Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Специалист Сергей Залевский
        Макс Шнитке #3
        Макс и его подруга живут, учатся, зарабатывают кредиты - в общем, как все граждане в Содружестве. Новые знания, новый продвинутый космический корабль - герой развивается и движется к новой цели. Не все проходит у него гладко и просто - местное общество расчетливее и жестче к рядовым гражданам, чем на Земле. Повсеместное применение оружия для выяснения отношений здесь норма - Дикий Запад в космических масштабах. Неожиданно для себя землянин получает сверхъестественные способности к оперированию с неживой энергией. Поняв, какой дар преподнесла ему судьба, Макс начинает развивать его, что во многих случаях спасает ему и его женщине жизнь. Все это только подталкивает героя к совершенствованию новых способностей…

        Сергей Залевский
        Специалист

        Наш современник Макс Шнитке в далеких мирах звездного Содружества продолжает новую жизнь вдали от своей первой родины. Торговый Союз Брилар - так называется государство, какое предоставляет ему гражданство и возможность начать эту жизнь. Тяжелая, но прибыльная профессия технолога по обработке смесей позволяет ему неплохо зарабатывать. В ходе своих путешествий в новом мире он нередко сталкивается с непредвиденными сложностями своей профессии и различными любителями легкой наживы. Высокий уровень знаний, надежный корабль и профессиональные навыки помогают ему каждый раз находить выход из сложных ситуаций. Судьба благосклонна к нему - здесь он находит свою женщину - маленькую рыжеволосую красавицу по имени Юли - дальше они решают развиваться вместе. Парочка учится, летает, зарабатывает кредиты - как все люди в этом Содружестве. Не все проходит гладко и красиво, но у них есть цель, и ради нее они будут прилагать максимум усилий, особенно Макс - наш главный герой.
        (Вторую часть приключений Макса Шнитке читайте в книге «Гражданин»)

        Глава 1

        Новый день начался с того, что Юли захотелось осмотреть «Фортер»  - неугомонная любительница летающих штучек не отвязалась от парня, пока он не дал ей такую возможность. Красотка пропала внутри кораблика на полчаса - что она там все это время делала, для технолога оставалось загадкой. Уж если его самого бортовой мозг корабля игнорировал, так как навыков, необходимых для того, чтобы управлять кораблем у него пока не было, то, что могло так задержать рыженькую внутри, никак не укладывалось у парня в голове. Наконец, любопытная дамочка вышла из шлюза и направилась к партнеру:
        - Этот искусственный умник там слишком наглый - вот выучу шестой ранг и проведу с ним воспитательную работу - подруга мило хмурила личико и обиженно дула губки.
        - А что ты хотела там вообще-то? Навыков нет, знаний тоже - одна нейросеть подходит только под требования системы - думала сразить это чудо инженерной мысли своей рыжей прической?
        - Много ты понимаешь…  - задумчиво глядя на шлюз «Фортера», ответила подруга - кровать там конечно получше чем в «Белзе»,… их там даже две, хи-хи… Интересно, для чего их две?
        - Потому, что экипаж может состоять из одного или двух пилотов - вот выучишь шестой ранг, сама все поймешь. Все, давай собираться - пора возвращаться домой на планету, ты ведь помнишь наш план по учебе?
        - Да, конечно - ты говорил, что есть какой-то вариант, который нам поможет с шестым рангом…
        Собрались быстро: все повседневные вещи остались на планете, так что, быстренько плотно позавтракали и выдвинулись на летную палубу станции. Рыженькая снова стала настаивать на спуске на планету в орбитальном лифте, поэтому сели на внутрисистемный бот, который курсировал между корпоративной станцией «Грантуш-1» и торговой «Лайна-С02», к которой был присоединен этот огромный девайс. Заплатив тысячу кредитов за двоих, час глазели по сторонам, подключившись к внешним сенсорам бота, пока тот пыхтел по маршруту. Особенно было интересно девушке: парня картины внутрисистемных и орбитальных зарисовок уже не цепляли - первоначальный интерес иссяк. Но на подругу хаотичное движение разнокалиберных кораблей производило неизгладимое впечатление, и она что-то сосредоточенно бормотала время от времени - вероятно, давала всему увиденному свою женскую оценку.
        Проезд на орбитальном лифте стоил всего четыреста кредитов с носа - заплатив за двоих, парочка уселась на свободные места, и спустя некоторое время они почувствовали, что платформа пришла в движение. Сам лифт представлял собой круглую площадку около ста метров в диаметре, которая плавно опускалась вниз с небольшим, плавным ускорением. Специалист заметил, что конструкция не имела никаких боковых тросов, тяг и тому подобных вещей - подъем на орбиту и спуск на планету осуществлялся с помощью мощных антигравов. Эту информацию он успел усвоить еще на станции в свои первые дни пребывания в ТС Брилар, изучая различные новости в местной инфосети. Тогда ему все было очень интересно, и он поглотил в то время много ценного и не очень материала из сети.
        Так вот, несмотря на то, что везде утверждалось, что эти конструкции чрезвычайно надежны и процент отказов там почти нулевой, так как дублирование двигателей перекрывало даже невероятную случайность поломки почти половины антигравов одновременно - все равно, землянину это транспортное средство не нравилось. Сам себе он этого не мог объяснить - скорее всего, его тяготила большая масса людей вокруг него в одном месте - вся внутренняя часть площадки была забита комфортными креслами, где сидели разумные, путешествовавшие с ним вместе. Свободными были только подходы к смотровым окнам - где-то около двух метров по окружности площадки.
        Приблизительное количество одновременно перевозимых гуманоидов составляло около шести тысяч пассажиров - все что-то говорили, жевали, ходили туда-сюда к окнам и назад - в общем, эта масса людей создавала постоянный низкий гул. Вот именно это и не нравилось Максу на подсознательном уровне: большое скопление людей на небольшом участке. Поэтому, он предпочитал регулярные рейсовые шатлы - там было уютнее и тише, поскольку обычно, эти кораблики перевозили от десяти до сорока разумных, в зависимости от модели и популярности маршрута. В этот раз он пошел навстречу пожеланиям подруги, но эта поездка только утвердила его нежелание в будущем пользоваться лифтами.
        А сама Юли, между тем, не сидела на месте, постоянно перемещаясь между смотровыми окнами, выбирая себе каждый раз новую точку обзора. Ее внешний вид говорил о том, что она очень довольна происходящим - парень мысленно похвалил себя, что учел пожелание своей избранницы - мелочь, а приятно. Так как длительность спуска платформы составляла около шести часов, то технолог уселся поудобнее в пустое кресло и занялся самым полезным делом в этой ситуации - стал нагло спать. Проснулся от толчков своей спутницы, которая укоризненно смотрела на него:
        - Макс, как ты мог такое проспать - это такое захватывающее и красивое зрелище, особенно, когда платформа прошла слой облаков, и внизу открылся вид на планету - просто волшебно. Сначала все было мелким, потом, постепенно проявлялись все новые и новые детали… очень красиво и интересно. А ты все время продрых - соня ты мой любимый - погладила волосы мужчины и нежно поцеловала в лоб.
        - Я рад, что тебе понравилось, но больше я на нем не поеду - мне тут некомфортно как-то. И вообще, мне пришла в голову гениальная мысль: поднимем шестой ранг и купим себе личный шатл - деньги у нас есть, оба пилоты - не будем ни к кому и ни к чему привязаны. Захотел - спустился, захотел - поднялся… как тебе такая идея?
        - Я только за!  - поддержала подружка - места в ангаре хоть хватит еще на один малый корабль?
        - Вообще, как только выучим шестой ранг, сразу продадим «Белз»  - тогда места точно хватит, он свое отслужил для нас - пора двигаться дальше.
        Специалист, которого порекомендовал им военный врач со станции снабжения 12-го флота, отозвался на вызов сразу:
        - Слушаю, кто это?  - голос был немного недовольный, но отступать было нельзя, и технолог представился.
        - Здравствуйте уважаемый Трент, мне посоветовали к вам обратиться по поводу экспериментальных методов ускоренного изучения баз знаний…  - завершить фразу ему не дали.
        - Кто посоветовал? Этот старый хрен с бугра под названием «Лайна-Б04», да?
        - Кхм… вообще то, да - он… только я бы не сказал, что он такой старый, как…  - опять его прервали.
        - Все вопросы лично у меня - не люблю общаться с разумными на серьезные темы таким вот образом, лови координаты и подходи прямо сейчас - поговорим - и тут же отключился.
        - Какой занятный типаж, весь такой резкий и необщительный - придется идти знакомиться вживую.
        Предупредил свою девушку, что идет по делам и отправился в путь - нейросеть услужливо рисовала маршрут наиболее оптимального продвижения к точке назначения.
        - Вот почему все серьезные, в возрасте доктора так похожи друг на друга?  - задавал себе вопрос наш герой, издалека опознав своего будущего собеседника по голосу. И хотя, учитывая уровень здешней медицины, можно было значительно омолодить свой внешний вид, этот индивидуум представлял собой типичное олицетворение врача с большим стажем: беспокойный, но внимательный взгляд, какой-то медицинский приборчик в руках и аккуратный бело-зеленый комплект медицинской одежды - не комбинезон. Гуманоид явно нервничал - кружился по своему сектору, где Макс насчитал десяток продвинутых медицинских капсул привычной яйцевидной формы, и еще пятерку непонятных медицинских агрегатов. Последние чем-то напоминали ему найденную когда-то медицинскую капсулу древней расы Дэ'галир, которую у него потом красиво отжало государство. Очевидно, доктор ждал его, так как заметно оживился, когда тот представился.
        - Еще раз здравствуйте Трент, я договаривался о встрече полчаса назад. Меня интересует ускоренный метод изучения некоторого количества баз, причем я такой не один - такая же проблема у моей женщины. Мне вас усиленно рекомендовали, как высококвалифицированного специалиста по…
        - Хватит, хватит - я суть понял - опять оборвал землянина местный эскулап. Давай я тебе поясню, на что ты хочешь подписаться вместе со своей подружкой. Во-первых, это добровольное согласие на участие в моих экспериментах, и не надо так бледнеть - эксперименты как раз по этой тематике - ускорение обучения. Я работаю только с добровольцами, и как раз сейчас есть вакантные места…
        Землянин осмотрелся еще раз - вокруг кроме него и лекаря никого больше не было.
        - Во-вторых, не надейся, что тебе будут платить за участие в экспериментальной программе - тут все как раз наоборот - платит подопытный, ха-ха-ха…
        Парень сразу как-то напрягся и стал прикидывать, как быстро он сможет отсюда сбежать, если дело примет плохой оборот - этот маневр был замечен врачом и сразу пресечен:
        - Расслабь мускулатуру, малыш - все под контролем - полная безопасность и здоровье гарантируется. Хотя, если что, то сразу быстренько подлечу, ха-ха-ха… шутка. Все-все, не надо так явно бледнеть, просто у меня тут уже несколько дней застой - перевелись пациенты-добровольцы, вот я, поэтому и такой, немного нервный.
        - Продолжим… насчет оплаты - сутки участия в эксперименте - две тысячи кредитов, согласен?
        - Хмм, вообще то, хотелось бы сначала узнать, что я получу за эти деньги…
        - А какая у тебя вообще стоит задача - сколько и чего надо выучить тебе и твоей подруге? Какие у вас нейросети, показатели интеллекта и коэффициенты обучаемости? Давай, начни с себя - излагай, а я пока подумаю и дам ответ на твой закономерный вопрос.
        - Лично у меня показатель интеллекта с нейросетью и имплантами 567 единиц, сеть седьмого поколения, обучаемость 2,8. Требуется изучить быстро двадцать четыре базы пятого ранга, и есть еще двадцать две базы шестого ранга… Хотя, изучить надо больше - где-то пять десятков баз шестого ранга. У девушки ситуация такая: КИ-501, КО-1,9 и требуется изучить тридцать четыре базы шестого ранга. Хотя в принципе, весь шестой ранг нам учить не надо - критично, требуется около двух десятков примерно, на первом этапе. Вот так вот, что скажете?
        Доктор Трент немного удивленно похлопал глазами, выслушав эту тираду от парня и сделав предупреждающий знак рукой, взялся за свои расчеты - взгляд поплыл - очевидно, сейчас происходила усиленная умственная работа. Так продолжалось несколько минут, пока он не вернулся в нормальное состояние:
        - Те двадцать четыре базы пятого ранга при тебе?  - огорошил неожиданным вопросом, и, дождавшись подтверждения от землянина, продолжил:
        - Учитывая такой высокий индекс обучаемости, предлагаю провести тестовый эксперимент, а по его результатам я смогу дать окончательный ответ на твой вопрос. Хотя, предварительно могу тебе сказать, что твой пакет пятого ранга смогу тебе разогнать за неделю - максимум за восемь дней. Устраивает?
        Наш герой совершенно обалдел от таких сроков: Юли учила восемь баз за стандартный десятидневный срок десятикратного разгона - цифра, которую ему озвучил этот ученый, ему нравилась. И смущала одновременно - как-то все гладко получалось, где подвох?
        - Устраивает, конечно, только хотелось бы поинтересоваться, где тут собака зарыта: если все так красиво и прекрасно, где желающие?
        - Ничего нигде не зарыто - какие глупости, а ответ прост - постэффекты…
        - Гмм, а поподробнее пожалуйста, уважаемый Трент… Вы не переживайте, я заинтересован в ваших услугах - не сбегу… наверное… рассказывайте.
        - Ну, раз так, то слушайте: раскрывать свои методы до конца не буду, а скажу лишь о плохом. В подавляющем большинстве случаев у пациентов при выходе из разгона наблюдаются признаки потери ориентации, сильная тошнота и рвота. Что интересно, так это почти полное отсутствие головных болей - эти последствия наблюдаются крайне редко. Негативные факторы длятся до двух суток после окончания процедуры, частично могут быть облегчены восстановительными процедурами сразу после окончания разгона. Сама процедура бесплатна для добровольцев - закончил короткий монолог эскулап.
        - Мдя - задумчиво глядел на того наш герой - понятно, почему нет этих самых добровольцев - кто ж захочет за свои деньги двое суток не отходить от туалета, да и еще эта потеря ориентации - это вообще, жесть…
        На доктора было больно смотреть - от переживаний, что у него опять срывается научная работа, тот краснел и бледнел, с мольбой в глазах поглядывая на задумавшегося пациента.
        - Не переживайте так, Трент, я согласен, мне деваться некуда. Как говорится, патовая ситуация. Давайте начинать - кидайте номер счета и сумму, только предупрежу свою половинку, чтобы не переживала напрасно.
        Оплатил счет на тридцать две тысячи кредитов, отдал специалисту контейнер с базами и лег в капсулу: в этот раз сильно переживал - все-таки это эксперимент на нем самом, а не обычный разгон. Сознание померкло и уже привычно отключилось. Пробуждение его не порадовало: все было именно так, как описывал доктор - тошнило и тянуло блевать, но самое неприятное было то, что землянин не мог определить свое местоположение в пространстве. Умом он понимал, что лежит в капсуле, но органы чувств это не торопились подтверждать. Краем глаза заметил темный силуэт на фоне вертящегося пространства, который что-то ему говорил, попробовал понять, что от него хотят - не получилось. Тут, видимо, запустилась та самая восстановительная процедура, потому как он опять провалился в сон. Повторное пробуждение было полегче: потолок над ним уже не крутился, а только слегка подергивался - интересное зрелище. Снова услышал смутно знакомый голос - опознал того ученого, который засунул его сюда:
        - Я вижу, что тебе немного лучше - попробуй вылезть самостоятельно из капсулы, если потянет на рвоту - не сдерживайся - должно полегчать сразу.
        Технолог с третьей попытки смог сесть в капсуле, потом дождался, когда вокруг все остановится и перевалился через край «яйца» на пол. Тут его скрутило изнутри и вырвало желчью - за время нахождения в капсуле, вся пища давно переварилась, и там было пусто. Однако тут же стало значительно легче. Немного отдышавшись и обтершись, выдавил из себя вопрос:
        - Сколько?
        - Восемь суток почти, без парочки часов - все двадцать четыре базы полностью - док сразу понял вопрос пациента. Землянин тут же проверил его утверждение - залез в нейросеть в каталог баз и улыбнулся: все было изучено на 100 %.
        - Уф, отлично док, я доволен - никаких претензий, будем продолжать… Что скажете насчет шестого ранга?
        - Если таким способом, то за десять дней ты будешь усваивать три базы максимум.
        - А что, есть еще какой-то способ?  - несмотря на постэффекты и кислый запах от рвоты, у парня прорезался интерес.
        - Кхе, кхе… ты понимаешь, Макс, этот способ разгона еще ни на ком не тестировался - я подготовил только теоретическую основу, там все сложнее для пациента, хотя последствия должны быть те же и усиления негативных реакций я не планирую. Пытаюсь приблизиться к военным технологиям - мне кажется, я нащупал нужный вектор развития моих опытов - голос ученого дрожал от нетерпения и исследовательского азарта.
        - Я не услышал самого главного, док…
        - Ах да… так вот, укладываю тебя в экспериментальную капсулу - вот те, что стоят в углу отдельно от других, ты их заметил, когда входил сюда, да… Ага - значит, укладываю на месяц - оплата та же, ты уж извини, хм, химия дорогая… хм, хм… По результату будет примерно так: минимум шестнадцать баз шестого ранга за стандартный месяц, затем, такой же месяц на восстановление и образование нейронных связей в мозгу. Постэффекты прогнозирую те же на двое суток отката… вот так… интересует?
        - Док, я подумаю и дам ответ через неделю - мне сейчас тяжело думать.
        - Да-да, конечно, буду ждать.
        Оценивая свое состояние, понял, что без чужой помощи домой не доберется - вызвал подругу на помощь. Девушка ворвалась в помещение буквально через десять минут, разгоряченная, со сверкающими глазами - искала виновника, на ком бы отыграться:
        - Где этот мерзкий докторишка, сейчас я его буду лечить своими методами, где эта лабораторная крыса?
        Видимо у Трента уже был опыт общения с разгневанными родственниками пациентов, так как в медицинском секторе его не наблюдалось - скорее всего, спрятался в какой-нибудь капсуле или конуре от рыжей воительницы. Остаток дня и весь следующий день наш герой жил рядом с туалетом - тошнота и рвота преследовали его постоянно, прием пищи превращался в пытку - поглощенная еда тут же просилась наружу. Юли крутилась возле своего возлюбленного, как молодая мама возле младенца. Наконец, к вечеру второго дня парня отпустило, и он смог нормально поговорить с подругой.
        - Максик, родной, разве оно того стоит, чтобы вот так вот мучиться?
        - Сама подумай, двое суток тошноты и голодной диеты за изученных шестнадцать баз шестого ранга - как по мне, то стоит - я, наверное, соглашусь на месячный эксперимент… Даже может и на два - посмотрим, какие будут результаты после первого. Остальные базы будем учить на «Фортере»  - там есть медицинская капсула шестого поколения - будем поднимать в стандартном разгоне по десять суток каждый по очереди. А у этого ученого поднимем только первоочередные навыки. Я бы предложил разделить между нами навыки, но не хочу тебе такое предлагать, так как не смогу смотреть на твои мучения после такого экспериментального обучения.
        - Нет, куда ты, туда и я - вместе, так вместе. Невелика беда - два дня поголодать, как-нибудь переживу. Только надо растянуть по времени этот процесс - если мы одновременно вылезем из капсул, то кто за нами присмотрит, такими тошнотными и вонючими, ха-ха-ха.
        - Тогда давай сделаем так: ты идешь первой, рассчитаем так время начала, чтобы в доме был твой брат - узнай у него, когда его отпустят в следующее увольнение. Потом, с отставанием на несколько суток, лягу я, и когда вылезу, ты уже будешь в норме и присмотришь за своим мужчиной, а?
        - Хорошо, сегодня же узнаю.
        - Тогда завтра составим список баз, которые нам надо купить для изучения. И предупреди своего брата, чтобы он по своей вспыльчивости чего-нибудь доктору не наделал, когда будет тебя из капсулы доставать, хе-хе.
        На следующий день, когда Юли все обговорила с Кломом, технолог сходил в отделение «ТСБ-нейро» за знаниями - приобрести предполагалось огромное количество чипов - все бралось «на вырост», так сказать, капиталовложения в будущее. Для Юли определили порядок развития такой: пилот с навыками самостоятельного ремонта и обслуживания, по совместительству, оператор дроидов - погонщик. Список получился таким:

        1. ПАКЕТ «ПИЛОТИРОВАНИЕ МАЛЫХ КОСМИЧЕСКИХ КОРАБЛЕЙ» 6-Й РАНГ - 7 БАЗ, 3 306 114 КР.
        2. ПАКЕТ «ТЕХНИК ПО ОБСЛУЖИВАНИЮ МАЛЫХ КОСМИЧЕСКИХ КОРАБЛЕЙ» 6-Й РАНГ - 10 БАЗ, 4 737 726 КР.
        3. ПАКЕТ ПО ДРОИДАМ И ИХ ОБСЛУЖИВАНИЮ (СБОРНЫЙ) 6-Й РАНГ - 5 БАЗ, 2 752 520 КР.
        4. ПАКЕТ ПО МЕДКАПСУЛАМ И МЕДИЦИНЕ (ВЫБОРОЧНО) 6-Й РАНГ - 4 БАЗЫ, 2 642 950 КР.
        5. ЗАЩИТНЫЕ СКАФЫ 6-Й РАНГ, 482 800 КР.
        6. МОБИЛЬНЫЕ ЭНЕРГОУСТАНОВКИ 6-Й РАНГ, 499 800 КР.
        7. ТАКТИКА И ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ В ПУСТОТНЫХ ОПЕРАЦИЯХ 6-Й РАНГ, 422 360 КР.
        8. РУЧНОЕ ОРУЖИЕ 6-Й РАНГ, 412 260 КР.
        9. УПРАВЛЕНИЕ МАЛЫМИ БОЕВЫМИ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯМИ 6-Й РАНГ, 442 440 КР.

        Технолог заметил, что без скидки, которую ему дали на базе 12-го флота, сумма выросла почти на треть - не слабо так, подумал землянин, и перевел менеджеру сумму общего итога 15 698 970 кредитов Содружества. Сумасшедшие деньги, констатировал он с содроганием - а ведь это еще не все - теперь надо и о себе любимом подумать, и сбросил менеджеру свой заказ. Так как часть баз у него уже была, то предстояло только докупить то, что ему могло пригодиться в ближайшем и отдаленном будущем. Получилось так:

        1. ПАКЕТ «ДОБЫЧА ССМ В КОСМОСЕ» 6-Й РАНГ - 6 БАЗ, 1 988 110 КР.
        2. ПАКЕТ «ОБОГАЩЕНИЕ ССМ» 6-Й РАНГ - 6 БАЗ, 2 332 440 КР.
        3. ПАКЕТ «ИНЖЕНЕРНОЕ ДЕЛО» (ВЫБОРОЧНО) 6-Й РАНГ - 3 БАЗЫ, 1 220 800 КР.
        4. ПАКЕТ ПО ДРОИДАМ И ИХ ОБСЛУЖИВАНИЮ (СБОРНЫЙ) 6-Й РАНГ - 5 БАЗ, 2 752 520 КР.
        5. ТАКТИКА И ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ В ПУСТОТНЫХ ОПЕРАЦИЯХ 6-Й РАНГ, 422 360 КР.
        6. ЗАЩИТНЫЕ СКАФЫ 6-Й РАНГ, 482 800 КР.
        7. МОБИЛЬНЫЕ ЭНЕРГОУСТАНОВКИ 6-Й РАНГ, 499 800 КР.
        8. РУЧНОЕ ОРУЖИЕ 6-Й РАНГ, 412 260 КР.
        9. УПРАВЛЕНИЕ МАЛЫМИ БОЕВЫМИ ПОДРАЗДЕЛЕНИЯМИ 6-Й РАНГ, 442 440 КР.

        Всего за свои двадцать пять баз шестого ранга он выложил 8 453 540 кредитов, что вместе с деньгами за базы для Юли составило 24 152 510 кредитов - на счету оставалось теперь «смешная» сумма 255 275 640 кредитов Содружества. Придя домой, обрадовал рыженькую приобретениями и большой дырой в бюджете - подруга впечатлилась цифрами.
        - Юли, давай построим для себя линию обучения - мне кажется, все сразу нам учить нет смысла, тем более, что половина навыков у нас будет дублироваться. Как ты считаешь?
        - Да, мне кажется, что меня надо тянуть по пилотской линии и линии обслуживания, а тебе следует поднять свои профессиональные шахтерские навыки, а потом все остальное.
        - А я вот думаю, что как ни странно, но нам сперва надо учить медицину - у нас есть медицинская капсула на борту «Фортера»  - без этих знаний мы самостоятельно не сможем ею пользоваться. Я планировал учить в ней несрочные базы, такие, как дроиды, например…
        - Гм, хорошо… тогда поступим так: в первый сеанс определяем медицину - это пять баз, и пилотирование - всего двенадцать. Думаю, я больше не осилю, все-таки у меня показатель обучаемости ниже твоего значения - шестнадцать баз не успею раскачать.
        - Да, вероятнее всего, так и есть. Тогда я беру на первый заход ту же медицину, добычу и обогащение - получается на одну больше, но потом у нас будет целый месяц на восстановление, частично она изучится в фоновом режиме. Значит, так и решаем!
        Через три дня отправили девушку к ученому-экспериментатору - тот сиял, как начищенная монетка. Еще бы - получил целых два добровольца для новой серии опытов. Затем технолог перевел оговоренные 280 000 кредитов на двоих за полный месяц, поцеловал свою малышку на прощание и пожелал ей удачного обучения. После чего рыженькая залезла в капсулу и отключилась. Три дня безделья пролетели незаметно: немного пообщался по сети с Кломом - тот сильно переживал за сестру, да и за Макса тоже - все же, теперь они чувствовали себя одной семьей. Затем, когда пришел его черед, залез в «яйцо» и отдался на милость доктора.
        Погружение в учебный транс немного отличалось от обычного, как он сразу почувствовал: в отличие от обычного засыпания, сначала пришло ощущение холода в конечностях, который медленно поглощал его тело, и когда холод добрался до зоны сердца - он отключился. Состояние, в котором он находился, также отличалось от обычного разгона - скорее это можно было назвать тяжелой дремой - в голове ощущалось какой-то шелест, как будто кто-то рядом шуршал стопкой бумаги - это его удивило немного. Все это было довольно необычно, если бы не длительность процедуры - пациент ощущал течение времени, хоть и не мог определить его скорость.
        Затем пришло кратковременное ощущение маленького источника тепла или энергии, скорее всего, рядом с собой - сродни маленькому теплому предмету, волны от которого как бы прикасались к мозгу и согревали его. Он так и не понял, что это такое было с ним, но ощущение запомнил. Потом, через довольно длительное время, по его субъективным оценкам, он, наконец, привычно отключился.
        Выход в нормальное состояние он перенес удовлетворительно: привычные, но от этого не ставшие менее приятными, тошнота, позывы к рвоте и сильное головокружение, опять принесли массу «приятных» моментов. Встать и выбраться из капсулы ему помогали две пары рук - по голосам он определил, что это его семья - Юли и Клом, хотя присутствие последнего немного удивило героя. Перемещение в дом он помнил плохо, зато, когда его занесли в душ и обдали мощной струей холодной воды, ему полегчало. Затем немного поговорили в узком кругу:
        - Клом, братишка, а ты тут что делаешь - как же служба? Хотя, я очень рад тебя видеть.
        - И тебе привет Макс. Взял пару дней отпуск у командира для такого дела - у меня там накопилось немного увольнительных после последнего рейда - мне пошли навстречу. Но завтра я уже возвращаюсь на службу, так что давай, приходи в себя быстрее. Я решил остаться с вами, когда приехал за сестренкой - от ее состояния меня всего трясло, еле сдержался, чтоб не начистить рожу этому ученому. Сволочь оказалась очень умной - спряталась в какой-то защищенной коморке, не смог достать оттуда. Потом переключился на сестру: пока она немного отошла и смогла двигаться, я весь был, как на иголках - ни о чем не мог думать, глядя, как ее корежит. Два дня сидел возле ее кровати, как сиделка, наблюдая ее метания к туалету и обратно. Вот вы мне оба скажите - вы что, совсем мозги потеряли, чтоб так над собой издеваться. Если вам так нравятся болевые ощущения, так может, я вас немного поколочу - и мне тренировка и вам удовольствие, а?
        - Братик, ну хватит уже, мы ведь это обсуждали - вмешалась Юли - дай ему немного отойти. Милый, ты как?
        - Уже полегче, а когда тебя увидел, так вообще стало хорошо - улыбнулся своей девушке наш герой. Как ты все перенесла, крошка?
        - Ой, не вспоминай - если бы не Клом, не знаю, как бы домой добралась. Кстати, мучения оправдались, доктор гений - все двенадцать баз изучились на 100 %.
        - Вы на меня второй раз не рассчитывайте - больше вырваться в ближайшее время не смогу, экспериментаторы придурочные…  - вклинился в разговор брат. А ты хоть выучил то, ради чего так напрягался?
        Землянин развернул меню нейросети и стал изучать имеющиеся базы в каталоге: медицина вся была с пометками 100 %, также полностью была изучена подборка «добыча ссм», пакет «обогащение» был освоен также почти весь - последняя база была на 33 % изученности. Посмотрел на таймер обратного отсчета: шестьдесят суток и десять часов - почти два месяца - со следующим сеансом добьет свои профильные базы до полного шестого ранга. Немного порадовался увеличившемуся значению синхронизации импланта Дэ'галир - почти 80 %, еще пару месяцев и он узнает, что же ему всунули древние в голову.

        Глава 2

        Под вечер, недовольный Клом попрощался с ними и отбыл на службу, неодобрительно поглядев напоследок на обоих и пробормотав что-то про какое-то мясо. На следующий день, когда мужчине стало намного легче, он встал и немного прогулялся по дому. Тут он снова ощутил недалеко от себя источник энергии, слабый, но, тем не менее, ощущаемый его мозгом. Вспомнил, что похожее чувство было у него в медицинской капсуле ученого-экспериментатора - те же теплые волны, как бы омывающие его мозг. Стал осматриваться, что это собственно такое действует на него. В ходе хаотичного движения по дому обнаружил несколько таких мест: первым оказался кухонный комбайн, потом камера длительного хранения продуктов. Каждый из них он мог наблюдать как бы в двух спектрах своего зрения: в обычном, и вторичном, или тепловом, как для себя он назвал эту способность своих глаз.
        Во вторичном зрении Макс видел слабое пульсирующее пятно на месте силового агрегата или устройства - в данном случае это выглядело, как точки бледного желтого цвета - сродни рентгеновскому или тепловому взгляду. Такая особенность его зрения проявлялась тогда, когда он сосредоточивал свой взор на этом предмете. В обычном, рассеянном взгляде эти световые пятна никак не проявлялись. Сначала землянин испугался за свои мозги - подумалось, что последний опыт ученого сдвинул что-то в его голове, и он бредит наяву - хотя ощущение энергии и тепла от объектов никуда не пропадало. Кроме того, он чувствовал источник посильнее этих двух - где-то ниже его теперешнего положения в доме.
        Решил проверить свои чувства, не откладывая на потом: искомый объект обнаружил в подвале дома - им оказался генератор энергии, который питал все системы жилища. Устройство давало насыщенный желтый свет в тепловом спектре, кроме того, оно не пульсировало, как кухонные автоматы, а светилось ровно и ярко. В сознании стали оформляться некоторые мысли, которые требовалось подтвердить серией небольших опытов, что он и собирался проделать, как только сможет передвигаться нормально и долго. Сейчас он ходил, придерживаясь стенок - слабость еще была в теле и мешала уверенному передвижению. Постоял немного возле генератора - невидимые волны приятно омывали его голову. Больше никаких других чувств - выставлял вперед руки в сторону генератора, прижимался к нему всем телом - никаких новых ощущений. Стал обдумывать свои новые «опции»:
        - Похоже, что этот нестандартный разгон что-то переключил или включил во мне, и я теперь могу чувствовать источники энергии. Причем, чем мощнее источник энергии, тем ярче и насыщеннее он видится мне во вторичном зрении… хмм,… Только так можно объяснить слабый желтый цвет у кухонных агрегатов и насыщенный у домового генератора в подвале. Этот Трент что-то намудрил с химией, очевидно… О!  - надо поинтересоваться у моей женщины - может у нее тоже такие глюки начались… Сказано - сделано!
        - Юли, ты после этой процедуры ничего нового за собой не замечаешь? Может, какие-то непонятные ощущения появились?
        - Нууу, за месяц у меня появилось ощущение неудовлетворенности, причем оно все время усиливается и усиливается - девушка вплотную приблизилась к своему мужчине и обняла его - но учитывая твое состояние, я еще потерплю денек. Но потом, берегись - все будет по-взрослому…
        - Ох ты,…хм,…  - как неожиданно,… значит завтра с утра я за тебя возьмусь…по-взрослому, хе-хе. Но я имел в виду другое,… как бы тебе это объяснить,… кхм, ну вот, например, посмотри на кухонный автомат - что ты там видишь?
        Рыженькая посмотрела туда, потом посмотрела на парня, потом немного нахмурилась и вопросительно взглянула ему в глаза:
        - И на что мне там смотреть? Я этот приборчик видела уже тысячу раз, ты это чего?
        - Внимательно смотри, сосредоточься на нем…
        Девушка еще пару секунд посмотрела на агрегат, затем перевела свой взгляд на парня и спросила его с беспокойством в голосе:
        - Макс, с тобой все в порядке? Ты какой-то странный, может тебе еще надо немного полежать?
        - Да нет, со мной все хорошо, наверное, просто еще не отошел полностью от разгона - зверский опыт мы получили, мдя…
        Остаток дня его кормили и выхаживали, как маленького, что ему очень понравилось. Некоторое время пытался вторичным взором оценить Юли - к сожалению (или к счастью), девушка не определялась им как источник энергии. Все это двигало его к выводу, что живых существ он не может чувствовать и видеть своим новым даром, в отличие от работающих активированных механизмов и агрегатов.
        Утро следующего дня ознаменовалось праздником души и тела - землянин окончательно пришел в себя после длительного транса. Поэтому оба партнера выместили друг на друга всю нежность и страсть, скопившиеся в их телах за этот месяц. Океан эмоций и море страсти: парень выкладывался на полную, как в первый раз (или в последний - х.з.), приводя свою подругу в экстаз раз за разом. Да и дама, тоже, как говорится, не пасла задних в этом дуэте - в общем, утро плавно перетекло в полдень, когда сил у обоих уже не осталось.
        После обеда наш герой решил проверить или опровергнуть свою теорию, для чего отправился прогуляться в полис, но сначала прошелся рядом с их флаером - двигатели и реактор были заглушены, поэтому ничего не увидел и не почувствовал. Залез в кабину и активировал агрегат, сосредоточился и сразу же увидел на месте двигательной установки яркую желтую точку - первое подтверждение своей теории. Прогулялся к местному космодромчику - та же история: люди никак им не подсвечивались, как он ни старался и не таращился на них (особенно на красивых дамочек), чем заработал несколько как заинтересованных, так и неприязненных взглядов. Магазинные автоматы, торговые витрины, холодильные агрегаты - в общем, все, что имело в себе какой-либо источник энергии, он мог видеть, стоило только немного на нем сосредоточить свой взгляд. В космопорте решил оценить мощность энергосистем челноков - насыщенный желтый цвет со слабым оранжевым оттенком - по-видимому, мощность реакторов челноков была не намного больше, чем у флаеров.
        - Интересно будет оценить свой дар в космосе - насколько далеко я смогу чувствовать реакторы космических кораблей? Пока, на данный момент эта способность его немного напрягала - если источник был достаточно сильным, он ощущал его присутствие - чувствительность к излучаемой энергии падала в геометрической прогрессии. Например, энергоконтур работающего флаера он терял за тридцать метров, мелкие агрегаты еще раньше - от десяти метров и менее. Угнетало еще то, что никак воздействовать на свои ощущения он не мог, а превращаться в ходячий энергодетектор ему совсем не улыбалось.
        Возвращаясь домой, обдумывал идею, что возможно, повторный сеанс такого разгона сможет как-то воздействовать на эту способность - хотя бы так, чтобы он мог отключать в себе это ощущение близких источников энергий. Про свою приобретенную черту он решил пока не распространяться - даже Юли не стоит говорить ничего. Если повторный сеанс даст какой-то толчок развитию этого феномена - тогда надо будет пытаться как-то развивать этот дар. Завершив на этом свои размышления, зашел по пути в очередной универсальный магазин и купил упаковку мафотиков - стало интересно, как отреагирует на сладость его подруга. Ведь познакомился он с ней на утренней пробежке - тогда мафотики не понадобились, хе-хе. Сладкое угощение было принято очень благосклонно:
        - Максик, ты у меня такой внимательный, не могу нарадоваться тому дню, когда я с тобой познакомилась…
        Остаток дня посвятил поиску информации о паранормальных способностях разумных в Содружестве, или как их называли на Земле, экстрасенсы. Здесь для таких гуманоидов существовало несколько названий: параэнергетики, псионики, пирокинетики, одаренные. Информация была противоречивой, зачастую больше похожей на сказку. Потратив немало времени на поиск правдивых сведений, он нашел только одно утверждение, которое поддерживалось абсолютным большинством комментаторов. А именно: разумный, владеющий каким либо даром или способностью, считался ценным специалистом и мог рассчитывать на преференции при приеме на работу со стороны работодателей. Особенно ценили таких людей в специальных государственных органах, армии и флоте - там потенциальному псионику гарантировались многие бонусы и помощь в развитии дара.
        Последнее очень заинтересовало землянина: значит, способность тоже можно развивать, а это хорошая новость. Плохая же новость состояла в том, что придется самому думать и экспериментировать для развития своего дара, поскольку делиться с кем бы то ни было о себе, он считал опрометчивым шагом. Перелопатив огромное количество документов и ссылок по интересующему его вопросу, он пришел к выводу, что хоть официально таких разумных в Содружестве было много, но нормальных описаний возможностей этих гуманоидов практически нет. Видимо, те счастливчики, которые смогли в себе открыть паранормальные способности, предпочитали отмалчиваться о своих возможностях, или, что было более правдоподобно, такие статьи постоянно мониторились государством и удалялись, во избежание, так сказать. Посетовав на тяжелую судьбу переселенца, технолог отключился от инфосети и пошел доставать свою подругу.
        Как ни хотелось ему и его напарнице побыстрее куда-нибудь полететь, но время ускорять они не умели, и поэтому стойко бездельничали весь месяц, как настоящие миллионеры. Юли как-то однажды пришла в голову мысль отправиться на флаере на какой-нибудь безымянный безлюдный остров и там провести большую часть оставшегося до очередного сеанса времени. Идея была поддержана партнером - загрузили флаер продуктами, водой, взяли немного алкоголя и отправились искать себе девственные места. Так прошел месяц, и скоро им следовало опять явиться к ученому-экспериментатору на следующий «забег» на длинную дистанцию. Так как брат подружки ясно им дал понять, что второй раз вытягивать их тушки он не будет, то парочка решила найти ему замену, поскольку ложиться в капсулы решили одновременно.
        Было два варианта: первый - нанять по договору несколько человек или фирму по уходу за старыми людьми. Такие организации были не редкость, поскольку, несмотря на уникальность местной медицины, люди все равно старели, и ничего с этим сделать было нельзя. Второй вариант - это предложить все это организовать самому ученому, пообещав ему принципиальное согласие на третий сеанс длительного обучения. Да-да, Макс твердо решил, что пойдет на третий заход - тут у него преследовались две цели: теоретическая возможность подстегнуть как-то свои возможности, и большое количество неизученных баз шестого ранга. Если у Юли оставалось всего девятнадцать таких баз, и она эту цифру перекрывала за два сеанса (если конечно, она пойдет с ним на третий раз!), то ему и после трех еще останется информации на годик в фоновом режиме изучения. Про собственную капсулу на «Фортере» он как-то не вспоминал. Решили сначала прощупать почву у доктора Трента, перед тем, как являться к нему лично:
        - Здравствуйте уважаемый док, как вы там - ждете нас или нет?  - поинтересовался наш герой.
        - О! Наконец-то вы отозвались, как я рад,…я уж думал, что после первого раза вы меня быстренько выкинете из головы. Да и тот вояка, что забирал вашу девушку, был очень агрессивно настроен по отношению ко мне,…мдя… не хотелось бы повторения таких визитов.
        - Не обращайте на это внимания, док - это он такой нервный из-за любви к своей сестренке. Мы вот думаем вновь к вам обратиться за аналогичной услугой, только есть небольшая проблемка - учитывая прошлый опыт, нам нужны помощники, которые взяли бы на себя работу по помощи в адаптации нас двоих после выхода из капсул. У вас на этот счет нет никаких мыслей?
        - Хм,…в принципе, я могу провести с вами восстановительно-профилактические процедуры в своем медицинском секторе, оформив это как дополнительный эксперимент в довершении основного исследования. Только тут нужны определенные средства, сами понимаете…людей надо нанять, возьму парочку студентов - им надо что-то заплатить за работу, ну и так - по мелочи…
        - С оплатой мы договоримся - это не вопрос, подготовьте все и дайте нам знать, мы готовы.
        Очевидно, у ученого руки чесались от нетерпения и научного азарта, так как уже через час он связался с парнем и назначил время очередной сессии на вечер. Парочка к тому времени успела закачать себе на нейросети с чипов все, что собиралась учить в этот раз. Юли решила изучать пакет по обслуживанию малых кораблей и парочку баз по скафам и энергоустановкам для них. Технолог же, учитывая, что последняя база у него пока не доучилась, и требовала еще почти месяц в фоновом режиме, решил в этот раз изучать сборную солянку: инжиниринг, дроиды и так далее, захватив несколько баз из пилотирования, если получится.
        В назначенное время оба были у эскулапа, чем очень его порадовали - очевидно, что из первой серии опытов над добровольцами, он получил ценные данные для своих дальнейших исследований. Парочка поинтересовалась, как будет проходить процесс восстановительных процедур, прежде чем оплачивать очередной сеанс.
        - Мною подписан договор с четырьмя студентами старших курсов - две девушки и два парня - они и будут вас доставать из капсул и переносить в специальную палату, где будут кормить, мыть и убирать за вами, при необходимости - два дня сервиса. И практика для них и заработок. Кстати, о кредитах: за два дня этой терапии шесть тысяч с каждого, согласны?
        - По сравнению с общей стоимостью курса в 70 000, еще шесть тысяч ничего не меняют. Скидывайте нам договора на нейросети - оплачиваем и вперед к знаниям во славу науки Брилара!
        Оба партнера получили договора на оказание услуг по ускоренному обучению - про эксперименты там ничего не было, и это немного их напрягло. Но, учитывая успешное прохождение первого сеанса, решили не цепляться к формулировкам и перевели указанную сумму на счет доктору, заверив своими идентификаторами договора. Разделись и легли в капсулы, пожелав друг другу приятного пробуждения - хотелось немного себя приободрить напоследок.
        Уже лежа внутри и ощущая, как снова его охватывает холод, он сосредоточился и почувствовал рядом с собой два источника энергии: один был совсем рядом, где-то под ним в ногах, а второй он чувствовал на грани чувствительности своего дара левее себя - там была капсула, где лежала подруга. Сверившись с данными из базы по лечебным капсулам, он понял, что так он воспринимает генератор этого девайса - их как раз, так и проектировали, устанавливая генератор в ногах. Хоть знаний и было мало, и касались они ограниченного числа таких медицинских устройств, но, логично предположив, что общая тенденция их создания одна, Макс еще раз утвердился в своих предположениях относительно источников энергии и тепла. А затем его снова захватил легкий шелест чего-то в голове, который, в конце концов, отправил его в долгожданный сон.
        В этот раз, возвращение в нормальное состояние он ощущал несколько иначе: сначала, по телу стала равномерно растекаться волна тепла - от сердца и далее до конечностей, то есть в обратном порядке, чем погружался в транс. Затем, когда полностью смог контролировать свое тело и начал немного шевелиться в капсуле, появилось головокружение, тошнота и все остальные «прелести», как и при первом выходе. Максу что-то говорили, о чем-то спрашивали, возможно, он что-то и отвечал невпопад, но в основном, смысл фраз был ему непонятен. Его вытянули, перенесли куда-то, затем накормили чем-то жидким, напоминающим детское питание, и он к своему удивлению, уснул - как будто все это время он не спал, а занимался тяжелым физическим трудом, что в этом мире звучало, как фантастика. Очнувшись, с радостью увидел на соседней кровати Юли - она смотрела на него и улыбалась:
        - Вот ты снова рядом, ха-ха-ха - отошел уже, или еще в процессе?
        - Я тоже рад тебя видеть, крошка - судя по твоему довольному лицу, у тебя все нормально…
        - Да, в этот раз меня быстрее отпустило, и я уже успела посмотреть свой прогресс - все двенадцать баз изучены и меня это радует, а у тебя как с этим делом?
        - Да, действительно, надо посмотреть - и землянин взялся изучать свой каталог имеющихся баз знаний в нейросети: как он и предполагал, все выучилось, кроме пилотирования. Одна из баз была на отметке 99 %, вторая еще не запускалась. Фактически через сутки он начнет изучение последней в фоновом режиме - неплохо, неплохо - подытожил свои успехи пациент и закрыл каталог.
        Прибегал эскулап и задавал много разных вопросов своим подопытным - сам доктор выглядел очень довольным и был довольно разговорчивым - снова отхватил кучу новых данных для обработки.
        - Как насчет третьего забега?  - невинно поинтересовался он у отдыхающих - у меня есть несколько новых идей, как изменить составы разгонных медикаментов…
        Двое пациентов договорить ученому-теоретику не дали и синхронно послали его по дальнему адресу, однако тот не смутился, пробормотав на прощание в дверях обещание вернуться к этому разговору через месяц, когда его подопытные будут в более вменяемом состоянии.
        Макс прислушался к окружающей обстановке - недалеко от него, примерно в пяти-шести метрах он чувствовал источник энергии - на грани, почти неосязаемо, но не это его порадовало. Он видел своим вторым зрением тусклый огонек через стену помещения - явный прогресс. Ранее, до второго разгона, если между ним и источником была преграда, он не мог ее видеть, а только чувствовать приблизительное расстояние и направление и осязать невидимые тепловые волны от него своим мозгом. Дальнейшие эксперименты начинающий псионик решил отложить на сутки - двое, когда сможет самостоятельно передвигаться.
        В этой восстановительной палате на двоих они провалялись еще сутки, а следующим утром их «выписали» и парочка отправилась к себе домой. Дома его ждал сюрприз - его способность явно улучшилась - парень был рад - ученый экспериментатор сделал ему неслыханный подарок, сам о том не подозревая, но сюрпризов даже оказалось два. Во-первых, теперь, энергоматрицы механизмов он видел не как размытые цветовые пятна, а как идеальные шарики-сферы, правда, в тех же цветах, как и ранее. То есть, например, кухонные агрегаты он видел, как шарики около десяти сантиметров в диаметре, бледно-желтого цвета, и так далее. Кроме того, находясь рядом с источником излучения, он видел, как от них время от времени выстреливали, как бы щупальца, или скорее, как протуберанцы от звезды, которые вытянувшись немного от источника, рассеивались в пространстве.
        В один из моментов, поддавшись какому-то неосмысленному желанию, он попытался мысленно потянуться к одному из таких отростков - в сознании как бы возникла мысль, что так будет правильно. Призрачное щупальце почувствовало его желание и потянулось в его сторону. Очевидно, расстояние было слишком большим, потому что, не дотянувшись до фигуры человека, оно растворилось в пространстве. Подошел немного ближе и снова, дождавшись очередного всплеска эфирной энергии, потянулся к нему - в этот раз, протуберанец смог дотянуться до него и стал втягиваться в тело. Землянин почувствовал, как в него вливается энергия этого бледно-желтого потока - и здесь он обнаружил второй сюрприз. В районе сердца, куда тянулся этот ручеек энергии, он увидел такой же маленький шарик такого же бледно-желтого цвета, который пульсировал в такт принимаемой энергии.
        Увиденное настолько поразило его, что он еле устоял на ногах от изумления, успев ухватиться за рядом стоящую мебель - иначе бы свалился на пол. Когда он попробовал сильнее потянуться к шарику энергии в корпусе кухонного агрегата, то успел только заметить, как поток входящей энергии немного утолщился, а затем сфера в недрах устройства погасла вместе с шипящим хлопком, который у него ассоциировался с поломкой автомата. Затем за несколько секунд, сфера у него в груди перестала пульсировать, светясь слабым желтым светом.
        - Вот это да! Вот это я монстр - открывающиеся перспективы его окрыляли, так как это уже было достаточно полезной способностью. Одно дело просто видеть или ощущать источники энергий или работающие механизмы, а другое дело - иметь возможность их выводить из строя тихим способом незаметно для всех,…прямо как ходячий деактиватор техники, ипать. При зрелом рассуждении, в определенном месте и на определенной дистанции, я смогу глушить даже реакторы космических кораблей, надо только потренироваться как-то и развить свой дар. Такая фишка однозначно очень ценна, и что еще более важно - следует ее хранить в тайне. Остается только еще понять, куда в меня впитывается эта энергия и что она мне дает, да и для чего живому организму такая подпитка - тоже вопрос.
        Продолжать эксперименты с кухонными автоматами не стал - зачем портить свое имущество, для этого можно и чужое найти - свое, как говорится, ближе к телу. Юли немного озадачилась, когда узнала о том, что кухонная техника сломалась, но не более того, так как тут же нашла контакты техника, который занимался обслуживанием бытовой аппаратуры в их доме. Специалист, выяснив суть проблемы, отключился, пообещав все исправить через пару часов. Приехав в назначенное время, быстро устранил поломку, банально поменяв сломанную деталь на новую. Потом некоторое время озадаченно рассматривал ее, и технолог решил поинтересоваться:
        - Что это ты так внимательно рассматриваешь этот мусор - первый раз, что ли такое ремонтируешь?
        - Да не в этом дело, понять не могу, отчего оно сломалось - внешне абсолютно целое, а внутри все спеклось в сплошную массу - первый раз такое вижу, и никогда о таком не слышал, даже странно…
        - Хм, а вот это не очень хорошо - думал потом наш герой, когда техник уехал, сделав свое дело - если таких случаев будет много, то могут начать искать причину странных поломок. Поэтому, еще не более двух-трех испытаний своих способностей на этой планете и все - остальные эксперименты будем проводить в космосе. Там концы в воду будет проще спрятать, особенно если учесть, сколько любителей легкой наживы там летает…
        - Юли, а не слетать ли нам снова, куда-нибудь отдохнуть, как в прошлый раз, дикарями, гы-гы. Мне тогда все понравилось, даже отсутствие связи на том острове не испортило мне настроения. Хотя конечно, странно, почему это так… Но с другой стороны, это так необычно - ничего не отвлекает, никакой рекламы и так далее - короче, как ты к этому относишься?
        - Почему бы и нет, сейчас закажу продуктов на недельку - другую и можем отправляться.
        - Только братишку предупреди, а то в прошлый раз он очень возмущался, что не мог с нами связаться,… и не забудь уложить мои стволы - все-таки мы там будем одни и без связи, мало ли…
        - Я и в прошлый раз их брала, ты просто не вытягивал из флаера продукты и навес - все делала я сама. Иначе ты бы был в курсе, что оба твоих комплекса всегда с тобой.
        - Умничка моя, может в этот раз немного постреляем, развлечемся… И как в воду глядел…

        У главы корпорации «Зальт-ИИ», штаб-квартира которой находилась в системе Геро (каталожный номер 22-СБ-124Н) пространства ТС Брилар, было всего две привязанности в этой жизни: два сына близнеца и деньги. К влиятельным персонам его вряд ли можно было отнести, так как активы корпорации были мелковаты по меркам Содружества, чтобы ее можно были причислить к известным, или скорее к ведущим производителям товаров. А товар, исходя из названия корпорации, был узкоспециализированным - компания производила искины - искусственные интеллекты от четвертого до шестого поколений включительно. Продукция не пользовалась особым спросом в Бриларе из-за довольно высокой цены, не сопоставимой с качеством продукта - конкуренты предлагали более выгодные предложения на рынок Союза. Выпускали только гражданские образцы, так как изготовленные несколько партий военных ИИ не прошли испытания, и корпорация не смогла выиграть ни одного тендера на поставку своей продукции военному ведомству ТС Брилара. Так предпринималось несколько попыток войти в список поставщиков военной продукции, но каждый раз корпоративные образцы
продукции не проходили тесты, и компания исключалась из претендентов на работу с Министерством обороны. В конце концов, сам глава корпорации, некто Лэн Гордо, принял решение о перепрофилировании всех производственных мощностей на гражданский сектор рынка других государств - и это стало правильным решением. Продукция корпорации хорошо распродавалась в директорате Корит и империи Гармор - так «Зальт-ИИ» превратилась в экспортно-ориентированную компанию с приличным годовым оборотом.
        Но, опять-таки, это по меркам того же Корита, а например, бриларские же компании-производители оперировали совсем другими суммами кредитов. Однако на очень обеспеченную жизнь семье Гордо средств хватало с головой - можно сказать, что семья купалась в роскоши. Для своих сыновей, главный корпорант не жалел ничего, так же как и на многие их поступки и стиль жизни он закрывал глаза. Новейшие нейросети шестого поколения, дорогие гоночные модели флаеров, о суммах, которые его отпрыски тратили на гулянки и девушек, он даже не думал. Хоть и росли они оболтусами, ничем, кроме развлечений не интересовавшихся, отказа от своего папеньки они не знали. К моменту, когда им обоим исполнилось по двадцать лет, ничем, кроме нескольких испорченных судеб молодых девушек, они не отличились.
        Скандалы удалось урегулировать, оплатив потерпевшим девчонкам дорогое восстановление и выплатив им круглые суммы в качестве компенсаций за причиненный ущерб - тут постарался сам Лэн. На такие выходки своих отроков он смотрел снисходительно, поэтому, братья время от времени выкидывали такие же номера. На свой двадцатилетний юбилей они получили в подарок от отца шикарную круизную космическую яхту шестого поколения - дорогая игрушка, но глава семейства Гордо в очередной раз показал всем, что для своих мальчиков ему ничего не жаль.
        К слову сказать, оба брата к тому времени немного остепенились и все реже и реже пускались в такие загулы, ведь вскорости они собирались влиться в отцовскую корпорацию на должности корпоративных менеджеров и озаботиться поиском постоянных спутниц жизни. Но такой подарок они решили испытать и серьезно отметить - в общем, планировали устроить себе последний серьезный загул, как им это виделось.
        Для этой цели ни выбрали соседнюю систему Лайна (каталожный номер 22-СБ-128л), в которой сама планета с одноименным названием славилась своими морскими курортами, которые на две третьих местного года обеспечивали всем отдыхающим отличную погоду и приятный мягкий климат. Заодно и ходовые качества яхты можно будет испытать - совместить приятное с полезным, так сказать. В компанию к себе взяли таких же двух обормотов из своего круга знакомств, благо яхта была рассчитана на семерых разумных, из которых один должен был ею управлять, а остальные могли выполнять роль пассажиров или балласта - как кому больше нравится.
        Взяли с собой даже парочку пистолетов, чтобы кинуть понты перед молоденькими девушками - хоть и соответствующие базы у них были изучены, но стреляли они всего один раз в жизни - в тире, когда изучилась нужная база. Женский пол для развлечений было решено подцепить на месте: во-первых, свои многочисленные подружки уже надоели, а во-вторых, кто же едет на курорт со своим кухонным агрегатом - все приобретается по месту, хе-хе. Погрузились, разогнались и прыгнули - ходовые качества корабля приятно изумили всех, особенно братьев - по этому поводу устроили большую пьянку на борту в узком кругу, благо лететь в гипере предстояло двое суток.
        - Штатный выход из прыжка, система Лайна - 22-СБ-128л - доложил бортовой искин яхты.
        - Занимаем место возле вот этой станции, оплачиваем стоянку на недельку и вниз - руководили братья действиями этой небольшой компании.
        Все были свеженькими и бодрыми - длительная веселуха никак не отразилась на внешнем виде парней, так как на борту яхты была новейшая медицинская капсула шестого поколения. «Шабель-мед-6х»  - дивелийская разработка с возможностью проведения некоторых несложных хирургических операций в автоматическом режиме. Так что убрать последствия алкогольного дурмана для такого продвинутого агрегата было делом пары часов на всю компанию. Прошли таможенный контроль и спустились на планету, где, не теряя времени, арендовали десятиместный флаер - выбрали самый дорогой и вызывающий, ведь требовалось оказать нужное впечатление на дам.
        Компанию последних нашли себе довольно быстро, и так как денег они не жалели, вскоре их мужской коллектив был равномерно разбавлен женской половиной. Обговорив тематику и место дальнейших действий, отправились на флаере на поиски безлюдного места, желательно подальше от популярных маршрутов. Летали довольно долго, но как говорится, кто ищет - тот всегда найдет - уже в сумерках приземлились на одинокий островок, затерянный посреди океана. Хоть остров и был указан в туристических базах, как курортный, но большая отдаленность от других мест, переводила его в категорию безлюдный, что и требовалось компании. Девушки немного занервничали, когда обнаружили отсутствие инфосети планеты, но парни их успокоили, пообещав тем хорошие подарки по результатам увеселительного тура.
        Вечерняя пьянка, секс по взаимному согласию, плавно переросший в небольшую групповуху, завершил этот длинный день. В последующие несколько дней все происходило по накатанной схеме: гулянки, перепихоны, освежающие морские ванны голяком и отдых под горячим солнцем. В какой-то момент парням захотелось обострить свои ощущения, и они решили добавить в свои отношения с девушками несколько элементов насилия, или, говоря по земному - садо-мазо. Женская часть компании восприняла такое нововведение крайне отрицательно - ну, какому нормальному организму понравится, когда его бьют, лупят плеткой, а потом насилуют. Но сопротивление молодых девушек еще больше раззадорило мужскую часть и ситуация для слабого пола стала выглядеть все хуже и хуже. Но так как связи с материковой частью не было, транспорт находился в руках парней, то им не оставалось ничего другого, как молча терпеть все издевательства - другого выхода они не видели.
        В один из таких дней, когда девушки сидели кучкой вдали от пьяных парней, на берег бухты, стоял их флаер, и размещалась вся компания вышла красивая рыженькая девушка. Постояв пару секунд на месте, она некоторое время рассматривала открывшуюся перед ней картину, смешно хмуря свое лицо - что-то ей не нравилось тут. На первый взгляд, все как обычно - прилетела веселая компания отдохнуть подальше от суеты и оживленных мест: вот стоит их флаер, вот четверо парней в веселом состоянии, недалеко группа девушек… Вот только на ее взгляд, девушки выглядели испуганными, а парни, наоборот, вели себя развязно и нагло. Тут мужская часть заметила Юли - да, это была она - вчера они с Максом приземлились в другом месте острова, недалеко отсюда, метров двести, если по прямой.
        - О, Вакур, смотри какая красотка сама к нам пришла, даже почти разделась - на девушке, к ее несчастью был одет ее супер-бикини набор из лоскутков, который она всегда надевала при партнере. Иди к нам, не пожалеешь, а то еще тут заблудишься, ха-ха-ха - вся компания парней заржала, подхватив шутку.
        Происходящее резко не понравилось нашей героине, и она начала отступать назад в сторону тропы, по которой добралась сюда. Уйти ей не дали - на полпути рыженькая почувствовала на себе действие парализатора - тело окатила волна из тысяч холодных иголок, и, потеряв над собой контроль, она повалилась в песок. Ей стало страшно - связаться с Максом она не могла по очевидной причине, и сейчас она оставалась наедине с четырьмя неадекватными мужчинами - Юли была взрослой девочкой и прекрасно понимала, что ее теперь ждет. От бессилия и накатывающего ужаса она заплакала - на слезные железы парализатор не подействовал. Потом ее подхватили потные жадные руки и куда-то понесли, правда, недалеко.
        - Что ж ты такая шустрая, куда собралась кошечка? Сейчас вместе немного отдохнем и сходим туда - снимая с себя шорты и срывая с нее купальник пробормотал один из них.
        - Классная все-таки это вещь - парализатор - чик и все, не надо никого уговаривать, девка сразу на все согласна, ха-ха-ха - подхватили остальные. В следующий миг для Юли мир взорвался болью, и она потеряла сознание от происходящего вокруг нее ужаса…

        Глава 3

        Макс с рыженькой прибыли на свой остров под вечер - все-таки расстояние от материка было довольно большим, да и по пути они пересекли один часовой пояс. Так что сумерки их застали на берегу, где они нашли хорошее место для своего небольшого лагеря. Весь полет, кстати, землянин пытался как-то взаимодействовать с бортовым реактором флаера - получалось плохо, так как объем энергии, который производил этот девайс, был на пределе возможностей парня. Тянуть в себя все он побоялся, так как они были над океаном, связь работала с перебоями, да и если честно, то он боялся пока впитывать в себя такой объем энергии единовременно.
        Разложились, немного поплавали в темной воде - это было очень красиво - от движений рук в верхнем слое воды светился фитопланктон - очень редкое и завораживающее зрелище. Потом поужинали, поласкали друг друга и заснули обнявшись. Спали оба крепко - несколько благоприятных факторов, таких как теплая вечерняя ванна, плотный ужин и секс, были тому причиной. Утром, когда солнце еще только вставало над горизонтом, приняли еще одну океанскую ванну - вода была как парное молоко - море удовольствий. Во время завтрака им послышались человеческие голоса - женский визг и мужской хохот доносился справа от них.
        - Ну вот, оказалось, что мы тут не одни… что будем делать - может, поищем себе другой безлюдный остров, а?  - спросила Юли у парня.
        - Зачем?  - у них свой кусок пляжа, у нас свой - мы тут можем неделю просидеть и не наткнемся друг на друга… лежим себе и лежим - станет слишком шумно, тогда и начнем что-то думать…
        - Я схожу, посмотрю, если ты такой ленивый - может нормальная компания, посидим вечерком вместе…
        - Зачем? Вот зачем тебе это надо - я не понимаю?… ляг со мной рядом и сделай мне лучше массаж, если уж так хочется чем-то заняться. Рыжее ты мое чудо с шилом в одном месте…
        - Да ладно тебе, я быстро - оценю только кто там и что там и назад - тут только вот через этот скалистый пригорок перебраться и все… Никуда не улетай без меня, я быстро - и подруга стала взбираться наверх.
        - Возьми с собой мой «Руксон»  - пошутил Макс, и купальник другой надень хотя бы…
        Девушка только махнула рукой и стала шустрее карабкаться вверх, заманчиво при этом нагибаясь и показывая парню свою попку в интересном ракурсе. Через пару минут она перелезла через верх пригорка и скрылась из вида.
        - Вот неугомонная рыжая чертовка - подумал он ей вслед.

        Когда прошло полчаса, с тех пор, как девушка пропала из вида, землянин стал беспокоиться - уговор был четкий: туда и назад. А когда с той стороны скалы стало подозрительно тихо, технолог стал чувствовать себя очень неуверенно и беспокойно - встал, покрутился возле подъема на пригорок, потом обошел пару раз флаер, чувствуя, как внутри нарастает тревога и сердце охватывает холод. Залез внутрь и достал кофр со своим оружием - взял проверенный в деле «Шкар-х2»  - он был легче, чем «Руксон», а ему предстояло карабкаться с ним вверх по скалистой тропинке. Пару секунд размышлял, куда бы всунуть парочку запасных магазинов, но так ничего и не придумав, засунул один запасной сзади за резинку шорт. Полез вверх, закинув штурмовой комплекс за спину - с досадой подумал, что следовало одеть что-то на ноги - острые камни больно врезались в ступни…
        Пройдя пару сотен метров по тропинке, наш герой вышел на поляну, плавно переходящую в пляж - примерно такая же местность, как то место, где они приземлили свой флаер. Здесь тоже стоял флаер большого размера - многоместный гражданский «Карти-510»  - услужливо выдала информацию нейросеть. В левом дальнем углу поляны заметил группу девушек, сидевших вместе и глядевших в песок, а недалеко от большого агрегата увидел картину, от которой его затрясло, а руки до хруста сжали «Шкар». Трое парней насиловали девушку - один тяжело опускался и поднимался над ней, в то время, как двое других сидели на ее руках, раскинутых в стороны и таким образом удерживали ее на месте. Рядом, опершись на летательный аппарат, стоял еще один типаж, абсолютно голый, который смотрел на действия своих дружков и комментировал их действия похабными советами.
        Девушку он не мог разглядеть - голову и грудь закрывало тело насильника, среди сидевших неподалеку четырех других Юли тоже не наблюдалось, поэтому он громко позвал:
        - Юли! Ты где, отзовись?  - и тут же услышал истошный вопль своей женщины.
        - Мааакс!  - в этом крике было столько муки, ужаса и страдания, что у технолога потемнело в глазах, а затем мир вокруг опять окрасился в красные тона, как тогда на рабской обогатительной фабрике. Голос его рыжего чуда шел от группы парней, и когда они дернулись от его крика, он заметил, что девушка под ними имела рыжие волосы…там была его половинка - эти ублюдки насиловали его любимую…
        - Ааагрх!  - в порыве животного бешенства закричал мужчина, поднимая оружие в боевое положение. Парень, стоявший в расслабленной позе, среагировал заторможено - не мудрено, ведь вся компания с самого утра приняла небольшую дозу алкоголя, дополнив его какой-то возбуждающей химией. От дикого рыка Макса он попробовал рвануть в сторону, но ноги немного заплелись, и тело свалилось под опору флаера, где и осталось там навсегда. Короткая очередь из штурмового комплекса порвала грудную клетку в клочья, а часть игл вошла в голову и пробила ее с противоположной стороны, выплеснув на песок немного мозгового вещества. Все-таки заряжено оно было по старой схеме: бронебойный, разрывной.
        Самый активный участник этого паскудного «праздника» пытался слезть с девушки, но что-то помешало ему это сделать быстро. Возможно, тот же алкоголь, поэтому очередная более длинная серия иголок распорола ему позвоночник в районе шеи и взорвала голову. Макс целился в верхнюю часть тела, чтобы не зацепить лежащую внизу девушку. В это время, двое других моментально протрезвели и сделали рывок в сторону ближайшего редкого лесочка. Одного землянин успел срезать - очередь смертоносных подарков разрезала тело в районе поясницы - насильник упал в песок, который стал быстро окрашиваться под ним в красный цвет. Другому удалось сбежать - посланная вдогонку длинная очередь не нашла свою цель.
        Медленно двигаясь к телу Юли, на которой лежало тело убитого насильника, он не сводил взгляда с флаера - кто его знает, сколько их тут еще? Добрался до мертвяка и стащил его с тела подруги - на нее было больно смотреть: вся голова и грудь были залиты смесью крови и мозгов убитого урода, руки и ноги в ушибах и царапинах, больше похожих на порезы. Что здесь произошло за каких-то сорок-пятьдесят минут? Сама девушка хрипела и конвульсивно дергалась от любого прикосновения парня - с этим надо было что-то делать. Самое плохое уже произошло, поэтому следовало разобраться с теми, кто остался - оставлять живыми он никого не собирался, а значит, следовало уточнить ситуацию - кто тут еще может внезапно появиться. С такими мыслями он открыл флаер и быстро его осмотрел - никого…потом быстро к подранку - тот был в сознании и что-то сипел - слушать его бред землянин не собирался.
        - Сколько вас тут всего?  - наступив ногой на мужское хозяйство, технолог задавал один вопрос несколько раз - в ответ слышались только хрипы и стоны.
        - Их было четверо, и нас четверо - раздался девичий голос из угла поляны, где сидели незнакомые ему девушки.
        - Понятно, значит, как источник информации ты не представляешь никакой ценности - короткая очередь игломета оборвала жизнь пьяного урода. Остался бегать где-то еще один, хм - это подождет. Теперь Юли - надо ее успокоить и попробовать отмыть. Тут на ум ему пришла четверка этих девиц, тихо сидящих невдалеке.
        - Эй вы, четверо, бегом ко мне - берите ее аккуратно и несите в прибой - надо отмыть мою девушку от крови. И побыстрее, у меня сегодня плохое настроение…
        Но взять Юли на руки он не могли - рыженькая пребывала в истерике, не давала себя трогать, пиналась, кусалась и кричала как резаная - парню пришлось успокаивать свою женщину около часа, пока ее сознание немного не прояснилось, и она стала понимать, что пытается ей сказать ее мужчина.
        - Прости меня Юли,…прости, я не успел,… прости любимая,… прости…  - бормотал он, продолжая гладить волосы девушки.
        - Где ты так долго был?… почему тебя не было рядом?… мне было так страшно, а тебя нет,… где ты был Макс, где ты был…?
        - Прости меня, прости милая, я виноват, прости меня…  - так они сидели рядом долго, пока рыженькая перестала дергаться и плакать.
        - Тебе надо помыться, пойдем к воде, пойдем, я рядом…
        С трудом уговорив спутницу сходить к океану, он озадачил четверку девушек поиском средств гигиены и первой помощи во флаере - результаты поисков были положительными, и вскоре Юли отмыли от крови, почистили порезы на теле, наложив кое-где повязки. Подруга к тому времени окончательно успокоилась, но от своего мужчины не отходила, ни на шаг. Попытка оставить ее в компании незнакомых девушек спровоцировала новую истерику, которую опять пришлось гасить парню.
        Затем технолог решил перегнать на свою стоянку этот флаер, забрав отсюда все имущество и незнакомых подруг - выглядели они тоже угнетенно и подавлено - вероятно, такие же жертвы четверых парней. Но это следовало прояснить:
        - Так, теперь вы - кто такие, что тут делаете? Ваша роль в этой горячей компании?
        Из того, что наперебой пытались ему объяснить все четверо, он понял одно - девки поехали развлечься с богатыми парнями, которые обещали их хорошо отблагодарить по окончании развлекательного тура на безлюдный остров. Сначала было все нормально, но потом у мужиков снесло крышу и они стали звереть с каждым днем.
        - С вами все ясно - что хотели, то и получили, дешевые шлюхи. Все в агрегат, мы улетаем отсюда, кто не успел - тот опоздал. Улетели недалеко - сели рядом с их двухместным «Индо-52», незнакомую четверку посадил отдельно от их лагеря - сильно заботиться о продажных давалках он не собирался. Еды и питья достаточно - пусть заботятся о себе сами, в конце концов, они сюда прилетели за деньги добровольно. У него сейчас было две проблемы: Юли, которую требовалось везти к врачу и голый ублюдок, который где-то затаился на острове.
        Макс не знал с чего начать: сердце тянулось к девушке - ей требовалась регенерационная капсула и, возможно, удаление из памяти воспоминаний за прошедшие сутки. Из выученных баз по медицине он знал, что такое можно сделать, иначе у девушки на всю жизнь останется психологическая травма, которая будет отравлять ей жизнь. Это была очень редко применяемая процедура, поскольку требовалось вмешательство в мозг разумного - поэтому ее проводили только при полном согласии на нее самого разумного и ближайших его родственников. Но другого выхода избавить свою женщину от кошмарных воспоминаний он не видел. Что касается общего видения произошедшего, то тут было два взгляда, исходя из базы «Юрист». Во-первых, он мог применять любые способы для защиты себя и своей партнерши - оружием в Содружестве владели все свободно и могли применять его по предназначению. Это называлось «поиском вооруженного консенсуса»  - с этой стороны он был прикрыт законом. Беспокоил его другой фактор - удравшая сволочь могла представить все так, как будто Юли сама пришла к ним развлечься. Тут землянин чувствовал свои позиции шатко, тем
более, если посмотреть, в каком наряде девушка пошла на разведку. При умелых адвокатах из нее сделают шлюху, а из него маньяка-убийцу.
        - Плохи наши дела, крошка, надо этого урода найти обязательно и убить…еще лучше скормить его местным подводным обитателям, чтоб он пропал на 100 % надежно. И как назло, я не вел протокол - эта сцена мне начисто снесла крышу. Что ж делать то?…
        - Протокол…  - тихо прошептала Юли, свернувшись калачиком и закутавшись в какое-то одеяло.
        - Что протокол, что ты сказала?  - это была первая фраза, которую он смог понять за последние полтора часа этого сумасшествия - раньше девушка только всхлипывала и что-то невнятно бормотала. Что протокол?
        - У меня протокол…  - немного громче прошептала она - я его включила, когда пришла на ту проклятую поляну - мне там сразу не понравилось, и так до сих пор…
        - Подожди, ты хочешь сказать, что все это время у тебя идет запись событий?  - изумленно переспросил Макс.
        - Да, до сих пор - подтвердила девушка и снова заплакала и затряслась - парню понадобилось еще около получаса, чтобы снова успокоить заплаканную подругу.
        - Юли, послушай меня: отключи сейчас же протокол - дождавшись подтверждения от нее, он продолжил - сейчас мы сделаем так, доверься мне. Тут рядом, в сорока минутах полета есть похожий островок - я сверился с базой, если бы мы не нашли удобного места здесь, то полетели бы к нему. Сейчас на двух флаерах переберемся туда, заберем с собой этих четырех шлюшек и оставлю вас там на время, затем я вернусь сюда - живым этого отморозка оставлять нельзя. Я воспользуюсь долгом чести, чтобы смыть его кровью твой позор и унижение - есть такое право у всех жителей Содружества. Трое уже смыли, остался последний гаденыш. Юли, девочка моя, я знаю, что тебе сейчас очень трудно, и ты не хочешь оставаться без меня одна, но так будет лучше всего для нас. Закройся в нашем флаере, там есть все необходимое, в том числе и мой «Руксон»  - если что, применяй не думая, без предупреждения. А потом, когда я закончу с последним ублюдком, мы вернемся домой, вылечим тебя и проведем коррекцию памяти - да-да, я знаю, что это крайне редкая и сложная процедура. Но у меня есть, как минимум, два знакомых врача с седьмым рангом знаний -
уверен, что все будет хорошо.
        В конце концов, потратив еще час на убеждение своей девушки, сели в агрегаты и перебрались на соседний остров - копию первого. Юли управляла их двухместным «Индо-52», а он с девушками перемещался на большом арендованном - пароль железка не требовала, и управлять ею мог любой желающий. Выгрузил всех подруг, все припасы и воду, оставил только немного себе, затем сходил к Юли, переоделся в нормальную одежду, рассовав еще парочку запасных магазинов по карманам.
        В очередной раз успокоил рыженькую, подержав ту немного в своих объятиях, затем проследил, как она закрылась во флаере и отправился обратно. Так как землянин был совсем не военным и уж совсем не охотником, а все его знание природы сводилось к воскресным горным прогулкам, то плана, как найти на трехкилометровом острове одного человека, который явно не хочет, чтобы его нашли, у него не было. Приземлился на том же месте, где и была стоянка той удалой компании - некоторое время сидел и размышлял, как ему поступить. Так как лазить по колючим зарослям и скалам желания у него не было, то решил приманить этого «потеряшку» к флаеру, чтобы не терять время на длительные поиски. Включил музыку и открыл настежь салон агрегата, к тому же, зашел в меню бортового вычислителя - в таких лоханках искины не ставили - бессмысленная трата ресурсов, и нашел раздел, который отвечал за доступ к управлению аппаратом. Запаролил возможность активации полетного режима - в таком состоянии доступно только было управление дверьми салона и развлекательная мини-система.
        Внутри флаер был чист и девственен, как свежий снег - небольшие свои запасы прихватил с собой и выдвинулся в сторону их первоначальной стоянки. Даже если сбежавший организм сейчас наблюдает за ним, преследовать его он вряд ли решится - Макс специально выбрал неудобный путь по скалистой тропинке - по острым камням ему было идти нормально, так как обулся предусмотрительно, а вот ходить по такой дороге с голыми ногами будет затруднительно. Далеко не выдвигался - сделал небольшой крюк и вернулся почти в то же место, немного левее, где нашел природное укрытие, улегся и стал ждать гостя.
        - Деваться ему некуда, первый испуг уже прошел, теперь он трезво оценивает свои шансы на выживание тут - голый, без еды и воды, тут без вариантов, однозначно, будет пытаться подороже выторговать себе жизнь - так думал наш герой, лежа в тени и наблюдая за флаером, из которого доносилась негромкая музыка.
        - Жмурики уже начинают пованивать - технолог рассуждал логически - на таком солнцепеке, почти шесть часов. Скоро тут будет очень некомфортно - думал он, делая очередной глоток воды - жажда была сильной. Ждал почти три часа, жара начала утомлять и клонить в сон - в этом была основная слабость его плана - если он заснет, то с большой долей вероятности уже не проснется, поэтому не ел, а только пил - с полным желудком его бы сморило в момент. Очевидно, жажда и отсутствие выдержки подвинули сбежавшего говнюка на активные действия: сначала Макс услышал шум осыпающихся камней, а потом голое тело быстро преодолело стометровку между флаером и жестким колючим кустарником. Наш герой стрелять по бегущей мишени не решился - метким стрелком себя не считал, да и планы у него были другие: сейчас беглец залезет внутрь и закроет за собой дверь, посчитав себя в безопасности.
        Но взлететь он не сможет - это он поймет быстро, а внутри агрегата сейчас было, как в печке - климат-контроль управлялся только при наличии кода доступа. Поэтому, не спеша выбравшись из своего укрытия, размял затекшие мышцы и пошлепал к флаеру, где сел на песок напротив входа и стал терпеливо ждать, когда несостоявшийся пилот хорошенько прожарится внутри и вылезет наружу. Можно было, конечно, и обстрелять машинку - его «Шкар» с бронебойными иглами порвал бы обшивку этого гражданского корыта, как два пальца об асфальт. Но боязнь повредить технику и остаться тут самому с небольшим запасом провианта, его останавливала. По его расчетам, гуманоид, который сейчас принимал тепловые ванны внутри этой раскаленной скорлупы, продержится не более часа-получаса. Как в воду глядел - через сорок минут дверь флаера открылась, и он услышал оттуда голос:
        - Мужик, я не знаю, кто ты, и что ты там себе надумал, но прошу - не убивай, мой отец богатый человек, он тебе заплатит за мою жизнь, не убивай… Сам не знаю, что на нас нашло - извини, что так получилось с твоей подругой, ей тоже хорошо заплатят… Не убивай, прошу. Тебя ведь тогда будут искать, пока не найдут и не убьют - а так, разойдемся и будешь при деньгах… Так что?
        Землянин слушал это и потихоньку закипал - мажорик, вероятно, в который раз уже в своей жизни, пытался все решить деньгами. Такие есть везде, хоть тут, хоть на Земле, хоть еще где - думают, что все можно оценить деньгами. Так как затягивать свое пребывание здесь он не планировал, то немного подыграл:
        - Хорошо, вылазь - выходи и ложись лицом вниз, и без глупостей…
        Красный и потный парень осторожно выполз из флаера, и, недоверчиво косясь на игломет Макса, послушно лег на песок, немного поскулив и подергавшись на нем - горячее ложе, очевидно, слегка припекало, особенно в причинном месте. Землянин встал, медленно подошел к лежащему, отложил сумку с припасами и оружие в сторону - отдыхающий сразу как-то успокоился от этого жеста. Затем технолог быстро запрыгнул на спину парню, прижав его к песку всем телом - все-таки теперь, после модификаций организма, он весил почти сотню килограмм. Не давая тому перевернуться, схватил его за голову и стал ее выворачивать.
        - Ты же обещал не убивать - прохрипел тот свою последнюю фразу, перед тем, как хрустнула шея и он обмяк.
        - Я передумал - злобно огрызнулся мужчина, вставая с тела мертвого парня. Осмотрел тело со всех сторон - порезов нигде не нашел, даже странно. Следов крови на острове, скорее всего нет - решил обставить все так, как будто не нашел четвертого, когда вернулся на остров с мыслями прикончить его. А так вариантов получается немного, и самый вероятный - упал со скалы, разбился, прибой утащил тело в океан - там его съели. Нет тела - нет дела. Загрузил мертвяка в салон, закрепил его возле дверей и взлетел, отдалился от острова километров на сорок - там уравновесил флаер на высоте двух метров от воды, и, открыв дверь, столкнул тело в океан. В прозрачной воде металось множество стремительных гибких тел - наверняка им придется по вкусу большой свежий кусок мяса. В вероятность того, что тело найдут он не верил - подводные обитатели навряд ли пропустят халявную кормежку.
        Вернулся на остров и долго мыл салон, особенно возле входа, где лежал труп - океан воды был рядом. Дождавшись, когда салон окончательно высохнет, задраил двери и отправился к Юли. Вернулся еще засветло и забрался к своей подруге в салон «Индо-52»  - рыженькая на полном серьезе сидела вместе с «Руксоном». Успокоил ее в очередной раз, и немного поев, удобно устроились в креслах флаера и уснули. С утра они собрались, привели себя в порядок, плотно позавтракали и выработали план действий: на большом флаере летит он с потаскушками, за ними двигается его спутница. Таким караваном они двигаются в сторону полиса, где их дом - там Макс связывается со своим адвокатом, и далее уже по плану, который он им предложит.
        Пока летели, технолог размышлял над течением своей жизни в этом Содружестве: практически повторилась история с его первой женщиной - Мартой, просто в этот раз до смерти не дошло, хотя, учитывая состояние той одуревшей четверки, к этому все катилось. Когда летательные аппараты вошли в зону действия ретрансляторов материка, землянин сразу же стал искать контакт нужного человека, и хоть уже был поздний вечер, пока они долетели сюда, тот ответил почти сразу:
        - Здравствуй Макс, смотрю, события сами тебя находят - что там у тебя на этот раз: горе - налетчики пытались демонтировать турель, а она вдруг их нечаянно убила, ха-ха-ха?
        Наш герой поморщился, а затем целых полчаса рассказывал специалисту о произошедших событиях, потом еще минут двадцать беседа протекала в виде диалога, где землянин отвечал, а его собеседник спрашивал.
        - Значит так, сейчас двигайтесь в любую клинику - пусть доктора снимут все необходимые показатели и анализы - это стандартные процедуры, их делают все. Тот протокол, который вела девушка, сбрасывай мне немедленно. Могу тебе пообещать, что дело мы выиграем - видеоряд от лица потерпевшей - это будет убойный аргумент, тут родственникам тех, кого ты укокошил, ничего не светит. Коррекцию памяти пока не делайте - ее, возможно, будут привлекать для допроса, но с этим я разберусь быстро. Скидываю тебе договор на юридическое сопровождение - подписывай, и я спускаюсь на планету - буду лично участвовать в твоем деле. Тут все сложнее, чем обычные налетчики - ты убил четырех невооруженных разумных - могут попробовать тебе навесить превышение ответных действий…
        - Стоп-стоп, Ворт, я убил только троих - перебил он адвоката - четвертого я не нашел, к сожалению. Вот, если найдут его, тогда могут быть нюансы, а так, пока что я не вижу особых поводов для беспокойства. Пункт о долге чести не допускает двойной трактовки, к тому же, есть протокол от потерпевшей - не усложняй.
        - Ладно, с этим разобрались. Теперь по встречным претензиям - будешь выдвигать?
        - Конечно, тряси их так, чтобы у них зубы вылетали, а чтобы тебе было этим интереснее заниматься, то по этому случаю договоримся на 25 % твоих комиссионных. От всего, что сможешь у них отжать… как тебе?
        - Согласен, ставлю твое дело в приоритет по конторе - привлеку весь свободный персонал. Все, жду протокол, скоро прибуду лично.
        Закончив долгий разговор с адвокатом, парень повернулся к четырем девицам, летевшим с ним:
        - Вам всем придется немного задержаться с нами, так как, скорее всего, с вами захотят пообщаться следователи, хотя…хотите немного заработать?
        - А что от нас требуется?  - оживились эти четверо.
        - Сейчас полетите с нами в клинику, пройдете обследование на предмет насилия со стороны тех четверых, что вас попользовали - даете подтверждающие свидетельские показания,…кстати, вы протоколы вели?
        - Нет - понурили головы девки.
        - Тупые шалавы, от ваших показаний теперь пользы один кредит на четверых… Но обследование все равно придется пройти - лишних свидетельств много не бывает.
        - Мы все сделаем, не волнуйтесь - мы ж не дуры, понимаем, что с нами бы было, если бы не вы - нам очень жаль, что так получилось с вашей девушкой, и мы…
        - Заткнитесь, шлюхи - вы все четверо стоите меньше, чем волосы на ее голове - услышу от вас еще один звук, сам прибью, драные швабры, тьфу. Сидели и смотрели, как ее насилуют - эти козлы были пьяными, у вас был хороший шанс взять ситуацию под свой контроль…сидим тихо, изображаем мебель и ждем следователей.
        Связался с доктором Трентом, и тот тоже ответил почти сразу, несмотря на позднее время:
        - О! мой самый ценный пациент, рад вас слышать, но что-то вы рановато…
        - Док, сейчас совсем другая ситуация - перебил он эскулапа - вы можете помочь мне провести стандартные обследования пяти девушек, подвергшихся изнасилованию. Особенно одной из них - вашей второй ценной пациентки - моей Юли? Далее он коротко обрисовал тому текущую ситуацию.
        - Ох, мое сочувствие вам и вашей девушке,… конечно, помогу, это ведь мой долг гражданина. Жду вашу компанию через полчаса у входа в клинику - и тут же отключился - специалист был немногословен.
        Процедуры снятия побоев и генетические тесты заняли у эскулапа почти час - всех пятерых разложили по капсулам, и те проделали все необходимое - стандартные тесты, док только контролировал ход процедур. Затем, когда все необходимые данные были получены, и доктор по его просьбе скинул ему все пять пакетов, решено было запустить процесс лечения у всех пятерых, исключая, конечно, корректировку памяти у Юли - как посоветовал адвокат.
        - Макс, я отослал отчет об этих мероприятиях в службу безопасности - такой порядок действий предусмотрен законами, так что, скорее всего, сюда скоро прибудут их следователи - это, чтобы ты был в курсе - подготовься к разговору.
        Парень не отходил от «яйца», где лежала его Юли - восстановительные процедуры должны были закончиться через сорок шесть минут - когда придет в себя, станет искать его - все-таки последствия шока все еще давали свой эффект. Потом приехали представители службы безопасности и начали доставать землянина своими вопросами, но пока он отмалчивался, так как ждал своего адвоката. Хоть такое поведение и злило их, но предъявить ему что-то они не могли. Когда Юли вылезла из медицинской капсулы, парень попросил ее скинуть ему копию того протокола - передача объемного пакета продолжалась почти двадцать минут, но видеофайл он не смог заставить себя посмотреть - побоялся, что снова потеряет над собой контроль.
        Затем приехал Ворт и от них на некоторое время отстали, так как землянин тут же скинул ему копию этого злосчастного протокола и пакеты результатов обследований Юли и неизвестных никому девушек. Само расследование и опросы потерпевших продолжалось несколько дней: сначала у него взяли координаты того островка, где все произошло - это было просто - сняли маршрут с бортовых вычислителей флаеров. Некоторое время его упорно склоняли к признанию в убийстве трех разумных в состоянии аффекта, и одно целенаправленное убийство беззащитного человека. Но парень и его адвокат держали одну линию поведения, согласно которой трое насильников были убиты им осознанно, руководствуясь общепринятым в Содружестве кодексом чести и достоинства, когда освобождал свою женщину от насильников. А четвертый «герой» сбежал, и найти его он не смог.
        Нанятые промышленником из соседней системы адвокаты, пытались обставить дело так, будто бы Юли сама пришла и спровоцировала парней, которые, будучи в легком опьянении, не смогли устоять перед ее чарами. Однако, протокольное видео, которые смотрели в узком кругу - адвокаты и следователи, расставило все по своим местам - шок, который получили все присутствующие, поставил точку в этом разбирательстве. Действия землянина были признаны оправданными и правомочными, без возможности апелляции.

        Глава 4

        Сразу после закрытия дела о групповом изнасиловании, адвокат Ворт приступил ко второй части своей работы - он собирался забрать у этих четырех, все имущество и средства, которые у них когда-то были. Эта часть его работы Макса интересовала мало, больше его интересовало состояние Юли, которую все эти дни допрашивали по очереди обе стороны, что плохо сказалось на ее психике. Срочно требовалось вмешательство квалифицированного специалиста, а еще парень думал, как сообщить все это ее брату, как ему объяснить произошедшее. Как он смог такое допустить… Предстоял тяжелый разговор с Юли и ее братом.
        - Юли, крошка, скажи мне, ты еще хранишь у себя этот проклятый протокол?
        - Пока да - бесцветным голосом ответила подруга. За последних несколько дней она почти потеряла интерес к жизни, и это серьезно беспокоило землянина.
        - Удали его, пожалуйста, хорошо?
        - Хорошо…удалила…
        - Милая, я сейчас поговорю с твоим братом, а потом займемся твоим психическим состоянием.
        - Хорошо, займемся,…спроси у Клома, сможет ли он приехать? Я хочу его увидеть…
        - Клом, здравствуй, тут такое дело…  - парень, как мог, стал описывать пехотинцу произошедшее, не пытаясь что-то скрыть, или приукрасить. По мере своего рассказа, он как будто явственно чувствовал, как где-то далеко хрустят кулаки и скрипят зубы от сдерживаемой злости. Брат только тихо рычал и тяжело дышал. Вопросов он задал всего два, первый:
        - Где эти ублюдки, и как их звать?
        - Их уже нет, Клом, я их убил - кроме одного - он пропал куда-то, думаю, пошел на корм океанской фауне - правду о последнем насильнике он расскажет брату позже лично, а не по нейросети.
        Второй вопрос был о необходимости в его, Клома, присутствии - тут землянин передал пожелание Юли увидеть своего брата, и добавил от себя, что хотел бы его видеть в связи с состоянием его сестры.
        - Я сегодня буду до конца дня - ждите меня дома - и отключился.
        Пока ждали родственника, Макс успел переговорить с доктором Трентом и выяснить все, чем он может помочь его девушке. Специалист некоторое время размышлял, потом стал расспрашивать парня о состоянии больной, и после двадцатиминутного удаленного опроса облегченно вздохнул и заверил технолога, что ручается за 100 % положительный результат предстоящей процедуры по корректировке памяти. Теперешнее равнодушное безэмоциональное состояние девушки объяснял защитной реакцией мозга на попытки вызвать воспоминания поверх сознания. Именно этим занимались двое суток следователи попеременно с заезжими адвокатами. Договорились на утро прибыть к нему в медцентр для решения этого вопроса. Потом приехал Клом…
        Скорее всего, если бы не проведенные модификации, пехотинец его бы поломал или задушил в приступе холодной ярости:
        - Как ты мог - шипел он в лицо парню, сдавливая его горло - я тебе доверил самое ценное, что у меня есть, а ты…  - мускулы на руках бойца вздулись от напряжения, казалось, что он себя не контролирует. Только ответные усилия нашего героя, который сопротивлялся изо всех сил, пока давали ему шанс на дальнейшую жизнь. Ситуацию разрядила Юли, когда вмешалась в этот «разговор»  - вцепившись в спину брата, стала его колотить руками и ногами с криками: «отпусти его, идиот, ты же его убьешь,…пусти его, говорю тебе…». Видимо это что-то перемкнуло в голове бойца, потому что он тут же разжал свою хватку и стал удивленно таращиться на свои руки и на Макса, который в это время приходил в чувство, восстанавливая дыхание. Девушка, между тем продолжала атаковать своего брата:
        - Ты что тут устроил, кретин…он ни в чем не виноват. Я сама туда пошла, он не хотел меня отпускать…идиот, ты чуть не задушил его!
        - Ты это…Макс, извини… я что-то совсем того…  - здоровяк неловко переминался с ноги на ногу, виновато поглядывая на землянина и свою сестру - зла не держи на меня, у меня в голове что-то отключилось…вот…
        Затем брат и сестра стали удивленно смотреть на технолога, который начал заразительно смеяться, показывая в них пальцем. Простояв пару секунд в ошеломленном состоянии, сначала Клом, а потом и Юли подхватили начинание нашего героя и стали хохотать дружным трио. Вдоволь отведя душу, родственники решили поинтересоваться у зачинщика веселья, что его так завело.
        - Клом, ты тут не причем, расслабься. Это все наша красавица - похоже, к Юли вернулись эмоции, а то я последние два дня сильно переживал относительно твоего психического состояния. Похоже, сильные ощущения дали тебе встряску и теперь мы можем втроем обсудить наши дальнейшие планы по твоему лечению.
        - Я думаю, что я справлюсь - не стоит со мной ничего делать - неуверенно произнесла подруга, вопросительно поглядывая на своих мужчин.
        - Я предлагаю сесть за поздний семейный ужин с хорошим пэвассом и там все обсудить - внес свою лепту в разговор Клом. Макс,… ты на меня еще обижен?
        - Успокойся братишка, на обиженных пустую породу возят, ха-ха-ха, все в порядке, я не в претензии - пошли, порубаем слегка…
        За ужином пришли к такому решению: Юли все-таки проведет себе частичную коррекцию кратковременной памяти, чтобы в будущем произошедшие события не всплывали в ее голове и не портили ей жизнь. Но затем, ее мужчины расскажут ей, что ее лечили, чтобы она не чувствовала дискомфорта от утери части воспоминаний. Расскажут не то, что произошло, а другую, менее страшную для нее историю - например, оступилась на горной тропе и упала на голову, серьезно ее повредив, или еще что-то в таком роде. Вечером, в постели, девушка захотела близости со своим мужчиной - Макс был очень нежен и ласков - доведя партнершу до оргазма, далее не стал продолжать, и, прижав к себе свое рыжее чудо, задремал, крепко обнимая возлюбленную.
        Процедура, которой все опасались, прошла буднично и прозаично - капсула открылась - девушка залезла внутрь, взглянув на своих мужчин, которые пришли ее поддержать морально, затем капсула закрылась и через три часа открылась. На вопрос о том, как она тут оказалась, получила пространную историю о непослушных рыжих девочках, которые лазят везде, где надо, и где не надо, а потом удивляются, что с ними не так, когда падают неудачно для своей головы. Затем Клом отправился в свою часть нести тяжелую воинскую службу, а парочка отправилась домой, строить дальнейшие планы на жизнь.

        Глава корпорации «Зальт-ИИ» сидел в своем кабинете и молча слушал доклад своего главного юриста - скорее, это было банальное перечисление поражений и потерь, во что лично Лэн Гордо не мог до конца поверить. Сотрудник монотонно перечислял факты, которые долетали до его ушей, как сквозь вату: «…потеряли контроль над собой и избивали,… четыре потерпевших девушек дали свидетельские показания, подтвердившие,… отвезли на безлюдный остров, где не было инфосети…». Лэн сейчас думал о другом: больше у него нет его сыновей - его радости и гордости, которую он лелеял все эти двадцать лет. Их убил какой-то урод без имени и рода, расстрелял, как диких животных на охоте,… его единственных сыновей. Юрист, между тем, продолжал вливать в уши своего работодателя очередную порцию тяжелой информации: «…представленное видео от лица главной потерпевшей девушки полностью лишило нас оснований для оспаривания вынесенного решения,… парень пострадавшей девушки, некто Макс Шнитке, расстрелял всех троих, пользуясь Кодексом чести и достоинства Содружества, его действия…». Глава корпорации думал также о пропавшем сыне Вакуре -
его тело не было найдено следователями на острове, но Лэн был уверен, что его тоже убил этот безымянный герой-любовник - он чувствовал, что сына больше нет.
        - Ладно, заканчивай свой бесполезный доклад - и так понятно, что вы бесполезный материал на хорошей ставке. Еще что-то важное можешь добавить?
        - Эмм… есть еще один неприятный момент - адвокатская контора Ворта, которая представляет интересы этого Макса, выдвинула встречные имущественные претензии на все, что записано на ваших покойных сыновей и их двух попутчиков. Яхта, которую вы подарили им неделю назад, уже арестована в системе Лайны, также, в ближайшие несколько часов будут отчуждены все средства на счетах четверки, также будет арестована вся собственность…
        - Да ты,… да вы все…  - Лэна давила злоба и ярость от услышанного - мало того, что вы жрете и пьете за мой счет, так еще не в состоянии решить такое простое дело. Да я вас всех…  - окончить фразу он не смог, из-за избытка ненависти и бешенства, которые поглотили его разум. Но Лэн Гордо не стал бы главой корпорации, если бы не умел обуздывать свои эмоции - так случилось и сейчас - несколько минут, и он снова овладел собой. Все это время адвокат так и остался стоять на своем месте - такие вспышки ярости у босса случались, время от времени, и он к ним немного привык.
        - Тогда, раз все так пошло, надо объявить этому Максу начало поиска военного консенсуса, и убить это недоразумение вместе с его шлюхой.
        - Боюсь, шеф, вы неправильно оцениваете ситуацию - корпорация не может начинать боевые действия против одного человека, да даже и двоих, если считать сюда и эту девку. При таком раскладе он сможет совершенно официально и беспрепятственно просить защиты у государства - не то соотношение сил - корпорация против шахтера-одиночки.
        - Хмм - докладывай, что по нему накопали, и что предлагаешь. Я все равно не успокоюсь, пока не убью этого ублюдка и его девку-потаскушку…
        - Полностью вас поддерживаю, поэтому, прошу меня выслушать. Мы установили, что этот шахтер совсем недавно прибыл в Брилар из Гармора - беглый раб, чудом добравшийся сюда, по пути прихватив небольшой кораблик. Работает сам, корабль - старье четвертого поколения, списанный военный, добывающий КИП, снимает ангар на станции корпорации «Грантуш», туда, к сожалению, у нас доступа нет - какой-то особый сектор для персонала. Скорее всего, работает на них по отдельному контракту, иначе объяснить такое положение ангара не могу. Подружка имеет дом на планете, есть брат, но тот далеко - служит в наземных войсках. Засветился в местных новостях - помог отбить людей от тейкеров в одном отеле на курорте - местный герой, ипать.
        - Остальное все по мелочи и не представляет интереса, поэтому у меня есть такой план: ждем месяц-два, пусть уляжется вся шумиха, потом отправим в Лайну наш легкий носитель, он там повисит немного, а когда парочка отправится полетать куда-нибудь, прыгнет за ними и возьмет тепленькими. Скорее всего, полетят куда-то руду пилить, все-таки, он вроде как шахтер - там и разберемся с ними, хе-хе. А чтобы заранее не светиться, то за неделю-две отправим в эту систему разведчика, пусть понаблюдает за целью. Таким образом, настигнем их тогда, когда уже никто ждать нас не будет, а особенно сама цель - как вам мой план?
        - Хмм,…а почему легкий носитель? Может, крейсер отправим - одно попадание и все…
        - У нас сейчас в распоряжении только носитель с несработанным экипажем, опытные экипажи сейчас конвоируют наш транспорт с товаром в Гармор. Два месяца туда, неделя не адаптацию экипажа на планете, потом еще два месяца назад - за это время мы все тут уже решим самостоятельно. Не снимать же патруль с дежурства - чем-то надо защищать наши активы в этой системе. Да и носитель, как мне кажется, идеальная единица для этой операции - пусть пилоты немного развлекутся и погоняют этих двух по системе - хорошая тренировка. Потом тренировка для абордажников: шахтера в космос погулять к его астероидам, а девка обслужит экипаж носителя, потом туда же - к своему партнеру, ха-ха.
        - Мдя, неплохо придумано, одобряю - жду через два месяца сигнал о готовности к операции - я лично отправлюсь на этом корабле в эту экспедицию.
        - Как скажете, шеф… Я бы тоже хотел на это посмотреть, наверное, буду вас сопровождать - этот ублюдок лишил меня хорошего гонорара.
        - Да,…дети мои, покойтесь с миром, ваш отец отомстит за вашу смерть - злобное выражение главы корпорации было тому подтверждением.

        - Юли, я знаю, как поднять тебе настроение…
        - Да ну, и как же?  - удиви меня, милый…
        - Тебе нужен личный боевой дроид, а еще лучше - парочка,…да и я, скорее всего, докуплю себе парочку. Исходя из баз по тактике малых отрядов, я пришел к мысли, что связка «погонщик плюс пара штурмовых дроидов» самая эффективная боевая единица.
        - Кхм, мдя - поперхнулась от удивления девушка, не найдя, что ответить своему парню.
        - Поэтому, сейчас ненадолго погрузимся в инфосеть - не обращая внимания на ее реакцию, продолжал землянин - и найдем себе игрушки.
        Ненадолго у них не получилось, так как вновь начались препирательства по внешнему виду бойцов. Технолог так и не смог понять логику размышлений своей половинки: на его взгляд, все механические пауки были «на одно лицо»  - только разные размеры, окраска, набор стволов и манипуляторов отличали их друг от друга, да и то, несильно. На этот раз он решил взять полноценные боевые машины шестого поколения со встроенными защитными экранами: выбор пал на боевую двойку «Кланч-62П»  - в состав входил дроид, вооруженный импульсником и десятимиллиметровым иглометом - «Кланч-6ИИ» и его собрат по оружию «Кланч-6ИП»  - этот паук был вооружен импульсником и плазменной скорострелкой. В базах утверждалось, что такое сочетание оружия было оптимально для противодействия тяжеловооруженным противникам и дроидам - наличие у каждого импульсного оружия об этом тонко намекало.
        Для наиболее эффективной работы этих бойцов требовался «погонщик»  - оператор боевых машин, так как сами по себе они были туповатыми. В комплекте шел малый контейнер с ЗИПом и малый контейнер с бронебойными иглами калибра десять миллиметров - сто двадцать тысяч - немного, если учесть бешеный аппетит бойца по части такого корма. Но запас карман не тянет, поэтому, недолго думая, оплатил за два комплекта почти три миллиона кредитов - все-таки, шестое поколение. Также оплатил отложенную доставку до своего ангара - без подтверждения владельца в зону ангаров сектора «А» не пускали никого.
        - Малышка, нам надо на орбиту к своему ангару, не везти же сюда этих монстров - собирайся, сегодня заночуем у себя на станции, а завтра осмотрим свои приобретения и, если захочешь, полетаешь немного по системе, чтобы развеять скуку.
        Добирались стандартно - челноком прямо на «Грантуш-1»  - орбитальный лифт парень проигнорировал. Подтвердили доставку товара продавцу - в таких случаях, искин станции генерировал разовый код допуска для кораблей, не входящих в число базируемых на «Грантуш-1», который аннулировался сразу, как только указанное судно покидало станцию после своего краткосрочного визита.
        Несмотря на внушительный, даже можно сказать, устрашающий вид, четверка новых бойцов была раскрашена в ядовитые, ярко-полосатые тона. Очевидно, это было частью наступательной доктрины этих боевых двоек: запугать противника своим нестандартным внешним видом. Немного посмеявшись с подругой от этого зрелища, решили ничего не менять - все-таки, изготовители не дураки, раз так окрасили пауков. Взяли бойцов под контроль - никаких сложностей, потом оценили их вооружение и защиту - в боевом трио «погонщик - два штурмовика», эта связка могла успешно противостоять более многочисленному, но менее вооруженному противнику в соотношении три к девяти, или быть на равных с аналогичным по классу неприятелем. В последнем случае, все решал опыт и боевая смекалка.
        Девушка радовалась железякам не меньше парня, вслух комментируя их возможности: импульсник гарантированно убивал всю электронику у противника, вплоть по самые продвинутые модели седьмого поколения, если они не были прикрыты защитными щитами. Игломет крупного калибра у одного из бойцов уверенно рвал корпуса дроидов и тяжело-бронированные скафы шестого поколения и некоторые модели седьмого. Плазменная скорострелка его напарника сбивала щиты и дырявила броню противника с недетской скоростью и эффективностью.
        - С такими помощниками можно и на абордажи ходить, ха-ха-ха - засмеялись оба, когда оценили вживую то, на что потратили почти три миллиона кредитов. От дальнейших разговоров и смеха землянина оторвала нейросеть:
        - Входящий запрос, адвокат Ворт, принять?
        - Да, слушаю тебя, Ворт.
        - Макс, здравствуй. Мы закончили с претензиями - тут все получилось очень приятно, но есть некоторые нехорошие моменты, о которых я тебя должен предупредить. Сначала о деньгах и имуществе - компания, которую ты отправил на тот свет, оказалась богатой, даже очень - только на счетах мы собрали почти сто двадцать миллионов, недвижимость и остальные ценности потянули еще настолько же, примерно. Кстати, один нюанс: на орбите станции «Лайна-С02» висит еще один дорогой товар этих жмуриков - крейсерская яхта люкс - класса «Закат-66»  - принадлежала двум братьям Гордо. Ты слышал о такой корпорации «Зальт-ИИ» из соседней системы Геро?
        - Нет, конечно, откуда? А что такое, как это связано с нашим делом, Ворт?
        - Связано напрямую - эти двое были единственными детьми главы этой фирмочки - делают гражданские искины, в основном, для рынков Гармора и Корита, но это не главное. Главное то, что босс этой корпорации, некто Лэн Гордо очень мнительный и злопамятный тип, могу со 100 % уверенностью сказать, что он попытается в ближайшем будущем достать вас с Юли и убить. И скорее всего так, чтобы ваши тела не нашли - мои информаторы сообщили, что он после этого случая перестал появляться на людях и что-то организовывает - догадайся что?
        - Хмм, вот значит, как,…и что дальше?
        - Дальше… Начать военные действия против тебя он не может - не тот паритет сил, ты ведь в случае прямого нападения на тебя со стороны корпорации имеешь право на защиту со стороны государства. Поэтому, скорее всего, за вами будут следить - пришлют сюда своих агентов, или наймут местных - не важно. Станут выжидать удобного момента, чтобы подловить вас в какой-нибудь системе, где нет ретрансляторов Содружества,…дальше сам догадайся.
        - Я понял. Лазер ему в руки и ракету в зад - пусть ловит - космос большой. Как говорили на моей бывшей родной планете: ищите черную кошку в темной комнате, хотя нет, не так - ищите иголку в стоге сена.
        - Не совсем понял смысл сказанного, но суть ясна. Дело твое - я тебя предупредил. Кстати, что с этой яхтой делать - родственники предлагают ее выкупить за шесть миллионов,…но мне кажется, что она стоит немного дороже. Яхту уже вскрыли безопасники - что-то там искали, мне не сказали, так что лови код активации бортового искина - слетайте с Юли и осмотрите, если не подойдет - дай мне знать, найду клиента побогаче, чем родственники. И будь осторожен, Макс - отнесись к моим словам серьезно.
        - Входящий пакет от адвоката Ворта, принять?
        - Да.
        Залил себе в хранилище цифро-буквенный набор символов, отвечающих за активацию ИИ яхты. Затем его порадовало сообщение из банка: пополнение счета на 190 360 000 кредитов, общий баланс 382 740 420 кредитов. Видимо, адвокат уже снял своих 25 %, оговоренных с ним ранее.
        - Неплохо-неплохо, еще немного и можно будет думать о покупке большого корабля и организации добывающей корпорации - подумал технолог. Говорить своей подруге он не стал - начнет задавать ненужные неудобные вопросы: Что? Откуда? Кто? Почему? И так далее. Меньше знает - крепче спит.
        - Юли, помнишь, мы хотели приобрести себе челнок, чтобы летать на планету и обратно самостоятельно?
        - Конечно, я даже уже могу ими управлять - все пилотирование шестого ранга уже изучено.
        - Есть кое-что интереснее челнока - круизная яхта «Закат-66»  - люкс класса, дорогая игрушка из конфедерации Дивели - надо слетать и посмотреть. Судя по базам - большая цацка, как для малого класса - полных сто метров длины, для нашего ангара почти на пределе его возможностей. Придется продавать «Белз», если надумаем оставить себе, а учитывая еще, что надо немного места на орбитальный челнок, то получается совсем грустно.
        - Макс, откуда такая роскошь?  - девушка успела посмотреть информацию в базах шестого ранга и осталась под впечатлением. Я что-то пропустила, да?
        - Все нормально, это так - знакомые подогнали за услугу, хе-хе - дают опробовать, погонять немного, хе-хе. Если понравится, оставим себе, если нет, то отдадим назад - говорить правду рыженькой он не собирался в любом случае.
        Сели в «Белз» и полетели к торговой станции «Лайна-С02»: яхту обнаружили довольно быстро - таких красивых кораблей здесь больше не было - вживую это было впечатляющее зрелище. Хотя и оба уже предварительно поняли из информации, почерпнутой в базах по малым кораблям, с чем придется иметь дело. Корабль имел форму правильного конуса стометровой длины, с основанием в восемьдесят метров; по обшивке, начиная с острого носа и заканчивая кормовой конструкцией, шли продольные выступы из желтого блестящего материала. Это, в сочетании с зеркальным корпусом яхты, создавало очень притягательное зрелище. Вся конструкция смахивала на дорогую детскую игрушку и, несомненно, привлекала к себе внимание пролетающих кораблей своим неординарным видом. При приближении к зоне безопасности яхты, искин «Белза» выдал предупреждение пилоту:
        - Искин яхты «Закат-66» требует код допуска для прохода в его зону ответственности.
        - Вот мне интересно, а если мы не дадим ему этот код, что эта лоханка будет делать? Оружия у него нет, ну, если не считать несколько противометеоритных турелей - будем нас ими ковырять до истощения реактора… Кстати, о реакторе - Макс решил проверить свою способность и перешел на вторичное зрение: рядом виделся реактор «Белза»  - сфера сорока сантиметров в диаметре оранжевого цвета. Реактор яхты он тоже видел, но слабее, однако возможность тянуть из него энергию он чувствовал - сфера, видимая с расстояния полукилометра, ощущалась, как шарик пятидесяти сантиметров в диаметре такой же оранжевой расцветки, от которой тянулись несколько щупалец-протуберанцев. Попробовал потянуть в себя энергию - удалось впитать почти все - вовремя остановился, когда понял, что скоро реактору на яхте придет капут.
        Посмотрел на себя - внутренняя сфера сияла насыщенным оранжевым светом и немного увеличилась в диаметре - теперь, на глаз, это было где-то около пятнадцати миллиметров. Никаких неприятных ощущений, если не считать учащенного сердцебиения и дыхания - очевидно, что источник такой мощности пока для него предел, но сам факт увеличения резерва и усиления себя любимого его радовал. Затем вновь обратил свой взор на источник энергии яхты - сфера понемногу усиливала свечение, восстанавливаясь до первоначального спектра, при этом была видна пульсация в такт движениям отросткам, которые вытягивались от нее в разные стороны - пока недалеко и недолго.
        Макс попросил Юли подвести «Белз» вплотную к яхте - его интересовала реакция гражданского искина на проникновение в его зону безопасности - на всякий случай, шахтер приближался с включенным фронтальным щитом. Болт постоянно транслировал тревожные сообщения от бортового мозга этой красивой леталки, потом тревожные сообщения перешли в панические - технолог улыбался - реактор яхты только-только начинал выходить на расчетную мощность, поэтому искин не мог применить даже турели. Да и, по мнению землянина, эти скорострельные плевалки не годились для того, чтобы ими атаковать чужой борт - задачи и мощность у них не те, чтобы делать кому-то страшно.
        - Болт, успокой этого параноика, сбрось ему вот этот код - пусть готовит шлюз для приема хозяина.
        Оценивали это летающее чудо пару часов - особенно все интересовало девушку - бегала и лазила кругом, где только могла залезть. Каюта капитана была самым богатым помещением на борту, хоть и остальные тоже поражали воображение своей кричащей роскошью и ценными материалами отделки. Кроме, собственно, двухъярусных апартаментов капитана, было еще две одноместных вип-каюты и две двухместных - максимальное количество разумных, которое могло разместиться на корабле с удобствами, было семь, включая капитана, хотя по базам яхта шла, как шестиместная. Вероятно, индивидуальная разработка - как говорили на Земле - тюнинг. Максу хватило одного часа, чтобы составить свое мнение об этом чуде космического кораблестроения Дивели - красивая, удобная, слишком вызывающая понтовая гражданская лоханка для богатых мальчиков и девочек. Брони - ноль, защита - смех, уважение вызывал только фронтальный щит противометеоритной защиты, который давал его «Белзовскому» фору на порядок вперед. Хотя, что тут удивляться - шестое поколение, да и игрушка не из дешевых.
        - Однозначно, на продажу - такое счастье мне не надо, вот только пусть Юли немного позабавится и погоняет это чудо по системе,… кстати, где она?
        Девушка нашлась в ванной комнате капитанских апартаментов - принимала пузырьковую ароматизированную ванну, мечтательно выглядывая что-то на потолке. Землянин решил тоже поучаствовать в этом мероприятии, чем несказанно обрадовал подругу, которая уже, как оказалось, сама хотела позвать сюда своего мужчину. В общем, сначала были пузырьки, потом ласки, а потом добротный секс.
        - Ну как тебе здесь?  - спросил он подругу некоторое время спустя, когда запал страсти схлынул, получив свое…
        - Красиво, я бы даже сказала, роскошно, просторно - совсем не так, как на «Белзе»  - задумчиво говорила Юли. Сейчас немного поваляюсь и возьмусь за ее испытания, а тебе как тут?
        - Ко всему сказанному тобой, могу добавить - претенциозно, слишком вызывающе, не говоря о таких простых и понятных вещах, как защита и вооружение. Мне не нравится.
        - Ууу, какой ты вредный, давай, хоть немного полетаем на ней - мы же сюда не только на смотрины прилетели, верно?
        Часов восемь девушка тестировала яхту в различных режимах, даже хотела прыгнуть, если бы партнер не прекратил это буйство вовремя. Что сказать - ходовые качества были на высоте - при ее габаритах, яхта могла разогнаться для прыжка за двадцать минут. Гораздо лучше «Белза», хотя и масса была у нее больше (сравнивая, конечно с пустым шахтером). В общем, девушке кораблик понравился, чего нельзя было сказать о ее партнере - намечался небольшой конфликт интересов, поэтому привел несколько убойных доводов о бесполезности такой заметной и дорогой игрушки для их целей.
        - Юли, послушай меня и не перебивай: во-первых, это полная беззащитность экипажа, или пассажиров перед любым кораблем - даже против нашего «Белза» это чудо не сможет продержаться и пяти минут. Во-вторых - полное отсутствие вооружения, что в купе с беззащитностью только усугубляет первое. В-третьих - слишком заметное и броское оформление и исполнение. Это здесь, в Лайне, все ведут себя степенно и послушно, но выпрыгни отсюда на два перехода, и все - первый же встречный будет и твоим последним встречным. В космосе только дурак пролетит мимо такой красивой игрушки, на которой как будто написано по корпусу: «возьмите меня на абордаж - я красивая и дорогая штучка!». В-четвертых, если тебе нравится так джакузи, то можем немного поколдовать со свободным местом на «Фортере»  - мы не ограничены ни в чем, знания есть, средства тоже - придумаем себе, что хотим и воплотим это в натуре.
        - Макс, ты какой-то слишком расчетливый, а как же красота, уникальность… Будем на ней летать иногда недалеко, по безопасным системам, пусть другие завидуют - вот!
        - А куда мы ее поставим? Ты посмотри на ее габариты, даже если продадим «Белз», не сможем тогда разместить в ангаре челнок - мы же хотели себе купить орбитальный челнок - не у всех такой есть на планете, а вот у тебя будет!
        Последний аргумент, видимо был самым правильным в этом споре - девушка сразу представила, как нее теперь будут смотреть соседи и знакомые - собственный челнок на орбиту, уж не говоря о собственном корабле на той самой орбите… По пути назад отправил Ворту короткое сообщение: «Для моих целей яхта бесполезна, продавай». Очевидно, желающих приобрести это дивелийское чудо было много, так как спустя два с четвертью часа он с удивлением получил очередное сообщение из банка» пополнение счета - плюс 5 235 420, остаток 389 975 840 кредитов.
        - Юли, я прямо сейчас займусь поисками челнока - есть один контакт среди военных - попробую там что-то купить, а если не получится, то тогда возьмем то, что найдем в свободной продаже. Тут же стал вызвать знакомого офицера снабжения 12-го флота ТС Брилар.
        - Добрый день, уважаемый, снова вас беспокоит Макс Шнитке - есть один шкурный вопрос, поможете?
        - Что, опять перегнать твоего «Фортера»? И что ж тебе на месте то не сидится, парень?
        - Кхм, нет, с «Фортером» все нормально, Тут такое дело - хочу себе челнок хороший купить, может что-то из законсервированных остатков шестого поколения можно выкупить у вас?
        - Тут у тебя шахтер две проблемы: во-первых, у нас на хранении только военные модели, а тебе, как гражданскому, нельзя владеть на планете военной техникой. В космосе летай себе на чем хочешь - это да, но это в космосе… Во-вторых, и это самое неприятное для тебя - флот не продает законсервированные суда шестого поколения никому,… разве что где-то есть пятое поколение, но это очень маловероятно. Так что тут помочь тебе ничем не могу,…но! Могу дать совет по твоему вопросу, если есть желание его выслушать?
        - Давайте - погрустневший Макс ответил не автомате.
        - Поищи в предложениях орбитальный шатл типа грузового курьера, модель «Дили-В604-У»  - именно с таким обозначением, там есть несколько вариантов исполнения. Этот шатл практически полная копия военного прототипа «Черами-В6»  - сам прототип не пошел в серию, запустили другую модель, но это так, к слову сказать. А курьер «Дили», по сути, представляет собой первоначальный вариант - усиленная броня носовой части - можно спускаться в атмосферу за минимальные сроки по короткой «падающей» траектории на максимальных скоростях. С учетом работающего фронтального щита, кораблик выдерживает сверхвысокие температуры нагрева корпуса. Специально так задумывали этот аппарат, чтобы он мог преодолевать атмосферу как метеорит - пару минут и все - крепкий кораблик. Кроме того, там двойное дублирование управляющих цепей и контуров - если найдешь, сразу бери - не пожалеешь. Вооружения там естественно нет, стрелять в его задачу не входило, да и попасть по «падающему камню» весьма непросто. Вот такой будет у меня для тебя совет,…или у тебя есть еще какие-то вопросы ко мне, шахтер?
        - Даже не знаю,…а как мне вас отблагодарить, офицер?
        - А я тебе подскажу - у нас тут намечается небольшая пьянка в широком кругу, и если нам кто-то подкинет пару упаковок хорошего пойла, мы будем рады такому подарку и запомним этого неизвестного разумного, который почтит нас таким вниманием к нашим скромным персонам.
        - Намек понял, все будет сегодня, только у меня есть небольшое уточнение - насколько будет широк этот ваш круг?
        - Не более дюжины абсолютно трезвых людей.
        - Все будет сделано в лучшем виде…

        Глава 5

        Землянин немного завис в инфосети, составляя подарок нужному человеку - даже Юли, узнав, в чем дело, дала ему несколько полезных советов, основываясь на опыте сестры военного человека, каким был ее брат. Выбирал оригинальные продукты местного производства, алкоголь выбирал, исходя из своих воспоминаний с Земли: сколько может выпить нормальный здоровый мужик. Потом слегка засомневался, и добавил еще половину от заказанного, а потом улыбнулся своим мыслям и добавил в заказ еще две упаковки мафотиков - все вместе ему обошлось в двенадцать тысяч двести сорок кредитов, в том числе и доставка на базу военных.
        Затем занялся поиском нужного транспортного средства - указанная модель была найдена всего в двух предложениях, причем оба предложения были от одного продавца с торговой станции «Лайна-С04». Так как такую покупку требовалось сначала проверить и испытать, то отправились на своем КИПе в указанное торговцем место - продавец имел средний ангар на внешней стороне торговой палубы № 2 этой станции. Нормально приземлились в ангаре и занялись покупкой. Технолог обнаружил встроенный искин - да, здесь был слабенький искин пятого поколения, так как меньше уже не делали, хотя, скорее его можно было назвать бортовым вычислителем, так как общаться с пилотом, как например Болт, он не умел.
        Потребовал отчет о состоянии агрегата - все оказалось, на удивление, очень даже ничего: износ не более 11 % по узлам, салон и кабина пилота ему понравились сразу, как и его спутнице. Всего такой кораблик мог перевозить или восемь пассажиров, не включая пилота, или эквивалент этих восьми разумных, но не более полутора тонн груза. В последнем случае, сиденья трансформировались в откидные лавки вдоль бортов, освобождая салон для груза. Пятнистая, бело-голубая окраска делала шатл трудно различимым визуально - для чего производитель так оформлял челнок, Макс не понял. По его мнению, гражданским аппаратам, наоборот, следует создавать яркие образы - это ведь не военное судно, несмотря, на историю его создания. Второй экземпляр был точной копией первого с разницей в ресурсе 1 %. Активировав свой дар, парень ощутил рядом с собой четыре активных энергоматрицы: его «Белз», два челнока «Дили» и реактор небольшого буксира пятого поколения, стоявшего в самом конце ангара - его он ощущал, как самый слабый источник. Тем не менее, наш герой мог уже сейчас тянуть из них энергию, так как видел и чувствовал точное
местонахождение их энергосфер. Все шарики светились по-разному: «Белз» был ярче всех, буксир смотрелся, как желтый источник слабого оттенка, а оба челнока были где-то посредине между первыми двумя. Выйдя из состояния второго зрения, обратился к продавцу:
        - Кидай договор, берем один челнок - тот, что левее.
        Несколькими минутами позже, решив все денежные вопросы и оплатив сто одиннадцать тысяч двести кредитов за это бриларское чудо, они уже покидали торговую станцию порознь. Парень пилотировал свой шахтерский кораблик, а Юли осваивала челнок - так дуэтом и парковались в ангаре. Теперь тут места не оставалось, о чем и сказал девушке землянин.
        - У нас кораблей больше, чем нас самих, ха-ха-ха, если, конечно, шатл можно считать за корабль - я бы его скорее назвал автономной летающей капсулой, учитывая ее вид.
        И действительно, кораблик напоминал ракету, с той разницей, что в диаметре был около четырех метров, не считая двух пар крыльев в размахе около трех метров каждое и небольших хвостовых стабилизаторов. Все-таки законы аэродинамики везде одинаковы, поэтому аппарат, который должен был хорошо держаться в атмосфере, был выполнен максимально обтекаемым и удлиненным. Немного смущала вторая пара крыльев, но умнее проектировщиков он себя не считал, поэтому пропустил этот вопрос мимо. Внутри было умеренно просторно - восемь сидений занимали почти весь внутренний объем салона, проход был один - по центру, кабина пилота излишествами не блистала - полтора на полтора метра с пилотским креслом посредине. Недостающий объем, очевидно, занимали звуко и теплоизолирующие материалы между внешней и внутренней обшивкой корпуса. Окон не было - их заменяли голопанели, которые в данный момент показывали обстановку в ангаре. Общее впечатление было таким: для гражданского аппарата все слишком аскетично - вся обстановка только подтверждала слова офицера о военном прошлом аппарата.
        - Ну и ладно, нам в нем не жить - туда и назад, вот и вся его задача - резюмировал технолог, а рыженькая одобрительно закивала головой, поддерживая мнение своего партнера об этом приобретении.
        Решили пока пожить на станции - Юли хотела летать по системе, совершенствуя свои пилотские навыки, а технолог думал, чем бы это заняться на этих две недели, пока не подойдет время для очередного сеанса длительного разгона. Тут он вспомнил, что давал задание Болту поискать сюжеты из шоу «Самые дебильные рекорды и фразы Содружества»  - тут же стал выяснять этот вопрос у искина.
        - В настоящий момент продолжается поиск сюжетов, отвечающих условиям, заданных хозяином. Тема оказалась весьма обширной…
        - А хоть много накачал на этот момент?  - перебил он своего ИИ - я хочу ознакомиться с уже имеющимися пакетами информации.
        - Открываю каталог…
        Максу открылось меню выбора файлов: здесь были большие сюжеты, длящиеся по полчаса и более, и миниатюры на одну-две минуты действия. Чтобы не путаться в последовательности, отсортировал по дате закачки в память Болта и стал просматривать сюжеты. Вскоре к нему присоединилась и рыженькая, которой стало скучно - вместе, как-то веселее… И снова парня поразил этот загадочный Рушкостан: первым сюжетом, озадачившим их обоих стал видеофайл, как местное население применяет лекарственные препараты на основе алкогольных составов. Особенным успехом пользовался препарат под названием «Натиралка буярки»  - данную смесь требовалось втирать вручную в суставы ног, рук, и вообще, где болело… Тамошние эскулапы широко рекламировали эту жидкость, как очень действенное средство от болей в костных тканях скелета рушиков. Тут оба партнера удивленно посмотрели друг на друга:
        - А я вот не поняла, зачем такие сложности - не проще ли положить человека в медицинскую капсулу и убрать за пару часов все болезни и их последствия, чем натирать себя какой-то гадостью, неизвестно из чего? Они там что, тупые какие-то, что ли?
        - Это ты точно подметила, Юли, вот только тут такой момент: с медицинскими капсулами там туго - общая тупость местного населения не позволяет им использовать продвинутую технику Содружества. А всему виной злоупотребление с детства их национальным алкогольным напитком «вадярой»  - пьют его, как воду, а ведь это яд для организма разумного. Вот и получается замкнутый круг: чтобы развиваться, надо не пить - но не пить не получается, это у рушиков на генном уровне записано. Кстати, о медицинских капсулах - те немногие экземпляры, что все-таки, как-то работают там, полностью автоматические - для них не требуется никаких навыков и изучения баз. Эти устройства адаптируются под организмы рушиков в центральном мире директората - Поднебесной системе. Там убирают все, что требует нейросети, все органы на панели управления и оставляют только две большие кнопки: «диагноз» и «эпикриз».
        - Но сами рушики неохотно доверяют забугорной технике - предпочитают принимать алкогольные препараты внутрь или растираться ими. Вот как раз в этом сюжете показано, что нормальному, среднестатистическому рушику трудно даже инструкцию прочитать - текст расплывается перед глазами, да и руки, которые держат эту инструкцию, дрожат. А поскольку внутри емкости с препаратом булькает жидкость, отдаленно пахнущая вадярой, то такое проще выпить, чем натирать - изнутри быстрее подействует - 100 % верняк! Потом партнеры еще некоторое время смеялись над комментариями самих рушиков над этим сюжетом:
        - Выпей боярку - прочь растиралку…
        - Лучше внутрь, чем испортить снаружи…
        - Что ты там себе хочешь намазать - у тебя и мазать то нечего, отродясь, ха-ха-ха…
        - Натиралка - это, конечно, вещь! Но выпивалка из нее еще вещёвее - сам пробовал, отвечаю!
        - Я тоже сначала натер немного, совсем чуть-чуть…думал все - щас конец отвалится…пронесло…теперь только внутрь…
        - А я выпил и натерся, гы-гы. А вы тут все дебилы - вот!
        - Кто не пьет боярку, тому не поможет натиралка, хе-хе…

        - Какой загадочный народец - резюмировала сюжет Юли - странный он какой-то, этот Рушкостан. Особенно мне непонятно это их выражение «Апохер, была - не была, ипать»  - вероятно, чтобы это понять, надо выпить их вадяры…
        - Кстати, подруга, в директорате Корит они не одни такие отсталые - есть и похлеще, например, территория под названием Чуркостан - там живут, судя из названия чурки. До сих пор они передвигаются на четвероногих местных животных - там, не то, что флаеров нет - там наземного транспорта нет вообще. А вообще в Корите много разных непонятных территорий: Козостан, Белкостан, Узкостан и так далее - как они там вообще уживаются вместе - я просто в шоке, зверинец какой-то…
        - Хмм, как интересно, милый, а как они торгуют с Содружеством, что экспортируют, как у них выглядит экономика - ведь чем-то они должны расплачиваться за товары, которые им поставляют другие?
        - Ооо! Тут все еще интереснее и загадочнее! Экспортируют они только одно сырье - называется «гасс»  - очень ценное в определенных отраслях вещество, используется во многих производственных процессах. Например, для обогрева планетарных зданий и сооружений, или, например, в пищевой отрасли - делают оригинальный безалкогольный напиток «гассироффка». Этот напиток одно время пробовали мешать с алкоголем - не пошел в массы. Его, прямо скажем, употребляют только сами рушики и их соседи по директорату - очень специфический вкус и запах. Кстати, сама технология получения этого гасса хранится в секрете рушиками, но доподлинно известно, что это какая-то сложная процедура сверления дырок в поверхности планеты. К тому же, я тут немного поинтересовался этим государством, и вот что интересно: те немногие производства, которые выпускают у рушиков какие-то разновидности механизмов и агрегатов, тоже имеют странные названия, заканчивающиеся на «сс», как их национальное экспортное сырье.
        - Например, очень неоднозначное производство грузовых агрегатов под названием «Камасс»  - находится это гениальное сооружение рушкостанской инженерии, если можно так говорить, в еще более загадочной местности - Прибережные лоханки. Казалось бы, в таком месте логичнее делать какие-то плавающие агрегаты, но нет - рушики и здесь отличились своей нестандартной мыслью и гибкостью подхода к ситуации.
        - А что-то для населения они делают, ну там, например, гоночные или престижные флаеры или космическую технику?
        - О! Ты права, здесь тоже все загадочно и увлекательно. Крупнейшее производство, по их меркам, расположено в странном месте под названием толи - ятта, толи - ятти, как-то так. Для жителей Содружества это сложно выговаривать - можно язык сломать, хм. Так вот, когда-то давно, когда Содружество переходило на четвертое поколение, рушики купили старую технологию по производству флаеров второго поколения у одной из систем конфедерации Дивели. Вот с тех пор Рушкостан клепает этот отстой уже несколько поколений, в то время как почти все вокруг перешли на седьмое, если считать военную технику.
        - Ну, а если сравнивать с гражданскими экземплярами, то все равно - шестое против второго не катит никак. Сказывается, опять же общая низкая интеллектуальность общества и врожденная лень - рушику проще с утра выпить, и он уже ни о чем не думает. В результате, протекторат остановился уже давно в своем развитии - все более-менее нормальное, что там работает, завозится из Содружества. Вот, кстати, чуть не забыл: то же производство в этой толи - ятте, толи - ятти, не важно. Последняя модель их агрегата, широко разрекламированная их средствами массовой информации: называется «Васс-феста 2180». Первая цифра в кодовом обозначении - поколение по стандартам Содружества, вторая - категория безопасности по тем же стандартом, как видно по цифре, самая низкая - мобильный гробик. Провели краш - тест - от агрегата остались только воспоминания,… ну, и последние две цифры - максимальная грузоподъемность - это вообще аут. Вот такие дела, подруга - в ту сторону если и лететь, то только в систему Поднебесной - там рушиков нет - только одни коритцы, хотя в инфосети предупреждают, что в этой системе очень плотный и
напряженный трафик. В любом случае, в Рушкостане нам смотреть не на что - мне хватает и этих сюжетов, чтобы понять, что это такое и с чем его едят. В общем, какие-то они там тупые, что ли…?
        Неожиданное сообщение от офицера снабжения порадовало парня:
        - Все оценили твой сюрприз, только не поняли, что делать с мафотиками???  - мы чего-то не знаем???
        Землянин удовлетворенно заулыбался - задумка удалась.
        - Я бы куда-нибудь еще слетала - мне уже неинтересно по системе летать, хочу нарабатывать навыки прыжков, да и всю жизнь мечтала посмотреть другие миры, вот только кроме рабовладельцев и этого Рушкостана. Может, слетаем куда-нибудь, а, милый?  - рыженькая скорчила просящую мордашку, глядя на партнера.
        - Самостоятельно нам пока еще рано, а вот, как пассажиры, можем и слетать…
        - Это как, как пассажиры?
        - Ну, купим себе билеты на транссистемный лайнер и слетаем, как все нормальные путешественники - даже есть возможность купить место для нашего «Белза» на летной палубе. Он полетит как груз, а в самой системе передвигаться будем уже на своем КИПе. Жить во время полета будем, конечно, в нормальной каюте, кораблик и сам без нас постоит, погрустит, ха-ха-ха. Вот если такой вариант тебя устраивает, то найди нам доступный вариант какого-нибудь круиза - слетаем, посмотрим и впечатлений наберемся…
        Подруга, получив от Макса такие установки, рьяно взялась за поиски подходящего маршрута - несколько вариантов парень отклонил, так как там не было возможности взять с собой «Белз» в качестве «багажа». Выбрали полет в систему Киль-Нор (каталожный номер 21-СБ-95а)  - рыженькая хотела побывать сразу в двух местах, особо популярных в этой области пространства - планетоид возле крайней безжизненной планеты - там было обнаружено непонятное излучение, которое не поддавалось объяснению ученых Содружества. Источником излучения были шестигранные пирамиды из блестящего твердейшего материала, который не брали даже промышленные лазеры шестого поколения. Ученые доказывали всем, что это остатки какого-то объекта древних, хотя понять назначение этих пирамид не мог никто.
        Существовало поверье, что, если женщина при контакте с поверхностью пирамиды почувствует тепло, то в ближайшем году у нее родится ребенок. Землянин подозрительно покосился на спутницу - это что она задумала? Девушка же сидела с мечтательно-задумчивым выражением лица и продолжала просматривать информацию о системе Киль-Нор. Вторым интересным местом, которое рыженькая запланировала посетить, был подводный отель на дне одного из местных морей.
        - Максик, я бронирую нам двухместный номер вип-класса и стоянку для «Белза»  - наконец изрекла подруга.
        - Губа не дура - номер вип-класса - подумал наш герой, но вслух сказал другое - раз ты бронируешь, то ты и платишь, хе-хе.
        Девушка посмотрела слегка возмущенным взглядом на партнера, но ничего не сказала - оплатить такое путешествие вполне ей по карману - куда она тратит свои двадцать миллионов, его не интересовало - женщина всегда найдет куда. Через двое суток парочка уже заводила свой шахтер на летную палубу круизного лайнера «Королева пустоты»  - судно относилось к классу больших космических кораблей шестого поколения, построенное шестьдесят лет назад на одной из верфей Брилара. Одновременно на нем могли путешествовать до восьми тысяч туристов, экипаж при этом состоял из двенадцати человек - пилоты, бортинженер, техники, два медика и капитан. Стюарты считались почему-то отдельно от экипажа - как потом выяснил наш герой, постоянного обслуживающего персонала на лайнере не было - состав менялся в зависимости от маршрута.
        Все ценное оставили в «Белзе», с собой в номер взяли только несколько наборов одежды и пистолеты - скафы и оружие решили не брать - полежит там пока в сохранности. Внутри лайнера землянин мог поддерживать постоянную связь со своим бортовым искином, поэтому, отдав последние указания этому устройству, парочка пошла осматривать свои вип-апартаменты. Номер немного не дотягивал до каюты капитана на яхте «Закат-66», но тоже был очень и очень, как говорится. Девушка быстро побросала свои вещи на кровать и мебель и умотала делать себе расслабляющую ванну, а корабль в это время начинал свой двухнедельный переход до конечной точки маршрута. Всего этот гигант должен был сделать три прыжка по четыре - пять суток каждый, поэтому, недолго думая, технолог решил присоединиться к подружке и водным процедурам, ну и так далее по списку, хе-хе.

        Рут При решил посетить мир Киль-Нор - его заинтересовала возможность пожить некоторое время под водой в уникальном отеле на дне моря одноименной планеты. Дела последнее время шли хорошо, даже прекрасно, счет в банке постоянно увеличивался, поэтому мужчина решил организовать себе небольшой отпуск. По характеру своей деятельности он причислял себя к категории высококвалифицированных искеров - специалистов по интеллектуальным системам, средствам сигнализации и охраны объектов. На Земле его, скорее всего, назвали бы хакером или взломщиком - отдаленная аналогия, но ближе к понятию искер трудно подобрать. Надо отдать должное, Рут был действительно высококвалифицированным специалистом - все базы по его профилю, а это более двух дюжин предметов, были в пятых и шестых рангах - искер постоянно повышал свой уровень знаний.
        Как любил он сам говорить: «Больше знаю - легче вскрываю». Постоянного работодателя у него не было, ни к кому не привязывался, так как считал, что любой напарник может сдать тебя с потрохами, если ему это будет выгодно. Да и в обществе таких как он, не было принято объединяться - по своему складу жизни, все искеры были законченными одиночками. На этот лайнер со звучным названием «Королева пустоты» он поселился с двоякой целью: во-первых, это все-таки перелет в систему Киль-Нор, во-вторых, это возможность немного заработать по пути на ротозеях и богатеньких лохах, всегда имеющихся в достатке на таких кораблях.
        Первое, что сделал Рут При, когда заселился в свою каюту, это был взлом корабельной системы наблюдения и создание в защищенном разделе бортового искина скрытого аккаунта с правами капитана - то есть, с нулевым уровнем допуска. Затем подключился и синхронизировался с бортовым мозгом и стал просматривать списки пассажиров и грузовые ведомости. Что он искал? Конечно, потенциальных клиентов, готовых поделиться с ним лишним имуществом и кредитами - таких всегда можно найти в достатке везде по Содружеству, надо только знать, как и где искать. Рут знал. После тщательных поисков в корабельной сети он определил для себя несколько приоритетных клиентов, которые хотят подарить ему некоторое количество своих кредитов, но пока об этом не догадываются.
        Обрабатывать пациентов, было решено во время разгонов, так как для финансовых операций требовалось наличие связи, что в условиях подпространственного прыжка было проблематично. Клиентов было всего трое, по количеству прыжков, поэтому, вооружившись своими спецсредствами и препаратами, он направился к первому. Процедура получения неучтенных средств была наглой и простой до безобразия, и состояла из нескольких этапов. Так как такая большая махина, как «Королева пустоты», разгонялась почти двадцать четыре часа, то времени хватало с избытком.
        Первая фаза - к выбранному спонсору по коммуникационным каналам посылался мини-дроид с запасом снотворного газа, который впрыскивался в атмосферу каюты лоха, переводя того в горизонтальное спокойное состояние. К слову сказать, не всегда удавалось провести запланированную операцию - бывало такое, что клиент не показывался в номере сутками, проводя свое время в различных увеселительных заведениях лайнера, или каютах других пассажиров или пассажирок.
        Но это издержки профессии - от накладок никто не застрахован. Так вот, далее, при успешном выполнении первого этапа, начинался второй - самый главный. Специалист временно отключал камеры наблюдения в прилегающих коридорах и в самой каюте - хоть это и отрицалось всеми, но для безопасности, каждая каюта была оборудована скрытой камерой наблюдения. Как говорится, так - на всякий случай. Продолжим - отключив камеры, искер проникал в каюту, где вводил спящему (или спящим - крайне редко) спонсору специальный коктейль препаратов, который блокировал волю разумного и приводил того в бодрствующее состояние. Затем следовала просьба подарить другу немного средств добровольно под протокол - брал всегда не более 2 % от суммы на счету - как правило, такие траты в дальнейшем не вызывали у потерпевшего каких-либо подозрений.
        Поскольку таких посещений было по несколько за рейс, то состояние Рута росло, не вызывая ни у кого подозрений и вопросов. Затем наступал третий этап - потерпевшему вводился препарат, блокирующий на короткое время кратковременную память, так что, какое-то время разумный и не помнил, что с ним происходило совсем недавно. А так как основными целями выбирались личности, ведущий разгульный образ жизни, то в последствии, эти воспоминания, если и всплывали в их памяти неожиданно, то списывались на воздействие алкоголя или расслабляющих спецпрепаратов. Имущество брал очень редко - на нем легко погореть, но от некоторых особо ценных вещей не отказывался - за долгие годы этой деятельности у него уже устоялись определенные каналы сбыта ценностей.
        Первых двух клиентов обработал быстро - даже успел уложиться в то время, пока лайнер делал первый разгон, поэтому третьего клиента оставил на второй раз. Вернее, клиентов было двое: молодая парочка, мужчина лет до сорока и его рыжая подружка лет двадцати пяти - тридцати. Весь первый полет в подпространстве, искер наблюдал за ними: те вели себя, как любовники в первом круизе - зависали по всем питейным и увеселительным заведениям, часами топтались на танцевальных площадках с перерывами на очередной коктейль, а что вытворяли у себя в номере - это бросало Рута в холодный пот. Особенно рыженькая - горячая девка оказалась - ухитрялась за пару часов постельных пируэтов выжимать из партнера все соки. Искеру до зубовного скрежета было завидно ее партнеру, он так и представлял себя на его месте, мысленно овладевая этой красавицей. Так он провел почти двое суток из пяти, которые «Королева пустоты» должна была провести в первом прыжке.
        Потом ему надоело это безобразие, и он решил поискать всю информацию в бортовом искине по этой парочке. Найденная информация его немного смутила: по данным искина, это были двое граждан ТС Брилара - Макс Шнитке, гражданин категории В, и Юли Кронли, гражданка категории С. Кроме того, что занимали они один из самых дорогих номеров вип-класса на центральной пассажирской палубе, на летной палубе лайнера эти двое держали малый космический корабль аж четвертого поколения. Так как в кораблях наш взломщик не разбирался, то потребовал от бортового мозга лайнера более детальную информацию. Новая информация еще больше его смутила: богатая парочка везла с собой шахтерский кораблик - эта у него не укладывалось в голове, и не увязывалось с супер-дорогим элитным номером.
        Какое-то время он размышлял над новыми фактами, а затем решил посмотреть на это чудо лично - это недоразумение требовалось осмотреть немедленно. Ночью, по корабельному расписанию, когда парочка вернулась в номер и занялась привычными постельными маневрами, искер отправился посмотреть на это космическое старье. Привычно отключив все, что могло его обнаружить, он попал на летную палубу. Искомый кораблик обнаружился легко - среди элегантных яхт и личных челноков это чудо смотрелось чуждо - кирпичный стиль дизайна, какие-то трубки и торчащие шланги, плюс, довольно побитый корпус, дополняли картину этого недоразумения. Немного походив вокруг этой груды металла, и не придумав ничего путного, специалист отправился обратно к себе в номер, пытаясь соотнести эти две противоположных несуразности: шахтерскую лоханку и шикарную вип-каюту на лайнере. За оставшиеся двое суток он твердо решил пощипать эту парочку, попутно выяснив, для чего таким богатеньким туристам требуется такое корыто - так, интереса ради конечно, после того, как они поделятся с ним небольшим количеством кредитов.

        Наша влюбленная парочка развлекалась на всю катушку: бары, танцполы, аттракционы - на борту такого гиганта этого всего было предостаточно - из путешественников выдавливались кредиты на каждом углу. И если поначалу, Макс неохотно занимался этим разгулом, в основном, чтобы составить компанию своей подруге, то потом тоже вошел во вкус и оттягивался не по-детски. Вот и сегодня, после очередного турне по увеселительным заведениям, добравшись до кровати, он пошел на первый заход - по плану, который составила Юли, таких заходов должно было быть не меньше трех. Мужская сила била из него фонтаном - толи это было непонятное воздействие на него рыженькой красавицы, толи это как-то давала знать о себе энергетическая сфера в груди - не важно. Но постельными забавами он мог теперь заниматься очень долго. Лежа рядом со своей довольной женщиной, отдыхая после нескольких забегов, он был внезапно ошеломлен сообщением своей нейросети:
        - Входящий запрос - искин Болт, принять?
        - Давай - изумленно подтвердил он готовность общения со своим бортовым мозгом.
        - Хозяин, у меня тут нештатная ситуация - рядом со мной крутится какой-то неустановленный разумный…
        - Дай мне канал на нейросеть.
        Землянин увидел непонятную картину - возле его «Белза» наматывал круги какой-то тип незнакомой ему наружности. Никаких попыток проникнуть в его корабль тот не предпринимал, только ходил вокруг и рассматривал его имущество, иногда почесывая затылок.
        - Странно - подумал технолог, сюда могут входить только члены экипажа, ответственные за летную палубу и сохранность кораблей постояльцев этого летающего отеля, а этот тип к ним явно не принадлежал - те все носили единую униформу. Еще сюда могли зайти владельцы кораблей, здесь расположенных - но кому понадобился его шахтер - вокруг одни дорогие яхты и шатлы.
        Землянин решил прояснить этот вопрос у главного искина лайнера, однако тот ошеломил нашего героя заявлением о том, что посторонних на летной палубе не может быть, и в данный момент там нет никого.
        - Но я же сейчас вижу, как возле моего корабля бродит неустановленный тип, у меня прямой канал с моим искином - в негодовании вспылил спрашивающий.
        ИИ лайнера не стал спорить с разумным: таких случаев, когда люди активно принимали алкоголь или средства, влияющие на сознание, а потом им казались разные страшные вещи, было множество, а прямо сейчас повторялась старая история. К концу беседы с искусственным мозгом, этот тип покинул летную палубу, и видеоряд оборвался, так как неизвестный вышел из зоны действия сенсоров «Белза».
        - Максик, ты чего завис?  - обеспокоенно спросила парня рыженькая - что-то случилось? С кем ты говорил?
        - Да тут какие-то непонятки с бортовым искином лайнера - он не видит того, что происходит на его борту. Как-то меня это беспокоит,…ты спи, наверное, я еще немного полежу рядом - спать пока не хочется.
        Пока девушка засыпала, мужчина еще долго размышлял над произошедшим: в принципе, это мог быть и владелец какого-нибудь шатла, которых на летной палубе было несколько десятков. В этом случае он мог свободно зайти туда, как владелец судна, которое там перевозится - точно так же, как и он сам, как владелец «Белза». Но зачем владельцу дорогой яхты, например, тратить время на разглядывание его шахтера - сравнение явно не в пользу последнего. Так и не придя к какому-то разумному решению, уже собрался было засыпать, как в голову пришла очередная гениальная идея. Этот разумный мог быть обыкновенным взломщиком или хакером, который смог обмануть как-то бортовой искин и теперь чувствует себя на борту лайнера, как дома. А что это значит для него, Макса?
        А это значит, что они с подружкой стали объектом чьего-то внимания - сразу вспомнились намеки адвоката Ворта на корпорацию «Зальт-ИИ», спать резко перехотелось, и мозг занялся анализом вариантов развития ситуации. Этих самих вариантов, при зрелом размышлении, было мало, даже можно было сказать, что очень мало. Кораблик шахтера такую корпорацию вряд ли заинтересует - тут только месть. Поэтому: или убийство его и Юли во сне в каюте, хотя это было довольно сложно осуществить - все-таки палуба, где они снимали номер, считалась самой охраняемой - здесь путешествовали очень богатые люди, которые платили за свою безопасность очень приличные деньги. Второй вариант - это перевод их тушек в безвольное состояние, и последующий вывоз на одном из малых кораблей, находящихся на борту лайнера. Про свой «Белз» он был спокоен: если кто и позарится на него, то турель в потолочной нише отобьет охоту лазить на чужой борт любому, или любым.
        Размышляя на такие темы, наш герой непроизвольно перешел на свое вторичное зрение - с каждым разом это давалось ему все проще и проще. Мир в глазах послушно изменился, расцвел светлыми пятнами активных энергоматриц разных оттенков - самой большой сферой был, очевидно, реактор лайнера - где-то на расстоянии нескольких сотен метров он видел темно-красный шар, который время от времени выпускал в пространство свои отростки. Землянин сразу понял, что контакт с таким образованием будет для него последним в этой жизни, и переключился на другие пятна - их было множество: блоки питания различных агрегатов, мини-реакторы корабельных систем - подавляющая масса была статична. Лишь несколько светло-желтых шариков медленно двигалось в разных направлениях - понять, что это было такое, он был не в состоянии.
        Заинтересовал его один такой объект, который был довольно близко к нему и медленно приближался. По мере приближения, наш начинающий псионик все лучше и отчетливее воспринимал это пятно - скорее всего, это был какой-то дроид, и уже сейчас он мог потянуться к нему. В какой-то момент эта аномалия остановилась очень близко - где-то сверху и немного правее его текущего положения в постели. Это не понравилось технологу - сверху, скорее всего, шли коммуникационные каналы лайнера, воздуховоды и другие инженерные сети - ничего подвижного там не должно быть. Только ремонтный дроид - но с номером все было отлично, поэтому, сопоставив последние события, он пришел к выводу, что это какой-то неправильный дроид, и он делает что-то неправильное над его головой. Привычно притянув к себе щупальце от этого источника, землянин стал быстро вытягивать из него энергию - всего пару секунд, и в том направлении, где он ощущал этот светлячок, раздался слабый хлопок и шипение, одновременно с погасшей матрицей неправильного механизма. После этого, наш герой как-то сразу успокоился - пришло ощущение успешно выполненной работы,
и он заснул рядом со своим рыжим чудом.

        Глава 6

        Рут При вернулся в свою каюту с прогулки на летную палубу с утвердившимся решением сделать все дела немедленно, до ухода лайнера в прыжок, чтобы весь остальной круиз не отвлекаться ни на что, и вести себя как обыкновенный турист. Ну, типа девочек снять, и покрутить с ними весь полет до конечной остановки, и все такое. Поэтому, подключившись к системе тайного наблюдения за пассажирами, нашел камеру, отвечающую на нужный ему номер с парочкой непонятных ему граждан. К его радости, девушка уже спала, а ее партнер еще лежал и бодрствовал - или мечтал, или переводил дух после того, как из него выдавили все соки - неважно. Рут решил помочь ему заснуть побыстрее, и взял своего универсального помощника - дроида шестого поколения «Шпик-6м» под прямой контроль.
        Вооружив того баллоном с распылителем снотворного газа, погнал паучка по техническим коридорам в сторону нужной каюты. Этот дроид был его гордостью, вернее их было два: в свое время ему удалось купить это специализированное оборудование у одного из знакомых торгашей - отдал почти два миллиона, но эти пауки того стоили. Самым главным их достоинством искер считал модуль мыслесвязи - для работы на удаленных дистанциях не требовалась никакая инфосеть - управлять железкой он мог даже на необитаемом планетоиде в пустой системе. В такие поездки всегда брал одного, второй экземпляр сейчас отдыхал у него дома на одной из заурядных планет ТС Брилара.
        Конечно, были похожие дроиды и поумнее, которые вполне способны в большинстве ситуаций действовать автономно, были и гораздо дороже - например, шпионский комплекс «Штирли-63Ц»  - разработка конструкторов дальнего Хамана. Тройка дроидов под управлением продвинутого искина со встроенной матрицей самообучения - такой комплекс стоил уже не два, а двенадцать миллионов, и был пока ему не по карману. Пока.
        Вспоминая разные моменты из своей «трудовой» деятельности, он гнал шпиона в нужную ему точку, пока тот не достиг ее. Уже собравшись запустить процесс распыления газа, Рут с изумлением и растерянностью ощутил, как пропала связь с его паучком - искин дроида молчал, а активная пиктограмма, отвечающая за работника «Шпик-6м», стала серой, неактивной. С каждой минутой безуспешных попыток активировать своего помощника настроение специалиста опускалось все ниже и ниже пока, наконец, он понял, что только что загадочным образом потерял один миллион кредитов. Был бы с ним второй экземпляр, он бы послал того на разведку выяснить, что там произошло - ведь случилось почти невероятное: надежнейшая вещь, которая, теоретически не могла повредиться в таких коммуникациях, так как была спроектирована для работы в них - сломалась.
        Кроме этого вопиющего факта, искер понял, что легкий план обогащения отменяется - придется выдумывать нечто новое, так как с первых двух клиентов удалось снять немного - всего полмиллиона кредитов, что по меркам такого круиза было маловато. Смирившись с потерей боевого друга, взломщик стал прорабатывать новый план изъятия лишних денежных средств у потенциальной парочки клиентов.

        Несмотря на то, что заснул Макс позже Юли, проснулся он раньше ее и задумчиво уставился в то место на потолке, где вчера что-то хлопнуло, когда он вытянул из этого нечто всю энергию. Следовало с этим разобраться самостоятельно - после вчерашней беседы с местным искином, он потерял к нему доверие. Пока подружка спит, оделся и смотался на свой «Белз» за дроидом-диагностом - задача забраться в пространство технического туннеля была как раз ему по силам. Поэтому, взяв его под прямое управление, быстро пошел обратно к себе в каюту. По корабельному времени было еще рановато, поэтому, по пути к своему вип-номеру никого не заметил, да это не сильно и волновало землянина - здесь не планета и жестких ограничений на перемещение дроидов не было.
        После недолгих манипуляций, диагност вытащил из вентиляционной шахты похожего на себя собрата, который не подавал признаков жизни - в энергетическом зрении парень на его месте ничего не видел. Мертвая железка держала в своих манипуляторах небольшой желтый баллон со шлангом - аббревиатура на нем ничего не говорила технологу. Перевернув мертвеца на спину, смог прочитать на днище табличку с маркировкой этой модели: «Шпик-6м». Никаких данных по таким дроидам у него не было, поэтому, чтобы не плодить пустые гипотезы по предназначению этого механизма, дал задание своему диагносту оттащить это чудо в «Белз»  - сейчас «Шпик-6м» представлял собой жалкое зрелище с оплавленной дырой на месте реактора - скорее всего, ничего работоспособного там внутри уже не было.
        Было решено при случае, поискать информацию по этому пауку и баллону желтого цвета. Наконец, долгий многочасовой разгон был завершен и «Королева пустоты», окутавшись радужным пузырем, провалилась в гиперпространство.

        Несмотря на богатый опыт, основанный на сотне проведенных операций по отъему несправедливо нажитых кредитов у разных лохов, Рут При так и не смог придумать ничего толкового, кроме наглого простого варианта. Ночью, когда все спят, пробраться до каюты этих двоих разумных, используя свои навыки и оборудование, вскрыть защиту дверей и проникнуть внутрь каюты. Там сразу перейти к силовому плану: обездвижить парочку, ввести средство, подавляющее волю и забрать все их деньги себе - да, все! Рут решил пойти ва-банк - эта теплая компания его порядком взбесила за это время - особенно его озлобил последний эпизод.
        Дело было так: специалист решил помянуть своего мертвого шпионского друга в одном из увеселительных заведений лайнера, но, как-то незаметно для себя, втянулся и набрался алкоголя по максимуму. И вот сидит он значит, такой весь грустный и пьяный, и вдруг видит напротив себя эту ненавистную парочку, которые тоже налегают на коктейли, как будто видят их в первый раз,… или в последний. В какой-то момент его взгляд встретился с взглядом того парня, хотя, по возрасту, его скорее следовало бы назвать мужчиной - не суть. Так вот, увидели они один другого, и этот незнакомец немного задержал свой взгляд на Руте, а потом его лицо озарила усмешка, и он что-то сказал своей рыжей подружке, сидящей рядом с ним. А затем эти двое радостно поглядели на искера, улыбнулись и помахали ручками - мол, «Приветик». От такой наглости, специалист по искинам и взлому, аж поперхнулся своим коктейлем - жидкость пошла не туда, а потом кто-то двинул ему по спине со всей дури, увидев, что человеку плохо - может, подавился чем-то организм.
        После такого развития событий, специалист резко поменял место своей дислокации на собственную каюту, где еще долго кипел от негодования и мрачных мыслей. Первую мысль завершить дело этой же ночью он подавил в зародыше, как губительную - акт насилия будет обнаружен быстро, а он будет на борту - в гипере не сбежишь никуда. Поэтому, все откладывалось на последние часы перед выходом лайнера в конечной точке маршрута. Заберет кредиты, вколет сыворотку потери кратковременной памяти, и в той же системе растворится в местном населении на время - такие фокусы он тоже умел делать. А через пару месяцев, когда ажиотаж вокруг его персоны спадет, он спокойно отсюда уберется, а потом и из Брилара - что-то ему подсказывало, что денег у этой парочки он возьмет немало, а с большим счетом в банке можно и гражданство поменять и сектор галактики. Успокоив себя таким образом, специалист по взлому пошел отсыпаться.

        Больше к их «Белзу» никто не подходил, двигающихся энергоматриц в районе своей каюты Макс тоже не обнаруживал, но внимательность не ослаблял. Что-то ему подсказывало, что это еще не все и впереди будут новые неожиданности. Узнать что-то о непонятном мертвом дроиде и баллончике тоже не получилось - в проходной системе маршрута ретрансляторов Содружества не оказалось, поэтому информации не было. Между тем, парочка продолжала прожигать жизнь и кредиты в злачных местах лайнера - а чем тут еще было заняться влюбленным организмам - гулянки, веселье, пьянки и потрахушки - все, как у всех. В одном из заведений Максу попался на глаза тот тип, который крутился возле их кораблика - он его сразу узнал, нейросеть помогла - сопоставила образ из протокола, который вел Болт во время всей той непонятной возни вокруг него.
        Незнакомец выглядел порядочно пьяным, но вместе с тем, каким-то угнетенным - это как-то не вязалось с обстановкой всеобщего веселья вокруг них. Землянин повернул голову к сидящей рядом с ним Юли:
        - Крошка, посмотри прямо перед собой - там сидит грустный парень, наверняка его девушка бросила, и он сейчас напивается с горя. Давай ему улыбнемся и сделаем «приветик»  - это немного поднимет ему настроение, я так надеюсь.
        Результат их синхронного действия немного удивил парочку:
        - Наверное, у него невкусный коктейль - прокомментировала рыженькая увиденное.
        Потом проходящий мимо радостный участник местного веселья с размаху двинул грустняшку по спине, видя, что у того проблемы с дыханием. А потом грустный незнакомец удалился в неизвестном направлении - впрочем, они скоро забыли этот эпизод, вновь окунувшись в атмосферу всеобщего праздника.

        И вот для Рута настал час «Х»  - через несколько часов «Королева пустоты» должна выйти из последнего гиперпрыжка, поэтому, он начал активно собираться в гости к намеченной парочке. Вскрывать защиту дверей дорогого вип-номера он собирался с помощью своей личной разработки, хотя это было громко сказано: взял трофейный военный парализатор, немного его усовершенствовал для своих целей, вытянув оттуда накопитель и укоротив. Для питания агрегата он использовал небольшой переносной мини-реактор, который крепился на спине под одеждой, шнур питания проходил через рукав его комбинезона и подключался к разъему парализатора, который также прятался в рукаве.
        План был прост и прямолинеен, как астероид в полете: отключение камер наблюдения по маршруту его движения к каюте богатеньких лохов, отключение самой двери от общей системы сигнализации - это первый этап умного плана. Второй этап - несколькими направленными разрядами выключить защиту дверей номера. Третий этап уже внутри - там все будет просто, а потом, когда он спустится на планету, все остальное будет уже не важно. Когда первый этап, прикрывающий, так сказать, был выполнен, специалист выдвинулся к своим клиентам, которые все это время бесили его своими ночными потрахушками - этот мужчина выделывал такое, что Рут не мог себе даже представить. Зависть от того, что у него самого не получается работать в постели также, как и это тип, к концу полета сделала ему плохую услугу - трезвомыслящий и собранный искер, превратился в озлобленного завистника.
        Возле дверей номера парочки он слегка замешкался - мимо проходили пассажиры, но потом взялся за дело. Первый разряд защита дверей выдержала легко, и это раззадорило специалиста, а дальше все пошло не так, как планировалось. Сначала с легким хлопком умер на его спине мини-реактор, немного опалив спину - весь план полетел кувырком. Затем внезапно открылась дверь этой каюты, и на пороге возник тот мужчина, который, недолго думая, с криком «Бамбино, ты попутал двери!», врезал ему ногой в пах. От боли в причинном месте, Рут согнулся, схватившись руками за свое побитое хозяйство, и тут же получил еще один удар в лицо - это было последнее, что успел осознать неудачливый взломщик.
        Очнулся он уже на допросе у следователя на планете Киль - долго отпираться не получилось, так как у следователя оказались какие-то материалы, которые подтверждали его неправильную деятельность на лайнере. А позже и некоторые другие факты, против которых он не мог ничего сказать в свое оправдание. Так как особо тяжких проступков против разумных он не совершал, то основное, что ему вменялось, это кража денежных средств со счетов потерпевших. Поэтому, судебный искин, который рассматривал его дело, предложил на выбор два варианта: возмещение доказанных случаев воровства кредитов у разумных и год тюремного заключения, или двадцать лет тюрьмы, если средств на выплату долгов у него нет. Тут он осознал, что один в этом мире: все его друзья, подруги, перекупщики и посредники в один момент стали делать вид, что никогда его не знали и не встречались. Двадцать миллионов, а именно столько ему предлагалось возместить, у него не оказалось, и никто не одолжил - так что, через несколько дней его отправили на безымянный планетоид в подземную тюрьму на двадцать лет - по году за каждый украденный миллион.

        Но вернемся к нашим главным героям. Когда до выхода из гипера оставалось несколько часов, они с Юли решили провести это время в своем «Белзе»  - дальше требовалось двигаться своим ходом к станции, от которой курсировали челноки на планету. Осмотрев перед уходом свой номер на предмет забытых вещей, двинулись на выход. Сам выход был оборудован камерой, на которой можно было видеть пространство перед их номером - специально для хозяев номера, чтобы понимать, кто к ним пришел в гости. Да собственно, такими камерами были оборудованы почти все каюты на лайнере. С удивлением, Макс увидел на экране того самого типа подозрительного поведения, который в данный момент топтался возле дверей их каюты, словно хотел зайти, но не решался. Потом мимо него прошла пара пассажиров, и этот человек вплотную подошел к их дверям, достал из рукава какую-то трубку и приставил ее к контрольной панели дверей - конец трубки слабо светился.
        - Это же парализатор!  - озадаченно подумал землянин, с недоумением наблюдая вместе с девушкой за действиями незнакомца.
        А тот удивил - прижав раструб инструмента к панели, выдал первый разряд - экран погас, и наш герой, недолго думая, перешел в свой энергетический взгляд и увидел прямо перед собой небольшой источник энергии на том месте, где должен стоять незнакомец. Намерения гостя были явно не дружеские, поэтому, не приложив почти никаких усилий, впитал в себя всю энергию из этого источника. Затем, резко открыв дверь каюты, нетрадиционно поздоровался с посетителем и вырубил того парой ударов - тот оказался не готовым к такому развитию событий. Вызвал охрану лайнера и передал пострадавшего в их руки, снабдив протоколами с «Белза» и своими пакетами информации. Отдельно указав особо на факт игнорирования бортовым искином его заявления о свободном перемещении неавторизованных лиц возле его имущества. Закончив, таким образом, все дела, они с девушкой направились на свой кораблик ожидать окончания путешествия.
        Пока сидели и ждали, пришло сообщение от капитана, где он благодарил за помощь в задержке искера и приносил извинения за доставленные неудобства, а как компенсацию, предлагал 50 % скидку на обратный рейс из этой системы в домашнюю систему Лайна.
        - Интересная формулировка: «за помощь в поимке»  - я все сам сделал, пока их искин ушами хлопал вместе с экипажем, а этот типчик ходил у них на борту, где хотел и как хотел, хм. Девушка только поддакивала своему мужчине, полностью согласившись с его возмущением. Раздувать из мухи слона он не собирался, поэтому, дождавшись открытия шлюза летной палубы, выскочил из чрева лайнера в открытый космос.
        Сняв на неделю парковочное место на самой большой станции системы, парочка спустилась на планету - на этот раз землянину пришлось уступить натиску партнерши и воспользоваться услугами орбитального лифта, так как та хотела посмотреть на планету с высоты. Сам герой не очень любил такие гляделки, поэтому, по привычке, несколько часов спуска банально проспал, пока его спутница бегала от окна к окну с довольной мордашкой и восхищенными неразборчивыми восклицаниями.
        Отдых в подводном отеле не блистал разнообразием - скорее всего, такое времяпрепровождение было рассчитано на пожилых людей, приехавших отдохнуть в тишине подводного мира, наедине с красотами здешнего океана. Парочке особенно понравилась экскурсия на глубоководном открытом «трамвае»  - несколько платформ, где сидели в скафандрах туристы, соединялись в один длинный состав - передняя платформа тянула за собой все остальные. Скафандры выдавались всем при подготовке к вылазке в морские глубины - одевать свой боевой «Шонц-6у» Максу даже в голову не пришло. Небольшая база знаний по такому снаряжению изучилась у парочки за несколько минут - ничего сложного в этих костюмах не было.
        Отель стоял на шельфе на глубине всего сто метров - кристальная чистота здешней воды позволяла свету от местного светила достигать дна, где располагался туристический комплекс. Сама конструкция представляла собой набор шарообразных куполов разного диаметра, соединенных между собой прямоугольными тоннелями-коридорами - в одном из таких куполов проживала наша влюбленная парочка.
        Экскурсии на таких трамваях проводились по шельфу или в рядом находящийся неглубокий провал - до трехсот метров глубины. Как утверждала администрация отеля, на таких глубинах было абсолютно безопасно и можно было двигаться на таких платформах без специальных защитных клеток - вся хищная и агрессивная фауна обитала на более низких глубинах и сюда не заплывала. Так как набор увеселительных заведений тут был крайне скуден, то уже через три дня парочке стало откровенно скучно, да и местный контингент отличался от них в более зрелую сторону.
        Чтобы как-то себя развлечь, Юли предложила поучаствовать в другом виде подводной прогулки: спуск в защищенном глубоководном аппарате на глубину около десяти километров - одну из самых низких точек на планете. Поездка рекламировалась, как абсолютно безопасная - спускаемый аппарат был исследовательской субмариной пятого поколения, оснащенной защитным силовым экраном. Отдельно рекламировалась возможность синхронизации в гостевом режиме с бортовым искином и бесплатными алкогольными напитками на весь период экскурсии. Макс с большим сомнением читал рекламу этого глубоководного заплыва, но энтузиазм его подруги был неугасим, и, в конце концов, он согласился на эту поездку, хотя на всевозможных рыб и других обитателей шельфа он к тому моменту уже насмотрелся вдоволь.
        Компания, в которой оказались наши герои, угнетала - от семидесяти и старше, хотя, принимая во внимание успехи медицины Содружества, этот контингент можно было считать еще относительно молодым. Очевидно, реклама бесплатного бухла была главным поводом принять участие в этом нырке для присутствующих на борту гуманоидов, так как публика сразу переместилась в бортовой мини-бар, и стала налегать на халявные напитки. Так как сидеть в такой компании у молодых людей желания не было, они взяли себе по коктейлю и направились в обзорную комнату, или смотровой зал, по-другому.
        Нет, иллюминаторов здесь не было в принципе из-за соображений прочности корпуса субмарины - в этом зале были специальные места, где можно было подключиться к внешним камерам агрегата и наблюдать за жизнью подводного мира рядом с субмариной. Некоторое время они тупо таращились в темноту - на такой глубине света здесь не было, естественно, а в лучи прожекторов почти ничего не попадало. Поэтому, допив первый коктейль, оба путешественника откровенно заскучали.
        - Ну как тебе, милый, поездка?  - невинно улыбаясь, поинтересовалась подруга.
        - Восхитительно, дорогая. Море впечатлений - я все снимаю на протокол - где еще я смогу увидеть такие чудесные пейзажи и дивные картины - язвительно ответил землянин, скривившись, как от лимона.
        - Тогда я схожу за коктейлями, ты тут пока не скучай…
        - Ага…
        Через пару минут, потягивая новую порцию слабоалкогольного напитка, он заметил в луче света мелькнувшее большое серебристое тело.
        - Ну-ка, ну-ка, что тут у нас, наконец-то что-то интересное…  - пробормотал наш герой, осматривая пространство вокруг аппарата через различные сенсоры, раскиданные в разных частях корпуса субмарины - режим гостевой синхронизации с бортовым искином давал такую возможность. Еще пару раз в поле его зрения попадало это создание глубин, а затем он напоролся на взгляд огромного глаза, который не мигающее смотрел, казалось прямо на него.
        - Ипать, что это за…  - начал фразу наш исследователь глубин, но закончить не успел, так как глаз внезапно пропал, а потом корпус содрогнулся от чувствительного удара. Сидящая рядом с ним Юли взвизгнула от неожиданности, расплескав свой коктейль на себя и соседа - свой напиток тот выронил от неожиданного толчка. Из той стороны корпуса аппарата, где засела компания поглотителей алкоголя, также послышались визги и ругательства.
        - Мне кажется, дорогая, что сейчас начнется самая интересная часть путешествия - зло ухмыльнулся наш герой, отчего подруга занервничала.
        - Не надо так - в рекламе говорится, поездка абсолютно безопасна…
        - Ага, на заборе у меня дома тоже писали правдивые вещи, только, как правило, они не подтверждались никогда. Я видел глаз этой твари - прожекторы моего «Белза» отдыхают рядом с ним - вот так. Пойду ка я к пилотам этой консервы - узнаю обстановку.
        Пилот был один и он немного нервничал.
        - Как ситуация, начальник? Мы плывем, погружаемся или всплываем?  - начал диалог Макс.
        - Пока все нормально, плывем, хотя, за все время моей работы на этом корабле, такое впервые. Знать бы, что это такое было?
        - Я тебе намекну - глаз этого неизвестного фактора больше прожектора малого космического шахтерского корабля, если тебе это о чем-то говорит, конечно.
        - Никаких ассоциаций - я с планеты ни разу не поднимался. Вообще-то, эти глубины еще до конца не изучены - задумчиво пробормотал рулевой этой субмарины - возможно, ты и прав… Впрочем, у нас защита от таких монстров должна быть в порядке, да и щит имеется, все-таки, как-никак…
        И тут на центральном голоэкране рубки они увидели обладателя этих красивых глаз (или обладательницу). Гибкое чешуйчатое тело огромной морской змеи, двух метров в диаметре, и, наверное, метров шестьдесят в длину, двигалось прямо в лоб аппарату. Два огромных глаза по бокам от чудовищной пасти, которая медленно раскрывалась, видимо, намереваясь попробовать на вкус эту добычу, которая своим светом сама напросилась на неприятности.
        - Торпеду мне в зад, это что за зверь?  - воскликнул пилот - я таких организмов в базах не встречал!
        - Твою мать, вот это рыбка!  - подтвердил его опасения наш герой - предлагаю ее назвать подводный песец.
        Удар и скрежет по обшивке корпуса слились в один звук - пилот удержался в своем кресле, а его собеседник упал тому под ноги - из глубины корабля раздавались крики и нелитературные выражения. Землянин быстро встал на ноги и повернулся к рулевому - тот, казалось, застыл, тупо уставившись прямо перед собой.
        - Плохи наши дела, Макс - неожиданно насыщенная оказалась поездочка, хотя начиналось все так грустно и скучно - вслух сказал технолог и влепил пощечину застывшему пилоту субмарины.
        - Очнись боец, вывози наши задницы отсюда наверх быстро, а то пойдем на корм этой зверюге.
        Действие возымело эффект и морячок стал что-то проделывать с аппаратом - мужчина почувствовал, что нос подводной лодки стал подниматься, одновременно наращивая скорость. Между тем, змеюка не собиралась отпускать наглую и жесткую добычу, твердо решив все-таки откусить кусочек на пробу, так сказать. Монстр продолжал атаковать ее с разных сторон, выискивая слабое место, а панель аварийного управления уже начинала понемногу окрашиваться в тревожные желтые тона.
        - Включи защитный экран и отслеживай ее на сканере - землянин подстегивал растерявшегося пилота к более осознанным действиям.
        Щит помог, но ненадолго - монстр долбил корпус без перерывов - даже удивительно, откуда у него столько злости и энергии?
        - Эээ,…пилот, а как тут обстоят дела со скафандрами - ну, вдруг эта тварь устроит нам где-то дырку?
        - Вообще-то все есть, но мне кажется, что вы слишком преувеличиваете опасность - мы скоро пройдем отметку в шесть километров - думаю, на более высокие глубины оно за нами не полезет…
        Подводный монстр отстал от них на глубине трех километров - к тому времени в корпусе субмарины появилась течь, и пилоту пришлось в срочном порядке выдавать пассажирам аварийные скафандры и помогать их одевать. Некоторым пассажирам пришлось туго - к тому времени они успели набраться алкоголя и плохо соображали, что от них хотят и зачем им надевать эти костюмы. Землянин к их числу не принадлежал, поэтому быстро одел свой экземпляр и помог одеться своей спутнице, которая довольно спокойно держалась в такой ситуации. Запас кислорода в этих скафандрах был почти такой же, как и пустотных скафах - на тридцать часов дыхания. Но до полной разгерметизации дело не дошло - отсек с течью отсекли герметичной переборкой, и костюмы были просто страховкой на крайний случай.
        - Юли, девочка моя, принеси-ка ты нам по коктейлю - надо выпить, такие кадры трудно забыть.
        Примеру нашей парочки последовала вся остальная компания, усиленно поглощая бесплатное пойло до самого момента прибытия на базу отеля. Их потом долго и безуспешно пытались вытянуть из скафандров - пьяные туристы-подводники активно сопротивлялись и грозились подать в суд на отель за угрозу жизни.
        - Неплохо так поплавали, да, милая?  - поинтересовался у подруги Макс, когда они очутились в своем куполе.
        - Ты, наверное, шутишь, дорогой?  - я вся в шоке, даже протокол не догадалась включить.
        - Точно, и я тоже дурак - такие кадры - передали бы запись каким-то научникам или новостном каналу - кредитов бы заработали - мечтательно закатил глаза наш герой.
        Тут ему пришло сообщение от администрации отеля, прочитав которое, он обернулся к девушке:
        - Тебе тоже пришли извинения от отеля?
        - Да, дорогой, но мне кажется, что это как-то уж слишком…
        - Ты права, оригинальный юмор у местных: скидка на следующее погружение 50 %, а если на двоих, то 75 %. В гробу я видел их подводную фауну - собирайся, мне здесь больше не нравится.
        К концу дня парочка добралась до орбитальной станции, где они ввалились в свой «Белз» и заснули в ощущении полной безопасности, которую им придавал их кораблик.
        Следующим в их планах было посещение загадочного объекта на удаленном планетоиде - именно сюда тянуло его подругу. Ее интересовала теория, которую обсуждали все женщины Брилара: влияние непонятного излучения древнего артефакта на возможность 100 % беременности в течение года после контакта с ним.
        - Это какая-то глупость, как можно вообще такое обсуждать?  - удивлялся мужчина стремлению его спутницы испытать эту теорию на себе. Ты же современная женщина, бросай дурью маяться - если тебе так хочется стать мамой, то так и скажи - спускайся на планету и там ею ставай - я не против. Но в этом случае мы будем с тобой редко видеться, так как я не собираюсь оседать там внизу - мне еще хочется попутешествовать по Содружеству. Менять планы пока не в моих планах, уж прости за каламбур.
        Девушка немного погрустила, но потом заверила своего мужчину, что ей просто интересно посмотреть на все новое, а дети пока подождут. Спуск на планетоид и экскурсия к артефактам были платными: местные даже в пустоте нашли, как заработать кредиты - на подлете их встретил патруль, который сбросил счет за посещение местной достопримечательности. Заплатив немногим более шести тысяч, и высказав вслух все, что он думает о таком наглом грабеже, Макс стал облетать планетоид, чтобы с расстояния оценить то, что собой представляет артефакт. Так как указанное небесное тело было статичным по отношению к планете, возле которой оно висело, и не вращалось, то площадка, на которой располагалось это древнее чудо, была постоянно освещена светом местной звезды.
        Когда-то неизвестная древняя раса провела серьезную работу, очистив и выровняв огромное поле прямоугольной формы, размерами четыре на два километра - эти цифры парочка почерпнула их местной инфосети. Теперь местное солнце отражалось в идеально ровной поверхности, на которой в форме двух ромбов с одной общей вершиной, располагались шесть пирамидальных сооружений, составлявших этот артефакт. В общей вершине ничего не было - так бы получилась законченная фигура из семи огромных пирамид. Все шесть пирамид объединяли только примерно одинаковые габариты и количество граней - все были шестигранными. Материал у всех был разным по фактуре, но, тем не менее, чрезвычайно прочным, так как взять образцы с них получилось с большим трудом.
        В свое время, когда ученые обнаружили этот объект, его исследовали научные экспедиции со всего Содружества, но к единому мнению яйцеголовые не пришли: были гипотезы, что это остатки некоего оружия или узла галактической связи, или еще неожиданнее этих. Также обсуждалось отсутствие седьмого объекта в общей вершине, в этой незавершенной, по мнению ученых, конструкции. Здесь научники тоже изгалялись в выдвижении своих бредовых гипотез, которые начинались с таких, как например, «не достроили» и заканчивались такими, как например, «седьмую просто украли». В настоящий момент, этот планетоид больше никого не интересовал всерьез и из него устроили платную достопримечательность системы, постоянно пополняющую бюджет Киль-Нора - туристов тут всегда хватало.
        Землянин подумал, что местные власти специально выдумали сказку о беременности женщин для того, чтобы сюда летали доверчивые простаки, которых сюда привозили их женские половинки, которые в силу своего природного любопытства летели сюда как мотыльки на свет. Технолог от таких размышлений почувствовал себя лохом, которого только что развели на несколько тысяч кредитов.
        - Ну что, Максик, давай приземляйся - пойдем, посмотрим на это чудо - не висеть же здесь постоянно, за что деньги заплатили?
        - Учитывая размеры объекта, будем тут летать целый день - пока осмотрим все шесть пирамид, пока будем между ними летать, пока ты их потрогаешь… Давай, сначала закусим, а то потом отвлекаться неохота будет.
        Пока закусывали, землянину пришло в голову испытать здесь в космосе свой дар: свои возможности на планете он приблизительно знал, а здесь следовало заново провести опыты. Полученная через пару секунд информация его удивила, и обрадовала одновременно: в пустоте он видел энергоматрицы гораздо дальше. Если не считать реактор «Белза», который был практически рядом с ним, то ситуация выглядела приблизительно так: на звезду он не мог смотреть - она обжигала его взор, также, как и в обычном зрении. Но как-то потянуться к ней он не мог, точно также, как не видел и не чувствовал энергетических протуберанцев от нее. Кроме того, после попытки посмотреть в ее сторону, он слепнул на несколько секунд в обоих спектрах своего зрения - пару раз, и желание экспериментировать у него прошло безвозвратно - кратковременная слепота его сильно напугала. Очевидно, этот огромный источник почти вечной энергии, его дар не воспринимал, как энергоматрицу, с которой можно взаимодействовать. Организм сам выработал своеобразный внутренний предохранитель, и это радовало специалиста, который продолжал осматривать пространство
вокруг своего кораблика.
        Патрульные корабли в районе планетоида, а их было три, он чувствовал и видел даже с такого расстояния - несколько сотен километров. По космическим меркам это считалась близко, по планетарным же - далеко. Ближе всего был тот, который принимал у них оплату - почти рядом, не более сорока километров. Свои ощущения расстояния он постоянно сверял с Болтом: тот выдавал ему запрашиваемую информацию в режиме реального времени. Рядом также крутилось множество кораблей туристов - около сотни желтых и оранжевых шариков он чувствовал в различных направлениях вокруг себя, хотя большая часть их находилась на планетоиде - там было то, ради чего все сюда летели.
        Но самое интересное открытие его ждало на месте пирамид - каждый из шести артефактов виделся ему отсюда, как пульсирующие сферы различных цветов: каждая пирамида была строго одного свечения. Макс смотрел с орбиты, на которой висел его корабль, и пытался понять, что его не устраивало в этих цветных пятнах. Вот!.. Не хватало фиолетового свечения, так как все остальные цвета спектра с красного по синий были в наличии. Напрашивался вывод, что в седьмой точке должен был быть артефакт фиолетового свечения, но его, почему-то не было. Так как в голову ничего больше не приходило, а небольшой плотный завтрак они с Юли уже поглотили, то стали спускаться к первому объекту - технолог предложил начать с крайнего левого - он ему виделся в насыщенном красном цвете. Естественно, девушке он ничего говорить о своем даре не собирался, объяснив свой выбор по-мужски: пойдем налево.

        Глава 7

        Подруга щеголяла в своем пилотском скафе, который Макс усилил трофейным силовым экраном, сам же одел свой «Шонц-6у»  - придерживался мысли, высказанной одним киноактером на Земле: «Лучше сегодня быть вооруженным, чем завтра трупом». Вышли из «Белза» и сразу автоматически затемнились шлемы - поверхность этой искусственной площадки блестела, как зеркало, в котором ослепительно отражалось светило системы. Спутница сразу стала проводить руками непонятные манипуляции с поверхностью пирамиды: поглаживала, постукивала, пинала ногами, а в конце всего этого спектакля прижалась всем телом к поверхности и замерла на несколько секунд. Глядя на эти бессистемные и бессмысленные действия своей подруги, наш герой, в который раз удостоверился в тезисе, что мужчинам никогда не понять женскую логику.
        Кстати, многочисленные представители женской половины общества, которые имелись тут в избытке, тоже пытались воздействовать на безмолвные обелиски такими же нестандартными действиями. Парень смотрел на этот групповой цирк и не понимал, что он тут делает, пока не вспомнил о своем втором зрении. Активировав свой дар, он подошел к сооружению и стал проводить уже свои эксперименты: вблизи источник непонятной энергии протягивал свои щупальца-протуберанцы к тем разумным, которые прижимались к нему всем телом - как делали местные женщины. Потом, когда человек «отлипал» от поверхности пирамиды, этот жгутик еще некоторое время держался тела разумного - у каждого по-разному. Специалист видел десяток туристов, от которых тянулись такие линии к этому обелиску, хотя, были и такие, от которых тянулось несколько линий разного цвета. Эти линии дрожали и пульсировали в такт своим пирамидам.
        Макс тоже решил поучаствовать в этом театре абсурда, хоть и увиденное его изрядно заинтересовало. Прислонившись к поверхности ближайшей грани сооружения, он потянулся к сфере, которая послушно наградила его таким же красным поводком. Попытка потянуть в себя красную энергию закончилась, не начавшись - его выбросило из состояния энергетического взгляда, а в глазах заплясали красные пятна. Жгутик пропал - пришлось подождать около минуты, чтобы повторить эксперимент. Точкой, от которой тянулась связь со сферой пирамиды, ожидаемо оказался его внутренний шарик в груди. Отойдя недалеко от пирамиды, молодой ученый принялся за размышления: исходя из того, что тут было много людей с несколькими поводками разных цветов, следовало обойти все шесть пирамид и попытаться получить все шесть поводков. Что будет потом, и как это отзовется на нем, он не представлял пока - азарт новых открытий и возможностей уже овладел им.
        Смущало немного то, что расстояния между пирамидами были существенными для движения в скафах, и ничтожные - для того, чтобы использовать свой корабль. Ходить между ними можно сутки, и даже низкая сила тяжести не меняет сути дела - требовался какой-то транспорт. Почему-то казалось, что если он зайдет в свой кораблик, то линия оборвется - чтобы не мучиться от таких мыслей, сразу так и сделал. Результат был налицо - внутри «Белза» линия оборвалась.
        - Жаль, что свою гравиплатформу я оставил в ангаре - тут она была бы к месту, хм,… что ж делать то, не ходить же пешком… Есть идея поездить на своем ремонтном дроиде - шестиногий паучок бегает шустрее меня. Сказано - сделано: взял под контроль одного из «ДШГ-А», и, усевшись на него, отправился по маршруту. Сначала повторил все с красной сферой - артефакт послушно прицепил к нему поводок. Тут пришла мысль подключить к своему эксперименту Юли:
        - Крошка, иди, возьми себе такого же скакуна и возвращайся ко мне - будем передвигаться с комфортом. И ничего не спрашивай - у меня очередная гениальная идея, потом вернемся к «Белзу»  - он отсюда никуда не денется.
        Далее, они вдвоем передвигались верхом на дроидах между шестью монументами, ненадолго останавливаясь возле каждого, чтобы получить новый цветной поводок. Естественно, это видел только он, а девушка по его просьбе только повторяла его действия. На них косились - зрелище двух разумных, передвигающихся таким странным способом, было, мягко говоря, необычным. Для перевозки разумных дроидов в Содружестве не использовали - для этого были другие, более комфортные устройства. Когда они достигли последнего, шестого обелиска синего свечения, Девушка стала жаловаться на усталость и скуку - эти непонятные гонки на пауках ей уже надоели. Но Макс хотел довести свой эксперимент до конца - от каждого из них тянулось по шесть разноцветных линий - требовалось только добраться в пустую седьмую точку артефакта - общую вершину этих ромбов.
        У самой цели парень притормозил подругу, попросив ее оставаться там, где она сейчас находится - девушка не возражала, так как хотела побыстрее закончить с этими поездками на дроидах и вернуться в каюту «Белза». Поскольку рядом никого не было и близко, место совершенно пустынное, то наш герой первым пошел в нужную точку на поверхности - общая вершина двух ромбов была вычислена еще на орбите, когда он только рассматривал всю композицию издалека. Поначалу ничего не происходило и технолог уже начал себя чувствовать полным идиотом, вспоминая свои поездки верхом на ремонтных дроидах. Но затем все поводки засветились ярче, а потом влетели в его грудь, оторвавшись от своих пирамид. При этом шарик внутри него стал сначала фиолетовым, затем через двадцать - тридцать секунд превратился в радужный, переливаясь всеми цветами радуги по очереди. Никаких ощущений, кроме усиления чувства тепла в районе этой сферы больше не было.
        - И что, все?  - озадаченно смотрел сам на себя герой и огорчался - он ждал чего-то эпического, по меньшей мере. Понемногу, сфера в груди возвращала себе первоначальный свой цвет и размер, а через пару минут полностью восстановилась в оранжевый шарик.
        - И что все это значило?  - озадаченно спрашивал он себя и не находил ответа.
        Тут он вспомнил о своей спутнице, которая со скучающим видом переминалась с ноги на ногу возле своего дроида.
        - Юли, иди сюда, пожалуйста - проверим мою теорию на тебе.
        Подруга быстро подошла и встала рядом с партнером, заинтересованно поглядывая на него. В это время все, ранее произошедшее с ним, повторилось на девушке - также в нее втянулись шесть разноцветных поводков и внутри ее груди засветился фиолетовый шарик,…и быстро угас - радужный так и не появился.
        - Мдя, не получилось - констатировал землянин, с грустью глядя на грудь своей женщины. Девушка отреагировала по-своему:
        - Пойдем в кораблик, милый - там у тебя все получится, хи-хи… Давай, пошли, мне тут уже надоело.
        Привычным способом стал осматривать пространство вокруг себя, и был приятно удивлен: энергоисточники он видел теперь и ощущал намного дальше. Например, сейчас ему без труда виделись корабли у соседней планеты, которые летели в их сторону - несколько желтых и парочка оранжевых шаров. А это уже не сотни, а тысячи километров и более - это был, видимо, эффект от воздействия древнего артефакта. Почему-то в сознании возникло два понятия: слияние и инициация - наверняка, это как-то объясняло то, что недавно с ним приключилось тут.
        - Знать бы точно, что произошло, и что я получил от этого, кроме увеличения своей чувствительности к энергии. Тот, кто знает, тот наверняка может подбросить мне вместе со знаниями проблем на пятую точку - поэтому, будем развиваться самостоятельно - итак получил нечеловеческие способности. Надо развивать свой дар - при зрелом рассуждении, пользуясь им умело, в космосе я смогу отбиться от многих врагов… А если хорошо подумать, то можно даже перестать отбиваться, а самому стать охотником. Неплохо-неплохо, надо думать, перспективы открываются…
        - Юли, ты что-то там говорила о том, что у меня все получится, а? А ну-ка иди сюда рыжая шалунья - в ответ он услышал только заливистый смех своей женщины…
        В системе Киль-Нор парочка пробыла еще сутки, дожидаясь обратного рейса в свою Лайну. Порывшись немного в местной инфосети, технолог нашел информацию о неправильном дроиде и желтом баллончике, обнаруженным им в лайнере над своим номером. Емкость оказалась каким-то сложным снотворным газом с длительными постэффектами, в то время как дроид был специализированным устройством для скрытного проникновения и взлома - довольно непростой паучок.
        - Жаль, не поговорил с тем типом напоследок, интересно, на кого он работал - думал наш герой, изучая найденную информацию - на себя или…?
        Воспользовались предложением 50 %-й скидки на обратный перелет и беспроблемно через две недели достигли конечной системы, где оставили свой «Белз» в ангаре и спустились на планету. Здесь им предстояло пройти последний сеанс ускоренного экспериментального разгона у доктора Трента, после которого они полностью (за редким исключением) закрывали свои направления по шестому рангу и могли использовать свой новый корабль. Правда у землянина еще была надежда, что третий сеанс как-то еще разгонит его дар, но после событий на планетоиде, эта надежда была тусклой.
        Выползли из капсул через тридцать пять суток - процесс восстановления организма после изнурительной процедуры занял пару дней - услуги сторонних лиц, таких, как студенты, были оплачены предварительно по договору. Юли бодро отрапортовала, что все базы в ее нейросети сейчас были 100 % изученности, и она готова стать первым пилотом «Фортера». Партнер решил поверить свои успехи: собственный каталог тоже приятно порадовал - осталась неизученной одна база из пакета обслуживания малых кораблей со статусом 2 % изученности.
        - Ерунда - подумал землянин - изучу в обычном режиме, чередуя со стандартным разгоном в своей капсуле на борту «Фортера». А что там с моими псионическими способностями? Совместив обычное и энергетическое зрение, он стал осматриваться вокруг - видимых улучшений или усиления своего дара он не обнаружил.
        - Мдя, жаль - немного огорченно констатировал ревизию своих возможностей - видимо это слияние, или инициация на планетоиде серьезно подняли мои способности, и дальше подарков пока не предвидится. Хотя, мне грех жаловаться - итак стал параэнергетиком нежданно-негаданно, спасибо удаче - этот мир становится ко мне благосклонным, хе-хе.
        - Юли, нам пора на орбиту - пора расконсервировать наш новый корабль, к тому же, надо внести в него несколько мелких изменений - я тебе обещал джакузи, а обещания, данные рыженьким крошкам, надо выполнять. Заодно пора попрощаться с «Белзом»  - он мне помогал все это время, но пора делать шаг вперед - надеюсь, новому владельцу он тоже станет хорошим помощником.
        Так как на планете они не планировали появляться в ближайшее время, то девушка провела деактивацию систем жизнеобеспечения их дома, оставив только активной охранную систему. Также оставили флаер - если брат будет в отпуске, то сможет им воспользоваться. До космопорта, где стоял их орбитальный челнок, добирались на заказанной платформе - хоть это было и недалеко, но Юли горела желанием быстрее добраться до новой игрушки и почувствовать себя пилотом современного космического корабля шестого поколения. Поэтому, прогуляться пешком отказалась категорически.
        Весь полет до ангара она вертелась на месте, как наскипидаренная - нетерпеливая и радостная от грядущего знакомства с новым КИПом. А когда челнок, наконец, приземлился в ангаре, и автоматика закрыла шлюз, сорвалась с места и вприпрыжку помчалась к тушке корабля. Технолог поспешил за ней, так как код активации бортового мозга был только у него. На этот раз никаких задержек или отговорок со стороны ИИ не было, и искин «Фортера» синхронизировался с обоими пилотами:
        - Приветствую на борту первого пилота Юли Кронли и второго пилота Макса Шнитке.
        - Ооо!  - радости девушки не было границ - я первый пилот, хо-хо!
        - Зато я хозяин этого агрегата, хе-хе - не удержался и обломал свою подругу - в общем, так и будем развиваться дальше: ты первый пилот, а я командующий капитан, а-ха-ха-ха - засмеялся новоиспеченный капитан, видя недовольную мордашку рыженькой. Так, Марс, полный тест всех систем и отчет нам обоим на нейросети,… кстати, сколько времени корабль был на консервации?
        - Сорок девять стандартных лет, босс.
        - Ого! Ясно,… значит, некоторые системы и узлы будем модернизировать,… наверное.
        - Начата процедура расконсервации корабля, расчетное время окончания тестов - три часа одиннадцать минут.
        - Работай Марс. Юли, я пойду в «Белз»  - перенесу сюда все наши вещи и подготовлю корабль к продаже - надо немного освободить ангар, как-то тесновато все-таки у нас сейчас…
        Оставив девушку внутри «Фортера» осваивать жилую зону и ждать конца тестирования, отправился в рубку своего старого шахтера проводить предпродажную подготовку корабля.
        - Болт, личные пакеты информации сбросить на внешний носитель, перенести туда же архив передвижений корабля, начиная с первого прыжка из пространства империи Гармор. Затем очистить хранилище от всей информации, кроме системной. Проведи тест корабля и сбрось мне на нейросеть пакетом.
        - Выполняю, босс.
        Также демонтировал свой тренажер - такой прибамбас пригодится на новом месте. Технолог вытянул из бортового искина чип со скопированной информацией - новому владельцу корабля она ни к чему. На том же чипе была ранее купленная им подборка баз-определителей кораблей Содружества - специалист полагал, что за почти пять десятков лет простоя корабля, возникнет необходимость обновлять его системный пакет. Затем забрал свои и Юли вещи и перевез все на новый корабль. Девушка все это время лазила по «Фортеру», не забыв даже трюмы - землянин удивился любопытству и неуемной энергии, которые гоняли рыженькую по кораблю. Хотя, с другой стороны, она поступала абсолютно правильно - пилот обязан лично вживую все осмотреть и пощупать, а потом сверить свои результаты с докладом бортового искина.
        Пока занимался переездом, Болт провел все тесты и сбросил технологу отчет о состоянии «Белза»  - ресурс немного упал, но что-то ремонтировать или обслуживать перед продажей он не собирался. Поэтому, проанализировав состояние рынка подержанных шахтеров, выставил свой КИП за 290 000 кредитов, подробно расписав состояние корабля в целом, отметив наличие в комплекте лишних шахтерских дронов и оборонительной турели в шлюзе. Ожидаемо, в течение двадцати-тридцати минут, получил несколько предложений выкупить корабль за более низкой ценой - давали 275 000 кредитов, поэтому решил немного подождать и не подтверждать пока резерв. И как оказалось, не зря - нашелся покупатель на выставленный товар - стороны договорились оценить состояние корабля и по результатам провести сделку.
        Так как в зону ангаров «А» станции «Грантуш-1» попасть было возможно только по разрешению владельца такого ангара, да и сама станция не пропускала в эту зону посторонних, то сделку решили провести в ангаре покупателя на шахтерской станции «Лайна-М11»  - там когда-то снимал ангар и наш герой. На всякий случай, так как встречались на неизвестной территории, технолог оделся в свой штурмовой костюм, и загнал в трюм боевую двойку пауков «Кланч-62п». Летели двумя кораблями - Макс перегонял «Белз», а Юли следом на шатле «Дили»  - после продажи шахтера она должна была забрать своего партнера вместе с охраной назад. Заранее предупредили покупателя, чтобы приготовил место для приземления двух судов.
        Покупатель - парень лет двадцати пяти, шатен, с удивлением и беспокойством наблюдал, как из шахтерского корабля, который он собирался покупать, выскочило два боевых дроида ядовитой раскраски, а за ними вышел человек, упакованный в продвинутый штурмовой скаф.
        - Э…это что?  - немного напряженно спросил он владельца КИПа, указывая на дроидов.
        - Это дроиды - последовал невозмутимый ответ.
        - А зачем они здесь?  - меня интересует только этот шахтер.
        - Ну, они жили в нем - теперь им придется искать новый дом - грустят малыши…  - притворно вздохнул наш герой. Не обращай внимания на их грустный вид, лови временный код доступа к искину шахтера - его звать Болт - проверяй, хотя я перед продажей провел полный тест - держи пакет.
        - Получил, хм, ладно, пойду внутрь, осмотрюсь - покупатель прошлепал мимо землянина в «Белз».
        Пока парень что-то изучал внутри шахтера, Макс осмотрел ангар - увиденное ему понравилось: чисто, ангар сверкал свежей краской, в углу были аккуратно сложены несколько контейнеров для смесей - непроизвольно он проникся симпатией к парню, ведь сам любил чистоту и порядок. Свежая краска натолкнула его на мысль, что паренек, видимо тоже здесь появился недавно - возможно, даже сегодня, как он когда-то. Все это время подруга не выходила из челнока - в шахтерские вопросы она не встревала, так как ничего в них не понимала и полностью доверяла эти моменты партнеру. Приблизительно через полчаса из «Белза» вышел покупатель и направился к технологу - вид у него был одновременно грустный и довольный.
        - Все нормально, уважаемый? Кстати, давай знакомиться - я Макс!
        - Я Пит. Да, все нормально - различий между тестами и файлом сводного тестирования нет, я готов выкупить у тебя корабль, как и договаривались.
        - Что-то у тебя вид какой-то недовольный - я же вижу, что тебя что-то беспокоит…
        - Понимаешь, я рассчитывал его купить немного дешевле - мне еще надо его слегка переделать - там есть ненужные мне агрегаты. Местные техники берут за работу двадцать тысяч, теперь немного не хватает на эти улучшения. Да и расходные материалы нужны…
        - Стоп-стоп, какие там улучшения ты собрался делать? Я на нем неплохо заработал за последние полгода - год, и могу тебе с полной уверенностью заявить, как высококвалифицированный специалист, что в нем все сбалансировано и лишних агрегатов там нет. Кто тебе вообще такую дурость порекомендовал?
        Пит немного удивленно посмотрел на продавца корабля и пояснил:
        - Посоветовали здешние шахтеры - демонтировать встроенный комплекс «Руда-ф»  - это почти две тысячи кубометров трюма - зачем возить с собой ненужное оборудование, которое занимает нужный объем.
        - А-ха-ха-ха - заливался смехом мужчина в дорогом скафе, а парень молча смотрел на него и не понимал причины веселья.
        - Объясни в чем дело, что я сказал такого смешного?  - немного зло спросил он, когда смеющийся продавец шахтера стал понемногу успокаиваться.
        - Сколько тебе не хватает на базы?  - внезапно тот спросил.
        - Если продашь за 280 000, тогда хватит на все, что требуется на первый вылет и на базы.
        - Хорошо, переводи 280 000, и я передаю тебе код активации бортового искина.
        Пит обрадовался такому повороту дела и тотчас же произвел оплату, получив взамен пакет с информацией от Макса. Но продавец не спешил покидать ангар и прочитал новому владельцу «Белза» небольшую лекцию.
        - Пит, послушай моего совета. Во-первых - ничего в корабле не переделывай, особенно - не трогай этот комплекс. Если ты немного поработаешь мозгами и поищешь информацию, то поймешь, почему я тебе так советую. Тебе надо поднять несколько смежных пакетов баз знаний: 1) «пилотирование»  - это и так понятно, 2) «добыча ссм в космосе»  - это ты тоже должен знать, раз уже копаешь. Затем обрати свое внимание на пакет «обогащение ссм»  - подними все три пакета в четвертый ранг, и ты сможешь полноценно использовать почти все возможности этого корабля - особенно комплекса «Руда-ф». Останется еще подтянуть несколько боевых и обслуживание, но это второстепенно,… хотя…
        - Это огромное количество времени надо, чтобы все это выучить - летать тогда когда?
        - Можешь учиться в полетах - есть одноразовые разгонные инъекторы. И еще одно - обязательно изучи торговлю до четвертого ранга - это тебе понадобится, когда поймешь свои возможности и возможности этого корабля. Если кратко, то этот самый комплекс «Руда-ф»  - твой счастливый билет в богатое будущее, если сможешь разобраться, зачем он нужен. И береги его - он мне не один раз помог, и тебе, надеюсь, тоже поможет.
        Пит потом долго вспоминал этого странного шахтера в штурмовом скафе и парочкой заскучавших дроидов.
        - Перспективный парень - поделился своими наблюдениями Макс со своей подругой, пока они возвращались назад в свой ангар. Есть желание учиться, даже заработал на нормальный кораблик, пожалуй, оставлю его контакт в памяти - если начнем создавать свою добывающую компанию, можно будет с ним поговорить - не одному же мне вечно пилить астероиды. Как раз к их прибытию, Марс подготовил отчет, и оба погрузились в его изучение - кораблик был гораздо интереснее предыдущего. Искин снабдил отчет комментариями: тяжелый КИП прикрытия «Фортер-6к2 т», шестое поколение, верфи ТС Брилар;
        Корпус - износ 8 %, ремонт не требуется;
        Верхний трюм - полный объем 25 000 м^3^, в трюме установлена мельница, линия выделения топлива и комплекс «Крот-м», оборудование занимает 2 000 м^3^;
        Правый трюм - полный объем 26 000 м^3^, часть трюма используется под склад боеголовок для правого туннельного орудия и боезапаса для правой фронтальной роторной пушки;
        Левый трюм - зеркальный аналог правого;
        Нижний трюм - полный объем 20 000 м^3^, оборудование отсутствует.
        Четыре маршевых двигателя «Гм-61ф», форсированные, износ 9 %, ремонт не требуется;
        Прыжковый двигатель «Гс-6»  - без износа, идеальное состояние, требуется контрольный прыжок для юстировки;
        Четыре реактора «Крок-6и»  - износ 7 %, требуется пополнить запас кристаллической топливной смеси, остаток 3 %;
        Два промышленных лазера «Л2-280»  - износ 2 %, идеальное состояние, требуется юстировка в рабочем режиме;
        Активный фронтальный щит - износ эмиттеров 3 %, идеальное состояние;
        Резервный щит - износ эмиттеров 1 %, идеальное состояние;
        Пищевой синтезатор жилого модуля «Васт-А6»  - износ отсутствует, идеальное состояние, требуется пополнить запас пищевых картриджей;
        Ремонтный комплекс «Крюги-63 м»  - износ отсутствует, идеальное состояние, деактивирован, требуется прямой приказ разумного на активацию;
        Сканер пространства «Скв-601»  - износ 8 %, ремонт не требуется;
        Промышленный сканер «Спс-601»  - износ 8 %, ремонт не требуется;
        Мельница смесей - износ 6 %, идеальное состояние, ремонт не требуется;
        Линия выделения кристаллического топлива «Шух-6м2»  - износ отсутствует, идеальное состояние,
        Радиальный конвейер - износ отсутствует, идеальное состояние, требуется контрольный запуск в нагруженном режиме,
        Гравитационный захват «Пвг-206»  - износ 4 %, идеальное состояние,
        Четыре дрона-добытчика «Дд-6ф»  - износ отсутствует, идеальное состояние, боезапас отсутствует.
        Тут специалист оторвался от изучения отчета и стал уточнять информацию по некоторым пунктам, которые его заинтересовали и озадачили:
        - Марс, уточнение - ты что, еще ни разу не прыгал?
        - Подтверждаю, прыжковый двигатель не использовался.
        - Подключись к инфосети и проанализируй, нужны ли тебе какие-нибудь программные пакеты или обновления - пользуйся моим аккаунтом «Максик»  - бесплатные скачивай сразу и устанавливай, список платных мне на нейросеть.
        - Выполняю, босс. Веду поиск…  - Марс молчал минут десять, затем мужчина получил список требуемых обновлений - все-таки корабль простоял в запасе почти полвека.
        - Сначала установи эти обновления и перенеси все материалы с этого носителя - землянин вставил в приемную щель искина чип с личной информацией и базами-определителями космических кораблей.
        - Устанавливаю обновление…копирую пакет информации…осталось сорок секунд…установлено. Вся информация перенесена в блок долговременной памяти, загрузка обновлений будет закончена через четыре минуты.
        - Хорошо, сейчас оплачу еще то, что требует кредитов и будешь, как новенький - все процедуры потребовали одиннадцать тысяч кредитов и двадцать шесть минут закачки пакетов в искин.
        - По дронам: что за боезапас им требуется?  - вслух пробормотал технолог, ведя одновременно поиск информации в изученных базах. Марс, видимо, посчитал это вопросом, так как опередил хозяина в его поисках истины:
        - Штатное оборудование двойного предназначения: основное - добыча смесей, вторичное - брандер, при наличии боезапаса. Для этого на корпусе имеются специальные захваты между опорами, тип боезапаса - контактный, или дистанционно-управляемый.
        - Да - парень нашел эту информацию в базе «системы вооружения малых космических кораблей» шестого ранга - все подтверждается. На борту есть что-то из требуемого?
        - Информация по боезапасу отсутствует, пилоту рекомендуется лично изучить содержимое контейнеров в трюмах - данный тип боеприпасов не считается обязательным.
        - Ну, раз требуется, то и изучу, но сначала продолжим ознакомление с отчетом - пробормотал хозяин судна - получается, у этого малыша полезного объема 97 000 м^3^, это в переводе, например, на торувалин - 582 000 т. А если в кредитах, хм,…о-го-го,…миллиард кредитов за рейс, однако!
        - Хм, остается только найти этот самый торувал и довезти его до «Грантуша». Кстати о нем - надо продлить аренду - думаю, продлевать надо на год вперед, да и контракт корпоративного шахтера следует принять - там неплохие бонусы и закупочные цены на сырье. Тут же продлил аренду, которая уже подходила к концу, и заплатил с запасом вперед, как и думал. Потом еще раз прочитал договор с «Грантушем», завизировал своим идентификатором и отправил координатору - тот сразу вышел на связь:
        - Здравствуй Макс, вижу, что ты решил принять наше предложение и присоединиться к корпорации - очень хорошо - добро пожаловать в наш коллектив, и успехов тебе в тяжелой работе шахтера - и отключился.
        - Мдя, манеры здесь особенные, никак не привыкну - уходят, не прощаясь - и чего хотел то?  - почесал в раздумьях нос и вернулся к отчету. Так, теперь пиф-паф - боевые модули:
        Две туннельные пушки диаметра 120 мм «Рт-120/70»  - износ отсутствует, стандартный боекомплект;
        Два фронтальных игломета диаметра 36-мм «Ри-36/15»  - износ отсутствует, бронебойный боезапас в комплекте;
        Восемь турелей ближней обороны «Кст-8х2»  - сдвоенный лазерный пульсар, износ отсутствует, боепитание от реакторной группы;
        Две установки управляемых РСД - штатный боекомплект, износ отсутствует;
        Две установки противоракет - штатный боекомплект, износ отсутствует;
        Запасы топлива и воды критические - менее 3 % объемов.
        - Хороший кораблик, посерьезнее «Белза»  - прокомментировала отчет Юли.
        - Ну, а что ты хотела - два поколения разницы, это серьезный шаг вперед, в свое время, такие, как «Белз» были прорывом в технологии, но ведь человечество постоянно развивается. Кстати, если ты обратила внимание - есть приятная неожиданность. В верхнем трюме установка для получения кристаллического топлива, а это означает, что кораблик практически автономен, если не принимать во внимание воду, воздух и пищевые картриджи. Но воду в космосе найти вообще не проблема, остается только два слабых места - запас пищевых картриджей и запас кислородных патронов для системы жизнеобеспечения.
        - Ну, про боезапас я не говорю - все-таки, это вторичная роль для этого кораблика - боевые столкновения. Топливо, конечно, выделяется медленно, но в любом случае, жестко к станциям мы не привязаны, к тому же, отпадает необходимость в устройстве дополнительных баков-накопителей - я уже хотел было делать такие, по аналогии с «Белзом».
        - Я тут посмотрела тактики применения этого кораблика в боях - заметила девушка - просто и прямолинейно. За основу взят тезис, что корабль, в большинстве случаев считается нагруженным смесями - поэтому, у него соответственно, ужасные динамические характеристики. Так вот - зависает рядом с прикрываемым объектом - мобильная верфь, ремонтный крейсер и так далее, и активирует оба защитных экрана. Причем второй экран тут - направляемый - можно закрыть неработающие маршевые двигатели на какой-то срок, например - получается, что неприкрытыми остаются только трюмы. Но, так как в них по определению сырье, то жилой модуль с рубкой получается почти недосягаемым для оружия вражеских КИПов. Даже корветам не пробить несколько слоев брони и спрессованного сырья - пилот может не опасаться за свою жизнь. Конечно, что-то более крупное уже опасно для него - прямое попадание из среднего корабля будет для «Фортера» тяжелым, если не фатальным. Но ведь для средних кораблей противника есть средние корабли своего флота, а если еще учесть эту пилотскую бронекапсулу с собственной системой жизнеобеспечения, то достать
разумного в этом КИПе очень и очень затруднительно. В общем, типичный эскадренный кораблик, хотя ты был прав - от легкого носителя на двадцать - двадцать пять КИПов он отобьется, скорее всего.
        - Ого,… ты молодец, крошка - все правильно - тактика, прямая, как луч лазера - висишь на месте возле своего объекта прикрытия, принимаешь подарки на трюмы и режешь вражеские КИПы. А как тебе наличие двух туннельных орудий - две снайперки для удаленного отстрела противника? Кто такое ждет от шахтерского кораблика - аппарат полон сюрпризов. По моему скромному мнению, спроектировано судно просто идеально - тут любая модернизация может ухудшить некоторые параметры, поэтому не будем строить из себя непризнанных гениев космического кораблестроения. Я бы только сделал парочку ниш в приемном коридоре нижнего шлюза - хочу туда упрятать от лишних глаз своих дроидов - оставлю на виду только старичка «Прила»  - будет глаза мне мозолить, хе-хе.
        - Ты мне обещал поставить джакузи - люблю эти пузырьки - мечтательно улыбнулась Юли.
        - И это тоже, еще надо найти место, куда установить капсулу и тренировочный беговой тренажер. Сейчас займусь проектом, а ты займись пополнением запасов - топливо, вода, картриджи и обязательно пополни боекомплект - будем с собой возить двойной - трюмов хватает.
        - Слушаюсь, босс - шутливо откозыряла рыжая - все будет в лучшем виде, шеф.
        - Да, вот еще что - надо нам пополнить перечень баз для дальнейшего развития в свете планов по покупке большого шахтерского корабля. Давай подумаем, что брать - закажем с доставкой в ангар - сейчас нет желания летать по системе туда-сюда, а на этой станции нет представительства «ТСБ-нейро»  - я уже проверял.
        В конце концов, после недолгих обсуждений решили так: для Юли взяли пакет «Пилотирование больших космических кораблей»  - пять баз, так как пустотное маневрирование, сканирование пространства и навигация была изучена в пакете малых кораблей - 6 880 000 кредитов - базы для больших кораблей стоили в три раза дороже малых. Макс поморщился, когда производил математические подсчеты. Также взяли пакет по обслуживанию больших космических кораблей - всего пять баз их десяти - остальные дублировались в пакете по малым кораблям: сканеры, лазеры, дроны, дроиды и скафы. За неполный комплект отдали еще 5 720 000. Себе взял аналогичный набор, как потенциальному второму пилоту, в результате, счет обеднел на 25 200 000 кредитов, и составил на данный момент 364 510 000 кредитов Содружества.
        Заказ на такую сумму обещали доставить в течение двух часов, как постоянному клиенту, который тратит много средств в корпорации. Далее, наш герой вернулся к своему проекту минимальных изменений в конструкции корабля. Наиболее оптимальным местом для штурмовых дроидов было помещение между шлюзом и герметичной переборкой, отделяющей нижний трюм от переходного отсека. Так как это был единственный путь к жилому модулю, то решено было поместить четверку штурмовиков «Кланч-62П» в потайных нишах - в случае чего, они мгновенно вступят в бой на пути к расположению разумных. Самого первого своего боевого паучка решено было разместить под лестницей на жилой ярус корабля - будет всегда под рукой, так сказать - дежурный боец на постоянном посту.
        Для устройства четырех ниш были заказаны дополнительные материалы: композит, металлопрофиль и энергокабели для устройства зарядных блоков в каждой из них. Вся эта мелочь потянула на жалких восемь тысяч восемьсот кредитов - после сумм за базы даже можно не вспоминать. Там же, вплотную к герметичной перегородке было решено установить тренировочный беговой комплекс «Торс-бип»  - для этого технолог запроектировал отдельный выход энергосистемы корабля. Медицинскую капсулу было решено установить в жилом модуле, поближе к каюте и рубке управления - посчитал, что будет рискованно устанавливать такое оборудование в трюме. Вероятность ее повреждения в случае какого-нибудь столкновения в этом месте была самой высокой, а ближе к жилой зоне буде все-таки надежнее.

        Глава 8

        Очень порадовал новенький ремонтный штатный комплекс «Крюги-63 м», особенно его управляющий модуль, который размещался в небольшом дроиде-диагносте. Наличие собственного встроенного мини-искина позволяло не утруждаться прямым управлением, а делегировать эти полномочия ценному паучку, определяя для него только объемы и перечень работ. Все схемы и чертежи были в базовой памяти корабельного искина, поэтому, сам Марс мог поддерживать корабль в оригинальном состоянии. На хозяина ложились только возможные изменения в схемах корабля и заказ необходимых материалов и комплектующих для ремонта.
        Быстрее всего удалось подключить медицинскую капсулу «Шабель-6р-мед», доставшуюся нашему герою в комплекте с судном - у самого входа в жилой модуль обнаружился свободный выход корабельной энергосети. Вопрос прокладки дополнительных труб водоснабжения и отвода отходов от капсулы, тройка продвинутых дроидов решила в течение двух часов - ничего сложного для компании таких умных железок. Затем в нижнем отсеке был установлен тренажерный комплекс, а последующие четыре часа бригада металлических работяг устраивала индивидуальные конурки для штурмовых бойцов, забрав при этом некоторый объем внутреннего пространства. Но об этом Макс не жалел - чего-чего, а в новом корабле его хватало с избытком. К тому времени, Юли уже заказала необходимые припасы и боекомплект, заплатив за все почти сто тысяч кредитов, не забыв при этом нештатные боеприпасы для дронов - в комплекте с такими «улучшениями» они превращались в брандеры, способные сильно потрепать даже некоторые средние корабли.
        - Макс - обратилась к нему подруга - ты заметил, что в этом корабле конструкторы сделали ставку на атакующее оружие кинетического типа, в отличие от того же «Белза», который был вооружен боевыми лазерами. Как ты думаешь, с чем это связано?
        - Мне трудно судить о том, что думали эти люди - вероятно, учли опыт предыдущих поколений таких типов кораблей. Хотя, мне кажется, что все проще - есть много свободного места для боеприпасов, к тому же, кинетические снаряды быстрее просаживают энергетические щиты. У нас тут на четыре реактора завязано почти все вооружение, не считая двух фронтальных иглометных роторов - даже туннельные орудия требуют энергии для разгона болванок. Так что, думаю, просто не стали перегружать реакторы, устанавливая только энергетическое вооружение. Кстати, хорошо, что поинтересовалась: надо нам здесь устроить такой же сюрприз, как у меня был на «Белзе»  - прямо сейчас этим и займусь.
        Особо мудрить с выбором не стал - заказал стационарный вариант своего «Руксона»  - модель отечественных оружейников имела название «Руксон-Т6»  - шестиствольный роторный агрегат калибра двенадцать миллиметров был куплен на своей станции с доставкой до ангара. Попутно закупил стандартную упаковку бронебойных и разрывных игл к нему, кабели для подключения к бортовому искину и тепловой сенсор с сигнальным кабелем. Оплатив курьеру шестьдесят две тысячи кредитов, принялся за монтаж - вернее озадачил этим ремонтный комплекс, предварительно разработав небольшой проект по модернизации потолка шлюза. Паучки закончили свою работу за сорок минут - основное время ушло на протягивание кабелей от оружия до бортового искина.
        Также занялся обещанным сюрпризом для девушки - полноценного джакузи - подружка любила валяться в ванне с воздушными пузырьками. Монтаж «мокрого» агрегата потребовал от технолога небольшого мозгового штурма - деликатную вещь расположил при входе в жилой модуль, немного в стороне от медицинской капсулы, чтобы, как говориться, после трудной учебы нырнуть в релакс-ванну. Были проведены несложные работы по прокладке водопроводных и сливных труб, благо на борту имелся хороший набор материалов, предусмотрительно заказанный специалистом ранее, когда он создавал свой проект изменений кораблика.
        Саму установку джакузи не стал прятать в отдельном помещении - их тут жило двое, и посторонних глаз можно было не стесняться. Кстати, сам агрегат обошелся в смешную сумму - четырнадцать тысяч кредитов, в комплекте с компрессором и набором ароматных добавок для воды. По окончании работ, пузырьковый механизм был опробован лично рыженькой подружкой, как самым заинтересованным лицом, а затем к ней присоединился сам местный инженер-монтажник. Веселые купания и хлюпанья постепенно переместились в район кровати, где и были закономерно продолжены любовными играми. Немного повалялись в постели, а потом вернулись к делам.
        - Что у нас по автономности, Юли - сколько ты закупила?
        - Боезапас довела до двукратного, как ты и говорил, воду и топливо я не считаю, по питанию - запасов на три с половиной месяца полетов. Приблизительно на четыре месяца запасов атмосферных патронов для бортовой системы жизнеобеспечения. Это все из расчета на двух членов экипажа по нормам.
        - Тогда предлагаю выдвигаться на заработки - у нас есть небольшое обязательство перед корпорацией «Грантуш», заодно откалибруем и настроим все шахтерское оборудование. По мере движения будем менять друг друга в пилотской капсуле - надо, чтобы каждый из нас был взаимозаменяемым на этом посту. Кроме того, надо опробовать туннельные орудия - с таким я еще не сталкивался, но по описаниям в инфосети понял, что это дальнобойная и убойная штука. Разогнанная до сверхвысокой скорости болванка наносит моментальный большой урон за счет мгновенного преобразования кинетической энергии разгона в тепловую при соприкосновении с преградой. В случае неприкрытого корпуса корабля - это большие пробоины и внутренние повреждения, а в случае контакта с силовым щитом - мгновенное существенное понижение его напряженности.
        - Все, конечно, относительно - наш сто двадцатимиллиметровый калибр рассчитан на такие же малые корабли, в некоторых случаях - на средние, для других судов, это, как укус комара. Но я думаю, если такая мелочь влетит в дюзу среднему кораблю, когда он не использует маршевые двигатели, то этот двигатель наверняка станет работать хуже, а при большой удаче и вообще замолчит, хе-хе, по крайней мере, до ремонта. Как ты смотришь на перспективу длительного путешествия с интересным мужчиной наедине в ограниченном пространстве, гы-гы?
        - Ох, даже не знаю - притворно засмущалась рыженькая подружка - а насколько это путешествие будет длинным и интересным для нас?
        - Насчет продолжительности - двадцать суток в одну сторону, там пробудем еще недельку, скорее всего, потом примерно столько же обратно,… если по дороге чего не случится неожиданного, хм,… В той системе я уже был, когда убегал от рабовладельцев - там есть очень ценное сырье - сразу прилично заработаем. По пути есть несколько сложных систем, где могут быть недружественные контакты - если что, сбежим оттуда. Но добыча того стоит - сможем сразу подбирать себе корабль под шахтерскую авиаматку, хотя…еще надо базы выучить…ладно, не будем загадывать так далеко и делить ненайденный концентрат, хе-хе. И скорее всего, придется немного пострелять - как ты на это смотришь, малышка?  - и, не дожидаясь ответа от партнерши, выдал указание Марсу:
        - Марс, конечная точка маршрута - система 02-СБ-138ф. Юли, твой выход - разгоняйся и прыгай в первую проходную точку, будем менять друг друга в каждой промежуточной системе - так быстрее освоимся с кораблем.
        Пустой «Фортер» разгонялся почти как «Белз»  - сорок восемь минут до прыжка - все-таки четыре маршевых двигателя шестого поколения были очень хороши по характеристикам, динамика ненагруженного корабля устраивала его хозяина. Наконец, укутавшись радужным пузырем, военный шахтер провалился в изнанку космоса.

        Знакомые нам по предыдущей книге мусорщики Борк и Ламир продолжали разрабатывать поле разбитых кораблей в одной из систем фронтира ТС Брилар. Заработок на модулях от кораблей был небольшой, но постоянный, что позволило им немного модернизировать буксир, на котором они вывозили отсюда скрученные узлы и агрегаты, продавая их в Лайне - самой близкой обитаемой системе Брилара. Этот рейс для партнеров оказался очень удачным - удалось добраться до поврежденного крейсера пятого поколения, с которого они сняли модулей на полтора миллиона кредитов по ценам биржи. Поэтому сейчас, когда корабль Ламира - фрегат «Армина» был закреплен на внешней подвеске буксира, где его удерживали два мощных гравитационных захвата «Моу-22к», оба партнера отдыхали в каюте буксира. Отдых был, как всегда активным - немного пустотки, пара блюд из синтезатора и немного деликатесов - друзья решили отметить хороший улов, а затем начинать выдвигаться обратно домой, чтобы распродать ценное имущество. За таким неспешным времяпрепровождением их вырвал бортовой искин буксира:
        - Наблюдаю выход из прыжка…провожу первичное опознание…есть совпадение - тяжелый КИП прикрытия «Фортер-6к2 т»  - шестое поколение, верфи ТС Брилара.
        - Искин, подробный отчет - приказал хозяин буксира Борк.
        - Для подробного отчета требуется полная база «космические корабли малого класса» шестого ранга - на данный момент я располагаю только базой-определителем - заявил в ответ бортовой мозг.
        - Мдя - огорченно вздохнули оба мусорщика - не везет, так не везет - не будем же мы специально покупать шестиранговую базу искину для такого случая…
        - Что будем делать, партнер?  - спросил Борк Ламира - притормозим этого туриста, или пусть летит - все-таки шестое поколение, могут быть неприятные сюрпризы…
        - Что-то ты стал какой-то слишком осторожный, партнер, после того случая, когда нам попался беглый раб из Гармора - он нас тогда обманул, как детей. Повелись тогда, как два кретина, такой куш упустили - наверняка, трюмы у него были забиты полезными вещами…эх, что теперь вспоминать… Попадись он мне теперь…
        - Так что ты предлагаешь - пощупаем этого мальца, или собираемся и летим домой - трюмы забиты до упора?
        - Да, давай вызывай туриста, а я пока пойду в свой корвет, отстыкуюсь - будет наглеть, проучу тогда наглеца. Да, и кинь мне канал на «Армину»  - буду присутствовать при разговоре, все-таки, когда с тобой общаются двое, и эти двое владельцы разных кораблей, то это должно внушать одинокому путнику определенные опасения.
        Через пару минут, когда «Армина» благополучно освободилась от захватов буксира, Борк стал вызывать пилота этого кораблика, который к тому времени уже начал разгон.

        Запас энергии в прыжковом контуре заканчивался, и военный шахтерский корабль вывалился в обычный космос в запланированной точке выхода.
        - Система 14-СБ-111к, штатный выход из прыжка - доложил бортовой мозг - проведена окончательная юстировка прыжкового двигателя по итогам прыжка. Внимание пилоту: регистрирую многочисленные сканирования корпуса.
        - Активный скан, Марс - среагировала Юли, которая в этот момент занимала пилотскую бронекапсулу.
        - Не стоит, Юли - я знаком с этой системой - здесь много активных сигналов от полуживых кораблей - в системе когда-то произошла большая драка между какими-то противниками или врагами. Поэтому тут много еще активных кораблей, где функционируют пока что интеллектуальные бортовые системы, как наш Марс - вот они и изучают всех подряд, кто тут появляется. Хотя, помнится мне, тут было несколько хитрых организмов, пытавшихся взять с меня транзитную пошлину, ха-ха-ха, вот я тогда отжег, мдя… Два мусорщика, которые от скуки решили разыграть передо мной спектакль под названием «Таможня не спит», а-ха-ха. Правда, и я в долгу не остался, ты-гы… Возможно, что они здесь снова - в любом случае, двигаемся дальше по маршруту, не отвлекаемся на местные красоты…
        Тут их удивил Марс:
        - Входящий вызов, неизвестный буксир - принять?
        - Юли, давай, пообщайся, а я пока со стороны понаблюдаю за неизвестными, если что - потом подключусь к беседе.
        - Принять - сказала девушка-пилот, и на фронтальной голопанели появилось незнакомое ей, но знакомое Максу лицо. Мужчина решил пока воздержаться от вмешательства в разговор, хотя приблизительно представлял, о чем пойдет разговор.
        - Кто у нас тут летает? Оу! Какая милашка!  - радостно засопел говоривший - тормози подруга, мы тут с партнером совсем изголодались без женской ласки - немного поможешь нам расслабиться, хе-хе.
        - Мальчики, я не пойму в чем у вас проблема: вас двое, зачем так долго ждали - давно надо было друг друга расслабить, а-ха-ха. Тут никого кроме нас нет - я буду молчать о вашем секрете, хи-хи - девушка оказалась острой на язычок.
        Говоривший мусорщик немного закашлялся от такой наглости и стал меняться в лице, которое пошло красными пятнами - все-таки у него что-то со здоровьем - подумал наш герой, вспомнив, что этот тип в прошлую их встречу тоже реагировал кашлем на его слова.
        - Я понял, ты любишь, когда тебя берут силой - так даже будет интереснее - продолжил беседу обеспокоенный мужичок - сейчас мой друг на фрегате к тебе подлетит, можешь немного посопротивляться, он не будет сильно против такого, ему нравятся активные шлюшки, ха-ха-ха…
        Землянин решил, что пора вмешаться в разговор, поэтому незамедлительно подключился к общему каналу:
        - Какая встреча! Офицер Борк - я уж думал, что больше вас никогда не увижу - в прошлый раз мы как-то скомкано расстались и слишком быстро. Кстати, как прошла встреча с Гарморским рейдером - вы с ним плотно пообщались, или как? И тоже, кстати, где ваш напарник - офицер Ламир, опять где-то прячется от меня, шалунишка, гы-гы?
        - Тыыы! Опять!  - удивлению и возмущению мусорщиков не было границ, однако эти чувства быстро перешли в злость, и партнеры, не сговариваясь, решили поквитаться с наглым типом за прошлый обман.
        - Сейчас мы достанем тебя из твоей скорлупы и проведем воспитательную беседу, заодно попользуемся твоей девкой, или кто она тебе там… Ну и кораблик твой нормально поместится у меня на подвеске - никуда не улетай, мы рядом, мы сейчас…
        Окончание разговора в таком духе немного разозлило и обеспокоило мужчину - как-то странно агрессивно повели себя эти два мусорщика - из невинной беседы все переросло в острый конфликт на пустом месте.
        - Неужели так сильно обиделись на меня в прошлый раз - пошутил тогда немного - какие-то они слишком обидчивые, что ли? В любом случае, придется защищаться.
        - Марс, сканируй пространство - ищи два корабля с положительной динамикой - наверняка идут к нам, а мы их еще и не определили. Протокол обязателен.
        - Выполняю активную разведку системы. Обнаружена спаренная динамическая цель,… провожу идентификацию,… есть совпадения. Вывожу данные на фронтальную голопанель, протокол включен.
        - Так, что тут у нас…отлично, есть полная идентификация - у нас все-таки полные базы по малым кораблям Содружества. К делу: фрегат пятого поколения отечественной сборки «Куга-52»  - немного старше нашего «Фортера»  - два курсовых лазера, четыре турели ближней обороны «Кс-8», и две установки ракет. Одна из них - среднего радиуса действия, вторая защитная.
        - Юли, ты посмотри, да мы по сравнению с этой колымагой, монстры, хе-хе, можем даже не прятаться от этих мусорщиков - держи курс на фрегат, как его…эм… «Армина»  - вот. Пристреляем на нем наши туннельные пушечки.
        - До выхода на расстояние уверенного поражения из главного калибра тридцать минут. А что там со вторым желающим заполучить меня?  - с нехорошим блеском в глазах поинтересовалась девушка.
        - Здесь все гораздо проще: обычный межсистемный буксир малого класса - судя по динамике, нагрузился всяким барахлом по самые гланды. И вот спрашивается, чего им не хватало? Идут назад с хабаром, денег срубят нормально - нет, надо обязательно прицепиться к ближнему, чтобы у него еще что-то отжать,… да и еще девушкам открыто угрожают насилием…
        - Макс, я предлагаю сначала заняться фрегатом, как более опасной целью, затем буксир - от нас он не уйдет никуда в любом случае.
        - Согласен, тактика простая - выставляем оба щита во фронтальную полусферу - это я беру на себя. А ты маневрируешь и заходишь ему в борт, или так, чтобы могла обстреливать его из туннельников, по возможности, конечно - он ведь не совсем идиот. Я держу щиты и работаю с Марсом по ближней обороне. Буксир потом догоним, долбить его не будем - возьмем, как приз по закону - они первыми на нас напали - у нас свободные руки.
        - Внимание пилоту - вмешался Марс - приоритетная цель меняет вектор движения, с текущим ускорением через семь минут войдет в зону действия главного калибра.
        - Он пытается зайти нам в корму - я был прав - не идиот. Маневрируй, Юли, этот мусорщик подставляет тебе борт!
        Землянин решил использовать свои способности параэнергетика в бою, и уже привычно, подключил свое второе зрение - вокруг пульсировало множество энергоматриц различной насыщенности - сначала он даже немного растерялся от такого разнообразия объектов. Вернул себе нормальное состояние психики, стал искать двигающиеся шарики, так как основная масса здесь была статична. Довольно быстро нашел двух искомых: обе матрицы горели стабильным оранжевым светом, и на внешний вид не отличались сильно друг от друга, причем одна из них двигалась быстрее другой. Землянин решил рискнуть и потянуть энергию из более быстрой метки - у него были определенные опасения насчет собственной безопасности, так как цвет сферы противника был несколько более насыщенным, чем его собственный источник. Но другого пути для развития своего дара он не видел, поэтому, почувствовав несколько щупалец от приближающегося объекта, стал медленно и осторожно вытягивать из него энергию.

        Ламир двигался к кораблю этого наглого шахтера почти по прямой: смысла увиливать от более слабого противника он не видел - все-таки фрегат против КИПа не котируется, хоть сам фрегат и поколением ниже. Привычно активировав фронтальный щит, он ждал момент выхода на дистанцию поражения своими боевыми лазерами. Ухмыляясь у себя в рубке, уже представлял, как вскроет эту шахтерскую консерву от кормы до носа, и будет потом наблюдать, как оттуда вытекает вся атмосфера. А потом он оденет свой штурмовой скаф, который раздобыл здесь же на одном из мертвых кораблей, и наведается к этой наглой парочке, особенно к девке, хе-хе… До момента, когда его фрегат выйдет на дистанцию поражения боевыми лазерами, оставалось чуть менее десяти минут, когда его отвлек бортовой искин:
        - Падение мощности основного реактора: 99 %, 98 %… - когда отсчет дошел до отметки 87 %, Ламир забеспокоился:
        - Искин, доклад! В чем причина неполадки, а в это время сам просматривал данные по корабельным системам - все работало штатно, подсвечиваясь приятным зеленым цветом - вроде, все нормально.
        - Снижаю напряженность силового щита - вероятность выхода реактора из-под контроля - 99 %, 98 %…
        - Проклятье, только этого не хватало - у меня через пару минут огневой контакт…  - тут цифра напряженности резко скакнула вниз: 72 %, 71 %… Да что ж такое-то, искин, что происходит?
        - Попадание во фронтальную защитную сферу - высокоскоростной кинетический объект, поглощено щитом…Внимание пилоту - повторное попадание высокоскоростного кинетического объекта - щит 60 %, 59 %…
        - Искин, мы что, попали в метеорный поток? Нас обстреливают?
        - С вероятностью 93 % объект «Фортер-6к2 т» применяет кинетическое оружие дальнего действия, метеоритных потоков не зафиксировано.
        - Что за…
        - Щит 48 %, 47 % - повторное попадание. При текущей интенсивности контакта щит отключится через четыре минуты двадцать две секунды. Выход на дистанцию поражения курсовыми лазерами через одну минуту.
        - Давай начинай накачку лазеров, хватит изображать из себя удобную мишень…
        - Отрицательно. Недостаток энергии для активации лазеров: требуется выбрать приоритетное направление распределения энергии - лазеры или щит. До выхода на дистанцию огня тридцать секунд… попадание, щит 37 %. Реактор продолжает терять мощность - 36 %, 35 %… Дистанция поражения - ожидаю команды пилота…попадание, щит 28 %.
        - Отключить щит, активировать лазеры - разрежем этого шахтера пополам - прорычал Ламир не своим голосом.
        - Выполняю. Вся доступная энергия переброшена на курсовые лазеры, внимание пилота: через минуту будут отключены все системы на корабле, кроме генераторов накачки. Система жизнеобеспечения будет деактивирована через 59 секунд, 58 секунд…
        Ламир был не дурак, и что значит отключение системы жизнеобеспечения, он понимал хорошо, поэтому бросился к своему штурмовому скафу, снимая с себя в лихорадочной спешке обычный пилотский. Затем также лихорадочно влезал в автономный боевой скаф пятого поколения. Оказавшись в спасительной оболочке, он сразу просмотрел ее статус: запасы картриджей и аэропатронов -100 %, к бою готов.
        - Отлично - подумал он, и вернулся в свой ложемент, чтобы ознакомиться с текущей ситуацией стычки.
        В тот же момент он ощутил легкий толчок со стороны правого борта, через минуту еще один, а дальше корпус задрожал от частых сотрясений - как будто корабль обстреливали из скоростных турелей ближней обороны.
        - Но ведь рядом никого нет - этот шахтер вне досягаемости таких орудий, кто еще по мне стреляет? Последнюю фразу он произнес вслух, потому что искин сразу ответил:
        - Атака малокалиберным скорострельным оружием с направления основной цели. Атака курсовыми лазерами неэффективна - щит на противнике не продавливается.
        И тут отключились бортовые системы - Ламир еле удержался на ногах - помогли только магнитные присоски на ботинках, а все незакрепленное в рубке взлетело вверх. Между тем эффект от ритмичных попаданий в корпус все усиливался - пилот вдруг понял, что его корабль доживает последние минуты своей жизни. Сначала несколько последовательных попаданий пробили, очевидно, броню, так как скаф тут же пискнул пиктограммой отсутствия атмосферы на борту. Затем очередной удар, намного ближе, оторвал его от пола и подбросил вверх - магниты не смогли удержать скаф на поверхности рубки. А затем снова оживился бортовой мозг:
        - Попадание в реакторную зону, нарушен защитный контур…потерян контроль за реакцией…до выхода энергетического модуля на режим неконтролируемого выброса энергии две минуты сорок две секунды, две минуты сорок одна секунда…
        В приступе накатившей паники, Ламир стал пробираться к шлюзу - он был ближе к нему, чем пробоина в корпусе. Отсутствие гравитации плохо сказалось на скорости продвижения - на короткий путь, который он преодолевал в обычных условиях за пятьдесят секунд, у него ушло более двух минут.
        - Сорок секунд, тридцать девять секунд - наконец-то он выбрался на обшивку. Пока действовал искин, попытался вызвать партнера:
        - Борк, подбери меня, этот шахтер меня уделал,…где ты, напарник?  - в отчаянии кричал он в пустоту, но партнер почему-то молчал.
        За оставшиеся несколько секунд он успел осмотреться вокруг и увидеть всю картину: слева внизу он наблюдал тушку буксира, который усиленно пытался разогнаться, судя по ярким огням, которые сверкали на месте его дюз.
        - Бросил меня, сволочь - констатировал он процесс разгона бывшего напарника.
        А прямо перед ним блестела точка его противника, который продолжал долбить его кораблик. Тут Ламир понял, что сейчас он умрет, а его напарник переживет его ненадолго, судя по той скорости, с какой этот шахтер расковырял его фрегат. В последний момент своей жизни мусорщик смог краем глаза заметить быструю вспышку, которая пришла со стороны шахтерского корабля и вонзилась в тушку его «Армины». Тряхнуло, а затем…
        - Критиче…  - договорить искин не успел, и на месте фрегата вспыхнуло небольшое солнышко, которое поглотило корабль вместе с его владельцем.

        Борк наблюдал происходящее немного со стороны: его буксир и в пустом состоянии был достаточно медленным, а уж теперь, когда они с напарником забили весь трюм всякими полезными вещами с этого кладбища, он окончательно потерял маневренность. По его собственным расчетам, для разгона ему требовалось почти три часа, поэтому он плелся сзади за напарником на малой тяге, присутствуя на поле сражения с шахтером в качестве удаленного наблюдателя. Допивая пустотку, которая осталась после ухода Ламира, и, закусывая ее нехитрой закуской из синтезатора, капитан буксира переговаривался со своим напарником по локальной инфосети, которую создали их бортовые искины.
        Партнер рисовал ему картины своего скорого триумфального десантирования на борт жертвы - все-таки, шестое поколение будет полезным приобретением для их дуэта. Потом напарник отвлекся на какие-то проблемы с реактором, а затем, через пару минут, смачно выругавшись, перестал реагировать на вопросы Борка, разорвав связь. То, что стычка пошла по другому сценарию, он понял, когда его искин стал рисовать ему схему поединка двух кораблей, где, к его изумлению и ужасу, фрегат его друга явно проигрывал это сражение. Особенно его добила фраза бортового мозга о потере щита у фрегата напарника.
        Сразу после этого Борк стал разгоняться в сторону системы Лайна, хоть и понимал, что удрать ему уже не дадут - за десяток минут, пока его тяжелогруженая машина стала разворачиваться в нужную сторону, ситуация уже была критической для фрегата. Шахтер к тому моменту подошел довольно близко к кораблю напарника и дырявил того чем-то непонятным ему. Мусорщику даже в голову не приходило, что там такое у него есть на этом КИПе, чтобы так быстро довести «Армину» до такого убитого состояния.
        - Это же шахтер, мля, а не какой-нибудь торпедоносец или крейсер, ипать.
        Потом он услышал полный отчаяния крик о помощи Ламира, но что-то сделать не мог физически - туша буксира уже развернулась и начала медленно набирать ускорение - развернуться ему не представлялось возможным никак. Поэтому, он не ответил другу, понимая, что слышит его голос в последний раз. Затем на месте фрегата вспыхнула маленькая звездочка, и по спине Борка полился холодный пот от увиденного зрелища.
        - И зачем мы полезли к этому шахтеру, все было так хорошо?…  - успел подумать мусорщик, когда искин отвлек его от грустных мыслей:
        - Входящий вызов с «Фортера», принять?
        - Да - немного успокоился пилот, подумав, что если вызывают, а не стреляют, то убивать не будут. С голопанели на него насмешливо глядела та рыжеволосая девушка, с которой он разговаривал вначале всего этого.
        - Мусорщик, тормози свою калошу, а то сейчас расковыряю тебя до рубки. Погасил ускорение и ждешь меня на борт - ты же хотел со мной лично познакомиться - хищная улыбка этой девушки не вселяла в сердце Борка ничего позитивного, скорее наоборот, но выхода он не видел, поэтому пришлось принять ультиматум этого нестандартного пилота (или пилотши… или пилотки…).

        Макс начал медленно выкачивать энергию из оранжевой сферы фрегата - так он видел его реактор. По мере увеличения потока в его сторону, сфера в грудине стала темнеть со светлого до густого оранжевого цвета, а шарик энергоматрицы противника, наоборот, светлеть и пульсировать. Пока никаких негативных ощущений он не чувствовал, поэтому, когда Марс отрапортовал, что достигнута точка поражения главным калибром, он стал наблюдать за действиями подруги, не отрываясь от своего занятия. Первые насколько выстрелов пошли мимо, как пристрелочные - искин проводил юстировку туннельных орудий по ходу дела. Подруга быстро пересчитала упреждение, внесла собственноручно в искин новые данные, а затем дождалась минутной задержки на восстановление разгонных эмиттеров, выпустила новую партию гостинцев. Первое попадание выявилось самым удачным - снесло почти 20 % щита фрегата, второе было слабее, так как пришлось вскользь.
        Видя такие успехи подружки, наш герой попробовал сильнее потянуть энергию из фрегата - получалось плохо, очевидно, сказывался более значительный размер этой энергоматрицы, чем, например, у его «Фортера». Так в тандеме со своей девушкой они опустили плотность вражеского щита на половину его емкости. Наблюдая за действиями рыженькой, он чувствовал удовлетворение от результатов ее стрельбы: начиная с четвертого выстрела, болванки ложились в борт фрегата, уверенно приближая его конец. Когда по внутренним ощущениям технолога ему оставалось вытянуть из реактора фрегата последнюю треть энергии, ему стало дурно - навалилась сильнейшая головная боль, головокружение и тошнота подкосили ему ноги, и он упал на покрытие рубки, где провел все это время на месте второго члена экипажа.
        Это был небольшой выдвижной пульт с креслом, что скрывались в обычном состоянии в специальной нише, которая активировалась при переходе искина в боевой режим. В этом кресле он мог помогать основному пилоту в маневрах, или заниматься защитными системами корабля, так как атакующие орудия, находящиеся в носовой плоскости судна, были под управлением пилота. Подруга была все это время закрыта в бронекапсуле пилота, представляя собой самый защищенный объект на борту «Фортера». Момент, когда ее партнер упал от переизбытка энергии, она не видела, естественно, но получила доклад от искина, который контролировал все процессы внутри корпуса судна:
        - Второй пилот без сознания, показатели организма вне критических значений, продолжайте бой, пилот.
        Юли на мгновение растерялась от такого сообщения и уже захотела вылезать из капсулы, как искин вмешался в этот процесс мягко, но настойчиво:
        - Пилот, нет необходимости в немедленной медицинской помощи, я отслеживаю состояние хозяина. В данной ситуации требуется завершить боевой контакт, усилив атаку фронтальными иглометами - противник отключил щит, еще четыре залпа из основного калибра и цель будет уничтожена. Согласно боевому протоколу действий крайне не рекомендую покидать пилотскую капсулу до окончания боеконтакта.
        - Чертова железка, не вмешивайся в мои действия - начала кричать девушка внутри изолированного пространства бронекапсулы - иконка ее открытия была неактивной - видимо в действие вступил какой-то встроенный ограничитель в ядре искина. Макс, отзовись, милый, Макс!
        - Пилот, продолжайте бой, хозяину ничего не угрожает, повторяю, продолжайте бой.
        - Юли…  - девушка внезапно услышала хриплый голос своего мужчины - Юли, все нормально, продолжай,… добей этот чертов фрегат, потом мной займешься,… я в норме, чуть голова закружилась, и упал, хе-хе.
        Следующие несколько минут рыженькая с остервенением долбила вражеский кораблик целенаправленно в кормовую часть - там, по информации из баз, у этого фрегата была реакторно-двигательная группа, и эта точка указывалась, как одна из самых уязвимых на корпусе. Подключила к делу она и две иглометные фронтальные пушечки - дело пошло шустрее. Желание побыстрее разделаться с противником и помочь своему любимому, подхлестнуло ее изнутри, и уже вскоре на месте фрегата «Армина» вспыхнула и потухла небольшая звездочка. Оставшемуся на поле боя буксиру она просто приказала лечь в дрейф и не дергаться - второй мусорщик не стал сопротивляться и послушно выполнил все ее требования.
        Быстро вылезла из бронекапсулы и бросилась к Максу, который лежал совсем рядом и слабо улыбался, пока подруга ощупывала его всего, желая убедиться лично, что ее мужчина цел и невредим. Затем помогла ему подняться на ноги и, подставив свое хрупкое плечико, пошлепала рядом с ним в сторону медицинской капсулы. Некоторое время они потратили на раздевание пострадавшего - у последнего были какие-то проблемы с координацией. Юли решила прояснить обстановку:
        - Макс, что произошло, только честно?
        - Ну, я сильно переживал за нас обоих, а особенно за себя, хе-хе, все-таки это первое боевое столкновение у меня и у тебя - немного переволновался, голова разболелась, потом она закружилась, и я неудачно упал. Ничего страшного - естественно, правду он говорить не собирался своей подруге. Пока - всему свое время. Знаешь, я тут подумал - мы забыли купить себе эвакуационного медицинского дроида - он бы меня в этой ситуации просто отнес в капсулу, и я, скорее всего, уже бы из нее вылазил. Напомни мне об этом, как вернемся в Лайну.
        - Что-то мне подсказывает, что ты мне нагло врешь, Макс Шнитке, только вот доказать не могу, хмм. Ладно - сейчас поставлю капсулу на обследование твоей тушки, а потом сразу на лечение. Мне еще надо со вторым мусорщиком разобраться…
        - Нет, подожди. Пойдешь, когда я восстановлюсь, не торопись, этот буксир никуда от нас не денется.
        - Ладно, подожду, уговорил.
        Ждать пришлось недолго: агрегат шестого поколения потратил десять минут на обследование тела разумного, помещенного в него, а затем еще сорок минут устранял последствия истощения - так умная машина обозначила то, что произошло с пациентом. Тем не менее, клиент вылез из умного «яйца» в отличном состоянии и самочувствии. Выдал Юли ценные указания, как себя вести с мусорщиком и что делать на борту буксира - парочка решила его отжать себе со всем его содержимым, как трофей и компенсацию за нервы и беспокойство. Взяв с собой парочку «Кланч-62П» под прямое управление, и активировав защитный экран на своем скафе, она направилась к шлюзу «Фортера», в то время как ее напарник занял ее место в пилотской капсуле и подвел кораблик вплотную к буксиру.

        Глава 9

        Борк сидел в рубке и терпеливо ждал посетительницу - та недвусмысленно дала понять, что лично посетит его кораблик. Особых надежд на эту встречу он не питал: главное, что ему хотелось бы получить в результате такой беседы, это гарантии собственной жизни, ведь сейчас она могла его просто расстрелять, или выбросить в космос без скафа. От последней мысли стало совсем мерзко на душе - агония в условиях абсолютного вакуума и абсолютного нуля - бррр, уж лучше пусть пристрелит тут в рубке сразу. Но время шло, а посетительницы все не было и не было - когда прошел час с момента последнего разговора с ней, мусорщик стал терять терпение и думать о возможном перехвате контроля над ситуацией в свою сторону. У него был пистолет, который он использовал всего два раза - при этих воспоминаниях Борка передернуло, но мысль робко поселилась в его мозгу.
        - Надо прикинуться испуганным, а когда эта рыжая фифа заявится ко мне в рубку, пристрелю по-быстрому и активирую свои гравизахваты - этот шахтер тогда вряд ил сможет отцепиться от меня. Попробую так, все-таки - попытка, не пытка. Но дальше развитие событий пошло не по его сценарию - сначала отозвался его бортовой искин:
        - Входящий запрос с «Фортера», принять?
        - Да - поморщился мусорщик - на него из рубки шахтера смотрел тот самый парень, с которого все и началось полгода назад. Тот не стал тянуть время и сразу озадачил Борка:
        - Связь не прерывать - я буду наблюдать за тобой отсюда - помехи, ухудшенная картинка или звук - все это я буду воспринимать, как агрессию по отношению к моей женщине - она уже в пути к тебе, ха-ха. Понятно все?
        - Да - вяло подтвердил Борк - похоже, о пистолете и планах захвата можно забыть - подумал он и тут увидел то, что отбило в нем любые мысли о сопротивлении. В рубку влезло два штурмовых дроида, укрытые силовыми щитами, в какой-то идиотской раскраске, режущей глаза, а следом за ними вошла рыжеволосая девушка - пилот с шахтера. Вокруг ее фигуры переливалось защитное поле - тут мусорщик мысленно облизался - фигура у нее была высший класс, он даже заскрипел зубами от зависти и злости. Такое оборудование он совершенно не ожидал увидеть у шахтеров и поэтому не сдержался от логичного вопроса.
        - Откуда…?  - пробормотал он, таращась на ладную фигуру посетительницы и дроидов.
        - Оттуда…  - услышал он голос мужчины, который почему-то как-то странно подергивался в своем ложементе, что-то хихикая себе под нос.
        Как потом понял мусорщик, тот так смеялся, правда причина смеха была ему непонятна. Между тем, рыжая деваха не стала тянуть время, и быстро приблизившись к хозяину буксира, вытянула откуда-то маленький пистолетик, который его нейросеть услужливо опознала, как «Зерт-32». Быстрым и четким движением приставила его ко лбу Борка и положила палец на сенсор огня - он сглотнул слюну и опять покрылся холодным потом.
        - Код доступа к бортовому искину. Быстро. Мне на нейросеть. Тридцать секунд на размышление, потом отрежу тебе часть черепа - пистолет в режиме постоянного луча. Доступно?
        - Ага - пробормотал мусорщик - передача кода прошла на шестой секунде.
        - Стань в тот угол и не отсвечивай - продолжала командовать посетительница, соединяясь с искином буксира и меняя код на новый, который сгенерировала ее нейросеть. Семья, дети есть?
        - Да - оживился Борк, уже понявший, что только что он потерял имущество, но, возможно, сохранил себе жизнь. Четверо парней, дочка… и жена - вот!
        - Четыре сыночка и лапочка дочка - мужчина в рубке «Фортера» опять затрясся в приступе смеха - в этот раз его рыжая напарница, как и мусорщик, смотрела на голопанель в явном недоумении.
        Причина таких приступов веселья ей была также непонятна, и она поставила себе зарубку в ближайшее время выяснить все о странном поведении своего мужчины. Затем она спрятала пистолет и подошла к стоявшему сбоку бывшему капитану буксира.
        - А теперь самое главное - добровольно под протокол передай мне этот буксир вместе со всем его содержимым в подарок, как самой красивой девушке, которую ты встречал в этой жизни.
        - Но…у меня же семья…жена…дети…четверо…  - тут он опять был прерван звуками истерического смеха с голопанели, где пилот «Фортера» продолжал сгибаться, пытаясь выговорить что-то вроде:
        - Че…че…четыре…четыре сы…сыночка…о-хо-хо…ла…ла…лапочка…у-ха-ха-ха…дочка.
        Некоторое время в рубке буксира двое гуманоидов непонимающе смотрели на голопанель, демонстрирующую конвульсивно сгибающегося другого гуманоида. Затем первой пришла в себя Юли:
        - Ты давай, не отвлекайся - сделай мне подарок, не сдерживай себя.
        И при этом выразительно посмотрела на своих дроидов, один из которых слегка дернулся в сторону мусорщика. Намек был понят правильно.
        - Под протокол. Передаю свой буксир и все, что есть на его борту на настоящий момент согласно описи в бортовом искине в подарок Юли Кронли. Более красивой девушки я еще в жизни не видел. Конец протокола.
        - Ой, спасибо - какой щедрый поклонник - издевательски улыбалась подруга - а теперь, давай двигай к нам на «Фортер»  - поспишь немного, пока будем назад возвращаться. Или есть желание здесь остаться и присмотреть себе что-то их местных кораблей - тут вон много чего летает…
        - Не-не, я с вами - замахал руками Борк, и угрюмо потопал впереди дроидов на борт шахтера, где его уложили в медицинскую капсулу и активировали программу принудительного сна.
        Вскоре неповоротливый и тяжеловесный тандем стал медленно разгоняться в сторону ближайшей яркой звездочки - системы Лайна. Собственно, разгонялся сам буксир - шахтерский кораблик летел балластом. Некоторое время парочка изучала сводную таблицу бортового имущества, где отдельно были описаны все узлы и модули, хранившиеся в трюме корабля. Это был товар на продажу, снятый с местных мертвых и полумертвых кораблей - все, не выше пятого поколения. Бывшие хозяева этого добра даже отсортировали все по ценности и типам - по их оценка, весь хабар тянул на полтора миллиона кредитов - сумма совсем не впечатлила технолога.
        Какое-то время у него возникали мысли покопаться в этом кладбище, поработав некоторое время демонтажником, но трезво оценив уровень возможного дохода с этого хлама, задвинул эту мысль подальше - на концентратах у него получалось зарабатывать в несколько раз больше. Разве что, потренироваться на местных полуживых судах в развитии своего дара - здесь имелись даже еще живые корабли больших классов - успешное применение своих способностей, ясно дало ему понять в какую сторону развиваться.
        - Решено - подумал наш герой - сейчас вернемся, продадим весь этот хлам, кое-что прикупим и обратно - надеюсь, больше таких неадекватных туристов тут не будет.
        Обстановка на буксире была бедновата - парень даже удивлялся - зачем зарабатывать деньги и работать в такой убогой обстановке - ведь по сути, мусорщик тут жил. Потом вспомнил о его семье и снова погрузился в новый приступ веселья. Успокоившись, стал осматривать каюту капитана, пока Юли, как полноправный хозяин этого чуда буксирного типа, лежала в пилотском ложементе и наблюдала за процессом разгона и обстановкой вокруг. Кстати, в тандеме, то есть на сцепке, они должны были разгоняться больше четырех часов - такие показатели совсем не нравились парочке, поэтому буксир решено было продать вместе с товаром на его борту. Ничего интересного в логове местного капитана он не нашел - какой-то антикварный пистолет второго поколения, парочка чипов, на которых были семейные голофильмы и несколько баз, абсолютно ему бесполезных. Даже не стал ничего брать с собой - весь этот хлам пойдет на продажу с буксиром.
        Внимание привлекла странная штука, напоминающая земной кубик Рубика - идеальный куб с размером двенадцать сантиметров каждая грань. Поверхности всех плоскостей кубика были поделены на девять секторов, а сама конструкция время от времени подсвечивалась изнутри синим светом - небольшая кратковременная вспышка проходила поочередно по всем шести плоскостям куба и гасла. Материал на ощупь давал двойственные ощущения: что-то между холодным металлом и теплым пластиком - ничего похожего он в своей жизни не трогал, да и в изученных базах такие материалы не описывались. Сам кубик ему чем-то нравился - отпускать его из рук ему не хотелось. На одной из плоскостей можно было различить какие-то значки, которые смутно ему что-то напоминали, но оформить это в законченную мысль у него не получалось.
        Пришла мысль посмотреть на кубик вторым зрением - результат его удивил: внутри пульсировала сфера непривычного синего цвета - таким оттенком сам предмет иногда озарялся изнутри. Пришла мысль потянуть в себя из него энергию - сфера в кубике послушно откликнулась на желание разумного и выбросила в него голубую струну. Видимо этот тип энергии был намного мощнее тех, что встречались Максу до этого момента, потому что буквально через пару секунд экспериментатора буквально захлестнула струя энергии, которую он не смог принять в себя, и тело опять повалилось на пол, когда мозг разумного отключился от сознания.
        В себя пришел относительно быстро - проверил время своего беспамятства по нейросети - валялся без сознания почти сорок минут - Юли рядом не было и это радовало - он был не готов ей что-то объяснять, а ведь пришлось бы… В этот раз, если бы она его опять застукала в отключке, отделаться шуточками не удалось бы, мдя. Между тем, свое тело он ощущал как-то иначе - было ощущение легкого опьянения от избытка жизненных сил и подспудное чувство, что от этого избытка надо как-то избавиться - такое количество энергии для его тела определенно вредно…
        - Похоже, надо сбросить излишки куда-то и как-то, а то мне станет нехорошо - лихорадочно стал искать выход из ситуации, куда сам себя загнал по глупости и любопытству. Видимо, это какой-то артефакт, древний источник энергии или еще что-то такое - зря я в него полез,…что ж делать то?
        Видимых энергоматриц поблизости было всего семь: две из них он опознал, как пищевые синтезаторы двух своих кораблей сцепки - еле заметные желтые пятна - забраковал сразу. Пришло понимание, что такое большое количество энергии, которое просится из него наружу, сожжет их. Пять побольше - оранжевые, он опознал, как реакторы «Фортера» и буксира. Еще была одна непонятная и невиданная им доселе засветка - выглядела она, как вытянутый эллипсоид, вокруг которого мерно вращалась спираль белого цвета. Долго размышлял над тем, что он собственно видит? Понимание пришло с трудом: по всей видимости, так он видел прыжковый контур буксира, так как никогда раньше не пользовался своим даром во время разгонов - или лежал в капсуле в учебном трансе, или лежал в пилотском ложементе и не отвлекался от пилотирования. Количество витков белой спирали медленно увеличивалось, и сама спираль также медленно ускоряла свое вращение - прыжковый двигатель постепенно набирал энергию для формирования защитного пузыря.
        - Подходящая кандидатура для опыта - больше ничего достойного рядом не вижу, знать бы еще, как это сделать - к тому времени у него в груди появилось ощущение медленно разгорающегося пожара. Взглянул на свою грудь и немного завис: сфера внутри увеличилась до диаметра четырех сантиметров и ярко светилась попеременно голубым и красным цветами. Происходящее внутри его организма ему сильно не понравилось - если не удастся избавиться от излишков, то потом ему даже медицинская капсула шестого поколения не поможет. Отругав себя за очередную глупость, он стал пытаться выбросить из себя нарастающий жар.
        Мысленно стал выталкивать из себя в сторону прыжкового контура голубую энергию - получилось с шестой попытки, когда, кроме мысленного усилия, он еще и напряг тело. От напряжения он даже пукнул в момент, когда голубая нитка энергии коснулась спирали вокруг эллипсоида. Если бы не сложность текущей ситуации, это бы его позабавило, но эффект от таких действий тут же дал себя знать - горячий шар внутри него стал быстро остывать, а спираль вокруг гипердвигаталя уплотнила количество витков и стала вращаться заметно быстрее. Наконец, неприятные ощущения прошли, и он осмотрел себя - внутренний источник энергии теперь светился ровным красным светом - видимо мой уровень резерва повысился - так он прокомментировал увиденное в своей груди.
        - Фух, пронесло - облегченно произнес вслух землянин - на будущее будет мне наука лазить, куда не надо. Хотя, что я себя обманываю - все равно, будет что-то интересное - опять полезу. Я ведь весь такой неадекватный, хе-хе…
        По своим внутренним часам он боролся с излишками энергии почти полчаса - время пролетело, как парочка минут. Задумчиво разглядывал кубик в своей руке - следует озаботиться поиском информации по артефактам древних цивилизаций - может это можно как-то использовать, и не помереть в процессе, хе-хе… Вернулся в рубку, спрятав таинственный предмет от глаз девушки - ее любознательность не знает границ. Девушка отреагировала на появления Макса по-своему:
        - Какой-то дефективный буксир - обязательно продам - непонятные сюрпризы с прыжковым двигателем, хм…
        - А что случилось, вроде же разгоняемся пока нормально, нет?  - заинтересованно спросил он у своей подружки, уже приблизительно зная, что она скажет.
        - Да вот, в какой-то момент, пока ты там рылся в чужих вещах, зарядка гиперконтура подскочила сразу на несколько процентов. А тупой искин не может объяснить этот факт - такой же дефектный, как и сам буксир. В общем, нам осталось еще два часа до прыжка, вместо двух с половиной, как было до того. Кстати ты рылся в моих вещах, по факту, хе-хе - нашел что-то интересное?
        - Неа - хлам и барахло - бомжацкий буксирчик попался, хе-хе. Но насчет буксира мы ведь уже решили, а тем более с такими сюрпризами пусть другие разбираются - под наши задачи эта колымага не вписывается никак.
        Сидя в кресле второго пилота, обдумывал произошедшее с ним - по итогам убойного эксперимента он однозначно в плюсах. Ведь теперь, скорее всего, он сможет тянуть энергию из реакторов и накопителей кораблей и механизмов, которые видятся ему в спектре от слабого желтого до красного. По-видимому, мощность источников увеличивается соответственно их спектру - как переход цвета - далее за красным должен идти вишневый. Но эта схема не согласуется с голубым цветом энергии артефакта - другая часть спектра, которая должна начинаться с зеленого и заканчиваться фиолетовым. Возможно, древняя цивилизация оперировала другими типами энергий, поскольку все, что видел своим вторым взглядом до сих пор Макс, было в рамках желто-красных оттенков. Даже вишневых матриц он пока не встречал.
        - Непонятно все как-то, да и спросить не у кого. А скорее всего, спрашивать не стоит - еще местные научники заинтересуются, тогда прощай свобода, здравствуйте опыты. Значит, остается поиск в инфосети Содружества,… возможно в «ТСБ-нейро» есть какие-то базы по ушедшим цивилизациям… Посмотрел состояние изучения оставшейся базы - мдя, грустно, в основном режиме еще долго. Взглянул на вкладку установленных имплантов и порадовался: «подарок» выделялся цифрой 92 % - вероятно в скором времени он, наконец, узнает, что ему впарила древняя цивилизация.
        Через двое суток тандем из двух кораблей вывалился в родной системе Лайна, где привычный обмен идентификаторами между искинами корабля и транспортного контроля был неожиданно изменен:
        - Пилот буксира Юли, этот идентификатор записан за другим разумным - подтвердите свои права на данное судно - направляю к вам патрульный крейсер. Не маневрировать и не разгоняться до контакта с патрулем. Как вы меня поняли, пилот?
        - Не вижу препятствий - у меня все законно, корабль получен в подарок под протокол. Жду патруль.
        Крейсер прибыл быстро - обменялись пакетами информации, дали поговорить с бывшим владельцем буксира, которого парочка перед выходом из прыжка вытянула из капсулы. Качать права и возмущаться тот не стал - все-таки у новых хозяев корабля были протоколы всех событий в той системе. Поэтому, буквально через полчаса разбирательств их отпустили, выдав коридор сближения с «Грантуш-1», где оставили свой «Фортер», а на буксире отправились на шахтерскую «Лайну-М11», где сняли парковочную площадку на летной палубе. Свой челнок перевезли, как груз, закрепив его все теми же гравитационными захватами на внешней подвеске.
        Не став тратить попусту время, наш герой занялся распродажей содержимого трюмов буксира, благо все было предварительно систематизировано и оценено мусорщиками. Модули пятого поколения уходили влет - площадка, на которой стоял корабль, очень быстро превратилась в торговый конвейер, где одни покупатели отъезжали с товаром, а другие приезжали за ним. К концу торгов, когда его счет пополнился на 1 522 440 кредитов, в трюме оставалась какая-то мелочь, которую никто не хотел пока брать. Так как желания ночевать в буксире у парочки не было, то выставил сам кораблик на продажу, предварительно приценившись к аналогичным моделям шестого поколения, и просмотрев предложения на пользованные модели буксиров пятого. Сбросив пару процентов от средней цены, поставил корыто на продажу - результат небольшой скидки сразу дал о себе знать - на протяжении получаса получил заявку на резерв и подтвердил ее, после предварительного разговора с потенциальным покупателем. В итоге, сбагрив этот летающий тягач за неполных двести тысяч кредитов, погрузились с Юли в свой челнок и отправились в свой ангар заканчивать этот
насыщенный рабочий день.
        Утро началось с поисков в инфосети Лайны продавцов баз шестого ранга по большим космическим кораблям. К его удивлению, база «Классификация космических кораблей большого класса» в двойном количестве была только на шахтерской станции «Лайна-М11»  - после недолгих раздумий, парочка решила заглянуть туда по пути своего маршрута к системе с редким сырьем. Здесь наш герой попал в немного неловкую ситуацию, которая его слегка позабавила.
        - О! Здравствуйте уважаемый Макс Шнитке, я вас давно не видела - как у вас дела, как идет обучение?  - Лакира ослепительно улыбалась знакомому клиенту, надеясь на хороший заработок - этот покупатель всегда покупал много и на большие суммы.
        - И тебе привет, Лакира - все нормально, учимся, летаем - вот кое-что надо докупить, так сказать до полного комплекта. А у тебя как дела?
        - Нормально, вот только некоторые клиенты пропали, не заходят, не радуют порядочного менеджера новыми заказами. А кто это с вами - эта девушка тоже за базами пришла?
        Землянин взглянул на свою спутницу и удивился внешним переменам в ее облике: вместо веселой рыжеволосой малышки добродушного поведения там стоял маленький рыжеволосый разгневанный гуманоид женского пола, в глазах которого плясали огоньки.
        - Сейчас будет скандал - обреченно подумал наш герой и не ошибся.
        - Это что еще за перекормленная корова?  - холодным тоном поинтересовалась Юли, конкретно ни к кому не обращаясь.
        - Кхе, кха-кха - закашлялась Лакира, а ее напарница по офису внезапно куда-то испарилась из-за своего стола - мужчина даже не понял, как и куда. Это вы мне, уважаемая, что ли?
        - А ты тут еще кого-то видишь, кукла? Чего к моему мужчине клеишься, зубы жмут?
        - Что вы себе позволяете? Макс Шнитке мой старый клиент, мы с ним знакомы более полугода - просто по-дружески поинтересовалась состоянием его дел. Не пойму вашего недовольства…
        - Я тебе сейчас все объясню - двинулась сердитая Юли в сторону менеджерки, но Макс перехватил идущую в атаку подругу и стал ее успокаивать.
        - Крошка успокойся - нет никаких поводов так себя вести - мы с Лакирой давно знакомы, и вообще-то у нас тут дела, не устраивай тут цирк. Пожалуйста - это слово он произнес с нажимом, глядя в сердитое личико своей девушки - в таком состоянии она была очаровательна, он даже загляделся. Девушка обратила внимание на ступор ее парня:
        - Макс, что такое, что ты на меня так смотришь? Что-то нет так с моей прической? Где тут ванная комната?
        - Нет-нет, дорогая, просто в гневе ты прекрасна - засмотрелся, хе-хе, все нормально. Тут за углом есть хорошее уютное заведение - подожди меня там, я тут недолго. Ты как-то нервно реагируешь на окружающих, давай - иди-иди, не дуйся, малышка.
        - Вернемся к нашим делам - после ухода спутницы в офис вернулась рабочая атмосфера - мне надо две базы «Классификация космических кораблей Содружества большого класса» шестого ранга, и, что у вас есть по древним цивилизациям из баз?
        - Значит так: за две базы 708 800 кредитов. По древним выбор невелик - этой информацией торгуют, в основном, исследовательские центры, хотя, мне кажется, что полезного там мало - можешь попробовать купить у них на серверах.
        - Да, думаю, ты права - то, что общедоступно, вряд ли содержит действительно ценную информацию. Но давай купим у тебя то, что есть. А, чуть не забыл - есть какие-то базы по вещам и артефактам древних цивилизаций - ну там, как их использовать, для чего они нужны, например?
        - А-ха-ха-ха…ты меня рассмешил…ха-ха-ха…  - это стратегические сведения, кто ж такое будет открыто публиковать?
        - Мдя, ты опять права - огорчился землянин - как-то не подумал… Ладно, а что есть?
        - Хмм…краткий языковый справочник цивилизации Дэ'галир - 2 260 000, теория исчезновения Дэ'галир - 860 000, цивилизация «валлинги»  - 1 280 000, путеводитель по Содружеству для туристов: известные артефакты и останки цивилизации Дэ'галир - 1 800 000 кредитов. Вот и все, я предупреждала.
        У землянина отвисла челюсть от озвученных цифр:
        - Лакира, а ты там, случайно количество нулей не перепутала? Это же, ни в какие рамки не пролазит - за путеводитель туриста почти два миллиона кредов! Какому туристу такая карта по карману?
        Девушка немного поморщила лобик и потом подтвердила, что с цифрами все нормально.
        - Знаешь Макс, мне кажется, что такие цены специально были установлены на таком высоком уровне, чтобы этими вопросами не интересовались все подряд. По правде говоря, я еще никогда этих баз не продавала, а я здесь работаю уже почти десять лет - вот так вот!
        - Ну, значит, я буду первый твой покупатель на такой эксклюзив, ха-ха. Давай кидай договор на продажу. Да и еще, Лаки. Если будет что-то интересное по этим древним - дай мне знать - за интересную информацию будет тебе премия, хорошо?
        - Мафотиками здесь не отделаешься…  - многозначительно посмотрела на технолога девушка.
        - Сочтемся, не переживай - лично передам премию и все остальное - так же многозначительно поддержал беседу наш герой.
        - Хмм, а как твоя ревнивая подружка на это посмотрит?  - хитро улыбнулась Лакира.
        - Я этот вопрос решу - шахтер я или технолог, в конце концов, ха-ха-ха - рассмеялся землянин и затем оплатил покупки, оставив в этой конторе почти семь миллионов кредитов. Получив уже знакомый ему контейнер на семь чипов, где одно место было пустым, он поспешил к своей подруге в соседнее пищевое заведение.
        Лакира задумчиво смотрела на входные двери в отделение, куда минуту назад вышел ее перспективный клиент. Не сказать, чтобы ситуация с этой рыженькой боевитой девахой ее расстроила, но неприятный осадок в душе остался - она немного ей завидовала. Макс ей нравился - он был богат, если оценивать его состояние по суммам, которые тратил на базы - значит, мог обеспечить довольно высокий уровень жизни женщине, которая живет с ним. Сейчас на этом месте была эта Юли - довольно эффектная девушка, но, по мнению самой Лакиры, до ее уровня той подруге было еще далеко - свои внешние данные менеджер корпорации «ТСБ-нейро» оценивала трезво и четко.
        Возвращаясь в мыслях к тому мужчине, она подумала, что кроме хорошего счета в банке, он был открытым и не таким расчетливым, как все местные представители мужского населения. Те, даже ухаживания, подарки и сам секс обставляли протоколами и четкими договоренностями сторон, в отличие от этого мужчины. А уж о том, как он был нежен и ласков с ней в постели, она вспоминала с тоской. Внутри нее была почему-то уверенность, что стоит ей попросить у него значительную сумму, если вдруг возникнет такая необходимость, то он не откажет ей, причем без протокола. Эх… Но теперь с ним эта Юли, и судя по тому, как он на нее смотрел, чувства взаимны. Что ж теперь делать - сама виновата, в последнюю встречу с ним так ему и сказала - серьезные отношения ее не интересуют,… мдя, вот так.
        Немного погрустив, специалистка по продажам вернулась к более практичным и привычным для себя делам - на этой продаже она заработала почти 700 000 кредитов - маржа для продавца на непопулярные базы знаний была специально установлена такой высокой. Все для того, чтобы менеджеры старались продавать вот такие неходовые товары - сегодняшний день оказался для нее очень прибыльным. Держа в уме просьбу Макса о похожих базах, она вспомнила об одном своем кавалере, с которым встречалась некоторое время назад. Он был тоже служащим корпорации, но более высокого ранга - что-то вроде регионального аудитора, по земным понятиям.
        Так вот, он тогда предлагал ей взять на реализацию несколько редких баз как раз по цивилизации Дэ'галир - Лакира тогда еще рассмеялась ему в ответ на такое предложение: мол, кому на шахтерской станции такое понадобится, и за такие сумасшедшие деньги. Основной контингент станции - шахтеров и технический персонал интересовали совсем другие темы.
        Быстро просчитав ситуацию, Лаки решила, как говориться, делать деньги не отходя от кассы, и отправила этому сослуживцу короткое сообщение. Ответное послание она получила через час - аудитор корпорации местного масштаба предлагал встретиться у нее дома после окончания рабочего дня. Лаки поморщилась - опять будет пытаться склонить ее к сексу под протокол.
        - Жаль, что это не Макс - ему бы я не отказала и без протокола - вздохнула красавица и предложила встретиться на нейтральной территории. Встреча прошла в ресторанчике, среднем по ценам, на развлекательной палубе станции.
        - Рад тебя снова видеть, Лакира, ты так же прекрасна и обольстительна, как в нашу последнюю встречу. Тем не менее, давай перейдем к делам - твое сообщение меня заинтересовало.
        - Давай перейдем… Значит, есть у меня клиент, интересующийся цивилизацией Дэ'галир - помню, что-то такое ты мне предлагал когда-то…
        - Есть-то, оно есть, но тут нюанс имеется - официально эти базы продавать через корпорацию нельзя, это мой личный бизнес, о котором знают единицы - и ты теперь в их числе. Понимаешь к чему я…?
        - Это угроза, или что?
        - Ты что, дура, Лаки? Какая угроза - это реальность: информация на этих чипах не подлежит распространению, выпустила эти базы не «ТСБ-нейро», а одна полуофициальная организация, занимающаяся наследием цивилизации Дэ'галир и другими древними цивилизациями. Тут вопрос проще - ты хорошо знаешь этого клиента - он не начнет задавать вопросы и искать еще что-то из таких материалов в корпорации, ссылаясь на тебя? Ну, ты понимаешь, вдруг он захочет узнать еще у кого-то, кроме тебя, где такое можно еще найти? Свяжет тебя и корпорацию - ты ведь для него официальный ее представитель. Начнет рыться в инфосети, поднимать волну и так далее, потом тебя начнут спрашивать определенные люди, а потом и меня - а оно мне надо? Короче, сможешь обеспечить тайну происхождения этих баз и уговорить его не искать больше нигде, кроме тебя? Эта информация стоит дорого,… к тому же, может она ему не по карману?
        - А ты озвучь мне цены, я подумаю - давай смелее, что там у тебя есть и почем? И еще, какой мой интерес здесь будет?
        - А-ха-ха-ха, узнаю практичную Лакиру - засмеялся этот тип, потом резко успокоился и продолжил - твоя маржа, это то, что ты добавишь к стоимости этого материала - тут тебе не корпорация, и ты не на проценте с продажи. Это первое. Второе - ты отвечаешь за клиента - если он начнет непонятную возню, тогда я тебя не знаю, и все такое прочее - ну, ты поняла. Третье - я не даю в долг - покупаешь эти базы у меня за свои деньги, а потом продаешь клиенту за ту сумму, которую сочтешь нужной. Если своих денег у тебя не хватает на покупку, то попробуй взять кредит, например, или даже аванс у него - короче, где взять кредиты - это твоя проблема.
        Девушка некоторое время размышляла над услышанным - это был немного не тот сценарий быстрого заработка, который нарисовался ей в голове. В конце концов, вспомнив интерес Макса к такому товару, приняла решение:
        - Деньги будут, вопрос я решу, но ты не огласил ценник, что у тебя есть хотя бы?
        - Смотри сюда: сейчас только две базы, остальное разошлось - «Каталог артефактов, предположительно принадлежавших цивилизации Дэ'галир»  - база годичной давности, но тут само понятие давности, думаю, неуместно. Вторая база - «Активация артефактов цивилизации Дэ'галир»  - здесь способы использования древностей, известным только ученым ТС Брилара - что там знают в других государствах Содружества, никто не знает - все хранят свои секреты. По ценам: две с половиной миллиона за первую и три с половиной за вторую. Это мне лично, без торга. Свою цену для клиента озвучишь сама. Берешь?
        - Дай подумать - девушка немного обалдела от таких цифр, в мозгу зашевелился червячок сомнения по поводу того, что ее клиент захочет платить такие деньги. Тут следовало хорошо подумать, что написать: на тех базах в корпорации у нее было 10 % заработка, на этих же двух при тех же 10 % она поднимала еще 600 000 к озвученной цене - получалось для клиента 6 600 000 кредитов. Добавила еще немного и округлила сумму - была надежда, что шахтер проглотит наживку - уж очень заинтересованно он спрашивал о цивилизации Дэ'галир.
        Попробовала связаться с абонентом, и была немного огорчена - требуемый абонент отсутствовал в системе Лайна - недовольное выражение ее лица заметил собеседник и поинтересовался:
        - Что, сумма не устроила?
        - Нет, не в этом дело - его нет в системе, и я не знаю, когда он тут опять появится. Что ж делать, он сегодня сам меня попросил найти для него что-то похожее?  - девушка немного растерянно терла свой красивый носик.
        - Тоже мне проблема, отправь ему сообщение с гарантированной доставкой - есть такая платная услуга инфосети, она оплачивается отдельно, независимо от платы за доступ. Разве ты таким никогда не пользовалась? Тем более, если он в таком материале заинтересован… Как только абонент появляется в зоне действия ретрансляторов сети, ему приходит твое сообщение, а потом, после того, как он его прочитает, система автоматически отправляет тебе отчет о том, что твое сообщение успешно доставлено и прочитано абонентом. Просто, недорого и с гарантией - всего четыреста кредитов, ха-ха-ха.
        - Отправила - сказала девушка через минуту - слушай, придержи для меня этот товар на пару месяцев - я заберу, гарантирую.
        - Под протокол гарантируешь?
        - Под постель - сегодня такой протокол тебя устроит?  - девушка решилась на такой неординарный шаг, ведь на кону стоял хороший заработок - один миллион кредитов.
        - На всю ночь - стал настаивать ее сослуживец.
        - Ладно - немного грустно согласилась она - одна ночь стоит один миллион, и оба любовника пошли к ней в жилой модуль отмечать будущую сделку. Однако наша героиня не догадывалась, что зря потратила четыре сотни кредитов - там, куда отправился «Фортер», ретрансляторов никогда никто не ставил, и в ближайшее время они там вряд ли будут…

        Глава 10

        Пока «Фортер» разгонялся для первого прыжка, Макс решил прояснить ситуацию со своей спутницей - та все еще дулась на него после посещения «ТСБ-нейро»  - девушкой овладела банальная ревность и она считала почему-то, что ее мужчина не прав. Партнер же совершенно не понимал обиды и с недоумением выслушивал надуманные жалобы от своей женщины, пока ему не надоел поток этих беспочвенных обвинений и домыслов, и он не высказал вслух все, что думает по этому поводу. А думал он следующее: во-первых, повода для таких спектаклей он не давал, и хотел бы, чтобы в будущем Юли вела себя более сдержанно, когда они решают свои дела. Во-вторых, у него, как и у нее, в прошлом были другие партнеры - и это естественно, но он же не делает из этого проблему. И в-третьих, он мужчина, а им не очень присуща моногамность, в жизни любого мужчины всегда есть тяга к другим женщинам, которую он - Макс, не собирается в себе глушить, что было бы противоестественно.
        Сначала подруга открыла рот от изумления - видимо, совсем не ожидала от своего партнера такой длинной тирады на эту тему. Затем немного помолчала и снова надула губки, показывая этим свою обиду и несогласие с его решением. Но землянину на тот момент вся эта выеденная из яйца причуда уже окончательно надоела, и он отправился в медицинскую капсулу, чтобы ускорить усвоение новоприобретенных баз, за которые вывалил такие немалые деньги. О чем поставил в известность одну рыжую особу, делавшую вид, что она крайне занята наблюдениями за процессом разгона корабля.
        - Ну и ладно, пусть подуется - подкаблучником не буду, это уж точно - подумал он, залезая в капсулу и соображая, с чего начать. К тому времени все базы были перекачаны в нейросеть и список неизученных баз состоял из шестнадцати баз, двенадцать из которых были шестого ранга, а четыре последних по древним - без ранга. Для определения их объемов поочередно запускал на изучение: результат одновременно порадовал и огорчил - все четыре базы по древним цивилизациям были размером с четвертый ранг, что позволяло их выучить в капсуле за двое суток под максимальным разгоном. Это радовало. А вот огорчало то, что за такие малые объемы информации он заплатил такие немалые деньги - оставалось только надеяться, что информация в них окажется достаточно полезной. Синхронизировав свою нейросеть с управляющим контуром капсулы, подобрал себе разгонный коктейль и активировал начало процедуры - знаний по таким процессам у него хватало для этого. Медленно погрузился в сон и выпал из реальности на время прыжка.
        - Хорошая капсула мне досталась - думал землянин, когда вылазил из нее двумя сутками позже - корабль как раз готовился выйти в обычный космос в печально известной системе 14-СБ-111к.
        Юли уже не злилась и не сопела, как обиженная девочка - все же одному человеку в пустой коробке среди великого ничто одиноко.
        - Как ты тут малышка - ласково погладил девушку по голове - все нормально?
        - Да… Макс, извини меня за ту выходку на станции, я была неправа - тихо сказала рыженькая. Просто я не хочу тебя потерять, и всех женщин возле тебя рассматриваю, как своих соперниц,… глупо, наверное.
        - Нет, не глупо - это, потому что ты меня любишь. Собственно, как и я тебя - люблю и никому не отдам - предлагаю закрыть эту тему.
        Девушка благодарно улыбнулась своему избраннику и их губы встретились в долгом сладком поцелуе. Эту идиллию прервал бортовой искин:
        - Штатный выход из прыжка - система 14-СБ-111к. Внимание пилоту: многочисленное облучение обшивки, регистрирую около сорока активных энергоматриц. Провожу идентификацию…
        - Прекратить, эти полуживые лоханки мне не интересны - пусть тут другие копаются, разгоняйся в следующую точку маршрута - землянин передумал проводить сейчас свои псионические эксперименты.
        - Выполняю, босс.
        Пока искусственный интеллект корабля набирал ускорение по вектору прыжка, парочка успела окончательно помириться стандартным молодежным способом - страстный секс стер все воспоминания и былые разногласия. Плотно пообедав после такой зарядки, уложил Юли в капсулу на обучение - решили изучать свои базы по очереди, согласно очередности пилотских вахт. Оставшись один, решил осмыслить то, что ему продали за такие огромные деньги. Начал с теории о цивилизации Дэ'галир - самой «дешевой» из покупок: потратив на осознание этой базы пару часов, понял, что по большей части это был сборник гипотез разных ученых Содружества, который мало что объяснял. Скорее, эта база ставила перед разумным, изучившим ее массу новых вопросов.
        По большей части, авторы этого опуса придерживались версии гибели цивилизации Дэ'галир в результате вооруженного столкновения с более сильным или более многочисленным врагом негуманоидного вида. В пользу этой теории шли многочисленные факты обнаружения остатков сооружений цивилизации Дэ'галир, причем характер разрушений во всех случаях носил искусственное происхождение - на медленный распад от влияния времени это было мало похоже. Многие авторы этого сборника гениальных идей также усиленно продвигали идею частичного сохранения остатков этой цивилизации в результате более-менее организованного бегства в другую часть галактики, или вообще, в другую галактику.
        Свои идеи они основывали на убеждении, что высокоразвитая цивилизация, владеющая технологией сверхдальних межсистемных перелетов, вполне могла организованно отступить в другую часть космоса, спасаясь от угрозы полного истребления. С этой мыслью Макс был полностью согласен - вот например, Земной цивилизации, в случае агрессии извне, ничего не светило - сбежать с планеты не получится ни у кого. Материал, в целом, был составлен интересно и грамотно - читатель нашел там для себя много интересного и нового. Вот только цена его немного смущала - похоже, таким нехитрым способом головастые ученые Содружества зарабатывали себе на новые опыты и исследования. Наш герой решил, что люди, продвигающие науку и технику в этой части космоса вполне заслужили небольших финансовых вливаний в их дело с его стороны.
        Закончив в первой базой, перешел к следующей по цене: цивилизации «Валлинги». Этот материал его немного удивил - скорее это была сборка сюжетов о появлениях городов-крепостей в пространстве Содружества, и по большей части в пространстве конгломерата Хаман. Толи хаманцы были неравнодушны к этим кочевникам космоса, толи сами валлинги что-то искали в тех пространствах, но в остальных секторах Содружества их летающих монстров видели крайне редко. Постоянные стычки с эскадрами смуглокожих людей из этого государства заканчивались для последних всегда плохо, но после таких побоищ эти гуманоиды покидали поле боя и надолго исчезали из поля зрения людей. Все сюжеты в 99 случаях из 100 были предоставлены хаманцами.
        Отмечалось, что привычных цивилизации людей лазеров, пульсаров, пушек у этих кочевников не было - заострялось внимание на чрезвычайно мощных энергетических щитах противника и убийственными видами гравитационных атак. Умело пользуясь первыми и вторыми, валлинги не подпускали к своим крепостям корабли конгломерата, превращая их в спрессованные куски металлов и композитов на дальних дистанциях. Оружие дальнего действия людей благополучно отражалось мощными щитами летающих городов. По сути, вся база была дополнением к общеизвестным знаниям из базы «Содружество», которую он изучил уже давно.
        Заинтересовала только информация по изучению тела мертвого валлинга, которое хаманцам удалось захватить вместе с его малым (по меркам людей) кораблем в одной из таких битв. К удивлению ученых, изучавших этот экземпляр, он был очень похож по строению на людей, с небольшими отличиями в половых признаках - вернее, в их отсутствии, если сравнивать, опять-таки с человеком. Способ размножения этих гуманоидов остался неизвестен науке Содружества. Корабль тоже не удалось изучить - после гибели пилота, он тоже умер - превратился в кусок окаменелого непонятного материала. Ученые Хамана, проводившие исследования такой редкости, выдвинули гипотезу о некоем симбиозе живого пилота и полуживого корабля. Оставалось только строить предположения и гипотезы относительно самих материнских кораблей-гигантов по части их строения и разумности.
        - Мдя, получается, что эта раса развивается по другому пути, в отличие от людей, делавших ставку на техногенный путь развития. Живые корабли - это круто, можно предположить, что такой кораблик может неограниченно долго летать в космосе, каким-то образом пополняя свой запас энергии и питательных веществ, снабжая ими пилота. Макс представил себе картину: гуманоид погружается в емкость с какой-то жидкой гадостью, а через некоторое время выползает из нее сытым и здоровым.
        - Бррр, нет уж, я лучше по старинке, ртом поем, зубами погрызу. А вот интересно, где в космосе такой корабль пополняет запас питательных веществ? Несколько версий, возникших в его голове, навевали грустные и жуткие картины о судьбе других обитателей галактики. Скорее всего, если к этим валлингам попасть в плен, то тебя пустят на завтрак или ужин - он похолодел от такой перспективы.
        Третья база его откровенно позабавила: путеводитель для туристов Содружества был именно путеводителем и ничем иным. В ней описывались системы Содружества и его фронтира, где были обнаружены различные непонятные и малопонятные сооружения, приписываемые цивилизации Дэ'галир. Была там и система Киль-Нор (каталожный номер 21-СБ-95а), пирамидальные конструкции местного планетоида в этой базе преподносились, как часть древней системы связи. То есть, заявлялось, что с назначением артефакта ученые Содружества разобрались с горем пополам, в отличие от многих других, значившихся в этой базе-путеводителе.
        - Ха-ха-ха - смеялся технолог с себя и этих ученых: с себя - потому что купил обычный туристический путеводитель почти по цене боевого корвета шестого поколения. А с ученых - потому что точно знал, что это не бывшая система связи - с этими пирамидами он сам разобрался там, на планетоиде, поняв, для чего вся эта конструкция создана. Развели меня, как лоха - почти два миллиона кредитов за путеводитель, о-хо-хо, а-ха-ха…
        Приятную неожиданность преподнесла последняя, самая дорогая база - справочник языка цивилизации Дэ'галир. Поначалу он не знал, как понять - продали ему пустышку или вещь? Как определить, появилось у него в голове что-то из языка ушедших, на чем проверить? Потом ему пришла в голову очередная умная идея - у него же есть два предмета этой цивилизации. Один кубик, чуть не убивший его по глупости и этот непонятный имплант в нейросети.
        - Отлично, хоть тут какая-то польза будет - бормотал землянин, рассматривая название своего «подарка» в слоте нейросети - теперь набор непонятных символов и значков стал более понятным,…слегка - «Малое *%№» *? «%$#@% знания»  - так теперь выглядела надпись.
        - Какое-то малое знание чего-то там, хмм - что бы это значило? Если следовать некоторым прямым аналогиям, то это какое-то хранилище чего-то,…нет, не чего-то, а знаний - вот, скорее всего так. Кстати, у меня этого «малого знания» уже 92 % - процесс идет, мдя,… Так, а что насчет этого кубика-рубика…хм,… Тут результат был хуже - хоть и удалось найти на одной из граней предмета набор похожих крякозябров, но складываться в понятные слова они не хотели: «Малое *%№*? %$#@%::»  - что-то малое, а что?
        - Грустно как-то,…денег отвалил по взрослому, а пользы почти ноль. Надо будет этой Лакире при встрече высказать все, что я думаю о таком товаре, о такой корпорации и,… и вообще…
        В тоже время, в энергетическом плане, кубик все также спокойно мерцал голубым внутренним огнем, послушно потянувшись к землянину, когда тот непроизвольно сделал это сам. И тут же в испуге, разорвал этот контакт, вспомнив последствия.
        - Пойду ка я лучше поем, что-то такая масса информации меня изрядно утомила…
        К нужной системе с лартом в этот раз двигались другим маршрутом - более коротким, чем тот по которому землянин летел из Гармора - теперь он старался прыгать по новым для себя системам, расширяя свой кругозор. Все-таки новое судно вселяло в него чувство уверенности, что неплохо подтвердилось в стычке с фрегатом того мусорщика. Следующая по пути точка выхода оказалась не пустой: здесь в астероидном поясе висела большая шахтерская авиаматка пятого поколения, проект «Бихкон»  - носитель на сотню малых шахтерских кораблей производства родного Брилара. Больше информации нейросеть и бортовой искин не выдавали - требовалась полноценная база пятого ранга «Космические корабли Содружества большого класса». Судя по тому, что Марс насчитал около восьмидесяти активных энергоматриц, здесь было что-то ценное, иначе какой смысл было сюда переть таким составом?
        Технолог решил провести небольшую экспресс-разведку пояса. Требовалось определить для себя, стоит тут задерживаться или нет, и направил своего шахтера вдоль переднего края поля, привычно сканируя астероидные объемы своим оборудованием. Так он летал тут около шести часов - за это время успел разведать около трети всего объема поля - несколько раз его вызывали с материнского корабля шахтеров, но он настолько углубился в расчеты и анализ поступающих данных, что, в конце концов, дал указание Марсу блокировать все входящие вызовы. Ему было приятно заниматься своей работой - он это любил и умел делать лучше всего, поэтому с головой погрузился в анализ, отрешившись от всего. В конце концов, есть Юли, которая вышла из капсулы - все-таки первый пилот, хе-хе.
        Так и получилось - видя, что ее спутник занят своей работой, она устроилась в ложементе, и наконец, ответила на постоянные вызовы с шахтерской матки местных копателей. Лохматый тип, смотревший на нее с голоэкрана, сразу стал вести себя нагло и выставлять непонятные условия.
        - Эй, подруга, ты чем тут занимаешься? И кто ты такая вообще?
        - Меня звать Юли, а что? Летаю тут, никого не трогаю - изучаю, в общем, обстановку. В чем смысл твоего вопроса, лохматый?
        - А ты, рыжая, разрешение у нас на эти самые изучения обстановки получила? Что слепая, не видишь, тут целая компания честных шахтеров? Давай к нам на борт, мы сами тебя изучим, гы-гы и выдадим это самое разрешение на все твои исследования, а-ха-ха-ха…
        Девушка вздохнула - похоже, опять повторяется старая история - для двоих таких же, их наглое поведение закончилось плохо совсем недавно. Ей эта ситуация виделась в абсурдном ключе - абсолютно гражданское судно, пусть и гораздо больше по классу и габаритам, для их «Фортера» было совершенно неопасно. Такой вывод она сделала после сравнения характеристик малых шахтерских кораблей гражданского и военного направлений - никакого вооружения, только промышленные лазеры и мощный защитный экран. Если так дела обстояли в малом классе, то с большой долей вероятности, такая же тенденция сохранялась и для средних и больших кораблей. Поэтому, ей было вообще непонятно, что хотел сказать этот тип, когда начал выдвигать какие-то нелепые условия. Так как Макса ей отрывать не хотелось - он был действительно сильно занят какими-то своими шахтерскими делами, то девушка решила быстро закончить этот бесполезный разговор и разорвать связь.
        - Слушай, как тебя там…?
        - Меня все называют Зерт Данн, но для тебя я сделаю исключение - можешь звать меня просто Зерт - заявило это лохматое чудо с голоэкрана, гадливо улыбаясь во всю челюсть.
        - Слушай, Зерт,… пошел в жопу - и отключила связь.
        Их КИП, между тем продолжал двигаться вдоль поля, сканируя его на всю максимальную глубину.
        - Марс, отслеживай все перемещения малых судов с этого корабля в векторе нашего движения, в случае пересечения наших курсов дай мне знать.
        Тут вышел из своего рабочего транса ее мужчина и поинтересовался новостями - девушка поведала ему последний диалог с местным населением.
        - Хмм - задумчиво смотрел наш шахтер на схему поля, которую создал Марс по его команде - не бери в голову, это гражданское судно, для нас не представляет интереса и опасности. Хотя, пятое поколение, да и сами малые шахтеры тоже пятого уровня - не бедная компания. Пусть себе говорят, им тут, наверное, скучно, а тут вот такая красивая девушка на связи - повод повыпендриваться, хе-хе. Кстати, поле для нас не представляет интереса - тех неполных данных, собранных за это время, хватает для таких выводов - одна зеленая масса. Если тут и есть что-то получше, то эта компания уже об этом знает и ковыряет именно там. Увози нас отсюда, крошка - тут нам искать нечего.
        Юли заняла ложемент и стала выводить «Фотрет» на вектор разгона. Оживился бортовой искин:
        - По вектору разгона наблюдаю три малых шахтерских корабля «Конн-5.2Д». Также со стороны основного судна наблюдая движение в нашу сторону двух легких истребителей «Вакир-5к». Контакт с последними через один час и сорок восемь минут - поправка, к этому времени «Фортер» уйдет в прыжок. Контакт с шахтерскими кораблями через двадцать восемь минут.
        - Ого! Ты смотри, у них есть легкие КИПы - удивилась подруга - вот почему они себя так нагло ведут - непростые шахтеры…
        - Да, ты права - немного вооружились - видимо, тут часто приходится отбиваться от таких же любителей чужого добра. Ладно, истребители пусть себе полетают - им полезно летать, а вот что хотят нам показать эти три долбодятла - для меня загадка. Ну, не на таран же они пойдут - не совсем же там дураки сидят - скорее психологическое давление на молодую, красивую девушку, ха-ха-ха.
        Пока их кораблик продолжал набирать энергию для прыжка, парочка слегка подкрепилась, продолжая с интересом наблюдать за этими гонками, смысла в которых они не видели. К тому времени из той троицы вперед вырвался один шахтер, два других перестали ускоряться по неизвестным им причинам - может, поняли глупость своей затеи. Затем синхронно развернулись и полетели обратно в астероидное поле копать свои смеси. У Макса возникла идея, как усложнить немного жизнь этому гонщику - он подключил свое вторичное зрение, и стал тянуться к энергоматрице его реактора. Источник оказался слабым - все-таки, это не боевой КИП, а гражданская ковырялка - на осушение желтой сферы у технолога ушло пару минут, а далее неуправляемый шахтерский корабль продолжил свой героический полет, но уже по инерции.
        - О!  - удивилась девушка, наблюдавшая эту погоню на тактической схеме - этот перестал ускоряться, даже уже на связь не вызывает, может что случилось - хотя, что там может случиться?  - подруга была немного растерянной и удивленной.
        - Так все ж понятно - водила сэкономил и залил в радиатор воду вместо антифриза, в результате, движок перегрелся и заклинил. Вот так - будет ему наука, как экономить на качественных материалах - себе дороже, получается - засмеялся в ответ наш герой.
        - Я не поняла: какой антифриз, какая вода?  - рыженькая смотрела непонимающими глазами на мужчину.
        - Ааа, забудь, это я так, к слову сказал - не отвлекайся, у тебя скоро прыжок. А этот шахтер просто хотел с тобой познакомиться - тут таких рыженьких красоток маловато, мдя…
        Девушка фыркнула и сосредоточилась на управлении «Фортером», который через некоторое время набрал необходимое количество энергии для прыжка и исчез в пузыре гиперперехода. Шахтера-неудачника еще долго вылавливали его партнеры по бизнесу, а еще дольше местные техники пытались понять, почему самое надежное устройство на корабле - реактор, вышло из строя. Не придя ни к какому общему мнению, задвинули кораблик в самый угол летной палубы до лучших времен, когда купят новый реактор на замену. Сам неудавшийся гонщик кусал локти от злости - теперь ему придется работать на ремонт своего корабля, а не в прибыль.
        Оставшиеся восемнадцать дней до целевой системы растянулись на двадцать три - в одной из промежуточных остановок Макс немного отклонился от стандартного хода полета «разгон - прыжок - разгон» и решил обследовать небольшое астероидное поде в виде вытянутого веретена. Эта звездная система была уже довольно далеко от Лайны - восемь прыжков - глубокий дикий космос, поэтому шахтер решил проверить состояние местных астероидов на предмет ценных ресурсов. Разведка пустотного скопления заняла полных четверо суток - даже, когда спал, Марс по заданному алгоритму продолжал облетать поле и обрабатывать данные, которые потом сам технолог уже доводил до ума. Сведение всех результатов в полноценную карту руд заняло еще сутки - в результате, парень остался доволен собой и своей работой: это поле приятно удивило своим составом.
        Ну, если отбросить пустую породу в виде замороженной воды и газов, то полезные остатки позволяли разрабатывать этой район десять-двенадцать лет силами большой шахтерской базы на сотню шахтеров, как например, ту, что они встретили недавно. Соотношение ценности породы было приблизительно таким: самая дешевая зеленая группа - 14 %, синяя группа - 66 %, и фиолетовая группа - 20 %. Очень перспективная система - так оценил результаты своих вычислений технолог. Все это время он был один - Юли изучала базу «Классификация средних кораблей» в капсуле, мужчина решил ее вытащить из этого устройства перед очередным разгоном, так как с обязанностями пилота и шахтера он справлялся и сам.
        Наконец, подведя через некоторое время итоги своей работы в этой системе, он пришел к решению не задерживаться тут, и лететь дальше к своей цели, а эту систему обозначить в своих планах, как перспективную, на будущее. Остановил медицинские процедуры в капсуле и вытянул свою подругу на свет божий - та немного удивилась, когда узнала, что пролежала в трансе не трое, а почти восемь суток. Землянин успокоил ее и обрисовал текущее положение вещей - девушка захотела остаться здесь и никуда дальше не лететь - по ее мнению, они и здесь нормально смогут накопать сырья.
        - Юли, не спорь со мной - у нас сейчас первостепенная задача накопления капиталов для перехода на новый уровень заработков. Нам нужен большой корабль и команда - особенно люди, которые будут нас защищать от неприятных контактов с другими людьми, а таким специалистам надо хорошо платить - за двадцать тысяч кредитов мы вряд ли найдем профессионалов. Так что пока будем искать самые дорогие астероиды - вот, если бы я не знал точно, что недалеко есть материал ценнее здешнего, то однозначно, я бы остался здесь и копал. А так,…сама подумай, и вообще, мы не виделись уже восемь дней и я соскучился…
        Парочка на несколько долгих часов зависла в кровати, наверстывая более чем недельное отставание в этих специальных физических упражнениях. Потом подкрепили свои силы плотным приемом пищи и стали разгоняться - до искомой системы оставалось сделать два прыжка.

        - Штатный выход из прыжка, система 02-СБ-133ф - доложил бортовой мозг - активных сигнатур не обнаружено, облучения обшивки не зафиксировано.
        - Так, приехали - констатировал наш герой сообщение Марса. Сейчас на вахте был он, а Юли снова учила базы - партнер уговорил ее полежать в капсуле, пока он проведет разведку - на это у него должно было уйти около шести суток. Так он приблизительно оценивал объем работы по примерным оценкам пространства поля, сделанным его искином с первого корабля - «Белза». Все данные с него Макс предусмотрительно сохранил и перенес в новый корабль.
        - Итак - вслух размышлял пилот - сначала интересно будет посмотреть на тот корабль-развалину Дэ'галир, где я тогда ненадолго застрял. Чего там осталось, гы-гы, если конечно, осталось, после визита сюда бриларских ученых? В том, что сюда обязательно должна была наведаться такая компания, он не сомневался - из изученных баз он знал, что все, что связано с этой цивилизацией, очень ценится в Содружестве, и любое государство старается все находки засекретить.
        - Марс, давай двигай вот в эту точку - дал указание своему искину - начнем оттуда… Реликтовый астероид - называть кораблем эту развалину он не мог, был обнаружен в той же позиции, что и первый раз, но вот его внешний вид угнетал. Команда ученых прошлась по нему, как земная саранча по полю - внутри Макс не нашел даже намеков на какие-то устройства или их остатки, хотя в первое его посещение кое-что еще наблюдалось. Видимо ковыряли даже пол и стены - тут и там виднелись сквозные дыры и выбоины - повеселились тут славно. Идеальное состояние медицинской каюты, где он получил древний подарок в тело, теперь можно было охарактеризовать, как идеально-разрушенное.
        - Хмм, и зачем было дыры везде сверлить и ковырять - по моему скромному мнению, этот корабль выглядит так, как переделанный под определенные нужды астероид - привычных материалов тут почти нет, только для внутренней отделки что-то использовалось, вероятно. Интересная концепция создания космических кораблей, мдя… А как интересно, такую массу двигать - что в первый раз, что сейчас, я нигде не заметил чего-то, отдаленно напоминающего дюзы маршевых двигателей. Вот и еще одна загадка… Побродив по разбитым и облезлым коридорам еще часик, исследователь понял, что тут ему уже ничего не обломится - профессиональные трофейщики все вынесли и ободрали.
        - Ладно, вернемся к нашей проблеме - высказался пилот, укладываясь в пилотскую капсулу и выводя «Фортер» в чистое пространство над астероидным полем. Марс, двигаемся возвратно-поступательными движениями из конца в конец, минимальная скорость для глубокого сканирования. По мере накопления данных формируй модель этого поля, потом займусь обработкой. И вокруг нас наблюдай - при обнаружении порталов гиперпереходов отключай все, кроме пассивных сканеров и системы жизнеобеспечения,… все, работай по программе.
        - Выполняю, босс.
        Так прошли четверо суток: кораблик летал туда-сюда, искин собирал информацию и строил трехмерную модель поля, Юли продолжала учить свои базы в медицинской капсуле. Сам пилот большую часть времени проводил между тренировочным комплексом «Торс-бип» и каютой, где стоял пищевой синтезатор - землянин любил хорошо пожрать. Пятые сутки прошли в упорной, монотонной работе: анализировал созданную схему, расставлял метки и присваивал точкам нахождения ценного сырья свои комментарии и пометки. Обычная работа шахтера. Результаты оказались не такими радужными, как он ожидал от такой удаленной системы: ларт присутствовал в количестве 6 % от общего объема полезного сырья, из фиолетовых смесей был аксон - 12 % объема. Остальные 82 % поровну делили между собой простые смеси типа лукота и мерита. Объем самого полезного и дорогого сырья был на три-четыре рейса для его трюмов, аксона было, соответственно, в два раза больше.
        - Максимум на двенадцать полетов - резюмировал свои подсчеты технолог - как для нас с Юли, то нормально - можно летать сюда раз в полгода - хватит на шесть лет. А дальше - тут нечего искать, вот так! Ну что, начнем, пожалуй…
        Подругу решил не вытягивать пока - чем ей тут заниматься? Будет только мешать - работать с шахтерским оборудованием она все равно не умела. Завис над первым астероидом с лартом и начал пилить камень - выбрал минимальное расстояние - сто метров, отправил всех четырех дронов «ДД-6ф» помогать процессу - малыши прибавили к скорости добычи смеси по одному проценту каждый. Работал с активным фронтальным щитом, дополнительный не включал - по опыту знал, что сможет погасить случайный скол и одним экраном, а здесь он был мощнее прежнего. Оценил скорость добычи - четверо суток на заполнение всех четырех трюмов, включая процесс обогащения сырья. Оборудование шестого поколения позволяло не ждать полной загрузки комплекса «Крот-м», который был расположен в верхнем технологическом трюме и постепенно заполнять свободные объемы концентратом.
        Землянин поставил процесс выпуска и заполнения трюмов лартином на поток - «Фортер» постоянно содрогался от работы мельницы и гравитационных прессов, которые формировали стандартные кубики концентрата (1*1*1 м). Добавляли трясучки еще и поперечные конвейеры, по которым готовый продукт отправлялся в трюмы на складирование. Атмосферу во всех помещениях, кроме жилого модуля и переходного коридора, он заблаговременно откачал - не хватало еще слушать этот постоянный грохот работающего оборудования, а в вакууме звук не распространяется и ничего не давит на мозги.
        - Хорошо, что рыжая спит на обучении - вряд ли бы ей понравилась такая трясучка - тут бы и джакузи не помогло поднять настроение, хе-хе.
        Трое суток постоянной вибрации даже технолога достали до печенки - он уже считал часы до завершения этой мозго-тело-тряски.
        - И ведь ничего не придумаешь, можно правда, работать загрузками старым способом - тогда трясти будет через сутки, но в таком случае на заполнение пойдет гораздо больше времени - думал наш герой, лежа в кровати и ждал того счастливого момента, когда все это закончится. Наконец, поочередно - сначала мельница, затем обогатительный комплекс и в конце - поперечные конвейеры прекратили свою нудную работу, и Макс блаженно зажмурился от ощущения неподвижности и тишины.
        - Божественно - улыбался он, направляясь к медицинской капсуле - пора девушке поработать по специальности, а то я уже устал. Но сначала, надо ее подбить на разминку, хе-хе…
        Девушка была не против планов своего партнера, тем более, когда узнала, сколько времени она пролежала без движения в продвинутом медицинском аппарате. В итоге, парочка нормально оттянулась, правильно расставив приоритеты. Решено было сначала выспаться обычным способом, а не в капсуле, и потом выдвигаться. После хорошего сна, технолог вспомнил о линии для изготовления кристаллического топлива в походных условиях - исходного сырья вокруг было намеренно, поэтому, последующие несколько часов занимался заполнением баков.
        - Зачем покупать то, что можно банально сделать самому - кораблик радовал его все больше и больше своими возможностями.
        Такие приятные мысли витали в его голове, пока он готовил к работе линию. Оказалось, что для этого в верхнем трюме, где находилось все шахтерское оборудование, для успешного процесса требуется наличие атмосферы. Причина была простой и банальной: после грануляции в специальном аппарате, микрогранулы топлива должны были подаваться в баки при помощи пневмотранспорта. А это, в условиях вакуума, который там был при работе с исходными смесями, было невозможно. Заполнив емкости за пару часов до упора, дал сигнал подруге выдвигаться домой - пора сдавать концентрат и зарабатывать кредиты. Некоторое время совещались, стоит ли вновь возвращаться через систему, где висела шахтерская матка «Бихкон» со своими неадекватными шахтерами. Но через эту промежуточную точку они экономили время на дорогу - два прыжка - пять суток, поэтому, решили не менять установленный маршрут, не реагировать за запросы и стрелять только в крайнем случае при форс-мажорных обстоятельствах.

        Глава 11

        Пит с самого рождения был связан с космосом: его родители работали рядовыми сотрудниками на корпорацию «Грантуш». Отец был обычным шахтером, работавшим в ближних системах фронтира Брилара - добывал и возил обычный керот и похожие смеси. Мать помогала отцу - была техником по обслуживанию малых космических кораблей, присматривала за их корабликом, а когда отец находился в вылете, ремонтировала и проводила обслуживание у соседей. Такая взаимопомощь среди обычных сотрудников приветствовалась корпорацией. Зачали его тоже в космосе - семья снимала ангар на одноименной станции корпорации. Родился он на планете - медики Содружества крайне отрицательно относились к беременности и родам в космосе - что-то говорили о возможных патологиях у таких детей. Даже искусственная гравитация на уровне стандартной и точный состав эквивалента планетарной атмосферы на станциях не помогал. Поэтому все свое детство до совершеннолетия он провел на Лайне вместе с матерью - отец все это время пилил и возил руду, зарабатывая деньги для семейного бюджета, изредка спускаясь к своей семье.
        На совершеннолетие родители сделали ему дорогой подарок: поставили специализированную нейросеть «Пилот-4у»  - универсальное направление на все базы, связанные с пилотированием, ремонтом и обслуживанием космических кораблей. Теоретически, имея базовый уровень интеллекта КИ-133 и обучаемость КО-1,7, Пит мог себе поставить и пятое поколение, но более дорогой подарок был родителям не по карману. Однако парень был не в обиде - он любил своих родителей, и сразу же после установки нейросети решил помогать им в их тяжелой работе. Сначала подрабатывал на станции в ремонтных мастерских - взял в кредит базы третьего ранга по малым кораблям. Молодой, пытливый, он быстро усваивал информацию, а постоянная практика только ускоряла развитие и рост профессиональных навыков.
        За год Пит смог расплатиться с кредитом и взять новый на базы четвертого ранга - этот кредит он отрабатывал почти два года. Родители, видя такое желание развиваться, сделали ему очередной подарок на двадцать первый год его жизни - комплект баз по пилотированию малых космических кораблей. К тому времени он уже вполне нормально зарабатывал на ремонтах, терпеливо накапливая средства на новые знания. Таким образом, к двадцати трем годам Пит был специалистом четвертого ранга в двух направлениях: пилотирование малых кораблей и обслуживание их же.
        Тут на некоторое время парень задумался о своем дальнейшем развитии: спускаться на планету он не видел смысла - здесь он уже был специалистом с твердым уровнем заработка. Но сидеть на одном и том же месте ему уже начинало надоедать, поэтому, он решил пойти по стопам своего отца, и на собранные средства приобрел пакет баз по добыче смесей в космосе, четвертого ранга. Один из знакомых его отца, тоже шахтер, продал ему свой гражданский копатель в кредит, под протокол - решил забросить этот вид заработка и переехать к детям в другую систему - у тех дела шли хорошо. Следующие два года Пит работал на два фронта - немного шахтером, немного техником - и там, и там хватало возможностей для заработка. Поэтому расплатился за корабль быстро, а потом уже нарабатывал средства на новые знания.
        В этот период времени у него произошло несколько событий в жизни: сначала он познакомился и завел серьезные отношения с приятной и милой девушкой по имени Кори - это было очень радостное событие для него. Потом судьба решила разбавить этот праздник жизни горечью утраты - пропал его отец. Просто отправился на планету - решил немного отдохнуть от космоса за столько лет. Прибывшая на условленное место его жена - мать Пита, не нашла своего мужа. Поиски пропавшего мужчины тоже не дали результата - идентификатор нейросети шахтера нигде не был зафиксирован. Мать Пита, не поднимаясь больше не орбиту, постепенно угасла от одиночества - когда у человека пропадает желание жить, то и суперсовременная медицина оказывается бессильной перед таким.
        Пит тоже долго приходил в себя после этих утрат - только частые вылеты на добычу и Кори, немного держали его в чувстве. Два года такой жизни постепенно притупили боль, и парень вновь стал думать о своих перспективах: работать на дешевых смесях ему надоело, он стал искать что-то подороже. В процессе таких поисков он пришел к мысли, что его гражданский кораблик ему не совсем подходит, подсознательно - не нравилась конструкция, где рубка и каюта были расположены в выступающем носовом кокпите. Даже наличие фронтального защитного экрана, по его мнению, не способствовало комфортной обстановке для пилота - неприятно чувствовать себя почти голым перед мертвым космосом и непредсказуемыми астероидами.
        Один раз он был свидетелем случая, когда силовой экран не справился со случайным осколком камня, и, продавив щит, впечатался в прозрачный пузырь рубки - там даже доставать было нечего, все всмятку. Поэтому, вернувшись из очередного рейса, парень решил продать оба корабля - свой и отца, а взамен приобрести что-то более защищенное. Из изученных баз четвертого ранга шахтер понял, что ему надо искать специализированный военный корабль двойного предназначения - трюмы у них немного меньше, но свою тушку он оценивал дороже нескольких кубометров сырья.
        Так к нему попал этот дивелийский военный кораблик «Белз-4.2д». Ему его продал странный шахтер по имени Макс, который приехал на сделку в штурмовом скафе и парой жутких дроидов, судя по всему, боевой направленности. Корабль был в отличном состоянии, и Пит без раздумий провел оплату, на прощание услышав от того несколько странных советов и рекомендаций, которые шли в разрез с общепринятым на станции среди шахтеров мнением. Поразмыслив над ними, Пит решил прислушаться, и не убирать из корабля комплекс «Руда-ф»  - ведь для чего-то его сюда смонтировали умные люди. Хотя местные техники склоняли его к мысли демонтировать невостребованное оборудование, увеличив полезный объем трюмов. Потом его порадовала комплектация: лишний шахтерский дрон, полные комплекты ракет для двух установок, боевые лазеры и две турели ближней обороны - ничего не было демонтировано. Потайная турель в шлюзе немного озадачила, но ничего убирать не стал - пригодится, может быть когда-то.
        - Какой интересный шахтер - бормотал он, повторно изучая состояние систем и комплектность.
        Бортовой искин со странным именем Болт сразу огорошил его заявлением о том, что все боевые модули пилоту недоступны, также как и обогатительный комплекс. Для боевых систем требуется знание базы «Системы вооружения малых космических кораблей» четвертого ранга. Недолго думая, Пит приобрел эту базу на оставшиеся деньги, справедливо рассудив, что в пустоте космоса умение защищаться будет не лишним. Таймер обратного отсчета утверждал, что на изучение этого материала у него уйдет около пяти суток - он согласился с предложением начать изучение стандартным способом. Услуги по ускоренному изучению, которые предлагали все медики, были ему пока дороги - все-таки четыреста кредитов за сутки в его положении были непозволительной роскошью.
        Попрощавшись со своей девушкой, которая не хотела переезжать к нему в ангар на станцию, он вышел в космос и стал разгоняться в сторону одной из ближайших систем, до которой требовалось сделать всего два прыжка. Из бесплатных каталогов, которые корпорация «Грантуш» выдавала своим сотрудникам-шахтерам, парень выбрал одну такую область, где предполагалось наличие ренса из списка средних по цене смесей - именно туда он и направился. Первый полет и первый опыт добычи на новом корабле ему понравились - разгон и маневры были гораздо быстрее, чем у его гражданского аналога. Скорость добычи, с учетом трех дронов также увеличилась, а ощущение полной защищенности, который давал пилотский ложемент и защитное оборудование корабля, вообще привело его в приподнятое состояние. А еще больше подняло градус этого состояния сообщение бортового искина об обнаружении астероида с искомым сырьем - ренсом.
        Забив оба трюма смесью, пилот стал разгоняться обратно - тут парень ощутил разницу между пустым кораблем и полным - время ухода в прыжок увеличилось вдвое. Это немного смутило шахтера, но радость от удачного рейса быстро вернула его в благостное состояние. По пути назад изучил до конца купленную базу по вооружениям, что тут же подтвердил его искин - все системы корабля стали ему доступны, подсвечиваясь приятным зеленым цветом. Только комплекс «Руда-ф» был для него пока недоступен, но эту проблему пилот собирался наверстать в ближайшее время.
        Первая удачная ходка взбудоражила шахтера - если на своем гражданском копателе за рейс он сдавал керот по два кредита за тонну, и получал двести - двести двадцать тысяч кредитов, то за этот рейс он получил более двух миллионов - почти в десять раз больше. И это притом, что внутренние объемы трюмов у него сейчас были меньше, чем ранее. Было о чем задуматься. Прежде всего, попав в свой ангар, Пит решил прояснить вопрос по комплексу «Руда-ф» у бортового искина, но тут особых успехов не сделал - получил только минимальные требования к знаниям для успешной активации этого агрегата. На вопрос о том, как использовался этот элемент корабля бывшим владельцем, получил исчерпывающий ответ:
        - Перед сменой владельца, бывший хозяин обнулил все настройки искина, поэтому никакой информации, он - Болт, дать новому хозяину не может. Запуск и настройка указанного устройства производит разумный - бортовой ИИ только поддерживает процесс на заранее заданных параметрах.
        - Понятно - ответил сам себе шахтер - этот Макс ведь прямо мне сказал: учись Пит, и «Белз» тебе поможет разбогатеть. Значит, будем учиться!
        Потом он надолго погрузился в каталог корпорации «ТСБ-нейро», выбирая себе те базы, которые будут нужны ему в ближайшее время: торговля четвертого ранга - это то, что советовал ему тот шахтер в штурмовом скафе. Потом еще семь баз из пакета «Обогащение ссм», «защитные скафы», «ручное оружие»  - все четвертого ранга. По ценам на сервере корпорации это выходило на 330 000 кредитов - в друге время он бы удавился от такой суммы, но не сейчас: после последнего рейса чувствовал себя гораздо свободнее в финансовом плане. Поэтому решил прицениться к современным нейросетям - парень знал, что чем выше поколение нейросети, тем более сложным оборудованием он сможет управлять. Нейросеть пятого поколения ему подходила впритык - требуемые 130 единиц параметра КИ он проходил - такой симбионт предлагался за 199 900 кредитов с учетом установки в корпорации и удаления старой сети. На некоторое мгновение он задумался, нужно ли ему это…?
        Решил посмотреть условия по установке шестого поколения нейросетей: тут все было не так радужно - 160 единиц КИ ему были недоступны,… но! Корпорация предлагала линейку экспериментальных симбионтов узкой направленности по некоторым профессиям. К линейке относились такие изделия: «Пилот-5у», «Технолог-5у», «Воин-5у», «Медик-5у», «Шахтер-5у». Данные модели рекламировались как почти шестое поколение, так как давали прибавку к индексу природного КИ в размере 30 %, и поддерживали установку до шести имплантов расширения нейросети. Цена, правда, была выше пятого поколения на 25 %, но для нынешнего состояния счета была не обременительной. Желание добавить себе имплант быстро пропало, когда парень ознакомился с ценами на эти улучшения.
        Таким образом, приняв решение, он этим же днем спустился на планету к своей девушке, чем несказанно ее обрадовал, а потом отправился в местное отделение «ТСБ-нейро», где выложил 580 500 кредитов за все свои приобретения, а затем улегся в медицинскую капсулу на разгон, оплатив его на стандартные десять суток. Через декаду, немного пообщавшись с Кори, Пит обозначил ей свои дальнейшие планы по высоким заработкам, чем обрадовал подружку, затем попрощался и отправился в свой ангар на орбиту. Накупившись необходимыми припасами, вылетел из ангара и прыгнул в ту же систему, где копал ренс. Пока летел, оценил то, что стояло в его голове, и усмехнулся: нейросеть «Шахтер-5у» и полный список баз, которые были выучены на 100 % полностью все.
        По информации, полученной им из инструкции по симбионту, данная нейросеть была оптимизирована для изучения баз знаний, так или иначе связанных с добычей и обработкой сырья в космосе. Базы по обслуживанию кораблей изучались с 10 % штрафом к скорости усвоения профильных баз, а все остальные направления - боевое, инженерия, медицина, тактика и так далее - имели штраф уже до 30 % к скорости усвоения, по отношению к профильным наукам.
        - Ерунда - подумал Пит - мне главное по профилю все быстро поднимать, а побочные знания не так и важны, изучу. К тому же, есть такая штука, как учебный разгон - там эти 30 % от стандарта не очень и ощущаются…
        С такими приятными мыслями о себе он выпрыгнул в конечной точке своего короткого маршрута, и направился к «своему» астероиду с ренсом продолжать работу по распиливанию будущих кредитов. На большую шахтерскую авиаматку, возле которой сновало несколько десятков малых кораблей, он не обратил внимания - ну, копают люди, и копают - что такого? Космос огромен - место найдется для всех. Вот только эта компания почему-то думала иначе, так как вскоре с ним связался некто Зерт Данн, представившийся, как глава местного профсоюза шахтеров. Указанный тип в ультимативной форме стал требовать у него одно из двух: или Пит срочно ищет себе новый район работы, или платит ему десять тысяч кредитов за право копать в этой системе. Пилот вначале немного завис от такой постановки вопроса: какой профсоюз? Какая территория, какие разрешения? Потом пришел в себя и незамысловато послал этого неаккуратного типа в длительное эротическое путешествие по известному адресу - глава этого сборища выглядел на голопанели как-то неряшливо и растрепанно - про себя он его прозвал лохматым. Решив для себя, что конфликт исчерпан, он
направился в сторону разработанного им ранее камня, когда его внимание привлек Болт:
        - Регистрирую облучение корпуса со стороны большого корабля,…повторное облучение, определяю вектор,…ответное сканирование,…идентификация,…есть совпадение. Три легких КИПа «Вакир-5к»  - пятое поколение, верфи ТС Брилар, вооружение: два роторных курсовых игломета калибра 36-мм, пассивный энергощит, экипаж - один пилот. Какие указания, пилот - переход в боевой режим?
        - Э…кхе…кха - удивленно прочищал горло Пит, переваривая полученную информацию. Это что такое, я не понял, Болт? Вся эта информация была на него излита за несколько секунд - мирный шахтер был к такому не готов. За своим старым гражданским искином я такой разговорчивости не припомню - тот почти всегда молчал, в основном, отвечал на вопросы и изредка задавал уточняющие, когда что-то не понимал. А тут,…мдя,…видимо, есть разница между военной и гражданской техникой.
        - Хмм, а мне то что теперь делать, тактике боя я не обучен, хорошо, хоть бортовое вооружение могу применять… Хотя толку-то, опыта совсем нет,… но деваться некуда - эти трое ко мне летят явно не для того, чтобы попить вместе пэвасса. Вот встрял…
        - Информация для пилота - снова оживился Болт - маневрирование и курсовые лазеры во время боя находятся в компетенции пилота, турели ближней обороны и контроль бортовых систем - под контролем бортового искина. Рекомендуется принимать огонь противника на фронтальный щит и боковые трюмы, сохраняя, по возможности, центральный модуль, где находится разумный и двигательно-реакторная группа. Контакт с потенциальным противником через пятнадцать минут…
        - Ого! Откуда такие сведения?  - изумился шахтер еще больше - искин его удивлял все больше и больше.
        - Базовые алгоритмы и тактические схемы столкновений хранятся в защищенной части памяти бортового ИИ, и не могут быть удалены никаким способом, кроме уничтожения самого искина.
        - Значит, так и будем себя вести - беречь спину и брюхо, и попытаться отбиться. Так, что у нас есть из вооружения?  - события немного выбили его из себя, и он слегка растерялся. Видимо, Болт посчитал это вопросом, потому что тут же вывалил на пилота новую порцию информации:
        - Курсовые лазеры «Бл-500»  - накачка завершена,
        - Турели ближней обороны «Рт-2с»  - готовы к бою,
        - Установка управляемых ракет СД - готова к залпу, полный боекомплект,
        - Установка противоракетной обороны - готова к залпу, полный боекомплект,
        - Фронтальный щит - неактивен.
        - Боевой режим, вывожу тактическую схему…
        Сразу после этого фронтальный голоэкран разительно изменился: теперь каждая активная отметка была подсвечена своим цветом. Сам «Белз» на схеме светился зеленым крестиком, корабли шахтеров были обозначены красным - одна большая точка и три маленькие, которые приближались к нему. Все было снабжено маркерами с информацией о типе, скорости, векторе движения и еще некоторые значки, которые Питу были непонятны. Вокруг носовой части корабля на схеме была очерчена полусфера - что это такое, он выяснил у искина - это оказалась зона действия курсовых лазеров.
        - Ух ты,…нормально. Вот это я себе кораблик купил - восхищался шахтер, на мгновение, потеряв течение времени и ощущение реальности - это совсем не шахтер, ипать. Ну, раз так пошло, будем встречать этих профсоюзных деятелей. Занимаем позицию возле вот этого астероида, кормой к нему - чтобы мне в зад чего-нибудь не прилетело.
        - Выполняю, пилот.
        Пока искин маневрировал, выбирая позицию, Пит обдумывал свое положение.
        - Исходя из того, что я знаю из баз, этот кораблик заточен под ближний бой, если не считать ракетной установки, значит, будем резать друг друга вблизи - от этой перспективы парня бросило в холодный пот - умирать ему совсем не хотелось…
        - Огневой контакт через две минуты, рекомендация пилоту активировать фронтальный щит.
        - Давай - обреченно согласился пилот, когда осознал, что вскоре решится его судьба.
        Тройка «Вакиров» заходила выгнутой дугой - видимо, местные парни решили навалиться на шахтера со всех сторон, чтобы с первой же попытки сделать его сговорчивей. Здесь Пита снова удивил Болт - неожиданно точная серия импульсов из верхней турели подправила что-то в конструкции одного «Вакира», и дальше тот полетел, вращаясь вокруг продольной оси, пока не впечатался в висящий за «Белзом» астероид. Такой положительный результат первой встречи хозяин корабля решил закрепить и стал разворачиваться носом к центральному нападающему, одновременно наблюдая за третьим кораблем противника, который резко изменил траекторию движения, выйдя из зоны действия турелей.
        Но у центрального вражеского КИПа, видимо тоже поменялись планы, так как, обстреляв «Белз» в лоб из своих роторов, резко изменил направление движения и вышел из-под огня лазеров Пита. На таком расстоянии короткий залп из бортовых курсовых лазеров был поглощен его щитом, не нанеся никакого ущерба. Затем два противника пытались зайти сверху - Пит, помнивший, что там одно из его слабых мест, попытался развернуться, получилось неудачно - несколько коротких очередей вспороли ему обшивку - пилот с большим волнением слушал, как слабо вибрирует корпус от попадания этих мелких жалящих снарядов.
        Дальнейшие действия оба нападавшие проводили слаженно - одновременно снизу и сверху, продолжая воспитывать наглого одиночку. В одну из таких атак Болт смог зацепить одного из них - тот сразу вышел из боя, развернувшись в сторону своей мобильной базы.
        - Надо попробовать кого-то из них достать ракетой - все-таки средняя дальность. Выпустив в подранка парочку гостинцев, через несколько мгновений Пит возликовал, наблюдая на месте недобитка яркую вспышку. Третий участник спектакля сразу же дистанцировался от «Белза», зависнув в астероидном поле, не предпринимая никаких действий. Оживился Болт:
        - Входящий запрос с большого корабля противника, принять?
        - Давай - весело согласился Пит - адреналин от прошедшей схватки еще действовал на его сознание.
        - Ну, все, мясо, теперь тебе конец - мы тебя сейчас поджарим, урод. Зря ты так поступил - заплатил бы десятку, ничего бы с тобой не стало, а так…молись древним, если успеешь - лохматый босс шахтеров плевался и заливался злобой, пока говорил с парнем.
        - Давай, давай, у меня еще есть парочка ракет - подходи, не бойся - азартно прокричал ему в ответ парень.
        Лохматый профсоюзный босс сделал какой-то жест двумя руками в сторону Пита и разорвал связь.
        - Выход малых бортов, семь целей в нашем направлении, идентифицированы, как КИПы «Вакир-5к», время до боевого контакта двадцать минут.
        - Плохо дело, теперь их будет восемь - задавят числом, скоты… за двадцать минут не смогу разогнаться - они быстрее меня… Похоже, Пит, тут твоя жизнь внезапно закончится. Ощущение скорой смерти захлестнуло парня, и он на миг потерял над собой контроль, взвыв от бессилия. Тут снова ожил бортовой мозг:
        - Регистрирую выход из прыжка,…регистрирую облучение обшивки,…ответный скан. Есть совпадение: тяжелый КИП «Фортер-6к2 т», шестое поколение, производство - ТС Брилар, верхняя полусфера. Входящий вызов с «Фортера», принять?
        Усилием воли, отчаявшийся и приготовившийся умирать парень, привел свои мысли в порядок и дал согласие на связь - с голопанели на него с интересом смотрела красивая рыжеволосая девушка. На какой-то миг он засмотрелся и забыл о смертельной ситуации. Первой прервала молчание девушка:
        - Привет, ты случайно не Пит?  - озадачила его вопросом эта цыпочка.
        - Кхм, э… да, я Пит, а откуда собственно…
        - Не бери в голову, просто Макс почему-то так решил, когда увидел данные по твоему кораблю. Редкая вещь в Бриларе, мдя. Так что тут происходит, Пит?
        - Ну, хм - какая-то абсурдная ситуация - вон та авиаматка выдвинула требования заплатить десять тысяч за право работать в этом поясе…бред какой-то. Я, естественно отказался - послал их главного…
        - Это такой неряшливый и лохматый тип, да?  - перебила его красавица.
        - Кхм, да, он самый, а что, знакомый?
        - Тьфу на тебя - рассмеялась девушка - у меня таких знакомых нету - похоже сложная ситуация с приближающими КИПами шахтеров ее абсолютно не волновала.
        - Если бы у меня появились такие вот знакомые, я бы тогда…  - рыженькая сделала какой-то непонятный жест вокруг шеи - так, мимо пролетали, этот идиот тоже что-то хотел с меня взять, а я его послала, ха-ха-ха. А дальше?
        - А дальше эти шахтеры совсем сдурели - послали ко мне тройку своих бойцов - двух сбил, третий вот где-то рядом в астероидах засел - ждет тех семерых, что сюда жмут, собираются меня убивать. Вот так,…вы немного неудачно вышли, теперь и за вас возьмутся, уж извините…
        - Сейчас разберемся - веселость на лице девушки уступила место сосредоточенности. Делай, как говорю: двигай быстро к нам - у тебя десять минут, я сильно груженая - динамика плохая, до тебя буду полчаса пилить. Я сейчас зависну - пристраивайся своей кормой к моей - прикроем друг другу жопу, а-ха-ха-ха. Кхе-кхе, не вздумай от меня отходить и маневрировать, понял? Короче, твоя задача - прикрывать мои двигатели - вот. Дай указание своему искину принять свое место в ордере, и давай двигай ко мне, и не спи, боец, давай, давай!
        После того, как Болт обменялся пакетами с искином «Фортера», тактическая схема на голопанели немного изменилась - появился новый значок - зеленый крестик союзника.
        - Обязательно надо будет изучить несколько тактических баз - огорченно думал Пит, рассматривая схему, которую почти не понимал. Затем достигнув указанной точки сзади союзника, он завис. То, что произошло потом, его крайне удивило…

        - Штатный выход из прыжка - голос Марса вывел Юли из задумчивости - внимание, множественное облучение корпуса…провожу активное сканирование…идентификация. Большой шахтерский носитель проекта «Бихкон»  - пятое поколение, ТС Брилар, шестьдесят шесть активных кораблей класса «Конн-5.2д», восемь легких истребителей «Вакир-5к», все пятого поколения, верфи ТС Брилар, тяжелый КИП «Белз-4.2д»  - четвертое поколение, верфи Дивели.
        - Ух ты, как интересно - подал голос Макс, который в это время расслаблялся в постели - «Белз», значит, хм… Это, случайно, не наш бывший кораблик - тут таких очень мало, до дивелийцев слишком далеко. Как там того парня звали, что его купил у меня…хм…э… Пит, кажется…точно - Пит. И ситуация тут какая-то странная, мне она определенно не нравится. Юли, дорогая, свяжись с пилотом «Белза»  - узнай, что тут происходит - мне кажется, мы выскочили прямо посреди какого-то действия.
        Пятиминутное общение с шахтером подтвердило все версии землянина - парня звали Пит, это был действительно их покупатель и их бывший кораблик. И вторая версия - на парня жестко надавили - парочка решила помочь одинокому шахтеру, тем более, что ситуация подпадала под второе предназначение «Фортера»  - противодействие москитному флоту противника. Дождавшись подлетевшего к их корме «Белза», Юли стала вызывать местного главнокомандующего.
        - Лохматый, я сказала лохматый! На связь!
        Появившийся на голопанели взъерошенный мужчина при виде девушки расплылся в довольной улыбке:
        - О! Кого я снова вижу, красотка, еще не поздно почтить своим присутствием наш скромный коллектив тружеников космоса и уплатить взнос, желательно натурой, хе-хе - затряслось это чучело.
        - У меня другое предложение, лохматая швабра - отзываешь своих шакалов, и даешь парню спокойно работать, иначе я порву всех на шнурки, а потом завалюсь к тебе на палубу на своем кораблике и еще там немного шнурков нарву…
        - Ах ты рыжая недраная кобыла,… совсем девки оборзели в последнее время, сейчас мои мальчики научат тебя хорошим манерам. А потом ты побудешь у нас в гостях длительное время - нас тут много, будешь долго взносы платить, ха-ха-ха. Как тебе, сучка такая перспектива?
        - Жди в гости, лохматый, я тебя подстригу, сам напросился. Главное, никуда не уходи, я быстро - и разорвала связь.
        Макс решил не вмешиваться в ход боя своими псионическими способностями - идеальная ситуация для полноценного теста «Фортера». Восьмерка «Вакир-5к» разделились на четыре двойки - одна пара стала облетать их по большой дуге - очевидно, их целью был «Белз». Остальные четверо готовили слаженную атаку в верхней полусфере, в лоб им никто не лез - Юли с сожалением наблюдала, как потенциальные цели обходят стороной зону действия ее носового вооружения. Однако какого-либо положительного результата эта атака не возымела, так как мужчина вовремя сориентировал направленный щит по верхней зоне, а турели КИПа удачно отработали по двум целям. Два «Вакира», потеряв часть своей обшивки и еще чего-то, разлетались в разные стороны, не предпринимая попыток вернуться в бой.
        В течение следующих двух минут нападающие потеряли еще две машины, снова попытавшись атаковать связку двух КИПов вчетвером снизу - тут также эффективно отработали турели, которыми управлял Марс. Технолог только перенаправлял энергию с верхних на нижние эмиттеры. В это время задняя двойка стала полосовать «Белз»  - тут грамотный противник опять не пошел на фронтальный щит, а ковырял центральный модуль, где засел упрямый шахтер. Питу приходилось туго - эта парочка держалась вне зоны действия его турелей, и издалека дырявила его корабль, пользуясь своим тактическим преимуществом.
        Перелом наступил, когда один из «Вакиров», пытавшихся достать «Фортер», случайно влетел в зону действия его курсовых орудий: Юли выдала совместный залп из двух туннельников и двух иглометов - вспышка на месте вражеского КИПа подломила боевой задор нападавших, и они дружно ломанулись обратно на свою мобильную базу. Девушка сгоряча выпустила им вслед парочку болванок, но выстрелы ушли в пустоту.
        - Пит, ты там как?  - поинтересовалась она у паренька - цел? Повреждения?
        - Цел, а вот кораблик мне порвали серьезно - в бортовые трюмы почти не стреляли - умные гады. Целились только в жилой модуль, но разгерметизации нет, хотя Болт утверждает, что 45 % брони требуется менять.
        - Поменяем - встрял в разговор Макс - сейчас двигаем к их основному кораблю. По базам, бронепокрытие их КИПов вполне взаимозаменяемое с покрытием «Белза», даже класс брони будет выше, хе-хе - небольшая модернизация намечается, ипать.
        - Ээ,…а как мы внутрь попадем, наши снаряды для этой туши, что укус комара - они и не почувствуют ничего. У тебя есть, наверное, хитрый план?
        - Зачем его ковырять? Залетим на летную палубу через выход разгонного коридора, ты там немного постреляешь, дорогая. Думаю после такого, они сразу согласятся помочь нам с ремонтом, броней поделятся, а может и еще чем-либо, хе-хе. Правда нам уже некуда брать себе груз, но, может у Пита есть свободное место в трюмах?
        - Да я вообще пустой - только прилетел, а тут такое…
        - Вот и отлично, давай за нами, будет получать компенсацию за негостеприимный прием, а-ха-ха. Кстати, девочка, эта колымага начинает набирать ускорение - объясни им, что они еще не взяли на борт несколько ценных пассажиров. Да и к тому же, с такой массой они будут разгоняться не менее десяти часов…
        - Лохматый, на связь…я знаю, что ты меня слышишь, лохматый - снова пыталась связаться с шахтерским носителем девушка-пилот.
        - Чего тебе?  - неохотно вышел на диалог Зерт Данн - мы уходим, сейчас подберу своих пилотов, и можете делать тут что хотите.
        - Не так быстро, лохматый - приготовь нам место на летной палубе - полетим с вами. Пообщаемся немного, вы ведь такие гостеприимные, кое-что обсудим, ну ты понял… Место подготовь рядом с вашими КИПами - у моего партнера к ним есть профессиональный интерес, немного модернизируем вам броню, хе-хе.
        Летных палуб на этой громадине было две - каждая могла вместить не более пяти десятков малых кораблей. Для их дуэта услужливо подсветили створ верхней палубы - огромный прямоугольник приветливо горел зелеными габаритными огнями. Сам носитель продолжал понемногу набирать ускорение для прыжка, все шахтерские корабли были запаркованы на своих местах - космос вокруг носителя был чист от аппаратов людей.

        Глава 12

        Землянин потянулся к своему дару и осмотрелся: несколько бледных желтых пятен было где-то далеко от него, и яркое пятно на месте реакторной группы этого монстра - бесхитростного бруска кирпичного дизайна, длиной чуть более километра. Капитан этого монстрика не обманул - их парковочные площадки располагались рядом с тремя «Вакирами», которым удалось ускользнуть от орудий «Фортера».
        - Коллеги - обратился землянин к своим попутчикам Юли и Питу - план наших действий прост и прямолинеен до безобразия. Вы вдвоем остаетесь здесь и начинаете менять обшивку на «Белзе»  - рядом стоит три донора, которые жаждут поделиться с вами хорошими броневыми листами. Юли начнет этот процесс, так как она может работать с пятым поколением кораблей, а Пит не может. Он в это время будет снимать броню со своего корабля, подготавливая его к модернизации. Затем моя девочка будет отдыхать, а хозяин «Белза» начнет восстанавливать обшивку своего корабля, используя более продвинутый ресурс. Работы много, но она проста - завершающую стадию ремонтных работ можно поручить Болту - он справится, я в свое время проверял. Также, можно будет к этому подключить и наш ремонтный комплекс - со своим управляющим модулем он вполне достойно поможет Болту. Оставлю вам тут своего дроида, так, на всякий случай, мало ли…
        - Хмм, у меня возник закономерный вопрос - почесав свой носик, спросила Юли - а что ты будешь все это время делать, пока мы будем тут тяжело работать? Питу вот тоже это интересно, правда, Пит?
        Молодой шахтер недоуменно посмотрел на девушку и растерянно потоптался на месте:
        - Ну,… как бы,… вроде,…немного - вот.
        - Раз коллектив интересуется, то отвечу: а сам я пойду в ознакомительную экскурсию по данному летающему монстру. Кроме того, я все-таки технолог шестого ранга, и возиться с броней мне по статусу не положено, вот.
        - Какую еще экскурсию, я тоже хочу посмотреть, дорогой.
        - Нет, Юли, думаю, ты тут будешь нужней, а кроме того, я не уверен, что нам тут рады. Так что возможны различные непредвиденные варианты контактов с местным населением, а они тут все какие-то злые - сами видели. Поработай над нашим бывшим корабликом - у меня сердце кровью обливается, когда я смотрю на его раны… А, чуть не забыл - надо пообщаться с пилотским составом - полетим балластом, ха-ха-ха.
        - Лохматый, вызываю лохматого - теперь эстафету общения взял на себя наш герой.
        - Ну…  - заявило это чудо с голопанели.
        - Хер гну - не растерялся технолог. Лохматый, держи курс на систему Лайна, полетим вместе, чтоб тебе и твоим дружкам было не скучно,… и безопасно, кстати. Давай разгоняйся энергичнее, что-то как-то медленно, медленно. И вот еще что - предупреди всех своих, чтобы не появлялись из своих кают, пока мы на борту…во избежание, так сказать. Ну, ты понял, да? Я уже иду к тебе - надо лично познакомиться, все-таки по сети как-то не так,… ты только схему своего корабля скинь мне, чтоб я долго не ходил тут, еще заблужусь…
        Некоторое время землянин потратил на надевание своего штурмового скафа. Подхватив «Руксон-12а», который еще не был ни разу в деле, хозяин «Фортера» потопал к шлюзу - тот был уже открыт, так как штатный ремкомплекс «Крюги-63 м» уже был снаружи и примерялся к первому «Вакиру». Удовлетворенно хмыкнув, вызвал всех четверых дроидов «Кланч», и двинулся в сторону местной рубки управления налаживать контакты с руководством профсоюза шахтеров. По пути никого не встретил,… ну, почти никого: в одном из коридоров на него пытался напасть какой-то полубезумный организм. С криком «А ты кто такой?» он пытался подстрелить его из какого-то пистолетика. Один из дроидов, идущий рядом со своим погонщиком, среагировал быстрее его самого, и тушка этого разумного осталась лежать там, где ее достал игломет паука. Дальше по ходу движения ничего не приключилось. Легкая вибрация корпуса подтверждала факт увеличившегося ускорения - «Бихкон» уверенно разгонялся.
        - Здравствуй лохматый, давай рассказывай.
        - Что рассказывать?
        - Состояние трюмов, что везешь, как проходит процесс разгона - что ты, как маленький…
        - До прыжка часов десять, в гипере до Лайны трое суток, в трюмах ренс - около миллиона кубометров - мы только недавно начали копать,… а тут вы нарисовались…
        - Понятно. Доступ мне кидай к бортовому искину, нулевой уровень, естественно. И вот еще что - принимай контракт на боевое сопровождение. Отправил.
        - Принял…Чего это такое, какое еще сопровождение - мы же в гипере будем? Ты чего это парень?
        - Не зли меня лохматый - мы вас не трогали - подписывай уже давай. Денег с тебя никто брать не будет - возьмем натурой, как ты и хотел, а-ха-ха-ха.
        Увидев побледневшее лицо капитана, Макс поспешил уточнить вышесказанное:
        - Не-не, не переживай, лохматый, ты не в моем вкусе, ха-ха. Не в прямом смысле - сырье ваше возьму - вы себе еще накопаете, вас тут много таких собралось, хе-хе. Давай, подписывай и не нервируй меня, швабра.
        Спорить и заявлять протесты Зерт поостерегся - стоявшая рядом фигура, облаченная в штурмовой скаф, который его нейросеть не опознавала, не оставляла выбора. Да и четверка мощных боевых дроидов не добавляла оптимизма, поэтому сопротивлялся он недолго. Удовлетворенно кивнув шлемом, незваный гость неожиданно замер, видимо общаясь с бортовым мозгом, потом, покачав тем же шлемом, вышел из рубки в сопровождение трех дроидов - четвертый боец остался - на всякий случай, так сказать.
        Землянин шел в направлении рудо-обогатительного комплекса этого корабля и ругался: комплексом команда не пользовалась - это его удивляло и злило одновременно.
        - Как так можно - думал он, продвигаясь к нужному отсеку - возить исходную смесь, когда под боком такая возможность зарабатывать гораздо больше. Возможно, основная масса местных больше подходила под категорию наемников, чем шахтеров, учитывая тот факт, что на полностью гражданском судне базировались боевые КИПы. Видимо, хороший доход приносил банальный гоп-стоп, судя по тому, как они себя вели: вместо простого «здравствуй»  - плати за место. Идиотизм какой-то…
        Комплекс активировался без запроса кодов - хватило того, что у мужчины был допуск к бортовому искину.
        - Так, что тут у нас? Магнитный сепаратор, измельчитель, поляризационный измельчитель,…  - просматривая спецификацию агрегата, технолог обрадовался - оборудование было в идеальном состоянии, даже имелся порядочный набор катализаторов и ингибиторов. Скорее всего, сюда и никто не заглядывал с момента покупки самого корабля, мдя,… на полную активацию уйдет около часа - подожду здесь, потом запущу все в работу. Пока посмотрим, что тут в трюмах лежит…ага, не соврал капитан - ренс. Так, прикинем, что у нас получится на выходе… Итого, судя по расчетам, за двое суток мы получим почти девяносто тысяч кубов ренсина с чистотой 90 % - так тоже неплохо будет, мдя…
        - Пит, как там у вас дела?
        - Работаем - твоя девушка уже половину брони на первом «Вакире» разобрала, я пока снял с «Белза» только четверть листов, а что?
        - Принимай контракт на поставку сырья - мои 66 %, твои 33 %. Так как у меня трюмы забиты, то будешь моим перевозчиком по системе Лайна. Это твои комиссионные за работу грузчиком, ха-ха-ха.
        - Я ничего не делал, чтобы получать такие комиссионные ни за что. Вы меня от смерти спасли, я же не гнида какая-то, не стоит меня считать таким неблагодарным…
        - Подписывай и не думай - ты нормальный парень, дал отморозкам по зубам, не побоялся. После этого рейса у тебя появятся нормальные деньги, и я бы посоветовал тебе поменять «Белз» на что-то более зубастое. Сам видел - от тройки легких КИПов ты отбился, а чуть больше - и все, тебя бы разобрали на запчасти. А если напорешься на кого-то, у кого техника будет посерьезней… Сам подумай - эти шахтеры совсем не показатель, тут летают намного более опасные организмы с большими зубами.
        Больше Пит не стал спорить и вскоре Макс получил обратно заверенный договор. Запустив через некоторое время комплекс по своему прямому назначению, он отправился к своим партнерам, оставив на входе еще одного своего дроида - чтобы никто сюда не проник в его отсутствие. Возвращаясь назад, обратил внимание на жмура, который лежал все там же, где его подрубил дроид. Связался с местным капитаном:
        - Лохматый, слышишь - тут один твой подопечный на меня кинулся - совсем идиот, дроиды его успокоили - убери тут.
        - А, это Никодим, тупой баран - видимо, опят нажрался своей вадяры и перестал отличать реальность от своих галлюцинаций, рушик - что с него возьмешь…
        - Э…это что - он из этого, как его…Рушкостана - вот,… да? Мне уже попадались материалы по их тематике, какое-то двойственное впечатление осталось…
        - Да какое там двойственное - алкоголики и ленивые тупаки на всю голову. Вот этого случайно подобрали в спасательной капсуле, когда искали сырье возле фронтира директората, видимо, его кораблик попал в какую-то заварушку, нашли только его одного.
        - Ну, и дальше…
        - А что дальше - предложили ему контракт на три года рядовым шахтером, и вот так он с нами уже почти год. Только пользы от него мало - часто напивается, почти каждый день он основной клиент пищевого синтезатора по части алкоголя. Особенно тяжело становится, когда сдаем сырье и выплачиваем всем доли - этот Никодим уходит в долгий запой - может пить несколько дней подряд, тьфу. Мы уже и не рады, что заключили такой длительный контракт - больше расходов, чем прибыли от такого работничка. Но вот теперь, с твоей помощью избавились от этого балласта. Кстати, если интересуешься национальным напитков рушиков, сходи в его каюту № 11-4 - там еще, наверное, осталось это пойло, его никто не пробовал, кроме самого Никодима.
        - Подожди, подожди, я не понял - откуда у него оно оказалось - в синтезаторах Содружества этот напиток запрещен к кодированию?  - удивился технолог.
        - Не поверишь - в спасательной капсуле было пару упаковок - он там все выбросил, перед тем, как туда залечь - оставил только вадяру и атмосферные патроны для системы жизнеобеспечения капсулы. Видимо это у них на генном уровне - вадяря должна быть в любом случае… Хоть на это ума хватило, а то бы так и пьяным задохнулся - даже аварийные пайки выбросил, вот же организм, тьфу.
        - А как он так далеко от протектората оказался, я читал, что рушики придерживаются компактного проживания в своем государстве?
        - Так-то оно так, но кто может - тот пытается оттуда удрать куда-нибудь в Содружество. Там только официально все хорошо, а на самом деле, государство скатывается вниз по всем позициям. Уже сейчас их техника не покупается никем, кроме них самих, да что попусту говорить. Посмотри в инфосети выступление одного их народного лидера - Жирик болтливый - так его сами рушики называют. Даже не так - не надо ничего искать, этот сюжетик есть у меня в памяти искина - посмотри сам и убедись.
        Землянин заинтересовался рассказом лохматого капитана и быстро нашел требуемое. К тому времени он уже добрался до летной палубы, где вовсю резвились Пит и Юли - процесс модернизации «Белза» двигался по ранее намеченной схеме. Оставив парочку продолжать ремонтно-обдирочные работы, Макс освободился от тяжелого скафа и решил за употреблением своего любимого пэвасса просмотреть сюжет. Как оказалось, данный ролик был частью предвыборной программы Жирика, которую тот построил на критике действующего руководителя Рушкостана Вэвэпута бесконечного. Также преследовалась цель завоевать себе имидж честного рушика, не боящегося говорить вслух правду обо всех и обо всем.
        Кандидат на пост главного администратора был весьма экспрессивен и неординарен, не говоря уже о том, что оказался весьма эмоциональным организмом. Во время шоу он дергался, махал руками перед глазами оппонентов, обвинял руководство государства во всех смертных грехах, кривлялся, и строил злобные рожи, очевидно, пытаясь повторить успех других кандидатов на этот пост. Уникальная мимика, природная экспрессия, энергичные притопывания - все эти способы воздействия на электорат были умело использованы этим разговорчивым гуманоидом. Но больше всего нашего героя поразила риторика этого типа. Если вкратце, то получалось несколько пунктов:
        1) В космическом кораблестроении мы последние - наши лоханки дерьмо - их покупают только для того, чтобы распустить на чистые металлы - так дешевле, чем покупать сами металлы.
        2) Наш планетарный транспорт тоже дерьмо - мы тут тоже последние - его вообще никто не покупает, ну, разве что, такие же тупые и упоротые, как мы - Узкостан, Бульбостан и так далее. Наша гордость - центр передовых транспортных технологий Толья-та, у всего Содружества ассоциируется с низкосортным хламом - для всех это символ бездарности и дерьмостроя.
        3) В медицине мы последние - такое понятие, как алкоголизм, присутствует только у нас и наших слаборазвитых соседей. Во всем Содружестве это давно вылечили и забыли.
        4) В сфере интеллектуальных систем и электроники мы окончательно последние - тут мы даже на дерьмо не тянем - полный ноль. От последней разработки наших ученых - модулей памяти для искинов смеялось все Содружество и даже наши собственные граждане.
        Но есть и несколько приятных моментов:
        1) У нас максимальное количество шлюх на душу населения - отечественный поисковик «Фуяндекс» вам всем в помощь!
        2) Мы первые по добыче и экспорту гасса - ну, тут нам сами древние велели - этот уникальный компонент на наших землях имеется в максимальных количествах - у других государств Содружества его попросту нет! Но даже здесь большая часть оборудования и технологий его добычи не наши, а позаимствованы или куплены у более развитых стран Содружества.
        Дальше этот Жирик стал обливать грязью действующего администратора Рушкостана, перекладывая на его голову все просчеты и недостатки, которые есть в государстве - тут Макс не особо удивился - на Земле так действовали все политики - идеальная предвыборная тактика. К удивлению землянина, реакция Вэвэпута была непредсказуемой (или предсказуемой): он взял к себе на должность этого крикуна - и тот сразу изменил направленность и риторику своих речей. В общем, сел на зарплату с хорошими корпоративными бонусами и нашел себе других деятелей, на которых стал тренироваться в ораторском искусстве.
        - Туповатый он какой-то, что ли?  - резюмировал просмотр сюжета наш герой - или он постоянно пьяный…?
        На следующий день ремонтники-демонтажники закончили с переоборудованием «Белза»  - теперь все три модуля корабля приятно радовали глаз его владельца.
        - Теперь сможешь его продать даже дороже, чем купил - обрадовал того наш герой - все-таки, здесь уже трехслойный композит, а не двухслойный, как ставили на четвертое поколение. Думаю, можешь его выставить за триста тысяч, если дать толковое описание - заберут… И переходи на концентрат, ты, кстати, изучил то направление, что я тебе порекомендовал?
        - Да, конечно - все поднял до четвертого ранга. Думаю, теперь немного побездельничаю - спущусь на планету, побуду со своей девушкой, заодно, скорее всего, возьмусь за пятый ранг, учитывая то, что надо действительно будет поменять корабль.
        - Вот и чудно, двигаешься в правильном направлении. Все, заканчиваем, местный лидер хочет со мной поговорить.
        - Чего тебе, лохматый - ты летишь, мы тебя охраняем, какие вопросы, гы-гы?
        - Кхм, тут такое дело, уважаемый Макс - я посмотрел, вы запустили наш бортовой обогатительный комплекс… Вы не могли бы оставить в нем все настройки, после того, как он закончит работу? Я ведь правильно понимаю - там сейчас перерабатывается весь ренс, который лежит в трюмах?
        - Ты все правильно понимаешь, лохматый, но это вам все равно не поможет - тут не все так просто. Сложность тут в чем: исходное сырье всегда разное, то есть в нем всегда разный состав компонентов. Например, сегодня у тебя в переработку идет сырье, в котором ренса 11 %, мерита 22 %, пустой породы - вся остальная масса. На эту пропорцию настраивается комплекс, а потом приходит другая партия, где это соотношение уже не такое - надо подправлять алгоритм работы комплекса. Я постоянно нахожусь в синхронизации с искином - он мне присылает обновленные данные по сырью на каждую партию, которая загружается в комплекс. Поэтому, даже оставив последние настройки после окончание всех работ, с приходом новой партии тебе все равно придется все перестраивать - вот такие вот дела.
        - Жаль, я думал тут все просто и мы в следующий раз на месте все переработаем в концентрат, чтобы не возиться больше с исходной смесью…как жаль.
        - Возьми и обучи себе технолога, какие тут проблемы. Вам на борту нужен человек с шахтерской или технологической нейросетью не ниже пятого поколения. За пару месяцев можно подготовить такого специалиста - базы, импланты на ускорение обучения, тот же элементарный разгон у любого медика - вложения окупятся с лихвой. Будете зарабатывать на порядок больше, чем сейчас с вашими взносами и тому подобной ерундой. Неужели никого среди вашей сотни нет с нужной специализацией?
        - Есть парочка, надо будет подумать. А ты бы не мог провести с ними что-то вроде вступительного обучения,…например, как развиваться, что учить в первую очередь, и на какой ранг… Я понимаю, что, скорее всего, все это есть в базах, но первоначальная помощь на начальном этапе, так сказать, толчок в правильную сторону - этого было бы достаточно.
        - Хм, Зерт - землянин решил перейти на нормальное общение, так как этот шахтер говорил о понятных вещах и вел себя разумно - ты меня удивил, если честно, не ожидал… Вообще, ты прав - все есть в базах, хотя есть и разные нюансы,…но главное, мне непонятно - зачем мне это, где тут мой интерес?
        - О! Я тебя удивлю: у меня есть очень необычный искин - вещь, как говорится, в себе, интересует?
        - И что в нем такого необычного, что должно меня заинтересовать?
        - Саморазвивающаяся психоматрица, уникальный раритетный экземпляр - оригинальная языковая основа протектората Рушкостан, возможно даже, это единственный в своем роде экземпляр - Зерт расписывал это чудо далекого и загадочного народца профессионально, но наш герой тоже был не дурак. Поэтому быстро пресек поток пустой рекламной болтовни шахтера и поинтересовался:
        - Рушкостан - изготовитель? Да ты, наверное, шутишь! Недавний сюжет про Жирика болтливого еще висел у него перед глазами. Какое хоть поколение?
        - Третье - уныло ответил Зерт - но зато, как он говорит - просто огонь. Моя команда долго общалась с ним по корабельной сети - там такие речевые обороты, мы так до конца всего и не поняли. Но сразу предупреждаю: к системам корабля не подключать - проблем не оберешься. У него охлаждение на их напитке - вадяре, был у нас прецедент… Подключили параллельно в кластер к основному искину, так этот неадекватный агрегат перехватил управление системой жизнеобеспечения на пару часов всего - дерьмо полезло обратно, брр. Пока отключили, пока все убрали - страшно вспоминать, как тут воняло, мдя… Так что - только на удаленный терминал и без подключения к кораблю. Я тебе еще отдам в комплект всю вадяру этого Никодима - тот искин жутко ругается, если его не заливают этой жидкостью, а дают стандартную охлаждающую смесь в систему.
        - Ладно, давай своих претендентов вызывай, я сейчас подойду - хоть такой бесполезный и небезопасный раритет ему был не нужен, провести небольшую лекцию ему было не трудно. Мужчина подумал, что возможно, сегодня эти люди превратятся из космических отжиматоров в нормальных парней, и в этом будет его маленькая заслуга.
        Разговор сначала не клеился - скорее всего, вид штурмового скафа, в котором Макс передвигался по носителю, немного напрягал слушателей. Дело пошло быстрее, когда он деактивировал шлем - так его стали воспринимать лучше. Технолог излагал свои тезисы где-то около часа - немного больше, чем рассчитывал. Но зато к концу разговора вся троица - Зерт и оба шахтера, уже не просто слушали, а активно задавали наводящие вопросы - скорее всего, записывали все под протокол, чтобы случайно чего-то не пропустить и не забыть. Под конец беседы наш герой попросил озвучить их природные параметры интеллекта и обучаемости. У одного из шахтеров это были КИ-133 и КО-1,7, а у другого были более серьезные показатели: 138 и 2,0.
        - У вас двоих приблизительно одинаковые стартовые условия, но у этого парня базы будут изучаться существенно быстрее - землянин указал рукой на того, у кого был КО-2,0. Решайте сами, кого вам продвигать - одного или двух, я бы обучал двоих - для такого большого корабля лучше иметь двоих специалистов. Все, я пошел, давай мне своего нестандартного искина…
        Получив обещанный агрегат непонятной пятилучевой конструкции красного цвета, высотой около полутора метров и комплект стеклянной тары с прозрачной булькающей жидкостью, Макс потащил все это богатство к себе на «Фортер»  - разбираться с этими непонятными ценностями он собирался попозже, сейчас ему хватило долгих разговоров.
        К моменту выхода носителя в системе Лайны бортовой обогатительный комплекс с честью справился с задачей, поставленной перед ним специалистом. В огромном трюме сиротливо лежали 88 000 м^3^ кссм ренсин. Команда корабля уже не сидела по каютам, так как землянин и капитан шахтеров пришли к взаимному соглашению об окончании конфликта, однако сама троица непрошеных гостей не покидала борт своих кораблей, так сказать, во избежание. Броневых листов с трех истребителей оказалось слишком много для одного «Белза»  - рядом с блестящим новой броней шахтерским корабликом эти КИПы смотрелись жалко - как ободранные и ощипанные куры. Некоторое количество бронелистов взял себе в трюм Пит, но там все равно оставалось немало. Впрочем, рядом лежала еще большая куча бронеплит, снятых с дивелийского кораблика, так что местные техники найдут чем прикрыть каркасы своих КИПов.
        Технолог планировал перевезти содержимое трюма носителя за три раза: этим должен был заняться молодой шахтер - все же ему отсюда падало тридцать три процента навара, можно было немного и поработать перевозчиком за такие деньги, хе-хе. Вышли в системе штатно, на запрос транспортного контроля сбросили договор о боевом сопровождении - вместе с диспетчером немного посмеялись, но дальше никаких вопросов не возникло. Пока Пит носился по системе, изображая из себя грузчика, парочка предавалась любовным утехам и безделью - желание поработать испарилось у них еще в прыжке. Процесс перевозки и реализации концентрата затянулся на целых шестнадцать часов, пока, наконец, последняя партия не была загружена в трюм «Белза», и вместе с «Фортером» покинула гостеприимные палубы шахтерского носителя.
        По итогам проведенной операции удалось реализовать кссм ренсин на сумму 60 192 000 кредитов, где доля Пита составила 19 863 360, а остальные средства ушли на банковский счет Юли - почти сорок миллионов - так решил поощрить свою подругу наш герой. Впрочем, девушка не сопротивлялась полученным кредитам - такое внимание и доверие со стороны ее мужчины ей импонировало.
        Землянин обратил свое внимание на непрочитанное сообщение, развернул - оказалось, что это от менеджера «ТСБ-нейро»  - ситуация была ему непонятна, пока не прочитал текст сообщения:
        - Уважаемый Макс Шнитке, есть интересующая вас информация. Дорого. Редкость.
        Хмыкнув себе под нос, наш герой пробурчал что-то насчет обнаглевшей корпорации, ломящей такие суммы за пустышки. Сейчас он собирался пополнять свой счет - 97 000 м^3^ кссм лартин, или 582 000 т, автоматизированный разгрузочный модуль станции «Грантуш-1» принял равнодушно - искину было наплевать, что там отгружают, эмоций у него не было от рождения. В течение минуты после выгрузки последнего кубика концентрата на его счет капнула серьезная сумма: 1 205 000 000 кредитов (с учетом 8 %, которые брала себе корпорация по этому виду сырья). Теперь на счету у него была крупная сумма - почти полтора миллиарда кредитов, что приятно грело ему душу. Решил сразу же выяснить все вопросы с Лакирой, о чем предупредил свою девушку:
        - Юли, я сейчас сгоняю на «Лайну-М11»  - появилась кое-какая информация по интересующей меня теме - приглашают лично побеседовать.
        - Что этой толстой корове опять от тебя надо?  - снова стала заводиться подруга.
        - Крошка, ты опять за старое…и никакая она не толстая, и на корову совсем не похожа - подкалывал девушку.
        - Уродина крашеная - шипела рыженькая.
        - Ну, я бы не сказал, что…  - договорить ему не дали - партнерша чувствительно приложилась своим кулачком ему в бок.
        - Уфф, Юли, хватит, это уже не смешно - я делал заявку на определенный товар - надо быстро слетать, посмотреть. Забираясь в кабину своего челнока, снова удивился:
        - Входящий вызов - адвокат Ворт, принять?
        - Да.
        - Наконец-то я до тебя достучался, ты в ангаре?
        - Да, а что такое?  - удивлялся непонятным вопросам наш герой.
        - Помнишь свою стычку на острове с компанией, где пострадала твоя девушка, а ты их убил потом?
        - Конечно - нахмурился мужчина - продолжай…
        - История нашла свое продолжение через пару месяцев, когда про нее уже все начали забывать, и ты, вероятно, тоже?
        - Не то, чтобы совсем, но там ведь… Ну, в общем, ты прав, я тоже почти забыл. Так что там за продолжение?
        - Все обо всем забыли, кроме отца этих двух отморозков - он прекрасно помнит тебя и твою Юли. Я взял на себя смелость понаблюдать за этой корпорацией, и особенно за их главой - мне мои наблюдения совсем не понравились. Так вот, этот Лэн Гордо, после того, как дело закрыли, передал все дела своей супруге, а сам почти все время проводит на одном из кораблей своей корпорации, и где летает этот кораблик, непонятно. Мои люди пару раз теряли его из виду - тип пропадал неделями, в своей системе не появлялся - чем он сейчас занимается, не ясно. Но неделю назад его опять засекли, когда он покидал борт судна, и вот, четыре дня назад этот легкий носитель прибыл в нашу систему, и с тех пор висит на орбите и не двигается. Команда поочередно спускается на планету прогуляться и развеяться, а сегодня все вернулись на борт, но вместо них на планету спускался лично сам глава «Зальт-ИИ». Там он встречался с интересным человечком - высокооплачиваемый специалист по поиску информации - находит любую информацию за хорошие деньги, ну, кроме государственных секретов, конечно. Тебе ничего в голову не приходит?
        - Ты хочешь сказать, что он меня ищет?  - ситуация серьезно озаботила нашего героя.
        - Не ищет - ты плохо слушал меня! Тебя, твою девушку и твой ангар уже нашли - информацию о тебе передали лично в руки Лэну - он для того и спускался вниз.
        - А зачем такие сложности, Ворт - личная встреча - ведь все делается через инфосеть - зачем светиться и лично встречаться? Я что-то не пойму…
        - Это такая фишка у этого специалиста - берет только чипы с деньгами, никаких переводов, и информацию передает также на чипах, короче, нигде не светит свой идентификатор. Вот такие дела, парень. Я тебе приготовил небольшой инфопакет - там об этом человеке и об этом корабле, принимай.
        - Принял. Хмм, так что же мне теперь, из ангара не вылазить, что ли? Как это неожиданно неприятно и не вовремя…
        - На территории «Грантуша» ты полностью в безопасности - тут можешь ни о чем не беспокоиться, да и в самой системе, они поостерегутся что-то затевать. Но вот за пределами…
        - Я тебя понял, Ворт, спасибо за информацию. Сколько я тебе должен за услуги - только не говори, что это бесплатная услуга по старой дружбе. Если кто-то проделал какую-то работу, то она должна быть оплачена.
        - Да, ты прав - парни поработали этих пару месяцев плотно, лови договор.
        Оплатив около ста тысяч услуги частных детективов, специалист задумался - идея лететь в беззащитном, по сути, «Дили» ему совершенно разонравилась в свете последней информации.
        - Юли, детка - у нас тут нарисовались некоторые проблемы, не покидай пока ангар, хорошо?
        - А что такое, дорогой?  - забеспокоилась рыженькая, взволнованно поглядывая на партнера.
        - Мои старые нехорошие знакомые появились - когда-то мы с ними сталкивались, и я думал, что все вопросы тогда решились,…видимо, они думают по-другому. Здесь тебя и меня не достанут, но за пределами ангара могут быть неприятные неожиданности. Так что, пока я не придумаю план, как от них избавиться, сидим здесь. Кстати, вот почитай эту информацию - это по наши души.
        - А кто они такие вообще? Что им надо от тебя?
        - Деньги, милая, деньги - все беды из-за них, вот. Можешь тоже что-нибудь придумать, если получится… А я тогда пообщаюсь с девушкой из корпорации, узнаю, что там такого интересного у нее есть…
        - Лакира, здравствуй. Получил твое послание - удивлен, если честно. А если еще честнее, то я недоволен - я выложил кучу кредитов в прошлый раз, а получил взамен какой-то детский бред и фантазии. Особенно меня порадовал «путеводитель…». Ты не подумай, что мне денег жаль, просто…хотелось бы за такие суммы получать полезную информацию, а не чьи-то гипотезы и домыслы…
        - Кхм, здравствуй, Макс, неприятно, конечно такое слышать от постоянного клиента, но, я не могу знать, что в таких редких неординарных базах внутри… Да и помнится, тебя эта тема сильно интересовала, и на цену ты особенно не смотрел…
        - Эх, Лакира…что тебе сказать - ты же умная, сама что-то придумай… Ладно, забыли, чего хотела то?
        - Тут такое дело - есть неофициальные базы, корпорация к ним не имеет никакого отношения - что-то полуофициальное, посредник гарантирует высокую ценность информации, но требует гарантий, что ты не будешь искать ответы на стороне или даже в «ТСБ-нейро». И не будешь никому задавать наводящих вопросов. Самое главное, когда закачаешь себе эти базы, не говори никому, что у тебя в голове такая информация.
        У землянина глаза на лоб полезли от такой заявки - что же ему предлагает эта киса, да и еще вопрос, по какой цене?
        - И цена вопроса?
        - Семь миллионов за две базы - быстро проговорила девушка.
        - Ипать, кхе…кха-кха, скоко-скоко? Килограмм или контейнер?  - от озвученных цифр у мужчины пересохло в горле, и зачесалась левая рука. Хм - подумал он - к деньгам…
        - Какие контейнеры?  - удивилась Лаки - две очень редкие базы, тебе точно пригодится их информация, вот, высылаю обозначения…
        - Получил…хмм, названия, конечно интригующие,…но цена вопроса меня угнетает,…немного. Не хотелось бы опять заплатить кучу кредитов за очередную пустышку, мдя…
        Некоторое время технолог размышлял - судя по названиям баз, это действительно ценная информация, но пять миллионов за два чипа… Кстати, а ведь он сейчас не может вылетать из ангара - надо прояснить этот момент.
        - Лаки, тут у меня сейчас некоторые осложнения, я не могу покинуть свой ангар и лететь к тебе в корпорацию…
        - Как раз ко мне в корпорацию и не надо лететь, я же сказала, что эти базы не продукт «ТСБ-нейро». Схема такая: скидываешь мне лично пять лимонов, я забираю чипы у посредника, расплачиваюсь и привожу тебе их в ангар - Лакира почувствовала заинтересованность покупателя и начала его давить.

        Глава 13

        Землянин некоторое время еще подумал и все-таки согласился - на счету теперь огромная сумма, а польза от таких знаний в перспективе может быть неоценимой. Перевел указанные средства на личный счет девушки и дал координаты своего ангара - поставщик пообещала привезти товар в течение суток. Напоследок предупредил Лакиру:
        - Если ты мне опять подсунешь какую-то ерунду, то можешь забыть обо мне, как о клиенте - я у тебя больше ничего не куплю, а при удобном случае буду тебя…  - закончить ему не дали.
        - Согласна - плотоядно улыбалась эта бестия.
        - Кхе-кхе, на что ты согласна?  - закашлялся мужчина.
        - На все!
        Окончательно сбитый с толку, и смущенный специалист разорвал связь и уставился непонимающим взглядом перед собой - последние две фразы его одновременно заинтересовали и озадачили. Местные женщины были более активны и откровенны в своих желаниях - это следовало учесть на будущее… Видя, что ее партнер выбирается из челнока, Юли поинтересовалась у него:
        - Что, передумал лететь? Правильно, нечего рисковать, раз такие проблемы у нас.
        - У нас, возможно, будут гости - та девушка из корпорации…
        - Что?! Совсем стыд потеряла, лярва грудастая - прямо сюда собралась притащиться. Ничего, пусть приходит, я ей устрою радушный прием…
        - Ох, Юли, у тебя все одно в голове - тут другой случай. Большая покупка - бесплатная доставка клиенту и все такое…
        Девушка еще долго в сильных чувствах пинала разные предметы по ангару, тихо ругаясь и бормоча какие-то непонятные землянину термины, пока не успокоилась.
        Специалист решил пока не покидать станцию - пусть эта команда на легком носителе помаринуется в собственном соку, ожидая удобного момента. Пусть они там, в замкнутом пространстве позлятся и понервничают - быстрее совершат какую-нибудь ошибку. А пока есть свободное время, надо изучить информацию по противнику и попытаться найти какой-нибудь выход. Ситуация его беспокоила, но успокаивал немного тот факт, что теоретически, нет - практически, его корабль был задуман, как противодействие малым кораблям таких вот носителей. Обдумывая эту гипотезу со всех сторон, и вспоминая бой с КИПами шахтерской базы, он все более приходил к мысли, что им с Юли есть, что противопоставить этому противнику. Но сначала надо изучить, с кем придется иметь дело - открыл пакет, полученный от Ворта.
        Легкий носитель шестого поколения проекта «Фарди-624»: бриларская разработка на двадцать четыре малых корабля - тип корабликов не уточнялся, но в базовой комплектации шло двадцать легких КИПов, четыре тяжелых штурмовика и два абордажных бота, на стандартных двадцать пять головорезов каждый.
        - Это получается, минимум пять десятков абордажников и двадцать шесть пилотов, и еще корабельный персонал,… где-то около сотни людей на таком судне, мдя, не очень хорошо. Продолжим. Далее шло описание бортового вооружения: сорок шесть турелей ближней обороны, два курсовых орудия средней дальности и хороший энергощит - не фронтальный - сфера, полностью закрывавшая корабль.
        - Непростой кораблик, особенно его курсовые орудия - если попадет, то щит собьет мне за раз…  - закрыл пакет - пока ничего в голову не приходило.
        Затем наш герой стал думать, как ему поднять атакующие и защитные возможности своего Фортера». После длительных раздумий, пришел к выводу, что усилить можно только убойную мощность выстрела туннельных орудий и добавить одноразовых установок блоков ракет - как наступательных, так и оборонительных. Такие блоки не требовалось подключать к исполнительным каналам искина - такой пакет, состоявший, как правило, из двенадцати снарядов, активировался напрямую, без вмешательства бортового мозга. Решил установить по четыре таких блока каждого типа - по две установки на каждом трюмном модуле. Также поставил в план покупок дополнительный двойной боезапас для штатных ракетных установок, так как некоторое количество таких ракет было им потрачено ранее.
        Для туннельных пушек выбрал нестандартные заряды - болванки со встроенной миной контактного действия. Само действие было рассчитано на глушение или выведение из строя электронной начинки кораблей противника - своего рода, взрывной помехообразующий выстрел направленного излучения широкого спектра. Конечно, малый калибр их пушек - всего сто двадцать миллиметров, не позволял уместить мину высокой мощности, но комплексный урон, который наносила такая болванка, сулил больше неприятных сюрпризов противнику. Эти боеприпасы оказались самыми дорогими в списке покупок - за каждую просили по две тысячи кредитов.
        Продавца искал только на станции своего базирования - тут доставка всего товара осуществлялась по внутренним коридорам - привлекать извне внимание к ангару он не хотел, скорее всего, за ними внимательно наблюдали. Тогда смогут отследить продавца и озаботятся своим усилением, хотя, это маловероятно - один малый корабль для носителя не противник. Внутристанционные покупки были сейчас для него более анонимными, чем системные. Продавец попросил сутки на комплектацию и доставку заказа - болванки с начинкой оказались редким товаром - Макс охотно согласился подождать указанное время, так как торопиться было некуда.
        Постепенно в голове технолога складывался выгодный ему рисунок будущего столкновения. Вступать в открытое противостояние с носителем было глупо - ставить себя в невыгодное положение против аналогичного по классу многочисленного противника - нет уж - дураков нет. Технолог собирался вести бой в астероидном поясе - там маневренность более шустрых вражеских корабликов будет сведена к минимуму естественными помехами. Те же астероиды прикроют его от залпов курсовых орудий носителя. Да и честно перестреливаться он не собирался в принципе, так как в назревающей разборке собирался по-полной использовать свой дар параэнергетика, чтобы немного уравнять шансы.
        Рассмотрев свой план с разных сторон, признал, что он не идеален, но выхода он не видел - в ближайшее время его будут преследовать, а все время прятаться и ждать неожиданный удар в спину в самый неподходящий момент - это было неразумно. Сейчас у них были наибольшие шансы на успех: противник известен, их двоих, скорее всего не принимают всерьез - следовало только немного подкорректировать планы этого противника - у мужчины появилась одна идея, и он связался с адвокатом снова.
        - И снова здравствуй, Ворт - у меня к тебе небольшое дело…
        - Здравствуй Макс, чем смогу - помогу.
        - Надо по-тихому распространить информацию, о том, что я регулярно летаю в систему 14-СБ-121А - якобы там я нашел аксон и вырабатываю месторождение. Система в трех прыжках отсюда, и там действительно есть большой астероидный пояс - есть ли там что-то ценное, я без понятия - не был там ни разу. Короче, это все неважно - надо создать видимость, что я там хорошо копаю, и пока там нет конкурентов. Надо, чтобы эта информация дошла до этого Лэна и его команды, возьмешься? Оплату обсудим…
        - Хмм, дай подумать - давай, я посоветуюсь с людьми и позже свяжусь с тобой. Жди.
        Отозвался адвокат только на следующие сутки - парочка только закончила с завтраком.
        - Здравствуй Макс, по твоему вопросу ответ - да. Если сегодня начнем заброс информации, к концу дня она разойдется так, что попадет к заинтересованным лицам с вероятностью 100 %. Можем прямо сегодня начинать. По оплате там будет минимально - шестнадцать тысяч, согласен?
        - Нормально, кидаю оплату… Начинайте с вечера - я еще кое-что не закончил, как раз к вечеру все должен успеть и вылететь туда. Так у меня будет некоторое время в запасе на месте - все-таки мне туда надо сделать три прыжка, а им и за один может получиться. А так первым прибуду, осмотрюсь, займу позицию, затаюсь и буду ждать гостей, хе-хе.
        - Хорошо, вечером мы начнет сливать информацию,…и береги себя и свою девушку. Удачи тебе.
        - Спасибо, она мне понадобится скоро.
        Ближе к обеду отозвался продавец оружия и боеприпасов - технолог принял у ворот ангара несколько контейнеров, которые быстро перенесли на борт «Фортера» его ремонтные дроиды. К вечеру он успел установить все одноразовые пусковые установки, смонтировав их, как и предполагал, на боковых гранях грузовых модулей - активировались эти блоки сигналом из рубки корабля - что-то вроде радиоуправляемых игрушек. Пополнил боезапас, уложил дорогие РЭБ-болванки, прочитав своей напарнице небольшую лекцию, когда их применять - подруга прониклась ценой железок и пообещала отправлять их точно по назначению.
        - Юли, тебе не обязательно лететь со мной - это мои проблемы, я не хочу тобой рисковать. Если с тобой что-то случится, то, как мне потом с твоим братом говорить. Ты с деньгами, можешь о себе позаботиться сама…
        - Дурак ты, Макс…даже слов нет на твою дурость - обиделась девушка и надула губки - куда ты, туда и я…
        А потом приехала Лакира и настроение у Юли поменялось. Макс встретил красавицу в воротах ангара - девушка прилетела на «Грантуш-1» рейсовым челноком с планеты, а до ангара, где проживала наша парочка, добиралась нанятой гравиплатформой. Мужчина пригласил девушку внутрь, как культурный хозяин - не стоять же в дверях. Визитерша с интересом осматривала внутренности помещения: сначала долго разглядывала корабль и челнок, которые стояли довольно близко друг от друга. Затем заинтересованно изучала жилой модуль, иногда стреляя глазами в сторону мужчины. Тот, чтобы не задерживаться и побыстрее улететь, решил перейти к делу:
        - Ну что, привезла?  - давай уже свой эксклюзив.
        Лаки передала два чипа и попросила при ней их залить на нейросеть - землянин немного удивился такой настойчивости, но сходил за считывателем в жилой модуль. Когда вернулся, увидел забавную картину: вокруг Лакиры бегал ремонтный дроид с включенным резаком, иногда этот паук неприятно громко щелкал своими манипуляторами или увеличивал струю на резаке, отчего девушка нервно вздрагивала и озабоченно озиралась.
        - Ну Юли, ну чертовка - нашла себе развлечение - ухмылялся изобретательности своей подруги землянин - надо заканчивать с этими делами. Смех смехом, но надо постараться создать себе максимальную фору, чтобы изучить будущее место встречи.
        - Пойдем, присядем, пока буду перекачивать базы на нейросеть - подальше от этого дикого дроида, ха-ха-ха.
        - У твоей подруги хорошая фантазия и сильная ревность - убийственное сочетание - немного грустно улыбалась вечерняя посетительница.
        Дроид, между тем подозрительно затих, не сводя своих сенсоров с сидящих людей, потом немного потоптался на месте и рванул обратно в «Фортер». Процесс перекачивания информации занял у нашего героя почти полчаса - за это время к ним присоединилась Юли и обстановка стала напряженной, хоть и обе девушки мило друг другу улыбались. Сославшись на скорый вылет, Лакиру проводили до выхода, где с ней тепло попрощались и Макс и Юли, причем Юли ее удивила, когда, лучезарно улыбаясь, приглашала в гости снова. Уже по пути к летной палубе, откуда стартовали внутрисистемные челноки, она получила от рыженькой сообщение: «Чтоб я тебя тут больше не видела, лахудра грудастая - ты не понравилась моему дроиду, он хотел тебя подремонтировать слегка. Место занято!»
        - Ну-ну, это мы еще посмотрим - задумчиво прошептала менеджерка, которая в этот момент совсем не думала о том миллионе, который заработала сегодня. Вместо этого, ее мысли были заняты этим интересным мужчиной, который почему-то нравился ей все больше и больше.

        Три прыжка для убегающей парочки прошли как один, и через восемь дней «Фортер» вывалился в конечной системе своего короткого маршрута. Вокруг местной звезды - копии Солнца, крутилось полдюжины безжизненных планет различного размера. Между орбитами последней и предпоследней находился астероидный пояс, где им и предстояло «окопаться». Фора по времени у них была небольшая, учитывая то, что носитель мог сюда прыгнуть напрямую - средние и большие корабли могли передвигаться на несколько систем сразу, в отличие от малых. Причина такого «неравноправия» заключалась в мощности бортовых искинов, которые, в отличие от малых своих аналогов, были в состоянии проводить более сложные астрономические расчеты, игнорируя пару транзитных систем. Оставшееся свободное время посвятили обсуждению возможной тактики будущей драки.
        - Юли, смотри - у меня такой план: сидим в астероидах и ждем гостей тут - камни будут ограничивать их маневренность, сам носитель сюда не сунется - не идиоты же там сидят. Мы сейчас пустые - относительно подвижны - будем прикрываться от их авиаматки большими астероидами, чтоб у них не возникало даже мыслей палить по нам из своих курсовых орудий. Пару раз попадут из такого орудия, и двинем кони, или станем легкодоступной мишенью. Хотя, думаю, добивать не будут - захотят взять живьем.
        - Страшно мне, Макс - что они так к тебе прицепились, что аж целый корабль пригнали?  - в глазах девушки не было паники, было немного беспокойства и интереса.
        - Эх,…понимаешь, пару месяцев назад я убил несколько человек - так получилось, другого решения я тогда не нашел. Те люди тогда совсем потеряли разум и меру от ощущения собственной безнаказанности - творили противные и ужасные вещи. Я оказался рядом, увидел все это,…ну и вот так случилось. А эти, на носителе - их близкие родственники, хотят мне отомстить, заодно и деньги наши себе забрать, под протокол, конечно. Так сказать, хотят совместить приятное с полезным…
        - Хмм, странно, в то время мы ведь были уже вместе - я ничего не помню такого - хмурилась Юли - а ну, давай, выкладывай свои секреты.
        - Неа, не скажу - подошел к подруге, и нежно ее поцеловал - может, когда-нибудь позднее. Кстати, на время разборок я буду контролировать связь через искин, чтобы тебя не отвлекали оскорблениями и провокациями эти мерзавцы. Меньше отвлекаешься - точнее стреляешь, хе-хе.
        - Максик, мне не нравится, что ты от меня держишь секреты, это как-то ненормально - продолжала пыхтеть и хмурится девушка.
        - Давай лучше решим, применять против КИПов эти дорогие болванки, или оставим их для носителя…
        - Наш калибр этому кораблю, все равно, что легкий укольчик, от которого только чесотка останется. Попробуем сначала на КИПах, а если останется - остальные выпущу носителю в бок… Хотя, думаю лучше в корму - может, хоть немного движки им подровняю, ха-ха-ха.
        - Хорошо, тогда действуем, как договорились - из камней не вылазим и бьем гостей по очереди. Кстати, мы забыли о своих дронах - из них могут получиться неплохие сюрпризы…
        - Марс, для первого пилота отключить внешние вызовы - только внутренние контакты.
        - Выполнено, босс… Внимание экипажу - регистрирую выход из прыжка,… зафиксировано облучение корпуса,…идентификация…успешно - есть совпадение: легкий носитель проект «Фарди-624», верфи ТС Брилар, шестое поколение.
        - Началось… Пойду подготовлю дронов к полету - лишний козырь нам не помешает. Марс, протокол.
        - Выполнено, босс.

        Командир наемного подразделения «Эстор», некто Крун, он же и капитан легкого носителя, работал на корпорацию «Зальт-ИИ» уже почти десять лет - и не жаловался. Платили ему и его команде прилично, работа, в основном была на сопровождение торговых караванов корпорации. Хотя, иногда они позволяли себе частные рейды «по интересам»  - как называл это сам капитан. В действительности, это называлось пиратством - нападение на другие суда с целью получения быстрой выгоды - такое в Содружестве сплошь да рядом - безопасного космоса мало. В таких рейдах команда преследовала несколько целей: быстрый заработок, часть которого шла в корпорацию на поддержание корабля в боевом состоянии. Отработка взаимодействия абордажных групп при атаке чужого судна, отработка взаимодействия боевых групп малой бортовой «авиации» при захватах кораблей потенциальных жертв - в общем, все, как у наемников - делали все, за что платят.
        Этот рейд Круну откровенно не нравился - отправили целый носитель за неизвестно чем в эту систему, вместо того, чтобы кого-то пощипать в свободном космосе. Да и еще глава корпорации, лично Лэн Гордо на борту - непонятная ситуация. Вот уже почти неделю его корабль висит в этой Лайне без дела - хорошо хоть проводили ротацию экипажа на планете - парни там нормально отдыхали. Все-таки, сотня организмов в замкнутом пространстве без дела очень скоро начинает конфликтовать между собой - тут по-другому никак - специальность у них такая горячая и нервная. Его шеф тоже один раз спускался на планету - сам, без охраны - Крун тогда еще сильно переживал за его безопасность. Но к счастью, все обошлось, к тому же, босс вернулся на борт очень довольным - в таком состоянии его уже давно никто не видел с тех пор, как тот лишился двух своих сыновей. При упоминании о них капитан сморщился, как от лимона - два отпрыска их главы были еще теми отморозками и козлами…
        В конце концов, нарвались на кого-то, кто надавал им по роже…смертельно,…да в принципе, наплевать - давно напрашивались. Естественно, свои мысли он скрывал от руководителя «Зальт ИИ»  - все-таки, тот платил ему хорошие деньги за его услуги. Наконец в один из таких однообразных дней он получил вызов от шефа в его личную каюту.
        - Заходи Крун, угощайся - на столике перед боссом стояла бутылка элитного напитка, которая стоила половину его месячной зарплаты. Капитан не стал отказываться и налил себе полную порцию, приготовившись слушать то, что ему хочет сказать его начальник:
        - Пришло время тебе и твоим парнями немного поработать, а то они уже воют на стены от тоски, ха-ха-ха - засмеялся глава корпорации, а командир отряда ошарашено смотрел на него. Все же его шеф никогда не отличался веселым характером, а уж последние несколько месяцев…
        - Надеюсь, ты помнишь ту историю с гибелью моих сыновей - дождавшись утвердительного кивка от наемника, он продолжил - так вот, я нашел этого человека, даже двоих - вместе с той девкой…  - тут Лэн сбился с мысли, вспоминая события недавних месяцев. Это шахтер-одиночка, работает на «Грантуш»  - там я его достать не могу,…но!
        - Сегодня мой агент раскопал информацию, которая нам здорово поможет - этот копатель регулярно летает в одну из прифронтирных систем - что-то там нашел для себя сильно ценное, тьфу. Вот и мотается туда-сюда, зарабатывает себе кредиты, сволочь… Так вот, сейчас летим в эту систему, его корабль уже прыгнул, надеюсь, что туда - надоело тут торчать, хочу ему лично посмотреть в глаза, перед тем, как выброшу в космос вместе с его сучкой. Вот координаты, возьмем их там тепленькими, пока они будут пилить свои астероиды, ха-ха-ха. Всему экипажу по окончании этого рейда премия от меня лично, а тебе бонус от корпорации по итогам операции.
        - Все сделаю, как положено, не волнуйтесь шеф - это будет легкая прогулка.
        Вернувшись в рубку, отдал распоряжение о предстоящем прыжке, наемник ненадолго погрузился в размышления: у него были двойственные чувства по этому полету. С одной стороны, минимум усилий и хорошая премия, не говоря уже о загадочном бонусе, а с другой стороны - какие-то неопределенные неприятные ощущения, связанные с тем шахтером. Ему казалось, что он что-то упускает из виду, но как он не старался, не мог понять причину своего беспокойства.
        - Что-то я расслабился совсем, думаю о всякой ерунде - у меня слаженная команда, оборудование шестого поколения - быстро сгоняем туда и обратно, и премия с бонусом в кармане, хе-хе.
        С такими мыслями капитан стал строить планы, куда он потратит премию. Через восемь дней, как только носитель выскочил в нужной системе, с ним связался снова глава корпорации:
        - Крун, этих двоих пока не убивать, а захватить живыми - можете немного размяться на них, особенно на той девке, ха-ха-ха, потом я ими займусь лично, понятно? Живыми - под твою личную ответственность.
        - Не вижу проблем, шеф - доставим, нет вопросов.
        План операции он разработал еще во время прыжка, поэтому сейчас наблюдал, как первое звено КИПов медленно покидало летную палубу, чтобы затем направиться в сторону астероидного пояса - активное сканирование пространства показало наличие в той зоне действующей энергоматрицы. Сам носитель медленно дрейфовал в ту сторону - размеры судна не позволяли передвигаться безопасно в такой сложной навигационной обстановке.
        - Есть результаты идентификации?  - спросил он дежурного связиста, сидевшего слева от капитана.
        - Отрицательно, сигнал слабый, мешают местные камни - через полчаса первое звено будет на месте, сразу получим немедленное опознание.
        - Хорошо, сразу же мне результат - проворчал Крун и стал наблюдать за тем, как готовится к вылету следующая тройка КИПов - все хотели повеселиться, и капитан собирался дать своим пилотам такую возможность.
        На тактической голопанели была развернута схема системы, где пока было всего восемь отметок. Одна красная в астероидном поле, большая зеленая - сам носитель, и шесть мелких двигающихся точек - малые борта основного корабля. Первая тройка уже достигла вероятного местонахождения цели и замедлилась - вошла в само астероидное поле. А потом капитан с недоумением заметил, как две из трех зеленых точек почти одновременно погасли на схеме. Тут же оживился связист:
        - Потеряна связь с номерами № 5 и № 6, № 4 передает телеметрию.
        - Давай его телеметрию на главную панель - рявкнул капитан, и тотчас же на соседней с тактической голопанелью высветилось лицо пилота:
        - Похоже, тут какая-то аномалия, босс - я потерял контакт со своим звеном - оба продолжают прямолинейное движение, скорее всего по инерции…Ооо!..
        - Что ООО?  - докладывай, пилот!
        - Врезались в астероид, нет больше звена… Какие будут указания?
        - Прежние, мне нужно точное местоположение цели и идентификация - корабельный сканер не может определить из-за помех. Дуй туда и не отключай канал.
        Далее все смотрели на маневры легкого истребителя - тот пробирался к предположительному месту нахождения шахтерского корабля другим путем, огибая область пространства, где была потеряна связь с двумя первыми корабликами. На последнем отрезке удалось получить четкое изображение цели - шахтерский копатель редкой крестообразной конструкции висел неподвижно среди астероидов. Тут связь с последним из первой тройки также пропала - капитан посмотрел на тактическую схему - первой тройки КИПов там больше не было.
        - Что за…?  - пробормотал он, а затем спохватился - второй тройке зайти на цель по другому вектору - там какая-то аномалия, мы уже потеряли первое звено. Искин, что там с опознанием цели?
        - Есть совпадение, хозяин - тяжелый КИП «Фортер-6к2 т», шестое поколение, изготовитель - ТС Брилар. Вооружение: два туннельных орудия калибр 120-миллиметров, два фронтальных роторных игломета калибр 36-миллиметров, восемь турелей ближней обороны, установка управляемых ракет СД, установка противоракет, фронтальный щит, резервный направляемый щит. Второе предназначение - шахтерский корабль полного цикла. В свободной продаже, очевидно, отсутствует - нет данных по цене.
        - Хмм, зубастая цель - шахтер с туннельными пушками - тут капитан понял, откуда у него были неприятные ощущения во время прыжка сюда - легкая прогулка превращалась в длительную. Некоторое время он изучал информацию по способам применения этого кораблика, но ее было мало - корабль был неходовой. Единственное, что понял командир наемников, это то, что этот копатель проектировался на противодействие как раз малым кораблям противника - все это немного обеспокоило Круна.
        - Но ведь первая тройка не была атакована им, значит, скорее всего, этот шахтер сам там застрял с проблемами - висел, не двигаясь… Ха, это упрощает дело - улыбнулся сам себе - думаю, что второе звено с ним разберется.
        Вторая тройка повторила судьбу первой, с той разницей, что последний из них взорвался, не успев передать никакой информации. Тут капитану стало резко не до смеха - взрыв КИПа мог означать только одно: у шахтера все нормально - все-таки астероидные поля, это его основное место работы. А значит, последнего из тройки он завалил из туннельника, попав, скорее всего в реакторную зону, ведь больше ничего не могло вызвать такой результат. Наемник сосредоточился на тактической панели, погрузившись в свои размышления: выбранная противником тактика давала тому неоспоримые преимущества - сложная навигация для его КИПов ограничивала их в маневрах, сводя на нет этот плюс. А вылезать на чистое пространство шахтер, скорее всего не собирался - умный гад…
        Решено было отправить штурмовое звено: четыре тяжелых КИПа - все-таки противник относился к тяжелым штурмовым кораблям малого класса. Численное превосходство должно было оказать влияние на ход боя, однозначно. На этот раз связь со звеном не пропадала, и капитан внимательно следил за ходом боя - противник получил равноценного соперника. Так было в течение первой минуты контакта, потом замолк один из штурмовиков, и хотя его зеленая метка продолжала гореть не тактической схеме, в бой он больше не вступал, двигаясь прямолинейно вглубь астероидного поля. По-видимому, получил какое-то повреждение, и вышел из боя - капитан пометил этот корабль для последующего транспортирования на носитель после схватки.
        Затем взорвался второй штурмовик - в этот момент командная сеть носителя была забита криками пилотов штурмовой группы:
        - Цель активно маневрирует,…отказ бортового искина,…что за?…реактор падает,…этот гад…  - происходящий гвалт в сети скоро закончился, затем оборвалась связь со штурмовой группой. Сразу за этим с тактической схемы пропали три отметки своих КИПов, а четвертый продолжал медленно двигаться среди камней, не отвечая на вызовы.
        В рубке носителя было тихо - все непонимающе смотрели то на голопанели, то на своего командира - происходящее не укладывалось в их головах - потеря убойной штурмовой группы всех потрясла. Капитан решил сообщить последние новости своему шефу, но в ответ услышал только отборную ругань и обвинения в профессиональной непригодности:
        - Что ты мне тут рассказываешь? Целый носитель не может нагнуть какого-то шахтера? Твои бойцы совсем разленились - привыкли одни гражданские одиночки потрошить. Выбей этого сраного копателя из его камней и привези ко мне, вместе с его девкой. И я не хочу больше ничего слышать о твоих потерях - наймешь новых пилотов, в конце концов. Они воюют и умирают за кредиты - это их судьба…все, разговор окончен.
        Разозленный этим коротким разговором капитан вернулся в рубку и стал злобно таращиться в тактическую схему - выхода из ситуации он не находил. Из состояния созерцания пустой голопанели его вывел голос связиста:
        - Цель вышла из астероидного пояса, вектор движения,…да он разгоняется, капитан!
        - Выпускайте все КИПы, все, что осталось, кроме ботов - не дайте ему уйти - кто первым его застопорит - премия от меня лично!  - заорал на подчиненных командир - если он уйдет, считайте, что все пойдете на радиоактивные поля шахтерами-смертниками…
        - Может, ракетами достанем?  - предложил канонир, сидящий справа от капитана.
        - Пока это исключено, шеф хочет получить организмы этих шахтеров живыми - главный наемник удовлетворенно наблюдал слаженную работу персонала на летной палубе - оставшиеся легкие КИПы попарно вылетали из разгонного коридора и бросались вдогонку за ускоряющимся шахтером. Тот двигался по краю поля, постепенно наращивая ускорение.
        - Не уйдешь!  - довольно ухмыльнулся в своем кресле капитан - теперь поговорим серьезно. Когда все четырнадцать боевых корабликов занялись преследованием убегающего копателя, внезапно снова оживился связист:
        - Ракетная атака, первая волна - объект атаки - наши КИПы,…вторая волна, контакт через минуту. Противоракеты выпущены,…успешно. Третья волна,…четвертая волна, пятая - по мере перечисления в голосе связиста усиливалось удивление и легкая паника.
        - Проклятье, откуда у него столько?  - командир рвал на себе волосы - до контакта с третьей волной его КИПам оставалось менее минуты. Он знал, что его пилоты уже израсходовали все противоракеты, и следующие несколько волн ракетной атаки они не переживут. Этот шахтер его обманул, как ребенка - создал видимость бегства и спровоцировал на запуск всех бортов и накрыл их всех несколькими залпами. Минутой спустя все было кончено - несколько зеленых точек еще двигались по тактической схеме, но, судя по скорости, это был остаточный дрейф - пилоты КИПов на связь не выходили.
        - Как такое возможно?  - послышался голос связиста - капитан уже хотел было заткнуть ему рот, но тут подал голос канонир:
        - Капитан, противник в створе курсовых орудий - я могу его достать…
        - Поджарь эту сволочь, плевать на шефа - я потерял половину своей команды - зашипел наемник в ярости, и почувствовал, как корабль выплюнул в космос свои смертоносные подарки.
        - Лять - отозвался канонир - гаденыш нырнул обратно в поле - не успел достать эту скотину.
        Тут снова оживился связист:
        - Капитан, этот шахтер хочет с вами поговорить - удивлению связиста не было границ, по тону его голоса было слышно, что он в состоянии сильного стресса - принять?
        - Давай сюда этого мерзавца - поговорим - на центральной голопанели появилось лицо их противника.
        Парень лет тридцати-сорока, скорее уже мужчина, выглядел плохо - усталое лицо, почти неприметный румянец, из носа сочилась кровь, а глаза блестели, как два алмаза в космосе.
        - Поговорим?  - спросил он уставшим голосом.
        - Ублюдок, я тебя сам лично порву, я буду тебя собственноручно резать, пока ты не сдохнешь, а потом возьмусь за твою сучку, и тоже самое сделаю с ней. Только ты этого уже не увидишь - скоро мы поговорим, я вас двоих до смерти заговорю, твари шахтерские…
        - Понятно, значит, не поговорим - и отключился.
        А потом начались непонятные проблемы с ректором носителя…

        Глава 14

        Своих добытчиков «ДД-6ф» землянин подготовил к вылету достаточно быстро - смонтировал в захватах, расположенных в нижней части корпуса по два взрывных устройства контактного действия. Теперь, при столкновении с любой преградой, даже с силовым щитом, эта начинка должна была освободить большой объем энергии направленного действия - космобрандер типа «мессер-мини», ипать. Четыре дрона с двумя подарками каждый - у технолога появились некоторые мысли по применению этих устройств в намечающейся схватке, на крайний случай, так сказать. Но это все позже - сейчас надо поспешить в рубку - по информации Марса, к ним уже летят первые гости.
        Пилоты противника были, очевидно, опытные, так как в астероидное поле влетели с незначительным торможением, умело лавируя между висящих камней. Следовало немного усложнить им маневрирование, и Макс привычно уже активировал свой дар и стал искать себе первые цели. Три желтых огонька, приближавшихся к нему по замысловатой траектории - вот и гости: попробовал потянуться сразу к трем - неудачно,…а если к двум… А так получилось - между ним и двумя пульсировавшими точками установилась связь. Стал тянуть резко - цвет собственного внутреннего шара вселял в него уверенность в своих действиях. Всего пара минут, и вот уже два больших, теперь абсолютно бесполезных куска металла с композитом продолжают свой красивый полет до ближайшего астероида. Камень принял гостей радушно и безмолвно, но остался еще третий - этому удалось выйти на дистанцию прямой видимости, а затем и его реактор стал бесполезным мертвым куском высокотехнологичных материалов.
        - Три - ноль - подумал про себя землянин и приготовился встречать вторую тройку туристов - те в последний момент резко изменили траекторию сближения, заходя к «Фортеру» с другой стороны.
        - Макс, что это было, я не поняла?  - немного заторможено отреагировал первый пилот на внезапное исчезновение с тактической схемы трех неприятельских кораблей - у меня на карте пропала первая тройка.
        - Я думаю, что там какая-то природная аномалия - парням просто не повезло, а нам наоборот, повезло. Эту систему мало изучали - тут ничего интересного для людей нет, в том числе и в астероидах. Ты не отвлекайся, к нам еще гости летят, встречай их, крошка.
        - Вижу - недовольно буркнула рыженькая, разворачивая КИП носовой частью в сторону, откуда должны были вскоре появится непрошеные посетители.
        Технологу не требовалась тактическая схема - своим вторичным зрением он точно видел расположение всех противников в системе, и когда он смог дотянуться до следующих двух кораблей, стал усиленно осушать их реакторы. Подпитка таким количеством дармовой энергии не прошла для него даром: появилось уже знакомое чувство разгорающегося пожара в груди, а после последних двух это чувство только усилилось. Стал пробовать выдавить эти излишки наружу - требовался источник, в который можно было выплеснуть это все - им стал третий гость. Этот кораблик пробирался к ним достаточно успешно, но тут ему не повезло: Макс влил в его реактор запредельное для него количество энергии. Кроме того, Юли произвела залп из двух туннельных орудий, и один из снарядов очень удачно добрался до кормовой части КИПа, где находился перегруженный реактор. Такого грубого отношения к себе высокотехнологичное изделие не выдержало, и в том месте ненадолго вспыхнула маленькая звездочка.
        - Ух ты - изумилась подруга - как-то слишком мощно получилось, я и не ожидала такого эффекта, мдя. Кстати, а те двое, что прилетели вместе с ним, опять куда-то пропали - прямо тут какая-то загадка…
        - Уверен, что тут точно какая-то аномалия - нам просто повезло ее проскочить, а им - нет. Надо будет осторожно выбираться из пояса по старому маршруту - мне не улыбается застрять тут навечно.
        - Как думаешь, что дальше будет?
        - Ну, первую атаку мы отбили, хотя, это была скорее разведка - потеря шести кораблей их только разозлит - следующая партия туристов будет осторожнее и многочисленнее, так что готовимся к серьезной стычке, детка. Кстати, надо проверить наши новые боеприпасы - чувствую, новые гости будут интереснее первых.
        Искин тут же подтвердил его опасения: группа из четырех тяжелых штурмовиков быстро приближалась. Землянин еще чувствовал некоторую слабость после своих опытов с вражескими кораблями, поэтому на несколько минут предстоящего боя он выпадал из категории оружия, как боевая единица. Тут в основном придется его спутнице работать плотно. Девушка решила не дожидаться, пока противник сформирует атакующий строй, и слегка разогнав «Фортер», с ходу атаковала первого штурмовика, который вырвался немного вперед других. Подруге пришлось очень трудно - ей противостояли аналогичные по классу корабли - все штурмовики были оснащены фронтальными щитами, тяжело пробивавшиеся носовыми иглометами их КИПа.
        Мужчина помогал своей партнерше, постоянно направляя резервный щит в сторону наибольшей угрозы - ситуация только немного уравнивалась туннельными орудиями, которые раз в минуту выплевывали в противника новые боезаряды. Каждый новый такой залп ненадолго сбивал атаку вражеского штурмовика, давая возможность Юли для маневров. Однако силы все равно изначально были неравными - землянин чувствовал, что эта четверка рано или поздно их задавит. Вот уже пошли первые потери - Марс монотонно перечислял повреждения:
        - Утеряна турель № 4,…№ 6,…поврежден верхний трюм - комплекс «Крот-м» частично уничтожен,…утерян левый фронтальный игломет.
        Макс почувствовал себя немного увереннее, поэтому не стал медлить и снова активировал свои способности параэнергетика: стал тянуть сразу из двух источников, что вскоре дало свой положительный эффект. Воспользовавшись тем, что на одном из штурмовиков пропал защитный экран, девушка сосредоточила на нем огонь из туннельников, и буквально за полминуты первый из противников вышел из боя, медленно дрейфуя вглубь астероидного поля. Потом также пропали силовые щиты у остальных, и чаша весов качнулась в сторону «Фортера»  - за несколько минут пилот превратила сначала один, а затем второй штурмовик в мертвое высокотехнологичное летающее решето. Четвертый кораблик вдруг перестал вести по ней огонь и тут же пропал с тактической схемы, хотя визуально она его наблюдала - он двигался по инерции, не подавая признаков жизни и не маневрируя.
        Этот бой дался им тяжело: остались в рабочем состоянии только две турели из восьми, носовые иглометы были уничтожены, комплекс обработки и обогащения не откликался, несколько гидравлических опор в боковых трюмах также были уничтожены. Но до жилого отсека противник не дотянулся - спасли боковые трюмные модули. Пострадало несколько маневровых двигателей и один разгонный - отклик от него был, но тест показывал потерю функциональности.
        - Вторую атаку мы не переживем - подумала пилот и озвучила свою мысль напарнику.
        Он, кстати, выглядел странно - бледный, почти без румянца на щеках, кровь из носа, глаза горят как у больного с высокой температурой.
        - Макс, что это с тобой?  - девушка недоумевала и тревожилась - внешний вид партнера вызывал у нее вопросы, ведь до жилого модуля снаряды противника не долетели, чего это он так выглядит?
        - Да так, ерунда, распереживался сильно за тебя, да и оперирование щитами тоже оказалось достаточно выматывающим занятием, не бери в голову - скоро меня отпустит, не первый раз. Давай лучше прикинем наши шансы на успех - по моим данным противник потерял все свои тяжелые КИПы и шесть легких - это, если они не меняли штатную конфигурацию малого флота. Значит у них еще два абордажных бота и четырнадцать истребителей. Хотя, абордажников можно не считать - прямо-летящие бронированные гробы. Эти вылетают только тогда, когда уничтожена часть бортовых защитных турелей - маневренность у них низкая, мы им не по зубам - расстреляем издалека. У меня есть план…
        - План, это хорошо, я уже долго думаю, как нам отсюда выбраться.
        - Делаем вид, что пытаемся удрать - выходишь на край поля и разгоняешься - попробуем их спровоцировать и подманить под ракетный залп, зря, что ли столько накупили? Надо попытаться немного снизить их численный перевес - 14 к 1, это многовато. Сам носитель нам не страшен - он может стрелять только по курсу, как мы, например, из своих туннельных пушек. А с его инерцией, он никак не успевает за нами развернуться.
        Так и сделали, хотя маневренность была сниженной - разозленные потерями, наемники бросили им в погоню весь оставшийся москитный флот. Погоня шла кучно - такого удобного случая пропустить было нельзя. Технолог стал выпускать ракеты в сторону преследовавших их корабликов - сначала пошли в ход одноразовые установки - первая волна была успешно отбита противоракетными системами КИПов. Затем противник выпустил по нему свои ракеты - на каждом корабле их было мало, но с четырнадцати истребителей их набралось порядочно.
        Только благодаря тому, что он предусмотрительно накупился таким количеством, ему удалось отбить эту скоординированную массированную атаку. Пара ракет все-таки прорвалась и полностью уничтожила верхний трюм с шахтерским оборудованием - технолог скрипел зубами от злости - ценное оборудование было безвозвратно утеряно. Но эта потеря сохранила им жизни - центральный модуль до сих пор был идеально целым и невредимым. Следующие три последовательные атаки оставили от погони кучу разлетающихся частей от некогда грозных боевых машин. В активе оставался только однократный боекомплект в трюмах, не считая того, что было заряжено непосредственно в штатных пусковых установках.
        - Внимание пилоту: противник захватил корабль системой наведения главного калибра. Рекомендация немедленно выйти из вектора поражения - громко заявил бортовой искин.
        - Юли, ныряй обратно в поле или мы трупы!
        Девушка проявила хладнокровие, не запаниковала и мастерски вывела «Фортер» сначала из сектора поражения носителя, а затем и вернулась в астероидный пояс. Большой астероид, мимо которого они быстро проскочили, за их спинами взорвался в полной тишине от попадания главного калибра противника. Немного углубились в это поле и зависли под прикрытием двухсотметрового пустотного тела с большим содержанием дешевых смесей - искин провел быструю проверку ближайших астероидов по указанию технолога. Здесь определить их местоположение будет весьма затруднительно - подумал мужчина.
        Теперь надо обдумать ситуацию и прикинуть, что делать дальше. С одной стороны, они могли теперь выскочить в открытый космос, разогнаться и уйти в прыжок - легкий носитель относился к средним кораблям и имел большие размеры. С такими габаритами как-то помешать им он банально не успеет - мест для выхода из поля было огромное количество. Сами нападавшие тоже отсюда не уйдут, пока он тут - они серьезно нарушили закон, напав силами корпорации на одного (пусть даже двух) человека. Если бы на их месте был, как минимум сопоставимый корабль, тогда - да, обычное силовое решение конфликта между равными противниками. А так, имея протокол нападения, Макс мог по прибытии в пространство ТС Брилара, потребовать защиты у государства, как частное лицо, подвергшееся нападению корпорации. В этом случае самой корпорации пришлось бы кисло - все зависело от ловкости адвокатов. Но по минимуму, это длительное заключение где-то на отдаленном планетоиде, где местное население в поте лица добывает для родного государства нечто очень ценное, и одновременно столь же убийственное для добывающих.
        Этот вариант развития событий специалиста не устраивал: во-первых, оставались высокие шансы на то, что носитель еще долго будут ловить, а в это время его могут достать родственники этих типов. Да и из заключения можно сбежать,…вероятно - как выглядят местные тюрьмы, он не знал. Поэтому, следовало разобраться с этой ситуацией тут, каким-то образом добравшись до оставшегося экипажа, а главное - до его руководства. Тут у мужчины пока не возникало никаких гениальных идей - расковырять такую толстокожую цель было для их кораблика почти невозможно. Но только почти - несколько идей у него было, и одна из них базировалась на его экстраординарных способностях. Пускать на просаживание щита своих дронов-брандеров ему было немного жаль, тем более что теперь сам носитель не представлял для них угрозы - без москитного флота, это был обыкновенный средний корабль. Если ничего в голову в ближайшее время не придет, то он собирался деактивировать реактор корабля противника - тот ему виделся, как сфера красного цвета, с переходом в более темный оттенок.
        Сколько он не думал, ничего путного в голову не приходило - патовая ситуация: расковырять тушку носителя им не под силу, пока держится щит, а противник не может их достать из-за своей неповоротливости. К тому же, множественные металлосодержащие астероиды не позволяли ему определить, в какой стороне поля сидит эта мелкая цель - соответственно, задействовать ракеты не получалось. Тянуть в себя такой большой объем энергии он тоже боялся - еще вспоминались отголоски недавних экспериментов. Длительные умственные усилия дали одну новую идею - технолог решил перегрузить реактор носителя большой дозой внешней энергии. Источник энергии он решил использовать свой - реакторную группу «Фортера»  - дозировать канал подпитки он уже научился довольно хорошо, поэтому еще раз, немного пораскинув мозгами, он предупредил Юли о начале нового этапа сражения.
        - Крошка, как только получишь сообщение от Марса о деактивации вражеского щита, резко выдвигайся к нему - надо успеть влететь к нему на летную палубу, пока нас не завалят ракетами.
        Девушка долго молчала, и парень уже начал немного волноваться - все-таки пилот был закрыт в своей бронекапсуле, хотя запрос на искин дал ему успокаивающий ответ: с пилотом все нормально.
        - Макс, ты псионик?  - наконец отозвалась она после длительного молчания - только не надо опять мне врать…
        - Эх,…хотел как-нибудь сделать тебе сюрприз,…не вышло - попытался он отшутиться - вроде да, начинающий.
        - Ага, начинающий - я так и подумала, когда эти КИПы вдруг стали пропадать у меня со схемы, ха-ха-ха,…аномалия,…ха-ха-ха. Думаешь, я совсем глупая? Давай рассказывай, как там у тебя это называется правильно - мне интересно, ты же теперь у меня главное оружие, хе-хе.
        От заразительного смеха своей спутницы у него на душе стало легко и радостно - сказать по правде, эта тайна его немного тяготила, а теперь, как будто камень с души упал.
        - Юли, это должно остаться нашим главным секретом - ты хорошо понимаешь ситуацию?
        - Максик, хватит безосновательно сотрясать воздух - я тебе не маленькая глупенькая девочка - твой первый пилот нем, как могила, о-хо-хо-хо…
        Потом она выслушала долгие объяснения и пояснения своего мужчины и впечатлилась: ее партнер настоящий псионик-параэнергетик. Тут ее мысли скользнули немного в другую сторону - она задумалась о будущем, представила себе, какие сильные, красивые и неординарные дети будут у них. Все-таки, женщины больше настроены на семью, чем на карьеру,…с некоторыми исключениями. Немного помечтав, вернула себя в нормальное состояние.
        - Ладно, партнер-псионик, выкладывай свой гениальный план, как нам добраться до внутренностей этого корабля…
        После рассказа технолога о том, что он собирается предпринять, она немного зависла - особенно после того, как он пробормотал что-то вроде: «Я читак, имбовая абилка, всех нагну, ипать»  - смысл фразы ей остался непонятен.
        - Ну, можно начинать, я готов. Хотя, нет - надо пообщаться с парнями - может, им какая-то помощь нужна, а может, они там уже сами застрелились с горя, хе-хе - выражение лица ее спутника в этот момент ей не понравилось.
        Общение с капитаном носителя как-то сразу не заладилось, и технолог отключил связь, когда тот стал кричать, угрожать и плеваться в их адрес, грозя всеми возможными и невозможными карами на их головы. Сам процесс наполнения своей сферы энергией был скучен - оберегая собственные реакторы, псионик тянул медленно и мало, чтобы не спровоцировать неуправляемой реакции. Наконец, через сорок минут он стал ощущать в себе знакомое уже чувство распаляющегося пожара и прекратил отбор энергии. Далее он сосредоточился на энергоматрице вражеского реактора и попробовал наладить с ней устойчивую связь - расстояние было больше, чем при стычках с КИПами, поэтому на установку тесного контакта ушло немного больше времени.
        К этому времени жар из груди стал распространяться по всему телу - медлить больше было нельзя - псионик рывком расширил канал и стал выталкивать в него эту горячую субстанцию, уменьшая ее долю в организме и понижая в себе температуру. Хороший, мощный реактор шестого поколения, стоявший на носителе, к такому нештатному режиму работы оказался не готов. Автоматика попыталась снизить собственную выработку, чтобы компенсировать резко возросшее количество энергии в системе, но вливания извне свело эти попытки на нет. Через две с лишним минуты после начала процесса защита не справилась со своей задачей и попыталась аварийно отключить реактор, что ей почти удалось. Но последняя доза влитой энергии сожгла контрольные контуры, и высокотехнологическое надежнейшее изделие бриларских инженеров перешло в состояние высокотехнологичного мусора.
        Такие неполадки не ремонтировались - только замена мертвого изделия на новое могла теперь оживить корабль. Проработавший еще некоторое время на резервных накопителях, бортовой искин, успел только предупредить экипаж об отключении всех систем носителя в связи с аварийным отключением бортового источника энергии. После этого, легкий носитель проекта «Фарди-624» стал медленно охлаждаться, превращаясь в кусок металлов и композитов с некоторым количеством живых организмов на борту.
        - Получилось даже лучше, чем я ожидал - бормотал наш герой, приводя себя в порядок - кровь опять пошла у него из носа, появилась усталость в теле, как после короткой, но тяжелой работы.
        - Даже взрывать ничего не пришлось - сами там все подохнут, когда картриджи к скафам закончатся - или задохнутся или захлебнутся собственным дерьмом. А я никуда не тороплюсь - отдохнем с моей девочкой пару суток, а затем можно будет наведаться в гости, хе-хе.
        - Юли, все уже закончилось, вылазь из своей берлоги, твой мужчина нуждается в восстановительных процедурах…
        Потом парочка расслабилась и легла отоспаться, оставив на боевом дежурстве Марса. Через пять суток оба партнера имели свежий вид, и решено было навестить борт недружественного судна в качестве неожиданных гостей. Проверив для верности тактическую схему и не найдя на ней активных засветок, Юли медленно вывела «Фортер» на чистое пространство и повела его к створу разгонного коридора летной палубы носителя. Никто им не мешал, никто не пытался обстрелять - влетели спокойно, но с включенным фронтальным щитом - мало ли…
        Макс оделся в свой «Шонц-6у», захватил игломет и потопал в шлюз - там его уже дожидались дроиды «Кланч»  - где-то здесь вполне могли быть живые и злые абордажники и защита этих пауков будет кстати. Отсутствие гравитации не сильно осложнило жизнь ни ему, ни его паучкам - магнитные присоски успешно держали связь с покрытием палубы. Привычно осмотрев пространство вокруг себя своим вторичным зрением, он удивленно обнаружил множество маленьких источников энергии совсем рядом с собой - немного правее и на один уровень выше.
        - Скорее всего, это дроиды и блоки питания скафов, судя по слабому свету матриц. Хмм, многовато - почти четыре десятка. Хотя, что я удивляюсь - корпоративное судно шестого поколения, у экипажа, скорее всего, такие же продвинутые скафы и снаряжение.
        - Юли, крошка, я на разведку - засек много активных объектов - закрой за мной шлюз и не покидай «Фортер»  - держи вход на летную палубу под наблюдением. Вполне возможно, что мне придется быстро убегать - будь готова меня прикрыть.
        - Слушаюсь, босс - отрапортовала подруга, разворачивая КИП носовой частью в сторону этого самого выхода.
        Передвигался наш герой немного неуклюже, с завистью наблюдая за своими подопечными - у тех, кроме магнитных присосок, были еще дополнительные манипуляторы, которыми они хватались за любые выступы и углубления, помогая себе в движении. Кроме того, все дроиды имели систему газовых сопел для передвижения в вакууме, поэтому там, где землянин медленно шлепал своими ботинками, дроиды шустро семенили своими манипуляторами. Остатки экипажа обнаружились в местной, уже мертвой столовой - видимо, из отчаяния пытались запустить пищевой синтезатор, а может, и еще по каким-то причинам. Его заметили не сразу, чем и воспользовался наш герой, выведя из строя сразу два десятка мобильных генераторов и мини-реакторов - на скафах некоторых местных и на дроидах, которые среагировали на чужого гораздо быстрее своих погонщиков.
        Если бы не щит, который был предусмотрительно активирован им еще на подходе, технологу пришлось бы испытать прочность материала своего скафа. Немного восстановившись, он повторил свой энергетический маневр, погасив все остальные активные цели - его дроиды в этот момент, повинуясь прямому приказу, не атаковали людей. Они окружили своего погонщика защитными щитами, умело маневрируя вокруг него так, что ни один выстрел не дошел даже до его собственного щита. Несколько фигур еще вело по нему огонь, скорее из отчаяния, но специалист не отвечал ответным огнем - у него были определенные планы на имущество местной команды, и желательно в неповрежденном состоянии.
        В свете того, что он собирался покупать большой корабль и нанимать команду, все оружие, снаряжение и так далее будет очень к месту - зачем покупать, если вот оно - лежит рядом. Ну, или еще двигается - но это ненадолго. Конечно, он помнил, что после его энергетических атак все источники энергии можно выбросить в утилизатор, но ведь, можно купить новые реакторы, генераторы и тому подобное и заменить ими испорченное. А тогда, с минимальными затратами, мы имеем абсолютно целое и готовое к использованию снаряжение. Насчет самого носителя и тех остатков его москитного флота, что плавает сейчас в районе астероидного поля, он решил так: поработаю немного мусорщиком и обдеру с них все, что можно. Проблема возникала только с носителем: никаких баз ни у него, ни у Юли по средним кораблям не было - работать с узлами и модулями таких посудин они не могли. Оставалась, правда, небольшая надежда на штатный комплекс ремонтных дроидов - в его управляющем модуле должны быть схемы и чертежи родного корабля. Если удастся его оживить, то поснимать ценное оборудование не составит труда.
        Несколько членов экипажа еще сопротивлялись, и мужчина решил взять одного их них живым, чтобы получить ответы на некоторые вопросы. Операция «Язык» прошла быстро и безболезненно…для дроидов, которые ее проводили, и вскоре пленный давал ценные показания - Макс подсоединил к его скафу энерговод от одного из паучков, чтобы тот мог общаться, активировав свой костюм.
        - Где твое руководство? Меня интересует капитан и глава корпорации, где они засели?
        - А не пошел бы ты…  - дальше пленный не успел ничего сказать, так как отключился от болевого шока, когда дроид отрезал ему ногу в колене своим плазмометом. На то, чтобы привести пленника в сознание, потребовалось пара минут - проделывать таким медицинские процедуры в вакууме было проблематично.
        - Мне нужны эти двое, ты что, местный герой? Рэмбо, ипать, придурок. Где они?  - рявкнул на него землянин - отвечай, у тебя еще одна нога и две руки…
        - А какие еще варианты?  - ухмыльнулся наемник через бронестекло шлема, и технолог его зауважал - тот сохранял трезвость рассудка и не боялся его и смерти.
        - Оставлю тебе жизнь - такой вариант тебе подходит?
        - Зачем мне жизнь на этом мертвом корабле - еще пара часов и закончится вода в моем скафе, а там даже энергия не поможет - без воды люди жить не научились, ха-ха-ха. Так что давай, заканчивай свое дело, а насчет боссов - уверен, они еще живы и тебя ждет там неприятный сюрприз, шахтер…
        Некоторое время наш герой смотрел на этого типа, пытаясь понять, зачем тот поставил свою жизнь ниже ответов на несколько вопросов - он ведь наемник, который воюет за деньги - какой в этом спектакле смысл? Не найдя вразумительного ответа, приказал дроиду прожечь плазмой лицевой щиток упрямому бойцу - тот сам выбрал свой последний путь. Упоминание о том, что где-то для него устроили неприятные сюрпризы, вернуло землянина в настороженное состояние: никаких активных засветок он пока не наблюдал. Еще раз осмотрелся - виден был только «Фортер» и четыре сферы микрореакторов его дроидов.
        - Значит эти двое где-то дальше, и я не чувствую энергии их скафов - в том что местная верхушка одета во что-то продвинутое, он не сомневался. Источники или слишком малы, или каким-то образом экранированы - но последнее уже вообще выходит за рамки. Хотя, возможно это какой-то артефакт древних, и он скрывает от меня свое местонахождение. Значит надо тщательно обыскать корабль - этих двоих необходимо найти в любом случае.
        - Юли, я иду вглубь корабля - по сведениям, которые я получил от пленного, осталось еще, как минимум, двое главных организаторов этой охоты на нас - я пока не могу их обнаружить. Ты там не расслабляйся, как бы ни случилось неприятных сюрпризов для тебя…
        - Поняла - серьезно ответила девушка - на связи.
        Специалист развернул в своей нейросети схему носителя, полученную им от адвоката в пакете с другой информацией. Это был типовой проект, и он стал искать, где находятся каюты высшего командного состава корабля. Искомое помещение Макс обнаружил на верхней палубе - по палубам до цели было около трехсот пятидесяти метров.
        - Если источник мал, то я его отсюда не увижу и не почувствую, надо приблизиться - решил мужчина и уверенно направился в нужную точку, сопровождаемый своей четверкой боевых паучков.
        По пути попадались люди, неподвижно лежащие в различных позах - смерть от удушья или собственного дерьма застигла всех по-разному - землянину на всех них было фиолетово. Эти люди пришли сюда, чтобы убить его, его женщину - просто получилось немного не так, как у них было запланировано - веселой охоты не вышло. Сократив расстояние до каюты капитана до ста метров, он, наконец, увидел своим даром искомое - в районе каюты светилось несколько источников: два слабых желтых, два насыщенных желтых и несколько нестандартных пятен. Этими нестандартными шариками света, если их так можно было назвать, были четыре объекта, которые он не мог для себя идентифицировать.
        - Так, значит, четыре желтых - это, скорее всего два работающих скафа и два дроида - как у меня и моих помощников - аналогичные источники. А вот четыре других мне напоминают мой кубик-рубик, что я нашел недавно у мусорщика - те же голубые оттенки. Хотя, у меня создается впечатление, что это один объект - как-то они синхронно пульсируют… Ладно, это потом - сначала надо разобраться с понятными целями,…жаль, что нет плазменных гранат - закинул бы туда парочку… Хотя нет - опасно - неизвестно, как отреагируют эти непонятные голубые штучки на высокотемпературную плазму. Эх, будем действовать прямолинейно и нестандартно для противника, как всегда - вытяну из них энергию - я не герой, лезть под скоординированный залп двух дроидов, как минимум.
        Процесс нейтрализации вражеских энергоматриц прошел быстро и по плану - технолог подумал, что не одари его судьба такими способностями, он бы уже давно лежал где-то холодным куском мороженого мяса.
        - Тот доктор сделал мне неоценимый подарок. Кстати, тут ему пришла в голову новая идея - а что, если лечь еще на один сеанс такого обучения и выучить базы на средний корабль. Ведь в таком случае не придется заниматься ненужной и муторной разборкой - поменять реактор и искин - и вуаля - готовый носитель, правда без своего москитного флота. Можно приобрести пару десятков КИПов, а потом продать комплектом - так можно заработать больше, чем на разборке. Да, так и сделаем с подругой - думаю за месяц, пока будем учить базы, эту мертвую дуру никуда не уведут. Размышлениями о будущих делах были прерваны внезапно открывшимися дверьми каюты - видимо ее хозяин так приглашал в гости. Хмыкнув и активировав защитное поле, он загнал в проход своих дроидов, а затем шагнул им вслед.
        - А где обещанный плохой сюрприз?  - удивленно и обиженно спросил он - к сожалению, ответить ему не могли - причина была в отсутствии энергии в скафах местных обитателей.
        Зато оружие в их руках таких недостатков было лишено, и он получил в щит две гранаты, заставившие его немного пошатнуться и попятиться назад. Дроиды среагировали быстро - вырвали оружие из рук людей и, повалив на пол, зафиксировали их своими конечностями. Паучков он держал на прямом управлении, поэтому людей не убили, а только разоружили и обездвижили. К этим личностям у него было несколько вопросов, требовалось их допросить в нормальной обстановке, поэтому он стал снимать с их скафов все, что могло иметь отношение к оружию.
        - Юли, у меня все в норме - нашел двух пассажиров - отправляю к тебе с парочкой дроидов, запри их в нижнем трюме, только не общайся и не подключай к энергосети - у них боевые скафы, потом посмотрим, что эти кексы себе такого нацепили.
        - Поняла, оставлю в шлюзе - пусть там отдохнут рядом с дроидами. А зачем тебе они нужны?
        - Как зачем - информация, компенсация, кредиты - вот зачем.
        Землянина заинтересовало место, где он видел этот странный голубой источник - в противоположной стене-переборке он обнаружил встроенный сейф, который ему не удалось открыть с первой попытки. Тут приходило в голову одно из двух: или этот сейф полностью механический, и без знания кода его не открыть - разве что резать. Или сейф был на энергоснабжении от бортовой сети, и когда питание пропало, он просто заклинился. Походил немного по каюте, открыл, все что смог и понял, что все самое интересное, вероятно в закрытых обесточенных шкафах и ящиках. Хотя, возможно есть еще один-два тайника. Оставил мародерку на потом - сейчас он хотел узнать код к сейфу, да и вопрос компенсации требовалось продумать, так как тут могли быть сложности.

        Глава 15

        Главных злодеев нашел, как и говорила Юли, в шлюзе - те уже открыли забрала шлемов и о чем-то переговаривались между собой. При виде Макса оба разразились в его адрес бранью и угрозами. Сначала он немного впал в ступор от такой наглости, а потом не стерпел и врезал левой ногой ближайшего - и запрыгал от боли в ней - совсем упустил из виду, что оба пленника были тоже пока в бронескафах. Боль прошла также быстро, как и пришла, а вот злость никуда не собиралась уходить.
        - Сейчас я вас раздену и повторю - зловеще ухмыльнулся наш герой, на что оба главгада опять ответили потоком ругательств и оскорблений.
        Процесс освобождения от снаряжения немного затянулся - хоть скафы и были ему знакомы по базам, но отсутствие энергии в них и отсутствие у их носителей желания помочь с раздеванием, сильно замедляли этот процесс. С другой стороны, технолог понимал, что подключив их к бортовой сети, он только усложнит себе задачу - в том случае, их владельцы смогут активировать встроенные системы и преподнести ему несколько неприятных сюрпризов. Кстати о скафах: у капитана оказался такой же «Шонц-6у», как и его собственный - очевидно капитан в свободное время подрабатывал погонщиком на полставки - эта мысль показалась ему забавной, и он улыбнулся ей.
        Улыбка была замечена парочкой клиентов, которых пытались избавить от ненужной им теперь одежды - те взорвались новыми оскорблениями и грязными намеками. В ответ на такое свинство мужчина ускорил работу, достав через пару минут из его скорлупы первого пациента. Получив пару пинков в район груди, тот успокоился и затих, а специалист вернулся ко второму клиенту - целью был эксклюзив - на главе корпорации была самая дорогая модель штурмового скафа шестого поколения - «Шал-И6». Технолог в свое время присматривался к такому, но тогда его смутила высокая цена - за базовую комплектацию, без носимого реактора просили четыре миллиона кредитов, притом, что свой скаф он купил меньше, чем за миллион, но вместе с реактором и щитом.
        - А этот Лэн Гордо не дурак, на себе не экономит - тут полный фарш: силовой экран, реактор, две турели, полная автономность, и так далее - запаковал себя по самые гланды - зло сказал наш герой, когда вытащил, наконец, этого типа из его скорлупы.
        - И что, помогли тебе твои наемники и деньги?  - удар бронированным ботинком в область солнечного сплетения отправил главу корпорации «Зальт-ИИ» в короткий сеанс борьбы со своим организмом за нормальный вдох. Чего тебе не сиделось у себя дома, я же тебя не трогал, скотина?  - новый удар на сей раз ненадолго отключил клиента от реальности.
        Денежный разговор с Лэном как-то не получился - тот часто терял сознание, толи от боли, когда технолог натравливал на него ремонтного дроида с резаком, а толи еще от чего - может от страха. Но полезных данных наш начинающий следователь не получил. Потом ему пришла в голову неожиданная мысль:
        - Слушай, Лэн, у тебя что, тоже в голове стоит имплант контроля сознания? Чего это ты так подозрительно часто сознание теряешь?
        - Естественно, урод. Ты что думал, деньги у меня вот так просто заберешь, мразь? Как моих малышей забрал? Можешь меня убить - тебе тут ничего не светит…жаль, что я не успел добраться до твоей рыжей сучки, я бы ей…  - договорить ему не дал наш герой.
        На него снова накатила та неуправляемая ярость, как тогда на острове - как будто весь мир он видит через красный светофильтр. Не контролируя себя, землянин набросился на Лэна и стал бить его руками и ногами - и все это в скафе, где силу ударов увеличивали усилители. В течение минуты от человека осталась избитая окровавленная кукла, а сам палач был весь в крови с ног до головы - по забралу шлема стекали густые багровые капли и еще что-то грязно-белое. Скорее всего, в пылу бойни главе корпорации раскололи череп, и часть мозгового вещества попала на окружающие предметы.
        За этим кошмаром наблюдало два лица: одной их них была Юли - она не решилась зайти в шлюз лично и с ужасом следила за действиями своего мужчины, не понимая истинной причины такого зверства, хотя все разговоры ей транслировал бортовой искин. Потом от увиденного ей стало плохо и ее вырвало, а затем она отключила связь со шлюзом - хватило и этого.
        Вторым зрителем был капитан, сидевший рядом со своим бывшим работодателем - такую дикую первобытную казнь он видел впервые в своей жизни - современное оружие убивало на дальних дистанциях и не действовало на психику. Но сейчас он ощущал себя на краю гибели - сцена зверского избиения босса подействовала на него отрезвляюще - зачем последние полчаса, пока с них снимали скафы, они с бывшим шефом на пару так насмехались над этим шахтером? Надеялись, что все решит компенсация, и их отпустят… Но сейчас он понял, что это конец его жизни и никаких договоров и протоколов не будет.
        - Только не так, только не такая смерть…  - думал про себя капитан о приближающемся финале.
        - А у тебя тоже «Икс-30с» стоит, и денег тоже нет?  - подскочил к нему шахтер и снова врезал ботинком в живот.
        - Хе…кхе…кха - нет у меня…кха…никакого «икса», зато я знаю код от сейфа - выдавил из себя капитан. Там есть кое-что интересное - скажу код в обмен на быструю смерть, идет?
        - Идет - сказал человек в окровавленном скафе после минутного размышления и достал откуда-то пистолет, который капитан опознал, как офицерский «Зоран-16». Кидай код мне на нейросеть - я пойду, проверю, и если ты меня обманул, я приготовлю для тебя кое-что погорячее… От этих слов капитану стало не по себе - ему пришло несколько мыслей, одна другой страшнее по своей сути.
        По пути назад в каюту капитана землянин пришел в себя и стал анализировать прошедшие события: он снова потерял над собой контроль, эта красная пелена перед глазами, дикое бешенство, и в результате за минуту превратил здорового человека в окровавленный кусок мяса…
        - В этом мире со мной произошли какие-то изменения в психике, ведь на Земле я за собой таких всплесков гнева не припомню - был спокойным обычным человеком. Хмм… Хотя с другой стороны…тут все по-другому, и надо быть другим, так что можно особенно не мучить себя моральными терзаниями. Интересно, Юли все это слышала и видела, вероятнее всего,…плохо-плохо,…надо будет как-то все это ей объяснить,…ладно, все потом, я уже на месте.
        Сейф открылся без вопросов - надежная механическая вещь - никаких проблем, все просто и понятно. Внутри обнаружил много интересного и ценного: пару кредитных чипов, несколько контейнеров с базами знаний, непонятный цилиндр темно-синего цвета, поверхность которого на вид была, как сморщенная кожа, и несколько неопознанных чипов россыпью. И, конечно, то, что он видел в энергетическом зрении: конструкция выглядела, как эксперимент по плавке металлов. Четыре кубика, наподобие того, что он уже имел, были вплавлены друг в друга гранями так, что образовывали замкнутую фигуру с квадратным отверстием посередине. Если бы не редкие сполохи на их поверхности, находку можно было бы принять за шедевр абстракционизма.
        На энергетическом уровне все четыре кубика были соединены между собой постоянными каналами обмена энергией, которые выглядели, как светящиеся трубки голубоватого оттенка. Артефакт ритмично пульсировал в голубом спектре синхронно - все четыре одновременно. На каждом элементе конструкции он нашел малозаметный набор тех же непонятных символов языка расы Дэ'галир - нейросеть смогла опознать только первый набор: «Среднее…». Технолог не решился как-то взаимодействовать с этой непонятной штукой - прошлый печальный опыт был тому причиной.
        Вернулся в «Фортер» с этими предметами, прошел мимо капитана, проигнорировав его - желания становиться хладнокровным убийцей у него уже не было, а что делать с этим типом, он пока не решил. Поэтому, оставив рядом с сидящим капитаном дроида, наш герой поспешил к Юли - требовалось обсудить ситуацию. По пути дал задание Марсу почистить шлюз, убрать тело бывшего босса корпорации и привести все в порядок, включая его скаф. С подругой неожиданно сильных осложнений не было - девушка к тому времени сама себя успокоила, а ее партнер пообещал, что в ее присутствии такого больше не повторится. На этом инцидент был исчерпан - так решили оба партнера.
        Непонятная конструкция из четырех спаянных кубов была отправлена в сейф к своей меньшей товарке, если исходить из первых слов в их названиях. Цилиндр из сморщенной кожи некоторое время они вертели в руках по очереди, выдвигая разные версии, потом также отправили в сейф. Вскрыли контейнер с базами - там оказалось несколько пакетов баз: пилотирование средних космических кораблей, пакет для абордажника с уклоном в погонщика дроидов и пакет по обслуживанию малых космических кораблей - все базы были шестого ранга. Ценным для них был только первый набор, особенно в свете задумки Макса по восстановлению и продаже легкого носителя - идея была поддержана его спутницей.
        Два кредитных чипа были опознаны считывателем на четыре миллиона двести тысяч кредитов - возможно, это были сбережения капитана, а возможно, зарплата экипажа - неважно. Несколько чипов, найденных россыпью, одновременно порадовали и озадачили парочку: на одном был код резервной активации корабельного искина и база «ИИ средних космических кораблей» шестого ранга. На двух других были какие-то запароленные архивы - их отложили в сейф на потом, возможно, когда-то они будут полезны. На последнем была очень интересная информация: график движения корпоративных караванов с продукцией «Зальт-ИИ» в директорат Корит и империю Гармор, а также код допуска в парковочную зону станции «Зальт-П», расположенной в системе Геро (каталожный номер 22-СБ-124Н). Код был привязан к искину этого носителя, и отдельно, без корабля был абсолютно бесполезен.
        После небольшого мозгового штурма парочка решила не продавать корабль, и забрать себе, как временную мобильную базу. Затем набрать команду головорезов на один контракт и попробовать проникнуть на эту станцию, чтобы набрать там местных ништяков, как компенсацию за разбитый «Фортер». План был на грани фантастики, но пока корабль не хватились и о смерти главы корпорации никто не знает, можно было попытать счастья.
        В этом плане одну из основных ролей должен был сыграть пленный капитан - технолог решил предложить тому долю в добыче, в обмен на помощь в проникновении на технологическую станцию корпорации. Все-таки это наемник, шанс заполучить временного союзника был высоким и специалист пошел обратно в шлюз к пленнику, чтобы не затягивать процесс.
        Капитан Крун пребывал в напряженно-растерянном состоянии: его не убили, хотя шахтер согласился на условия передачи кода - этот факт он пытался сейчас осознать. Но общее ощущение возможной скорой гибели угнетало его, и когда он увидел приближающегося Макса, то приготовился к своему концу. Однако к своему удивлению шахтер начал с ним разговор без всяких намеков на агрессию:
        - Ну что, может, теперь поговорим?  - хозяин кораблика повторил свой вопрос, как тогда, после разгрома москитного флота носителя - сейчас этот разумный выглядел спокойно и заинтересованно ожидал его реакции.
        - Давай поговорим, вот только о чем?
        - Как бы ты не удивлялся, но к тебе у меня нет претензий - ты наемник, выполнял свою работу за деньги своего бывшего уже шефа. У меня к тебе деловое предложение, интересно?
        - Хмм - Крун разглядывал этого типа и прикидывал, как подороже продать свою жизнь - интересно, выкладывай свое предложение!
        - Предлагаю заработать - работа не сложная, поработаешь в своей старой должности капитана судна, кстати, того же, на чем ты и летал до этого времени. Он будет тебя ждать здесь же, целый, невредимый и готовый к работе.
        - Не смешно, там накрылся главный реактор - с такими поломками корабли не летают…
        - Это не твоя забота - он будет готов к полетам приблизительно через полтора-два месяца. От тебя тут ничего не зависит и ничего не требуется. Так что, продолжать, или?…  - многозначительно сказал мужчина.
        - Продолжай, раз уж начал - в чем заключается работа и моя роль в ней?
        - Тут все просто: есть корабль, есть код допуска, привязанный к этому кораблю, есть капитан этого корабля, которого знают в корпорации также хорошо, как и сам корабль…улавливаешь мою мысль?
        - Ого! Ты случайно не заболел, шахтер? Хочешь взять штурмом такой объект,… а силенок хватит? Рядом со станцией всегда дежурит патрульный ордер корпорации - этому носителю там ничего не светит. Если ты хочешь героически подохнуть в короткой, но эффектной драке, то лучше пристрели меня прямо тут, как договаривались.
        - Получишь десятую часть от всего, что вывезем оттуда, если поучаствуешь в разработке плана. Кроме того, я там не собираюсь никого и ничего штурмовать - тихо прилетели, взяли хабар, и также тихо улетели.
        - О…  - наемник заинтересованно посмотрел на собеседника и задумался - на таких условиях можно посмотреть на это дело под другим углом, хе-хе. Думал Крун долго, более получаса, за это время шахтер сходил в каюту, и, поколдовав немного над пищевым синтезатором, принес лично этому мыслителю несколько блюд и порцию пустотки для аппетита. Взглянув на принесенную еду и кивком поблагодарив того, капитан продолжил думать. Наконец, придя к решению, он спросил:
        - А как ты вообще собирался это все проделывать, если не секрет?
        - Примерно так: стыкуемся с грузовой палубой, используя код, потом захватываем склады - думаю, они должны быть расположены рядом с палубой, чтобы долго не возиться с загрузкой транспортов. Отключим энергию в смежных секторах - никто ничего не понимает, начинается небольшая паника. Зато мы все понимаем и работаем - берем только готовую продукцию со складов, а потом, также как прилетели, также и убираемся оттуда. Дальше реализуем товар и делим прибыль.
        - Как-то у тебя все просто звучит, а как ты энергию отключишь - туда ведь еще добраться надо, станция ведь не корабль, побольше будет все-таки, да и схем по ней у меня нет. Мы, как наемники, дальше грузовой палубы никогда не ходили. Хоть это и гражданская станция, но все равно - охрана должна быть серьезная - турели, дроиды, все, как положено. Хотя и немного, наверное - все-таки, своя система, да и патруль всегда рядом - кто в здравом уме сунется такую точку грабить. Да и люди нужны - втроем, что ли пойдем воровать?
        - На эту операцию наймем людей - цель узнают непосредственно перед тем, как пойдем шлюзоваться к станции. Всю станцию брать не будем - я еще из ума не выжил, нас интересуют только смежные с палубой склады. Ты должен знать, на какой палубе грузятся межсистемники - ты ведь там часто бывал. Вот и предлагай свои идеи, а не паникуй. Кстати насчет энергоснабжения - есть у меня парочка идей - я сам этим займусь, это мой вопрос.
        - На чипах из моего сейфа была информация о караванах - мы тоже несколько раз ходили в их составе - нас всегда стыковали к первой палубе. Но мы грузы не возили - брали только свое снабжение на рейды, а вот грузовики я видел на второй палубе - так что нам, скорее всего туда. Лучше стыковаться в «ночное» время - по планетарному часовому поясу столицы - мне думается, что тогда на станции минимальный работающий персонал, хотя,…это ведь не планета - все равно, что день, что ночь. Тут главная проблема - сигнализация, система оповещения патрульного флота, но если ты утверждаешь, что сможешь решить проблему с энергией в ближних секторах, то тогда шансы у нас есть, есть…
        - Я смотрел график караванов: получается, примерно раз в полгода загружают межсистемный грузовик, но у нас легкий носитель - трюмы тут совсем не те. Поэтому, пойдем на дело через месяц после ухода очередного каравана - больше нам все равно не влезет, но и так будет нормально…
        - И сколько ты планируешь взять на этих гражданских искинах?
        - Пока что рано считать прибыль - сколько возьмем - все наше будет. Так что, ты в деле? Или остаешься до конца верным своему мертвому работодателю?
        - А где гарантия, что ты меня не убьешь, когда мы провернем дело?
        - Под протокол: Я, Макс Шнитке, заявляю, что выплачу десятую часть стоимости всего имущества, которое будет нами получено в ходе операции «Рабочее турне», и реализованное в пространстве директората Корит, капитану Круну, как полноправному партнеру в этой операции. Такая формулировка тебя устраивает?
        - Хмм, серьезно,…я согласен. Что дальше?
        - Дальше. Дальше, чтобы я был уверен, что ты не сбежишь к своим бывшим хозяевам, или не начнешь сливать информацию по операции кому-то еще, я тебя уложу на этих полтора месяца в медицинскую капсулу на принудительный сон - заодно и подлечишься бесплатно у нас, ха-ха-ха.
        Хоть такая перспектива и мало радовала будущего налетчика, но это было лучше, чем летать в открытом космосе с дырой в голове - так подумал наемник, когда над ним закрывалась крышка медицинского «яйца». Свой выбор опытный наемник сделал, хотя там и особенного выбора не было, если подумать…
        Не став тратить время на сбор сомнительных летающих трофеев, Юли легла в свою пилотскую капсулу и стала разгонять кораблик в сторону Лайны. Партнер, тем временем, решив вопрос с капитаном, проанализировал карту сектора и пришел к выводу, что есть высокая вероятность того, что за месяц тут никто не появится. Во-первых, местный астероидный пояс никому не был интересен, как место разработки сырья, а во-вторых, система была тупиковой, а не транзитной. Поэтому у него были все шансы вернуться сюда через месяц и застать тут ту же картину, которую они оставляют здесь сейчас.
        К моменту выхода в системе Лайна, технолог успел разработать экспресс - планы по модернизации своего «Фортера», ремонту носителя и учебе. На данный момент у них с Юли были не изучены только базы по больших кораблях - сейчас это было неактуально. Поэтому, мужчина решил докупить аналогичные пакеты по средним кораблям, а затем использовать возможности ускоренного разгона у знакомого доктора - экспериментатора. По приблизительным подсчетам, на изучение пакета по средним кораблям должно уйти не более двадцати двух двадцати-трех суток. У него еще были две базы по артефактам, но это сейчас тоже было не особенно востребовано в плане подготовки к налету.
        Чтобы не задерживаться, Макс еще в полете к ангару связался с врачом и договорился о новом сеансе для себя и своей спутницы. Эскулап был несказанно рад возможности получить новый опытный материал и согласился принять их в любой момент. Похоже, что желающих принимать участие в его опытах не прибавилось с последнего их визита. Оставив «Фортер» со спящим наемником в капсуле, парочка поспешила сменить свой кораблик на орбитальный челнок, ожидавший их в углу ангара, и спустилась на планету.
        По пути в клинику, где экспериментировал доктор Трент, заскочили в «ТСБ-нейро» и приобрели один пакет «пилотирование средних космических кораблей», и два «техник по обслуживанию средних космических кораблей». Заплатили всего 10 935 500 кредитов - смогли обменять свои трофейные базы с носителя на нужные навыки - неплохая экономия получилась. Затем отдали себя в руки инициативного эскулапа, предварительно оплатив его услуги - и пропали для всех на три недели. Выход из обучения был…опять гадким - на этот раз отходили от препаратов менее двух суток - видимо, чем меньше срок, тем легче возвращаться организму в привычное состояние. Доктор удовлетворенно что-то бормотал о новых данных, которые он получил в этот раз, а сам землянин активировал свой дар и пытался понять, изменилось ли что-то в его восприятии окружающего мира.
        К сожалению, ничего нового он не смог почувствовать, или, скорее, увидеть - расстроенный, вернулся к обычному состоянию, и, поблагодарив доктора, вместе с Юли отправился к себе на орбиту. Теперь им предстояла вторая часть подготовительного этапа - закупка нового реактора для носителя и ремонт покалеченного шахтерского кораблика. С первым никаких проблем не возникало - требуемый по спецификации корабля реактор «Лант-6ф» свободно продавался многими торговыми площадками в системе, и стоил от шести до семи миллионов кредитов, в зависимости от состояния. Специалист пока отложил покупку этого пятидесяти двухметрового монстра, так как сначала хотел привести в первоначальный вид свой кораблик, правда, с некоторыми изменениями.
        Уничтоженные фронтальные иглометные роторы было решено заменить более продвинутой моделью «Ри-38/16» с немного большим калибром и скорострельностью. За одну такую плевалку просили почти сто двадцать тысяч кредитов. Первоначальный план поставить курсовые плазменные пушки взамен кинетики он отмел, так как не хотел менять баланс в энергораспределении корабельной системы, а усложнять ремонтные работы, у него сейчас не было времени. Шесть новых турелей «Кст-8х2» стоили ему по тридцать восемь тысяч, комплекты ракет для штатных установок потянули еще на сорок восемь тысяч. Отдельной статьей расходов шли материалы для восстановления верхнего трюма: профиль, броневые листы, композит, кабели энергопитания и много разной нужной и дорогой мелочи - еще сто шестьдесят восемь с гаком тысяч кредитов.
        Но самой большой покупкой было не боевое оборудование: один реактор «Крок-6и», уничтоженный вместе с верхним трюмом и обогатительный комплекс «Крот-м2»  - обновленная версия старого комплекса. Судя по описанию, эта модель была более оптимизирована и работала быстрее своего прототипа на 4 % - немного, но старых модификаций технолог не нашел в торговых предложениях. За сам комплекс отдал почти двести тысяч кредитов, а вместе, все материалы потянули на девятьсот сорок четыре тысячи кредитов. Землянину даже стало интересно, а сколько стоит такой корабль целиком - к своему сожалению, «Фортера» в свободной продаже не нашел. Гражданские аналоги приблизительно такой же вместимости и поколения предлагались по одному миллиону, примерно.
        - Хмм - нахмурился наш герой - судя по ценам на комплектующие, мой кораблик стоит не менее пяти миллионов - все-таки, это не простой шахтер. Сколько же тогда стоит боевой корабль…ладно, надо платить и браться за работу.
        Начал с простых операций - восстановил боковые и нижний модули - они были в более целом состоянии и здесь не требовалось менять каркасные балки. За первые сутки восстановил нижний модуль и частично левый - четыре турели заняли свои места на торцевых плоскостях грузовых трюмов. Работы не прерывались даже на ночь - в отсутствии разумного, все операции проводились под руководством бортового искина, у которого весь проект корабля был в памяти. Парочка спала очень плохо и нервно - звук срезаемых и падающих частей обшивки мешал нормальному отдыху, хоть и проводили это время они в жилом модуле, который был расположен в глубине ангара, возле входных ворот.
        За следующие сутки удалось добить до конца левый модуль и весь правый - ночка была еще та. Специалист принял дозу стимуляторов, чтобы в следующие двое-трое суток воскресить верхний - самый убитый трюм с оборудованием - здесь предстояли сложные работы по восстановлению каркаса трюма и его несущих балок. Пользуясь своим бонусом корпоративного шахтера - десятидневным бесплатным использованием медицинских капсул станции, отправил в одну из них спать Юли - после двух ночей постоянного шума девушка стала очень раздражительной и нервной. Остался в гордом одиночестве, если не считать ремонтный комплекс «Крюги-63 м», который вот уже вторые сутки не останавливался ни на минуту.
        Вначале восстановил силовую раму трюма - на это ушло почти восемнадцать часов, потом стал на нее монтировать шахтерское оборудование: мельницу, силовой захват, линию по выделению топлива из газовых астероидов. Последним шел основной профессиональный комплекс корабля - «Крот-м2». На установку оборудования, восстановление силовых магистралей и других второстепенных операций ушли сутки с небольшим. Макс с опаской смотрел за своими дроидами - ресурс уменьшался довольно ощутимо.
        После шахтерских механизмов занялся реактором верхнего двигателя - тут больше времени ушло на транспортировку этого бочонка, чем на его монтаж - дроидам пришлось двигаться медленно, стараясь не повредить ценный груз и не задеть по пути конструкции корабля. На все операции с реактором ушло еще четыре часа, но, наконец, он был установлен и подключен к искину, а затем и активирован. Запустил пробную активацию - все по очереди в холостом режиме - вроде, все работает нормально. Передал оборудование под контроль Марсу для тестирования, которое тот пообещал выполнить к утру - эту ночь специалист решил поспать в тишине - дроидам был дан приказ ждать прямого приказа разумного.
        С утра, только проснувшись и почувствовав себя в форме, получил отчет от бортового искина - все установленные узлы имеют ресурс 100 % и полностью готовы к работе. Теперь предстояла простая, но монотонная работа по восстановлению внешнего вида «Фортера»  - установка броневых композитных листов обшивки. Сбросив эту нудную работу Марсу, наш герой вернулся к запланированной покупке - реактору для носителя. Так как корабль требовался ему для одного полета, то покупать новый не имело смысла - оплатил шесть миллионов за товар с 70 %-ым ресурсом. Продавец при этом указал на то, что доставка данного товара не предусмотрена - требуется самому озаботиться вывозом купленного агрегата. Договорился забрать свое имущество через сутки - примерно столько времени требовалось для заключительных работ по обшивке.
        Ровно через двадцать три часа Марс доложил об окончании ремонтных работ и готовности к вылету. Связался с медицинской секцией станции с просьбой разбудить его спутницу и отправить ее в родной ангар. Как только Юли вошла в корабль, Макс, будучи сейчас пилотом этого КИПа, вывел «Фортер» в окружающий космос и повел к станции «Лайна-С04», где находился склад продавца с его новым имуществом. К радости технолога, загрузка этого габаритного груза осуществлялась силами продающей стороны - процесс перемещения занял около двух часов - эта штука была помассивнее, чем его штатные агрегаты. Закончив с погрузкой, землянин быстро сориентировал кораблик по направлению нужной системы и начал разгон.
        - Система 14-СБ-121А, штатный выход из прыжка - оповестил парочку бортовой мозг через восемь суток путешествия. Активных энергоматриц не обнаружено, облучения обшивки не зафиксирована.
        Обстановка, на первый взгляд была такая же, как и в день их отлета отсюда - обломки флота КИПов частично разлетелись по системе, а частично были затянуты в астероидное поле.
        - Интересно было бы покопаться в останках этих истребителей - наверняка там есть ценные вещи - подумал мужчина и тут же себя одернул: на кону стояли гораздо более перспективные приоритетные задачи, не стоило тратить время на работу мусорщиком. Предстояла тяжелая и трудоемкая работа - демонтаж старого реактора и монтаж на его место купленного, но для этой работы его небольшого ремкомплекса будет мало. Землянин собирался задействовать штатный комплекс носителя - маловероятно, что он пострадал во время боя - обычно такие агрегаты отключали и прятали в специальных нишах. Макс надеялся, что управляющий модуль не будет требовать от него код допуска, в противном случае, им с Юли придется работать с дроидами в режиме прямого управления.
        Собственно, особых проблем он тут не видел - оба изучили все необходимые базы по средним кораблям и могли держать до двенадцати паучков под контролем. По спецификации, местный ремкомплекс «Задер-М640» состоял из сорока агрегатов разной специализации, но для их нужд вполне хватало и двадцати пауков - восемь грузчиков и двенадцать ремонтников. Техническая мастерская была расположена рядом с летной палубой - ближе к тому месту, где дроиды нужны чаще всего. С помощью своего дроида протянули в это помещение временный кабель питания - работа предстояла тяжелая и длительная, и местным работникам требовалось где-то подзаряжаться. Активация управляющего модуля принесла специалисту разочарование - модуль управления потребовал код доступа. Плюясь на предыдущих владельцев этого комплекса, пришлось пойти по сложному сценарию - активировать по очереди рядовых работников - те не требовали никаких кодов. И вот через полчаса двое разумных, борясь с невесомостью, двигались к реакторному отсеку в сопровождении двадцати бойцов.
        Процесс демонтажа и изъятия поврежденного реактора вымотал их обоих - приходилось постоянно контролировать действия их подчиненных, которые замирали на месте в самых неожиданных положениях, не получив приказа на следующую операцию. Для извлечения из корпуса корабля этого куска мусора им потребовалось разобрать часть обшивки носителя в районе кормы, иначе вытянуть эту огромную бочку было невозможно. Старый реактор отправился в длительное путешествие к местной звезде - оставлять его в астероидах мужчина не решился - стороннему технику или инженеру, если им попадется на глаза этот экземпляр, может показаться страной причина поломки реактора. А так, за пару месяцев он благополучно достигнет светила и там сгорит, от греха подальше. Затем на его место установили новый девайс и стали восстанавливать обшивку. На все работы парочка техников потратила четверо суток с минимальными перерывами на сон и пищу. По окончании всех работ они позволили себе длительный восстанавливающий сон, которому предшествовал хороший расслабляющий секс.
        На следующий день проводили активацию реактора в ручном режиме - все необходимые знания у них были, поэтому уже вскоре новое сердце корабля разогналось до 100 % своей мощности. Дальнейшее управление процессом работы реактора проводилось бортовым искином, а этого «парня» требовалось сначала привести в чувство. Макс размышлял какое-то время, стоит ли что-то менять в его настройках в разделах допусков и экипажа, особенно его волновал вопрос с идентификаторами капитана корабля - его надо было обязательно оставить для контактов с транспортным контролем и диспетчерскими службами различных звездных систем. А также, что очень беспокоило специалиста - для контактов с искином технологической станции корпорации «Зальт-П»  - основной целью всех этих движений. Поэтому следовало привести в себя капитана и доверить этот вопрос ему, контролируя его действия, естественно.
        Пока капсула выводила своего пациента из длительного сна, землянин оделся в свой штурмовой скаф и подготовил к походу дроидов - было некоторое подозрение, что дорвавшись до искина, наемник попробует взять под контроль корабль, и попытается активировать против них бортовые системы охраны. В таком случае, естественно, попытка ограбления отменялась - лезть на незнакомую станцию наобум было бы просто безумием. Крун долго приходил в себя - все же больше месяца пролежал под наркозом - пришлось ждать несколько часов, пока тот придет в нормальное состояние и утолит голод.

        Глава 16

        Процесс активации искина и запуск систем корабля прошел без осложнений и недоразумений - скорее всего, наемник соотнес возможный заработок на грабеже с возможными проблемами с корпорацией, поскольку глава корпорации оказался мертв, а главный наемник, почему-то жив. Он озвучил технологу свой план на дальнейшую жизнь, который включал в себя возможное принятие гражданства директората Корит, где можно было надежно спрятаться, а в дальнейшем, с хорошим стартовым капиталом и неплохо устроить свою жизнь.
        - Неплохо придумано - похвалил его идею мужчина - там тебя корпорация точно не достанет - Брилар и Корит были в натянутых официальных отношениях, и идея раствориться в том обществе была правильной. Затем капитан прописал Макса и Юли, как своих помощников, и одновременно, первым и вторым пилотом носителя. Теперь требовалось определиться с запчастями для скафов и дроидов, которых землянин вывел из строя своей энергетической атакой. Больше всего времени пошло на извлечение мертвых тел из их обмундирования - тут им помогал капитан, отнесшийся к такой работе спокойно - гибель наемника была для него привычным делом.
        Потратив на эти неприятные процедуры весь оставшийся день, технолог стал составлять список вещей, которые требовалось закупить для восстановления дроидов, скафов и оружия до работоспособного состояния. Капитан это время посвятил себя работе по погребению тел своих бывших бойцов - около четырех десятков тел были сцеплены в одну кучу с помощью тросов и затем отправлены в медленный полет в сторону светила. Через полгода, примерно, звезда примет в свои объятия тела погибших и кремирует. Никаких подозрительных действий капитан не предпринимал, и парочка немного успокоилась, хоть и продолжала исподволь наблюдать за ним.
        После продолжительно совещания, партнеры решили восстановить малый флот носителя - длительный полет в Корит мог оказаться опасным, и лететь так далеко без своей основной ударной силы было глупо и безрассудно. К тому же, все что будет куплено здесь, в пространстве директората можно будет продать на 20 % дороже, как минимум, так как в тех краях местные военные только начали осваивать седьмое поколение техники. Компания будущих грабителей справедливо полагала, что вложенные тут средства принесут хорошую прибыль там.
        Впечатленный боем с четверкой тяжелых КИПов, Макс хотел было закупить все двадцать четыре единицы бортового флота штурмовиками, но Крун его отговорил, сославшись на свой опыт. Тем не менее, было решено изменить соотношение легкий/тяжелый кораблик. По итогам дискуссии определились, что будет девять штурмовиков - три полные тяжелые тройки и остальные пятнадцать составят пять троек легких истребителей. Также обсудили кадровую политику: пилотов будет набирать лично Крун, как гораздо более опытный в таких делах, а в качестве абордажной команды было решено взять самый дешевый по найму отряд, поскольку он планировался на одну операцию. В случае каких-то осложнений, их можно будет оставить как прикрытие на время бегства - короче, требовалось полсотни мяса, как выразился капитан. В принципе, пилоты тоже были им нужны на одну акцию, но на КИП шестого поколения необученных желторотиков не посадишь - себе дороже выйдет.
        Все покупки и авансовые выплаты будут делаться через капитана - технолог будет переводить тому необходимые суммы, а тот нанимать персонал и оплачивать заказанное оборудование и материалы. Так как делать в этой системе больше было нечего, то решили выдвигаться на «Фарди»  - их «Фортер» сейчас занимал одну парковочную площадку на летной палубе рядом с нетронутыми абордажными ботами.
        Рубка среднего корабля была здесь значительно больше - несколько рабочих мест для операторов различных систем корабля: центральное кресло капитана и четыре дополнительных - пилотский ложемент, места связиста, канонира и щитовика. Все разместились соответственно: Юли заняла ложемент, капитан свое центральное кресло, а Макс занял место щитовика, по аналогии с тем, кем он был в последнем бою на «Фортере». Разгон носителя прошел за три с половиной часа - много это или мало, мужчине было фиолетово - в его дальнейшие планы легкие и средние носители не вписывались.
        Через восемь суток корабль выскочил в системе Лайна, где компаньоны собирались закупаться и обзавестись необходимыми кадрами. Все общение с внешним миром Крун взял на себя - парочка изображала из себя рядовых членов экипажа, не вдаваясь в диалоги. Наемник получил от своего нанимателя список материалов, запчастей и комплектующих, которые требовалось закупить для ремонта и приведения в боевой вид дронов, скафов и прочего военного снаряжения команды. За всю эту мелочевку капитан заплатил чуть более четырех миллионов кредитов - оборудование шестого поколения оказалось дорогим в эксплуатации. Девять тяжелых штурмовиков «Кат-6х1» обошлись кошельку землянина в тридцать шесть миллионов, а пятнадцать легких «Монтри-6а» еще в тридцать три миллиона. Это были основные капиталовложения в дело - наем пилотов и команды головорезов должен был быть гораздо дешевле.
        Пока парочка, получив необходимые запчасти, приводила в порядок поломанное снаряжение и дроидов, капитан занимался наймом пилотского состава. С каждым претендентом он проводил собеседование по сети, предварительно затребовав от них список навыков и перечень боевых операций, в которых они принимали участие. Всем пилотам предлагался разовый контракт на полгода, без указания точного места действий - обычная практика для наемников. Наш герой участвовал в таких собеседованиях удаленно и пассивно - только слушал, как капитан обрабатывал своих будущих пилотов - такие беседы были для него в новинку и он, пользуясь случаем, впитывал ценный опыт общения с кандидатами в экипаж.
        Через двое суток удалось заключить двадцать четыре шестимесячных контракта с прошедшими отбор претендентами. Пилот истребителя нанимался на ставку сто восемьдесят шесть тысяч кредитов, пилот штурмовика - двести тысяч. Технолог только вздыхал, когда переводил капитану очередную сумму - его стартовые растраты уже вышли за семьдесят три миллиона, а еще предстоял набор полусотни абордажников. Но тут его упокоил компаньон - наем отряда невысокого уровня подготовки планировался в пределах одного миллиона кредитов - почти в десять раз меньше, чем за пилотов. Конечно, более профессиональные бойцы со своим снаряжением обошлись бы гораздо дороже, но в предстоящей операции не планировалось серьезного сопротивления. Именно поэтому довольно быстро нашли несколько групп начинающих головорезов по десять - пятнадцать человек в каждой.
        Таких объявлений в местных сетях было много - набрали желающих поработать наемниками за половину суток - полсотни головорезов, имевших в своем репертуаре не более двух боевых операций. Старались брать уже организованные группы не менее полутора десятков бойцов, сработанных и имеющих лидера. Капитан общался только с лидерами групп, просмотрев при этом их своеобразное портфолио. В таких инфопакетах группа описывала имеющееся снаряжение, характер задач, которые она могла выполнять и минимальные требования к оплате и условиям проживания.
        Один такой коллектив наш герой рассматривал самостоятельно в процессе набора бойцов - этот отряд тупого мяса порадовал его своим портфолио. В пакете утверждалось, что все члены отряда имели продвинутое кинетическое оружие со странным названием «АКаэМэС-Су47ка»  - что это значило, осталось загадкой для всех. Порывшись в инфосети, Макс с удивлением для себя уяснил, что это какая-то эксклюзивная разработка одного из протекторатов Корита - раритетные штурмовые винтовки, которые годились только против неэкипированных людей. Даже старые скафы четвертого поколения они не пробивали. Сами бойцы этого подразделения были одеты в пятнистые просторные комбинезоны с подвесными безрукавками со множеством карманов, где размещались запасные зарядные модули к этому оружию.
        Все наемники имели изученные базы по профилю штурмовика-абордажника аж второго ранга, а лидер даже третьего. Гордостью отряда была также эксклюзивная малая гравиплатформа «Гасс-66» производства того же протектората, что и оружие. На платформе эта команда перевозила немалый боезапас для своего вооружения. Технолог протер глаза - у группы имелась техника шестого поколения - первая цифра в обозначении платформы не давала повода усомниться. Стал искать информацию о платформе - все встало на свои места, когда прочитал технические данные о ней и место изготовления. Цифра означала максимальную грузоподъемность агрегата, мдя - и как только такую точную цифру высчитали в этом протекторате - снова удивился мужчина.
        В перечне своих достижений группа указывала две проведенные операции: захват внутрисистемного буксира с экипажем два человека, который перевозил элитный металлолом, и наземную операцию по уничтожению кортежа какого-то криминального деятеля с непроизносимым именем из нескольких букв, на одной задрыпаной планетке фронтира. Гордые такими достижениями, бойцы группы выставляли своими требованиями оплату от сорока тысяч кредитов на одного, индивидуальные каюты, бесплатный алкоголь и обеспечение женщинами на весь период найма за счет нанимателя. Макс долго смеялся вместе с Юли и Круном над этим коллективом, а в конце пожелал им удачи в поиске того идиота, который согласится на их требования.
        Отсчитав капитану еще миллион на наем абордажной команды, он сбросил на того вопросы по доставке и размещению экипажа на борту носителя, а сам направился на летную палубу принимать заказанные малые корабли. Поставщик взял на себя услугу доставки товара, учитывая сумму заказа - не каждый день у тебя покупают товара на несколько десятков миллионов кредитов. Землянину пришлось переместить свой «Фортер» на грузовую палубу, так как все парковочные площадки были теперь заняты истребителями и штурмовиками. Пилоты были привезены на борт корабля нанятым системным челноком - наш специалист сразу выдал им коды допусков к их корабликам, а затем весь личный состав бортовой эскадрильи отправился занимать свои жилые помещения. Каждый пилот размещался в отдельной каюте, согласно контракту.
        В тоже время, прибывших немного позже абордажников, размещали в кубриках по четыре, исключения были даны для лидеров групп - у тех тоже были отдельные каюты рядом со своими людьми. Когда всех расселили, и все заказанное было доставлено на борт, Юли стала разгонять кораблик в ближайшую, пустую систему. Там Крун хотел задержаться на несколько суток для отработки взаимодействия летных звеньев и погонять набранных головорезов по трюму. В одном из них имелись пустые контейнеры из-под каких-то модулей - их сейчас расставлял корабельный ремонтный комплекс «Задер-М640» согласно простой схеме, предложенной одним из лидеров бойцов.
        Когда корабль ушел в прыжок, технолог попросил капитана озвучить экипажу характер предстоящей миссии и обязанности каждого в ней. Всех собрали в пустом грузовом трюме, так как в столовой на такое количество людей места не было - одновременно там могли принимать пищу не более тридцати человек. Когда все собрались, капитан провел небольшую политинформацию для нового экипажа:
        - Цель нашего рейда - тихое проникновение на гражданскую станцию одной корпорации. Если кратко, то суть проста: швартуемся, проникаем на объект, берем под контроль все смежные помещения, примыкающие к грузовой палубе, к которой будем шлюзоваться. Абордажная команда нейтрализует возможное сопротивление охраны, хотя повторюсь - станция гражданская. А, исходя из ее специализации, планируются минимальные контакты с персоналом - объект имеет высокую степень автоматизации - количество разумных минимально. Задачи по срыву связи грузовой палубы и всей остальной станции будет решать отдельная группа - нам гарантируют полное прекращения подачи энергии в нашу зону.
        - Поэтому, основная ваша задача будет максимально легкой - перемещение всей найденной готовой продукции этой корпорации в наши трюмы. Пилоты все время операции проведут в кабинах своих кораблей, в готовности к немедленному вылету - страховка, если что-то пойдет не так. Грузим товар, отчаливаем и прыгаем из системы подальше, затем трехмесячный полет в директорат Корит - там реализация товара, окончательный расчет и закрытие контрактов. Вопросы?
        - У пилотов контракт на полгода - кто будет оплачивать остальные месяца? Это нарушение контракта!
        - Вы меня плохо слушали - в Корите будет полная выплата за весь срок контракта - дальше можете делать, что хотите. Вас всех наняли на разовую работу - все есть в контрактах, читайте внимательно.
        - А для абордажников это правило тоже действует, или только для пилотов?
        - А что, прочитать тяжело? Для всех одинаковые условия.
        По помещению трюма пошел одобрительный гул - работать три месяца, а заплатят, как за полгода - отличные условия. На лицах наемников расцвели улыбки - легкие деньги, как ни крути.
        - На ближайшие несколько суток у всех тренировки по боевому взаимодействию - это в первую очередь касается абордажной группы, а когда выйдем из прыжка - то же самое для пилотского состава. Еще вопросы?
        - А по достижении директората, когда с нами расплатятся, есть возможность наняться к вам на второй контракт?
        - Об этом пока рано говорить, по пути в Корит может быть всякое - непредвиденные боевые контакты с противником, например - в общем, туда еще надо добраться. Кстати хочу напомнить вам, что выплата премиальных предусмотрена только за трофеи, полученные в боевых столкновениях - это внесено в контракты согласно неформальному кодексу наемников. Но так как потратить кредиты вы сможете только в пространстве Корита, то все выплаты будут произведены по достижении конечной точки маршрута, после продажи трофеев. На срок контракта наша главная задача - достигнуть директората с минимальными потерями - будем максимально уклоняться от стычек. Есть возражения или предложения?
        Возражений не последовало, еще бы - уклоняться от любых неприятностей, по возможности, и в конце получить хороший кусок кредитов. Наемники оживленно обсуждали подробности такого необычного рейда, особенно были довольны пилоты - при грамотном проведении операции им вообще ничего не придется делать. Красота…
        Несколько последующих суток прыжка абордажники в трюме бегали, прыгали, занимались, по мнению Макса, всякой ерундой. Вдаваться в смысл всех этих движений он не стал - для этого имелись специальные люди, включая капитана Круна. Выскочив из прыжка, носитель под управлением Юли направился в сторону астероидного пояса - там планировалось проводить тренировочные полеты и отрабатывать различные варианты защиты носителя от предполагаемого неприятеля. Профессионализм пилотов порадовал Круна, ну и землянина конечно - опытные пилоты быстро освоили свои корабли и распределились по боевым звеньям. Всего было решено создать три звена из тяжелых аппаратов, и пять звеньев из легких для боев с такими же противниками.
        Изучив данные с чипа, технолог пришел к выводу, что сейчас довольно удобное время для операции «Рабочее турне»  - исходя из тех же данных, два месяца назад ушел очередной торговый караван корпорации в сторону империи Гармор, а следующий планировался через три месяца уже в сторону директората. На данный момент на складах технологической станции уже должно накопиться некоторое количество ценного товара для отгрузки - надо только прилететь за ним и взять. Тут ему пришла одна бредовая идея, которую он выложил компаньону:
        - Крун, сколько времени у тебя обычно уходило на заправку и загрузку расходных материалов для полета, когда ты тут стыковался? Ну, ты понимаешь, о чем я - боеприпасы, вода и так далее.
        - Хочешь сымитировать стандартную ситуацию? Хмм…может сработать, а по времени - обычно в пределах пяти-шести часов, если брали полный комплект, а если частично что-то восполняли, то до трех часов. Думаю, так и сделаем - пока дроиды будут грузить нам припасы, мы займемся складами. Главное - связь отключить в секторе - вот основная проблема.
        - Это я возьму на себя, как обещал - успокоил капитана наш герой.
        - Ха-ха-ха, ограбим, да еще и запасемся всем необходимым за их счет - неплохо задумано.
        Через неделю с момента этого разговора носитель проекта «Фарди-624» вышел из прыжка в системе Геро (каталожный номер 22-СБ-124Н) и, обменявшись кодами и идентификаторами с транспортным контролем, направился к станции «Зальт-П». Патруль корпорации также проделал эту процедуру, обменявшись с капитаном ничего не значащими фразами, и отключился, потеряв к носителю интерес. Все в корпорации знали, что ее глава Лэн Гордо сейчас на борту этого корабля, поэтому задавать наводящие вопросы капитану, желающих было мало - последнее время босс был крайне резок и озлоблен. При сближении со станцией все заговорщики немного напряглись - если за это время коды поменяли, тогда весь план в топку - надо линять отсюда по-быстрому.
        - Запрос кода доступа - информировал бортовой искин всех присутствующих в рубке. Отправляю…получено разрешение на стыковку - троица облегченно вздохнула - начинался первый этап операции «Рабочее турне».
        - Входящий вызов - диспетчер станции «Зальт-П», принять?  - удивил всех ИИ.
        - Давай - ответил капитан - на голопанели он увидел незнакомое лицо - наверное, новенький.
        - Капитан Крун, какова цель стыковки?  - у меня нет вашего корабля в плане - удивил всех этот тип.
        - Кхе-кхе, я смотрю, ты новенький, поэтому лично для тебя, немного информации - у меня на борту глава корпорации - он тут путешествует. Эта станция принадлежит ему, ты работаешь на него, я работаю на него, все здесь работают на него, а он работает на себя и свои планы никому не открывает. Мне приказано здесь заправиться и загрузиться полным комплектом снабжения - посмотри у себя там, что я обычно беру здесь. Хотя, если хочешь, я разбужу нашего с тобой босса, чтобы он тебе лично пояснил, зачем он прибыл на свою станцию и что ему тут надо. Будить?
        Диспетчер слегка побледнел - рассказы о гнусном характере босса корпорации дошли до него почти сразу, как он устроился сюда работать. Ситуация его сильно озаботила - потерять работу, где делать почти ничего не надо, а платят очень неплохо, он не хотел. Поэтому он сразу сдал назад:
        - Не надо никого будить, я все понял. Швартуйтесь, как вы обычно делаете, я сейчас организую загрузку всего необходимого.
        - Вот и нормально, не переживай - просто ты еще кое-чего не знаешь, вот и сделал ошибку - оставим это между нами - покровительственно успокоил парня капитан носителя.
        - Вторая палуба, Юли - отдал распоряжение пилоту, когда диспетчер отключился - туда грузовики швартуются и нам сегодня туда же.
        Пилоты уже давно заняли свои места в боевых КИПах, ожидая сигнала на вылет. Все остальные, исключая девушку, готовились к высадке на станцию - полсотни абордажников, Макс и капитан. Рыженькая уверенно состыковала носитель с причальным отсеком, от которого сразу подключились к кораблю заправщики и присоединились герметичные коридоры к шлюзам и грузовым трюмам корабля. Диспетчер не обманул, и вскоре внутрь носителя поплыли платформы с боеприпасами, расходными картриджами и прочими материалами, нужными в дальних рейдах. Пришло время для землянина - абордажники уже распространялись по грузовой палубе, выдвигаясь на поиски складов с трофеями.
        Макс соскользнул в свое второе зрение и занялся анализом ситуации: вокруг него было множество статичных и динамичных энергоматриц. Постепенно отфильтровывая ненужное, такое, как например, дроиды и платформы, он обнаружил поблизости несколько больших сфер оранжевого цвета. Видимо это было то, что он искал, так как что-то похожее он чувствовал и дальше вглубь станции. Медлить более было нельзя, и он потянулся к этим источникам - процесс выведения из строя местного энергетического хозяйства пошел своим ходом - через десять минут с парочкой таких объектов было покончено.
        - Потеря соединения с инфосетью - обрадовала его нейросеть, и он подал условный знак капитану, наблюдавшему за его действиями - можно начинать со складами. Крун странно посмотрел на своего компаньона и стал руководить подчиненными - дело пошло, началась вторая фаза операции «Рабочее турне».
        - Макс, что ты сделал?  - спросил у него подошедший наемник.
        - Я ничего не делал, просто нанял специалиста для самой деликатной работы - он останется здесь, чтобы не вызывать к себе подозрений, а потом исчезнет со станции обычным способом. Дорогой специалист - полтора миллиона за пару часов работы, но результат налицо. Не отвлекайся, у нас не так много времени - бардак уже начался.
        И действительно, отключение нескольких источников энергии заметно сказалось на работоспособности местной техники - потеряв связь с управляющим центром, дроиды и платформы зависли на том месте, где их настигла эта потеря. Связь со своими бойцами тоже пропала, но капитан учел такой фактор, и закупил простые переговорные устройства - что-то вроде земных «воки-токи (ходилка-говорилка)». Используя такую простую коммуникацию, удалось направить своих людей на поиски требуемого товара.
        Ожидания подтвердились - в соседних с грузовой палубой помещениях были обнаружены готовые к отправке упаковки искинов - продукцией корпорации «Зальт-ИИ». Освободив зависшие платформы от их груза, стали перевозить ценные трофеи к себе в трюм. Подключив к этому собственные погрузочно-разгрузочные штатные средства, имеющиеся на каждом корабле, удалось значительно ускорить перемещение найденного товара к себе. Специалисту понравилось, как были упакованы эти ценные изделия - все было залито каким-то прозрачным упругим материалом, исключавшим, по-видимому, возможность повреждения товара при транспортировке.
        Своего рода паллеты по четыре, шесть и двенадцать искинов в такой упаковке, в зависимости от поколения изделия. Шестое, более мощное, паковалось по четыре искина, пятое - по шесть, а четвертое по двенадцать штук. Из восьми складов, примыкающих к этой палубе, заполненными оказались только три, причем третий только наполовину. Перевозка груза заняла почти три часа - пора было закругляться. Хоть сейчас была и ночь по столичному времени, но обнаружить отсутствие связи в отдельном секторе могли в любой момент. Загнав напоследок в трюм все платформы и всех дроидов-погрузчиков, найденных на грузовой палубе и примыкающих складах, Макс дал Юли команду на расстыковку и разгон для прыжка.
        Наемники радовались и хлопали друг друга по плечам, выражая, таким образом, свое удовлетворение успешным завершением операции. Но капитан и его компаньоны были еще напряжены - следовало преодолеть последний этап операции - унести отсюда ноги. На разгон требовалось три часа - первой точкой маршрута должна была стать система, где они тренировали слаженность боевых троек. Когда до прыжка оставалось менее часа, на связь с носителем вышел патруль корпорации:
        - Капитан Крун, прекратите разгон и вызовите в рубку Лэна Гордо. Приказ действующего директора - Жани Гордо, его жена хочет с ним поговорить.
        - Передайте ей, что ее муж спит и просил его не отрывать от этого интересного занятия, хе-хе.
        - У меня приказ остановить ваш корабль силой, перестаньте ускоряться или я отдам приказ о начале атаки патрулю.
        - Да в рот тебе ноги, лузер!  - несколько интересных выражений ему подкинул его наниматель - Макс. Некоторые ему были непонятны до конца, но сейчас капитан получал удовольствие от лицезрения растерянного и озадаченного лица дежурного офицера патруля.
        - Ракетная атака - оживился бортовой искин - время до удара шестьдесят семь минут, поправка - к моменту удара носитель уйдет в прыжок.
        - Вот идиот!  - выпустил дорогие боеприпасы впустую - прокомментировал действия патруля наемник. Патруль, передай Жани, что ее муж очень недоволен тем, что его корабль обстреливают его же подчиненные. Когда он вернется, он устроит ей небольшой кукен-квакен, чтоб знала на кого прыгать. Ну, все пацаны, адиос, ха-ха-ха - рассмеялся напоследок капитан, перед тем, как его носитель укутался радужным пузырем гиперперехода и пропал из обычного космоса.
        А дежурный офицер еще некоторое время пытался понять, что ему сказал капитан сбежавшего из системы носителя.

        - Крун, каковы шансы, что за нами пустят погоню?  - поинтересовался землянин у компаньона.
        - Практически нулевые. Допустим, им известен вектор нашего разгона - в этом направлении около восьми систем с дальностью нашего прыжка. В любой из них мы уйдем уже в неизвестном им направлении - или в сторону директората, или вглубь ТС Брилара - пусть попробуют найти, ха-ха-ха.
        - Отлично, теперь остается только долететь до Корита и продать все барахло. Кстати, надо все посчитать и оценить, что же мы набрали себе в трюмы. Думаю, команда может и расслабиться - все просто отлично, я даже сам не ожидал такой простоты. Надеюсь, этот наемник, что нам так помог, не бесплатно конечно, но…, сможет выбраться оттуда - задумчиво произнес технолог, наблюдая реакцию капитана. Все-таки сегодня он засветился слегка - но, по-другому провернуть такую махинацию было невозможно.
        Крун никак не отреагировал на это замечание, слегка кивнув в рассеянности - наверняка уже прикидывает свою долю с этого рейса - все-таки 10 % - это будет существенная сумма.
        - Думаю, надо провести ревизию награбленного добра - есть чем заняться - с этими словами наш герой отправился в трюмы корабля проводить плановую проверку их наполненности.
        Члены экипажа при встрече улыбались и старались выказать свое хорошее настроение - всем понравилось так легко и быстро зарабатывать деньги. Осмотр, опись и складирование добытых искинов занял у него более суток - работал медленно, так как впереди был трехмесячный перелет в директорат - область пространства Содружества, где основной расой были узкоглазые низкорослые разумные. Он таких видел в Гарморе, на станции клана, где был некоторое время на должности раба - типичные земные азиаты. Где-то там же располагался и непонятный и загадочный Рушкостан, и не только он - разнообразный народец там проживал, мдя, хотя само это пространство его не очень интересовало - только как рынок, где можно хорошо пристроить его трофеи.

        Глава 17

        В начале своей оценочной работы он посмотрел, что еще наемники утащили со складов и грузовой палубы в угаре авральной погрузки, так сказать. Полтора десятка разнокалиберных грузовых платформ, несколько некомплектных ремонтных комплексов и даже шестерку складских дроидов-погрузчиков «Антис-6к»  - продвинутую версию шестого поколения. Последние оказались полностью комплектными - среди шестерки носильщиков нашелся паучок поменьше - руководитель этой бригады «принеси-унеси». Комплекс активировался без проблем, не требуя у разумного никаких кодов, чем изрядно обрадовал технолога - теперь есть, кому навести тут порядок. Про штатный корабельный комплекс он не вспоминал - тамошние дроиды-грузчики были слишком большими для работы с такими предметами, как упаковки искинов. В конце работы у него оказался список краденого товара:

        1. Малый искин четвертого поколения - 4000 штук.
        2. Малый искин пятого поколения - 2 000 штук.
        3. Малый искин шестого поколения - 1000 штук.
        4. Средний искин четвертого поколения - 3 000 штук.
        5. Средний искин пятого поколения - 1 000 штук.
        6. Средний искин шестого поколения - 1 000 штук.
        7. Большой искин четвертого поколения - 1 200 штук.
        8. Большой искин пятого поколения - 1 000 штук.
        9. Большой искин шестого поколения - 1 200 штук.

        Дроидов и остальное барахло, захваченное попутно он в этот список не вносил - это были сопутствующие грузы. Взяв за основу цены на такие товары, предусмотрительно зафиксированные им в Лайне, когда они там закупали все необходимое, он грубо подсчитал, что эти восемь позиций вытягивают на 3,6 -3,7 миллиарда кредитов.
        - Очень и очень неплохо - подумал наш герой и отправил капитану свои приблизительные расчеты. Сколько за все добро они смогут выторговать в директорате, он пока не знал, но догадывался, что больше - там, скорее всего еще плюс 15 -20 % к цене. И еще оставался сам носитель, от которого следовало избавиться - этот корабль по ценам Брилара он оценивал в сто девяносто миллионов кредитов, а в Корите еще дороже, как минимум на пятую часть. Там техника шестого поколения уйдет в момент. Мужчина начал было подумывать об еще одном таком «Рабочем турне», только в более сильной компании - в голове витала мысль отжать всю технологическую станцию себе. Некоторые мысли уже имелись у него на этот счет, но только наметки. Тут ему пришло приглашение в рубку - капитан хотел с ним поговорить лично.
        - Макс - без предисловий начал тот - что ты собираешься делать с носителем?
        - Продать, конечно, он засвечен - на нем по Брилару летать будет некомфортно - корпорация начнет искать свой пропавший борт, в то время как узкоглазые заберут его по повышенному ценнику. А что?
        - Я тут прикинул свою долю - с жаром в глазах ответил наемник - оставь его мне, вычти его стоимость из моей части прибыли. Я привык к этому кораблю, знаю его возможности, команда пилотов сейчас подобралась очень толковой - я с ними еще не говорил, но, думаю, они будут не против поработать со мной. Абордажники, конечно, мясо - наберу других - для носителя главное пилоты. Что скажешь компаньон?
        - Двести тридцать миллионов из твоей доли - невозмутимо озвучил сумму специалист - без торга!
        - Хмм, он в Бриларе стоит где-то сто восемьдесят, вообще-то…  - с сомнением посмотрел на партнера Крун - хотя…согласен - я и так заработаю благодаря тебе в несколько раз больше, чем заработал до этого момента, не буду отпугивать удачу. Да, ты приносишь удачу, Макс - может, еще когда-то поработаем вместе…
        - Ох,…рано об этом думаешь, Крун - нам еще лететь и лететь, всякое может случиться…
        - Об этом не переживай - я летаю в космосе уже давно - отобьемся, а от кого не сможем - от того удерем, ха-ха-ха…
        Потом они откорректировали свой двусторонний контракт, добавив туда пункт о корабле - теперь все были довольны, особенно землянин: он только что сэкономил более двухсот миллионов кредитов для своего кошелька - большие деньги.
        Вопрос дежурств в пилотском ложементе решился довольно просто, так как среди набранных пилотов был один человек, имевший разученные базы по пилотированию средних кораблей. Поэтому получилось три смены, в среднем по восемь-девять суток - по дальности прыжка носителя. Естественно, во время самого прыжка пилот не сидел в рубке, так как в гиперкосмосе от него толку не было никакого - пилот требовался только для передвижения в обычном трехмерном пространстве. Юли и ее партнер свободное время проводили в своей медицинской капсуле в «Фортере»  - тоже по очереди, конечно. Хотя была возможность пользоваться медицинской секцией на носителе, землянин опасался за их жизни - очень уж лакомым куском был груз, который они везли. Полного доверия у него к капитану не было - можно было лечь, например, на учебу и не проснуться потом вообще. Кроме того, команда была по духу ближе к своему новому капитану, чем к нему, а что придет в голову этой разношерстной толпе за время долгого пути к цели, никто не мог предсказать.
        Заглянув в каталог баз своей нейросети, принял решение начать изучение с двух баз, купленных у Лакиры - тех, что касались артефактов расы Дэ'галир, потом останется десяток по большим кораблям, как раз сейчас одна из этого пакета изучалась в фоновом режиме. Состояние импланта Дэ'галир его порадовало и взволновало одновременно: цифра 98 % возле него была тому причиной. Судя по скорости роста этого показателя, в ближайший месяц она достигнет максимума, и он получит что-то ценное для себя - мужчина сильно на это надеялся.
        Его вахта оказалась первой, и Юли, закрывшись в их кораблике, ушла на короткий сеанс ускоренного обучения. Первый прыжок длился восемь суток - эти восемь суток наш герой провел между тренажером, койкой и наблюдениями за тем, как убивает время экипаж. У последнего вариантов было немного - виртуальный центр развлечений, где было четыре капсулы полного погружения и тренировочные бои в трюмах между упаковками искинов. За их целостность можно было не переживать - вязкая пружинистая масса, в которую они были погружены, хорошо удерживала выстрел из игломета, хотя против лазерного или плазменного оружия дело было не так хорошо. Поэтому бойцы тренировались только с кинетическим вооружением, благоразумно заменив боевые иглы на тренировочные. В результате, получалось что-то похожее на земное травматическое оружие. Такие боеприпасы легко держали их скафы, поэтому наемники палили друг в друга не сдерживаясь, а уж запас таких боеприпасов на носителе был огромен, тем более, что они его пополнили у корпорации, которую ограбили.
        Проанализировав свои припасы, временные партнеры пришли к выводу, что где-то посреди их маршрута надо будет пополнить запасы воды, топлива и картриджей для пищевых синтезаторов, а также атмосферных патронов для системы жизнеобеспечения корабля. Технолог успокоил капитана, обрадовав того возможностями их «Фортера»  - дефицит воды и топлива им не грозит даже теоретически. Требовалась только небольшая остановка по пути в любой системе, где есть астероидные поля. Нарезать и накрошить льда и затем заполнить им фильтрационные установки - дело одного дня, по топливу немного сложнее - линия выделения кристаллической топливной массы работала медленно, и на заполнение объемных баков носителя требовалось уже несколько суток. А так как по пути, судя по навигационным картам, было несколько независимых систем, то каких-то сложностей с остальными припасами не должно было возникнуть.
        - Штатный выход из прыжка - система 04-СБ-119л - прокомментировал искин. Активных энергоматриц не наблюдаю, облучения обшивки не обнаружено.
        - Выполняй разгон в следующую точку маршрута - дал указание технолог - сейчас он был в рубке один, так как капитан от безделья тоже присоединился к абордажникам в трюме.
        Дождавшись момента, когда носитель уйдет в очередной прыжок, прошелся к своему кораблику и вытянул из капсулы подругу, немного поваляв ее в постели, окончательно приведя в боевое состояние - девушка оказалась не против таких упражнений. Потом они поменялись местами - Юли осталась на вахте скучать, а мужчина улегся в капсулу на обучение. Следующие девять дней, после того, как он вылез из капсулы, парочка посвятила друг другу - наконец-то им представилась возможность побыть вместе, пока идет вахта третьего пилота. Но все время кувыркаться в кровати не будешь - насытившись друг другом, каждый стал себя развлекать, как мог. Наш специалист осмысливал содержание изученных баз по ушедшей цивилизации: в этот раз он был доволен материалом - информация, залитая ему в память, оказалось очень интересной и полезной.
        Во-первых, сам каталог вещичек древних представлял собой полное собрание сведений о реликвиях и артефактах Дэ'галир, известных в данное время на территории Содружества. Здесь информация была разделена на два раздела: первый - артефакты, свойства которых были изучены, и современная наука смогла приспособить эти предметы для нужд человечества. Не факт, что они так использовались самой расой Дэ'галир, но давалось описание основных свойств, описание в переводе с языка Дэ'галир и варианты использования. Тут наш герой оживился - значит, существует возможность изучить язык этих самых Дэ'галир.
        - Хмм - нахмурился Макс - где бы мне его выучить, у меня уже есть, как минимум два реликта, а возможно и три - чем-то мне интересен тот цилиндрик. Да и подарок скоро активируется, как-никак…
        Второй раздел каталога содержал описание предметов, назначение которых не удалось определить. У некоторых предметов были описаны их свойства, без намеков, как их можно применять. Тут заинтересованным лицам представлялась полная свобода мысли и воображения - на свой собственный риск, конечно. К каждому предмету из первой категории каталога была добавлена ссылка на вторую базу - там описывались методы применения и активации артефактов, оборудования и ресурсов, которые применялись учеными для использования этих вещей в целях человечества. К тому же, все без исключения образцы каталога были оценены в кредитах Содружества - по этим ценам организации ученых выкупали данные предметы у продавцов.
        Покопавшись немного в каталоге, исследователь обнаружил там свои находки: десятисантиметровый кубик значился в нем, как «Малая энергоячейка пассивного режима». Конструкция из четырех спаянных кубов большего размера, найденная им в сейфе капитана, обзывалась как «Средняя энергоячейка пассивного режима».
        - Интересно-интересно - размышлял вслух технолог - значит, есть еще и активные ячейки, следуя логике - и снова погрузился в каталог. Ты смотри, есть - активные ячейки были шарообразной конструкции, причем средняя такая ячейка сильно напоминала ему подводные мины времен второй мировой войны на Земле. Такая себе матовая сфера с множеством коротких трубок, выступающих из нее в разные стороны.
        Ссылка на вторую базу по ячейкам его заинтересовала: энергоячейки успешно использовались в Содружестве в качестве малогабаритных источников энергии на космических кораблях и некоторых механизмах. Правда, это касалось только военной сферы их применения - источники энергии для активных защитных экранов кораблей, бортового вооружения и так далее. Подробное описание методов, с помощью которых можно было получать из них энергию, натолкнуло нашего исследователя на мысль, что несколько таких ячеек можно использовать вместо корабельных реакторов, существенно освобождая внутреннее пространство для груза или экипажа. А ведь были еще и активные энергоячейки…
        - Осталось только найти такие реликвии, и дело сделано - грустно усмехнулся специалист - вряд ли такие предметы валяются на астероидах, хе-хе.
        Далее, к своему удивлению и радости обнаружил в каталоге и найденный невзрачный цилиндрик - он был во втором разделе неопознанных артефактов. Никаких данных по нему не имелось, кроме одного: поверхность предмета могла иметь разнообразную на вид и ощупь фактуру - от гладкой ребристой и блестящей до сморщенной как у него. Немного в расстроенных чувствах закрыл обе базы, попутно обрадовавшись факту изучения до конца первой из пакета по большим кораблям - «классификация».
        Следующее дежурство технолога прошло так же, как и предыдущее - еще один разгон и носитель удалился из очередной пустой и безжизненной системы к новой цели. Восемь дней прыжка команда боролась со скукой, как могла - а ведь это пошел только второй месяц полета. Чтобы как-то держать экипаж в форме, капитан решил теперь останавливаться в каждой промежуточной системе на сутки - двое и выпускать бортовую эскадрилью в пространство. Так и скуку развеют и потренируются, устраивая групповые имитационные бои. Хуже дело обстояло с командой абордажников - тем деваться из самого носителя было некуда, поэтому тренировки в трюмах чередовались пьянками, которые продолжались по несколько часов.
        Макс предложил Круну, если подвернется такая система, где есть брошенные или мертвые корабли, устроить им тренировку по высадке и атаке вражеского корабля. У капитана тоже теплилась такая мысль в голове, и он взялся за анализ карт сектора, по которому они передвигались в настоящее время. Следующая система, где они должны были выскочить, считалась транзитно-узловой, из которой можно было резко поменять направление движения.
        - В таких системах нередко случаются стычки и засады, знаю по своему опыту - наставлял он своего партнера - можем встретить чей-то караван или одиночных охотников - как судьба даст. А можно и не встретить, хотя, к чему я все это говорю - там мы 100 % найдем битые корабли - обычно их отгоняют в ближайшее астероидное поле, чтобы не создавать помех навигации - вот и устроим там абордажникам психологическую разгрузку, хе-хе.
        - Система 05-СБ-118л, штатный выход из прыжка - оповестил всех бортовой ИИ. Активных энергоматриц не обнаружено, облучения обшивки не зафиксировано.
        - Никого - с нескрываемой горечью в голосе прокомментировал капитан. Макс, давай двигай нас к астероидам возле предпоследней планеты - там будем тренироваться.
        - Внимание экипажу: немного разомнемся здесь, а то некоторые уже стали жирком заплывать от безделья. Всем КИПам - старт, разбиться на звенья - отработка сценария защиты носителя. Но сначала обследуйте место тренировки и найдите нам разбитый корабль покрупнее - надо и абордажникам чем-то заняться, а то привыкли пустотку жрать…
        По внутренней сети до рубки донеслись множественные одобрительные крики команды - капитан угадывал настроение своей команды наперед - поэтому он и капитан. Технолог, неспешно направляя носитель к указанному месту, наблюдал на своем голоэкране, как толпа разгильдяев превращалась в команду профессионалов, где каждый знал свое место и обязанности, и спешил к своему боевому снаряжению или кораблю. В течение десяти минут все бортовые малые корабли покинули не спеша носитель, кроме «Фортера», стоявшего отдельно на грузовой палубе и двух абордажных ботов. Пришлось выводить из транса Юли - ей сегодня отводилась роль пилота одного из них, вторым суденышком некому было рулить, так как наш герой лежал в ложементе носителя, а третий пилот улетел на своем штурмовике на тренировку.
        - Глаз один - есть несколько брошенных лоханок, провожу идентификацию,…межсистемный средний буксир пятого поколения,…состояние…  - разобран до каркаса, хе-хе.
        - Дай канал на рубку - приказал капитан разведчику - им был пилот одного из легких КИПов.
        Теперь непосредственно Крун и первый пилот носителя Макс могли самостоятельно оценивать то, что висело здесь непонятное количество времени. На кладбище кораблей оно не походило, но полтора десятка развитых и разграбленных корпусов тут определенно имелось. После непродолжительных поисков остановили свой выбор на среднем транспортнике четвертого поколения Коритского производства - что здесь когда-то забыло это чудо узкоглазого кораблестроения, никому не было интересно. Просто он оказался внутри самым относительно целым - большинство его коллег представляли собой еще более жалкое зрелище. В то время, когда пилоты отрабатывали тактические схемы по защите своего базового корабля, Юли за два рейса перевезла на мертвые палубы межсистемника всех абордажников, где они начали свои тренировки. Технологу все это было не интересно: какое-то время он наблюдал за маневрами пилотов и соотносил их со своими знаниями из баз по тактике. Вскоре ему надоело смотреть за всей этой каруселью, и он ограничился прослушиванием командной сети носителя, где команда не стеснялась в выражениях, не скрывая своих эмоций после
длительного безделья.
        - Этих парней кормить не надо, дай только пострелять - ухмыльнулся пилот, иногда удивляясь женскому голосу в сети - это Юли отпускала свои комментарии по поводу действий абордажной группы, которую она могла наблюдать, так как была включена в их тактическую сеть. Подруга знает неформальный язык - хмыкнул он, когда услышал очередной ее едкий комментарий.
        Наконец, когда пилоты налетались, а головорезы настрелялись, капитан скомандовал общий сбор и начало очередного разгона. Отправив носитель в очередной прокол пространства, наш герой уступил место пилота своей прекрасной сменщице, а сам поплелся в «Фортер», где засунул себя в капсулу и провалился в очередной учебный транс.

        Процесс приживления и адаптации для квазиживого носителя информации расы Дэ'Галир подошел, наконец, к концу - степень синхронизации достигла 100 % и наступила завершающая стадия его псевдожизни. Разумный к этому времени находился вновь в состоянии искусственного сна, поэтому задача для симбионта упрощалась - перенос информации в нейросеть гуманоида должен был пройти для него в фоновом режиме. Это было более приемлемо, так как в активном состоянии процесс распаковки информации мог вызвать некоторые психологические неудобства. Неизвестно, как бы среагировал на это данный человек, если бы внезапно у него перед глазами стали мелькать предупреждения, открываться и закрываться различные информационные окна, и все это без его согласия.
        Достигнув критической величины синхронизации с данным организмом, симбионт провел перенос информации. Если бы это искусственное создание древней расы могло что-то чувствовать, то оно бы без сомнения опечалилось, так как несовпадение генотипа древних и этого организма привело к потере части информации при переносе. На момент сброса информации донору, это несоответствие было 9 %, и по меркам древних это было много. Воздействие пассивного источника низшего уровня разумный перенес хорошо, хоть и потерял сознание на короткое время. На текущий момент, процент потерь информации снизился до 16, с первоначальных 26-ти процентов. В итоге, завершив свою короткую искусственную жизнь, имплант медленно растворился в крови человека и прекратил свое существование. А землянин, который в это время спал, стал обладателем частички знаний ушедшей цивилизации, но об этом он пока не догадывался…

        Этот сеанс обучения Максу как-то не пошел: вместо полной отключки ему снились какие-то цветные сны, что-то мелькало на краю сознания, не давая тем не менее, за себя зацепиться. Впечатления от сеанса остались неприятными, когда он вывалился из капсулы на восьмой день, когда процесс остановила его девушка.
        - Что-то ты какой-то недовольный - озабоченно оглядывала она своего мужчину - может небольшой сеанс лечебно-восстановительной физкультуры…?
        - Не-не, сначала надо нормально пожрать - восемь дней без еды - отозвался технолог, хотя поступившее предложение ему понравилось.
        - Вот гад, поменял женщину на пищевой синтезатор - надула губки рыженькая - я тут истосковалась, а он…
        - Не переживай, крошка, много времени процесс насыщения организма не займет - я быстро.
        Быстро не получилось - удивленный своему аппетиту и количеству съеденной пищи, специалист растянул прием пищи на полчаса. А после постельных этюдов он почувствовал себя вновь в отличной форме и взбодрился. Проверять состояние изучения следующей базы по большим кораблям не стал, так как и так примерно представлял, сколько еще надо провести ускоренных сеансов для ее полного усвоения.
        Последующие дни он провел в апатично-расслабленном состоянии, поскольку делать ему было абсолютно нечего, если не считать тех моментов, когда ему приходилось подрабатывать техником на летной палубе, заправляя и обслуживая малый флот носителя. На этот рейс они не нанимали никакого персонала, кроме боевиков - Макс и Юли сами отлично справлялись с простыми задачами палубных техников. Стычек до сих пор не было никаких, поэтому ремонтировать было нечего - только текущее обслуживание и профилактика. Один раз занимался заготовлением топлива - частые вылеты пилотов сжигали запасы гораздо быстрее, чем он рассчитывал. Но так было даже лучше - хоть какое-то разнообразие…
        Наконец они выпрыгнули в намеченной обитаемой системе - независимый мир Дангор был известен в Содружестве, как удобная транзитная система, равноудаленная от Корита и Брилара. Местные зарабатывали на том, что продавали продукты натурального происхождения для пролетающих мимо кораблей, а также штамповали картриджи для пищевых синтезаторов и атмосферные патроны. Оборудование для этого им продали когда-то ушлые узкоглазые из директората и частная корпорация из Брилара - больше здесь никто не появлялся, так как ничего ценного в системе не было, кроме самой планеты - класс «А» по стандарту Содружества.
        Многие корабли останавливались здесь надолго, чтобы немного развеяться от монотонного космоса, вдохнуть живого воздуха на планете и найти себе приключений на свою пятую точку. Искин насчитал на орбите планеты около двух десятков кораблей с активными реакторами - система оказалась не такой и безлюдной, как они предполагали. Кроме того, над самым большим материком на стационарной орбите висела торговая станция - по меркам Содружества хлам третьего поколения, а по меркам местного населения - продвинутое инопланетное технологическое чудо.
        Изюминкой системы был ретранслятор Глобосети Содружества - все члены экипажа воспользовались такой возможностью и отправили сообщения своим родным или знакомым. Юли тоже решила не отставать от всех и сочинила длинное письмо своему брату, содержащее много разнообразной и бесполезной информации, которая, тем не менее, всегда приятна для чтения близким, которые находятся далеко. Землянину, по большому счету писать было некому, но подумав некоторое время, отправил короткое сообщение знакомому адвокату Ворту: «Вопрос с носителем корпорации успешно решен». Через пару часов он еще раз порадовался технологиям Содружества, когда получил ответ от адресата: «Рад за тебя, Макс».
        Просмотрел новости за последние месяцы, особенно его интересовала ситуация в системе Геро, где располагалась корпорация «Зальт-ИИ» и ее технологическая база. К своему удивлению, никаких сообщений об ограблении или штурме этой станции он не нашел - видимо, корпорация хорошо хранила свои секреты и старалась не выносить мусор из избы.
        - Ну что ж, неплохо получилось - удовлетворенно констатировал он отсутствие информации в широком доступе, которое могло бы повредить каким-то образом корпорации.
        Поинтересовался у капитана необходимостью выплаты экипажу зарплаты за прошедший месяц (за первый месяц вся команда получила аванс по прибытию на борт носителя еще в системе Лайна). Учитывая наличие ретранслятора в системе, такая возможность имелась сейчас. Капитан высказался негативно - аванс, полученный ранее, в Бриларе команда не успела потратить, а здесь покупать было нечего, кроме шлюх. А поскольку местная валюта по отношению к кредитам Содружества менялась по бешеному курсу, то денег у команды на руках было много - хватит на все время стоянки здесь. Отдыхать планировалось в два этапа - по половине команды за один раз, с таким учетом, чтобы остающаяся на борту часть могла отбить атаку на носитель, если на такое найдутся желающие. Парочка посовещалась и решила не покидать борт судна - шлюхи им были не нужны, а покупать здесь что-то глупо - в директорате все можно будет приобрести дешевле. Не отказали себе только в натуральных местных продуктах - дары океана, алкоголь, деликатесы и местные сладости - все пришлось по вкусу.
        Решили здесь задержаться на недельку и попробовать всего понемногу.

        Конец третьей книги. Продолжение следует.

    04/2017-06/2017.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к