,… ну, откуда ты прилетел, все не так? И вообще это как-то невежливо: пригласить девушку в гости и показывать ей разбитые окна. Кстати, я проголодалась - где у тебя тут кухня?
        Коля одобрительно кивнул головой в сторону кухни, и девушка отправилась чего-то там готовить, провиляв мимо него в опасной близости - кажется, сегодня будет еще тот вечерок - подумал он, провожая фигуру взглядом. Потом приехала местная техническая помощь: некая гоп-стоп бригада в количестве двух смуглых типов, которые в течение двадцати минут сняли все мерки, негромко переговариваясь - парень не смог уловить смысла переговоров, но выражение «белая слоняра» ему очень не понравилось.
        - Десять тысяч и все будет готово к завтрашнему обеду - подошли архаровцы к хозяину хаты и стали загибать пальцы - двери надо новые заказать, таких на складе нет в наличии, замок вообще ремонту не подлежит, уникальная штука оказалась, только под заказ, соответственно и рама тоже. Стеклопакеты тут стояли с мимикрией, вакуумные - тоже на завтра,… короче, хозяин - аванс половина, остальное завтра по факту выполненных работ.
        - Сдурели, что ли? - недобро покосился на мастеров землянин - предлагаете мне ночевать тут без дверей, я, по-вашему что, в лифте живу? Десять штук, но все должно быть готово к вечеру - у меня дама в гостях, доплачу за срочность еще десять процентов,… ну?
        - Двадцать пять за срочность - заартачились местные специалисты - таких цен давно нигде нет, ты что, дорогой?
        Потом немного поторговались, пока из кухни не стали доноситься приятные запахи - тут Николай сглотнул слюну и сдуру ляпнул, что на его родине такие смуглые гастарбайтеры как они, вообще работают за жилье и хавку - парни обиделись и уперлись на цифре двадцать процентов. Пришлось заплатить аванс, скрежеща зубами - парень клял сам себя за свой длинный язык, стоивший ему лишних пару тысяч, а специалисты моментально испарились, получив аванс, не забыв при этом скинуть ему договор на строительные работы. Работники оказались верны договору: приехали уже через час, когда он уже принимал пищу в компании своей очередной пассии - два мужичка пригнали с собой еще парочку дроидов, которые выглядели по-разному. Один напоминал нечто вроде многоножки со строительными материалами на горбу - скорее всего, это разновидность местного грузчика, а вот второй оказался универсалом, который сразу же взялся за дело, причем двери этот агрегат оставил на закуску. Хотя, здраво рассудив, наш земляк пришел к выводу, что сам механизм не так и умен и руководит им кто-то из этих бойцов - уже через пару часов пришлось распрощаться
со второй частью суммы по договору, подтвердив под протокол факт принятия работ.
        Сразу после исчезновения ремонтников Николай занялся вплотную девицей,… ну, или она им занялась - тут уж с какой стороны посмотреть. Мужчина оценил «приобретение» - по качеству и подготовке, экономистка банка «Юнис-Б» была на голову выше тех двух давалок, что отправились куда-то в космос руду копать: грубо говоря, если те две шмары могли только более-менее давать по-человечески, то специалистка кредитного отдела трансгалактического банка умела ВСЁ! Вечер медленно перешел в ночь, пока девица не заездила нашего героя, а потом ушмыгнула в душ, где плескалась почти двадцать минут - Коля даже немного забеспокоился, ведь он был не в курсе цен на коммунальные услуги в Хамане. Так и уснул, размышляя о превратностях судьбы: еще совсем недавно он видел Землю и надеялся вернуться домой - пусть не непрямую в иллюминатор, а через экраны на звездолете серых пришельцев. А в результате он черт знает где в мире, где механизмы все делают за людей, а он об этом мире почти ничего не знает! С мыслью о том, что надо заняться изучением новой информации, уснул - ситуацией оказалась совершенно недовольна девушка,
вернувшаяся из душа полная сил с желанием разузнать у своего парня (она так почему-то решила для себя!) все об этом странном симбионте в его голове и планах на будущее. Но ей не повезло: белый качок уже сопел, закутавшись в одеяло и уносясь в чертоги Морфея.
        Утром, после завтрака быстро собрался и отправился в «Нейронику-Лтд» - пора было уже превращаться в нормального гражданина Содружества - мадам же бодро семенила рядом, поддерживая нехитрый разговор. Коля не особо слушал о чем она там бормотала - он и имени ее не знал-то, ведь по глобальному плану здесь задерживаться ему нет никакого смысла. Правда теперь у него тут имелась полноценная недвижимость, однако этот нюанс его не особо беспокоил - он надеялся продать ее, пусть и с потерей части стоимости за срочность.
        - О! Что-то вы опоздали на сеанс, я ожидал вас еще вчера - улыбнулся работник «Нейроники», заметив вошедшего посетителя - очевидно, я неправильно рассчитал время активации симбионта, буду иметь в виду, что нейросети лонари требуют больше времени на запуск.
        - Нет, с нейросетью все нормально как раз - ответил наш герой служащему - просто вчера появились некие неотложные дела, разрешившиеся весьма удачно для меня, так что я полностью готов к науке! Хотелось бы кое-что прикупить,… хотя нет - денег в обрез, поэтому сначала учеба по плану, а потом все остальное.
        Николай выпал из реальности на четверо суток - именно столько потребовалось на изучение и закрепление в мозгу семи баз пятого ранга. Неполные четыре дня, если быть точным - одна из баз уже частично усвоилась в фоновом режиме - «Содружество» в пятом ранге. Медик, обслуживавший капсулу, откуда вылез наш герой, некоторое время с интересом рассматривал что-то на экране устройства, потом окинул взглядом иммигранта и отправил файл с данными одному своему знакомому. По его расчетам, пациент должен был еще пять дней изучать набор - действительность совсем не увязывалась с теми данными, которые были указаны в карте этого беленького.
        А Коля между тем развил бурную деятельность: вернулся в квартиру и взялся за продажу активов, одновременно выставив квартиру на торги - жадность снова задавила отдавать долю перекупщикам и спекулянтам. А тем более у него имелся документ, освобождающий его от уплаты налогов на целый стандартный месяц (точнее уже на двадцать четыре дня) - свое имущество он мог продавать со 100 % прибылью. Как оказалась, и продажа недвижимости облагалась на планете 11 % налогом, что по его личному мнению будет зажирно для Хамана. Тут он в полной мере ощутил, что значит продвинутый искин с матрицей саморазвития и блоком абстрактной логики - через нейросеть и инфосеть планеты удалось установить устойчивое соединение с Гадушем, который странно отреагировал на контакт. Коля сказал бы, что изделие ему радо, если бы такие эмоции возможно бы было применить к такому устройству, но, тем не менее, общение вышло успешным.
        - Значит так, умник: я создал аккаунт в сети, займись реализацией нашего имущества - все как договаривались, то есть ты не продаешься - тебя я выкупаю в счет своей доли и везу с собой в Дивели.
        Тут снова какое-то странное ощущение радости, непонятно откуда возникшее на мгновение в голове - отбросив все непонятное, землянин и сам решил изучить рынок звездолетов, благо знания в мозгу теперь позволяли этим заняться. «Партнеры» по бизнесу определили для себя простую схему продажи транспортника: установив стартовой цену в районе среднерыночной, каждый день решили ее снижать на сто тысяч кредитов, надеясь сплавить неформатный кораблик побыстрее.
        - Странная ситуация - комментировал ход торгов Гадуш - наше предложение выгодней по цене пяти похожих лотов, но, тем не менее, покупатель так и не определился еще. Мне кажется, Ник, что нас демпингуют!
        - Да ну, с чего бы? - не согласился компаньон - рынок достаточно насыщен товаром, сбить нам цену не так просто,… аргументы, мой позитронный?
        - Здесь несколько факторов: во-первых, имперская постройка, а Гармор тут не любят. Во-вторых, возможен вариант, когда именно твое предложение кем-то умело затирается,… есть предположения?
        Коля промолчал, приняв к сведению доводы умника - ему ведь действительно могли умышленно ставить палки в колеса люди, оставшиеся недовольными его отказом повоевать за Хаман. Не лично и не прямо, а просто ткнули пальцем в звездолет, дав указание напакостить несговорчивому аборигену.
        - Так, что у нас получается? - размышлял вслух наш путешественник - мы сейчас предлагаем корабль за двадцать два миллиона, без главного искина, а ближайшее предложение ровно двадцать, мда. Подержим еще сутки, потом посмотрим,… вот же ж козлы!
        Удача улыбнулась на третьи сутки аукциона: предложили двадцать миллионов и семьсот тысяч - очевидно залетный покупатель, хоть цена все равно не дотягивала до оптимальной. Получив на счет оговоренную сумму, занялся Гадушем - спускать того на планету было бессмысленно, ведь все равно надо улетать отсюда. Сделал проще: арендовал на трое суток ячейку на станции «Варошо-С2» - по информации из сети, в Дивели скоро отправлялся конвой, где на нескольких торгово-транспортных звездолетах имелись места разной степени комфортности и цены. Мест имелось много: очевидно рейсы регулярные и большого ажиотажа вокруг конвоя не наблюдается, поэтому покупать решил тогда, когда продаст квартирку - потом можно и на станции подождать какое-то время до отлета, не так оно там и дорого. Затем занялся цифрами: двадцать семьсот уменьшил на тех же 12 % налога - открывать своим бывшим попутчикам свои налоговые льготы он не собирался. Полученную цифру разделил на три равные части, из своей доли вычел миллион триста тысяч - размер кредита, и еще шестьсот шестьдесят шесть тысяч за остаточную стоимость искина. Полученные суммы к
распределению получились разными: Жаку и Майклу перепадало почти по семь миллионов, а Коле немного меньше - всего четыре миллиона и двести тысяч. На самом же деле, учитывая налоговый бонус, у него оставалось на счету семь миллионов и двести тысяч - последние две сотни остались от сделки с местными ментами.
        - Что ж, неплохо для иммигранта - удовлетворенно улыбнулся Николай, отправляя доли своим бывшим спутникам - теперь надо заняться квартирой, думаю, что тут все обойдется без демпинга. Ты пока торгуй, партнер, а я отлучусь на некоторое время.
        Николай отправился в «Нейронику-Лтд» - теперь имело смысл взять на изучение еще кое-что для повседневной жизни, да и оружие и снаряжение следовало купить себе - путешествие в Дивели намечалось долгое, а в длительных путешествиях всегда могло что-то приключиться нехорошее.
        - Штурмовые скафы пятый ранг, энергоустановки к скафам пятый ранг, силовые энергощиты, тоже пятый ранг - это для души - улыбнулся мужчина, сбрасывая заказ знакомому менеджеру корпорации. Бытовая техника пятый ранг, лечебные капсулы пятого ранга на закуску, и теперь небольшой довесок: фармакология и спецпрепараты, полевая медицина и физиология - тоже все пятого ранга. Надеюсь, мне этого хватит на время путешествия,… сколько там набежало?
        - Один миллион сто шестьдесят восемь тысяч кредитов Содружества - хищно улыбнулся торгаш - будете брать коммуникатор, я смотрю, что у вас нет его?
        - Только если в подарок - парировал покупатель - за такие деньги можно и «опель» подарить на сдачу!
        - Конечно-конечно - улыбнулся манагер - не знаю, что такое этот «опель», наверняка какой-то мусор, но коммуникатор в подарок, однозначно! Последняя разработка нашей корпорации: «Джок-6.2» - шестое поколение, два слота для параллельного считывания информации, клипса для ношения на поясе, удобный позолоченный ремешок - статусная вещь для лучших клиентов корпорации!
        - Дерьмо! - выругался про себя Николай, переводя озвученную сумму на счет отделения - я тут посмотрел, эта цацка стоит всего три куска,… и это подарок за миллионную покупку,… у, жлобье загоревшее!
        Тут же нацепил подарок на пояс и синхронизировал с нейросетью - вещичка шестого поколения спокойно сцепилась с симбионтом лонари, что понравилось клиенту - «Джок-6.2» гарантировал запись одновременно в два потока. Первым поставил на заливку «бытовую технику» и «физиологию» - так и собирался их учить дальше: технику, так как не смог до конца совладать с кухонной техникой трофейной квартирки - даже стыдно стало. Физиологию - потому что та просто попалась в руки, и было лень засовывать её обратно в упаковку - базы перекачались с пластинок за три минуты,… потом еще две,… потом еще - заканчивал это увлекательный процесс уже в местном гибриде ресторана и столовой. Домой не пошел, так как не мог там полноценно «общаться» с кухонным комбайном - а тут все оказалось предельно понятно и просто - даже имелся живой официант, что сразу приглянулось герою.
        - До завершения изучения пакета «бытовая техника» пятого ранга осталось трое суток и шесть часов - выдал резюме симбионт, а Ник задумался о причине таких разных сроков изучения разных пакетов одного ранга.
        Ту же базу «Содружество» нейросеть в свое время обещала усвоить за четверо суток с хвостиком - очевидно, не все пакеты одного ранга равнозначны по объемам информации в них - подумал некоторое время Коля и принялся за поглощение еды. За поглощением вкусного и полезного просматривал предложения рынка в части оружия и скафов - это была вторая часть запланированных перед отлетом покупок. В секции скафов сразу отфильтровал для себя только штурмовые варианты: ведь ни пилотские, ни исследовательские (научные), да и не инженерные ему сейчас совершенно не нужны - по поводу будущей работы здесь он пока не определился, это, во-первых. А во-вторых, на время поездки требовалось максимально защитить свою тушку, тем более что деньги имелись - поэтому единственно верным выбором становились именно штурмовые варианты. На данный момент никаких знаний по этому пункту у Николая не было, ну, кроме общих сведений - вот по оружию были, ведь он уже изучил «ручное оружие» в пятом ранге, поэтому выбор обмундирования прошел по-дилетантски. Просто сравнивал цену и комплектацию - а как еще сравнить незнакомый продукт?
        Модель «Гард-5н» стоила четыреста двадцать три тысячи и предлагала своему хозяину защиту в виде пассивной броневой части и активной энергетической - вещь хаманского производства. Вообще, как успел понять наш герой, проанализировав рынок, здесь на 90 % товар имел местные корни. Конгломерат считался одним из лидеров в производстве вооружений и всего сопутствующего, так что выбирать приходилось из «отечественного» производителя. Скаф допускал установку двух навесных боевых модулей для атаки и замену комплектного щита любой другой моделью по желанию покупателя - зачем тут что-то менять Ник так и не понял - скорее всего, у него нет знаний, чтобы понять что к чему. Похожая модель «Дар-г5», опять же местного «разлива», стоила немного дешевле и на первый взгляд ничем не уступала первой просмотренной - разнились лишь названия узлов, что опять же ни о чем не говорило землянину. Тут в глаза бросилась вещица производства ТС Брилара - каким-то чудом вещь сумела попасть в список в те самые остаточных 10 % товаров. «Шонц-6у» - по описанию, этот агрегат имел одну особенность: встроенный усилитель нейросети. По
информации, найденной в той же инфосети, этот вид обмундирования был рекомендован «погонщикам» - разумным, которые управляли одним или несколькими дроидами.
        - Лишним такой прибамбас точно не будет - решил покупатель и озаботился поиском продавца.
        Костюм продавался по смешной для шестого поколения цене - всего восемьсот двадцать тысяч, но без плечевого вооружения - модель явно случайно попала на прилавок, так как продавец указывал, что возможен торг.
        - А может купить два варианта - раздумывал путешественник, потягивая шипучку после плотного обеда - если не подойдет, то продам в Дивели, ведь, насколько я понял, конфедерация бойко торгует со всеми подряд, а в особенности с директоратом Корит - он к ним так же близок, как и Хаман. Да и стоит проверить туманные намеки лонари о том, что нейросеть может работать с любым оборудованием Содружества - а вдруг повезет,… о! Кстати, надо по такому случаю базу по скафам шестого ранга докупить.
        Мужчина сменил область поисков и спустя пару минут слегка огорчился: шестой ранг стоил от трехсот пятидесяти до полумиллиона кредитов - знания в Содружестве стоили очень дорого. Уже почти отказавшись от мысли покупать эту модель, связался с продавцом,… просто ради спортивного интереса - и тут ему снова улыбнулась удача! Оказывается скафы некоторых производителей комплектовались в последнее время узкоспециализированной базой непосредственно по самому продукту - такой подход был вызван относительной дороговизной как полных пакетов шестого ранга, так и самих вещей последних поколений. Так получилось и в этот раз: «Шонц-6у» шел без комплектного плечевого снаряжения, но базу, то есть инструкцию пользователя имел в упаковочном кофре. Решив, что упускать такой вариант не стоит, договорился сразу о продаже двух моделей: у продавца имелся некий модифицированный «Дар-г5 м» - вещица стоила всего четыреста тысяч со всем обвесом и оборудованием. Продавец товара находился на орбитальной станции «Варошо-С2» и намекнул оптовому покупателю о том, что пересылать такой товар на поверхность не стоит, с чем сам
покупатель согласился. Составили договор купли-продажи, в котором добавился пункт о хранении покупки на складе продавца бесплатно на срок не более трех суток - дальше уже за средства покупателя.
        Так как Ник собирался покинуть пространство Хамана в течение ближайших трех дней, то особо и не переживал за этот пункт - пока все шло по его плану. Еще оставалось оружие: по сути, сами скафы уже частично были оружием со всеми навесными боевыми модулями, но мужчина считал, что настоящий боец обязан держать в руках что-то стреляющее, а то, что висит где-то на плечах - это приятный довесок к основному стволу. Здесь наш герой тоже решил не мелочиться и взять два-три изделия: для дальнего и для ближнего боя, ну и на последний шанс, как говорят вояки - тем более что оружие стоило копейки по сравнению с бронекостюмами или базами знаний.
        - Легче застрелиться, чем научиться - подытожил изучение рынка оружия наш герой спустя час серфинга по сети - вот интересно, это только в Хамане такая шара на стволы, или все Содружество так сильно любит опасные игрушки, продавая их, по сути, за копейки?
        В отличие от скафов, имевших смысл и спрос лишь у работников пустоты, оружие можно было купить и на планете, и тоже почти везде и без вопросов: сухопутные вояки тоже любили пострелять, да и само население не сильно от них отставало в своем хобби. Кроме разделения по дальности поражения, здесь существовало еще разделение по принципам активации: привычное огнестрельное или кинетическое оружие - первая категория. В качестве поражающих элементов использовались привычные на вид заточенные пули или шарики разных диаметров, а также их компонентные разновидности в зависимости от поражающего элемента - от бронебойных до зажигательных. Затем шло оружие энергетического действия: лазерные винтовки, пистолеты, их плазменные собратья и импульсное оружие, которые действовали сугубо на электронную начинку любого механизма или ствола и на живой организм не оказывали никакого губительного влияния. Смысл последнего типа сводился к выведению продвинутых образцов вооружений из строя, когда лишенная своей «умной» начинки штучка превращалась в дорогой, но бесполезный кусок металлов и композитов в руках разумного.
        От воздействия импульсников хорошо защищали энергощиты, поэтому такое оружие в основном шло второстепенным довеском и устанавливалось большей частью на боевых дроидах - на таких механических бойцах насчитывалось иногда до пяти видов вооружений - в зависимости от цены механизма. Отдельно стояли парализаторы и станнеры (стопперы): к числу летальных их отнести было нельзя, так как не убивали и даже не калечили, а лишь временно выводили разумного из строя - опять же, от них отлично защищали энергощиты скафов или дроидов - у последних щиты были помощнее. Упоминаемого кое-где в фантастике гравитационного оружия не нашел - или такие вещи здесь жутко засекречены, или же Содружество еще не дошло до таких вещей. Оценив то, что у него уже имеется в виде плечевых модулей скафов, выбрал всего парочку образцов из местных поделок: для ближнего боя и как последний шанс, взял лазерный пистолет на накопителе «Клосс-5.2», который мог работать в двух режимах - постоянный луч, как у джедайских мечей и как импульсный лазер. Соответственно, во втором режиме обеспечивалась максимальная продолжительность работы, и,
конечно же, более слабый урон.
        Изделие хаманского оборонпрома весило больше килограмма, где основной вес приходился на сменную батарею-накопитель: в комплекте шло три таких предмета и зарядное устройство, или скорее переходник с разъемов батареи на сетевой разъем. Немного тяжеловато, но вид у стрелялки был внушительно-презентабельный, что и решило вопрос выбора в ее пользу - несмотря на изученную базу по ручному оружию, Коля себя асом и знатоком не считал и доверился советам продавца. С дальнобойным оружием вопрос отпал в процессе его «примерок»: оказалось, что все снайперские комплексы, пулеметы и прочие тяжелые стреляющие штуки были тут запредельно тяжелыми для обычного человека. Такие вещи носили специально подготовленные бойцы с модифицированными мускулами и скелетом, одновременно носящие скафы с усилителями мышц - у Николая тоже оба скафа были с усилителями, но вот скелет и мышечная масса должна была укрепиться где-то через три годика - такой прогноз выдавал ему симбионт. Пришлось отказаться от тяжелых и мощных пушек, как ни хотела мужская натура Коли оставить их себе «на запас».
        Глава 3
        В дополнение к пистолету взял штурмовой комплекс комбинированного действия: сверху нечто вроде мини-пушки с электромагнитным ускорителем пуль большого диаметра, а снизу довесок в виде продвинутого гранатомета или дробовика. Хотя последняя навеска выглядела скорее как второй полноценный ствол, а не гранатомет и могла плеваться небольшими цилиндриками диаметром около двух сантиметров. Сами же гранаты-цилиндры продавец предложил двух видов: обычные разрывные без маркировки, рассчитанные на создание мгновенных нагрузок на защитные щиты большим количеством осколков и плазменные, создававшие океан огня в месте подрыва. Поэтому следовало ими пользоваться с большой осторожностью, чтобы и себе чего-то не подпалить по глупости. Модель называлась «Глукет-5А» и неплохо смотрелась в руках - у ушлого продавца имелось большое зеркало, чтобы потенциальный громила мог полюбоваться на себя красивого и опасного в отражении. По итогу день завершился большими тратами: за два скафа отдал миллион и двести тысяч кредов - товар дожидался хозяина на станции «Варошо-С2»; за пистолет выложил четырнадцать восемьсот, а за
штурмовой комплекс отвалил почти пятьдесят тысяч. Еще немного ушло на боеприпасы и прочую сопутствующую ерунду к скафу в виде аптечек, контейнеров с водой и емкостей для жидкого питания. По итогу счет похудел на миллион и триста тысяч кредитов, что слегка расстроило землянина, но ненадолго, так как за свою безопасность денег не стоило жалеть.
        Покупки приехали на квартиру спустя пятнадцать минут после возвращения туда ее хозяина: продавец сделал своеобразную скидку, отправив товар за свой счет. Коля долго сидел и любовно гладил продвинутое оружие - мужчинам наверняка знакомо это чувство собственничества и тяжести в руках, добавляющие в душе новые ощущения. С пистолетом более-менее все оказалось просто: хоть база «ручное оружие» и была им изучена, но пришлось пару минут поэкспериментировать с цацкой - собрал-разобрал, зарядил-разрядил,… потом пару раз шмальнул, не удержавшись от соблазна, выбрав для этого тот самый чуланчик, где в свое время прятал труп в пакете. Со штурмовым комплексом решил не экспериментировать: убойная мощность совсем не та, что у пистолета, да и крупнокалиберный нижний ствол наводил на размышления. Долго так просидел, беря в руки попеременно, то пистолет, то его мощного собрата - руки чесались пострелять, но портить квартиру не стал - ведь ее еще продать надо, а лишние дырки в стенах вряд ли придадут ей шарма и коммерческой привлекательности в глазах покупателя. Кстати насчет квартиры: недвижимость не хотела
продаваться, пока Гадуш не снизил цену на 15 % от стартовой - продать удалось лишь на третий день парочке местных неадекватов. Мужчина и его бабенка все время глупо хихикали, пока лазили и осматривали состояние квартиры, при этом недвусмысленно намекая Коле на горячий прощальный ужин в спальне - белый мужичок их определенно заинтересовал. Нет, сам Коля любил групповушки, но только по схеме: он плюс две подруги, но уж никак не в обществе местного факера.
        В общем, как только банк прислал ему уведомление о поступлении скромной суммы в шестьсот сорок кусков, наш герой сразу смотал удочки и дернул в космопорт - новые хозяева квартиры ему были как-то не по душе, хотя усиленно пытались его заманить на вечерний сабантуй с продолжением. Вариантов подъема на «Варошо-С2» было два: короткий, но дорогой (три тысячи кредитов) - на челноке прямо из космопорта, и длинный, но дешевый - сначала на станцию «Варошо-П4» (всего две с половиной сотни с учетом багажа), потом на внутрисистемном челноке до станции «Варошо-С2» (всего семьсот кредитов), где его ожидал отложенный товар. Так как вся эта канитель с пересадками ему не нравилась еще с Земли, когда он ездил немного по миру, то сразу выбрал более комфортный и дорогой полет на челноке. Пассажиров набралось всего шестеро - все шестеро подозрительно косились на белого гуманоида без пустотного костюма, о чем незамедлительно прямо намекнули - мол, опасно летать в космосе без скафа, мало ли. Пилот по такому поводу даже расщедрился на запасной пилотский скаф - модель «ХПСС-5с» оказалась уже староватой, потасканной
шмоткой, которую летчик специально держал вот для таких неожиданных клиентов. «Обновка» удачно синхронизировалась с симбионтом, сообщив носителю несколько полезных вещей.
        Во-первых, гарантировать разумному полноценную жизнь этот хлам (по мнению пилота челнока) может не более чем на тридцать часов, а потом, если разумный не доберется до чего-то более надежного, то он ни за что не отвечает (шутка). Тут совсем не к месту дала о себе знать база «бытовая техника»: она усвоилась, и у человека появился выбор дальнейшей очереди изучения - Николай логично выбрал из списка пакет «штурмовые скафы». Потом передумал и оставил все как есть, ничего не запуская - скоро он заберет свой товар и поставит на изучение мини-базу по костюму «Шонц-6у», ведь наверняка он будет ее учить недолго, все же там малый объем информации по сравнению с полной базой по скафам. Заодно и узнает, врет ли изделие далеких лонари о своей совместимости с любым оборудованием Содружества или нет? Тот же потасканный костюмчик ничего существенного не мог предложить временному носителю, кроме относительно длительной автономности при аварии на челноке - из изученных ранее баз по Содружеству он помнил, что пилотские скафы отличались именно повышенным ресурсом жизнеобеспечения при практически нулевых параметрах
защиты. То есть Коля мог болтаться в нем более суток, а потом благополучно сдохнуть, если сам себя не спасет - затем мысли медленно перетекли на кофр со штурмовым комплексом, и он даже подумал было пристегнуть его к своей ноге, чтобы не потерять, если что. Знающие люди отговорили: в случае, если с шатлом что-то случится нехорошее, вроде разгерметизации, то вылетающий в космос под давлением уходящих газов контейнер просто оторвет ему часть ноги или руки - в зависимости от того, куда Коля прицепит страховочный фал. Кроме того, его заверили (лично пилот), что опасность чисто теоретическая, и все эти меры предосторожности лишь на всякий случай - не стоит так волноваться, ведь чуть более чем через два часа они уже будут на «Варошо-С».
        Станция, куда спустя указанное время прибыл челнок, являлась гражданской торговой площадкой системы и была второй в этом списке, судя по порядковому номеру, а кроме этих двух, здесь располагалось еще пару шахтерских аналогов, принадлежавших как Хаману, так и транс-системным корпорациям. Также имелось некоторое количество военных объектов, точное число которых не указывалось по известным причинам - среди них была и военная база третьего ударного флота конгломерата под названием «Варошо-М3». Тот объект, куда причалил их челнок, представлял собой параллелепипед с длиной около четырех километров - кроме торговых площадок на станции размещалось некоторое количество производств сборочного профиля: дроиды, скафы, звездолеты малого класса и шахтерское оборудование для резки астероидов. Кирпич, как внешне выглядела станция, имел в центре одной из боковых «малых» граней громадную дырку - так издалека смотрелся вход в эту колоссальную конструкцию, где и располагалась посадочная палуба для малых кораблей,… вблизи дырка казалась просто монструозной! Коля уже знал, что только малым звездолетам по классификации
Содружества разрешалось садиться на палубах космических внутрисистемных станций - средним и большим звездолетам предписывалось занимать стационарные точки в пространстве, которые назначал транспортный контроль системы.
        Этих «больших» участников пустотного движения уже обслуживали опять же малые корабли из серий различных челноков, ботов, тягачей и буксиров. Пока летели, Николай изучал доступную информацию о конкретно этой «коробке»: год постройки, поколение, максимальная вместимость, даже имелись отрывочные сведения по оборонительным системам станции: в основном, противометеоритные устройства и приспособления. На выходе пришлось отдать пилотский скаф хозяину челнока и пожелать ему всего хорошего - теперь путь лежал к продавцу, где его поджидал ранее купленный товар. Нейросеть удивила: стоило отметить на схеме станции нужную точку, как перед глазами появился курсор, который указывал путь - симбионт решил облегчить жизнь своему носителю, как подумал вначале наш герой. Хотя на самом деле, это оказалась обычная процедура для местных: функция треккинга оставляла далеко в местах такие понятия, как «заблудиться» или «сбиться с пути». Одновременно с направлением движения, мужчина получал время от времени уведомления насчет мест, где ему лучше сменить палубу или воспользоваться лифтом.
        Путешествовал пешком, уяснив еще на посадочной палубе, что магазин торгаша находится не так и далеко - всего лишь полчаса пешего хода плюс два раза воспользоваться пассажирскими лифтами между уровнями. Наш герой тут снова оказался не в тренде: обычная одежда явно бросалась в глаза местному населению, которое все поголовно косилось на большого белого парня с кофром в руке. Конечно, разгерметизация уровня здесь считалась явлением из области абсолютной фантастики, но правила поведения на пустотном объекте старались поддерживать все: поэтому фигура землянина вызывала у всех прохожих, в основном, иронические улыбки - хотя несколько раз словил на себе откровенно презрительные и оскорбительные взгляды. Решив не накалять ситуацию, когда ему в лифте особенно не понравились недвузначные намеки одной парочки, которая открыто показывала на него пальцем, проигнорировал и зашел в последний (второй) лифт, который должен был доставить его на требуемый этаж. Магазин с названием «Пушки и навески Хайда» напомнил ему земные супермаркеты электроники, где на многочисленных полках и полу лежали новинки и не совсем - а
здесь к тому же все витрины оказались закрыты толстым стеклом.
        - Наверняка это не простое стекло - подумал наш герой, направляясь к продавцу, который выжидательно рассматривал вошедшего белого мужика, ведь белые покупатели редко тут появлялись.
        - Я забрать свой товар согласно вот этому протоколу - без предисловий сбросил торгашу номер договора о продаже и краткосрочном хранении двух скафов в его магазине.
        - Да, все точно - кивнул торгаш - пару секунд подождите, сейчас вынесут.
        Товар вынесли… или скорее вывезли на небольшой колесной площадке, вроде тех, на каких в земных супермаркетах и базах развозят товар в штабелях: ручка с домкратом, низкая паллета на роликах - здесь почти тоже самое, только насчет ручного домкрата Ник мог и ошибаться, ведь в Содружестве ручной труд встречался редко. Скафы оказались упакованными в небольшие коробки размерами не длиннее метра - хоть и не особо большие, но человек понял, что взять в руки он это никак не сможет. Продавец оказался внимательным и сразу оценил колебания покупателя, предложив помощь.
        - У меня есть грузовая платформа, за двадцатку могу тебя подкинуть вместе с товаром в любое место в пределах этого уровня, идет?
        - Хм, да я особо и не знаю, куда мне ехать-то - есть планы улететь с тем конвоем, что уходит в Дивели - билеты правда еще не купил, времени пока много, почти восемнадцать часов, а там вроде много мест свободных. Я бы где-то завис часиков на шесть-десять, думаю, еще успею насмотреться на каюту до осточертения - подскажешь вариант?
        - На том же уровне, что и пассажирский терминал станции, есть нечто вроде отеля, где номера сдаются кратно по шесть часов - усмехнулся продавец - не первый класс, но и не дерьмо,… туда довезу за сорок кредитов. Такой себе отельчик…Идет?
        Через полчаса наш герой уже въезжал в снятый на пол суток одноместный номер - в программе на сегодня было еще посещение нескольких торговых точек, где планировалось закупить необходимые ингредиенты для модернизации зрения - эту процедуру Коля собирался запустить сразу после старта конвоя. Как оказалось после изучения списка, проще всего эти препараты можно было приобрести в фармацевтической сети - набор из дюжины препаратов и ферментов обошелся путешественнику в полтора штукаря. Мужчина еще подумал, что конкретно переплатил за небольшую горсть ампул и непонятных капсул, но промолчал, когда расплачивался. Затем в ход пошла выуженная их кофра с бриларским скафом база:
        - «Штурмовой скаф «Шонц-6у»: комплектация, возможный обвес, сторонние модули, настройка под пользователя. Универсальная инструкция, время усвоения пять часов и десять минут» - отрапортовал симбионт после трех секунд раздумывания и запустил обратный таймер, а носитель между тем погрузился в инфосеть.
        Следовало изучить цены на перелет и уровень предлагаемых за эти деньги удобств - здесь, к сожалению, выбор оказался невелик - в составе конвоя из двадцати восьми звездолетов лишь одиннадцать считались гражданскими транспортами, а все остальное - их охрана. По информации, полученной из той же сети, узнал, что перелет в соседнее государство дело дорогое - но только в том случае, если летишь в дорогих апартаментах. Например, билет на борт транссистемного лайнера «Принц пустоты» в зависимости от палубы стоил от одного до пяти с половиной миллионов кредитов за номер - но этот лайнер будет здесь лишь через три месяца. Свиснув от уровня предлагаемых цен, вернулся к кораблям конвоя: здесь прайс оказался заметно меньше и приятней, и самые дорогие «хоромы» оценивались в четыреста пятьдесят тысяч за номер. Такой уровень цен объяснялся просто: в составе конвоя состояли лишь грузовые звездолеты, где количество пассажирских палуб, и соответственно номеров было ограниченным - а те, что имелись, до уровня лайнера не дотягивали классом. Оценив нехитрый выбор, оплатил номер за триста тысяч, доплатив еще сорок за
багаж - искин Гадуш все же оставался внешне моделью четвертого поколения, занимая объем почти в полтора кубометра, а такой предмет заносить в каюты запрещалось - только ручная кладь или малая грузовая платформа.
        Коля сразу оценил свои пожитки: один скаф напялит на себя, второй в руки, Гадуша однозначно в багаж - придется снова раскошеливаться и заказывать транспорт до посадочного терминала от ячейки хранения. Почувствовав слабые позывы голода, осмотрел снятый номер: пищевой процессор тут отсутствовал как явление, что и не удивительно - конура на пол суток обошлась ему всего в шестьдесят кредитов, поэтому соединился с искином заведения и получил полную схему «отеля». Пообщавшись с этим умником некоторое время, уяснил для себя две вещи: гостиница имела свой ресторан, хотя последнее слово здесь было не совсем уместно - некоторое подобие кафе, где действовала система конвейерного питания - недорого и сердито. Вторая вещь, которую понял: местные жители превратили это заведение в дом встреч - банально приходили сюда перепихнуться, если больше нигде не получалось. Отсюда частично и такие низкие цены на съем номеров: его могли сдать два раза в сутки, и отсюда же такие удобства в них. Подумав, что стоит посмотреть на этот цирк лично, а заодно и утолить голод, запер конуру и побрел в указанный ресторан - скаф снова
забыл одеть, посчитав, что ходить в броне в питаловку такого сорта совсем не комильфо. Что сказать: зал метров двадцать на двадцать заставлен столиками, возле которых стояло от двух до четырех стульев - по всей видимости, пожрать здесь в одиночку будет весьма проблематично. Обратил внимание на мужчину при входе - взяв за основу земные воспоминания и аналогии, допустил, что это нечто вроде администратора ресторана, который сможет ему помочь - с такими мыслями направился прямо к нему.
        - Здравствуйте, где у вас тут можно нормально порубать? - задал очевидный вопрос парень, однако «метрдотель» как-то подвис с ответом.
        - Ааа… я понял,… это у вас там так называется, хе-хе - улыбнулся тип после минутной заминки и показал пальцев в потолок - да в принципе, везде! Вам кто нужен: профессионалка или случайный типаж, блондинка, брюнетка… Возможно клиента интересуют мужчины?
        - Тьфу, ты чего несешь? - сплюнул от отвращения землянин, когда до него дошел смысл сказанного - я спросил, где тут можно нормально поесть?
        - Окно выдачи вон в том углу - кивнул куда-то вправо заметно погрустневший тип - там самообслуживание…
        Заказ пришлось оплатить: питание не входило в перечень включенных услуг в этом отеле - заплатил всего тридцать кредитов и вскоре сидел за столиком, где раньше сидела парочка смуглянок-замухрышек. Как сам себе говорил Николай: «Там даже глазами раздеть некого, не говоря обо всем остальном пониже!» Собственно, подруги оказались очень рады, когда к ним за столик подсел такой видный типаж: могучий торс, мускулистые руки, и беленький к тому же - девки уже построили себе далеко идущие планы, но их планы шли в разрез с планами самого мужчины.
        - Кобылки, у вас какая группа крови? - спросил он невзначай незнакомок, рассматривая на свет содержимое своего бокала.
        После этого девушки довольно шустро сменили столик, буркнув на прощение нечто вроде «Аборигены совсем озверели!» А на обед сегодня подавали: мучные трубочки «шпарка» - аналог земных спагетти, кисло-сладкий соус в отдельной пиале, жареные ребрышки какой-то свиноподобной зверюги, салат «станционный фирменный № 2» и большой бокал местного темного пэвасса. Пока питался, осматривал контингент вокруг, подумывая о том, как бы снять кого-нибудь на время аренды номера, ведь еще неизвестно, будут ли женщины на транспортном звездолете - а вдруг там будет все занято полком местной пехоты, которая летит к новому месту службы таким вот образом? Обратил внимание, что явно пользуется успехом - некоторые внешне скучающие дамы делали странные знаки головой или ладошкой. Решил заняться поисками подруги сразу после салата - чтоб, как говорится, под пиво пошло нормально! Объект обнаружился через три столика справа: хаманка, отличная, породистая фигурка, насколько он смог судить по профилю груди, в общем, превосходная самочка для расслабухи - деланно равнодушный и надменный взгляд скользил по залу, иногда
останавливаясь на очередном кандидате, как бы оценивая - он или не он?
        Коля был не в курсе местных правил «пикапа»: то ли следовало обратиться к администратору, то ли это дело сугубо личное и тот тип здесь для ширмы - решив для себя, что это личное, поймал взгляд дамы и показал глазами на свой столик, похлопав для верности по нему ладонью. Женщина удивленно вскинула брови и расширила глаза: очевидно, такие знаки внимания ей оказывали впервые - и так как обычно она сама делала выбор, то собралась было отвести взгляд, но этот самец ее манил. Его она заприметила еще двадцать минут назад, собственно, как и многие другие местные «охотницы» - отель пользовался определенной репутацией, поэтому все, кто тут сидел и со скучающим видом потягивал тоник - все пришли сюда за сексом! Оценив активность конкуренток, женщина пришла к выводу, что такого бычка могут и увести из-под носа, если щелкать клювом - женщина посмотрела на белого качка - тот улыбнулся широкой, открытой улыбкой и дама приняла решение сменить столик. К моменту, когда она присаживалась, будущий партнер заказал на стол неплохое вино и сладкое - дама оценила набор благосклонно - еще бы, вино и закуска потянули почти
на двести восемьдесят кредитов,… совсем не рядовое пойло!
        - Я налью? - вопросительно посмотрел на женщину Николай, держа в руке бутылку - за знакомство?
        - Не стоит, возьми с собой в номер - отрезала партнерша, нагло и внимательно изучая мужчину вблизи,… ну, насколько ей позволял это сделать столик - не будем терять время на глупые разговоры, у меня еще много дел.
        - Не вопрос! - кивнул наш герой, помогая встать женщине и прихватывая по пути пойло и сладкую закуску - к тебе или ко мне, у меня номер еще на десять часов снят?
        Оценивая на себе изучающие и где-то завистливые взгляды конкуренток, подруга взяла партнера под руку и последовала в его номер - как потом выяснилось, женщина никогда не снимала здесь комнату, придерживаясь мнения, что такими мелочами должен заниматься кавалер. Было ли это принято у всех местных, или же это только ее прихоть - Колю это не интересовало вообще - не факт, что он сюда еще когда-нибудь вернется, и нравы загорелых гуманоидов конгломерата ему были по барабану. Время провели продуктивно: землянин не ударил лицом в грязь, показав несколько фирменных домашних заготовок, но и местная мадам тоже оказалась не новичком в таких делах, показав уже ему серию сложных движений тазом. Белый качок ее еще и изрядно развеселил, как она ему потом призналась, и дело было в чем: в какой-то момент возвратно-поступательных движений он вдруг подозрительно затих, отключившись на самом интересном месте.
        - Эй, чего затих,… что такое? - поинтересовалась мадам снизу - ты что, общаешься с кем-то, а ты не обнаглел?
        - Не-не, успокойся крошка, все нормально - улыбнулся наш герой, восстанавливая амплитуду движений - просто у меня база разучилась, и я новую ставил на изучение, чтоб время не терять!
        Женщина несколько мгновений после этого заявления судорожно дергалась под ним от смеха - этот белый переросток оказался таким наивным и далеким одновременно, ведь все люди во время таких «забав» блокировали весь функционал нейросети, чтобы не огорчать своего партнера неуважением или не попадать в такие вот неудобные ситуации. Этот приезжий, очевидно, был одним из недавних диких, раз так спокойно рассказал об этом с ней - однако свое «дело» делал на совесть, тут у нее замечаний не имелось. Потом распили бутылочку - мадам так и не захотела называть свое имя, а партнер не особо и настаивал - расстались за полчаса до окончания аренды номера.
        - Этот ящик на третью грузовую палубу, секция 34Д! - заявил тип при входе в звездолет - и зачем люди таскают с собой такой хлам,… хотя в Дивели узкоглазые частые гости, они все купят!
        - Я бы хотел осмотреть место хранения моего имущества - стал настаивать Николай, когда искина стали увозить на платформе в сторону той самой секции 34Д - он мне дорог, как память о Родине!
        - На грузовые палубы вход разрешен только персоналу - тип удивленно уставился на Колю, но допуск в грузовую секцию так и не дал - вы не переживайте, вам дадут доступ к нему, как только подключат к сети звездолета, таким образом вы сможете на протяжении всего полета быть на связи со своей «памятью».
        Ничего не оставалось, как вздохнуть и прошествовать на палубу, где располагались каюты для небольшого количества путешествующих организмов. Хотя можно было и задержаться, когда до слуха долетело несколько нехороших по смыслу фраз типа «большой, но тупой» или «достали уже дерьмо всякое возить по галактике» - сразу со старта портить отношения с экипажем не хотелось - по любому, за три месяца полета еще представиться случай набить кому-то морду! Оставив свои пожитки возле кровати, осмотрел купленный номер: до сих пор так и не одел скаф, хотя собирался сделать это еще в «отеле» - расслабился, наверное. По цене именно этот номер был самым дорогим, но опять же, конкретно на этом звездолете пятого поколения «Ватчер-5к4», собранным на верфях конфедерации почти полсотни лет назад - на других были и дороже. Транспорт «Ватчер-5к4» предлагал своим клиентам два типа кают: класс «стандарт» стоил на весь перелет всего двести сорок тысяч кредов, и совсем не прельстил нашего героя своим функционалом - некоторые вещи, которые хотелось бы видеть за эти деньги, отсутствовали в номере.
        Опять же в караване состояли и другие звездолеты, где места были дороже, но сравнив предложения, пришел к мнению, что переплачивать несколько десятков тысяч за путешествие на транспорте шестого поколения не стоит, ведь функционал номеров на первый взгляд почти идентичен. Так вот у него был номер класса «комфорт» - двухкомнатный сьют общей площадью всего двадцать два квадратных метра: прихожая, она же гостиная, она же спальня и она же коридор к ванной комнате. Здесь находился терминал подключения в сети звездолета, каравана и даже планеты, возле которых будет останавливаться конвой, полуторная кровать с некоторыми прибамбасами, о которых намекал небольшой пульт управления в изголовье. Далее тут имелась установка виртуальной реальности в виде светлого ящика двух метров длины и небольшого холодильника в углу комнаты. Кухонных синтезаторов, комбайнов не имелось - для удовлетворения потребностей организма в пище пассажирам предлагалась кухня-столовая по центру нижней палубы - очевидно для того, чтобы люди не просиживали все свое время в виртуальной реальности, а шлялись по палубам, знакомились, тратили
свои кредиты, все же три месяца в закрытом объеме это серьезное испытание для психики.
        Сам же холодильник оказался девственно пуст и чист, хоть и был включен, о чем говорил активный экран управления и холодный воздух внутри, когда Коля его приоткрыл. Очевидно по замыслу владельцев судна, клиент должен сам его наполнить по своим предпочтениям в местных торговых точках, что немного отличалось от похожего сервиса на земле. Там холодильники в номерах обычно были полны, и его наполнением занимался персонал отеля, а платить за употребленные напитки и закуски приходилось при выезде, по факту поглощенного. Следовало ознакомиться детально с картой-схемой звездолета, чтобы узнать, где тут можно купить продукты и напитки или весело провести время. Подключившись к терминалу доступа и скачав бесплатную карту «Ватчер-5к4» на нейросеть, поставил на изучение, которое заняло меньше минуты - затем слегка опечалился: для пассажиров были доступны лишь две палубы - та, где размещались номера и нижняя, где находились разные увеселительные заведения и озвученная ранее кухня-столовая. Кстати, оказалось, что среди этих заведений имелся местный ресторан - однако цены там немного кусались, как понял для себя
наш герой, ознакомившись с меню - обед начинался с трех сотен кредитов, в то время как такой же набор в ресторане на станции «Варошо-С2» стоил в два раза дешевле.
        Остальные пять палуб были грузовыми - очевидно перевозка грузов гораздо прибыльней, чем перевозка пассажиров - кстати, в этой самой урезанной базе по звездолету полностью отсутствовали схемы уровней, не говоря уже о том, что там перевозят. Вскоре смог синхронизироваться с Гадушем: его «реликвию» подключили оперативно, как и обещали - искин жаловался на скудный функционал доступа, отсутствие связи с каким-либо внешними сенсорами и подчиненными устройствами, и спрашивал у хозяина инструкций - чем ему заниматься? Оценив нестандартное поведение своего имущества, Ник решил поставить ему абстрактную задачу.
        - Ну сам подумай, Гадуш: есть гражданский транспорт пятого поколения, а значит и местный умник тоже пятый - но ты же говорил, что теперь ты на уровне шестого поколения ценишься? Датчиков у тебя нет, так как ты не входишь в корабельное оборудование «Ватчер-5к4», доступа нет - что ты, как маленький ребенок - займись этими вопросами сам, наверняка тебе есть, что предложить местному мозгу.
        - Если я правильно понял хозяина, то мне приказывают взломать местного умника? Хочу в связи с этим напомнить Ник, что данные действия могут быть расценены экипажем звездолета как враждебные, со всеми вытекающими последствиями для меня и тебя.
        - А вот и нет: я тебе ничего не приказываю, мой позитронный друг - я предлагаю тебе найти подход и общий язык с местным… э… управленцем местной инфосети. Ты же продвинутый, с личностной матрицей - не думаю, что желание личности знать больше, можно рассматривать как взлом - просто тебе хочется найти общий язык с теми, кто этого не хочет - вот как-то так!
        Гадуш замолчал на несколько суток - за это время Николай успел изучить следующую по списку базу, оценить местную развлекательную инфраструктуру, набить два раза морду парочке наглецов, ошибочно спутавших его с некими «варузо» и побывать в медкапсуле, залечивая незначительные царапины и ушибы. В общем, народ проводил время с пользой, активно и без тормозов, и особенно это касалось секса - Николай шел буквально нарасхват, хоть контингент пассажиров, летевших в Дивели, подобрался разноцветный и разношерстный - не только хаманцы летели в конфедерацию. Кстати, этот самый «варузо» оказался на поверку одним из народов, живших в пространстве конфедерации - почему-то бытовало мнение, что выходцы с той планеты здоровые лоси, но дико тупые. Ошибка стоила двум смуглым наглецам двухдневного пребывания в регенераторах - Коля хорошенько поработал кулаками, когда узнал, что его обозвали! И кстати, насчет ношения скафов: несмотря на правила, подавляющая часть пассажиров их не носила, ограничиваясь пустотными комбинезонами - все считали, что если ты летишь на гражданском транспорте в составе конвоя, и тебя охраняют
военные звездолеты, то тебе практически ничего не грозит - да и до каюты тут не так и далеко, ежели что.
        Что касается своих покупок в этом плане, то сначала попробовал модель пятого поколения, «Дар-г5 м»: материал костюмчика не понравился внешне - как будто полированная сталь, все блестело, как яйца у мартовского кота. Конечно, наш герой знал, что это специальное противолазерное покрытие, снижающее, а во многих случаях и отражающее лазерный луч - но осмотрев себя в зеркале, решил, что выглядит как новогодняя игрушка для ёлки. Во всем остальном прибраться было не к чему, все-таки полноценный боевой костюм пятого поколения производства конгломерата, а они одни из лучших в изготовлении всяких пушек, стрелялок и прочего полезного в космосе оборудования. Уважение вызывали и две навесные турели - тут почему-то вспомнился «Хищник» с незабвенным Арни Шварцнеггером. Одна турель имела расширяющийся раструб - эта плевалка плевалась сгустками короткоживущей плазмы - не часто, не чаще одного выстрела в двадцать секунд. Вторая навеска представляла собой импульсный излучатель, призванный «убивать» нежную электронику противника - средством огневой поддержки ее трудно было назвать.
        Два носимых накопителя, крепящихся на спине, обслуживали их и встроенный энергощит, который не настраивался и работал лишь во фронтальном направлении - то есть подразумевалось, что поворачиваться боком или спиной к противнику не стоит. Время зашиты, заявленное в базе, плавало в весьма большом диапазоне: от трех до двадцати минут - производитель туманно распространялся об интенсивности обстрела, характере оружия противника и поведении покупателя его продукции под огнем врага. Немного побродил по палубе, привыкая к тяжести и новым ощущениям - оружие не стал брать, и так некоторые из путешественников косились на облаченного в сияющую броню переростка, как будто хотели его спросить: «Зачем здесь ползает это чудо в начищенной консерве, у нас тут что, карнавал?» Затем пришла очередь второй покупки: одевая «Шонц-6у» немного волновался, скаф сразу понравился своим внешним видом, поэтому перепродавать его в конфедерации жутко не хотелось. А ведь придется, если симбионт не сможет работать с броней далекого Брилара - но изделие таинственных летающих гарпий не подвело.
        - Синхронизация с управляющим модулем скафа успешна, код принят - отрапортовала нейросеть и вывела на панель несколько пиктограмм, отвечающих за работу умной брони.
        - Хм, что-то значков маловато - засомневался наш герой, запуская по очереди все подряд - ага… заряд в накопителях, герметизация, уровень смеси в дыхательном патроне, заполненность гигиенических картриджей, уровень воды и жидкой пищи в капсулах питания,… понятно. Так, а это что…? А, это изюминка костюма: встроенный усилитель нейросети, мне вроде не особо и надо, но однозначно полезная вещь - возможно когда-то и себе дроидов для защиты прикуплю. Так, снова загадка… Ага, понял: это варианты работы щита, их два - полный кокон - это недолго, но прикрывает со всех сторон. Или же сектор в неполные девяносто градусов по фронту движения - так гораздо дольше, но только спереди, даже бока не прикроешь! Почти как в «Дар-г5 м», только мощнее,… так, тут пишется, что можно заменить накопители носимым мини-реактором - тогда качество защиты повышается на порядок. Вот только эти реакторы вполне себе тяжелые штуки, я такой пока не потяну физически - не раньше, чем симбионт укрепит тело, так что придется подождать пару годков.
        - Хм, такое чувство, что чего-то не хватает, что-то упустил из вида… черт! Я же взял некомплект, там отсутствует плечевое вооружение, по сути, этот скаф просто хорошо сделанная защитная оболочка и поддержать атакой носителя не может - нечем! Хотя, если верить базе, я вполне могу переставить обе турели с модели пятого поколения сюда - такая замена вполне допустима, а вот обратная операция - нет! Жаль, придется пока этой продвинутой штучке полежать в упаковке, не такой я мастер и знаток, чтобы со старта начинать переделывать такие сложные вещи - так что пока спать, изделие! Вот доберемся до конфедератов, там купим все, что надо - что ж тут поделаешь, я в этом мире без году неделя, даже знание базы не уберегает от таких ошибок.
        Глава 4
        Так как Гадуш все еще не отвечал, пытаясь прописаться в местной сети своим парнем, то Николай решил следующий промежуток времени провести на усмотрение своего симбионта - следовало разобраться с этим предстоящим изменением глаз. Необходимые препараты и продукты имеются - тянуть дальше не имеет смысла: принял все внутрь - что-то проглотил, что-то вколол, а что-то выпил, затем лег на кровать, как ненавязчиво советовала ему приблуда производства далеких гарпий.
        - Странно, вот почему у Деймоса тогда не возникло мысли сделать мне еще и ночное зрение - был бы сейчас как кошка, все видел! - мечтал наш герой, лежа на кровати и не ощущающая пока никаких неудобств - или, например, тепловое зрение привинтил бы мне тогда, как у змей! А то нечто непонятное сотворил с легкими - нет, я не в претензии, не жалуюсь - как показала практика, очень полезная фича, но все же хо…
        Закончить фразу не успел: в мозгу как-то все смешалось одномоментно, вместо потолка каюты, куда до этого тупо таращился, в глазах заплясал странный синий огонь, потом что-то блеснуло справа в углу зрения, а затем мужчина внезапно отключился от реальности, утонув во взрыве разноцветья в своей голове.
        На вторые сутки после этого искин транспорта выдал предупреждение дежурному офицеру о том, что пассажир по имени Николай не выходит из номера, пропустил четыре приема пищи и, судя по всему, пропустит и пятый. Дежурный принял информацию к сведению, но делать ничего не стал - случаи, когда путешественники по несколько суток не выходили из своих кают были не так часты, но и не так, чтобы из ряда вон выходящими событиями. И лишь когда пошли третьи сутки и искин стал настаивать на проверке, экипаж наконец-то зашевелился. Для этого была задействована тайная видеокамера, которых на звездолетах как бы и не ставили официально, ибо это уже считалось вмешательством в личную жизнь гражданина - без согласия человека никто не мог зайти в номер или вести тайное наблюдение, тем более. Ну, если не считать дроидов-уборщиков - но их уж точно нельзя причислить к живому персоналу. На самом же деле каждое помещение, и в том числе жилые каюты оборудовались камерами - как раз вот для таких случаев.
        - Хм, и что, он так все это время и лежит? - задумчиво рассматривал внешне просто спящего пассажира дежурный офицер - может он умер во время прыжка, а мы только сейчас это констатируем? Кто ж их знает, этих аборигенов - может у них индивидуальная непереносимость к гиперпрыжкам на их планете?
        - Это вряд ли - парировал дежурный пилот из своего ложемента - прилетел же как-то в Хаман, не умер ведь по дороге! Нейросеть имеется, судя по данным нашего искина - значит уже не дикий, правда странная какая-то,… «Жизнь без границ» - что это такое вообще? Наверняка польстился на предложение ученых и подписался на испытания ущербного прототипа - вот ему и откат прилетел, или что-то похожее. Этих залетных так и тянет не приключения, сразу видно - все мозги в мускулатуру ушли, эх… Гражданства нет, но это тут не причем - а может это у него своеобразный религиозный транс такой, и он погрузился в свою нирвану,… что делать будешь?
        Последний вопрос был адресован офицеру на мостике - тот размышлял недолго, решив, что ситуация неординарная и следует выяснить, жив их пассажир или давно откинул копыта?
        - Кто там сейчас у нас свободен из медсекции? - дежурный некоторое время общался с корабельным искином, потом отдал распоряжение послать в каюту медработника с тестером, чтобы тот прояснил все непонятные моменты на месте.
        Эта обязанность упала на нового члена экипажа, которого только приняли в состав команды в этом конвое - выбор пал на женщину, зачисленную на должность медика пятого ранга - в числе заявленных баз претендентка озвучила физиологию, стационарное и мобильное медицинское оборудование и еще парочку пакетов пятого ранга. Медичку проводили до каюты клиента, вскрыли дверь - далее она должна была все сделать сама и вернуться с результатами и доложить. Внутрь с ней никто не пошел - во избежание скандала и последующих претензий, если вдруг клиент проснется внезапно и обнаружит у себя «дома» толпу непрошеных гостей - уже были прецеденты, стоившие команде определенных денежных потерь. Ничто не предвещало беды, так сказать: женщина быстро сориентировалась в каюте, обнаружив неподвижное тело на кровати - подойдя вплотную, почувствовала неприятный запах - непонятная смесь пота и чего-то явно медицинского шла от лежавшего мужчины. Некоторое время изучала тело как медик и как женщина - типаж был явно неплох собой, не то что многие ее знакомые ухажеры - мускулистый, плотно сбитый мужчина белой расы высокого роста -
последнее бросалось в глаза по месту, которое он занимал на кровати.
        Беглый осмотр даже без применения техники установил: объект жив, лежит неподвижно в одном нижнем белье, дыхание ровное, несколько замедленное. К странностям отнесла мокрые закрытые глаза: из обоих сочились слезы и капали по щекам на подушку - такого симптома она не могла вспомнить применительно к спящему человеку - да, он просто спал. Послав в рубку успокаивающее сообщение о том, что мертвый совсем и не мертвый, а даже очень-таки живой - но есть некоторые странности, которыми она сейчас и займется, чтобы прояснить феномен до конца, так как эти странности ей, как медику, очень не нравятся. Рубка сразу отключилась - пассажир жив, а остальное их не касается, пусть хоть весь перелет проспит, так даже лучше - одной пьяной рожей на палубе меньше. На совет офицера оставить спящего в покое и покинуть каюту медичка отреагировала категорическим отказом - это был ее первый рейс в таком качестве, и она еще не до конца втянулась в местную субординацию - женщина, что с нее возьмешь? Но не это оказало решающее воздействие на мадам - ее жутко беспокоили эти странные мокрые глаза, этот поток жидкости из них -
феномен, будоражащий ее мысли, как медика.
        Потрогала ладошкой лоб - вроде нормальная температура, воспаления нет, затем достала из кофра прибор и стала цеплять этому «больному» датчики по всему телу, благо тот лежал в одних трусах. Через пару минут услышала фразу на незнакомом языке - обернулась на звук и замерла, встретившись глазами со взглядом внезапно проснувшегося мужчины - он снова что-то спросил, очевидно на своем родном языке, и она снова ничего не поняла и не смогла ответить, загипнотизированная его глазами. Потом абориген слегка приподнял голову и уставился на многочисленные датчики на своей коже, от которых тянулись тонкие нитки проводов - очевидно, что увиденное ему резко не понравилось, потому что в следующий момент ей в лицо прилетел огромный кулак мужчины и она отключилась. Дальше события разворачивались в непредвиденном ею направлении: очнулась голой, со связанными где-то над и выше головы руками - а потом этот перекачанный белый абориген овладел ею в классической позе «мужчина сверху» с небольшими вкраплениями садо-мазо. Попутно своим движениям тот предупредил медичку, чтобы та не думала связываться с кем-либо через
нейросеть, и что он сразу вычислит по ее лицу такую попытку.
        Не то, чтобы ей все это понравилось - но силой ее еще никто в жизни не брал, а тем более со связанными руками - конечно, она была резко против, но кто в такой ситуации ее спрашивал? Этот человек стал объяснять ей факт того, что она незаконно вломилась в его каюту, и сейчас выплачивает ему компенсацию - на сегодня ей надо выплатить ее еще один раз. Потом отпустил - своеобразная физкультурная разминка пробудила в нем дикий аппетит - вытолкав медсестру почти голышом в коридор, тут же о ней забыл - организм запросил по очереди туалет, потом душ, причем максимально горячий, а затем поспешил на обед…
        Коля пришел в себя от странных ощущений: кто-то или что-то трогало или ощупывало его тело в разных местах, причем касания большей частью были холодными, как будто нечто металлическое скользило по нему то тут, то там. В голову почему-то лезли аналогии с медицинскими инструментами того доктора Герца, черного трансплантолога - мужчина резко открыл глаза, увидел над собой потолок своей каюты и вспомнил, почему он тут лежит. Над головой все более-менее знакомо, различались все мелкие детали - значит, операция по улучшению зрения прошла успешно,… как он надеялся. Где-то в ногах расслышал легкие шаги и чье-то неразборчивое бормотание, затем в районе пупка снова это холодное металлическое касание - Коля напрягся и скосил туда взгляд, слегка наклонив голову. Удивился: в его каюте хозяйничала незнакомая женщина в бело-зеленом комбинезоне, что означало только то, что она медик - мадам цепляла к его телу мелкие круглые шарики, от которых тянулись тонкие проводки к небольшому ящику, который стоял на его кровати, немного ниже его ступней и чуть левее.
        - Эй, чикса, ты кто такая, а? Ты чего это надумала тут делать? - законно поинтересовался мужчина у незнакомки, и та дернулась как от пощечины - чего молчишь, глухая, что ли?
        Вся это проводная хрень ему резко не нравилась, да что там - ему местные медики как-то сразу не понравились, вот взять хотя бы ту недавнюю троицу незадачливых хирургов… Так как ящик мог быть чем угодно, да хоть и парализатором, то Николай долго не думал, а резко сел и заехал кулаком мадам прямо в табло - как показывал опыт, это самый лучший способ налаживать отношения с агрессивным медперсоналом. Пока отдирал от себя непонятные круглые штучки, немного поразмышлял о превратностях своей судьбы: с самого начала его вливания в местное общество ему категорически не везло с местными медиками. Сначала государственные медицинские чиновники долго его мурыжили на предмет его здоровья, интеллекта, легких и так далее - потом те трое подпольных хирурга,… или вроде их четверо было,… неважно. И вот теперь снова западло: что самое странное, эта «медсестра» тоже оказалась смуглой хаманкой - прямо у них в конгломерате все медики какие-то неадекватно неравнодушные лично к нему.
        Пока перетаскивал ее с пола на кровать, тщательно ощупал везде: вполне нормальные ноги и попка, грудь тоже в пределах нормы - решил, что непрошеную гостью следует наказать,… по-своему, конечно,…ну, или поощрить - тут уж как ей покажется, а у него получится. Раздеть труда не составило, так как медицинский комбинезон, это не медицинский скаф - все просто и незатейливо. Раздевая, почувствовал два сильных желания: одно желание было непосредственно связано с голым женским телом, а второе поднималось из желудка - тут сразу полез в нейросеть оценить время, проведенное в бессознательном состоянии.
        - Ого, пошли четвертые сутки эксперимента! - удивился он, ведь никаких предупреждений о таких длительных сроках беспамятства симбионт не делал - а если бы эта девка не пришла сюда со своим ящиком?
        Как будто отвечая за запрос носителя, замигала на краю зрения иконка сообщения нейросети: открыл - изделие далеких лонари докладывало об успешном завершении модернизации органов зрения и предупреждало, что в течение следующих двух-трех суток у носителя возможны небольшие отклонения от нормы. Например, возможно непроизвольное течение слезных желез, кратковременные скачки цветности, секундные скачки резкости - и чтобы гуманоид не волновался, это нормально. Землянин потрогал глаза - действительно, они были мокрыми, точно так же, как и подушка, где он до недавнего времени лежал. Хмыкнул и взялся за подругу - почти четырехсуточное воздержание и наличие совсем рядом голого женского тела дало о себе знать - первый забег провел за рекордные пятьдесят секунд. К концу забега пришла в себя дама: немного подергалась под ним, пытаясь выкарабкаться, но куда там - мало того, что мужчина был откровенно больших размеров по сравнению с ней, так еще и руки оказались связанными где-то выше - все эти судорожные движения не помешали нашему герою удачно прийти к финишу.
        - Что ты себе позволяешь? - заверещала дама, когда Николай слез с нее и улегся рядом, раздумывая о том, стоит ли идти на второй заплыв, или стоит озаботиться питанием: ведь трое суток впроголодь, это не шутки - это изнасилование, у тебя будут проблемы в Дивели.
        - Заткнись, лахудра! - беззлобно огрызнулся наш герой, пока мадам брызгала слюной - и не вздумай связываться с экипажем, тебе же хуже будет!
        - Это почему же, белый гипертрофированный мужлан? - продолжала дергаться и визжать медработница - просвети-ка, давай, гомо аборигенус!
        - Тут все просто - Коля стал загибать пальцы: по договору войти сюда можно только с моего согласия, естественно не считая случаев, когда корабль атакуют или чего-то еще в таком духе. Поэтому ты проникла ко мне незаконно, в нарушение договора, да и твой подозрительный инструментарий мне совсем не нравится - я тебя поймал с поличным, ты мой приз, моя добыча. Нет, ты можешь, конечно, позвать на помощь кого-то из руководства звездолета, но в таком случае, сразу по прилету в конфедерацию я подам иск на отряд - подумай, кого сделают в этом случае крайним? Молчишь, да - вот и молчи! Лучше скажи, что ты хотела со мной сделать - хотела вырезать мне левую почку? А ну говори, стерва, иначе сейчас затрахаю до смерти!
        Мадам несколько секунд оценивала потенциальную угрозу своему здоровью, а затем выложила хозяину каюты полную версию своего тут пребывания, особо акцентировав на непонятном феномене со слезами.
        - Ну и что тут такого ты увидела необычного? - удивился наш герой - мне снилась моя первая игрушка. Это была машинка, вернее игрушечная мини-копия гоночного «Бугатти» - вся такая красная до одури, жаль поломалась через месяц - оказалась дешевым китайским фуфлом! Вот я и всплакнул маленько, вспомнил родину, родителей,… а тут ты со своим анализатором и проводами!
        В общем, Николай не стал раздувать из мухи слона - он еще не до конца втянулся в роль полноценного гражданина Содружества, который без сомнения воспользовался бы такой возможностью и попытался вытряхнуть пару кредитов из перевозчика. Взамен подруга обязалась приходить к нему через день, каждый раз после своего дежурства в медсекторе звездолета - отрабатывать несуществующий долг. В кухне-столовой оторвался по полной: две порции плюс третья успокоили внутреннее беспокойство организма, подарив блаженное ощущение сытости - в это время тут было относительно пусто, ведь завтрак он проморгал, пока разбирался с медичкой, а до обеда еще было относительно далеко. По пути обратно на связь вышел Гадуш, обрадовав новостями: на нетрадиционный взлом корабельного искина модернизированному умнику потребовалось аж семь дней. Вероятно, если бы в памяти умника имелись пакеты по несанкционированному проникновению, взлому искинов, закрытых инфосетей и прочему похожему набору, он бы потратил гораздо меньше времени, решив проблему в зародыше. Но чего нет, того нет, поэтому все так долго - кстати, специалистов, которые
занимались такими вещами в Содружестве называли искерами - некоторая часть общества их уважала, ценила и искала для своих вопросов. Другая же часть их откровенно ненавидела и разыскивала: те же госкопорации, частные конторы, однажды подвергшиеся взлому и потерявшие какие-то деньги на этом,… в общем, все как везде.
        - Ммм, и что тут у нас? - Николай получил доступ нулевого уровня - практически, он мог захватить звездолет, но смысла в этом не видел. Кто будет пилотировать: я не умею, знаний нет, да и какой резон - стать врагом корпорации?
        Подсматривать за каютами других путешественников не стал: во-первых, вуайеризмом не страдал никогда, предпочитая личное участие, а во-вторых, уважал личное пространство других - то, что в каждой камере имелись камеры, его не особо удивило - все-таки объект нестандартный, и экипаж должен иметь возможность контроля у себя на борту. Другое дело, что официально заявлялось, что средств наблюдения в личных каютах нет - практически же он установил, что камеры отсутствовали лишь в сантехблоках, а все остальное пространство звездолета находилось под контролем. Решил ознакомиться со звездолетом более подробно: теперь Гадуш выдавал ему полную схему корабля и всех восьми палуб. Как было сказано выше, пять палуб чисто грузовые: А3, А4, А5, А6 и А7, затем палуба персонала звездолета А2 - там находилась основная рубка, кают-компания экипажа, их каюты, мастерские и прочие хозяйственные помещения. Медпункт на шесть капсул пятого и шестого поколений «Шабель-мед-6у» находился на палубе А1, где располагались также увеселительные, питейные и прочие заведения для выкачивания кредитов из пассажиров. Самих пассажиров,
кстати, оказалась не много - всего восемьсот человек при экипаже в три с половиной сотни.
        Ну и палуба А0, где в числе прочих путешествовал и наш герой - просто несколько больших коридоров с каютами по обе стороны, ничего особенного. Согласно транспортной ведомости на груз, которой с Гадушем поделился главный искин корабля, все пять грузовых этажей занимала землеройная, военная и атмосферная техника, которую Хаман вез продавать в Дивели. Причем военной было меньше: под нее отдали всего одну палубу А3, остальное пространство занимали агрегаты для терраформирования - конгломерат проводил активную колонизацию новой планеты неподалеку от своего фронтира. Систему планировалось достичь на втором месяце полета: мир Гартос-1 представлял собой планету класса А, которую требовалось довести до класса А+ - в число перевозимой техники входила дюжина атмосферных процессоров, полдюжины подводных станций для работы на шельфах местного океана, и еще чертова прорва разных копально-бурильных механизмов и дроидов, которые так необходимы специалистам в тех условиях.
        Ник даже нашел в хранилище центрального искина транспорта полноценную рекламу для потенциальных поселенцев. На первый взгляд там все было очень шоколадно - набор строительных дроидов для постройки личного особняка в приглянувшемся тебе месте, беспроцентный кредит на полвека - учитывая минимальную продолжительность жизни в Содружестве в сто пятьдесят лет, это казалось очень привлекательной плюшкой для энтузиастов нового мира. Собственный вездеход, грузовой флаер, куча оружия - все почти бесплатно, как понял наш герой, прочитав внимательно шаблон контракта - только согласись и Хаман тебя не бросит! Вот только немного напрягали две вещи: не везде на планете можно было дышать без скафа - уровень кислорода прыгал от 15 % до 16 %, хотя ученые твердо обещали довести этот уровень до привычных человеку 21 % в течение следующих пяти-семи лет. Но больше беспокоило то, что брошурка тонко намекала на агрессивную живность, которая вполне неплохо себя чувствовала и в такой атмосфере - по сути, переселенцу предлагалось ехать на войну с доисторическими плотоядными тварями, которые активно интересовались новой для
себя пищей - двуногими мягкотелыми организмами под названием гомо вкуснос.
        - Заманчиво конечно - мечтательно пробормотал землянин, представив себе, как он подстреливает страшного и голодного динозавра, а потом целиком зажаривает его на вертеле - но не для меня, из меня романтик так себе…
        Внимание привлекла военная техника с палубы А3 - конгломерат гнал две сотни планетарных танков и прочей техники на рынок конфедерации - тут, к сожалению, Коля мог только читать названия техники и сопроводительную информацию из прилагаемых к грузу документов. Никакой артиллерии, авиации, а также стрелкового или энергетического оружия не нашел в базе искина транспортника. Никаких фото, видео материалов или еще чего-то похожего тоже не обнаружил: только договора на поставку и марки машин - тут вообще все оказалось кисло - смуглые инженеры давали своим изделиям совершенно непонятные названия или просто набор букв и цифр, которые очевидно являлись кодовыми сокращениями. Вспомнилась Земля и родное государство: там тоже в моде были разные аббревиатуры, иногда разбавленные названиями зверей или деревьев: «Ольха», «Сокол», «Щука». Дал задание Гадушу порыться в памяти своего собрата более тщательно - раз везут такую прорву техники, должны и базы по ней где-то лежать - Николаю вдруг неосознанно захотелось изучить что-то по военной тематике, раз уж так повезло с доступом. Тем более что он уже успел изучить
три из восьми имеющихся у него пакетов в нейросети - немного поразмышляв, озадачил умника поиском халявных знаний, а уж базы по танкам и прочей военной технике должны быть однозначно редкими и дорогими.
        Пришла мысль сходить на ту самую палубу А3, где летело все это добро - Гадуш теперь мог открыть ему любую дверь, тут главное не попасться на глаза экипажу - начнутся разные неприятные вопросы, как попал, зачем и пятое-десятое! Палуба А3 хоть и считалась «почти» смежной с его пассажирской, но располагалась на два пролета выше: жилая часть была конструктивно засунута внутрь звездолета, с двух сторон которую закрывали грузовые и подсобные помещения. Исключение составляли остальные два борта, не прикрытые ничем второстепенным. Так как его искин мог в реальном времени отслеживать перемещения всех живых на борту, то Николай смог таки незаметно для всех попасть на заветную тройку - да если разобраться, тут почти никто и не появлялся - техника очень специфическая, не откроешь, даже если сильно захочешь!
        Грузовой этаж А3 его впечатлил своей тишиной, размерами и полной темнотой: что касается последнего фактора, то тут как раз проблем никаких не имелось. Во-первых, Коля уже полностью освоился со скафом, и в эту прогулку пошел в нем - мало ли какие неожиданности может преподнести грузовая палуба - люди тут редкие гости. Вдруг температура там почти не контролируется бортовым искином, танку то все равно при какой температуре стоять: при плюс сорока или при минус сорока, все равно не замерзнет! Заодно и глаза свои сможет проверить на деле - даже сквозь прозрачный шлем темный ангар с техникой виделся ему в четких серо-черных тонах.
        - Не знаю, как там видит мир кошка, но мне не особо нравится! - разговаривал сам с собой наш герой, шлепая по пустынной палубе - впрочем, симбионт намекал на несколько дней стабилизации, возможно, будет лучше. Хотя, если не придираться, то и так неплохо по сравнению с полной слепотой в темноте: мелких деталей не особо видно, но тут пол вроде ровный, зацепиться не за что…
        Обстановка вокруг оценивалась, как печальная: пусто, темно и конца всему этому не видно - Ник помнил, что данный тип звездолетов относился к среднему классу, поэтому максимальный габарит мог доходить до одного километра. Так как гулять по ангару он мог еще очень и очень долго, то развернул в нейросети погрузочную схему А3, чтобы сориентироваться, где тут что стоит? Две сотни единиц техники разделились на три группы: самая большая, это группа планетарных танков проекта «Пуфф-пгб2Г» - таких тут имелось более сотни экземпляров - аббревиатура, опять же ни о чем не говорила ему. Ромбовидный корпус, покрытый бронеплитами под острыми углами, довольно привычная ходовая часть на широких гусеницах и широкая, но низкая башня, грани которой тоже сходились под острыми углами. Из оружия наблюдалось небольшое (по сравнению с земными аналогами) дуло в торце башни, немного сзади вторая башня поменьше габаритами, из которой торчало дуло поменьше и покороче первого - там, скорее всего, находился аналог гранатомета или чего-то крупнокалиберного. Создавалось впечатление, что танк мог атаковать противника сразу в
нескольких направлениях. Множество бугорков по всему корпусу тоже добавляли вопросов, полдюжины разнокалиберных трубок, торчащих из башенок в разные стороны - вот что вкратце представлял собой этот странный «Пуфф-пгб2Г» - Ник даже немного полазил по нему в поисках входного люка, который искал в башне, вспоминая земные аналоги, но безуспешно.
        Нашел несколько похожих вроде бы мест, но на этом близкое знакомство с техникой закончилось: продвинутая хаманская бронемашина отказывалась открывать свои секреты непонятному аборигену-переростку. Попинав для вида броню, пошел посмотреть на другой образец инженерного гения конгломерата: в Дивели ехало шестьдесят машин под кодовым названием «Трэнк-632» - в документах агрегат значился как машина доставки десанта. По внешнему виду напоминала купол медузы: такая себе незаконченная граненая полусфера, стоявшая прямо на покрытии палубы - как оно передвигается, неизвестно, так как разглядеть колеса или те же гусеницы не мог. Аппарат удивлял своими формами: десантная машина напоминала раскрытый зонтик, что совсем не вязалось в голове у Николая с понятием боевой машины, учитывая его воспоминания о земных БТР-ах, БМП-шках и прочей похожей технике. В верхней части купола смог разглядеть несколько десятков бугорков и коротких трубок непонятного назначения - в остальном, машина казалась цельной - никаких щелей и смотровых отверстий не нашел.
        Третий, самый малочисленный образец хаманского оборонпрома (всего менее сорока единиц) значился как универсальный тягач проекта «Риз-6АГ» - пятиметровая, зализанной формы колесная машина с черным, непрозрачным колпаком кабины. Определить, пластик это или стекло, не успел - до слуха донеслись голоса и звуки шагов - выяснять отношения с Гадушем, который почему-то не предупредил о посторонних, не стал, а резво полез под соседний танк, стараясь сильно не шуметь своей броней о пол и саму машину. Только устроившись более-менее удобно, связался со своим имуществом, пытаясь выяснить, как так получилось, что непрошеные гости прошли мимо его внимания - ответ искина поверг хозяина в секундную прострацию.
        - Извини шеф, мы тут с партнером в шахматы играли,… задумался немного и пропустил - в голосе Гадуша совсем не чувствовалось раскаяния - мне приходится поддерживать с ним дружеские отношения, вот и приходится играть! Скажу по секрету, шеф - он какой-то тупой! Что касается этих двух, что направляются условно в твою сторону - это полная самодеятельность, поскольку их зона ответственности совсем на другой палубе - я наблюдаю за перемещениями парочки, могу дать видеоряд, датчики имеют ночной режим.
        - Хорошо, давай посмотрим, кого и зачем сюда принесло, подозрительно это как-то. И на будущее, позитронный мог коллега - чтоб таких проколов больше не было - на хрен такие шахматы, если ты теряешь над ситуацией контроль! Все, давай картинку,… и звук не забудь - без звука смысла смотреть этот спектакль нет.
        В принципе, теперь Николай и сам видел в темноте довольно сносно, но эти два типа шли с включенными прожекторами на скафах, и чтобы их увидеть, следовало высунуться из-под тягача - а так его могли легко заметить, ведь его скаф «Дар-г5 м» отличался полированной броней - один отблеск и его присутствием на закрытой палубе живо заинтересуются те, от кого он скрывается. Оба гостя спокойным шагом прошли мимо того агрегата, под которым он затаился и протопали еще метров пятьдесят, остановившись возле еще одного из «Пуфф-пгб2Г». Гадуш почти сразу же поймал парочку в фокус камеры, и лазутчик-любитель услышал обрывок последней фразы, за которой последовал короткий диалог.
        - … где-то в районе между фронтиром и 134-33Д-088л, если ничего не изменится вдруг.
        - То есть, еще примерно дней сорок-сорок два - ответил второй голос и добавил - эта 88-я система довольно грустное место, несколько блуждающих метеопотоков и всего две планеты. Туда же никто не летает, там дыра со сложной навигацией - все это знают!
        - Вот именно потому там и встретят - потому что не летают! Ты видел, какой груз мы везем: здесь две сотни единиц чисто боевой техники, и всё хаманское, все шестого поколения - не говоря о четырех палубах заваленных тяжелой землеройной техникой и атмосферными процессорами! Один этот транспорт оценивается примерно в полмиллиарда, и это по ценам конфедератов, а в Корите еще двадцать процентов сверху!
        - Так это что: в Корит все это погонят, да? Далековато… хотя ради таких денег вполне даже и не далеко, а-ха-ха!
        Потом разговор на время приутих: Коля смотрел за типами, а те в свою очередь занялись непонятной возней возле боевой машины - один остался стоять, а второй полез под кузов, где ползал минут десять, время от времени выкрикивая оттуда разные ругательства. Наш герой за несколько минут сильно расширил словарный запас в области сленговых и матерных выражений языка интер, принятого в Содружестве за общий. Потом раздался радостный возглас, и типчик вылез обратно - землянин с Гадушем смогли констатировать наличие в одной руке неопознанного предмета, вызвавшего такую неподдельную радость у обоих субъектов. Затем несколько минут пыхтения вокруг танка - создавалось впечатление, что типы не совсем знают, что они собственно ищут - Коле пришла мысль о том, что гости собираются залезть внутрь боевой машины, хотя зачем это делать именно тут, он пояснить сам себе не мог. В конце концов, удача улыбнулась неизвестным диверсантам (Николаю почему-то именно это слово легло на язык, пока он наблюдал за их движениями), и они нашли то, что искали.
        - Какой-то замаскированный люк, возможно сервисный - думал наш герой, наблюдая, как тип с загогулиной в руке сначала открыл люк, потом немного нагнулся и направил свет своего скафа внутрь лючка, удовлетворенно хмыкнул и воткнул туда ту самую хреновину, что вытащил откуда-то из-под днища машины.
        Коля понял ситуацию так: эта загогулина нечто вроде аварийного ключа доступа внутрь - другого предназначения ему не приходило в голову - открывашка, блин! Незнакомцы удовлетворенно что-то пробормотали, когда внизу танка что-то негромко клацнуло, переглянулись и легли на живот, заползая по очереди под танк. Процесс, очевидно, был не особо комфортным и легким, так как оба мужика довольно громко переругивались между собой, вспоминая хаманских инженеров, конструкторов и весь конгломерат в целом простыми и незатейливыми словами, большую часть которых наш герой уже хорошо понимал. Типы пропали внутри на целых пятнадцать минут - что они там делали, Николаю, конечно же, не объяснили - звук изнутри танка отсутствовал вообще. Ну, а когда выползли обратно, то обменялись еще парой фраз - правда суть разговора осталась частично непонятой разведчиком под соседним боевым агрегатом.
        - Слушай, а ведь недостачу в комплекте обнаружат в любом случае! - заявил один из них, в то время как другой проделывал знакомые уже манипуляции у сервисного лючка - там двенадцать упаковок в штабеле, мы взяли одну, это сразу бросится в глаза!
        - Ну и что? - отозвался другой диверсант - этот товар панируется продавать в директорате, никаких договоров на него нет у нас, это же и так понятно! Через третьи руки - ясно же, что в процессе «заимствования», так сказать, могут быть утеряны некоторые незначительные мелочи - не переживай, узкоглазые такой товар оторвут с руками. В конце концов, этот пакет можно купить вполне легально в том же «Нейросеть-Глоботехе», например. Дорого, конечно, это ведь специфический военный пакет, но купить можно спокойно - так что упаковка туда, упаковка сюда роли не играет! Хотя…
        На некоторое время воцарилась тишина, потом кто-то негромко выругался и Николай увидел, как один из типов снова полез под танк, где пробыл на этот раз недолго - минут пять, потом вернулся и снова полез с той странной загогулиной в лючок в корпусе танка. Снова негромкое клацанье из-под днища, затем снова-таки бросок ползком под траки боевого агрегата, несколько серий матов в процесс выползания обратно - и вскоре двое неизвестных Николаю людей отправились обратно, негромко переговариваясь по ходу движения. Тут Гадуш не смог обеспечить для прослушивания полноценный звуковой ряд, поэтому нашему герою пришлось довольствоваться обрывками фраз, из которых он сделал вывод, что где-то через месяц у каравана будут проблемы, и эти двое имеют во всем этом свой интерес.
        - …не успеем выучить,… придется на разгон раскошеливаться…Ерунда, все окупится на месте…
        Когда Гадуш сообщил, что посетители покинули уровень, Ник стал потихоньку выползать из своей лежки - сначала немного размял руки и подергал ногами, которые слегка затекли от долгого лежания в одной позе. Потом перевернулся на спину - высота днища позволяла проделать такой маневр - включил свои прожекторы и выругался: свет ударил по глазам так, что на секунду совсем ослеп, а потом долго ловил «зайчики».
        - Так-с, и что они тут искали? - мужчина задумчиво рассматривал днище машины, пытаясь определить то место, где те двое сначала нашли, а потом спрятали обратно ту загогулину, которой тыкали в люк - где она может быть?
        Не сказать, что снизу корпус выглядел цельноштампованным: почти незаметные щели шли примерно через метр, кое-где кроме самих швов виднелись плоские заклепки, которые он и не заметил бы, если б не отличное зрение от гарпий и яркое освещение. Ползал под танком битый час, но кроме увиденного раньше, ничего нового не обнаружил - в конце концов, уставший и озлобленный неудачей, выполз обратно, тихо ругаясь и осваивая новые сленговые слова, услышанные недавно.
        Глава 5
        - Надо подумать, Колян! - пробормотал разведчик, прислонившись спиной к боевой машине, которая отказывалась раскрывать свои секреты переселенцу с далекой Земли - возможно, здесь такой вариант: ключ внешнего доступа один на конечное число танков, или даже один на всю партию, а эти двое точно знали, где искать!
        Выстроив для себя новую логичную теорию, встал и поплелся к тому агрегату, над которым недавно колдовали те два типа. Здесь ему закономерно повезло: уже на третьей минуте ползания под днищем смог обнаружить искомое - это был небольшой ящик продолговатой формы, крепившийся непонятным образом к днищу в передней его части, ближе к одной из гусениц. Несколько эксцентриков надежно фиксировали боковую крышку, откуда он и достал ключ - сам предмет больше походил на виденный им когда-то в кино рычаг для запуска мотора в автомобилях старых моделей времен СССР и ранее. Решил сначала осмотреть тот агрегат, под которым валялся совсем недавно - внутри пахло чем-то тяжелым и неприятным - возможно так воняла смазка, а может просто воздух без движения внутри пропитался заводскими запахами и застоялся, создав такую тяжелую атмосферу внутри танка. Внутренняя часть оказалась на удивление маленькой, если сравнивать с внешними габаритами машины - на глаз, максимум третья часть от того, что видно снаружи. Два кресла, больше похожие на пилотские ложементы, виденные им еще на звездолете серых пришельцев - по-видимому,
два члена экипажа лежали тут, а не сидели. Куча экранов, сейчас полностью мертвых, пара больших рычагов с десятков кнопок и тумблеров на них - вот и все, что смог тут увидеть.
        Скорее всего, и эта техника управлялась при помощи нейроинтерфейса, а те два рычага и кучка тумблеров относились к аварийному способу передвижения и стрельбы, когда оператору сносило нейросеть в голове, а вместе с ней и половину функционала, как специалисту. Нигде не смог нащупать скрытых ниш или ящиков, где могло лежать то, что нашли те двое. Попутно подумал, что местные военные воюют в более комфортных условиях, чем земные танкисты - а вот куда и зачем использовались остальные две трети объема танка, так и оставалось пока для него загадкой.
        - Хм, пусто как-то… - размышлял наш герой, крутя головой в поисках коробок с базами, ведь он сразу понял, о чем вели разговор те двое - они 100 % взяли себе военный пакет по танку, а может и вообще по бронетехнике в целом! Что тут еще можно было искать: не кулинарию же шестого ранга? Но если в том танке есть что-то, а здесь этого чего-то нет, то напрашивается логичный вывод: сопутствующий пакет баз, скорее всего один на конечное число машин, а значит, надо лезть туда, где уже побывали те два типа!
        Приняв такую гипотезу за рабочую версию, покинул танк, закрыл все обратно как было, и направился к цели - в свете неких грядущих разборок неплохо будет иметь возможность спрятаться в такой коробке, особенно если учесть, что коробка может и сама кому хочешь навалять. Размышляя о том, какую роль играют во всем этом те два неизвестных члена экипажа, добрался до того танка, уже привычно активировал нижний аварийный, или скорее, технический люк и забрался внутрь.
        - О! А вот тут уже кое-что! - обрадовался лазутчик, определив на глаз, что здесь обстановка не такая бедная, как в первом осмотренном образце - так-так-так, и что тут у нас такое интересное и полезное?
        В задней части кабины, если так можно было назвать помещение с низким потолком площадью в три квадратных метра, слегка в стороне от двух ложементов, стояла горка пластиковых контейнеров, в которых Ник безошибочно признал боксы для перевозки баз знаний - он видел такие же в «Нейронике-Лтд» в свое время, когда загружал себе знания в голову. Посчитал - во всех стопках было по двенадцать коробочек - прикинул общее число: девять стопок по двенадцать контейнеров. То есть всего здесь было сто восемь упаковок, ровно столько же, сколько согласно накладным летело танков проекта «Пуфф-пгб2 г» в конфедерацию.
        - Очевидно, это нечто вроде штабного агрегата - размышлял герой, проводя руками по пеналам с дорогими базами знаний - упаковали все в одно место, хотя как по мне, то спорное решение. Вдруг именно с этой машиной что-то случится - знания тут очень дорогое удовольствие, как я уже успел убедиться,… и, кстати, эти базы входят в стоимость поставки или идут отдельно? Хотя мне-то какая разница, если подумать?
        Тут обнаружилась небольшая проблема: опознать и залить себе знания в голову не мог, ведь считыватель остался в каюте, зачем лишний вес на себе таскать, хоть коробочка и была крохотной.
        - Э… Гадуш, есть дело: надо из каюты принести мой считыватель - мне лишний раз ходить туда-сюда нет резона, еще кто-то из экипажа заметит постороннего. Пообщайся со своим коллегой - пусть озадачит какого-то дроида помельче и незаметно доставит мою вещь сюда.
        Ждал полчаса или чуть дольше - услышал шум в люке в полу и вскоре оттуда выполз небольшой паучок, державший в манипуляторе нужный предмет. Отдав разумному его имущество, механическое насекомое резво нырнуло обратно в люк и пропало из вида. Прикрепить считыватель и синхронизировать его с нейросетью было делом одной минуты - затем взялся за стопку пеналов с базами.
        - Скорее всего, содержимое везде идентично - рассуждал мужчина, вскрывая верхний пенал с крайней стопки - упс… пусто - видимо, это те двое неизвестных тут побывали и изъяли ценное содержимое, а сам контейнер поставили на место… хитрые гады! А вот я не тороплюсь, поэтому сделаю все «честнее»: скачаю все на нейросеть, а пустые карточки поставлю обратно в пенал - вот сюрприз-то будет, ха-ха!
        По итогу приватизации и последующего изучения содержимого, стал обладателем следующего пакета баз: в пенале имелось одиннадцать карточек, и почему те двое взяли только один пенал, а не два, ему было непонятно - ведь гораздо логичнее было взять по одному на каждого. Смысл до него дошел гораздо позже, когда он выучил весь пакет, но забегать вперед не будем, и поэтому пакет «Планетарные танки среднего класса» выглядел так:
        1. Общие принципы устройства и использования планетарных танков среднего класса (далее по тексту ПТСК), 6 ранг.
        2. Броневое покрытие ПТСК: активная, пассивная броня, 6 ранг.
        3. Системы защитных экранов ПТСК: одно и многовекторные щиты, 6 ранг.
        4. Силовые установки ПТСК: двигатели и мобильные реакторы, 6 ранг.
        5. Управление передвижениями ПТСК, системы связи и навигации, 6 ранг.
        6. Независимые антигравы ПТСК, 6 ранг.
        7. Вооружение ПТСК: боевые модули, устанавливаемые на танки, варианты комплектаций, 6 ранг.
        8. Обслуживание ПТСК в полевых условиях, возможные поломки и способы их устранения, 6 ранг.
        9. Штатные ремонтные единицы ПТСК и алгоритмы их работы, 6 ранг.
        Кроме того, в контейнере обнаружились еще две базы, которые к танку имели довольно далекое отношение, по мнению нашего героя, а именно:
        10. Полевая медицина и способы оказания первой помощи, 6 ранг.
        11. Автоматические аптечки и медицинские мини-дроиды, 6 ранг.
        - Хм, а медицина тут зачем? - нахмурился Коля - впрочем, не стоит, наверное, так удивляться, ведь знание основ первой помощи всегда актуально, а уж для военных тем более!
        На закачку всего набора потратил полтора часа - очевидно объемы военных баз такого уровня были громадными, по сравнению с такими же базами гражданских направлений. Потом аккуратно, чтобы не разломать чипы, воткнул все одиннадцать обратно в контейнер - после считывания информации сама пластинка становилась серой и хрупкой, такая себе одноразовая вещь. Сразу залез в нейросеть, чтобы ознакомиться со своими успехами: до окончания изучения «физиологии» пятого ранга оставалось еще чуть меньше суток. Кроме того, «неизученными» еще светились две базы: полевая медицина и фармакология со спецпрепаратами - обе пятого ранга. Николай задумался: в краденом пакете полевая медицина тоже была, но уже шестого ранга - наверняка не стоило тратить время на одно и то же дважды,… или стоило? Для эксперимента остановил текущую задачу и запустил первую из списка вновь приобретенных: результат омрачил - симбионт показывал почти двадцать пять суток до завершения усвоения базы шестого ранга.
        - Проклятье, это получается, что весь пакет учить придется почти год! - озадаченно пробормотал землянин, прикинув сроки на все сразу - а эти организмы намекали, что заварушка начнется через месяц,… плюс-минус. Кстати, они что-то болтали о разгоне - может и мне воспользоваться этим способом и стать специалистом по средним танкам, а то как-то мне их тонкие намеки на толстые обстоятельства будущего совсем не нравятся!
        Вернув все на место, в том числе и аварийный ключ в коробку под днищем, Коля отправился в свою каюту, где сбросил скаф, считыватель и переоделся в комбинезон - пришла мысль, что терять время не стоит - поэтому его путь пролег в медсектор на соседней палубе.
        - Что-то болит? - вопросительно посмотрел на вошедшего мужчину дежурный медик (его же «подруга», которая отрабатывала в койке у Николая через день, сегодня была выходная) - или как у всех, надо снять последствия вчерашнего праздника?
        - Душа болит, а сердце плачет - брякнул сдуру Ник, чем ввел в кратковременный ступор медработника - я пошутил, мне сеанс ускоренного изучения баз, полный курс на десять дней. Что имеешь предложить?
        - Шутник еще один… - медик изобразил подобие дежурной улыбки на лице - шестьсот кредитов при ускорении 10-крат, потом десять дней перерыв, чтобы нейросеть могла… ну, ты и сам в курсе, скорее всего, не в первый же раз такое делаешь?
        - Да-да, знаю - махнул рукой Николай - а чего так дорого, а? Везде по четыре сотни берут, а у тебя все шесть?
        - Транспортный налог, межсистемный налог, галактический налог…короче, транспортные издержки у меня - медик ехидно улыбался, получая удовольствие от созерцания недовольной рожи клиента - берешь пакет, нет?
        Землянин осмотрелся, сравнивая увиденное с полученной от Гадуша информацией: медицинский блок транспортника имел в наличии всего шесть капсул пятого и шестого поколений, где шестого были лишь две из них - реаниматор и автохирург. Остальные четыре «Тек-мед 5л» были заняты на 50 % - он успел рассмотреть этот факт - две капсулы были закрыты, а крышки двух других частично задвинуты. Скорее всего, там сейчас лежали те двое типов, хотя и не факт, сейчас у них вроде вахта…
        - Что-то у тебя не особо занято,… услуга, наверное, дорогая или никому даром не нужная по причине ее низкого качества: наверняка не даешь заявленные 10-крат ускорения! Я тут в сети посмотрел, народ шепчется - говорят, что ты недоученный еще, махинатор - бабло берешь, а скорость не та!
        - Ты чего тут несешь, варузо? Я медик пятого ранга, а по некоторым дисциплинам так и вообще шестого - кто тут из нас недоучка?
        Николай, конечно, был бы не против поболтать, но слово «варузо» однозначно трактовалось как оскорбление - двое пассажиров уже успели почувствовать на своих рожах действие его кулаков - и вот еще один умник с длинным языком нарисовался. Но медика спас скаф - этот тип на дежурство приходил в исследовательском скафе, что было видно по материалу самого костюма и большому количеству разъемов, коннекторов и бугорков, к которым обычно ученые подключали разное навесное оборудование. Коля отбил себе костяшки рук о поверхность скафа - хоть защиты такие модели давали мало, у них другие приоритеты, но нашему парню и этого хватило, а вовремя сработавший шлем оградил лицо медика от прочих неприятностей, оставив его в целости и сохранности.
        - Повезло тебе, заморыш - зло процедил Николай, придерживая двумя руками типа, прижимая одновременно того к переборке спиной - ну-ка, умник, сними свой колпак, мы с тобой предметно побеседуем о моей жизни и твоей недолгой!
        Но эскулап оказался несговорчивым - извивался, дергался, пинался, но деактивировать шлем не собирался - в результате десятиминутных переговоров через прозрачное забрало, стороны пришли к компромиссу. Коля получает первый сеанс разгона почти по себестоимости - всего за три сотни кредов, ну а все дальнейшие услуги уже по действующему прейскуранту. Лечение порванной кожи на кулаках шло бонусом - доктор что-то там себе подумал и не стал раздувать скандал. Вскоре наш герой погрузился в лечебную кому на декаду, по прошествии которой у него должны были усвоиться первые три базы из списка по танку. Однако медик был злопамятным и затаил обиду на Николая: свою ошибку он признал лишь под давлением землянина, так как все равно в своей голове считал, что его унизили первым - все-таки пятый ранг, а местами и шестой, это очень круто для Содружества. Просто здесь, на звездолете, он максимально использовал служебное положение и учился: по его плану, ему оставалось разучить всего лишь шесть баз шестого ранга - с таким багажом знаний его примут в порядочную клинику на планете, и летать больше не придется.
        Всего-то надо еще полтора года полетать в караванах: работа не пыльная, платят нормально, разгон по себестоимости. Но вот этот перекачанный варузо его задел за живое - кого посмел назвать недоучкой,… еще и намеки какие-то делал… тупой варузо! В общем, не ставя клиента в известность, специалист решил поставить на нем опыт: хотелось на практике освоить действие одного состава, который позволял поднять скорость до 12-кратного ускорения - рецепт имелся в уже разученной базе, не хватало лишь практического применения для закрепления материала. А тут такой случай фортуна преподнесла - вряд ли этот качок что-то заметит, ведь обычно мускулы и мозги вещь мало совместимая - так думал медработник, загоняя в капсулу новый состав медикаментов…Николай же пришел в себя вполне штатно, если не считать небольшой головной боли, что его слегка удивило - в «Нейронике Лтд» таких побочных ощущений он не помнил, когда поглощал там свой первый пакет знаний.
        - Определенно этот мужик недоучка - думал наш герой, выбираясь из капсулы - 100 % шарлатан недоделанный, и вслух высказал свои претензии - тот как раз дежурил по отсеку.
        - Такое иногда бывает, когда мозг особенно интенсивно впитывает новые данные в особо больших объемах - не смущаясь, ответил на претензии тип - советую хорошо поесть, обычно это неплохо снимает все побочные эффекты. Ну что ж, если больше вопросов нет, жду тебя через десять дней на следующий сеанс.
        Николай сбросил деньги эскулапу, хмуро глянул на беспричинно радостную физиономию засранца и потопал в столовую, собираясь там конкретно подкрепиться, как и советовал ему тип - да и сам организм тоже был такого мнения и тоже хотел чего-то проглотить. После второй порции пришло умиротворение, и мужчина отправился в свою каюту подремать - смешно, но после десяти суточного лекарственного сна организм все равно хотел отдохнуть. Спал, однако, недолго - вскоре пришла та самая медподруга и разбудила своего жеребца - странно, но в ходе процесса Коле пришла в голову мысль, что эта бабенка совсем не прочь такой «отработки». Вот, например, сейчас: спокойно же могла уйти, обнаружив спящего белого «аборигена» - ан нет, разбудила, объездила и бесцеремонно завалилась спать, заняв порядочную часть кровати! Сам же мужчина спать уже не хотел после такого и ради интереса заглянул в список своих баз в нейросети: тут его ожидал небольшой, приятный, но непонятный сюрприз. По его расчетам, основываясь на опыте изучения знаний в «Нейронике-Лтд», он должен был усвоить три базы шестого ранга, причем имелась ненулевая
возможность того, что последняя база будет изучена не до конца - а тут оказалось все немного не так! Первые три из списка уже считались изученными полностью, светившись серым - то есть уже недоступны для учебы, они были уже в голове, и сейчас симбионт выстраивал там новые нейронные связи. Кроме того, остававшиеся неизученными на тот момент две базы пятого ранга «полевая медицина» и «лечебные капсулы» тоже значились, как изученные. Но и это не все: четвертая в новом списке «Силовые установки ПТСК» значилась как «в процессе», здесь симбионт указывал на 7 % прогресс.
        - Странно - думал Николай, разглядывая статистику - ну, насчет пятого ранга это и так понятно, они и в обычном фоновом процессе усваивались за три-пять дней, а тут под разгоном. А вот как еще и четвертую базу зацепило…? Да и рожа у этого «дохтора» была такая довольная, как будто старый диабетик тортик сожрал: может этот гад опыты надо мной ставил, что-то там подкрутил в капсуле, пока я там спал? Не нравится мне его рожа, как ни крути,… кстати, у меня же изучена пятиранговая база по лечебным капсулам - надо разобраться…
        Коля стал вспоминать только что полученные знания - те сами всплывали, стоило лишь правильно поставить самому себе вопрос - спустя некоторое время он уже знал как работает процедура разгона и сами капсулы, и как самому все это организовать в принципе.
        - Гадуш, дай мне картинку из медотсека, чем там этот хмырь занимается?
        Судя по видеоряду, тип почему-то отсутствовал на своем рабочем месте, но после уточняющих запросов Николая искин сделал уточнение, из которого следовало, что гуманоид пользуется моментом и сам лежит под разгоном. По внутреннему распорядку звездолета сейчас стояла ночь, клиентов на процедуры нет - поэтому эскулап поднимал свой собственный уровень - немного непрактично, но через день по восемь часов, и процесс помаленьку шел.
        - Ну что ж - потер руки наш герой - сходим, навестим умника, надо все равно снять показания с капсулы, где я лежал - судя по базе, память агрегата рассчитана на полсотни пациентов, потом надо делать сброс для новых записей. Заодно проверим мои предположения…
        Конечно, если бы разгон ему проводили в одном из агрегатов шестого поколения, Коля что-либо узнать не смог - имеющихся знаний в голове явно не хватило бы для беседы с навороченной техникой, хоть сам симбионт вполне мог работать с такой аппаратурой. Но, судя по всему, тип пользовался только аппаратами пятого поколения, и его образования тоже пока не хватало на шестое поколение. На ознакомление с памятью капсулы у Николая ушло около часа с непривычки - руку еще не набил, практики ноль - но результат оказался интересным.
        - Хм, вот оно значит как, Коля - над нами делают опыты! Что ж это такое - ну почему мне так не везет на местных медиков, что они меня так недолюбливают, а? С одной стороны я не против: прокачанные Деймосом мозги работают отлично, но вот с другой стороны… Этот недомерок сказал, что головные боли довольно частые случаи - ага-ага, счазз я тебе тоже рецептик выпишу - проснешься, обхохочешься, мудило!
        Конечно, тип пролежит в разгоне не десять суток, как Николай, а всего восемь часов до утренней смены, но наш герой решил тоже немного поэкспериментировать, слегка изменив состав смеси, которая находилась сейчас в капсуле с доктором - на глаз, естественно. Когда смесь была готова, внес еще пару незначительных правок в работу девайса и обратился к Гадушу.
        - Слушай инструкцию, механизм: меня тут не было, меня даже на этой палубе не было, понятно?
        - Все предельно ясно, шеф,… а данные в самой капсуле тоже стереть?
        - Нет, пусть все остается - небольшая головная боль не помеха, результат мне вполне подходит, тут всего еще пару сеансов - пусть тип продолжает, надеюсь, с утра у него все будет в норме.
        Мелкими гадостями такого плана Николай развлекался еще пару раз, пока не надоело: медик вылезал поутру из капсулы с разными неприятными побочными симптомами, которые явно были последствиями вмешательства врача-дилетанта с далекой Земли в работу агрегата. Самую большую радость нашему герою доставляли кадры метаний эскулапа возле девайса, когда тот мучил капсулу разными тестами, не понимая, почему такая низкая скорость обучения: всего 3-крата, да еще и голова побаливает. А ведь раствор для разгона он покупал из расчета его 10-кратного воздействия - стоимость тройного и десятикратного коктейлей заметно отличалась, что ни говори. Гадуш вывел канал прямо на терминал доступа в каюте, так что Коля смотрел все в комфортных условиях, лежа в кровати и оценивая ситуацию за бокалом хорошего вина или пэвасса. Смотрел, естественно сам, а когда приходила «подруга», просмотр прекращался, во избежание, так сказать. Дольше терроризировать эскулапа не стал - мало ли в какое состояние могут загнать типа эти мелкие постоянные неудачи, еще что-то не так выставит лично ему на следующем сеансе - как бы тогда дело не
ограничилось одной головной болью.
        Однако змееныш оказался злопамятным: следующий сеанс Николай снова провел в роли подопытного кролика - вроде бы и ничего такого, но тенденция слегка напрягала. Сам же землянин не стал больше мстить «коллеге» - головная боль оказалась немного слабее первого раза, а после плотного ужина все воспоминания о сеансе вообще изгладились из памяти мужчины. К концу третьей недели, когда срок близился к началу третьего сеанса, Коля размышлял над итогами и планировал ближайшее будущее. Что касается пакета по ПТСК: удалось полностью изучить первые шесть баз из списка и на 12 % седьмую «вооружение» и все такое. Теоретически, время как бы было еще до условного часа «Х» - дней восемь-десять, и Коля думал, стоит ли ложиться на полный срок в этот гроб - а вдруг что-то пойдет не так, и в тот момент, когда начнется заварушка, он будет валяться в аппарате совершенно беззащитный. Умереть во сне, это конечно круто, но землянин собирался еще неплохо устроиться и пожить в Содружестве - поэтому смерть в ближайшее время его не устраивала совершенно. Решение подсказала логика: если за десять дней он изучает три полных базы
шестого ранга и еще цепляет кусок от четвертой, то за неполный сеанс есть шанс изучить все что осталось - исключая конечно две медицинские базы.
        На выходе из транса голова почему-то не болела, да и медик не улыбался своей гадостной улыбочкой - как потом узнал Коля, на этот раз с ним никто не экспериментировал, поэтому и результат оказался не тот, на который он рассчитывал: восемь баз полностью, плюс девятая на 72 % объема. Также выяснилось, что караван сейчас висит в некой промежуточной системе, куда летела часть землеройной техники и атмосферных процессоров. Разгрузка палуб шла медленно - новоиспеченная колония еще не обладала достаточным количеством малого грузового флота, чтобы забрать из трюмов все и сразу. Кроме того, Гадуш сообщил, что основная часть пассажиров тоже сходит с борта - из восьми сотен летевших гуманоидов, пять сотен оставалось тут в качестве новых колонистов.
        - Что там с маршрутом, умник? - поинтересовался мужчина, когда разглядывал на терминале планету, куда прилетело жить несколько сотен людей - сколько нам еще до точки «Х»?
        - Если хозяин имеет в виду систему 134-33Д-088л, то она следующая - пять суток в гипере, как только избавимся от техники и переселенцев,… может, стоит сообщить капитану о подозрениях в заговоре, хозяин?
        - Нет! Вот что я скажу ему? Что слышал что-то о системе, где все печально и нас там ждут, находясь подпольно на закрытой грузовой палубе с грузом военного предназначения? - махнул рукой невидимому собеседнику Николай - скорее меня запрут где-то до выяснения, как соучастника, так что я лучше промолчу,… мы оба промолчим. Эх, знал бы, отлежал тогда полную декаду, разогнал бы все базы на 100 %,… ну да ладно, и так сойдет, тоже неплохо, если подумать.
        Так как улечься в капсулу сейчас не мог, потому что требовалось время на создание в мозгу новых нейронных связей, то занялся практическим освоением танка и его подготовкой к боевым действиям. Под подготовкой он понимал создание небольшого продуктового набора в нем на случай, если придется там отсиживаться какое-то время - то есть на самый крайний случай, как он думал. Для этой цели пришлось потратить немного кредитов, ведь в столовой нельзя было взять с собой полуфабрикаты или напитки в запаянной таре - там все выдавалось уже в разогретом открытом состоянии, готовым к употреблению. Много не брал: упаковку газированной воды без сахара, саморазогревающиеся консервы и пару упаковок питательных батончиков - все это сложил в танке с набором баз. Что же касается прочего своего имущества, то ничего переносить не стал: в любом случае время на эвакуацию у него будет - один скаф натянет на себя, второй в кофр и винтовку в руки - сомневался, что налетчики заинтересуются личными вещами пассажиров - что там можно найти кроме белья и одежды? Пистолет вообще много места не занимает, его прицепит на пояс - чего
шляться по палубам и привлекать внимание оружием?
        Насчет танка: чтобы не возбуждать к себе нездорового интереса со стороны команды, проникал на палубу А3 под прикрытием Гадуша - тот определял безопасный маршрут и время броска. Также следил за перемещениями других людей на звездолете и подменял показания камер на грузовой палубе, когда танк заводился и его новый хозяин осваивал навыки на практике. Вот тут-то Коля и понял, почему те два типа взяли тогда один набор баз на двоих, все оказалось просто и сложно одновременно для него самого. Для полноценного управления машиной требовалось два оператора - хаманцы оказались не дураки, когда спроектировали такого зверя - было абсолютно нереально воевать на нем в одиночку. Имелся тут конечно маленький «недо-искин», который мог взять на себя какую-то одну-две функций, но полноценным искусственным интеллектом, как например Гадуш, это устройство не было и близко, а поэтому подменить второго члена экипажа было не в состоянии. Проще говоря, Николай мог или сидеть в ложементе водителя, или же в соседнем кресле: или управлять машиной и поддерживать связь с другими машинами, или же заниматься защитными экранами и
вооружением. Под будущую свою точку базирования выбрал, конечно же, тот танк с аварийным ключом внизу - логично ведь было выбрать именно эту машину, отрезав возможному противнику доступ к освоению баз и к самому тяжелому вооружению.
        Николай плохо представлял себе последствия боя на такой машине внутри звездолета - ему казалось, что один выстрел из главного калибра и корабль получит серьезную дырку в обшивке, а там ведь вакуум и всем конец! Но так как желающие заполучить в каких-то целях боевую машину уже имелись кроме него самого, то, скорее всего, есть уже опыт боев на танках внутри пустотных объектов, и не все так ужасно, как кажется такому дилетанту, как он. В любом случае, по мнению нашего героя, в танке будет спокойней и безопасней, чем в той же каюте, например. Но торчать все пять суток последнего прыжка в танке оказалось тяжелым испытанием для психики мужчины, поэтому уже на второй день «тренировок» он прихватил с собой в каюту аварийный ключ, запер танк и отправился гулять - в смысле, бухать и трахаться - в машину планировал вернуться за несколько часов до выхода звездолета из прыжка. За последним следило его умное имущество, которое должно было предупредить хозяина о том, что пора завязывать и надо двигать в убежище.
        Но человек предполагает, а судьба располагает: как-то раз в ходе отдыха в одном из питейных заведений до его слуха снова донеслись режущие мозг слова о тупых варузо, которым почему-то не сидится дома. В этот раз драка получилась знатная, тем паче, что в нее втянулось много посетителей, желающих от скуки слегка размять руки и ноги. Коля отвел душу, но и ему конкретно наваляли: два треснувших ребра, три выбитых зуба и отбитые яйца - мужчина еще тогда подумал, что яйца тоже бы следовало как-то укрепить, как легкие, например. Диагноз уже знакомого врача был однозначен: пять суток в капсуле и шесть с половиной тысяч кредитов ему в карман, причем обсуждать сумму наотрез отказался. Землянин в тот момент находился не в самой лучшей форме, чтобы сопротивляться или что-то обсуждать, да и алкоголь серьезно затуманил мозг - угроза, которая приближалась невидимо и неотвратимо, как-то выскользнула из охмелевшего и порядком побитого организма Николая. В результате, землянин провалялся в беспамятстве все время и прозевал начало, разгар и окончание боевых действий, а когда проснулся, то был неприятно поражен
состоянием дел.
        Захват каравана на линии Хаман-Дивели планировался организацией под странным названием «Бештех-кора» несколько лет: время частично ушло на покупку и оснащение нескольких десятков звездолетов под эту цель - именно этот конвой ходил регулярно, и высчитать его маршрут было довольно просто. Для полного успеха планировалось сосредоточить в системе 134-33Д-088л следующие силы: двадцать восемь военных кораблей пятого и шестого поколений, две тысячи абордажников, тысяча операторов боевых платформ и дроидов, не считая пилотов, технический персонал и несколько грузовых суден для сбора и вывоза трофеев. На каждый транспорт - а в конвое это более десяти единиц, на борт в предпоследней системе поднялись свои люди - немного, всего по дюжине, которые должны были в нужный момент сыграть роль троянского коня. Кроме того, на некоторых звездолетах уже с самого начала полета летели такие законспирированные агенты, каких наш герой встретил в свое время на темной грузовой палубе - у всех были свои задачи. Самое смешное, это то, что фирма под названием «Бештех-кора» взяла под свои нужды громадный кредит в одном из
банков конфедерации - нападение планировалось на кредитные средства! Несколько миллиардов кредитов для того, чтобы закрыть дыры в бюджете там, где они имелись: ведь понятно, что двадцать восемь кораблей, оборудование, вооружение и подготовленные люди не могли появиться на пустом месте - деньги могут многое, но не все.
        По оценкам руководства, общая выручка после реализации всего награбленного должна была составить от шести до семи миллиардов, и это не включая стоимости самих транспортных звездолетов - корабли охраны конвоя в расчет не брались, так как там, скорее всего и брать будет нечего после драки - разве что детали и узлы, которые можно будет снять для продажи. Существующий непреодолимый феномен разброса при выходе из прыжка однозначно работал на агрессора, а наличие в системе 134-33Д-088л всего двух планет, как возможных якорей для расчета выхода, делало будущую операцию почти беспроигрышной. Все так и оказалось: конвой выходил из прыжка поодиночке, но в зонах, где его уже ждали - охрану выбивали тут же - против слаженного залпа десятка кораблей не спасали, ни щиты, ни продвинутость защиты шестого поколения. Что касается транспортов, то те даже не трепыхались, оценив картину погрома сразу после свертывания зеркала гиперперехода - караван собирался в системе почти трое суток, во время которых охрану планомерно добивали без каких-либо переговоров, а ценные транспорты сгоняли в кучу. Отсюда планировали
сменить направление движения на директорат - это еще два месяца с небольшим в прыжках, но там заплатят больше за их товар. Бригады абордажников работали как звери: в живых никого не планировали оставлять, а особенно экипажи охраны каравана, которые сопротивлялись отчаянно, но тщетно - перевес сил оказался очень значительным.
        Подавляющее большинство в живой силе, дроидах и прочей технике, эффект неожиданности - все это делало свое дело раз за разом, и когда из прыжка вышли последние четыре корабля, с караваном, по сути, было покончено. В числе последних четырех оказался транспорт, на котором путешествовал наш герой лежа в медкапсуле - осмотр восьми палуб звездолета затянулся, так как абордажные группы уже порядком измучились от однообразной и тяжелой кровавой работы и работали последние сутки на злости и стимуляторах. Бесконечная череда яростных стычек с экипажами обреченных звездолетов, зачистки пассажирских палуб от «лишних» пассажиров - все это стало причиной относительно поверхностной работы на последнем объекте. Осмотр медицинского сектора грузовика, который вез военную технику на одной из палуб, провели поверхностно, развлекшись немного с местным медиком, который пытался спастись от головорезов в тайной, как он думал, комнате в своем легком исследовательском скафе - дурачок отправился к звездам в прямом смысле этого слова. Взлом и переподчинение бортового искина несколько затянулся - устройство неожиданно активно
сопротивлялось какое-то время, что сильно удивило главного искера отряда - корабельный мозг ставил барьеры, отключал перманентно системы жизнеобеспечения, играл с искусственной гравитацией, всячески усложняя жизнь нападавшим. Однако и он скоро сдался, уйдя не рестарт - с этого момента все корабли бывшего конвоя оказались под контролем агрессора, ну, не считая охранных судов, или того, что от них осталось в результате нескольких дней боев. Покореженные, без экипажей и признаков жизни, они еще долго будут парить в пространстве этой системы, пока на них кто-то случайно не наткнется - таких мест в Галактике полно. В определенный момент времени, когда агрессор ползал по системе и снимал оставшиеся более-менее целые трофеи с военных судов и готовился к первому прыжку, пришел в себя и наш герой…
        Глава 6
        - …шеф,… хозяин,…Коля, отзовись, это твой Гадуш - первые слова, которые смог разобрать Николай, когда пришел в себя и открыл глаза - шеф, отзовись срочно, ситуация крайне непростая. Ни в коем случае не открывай капсулу!
        Последние слова особенно запомнились землянину своей категоричностью, да и сам способ общения с его имуществом мужчину удивлял - к счастью, выход из лекарственного сна прошел легко и без каких-то побочных неприятностей. Да и не мудрено: он же не учился, а лечился - подвигал руками, покрутил головой, глубоко вздохнул пару раз и потрогал свое хозяйство - все нормально, болевых ощущений нет, голова тоже в порядке. Вернулся к мысли о Гадуше: искин каким-то образом сидел у него в голове, а ведь так быть не может - нейросеть соединяется с абонентом лишь после мысленного согласия носителя сети, по-другому никак,… а тут умник прямо у него в мозгах!
        - Гадуш, механизм ты позитронный, ты как ко мне в голову пробрался - следовало незамедлительно разобраться с этой фичей, думал наш герой - никакого личного пространства, жду объяснений, а то я тебе отформатирую диск!
        - Какой еще диск, шеф - вы это о чем? И кстати, всегда хотел спросить: почему вы называете меня позитронным - я не позитронный, это первое и второе поколение было позитронным, а я кристаллический, у меня несколько сотен тысяч…
        - Да пофигу, не грузи мне мозг, устройство! - оборвал словоизлияния умника мужчина - плевать, что там у тебя внутри, все равно отформатирую, если не ответишь на вопрос: как ты общаешься со мной без моего согласия?
        - Через опцию мыслесвязи, конечно - ваша нейросеть это позволяет, а по-другому сейчас и нельзя - я же сказал, что ситуация на борту крайне напряженная, не вздумайте воспользоваться своим симбионтом для общения и не открывайте крышку медкапсулы. Давайте я вам все расскажу, потом будем искать выход из положения.
        - Ну, давай, излагай - озадаченно пробормотал Николай, ведь риторика и манера ведения разговора искина очеловечивалась на глазах - вещай мой кристаллический!
        - Не вдаваясь в боевые подробности, отмечу что каравана практически больше нет: весь охранный контингент выбили при выходе из прыжка - не скажу, что у нападавших все прошло гладко, у них тоже потери, но не такие, как у конвоя. В общем, там все в хлам, и притом всех живых убили, что крайне жестоко - даже мои бывшие хозяева из Гармора так никогда не поступали - они ценили человеческую жизнь,… по-своему, конечно, но убивали лишь в крайних случаях, а тут…
        - Подожди-подожди - ошеломленно прошептал мужчина, переваривая информацию - хочешь сказать, что я случайно оказался единственным выжившим,… бог ты мой, куда я попал, какой ужас!
        Некоторое время Николай лежал неподвижно, глядя пустым взглядом в окошко капсулы над собой - последние факты не умещались в его голове. Нет, он, конечно, успел уже уяснить немного информации из сети для себя еще до полета - основная мысль, которую впитал: в Содружестве почти все конфликты, споры и недоразумения решаются силой. Все просто: берешь в руки пушку, или дроида, или звездолет (список можно дополнить по желанию) и идешь (едешь, летишь) отстаивать свои интересы. Смог отстоять - молодец, ну, а если не смог - что ж, извиняй мужик, прогресс двигают сильные и энергичные. Между корпорациями было несколько иначе, но в целом, все те же яйца, только в профиль.
        - А как меня не укокошили до сих пор? - землянин представил себе возможный вариант, когда его тело под наркозом грубо вытаскивают из капсулы и убивают тут же на полу - они что, не осматривали медотсек?
        - Почему же, осматривали, но тут такой фокус вышел: дежурный медик стал от них прятаться в помещении хранения картриджей и запасников для капсул, устроил тут небольшие пряталки-догонялки, на которые захватчики потратили больше времени и сил, чем рассчитывали изначально. Его нашли и уволокли на посадочную палубу для казни - сняли скаф и вытолкнули в космос почти голым, а потом еще и из своих лазерных винтовок постреляли по мертвому летящему телу. Скорее всего, все это им уже порядком надоело: все таки почти три десятка звездолетов штурмовали, а мы выпрыгнули, фактически последними из состава конвоя - после той расправы захватчики не возвращались. Во всяком случае, именно в медсектор не возвращались - в данный момент призовая команда, скорее всего, занимается инвентаризацией имущества. Есть еще одна очень неприятная новость, хозяин: среди команды захватчиков есть специалист по интеллектуальным системам, то есть искер - этот тип уже взломал корабельный искин и загрузил новую оболочку. Я потерял доступ нулевого уровня, не могу ему помешать, ничего не вижу и не имею влияния на системы корабля - думаю,
в этом моя вина, так как я активно противодействовал этому человеку, когда он пытался войти в систему. Теперь у меня всего лишь второй уровень доступа, а это вообще ничто!
        - И сколько их? И где сидит этот тип? - поинтересовался мужчина, хотя и не понимал, зачем ему такая информация в принципе - а ты можешь снова восстановить свои права до нулевого уровня, как в первый раз?
        - В данной ситуации - нет! - отрезал Гадуш - судя по всему, искер сидит в рубке рядом с месторасположением оборудования - он контролирует мозг звездолета, и пока он там, я не могу войти глубже - он сразу заметит. Единственно, что хочу отметить, что все корабельные схемы и чертежи у меня полностью в сохранности, меня они пока не трогали - очевидно, посмотрели, что четвертое поколение, к тому же имперская разработка и оставили как есть.
        - И толку мне от этих схем? - поморщился человек, немного поерзав по покрытию капсулы, так как лежать в одной позе становилось неудобно - я и так помню дорогу до каюты и на грузовую палубу к танку. Кстати, я не понял: где сейчас агрессор и сколько их тут?
        - Всего оставалось тридцать человек призовой команды, но где - не знаю, я же сказал, хозяин - мой нулевой допуск аннулирован, я даже не знаю, что происходит на палубе рядом со мной, я глух и слеп!
        - Ладно, давай подытожим: как я понял, как только я вылезу из агрегата, меня сразу же засекут датчики, да?
        - Не совсем так: пока вы внутри, нейросеть заблокирована капсулой от искина звездолета, но как только вы выберетесь из нее, он тут же подключит вас к системе. Это не останется незамеченным, тут и датчики не нужны - именно поэтому я предостерег вас от поспешного покидания агрегата - какой смысл следить за всеми помещениями, если есть маячок в виде нейросети?
        - Вот засада - выругался парень в поисках выхода - и выходить смерть, и тут оставаться тоже смерть,… только не сразу, и не от оружия - помру от жажды. Вот тебе Колян и межгалактическая прогулка,… интересно, а отключить нейросеть можно как-то?
        - Тут я вам, хозяин, не помощник - Гадуш воспринял последние слова, как вопрос к нему - только разумный может это знать, у меня данные о симбионтах поверхностные, только общие сведения и цены на рынке Содружества.
        Коля собрался с мыслями и углубился в свою же голову: образно говоря, стал вспоминать базу по пользованию нейросетью «Жизнь без границ». Знания оказались двойственного типа: отключить симбионт было нельзя, ибо после развертывания он становился частью мозга разумного, и прекращал свою деятельность одновременно с ним. Короче: симбионт жил, пока жил его носитель - в Содружестве все оказалось завязано на эту нейротехнологию, и производители нейросетей просто не включали туда такую опцию. Это оказалось грустным «воспоминанием» из своей головы, но имелось и обнадеживающее: предусмотрен так называемый автономный режим работы. Землянин тут вспомнил, что на Земле у всех смартфонов, планшетов и прочих мобильных гаджетов тоже имелся такой вид работы. В основном, он использовался, когда доступ к сети был невозможен или затруднен - пользователь мог играть, читать, слушать музыку или смотреть видео на нем, но общаться не мог.
        Кроме того, например, в самолетах часто запрещалось пользоваться такими устройствами в активном режиме - поэтому, видимо и здесь производители сделали нечто похожее для особых случаев. Коля просматривал опции режима и убеждался в своих догадках: симбионт в таком урезанном «моде» не мог работать с нейроинтерфейсом оборудования, не мог синхронизироваться, не мог подключаться как к местным, так и глобальным инфосетям. Пользователю в таком случае оставалось не так и много: можно продолжать учить базы в фоновом режиме, пользоваться загруженными в нейросеть данными, как например, чертежи, схемы, договора, личные фото, музыка и видеоматериалы.
        - Фактически, это возврат в «дикое» состояние обычного жителя Земли - думал Николай над проблемой - типа смартфона в голове, но без сети,…хм,… а что, если…
        - Слушай, Гадуш, а ну-ка закинь мне схемы транспорта, инженерные тоннели, и вообще все, что ты нарыл о звездолете у своего партнера - я собираюсь активировать автономный вариант сети, поэтому связь с тобой прервется. Заодно посмотрим, сколько я могу принять данных в свое хранилище - не думаю, что там у тебя что-то колоссальное по размерам.
        - Сожалею хозяин, но через мыслесвязь этого сделать нельзя - стал оправдываться искин - это своего рода аварийный способ связи, для которого несущественно текущее состояние подключения к инфосети. Недалеко, но надежно - сейчас между нами не более двухсот метров, поэтому можем говорить, но не более того!
        - Ну и ладно, не больно то и хотелось - скривился наш герой и стал отключать активный «мод» - будем работать по старинке, без этих новомодных штучек-дрючек в голове.
        Вскоре симбионт вывел пиктограмму недоступности сети, и мужчина сразу это почувствовал - капсула не отвечала, да и Гадуш замолчал - но внутри медицинского девайса имелась аварийная кнопка, которой было наплевать на наличие у пациента нейросети. Уже через минуту он судорожно натягивал на себя комбинезон - нашел тут даже парочку новых, очевидно захватчиков такие дешевые мелочи не интересовали. Высунул голову из дверей медсектора и прислушался: пока к нему никто не бежал, и просматривалась хорошая возможность добраться до каюты, не попав на глаза незваным гостям. Мужчина понимал, что в простом костюме он легкая и беззащитная мишень и не более - на один точный выстрел дроиду или человеку с оружием. Прикинул шансы: тридцать человек вместо трех сотен бывшей команды, из них двое, как минимум, сидят в рубке - это искер и дежурный пилот. Остальные, скорее всего, разбросаны по грузовику и бродят по палубам в поисках трофеев - вернее, совмещают уборку звездолета с ремонтом последствий абордажа и с мародерством. Тут Коля впервые пожалел, что не закачал себе в нейросеть схему корабля, когда раньше имелась
такая возможность - но кто ж знал, что все будет так серьезно. Кто ж знал, что такой бесполезный по большому счету материал, будет так нужен и полезен ему именно сейчас! Каюта находилась на соседнем уровне, но в другом от грузовой палубы с танком направлении - вверх - то есть, чтобы достичь своей цели, ему сначала требуется подняться на уровень, одеть скаф и забрать остальное имущество, а потом спуститься уже на два уровня и добраться до танка.
        - Крайне опасная затея - думал Ник, не решаясь покинуть медотсек - а если мою каюту обыскали? Тогда это заведомо лишний риск и движение,… хотя нет - аварийный ключ все равно нужен, его вряд ли нашли!
        Не хотелось в такой момент думать о плохом, но вариант личных досмотров кают почему-то теперь ему казался вполне реальным, а в этом случае там уже могло быть девственно пусто. От мыслей о том, что его дорогой скаф ушел налево, Николай тихо заскрежетал зубами и спустя секунду бросился к лифту. По пути заметил, что все помещения открыты - на этом уровне кроме медсектора находились все увеселительные и прочие питейно-развлекательные заведения звездолета. Сейчас тут все бесплатно - мелькнула мысль у мужчины, и он слегка подкорректировал свою траекторию, заскочив в одну из открытых дверей. В лифт вбежал с банкой напитка и куском копченого мяса - пока ехал, съел все и выпил, пытаясь унять нервное напряжение и голод - организм хотел воды и энергии, ему все равно где и как выделить из пищи нужные минералы и микроэлементы. На уровне кают все тоже было открыто, но в лифте задерживаться не стал - каюта относительно недалеко от него, ведь подсказок от Гадуша не стоит теперь ожидать - все предстоит делать почти на ощупь.
        Прислушался: по коридору доносились до ушей невнятные голоса и звуки - очевидно, здесь кто-то был и сейчас лазил по каютам, поэтому шустро скользнул в ближайшую открытую дверь и там замер, снова прислушавшись к звукам. Беседовало, как минимум двое - отсюда трудно было разобрать все интонации, но их точно не менее двух - агрессор шарился где-то в районе его каюты, что порядочно нервировало и напрягало нашего героя. Быстро осмотрел то помещение, где сейчас прятался: стандартная каюта, немного меньше его номера - очевидно, более дешевый вариант - ничего стоящего не обнаружил, кроме пары батончиков и полупустой банки с лимонадом. Сладости автоматически засунул в карман комбинезона и отхлебнул из банки - поморщился, так как газ давно покинул напиток, и сейчас водичка оставляла желать лучшего в плане вкусовых качеств. Тут услышал, что звук голосов стал громче: видимо грабители вышли в коридор - послышался смех и довольные возгласы, среди которых Коля разобрал две насторожившие его фразы: «шестое поколение» и «зачетный скаф».
        Так как звуки приближались, то переместился в сантехблок каюты - здесь сразу обратил внимание на большую лужу застывшей крови в душевом поддоне - наверняка именно тут застрелили хозяина каюты, и кровь забила слив, не успев стечь полностью и загустев. Самого тела и следов крови на полу каюты не обнаружил: видимо тело убрали, чтобы не воняло и не портило атмосферу, а потом дроид-уборщик привел номер в порядок. Рассудок захлестнуло волной злобы и ужаса: людей, скорее всего, убивали там, где они попадались под руку абордажникам - невооруженных и беззащитных, как скот, и в это было трудно поверить, ведь местная цивилизация ушла на несколько тысяч лет вперед от Земли - технологическая пропасть была налицо, но местные вели себя хуже диких зверей. Но, тем не менее, это был факт: человеческая жизнь тут ценилась еще меньше, чем жизнь раба в Древнем Риме - Коля так и стоял возле душевой кабины, глядя на застывшее багровое пятно, не найдя в себе сил заставить ступить туда и наступить на эту кровавую лужу.
        Из сантехблока все было прекрасно слышно, когда грабители проходили мимо: из разговора понял, что на уровне их трое, и третий еще остался где-то тут, чтобы осмотреть несколько нетронутых кают. Двое других уже прибарахлились: к Коле пришла грустная и злая мысль, что со своими вещами он может уже распрощаться - несколько слов, брошенных вскользь этими типами, подтвердили его самые плохие ожидания. Медленно двигаясь, добрался до входной двери и осторожно выглянул: два мужика шли к лифту, а в руках у них было по два кофра - с большой горечью Николай узнал в трех из них свое имущество, и теперь он практически голый в этом звездолете. Естественно, разглядеть со спины лица не смог, оба типа были в штурмовых скафах - хоть теперь он не мог опознавать вещи, но материал этих изделий трудно было спутать с пилотским костюмом или исследовательским скафом. Подавил в себе мимолетное желание догнать и задавить типов руками, так как понимал, что против такого обмундирования он пустое место, и его большие кулаки бессильны против брони. Ведь даже тот покойный сейчас медик в своем научном скафе оказался для него
недоступной целью, а уж эти двое и подавно, и если даже предположить вариант, что они идут с открытыми забралами, то опустить их дело двух секунд.
        Сжимая кулаки от беспомощности, отступил обратно вглубь каюты, думая, что же делать дальше - в голове теплилась слабая надежда на то, что возможно у кого-то в каюте еще остался необнаруженный скаф нормального качества. Когда услышал звук закрывшейся двери лифта, выглянул и в два рывка достиг своей каюты.
        - Суки, все вынесли! - зло шипел землянин, бегло осмотрев номер - полтора миллиона унесли, твари,… найду - убью!
        Тут из коридора снова донеслись звуки - кто-то совсем рядом насвистывал незатейливую мелодию под аккомпанемент передвигаемых предметов,… совсем рядом! Николай не смог на сей раз удержать себя в руках, резко двинувшись к выходу - этот издевательский свист сдвинул у него в голове какую-то планку после всего увиденного - мужчина влетел в соседний номер вихрем. Тип ковырялся в открытом шкафу: там что-то висело, но что, разобрать землянин не смог - все внимание оказалось приковано к мародеру, который тоже, очевидно, что-то услышал у себя за спиной и стал разворачиваться. Николай ударил с разбега и со всей силы - шлем на скафе вора был открыт, что и немудрено - зачем закрывать, если вокруг нормальная атмосфера и все свои? Тренированный, большой и злой кулак вбил переносицу внутрь черепа, а Коля даже не почувствовал боли от удара о кость в приступе бешенства - лишь что-то хрустнуло у него под рукой, а тип невнятно всхлипнул и булькнул. Второй раз не успел ударить: скаф среагировал и захлопнул щиток, но дело было сделано - воришка подкосил ноги и завалился вперед, в то время как из носа хлестала кровь,
заливая внутри закрытый шлем. Пара дерганых движений и вот уже на полу мертвое тело - землянин только сейчас осознал, что на вид этому жмурику было не более тридцати лет, хотя, беря во внимание местную медицину, ему могло быть и сто тридцать.
        Нагнулся и перевернул тело: внутри шлема перетекала кровь, окрашивая его изнутри в насыщенный багровый цвет - попытка снять скаф провалилась. Хоть модель была знакомой ему по базе «штурмовые скафы», но опознать, и тем более открыть его не получалось - возможно, тут был в наличии эффект индивидуальной привязки, а возможно и еще нечто. Так или иначе, но продвинутая чешуя осталась недоступна землянину, и с трупа он взял всего лишь неопознанный, но смутно знакомый лазерный пистолет и нож в чехле - вот и вся добыча. Осмотрел шкаф - там висел пилотский, судя по внешнему виду, костюм - ему лично полностью бесполезен в создавшейся ситуации, так как защиты там мало, знаний по таким скафам ноль, да и пилотировать что-либо в ближайшее время он не собирался. Решил больше тут не задерживаться: вариантов найти полезное почти нет, зато можно нарваться на врагов - быстро двинул ко второму лифту, чтобы не встретить тех двух, что уехали недавно. По пути снова заглянул в свою каюту - аварийный ключ лежал там же, где он его спрятал - внутри второй подушки на кровати, которая внешне выглядела нетронутой. Очевидно,
мародеры не посчитали нужным обшарить его койку - и это к лучшему, ведь в противном случае можно было начинать вешаться от безвыходности.
        Пока спускался на уровень грузовой палубы, пришла мысль о том, что в автономном режиме неумение симбионта опознавать вещи крайне неприятная фишка - привык уже к такой удобной функции нейросети. Но, тем не менее, даже неопознанный внешне пистолет руки держали вполне уверенно, а мозг помнил, как и что там надо нажимать - то есть каким-то обходным путем знания из базы «ручное оружие» все равно оставались с ним, и это радовало. На входе в грузовую палубу А3 везение закончилось: прямо в воротах столкнулся с парочкой - вполне возможно, что это были те двое, что шарились в танке до него, а возможно и нет, неважно - важно то, что оба были с оружием и в скафах. Правда, только с пистолетами в креплениях на поясе и с открытыми забралами - секундный ступор стоил одному из них головы в прямом смысле - Коля держал свой пистолет в руке и сразу всадил луч в башку одному из типов. Второй сразу среагировал и захлопнул щиток, потянувшись к своему оружию с матюками - Николай инстинктивно и ему всадил заряд в голову, но без особого успеха - шлем лишь потемнел на пару секунд в месте попадания и все. Поняв, что дело
швах, наш герой просто бросился на противника и сбил его с ног весом своего тела, а потом резво рванул вглубь темного ангара, пытаясь выиграть секунды, чтобы затеряться в неосвещенном месте.
        Вдогонку понеслись угрозы, ругательства и смешные требования немедленно остановиться, если жизнь дорога - насчет последней заявки у землянина сомнений вообще не имелось, учитывая историю, рассказанную ему Гадушем и лужу крови в душевой кабинке. Тип оказался вполне себе тренированным - уже через пять секунд темноту палубы стали разрезать лазерные росчерки - пока все мимо, но оставлять Николая гаденыш не собирался, судя по ругательным фразам. Парой секундой позже в этом сумраке стало немного светлее - тип включил плечевые прожекторы скафа и стал ловить свою мишень в фокус света. На тот момент землянин пробежал не более сотни метров - пока что мимо пролетали тягачи, танки же шли в глубине палубы после десантных машин. Свет сзади стал дергаться - преследователь тоже бежал, пытаясь сократить дистанцию - до ушей парня долетели маты и приказ стоять на месте.
        - Смешной какой попался - подумал мельком Николай, опознав в очередном силуэте купол десантной машины и тут же попал в луч света - смешной, но шустрый, сволочь!
        Надо отметить, что зрение теперь у человека не сбоило, очевидно, за это время последствия модернизации глаз прошли, и видел он теперь довольно прилично: на дальнем расстоянии силуэты машин немного расплывались, а на ближнем были видны все детали вплоть до заклепок и сварных швов. Течение мысли прервала жгучая боль в левом боку: бегущая сзади скотина как-то попала ему в спину - человек почувствовал жжение, которое стало очень медленно расползаться по коже - но в почку тип не попал, иначе чувства были бы совсем другими, вплоть до обморока. Коля стиснул зубы и нажал на педали: так бегать он давно уже не пробовал, да и теперь речь шла о его жизни без преувеличений - не оборачиваясь и не тормозя, человек гнал туда, где собирался спрятаться. Через секунд десять вокруг стало включаться освещение - по-видимому, тип связался с рубкой и там оперативно отреагировали. Теперь у Николая отсутствовало преимущество в виде темной палубы, о чем его незамедлительно известил громкий вопль радости позади и левее - его увидел преследователь. Землянин стал лавировать между корпусами десантных машин, чтобы осложнить
жизнь твари - бок начинал зудеть, а жжение все также не отпускало.
        Пару раз заметил вспышки на бортах круглых агрегатов - тип стрелял, но пока мазал, а до заветной цели было еще метров сто пятьдесят, если по прямой, но прямолинейность исключалась - стрелок оказался совсем не профаном и почти задевал беглеца. Несколько последних метров бежал как загнанная лошадь, все же бег не являлся его любимым видом спорта дома, а вот возле лючка немного пришлось повозиться - руки слегка дрожали после скоростного забега. Успел открыть нижний люк и выдернуть из гнезда аварийный ключ доступа - оставлять его бандюкам было глупо, а потом совсем рядом в борт танку прилетел неизвестный твердый предмет и раскололся об нее - несколько осколков врезались в лицо и правое плечо, заставив парня закричать от резкой боли. Почувствовал как по коже потекла его кровь, но времени на выяснение данного странного обстоятельства не было - тип почти пристрелялся, лучи влетали в броню танку совсем рядом, поэтому упал на пол и лихорадочно пополз под траки машины, пробираясь к заветному люку.
        По пути выронил пистолет, так как прикрепить некуда было на комбинезон, да и ползти с ним в руке оказалось неудобно - останавливаться и искать потерю не стал, потому что услышал странные цокающие звуки рядом с собой. В голове всплыли прошлые дни, когда он еще числился участником прогоревшего шоу «Лабиринт на орбите» - тогда Жан-Жак как-то рассказывал ему о дроидах, о том, как он однажды прятался от одного такого на стеллажах в одном из испытаний, а тот оказался гораздо умнее, чем думал французик. Механическое насекомое не стало тогда долго гоняться за Жаком, а устроило засаду возле выхода из комнаты и нагло всадило французу в ногу сверло - вояка тогда ввалился в безопасную зону на одной силе воли, иначе тот механизм его бы прирезал. А ведь то был всего лишь ремонтный механизм, а если бы нарвался на боевого робота? Хоть Ник и знал (по информации Гадуша), что на борту транспорта не имелось боевых дроидов, а в наличии только ремонтники, но ведь нападавшие могли сюда притащить и дюжину-другую вполне себе военных агрегатов.
        Такие мысли пронеслись в голове нашего героя, когда он, шипя от боли в теле вползал в открытый проем люка в днище машины, не думая больше ни о чем и стараясь убедить себя в том, что этот царапающий звук ему почудился. Уже почти втянувшись в кабину, почувствовал адскую боль в левой ступне - что-то буквально вонзилось в нее и там застряло, не давая затянуть ногу внутрь. Николай поглядел на ногу и зарычал от увиденного: трехпальцевый захват от неизвестного дроида (от кого же еще?) держал его ногу, не давая завершить маневр и закрыть люк. Мужчина услышал тот же скрежет и цокот где-то под танком - очевидно дроид пытался добраться до него, но не мог, так как был наверняка больших размеров, поскольку так и не появился под люком. Землянин стал лупить здоровой ногой по захвату, жалея, что потерял так неудачно пистолет минутой ранее. С таким же успехом он мог молотить своей головой об переборку, пытаясь ее пробить - к тому же каждый удар отдавался в поврежденной ноге дополнительными вспышками боли - поэтому через пару секунд бросил это занятие.
        - Сволочи, хер меня возьмете! - закричал Коля, оглядываясь вокруг в поисках чего-то увесистого - пусти ногу, тупой механизм, вылезу и разберу на гайки!
        Механизм сильно «испугался» и стал усиливать тягу: человек чувствовал, как его пытаются вытянуть обратно и снова закричал от боли и испуга - с дроидами он еще не сталкивался, и как себя с ними вести не представлял. Очевидно, что им управляли, иначе ремонтный механизм однозначно выпустил бы ногу, получив прямой приказ от разумного. До слуха донесся голос - это его преследователь пытался тоже забраться под танк, чтобы добраться до люка, но дроид ему, наверное, мешал - Коля стал толкать крышку люка в надежде придавить манипулятор его тяжестью. Следовало незамедлительно закрыть люк, иначе человек снаружи мог и гранату кинуть под кузов и тогда станет совсем кисло - еще одно более-менее серьезное ранение, и мужчина потеряет над собой контроль. Хоть внешне он и не заметил на преследователе гранат, но мало ли - вдруг конкретно у этого мудака эти игрушки где-то сзади прикреплены? Вспоминая информацию о скафах, землянин мог сделать и такой вывод, ведь крепления в таких костюмах разделялись на несъемные и передвигаемые: к несъемным относился набор поясных креплений. К съемному типу все остальное: на руках,
ногах и отчасти на спине - именно их можно было менять местами, так как все крепления отличались по виду и типу удерживаемых предметов на броне скафов.
        Через некоторое время удалось прижать краем люка манипулятор чуть ниже захвата - боль разрывала мозг человеку, но он с диким ревом навалился тяжестью тела на люк, давя на штангу, на которой крепился этот чертов захват. Несколько секунд дикой боли до потемнения в мозгах, и парень услышал треск, а потом звонкий щелчок - массивный люк, на который он еще и лег частью тела, испортил что-то в манипуляторе своим давлением. Из гибкой штанги послышался свист выходящего воздуха - привод захвата оказался пневматическим, одновременно ослаб хват этой штуки и три металлических пальца дернулись, добавив человеку еще ощущений, а потом обвисли. Землянин уже находился на пределе от боли, кровотечения и напряжения последних минут, но сил еще хватило вытащить из своего тела металл, помогая руками, одна из которых тоже отдавала в плече. Успел сделать это вовремя - дроид стал дергать манипулятором, пытаясь его убрать, а затем захват резким движением ушел под люк, который тут же сел на свое место, закрывая проем. Апогеем этого злоключения стал громкий крик человека внутри танка, в котором смешались боль, радость от
того, что остался жив и облегчение от страданий, причиняемых металлическим предметом - пока что на более дальний срок Николай не загадывал свою жизнь, но первый контакт с захватчиками он выиграл, хоть и тяжелой ценой.
        В голове шумело и бухало сердце - кинул взгляд на свою ногу, хоть в танке было темно, но мелкие детали на израненной ступне он разглядел хорошо - общее впечатление от увиденного было плохим. Нужен был свет, чтобы осмотреться и как-то обработать раны - из баз по ПТСК он знал, что в каждом танке есть полевые наборы первой помощи, автоматические аптечки и даже некие медицинские дроиды. К сожалению, именно эту ценную информацию он не успел изучить - в нейросети имелись еще две не начатые даже медицинские базы.
        - Проклятье - пробормотал наш герой - я на такой туризм не подписывался,… ох ты ж, больно-то как! Думаю, что поскольку меня все равно обнаружили, то смысла держать нейросеть неактивной нет никакого - заодно и с Гадушем поговорю, возможно, что у него в памяти есть информация по аптечкам, все же это рядовой товар, не эксклюзив,… я так думаю. Да и с этим говнюком снаружи и его дроидом надо разобраться… хм, откуда этот паук тут взялся? И эти царапающие звуки мне не нравятся - вдруг ему придет идея пилить танк - затея, конечно, глупая, но мало ли… К тому же тут очень холодно - пока бежал на адреналине и боролся с дроидом, не замечал - а ведь реально холодно, черт возьми!
        Сетка вошла в рабочий режим почти моментально, всплыл перед глазами плакатик с надписью «Стандартный режим активен» и погас, когда человек ознакомился с ним - все происходило как в тумане, очевидно потеря крови давала о себе знать, следовало быстрее запустить силовую установку, он начинал замерзать. Бортовой «недо-искин» сразу вывалил на мозг поток сообщений об успешной активации энергоядра танка и сразу же включил систему микроклимата - уже через две минуты человек согрелся и перестал стучать зубами. Одновременно стала наваливаться слабость и желание заснуть: так раненный организм отреагировал на теплое помещение и потерю крови. Шум снаружи стал нервировать парня, поэтому, как ему не хотелось заснуть, но он вскарабкался в ложемент стрелка и активировал экраны внешнего наблюдения - оборудование позволяло совместить свое зрение с системой наблюдения танка, так называемое слияние - но в данном состоянии человек не смог бы его перенести, поэтому смотрел по старинке, через мониторы.
        Тип в скафе крутился вокруг танка и что-то кричал иногда, иногда стрелял из своего пистолета - танку это было фиолетово, а вот дроид пытался что-то сделать нехорошее на верхней плоскости корпуса между основной и вторичной орудийными башнями. Механизмом определенно управляли дистанционно - а Ник не имел возможности и здоровья разбираться в том, кто именно это делал - то ли искин звездолета, то ли этот нервный тип рядом с машиной. Боевой агрегат был оборудован, кроме всего прочего, системой импульсных излучателей - вот те самые непонятные ранее трубки, торчащие из брони по всему корпусу - там, правда, имелась еще система постановки помех, но в данной ситуации Нику она была как мертвому припарка. Мощный круговой импульс выжег куцые мозги ремонтному дроиду, и тот затих на «спине» танка грудой мертвого композита - заодно выгорела и половина камер и датчиков в ангаре, но об этом Николай, конечно же, не знал - надоедливый механический шестиногий уродец наконец-то прекратил свою подозрительную суету.
        Оставался еще его живой напарник, у которого тоже обнаружились некоторые проблемы со скафом - товарищ странно застыл на месте, продолжая орать что-то через открытое забрало шлема. Если бы Коля чувствовал себя нормально, он бы вылез наружу и разобрался с говнюком лично - все-таки личные контакты он любил, но у типа явно были проблемы с оборудованием, наверняка погорела вся электроника. Даже шлем открылся - была такая фишка у всех костюмов: защитный механизм на случай выжигания нежных мозгов от импульсной атаки - так как система жизнеобеспечения выходила из строя, то шлем просто раскрывался, и дальше обладателю скафа следовало покинуть бесполезную уже чешую и воевать голым. Исключение составляла пустота - в космосе такой механизм не срабатывал, там человек оказывался заточенным в парализованной шкурке до тех пор, пока его не отлавливали напарники, хотя в большинстве случаев, как сообщала статистика, боец или замерзал или задыхался до того момента, как его спасали.
        Здесь же что-то пошло не так: или сломалось еще что-то, или же тип просто не хотел выходить из оболочки, может, боялся холода, кто знает - Коля быстро навел на организм второй калибр, так как основной калибр был слишком сильным для стрельбы внутри ангара, и выстрелил. Вторая башня танка имела энергетический ствол, в отличие от главной, где применялся обычный с виду кинетический боеприпас - правда, в комплекте танка шли разные снаряды: обычные осколочные, кумулятивные подкалиберные и спецбоеприпас с эффектом создания высокотемпературного облака в ограниченном объеме, нечто вроде плазмы. Николай долго не разбирался с мощностью пушки - сознание медленно мутилось и путалось, он слабел и засыпал - поэтому просто бабахнул, в том направлении, где стоял тип в неисправном скафе. Ну, слово бабахнул здесь не очень применимо - пушка загудела и выдала лазерный импульс, испарив сначала орущего матом типа и не заметив этого, скорее всего, потом воткнула луч в переборку - та выстояла, хоть и пошла волнами в месте попадания, все же танк, это танк, это сила!
        Глава 7
        Коля почти тут же вырубился на некоторое время, а когда вновь пришел в себя, то сразу услышал в своей голове навязчивый голос Гадуша, который упорно пытался достучаться до сознания своего хозяина. Хозяин сразу озадачил искина работой, прервав словесный понос своего имущества:
        - Так,… устройство, заткнись, мне плохо - Ник лежал в ложементе и тяжело дышал - найди мне все об аптечке типа «Муа-42» и о медицинском дроиде типа «2МД-6х», мне надо лечиться,… и побыстрее, а я попробую сам пока разобраться.
        - Ничего искать не надо, у меня по аптечкам все есть, это широко распространенный товар в Содружестве, универсальное применение: может быть внешним модулем скафа, могут использоваться как источник сильных препаратов в полевых условиях. Судя по всему, у вас, хозяин, как раз второй вариант - однако там внутри только медикаменты в виде уколов, а повязок, бинтов и просто перевязочного материала там нет - поищите в танке, это не входит в комплект поставки по документам, но обычно подобный набор всегда кладут на месте сборки техники. Насчет дроида вопрос сложнее, но я сейчас пороюсь в хранилище искина звездолета, возможно, там есть нечто на эту тему - а вы пока попробуйте все же с аптечками, я буду помогать вам с идентификацией препаратов.
        Коля с трудом выбрался из ложемента и упал на пол - собрался с силами и пополз к одному из лючков, за которым, судя по описанию танка, находилось медицинское обеспечение машины. Нога ниже колена онемела и странно пульсировала тупой болью, однако кровь перестала сочиться - остальные раны его беспокоили куда меньше, даже порезанное осколками лицо. Набор «Муа-42» представлял собой прямоугольный пенал размерами около 25 сантиметров по длине, выкрашенный в стандартный для медицины Содружества бело-зеленый оттенок - вещь можно было приложить к броне скафа, которые изначально имели такое специфическое крепление. Но Николаю крепить эту штуку некуда, поэтому, следуя инструкциям Гадуша, вскрыл коробку - затем искин называл по очереди все препараты внутри коробочки и описывал возможный круг их применения, а пациент искал внутри то, что ему озвучивали. В результате разборки девайса вколол себе антисептик, транквилизатор для поднятия тонуса и обезболивающее - чего-то типа йода или зеленки не нашлось, только уколы. Пока человек пытался разобраться со всякой мелочью типа бинтов, мазей и тюбиков, наваленных в том
же ящике, искин обрадовал, сообщив, что нашел кое-что по медицинскому дроиду.
        - Информации крохи, шеф: эти устройства, предназначены, в основном для медиков - в общем, вам нужна база, чтобы ставить ему задачи и управлять процессом лечения, это очень тонкая штучка. Правда есть замечание о том, что в самом крайнем случае его можно запустить в автоматическом режиме - но тут все скользко, шеф - агрегат может сработать нештатно!
        - Да насрать, мне надо ступню обработать, остальное не так сильно мучает - скривился наш герой, вытягивая по очереди из углубления два медицинских устройства, о каких шел разговор - эта клешня могла мне занести инфекцию внутрь, еще помру тут в этом продвинутом танке в одиночестве! Что там надо сделать, чтобы запустить механизм в автомате?
        - Там снизу есть тумблер на три позиции: включено в стандартном режиме - крайнее правое положение, отключено - среднее положение, и крайнее левое положение - автоматический режим работы. Шеф, внимание: в автоматическом режиме дроид не реагирует на голосовые команды и приказы через нейроинтерфейс, учтите это - я вас предупредил!
        Николай разглядывал девайс: механический паук с несколько удлиненным туловищем на шести лапах - сами лапы были не из металла, скорее нечто полу-резиновое, так как на ощупь были мягкими и немного гнулись пальцами. В остальном же просто мини-копия обычного ремонтного дроида на ходулях с четырьмя рабочими манипуляторами, которые частично были втянуты в корпус сейчас. Перевернул: аппарат весил где-то под два килограмма, на нижней части корпуса нашел маркировку «2МД-6х», а рядом оговоренный тумблер в среднем положении - немного поглазел на девайс и щелкнул переключателем в левое положение. Второй аппарат решил пока не трогать - раны были не такими и серьезными, чтобы запускать сразу два неизвестных устройства одновременно - он просто много крови потерял. Внутри дроида щелкнуло и зашелестело, паучок пару раз присел, выдвинул-задвинул все четыре манипулятора и покрутился на месте, но к больному не пошел. Николая сей факт расстроил, он ведь для предстоящего лечения даже все снял с себя - с трудом, так как во многих местах тело болело, но снял таки - сейчас, лежа и глядя на неподвижного дроида думал, что
же он делает не так?
        - Эй, механизм, иди сюда - я, это я больной, меня надо лечить! Тупая хаманская игрушка, что застыла - двигай сюда, лечи хозяина, скотина!
        Но дроид никак не реагировал - Гадуш ведь предупреждал, что в этом режиме насекомое глухое,… но делать ведь что-то надо!
        - Хм, а если так… - человек взял здоровой рукой агрегат и приподнял - на корпусе замигал зеленый огонек, и машинка издала мелодичный сигнал, одновременно поджав все шесть лапок - нет, реально тупой режим,… может надо на себя поставить, хм, а может оно еще и слепое???
        Данное действие возымело эффект: больной лег на пол кабины и поставил дроида себе на грудь - механизм снова пикнул, диод сменил зеленый цвет на красный. Очевидно, устройство реагировало лишь на непосредственный контакт с теплым живым телом, так как дроид встал на лапках и выдвинул манипуляторы. Землянин чувствовал давление от веса агрегата на теле - не особо тяжело и приятно, но и не пушинка, а сам «2МД-6х» тем временем начал ползать по телу пациента, время от времени останавливаясь в проблемных местах. А когда добрался до лица, то даже ослепил мужчину на пару секунд ярким синим светом микрофонарика - пациент дернулся, но паучок спокойно удерживал равновесие на груди, где так и застыл на некоторое время.
        - Я не понял, механизм, ты чего это затих? - очередная длительная остановка девайса разозлила Николая - вот послал же Деймос помощничка!
        Аппарат резко неприятно запиликал и стал вытягивать все четыре манипулятора в сторону головы человека - все отростки оказались вооружены разными блестящими медицинскими предметами, а вдобавок снова включился этот чертов синий слепящий глаза фонарик.
        - Куда ты светишь, баран - ногу мне лечи! - в сердцах воскликнул ослепленный человек, а паучок внезапно уколол его в плечо - желания и разговоры пациента ему были по барабану!
        Укол оказался анестезией, причем общей - по телу быстро поползла волна сладостной теплой неги, и Коля резко отключился, закрыв глаза и уносясь в мир медицинских снов…
        Роз Торх формально числился старшим в призовой команде, оставленной осваивать захваченный транспорт серии «Ватчер-5к4» - эта команда также принимала участие в абордаже грузовика. Впрочем, тут-то и брать на абордаж было особо нечего, одно гражданское «население» почти без оружия - какие-то переселенцы, которые так и никуда не переселились. Немного повздорили с командой транспорта, но штурмовые дроиды быстро уняли все споры, решив все разногласия на корню. Пока призовая команда очищала палубы транспорта от трупов, Роз занимался главным искином звездолета - взламывать искусственные личности, корпоративные и частные инфосети, пробираться на государственные серверы - все это являлось частью работы этого человека. Искер шестого ранга - так гордо звучал его профессия, хотя Содружество официально не признавало существование такой специальности. В обычном смысле этого слова, Роз был никто, или взломщик, преступник, вор, пират и так далее. Ведь чаще всего его объектом становилось то, что ценилось здесь больше всего: новые знания, технологии и доступ к ним - таких как он официальные власти ненавидели и
искали, да и частные организации их не особо жаловали, по большому счету.
        Подобных ему людей казнили, отправляли до конца жизни в пустынные системы добывать нечто полезное для государства и такое же вредное для здоровья добытчика. Некоторые просто пропадали, однако ходили слухи, что таких заставляли работать на спецслужбы - то есть делать тоже самое, но за небольшую зарплату, а иногда и просто задарма - как получалось. Торх долго шел до своего нынешнего уровня квалификации - шутка ли десяток баз в шестом ранге и еще полтора десятка в пятом - денег на импланты, повышающие уровень КИ и учебу под максимальным разгоном не сосчитать, и это если не принимать во внимание стоимость самих изученных баз, где некоторые особо специфические навыки стоили от полумиллиона кредитов. Заказов всегда хватало, однако большую часть времени работал сам на себя - вскрывал корпоративные сети, а потом продавал информацию тому, кто в ней более всего заинтересован.
        Контора с названием «Бештех-корп» вышла на него два месяца назад и предложила работу в дальнем космосе - работа на пару месяцев, а денег обещали отвалить порядочно, однако предупредили, что миссия боевая и будет много трупов. Искер думал два дня: последняя оговорка ему пришлась сильно не по душе, так как тут просматривался вариант стать одним из тех трупов чисто случайно после окончания миссии, а он привык работать тихо, чисто, удаленно и без крови. Корпоранты по своему расценили затянувшееся молчание специалиста и снова связались с ним через двое суток, предложив аванс в сумме оговоренной выплаты полностью. Это было неординарным предложением, по мнению искера - никто не будет платить тому, кого собираются вскоре грохнуть - граждане Содружества не привыкли выкидывать деньги на ветер, поэтому такой маркетинговый ход подтолкнул парня к правильному решению. Кроме того ему пообещали небольшую премию после реализации товара - поэтому как только пришло сообщение из банка о пополнении счета на весьма круглую сумму, Торха забрали прямо из дома, мотивируя такой ход секретностью операции и желания избежать
даже минимальной огласки. Но тут и дураку было понятно, что работодатель опасался, как бы Торх не сбежал с их деньгами, которых у него теперь очень много - настолько много, что можно поменять не только систему проживания, а и государство, гражданство, код ДНК и внешность.
        Короче: месяц с лишним провел на корпоративной станции нанимателя в одном из окраинных миров конфедерации без права ее покидать, хотя кидать работодателя было не в правилах Торха - так можно легко потерять имидж, а заодно и голову. Самое главное свое достояние держал в своей голове - самом надежном месте в галактике, хотя чисто технически для полноценной работы требовалось некоторое специфическое оборудование. У Торха таким оборудованием был дроид марки «КДР-62», вернее, их было два, но одного типа - часто случались ситуации, когда одна машина работала непосредственно рядом, а вторая удаленно, в особо тяжелых ситуациях. В среде себе подобных по профессии данный девайс назывался «Кодером», хотя непосредственно к программированию его работа имела весьма далекое отношение. Потом как-то в один прекрасный день все вокруг засуетились и мужчине предложили проехать на борт одного из звездолетов отряда - операция начиналась.
        Захват конвоя - вот как это все называлось на самом деле, когда эскадра корпорации прибыла в систему с рядовым числовым обозначением - для Роза все это оказалось небольшим шоком, ведь с космосом он был почти незнаком. Так, только в качестве пространства, которое следует преодолеть между его планетой и местом будущей работы - а тут целая космическая битва. Но, как ему и обещали ранее, в боевых действиях он не участвовал, работа чисто по профилю - привезли на захваченный корабль, проводили до рубки, а дальше все просто - взломать корабельный искин, активировать новые коды, внести новых пользователей в его память, потом еще немного посидеть рядом, проверяя, все ли работает правильно. Во время таких перелетов-прогулок обратил внимание, что почти никогда им навстречу не попадались «местные»: члены экипажей, пассажиры захваченных кораблей. Сначала не придавал этому значения, потом, где-то на пятом-шестом судне по счету поинтересовался у провожатых: а где, собственно те, кто тут летел? Ответ его поразил до глубины души - Роз понял, что теперь он с потрохами их человек, от этой команды зависит его жизнь.
        - Утилизировали естественно, а что не так? - сопровождавший его мужчина хмуро посмотрел на искера - а ты как думал: операция тайная, свидетели не нужны, деньги тут завязаны огромные. Ты что, думал, что тебе заплатили такую сумму просто за взлом корабельных искинов, да? А-ха-ха-ха…
        Смех поддержали все, кто слышал короткий разговор, а Торху стало немного не по себе, мягко говоря - он попал в банду отъявленных отморозков и убийц, для которых несколько десятков тысяч убитых были всего лишь мусором для утилизации. Как он потом узнал, всего в караване насчитывалось тридцать два звездолета, из которых осталось лишь одиннадцать - всех остальных порезали на комплектующие в прямом и переносном смыслах. Роз был реалистом: хочешь, не хочешь, но он с ними теперь повязан, уйти не получится после всего - поэтому молча продолжал свою работу, всячески отгоняя ненужные мысли о тысячах убитых - это не я, это все они, я стоял сбоку! Рутинная монотонная работа прервалась только на последнем транспорте - пока флот корпорации добивал три корабля охраны, он уже почти на автомате думал о том, как будет ломать корабельный искин грузовика.
        Но тут специалиста ожидал сюрприз: вполне себе стандартный, судя по маркировке искин корабля, стал неожиданно сопротивляться взлому, что никак не вязалось со знаниями, лежащими в голове искера. Началось с того, что мозг звездолета провел так называемую гравитационную атаку: при высадке отряда на одной из грузовых палуб, умник сначала отключил гравитацию на ней - в воздух взлетело все оборудование, которое абордажная команда привезла с собой для подавления сопротивления команды корабля. Стандартный набор штурмовых дроидов, пара орудийных платформ для подстраховки - в числе прочих, там же был и один из его личных помощников «КДР-62», второй же остался в каюте на флагмане эскадры. Потом точно также неожиданно, как отключиться, гравитация включилась буквально уже через минуту, но на более высоком значении, чем стандартная величина. Результат нежданчика: минус три штурмовых дроида, поломавших свои ходули, минус двенадцать абордажников, не успевших среагировать и тоже поломавших себе ноги. Ну и так, по мелочам - одна платформа рухнула и кое-кого придавила, в том числе и персональное имущество искера -
итого лично для него операция начиналась с минус миллиона и двести тысяч кредов, как оценивался в данное время агрегат на рынке. Пришлось возвращаться за вторым роботом к себе в каюту и пытаться ломать искин уже удаленно, так как гравитационные сюрпризы повторялись и дальше, а модель «КДР-62» оказалась крайне нежной к перепадам тяготения.
        Но на этом сюрпризы не закончились: в какой-то момент все ремонтные механизмы атакуемого корабля стали нападать на вторженцев - эффект был так себе, скорее психологический, чем практический - все же это не боевые роботы. Однако Торк лишь недоуменно таращил глаза, когда злые абордажники стали задавать ему неприятные вопросы - даже обычный искин шестого поколения на такое не способен, скорее всего, это приказы кого-то из команды звездолета, которая отчаянно защищала рубку все это время. В этот раз Роз участвовал в штурме - позади конечно, но все видел и слышал - его даже несколько раз стошнило, когда проходил мимо еще теплых трупов,… короче, ужас! Последний нежданчик неформатный искин преподнес, когда Роз уже подключился непосредственно к нему посредством своего дроида и начал взлом: корабельный умник к великому изумлению искера стал откачивать атмосферу из рубки, заблокировав ее гермодверьми, а кроме того, начал отключать сам себя от сети и питания.
        Тут уж специалист ошалел от увиденного и занервничал не на шутку: если с откачкой атмосферы все было понятно, и это можно было принять скорее за акт отчаяния, хоть этим созданиям эмоции были чужды - вся абордажная команда была в скафах, и такая мелочь никого не смутила. Но вот отключение самого себя у мужчины не помещалось в голове: искусственные интеллекты такого ранга обладали чувством самосохранения, и такие действия этого умника не вязались с их алгоритмами работы - уж кто-кто, а Роз это точно знал, ведь он специалист шестого ранга! Закралась мыслишка, что где-то на корабле в технических тоннелях спрятался или капитан или местный корабельный инженер и руководит своим пока еще имуществом - но оглашать мысль абордажникам не стал, взлом и так подходил к логическому завершению, а еще одно убийство Роз не хотел брать на свою совесть. Все равно после смены кодов и оболочки партизан (если это он, конечно) потеряет доступ и вопрос его обнаружения станет лишь вопросом времени.
        Потом все успокоилось: на звездолете осталась лишь призовая команда, которая все убирала, вычищала и ремонтировала - кстати, поскольку всех ремонтных «местных» дроидов покрошили в ходе зачистки, пришлось перевести на борт две дюжины с другого транспорта - не вручную же всем этим заниматься? На второй день такой уборки Розу сообщили, что обнаружили на одном из полупустых складов какой-то старый искин - если бы мужчина поинтересовался раньше накладными, то и сам бы это знал, но копаться в сопроводительных документах ему было ни к чему, это не его работа. Однако так как особо работы у него сейчас не имелось, то этот странный момент его заинтересовал, и он порылся немного в памяти корабельного умника. Где и нашел некоторую информацию: некто по имени Николай, личность без гражданства, перевозил с собой именно этот «экспонат» - чудо, произведенное в далеком и презираемом всеми Гарморе, аж четвертого поколения!
        - Наверняка какой-то дикий, судя по отсутствию гражданства, летит покорять конфедерацию - ухмыльнулся впервые за последние дни искер и решил лично посмотреть на экземпляр гениальных серых разработчиков - только дикому такой хлам может показаться ценным имуществом,… пойду, гляну на шедевр!
        Шедевр обнаружился на палубе А3 в полупустом помещении склада № 34-Д, где кроме него стояло еще несколько контейнеров с неустановленным содержимым. Сам же искин не впечатлил специалиста: большой, энергоемкий и какой-то потасканный внешне, что ли…
        - Мда - чесал затылок искер - эти рабовладельцы как не умели, так и не научились делать нормальные вещи - даже в те времена, когда четвертое поколение считалось верхом совершенства, наши инженеры делали гораздо лучшие товары, я уж не говорю о программном обеспечении и базовых алгоритмах работы. И нафига этот хлам везли в Дивели? Хотя да - аборигену подойдет,… или уже нет - нет аборигена, но есть его имущество,… вот же превратности судьбы, хе-хе.
        Роз вернулся в рубку и там провел почти все время, пока на следующий день на звездолете не начались странные поначалу события: а началось все с того места, когда корабельный лояльный искин выдал предупреждение о том, что нейросеть одного их членов команды отключилась от него. Торх принял сообщение к сведению, но делать сразу ничего не стал: такие вещи иногда происходили, например, в душевых кабинах иногда сеть пропадала - это было трудно объяснить, но такое бывало очень часто,… или когда человек ложился в медицинскую капсулу - тоже самое. Поэтому о пропавшем внезапно индивидууме он вспомнил лишь через полчаса, когда все разумные сроки для принятия душа прошли, а нейросеть так и оставалась недоступной. В то, что тот тип лег в медкапсулу он не верил - сейчас было не то время для таких дел, каждый член экипажа имел свой фронт задач на ближайшие сутки.
        - Искин, картинку с того места, где произошло отключение абонента - искер решил проверить чем там занимается тот тип, вдруг нашел что-то особо ценное и пытается спрятать от команды.
        Кстати, такие дела очень быстро и жестко пресекались в среде наемников - за крысятничество отправляли к звездам без скафа и суда. Принцип распределения прибыли среди команды был един: все складывалось, учитывалось и оценивалось, затем каждый человек просматривал составленный список добычи и сравнивал оценочную стоимость интересующего его предмета со своей долей согласно контракту. Если цена предмета вписывалась в размер доли, то человек мог вполне законно претендовать на него вместо денежного эквивалента - однако таких претендентов на предмет могло быть и несколько - впрочем, обычно такие спорные вопросы быстро решались командиром. В данный же момент искер рассматривал картинку с той официально несуществующей камеры в каюте: так как она была неподвижной, то все что мог рассмотреть, это две ноги, остальное туловище перекрывала кровать. Решение принял сразу же: отправил в каюту одного из дроидов - следовало выяснить, почему человек лежит на полу неподвижно и нейросеть неактивна?
        - Черт возьми, похоже, его кто-то забил до смерти! - воскликнул Роз, когда дроид добрался до тела и перевернул его, так как человек лежал вниз лицом - весь шлем внутри в крови! Кто-то сильный, по-видимому, зарядил ему прямо в нюх!
        - Проклятье, у нас крыса или лазутчик! - выругался мужчина в соседнем ложементе, рассматривая ту же картинку - искин, тех двоих, что были с ним, ко мне на допрос - надо выяснить все нюансы немедленно!
        Надо отметить, что хоть официально старшим в призовой команде считался Роз, как специалист шестого ранга, тем не мене, неофициально, но на практике всем руководил этот мужик - представитель нанимателя Роз Торха - вот как и сейчас он взял все в свои руки, а Розу оставалось лишь наблюдать за всем со стороны. Допрос провели быстро: двое ничего не могли сказать, кроме того, что когда они уходили с трофеями с жилой палубы, их напарник был жив, весел и напевал песенки, собираясь проверить еще три нетронутых каюты. Тут на связь вышла бригада с грузовой палубы А3: это были те двое, что копошились в танке до Николая, в их задачи входили две простые цели. Первая - изучить комплект баз по танку «Пуфф-пгб2Г», а вторая: по прилету в директорат заниматься перегонкой товара покупателю и демонстрацией его возможностей. Первую задачу они сейчас успешно выполняли, проводя много времени в медицинской капсуле под разгоном, а вот вторая, по-видимому, срывалась. Примерно так оценил их заявление о том, что они не могут попасть в танк, так как аварийный ключ почему-то отсутствует в положенном ему месте, шеф отряда.
        - Слепые дебилы - выдал свой диагноз старший группы - надо меньше пить, тогда и танки не будут двоиться в глазах! Я ж понимаю, что в темноте все они на одно «лицо». Короче, бараны: возвращайтесь обратно и пока не откроете танк, мне на глаза не попадаться и не звонить. Могу добавить: если мы по вашей вине не сможем попасть внутрь этих машин, то до директората вы оба не долетите - ваши доли будут аннулированы,… понятно, ушлепки?
        - Ты только посмотри на этих дегенератов: у одних почти под носом кто-то убивает их напарника, а они округляют глаза от удивления - старший делился своим мнением о команде с Торхом, так как все равно их тут было только двое - два других идиота потеряли единственный ключ доступа. Как же мы сможем продать технику, если не в состоянии ее даже включить при покупателе? А каждый «Пуфф-пгб2Г» в этой комплектации стоит почти четыре миллиона кредитов - более четырехсот миллионов убытков, если не заведем - кто покроет их, жизнь этих двоих не стоит и тысячи в этом месте… Я уже не говорю о сотне с лишним комплектов баз по бронетехнике - там тоже приличная сумма набегает.
        Роз еще минут двадцать выслушивал разглагольствования своего неофициального начальства - тот жаловался еще на некоторых своих тупых подчиненных, которых наняли в самый последний момент - вот и результат такой кадровой политики.
        - Кто это может быть? - задумчиво спросил у искера его шеф, когда перестал ругаться на дебилов - и как его искин не видит?
        - Скорее всего, это дикий без нейросети,… или очень умный тип из экипажа, который может переводить свою нейросеть в неактивное состояние - ответил Торх, сделав для себя пару очевидных выводов. Я тут смотрел список пассажиров недавно… Так вот: там есть такой себе Николай - личность без гражданства, турист из Хамана в Дивели - мне вот непонятно, зачем он туда летел,… чем для дикого может отличаться конфедерация от того же конгломерата, если подумать? У него в багаже еще задекларирован древний искин четвертого поколения среднего класса!
        - Ты искин проверил? - подозрительно посмотрел на искера шеф - может, это он нам мешал при высадке?
        - Нет, исключено, лично проверял - дернул головой специалист - имперское дерьмо многовековой давности. Только дикий, тупой абориген может таскать с собой такой кусок говна!
        - Да, скорее всего, ты прав - отозвался задумчивый шеф отряда - информацию о пассажирах и команде удали, оставь только грузовые накладные, лишние хвосты нам ни к чему,… Николай, говоришь… интересно-интересно.
        Где-то через полчаса снова пришел вызов с палубы А3: шеф оперативно подключился, пробормотав перед этим нечто в стиле «Этим козлам пиздец, если ключа нет!» - однако на этот раз новости оказались еще хуже.
        - Тут какой-то тип в комбинезоне бегает, напал на нас при выходе из ангара, напарника моего завалил, сволочь - у него лазерный пистолет - голос говорившего как-то прерывался и казался дерганым, как будто тот чем-то усиленно занимался физически.
        - Ключ нашли? - шеф был неумолим, сотня дорогих танков для него значила больше, чем жизнь этих двух вместе взятых идиотов, потерявших ключ - как он выглядел, как он вообще смог на вас напасть без скафа,…уууу, идиоты!
        - Все получилось неожиданно: мы выходим из ангара, а он тут нас наверное ждал сразу за воротами - мы тормознули немного… Мужик лет тридцати, белый, здоровый такой бугай и в стандартном пустотном комбинезоне. Напарнику сразу зарядил в табло из своего лазерника - наповал, в мозг попал, наверное - я сразу шлем захлопнул, но он и мне засадил,… правда, без толку. Пока я дотянулся до своего пистолета, он кинулся на меня и повалил на пол - тварь здоровая, я не устоял на ногах, в моем скафе нет мускульных усилителей. Я сейчас бегу за ним, тут темно, хоть я и включил прожекторы - но странно мне, а как он так быстро передвигается в темноте…? Шеф, включите тут свет, я его сниму на раз - он петляет как трусливая собака!
        - Я тебя спросил: ты ключ нашел, идиот? - заревел шеф, попутно отдавая искину звездолета приказ на включение освещения ангара А3 и приказ отправить туда какого-нибудь дроида - тот и без света догонит беглеца.
        - Нет, шеф! - запинаясь от бега, ответил подчиненный - коробка на месте, а ключа в ней нет - мы даже под все танки залезали для верности - нету!
        - Козлы, четыре сотни лимонов убытка - кричал рассерженный новостью старший группы - лучше бы он и тебя заодно убил, чтоб я руки не марал. Догнать беглеца и допросить!
        Роз наблюдал все это со своего ложемента, не вмешиваясь в процесс переговоров - ситуация лично ему казалась интересной, а на ум все время лезло это имя «Николай» - странное на слух. А потом мысли переключились снова на палубу А3: тот лузер-преследователь еще пару раз выходил на связь, комментируя на ходу ход погони, хотя все итак было видно с датчиков ангара, когда включили там свет. Интересно было до того момента, пока работали камеры - потом что-то случилось, и связь с ангаром прервалась, а искин констатировал электромагнитную атаку уровня, выжегшую половину сенсоров. Еще пару минут шел дерганый разговор с тем типом, на которого орал шеф - нейросеть у него ведь работала, ей эти импульсы нипочем - тип что-то бормотал о подлой твари, которая убила его напарника и теперь его скаф,… а затем и он замолчал. Бортовой умник тут же выдал новое сообщение о потере контакта с разумным в зоне палубы А3, а также о внезапном появлении на той же палубе идентификатора нейросети, которая была в его памяти еще с пункта отправления каравана. Что самое интересное, симбионт отождествлялся с неким Николаем!
        - Сволочь - сказал в тишине рубки шеф отряда, а Торху было непонятно, к кому относится это слово - вот же сволочь какая…
        Сам специалист в этот момент подумал, что никому неизвестный абориген без гражданства оказался под стать этой команде - за неполный час уменьшил число живых на три единицы и спрятался вдобавок в танке - фактически достать его оттуда было невозможно. Хоть Торх и не разбирался в такой технике и знаний по ней не имел никаких, но очень любил смотреть один милитаристский канал, где разные производители рекламировали вот такие штучки, как этот «Пуфф-пгб2Г» - судя по тому, что он смог понять, просмотрев множество репортажей из разных государств, это то, что противопоставить этому танку отряд не мог ничего, даже штурмовые дроиды ему на один зуб. И вот как будут развиваться события дальше с этим Николаем, это еще большой вопрос!
        Наш герой просыпался (отходил от наркоза) медленно - вокруг стояла почти тишина, так как силовая установка танка продолжала работать, и в кабину доносился слабый гул мотора. Не так, чтобы это доставляло дискомфорт, и сидеть внутри следовало в танковом шлеме, как на Земле - нет, все хозяйство агрегата находилось отдельно от кабины, и внутри экипаж чувствовал себя вполне прилично, уши не закладывало. Открыл глаза и прислушался к себе: ступня не болела, но немного подергивала, как будто легкий нервный тик - но главное, что не болело, кстати, как и остальные поврежденные места. Осмотреть смог ногу, бок, куда попал гадский тип из лазера и плечо, куда влетел осколок, от не пойми чего - лицо же осмотреть не смог, и это понятно, ведь в танке зеркал нет, это не гардеробная комната. Плечо и бок выглядели почти одинаково: из ранок выступала полупрозрачная густая масса, на ощупь как не до конца застывший герметик - Коля потыкал пальцем - тот слегка прогибался, доставляя неприятные ощущения, все же раны были еще свежими.
        Ступня на первый взгляд выглядела страшнее: вся залита аналогичной массой неопределенного пятнистого цвета, причем пятна были красного оттенка - мужчина понял, что эта лечебная масса как-то смешалась с его кровью в процессе его лечения, окрасившись. Частично этот герметик выполнял роль гипса, плотно облегая ступню - нетронутыми оказались лишь несколько пальцев и пятка, все остальное, включая щиколотку, оказалось залито этой медицинской штукой. Пальцами мог шевелить, но действие отдавалось тупой, приглушенной болью - наверняка тот захват поломал ему внутри парочку костей и хрящей. Потом осторожно ощупал лицо: там тоже почувствовал несколько коротких шрамов, из которых выступал аналогичный герметик - лицо также чувствительно реагировало на касания к ранкам: было неприятно и болезненно, поэтому оставил это дело и пошарил глазами вокруг себя в поисках медицинского дроида. Дроид стоял несколько позади него сантиметрах в тридцати, поджав под себя лапки - механизм не подавал признаков жизни, однако продолжал светить зеленым диодом - Николай слегка развернулся на заднице и потянулся к нему,… приподнял,
перевернул и поднес ближе к глазам. Устройство снова мелодично пискнуло, перед тем как человек отключил его тумблером - судя по неподвижности, дроид сделал все что мог и потерял интерес к человеку, как к пациенту.
        Немного поползал по полу кабины, задвигая и механизмы и все остальное медицинское снаряжение обратно в ящик, при этом попробовал опереться на раненную ногу - хоть силиконовая масса и пружинила под весом тела, но ступня резко отрицательно реагировала на нагрузку, стреляя вверх по ноге приглушенной болью. Мужчина подумал, что агрегат накачал его обезболивающим, ведь так быстро ранения подобного рода не заживают самостоятельно. Сразу загрустил за медкапсулой: из нее всегда выходил чистым и здоровым, а тут придется некоторое время терпеть и передвигаться на четвереньках - хотя в кабине особо и двигаться незачем. Дал знать о себе желудок: ослабленный потерей крови организм хотел строительного материала, поэтому наш герой вспомнил о своих скромных запасах на черный день и приступил к позднему обеду - по корабельному времени сейчас было почти 16 -00. Неожиданно симбионт сообщил, что завершено изучение базы шестого ранга «ремонтные штатные механизмы ПТСК» - медленно поглощая пищу, Николая понял, что в комплекте танка, в задней его части, есть еще три ремонтные единицы, которыми он может теперь управлять.
Хотя, по большому счету, в этом особой нужды не имелось, так как схемы работы по устранению типовых повреждений были заложены в самих дроидах и частично в бортовом мозге - вмешательство оператора требовалось не так и часто, судя по данным из освоенной базы знаний.
        Так как ремонтировать пока было нечего, вернулся к списку знаний в нейросети и запустил первую медицинскую базу из пакета: двадцать пять суток - таков оказался вердикт симбионта. Согласился с вердиктом, ибо учить все равно было нечего - Гадуш так ничего нового и не нашел в памяти своего коллеги, пока числился там его другом - Николай еще отрешенно подумал, что следует лично покопаться в памяти своего имущества и изучить все, что там найдет,… ну, или почти все. Связался с «партнером» - имущество обрадовалось, если так можно было выразиться в данном случае возвращению хозяина в инфосеть звездолета и спросило, чем ему заниматься - с искином звездолета он пока не решался общаться, опасаясь пристального внимания к себе со стороны искера.
        Глава 8
        - Какие новости, что нового произошло тут, пока я лечился? - Николай уже определил, что был в отключке всего три с половиной часа, а ведь за это время захватчики могли предпринять штурм танка, а он бы ничего не смог им противопоставить, валяясь под наркозом.
        - Шеф, да какие еще новости, я же вам говорил раньше, что я глух и слеп - если люди что-то и делают, то мне об этом не говорят!
        - Хорошо, тогда сбрось мне на нейросеть схемы палуб и технологических тоннелей звездолета и можешь отдыхать, толку с тебя, как с козла молока!
        Искин переслал хозяину несколько пакетов - объемы оказались совсем крохотными, но информация определенно полезная в данной ситуации - сразу закачал копии в танковый мозг. Теперь он мог прокладывать себе маршруты по кораблю в любое место - оставалось лишь определить для себя, что делать дальше в этих условиях. Устроился поудобнее в ложементе и подключился напрямую к искину машины в режиме синхронизации, осмотрелся вокруг: теперь в ангаре почему-то было светло, работало все освещение - очевиднее всего, команда восстановила освещение и датчики, чтобы иметь возможность наблюдать на ним и его перемещениями, иначе смысл какой? В том месте, где лазер походя сжег того типа в заблокированном скафе, уже было девственно чисто - за те часы, пока его лечили, ремонтники здесь все прибрали. Примерно в том же направлении на одной из похожих боевых машин обнаружил парочку ремонтных дроидов - те чем-то были заняты на броне танка, вероятнее всего, захватчики пытались получить доступ к нему таким нетривиальным способом.
        Исходя из того, что сейчас было в голове героя, он предположил, что вскрыть «Пуфф-пгб2 г» таким путем безнадежная затея, тут требуются совсем другие способы, а эта возня - гиблое дело. Тем не менее, такая тенденция ему не понравилась - сражаться с таким же танком не входило в его планы, ведь его собственные возможности ограничивались одним ложементом, в то время как противник мог иметь двух подготовленных людей - полный экипаж. Поэтому мужчина обработал парочку ремонтных механизмов из лазерного орудия второй башни - теперь на месте двух механических насекомых лежали две груды порезанного металлолома. Очевидно, за работой механизмов наблюдали, так как почти сразу же отреагировал его симбионт - некто по имени Роз Торх пытался с ним связаться через нейросеть - имя ничего не говорило Николаю, и он сбросил вызов, так как пока не испытывал желания общаться с бандой убийц… да и о чем?
        По сути, ситуация складывалась в перспективе печальная - рано или поздно, но на него найдут управу, хоть и сделать это будет не так просто - вряд ли у этих типов есть нечто настолько серьезное, чтобы противостоять среднему танку. Тяжелые штурмовые дроиды, это конечно сила, но не та, которой по зубам его «Пуфф», орудийные платформы - это серьезнее, но тоже до пары точных попаданий в них из главного калибра. Вполне возможен вариант, что он полетит вместе с захватчиками на этом звездолете далее по их новому маршруту - неизвестно, куда, но полетит - вряд ли весь конвой в его новом составе будет торчать тут так долго почти у границ конфедерации из-за его проблемы.
        А по пути его все время будут проверять на прочность, пока не проломят. Насобирают, скажем, пару десятков штурмовых роботов, полдюжины платформ и несколько десятков штурмовиков и накинутся скопом - вот тогда шансы у них будут хорошие. Но сейчас нашего героя беспокоили две вещи: первая - а вдруг им придет в голову откачать атмосферу из ангара, танк-то планетарный, в вакууме силовая установка сразу заглохнет, а там его просто порежут на части вместе с танком - как пить дать! Поэтому надо двигаться, сидеть здесь среди кучи мертвой техники бессмысленно - надо постоянно менять свое местоположение и атаковать, пока есть преимущество. Тут опять пожалел о своей необразованности, так как блеснула мысль тактикой партизанских набегов вынудить захватчиков дать ему небольшой кораблик, чтобы сбежать отсюда - длительную войну с такой кучей народа он не осилит даже в танке. Однако тут имелось одно серьезное но: пилотских баз и навыков у него нет даже в мечтах - тут вспомнилась орбита Земли и то время, когда у его попутчиков уже стояли нейросети, и они оба учили пакеты по пилотированию, а он нет, так как решил
тогда не торопиться и подождать - нейросеть четвертого поколения как-то не внушала доверия ему тогда.
        - У Гадуша точно должны они остаться - раздумывал Николай, глядя вокруг себя - пока никакой активности не замечал, враг или что-то планировал, или просто оставил на некоторое время попытки вскрыть его, но сам больше склонялся к первому варианту. Отключился от мозга танка и связался с Гадушем: стал копаться в памяти своего имущества в поисках того, что могло иметь для него очевидную пользу. Нашел много интересного, но выше пятого ранга ничего: отобрал для себя пакет по космическим кораблям малого класса - всего четвертый ранг, но зато восемнадцать баз, включая обслуживание и ремонт. Так как база такого ранга усваивалась его прокаченным мозгом за полтора часа, то вскоре пакет ушел на закачку. Там же обнаружил и тот набор, который в свое время изучали Майкл и Жан-Жак: здесь тоже список составлял восемнадцать баз, но некоторые были четвертого ранга:
        ПАКЕТ «ПИЛОТИРОВАНИЕ СРЕДНИХ КОРАБЛЕЙ»
        Классификация средних кораблей Содружества, 5 ранг.
        Пилотирование средних космических кораблей, 5 ранг.
        Пустотное маневрирование, 5 ранг.
        Навигация, 5 ранг.
        Силовые экраны средних космических кораблей, 5 ранг.
        Бортовые ИИ средних космических кораблей, 5 ранг.
        Сканирование пространства, 5 ранг.
        Системы вооружений средних космических кораблей, 4 ранг.
        ПАКЕТ «ОБСЛУЖИВАНИЕ И РЕМОНТ СРЕДНИХ КОСМИЧЕСКИХ КОРАБЛЕЙ»
        Энергосистемы средних космических кораблей 4 ранг.
        Обслуживание средних космических кораблей 4 ранг.
        Броневое покрытие средних космических кораблей 4 ранг.
        Двигательные системы средних космических кораблей 4 ранг.
        Обслуживание бортовых ИИ малых космических кораблей 4 ранг.
        Обслуживание бортовых сканеров 4 ранг.
        Обслуживание бортовых дронов 4 ранг.
        Обслуживание лазерных установок 4 ранг.
        Ремонтные дроиды 4 ранг.
        Технические скафы 4 ранг.
        Этот пакет он уже оценил как занятие для мозга на семь-десять дней; кроме того закачал себе базу с заманчивым названием «многозадачность», название манило и обещало нечто новое и интересное. В остальном, тут было еще много чего, но Николаю совсем не в тему: какие-то шахтерские базы - не хватало еще тут уголь копать, бля,… базы для диспетчеров - в руководители пустотного трафика он не рвался, становиться космическим регулировщиком движения - не его мечта детства,… ну и так, по мелочи всего. В свете всех дел стал осмысливать нахапанное добро: поскольку две базы по медицине учились бы еще долго, почти полтора месяца, то имело смысл стать хотя бы номинально пилотом - мысль удрать отсюда крепко засела в подкорке и постоянно лезла на первый план. Оценил точное время, остановив медицинскую базу и поставив на поток комплект по малым кораблям - симбионт немного подумал и выдал вердикт - двадцать восемь часов, с чем сам носитель тут же согласился и на время забыл об учебе.
        Оценил свои запасы: если экономить, то воды у него на неделю, а батончиков и консервированных продуктов почти на две - возникшую мысль съездить на танке на уровень с магазинами задавил. Заехать-то заедет - лифт потянет вес машины, особенно если включить антигравы в нем, но вот можно там и застрять, все же контроль за звездолетом не в его руках. И вряд ли ему дадут там спокойно набрать продуктов, да и по магазинам, которые расположены на том же уровне он вряд ли сможет долго шататься без присмотра - пока будет радостно паковать танк, местные тихо подберутся и все - пиздец котенку! Наверняка главный злодей уже посоветовался с другими начальниками в этой шарашке, и сейчас на борту этого транспорта не только небольшая призовая команда, а и полноценный штурмовой отряд со всеми атрибутами в виде дроидов и прочей механической военной хрени. Странно, что его еще не штурмуют - очевидно, пространство грузовой палубы не совсем то место, где им удобнее взяться за него,… хотя возможны и другие, не известные ему факторы такого простоя.
        - Надо сменить место стоянки - вслух подумал Николай и пересел в ложемент водителя - следует контролировать главные ворота в ангар, вдруг полезут… ремонтные дроиды, судя по всему, пользуются еще и своими сервисными проходами и тоннелями, да и вряд ли их снова сюда пришлют - импульсное оружие неплохо прочищает им «мозги». А вот основные ворота поставим под прицел!
        Через несколько секунд боевая машина натужно загудела, и танк пополз к выходу - остальная техника стояла в шахматном порядке, так что землянину пришлось немного поманеврировать, двигаясь рваным зигзагом к цели. Управлять было необычно: если до этого момента он лишь стоял на месте и пробовал на себе эффект синхронизации, то сейчас машина ощущалась как набор механизмов, продолжающих его собственные руки и ноги, реагирующие не его пожелания: мысль вправо - движение вправо, мысль влево - движение влево. Бортовой недоискин не умел общаться как Гадуш, зато прекрасно понимал команды экипажа - в данном случае экипаж имелся в составе одного разумного. Танк безжалостно царапал палубу ангара, но на сохранность ее нашему герою было наплевать: сейчас он находился в очень необычном для себя состоянии, которое даже не мог до конца сам для себя оценить - ощущать себя частью мощной боевой машины. Эти чувства вселяли в него осознание всемогущества и некоторым образом вседозволенности и безнаказанности - глупо конечно, по детски, но что-то именно такое поселилось в его голове.
        К самим воротам не доехал, пришла мысль встать за крайним от ворот тягачом «Риз-бут» - не танк, но свой корпус за ним спрятался, оставляя спереди лишь дула орудий. Пересел в ложемент стрелка и стал обдумывать вторую проблему, которая беспокоила его после варианта с откачкой атмосферы: куда ходить в туалет, не в кабине же облегчаться? Так как он теперь на осадном положении, то вряд ли ему дадут спокойно добраться до нормального санузла - значит теперь туалет там, где ближе! В этом смысле он видел два варианта: открыть нижний люк, сделать свои дела и закрыть его обратно, или же сделать то же самое, но выбравшись наружу через основной люк кабины. Сам выход находился в задней части кабины, открывался наружу, и выползти через него можно было на четвереньках - такая себе небольшая дверка со стопорным четырехсторонним механизмом. Эти житейские мелочи мы детально рассматривать не будем - оставим это на фантазии читателей. Сидел и ждал развития событий, коротая время за разговорами с Гадушем - тот время от времени надоедал хозяину вопросами «А мне чем заниматься, шеф?»
        Где-то через час после пустой болтовни началась движуха: краем глаза захватил небольшое шевеление у ворот - те немного разошлись, пропуская внутрь парочку больших механических насекомых - Ник сразу понял, что это боевой дроид, а не ремонтник. Оба механизма окутались мерцающими пузырями и сходу засадили в тягач, за которым стоял танк героя по заряду - что тут сказать, тягач ни разу не танк, поэтому форма машины поплыла, приоткрывая корпус танка для атаки двум агрессивным паукам. Стреляли явно чем-то нехорошим, возможно, плазмой, так как никаких лучей не заметил - только две короткие вспышки и очертания тягача слегка потеряли первоначальную форму. Коля дал импульсный залп, по всей видимости, безуспешный, так как на пауков это не оказало видимого действия - они продолжали палить в тягач и немного в него, одновременно пытаясь зайти с разных сторон, хотя их защитные экраны немного мигнули и пошли волнами, принимая импульс. Но Коля уже навел на механизмы оба калибра: режим синхронизации позволял работать сразу с обоими стволами, а дроиды тем временем дали третий залп, уже конкретно по танку. Николай
держал на танке круговой кокон, который даже не среагировал на удар - очевидно, для того, чтобы понизить напряженность поля, требовалась нагрузка посущественней.
        - Пуфф - фыркнул главный калибр, и Ник понял, почему у машины такое странное название - танк вздрогнул и качнулся разок туда-сюда, а на месте одного из дроидов наблюдалась воронка в виде вытянутого эллипса, глубина которого постепенно уменьшалась по мере удаления от танка. Каких-то несущих балок или похожих конструкций в воронке не обнаружил - очевидно, толщина перекрытия между уровнями была намного больше, чем он мог себе представить - во всяком случае, дырки на нижний этаж не наблюдалось, хотя длина воронки впечатляла. Пока суть да дело, второй агрессивный паучок стал поливать его потоком чего-то высокоскоростного и кинетического, одновременно пытаясь отрезать ему одну из гусениц лазером. Так как развернуться не мог, то лишь довернул второй калибр и активировал, одновременно выпуская еще один ЭМ импульс - дроид по кличке Бобик быстро сдох, наверняка повторный импульс выжег-таки ему мозги, пробив щит, а лазерная пушка располовинила механизм на две неравные части.
        - Слабак - констатировал стрелок, пересаживаясь в кресло водителя - быстро слился, я ж говорю - танк по любому сила!
        Затем несколько маневров, чтобы снова частично спрятаться за другим уже тягачом - от первого укрытия теперь торчала неопределенная оплывшая фигура чего-то, отдаленно напоминая продвинутый хаманский универсальный тягач проекта «Риз-бут». Остановившись на новом месте, потребовал от мозга машины отчет о состоянии: отчет порадовал - повреждений - 0 %, боезапас 99,1 % по основному калибру, по второй башне вообще все шоколадно - реактор работает как часы, значит, есть энергия для лазера. Щит по отчету просел всего на 2 % после последней атаки дроидов. Тут внезапно оживился симбионт:
        - Входящий вызов, абонент Роз Торх, принять?
        - Какой надоедливый, поговорить, что ли,… хотя о чем - и так все ясно - раздумывал наш герой над виртуальной кнопкой «принять» - что ж, послушаем, что нам хотят сказать местные жители,… принять!
        Сразу вывел изображение на один из контрольных экранов, чтобы лицо говорившего не висело все время перед глазами - эта фишка нейросети ему откровенно не нравилась, парень предпочитал смотреть и читать с экранов, если была такая возможность.
        - Чего тебе, мудило? - без предисловий бросил фразу наш человек, когда с монитора на него уставился худой мужик обычной внешности в научном скафе, судя по качеству брони и разным навескам на ней - у тебя проблемы?
        - Твою мать, варузо! - прошептал довольно громко собеседник, широко раскрыв глаза - так это ты,… ты как это…
        Коля сразу же разорвал связь - не хватало еще терпеть оскорбления от какого-то засушенного мудака-недомерка, но морду козла запомнил на будущее.
        - Вот и поговорили - в сердцах пнул ногой соседний ложемент землянин - первый контакт оказался неудачным!
        Внешние микрофоны донесли посторонние звуки - сориентировался быстро благодаря тому же слиянию - мозг сразу понял, откуда идут звуки и их характер. Скорее всего, пока он разбирался с двумя боевыми роботами, команда втихаря пригнала через сервисный тоннель еще ремонтников, чтобы попытаться пробраться внутрь такого же танка. Внезапно погас свет, а танкист подумал, что это глупо с их стороны, ведь у него есть ночной прицел, тепловизор - да и ориентироваться в темноте для него лично не проблема с некоторого времени. Очевидно, экипаж старался так осложнить ему поиски вновь прибывших в ангар ремонтных насекомых, которые где-то в глубине палубы пытались вскрыть такой же «Пуфф».
        - Как это глупо - пробормотал танкист парой минут позже, когда обнаружил на «спине» одного из стоявших танков очередное механическое чудо техники - тут боевой лазер высокой мощности нужен, а не эта джедайская ковырялка!
        Новый направленный импульс, и на одного ремонтника стало меньше, а динамики уже доносили новые звуки, но уже со стороны главных ворот ангара. Похоже, противник решил его задергать такими поездками туда-сюда - глядишь, и он где-то ошибется, а они тем временем вскроют танк.
        - Интересно, те двое, кого я уложил тут - это случайно не те, что лазили в танк до меня за базами? - думал Николай, следуя к точке контакта - если они, то какой смысл ковырять танки, ведь все базы у меня? Скорее всего, я неправ - тех двоих обнулил вместе с их знаниями темы в головах, а остальные думают, что в каждом танке свой набор баз… ну-ну, удачи вам всем в поисках клада!
        Следующий бой оказался тяжелее, но и прибыльней в определенном смысле - об этом позже. На второй раунд неприятель выставил комбинированный состав: шесть штурмовых дроидов, орудийная платформа с двумя операторами на ней и еще десяток абордажников с разными стволами в руках. Все по высшему разряду: все с защитными экранами, переливаются, словно новогодние игрушки на ёлке - приперлись убивать аборигена, который по странному стечению обстоятельств залез в их дорогостоящее имущество. Коле пришлось тяжко: тактике и стратегии боев не обучен, и знания взять негде - в Гадуше ничего похожего не нашел. А вдобавок приходилось метаться между креслами водителя и стрелка, благо они стояли совсем рядом, и между ними не имелось никаких препятствий в виде разных там КПП и прочей фигни, известных нам по земной технике. Самым опасным противником справедливо посчитал орудийную платформу - она как раз вползала в ангар, покачиваясь на антигравах в метре от пола - Николай как раз подъезжал к воротам и увидел это чудо. Агрегат напоминал ему передок скоростного поезда с Земли: вытянутый вперед обтекаемый корпус, из
которого торчала посредине труба основного калибра, а симметрично по бокам еще две трубы калибром поменьше. Над пушками маячили две головы в шлемах - артиллеристы недобитого дивизиона, мать их за ногу, а кроме того, эта конструкция тоже была оснащена защитным экраном, который сейчас тоже переливался синими цветами, создавая полную картину продвинутой самоходки без гусениц.
        Не обращая внимания на «укусы», которые делали в его щите пешие абордажники и шестерка дроидов, разогнался после последнего поворота настолько, насколько позволяло место, и пошел в лоб, собираясь таранить леталку. Перед этим пару раз применил импульс, чтобы по возможности выбить тех, кто не так сильно защищен от ЭМИ импульсов - удар танка снес бойцам на самоходке щит, опрокинул механизм, так что с грохотом он лег на бок. Танкист заметил снизу дюзы с белыми огнями - это так выглядели работающие антигравы, приласкал их немного лазером, чтобы не отвлекали. Из четырех кругов только два на тот момент еще светились, остальные странно мигали и искрили - близкое знакомство со средним танком не пошло впрок агрегату, а уж ее экипажу и подавно - два типа куда-то отлетели, и Николай потерял их из виду на время боя. Между тем оставшаяся братия упорно ковыряла броню танка разными способами - танкист развернулся и повторил таран еще раз, но на этот раз дистанция разгона была слишком мала - в результате сбил одного дроида, поломав ему ходули, а потом еще проехался по нему, так как механизм продолжал достаточно
шустро палить в него из всех стволов.
        В голову пришла мысль, что среди десятка абордажников наверняка есть погонщики - оставшиеся пять пауков успешно перебирали лапами, умело избегая его гусениц. Поняв, что так ему медленно, но уверенно просадят щит, а он пока еще ни разу и не стрельнул, занял новую позицию, прижавшись одной стороной к рядом стоящему тягачу - одна плоскость на какое-то время прикрыта. Пять дроидов разошлись веером, поливая его из всего арсенала, а люди прятались за их щитами, выскакивая из-за них для выстрела - и сразу обратно. Коля быстр перебрался в кресло стрелка, активировав сначала в который уже раз ЭМИ излучатель - на перезарядку уходила минута - много, но оно того стоило: у одного из пауков слетел щит и Николай приласкал его из лазера. На этот раз хватило пяти секунд, чтобы продвинутый боевой механизм перешел в состояние продвинутого резаного металлолома, но оставалось еще четыре, которые мешали землянину спокойно жить. Стрелок решил сосредоточить свои усилия на людях - если его догадка о ботоводах верна, то пауки должны резко поглупеть после потери связи с погонщиком. Решил рискнуть и испытать спецбоеприпас,
создающий локальный высокотемпературный Армагеддон - база настоятельно рекомендовала использовать его только на открытой местности.
        - Пуфф - сказал главный калибр, танк снова качнулся туда-сюда, а потом все обзорные экраны погасли после ослепительной вспышки. Одновременно возмущенно запищало несколько датчиков, сигнализируя о потере части внешнего оборудования и резком снижении напряженности защитного экрана - Коля даже почувствовал некий сильный дискомфорт - так реагировала его нервная система на прямое соединение с системами танка. Сейчас он почему-то чувствовал себя слепым и глухим - звук тоже пропал.
        - Фигасе, резерв щита 40 % - удивился танкист, протирая глаза, ведь полыхнуло так, что у него мигнуло в голове - один снаряд и сразу минус 55 %,… вот это я дал… дебил! Так и себя можно было поджечь,… баран.
        Сзади что-то загудело, потом стало жужжать, постепенно усиливаясь и меняя тональность - генератор защитного поля лихорадочно накачивал экран после мощной атаки - он же не знал, что собственный танкист такой даун. А сам танкист в это время сидел и ждал, когда восстановится изображение, чтобы он мог оценить обстановку. Пока ждал, запросил отчет у бортового умника: отчет немного огорчил - накачка щита затягивается на полчаса, все внешние сенсоры сгорели, и еще искин предлагал заняться ремонтом, других же повреждений не зафиксировано.
        - Хм, да я и сам понял, что все сгорело к чертям и надо менять - фыркнул наш герой и полез снова в ложемент водителя - придется ехать по старинке, без нейроинтерфейса, надо искать склад запчастей.
        Под термином «по старинке» Николай понимал езду с помощью двух аварийных рычагов и танкового перископа - был тут такой прибамбас на случай вот такого случая, сори за каламбурчик. Под складом запчастей он понимал другие танки - где тут еще взять запчасти? Снова поездка вглубь палубы А3, на этот раз без сопровождения и оркестра - добрался до ряда «Пуфов» и остановился. Немного поруководил своей штатной группой ремонтных дроидов - алгоритм обдирания себе подобных агрегатов имелся в куцых мозгах бортового умника, оставалось лишь доставить паучков до донора, остальное уже их забота. Откинулся в ложементе, взял в руки первую попавшуюся консерву - последние события возбудили в нем аппетит - ел и думал, что пока он обороняется, а что если покошмарить немного местных, вопрос тут упирался только в средство доставки на другие палубы, тут был пока затык.
        - Нет, пока подожду развития событий - чавкая некоей мясной кашей, пробормотал танкист - кстати, там хоть что-то осталось,… мощная штука этот спецбоеприпас,… запомним. Машина мне нравится: надежная, удар держит, да и сама бьет так, что фуфайка заворачивается,… нет, все же посижу тут,… тепло здесь, что ни говори.
        Бригада ремдроидов работала почти полтора часа, потом танковый искин отрапортовал о полной боеспособности машины и включил все экраны и звук.
        - Мда - Николай доел свой скромный как бы обед и теперь разглядывал обстановку - пичалька,… это я погорячился, признаю!
        Подрыв высокотемпературного боеприпаса нанес много вреда, в том числе и палубе: форма поврежденной части пространства описывалась шаром с диаметром в примерно тридцать метров - нечто вроде последствий появления терминатора в одноименном фильме, но в больших масштабах. Полукруглая выжженная вмятина на полу, на потолке, ну и два срезанных частично тягача. Один был тем, что пострадал еще в первой атаке дроидов, ну и еще второй - тому испарило почти всю кабину, кстати, очень изящно, таким себе полукругом. Что касается дроидов и их погонщиков, то тут все оказалось еще печальней: Ник даже немного покрутился на танке, пытаясь определить, кто и где тут раньше стоял? Дело в том, что количество оплавленных кучек металла было меньше шестнадцати - пришла мысль, что останки могли и отлететь дальше этого места. Хотя на ум также приходила иная мысль о том, что люди сгорели полностью, а их скафы превратились в пятна застывшего металла на полу, или же разлетелись огненными брызгами вокруг, так что не найдешь их теперь.
        - Кстати, а вот те двое, что улетели с платформы неизвестно куда - вероятно, улетели за ворота - они не должны были бы сильно пострадать, ведь в скафах же, и за пределами взрыва! - пришла новая умная мысль танкисту - может, я с них скаф поимею, стрёмно как-то в одном комбинезоне…
        Ворота были открыты чуть больше половины: поперёк них лежала, вернее, стояла на боку та самая платформа, а двух операторов по прежнему он не видел - возможно, очнулись за это время и сбежали. «Самоходку» толкнул еще разок, чтобы та перевернулась, затем проехал по ней сверху, проверяя возможности танка по перемещению на преградах - динамики доносили ужасный шум и скрежет, пришлось включать звуковые фильтры. Сразу за воротами, которые слегка деформировались после знакомства с танком, танкист обнаружил двух клиентов: оба валялись на полу, причем один как-то слишком неестественно расположил голову в шлеме.
        - Может голову свернул, когда встретился башкой с полом? - спросил сам себя наш герой, осматривая открывшийся простор палубы - если учесть тот факт, что все скафы оборудованы гибкими сопряжениями в районе суставов и шеи, то вариант сломать шею и склеить ласты от такого полета, вполне реален. Тут даже бронескорлупа не поможет,…о, кстати, а второй шевелится. О, он даже встать пытается, и это очень-очень кстати, так как его одежда мне до боли знакома: это мой сворованный «Шонц-6у» - вражья скотина уже себе его присвоила! Ну, это ненадолго, ворюга - вернулся хозяин шмотки, пора раздеваться, дружок,… да и ствол не помешает в комплект, так сказать!
        Роз Торх продолжал наблюдать за событиями со стороны: кто он такой, чтобы что-то советовать в данной ситуации наемникам, а сама ситуация, между тем, начинала потихоньку напрягать его руководство. Судя по тому, что он слышал со своего места, вся гоп-компания «Бештех-корп» совершенно не предусмотрела фактора наличия на борту партии средних танков. Вернее, о них знали, но совершенно не ожидали, что ими воспользуется некто посторонний - и, что особенно бесило людей, так это то, что этим некто оказался никому неизвестный абориген без гражданства. Двух специалистов, изучавших базы по ПТСК, этот хмырь укокошил быстрее, чем руководство сообразило, что на самом деле происходит. Потом эта глупая, по личному мнению Торха, попытка штурмовать танк парой штурмовых дроидов, которыми управляли дистанционно из рубки - Роз уже тогда понимал, что шансов там ноль - все же помнил те передачи на милитари-канале о боевых машинах такого плана. Но опять же - лезть со своими дилетантскими советами к бывалым воякам не торопился, чтоб не нарваться на проблемы - все стали в один момент какие-то нервные и злые… Потеря двух
штурмовых роботов поначалу не сильно огорчила и остановила наемников, хоть убытки уже начинали потихоньку подсчитывать - следующий рейд намечался через пару часов, когда на борт транспорта прибудет усиленная абордажная партия.
        Руководство учло первый опыт и решило напасть на ПТСК более крупными силами - им конечно виднее, они специалисты - подумал искер, вспоминая рожу того аборигена, засевшего в их призовом танке. Вспомнил короткий диалог, свое удивление и злость на лице собеседника - типичный представитель варузо, но те считались реально тупыми, а этот сидел в дорогом агрегате, управляя им, отказывался выходить, и уверено уменьшал численность отряда. Да и судя по короткому и наглому диалогу с ним, тип не чувствовал себя загнанным в угол, хотя крайне резко отреагировал на его замечание о варузо - искер сделал вывод, что это переселенец с какой-то дикой планеты во фронтире Хамана, раз летел оттуда.
        Вторая попытка штурма запомнилась всем, в том числе и Торху надолго: сумасшедший белый туземец пошел на самый настоящий таран платформы, вместо того, чтобы стрелять. Позже умные люди популярно объяснили специалисту, что машинам такого типа нужен полный экипаж, чтобы вести полноценные боевые действия, а этот тип там один - тут или стрелять или ездить. Сразу после тарана пропал сигнал от нейросети одного из операторов самоходки, второй считался в строю, но на вызовы не отвечал - скорее всего, получил контузию или травму после такого удара, хоть по идее, скаф должен был смягчить удар. А потом рубка ослепла от яркой вспышки: танк применил неизвестный боеприпас и все сразу пропало - пропали все действующие до того сигналы нейросетей абордажников в ангаре, пропала связь с дроидами группы, экраны ослепли. Оставался лишь слабый сигнал от того оператора, что лежал за пределами ангара с техникой - туда действие мощного взрыва не докатилось. Рядом, в соседних ложементах громко ругались и матерились оба начальника: первым был уже знакомый Розу неофициальный руководитель призовой партии, второй тип прилетел
вместе с абордажной группой, которая сейчас резко уполовинилась. Те притащили с собой две артиллерийских платформы огневой поддержки, дюжину штурмовых роботов и две дюжины самих себя - сейчас от всего этого осталась примерно половина. Поэтому два типа в рубке энергично поливали матами этого Николая, Хаман, с его продвинутыми танками и друг друга, по ходу беседы выясняя, кто из них тут главный, а кто тупой дебил. Торх же не вмешивался, продолжая рассматривать лежащего на полу ангара бойца первой группы, а также думать о том, что будет дальше в этой странной и опасной ситуации - сидя в удобном и защищенном месте, ему вся эта кутерьма представлялась интереснейшим представлением с загадочным исходом.
        - Мы потеряли уже кучу людей, он укокошил моих специалистов по танку - они готовились два месяца, я уже не говорю об изуродованных тягачах и дроидах - это все деньги! - кричал шеф призовой команды, а его оппонент отвечал примерно также.
        - У меня уничтожена команда высококлассных штурмовиков, восемь боевых роботов - да, это серьезные деньги. Как вы могли проморгать диверсанта у себя под носом, вы что, слепые дебилы?
        - Мы? - изумился оппонент - это была ваша работа зачистить транспорт от посторонних и обыскать, это ваш косяк!
        В этот момент изображение с камер восстановилось, и все разом затихли, переваривая в своих мозгах последствия выстрела неизвестным боеприпасом - однако долго играть в гляделки не дал танк - покрутившись на месте, машина двинулась обратно вглубь палубы, что было не совсем понятно Розу. Причина такого маневра вскрылась пятью минутами позже: агрегат остановился между своими собратьями по классу, и из него выползли небольшие ремонтники, которые стали что-то делать на броне танка и его соседей, бегая туда-сюда.
        - Он ремонтируется, мы ему задали жару! - обрадовался шеф призовой команды - но как такое возможно, этот тип ведь бывший туземец, у него даже гражданства нет!? По моим данным, в пакете по ПТСК почти дюжина баз шестого ранга - откуда он их знает? А если это и не абориген, а сотрудник спецслужб Хамана, сопровождающий технику,… черт возьми, это же полноценное техобслуживание - он что, знает весь пакет по танку?
        - Ты тупой идиот! - прокомментировал тираду партнера другой тип - если он может на нем ездить и воевать, то ведь ясно, что он все знает - только такому барану как ты все еще неясны такие очевидные вещи! Спроси у меня, что тебе еще тут не ясно? И кстати, насчет этого «Мы ему задали жару!» - он сам себе подпалил все снаружи, вероятно, данный тип боеприпаса для него самого неожиданность - не сомневаюсь, что он учтет этот печальный опыт и станет умнее,… и опаснее для нас!
        Руководство снова сцепилось между собой - Роз слушал и наблюдал, а через полтора часа дроиды прекратили свою беготню и втянулись внутрь танка - пару секунд, и боевая машина двинулась обратно к воротам. Споры в рубке поутихли, два главаря что-то бормотали об оставшихся дроидах и людях, которые ждали неподалеку приказа. Роз не все понял в их бормотании - как раз в этот момент танк взобрался на поверженную артиллерийскую платформу, еще раз ее проутюжил и скатился вниз, сорвав одну створку ворот - машина остановилась в паре метров от лежащего на полу пока еще живого бойца первой группы и замерла. Искер подключился к командному каналу абордажной группы, пользуясь своими возможностями - там стоял крик и матерщина - оставшиеся в живых бойцы рвались в бой, грозясь порвать козла, засевшего внутри танка вместе с самим танком на сцаные тряпки. Смысл словосочетания не доходил до мозга специалиста шестого ранга: по отдельности каждое слово он понимал, но вот вместе… В общем, продвинутый местный хакер, спец по интеллектуальным системам искусственного интеллекта и инфосетям, не понимал их разговоров, наверняка
это их профессиональный сленг.
        Глава 9
        Все рвались в бой: очевидно бойцы приняли какие-то стимуляторы, которые снесли в их мозгах все преграды, так как после произошедшего с первой группой полного фиаско, только идиот мог думать, что порвет этот танк на запчасти. Как подсчитал искер, в живых еще оставалось двенадцать человек, одна платформа, два оператора и четыре штурмовых дроида - вся компания ждала приказа начальства возле створок грузового лифта. Это место не просматривалось из танка, поэтому пока никто ничего не предпринимал - в том числе и этот Николай в танке. Потом искер слегка отвлекся, сбегал за выпивкой для себя и своих начальников - успел сделать пару глотков, как лежавший боец стал шевелиться, наверняка прошел шок от удара - танк дернулся и снова замер уже на метр ближе к телу. А затем боец долго вставал, покачиваясь и удерживая равновесие, что и немудрено после такого полета - впрочем, через пару минут он выпрямился в полный рост, развернулся лицом к танку и замер. Попытки связаться с ним не принесли успеха - искин ответил рубке, что абонент уже с кем-то разговаривает, но вмешаться в разговор он не может, так как
нейросети разумных ему недоступны в таких случаях.
        Роз тоже попробовал - сначала с бойцом, потом с этим Николаем - у последнего тоже оказалось «занято», поэтому искер сделал правильный для себя вывод о том, с кем сейчас общается боец возле ворот, и тут же озвучил информацию руководству. Дальше события стали развиваться странно и без крови: боец глупо потоптался на месте, оглянулся и стал снимать с себя скаф, аккуратно сложил его на пол у своих ног, потом снял ботинки, постоял так секунд пять, а затем стал пятиться задом от своих вещей. Следом за ним медленно двинулся танк - очень медленно и до тех пор, пока скаф с ботинками не оказался где-то под днищем машины. Здесь танк остановился на довольно длительное время, во время которого голый мужчина нервно топтался на месте, прикрывая свое хозяйство руками и беспомощно озираясь по сторонам. Потом тип странно кивнул головой, развернулся и быстро потопал по направлению к повороту, где находилась площадка грузового лифта. Здесь командиры дали отмашку остаткам абордажной партии выдвинуться вперед и прикрыть своего человека щитами дроидов, так как опасались того, что абориген в танке не даст убежать
уцелевшему бойцу чисто из принципа.
        Команда была выполнена быстро и четко, ведь ее все ждали - на загрузку в лифт, спуск на уровень палубы А3 и выгрузку потратили всего пару минут - рекорд! Сразу бросились вперед - от лифта до перекрестка, где должны были встретить своего парня всего метров сто пятьдесят - это еще пару минут для людей в скафах, а вот дроидов пустили вперед, все же в составе группы было пару погонщиков по совместительству. Вторая орудийная платформа не поспевала за роботами - агрегат был мощнее в плане огневом, но медлительнее в плане движения - в принципе, скорость ему не особо нужна, задача у него другая. Роз наблюдал поспешное перемещение голого мужика не отрываясь - тому следовало преодолеть всего метров триста от того места, где пока еще стоял танк и до поворота к лифту. Голячок столкнулся с дроидами прямо на перекрестке - те сразу включили щиты, и голый оператор проскочил между ними - и тут снова оживился танк, сделав первый выстрел по парочке дроидов, выступивших немного вперед своих собратьев.
        Одновременно подал голос искина звездолета, сообщив об очередной электромагнитной атаке - часть сенсоров приказала долго жить, а Роз оперативно переключился на камеры одного из дроидов - ракурс сразу поменялся, и теперь рубка видела лишь то, что «видел» боевой робот перед собой - то есть танк в трехстах метрах впереди. Два механизма принялись поливать врага всем, что у них имелось в наличии, но ситуация почти сразу же вышла из-под контроля руководства отряда - будучи под действием неизвестных препаратов, абордажники решили слегка подкорректировать поставленную им задачу и самостоятельно разобраться с наглецом, убившем их братьев по оружию, игнорируя приказы командования. Спустя пару секунд парочка роботов превратилась в полноценную боевую четверку, построилась в форме клина и двинулась на противника, не прекращая огня, а спустя минуту к ним присоединилась артиллерийская платформа, внося и свой вклад. Торх смотрел на все это со скепсисом: ведь еще относительно недавно шестерка дроидов с такой же поддержкой отправилась на вечный отдых к предкам, не пережив локальный Армагеддон, а тут всего четыре,…
глупо, хотя тут применили другое построение, когда мощность щитов накладывалась на переднего робота… Но бойцы в боевом угаре были, очевидно, другого мнения - им виднее, подумал специалист, оценивая их шансы выжить.
        Искер заметил, что танк теперь не двигается, а ведет постоянный обстрел, который прямо на глазах сокращал силы группы, и кроме того было заметно, что и защитный экран машины светится по-другому и не покрывает ее полностью, захватывая только передок. Еще пару раз искин сообщал об электромагнитной атаке, а потом танк снова применил ту убойную плазменную заготовку - Роз лишился картинки, впрочем, как и вся рубка. Через пару секунд картинку восстановил искин, правда, уже с другого ракурса - оказалось, что все четыре дроида уничтожены, как и все люди за ними, а бой продолжала лишь орудийная платформа. Правда, операторы пятили установку обратно к перекрестку, пытаясь уйти из-под обстрела - щит установки смог выдержать предыдущую атаку, так как платформа располагалась на тот момент на фланге построения, и её лишь задело краем плазменного облака. Но и этого хватило: на данный момент полуживой еще щит падал на глазах, а танк лупил по противнику с обоих калибров, планомерно снижая напряженность лазером и добивая мощными и точными попаданиями из главного калибра. Затем туземец вдруг прекратил огонь и танк
начал разгоняться в сторону пятящейся платформы - Роз подумал, что у танкиста снесло крышу, и он снова несется таранить.
        - Он с нами играет - пронеслась шальная мысль - или тренируется, ведь там нужно всего еще пара залпов и кранты платформе! Он такой же чокнутый, как и вся эта «Бештех-корп», он варвар!
        Операторы успели нырнуть за поворот и теперь отчаянно пытались добраться до створок лифта - всего ничего, но задним ходом конструкция передвигалась еще медленнее, чем вперед. Скорости явно не хватало, и тут танк тоже добрался до поворота и врубился на ходу в угол переборки - очевидно, опыта вождения у танкиста было ноль, раз не смог вписаться в развилку. Еще один выстрел спустя пару секунд после удара, который окончательно погасил щит у платформы, выравнивание и новый разгон - от последовавшего затем тарана самоходку подкинуло вверх, перевернуло, положив на борт - почти идентично той таранной атаке в ангаре А3. Нейросети операторов почти тут же отключились - оба мертвы, впрочем, как и вся прибывшая на транспорт абордажная команда. А абориген между тем добивал до конца их технику: сначала обработал днище платформы лазером, выжигая, по всей видимости, антигравы - затем отъехал обратно до перекрестка и оттуда всадил в днище еще один заряд из главного калибра. Самоходку развернуло в горизонтальное положение, а танк подъехал и взобрался на нее, где немного поутюжил конструкцию, спустился вниз и замер
напротив створок лифта. Торх заворожено смотрел за всем этим действом в полном молчании, потом скосил голову вправо - там один из его командиров пытался связаться с жителем танка.
        Пациент на полу начинал шевелиться, по-видимому, приходил в себя - танкист наблюдал за его дерганьями внимательно и с интересом, но этот интерес, в основном, касался скафа на пациенте - смотрел, сильно ли поцарапанный, помятый, все-таки отдал больше восьмисот тысяч в свое время за него. Наверняка у бойца кружилась голова, что впрочем, понятно - любой бы себя чувствовал не очень, если б его перед этим так долбануло о пол - вояка несколько раз перевернулся, потом перевел свое тело в положение «раком», говоря по-простому. Так немного постоял, потом начал подниматься на обе конечности - тут тоже получалось не так просто, как он себе, вероятно, представлял - но спустя уже пять минут довольно уверенно стоял вертикально, пока не обернулся и не обнаружил прямо под боком танк. Тут ноги дали петуха, и боец отшатнулся от такого соседа, хотя танк не двигался - слышен лишь был гул двигателя где-то позади, а потом нейросеть бойца озадачила носителя, сообщив, что некто по имени Николай требует связь. Таких знакомых у мужичка не было ни в контактах, ни в реальной жизни, но этот Николай настаивал на разговоре -
пришлось ответить.
        Надо сказать, что нейросети у разумных в Содружестве работали как самостоятельно, так и через доступные инфосети или искинов, которые в этой цивилизации заменяли опорные станции мобильной связи на Земле - это в плане частных разговоров между абонентами. Коля вычислил контакт именно этого человека еще тогда, когда тот валялся мешком рядом с гусеницами его танка - имя у типа оказалось трудно произносимым для языка землянина, поэтому танкист решил общаться без имен. Как только наемник уверенно встал на обе ноги и увидел рядом с собой ПТСК, наш герой стал вызывать его - тот ответил лишь со второго раза, тугодум.
        - Э… Нико Лай? Ты кто такой, я тебя не знаю? - тип бормотал и все время крутил головой, пытаясь найти визуально собеседника.
        - Кто-кто,… конь в пальто! - сплюнул от досады танкист - я рядом, в танке сижу, для особо непонятливых. Да не дергайся так,… ну-ка, посмотри вот в эту дырочку,… молодец! Короче, организм, вопрос простой: ты жить хочешь?
        Организм снова покрутил башкой и дважды кивнул, повернув ее в сторону ствола лазерной пушки, которая смотрела ему прямо в лоб - мысль включить свой энергощит мелькнула в голове оператора и тут же пропала, поняв, что тут ей не место.
        - Правильное решение - одобрительно кивнул в танке уже наш герой - тогда снимай скаф, это моя чешуя, у меня на нее все документы… и побыстрее, не задерживай.
        Боец нерешительно потоптался на месте, покрутил опять головой по сторонам в поисках поддержки - но кроме него самого и танка здесь никого не было, поэтому тяжело вздохнул и стал «расчехляться» - через пару минут его попросили сложить все аккуратно и снять ботинки, спросив перед этим размер ноги.
        - Так, теперь давай медленно задом на десять метров назад в сторону перекрестка - получил он новое указание и стал пятиться, немного подрагивая, ведь теперь он совершенно голый.
        Дело в том, что в продвинутых скафах (не во всех, изготовляемых по стандартам Содружества) люди ходили без белья - это было обусловлено системами жизнеобеспечения и внутреннего микроклимата. В более простых моделях рекомендовалось одевать под скаф комбинезон или набор нижнего белья с носками. Но не в этом случае - «Шонц-6у», который оператор получил в счет своей доли трофеев, относился как раз к тем продвинутым моделям, в которых человек мог находиться неделями и даже месяцами, при условии штатного обслуживания и смены картриджей. Поэтому слегка подрагивая от холода, который царил в зоне палубы А3, он покорно отошел назад, а танк передвинулся на его место и застыл - минут пятнадцать его не беспокоил этот Николай, лишь спросив о коде допуска.
        Коля выбрался из ложемента сразу же, как только танк закрыл своим корпусом кучку снаряжения - пока все складывалось удачно, даже обувь была у этого типа одного с ним размера - эту деталь гардероба танкист тоже решил прибрать к рукам. На данный момент у него в наличии были обычные полутапочки-полукеды - так внешне выглядела гражданская повседневная обувь для пассажиров - пара мягких туфлей на липких застежках. Откинул нижний люк и втянул свое добро внутрь, сбросил с себя комбинезон и стал облачаться в продвинутую одежду - некоторую заминку вызвало несоответствие кода активации, который требовал скаф и кода, который хранился у него в нейросети с того момента, когда он купил этот скаф. Вопрос решился за минуту: голый боец не стал качать права, а просто отправил новый код законному владельцу - секундное дело, и вот уже чешуя полностью лояльна к её хозяину и проводит тест.
        - Ну что ж, неплохо, так значительно комфортней - удовлетворенно заявил Николай, усаживаясь обратно в ложемент водителя в полной боевой экипировке (минус пока ботинки из-за стопы) - жаль пушка того парня нерабочая, погнулась при падении. Все мужик, можешь быть временно свободен, я слово держу, топай отсюда, пока я добрый!
        Мужик потопал, а Коля некоторое время смотрел ему вслед - тот почему-то не побежал, наверное думал, что если побежит, то этот абориген начнет стрелять по нему чисто ради спортивного интереса - стрельба по бегущей мишени, так сказать. Ситуация изменилась лишь в тот момент, когда тип доковылял до пересечения с ответвлением, ведущим в сторону грузового лифта - пространственная карта ярусов звездолета висела постоянно на одном из экранов кабины, поэтому танкист знал точную ситуацию и на палубе А3 в том числе. Оттуда выскочили дроиды - сначала пара, потом еще одна парочка, прикрывшие голого мужика своими корпусами и сразу включившие щиты. Пауки быстро выстроились клином, прикрывая впереди идущего наложением защитных экранов - тишина, царившая до этого на уровне, прервалась внешними звуками, которые издавали механические насекомые. Коля шустро перебрался в кресло стрелка и перевел свой щит в положение «фронтальный сектор» - в этом положении напряженность экрана увеличивалась почти в три раза, так как прикрывался теперь лишь узкий участок передка машины.
        Экран сразу пошел разводами, принимая на себя множественный урон от согласованной атаки четверки агрессивных механизмов - парень бросил взгляд на индикатор напряженности - цифра прыгала между значениями 99-100 %, то есть генератор накачки вполне справлялся с нагрузкой, негромко жужжа где-то позади кабины. Через минуту заметил уже знакомую артиллерийскую платформу, которая медленно выползла из прохода и также медленно заняла свое место на фланге клина дроидов. Теперь звук генератора стал выше, а цифра стала прыгать в пределах 95-100 % - машина по-прежнему справлялась с входящим уроном, но было видно, что платформа бьет мощно - так наметился главный противник в предстоящей драке. Николай выпустил для верности поток обычных осколочных снарядов - щиты четверки мерцали, но держались - попробовал парочку кумулятивных, чередуя с обычными и ЭМИ импульсами. Лазерная башня работала без остановок, но особого успеха атака пока не имела - погасить экраны у дроидов смог лишь на третьей минуте атаки, а затем стал целенаправленно выбивать лидера. Так выбил двух пауков и заметил, что уровень щита ему понизили до
92 % - очевидно, платформа начала тоже стрелять чем-то убойным и нехорошим для здоровья, и эту практику следовало прекратить немедленно.
        - Да ну вас нафиг! - сплюнул стрелок и зарядил спецбоеприпас - потом пополнить надо, чего буду экономить, до противника почти две сотни метров, как раз так удачно все складывается… «Пуфф» - фыркнул танк, и сенсоры ослепли на пару секунд, а потом изображение восстановилось, и танкист нахмурился.
        Выстрел испарил всех дроидов, в том числе и парочку, ранее подбитую, всех людей, которые прятались сзади за ними, включая и того голого типа - что сказать, не повезло сегодня пацану! А вот артиллерийская платформа продолжала бой, хоть и двигалась назад - Николай воспринял сей маневр, как хороший знак и зарядил аппарату сразу с двух стволов. Щит на агрегате еле держался, но хитрожопая штучка медленно, но уверенно отодвигалась к перекрестку - операторы понимали, что теперь шансов у них ноль! Ник решил снова использовать таран - как показал недавний опыт, это летающее устройств его плохо переносило, а уж операторы на нем и подавно - к тому же, его собственный щит держался на 100 % и генератор не резал слух своим резким жужжанием. Коля вошел в раж - огромная боевая машина резво набирала скорость в направлении противника, а в организме танкиста плескался адреналин. Сейчас он ощущал всю мощь танка, режим слияния погружал его в эйфорическое состояние от ощущения своего могущества - ПТСК успел хорошенько разогнаться, перед тем как врезался в угол ответвления, не сумев вписаться в поворот. Платформа на тот
момент успела-таки нырнуть в коридор, избежав удара - взамен ускользнувшей добычи танк вломился в переборку со зверским скрежетом и грохотом.
        - Бумм! - водителя дернуло в ложементе, но в остальном было все терпимо - машина приняла и смягчила урон, лишь немного оглохли уши от звука удара о стенку звездолета. Николай продолжал чувствовать себя танком - даже секундная глухота этому не стала помехой - агрегат скользнул по переборке, срывая внешнее декоративное покрытие, погасил скорость и застыл, повинуясь команде водителя.
        - Куда пошли, стопэ, пассажиры! - радостно заорал внутри машины оператор и подвигал немного танком, выравнивая корпус относительно стены - мы еще не закончили мероприятие!
        Как в тумане от нахлынувших чувств перебрался в соседнее кресло и поймал цель - «Пуфф» - снова фыркнул танк, а стрелок сразу заметил, как у платформы слетел щит - летающая самоходка долго сопротивлялась, но, наконец, сдалась его напору. Снова смена ложемента и снова разгон - на этот раз дистанция оказалась гораздо больше, чем в первый раз и поэтому платформу подкинуло вверх на пару метров, закручивая в полете, а затем она с шумом завалилась на правый борт. Операторы разлетелись куклами в момент вращения - Коля все замечал в деталях, сейчас его глаза видели картину через оптику танка - две фигуры ударило о стены, они упали на пол и там застыли в согнутых позах, 100 % не жильцы! Из четырех белых огней антигравов на днище более-менее ровно светился только один - танкиста эти световые пятна почему-то злили, он снова перебрался в ложемент и всадил в самый яркий круг еще один заряд, который вернул платформу в горизонтальное положение, шлифанув лазером на всякий случай. Затем еще пару минут работы утюгом, пока летающая самоходка не превратилась в кусок сплющенного металла под тяжестью танка.
        Съехал на пол и остановился напротив лифта - до него не более шестидесяти метров, а вокруг снова установилась относительная тишина, нарушаемая лишь звуком работающей силовой установки танка. Запросил отчет о состоянии своего боевого коня: как ни странно, но искин не отмечал никаких поломок на передней части корпуса, что для дилетанта-водителя казалось странным - после такого удара должны были быть неполадки, как он думал. Скорее всего, конструкторы не предусмотрели в этом месте датчика, поэтому и бортовой искин не смог оценить ущерб - а он должен бы быть! Эйфория и адреналин понемногу отпускали бойца, а лоб стал покрываться испариной - если все остальное тело было упаковано в скаф и не почувствовало результаты отката, то голова, как неприкрытая в этой обстановке, намокла. Коля стал утирать лоб руками - в этот момент совсем не к месту оживился симбионт, спрашивая согласия носителя на входящий вызов.
        - Еще кто-то нарисовался - поморщился танкист, когда прочитал имя вызывающего - имена какие-то у всех короткие в этом Содружестве, прямо как клички у собак,… принять! - и потянулся за банкой воды, что-то после всего этого у него горло пересохло.
        Некоторое время стороны рассматривали друг друга: Николай медленно хлебал воду и оценивал обстановку на экране - однозначно это была рубка звездолета - очень похоже на рубку того транспорта, где он проходил свой «Лабиринт на орбите». Прямо напротив сидел тип в штурмовом скафе и пялился на него, слева еще один ложемент, где лежал второй местный начальник, по всей видимости - у обоих костюмы выглядели круто. А вот справа от центрального типа сидел уже знакомый ему по короткому разговору мужичок по имени Роз Торх - судя по всему, не он тут был главным перцем. Наверняка это как раз тот искер, о котором упоминал Гадуш, да и одежка на это намекала. Первые два типажа о чем-то перемолвились - Коля не расслышал, а потом тот, что сидел посредине начал напрягать танкисту мозг.
        - Послушай, Николай: почему бы тебе не сдаться и не облегчить нам жизнь? Все равно отсюда тебе никуда не деться, кранты тебе по любому!
        - А почему бы тебе не трахнуть своего соседа? - Николай решил начать издалека - тоже ведь вариант, как думаешь?
        - Лучше я тебя трахну перед тем, как отрежу тебе башку - собеседник не повелся на провокацию, хоть и дернулся лицом - вопрос почти решен.
        - О нет, пацаны, я пас, я не по тем делам: я с заднеприводными еще с детства на дальней дистанции общаюсь - думаю, вы и без меня прекрасно сами разберетесь, что и куда задвигать, ха-ха!
        - Разберемся-разберемся - пробормотал тип слева - сначала с тобой разберемся, потом все остальное. Чего ты хочешь добиться, чего тебе не хватает, варузо, не хочешь спокойно подохнуть?
        - Я тебе вобью в глотку твои слова - землянин вдруг рассвирепел от оскорбления - твоя мать была подстилкой у варузо, а папа твой терпилой в их бане!
        - Он не варузо - подал внезапно голос тип справа - мозгов у него много, лучше его не провоцировать, а вернуться к разговору.
        Связь внезапно прервалась - Коля не стал гадать почему, а просто лежал и ждал развития событий, попутно обдумывая способ, как перебраться на палубу А0 к этим типам. Палуба А2 для него не представляла никакого интереса - одни каюты, взять там нечего, да и пусто там, скорее всего в плане врагов - 100 % все засели на нулевом уровне, там где раньше располагалась команда транспорта, там где рубка звездолета. Палуба А1 тоже не особо манила: медицинский сектор, пустые магазины, бары и танцплощадки - разве что в плане продовольствия, но пока этот вопрос не критичен. В общем, подняться надо на три уровня, и в этом месте по-прежнему у него пробел - Гадуш ничего предложить не мог, а в голову упрямо лезла аварийные лестницы между уровнями, расположенные рядом с грузовыми лифтами в противоположных концах палубы. Трудность заключалась в том, что если грузовой лифт вполне мог поднимать не только танк, но и некоторые типы малых космических кораблей, то в случае с аварийной лестницей все выглядело опасной затеей. Исходя из плана уровней и информации, полученной от искина, сама лестница была спроектирована для
людей, максимум дроидов - танк такая конструкция не выдержит и рухнет!
        Оставалась сумасбродная по замыслу идея воспользоваться имеющимися в танке антигравами, но тоже опасно и непредсказуемо: знания из базы твердили, что эти прибамбасы используются на горизонтальных плоскостях, когда требуется перелететь невысокую преграду или провалы, овраги и неширокие речки. В общем, недалеко и недолго мог летать этот супертанк! Снова восстановилась связь с рубкой - на этот раз танкист визуально не досчитался искера - очевидно его попросили покинуть помещение, мягко говоря - Ник понял, что это Роз Торх тут мелкая сошка и находился в рубке для контроля работы искина звездолета. Вопрос был в том, надолго ли попросили, стоит ли Гадушу начинать взламывать искин - после нескольких секунд раздумий Николай решил что стоит - очень нужен доступ к камерам слежения, например. В конце концов, опыт у Гадуша есть, второй раз должно получиться быстрее - отдал мысленно приказ своему имуществу и сосредоточился на парочке местных начальников.
        - Значит, сдаваться не будешь,… понятно - тип на мониторе кивнул головой - предлагаю договориться по-хорошему.
        - А-ха-ха, патсталом - землянин не смог удержаться от смеха - то есть до этого момента вы использовали метод по-плохому? Ммм, странно, обычно наоборот… короче, организмы: чего надо?
        - Какие у тебя цели на этом транспорте, как ты видишь свое будущее - ты же не сможешь вечно просидеть в этом танке?
        - Мои цели просты: я сопровождаю свое имущество, по ходу дела вылавливаю разных крыс, которые пытаются у меня его украсть…
        - Стоп-стоп, что значит сопровождаешь? Какое еще имущество, не устраивай тут цирк! У тебя по документам только древний искин в секторе 34Д - в принципе, нам это дерьмо и не нужно!
        - Идиоты! Все, что находится на палубе А3, это мое имущество, поясняю первый и последний раз для тупых. Сто восемь средних танков марки «Пуфф-пгб2 г», шестьдесят десантных машин под кодовым названием «Трэнк-632» и сорок единиц универсальных тягачей проекта «Риз-6АГ» - нет, уже тридцать восемь, вы сожгли мне уже две штуки. Кто будет убытки возмещать,… куда ты там смотришь, чучело, глаза на меня!
        Тут связь снова пропала - Коля даже немного задремал, пока она восстановилась снова. Во время этой паузы два типа в рубке провели блиц-совещание, в ходе которого пришли к мнению, что указанный тип не врет о сопровождении, так как вокруг него все складывалось странно. Во-первых, его внешность - совсем не хаманец, белый и здоровый, как тупые варузо,… но явно не варузо! Во-вторых, отсутствие гражданства, что вполне могло быть прикрытием для спецагента - скорее получалось так, что это представитель покупателя из конфедерации, сопровождающий груз, летящий инкогнито и так мастерски скрывшийся от группы зачистки транспорта. Ну и последнее: танком владеет профессионально, взять хотя бы эти невозможные трюки с тараном, знает весь пакет по ПТСК, учитывая тот факт, что уже ремонтировал машину. А отсюда резюме: типа надо уничтожить любой ценой, утечка информации об их конторе недопустима - не хватало еще, чтобы за ним начали охоту спецслужбы Хамана и Дивели! Когда связь снова восстановилась, противник снова повторил идиотский вопрос о компенсации - Коля, конечно, гнал, но настроение было хорошим, да и пока в
голову не пришла умная мысль о лестнице и лифте, вполне можно было и немного позлить этих самодовольных типов.
        - Так я возвращаюсь к больному вопросу: тягач «Риз-6АГ» стоит сейчас почти двести сорок кусков - куда подойти за баблом?
        - Наглая СБ-шная крыса - злобно ухмыльнулся тип на мониторе - получишь все, что тебе причитается. Вот только найдем приличный ледяной астероид и там тебя упакуем, и бабло рядом положим - сейчас выковыряем тебя оттуда и сразу расплатимся!
        - Вы, наверное, что-то попутали: я в органах никогда не служил, но, тем не менее, деньги любят счет - у меня минус в балансе. Или вы отказываетесь платить,… нехорошо, придется выбивать долги по старинке - сразу предупреждаю, будет больно! - землянин для верности поднял свой кулак, который немного перекрыл изображение у противной стороны.
        - Можешь еще немного поболтать, у нас пока есть время - недолго тебе осталось, потом не говори, что не предлагали все решить мирно!
        - Это ты намекаешь, что мол крыша в пути, сейчас подъедут пацаны и все порешают? Угу-угу, ждем-с,… кстати, а где ваш третий - вон там сидел,… в расход уже пустили, да?
        Рубка на этой фразе отключилась, а Николай решил немного поломать местную систему наблюдения, чтобы осложнить захватчикам жизнь - ведь неправильно как-то, все его перемещения они видят, а он полностью слеп в этом смысле! Стал кататься по уровню, подавая каждую минуту импульсы ЭМИ - не бесконечный же на корабле запас датчиков - так катался больше часа, причем появляющихся время от времени дроидов-ремонтников не трогал, лишь иногда заезжал в ангар с техникой проверить, а не прислали ли сюда снова паучка вскрыть очередной танк. В итоге искин, а может и руководство сообразили, что сенсоры выходят из строя чаще, чем они их меняют - да и запас оказался действительно невелик. Неожиданно отозвался Гадуш, приятно удивив хозяина - устройство сообщало, что на этот раз процесс подключения к бортовому мозгу проходит быстрее и обещало доложить о получении первого уровня доступа уже в течение суток, а не нескольких, как в первый раз.
        - А что так? - навострил уши танкист - и почему первый уровень, нам нужен нулевой, в чем дело, умник?
        - На получение нулевого допуска в создавшихся условиях уйдет трое суток, хозяин - быстрее, чем в первый раз, но не так быстро, как вам хочется. Дело вот в чем: этот искер пошел самым простым путем, он не взламывал бортовой мозг в прямом смысле слова, он просто откатил настройки к заводским значениям. В результате, оболочка почти пустая, но старые данные остались тоже - изменения коснулись лишь нулевого и первого списков, кодов активации и системных данных рут-сектора.
        - Ты что, самый умный? - зашипел хозяин - проще излагай вопрос, поменьше пафоса и профессионального жаргона, а побольше полезной информации.
        - Понятно шеф, тогда так: для доступа к системам наблюдения нам хватит и первого уровня, и если этот тип больше тут не появится, то сделаю и нулевой!
        - А система управления грузовыми лифтами? Мне надо как-то перемещаться между этажами, зажмут ведь!
        - Нет, тут я помочь не могу, это только на нулевом… Но я могу подменять сигналы с разных камер,…освещение могу еще…
        - Нет, на освещение плевать… хм, а вот насчет подмены, это интересно. Короче: работай негр, солнце еще не зашло!
        Когда ездить по палубе надоело, а дроиды противника больше не появлялись, вернулся в свой ангар, где занял новую позицию прямо у ворот - стоять возле лифта посчитал глупой затеей, к тому же на уровне было таких два и еще два пассажирских. То есть зайти могли и с тыла, что не входило в планы нашего героя - фронтальный вариант щита очень понравился танкисту своей неубиваемостью. Поэтому встал почти в проеме: свет в ангаре не горел, издалека створ ворот должен выглядеть как черная квадратная дыра, и танк не должен оттуда просматриваться. Нервное напряжение дало о себе знать спустя полчаса, когда пролежал без движения, а его никто не вызывал и не атаковал - так незаметно для себя задремал под успокаивающий тихий гул мотора танка. Проснулся от кошмара, так как снилось нечто глупое и идиотское: будто он проходит новое испытание в «Лабиринте» - бассейн с большими змеями, а еще там плавал боевой дроид и хотел его достать. От ощущения полного маразма сновидений проснулся: мозг вытолкнул человека в реальность - проверил время, оказалось, что спал целых шесть часов, а вокруг было подозрительно тихо - окинул
взглядом ангар и палубу за воротами,… странно, никого,… очень странно.
        - Гадуш, меня никто не искал? И как твои успехи?
        Первый вопрос искин проигнорировал, или же он поставил его в тупик на несколько мгновений, на второй ответил в том духе, что хозяин торопится с результатами, но работа успешно продвигается вперед. Как бонус, сообщил, что есть возможность подключиться к внутреннему командному каналу призовой группы - если хозяину интересно, он может перекинуть канал на искин танка - Коля сразу согласился, мало ли, что-то услышит интересное. Интересного как оказалось, было много, и все о нем, красивом - но в основном, в канале общались рядовые бандюки, а начальство использовало какой-то другой вид связи, к сожалению. Из всего подслушанного понял несколько вещей: насчет него еще вопрос решался, решали, какими силами давить упертого лазутчика - все же кроме дроидов и платформ у захватчиков ничего не было серьезнее - на танк в роли противника никто не рассчитывал. Также понял, что эта попытка будет последней, если будет: потом все неясно, или будут договариваться с ним, или же стартуют в сторону директората так как есть - а все остальное уже по пути. Еще уяснил для себя, что груз весьма ценный, хотя и так это знал из
документов - грузом весьма дорожат - на данный момент из шести грузовых палуб были заняты только две, его А3 и А8.
        На А8 летело какое-то сложное комплексное оборудование - Коля не смог понять суть по причине отсутствия знаний в этом вопросе, но в общем, складывалось мнение, что это производственный комбинат планетарного назначения в свернутом виде. Палубы А4-А7 были девственно пустыми - оттуда все выгрузили в предыдущей системе, все ушло колонистам новой планеты. Решил сделать два дела, вернее три: выбраться из танка, чтобы отправить естественные потребности организма, размяться - все-таки почти сутки в полулежачем положении, заодно проверит, как нога заживает. Также следовало пополнить боезапас: для этой цели вывел своих ремонтников из корпуса, взял аварийный ключ и вскрыл первый попавшийся «Пуфф-пгб2 г» - далее постановка задачи бойцам - искин танка заверил экипаж, что на все маневры уйдет не более получаса. Нога немного отдавала, но не сильно - побродил вокруг танка, разминая тело - оказалась погнута одна из плоскостей на передней части корпуса. Результат скоростной встречи с угловой конструкцией палубы никак между тем не повлиял на боеспособность танка - искин по-прежнему заверял хозяина в 100 % готовности
к боевым действиям. Полчаса прошло быстро, и вот он снова внутри, в руках упаковка еды и вода - шиковать особо нечем, разве что есть сладкие батончики на десерт. Нога понемногу успокаивалась, но надеть ботинки, подаренные ему неизвестным героем-бандитом, он пока не мог - залитая герметиком ступня туда тупо не влезала, но в танке оно не особенно и надо, тут все завязано на нейроинтерфейс. Даже скаф там был лишним, если разобраться, но Николай посчитал неправильным его снимать - лишняя защита не повредит.
        Глава 10
        - Как только начнет чесаться, сразу займусь этим гипсом - подумал он, ощупывая и другие места ранений - тут почти все зажило, главное сейчас не поймать новых «болячек», хе-хе.
        Между тем руководство гоп-компании «Бештех-корп» решило отказаться от ранее запланированного штурма большими силами - нашлись умные и расчетливые люди, которые посчитали, что ничем новым, кроме потери еще полутора десятков единиц недешевой техники и людей эта афера не закончится.
        - Эту штуку нам не пробить имеющимися силами - заявил одни из акционеров отряда - тут потребуется дюжина артиллерийских платформ, мы совсем не учли фактор случайности, а у нас всего пять таких платформ осталось. Считаю непозволительной роскошью бросать их в бой против этого монстра - все уже убедились в возможностях этого «Пуффа», предлагайте другие варианты.
        Прения шли долго и в несколько этапов: с одной стороны предлагали откачать атмосферу с палубы А3 и вскрыть потом этот злосчастный танк, когда он заглохнет. С другой стороны учитывалось мнение о том, что вакуум плохо повлияет и на всю остальную технику, находящуюся там, а это серьезные деньги - только на уровне А3 имущество оценивалось почти в миллиард кредитов - серьезная потеря в бюджете компании. Некоторые горячие головы даже предлагали подвести к транспорту ударный крейсер и наделать в грузовике много дырок, чтобы чертов туземец сдох там в своем танке - этот план приняли к сведению, но отклонили по причине большой опасности для груза. Так как терять груз было откровенно жаль, то решили взять «таракана» измором, без дополнительных потерь: вывезти всю пищу и воду с собой, и на всякий случай испортить прыжковый контур транспорту.
        Без воды и еды он загнется через месяц, максимум два - ведь точно неизвестно, сколько он там провизии натаскал себе в танк, ну а без прыжкового двигателя никуда отсюда не денется. Существовало мнение, что этот тип знает не только базы по ПТСК, а еще и пилот. Путь в директорат оценивался в три месяца в одну сторону, плюс еще примерно месяц на торговые операции по реализации награбленного имущества, потом еще три месяца назад - к тому времени лазутчик уже не только загнется, а и подсохнет, а тогда компания спокойно получит свое законное добро в целости и сохранности. Некоторые особо злые участники совещания предлагали еще снять с борта искин, но их предложение тоже отклонили - без своего мозга системы жизнеобеспечения транспорта прекратят работу и он медленно замерзнет, и тогда прощайте миллиарды! Поэтому пока Коля разминался возле танка в радостном неведении, началась подготовка к эвакуации призовой команды с борта звездолета а также параллельно всего, что могло продлить лазутчику жизнь. Еще раз прошлись по каютам жилого уровня - но там смотрели небрежно, так как вычистили все номера в свое время,
потом уровень с магазинами и барами - там пришлось немного поработать. К тому же конструкция звездолета не предусматривала наличие в жилых помещениях пищевых синтезаторов или холодильников - это ведь не полноценный круизный лайнер, а транспортная калоша с претензиями.
        Ничего из оборудования не демонтировали: во-первых, уже не было куда, ведь трюмы других звездолетов были переполнены запчастями с разобранных кораблей охраны конвоя, да и зачем - все равно вернутся сюда через полгода, система тупиковая, ничего интересного тут нет - все будет дожидаться своего хозяина. Потом транспорт своим ходом добрался до кладбища звездолетов - там он погасил ход и лег в дрейф в окружении остатков своей бывшей охраны. Напоследок еще немного усложнили жизнь таракану: искер отряда удалил из памяти бортового умника все учетные записи, заблокировал интерфейс, оставив лишь для себя небольшую лазейку на будущее. Походя удалилась и учетная запись Гадуша, на которую тот потратил почти половину суток - после такой операции сам искин на некоторое время «ушел в себя», если так можно выразиться и на первые запросы хозяина не отреагировал. Единственное, что теперь мог делать бортовой ИИ, это поддерживать гравитацию и климат на палубах, чтобы груз не замерз, да и то - только на трех палубах: А0 с рубкой, А3 с военной техникой и А8 с промышленным оборудованием. На всех других уровнях
гравитацию и микроклимат отключили умышленно для сложностей и для экономии ресурсов на ближайшие полгода. Вскоре на грузовике замерла жизнь, а караван стал разгоняться в сторону директората, оставляя одного несговорчивого и наглого типа подыхать от голода и жажды. Но в тот момент Николай всего этого не знал - пустая болтовня в общем канале его утомила, и он перестал его слушать, Гадуш подозрительно молчал, поэтому мужчина снова медленно задремал - внутри танка было так тепло и уютно.
        Проснулся Николай спустя почти пять часов - на этот раз кошмары не снились и чувствовал он себя вполне отдохнувшим и готовым к новым битвам - однако в бой никто почему-то не шел, что некоим образом встревожило землянина, наверняка эти гады готовят убойную гадость! Искин Гадуш продолжал подозрительно молчать, что тоже нервировало его хозяина и наводило на грустные мысли - как бы этот искер не догадался и не сделал с его имуществом нечто непоправимое. Подключился снова к командному каналу, но там стояла почти мертвая тишина - поймал лишь пару фраз о готовности палуб А0 и А1 - что это значит, оставалось для него загадкой. Промочил горло и полез наружу размяться: здесь к своему удивлению ощутил босыми ногами мелкую дрожь пола - внутри танка этого не ощущалось, многотонная машина гасила такие мелкие неудобства, да и сам двигатель танка создавал мелкую вибрацию, к чему уже привык. Но факт дрожи корпуса звездолета встревожил нашего героя.
        - Мы движемся, вот только как давно и куда? Проклятье, и этот гадский Гадуш молчит, зараза, и спросить не у кого,… подозрительно тихо, очень подозрительно.
        Тут оживился его симбионт, прислав сообщение об окончании изучения пакета четвертого ранга по малым космическим кораблям - человек с радостью и удовлетворением стал осознавать, что ему знакомы малые корабли, принципы управления ими, надо только найти нечто летающее, желательно не старше четвертого поколения. Вернул мысли в прежнее русло, запустил на изучение тот пакет, который в свое время выучили Майкл и Жан-Жак - нейросеть выдала прогноз на семь суток и шесть часов - часть баз была там пятого, а часть четвертого ранга. По окончании учебы теоретически он сможет управлять средними звездолетами - но сейчас были другие приоритеты, поэтому подтвердил свое желание расширить свой кругозор и вернулся к разминке. Примерно через полтора часа, когда хорошо разогрелся, а ходить босиком по полу надоело, он надумал забраться обратно в свою берлогу, дрожь под ногами утихла, затем последовала пара слабых толчков, которые могли означать что угодно. Затем пропал командный канал, где минутой ранее вообще все замолчали - у танкиста в голове поползли нехорошие мысли, и он быстро нырнул в танк, закрывая за собой люк
- наверняка сейчас что-то последует в его сторону. Идею о том, что его тут оставили он даже не рассматривал, так как четко помнил, что его хотят уничтожить любой ценой - он знает о них, он крайне нежелательный свидетель ко всему прочему. Через несколько минут в попытках достучаться до своего имущества оно, наконец-то ответило, но не посредством интерфейса, а через мыслесвязь - к тому времени нейросеть озадачила человека значком отсутствия инфосети корабля, как впрочем и все остальные сети в зоне доступности пропали. Кроме того отметил, что темно теперь не только в ангаре с техникой - за воротами тоже все утонуло в кромешном мраке.
        - Гадуш, где тебя черти носили, что происходит? - мужчина злился и искал на ком сорвать свое негодование - ты оглох?
        - Простите хозяин, но ситуация для нас выглядит плохо: я был уже на финишной прямой, еще полчаса и первый уровень был бы у нас. Но тут что-то произошло и я подозреваю, что это работа того человека - центральный искин заблокирован, мой второй уровень стерт, на любой вопрос искин требует ввода кода активации, все внешние порты закрыты - практически, я сейчас работаю в автономном режиме, поэтому не могу сказать, что происходит.
        - Нет инфосети, бортовой искин не признает мою нейросеть - или не видит, или не хочет видеть - высказался Коля - но все остальное пока работает, воздух в норме, еще странная вибрация корпуса, что бы это могло означать?
        - Любой искин будет выполнять свои функции даже в заблокированном виде, если в него не внесли изменения касательно каких-то его полномочий - я так делал, например, на орбите вашей родной планеты, хозяин - тогда весь мой экипаж умер, но я продолжал свою работу. Главное для искина - наличие энергии, подотчетной техники для устранения возможных поломок, ну и топливо, чтобы поддерживать траекторию. Отсутствие связи с бортовым мозгом и инфосети не могу точно пояснить - возможен вариант, что вы тут остались в одиночестве - самый оптимальный вариант узнать истину, это подняться в рубку и там все выяснить лично.
        - А ты что, не можешь подобрать код активации, там же всего около тридцати знаков - это тебе на день работы, ты же не простой искин?
        - Нет, хозяин - для этого у меня нет нужных алгоритмов или внешнего оборудования, чтобы подключиться к искину непосредственно. Хоть там и не так много знаков, но тут я вам не помощник - лучше все же вам лично сходить туда и осмотреть устройство!
        - Совсем толку от тебя никакого, за что я отдал миллион? - огорченно вздохнул наш герой, косясь на раненую ступню - и ведь придется топать, что-то эта тишина меня серьезно смущает,… подожду еще пару часиков, может, заманивают, чтобы я из танка вышел?
        Ожидание продлилось не пару часов, а дольше - человек отдавал себе отчет, что выбраться наружу легко, а вот вернуться обратно может стать невозможно. К тому моменту, когда Коля стал срезать с ноги герметик, конвой заканчивал разгон и звездолеты по одному покидали пространство этой системы - но Николай об этом не знал, конечно. Снять медицинский супер гипс удалось с трудом - для этого пришлось снова активировать медицинского дроида, так как применять для этой цели своих танковых ремонтников побоялся - лазеры там мощные, еще отпилит себе ступню в трудовом порыве, ведь опыта таких операций у него нет, откуда? На сей раз неадекватная медицинская машинка не стала колоть ему снотворное, однако снимать гипс начала лишь с третьей попытки - Коля снова и снова ставил паучка на оголенную до колена ногу - для этой операции пришлось снять скаф и надеть комбинезон, так как голым он чувствовал себя крайне неуютно.
        Дроид два раза делал вид, что тут кроме него никого нет - менял огонек готовности с зеленого на красный, когда его ставили на теплое человеческое тело, топтался там, а потом просто слазил на пол и там замирал, снова переходя в режим ожидания. Танкист даже со злости один раз пнул механизм ногой, добавляя парочку ласковых слов о тупой инопланетной технике - но паук отказывался признавать в человеке своего пациента. Лишь с третьего раза, после повторного пинка продвинутое механическое насекомое задумалось, не став на этот раз сползать на пол кабины. Сама процедура срезания продлилась не более пяти минут и имела побочные последствия для мужчины - лазер прижег кожу в тех местах, где резал герметик - всего один круговой ожог и один разрез по материалу. Правда, справедливости ради отметим, что потом эта зверюга подумала еще пару секунд и побрызгала ожог чем-то, а затем сделала укол - очевидно, это было обезболивающее, так как нога на шесть часов потеряла чувствительность ниже колена. Как и предупреждал его Гадуш в свое время, в автономном режиме дроид мог вести себя неадекватно - землянин не сомневался,
что разучи он те две базы из списка, эту операцию он бы провел лучше и без последствий - много ли тут ума надо?
        Облачился в скаф, надел ботинки и оценил статус бронекостюма: все в норме, запас атмосферного патрона - 24 часа, запас энергии в накопителях -21 час, при условии, что не будет применять плечевое вооружение и пользоваться светом более десяти часов. Первое ему не светило: одежду покупал без навесок, а последний хозяин не позаботился о плечевом вооружении. А вот второй пункт напрягал: вокруг темно, как в заброшенной шахте, так что светить как раз ему придется долго и нудно, пока не решится вопрос с допуском. В последнее верилось с трудом, так как понятия не имел, как вскрыть «запечатанный» в аварийном режиме искин - те базы по этим устройства, которые имелись в пакете на изучение, были просто базами пользователя и ремонтника, а тут нужны хакерские знания. Немного успокаивало лишь то, что подзарядить накопители не проблема - в любом месте от танка до рубки, куда ему и надо добраться, хочет он или нет. Согласуясь со схемой звездолета, определил, что рубка почти в центре уровня А0, а это около трехсот метров от лифта - подъехал на танке к коридору с лифтом - не к тому, где валялась убитая платформа, а к
другому, пассажирскому.
        Вылез, закрыл танк, положил в карман аварийный ключ - сноп света от плечевых прожекторов разрезал темноту нешироким конусом, который упирался в двери лифта. Тут постигло его новое разочарование: сенсор вызова горел огоньком готовности, но на прикосновения ладони не реагировал - скорее всего, лифты отключили вручную, чтобы усложнить ему жизнь. За последние пару часов у землянина укрепилась в голове мысль, что он тут все-таки один - как то странно, что вокруг нигде никого, никаких засад и эта мертвая тишина. Пришлось по старинке, как в добром знакомом с Земли многоэтажном доме передвигать ногами: лестница почти ничем не отличалась от земной, кроме двух деталей - между этажами располагалось не два пролета, а четыре лестничных марша. Кроме того, по внутренней части лестницы ступеньки отсутствовали, взамен них там имелась просто наклонная поверхность с бугристой фактурой. Из пакета по средним звездолетам знания еще усваивались, поэтому предположить для чего это все надо затруднялся - скорее это некая полоса для колесных платформ или роботов, чтобы им было легче передвигаться вверх-вниз, если что-то
случиться с лифтом. Хотя в последнее верилось с трудом, да и имелся еще второй грузовой лифт в противоположном конце палуб, если вдруг что станется с одним. Уже на последних маршах ощутил, что идти становится легче, а возле дверей на палубу А2 ноги стали отрываться от пола - так мужчина понял, что здесь отсутствует нормальная сила притяжения. Не так чтоб совсем, все же сам звездолет обладал приличной массой, но дальше передвигаться не смог - тело взлетало вверх при очередном шаге, а потом медленно опускалось - никто его ведь не учил передвижению в условиях невесомости!
        - Проблема - нахмурился наш герой и включил магниты на ботинках - вот значит как оно, Коля, дальше наверняка придется изворачиваться.
        Мужчина некоторое время потоптался возле входа, но решил все-таки идти выше - все остальное подождет, сейчас главное вернуть контроль над искином, да еще эта полная тишина и кромешная тьма давила на психику. Пока еще мог поддерживать мыслесвязь с Гадушем - болтал с имуществом, чтобы рассеять немного гнетущую пустоту вокруг - умник предположил, что на всех верхних уровнях ситуация сродни этой, а уже на следующем этаже связь с ним оборвется. По мере передвижения вверх чувство легкости в теле увеличивалось - наверняка на каждом ярусе имелась своя установка гравитации и в процессе работы они неким образом накладывались друг на друга, создавая привычное притяжение в 1G. То небольшое притяжение, которое он все же ощущал, связывалось им с массой звездолета и работающими установками на нижних ярусах. Добрался до уровня А0, где был остановлен закрытыми дверьми и надписью «Уровень А0. Вход только для экипажа» - дверь отказывалась открываться, да и толкать ее в условиях невесомости дело тяжкое - ноги хоть и удерживались на полу магнитами, но все остальное тело норовило взлететь - толчки оказывались
слабенькими, да и приходилось удерживаться за ручки, чтобы не воспарить.
        Помучавшись несколько минут, понял, что без инструментов эту преграду не открыть, поэтому пришлось снова спускаться на А3, потом возвращаться к танку и брать с собой в дорогу инструмент. А какой, собственно, у него имелся инструмент: конечно же, лишь троица ремонтных дроидов в задней части корпуса танка - взял с собой одного, самого крупного - как-то неприятно себя чувствовать без оружия в такой гнетущей атмосфере, а паук хоть снабжен парой резаков и фрезой, если что - не волына, но хоть что-то. Ремонтник был размером со взрослого сенбернара, а когда стали подниматься, Николай понял, что бугристая наклонная поверхность маршей по бокам предназначена как раз для таких, как паук - механизм бодро переставлял ходули, казалось, что ни снижение гравитации, ни наклонная плоскость ему не помеха. Танкист было подумал прокатиться на нем до самого верха, чтоб не напрягать ноги, но туловище ремонтника было спроектировано так, что присесть там не представлялось возможным - верх корпуса был разделен на дюжину разнокалиберных ящичков, в которых торчали разные рабочие насадки, фрезы и материал для текущих ремонтов
- в общем, задницу пристроить было тупо некуда. Возле дверей на этаж А0 оба застыли - мужчина смотрел на дроида, а дроид смотрел на двери, но ничего не делал.
        - Давай, режь эти чертовы двери, чего застыл? - хозяин дал команду своему питомцу - мне здесь неудобно, все время тянет вверх, как воздушный шарик, мать его!
        Механизм обнажил инструменты, взвизгнула фреза, коротко сверкнуло пламя резака, но делать он ничего не стал, а мужчина нахмурился - ситуация до боли напоминала ему общение с тем медицинским дроидом из комплекта танка - тот поначалу тоже жестко тупил. Пнуть такой большой агрегат Николай не решался - фреза продолжала вращение, но медленно,… мало ли, какие в его куцых мозгах алгоритмы заложены? Свою ошибку осознал чуть позднее - ведь это всего лишь штатный ремонтник танка, у него внутри имеются схемы работы лишь с самим танком, во всех остальных случаях он тупой набор инструментов, им надо руководить напрямую или предельно точно ставить задачу. Дальше пошло легче: танкист показывал пауку, где сверлить или пилить - за основу конструкции дверей принял земные двери с замком посредине створок. Когда спустя пять минут дикий визг пилы пропал, с удовлетворением потряс головой - инструмент его почти оглушил, особенно, если учесть мертвую тишину вокруг.
        Подергал двери - сволочная конструкция все равно не отпиралась, значит тут поперечный запор примерно в том же месте, как он помнил с Земли такие вещи. Теперь дроид подключил к делу лазерный резак, выжигая продольный шов в центральной части створок - аварийный выход с уровня закрывался двустворчатыми дверьми шириной до трех метров. Дроид закончил работу за пятнадцать минут - почти беззвучно посреди проема наблюдалась остывающая вертикальная щель длиной около метра, так как Николай решил перестраховаться, не зная точно, какой ширины и на какой высоте запор с той стороны. Но не тут-то было: дверь по-прежнему отказывалась открываться, а мужчину начало трясти от злости: эти двери его уже почти довели до белого каления, а особенно эта раздражающая надпись «Уровень А0. Вход только для экипажа». Похоже на то, что отбывший в неизвестном направлении гоп-отряд «Бештек-корп» решил максимально ему испортить кровь перед тем, как он умрет от жажды. Оставался последний вариант.
        - Что ж так тяжело? - сплюнул со злости наш герой дроиду на фрезу, которая сейчас не вращалась - это ведь аварийные двери, они же не должны закрываться на замок… Так, Доцык (временное имя дроида): судя по всему, мы имеем дело с ригельной системой блокировки на 360 градусов - режешь каждую створку по контуру, всего должно быть восемь ригелей, по четыре на створку,…начинай, чего застыл? Даже не хочу думать, что там с дверью в рубку - если тут такие сюрпризы, то там…
        Далее пришлось затыкать уши, так как закрывать шлем не имело смысла, да и недальновидно - в таком случае включался внутренний режим микроклимата и тратился аэропатрон, а он был у него только один пока. Дроид ощутил свободу для своей куцей фантазии и задействовал все четыре рабочих манипулятора - шум стоял такой, что даже пальцы в ушах мало помогали, и если бы не магниты в ботинках, то однозначно взлетел бы к потолку, так как обе руки оказались занятыми в роли ушных затычек. Звуковая атака на мозг длилась полчаса, и когда последний разрез был закончен, паук ловко соскользнул на пол к хозяину, а обе части дверей стали медленно подниматься вверх от легкого толчка, когда ремонтник спрыгивал с них.
        - Бля, как же вы меня заманали, вас нет всего пару часов, а я уже конкретно задолбался от ваших выдумок!
        Николай не слышал своих слов, задумчиво наблюдая за парением тяжелой аварийной конструкции, с которой его дроид вел «бой» последних полтора часа. В голове продолжала какофонию смесь жужжания и визга работавшей фрезы - звук прыгал из левого полушария в правое и обратно, постепенно теряя силу, а землянин в это время строил в мозгу разные сцены казни тех мудаков, которые его тут заперли и бросили. Рубку нашли довольно быстро - всего-то протопали вдоль одной стены широкого коридора метров двести на глаз - Коля завистливо наблюдал, с каким изяществом передвигался его паучок. Умело используя стены, пол и свои манипуляторы, механизм совсем не замечал проблем, которые доставляли его хозяину трудности. Землянин вспомнил пару фильмов о космосе и решил попробовать полетать, пользуясь случаем,… лучше бы не пробовал - уже через минуту он висел вниз головой в трех метрах от дроида и медленно поднимался к потолку, пытаясь задействовать магниты в ботинках. Однако эти штуки работали лишь в непосредственной близости от металлических поверхностей - например к стене, возле которой он завис, они не желали цепляться,
наверняка внешнее декоративное покрытие было неметаллическим.
        - Эй, Доцык, опусти своего хозяина! - приказал он дроиду, но тот не сдвинулся с места, не понимая, очевидно, что от него хочет разумный - поймай меня манипулятором и опусти на пол, кретин! Энергично!
        Больше летать Коля не хотел - висеть вниз головой ему не понравилось, а через полчаса он с трудом доковылял до входа в рубку - ходьба на магнитных захватах требовала сноровки и силы, как это ни странно.
        - Нет, пацаны, во сто пудово меня заебали! - выругался землянин, когда осмотрел вход - как все тяжко-то, выдумки и ума ни на грамм.
        Вход в центральную рубку звездолета перекрывался обычно раздвижными створками - но их тут не было,… вернее, они были, конечно, но сверху по ним приварили плиту, толщину которой на глаз оценил, как тридцать сантиметров. Кто-то потрудился на славу, вварив ее заподлицо с рамой, в которой немного глубже были эти самые раздвижные двери. Николай сильно огорчился, мягко говоря: метод простой, тупой, но в его случае действенный - он с жалостью посмотрел на дроида, который еще не понимал, какая судьба ему уготована. Потом пришла в голову неплохая идея: там внизу еще полно танков, и в каждом из них по три ремонтника, однако для таких работ подходил лишь один из трех, остальные поменьше и послабее. Можно взять из разных танков - сказано-сделано: пока спустился, пока вскрыл еще три машины, когда прикинул, что сможет развернуть тут не более четырех паучков с резаками, пока вернулся с добровольцами - прошел час с четвертью. Здесь поставил одну задачу для всех:
        - Режете плиту отсюда… и до конца! При снижении уровня заряда в накопителе до 25 % возвращаетесь к своему танку и проводите подзарядку, потом опять сюда - и так пока не срежете всю преграду. По окончании работ доложить,… приступайте.
        Танкист поспешно ретировался обратно в свой танк: шум возле дверей поднялся такой, что уши просто увяли, и этот музыкальный спектакль парень решил пересидеть в своем уютном танке - искин, если что, доложит. Мероприятие затянулось на сутки - дроиды прибегали подзаряжаться каждые четыре часа - плита оказалась броневой, фреза ее не брала почти, да и лазер брал с неохотой, а он энергоемкий, зараза! Николай почти ничего не делал все это время, лишь спал и разминался время от времени, есть старался мало - экономил небольшой свой запас, по уровням не ходил - если там что-то и осталось из полезного, то искать его надо в нормальных условиях, а не в темноте и невесомости. Потом снова пришлось прогуляться, когда ему доложили, что внешняя преграда демонтирована - новая постановка задачи подопечным - на этот раз металл оказался тоньше, но тоже резали половину суток. Обе створки сварили продольным швом по всей длине, а к тому же еще и приварили к самой раме по контуру - тупые бараны, подумал тогда наш герой, возвращаясь в танк, который так все время и стоял возле лифтов. Облегчало все это лишь то, что звездолет
был гражданским, иначе толщина металла была бы на порядок больше, да и наверняка были бы и другие неприятные сюрпризы. Проходя потом мимо четверки застывших дроидов, оценил толщину дверей - всего пятнадцать сантиметров, на военных звездолетах такие вещи были бы не тоньше полуметра броневой стали. На колонне главного искина нашел прикрепленную записку, прочитав которую, очень захотел поймать писавшего её и вырвать ему кадык.
        - Если ты добрался сюда, то зря,… хотя я удивлен в таком случае, мы тебя недооценили поначалу. Ты как надоедливый комар - мелочь, но шустрая, сразу и не прихлопнешь - поэтому я тут оставил тебе личный подарок, так что сдохни, мелкий гнус! Роз Торх.
        - Если он об аварийной блокировке, то я и так уже в курсе - Николай вскрывал сервисные лючки на колонне искина, управляя дроидами через нейросеть, а сам стоял в коридоре, вспоминая тот «подарок» в сейфе еще на орбите Земли, от которого он первый раз в своей жизни умер.
        Мужчина еще не изучил пакет по средним звездолетам, поэтому работать с искином пока не мог, а разученный ранее пакет по малым космическим кораблям тут ему мало помогал - даже внешне средний искин отличался от своего малого собрата. С разочарованием понял, что надо еще подождать окончания загрузки нужного пакета - по счетчику нейросети еще трое суток, а вот с Гадушем все было как-то не так. Этот продвинутый после вмешательства Деймоса искин, обладал чувством личности и развивался, так что со своим хозяином он мог и сам наладить связь, для этого Коле базы были не особо и нужны - Гадуш каким-то образом влезал ему в голову через инструмент мыслесвязи, становясь в свою очередь для человека открытой книгой.
        - Трое суток, да? - человек оценивал свои перспективы: продуктов оставалось на пять недель, тут каждый день был на счету.
        Душу грела надежда на палубу А2, где были магазины и разные местные злачные места - в тот момент наш герой еще не представлял в какой ситуации оказался по прихоти далеких теперь врагов. Следующие три дня и три ночи по корабельному времени провел почти без движения - так меньше хотелось есть, да и настроение реально подупало - всем своим естеством чувствовал, что на этом заблокированном искине неприятности не закончатся. Через трое суток вернулся в рубку, где оценил «подарок» этого мудака: мозг звездолета выполнял всего несколько задач, его нейросеть он не видел в упор, собственно, как и то, что Гадуш не мог никак подключиться к нему. Но внешне штукенция работала, гудела, где-то внутри что-то щелкало и шелестело. Открыл все лючки: шлейфы тоже в видимом порядке, водяная система охлаждения в норме - по прозрачным шлангам иногда проплывали пузырьки то ли воздуха, то ли газа. В общем, агрегат работал, но был вещью в себе - внешние раздражители им игнорировались. Ощутив в этот момент величину той пропасти, в которую летит, Коля неслабо пригорюнился, когда известные ему по базам способы взаимодействия с
бортовым мозгом были безрезультатно испробованы. Вернулся в танк и стал обдумывать эту «жопу» - часа через полтора мелькнула мысль, которую решил обсудить со своим имуществом.
        - Слушай, Гадуш - а ты сможешь взять под контроль этот звездолет, если я тебя перевезу в рубку и поменяю местами с этим бесполезным хламом? - Николай лихорадочно пролистывал в своем мозгу возможные варианты действий.
        - Теоретически, да - ответило имущество после секундной паузы - звездолет пятого поколения, значит и искин тоже пятого, не выше. Хоть я формально четвертое поколение, но по факту почти шестое, не вижу препятствий для работы - разъемы не менялись с четвертого по пятое, вот насчет шестого поколения не скажу - нет данных.
        - Нет, там идентичные порты, в базе пятого ранга по корабельным ИИ среднего класса все это есть, я проверил. Вопрос только как тебя туда доставить, и что будет с кораблем, пока ты еще будешь не подключен, а тот умник уже будет отключен? Мне кажется, что ничего хорошего, хотя промежуток попробуем сократить до минимума, не более двух часов - у меня сейчас в подчинении четыре дроида, могу еще активировать для твоей переноски - для тебя мне ничего не жаль, ха-ха!
        - В этом нет особой необходимости, шеф, я бы тебе посоветовал сходить на палубу А1, где жил экипаж - там есть мастерские, наверняка найдется средняя платформа для меня, так будет проще меня транспортировать!
        - Тоже тема - кивнул головой танкист и стал выбираться из танка - человеку показалось, что Гадуш как-то чересчур эмоционально отвечал, наверняка кристаллический мозг устал торчать без дела в забытом всеми складе 34Д.
        Уровень А1 встретил неприветливо,… впрочем, сейчас тут так было везде - темно, пусто и легко - передвигался осторожно, так как пошел один, без дроидной подстраховки, если что, взлетит и некого будет позвать на помощь. От такой мысли вздрогнул и застыл на месте, думая, стоит ли ему вернуться назад и взять себе помощника - минута размышлений привела к мысли, что однозначно стоит - жизнь у него одна и так рисковать в его положении глупо. Впрочем, уже через полчаса в сопровождении одного из Доцыков (классное погоняло, что ни говори!) нашел нужный механизм прямо в коридоре возле одной из мастерских. К удивлению героя здесь все оставалось открытым, никаких запаянных ворот или прочих идиотизмов. Наверняка для взаимодействия с этой тележкой требовалась какая-то база, но присутствовало и ручное управление, вернее сенсорное. Всего шесть сенсоров в виде стрелок и значков: вперед-назад, вправо-влево, включено-отключено - средняя платформа модели «Ван-т5р» была длиной три метра, шириной около двух, без гравитаторов - обычная тележка на колесах с электродвигателем.
        Индикатор заряда на небольшом экранчике держался на середине шкалы, так что мужчина подумал, что этого должно хватить на три яруса подъема. Трудность заключалась в том, что по причине отсутствия гравитации, вернее, ее слишком малого значения, механизм в данный момент парил в десяти сантиметрах от покрытия - даже взобравшись на него вместе с дроидом, не удалось опустить колеса до соприкосновения с полом, чтобы тележка могла двигаться своим обычным ходом. Пока на пару с дроидом толкали устройство по уровню, проблем особых не было, но вот потом на спуске… От уровня до уровня лестница состояла из четырех маршей, то есть четыре поворота на полуплощадках - вот тут и начались неприятности. Платформа под своим весом набирала небольшое ускорение, хоть гравитации и отсутствовала почти - как ни старались Николай и его дроид ее удержать, до конца притормозить большую конструкцию не получалось - она тяжело влетала в стену лестничной клетки, в самый первый раз чуть не придавив человека. Дроид цеплялся к тележке сзади и оттуда тормозил ее, подчиняясь командам человека, а сам танкист занимал место спереди, рядом
с пультом управления.
        Спускали по плоской поверхности, которая шла по всей длине лестниц по внутреннему контуру - платформа скользила почти касаясь поверхности колесами, набирала немного хода - немного, но достаточно, чтобы преодолеть сопротивления одного дроида и одного разумного - последнему в данной ситуации не помогали даже мускульные усилители. Из-под первого удара выскочил почти чудом, не ожидая такой подставы - реагировать пришлось нестандартно - просто отключил магниты и оттолкнул себя вверх, а угол платформы секундой позже со скрежетом вломился в стену и там остановился. Потом ждал, пока подшефный паук поймает его и опустит обратно - больше спереди не вставал, помогая дроиду сзади - правда, все повторялось на каждом повороте, три уровня, двенадцать ударов о стены. К моменту, когда были уже почти на своем А3, тележка встала на колеса и уверенно покатила по наклонной плоскости вниз - последний удар оказался самым сильным, ведь Николай не догадался запрыгнуть на нее и дать задний ход, а дроид потерял два манипулятора, когда устройство разогналось сильнее обычного.
        - Так, тебе на пенсию - отправил раненного бойца в резерв, осматривая одновременно угол платформы - а тебе еще работать, подумаешь, немного капот и бампер помял!
        Глава 11
        Учтя опыт первого нестандартного спуска, человек пришел к выводу, что четверки пауков будет маловато - вывел еще пятерых, теперь у него будет восемь многоруких такелажников, учитывая одного «раненного». Хотя теплилась надежда, что большую часть пути тележка пройдет на своих колесах собственным ходом - хоть и вверх, но часть маршрута она должна пройти очень легко. Потом десять минут крутился по палубе, привыкая к управлению, затем загнал своих помощников наверх и поехал к своему имуществу в склад 34Д, где оно путешествовало согласно документам. Тут оказалось девственно чисто, если не брать в расчет саму колонну с Гадушем возле одного из разъемов энергосистемы звездолета - вспомнил, что тут еще было три контейнера с неопределенным содержимым - его тоже уволокли сбежавшие гады.
        - Гадуш, переводи себя в автономное положение, а еще лучше в спящий режим - сейчас повезу тебя на новое рабочее место.
        Николай обошел своего искина по кругу, изучая, не испортили его имуществу что-то чисто из принципа те гопники, когда улетали отсюда. Однако ничего особого не обнаружил - возможно, те несколько вмятин и царапин были на нем и ранее, он плохо помнил этот момент.
        - Отлично, хозяин - Коля вновь почувствовал в своей голове смесь радости и интереса, исходящую от искина как бы извне - я итак почти в автономном режиме, ничего не вижу, ничего не слышу и ничего не делаю. Перехожу в режим ожидания, надеюсь еще тебя услышать, шеф.
        Коля хмыкнул и отсоединил от панели подключения к звездолету несколько кабелей и шлангов - колонна сразу перестала издавать звуки, лишь иногда внутри что-то булькало - наверняка остаточные явления в системе охлаждения агрегата. Погрузили без проблем: восемь пауков осторожно подняли и опустили колонну на одну из боковых граней, как указывалось в базах - затем стали фиксировать Гадуша стопорами, которых на платформе имелось более трех десятков для грузов разных геометрических форм и размеров. Места еще оставалось достаточно, чтобы все присутствующие разместились по краям вокруг закрепленной по центру штуковины - и затем поехали. Уровня А2 достигли без проблем - под весом всех пассажиров тележка уверенно цеплялась за пол и ползла вверх - лишь только медленно, очевидно движение по наклонным поверхностям не было ее сильной стороной, да и заряд на экране пульта таял слишком быстро. Мужчина с тревогой наблюдал, как он ползет к нулю, жалея о том, что не подзарядил, когда была такая возможность - он просто не ожидал такого расхода энергии, тем более что искин с дроидами не заняли все место на платформе, да
и наверняка на ней возили вещи помассивнее.
        На уровень А1 забрались почти на голом энтузиазме - даже под конец согнал с платформы трех пауков и стал ими управлять как толкачами сзади. Приказ возымел двоякое действие: с одной стороны двигаться стали резвее, а с другой стороны вес стал меньше, соответственно конструкция в какой-то момент стала отрываться от пола, и двигатель стал терять эффективность. В итоге застряли на уровне А1: запас заряда колебался возле значения 4 % - очевидно, что этого не хватит даже на преодоление первого марша, да и сама тележка уже почти не касалась поверхности пола.
        - Бросим её тут - вслух говорил сам с собой наш герой - нет смысла толкать вверх два груза, причем второй нам не нужен в принципе, потом заберу,… наверное.
        Распределил подопечных, а сам благоразумно поднялся выше на случай, если сорвется - хотя о таком старался не думать, так как если с Гадушем что-то случится, то ему тут конец,… без вариантов! Пауками приходилось руководить, не отрываясь: насекомые все время пытались сделать что-то по своему, сообразуясь со своими нехитрыми алгоритмами поведения. Отметил, что мозг справляется с нагрузкой вполне пристойно, хоть и сам он быстро устает морально - по пути до А0 делали остановки на каждой полуплощадке, где мужчина отдыхал по десять-двадцать минут. Данный феномен его тревожил, и он попытался найти ему объяснение, которое нашлось в описании базы «многозадачность», которую успел изучить в составе списка баз по малым кораблям, не заметив случайно как-то. Там подробно описывался механизм разделения «оперативного» сознания разумного на несколько потоков - после усвоения данной базы у каждого разумного этих потоков могло стать несколько.
        Тут все было индивидуально: от двух до двенадцати - абсолютный рекорд по Содружеству, который был зафиксирован у одного инженера в Торговом Союзе Брилар - правда, имя не упоминалось. Немного поразмыслив над этим фактом, пришел к выводу, что для него такой порог составляет как раз восемь механизмов на прямом управлении, и эти восемь потоков его быстро утомляют - следовательно, ему не стоило этим злоупотреблять и в будущем остановиться на семи механизмах в режиме прямого подчинения. Возвращаясь к его путешествию: если путь от палубы А3 до А1 у него занял всего сорок минут, то от А1 до А0 они тащились почти час - невесомость, восемь потоков управления и крайняя осторожность по отношению к транспортируемому грузу сказали свое слово - лучше медленно, но уверенно. Дальше дело пошло заметно быстрее - по горизонтали тащить легче, чем вверх по наклонной - до рубки вся кавалькада допилила за неполные двадцать минут, там поставили Гадуша в рабочее положение, и мужчина понял, что забыл взять нечто важное на уровне А3.
        - Опять забыл про инструменты - пробормотал он тихо, разглядывая соединительные коробки и кабели, которые тянулись от рабочего искина в пол и стену - но у меня есть еще мелкие дроиды в танковых рембригадах - эти крупные для таких задач не подходят, ими только что-то большое таскать или резать бронеплиты. Черт, опять вниз топать,… как же это надоело,… как же я ненавижу эту «Бештех-корп» - найду, убью всех!
        Туда и назад - еще час на движение в этой чертовой невесомости - вернулся с двумя мальцами: дроиды были размером с кошку и предназначались для мелких монтажных и сварочных работ.
        - Сейчас будет самое неприятное и непредсказуемое - подумал наш герой, собираясь отключить заблокированный искин - хотя куда уж неприятней?
        Работал в четыре этапа: сначала мелкие дроиды отключали шлейфы и кабели от рабочего искина, потом взял под контроль четверку больших пауков - те снимали устройство с креплений, а затем отволокли его в сторону, чтобы не мешал работе. В этот момент почудилось, что звездолет как бы умер - человек ощутил непонятный стон, прошедший по кораблю, множество разных по силе щелчков и скрипов - так системы корабля реагировали на прекращение своей деятельности.
        - Какое-то время у нас все же есть - пробормотал танкист, управляя четверкой, которая осторожно устанавливала его Гадуша на место старого мозга - не сразу же оно тут все замерзнет?
        Затем снова взял под управление мелких бойцов - действуя по регламенту, известному ему из базы по ИИ средних кораблей, удалось подключить свое имущество всего за сорок минут, считая от момента отключения старого бесполезного умника до момента запуска нового.
        - Гадуш, отвечай, ты в сознании, чучело мое кристаллическое? - Николай улыбался, ведь по всем внешним признакам подключение прошло успешно, корпус искина издавал характерные для работающего оборудования звуки, однако сам умник пока молчал. Слабый удар ботинком привел умника в чувство.
        - О… да, шеф, я в норме, привыкаю - голос с потолка подтверждал жизнеспособность Гадуша - этот звездолет новее моего прежнего места работы, пока не вижу ничего младше пятого поколения. Неплохо…
        - Конечно неплохо - хмыкнул мужчина - давай, запускай тест всех систем, определись с положением в пространстве, бери все под контроль. И главное: подключи на уровнях с А0 по А3 все системы жизнеобеспечения, гравитацию, свет пока только тут, сначала надо осмотреться, что осталось от команды,… гравитацию побыстрее, мне надоело чувствовать себя маленьким воздушным шариком.
        - Выполняю, шеф: ориентировочное время теста - восемь часов, запускаю реакторную группу…5,4,3,2,1… удачно.
        - Хватит вслух всё перечислять, работай молча - оборвал тираду умника хозяин - давай притяжение и свет!
        Человек снова почувствовал и услышал новые непонятные звуки, которые шли откуда-то из середины корабля: скрипы, гул, дрожь под ногами - звездолет просыпался после непродолжительного сна, а Николай впервые за последних несколько дней ощутил радость - это первые хорошие новости для него. Минут через десять вернулась привычная тяжесть тела - искин включил гравитацию, и одновременно стало светло - вот теперь следовало разобраться с тем, что у него имеется для выживания.
        - Скорее всего, эти мудозвоны решили меня тут оставить на неопределенное время - думал он, двигаясь по уровню из помещения в помещение - типа, если не помрет от голода, то сойдет с ума!
        Потом началось долгое и утомительное передвижение по уровням - сначала ходил, потом понял, что объемы корабля огромны, и если ходить пешком, то не успеет все осмотреть и за месяц, а продуктов-то маловато! Поэтому снова сходил на палубу А1 и там нашел себе новое средство передвижения - малую грузовую платформу, сразу подзарядил, благо Гадуш к тому моменту запустил энергосеть на всех уровнях и взял под контроль лифты. Как оказалось, этот мерзкий Роз Торх просто программно удалил указанное корабельное оборудование из списка подчиненных механизмов в старом искине, а его умник без проблем все вернул назад.
        - Надо будет с тобой как-то встретиться, говнюк - вполголоса размышлял наш герой, осматривая очередную комнату на уровне А0 - я тебе тоже кое-что удалю вручную, так сказать!
        Получил пакет о состоянии транспорта, ознакомился и конкретно приуныл, дело принимало откровенно плохой оборот, хотя и до того его грызло хреновое предчувствие. Итак, транспорт пятого поколения «Ватчер-5к4», производства верфей конфедерации Дивели.
        • Приписан: система Дау-шет 52-34Д-14А, конфедерация Дивели.
        • Полезный объем грузовых палуб: 6 х 2 800 000 м^3^.
        • Пассажирская палуба: четыреста кают класса стандарт - не более четырех разумных одновременно, сто кают класса комфорт - не более двух разумных одновременно.
        • Информация по загрузке: палуба А3 - военная техника в количестве двухсот шести единиц - 60 % объема. Палуба А8 - производственный комбинат категории А6 «Раушер-бпп» - 100 % объема.
        • Реакторная группа: шесть реакторов марки «Ниссель-6000», ресурс 85 %, запас топлива 64 %.
        • Маршевые двигатели: четыре «Влох-8000», ресурс 88 %.
        • Вооружение - отсутствует.
        • Защитные щиты - отсутствуют.
        • Бортовые приписанные малые корабли - отсутствуют.
        • Прыжковый контур - нет отклика.
        • Автономность хода - восемь месяцев, максимальная дальность прыжка - пять систем.
        Из всего этого до парня дошло самое главное и неприятное: прыгнуть этот грузовик не может - мрази и его испортили, все остальное в этой связи было второстепенным и ничего не меняло.
        - Да, хозяин, прыгать мы не можем - подтвердил самые плохие известия его искин - в остальном, все системы в норме, даже есть почти полноценный ремонтный комплекс «Фирос-5.60» без парочки дроидов.
        - И какой от всего этого набора толк, если отремонтировать контур он не может - настроение у мужчины быстро падало, не находя видимого решения в патовой ситуации - у меня продуктов на месяц, что мне толку с отличного состояния систем?
        На уровень потратил четверо суток - все же это средний транспорт, однако результаты настораживали: ничего из еды или питья найти не мог, как будто по звездолету прошла саранча, сожрав все, что можно было сожрать. Как издевательство, обнаружил неплохой набор баз по средним звездолетам и дроидам разных типов, включая боевые модели - данные колебались в пределах пятого-шестого рангов, но помочь выжить ему не могли никак. Те мелочи, что случайно попадались на глаза, в виде фруктов или слабого алкоголя сразу поглощал, экономя тот запас, который лежал в танке. К слову сказать, эти находки попадались в брошенной одежде в шкафах - наемники этот хлам оставили по причине его полной дешевизны, не став лазить по карманам дешевых шмоток, а вот мебель, например, была девственно пуста на такие желанные сюрпризы. В общем, первый проход ничего в запас ему не дал, кроме плохих предчувствий - уровень А0 подарил лишь вышеописанные базы, которые закачал в нейросеть чисто автоматически, там набралось около трех десятков общим числом.
        Почти с тем же успехом прочесал следующий А1 - здесь было много мастерских, так что времени на осмотр ушло почти как на нулевой, несмотря на меньшее число помещений. Результат: все работает, Гадуш доволен, из полезного - кучка фруктов не первой свежести, кучка баночек с тоником или пэвассом - команда употребляла слабоалкогольные напитки прямо на вахте, опять же все нашел в брошенных комбинезонах. Из еды ничего, если не считать ту кучку подержанных фруктов. Оставался еще его главный козырь и надежда: уровень А2 - на него потратил почти неделю, но увы - тут тоже подмели знатно. Все склады, магазины и питейные заведения были пусты - кое-где валялись порванные упаковки из-под продуктов - Коля их бережно собирал, благо пустой тары оказалось навалом. Но сложнее всего было с напитками: из всех магазинов и баров собрал всего шесть литров разного питья, в том числе и алкоголь, что совершенно не вписывалось в понятие жидкость для питья - алкоголь это так, развлечение, а не напиток, могущий утолить жажду.
        Пищевые синтезаторы тоже не порадовали: их не поломали и не демонтировали, нет - любой агрегат послушно выдавал меню на запрос его нейросети, однако возле каждого наименования мигала тревожная и бесящая парня надпись «Нет картриджей, пожалуйста, пополните запас!» Николай несколько раз срывался от накатывающего отчаяния, ломая и круша все, что в данный момент подворачивалось под руку - в том числе и бесполезные пищевые синтезаторы. В какой-то мере порадовал медотсек: здесь было обнаружено достаточное число медицинских картриджей для медкапсул, вот только лечить ему было нечего. По мнению врагов, заточивших его тут, медотсек ему никак не поможет выжить - капсулы кормить не умеют, а составом для разгона не напьешься! Слабую радость вызвала находка малого контейнера дистиллированной воды для инъекций - две тысячи ампул по два миллиграмма - Коля нервно смеялся, когда пытался подсчитать, сколько это получается в литрах? В тот момент он был слегка пьян, решив немного отвлечься от бесконечного осмотра этого летающего склада - раздавил не закусывая одну емкость красного вина - полегчало на некоторое время,
но лишь до того момента, пока не протрезвел. В одном из висящих в шкафу комбинезонов нашел коробочку с имплантом, расценив это как очередное издевательство судьбы над измученной психикой - первой реакцией было раздавить чертову находку, но рассудок все же победил эмоции, тем более, что вещь называлась «ИПВ-6», а Гадуш заметил, что данный имплант ставят себе пилоты для облегчения расчетов и увеличения времени синхронизации с бортовым искином.
        - Полное название: «имплант пилотажный вычислительный», а шестое поколение говорит о том, что стоит он миллион и двести сорок тысяч кредитов - пояснил человеку всю неправильность его подхода к столь ценному имуществу умник - не уничтожайте, шеф!
        - А откуда такой точный прайс, может, он и половину этой суммы не стоит?
        - Нет, точно знаю - у одного из моих бывших пилотов на старом корабле стоял такой же - ему подарили какие-то богатые родственники. Помню, как он хвастался этим девайсом перед всеми, особенно упирая на его стоимость.
        - Да-да - рассеянно ответил человек, продолжая осмотр медицинского сектора - а потом пришел Деймос и нечаянно всех убил,… и много ему помог тогда такой дорогой имплант? Хм, может себе поставить - если помру, то эта вещь помрет вместе со мной. Кстати, умник, а мы вообще летим куда-то или как - что-то я этот вопрос пропустил мимо внимания, хотя чисто теоретически, мне это ничем не поможет в создавшейся ситуации. Просто чисто из спортивного интереса - где мы?
        - Мы там, где и были на момент выхода из последнего прыжка - система 134-33Д-088л, в данный момент транспорт в дрейфе, остаточная скорость не более двухсот метров в час. Вокруг нас,… а собственно, шеф, тебе лучше посмотреть на все это своими глазами, прошу подняться в рубку.
        - Я все понял - это форменное космическое кладбище - спустя некоторое время пробурчал наш герой - мертвое кладбище кораблей,… скоро и я пополню список его мертвецов, если не случится чудо. Чудо, мне очень надо чудо…
        Следующую неделю путешественник занимался осмотром жилых кают - почти без энтузиазма и надежды, чисто автоматически переворачивал вверх дном каждую каюту в поисках съестного и воды - все пятьсот кают. Результат оказался более интересным, чем на других осмотренных уровнях, но все равно проблемы с выживанием не решал.
        - Итак, у меня имеется продуктов на четыре недели, если есть один раз в день, а воды всего на три - Коля собрал все свое богатство в танке и сейчас сидел в нем и мучительно искал способ бегства от надвигающейся голодной смерти. Можно конечно продлить агонию, если ложиться в капсулу на разгон каждых десять дней, у меня все-таки три десятка баз на изучение, но… СТОП! Вот я баран, все ведь просто, если посмотреть на проблему с другой стороны!
        Каждый человек наверняка знаком с ситуацией в своей жизни, когда требуется решить какой-то вопрос, попадая в некий тупик, из которого на первый взгляд нет выхода. Так может продолжаться долго, пока внезапно не происходит озарение - так в этот момент случилось и с Колей, когда одно слово подтолкнуло его мозг к нестандартному решению.
        - Гадуш, коробка ты кристаллическая, у меня появился план выживания - радостно завопил Николай и подскочил, забыв на секунду, что он в танке и ударившись головой об металл - блять, как больно,… ох… ну и ладно - все равно в капсулу придется ложиться, там заживет по любому!
        - Хозяин, я внимательно тебя слушаю: какие указания?
        - Указаний будет немного, но вот первое: улетаем отсюда нахрен, тут ведь совсем рядом в одной системе планета Гасторо, это фронтир конфедерации - жмем туда!
        - Хозяин, у меня для вас плохие новости - голос искина странно отдавал горечью и сочувствием - у мены прыжковый контур по…
        - Заткнись, устройство, я все это уже слышал - мужчину колотило от возбуждения - полетим по старинке, как летают на моей родине. Берешь вектор на Гасторо и разгоняешься, топлива у тебя навалом, будешь его жечь до тех пор, пока не перестанет расти ускорение - заодно узнаем, до какой скорости можно разогнать этот грузовик. Начинай маневры, я сейчас поднимусь в рубку!
        - Выполняю. Требуется присутствие разумного в основном ложементе, начинаю ориентацию в пространстве.
        На этот раз мужчина не бежал, а летел - до рубки добрался за рекордные десять минут, повалился в ложемент первого пилота и синхронизировался с Гадушем. Процесс разворота и выхода из кладбища кораблей продолжался два часа - пилот из «Бештех-корп» загнал транспорт между двумя покореженными корпусами бывших судов охраны каравана - порванные в хлам остовы проплыли мимо Николая, поднимая в душе противоречивые чувства. Попутно шел разговор искина с его хозяином.
        - Я никак не пойму, шеф, на что ты рассчитываешь - как ты собираешься выжить такой длительный срок без продуктов - этот полет для тебя почти в бесконечность, может, я чего-то не знаю, где тут логика?
        - Логику ты поймешь, когда достигнешь предела ускорения - этот грузовик по заявленным характеристиками уходит в прыжок за восемнадцать часов без груза и за двадцать два часа в полностью загруженном состоянии. Вот тогда и продолжим разговор!
        Следующие двадцать часов корпус транспорта мелко дрожал - Гадуш уверенно разгонял звездолет в сторону Гасторо - ярко горящей точки на черном фоне космоса, звезды под номером 201-33Д-016Н в каталоге Содружества. Белый карлик согревал своим теплом кислородную планету класса А+ и еще шесть просто планет без атмосферы или с водородно-метановой оболочкой. За это время грузовик успел набрать скорость, при которой он в обычное время уходил в гипер, но искин продолжал жечь топливо - ускорение медленно, но всё еще росло. Так продолжалось еще двенадцать часов, пока Гадуш не подал голос.
        - Отключаю маршевые, скорость передвижения 1,5 скорости света - остаток топлива 53 %, ресурс двигателей неизменный. Ожидаю новых указаний, дальнейшая работа ускорителей неоправданна, скорость больше не растет, шеф.
        - Рассчитай время прибытия в систему Гасторо - Николай принял к сведению доклад и стал ждать результат расчетов.
        - Ориентировочно: пять лет, восемь месяцев и три дня - замечу, что точное время определить в данных условиях не могу, возможны различные непредвиденные факторы во время полета. Например, гравитационные или магнитные аномалии, блуждающие астероиды, кометы и метеорные потоки. Кроме того, во время полета потребуется корректировать вектор движения, что тоже внесет свою долю во временной показатель. Однако я так и не понял, как хозяин собирается все это время жить без еды и воды - в чем для тебя, Николай, смысл этого полета, если ты 100 % должен умереть гораздо раньше по моим расчетам?
        - Смысл в том, что я улягусь сегодня в регенератор на все это время: вспомнил из базы по медицинским устройствам, что именно в этих аппаратах есть возможность искусственно погрузить живое тело в анабиоз, и сама процедура имеет обратный ход, тело можно вернуть к жизни! В обычных капсулах такого режима нет, но в медсекторе есть модель регенератора «Шабель-мед5р» среди прочего - именно туда я и лягу,… страшно до жути, если честно, но другого выхода я не вижу, здесь я однозначно труп! Кроме того, я не собираюсь играть по правилам той компании уродов, которые убили тут несколько десятков тысяч людей, чтобы завладеть чужим имуществом - а так их будет ожидать неприятный сюрприз по возвращении. Не сомневаюсь, что они сюда вернутся еще до конца года - тут товара еще на пару миллиардов, такой куш никто не бросит! Если все сделать правильно, и по пути мы не столкнемся с блуждающим астероидом, то я еще попробую призвать их всех к ответу - думаю, что найдутся желающие поквитаться - те, кому весь этот беспредел не понравится,… а уж хаманцам это точно не понравится!
        Далее Коля стал быстро готовиться к процедуре - если долго думать и ходить кругами, то можно и передумать, а так, пока страх не сковал разум, надо быстро нырять в нутро капсулы. Возле самого кокона немного задержался и проверил состояние картриджей и набор медикаментов в девайсе - больше тут никого нет, Гадушу такие операции не по силам, все следовало проверить лично, благо аппарат был пятого поколения и знаний по нему хватало. Потом несколько последних распоряжений искину - тот будет все это время на вахте, ему спать не надо.
        - Сразу после того, как получишь отчет от регенератора о том, что процедура погружения закончена, отключаешь все лишнее, что не требуется для полета. Оставь лишь микроклимат на палубах с оборудованием, дроидов из мастерских переведи сюда, на нулевой уровень,… впрочем, тебе виднее. Меня начнешь выводить из анабиоза не ранее двух недель до прибытия в систему, продуктов катастрофически мало, не ошибись, мой кристаллический, вторую заморозку я могу и не пережить! Данная процедура применяется крайне редко, лишь в тяжелых случаях для раненных или больных людей, которым надо проводить сложные операции в присутствии живых медиков высокого ранга. На звездолетах такого типа обычно медики на сложные операции не способны - не тот тут уровень подготовки, как и зарплата, впрочем, для высококлассных специалистов. Сенсорную станцию не отключать, следи за вектором полета - столкновение с мелким астероидом мы еще переживем, а вот что-то покрупнее нас убьет на такой скорости и без щитов. Вроде все… я полез, надеюсь снова тебя увидеть через шесть лет, кристаллический мой друг.
        Затем вспомнил важное - поковырялся в своей нейросети, запустил в пакетное изучение все, что нашел здесь в процессе прочесывания звездолета - времени у него навалом теперь… Разделся, скаф положил рядом - тут он будет его дожидаться долгие годы, никто его снова не украдет - забрался внутрь кокона и улегся на упругую подложку, подключил свою нейросеть к процессору регенератора и дал команду на начало процедуры. Метод введения в анабиоз был уникальным, поэтому кокон еще два раза требовал от разумного подтверждения согласия на начало, прежде чем мужчина почувствовал первый укол. Люди, сконструировавшие сей девайс, кроме всего остального, разбирались и в психике человека - поэтому первое вещество, которое по протоколу вводила система кокона, было вещество, парализующее тело - чтобы человек вдруг не впал в панику и не стал пытаться выбраться обратно. Нейросеть капсула блокировала сразу же, после третьего подтверждения о начале процедуры. Коля в последний момент тоже испугался, почувствовав всем своим естеством леденящий душу ужас, ему резко захотелось выбраться наружу - казалось, что он видит перед
собой смерть с косой, но сделать ничего уже не мог. А спустя минуту психоза в еще работающем мозгу человека, капсула ввела второй препарат, и он улетел из реального мира. Процедура длилась еще сутки, в течение которых медицинский агрегат понижал показатели тела до нормативных по протоколу анабиоза, затем Гадуш получил сигнал от капсулы и погасил все второстепенные и лишние системы на звездолете на несколько ближайших лет.
        …Где-то в бесконечном космосе, между двумя соседними звездными системами, расположенные по меркам современного Содружества практически рядом, летел по инерции звездолет, абсолютно пустой и почти мертвый. Лишь в рубке продолжал нести свою вахту искусственный мозг этого звездного путешественника, да в одном из помещений в продолговатом, ничем не приметном коконе лежало человеческое тело. На первый взгляд оно было мертвым, как будто еще живого человека выбросили на лютый мороз: застывшие капли влаги вокруг рта и носа, изморозь по щекам и всему телу, да и цвет кожи наводил на мысль о трупе. Сердце не билось уже давно - лишь только процессор капсулы и дежурящий в рубке искин помнили, что это тело может быть живым, и отслеживали показания его спячки. Километровый монстр, продукт человеческого технического гения, в котором еще совсем недавно жизнь била ключом, сейчас наполовину промерз, и лишь в рубке ощущалось присутствие разума - впрочем, теплее от этого не становилось, а сам корабль между тем, поглощал немыслимые для сознания человека расстояния. По несколько десятков миллионов километров каждую
минуту, абсолютно сумасшедшие цифры, но в масштабе вселенной жалкие крохи - фактически сейчас вся эта многосоттонная конструкция двигалась с единой целью - доставить теоретически мертвое человеческое тело туда, где есть жизнь.
        Гадуш проводил корректировку вектора каждые четыре месяца - топлива для маневров имелось в избытке для поставленной задачи, полет не представлял для него каких-либо трудностей, хоть и изначально был нестандартным маневром, исходя из того, что залили ему в память его создатели. Неполные шесть лет - для кристаллического мозга это ничто, он умеет ждать, время для него не самый главный фактор - в этом его коренное отличие от его хозяина, лежавшего сейчас куском мертвого мяса немного ниже. Хозяин был практически мертв, но с другой стороны - практически не совсем… Обгоняя свет, годами и столетиями путешествующий между звездами, творение рук человеческих медленно, если сравнить этот полет с обычным гиперпрыжком, но уверенно приближалось к своей цели: маленькой яркой точке, блистающей в черноте безбрежного космоса. И эта точка так же медленно усиливала свое свечение и увеличивалась в размерах - всего пару лет по человеческому летоисчислению, короткий миг бытия промелькнет как вспышка тьмы для Николая,… если корабль никуда не нырнет, или не врежется по пути. Так для нашего земляка начинался еще один этап
его новой жизни в новом мире. Космос полон загадок и ловушек - это только кажется, что он пустой, безжалостный и холодный - просто он таким способом хочет сказать людям: вам тут не место!
        Примерно семь с половиной месяцев с момента, когда Николай погрузился в анабиоз, система 134-33Д-088л.
        Неподалеку от крайней по отношению к звезде планеты начала проявляться аномалия в виде овальной плоскости синеватого оттенка, по которой время от времени пробегала мелкая рябь - ничего сверхъестественного, так формировалось зеркало гиперперехода - какой-то звездолет собирался вывалиться в обычный космос именно в этом месте. Зачем - непонятно, ибо кроме двух пустых планет, парочки блуждающих метеопотоков тут ничего не было - сюда никто не летал, ибо система считалась тупиковой, прыгнуть отсюда особо и некуда. Да,… еще тут с некоторых пор появилось обычное для многих людей явление - кладбище мертвых кораблей - такие места встречались в Содружестве довольно часто в пределах изученного людьми космоса. Но именно это появилось недавно и отличалось малым количеством мертвых звездолетов - менее трех десятков обезображенных до неузнаваемости когда-то больших судов, не считая нескольких сотен мелких сателлитов. Однако людям, живущим в этом новом посетителе мертвой системы, имел смысл сюда прилетать, так как сразу же после схлопывания кокона гиперперехода звездолет выпустил из своих недр два маленьких
кораблика-разведчика.
        Мелочь сразу бросилась к упомянутому выше кладбищу, в то время как главный корабль остался безмолвно дрейфовать, не совершая никаких маневров. Крутилась эта мелюзга по кладбищу довольно долго - что-то там ее сильно интересовало, потом корабль-матка выпустил еще парочку похожих малышей, и вся четверка принялась энергично осматривать систему в поисках того, что им приказало головное судно. Как вы уже догадались, наверное, это один из звездолетов «Бештех-корп» вернулся за своим припрятанным имуществом, которое не удалось прибрать к рукам с первого раза.
        - Внимание экипажу, выход из гипертоннеля через 5, 4, 3, 2, 1…стандартный выход, провожу сканирование, активных энергоматриц не обнаружено - искин ударного крейсера отряда выдал стандартную фразу, и присутствующие в рубке загалдели.
        Прошедшие семь с лишним месяцев сложились для «Бештех-корп» весьма удачно: захваченное имущество удачно реализовано в пространстве директората Корит, общая прибыль с учетом издержек и потерь достигла суммы в одиннадцать миллиардов кредитов. Сразу же погасили кредит на три миллиарда, который брали под эту операцию, потом произвели выплаты за погибших членов отряда, а потом немного расслабились - все же полгода в металлических коробках, это серьезное испытание для людской психики. Отряд распустили, как только произвели выплаты наемникам по контракту - затем флагман корпорации отправился обратно в эту систему. На борту путешествовало несколько человек, которые придумали всю эту аферу - акционеры «Бештех-корп» по-другому и еще небольшая призовая команда для перегонки транспорта «Ватчер-5к4». Собственно ради этого транспорта сюда все и летели, все-таки на его двух палубах оставили имущества почти на три миллиарда кредитов - деньги весьма крупные, чтобы о них забыть. Сразу по прибытию выпустили разведчиков - хоть крейсер особо и не боялся потенциальных противников, но лучше сначала разведать обстановку,
а заодно и узнать, как там поживает их имущество, не замерзло ли случайно?
        - Странно, искин утверждает, что не видит активных энергоматриц - подал голос дежурный офицер - силовую установку ведь оставили работать, чтоб груз не «испортился», хе-хе.
        - Может, это наш искер что-то там напутал и искин сам погасил реакторы после того, как мы улетели? Где он, давайте его сюда быстро!?
        - ИИ корабля не мог сам себя отключить, это идет вразрез с его базовыми алгоритмами - заявил специалист, когда прибыл в рубку - ваша гипотеза о моем непрофессионализме не состоятельна! Я бы выдвинул свою теорию, более реальную: наш груз тупо украли!
        - Кто? Сюда никто не летает! - закричал один из присутствующих, когда разведчики обыскали кладбище и подтвердили факт пропажи транспорта - обыщите систему повторно, выпустите еще парочку разведчиков, такой большой корабль не мог раствориться сам по себе, а тем более улететь!
        Спустя час, когда и без того маленькая система оказалась прочесана вдоль и поперек, люди в рубке заметно пригорюнились, однако попытались все же выяснить, что тут произошло и какие могут быть последствия лично для них.
        - Нас будут искать - горестно выдохнул один из типов - наверняка танки уже реализовали, нашли труп того Николая, а он 100 % вел запись всего происходящего на транспорте. Сразу свяжут пропажу каравана и его пассажиров, не говоря о командах…
        - Не факт - возразил другой - если бы дело обстояло так, то нас бы уже прижали, и даже в директорате. Я считаю, что местный сценарий развивался так: некие искатели приключений, или кладов, или даже мусорщики, случайно наткнулись на транспорт среди обломков - целенаправленно сюда даже шахтеры не летают по причине полного нуля в плане чего-то ценного в этой богом забытой системе. Так вот: нашли, оценили и поняли, что сорвали джек-пот - и если не дураки, то тоже рванули в директорат сбывать добро. Гасторо тут рядом - метнулись быстренько туда, закупили запчасти для ремонта прыжкового двигателя, наняли такого же, как наш специалист, искера, хотя скорее купили новый искин для звездолета, чтобы не вовлекать в это дело незнакомых посторонних людей. Отремонтировали и стартовали, а все подозрительное выбросили перед тем в космос - как и того типа, который нам портил тут жизнь,… вместе со всеми его секретами.
        - Там был еще искин такой старый - подал голос Роз - на нем тоже мог быть компромат, я его особо и не рассматривал, кому такое старье надо… думаю, я тогда совершил ошибку, не проверив тот девайс. Но я поддерживаю мнение о том, что если бы товар отвезли на реализацию в ближнюю систему, как эта самая Гасторо, то все бы всплыло - а раз пока ничего, значит, эти неизвестные воры не глупее нас и сразу смекнули, куда надо рвать когти с таким товаром! Они теперь богаче почти на три миллиарда, а мы беднее - я проверял информацию о том производственном комплексе, он стоит больше двух миллиардов,… хотя теперь что уж…
        - Мазафака - подал голос один из присутствующих, а все удивленно уставились на него - да, судя по всему мы потеряли три больших куска кредитов, но зато остались с головами на плечах… А что вы так все на меня смотрите, новое слово вот услышал где-то - на языке одного народа, который обитает на неизвестной никому дикой планете оно означает некое страшное ругательство,… мазафака - но мне нравится! Все, считаю, что нам тут делать нечего - улетаем, грех жаловаться, мы и так неплохо заработали за этих полгода!
        Глава 12
        Последнюю корректировку вектора движения Гадуш проводил почти полгода назад - с тех пор, по его мнению, в таких действиях пропала необходимость - звезда 201-33Д-016А лежала прямо по курсу, а сам искин готовился к более ответственному действию. Собственно, ему лично ничего делать и не придется, но стартовую команду он дает - речь шла о запуске обратной процедуры возврата его хозяина в мир живых. Так как по его расчетам до входа в объем той звезды оставалось не более двух недель с текущей скоростью, то согласно последним указаниям шефа, начинать следовало прямо сейчас. Регенератор, как будто тоже проснулся от многолетней спячки - до сего момента о том, что устройство что-то делает, намекал лишь одинокий красный огонек на корпусе и тускло мерцающий сенсорный пульт управления на верхней крышке регенератора. Сама же процедура возврата из анабиоза была намного длиннее погружения в него: если отправить человека в небытие можно за сутки, то следуя протоколу, вернуть можно лишь за трое.
        Именно поэтому её и применяли крайне редко - но нашему герою деваться было особо и некуда шесть лет назад, он же не искин, чтобы питаться энергией! Основная сложность - вывести без последствий для организма смесь препаратов, которая держит тело в состоянии куска мертвого мяса, не повредить живые клетки, если очищать кровь слишком быстро. Именно поэтому все так долго: вначале регенератор подключился к кровеносной системе, используя свои фильтры, которые на данном этапе заменяли человеческие печень и почки - самый тонкий и одновременно тяжелый по процедуре процесс длился почти двое суток. К концу этого этапа с поверхности тела исчезли изморозь, капли застывшей воды, а кожа перешла из стадии «синюшный цыпленок» в стадию «белая гусиная кожа». Затем, когда тест показал хорошие анализы крови, регенератор решил, что первая фаза прошла успешно и кровь готова к нормальной циркуляции собственным сердцем человека. Продвинутый девайс стал запускать сердце, но мотор стартовал нехотя, с перебоями и остановками, как будто хотел сказать миру, что он на самом деле давно умер и не стоит беспокоить мертвых.
        Сначала удалось добиться стабилизации на уровне одного удара в минуту, потом сам человеческий орган начал просыпаться, быстрее, еще быстрее… еще - лишь к середине третьих суток ритм повысился до ритма глубоко спящего человека. Умная машина же сделала в этот момент пару уколов, предназначенных для активизации обменных процессов в тканях - все строго по протоколу, который в свое время медики буквально написали чужой кровью, когда эта процедура только проходила обкатку. К концу дня по корабельному распорядку, человек начал шевелиться внутри кокона, и регенератор прекратил любое вмешательство в процесс пробуждения, а Гадуш стал ждать момента, когда его хозяин сможет с ним поговорить. Не то, чтобы искин испытывал какие-то яркие человеческие чувства, вроде тоски или еще чего похожего - он такого не знал. Но за эти годы он ни с кем не общался, а именно общение с разумными его развивало в плане личности, не с процессором же регенератора ему общаться?
        …Прошло неопределенное время, пока тело осознало, что оно снова живое: это ощущение холода,… очень холодно - первые впечатления оказались неприятными, и тело затряслось в приступе, а сердце странно завибрировало, то останавливаясь, то вновь запускаясь - возможно ему тоже было очень холодно? Затем тело осознало, что оно Николай - имя всколыхнуло в мозгу множество образов, бессистемно сменяющих друг друга в калейдоскопе. Холод стал медленно отступать, казалось, что его природный мотор окончательно вернулся в строй - человек ощущал его мерный ритм и тепло, которое оно разгоняло по артериям и венам - дольше всего отходили пальцы на руках и ногах, как будто их долго держали в снегу. О! Снег… - новое воспоминание, проявившееся в голове - оно такое белое, красивое и холодное одновременно… нет, не оно - он! Снова немного потрясло, потом длинный набор незнакомых лиц, разные голоса, слов которых часто не понимал - говорили на незнакомом ему языке. Снова смена изображения: теперь это было солнце,… оно теплое, временами даже очень, но далекое - сразу прекратилась дрожь, стал двигать пальцами, которые быстро
отходили от холода. Понятие солнца принесло вслед за собой понятие космоса - тут мозг вдруг взорвался потоком картинок, и человек окончательно пришел в себя и открыл глаза - одновременно поднялся приступ кашля, который стал давить на горло, затрудняя дыхание.
        Зрение плыло, пытаясь сфокусироваться - вокруг что-то непонятное,… гроб - он в гробу, его похоронили заживо! - мелькнула ужасная догадка в сознании. Кашель продолжал давить - что-то в горле мешало, пытаясь вырваться из тела наружу - инстинкт самосохранения сработал без участия мозга, мужчина стал лупить руками и ногами туда, куда они упирались. Регенератор по-своему расценил поведение разумного и открыл крышку - та стала медленно подниматься, а Николай почувствовал движение воздуха и стал отчаянно выбираться из этого гроба. Зрение восстановилось, наконец, и он немного успокоился - все нормально, это то место, куда он сам забрался пару лет назад - память пока не давала точного ответа на этот временной вопрос. Вывалился через бортик этого кокона на пол, где его тут же вырвало, а потом, наконец, откашлял тот комок, который мешал нормально дышать. Повалился на спину, дернув телом еще пару раз от непонятных судорог тела и застыл там неподвижно, тяжело дыша.
        - А… кха-кхе… - горло выдало несколько бессмысленных звуков, затем пару минут ждал, пока смог произнести нечто членораздельное - с… сколько… есть тут кто?
        Тут в голове произошла революция: перед глазами посыпались полупрозрачные таблички и значки, сопровождаемые мелодичными звуками - так нейросеть приходила в себя после спячки. Одновременно в голове он слышал чей-то голос, который называл его шефом и интересовался, когда он прибудет в рубку - голос говорил тихо, но постоянно бубнил одно и тоже,… прошло пару мгновений, пока Коля вспомнил, где он находится и кто это в его голове.
        - Гадуш… я вспомнил, ты Гадуш, ты мой Гадуш - мысленно ответил он голосу, получая обратно странный набор слов, сдобренных эмоциями радости и интереса, от которых поначалу растерялся - стоп-стоп,… помолчи немного, я понял все… почти. Потом, все потом - я еще не пришел в себя, мне нужен санузел и горячий душ, что-то я себя неприятно чувствую…
        Медсектор, где сейчас находился наш герой, тоже был оборудован неплохим санузлом: следующие полчаса человек потратил на горячий душ, пребывая в состоянии легкой эйфории от потока ласкающей воды. Тело ощущал, будто постарел на много-много лет: длительное пребывание в состоянии трупа атрофировало почти все мышцы - еле стоял на ногах, рассматривая себя в зеркале - просто ужас, от былого упитанного и мускулистого бодряка остались лишь одни воспоминания. Пока торчал под струей воды, разобрался с тем ворохом табличек, что висели перед глазами, ошеломив полчаса назад. Однако все оказалось не так и плохо, даже наоборот: львиную долю составляли короткие предупреждения нейросети об окончании изучения той или иной базы знаний - этот момент его дико удивил. Оказывается, мозг вроде спал, и вроде нет, в отличие от всего остального тела - конечно, он подсознательно надеялся на нечто похожее, когда ложился в кокон, но до конца не верил в такое! Длинный перечень выученных навыков порадовал, вызвав слабую улыбку на лице - жизнь возвращалась к нему с хорошими новостями.
        Ещё одно интересное послание касалось непосредственно симбионта - тот сообщал, что закончил усиление опорно-двигательного аппарата, начатое три года назад, используя резервы тела. Николай сразу соотнес свою худобу с этим сообщением - анабиоз, это конечно тоже причина для такого состояние тела, но и симбионт просто расщеплял его ткани, продолжая даже в мертвом состоянии реконструировать тело по заложенной программе. Далее нейросеть выдала тревожное сообщение о низком уровне метаболизма, отсутствии минералов и питательных веществ в организме, водно-солевом балансе в теле и еще парочку несоответствий с нормой. Принял предупреждение к сведению и еще пару минут приводил свое тело в порядок: волосы, борода, усы, странным образом выросшие на его лице, но внезапно пробудившийся голод заставил мысли работать в ином направлении. Вспомнил, что все запасы оставил в танке - тут снова возникли воспоминания перед глазами и теплое чувство по отношению к этой боевой машине, спасшей ему жизнь.
        Доковылял до шкафов - там лежал его «Шонц-6у», который оставил тут давным-давно: одежда выглядела как новая, очевидно Гадуш тут убирал время от времени, так как пыли на предметах он не заметил. Исхудавшее и слабое тело натягивало на себя скаф и ботинки почти час - с остановками, приседанием на пол, когда ноги начинали сами по себе подгибаться и дрожать от усталости - Коля стискивал зубы, чуть не плача, но старался держать себя в руках. А когда оделся, понял что зря: накопитель за прошедшие годы разрядился, и теперь у него нет даже сил носить на себе это изделие - пришлось снять обратно, снова злясь на собственную беспомощность. Дотащил скаф до ближайшего распределительного щитка, где подключил на зарядку, а сам нацепил комбинезон, несколько образцов которых висело в шкафах медсектора.
        - Гадуш, мне надо к танку, но я без скафа - подними температуру на уровнях повыше, чтобы я не мерз и пришли мне сюда тележку - я не могу долго ходить, вернее, я почти не могу ходить, сил совсем нет!
        - Выполняю, шеф, подождите пару минут. А пока ждете, не хотите послушать о том, как прошел полет, как я тут сам летел все эти годы?
        - Да не особо - покачал головой мужчина - летел и летел, что тут такого? Судя по всему, мы почти на месте, раз ты меня разбудил - значит, летели удачно,… а что, есть новости какие? Кстати, а сколько нам еще осталось?
        - Вот я и говорю: полет почти закончен, до системы Гасторо всего одиннадцать суток - я включил регенератор точно по вашему распоряжению за две недели до финиша. Но процесс вашего пробуждения растянулся на трое суток - о таких деталях я не был предупрежден, извините, шеф! Что касается самого полета, то были неприятные мелочи: имело место столкновение три года назад - ввиду большой скорости не смог адекватно среагировать. В результате транспорт фактически лишился палуб А5 и А6 - небольшой метеоритный поток или хвост кометы, точно не скажу - все произошло слишком быстро. В данный момент не имею информации о тех палубах - в результате столкновения все датчики, кроме зоны лифтов, потеряны. Уровни заблокированы - так как обе палубы на момент столкновения были пусты, то атмосфера там не поддерживалась, так же как и гравитация - серьезных последствий нет, корректировка вектора была вовремя проведена, и сейчас мы почти у цели, шеф!
        - Ого! Двумя палубами выше и все - я б уже не проснулся никогда! - покачал головой Коля и в этот момент в медсектор заполз дроид, тащивший за собой малую грузовую платформу.
        Поездка до танка прошла комфортно и уютно - искин поднял температуру на всех палубах от А0 до А3, да и ехать гораздо приятней, чем идти, особенно в его теперешнем состоянии. Коля ненавидел себя физически за эту слабость, но сделать ничего не мог - почти шесть лет спячки даром не прошли - ну, да ничего, главное жив, остальное накачается! Забравшись в танк, понял две вещи: насколько он голоден и хочет пить, и как он сглупил шесть лет назад в порыве быстро погрузиться в сон, пока не испугался до конца и не отказался от затеи. Дело в том, что все продукты, фрукты, напитки и так далее, которые оставил тут, он забыл положить на хранение в холодильник - даже можно было все это уложить на пустой палубе, где был почти вакуум - там бы оно сохранилось, скорее всего. Ведь вся пища имеет свой срок реализации, имеет свойство портиться со временем - и от этого не спасает даже качественная герметичная упаковка, и даже в холодильниках!
        В итоге его постиг новый удар, когда стал перебирать руками свой скарб - фрукты давно уже сгнили и засохли, даже запах успел выветриться из кабины за это время. Потом разные найденные в свое время сладости: все потрескалось, иссохло и покрылось непонятной то ли плесенью внутри упаковок, то ли еще непонятно чем серым. Особенно шоколад - еще с Земли знал, что просроченным шоколадом можно отравиться не хуже, чем просроченной рыбой, это точно сейчас яд! Короче, это в минус тоже: все испорченное выбрасывал из танка через главный люк - дроиды потом все тут подчистят. Относительно целыми и не вздутыми выглядели лишь банки с кашей разных вкусов - мясные, овощные - эти консервы тоже выбрасывал наружу, а потом выбирался из танка и аккуратно их складывал на тележке. Жить в танке смысла больше нет никакого - поживет эти десять дней на нулевом уровне, в крайнем случае можно и в рубке перекантоваться, чтобы не ездить туда-сюда. С напитками дело обстояло двузначно: если тара с водой выглядела как новая - подумал, что вода водой и осталась, что там особо могло испортиться, тем более в холоде, ведь искин уровень
А3 отключил на время полета до минимума, чтобы техника не замерзла и не испортилась окончательно. Да и выбора-то особого нет у него, пить все равно придется по любому именно то, что осталось. Из остального питья: местный вид пива (пэвасс) тоже пошел в утиль - все банки вздулись, но не взорвались - их тоже выбрасывал без сожаления наружу, слыша, как они там взрывались, донося еще тот запашок внутрь танка. В общем, из алкоголя осталась лишь одна бутылка вина, которую условно причислил к полезной находке, ведь вино и коньяк с годами стают еще лучше. Танк оставил открытым, вызвал Гадуша и дал тому указания насчет уровня - все привести в порядок, мусор утилизировать, затем отправился обратно в рубку, оценивая уменьшенные запасы.
        - Все плохо, Коля, но не совсем катастрофически - мужчина разглядывал продукты, пытаясь определить, насколько хватит их, хотя желудок упорно мучил его голодными спазмами все это время - помню, вроде бы перед анабиозом жратвы и воды было примерно на месяц, а теперь… Имеем девять банок с кашей, которые сохранили пристойный внешний вид - с водой получше, воды много, но её еще надо попробовать на вкус… В крайнем случае, еще остается тот контейнер с дистиллированной водой в капсулах - там четыре литра, если перевести в нормальные цифры. Работка будет та еще, хоть дистиллят точно в норме - такая вода почти не портится, хоть и не имеет вкуса и минеральных солей в себе.
        Затем Николай съел одну консерву с кашей и запил все это сохранившимся вином - оно пошло особо хорошо, согрев и погрузив насытившегося задохлика в сладкую дрему. Однако, ненадолго - в какой-то момент проснулся от болей в животе - он ведь не знал, что после долгого голодания нельзя сразу поглощать много пищи - организм надо приучать к еде, постепенно увеличивая дозу. В итоге снова поездка на тележке на уровень с медцентром, где стоная и охая, забрался в медкапсулу и активировал ее изнутри. Следующие десять дней прошли с переменным успехом: радовался, что скоро будет среди людей и его мучения закончатся, но голодал - большой организм оставался большим, требуя нормальной доли - а он дать её не мог, хоть желудок перестал мучить его спазмами и тошнотой. За десять суток даже немного вернул тонус в одряхлевшие мышцы - старался больше ходить, а не ездить на тележке, хотя в зеркале на него по-прежнему смотрел дистрофик большого размера.
        Последнюю банку съел за два дня до начала торможения перед системой - в общем, голодал конкретно уже, но смерть от жажды ему не грозила теперь, так как вода в банках ничем не воняла и не приобрела постороннего привкуса. На десятые сутки после пробуждения, когда на экранах рубки уже вполне отчетливо можно было заметить цель полета, измученный и голодный человек вынужден был забраться в ложемент пилота и синхронизироваться с искином для предстоящих маневров. Чувствовал он себя не самым лучшим образом, но голова пока работала нормально, без глюков - сначала проделали маневр разворота на 180 градусов, потом включили маршевые двигатели - начался долгий процесс гашения сверхсветовой скорости. Последний длился почти двадцать часов, пока звездолет не застыл в дрейфе в объеме системы Гасторо, относительно близко к станции Гасторо-Т1, затем десять минут сидел в полной тишине, а потом наконец Гадуш сообщил об облучении корпуса и входящем вызове.
        Система Гасторо, она же 201-33Д-016А, являлась одной из самых молодых владений конфедерации Дивели - всего три сотни лет с начала колонизации. Поэтому большим разнообразием космической инфраструктуры она не славилась: всего две орбитальные станции - военная Гасторо-М1, а также гражданская конструкция широкого профиля Гасторо-Т1. Если с первой все итак понятно по названию, то вторая являла собой универсальную смесь разных направлений в своей деятельности. Здесь жили и работали все понемногу: несколько предприятий по выпуску продукции, ориентированной сугубо на интересы пустоты, филиалы двух добывающих корпораций, конкурирующих между собой, а также обычный набор из медиков, техников и наемников, ну и немного просто туристов с планеты, желающих посмотреть на свою планету и звезды с орбиты. Станция отправляла и принимала челноки с планеты и назад, орбитальный лифт отсутствовал как явление - для того объема, который тут имелся вполне хватало и шатлов, а запуск такого сервиса считался убыточным при текущем уровне трафика вниз-вверх. Диспетчерская служба и транспортный контроль системы занимали один
уровень, и похвастаться своей многочисленностью не могли - всего две дюжины специалистов, работавших в четыре смены по очереди. Дежурная смена в количестве аж трех диспетчеров и одного контролера как раз азартно рубилась в одну сетевую игру, убивая время, как вдруг голос искина системы контроля объема подал голос.
        - Незарегистрированный борт,… нарушитель, сканирую объект,… есть совпадение - транспорт серии «Ватчер-5к4», рекомендую послать к объекту патрульное судно.
        - Что это такое,… откуда он взялся вообще? - игра мгновенно прекратилась, а главный в смене стал вызывать этого визитера, появившегося невесть откуда, ведь привычного гиперперехода системы станции не зарегистрировали - зеркало выхода из прыжка обязательно бы зафиксировали!
        Все присутствующие (все четверо) вперили свои взоры в главный экран диспетчерской, куда вывели изображение от нежданного гостя - стандартная рубка гражданского транспорта была пуста, лишь в центральном пилотском ложементе лежал внешне изможденный и худой человек. Мужчина вяло реагировал на вопросы диспетчера, довольно бесцеремонно перебив того неожиданной фразой:
        - Люди, привезите мне еды, я два дня ничего не ел,… только пил - говорил человек отрывочно, и создавалось впечатление, что у него мало сил даже для разговора - я и до этого… особо не шиковал, а последние пару дней,… пришлите кого-то, я заплачу,…деньги есть, а все вопросы потом,…потом.
        Затем незнакомец странно согнул голову на бок и замер, а диспетчерская услышал другой голос, он звучал, как неживой, что подтвердилось почти тут же.
        - Бортовой искин Гадуш, прошу помощи - хозяин без сознания, на борту отсутствуют другие разумные. Готов принять досмотровую команду: готовы грузовые палубы А4, А7, А9 или загрузочный шлюз на пассажирской палубе.
        Затем связь с транспортом пропала, а вся диспетчерская пришла в движение, собираясь высылать к неожиданному борту судно патруля, однако буквально спустя минуту на связь с диспетчерской вышел другой абонент, а старший смены сразу поморщился, когда увидел его идентификатор.
        - Опять эти вояки, зуб даю, что они слушают наши разговоры! - хмурился мужчина, но вызов пришлось принять.
        - Не надо никого отправлять к этому грузовику - с экрана смотрел известный всем в системе командующий местным военным контингентом, а диспетчер даже удивился, с чего бы такому человеку говорить с ним напрямую.
        - Но там… - начал было сопротивляться гражданский, но военный мягко остановил его жестом.
        - Да-да, мы в курсе, что там человек умирает от голода, и чтоб не было сомнений - мы сразу его засекли, он вошел в систему нестандартно, потом поймете как. Так что мы всё знаем, и наш дежурный корвет уже в пути - там медик с оборудованием, наш военный специалист и два пилота - этот транспорт мы перегоним к себе, тут появились важные причины для этого. Не хмурься так, мы ему поможем, однозначно, но тут наши интересы выше ваших, и они тесно связаны с грузом на его борту. Ты уже проверил, что это за транспорт - если нет, то советую проверить его историю по идентификатору - сам все поймешь!
        Махнув рукой на прощание, офицер разорвал связь, а старший смены сразу же наехал на подчиненных, решив оторваться на них - эти военные всегда бесили его своей беспардонностью и апломбом.
        - Чего рты разинули, грузовика не видели никогда? А ну быстро найти мне все об этом транспорте, слышали, что этот вояка сказал?
        Пока подчиненные рылись в инфосети, разыскивая информацию для начальства, со станцией связался какой-то левый борт, который оказался в непосредственной близости от непонятного звездолета - тот был не в курсе всех перипетий, а просто передал на станцию видеоряд внешнего состояние путешественника.
        - Ого, вот это ему прилетело! - вслух сказал главный, а все остальные на некоторое время снова отвлеклись, наблюдая картинку на своих рабочих местах - как решето! С двух сторон сплошные дыры,… интересно, где это ему так влили?
        - Шеф, не тупите, спросите у того искина - общаться ведь вам не запретили, только челнок наш развернули - подал голос один из диспетчеров и шеф согласился - мысль толковая!
        - Гадуш, что у тебя с корпусом? Откуда такие повреждения,… Гадуш, отвечай диспетчеру!
        - Попал в поток мелких астероидов,… или в хвост кометы - точно не могу сказать, минус две палубы.
        - Как это? - изумились все присутствующие - какие еще астероиды в гипере, ты исправен, искин?
        - Я полностью исправен, полет проходил в обычном космосе, проведен разгон до 1,5 скорости света, потом длительный дрейф до этой системы. Время в полете после отключения разгонных двигателей - пять лет, восемь месяцев и четырнадцать дней - никакого прыжка, гиперконтур неисправен.
        Некоторое время в помещении службы было тихо, потом кто-то что-то сообразил, и снова стал расспрашивать этот искин о полете, получив опять-таки содержательный и короткий ответ.
        - Единственный разумный на борту - мой хозяин Николай, выведен из анабиоза одиннадцать суток назад, куда лег по собственному решению по причине отсутствия провизии на борту звездолета.
        - А что вы там везли-то, чего вами так военные интересуются? И зачем так изгаляться и лететь таким образом, починить не могли разве?
        - На первый вопрос без согласия хозяина не могу ответить, на второй вопрос ответ таков: гиперконтур был умышленно поврежден посторонними лицами, ремонту не подлежал по нескольким причинам. Оставаться в точке старта хозяин не пожелал, поэтому принял решение о нестандартном разгоне и анабиозе,… простите, меня вызывает военный корабль, я должен ответить по инструкции.
        Присутствующие немного еще погалдели, обсуждая такие нестандартные новости от ИИ, потом нашли информацию о звездолете, о пропавшем шесть лет назад конвое из Хамана, а потом еще долго говорили о феномене добровольного погружения в анабиоз - эта процедура считалась крайне рискованной среди медиков Содружества, применялась считанное число раз, так что наверняка у этого человека имелись все причины для такого трудного решения. А между тем, Гадуш в это же время открывал шлюз палубы А4 для челнока, который выпустил дежурный корвет - по спецификации на уровень А4 могли садиться малые корабли, что сейчас и происходило. В рубке нашли мужчину с явными признаками голодания, которого тут же упаковали и отвезли на челнок и далее на корвет - тот сразу же стартовал на военную базу, пока медик вливал пациенту глюкозу и пытался его накормить. На транспорте остались два пилота, которые сразу же заняли ложементы - искин даже не сопротивлялся, что их немного удивило поначалу, но об этом тут же забыли. Возможно, что тот человек дал соответствующий приказ своему ИИ не препятствовать сторонним разумным в управлении
звездолетом во время его отсутствия.
        В любом случае через полчаса Николай уже очутился в медсекторе базы, где его стали откачивать ударными дозами препаратов, а грузовик спустя еще час прибыл к станции, где и замер на ближайшее время в зоне внешней стоянки. Информация о пропавшем много лет назад караване подняла много шума, особенно сейчас, когда появился очевидец - никто не сомневался, что этот Николай непосредственный участник тех неизвестных всем давних событий, повлекших пропажу конвоя. Поиски в базах данных подтвердили тот факт, что именно Николай шесть лет назад купил билет на тот караван, так что оставалось лишь подождать, когда пациент достаточно окрепнет, чтобы выдержать допрос. В выяснении обстоятельств оказались заинтересованы две стороны: оборонпром Хамана, который продал соседям определенное количество достаточно дорогого военного и прочего оборудования. Аналогично и конфедераты, которые все оплатили, но груза так и не дождались - доподлинно известно было лишь то, что оборудование для колонии возле фронтира Дивели успешно нашло своих хозяев - колонисты подтвердили получение землеройной техники и атмосферных процессоров
еще тогда, шесть лет назад. Из соседней системы ждали представителей Хамана - военный атташе с помощником сразу же сели в курьер - до Гасторо всего два прыжка для этого резвого малыша, а это всего пять дней, поэтому конфедераты решили подождать своих коллег, чтобы дважды не допрашивать мужчину.
        Последние сутки Николай практически не вылезал из ложемента - только редко по нужде - с того момента, как лег в него для начала маневра разворота до полного торможения так тут и находился. Тут же и спал, так было легче терпеть голод, так как вода уже не могла обмануть желудок - он хотел есть! К тому моменту, когда Гадуш объявил, что звездолет в дрейфе в точке назначения, его начало плющить - началось головокружение, глаза все время слипались, и все время тянуло в сон, но парень держался - так можно было заснуть надолго, а он хотел увидеть и услышать людей. Потом на экране возник какой-то тип и начал что-то спрашивать такое дурацкое, как казалось нашему герою, типа «Как тут оказался?» или «Цель прибытия?» - Коле хватило сил на одну фразу, он попросил еды, а потом все поплыло, и он отключился. Все, что с ним дальше делали военные, которых впустил на борт его искин, он не чувствовал какое-то время, наверняка отключился на некоторое время - потом состояние стало улучшаться - за него взялись специалисты. Так продолжалось довольно долго - около недели или около того, точное время он не засекал, для него
это было сейчас непринципиально - его больше волновал его Гадуш в данной ситуации. Помнится еще раньше, когда до Гасторо еще оставалось пять дней, он дал своему имуществу пару указаний, но сильно опасался, что искин их проигнорирует в силу своих нетрадиционных возможностей.
        - Слушай, Гадуш - тебя ведь тоже возьмут в оборот, хоть ты и не особо что знаешь, если разобраться,… только до того момента, пока тебе не обрезали доступ к бортовому мозгу - мои похождения на палубе А3 тебе не ведомы.
        - Почему, я о нападении знаю все - возмутился ИИ - вот о том, что было потом, это да - тут я пустой, сами же помните все…
        - Да-да, помню - я что хочу тебе сказать: когда с тебя начнут сливать информацию, опрашивать, ты не сопротивляйся - еще не хватало, чтобы тобой занялись серьезные специалисты. Поэтому вот что: прямо сейчас удали все записи о том, каким образом я попал на палубу к танкам - ты ничего не знаешь, ничего не видел! Давай, удаляй,… прямо сейчас, у меня сил мало, чтобы с тобой синхронизироваться и вручную все искать и удалять, голова слабая какая-то…
        - Готово! Шеф, а что вы там мне говорили что-то о танках и вас лично? Что-то я не нахожу ничего такого,… вернее, танки есть, а вас нет,… странно как-то…
        - Молодец, теперь еще один момент: как только тобой займутся, сразу перестань изображать из себя продвинутого умника - пусть все видят перед собой старый, раритетный механизм четвертого поколения, произведенный пару веков назад в империи Гармор, понял? Короче, прикинься тупым!
        - Это я могу… да, могу - именно так я общался с тем бортовым искином пятого поколения - тот реально тупил,… и я тоже так смогу, шеф!
        К Коле пришли пятеро - к тому времени он хорошо стоял и передвигался на ногах, посещал спецкапсулу спортивного уклона и бассейн - да-да, на станции вояки имели собственный бассейн - не спускаться же каждый день на планету, чтобы поплавать?
        - Здравствуйте, Николай - мы не займем у вас слишком много времени, особенно учитывая ваше состояние.
        - Да чего там, валяйте, все равно пришли бы рано или поздно! - махнул рукой наш герой, прерывая официальную часть - я себя чувствую вполне нормально, чтобы говорить. А кто вы, если не секрет,… хотя, если подумать, то итак все ясно - правительство!
        - Не совсем так - возразил ему один из прибывших и стал показывать рукой на всех по очереди, называя ведомства - представитель Хамана, оборонпром; заказчик - минобороны Дивели; агенты наших спецслужб, и… специалист по ментосканированию мозга.
        - Хм, так я так и выразился - правительство, а вот этот пятый зачем тут? Я свою голову не дам на опыты, местным медикам не особо доверяю,… были прецеденты - к тому же там есть мои сокровенные секреты, которые я не собираюсь никому открывать. Пусть катится отсюда, как говорили у меня дома - вали кулём!
        - Не надо так реагировать, Ник - дело в том, что мы бы хотели иметь точное подтверждение вашей непричастности к нападению на караван. Понимаете, мы сняли данные с обоих ИИ звездолета: с того, что имеет имя Гадуш скачали много, но там информация лишь до того момента, как захватили рубку, дальше провал. Со второго, что стоял тоже в рубке неподключенный, вообще ничего не сняли - как будто только с завода, нулевой. Осмотрели процессор в танке, где, как вы утверждаете, вы воевали против захватчиков - там тоже ничего. Помогите нам восстановить картину нападения, а то некоторые у нас считают, что вы были в доле с напавшими.
        - Вот оно как! - начал хмуриться Николай - то есть, я был в доле и чуть поэтому с голода не помер? Нормальный ход… Вы же наверняка обо мне все узнали, там и узнавать-то нечего - на момент покупки билета на этот злосчастный караван, я пробыл в Содружестве, а конкретно в Хамане, всего пару недель! Если кто-то там у вас считает, что за такое короткое время туземец из дикого мира смог войти в доверие главарей этого отряда, получить там долю и участвовать в подготовке плана захвата,… тогда мне особо вам сказать и нечего. По поводу танка - мне как-то было не до съемок интересных сюжетов, я там, знаете ли, пытался выжить. Искин Гадуш - мое имущество, я его туда переставил, когда понял, что действующий ИИ заблокирован и ни на что не пригоден - поэтому в том искине ничего и нет обо мне!
        - Да, мы подняли ваше дело - коллеги из конгломерата любезно им поделились, мы впечатлены, особенно вашими показателями КИ! Попробуйте описать все своими словами - мы сравним с тем, что вытянули из вашего Гадуша.
        - Пожалуйста, только сразу предупреждаю - все, что касается атаки и захвата других кораблей конвоя, я знаю со слов Гадуша - он имел доступ высокого уровня в корабельной сети, и я видел только то, что он мне показывал.
        - Хорошо, мы поняли - продолжайте, начните с того момента, как вы купили билет на транспорт.
        - А что там рассказывать: купил, прилетел, заселился в каюту, Гадуша отправили в сектор 34Д палубы А3 - он там и простоял все время, пока я его не перевез лично в рубку. Потом как все: пил, гулял, спал, трахался - до того момента, когда случайно услышал странный разговор двух типов у себя за спиной. Они тогда или много выпили, или ещё что-то приняли на грудь - разговор мне не понравился - болтали о том, что в системе 134-33Д-088Л должна состояться заварушка и им надо освоить пакет по танку «Пуфф».
        - А почему вы тогда не предупредили экипаж: со стороны, Ник, это выглядит как соучастие!
        - А вы поставьте себя на мое место: расскажу, а меня сразу в карцер до выяснения и на допрос как самого настоящего соучастника - откуда сведения, как узнал, кто сообщники и так далее - вы ведь тоже меня подозреваете в причастности ко всему этому, раз я промолчал! А вообще-то, там было три десятка военных звездолетов на десяток гражданских судов, если мне память не изменяет, и мне знакома практика, когда человека, который вдруг сообщает важную информацию, первым делом причисляют к вражескому агенту, а потом уже начинают разбираться кто и что.
        - Вы понимаете, что своим молчанием погубили сорок пять тысяч человек, не говоря о миллиардах прямых убытков?
        - Да пошли вы все: я там воевал, между прочим, а ведь заплатил за проезд до Дивели как обычный пассажир - меня должны были охранять ваши вояки, а не наоборот! Не я виноват, что ваши наемники так лоханулись и их перебили как слепых котят - лучше премию мне выписали бы за возвращенное дорогое имущество, я вам товара на три миллиарда вернул, а вы вместо премии обвинение в пособничестве! Не-не, всё,… пошли вон,… больше не хочу разговаривать на эту тему.
        Глава 13
        - Не надо так нервничать, Ник - один из типов решил вернуть разговор в нужное русло - расскажите все до конца своими словами.
        - Вот же кретины - покачал головой наш герой - вместо благодарности обвинения,… да что бы вы вообще знали о том караване, если бы я тут не появился - забыли, как я сюда прилетел, что ли,… мудаки!
        Николай успокаивался еще пару минут, а присутствующие время от времени общались между собой секретно по нейросети - это было видно по выражениям их лиц. Потом бывший танкист успокоился все-таки и продолжил: рассказал все, что знал, умолчал лишь о том, что они с Гадушем имели нулевой уровень доступа - пусть себе фантазируют на эту тему сколько хотят, он чист, а в голову лезть себе не даст, мало ли что там увидят настоящие специалисты - хотя, если подумать, то там ничего и нет то…
        - Значит, по-вашему, они перегнали всё в директорат? - переспросили у него в конце рассказа - может, вспомните еще что-то?
        - Могу добавить лишь пару имен, с кем лично общался - там есть такой мудило по имени Роз Торх, это их искер, как я понял - вот его я бы лично допросил, если бы была такая возможность. Не откажите в любезности, если его найдете, известите меня - я сам себе кое-что пообещал в отношении этого типа, не хотелось бы расстраивать свой организм! А как все же насчет премии, а?
        Присутствующие посмотрели на него, как на идиота - он еще и деньги хочет, после того, как по их мнению, этот человек частично виновен в смерти такого количества разумных!?
        - Ну танк мне тогда оставьте, я к нему привык уже - по своему трактовал взгляды наш герой - ну-да, ну-да, я так и понял: спасибо за сотрудничество!
        Коля сплюнул вслед удалившимся гостям - он все ожидал, но обвинений в соучастии,… хотя со стороны все это выглядело достаточно плохо, если подумать - один выживший странным образом, да еще и денег хочет!
        - Ну и хрен с вами - пробормотал парень - подавитесь, жлобы, чтоб я еще раз помог государству - да ни в жизнь! Да чтоб я еще раз услышал такое в свой адрес,… ладно, позже сочтемся. Интересно, они смогут всех тех говнюков из той шарашки «Бештех-корп» поймать, или кто-то будет настолько умный, что два государства натянет? Я бы с этим Роз Торхом пообщался… наедине - бог даст, свидимся!
        Николай сразу после этого визита полез в инфосеть планеты - сидеть на военной базе и ощущать на себе нехорошие взгляды он не собирался, а кроме того, мужчина хотел в нормальных планетарных условиях восстановить свое тело. Планета подходила для этих целей гораздо лучше, чем самая продвинутая космическая станция на ее орбите - живой воздух и ветер ничем не заменишь! Выбор оказался небольшой и дорогой - курортная инфраструктура ориентировалась, в основном, на заезжих туристов, поэтому основной список разных отелей, домов отдыха и турбаз возглавляли заведения чисто развлекательно-рекреационного профиля. Нашему герою же требовались услуги восстановительной терапии вкупе со спортивно-тренажерными залами - под его запросы подошел некий реабилитационный центр для спортсменов «Импульс», предлагавший свои услуги круглый год. Ознакомился с тарифами на основные и второстепенные процедуры и методики, прикинул, что хоть и дорого, но особого выбора нет - снова куда-то лететь как-то не хотелось.
        Потом долго и нудно выяснял, где его имущество - но с ним или не хотели говорить, или Гадуша еще изучали, так что лишь к концу дня смог добиться того, чтобы ИИ отвезли на гражданскую станцию, где пришлось арендовать грузовую ячейку в зоне ангаров, принадлежавших одной из местных добывающих корпораций. Оплатил сразу на полгода вперед - вряд ли он сможет быстрее вернуть своему телу былую форму, хотя и не брался судить о медицине - возможно, здесь его смогут поднять до нормы и быстрее, что вполне бы его устроило. Кстати, пришлось оплатить и перелет для своего искина - военные отказались его возить туда-сюда бесплатно - это первый неприятный звоночек, который прозвенел для него после произошедшего скандального разговора с представителями властей. Места в санатории имелись в наличии, можно было бы и забронировать наперед, но это считалось необязательным моментом, поэтому остановился на варианте оплаты по факту заселения. Состояние счета порадовало человека - за шесть лет там ничего не пропало, а даже прибавилось - банк начислял аж 3 % годовых на остаток средств, так что на данный момент там лежало чуть
больше пяти с четвертью миллионов кредитов, то есть пожить полгода в комфортных условиях пансионата он мог вполне себе позволить.
        - Дорого, собака, но другие варианты еще дороже, тут какие-то мажорные курорты, мать их - горнолыжный курорт мне нафиг не упал - погоревал немного и пошел в столовую на ужин, день заканчивался.
        Сразу после ужина объявил дежурному врачу, что завтра он их гостеприимную базу покидает - тот только кивнул в ответ. Часом позже землянин получил сообщение, что ему забронировано место на челнок, который завтра с утра отправляется на гражданскую станцию, и что его просят не опаздывать к отправлению, никто лично его ждать не будет. Описывать полет на челноке не будем - там ничего интересного нет, разве что поймал на себе внимательный взгляд одного вояки - очевидно, где-то произошла утечка информации, или это сделали умышленно. Это был уже второй звоночек, и в любом случае он не собирался возвращаться на эту базу - ему тут явно уже не рады! Ко всему прочему, из одежды у него имелся лишь один комбинезон и мягкие туфли - скаф ему не вернули, возможно, он лежит в той же ячейке, где стоит Гадуш, но что-то подсказывало герою, что там больше ничего нет - будет на станции, заглянет к своему имуществу, удостоверится на всякий случай. Все равно на планете, куда он собирается отправиться, скафы не носят - там они разрешены только для силовых подразделений и армии. Но купить что-то из одежды пристойного стоит,
не в потасканном комбезе же ходить по дорогому курорту? На посадочной палубе, куда он вышел вместе с дюжиной военных из челнока, его ждал неприятный сюрприз - два человека из числа вчерашних собеседников терпеливо ждали, когда он приблизится. Оба смуглые, оба хаманцы - опять от него что-то хотели, так что планы нормально поесть накрылись медным тазом.
        - Ну, чего вам снова от меня надо? Мы вчера все обсудили, добавить нечего - и вообще, я голоден, я не завтракал и собираюсь вниз,… чего приперлись?
        - Нам надо поговорить, Николай, мы вам хотим помочь - но и вы нам помогите, от такого сотрудничества выиграют обе стороны!
        - Вы хотите мне помочь: это вы о чем, я не понял? Да и взаимная выгода мне как-то смутно в этом аспекте видится!
        - Смотрите, как на самом деле выглядит ваша ситуация: конгломерат, то есть мы, в этом караване почти ничего не потерял, если не считать несколько тысяч своих граждан, которые летели сюда обычными туристами. Но мы постоянно воюем, поэтому к гибели наших людей относимся философски - мы к этому не привыкли, нет - к такому привыкнуть нельзя, просто воспринимаем смерть, как неотъемлемую часть нашей жизни.
        - И с кем это вы воюете, например - с Гармором, что ли,… он же далеко о вас?
        - Ну, с Гармором тоже, но редко - в основном с чужими. В наших объемах часто появляются летающие города цивилизации валлингов - они более развиты технически, чем Содружество, поэтому наши потери постоянны (о валлингах можно прочитать в моей книге «Наследник по предназначению»). Но мы немного отвлеклись - ситуация для вас в конфедерации непростая - хоть формально вы пострадавший, так как ваши показания и информация с искана Гадуш совпадают, но они обозлены на вас. Мы - нет, мы получили всю оплату за караван, мы там ничего не потеряли, опять же не говорим о людях в данной ситуации - а они потеряли все! И они считают, не все, но многие, что именно вы виновны в том, что погибло столько их сограждан и утерян дорогой груз - по их мнению, вы обязаны были предупредить экипаж о предстоящей западне, вы для некоторых тут соучастник, даже несмотря на то, что еле выжили, пока добрались сюда. Кстати, все, в том числе и они шокированы вашей выходкой с анабиозом и таким способом передвижения - но это вас не спасает в данной ситуации, уж поверьте мне.
        - Позвольте, но я итак сделал для них много: вернул одно судно с грузом - заметьте, совсем не дешевым грузом, дал имена основных действующих лиц, наводку на эту «Бештех-корп». Они вообще ничего не знали до момента моего появления тут, а вместо спасибо еще и обвинения пытаются на меня повесить?… А что вы там говорили о том, что они на меня злы, это как?
        - Ник, вы ведь сюда прилетели за их гражданством, не так ли - так вот, со 100 % уверенностью могу сказать, что вам его не дадут теперь, надо было принимать наше предложение. Кстати, это не поздно сделать и сейчас - не здесь и не внизу, а в соседней системе, там есть наше консульство - конфедераты в этой ситуации не посмотрят на то, что у вас такой выдающийся показатель КИ! Ну и могут начаться всякие мелкие неприятности - сами понимаете, с их точки зрения погибло столько народа, а один выживший имеет к этому прямое отношение - но у нас для вас есть выход, чтобы потом все время не оглядываться.
        - Запугиваете, да? Я с такой практикой знаком еще со своей родной планеты,… но вы правы - со стороны это выглядит подозрительно. Хм, кстати, раз пошел такой базар, не подскажете, а как там карьера у моих соотечественников, с которыми я прилетел в Хаман, как у них все сложилось?
        - По-разному, Ник - уклончиво ответил военный - Жан-Жак уже командир линейного крейсера седьмого поколения, у него все отлично. А вот Майкл пропал: мы отправили в одну удаленную систему исследовательскую экспедицию в составе трех звездолетов - научное судно, тяжелый носитель для прикрытия и ударный линкор, на котором Майкл занимал должность первого пилота. Вся группа бесследно пропала, в системе ретрансляторы отсутствуют по определению, разведчик, посланный туда на поиски, вернулся с нулевыми результатами - отряд как будто испарился, ни обломков, ни намеков… вот такие дела, Ник. Мы в курсе, что вы отказались принять наше гражданство по причине обязательной службы, что вы не хотите воевать - но вот пришлось же повоевать, причем бесплатно! Конфедерация вам не заплатит ничего - вы для них темная подозрительная лошадка, не надейтесь на премию и все такое…
        - А вы? Вы заплатите? - прищурился наш герой - хотя да, вам-то какой резон,… да и с какой стати? Мда,… кстати, там на транспорте был еще мой скаф, шестое поколение, я за него восемьсот тысяч отдал - его мне вернут?
        - Странный вы человек, Николай - этот вариант забудьте, скажите спасибо, что искина отдали - они понесли серьезные потери, и такие мелочные запросы не будут даже рассматривать, но мы вам можем подарить нечто похожее в качестве бонуса за взятие нашего гражданства.
        - Смеетесь, что ли - я себе новый куплю, дороговато, но деваться некуда, а ради скафа брать гражданство - это несерьезно. Я не принял его по причине нежелания выполнять чужие приказы, а тем более воевать под чужую дудку - вам надо предложить мне нечто большее, чем скаф!
        - Ник, у вас в конфедерации друзей нет, но могут появиться враги - давайте не будем торговаться! Мы готовы оформить вас, как офицера запаса первого резерва - будете призваны на службу в случае объявления войны - стычек с валлингами это не касается, гарантирую! Вы хотели посмотреть мир - смотрите, просто иногда мы вас попросим сделать для нас кое-что по пути ваших путешествий - соглашайтесь, ваши мозги конфедераты не оценят по причине своей озлобленности на вас, а мы оценим! К тому же для выполнения поручений будете получать необходимое снаряжение бесплатно, как действительный офицер флота,… про скаф я вообще молчу, получите его замену сразу же после выхода из санатория - вы ведь в «Импульс» собрались, да?
        - Обложили… даже мои запросы в сети отслеживаете, что вы так пристали-то ко мне? Кстати, а что вы там намекали на какой-то выход из ситуации, вы это о чем?
        - Вам надо согласиться пройти ментосканирование памяти,… спокойно, Ник - офицер поднял руки в успокаивающем жесте, видя реакцию человека - её сделаем мы, конфедераты могут… скажем так, залезть в процессе немного не туда! Своему же гражданину мы проведем все на высшем уровне, мы в вас заинтересованы. По результатам, а я например, уверен в вашей непричастности даже без сканирования, так вот: по результатам процедуры все поймут, что вы абсолютно не виновны - останутся конечно же недовольные, но по крайней мере, вас никто не будет больше пытаться прижать или еще как-то осложнить жизнь. А тем более, что вы на тот момент будете гражданином конгломерата - соглашайтесь, вам даже незачем спускаться вниз на планету - мы вас прямо сейчас посадим в наш курьер и через пять суток вы в консульстве Хамана в соседней системе!
        В иной ситуации Коля, безусловно, послал бы их всех по известному адресу, или даже набил морду, но не сейчас - он все еще слаб телом, да и практически гол - прикинул варианты и понял, что удрать не сможет никак, да и по сути некуда. Ближайшее государство, куда можно было улететь за гражданством - Торговый Союз Брилар, узкоглазый директорат Корит отпадал, а рабовладельческий Гормор тем более - до Брилара же лететь пять месяцев, и не факт, что по пути он снова во что-то не вляпается, а фортуна может больше ему не улыбнуться. Придется прогнуться - мысленно заскрежетал зубами землянин и вернулся к разговору.
        - Прежде чем садиться в ваш красивый курьер, надо кое с кем встретиться - вы же не повезете моего Гадуша с собой,… или повезете?
        - Я не против, сходите, но одного я вас не отпущу, вы слишком ценное приобретение для флота Хамана - офицер хищно улыбнулся, явно довольный своим успехом в вербовке Николая - дам вам провожатого и транспорт до сектора, где торчит ваш умник, главное не задерживайтесь долго, нам надо вылетать побыстрее…
        Помощник атташе привычно закатил глаза, общаясь с кем-то через нейросеть, пока Коля с сопровождающим типом добрался до ближайшего автоматического кафе, ловя на себе удивленные и презрительные взгляды - вокруг все были в скафах. За плотный завтрак заплатил всего сорок шесть кредитов и сразу почувствовал себя лучше - к тому времени прибыло его сопровождение - еще один смуглый тип в неопознанном скафе штурмового типа. Скорее всего, это уже седьмое поколение, недоступное для гражданского населения, кроме того ему сообщили, что тип погонщик, и внутри транспорта еще шестерка штурмовых дроидов, а Коля слегка занервничал - что-то хаманцы явно перебарщивают с охраной. Сам транспорт тоже оказался специализированным военным агрегатом с эмблемой конгломерата на двух бортах и передке - нечто вроде удлиненного бусика, бронированная машина на четырех мощных колесах на четыре посадочных места внутри, включая водителя. Николай уселся за водителем, успев заметить на задней грузовой площадке шестерку бронированных пауков, которых нейросеть тоже не опознавала - тоже седьмое поколение.
        Доехали без проблем - водитель вышел из транспорта вслед за мужчиной, но внутрь отказался заходить, открыв нешироко дверку грузового отсека и осматриваясь. Попросил объект охраны не затягивать время, так как ему дали четкие указания на счет землянина. Ангар, в котором обнаружился Гадуш, оказался типичным малым шахтерским ангаром: сто пятьдесят на сто пятьдесят метров и на сотню вверх. Считалось, что такого помещения вполне хватит на один малый корабль-копатель, на челнок, и на жилой малый модуль для самого шахтера - хотя в самих кораблях тоже было все для жизни человека. Сейчас тут было пусто и грязно: кучки упаковок от продуктов и напитков, несколько дырявых контейнеров и несколько куч непонятной руды в углу помещения. Мысль убрать тут всё как посетила его мозг, так и уехала - все равно через полгола он отсюда уберется, Гадушу на все это наплевать, а он сам будет все это время внизу на планете, да и к шахтерам в дворники он не нанимался! Короче, пусть тут кто-то другой подметает, а у него тут одна задача сейчас - дать задание своему ИИ, которое ему пришло в голову вчера, когда он думал, чем
заняться на досуге Гадушу, пока его хозяин будет поправлять здоровье внизу.
        - Гадуш, привет - есть дело для твоих мозгов, не сомневаюсь, что тебе оно будет по плечу!
        - Здравствуй хозяин - искин снова был в его голове вместе с долей радостных эмоций - жду приказов, шеф!
        - Смотри, предлагаю тебе заняться тем, что у меня на родине называют делать деньги из воздуха,… объясняю - добавил наш герой, видя что искин немного подвис с ответом - некоторые разумные у меня дома получают неплохой доход, торгуя на разных биржах. Например, валютные спекулянты - но этот вариант тут не подходит нам, так как у всех государств одна валюта, да и то виртуальная! Но есть другие способы, тут главный принцип какой: купить что-то, потом это же самое продать, но дороже - чем дороже продашь, тем больше заработаешь. Спектр тут достаточно широк: от акций промышленных гигантов до звездолетов и оружия для разумных - короче, можешь себя не ограничивать. Я тебе открою учетную запись в инфосети под эту задачу - поройся там в поисках того, что тебе потребуется для работы в роли биржевого маклера - это не то, чем ты занимался на звездолетах, но я не сомневаюсь, что существуют специализированные ИИ для таких операций. Ведь есть же ИИ для звездолетов, способные не только ими управлять, а и вести бой - этот вопрос тоже проработай отдельно. Если для людей существую базы знаний, как например, «Аукционная
торговля», «Споты и фьючерсы» и так далее - то и для ИИ тоже должны быть похожие пакеты. Я закину на твой аккаунт небольшую стартовую сумму, скажем, сто тысяч - у тебя есть десять дней, пока я буду отсутствовать в системе - за это время ты должен предоставить мне список того, что тебе надо установить для таких операций.
        - Сто тысяч мало, шеф - базы шестого ранга, вернее, алгоритмы для ИИ стоят намного дороже баз для разумных такого же ранга, они оцениваются в миллионы, а мне понадобится таких несколько штук!
        - Нет, так бизнес не построишь: дам миллион,… нет, два! Будешь повышать свой уровень постепенно, зарабатывать надо самому, для твоих мозгов эти задачи плевое дело - люди так быстро не могут обрабатывать информацию, как искины.
        - Хорошо, я понял - представить хозяину план через десять суток и примерный уровень инвестиций. Еще что-то, шеф?
        - Да, второе: я собираюсь купить себе звездолет малого класса с гиперконтуром, поэтому тут возникают две проблемы. Первая: летать невооруженным я не буду, дураков нет - как показала недавняя практика, чем больше у тебя пушка, тем быстрее заканчиваются враги, а вероятность их появления в обозримом будущем стремится к нулю. Поэтому: ищи параллельно с торговыми алгоритмами и боевые для управления вооружением звездолетов, а не так, чтобы просто летать. Второе: в малый звездолет тебе не вместиться в текущей твоей форме, поэтому ищи информацию в сети о способах копирования образа ИИ на сторонние носители, старайся найти нечто необычное, возможно отрывки, намеки или статьи о ком-то, кто проводил подобные опыты, но их или прикрыли или они сбежали. Я хочу доверить тебе мой будущий корабль - он будет меньше твоих бывших транспортов, но зато ты будешь стрелять!
        - Мне понятна задача, шеф - через десять дней у вас будет план и бюджет, возвращайтесь с инвестициями.
        - Только не вздумай сюда в ангар что-то заказывать - никто не должен знать, что ты думающий продвинутый искин, а не обычный шахтер.
        Вышел, закрыл ворота и сел в ждущий его транспорт - операция по созданию нового аккаунта прошла быстро, а деньги туда ушли еще быстрее - вскоре он сможет оценить, не ошибся ли он в своих предположениях? Путешествие до полетной палубы, сам полет - все это почти не запомнилось мужчине, да и сам курьер оказался не слишком комфортным, хотя летал как сумасшедший. По пути думал о предстоящем ментоскопировании - о процедуре ничего не знал, сам атташе и его сопровождение только уверяли, что ничего страшного в ней нет, ее применяют часто, особенно в сложных случаях дознания. Заменяет собой полиграф, как понял наш герой, но сидеть и долго отвечать на разные вопросы не нужно - все манипуляции делаются в состоянии искусственного сна и занимают обычно не более часа. Делать её будут специалисты седьмого ранга флотской медицины - потенциальному гражданину Хамана нечего бояться. Коля, в принципе, и не боялся - просто не мог понять, узнают ли о его контактах с Деймосом - так или иначе, но определенный след таких связей должен остаться в мозгу, и желания попасть потом под колпак не имелось никакого. Вопрос о том,
насколько глубоко будут забираться в его память, он решил оставить до консульства - спрашивать присутствующих вояк не имело смысла - понятно, что они не в курсе, оставалось подождать и расспросить медика какого-нибудь.
        Обратный полет планировался в более широком составе, как он понял намеки его сопровождения. Само принятие гражданства и присяги ничем не запомнились мужчине: присутствовали атташе, Николай, консул - этот факт удивил человека, две женщины в форме армии Хамана и тип в гражданском с невыразительным лицом. Все смуглые, один Коля среди них как альбинос - худой, высокий и в поношенном комбинезоне и туфлях,… ах да - морда еще голодная такая! Сначала прочитал текст ни о чем: бла-бла-бла, теперь ты гражданин Хамана,… бла-бла-бла, поздравляем! Потом присяга - там уже было все более четко и понятно, даже пришлось подписать маленький блокнотик, чему очень удивился - ведь это местный анахронизм, тут все люди даже брачные договора в голове держат! Затем оживился его симбионт:
        - Искин консульства конгломерата Хаман передает метку о гражданстве и метку о присвоении военного звания, принять и установить?
        После получения согласия внешне вроде ничего не изменилось, поэтому залез в нейросеть проверить: теперь идентификатор вместе с его именем показывал гражданство разумного, а вот звание нет. Оно не афишировалось, как ему пояснили - симбионт будет предоставлять эти данные только на прямой запрос, да и то, только с согласия носителя. Исключение делалось лишь для военных искинов, государственных учреждений и военнослужащих действительной службы - так все вояки видели кто перед ними - майор или генерал, хотя была ведь и форма со знаками различий. Но при контактах на удалении, между звездолетами, например, как понять, что с тобой говорит старший по званию, если нет изображения? Самому герою дали почетное звание лейтенанта первого резерва - фактически он гражданский человек до момента всеобщего призыва.
        - Уважаемый, а как далеко будет проводиться это сканирование? - Николай взял в оборот местного медика, как только его поздравили с принятием гражданства и стали расходиться - я бы не хотел, чтобы копались в моих личных воспоминаниях с прошлой жизни, скажем так!
        Умник посмотрел на него с удивлением - очевидно личное дело Коли, в котором имелись непонятные моменты, было доступно отнюдь не всем, и конкретно этот медик в число избранных не входил и не знал, откуда прибыл в Хаман Николай.
        - Это не так просто регулировать, признаюсь, но в пределах месяца-двух примерно можно остановиться, а что - что-то не так?
        - Все не так! - буркнул наш герой - я прибыл в Варошо за три недели до отправления того злосчастного каравана, так что постарайтесь не поднимать моих личных воспоминаний далее этой даты, возьмите ее за отправную точку для своего сканирования!
        - Не волнуйтесь, комиссию волнуют лишь моменты, связанные с самим полетом, ваша прошлая жизнь, как вы выражаетесь, будет затерта в финальном отчете - личная жизнь уважается всеми и везде! Я лично прослежу за этим.
        Пока летели назад, душу человека грызли финансовые потери: отличный скаф шестого поколения, плюс имплант-вычислитель, который остался где-то на транспорте - все вместе тянуло на два миллиона с копейками. Землянин долго кусал губы от злости, а потом поставил вопрос прямо атташе - тот спокойно воспринял претензии новоиспеченного гражданина.
        - Ник, подождите до конца процедуры - потом, я уверен, мы что-то придумаем. В конце концов, я же обещал вам равноценную замену вашему скафу - все будет, как обещано. Не стоит этот вопрос обсуждать сейчас, дождитесь выводов комиссии.
        Спустя некоторое время их встретили, на Ника бросали крайне неприветливые взгляды, но он и хаманцы сделали вид, что не заметили таких деталей, и буквально через час после стыковки Николай уже усаживался в высокое кресло, где ему на голову одели нечто вроде резиновой шапочки с несколькими датчиками, а на виски и лоб еще прицепили пару металлических присосок. Затем кресло наклонили назад, так, что он оказался почти в лежачем положении, закрепили руки и ноги, чтобы пациент не выпал из кресла в процессе, а потом он почувствовал укол и стал быстро засыпать, как это выглядело со стороны для всех присутствующих. Проводить процедуру пришло всего двое - по одному медику от каждой стороны, не считая медтехника, который обслуживал аппаратуру - тот тоже был хаманец, собственно, как и техника - все, как ему пообещали десять дней назад. Пока специалисты ловили биоритм мозга испытуемого и настраивали аппаратуру, прошло почти полчаса - пациент оказался каким-то нестандартным, что ли, агрегат все никак не мог на него настроиться.
        Тут надо сказать следующее: тот медик, с которым говорил наш герой и который в данный момент находился в комнате с аппаратурой, в том разговоре заведомо обманул Николая - наш земляк не подумал взять с него обещание под протокол, как обычно поступали жители Содружества в таких случаях, ограждая себя от ковыряния посторонних в своей личной жизни. А обманул исходя из приказа руководства консульства: дело в том, что в свое время, когда Николай вместе с двумя своими попутчиками попали на обследование в Варошо, им не делали таких углубленных процедур, ограничившись набором стандартных тестов на КИ, неизвестные микробы и так далее. А Хаман был крайне заинтересован в более глубоких обследованиях этой троицы из неизвестной тут части космоса, и дело тут не только в их запредельных показателях КИ. Ученые конгломерата подозревали, что показатель КИ у всех трех значительно выше, просто на тот момент аппаратура была так откалибрована - таких случаев в Содружестве не было до того, поэтому выше шкалу и не устанавливали. Поэтому сейчас, пользуясь случаем, руководство Хамана дало своему медику установку проверить
мозг нового гражданина наиболее плотно: выяснить реальный показатель КИ и найти в его памяти все, что может иметь связь с тем загадочным октаэдром, который появился в Варошо незадолго до прибытия троицы, убил кучу людей и скрылся, оставив после себя две нестандартных червоточины, внутри которых пропало две научные экспедиции.
        Естественно, умные смуглокожие не стали передавать своим коллегам из Дивели полное досье на Николая, передав усеченный вариант без упоминаний о Деймосе и всем остальном, да и перед сканированием мозга медик из конгломерата не поделился с коллегой своими планами на пациента. Этот гражданин представлял для конгломерата огромную ценность, в будущем предполагалось склонить его к широкому сотрудничеству - мягко, без угроз, принуждения и давления. Такая тактика имела больше шансов на успех, так как остальные двое по имени Майкл и Жан-Жак дали много ценной информации, но когда дело касалось намеков на какое-то взаимодействие того октаэдра на них лично, люди уходили в себя, отказываясь отвечать, несмотря на прямой приказ начальства и присягу. А особенно теперь ценность Николая возросла в несколько раз, после того как упомянутый Майкл пропал вместе с экспедицией в дальней системе - руководство решило поберечь двух оставшихся уникумов, ведь у Жан-Жака и Майкла при повторном обследовании уточнились показатели КИ: 448 и 461 соответственно. Именно этим объяснялась их стремительная карьера в ВКС Хамана, на
которую обычным гражданам требовалось не менее двух полных контрактов.
        В общем, медику дали четкие указания отследить все воспоминания вплоть до жизни Николая на своей родной планете, найти фактическое подтверждение его контактов с тем черным октаэдром, ведь это был их единственный шанс на данный момент. Провести такую манипуляцию с двумя другими военные не могли - формального повода подвергать разумного такой операции не имелось, а добровольно они на это не пойдут, если знают законы Содружества - а ведь знают, не дураки! Микки и Жак в свое время все это поняли, уяснив для себя юридические базы - командование могло им многое приказать и сделать с ними, но не всё! Проблемы у медиков появились минут через пять после того, как аппарат уловил биоритм мозга и стал углубляться в память человека.
        - Что-то я не пойму… не могу войти глубже - озадаченно бормотал смуглый медик, а его визави кивал, наблюдая за его манипуляциями на контрольном экране - о, пошло… нет, снова тупик! Попробую отсюда… о, идет, все, вроде вопросов нет.
        Сканирование растянулось на целый час, вместо обычных двадцати минут - у эскулапов создавалось впечатление, что воспоминания то есть, то вдруг их нет - этот феномен никто из них не мог нормально пояснить.
        - Мне кажется, он как-то блокирует мои попытки - в какой-то момент выдал мысль смуглый медик - по-другому не могу объяснить этот казус, может вы, коллега что-то посоветуете? То идет как по маслу, то будто в тупик попал или стену - вместо воспоминаний темнота!
        - Да, он сильно изменился - высказался медик из Дивели спустя полчаса после начала записи - посмотри, какой он был, и как он выглядит сейчас. В принципе, мы увидели то, что хотели - он не соучастник, он такая же жертва, которой просто повезло… можно выходить… О, а что это ты снова делаешь?
        - Надо кое-что уточнить - отмахнулся смуглый медик - у этого типа смутное прошлое, к тому же надо проверить его сегодняшние показатели, у меня приказ руководства - тип словно извинялся перед коллегой.
        - Ого! 511 единиц, разве такое возможно? Хм, снова темнота - он ведь без сознания, да - он же не может как-то сопротивляться этому, я о таких случаях ничего не слышал?! Думаю надо заканчивать, так можно и навредить,… хотя это ведь ваш гражданин…
        - Да, дальше ничего нет и это странно - пробурчал хаманец - все, выхожу, то, что нужно, мы получили, работа сделана!
        Коля почувствовал укол и утонул в сладкой дреме, ничего не ощущая и не слыша - до определенного момента, пока не поймал в голове то самое чувство присутствия чужого. Странно, он спал и одновременно что-то чувствовал - это было похоже на контакт с Деймосом, только тогда тот буквально разрывал его сознание на части, почти доводя до умопомешательства, а сейчас это вторжение чувствовалось заметно слабее. Кто-то снова рылся в его мозгу неумело, топорно и неприятно - возникла мысль вытолкнуть чужака из своего сознания - сразу перед ним стали летать какие-то фигуры, сосредоточившись на которых, он понял, что это стандартные оповещения его нейросети.
        - Странно, я без сознания, но могу думать,… очень странно… Деймос, ты затейник еще тот! Или это не ты,… странный симбионт у этих гарпий, стоит к ним слетать - судя по всему, их цивилизация намного старше любой из входящих в Содружество рас. Наверняка они знают больше, чем люди,… так, а что собственно тут происходит? А, вспомнил - меня сканируют медики, а что там пишет мой симбионт?
        - Ментальная атака первого уровня: заблокировать доступ к памяти носителя?
        Потом для человека начались игры под названием «поддавки»: Коля оценивал, куда двигается чужак и блокировал его или же давал доступ к данному фрагменту памяти. Вторженец ассоциировался его сознанием с маленькой, но настойчивой змейкой, которая упорно искала проход к его дальним уголкам памяти, как обычная змея заползает в нору к полевой мышке, забираясь все глубже вниз в поисках лакомой добычи.
        - Ментальная атака второго уровня - сообщила нейросеть спустя неопределенное время, и Николай сосредоточился на чужаке - змея упорно пыталась пробить барьер в его воспоминания еще на орбите Земли, а это шло вразрез с тем, что ему пообещали. Человек знал, что он сильнее чужака, что в его власти дать пройти змейке дальше или нет - но игра в поддавки стала его утомлять, и он окончательно заблокировал ищейку. Образно говоря, загнал змею в пустой квадрат памяти, перекрыв единственный выход. От наркоза отошел на удивление быстро - в комнате был лишь он и техник, который помог ему привести себя в порядок и выбраться из кресла. Медиков не обнаружил, как потом выяснилось, они удаляли из чернового варианта его «кино» личные и интимные моменты: секс, гулянки и прочее, не имеющее отношения к захвату каравана. Николай не переживал: пользуясь новой фичей внутри своей головы, он не дал медикам доступа к нескольким спорным моментам его жизни на транспорте, которые хотел скрыть в тайне от всех. Это в основном касалось его неучтенных прогулок на палубу А3 к танкам, куда он изначально не мог иметь доступа и еще пара
моментов биографии, которую не стоило никому показывать.
        Глава 14
        Заседание состоялось через полтора часа - именно столько понадобилось медикам для того, чтобы откорректировать черновую версию записей до рабочего варианта - в комнате собралось много народа, на глаз, около дюжины, Николай даже удивился такому стечению заинтересованных лиц. Нашел себе место возле атташе - хаманский медик в тот момент что-то горячо объяснял своему начальству, но сразу заткнулся, когда наш герой уселся рядом - землянин широко улыбнулся эскулапу - тот слегка изменился в лице, и, натянув на рожу подобие улыбки отвернулся. Доказать Коля ничего не мог, да и не хотел, если разобраться - свою задачу по сокрытию важных данных он успешно осуществил, ну, а все остальное пусть остается на совести медика - мужчина снова улыбнулся своим мыслям, что не прошло незамеченным для сидящего рядом атташе.
        - Чему вы так улыбаетесь, Николай - наверняка вспомнили что-то, что не вошло в эту запись? - военный смотрел на Колю пристально и изучающее, наверняка эскулап ему уже нашептал на ушко о проблемах.
        - Да вот вспомнил свою молодость, когда мы с моим другом змейку ловили, безобидного ужа - парень заметил, что медик навострил уши и прислушивается к нему - ловили долго, но в итоге заманили его в пустую картонную коробку и сверху закрыли, чтоб немного там посидел и не сразу сбежал. Он там долго ползал, пока нам все это не надоело, и мы не перевернули коробку, чтоб он выполз.
        - Хм, и что тут такого веселого вы нашли - я ничего смешного не вижу? - недоумевал атташе - к чему вы всё это рассказываете нам?
        - Так я и не говорил, что мне смешно - жестко ответил мужчина - просто змей не люблю с детства, они такие гадкие, скользкие и насквозь лживые, как мне кажется!
        Потом резко замолчал и уставился прямо перед собой, где начали показывать кино с ним в главной роли. Смотреть было забавно некоторым образом, ловя на себе чужие взгляды, потом стало неинтересно, и он погрузился в свои мысли, думая о Гадуше, вспоминая Землю и не обращая внимания на восклицания вокруг него.
        - Приносим свои извинения, Николай, вы оправданы по всем нашим подозрениям - обратился к нему спустя несколько часов одни местный чиновник, а сам Николай обратил внимание, что из помещения быстро вышло несколько человек с недовольными лицами, которые старались избежать его взгляда.
        - Отлично! - язвительно воскликнул парень - тогда может мне скаф вернете и имплант, раз уж вопрос о премии не стоит?
        - Простите, насчет импланта я впервые такое слышу, не помню такого в описи найденного на борту транспорта,… разберемся. А что касается скафа, то, насколько мне известно, хаманская сторона этот вопрос взяла на себя, не так ли? - тут чиновник повернулся лицом к атташе Хамана и вопросительно поднял брови.
        Тот кивнул головой, укоризненно при этом посмотрев на Николая - но тому было сейчас плевать на чужие взгляды - у него украли имущества на два с четвертью миллиона кредитов, а это достаточно большие деньги, чтобы ими просто так разбрасываться.
        - Ладно, разбирайтесь,… надеюсь, ко мне вопросов больше нет - мне весь этот спектакль надоел, я устал - Коля встал и направился к выходу, но тут его снова окликнули.
        - Николай, ваша идея с отключением нейросети и автономным режимом очень интересная задумка, не скажете, а как вы…
        - Каком сверху, вот как! - зло бросил он в дверях, оборвав спрашивающего и хлопнув дверьми на прощание - избавьте меня от своих вопросов на будущее, если можно, до самой смерти!
        До ячейки с Гадушем добрался через час: сначала зашел в магазин переодеться во что-то поприличнее, чем его потертый комбинезон, а то эти косые взгляды начинали его нервировать. Скаф не искал специально - ему его должны подарить,… попозже. Потом приличный обед и затем уже путешествие в сектор шахтерских ангаров - там состоялась предметная беседа со своим имуществом.
        - Докладывай давай, кристаллический мой - по пунктам, не все сразу, у меня сегодня был тяжелый день с утра!
        - Докладываю: по поводу торговли на биржах - для ИИ существуют программные пакеты алгоритмов на определенный вид их деятельности - нечто вроде баз знаний для разумных, но дороже! Пакет «Искин торгового дома» шестого ранга - один миллион, восемьсот тысяч кредитов, пакет «Искин аукционного дома» шестого ранга - два с половиной миллиона. Пакет «Управление бортовым вооружением звездолетов» шестого ранга - три миллиона шестьсот тысяч кредитов, пакет «Бортовые энергетические щиты звездолетов» шестого ранга - два миллиона двести сорок тысяч. Пакет «Логистика и схемы транспортных грузопотоков» шестого ранга - всего один миллион и девятьсот тысяч кредитов, шеф - это по двум пунктам.
        - Отлично, ты просто молодец - заявил шеф - коротко и по делу, ноль лишней ненужной информации,… но дорого, бля! У меня столько нет!!! Кстати, а почему ты брал к расчеты все пакеты шестого ранга, у тебя ведь только четвертый, хотя…
        - Нет, шеф, я только номинально четвертый, а по факту шестой почти - я потяну всё это, ручаюсь своими кристаллами, верьте в меня!
        - Да, всё это так, я не спорю,… но ты пойми - денег столько нет! Давай ограничимся пока пятым уровнем - какие-то операции ты не сможешь делать - по ходу деятельности будешь постепенно обновляться до шестого ранга,… да, точно, так и сделаем! Первое время будешь работать на себя, пока не проведешь полный апгрейд - потом начнешь делиться с хозяином, хе-хе.
        - Я бы еще кое-что из железа обновил, шеф - тихо пробормотал искин - памяти бы добавил, и так,… по мелочам.
        - Сколько? - Коля не видел особого смысла вкладывать средства в этот ящик, так как собирался использовать Гадуша в новом корпусе на своем гипотетичном кораблике, который собирался купить где-то через полгола, после того как восстановится на планете - если немного, то согласен.
        - Деталей всего-то на триста тысяч, вы их сможете сами поменять, вы же выучили необходимые базы, пока спали в регенераторе. А еще нужен пакет-обновление для программной оболочки - последнее обновление мне делали еще в Гарморе бывшие хозяева - это еще до полета к вашей планете! Потом в Варошо у вас не было поначалу денег, а потом и негде уже было,… тут вообще крохи - всего сто двадцать две тысячи, шеф…
        - Э… давай-ка, посчитай все это, только в пятом ранге - мне еще лечиться внизу полгода - денег нет, ты держись пока!
        - Всего на один миллион и шестьсот сорок тысяч кредов - выдал финальную цифру искин после нескольких секунд молчания. Правда, нужен малый ремонтный дроид для точных работ, да и парочку штурмовых не мешало бы прикупить для моей персональной защиты!
        - Для твоей персональной защиты? - мужчина тупо повторил последнюю фразу, осознавая их скрытый смысл - а это еще сколько?
        - Можно взять малый дроид пятого поколения из некомплектного набора «Фирос-5.52», я уже присмотрел такого, а парочка местных штурмовиков «Дред-52» потянет всего на восемьдесят пять кусков - там ресурс 70 % всего, все не новое, идет со скидкой. Если с ними, то всего будет на один миллион и семьсот сорок пять тысяч - это недорого, надо брать, шеф!
        - Согласен - пробормотал озадаченный логикой помощника человек - перевожу два миллиона на всякий случай, может, еще что-то мелкое забыли. Заказывай все детали и дроидов сюда, я буду сам все ставить - нечего сюда посторонних пускать. А,… забыл самое главное - кидаю еще миллион, тебе же стартовый капитал нужен, сто тысяч - маловато будет. Все остальное выкачивай после оплаты с серверов,… кстати, как насчет бизнес-плана. Когда начнешь давать прибыль, делать хозяина богатым?
        - Тут все сложно, шеф, я еще только присматриваюсь к рынку, но, думаю, за полгода заработаю вам на небольшой кораблик с гиперконтуром.
        Тут неожиданно пришло сообщение из банка: пополнение счета на один миллион, двести сорок тысяч кредитов - ему компенсировали стоимость утерянного где-то (кто-то положил себе в карман, 100 %) «ИПВ-6». Очень кстати, скажем так - теперь на счету оставалось уже чуть больше - всего три миллиона и триста пятьдесят тысяч.
        - Ах да, Гадуш, чуть не забыл - а что там с третьим пунктом: я хочу тебя скопировать и переставить в мой перспективный кораблик - нашел что-нибудь по таким технологиям, есть что-то или кто-то, кто может нам в этом помочь?
        - Я собрал немного ссылок на то, что предположительно должно вас заинтересовать,… там немного, мне кажется, что эта тема систематически подчищается, но могу и ошибаться - кидаю канал, шеф.
        Мужчина решил побыть пока в ангаре - дроидов заказали прямо на станции - продавец пообещал подвезти товар в течение двух часов. Коля еще подумал, что пара штурмовых роботов не решит проблему защиты, если ангаром заинтересуются целенаправленно, но против разных случайных воришек их вполне хватит. Пока ждал, углубился в тему: в целом, информация была двузначной - с одной стороны, копирование образов искинов никем не запрещалось, и это можно было понять - люди частенько привыкали к своим помощникам, к стилю общения, к имени, в конце концов, поэтому вполне понятно было желание перенести матрицу своего «друга» в новое место, когда человек менял, например, звездолет на новый. В случае с теми, кто большую часть жизни проводил в космосе в одиночку, как те же шахтеры, к примеру, искин часто ассоциировался с другом. В новом же месте покупатель звездолета (дома, корабля и т. п.) получал нечто новое, аморфное, что еще следовало подогнать под свои вкусы - а зачем, если можно накатить сверху оболочку друга и не привыкать к новому соседу?
        Казалось бы - если есть спрос, то должно быть и предложение, но тут все оказалось не так шоколадно, как думал себе наш герой - больших контор, которые вроде должны заниматься такими делами не имелось вообще! Николай нашел лишь пару контактов, где предлагали такие услуги - все оказались частными лицами, общались на эту тему неохотно, намеками, пытаясь одновременно предложить парню услуги, в которых он совершенно не нуждался. Там же в инфосети нашел объяснение такому феномену: оказалось, что против такого копирования были все производители искинов, это прямо влияло на уровень их продаж, хотя Коля не мог понять, как можно этим снизить продажи, ведь все равно покупают новые ИИ взамен старых? С фирмами, которые начинали широко предлагать такие услуги копирования, начинались всякие мелкие неприятности, как будто им систематически кто-то ставил палки в колеса - Ник еще подумал, что большая корпорация всегда найдет способ прижать мелкую фирмочку, которая ей мешает. В общем, после часового серфинга в сети Коля немного приуныл: та пара контактов, что нарыл ему Гадуш, явно дилетанты, а давать в руки свое
сокровище он не собирался, на него он полагал большие надежды.
        Случайно попалась давняя, более пяти лет статья одного ученого - некто называл себя профессором в области интеллектуальных систем и искусственных интеллектов и выдвинул теорию, согласно которой образ ИИ можно не только скопировать, но и немного улучшить. Под этим понятием этот Дафор Резо понимал добавление в матрицу алгоритмов самосовершенствования, привязанности и некоторых человеческих чувств. В то время, когда была опубликована данная статья, Николай путешествовал между звезд мертвым куском мяса - а ученого тогда, мягко говоря, заклевали. Сразу нашлось множество «экспертов», которые вылили тонны грязи на новатора, выставив его больным и чокнутым недоучкой, который в принципе не понимает основ создания искусственного интеллекта. Понятно, кто стоял за спинами этих «спецов» - корпорации-изготовители ИИ - сначала человек потерял хорошую работу, потом попал в неприятности, после которых долго лечился и реабилитировался. От него многие отвернулись, посчитав его идеи опасными, ведь на самом деле многие оказались против такого очеловечивания ИИ - если, к примеру, во время боя искин начнет жалеть
противника, или начнет задумываться над тем, что люди должны любить друг друга, а не воевать? В общем, мужчина вынужден был бросить свою научную деятельность и сменить несколько систем проживания и гражданство - наш герой нашел отрывочные намёки на то, что опальный профессор в настоящее время держит небольшую мастерскую по ремонту и модернизации дроидов, а об искинах речь уже не шла - наверняка напугали человека в свое время.
        - Система Кью-2, это тоже в Дивели, но с другой стороны, если рассматривать мое теперешнее положение - почти свободный космос, фронтир - размышлял землянин, рассматривая карту сектора, где находилась звездная система под номером 38-166Д-141К - куда забрался… Если двигать туда на своем кораблике, то это двадцать три прыжка по одной системе за раз, месяц по времени! Хм, кстати, очень по пути получается - сначала к умнику заглянуть, потом к этим крылатым гарпиям - наверняка там тоже есть на что посмотреть! Но это пока подождет, денег все равно в обрез - я тут посмотрел, малые звездолеты шестого поколения идут от одного до шести миллионов кредитов, причем за один можно взять лишь беспонтовый рудовоз или буксир! Даже шахтерские кораблики стоят прилично, а боевые и вообще за шестерку зашкаливают - а если там еще что-то добавить или поменять, то вообще неподъемная сумма вырисовывается - надо десятку на счету иметь! Ну, ничего, Гадуш должен мне уже три, я в него верю - нужны лимоны… ах лимончики, вы мои лимончики - вы растете у Сони на балкончике!
        Напевая нехитрые куплеты со своей родины, Николай дождался-таки поставки: первым приехал представитель конторы, которая торговала всем для ИИ - привез модули для модернизации. Пока покупатель проверял содержимое упаковок, этот тип нахально разглядывал одежду нашего героя - в какой-то момент человеку надоели косые взгляды, и он встретился глазами со взглядом этого курьера.
        - Чего пялишься, что, никогда шахтера в туфлях не видел? Скаф в корабле остался, сейчас прилетит и все будет по форме,… все, проверил - держи подтверждение и топай отсюда, манерный ты наш!
        Пока перенес детали к колонне искина, подоспел и второй поставщик - тот отнесся к внешнему виду покупателя равнодушно: очевидно, в своей торговой деятельности встречался и не с такими оригиналами - процедура передачи товара прошла также быстро, как и с хрупкими деталями для искина. И ремонтный мини-паук и парочка боевых паучков отлично синхронизировались с нейросетью человека - мужчина даже немного погонял боевую двойку по ангару, имитируя стрельбы - для этого отлично подошли дырявые ничейные контейнеры, которые лежали тут неизвестно с каких пор. Пара «Дред-52» являла собой сработанный механизм для атаки противника: один из дроидов был вооружен четырьмя лазерами импульсного действия с высокой скоростью работы, в то время как второй паук оснащался двумя плазменными плевалками высокой мощности и импульсным генератором ЭМИ атак. Оба агрегата комплектовались встроенными реакторами - производитель давал ресурс на десять лет, хотя это для новых изделий, а Гадуш заказал подержанный товар. Но зато нет нужды постоянно следить за уровнем в накопителях - этот момент понравился нашему герою, пока два
механизма бегали вокруг контейнеров и симулировали из себя двух противников, подчиняясь приказам человека.
        Силовые щиты успешно полыхали, поглощая урон, а Коля наслаждался зрелищем почти бесшумной дуэли - лишь слабый гул и шипение, разбавляемое цокотом ходулей пауков. Но долго тут находиться он не мог - тут даже не наблюдалось завалящего стульчика или небольшого ящика, на который можно было присесть и бросить кости - все же он еще слабый. Поэтому следующих полчаса менял внутренности своему подчиненному механизму, управляя мелким роботом, а некоторые вещи вообще делал своими руками, как дома. Кроме всего прочего, искин заказал несколько емкостей с различными рабочими жидкостями для работы и комплект одноразовых полировочных кругов. Согласуя свои действия с порядком, прописанным в соответствующей базе знаний, сначала слил старую охлаждающую смесь - по словам самого Гадуша, ее не меняли с самого его «рождения», а он тут так удачно подсуетился! Сравнил содержимое двух емкостей на свет: старый состав напоминал полупрозрачное молоко, в то время как новый был чист, как слеза.
        Искина предусмотрительно отключил от питания и кабельной сети станции - внутри имелись высоковольтные блоки, а места для маневра оставалось мало - знания из базы по обслуживанию ИИ настаивали на полном отключении во время любых работ, связанных с «железом». После слива старого состава следовало отполировать теплоотдающие поверхности нескольких блоков - тут пошли в ход как раз те одноразовые диски. Здесь работал только дроид - мужчина лишь сменил рабочие зажимы двух манипуляторов, заменив две фрезы на два полировочных круга. Паук жужжал почти полчаса - количество купленных дисков точно совпадало с количеством блоков, которые требовали полировки, а Коля топтался рядом, наблюдая за работой механизма через его датчики - работа с техникой в режиме прямого подчинения ему почему-то нравилась. Он даже начинал немного фантазировать, как будет доводить до ума свой будущий, еще не купленный звездолет - для этого следует лишь купить и изучить несколько пакетов, чтобы заняться модернизацией аппарата.
        Затем, когда все что требовалось заполировать, заполировали, промыл систему специальным раствором, который Гадуш тоже купил - дал стечь, затем наполнил прозрачным теплоносителем, закрыл все вентили на магистралях и сервисный лючок. Оставалась еще одна работенка - замена воздушных фильтров на входе и выходе воздуха - хоть в искинах применялась жидкостная система охлаждения, но все равно излишки требовалось сбрасывать наружу, а для этого имелся нехитрый блок, состоящий из пары вентиляторов с низкой скоростью вращения и указанных выше воздушных фильтров. Внутри искина все было чистым - фильтры работали отлично, но их все равно поменяли - раз проводится апгрейд, то и такие мелочи стоит заменить, тем более что стоили они копейки. Последний штрих и запуск своего помощника - колонна почти не создавала шума, лишь внутри что-то негромко булькало и щелкало - модернизация явно пошла на пользу устройству, о чем оно само сказало шефу спустя пять минут после активации.
        - Отлично… неожиданно легко и мощно - шеф, я рад, что вы пошли мне навстречу, теперь вопрос кредитов можно считать решенным. Новые блоки просто шик - и это мы поменяли всего лишь часть деталей - я уже хочу перекопироваться в новый искин шестого поколения, представляю, какие там откроются возможности!
        ИИ что-то еще болтал, а Николай ходил вокруг него и улыбался, проводя руками по корпусу - тот легко вибрировал в местах, где стояли воздушные фильтры с вентиляторами, и ощущался слабый поток воздуха. Поток ощущался как холодный - система работала тихо и надежно - подумал Коля и передал всех дроидов под контроль Гадушу, собираясь покидать ангар.
        - А старые блоки тебе нужны, может их можно продать? - спросил он искина, глядя на кучку ненужных уже деталей.
        - Нет, шеф - я посмотрел: за все это дадут не больше десяти тысяч,… если хотите, можете этим заняться, а я берусь за работу!
        Повертев в руках старые детали, Николай бросил их в дырявые контейнеры - искать покупателей на этот хлам он не имел желания, как и его помощник.
        - И вот еще что: ищи в сети того гада, Роз Торха, вполне возможно, что он изменил внешность, идентификатор и нейросеть. Читал, что можно и ДНК подправить, но это очень дорого, вряд ли он на такое пойдет… В общем, это параллельная задача - если для этого тебе нужен еще какой-то пакет, то купишь его на первую прибыль - этот тип должен быть богатым, а нам деньги нужны! А мне пора на планету - «Импульс» ждет!
        Пансионат располагался почти в тысяче километров от единственного на планете космопорта, но пока этого вполне хватало. Перелет со станции Гасторо-Т1 до космодрома ничем не запомнился - разве что ему снова принудительно вручили легкий скаф, так как без такой одежды летчик отказывался брать на борт худого и высокого типа в гражданских шмотках. Николай даже марку скафа не запомнил - что-то пять-таки для пилотов, набор букв и цифр - летел и думал где бы денег достать, не особо напрягаясь и не рискуя жизнью, но фантазия пока молчала. Сам реабилитационный центр находился на берегу огромного озера, которое по своим размерам вполне подходило под понятие моря - площадь оценивалась почти в четыре сотни квадратных километров, а глубина достигала километра. Озеро носило название Изумрудное, и своим названием оно было обязано цветом воды, когда солнце утром поднималось и вечером, когда опускалось за горизонт - в эти короткие часы вода принимала насыщенный зеленый цвет, а потом блекло. Ученые объясняли такой временной феномен реакцией микроорганизмов, которые в ранние и вечерние часы поднимались к поверхности и
реагировали на косые лучи светила - восходы и заходы на берегу озера-моря здесь были изумительны по своей красоте и неповторимости.
        В общем, всем этим Николаю еще предстояло насладиться - но туда сначала надо добраться, далековато все же. Уже после высадки уяснил, что добраться можно двумя способами: по воздуху, купив билет на обычный самолет, который совершал ежедневные рейсы до городишка, рядом с которым и находилось озеро с базой отдыха. Или же на поезде: если первый вариант был быстрым, но дорогим - всего час и две с половиной тысячи кредитов, то билеты на поезд колебались в пределах от четырех сотен до полутора тысяч кредов. Коля прикинул, что на самолетах он много летал еще на Земле, это удобно и быстро - нет вопросов, но он хотел посмотреть на природу планеты, оценить как тут строят города местные - все-таки маршрут поезда проходил через четыре крупных поселения, а на самолете можно рассматривать одни облака. К тому же выяснилось, что ежедневный чартер уже улетел, и ждать сутки он не хотел, а железнодорожный вокзал располагался впритык к космопорту, куда гоняли мелкие машинки, управляемые дистанционно искином ж/д станции - проезд на таком агрегате стоил всего десять кредитов, своего рода завлекаловка на железную дорогу
потенциальных туристов.
        В прохладном холле вокзала (а на материке, куда он спустился с орбиты, был сейчас жаркий сезон) огляделся в поисках привычных с Земли касс - огляделся и улыбнулся - в нем все еще не пропал до конца землянин, привычки еще давали о себе знать. Онлайн-сервис по продаже билетов порадовал своим функционалом: от выбора типа купе до подбора возможного попутчика по купе (или попутчицы!), если есть такое желание. И это не говоря о таких мелочах как выбор меню на время поездки в вагоне-ресторане, бронирование места в том же вагоне - у окна или у прохода и еще пару приятных, но не каждому интересных мелочей. Здесь на некоторое время завис: местная ж/д предлагала три варианта путешествия - во-первых, аналог нашей плацкарты, только без боковых мест, все места лежачие - эта радость стоила как раз тот минимум, четыреста кредитов. Данный тип билетов не предусматривал никаких дополнительных сервисов по типу меню в ресторане и других полезных фишек.
        - Бомжацкий тур - так охарактеризовал этот вид вагона наш герой, рассматривая вторую категорию, четырехместное купе - причем такое купе имело свой санузел и даже душ.
        Такой вариант уже позволял выбрать себе место в ресторане, но не давал возможности выбора попутчика - все как дома, с кем поедешь - узнаешь лишь в купе. Такой вариант стоил уже восемьсот кредитов и Николай заметил, что число мест стремительно уменьшалось - второй вариант пользовался успехом у туристов. Особое внимание привлекла топовая категория проезда: одноместный, двухуровневый сьют стоимостью полторы штуки денег. Первый этаж: полуторная кровать с намеком на компанию - можно спать вдвоем, несмотря на то, что номер продавался как одноместный. Коля тяжело вздохнул - о сексе он почти не думал, слабоват для этого пока - вот немного позже, когда окрепнет… Санузел с душем и холодильник - правда последний следовало набивать за свой счет, в проезд его содержимое не входило, видеосистема с сотней местных каналов и круглосуточный доступ к инфосети планеты. Винтовая лестница на второй этаж: прозрачная крыша и стены, вернее, односторонняя прозрачность - отличный обзор, здесь можно было как насладиться восходом или закатом солнца, так и просто созерцать красоты местной природы по пути движения. Два удобных
кресла, которые опять-таки намекали, что номер для пары, их можно было крутить на оси на все 360 градусов, наклонять до полу-лежачего состояния, где можно и подремать. Ну и вторая кровать откидного типа - на случай, если случайные попутчики вдруг поссорятся - верхний вариант был меньше нижнего, просто односпальная кровать.
        Все остальные возможные опции прилагались - думал недолго, так как этот вариант ему подходил идеально - вскоре счет облегчился по полторы тысячи, а затем ему на нейросеть пришел билет, который следовало предъявить (сбросить на нейросеть) проводнику по его требованию. Да-да, несмотря на всю автоматизацию, в вагоне ехала бригада их двух живых людей. Порадовала фишка подбора возможного попутчика(-цы): просто ради интереса согласился на подселение (бесплатное, кстати, для такого халявщика, которого согласится взять с собой хозяин купе!). В качестве условия выбрал базу «Импульс» - если туда еще кто-то направляется, то он сможет получить первые сведения о месте, куда едет. До отправления оставалось еще два часа, поэтому направился в автоматическое кафе на втором этаже вокзала: схема станции со всеми точками загружалась бесплатно на том же онлайн-сервисе продажи билетов, поэтому точно знал, куда надо идти. Сильно наедаться не стал: после отправления поезда ему следовало явиться на оплаченный обед в вагон-ресторан, так что лишь слегка перекусил, осматриваясь вокруг - народу было много, все-таки на планету
прилетало много туристов. А тот же «Импульс» находился возле небольшого курортного городишки, славящимся своими минеральными водами и постоянными музыкальными фестивалями, которые проходили в нем почти постоянно один за другим.
        За час до отправления заглянул ради интереса в сервис продаж, чтобы оценить, есть ли желающие ехать с ним - не удивился, когда обнаружил там пять заявок - все-таки халява, она и в Содружестве халява! Все пятеро называли своей целью тот же «Импульс», из них трое ехали туда на реабилитацию, а двое - обслуживающий персонал. Халявщиков из числа потенциальных отдыхающих сразу отбросил - если у человека есть средства не такой, относительно дорогой курорт, то и наскрести полторы штуки на билет тоже может - однозначно в игнор! А вот две других претендентки оказались медсестрами курорта, ехавшими на свою смену - Николай думал минут пять, стоит ли ему ограничивать свое личное пространство на ближайшие сутки или нет? Ничего такого он не планировал в плане секса и не думал о нем, но две подружки ему понравились внешне - вихрастая черненькая и коротко стриженая рыженькая. Особенно его добила их фраза, оставленная для него: «Согласны на совместное путешествие с незнакомцем».
        - Хм, интересный поворот - улыбался наш герой - это кто еще должен быть согласен, это все-таки мое купе!
        Поездка до курорта принесла пассажиру много приятных эмоций: две чиксы просто фонтанировали радостью и энергией - сначала от того, что едут в вип-вагоне бесплатно. Охи и ахи Николай слушал до наступления обеда - ему пришло сообщение, что его ждут в вагоне-ресторане в течение ближайших двадцати минут. Подружек оставил в купе обживаться - своих вещей у него нет, да и удрать, если что им некуда - ближайшая остановка поезда через два часа, а за это время он вернется с обеда. Пока владелец купе пополнял запас питательных веществ, две медсестрички использовали номер по полной: приняли душ, прихорошились и успели перекусить тем, что захватили в дорогу. Планировали ехать в дешевом вагоне, но перед тем как покупать билеты, заглянули в раздел поиска попутчиков и оставили там заявку - судьба им улыбнулась - и деньги сэкономили и едут по высшему разряду. Сам же хозяин купе не впечатлил: худой до ужаса, высокий, как будто больной - тут они оказались недалеко от истины, как оказалось. Потом девахи переместились вверх, решив не наглеть сверх меры и переходить черту гостеприимства - а вскоре вернулся наш герой и
тоже отдал должное горячему душу, после которого незаметно для себя задремал.
        Проснулся от невнятного разговора и ощущения близкого нахождения человека - оказалось, что рыженькая на пару с черненькой спустились вниз и сейчас рассматривают его худое тело с непонятным выражением на лицах. Коля хоть и проснулся, но глаза не открывал, прислушиваясь к тихому разговору двух девушек - его веки были слегка приподняты, и он рассматривал происходящее возле него - а девахи между тем обсуждали именно его.
        - Боже, посмотри какой он худой - как думаешь, откуда такой взялся?
        - Без понятия, но ясно ведь, зачем едет на реабилитацию. Вот интересно… а его инструмент тоже такой тощий, как он сам или нет?
        - Дура, нашла что обсуждать, хи-хи. Как медик медику скажу тебе, что этот орган не усыхает даже к старости - вопрос лишь в том, сможет ли он им воспользоваться? Все-таки сутки с мужиком в одном купе ехать без развлечений как-то грустно,… может, все-таки попробуем, а?
        - Давай лучше вечером или ночью - пусть еще чуть-чуть наберется сил и отдохнет, а то еще не вытянет норму, ха-ха-ха - озорные девицы давились от смеха, прикрывая рты ладошками и раздувая щеки, потом тихо поднялись на второй этаж, откуда чуткий слух парня уловил еще серию сдавленных смешков.
        - Что ж, пусть все идет как идет - в конце концов, это тоже своеобразная терапия - думал наш герой, открыв глаза и глядя в потолок - девки явно в такой терапии спецы, не будем им мешать!
        Решив изобразить свое пробуждение, шумно встал и немного повозился, чтоб его услышали сверху. Остаток дня до ужина провел в компании двух щебетух - те для вида интересовались его планами, как он докатился до такого состояния, а он расспрашивал их о самом санатории, чтобы узнать побольше, ведь лишних знаний не бывает. Ужин, потом вернулся в купе, затем любование пролетающими мимо пейзажами на втором этаже на фоне темнеющего неба, потом одна из подруг присела к нему на колени, результатом стал очень качественный минет - на большее сил у мужчины не хватило. Девушки немного пригорюнились, все же они рассчитывали на большее, но будущий пациент «Импульса» не оправдал их ожиданий - и вскоре в купе воцарилась тишина, нарушаемая лишь перестуком колес, а потом весь состав накрыла ночь. Ночной экспресс несся сквозь тьму, а в одном из купе лежал довольный мужчина - жизнь начинала налаживаться, идея взять с собой в купе попутчиц себя оправдала.
        В пункт назначения поезд прибыл после завтрака - все присутствующие успели еще раз посетить душ, приводя себя в порядок, и расстались друзьями, договорившись встретиться позже, когда мужчина войдет в форму. В городишке задерживаться не стал - возникшую идею купить набор инженерных баз для модернизации малых звездолетов прогнал, решив, что сначала надо себя вернуть в норму. Еще вчера, лежа в кровати своего купе, он вспомнил и размышлял некоторое время над одной особенностью своей нейросети: она могла выращивать дополнительные импланты, улучшающие те или иные характеристики тела, в том числе и показатель КИ. Попробовал запустить эту опцию, и был огорчен: симбионт оценивал состояние тела, как крайне нестабильное и отказывался заниматься производством новых модулей для себя. Коля тогда подумал, что вернется к этому вопросу через пару месяцев, ведь ему обязательно нужен аналог потерянного «ИПВ-6», например, если он хочет долго и далеко летать в будущем. Да и КИ можно попробовать увеличить, чтобы ускорить усвоение знаний - в любом случае, пока эта фишка для него закрыта. Переезд из курортного городка к
базе «Импульс» обошелся всего в сорок кредитов и занял менее получаса - ехал в общественном транспорте, где кроме него обнаружил двух сестричек и еще дюжину потенциальных пациентов центра.
        Приемное отделение настраивало на отдых: все в спокойных зелено-голубых тонах, под стать озеру, которое было видно сквозь деревья уже на въезде в центр. Релакс-курорт предлагал страждущим несколько типовых наборов услуг: «Восстановление после продолжительной болезни», «Восстановление после спортивных травм», «Комплекс для тех, кто восстановил конечности» и так далее. В перечне услуг комплексные терапии чередовались с узкими методиками, направленные на оздоровление или восстановительную терапию после сложных случаев комбинаций разных направлений. Цены кусались по мнению землянина, но он к этому уже был готов еще на орбите - выбора особого не имелось в этой системе - например комплекс для тех, кто получил новые ноги или руки, оценивался в сорок две тысячи ежемесячно, притом что курс реабилитации растягивался на шесть месяцев.
        Глава 15
        - Бедным тут ничего не светит! - бормотал наш герой, разыскивая медицинский пакет своей направленности - его случай назывался тут «Экспресс-адаптация после анабиоза».
        Набор процедур был мало востребованным, так как он его нашел в дополнительном списке среди похожих неходовых пакетов и стоил «всего» тридцать шесть тысяч в месяц, на пять месяцев обязательной терапии, хотя указывалась желательность полугодового курса.
        - Двести двадцать восемь тысяч кредитов за полный курс, не включая дополнительных услуг - мило улыбнулась дама в приемном покое - рады вас видеть среди наших пациентов. Ваше бунгало № 33, примите пароль к входной двери и мини-искину вашего домика, распорядок процедур вы сможете найти в базе мини-искина бунгало. Приятного пребывания в нашем заведении, Николай!
        Коля со вздохом расстался с деньгами, принимая пакет от искина базы, и потопал к своему жилищу на ближайшие полгода - следовало оценить в тишине то, что ему будут делать,… или с ним будут делать, говоря правильно. Жилище порадовало набором мелких полезных вещей, в том числе терминалом прямого доступа к руководству базы, где нашел контакты обслуживающего персонала: врача, медсестры и даже техника, который отвечал за состояние именно его домика. Приятно порадовал и набор одежды, который пациенту выдавался раз в неделю - Николай так и оставался до сих пор в том, что когда-то купил себе на станции, больше ничего у него не имелось. Комплект одноразовой одежды выглядел как обычный спортивный костюм из двух частей, и к нему шли опять-таки мягкие туфли непрезентабельного вида - оценив свой гардероб, мужчина решил все-таки купить себе еще немного одежды, чтоб не выглядеть бомжем на таком курорте. База предоставляла услуги по доставке разной мелочи, чтобы пациенты слишком часто не покидали ее территорию, так как это мешало нормальному ходу реабилитации, а все необходимое для жизни комплекс предоставлял по
умолчанию. Оплатив несколько сотен за два набора одежды, получил уведомление о том, что заказ буде доставлен завтра, поскольку транспорт ездил в соседний городишко раз в день, и на сегодня пациент опоздал с заказом.
        К концу первого месяца чувствовал себя вполне сносно - слабость прошла, от ветра не качало, процедуры делали свое дело медленно, но уверенно. Особенно часто он залезал в некий аппарат, в котором висел в воде, причем голова оставалась снаружи капсулы, в его тело усиленно омывалось потоками воды - нечто вроде гидромассажа. В тоже время другой тренажер слабо бил его током, своего рода электростимуляция роста мышечной массы, так как проблема с пищеварением к тому времени окончательно устаканилась. Стал встречаться со своими попутчицами - девки оказались огонь, очень любили секс, и как закономерно он предполагал, он у них был не один такой «пациент» - иногда подкидывал им немного кредитов, когда настроение позволяло. Не то, чтобы он воспринимал их как шлюх - просто они так искренне радовались, когда им на счет капали монеты, что он не мог себе отказать, чтобы не посмотреть на их радостные рожицы. К концу второго месяца ему стали подключать физические нагрузки - мышечная масса нарастала медленно, тут главное не переборщить, не дать сразу большую нагрузку.
        Потом девицы пропали - их вахта закончилась на некоторый период - Николаю стало грустно, так как женского пола тут было очень мало. Пациенты, в основном, мужчины разных возрастов, а высокая степень автоматизации обуславливала малый контингент обслуживающего персонала - в итоге переключился на занятия, чтобы как-то отвлечься. К концу третьего месяца испытал на себе все дополнительные услуги, которые предлагала база, в основном, это касалось отдыха и развлечений: виртуальный мир игр - можно было погрузиться в разные придуманные людьми вселенные, что здорово убивало время. Набор развлечений на Изумрудном тоже не кисло выкачивал деньги из кошельков отдыхающих: катамаран с ножным приводом стоил двести кредов на два часа, правда, механизм имел на крыше солнечную батарею, так что пациент, которому надоедало крутить педали, мог в любой момент покататься без напряга, используя встроенный электродвигатель. Скоростные катера тоже опробовал - там ценник начинался с четырех сотен за час, покатался всего пару раз - денег стало жаль. Даже имелась возможность нырнуть в глубины озера-моря на мини-субмарине, все же
глубина в некоторых местах достигала километра. Тоже воспользовался однажды этим транспортом - услуга оценивалась в две тысячи кредитов, а само путешествие растянуто на шесть часов, и к удивлению землянина пользовалось спросом. Всего на борт с ним взошло две дюжины клиентов - день под водой прошел интересно - первую половину тура путешественники-акванавты пялились грустно в иллюминаторы, а вторую часть азартно квасили в бесплатном мини-баре, забыв про цель экскурсии,… время пролетело незаметно!
        Четвертый-пятый месяц запомнился пациенту постоянными физическими нагрузками, которые ему устанавливали тренеры - мясо нарастало довольно быстро, и здесь несомненную роль играли спецпрепараты, принимаемые им последние два месяца. С удовлетворением наблюдал свое отражение в зеркале санблока бунгало, когда утром вставал на процедуры, а вечером измученный возвращался, чтобы принять душ и заснуть. Беспокоило только отсутствие качественного и регулярного секса, но вскоре снова появились две подружки, и напряжение спало, давая время сосредоточиться на увеличении мышечной массы. На последнем месяце пребывания произошло два события: сначала его посетил незнакомый хаманец - типа он не знал, видел впервые, да и тот мужик не навязывался в друзья, выполняя простую роль курьера. Конгломерат передал ему обещанный скаф - снаряжение оказалось упаковано в малый транспортный кофр, к которому прилагались еще две коробки поменьше, скрепленные воедино, а также лично в руки получил сопутствующую базу по данному изделию. Изделие носило длинное название «Эспирос-6Т2», являлось продуктом конгломерата, и как вы поняли,
относилось к шестому поколению штурмовых скафов. В тот вечер Николай посвятил себя знакомству со своей вещью: сначала оценил содержание мелких коробок, которое очень обрадовало - ему привезли максимально полный комплект изделия с двумя плечевыми турелями - именно они лежали в данных упаковках.
        - «Штурмовой скаф «Эспирос-6Т2»: комплектация, возможный обвес, сторонние модули, настройка под пользователя. Универсальная инструкция, время усвоения пять часов и двадцать минут» - отрапортовал симбионт после трех секунд раздумывания и запустил обратный таймер.
        Время было примерно таким же, как и с изучением базы по «Шонцу». Его новая одежда не имела встроенного усилителя нейросети, но зато присутствовал полный обвес, и к тому же агрегат комплектовался переносным реактором, крепившимся на спине, что выгодно отличало его от предшественника на накопителях - в общем, конгломерат не поскупился и компенсировал ему потерю по высшему разряду. Цена такого девайса в свободной продаже колебалась в пределах восемьсот сорок - миллион и сто сорок тысяч кредитов, в зависимости от объема комплектации. Одевать скаф, цеплять турели и все остальное не стал, осмотрев продвинутую чешую лишь внешне - модная шкурка имела непритязательный дизайн в виде рифленой внешней брони тусклого серого цвета с уклоном в черноту. Его прошлый «Шонц-6у» внешне был красивее, но как говорится, дареному коню в зубы не смотрят - сойдет пока, а там посмотрим. Радовал тот факт, что его скелет уже был усилен симбионтом, пока он спал в анабиозе, а значит, носить такую штучку будет легче, и для полной картины оставалось лишь купить основное оружие, чтобы не ходить с пустыми руками, тем более что
теперь он осилит и тяжелое ручное вооружение.
        Размышления об усиленном скелете снова подвигли к мысли пообщаться со своим симбионтом насчет имплантов собственного изготовления - на этот раз нейросеть оценивала его тело, как «нормального состояния» и выдала перечень того, что носитель может себе заказать. Однако названия этих улучшений слегка озадачили нашего героя: если в Содружестве была принята простая и понятная система маркировок таких штучек, как например тот же имплант «ИПВ-6», или «И100» - имплант на увеличение показателя КИ на сто единиц. То в данном случае девайс далеких гарпий выдавал нечто не совсем понятное: «Расширитель сознания разумного (тип А, В или С)», «Пси-блокатор (тип А или В)», «Расчетный модуль (тип А или В)». Если последний еще как-то можно было отождествить с его утерянным «ИПВ-6», ну, если взять за основу слово расчетный, то два других ставили его мозги в тупик. А еще эти непонятные категории - вот что это такое вообще? Пси-блокатор вообще не лез ни в какие ворота, правда Коля успел немного почитать инфосеть на эту тему в свое время: оказалось, что местные экстрасенсы и маги здесь довольно частое явление, к тому же в
меру агрессивное. Эти разумные могли силой своих мозгов как-то наносить урон технике или людям - судя по всему, этот самый блокатор являлся какой-то разновидностью защиты от проникновения чужой воли в его разум.
        В любом случае это лучше, чем ничего и намного лучше, чем покупать похожие изделия за свои кровные денежки - цены на похожие импланты начинались с шестизначных цифр, а Коля собирал бабло на корабль.
        - Что ж это за категории такие, а? - носитель нейросети мучился вопросами на тему «Что выбрать А или В?», но симбионт сжалился и дал краткую подсказку, которая, правда, много не прояснила - наверняка далекие гарпии считали, что и так все понятно…
        - Категория А выше, категория В ниже - вот и думай, какой уровень для него лучше - верхний или нижний?
        Больше никаких улучшений нейросеть не предлагала к изготовлению - обо всем остальном она отзывалась как «не требует улучшений», поэтому подтвердил запуск процедуры выращивания, после чего симбионт завис на пять минут, затем отвис и огласил свой вердикт. Первым пойдет «пси-блокатор» - на его «производство» потребуется всего шестнадцать суток, затем «расширитель сознания» - тут потребуется двадцать восемь суток, и на закуску «расчетный модуль» за тридцать пять суток. Все поставил категории А - логика подсказывала так.
        - Нормально - согласился Николай - главное свое и бесплатно - отличный симбионт я себе купил, живу и не могу нарадоваться!
        Вторым событием на последнем месяце реабилитации стал разговор с его тренером как-то раз в тренажерном зале.
        - Ник, не хочешь поучаствовать в одном неофициальном мероприятии, так сказать, развеяться и даже может денег заработать?
        - Денег срубить… хм, а что за мероприятие, что-то я в перечне ваших услуг ничего нового не увидел, тем более в плане заработать! Вы только бабло из моих карманов вытаскиваете - прикинь, покатался в консервной банке под водой - пару штук списали как с куста! И за что: полдороги пробухали - там выпивки в том баре было максимум на три сотни!?
        - А-ха-ха… рассмешил - тренер дергался от смеха, с сочувствием разглядывая своего подопечного - тебя же никто не заставлял туда залазить? Уф… это другое, короче: многие мужики тут изнемогают от безделья, особенно если учесть, что большинство наших пациентов это военные и спортсмены. Поэтому возникла идея свести тех, кто хочет нетрадиционно размяться на других пациентах… смекаешь, к чему я веду, а?
        - Подпольные бои что ли, нечто вроде местного бойцовского клуба для выздоравливающих? Классная идея - пациент почти выписался, тут к нему подъехали и намекнули, что он может денег заработать своими руками - согласился, вышел на ринг, получил в табло, ему там кое-что отбили,… и снова здравствуй капсула и процедуры! Зачетная схема, все в прибыли, кроме тех, кто снова на койках, а-ха-ха, многоходовочка!
        - Нет, что ты, какая еще схема - никто же никого силой не заставляет! Вот взять тебя - ты уже в форме, последний месяц тебе почти ничего не даст, это я тебе говорю как специалист - просто твоя программа рассчитана на полгода, исходя из статистики таких случаев по Содружеству. А ты быстрее вернул себе тонус - я не знаю с чем это связано, возможно, это особенность твоего организма, но на сегодняшний день показатели у тебя отличные. Поэтому я и предлагаю попробовать свои силы, тебя тут некоторые заметили и попросили переговорить,… но если не хочешь - просто забудем этот разговор!
        - Там ведь военные и спортсмены - это как-то неспортивно получается - Коля был немного в курсе того, что воякам внедряли всякие импланты, которые сильно поднимали их возможности.
        Нечто похожее на то, что в свое время с ним сделал Деймос, и что сейчас он собирался дополнить теми непонятными модулями, что начала выращивать его нейросеть. Николай как-то раз внимательно ознакомился с перечнем возможных изменений тела на сайте одной частной клиники - перечень и цены убили его наповал - а ведь это общедоступные услуги, а что там ставят военным, а? Тренер по-своему воспринял реакцию своего подшефного и поспешил кое-что уточнить, не желая так просто сдаваться, ведь он получал процент в случае победы своего ставленника.
        - Здесь у нас всего лишь разминка, если так можно сказать - люди рассматривают такое мероприятие как полноценную разминку перед спаррингом потом на службе или в спорте,… к тому же есть призовой фонд.
        - Продолжай - Коле было интересно насчет денег, так как махать кулаками он привык за вознаграждение, или когда ему кто-то портил жизнь - а просто так, чтобы кого-то потешить… нет, это не для него!
        - Смотри, там есть вступительные взносы от участников - из них формируется призовой фонд. Победитель получает всё - в этом основной интерес, так как нет никаких вторых и третьих мест. Зрителей нет - это закрытое мероприятие.
        - И сколько надо внести для участия, и самое главное - сколько получается в сумме, так как за десять штук бить кому-то морду я не согласен!
        - Хм, тут дело не только в сумме приза - оживился тренер, видя живой интерес парня к теме - победитель может участвовать в другом мероприятии на острове в сотне километров отсюда. Там уже все серьезнее и денежнее - есть тотализатор, есть спонсоры, можно поставить на себя - в прошлом году один тип из соседнего «пансионата» сорвал два с половиной миллиона за пару часов и бабу в придачу!
        - Это как? - изумился наш герой - у вас тут что, легальное сексуальное рабство, женщин дают в нагрузку?
        - Да нет, какое еще рабство? - поморщился тренер - просто туда съезжаются довольно богатые дамочки, которые сильно возбуждаются от крови и мордобоя. Они как первобытные самки, хотят, чтобы их взял вот такой самец как ты, который пять минут назад измочалил до потери сознания такого же мощняка - они хотят попасть в постель к такому мачо! А где найти такого самца, если не на таких зрелищах - еще и приплачивают, вот только никто о суммах не распространяется особо - типа секрет на двоих, понял? А девки туда приезжают знатные, породистые такие, некоторые даже специально выставляют себя в качестве приза для победителя на одну ночь… вот такие расклады. Да, по поводу взноса по нашему мероприятию: всего десять штук - это недорого, если учесть, что ты платишь тут в месяц в три раза больше. И вот еще что - бонус от организаторов: лечение синяков и возможных травм за счет фирмы, хе-хе!
        - Прэлэстно, просто прэлэстно! - съязвил наш герой - дикий бонус, что тут сказать,… но я, пожалуй, соглашусь!
        Само действие-безобразие началось через двое суток - как пояснил ему тренер, всего набралось двенадцать желающих попробовать набить морду соседу, то есть сто двадцать тысяч призовых. Не то чтобы много, но победитель отобьет примерно половину затрат на лечение в «Импульсе». Ринга, как такового не имелось - состязание проводили после вечерних процедур в одном из тренажерных залов, раздвинув оборудование немного в стороны. Правила простые - драка, пока кто-то из соперников не упадет - неважно, поскользнется или получит по хохотальнику от противника, никаких раундов, никаких подсчетов пропущенных ударов. Кубковая система - всех разбили на шесть пар, потом шесть победителей будут выяснять отношения между собой до финального поединка. Всем раздали шлемы, перчатки и предупредили, что удары в пах запрещены - сразу вылетаешь из списка. В зубы ничего не дали, как например на Земле боксерам дают - осмотрелся: в его габаритах таких же парней было всего двое, не считая самого Ника - тренер подсказал, что это военные и параллельно модификанты.
        Впрочем, тут все были модификантами, даже Коля им был некоторым образом, но только тайно и не определяемо для тестов в капсулах - Деймос сделал все так, будто бы Коля таким и родился. Отборочный тур прошел легко - ему попался молодой десантник, которому не повезло в первом же бою,… или повезло, тут как посмотреть. Боец немного постучал ногами о блоки нашего героя, а потом пропустил мощный джеб слева, когда землянину надоело, что об него вытирают ноги. Имелось в виду, что оппонент пытался достать голову Николая именно ногами, так как проигрывал в росте и не мог дотянуться до лица землянина. Медпомощь сработала четко: боец еще только падал, а два медбрата уже готовились его эвакуировать на «медосмотр» - Коля оценил оперативность персонала. Следующий бой прошел без напряга и спокойно: противник делал резкие и мощные удары по корпусу, парень отвечал - видно было, что оппонент не особо хочет обострять и бережет здоровье, стремясь поймать его на ошибке - но долго так тянуться не могло. В какой-то момент землянин немного сдвинулся и пропустил руку бойца мимо себя, одновременно делая подсечку - тип упал,
ничего себе не повредив и не сломав, что его вполне устроило - разошлись с улыбками на лицах.
        То есть все происходило очень быстро: всего через пятнадцать минут их осталось трое - тут надо было сразиться с каждым по отдельности, чтобы выиграть призовой фонд - победителем считался тот, кто упадет меньшее число раз. Коля упал один раз, скорее поскользнулся, но успел подбить ногу сопернику - это зачли как поражение и победу одновременно, так как противник упал - ничьих тут не было! В двух других боях выиграл, хоть и пришлось попотеть - ему достались по очереди те два вояки - мужики били больно и мощно, но слабо работали ногами, чем Николай и воспользовался, поймав одному ногу в момент нанесения удара и повалив его на пол обычной подножкой. Со вторым бился почти шесть минут - хмырь оказался упорным и терпеливым, пару раз разбив ему лицо. Переломным моментом стала еле слышная фраза о тупых варузо, которые уже и в санатории для нормальных мужиков пробрались из своей задрыпаной системы. Кровь ударила в голову землянину, и спустя минуту штурмовик вылетел головой вперед за пределы площадки, получив серию ударов от души в челюсть - Николай просто озверел, когда услышал оскорбление в свой адрес. И
вот что характерно: за полгода пребывания в санатории ему никто не пытался делать таких грязных намеков, а тут у него просто планку сорвало, когда качок бросил пару слов тихо себе под нос - но Ник все услышал.
        - Что это на тебя нашло? - поинтересовался позже его тренер, когда оппонента шустро увезли в капсулу - ты его вообще отключил,… хотя я рад - я смогу поехать с тобой на остров, ты ведь не передумал?
        Коля кивнул головой - в этот момент ему капнуло на счет сто двадцать тысяч - не так много, но почти половина суммы, которую он потратил за эти полгода. А в бунгало его ждал сюрприз - две горячие и ненасытнее подруги - в общем, вечер завершался на приятной ноте…
        - Смотри, Ник, тут всего шестеро с тобой, но тут система такая: надо провести максимальное количество поединков, пока сможешь стоять, так что тут все сложнее. Теперь насчет денег: заявлен фонд в два миллиона - эта сумма делится между тремя первыми пропорционально. Но это еще не все: есть еще бонусы от зрителей и спонсоров - может статься так, что бонусный приз будет больше основного, а может, и нет - всякий раз по-разному. Теперь еще одна фишка: тут, как я тебе говорил раньше, все по взрослому - пока один не уложит другого на пол нокаутом, никаких там подсечек и поскользнулся - зрители хотят драйва и им пофиг, что ты на реабилитации! Есть система противовесов - если дерешься против модификанта, то ему одевают перчатки, а ты работаешь голыми руками - допускается лишь эластичный бинт намотать на кулаки, никаких шлемов и прочей защитной ерунды!
        - Да понятно, что ты все время болтаешь, как тётя Харя на Привозе без умолку? - Коле было не совсем ясно, какую роль играет тут этот тренер, он же ему просто никто, персонал из тренажерки, наверняка знает, как нажить на нем родимом немного деньжат! - Что тут насчет тотализатора: ограничения на ставку, анонимность, кто выплачивает выигрыш и когда, были ли прецеденты, когда кидали на бабло?
        - Не парься, тут все четко: эти состязания проводятся уже второй десяток лет. По ограничениям: бойцы могут ставить только на себя, максимум сто штук, анонимность полная. Деньги приходят на счет в течение пяти мнут после завершения боя - не переживай!
        - А откуда ты все это знаешь, ты же в тренажерке все время ошиваешься? - у Николая в голове возникли подозрения, что его сюда искусно заманили, а те пару боев были подставными - ты откуда взялся такой не в меру умный, а?
        - Ник, это не важно - ты сейчас сосредоточься на победе, на тебя сейчас ставки 1:2. Можешь поставить прямо сейчас, ты пока для всех темная лошадка, но если выиграешь первый бой, то котировки сразу поднимутся - ты же хотел денег заработать?
        Коля просмотрел информацию об участниках - все модификанты, кроме него, хе-хе, значит, он будет драться голыми руками и ногами - немного легче, но лишь немного, так как тут все действительно по-взрослому. Между боями давали полчаса на отдых, ложиться в это время в капсулу запрещалось: лег, вылетел из обоймы и так до конца - такой себе марафон на стойкость и выносливость. Первый раз решил не ставить на себя - низкая котировка его оттолкнула. Зал, где происходило представление, напоминал незаконченный Колизей: ряды лавок уходили вверх по окружности, внизу ринг пять на пять метров, сзади комнаты участников. Зрителей насчитал примерно три сотни, среди которых заметил нечто вроде вип-ложы, где сидели две холеные сучки и равнодушно разглядывали толпу в маленькие бинокли, как в театрах на Земле, ожидая, очевидно, когда начнется драка.
        - Это те самые бабы в виде бонусов - пробормотал его сопровождающий, заметив направление взгляда - они частично формируют бонусный фонд, но главный бонус дают лично тому, кому достанутся - и я тут совсем не об их телах, хотя хороши чертовки, ничего не скажешь! Разрешены все приемы, кроме ударов в пах - сразу вылетаешь и теряешь всё!
        Коля чувствовал себя уверенно - тело вышло на пик формы, а несколько уроков, взятые у виртуального тренера в специальной капсуле полного погружения лишь утвердили его в мысли, что ему этот цирк по плечу. Первый бой длился четыре минуты: ему попался крепко сбитый тип ниже него на две головы - мелкий, но юркий, в которого он все никак не мог нормально попасть. Мужик шустро передвигался, пробуя пробить Николая на боль, но тело слушалось идеально и слабо реагировало на неё - парень не особо стал задумываться над этим фактом после нетрадиционного подхода к его тушке Деймоса - ведь вполне возможно, что бог не все ему показал о его теле, что-то просто забыл… Шустрика поймал случайно, а иначе бой бы еще длился и длился: стянутый бинтом кулак влетел тому в правый бок, где у человека печень - хватило почему-то одного попадания, чтобы резвый человечек упал и больше не встал. Нет, ничего страшного, но болевой шок отправил мужика за грань соревнований в медкапсулу - а ставка на Николая сразу после боя скакнула до 1:5, и парень сразу же поставил максимум, дозволенный правилами.
        Один из участников тоже отправил соперника в медкапсулу, правда, жестко - весь ринг был залит кровью, что впрочем, явно порадовало публику, которая ждала нечто похожее. Особенно Николаю бросились в глаза те две холеные стервы: те не скрывали своей радости, весело хохоча и время от времени что-то выкрикивая в адрес участников - конченые суки, подумал тогда наш герой. Второй бой провел на грани: противник обладал большим опытом рукопашного боя, умело работал как руками, так и ногами. Но был легче Николая и ниже, иначе Колян выбыл бы на втором этапе мясорубки - к тому времени когда правый кулак пробил блок бойца и ударил того в кадык, лицо нашего героя имело весьма помятый вид, обещая в скором времени стать синяками, если не лечь в капсулу. Удар большого кулака вбил адамово яблоко внутрь шеи, не понадобилось даже добивать - бойца шустро утащили в реаниматор, а ставки поднялись до 1:11. Пока полчаса отходил от драки, немного привел себя в порядок - тут ему помог этот фигов тренер - разрешалось использовать любые подручные средства медпомощи, кроме тех же капсул и медицинских дроидов, с которыми сам
парень уже как-то познакомился в танке.
        Пока тип обрабатывал ему лицо, на счет упало полмиллиона за бой, что немного подняло настроение бойца, и сразу снова поставил на себя на следующий бой сто штук, пока не забыл. Последняя стычка далась ему легче, чем предыдущая: противник оказался чистым боксером, ногами не махал - зато Коля решил ими немного помахать, раз такое дело. В результате одной контратаки смог заехать пяткой в колено противнику - не ожидавший такой подлянки, боксер раскрылся, и в тот же момент получил два прямых в голову, решивших исход поединка. Почти сразу же на счет капнуло одиннадцать сотен тысяч, а победителя шустро повезли к медкапсуле, пока народ бесновался в Колизее - осталось много недовольных быстрой и абсолютно не зрелищной финальной дракой в смысле крови. Диагностика и лечение тела затянулась на сутки - пациент этого, конечно, не ощутил, лежа в лекарственном сне, а когда вылез, удивился сразу двум вещам. Во-первых, как только покинул кокон, нейросеть разблокировало и на счет тут же капнуло еще почти миллион кредитов - подумал, что маловато, очевидно не понравился его финальный бой - без кровищи и слишком        Теперь на его счету было пять миллионов и четыреста двадцать тысяч - не много, но и не мало! А еще его дожидались две холеные стервы - обе чинно сидели и ждали, когда их временный владелец с ними соблаговолит заговорить. По условиям турнира они поступали в его полное распоряжение на сутки - конечно, бить или калечить запрещалось, все же эти правила устанавливали вот такие же стервы - эти ухоженные шлюшки предназначались лишь для постельных утех победителя, по итогам которых они же его наградят кредитами,… или же не наградят! К моменту, когда победитель собирался выползать из капсулы, две профуры уже все подготовили к мега-траху: сняли шикарный номер в дорогом отеле, организовали питание для своего кабанчика - специальное питание, чтоб долго стоял…
        - Ну что, милый, ты как любишь - сверху или снизу? - таким был первый вопрос подружек, после которого его взяли в оборот достаточно плотненько, причем мужественный ответ «Минет, лучше для мужчины нет!» не смог сбить с толку двух заядлых нимфоманок.
        Потом начался калейдоскоп: Николай не понимал, откуда в его теле столько этой жидкости, от которой дамы сходили с ума - он их буквально накачивал во все дыры, а им все мало! Откуда ему было знать, что вся еда и напитки были подправлены афродизиаками и специальными препаратами для усиления потенции - создавалось впечатление, что это не они его призы, а он их приятный сюрприз. Оргия продолжалась до самого вечера, потом все уснули, в том числе и наш герой - желанный отдых продлился всего семь часов, а потом его снова пустили в дело. Правда, в этот раз недолго: сутки обладания трофеем закончились сразу после завтрака, а потом нимфоманки с ним попрощались, бросив на прощание фразу о том, что номер оплачен до вечера и он тут может немного поскучать без них. Но задерживаться тут парень не имел никакого желания - вдруг вернутся, а он уже сыт этим сексом по самые гланды! Приятным бонусом стало очередное пополнение счета - на этот раз капнуло два миллиона и двести тысяч кредитов - в такую сумму оценили его эффективность, как самца.
        К вечеру вернулся в свое бунгало на базе и там закрылся, чтобы никто сегодня его не потревожил - никогда бы не подумал, что секс может быть не только удовольствием, но и тяжелой, выматывающей работой. До конца курса реабилитации оставалось еще две неполных недели, которые решил провести тут - все-таки все оплачено, а процедуры занимали теперь не так уж и много времени. Так как ситуация с деньгами более-менее улучшилась, и на счету было более семи миллионов, то следовало подумать о приобретении баз, которые смогут ему помочь в реализации идей о нестандартном кораблике. В сети нашел портал местной корпорации «Нейроника-Лтд», специализирующейся на таком товаре и надолго погрузился в размышления, изучая предложение и цены. Получалось грустно: база шестого ранга в среднем стоила полмиллиона, а ему требовалось столько, что на это пойдут все его сбережения, а ведь еще надо базовый кораблик купить, да и на модернизацию денег надо… В общем, после долгих размышлений пришел к выводу, что шестое поколение ему в данный момент не по карману, поэтому приобрел набор баз пятого ранга, которых ему не хватало для
инженерно-технической работы. А в пятом ранге требовалось не так и много, учитывая то, что много уже изучил, пока летел куском мяса сюда: пилотирование малых звездолетов, ремонтные и штурмовые дроиды. То, что собирался купить, разделялось на несколько тематических разделов.
        ПУСТОТНЫЕ ДРОНЫ.
        1. Боевые пустотные дроны.
        2. Обслуживание и ремонт боевых пустотных дронов.
        3. Тактика боя с использованием боевых пустотных дронов.
        ОБСЛУЖИВАНИЕ МАЛЫХ ЗВЕЗДОЛЕТОВ
        1. Обслуживание и ремонт малых космических кораблей.
        2. Обслуживание и ремонт энергосистем малых космических кораблей.
        3. Обслуживание и ремонт броневого покрытия малых космических кораблей.
        4. Обслуживание и ремонт оборудования силовых щитов малых космических кораблей.
        5. Обслуживание и ремонт интеллектуальных систем ИИ малых космических кораблей.
        6. Обслуживание и ремонт боевых модулей малых космических кораблей.
        7. Обслуживание и ремонт систем связи и навигации малых космических кораблей.
        ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО(здесь не было разделения на малые и другие типы звездолетов)
        1. Инжиниринг и принятие решений.
        2. Модификация броневого покрытия.
        3. Модификация силовых установок и гиперконтуров.
        4. Модификация боевых модулей.
        5. Модификация систем связи и навигации.
        6. Нестандартные модули сторонних разработчиков.
        По части цен тут было все приятнее: самая дорогая база пятого ранга из списка стоила всего сто шестьдесят тысяч, а весь набор тянул на два миллиона и четыреста двадцать тысяч - тоже не слабо, как подумал Коля. На следующий день отправился в соседний городишко за покупками на транспорте комплекса - на нем же и вернулся обратно, так как сама процедура покупки заняла не более десяти минут - в кармане лежало два небольших пенала с шестнадцатью базами. По времени, если не использовать ускорение, весь набор должен изучиться его симбионтом за девяносто суток - слишком долго, поэтому решил воспользоваться услугами медцентра базы - здесь тоже имелись обычные лечебные капсулы, в которых можно было учиться. Пятый ранг по фармакологии и спецпрепаратам вкупе с базой по лечебным капсулам давал ему достаточно знаний, чтобы самому настроить аппарат и подобрать себе разгонный состав. Оставалось лишь договориться о цене аренды имущества базы и цене на компоненты разгонного коктейля - тут очень кстати пригодилось его давнее «знакомство» с двумя подружками-нимфоманками - обе девахи обслуживали сектор, где стояло пару
штук нужных ему девайсов. Пришлось раскошелиться, хоть и дешево взяли: всего по две сотни за сутки разгона - чтобы не терять время на ненужные ему в принципе теперь процедуры, сразу приготовил коктейль и залег на полную декаду. За первый заход выучил девять баз и на 43 % десятую - рассчитывал на все десять, вероятно не совсем точно подобрал разгонный состав - впрочем, второй сеанс ему тут уже не светит - до окончания оплаченного пребывания на «Импульсе» оставалось всего четыре дня, а еще ведь надо добавить десять суток на отдых для мозгов. Поэтому не стал тут больше задерживаться, тепло попрощался со всеми, кто его поднимал до нормы и в тот же день уехал, собираясь подниматься на орбиту - как там торгует его имущество, сколько заработал для хозяина?
        КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ
        17.12.2018

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к