Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Колонизатор Сергей Залевский

        Макс Шнитке #6

        Multimedia Publishing; Киев; 2017
        АННОТАЦИЯ

        Развернув верфь, корпорация «М.Ш.Тех» начинает свой рост и развитие — создание носителей «ИИ Колония» дело сложное и дорогостоящее. Но кроме средств, требуются зародыши Колоний, и Макс отправляется на поиски таких существ в места сражений ушедших предков и агрессора из другой галактики. Поиски оказываются весьма успешными, и вскоре флот корпорации резко возрастает в количестве и мощности — теперь можно подумать и о кредитах, ведь строить гигантские корабли дело совсем не дешевое. Но можно также подумать и о тех, кто вырвал тебя из привычного окружения много лет назад на Земле — можно навестить рабовладельцев, попытаться узнать путь к Земле. Много чего можно с таким флотом. Что выберет Макс и его соратники по корпорации?

        СЕРГЕЙ ЗАЛЕВСКИЙ
        КОЛОНИЗАТОР

        ГЛАВА 1

        Парочку Шнитке Лаки обнаружила неподалеку в маленьком заведении быстрого питания: мужчина откинулся в кресле, высматривая что-то интересное для себя на потолке заведения, в то время, как его спутница поглощала какой-то большой цветной десерт, активно работая ложечкой, аккуратно ее при этом облизывая, закатив глаза — видимо было вкусно.
        — О! А фот и мафа фофруга!  — оживилась она, увидев вошедшую Лакиру, пытаясь поздороваться с набитым ртом — закажи себе что-нибудь, наш мужчина заплатит, хи-хи — озорно поглядела на Макса, который с интересом рассматривал появившуюся блондинку — той стало даже немного неловко от такого бесцеремонного осмотра.
        — Да-да, Лаки, вопрос серьезный, так что надо подкрепиться — весело кивнул головой шахтер — мужчина заплатит.
        Потом вся компания еще минут десять сидела молча: девушки поглощали свои сладости, а их кавалер смотрел на всех по очереди — Юли, Лакиру и потолок, потягивая из стакана какой-то ярко-зеленый пузырящийся напиток.
        — Ладно — решил перейти к сути вопроса специалист — я в курсе всех ваших разговоров обо мне и наших взаимоотношениях, и поскольку моя жена оставляет выбор за мной, то я хочу спросить тебя Лаки: ты действительно хочешь связать свою судьбу с нашей?
        — Кхм,… так прямо…  — немного смутилась блондинка от напора — … неожиданно, я бы хотела это обсудить сначала.
        — Ну, вот давай и обсудим — продолжал Макс — смотри, я тебе обрисую, на что ты хочешь подписаться. Там, где мы будем жить несколько ближайших лет, людей очень мало: меньше сотни, кроме того, все живут парами — так было задумано, поскольку рядом никого и ничего нет. Нет планеты, куда можно спуститься на курорт, например, если надоест сидеть на станции, станции тоже там нет — нет никого кроме этого маленького коллектива, и мы с Юли входим в это число, которое я тебе назвал. Это первое предостережение, и вот второе: это, скорее вопрос к тебе — что ты там будешь делать этих несколько лет — продавать там нечего и некому, а бездельничать тебе самой очень скоро надоест. Подумай об этом, развлечений будет немного, и все они не отличаются разнообразием.
        — Не знаю, Макс — огорченно наморщила лобик блондинка — меня вопрос работы как-то не занимал, если честно, я хотела связать свою жизнь с тобой. Я это поняла несколько лет назад, когда мы с Юли вспоминали о тебе и том времени, когда ты был с нами рядом. А продавать мне уже надоело,… может, я переквалифицируюсь в кого-нибудь другого — наплевать на эти базы и импланты — надоело все!
        — Понятно — удовлетворенно кивнул головой технолог — значит ты с нами. Официальное предложение я тебе сделаю чуть позже,… надо кольца купить, кто ж знал, что все так повернется, потом и документы оформим.
        — А что еще за кольца?  — заинтересовалась блондинка — первый раз о таком слышу, что это такое, обычай какой-то что ли?
        — Вот, иди сюда и посмотри — поманила к себе Юли — у Макса на планете такой порядок: когда мужчина предлагает женщине стать его законной женой, он одевает ей кольцо на палец, если она согласна. Вот у меня одно, а у него другое.
        — Ой, оно живое — изумленно отреагировала Лаки, дотронувшись до симбионта на пальце у рыженькой — тот сменил цвет на белый и пару раз прокрутился вокруг. Я тоже такое хочу!
        — Такое не получится — огорчил ее мужчина — эти змейки живут парами и продаются парами, а мне второго одевать на руки нельзя — изготовитель запрещает. Но я что-то придумаю такое красивое, не огорчайся — добавил он, рассматривая обиженное лицо блондинки — или можешь сама что-то выбрать для нас с тобой,… хотя нет — кольца всегда покупает жених, хе-хе.
        — Теперь о специальности: вот смотри Лаки, моя первая жена имеет несколько специализаций — у нас в корпорации работают все, даже я, хе-хе. Так вот о твоей подруге: пилот трех категорий, техник космических кораблей трех категорий, немного ботовод и немного инженер мобильных верфей, правда, последняя фишка у нее недавно и без практики, но заметь — все в шестом ранге, и, увидев круглые глаза блондинки, добавил — мне самому теперь страшно с ней спать, ха-ха-ха…
        — Насчет переквалификации — продолжил наш герой — есть две идеи: составить пару моей первой жене и выучить несколько пакетов по верфям, инжинирингу и кораблям Содружества — это я пошутил, Лаки, не бледней так, знаю, что это слишком много. Есть второй вариант: выучить всего один пакет — «Диспетчер»  — будешь первым перспективным диспетчером в нашей корпорации,… у меня далеко идущие планы.
        — И у нас длинные руки — смешно нахмурилась Юли — мы тебя достанем, где хочешь… ха-ха-ха.
        — Кстати, Лакира — отсмеявшись, вновь обратился технолог к своей новой невесте — тебе требуется установка каких-нибудь имплантов? Учить-то придется много, да и вообще, может надо нейросеть заменить и еще что по мелочам — моя жена должна пользоваться самым лучшим?
        — Ох,… как непривычно такое слышать: жена — задумчиво отозвалась девушка — как все быстро происходит… Вообще-то я не уверена, что стоит что-то менять: у меня КИ=151, КО=2,05, возможно, какие-то импланты на перспективу?
        — Нет, Лаки, так не пойдет! Напомни мне свой счет, скину тебе денег на замену нейросети и все остальное — сама себе выбери оптимальный вариант замены, ты ведь лучше меня разбираешься в том, что продает твоя корпорация.
        Через пару минут блондинка немного заторможено читала сообщение из банка о пополнении счета на двадцать миллионов кредитов — ее, пока еще неофициальный муж перевел без всяких протоколов и контрактов большую сумму денег, ничего не потребовав взамен. Девушка почувствовала, как ее сердце наполняется теплом и радостью от осознания факта, что теперь она не одна и о ней заботятся близкие ей люди. Благодушное состояние немного обломал этот самый будущий муж:
        — Времени не теряем, не спим и не мечтаем — ты сейчас идешь к себе в «ТСБ-нейро»  — меняй, заливай, учи и так далее по списку, а завтра мы тебя на обратной дороге заберем, и тогда же оформим наши отношения официально. А нам с Юли надо на планету — с семьей повидаться.
        Лакира быстро сориентировалась в обстановке — раз в этой семейке шахтера первая жена такая продвинутая, а о муже можно было только догадываться, что там у него в голове сейчас имеется, то надо и ей соответствовать такому уровню. Визит в свое отделение корпорации преследовал две цели: первое, это увольнение — тут все прошло быстро. Второе: новая нейросеть, импланты и все остальное — тут процесс немного затянулся по очевидным причинам. Девушка прекрасно ориентировалась в продукции своей бывшей уже компании, поэтому сама составила себе новый «билд», так сказать, а заодно еще и успела оформить весь список по себестоимости, как работник корпорации: семейный бюджет надо теперь экономить, хи-хи. Получилось не очень дорого:
        1. Замена нейросети четвертого поколения на специализированную «Координатор-6е» шестого поколения: новая разработка для гражданского персонала служб контроля объемов. Сеть позволяла длительное время находиться в синхронизации со стационарными искинами станций благодаря имплантированному модулю-симбионту «ИП6-1». Поэтому нейросеть обошлась Лакире всего в один миллион кредитов — основную сумму здесь нагонял имплант. «ИП6-1»  — баллистический имплант-вычислитель в свободной продаже сам по себе стоил более миллиона.
        2. За три «И100» к своему показателю интеллекта выложила еще один миллион шестьсот восемьдесят тысяч кредитов и таким образом, после процедуры ее «КИ» подскочил до четырехсот девяноста шести единиц, что ей очень понравилось.
        3. Добавила расширитель хранилища нейросети «МВ100»  — еще триста сорок четыре тысяч из кармана.
        4. Загадочное изделие расы сполотов, имплант-нанофабрика «Хели-Д100», которое по опыту девушки ставили очень редко. Суть улучшения состояла в том, что изделие усиливало те органы разумного, которые чаще всего им использовались: пилотам улучшалась нервная система, а например бойцам — скелет и мышечная масса. Хоть интеллект он не увеличивал, но девушка имела кое-какие неофициальные данные по статистике применения «Хели-Д100», поэтому, пользуясь случаем, не смогла пройти мимо этой штучки. Еще пару сотен тысяч поменяли своего хозяина.
        5. Немного подвисла, выбирая последний пункт улучшения своей новой нейросети — тут поинтересовалась у своей подружки-жены, что та себе ставила когда-то. Была заинтригована ее рассказами об увеличенной чувствительности во время секса — эта тема занимала много места и времени в планах на будущее блондинки. Поэтому решила не отставать от Юли и тоже заказала себе эмоциональный имплант бриларской разработки: «Ты во мне»  — так непритязательно называлась эта штучка, потянувшая на семьсот восемьдесят тысяч кредитов.
        Потом пошел список баз, которые требовалось загрузить для полноценной работы на должности диспетчера — это была совмещенная специальность: контроль объема и оператор защитных систем.
        Пакет «Контроль объема» шестого ранга включал в себя семь баз:
        1. Диспетчерские буи и работа с ними.
        2. Организация движения в звездной системе.
        3. Анализ траекторий, расчет векторов движения.
        4. Организация контроля зон гиперпереходов.
        5. Сенсорные системы диспетчерских станций.
        6. Работа с ретрансляторами Содружества.
        7. Глобосеть и системные информационные сети.

        Пакет «Классификация пустотных объектов» шестого ранга включал в себя пять баз:
        1. Классификация малых космических кораблей Содружества.
        2. Классификация средних космических кораблей Содружества.
        3. Классификация больших космических кораблей Содружества.
        4. Классификация диспетчерских станций.
        5. Классификация орбитальных станций и сооружений орбитальной инфраструктуры.

        Пакет «Модульное обеспечение диспетчерских станций» шестого ранга включал в себя пять баз:
        1. Орудийные пустотные платформы.
        2. Ракетные пустотные платформы.
        3. Минные поля и объемы.
        4. Лазерные пустотные платформы.
        5. Нестандартные варианты комплектаций диспетчерских комплексов.

        Кроме того, в список вошло несколько отдельных баз:
        1. Многозадачность и разделение сознания оператора — без ранга.
        2. Баллистические расчеты 6-й ранг.
        3. Стационарные ИИ 6-й ранг.
        4. Тактика боевых действий в пустоте 6-й ранг.
        Итого, за двадцать одну базу Лакира заплатила три с половиной миллиона кредитов, что вместе со всеми растратами потянуло на девять с половиной миллионов. Вернулась к себе в жилой модуль и занялась своими сборами: кое-что продала, кое-что отдала своим подругам, а некоторые вещи просто выбросила в утилизатор. Связалась с Юли: они с Максом были уже на планете и обещали забрать ее через двое-трое суток, когда купят корабль и начнут собираться обратно. А через несколько часов с ней связался ее муж, пока еще не официальный, и предложил переселиться на это время в их дом на планете, где они вместе заполнят анкету-заявку о браке и отпразднуют событие в кругу семьи.

        По традиции, спуск на Лайну Макс и Юли произвели в рейсовом челноке, потом парочка добиралась до дома пешком — тут было совсем недалеко, всего минут двадцать на своих двоих. Здание встретило их пустотой и тишиной: дети давно были студентами и проживали по месту учебы, но, тем не менее, все системы работали. Очевидно, брат должен был сегодня вернуться обратно, тем более что Юли сообщила ему, что молодая семейная пара Шнитке соизволила посетить родную обитель. Пока женщина занималась проверкой состояния постройки, систем и запасов продовольствия, ее муж озаботился поиском аналогов их супружеских колец — он не собирался отходить от традиций, и также как с Юли, предложить Лакире стать его супругой по земным обычаям.
        Поскольку полуживые симбионты вроде этих рикли-ро отпадали, то следовало поискать нечто максимально похожее по внешнему виду. Час работы с инфосетью планеты и технолог нашел то, что удовлетворило его требования к внешнему виду и функционалу: два кольца из искусственного материала, внешне напоминавшим алмаз, но более пластичный и хорошо поддающийся тепловой обработке. Внутри по всей длине была впаяна тонкая проволока из ювелирного металла бело-желтого цвета, добавляя красивые блики и внутреннее свечение кольца на прямом солнечном или искусственном освещении. Изделие не имело никакой практической ценности, что было необычно для Содружества, где любой предмет всегда обладал вторым скрытым свойством, так ценимыми практичными гражданами — просто красивое ювелирное изделие.
        — То, что надо!  — оценил приобретение землянин, когда получил покупку у курьера — ничего лишнего, теперь можно и невесту вызывать, а то жених уже весь извелся, хе-хе.
        Ведомый такими соображениями, он связался с девушкой и предложил ей сменить свое место проживания. Пока ждали «невесту», успели поговорить с Кломом и детьми — договорились отметить возвращение Макса и создание новой семьи через день, когда наступят выходные. Лакира прибыла в сопровождении малого грузового контейнера — личных вещей у девушки оказалось много: девица была не бедной и на себя тратилась без раздумий. Ритуал, когда мужчина встал перед ней на одно колено и предложил стать его женой, ее немного шокировал — она ведь ждала небольшой траты времени на заполнение анкеты-заявки будущих супругов. А процесс одевания на палец колечка совсем сбил ее с толку до тех пор, пока он не услышала от мужчины слова: «Теперь ты моя супруга, Лаки!»
        Официальные процедуры заняли у парочки столько же времени, сколько в свое время потратил Макс с Юли в Хамане, и вскоре все участники события получили изменения в своих идентификаторах? Теперь семейная ячейка Шнитке пополнилась еще одним участником — Лакирой Шнитке. Остаток дня и часть ночи троица не спала по понятным причинам: для Макса такой опыт был первым в его жизни, и ему пришлось немало потрудиться, чтобы не упасть лицом в грязь, не осрамиться, а главное, не разочаровать новую жену. В конечном итоге, окруженный лаской двух любящих женщин, он сам себя удивил, когда раз за разом приводил своих жен в состояние очередного взрыва ощущений, отдавая им свою любовь и получая назад ее удвоенную порцию.
        Состояние скольжения на волне страсти не отпускало никого из действующих лиц этого праздника любви и ласки, а у двух молодых женщин эти ощущения вообще зашкаливали под воздействием их эмоциональных имплантов. Каким-то непостижимым образом их сознания то соединялись с сознанием их мужчины, то переплетались между собой, составляя в эти моменты один организм, который пребывал в состоянии перманентного оргазма. Но, в конце концов, силы у землянина истощились, и ближе к середине ночи он уснул в объятиях двух красавиц, утомленный, но счастливый и разомлевший.

        Где-то в тихом, просторном кабинете на планете, примерно в то же время.
        — … Так ты говоришь, Чин, что этот самый Шнитке волшебным образом воскрес из мертвых, да? Хм…
        — Насчет мертвости, то я бы не был так категоричен, скорее всего, застрял где-то и провалялся в анабиозе немного, а потом его нашли.
        — А по хронологии удалось что-то установить — чем меня удивишь снова?
        — Впервые его засекли в пространстве конгломерата почти год назад: появился со стороны дикого космоса между Хаманом и Дивели на неопознанном малом корабле дискообразной конструкции, диспетчер еще тогда…
        — Да космос с ним, этим диспетчером, Чин — что удалось узнать по кораблю, это ведь наверняка чужая технология?
        — Полностью согласен с вами, директор: в Хамане на вопросы по нему отбрехался, сославшись на нас: мол, новая экспериментальная разработка наших конструкторов, а он только испытывает по контракту…
        — Но ведь это же…
        — Да-да, абсолютная и наглая ложь — хаманцы тоже не дураки, сделали вид, что поверили, тем более что наш подопечный им там серьезно помог с валлингами — подкинул какие-то сведения об их крепости. Откуда взял, мы не знаем — смуглые отказываются распространяться о Шнитке, его вкладе в разгром того летающего города зеленоголовых коротышек — парень там серьезно поднял свой рейтинг, почти друг Хамана официально.
        — Ого! Вот это новости, давно не было такого движения… продолжай, что еще удалось узнать?
        — В общем, крепость валлингов хаманцы расковыряли успешно и удачно: наше посольство там отмечает, что активность флота конгломерата продолжалась почти три месяца — очевидно, взяли много ценного добра у коротышек. Наши аналитики прогнозируют в ближайшее время скачок технологий у смуглых — у тех давно чесались руки на этих зеленоголовых гуманоидов, учитывая, сколько времени длилось их противостояние. Возьму на себя смелость предположить, что этот Макс свой новый кораблик дисковидной формы взял именно в той крепости коротышек — другого варианта не вижу.
        — Что еще накопали по фигуранту?
        — Пробыл в Хамане более двух месяцев, основал свою корпорацию, там еще есть один интересный момент в ее уставе. Цитирую: «малые боевые корабли нестандартных модификаций…системы искусственного интеллекта с развитой психоматрицей…тяжелые носители для малых кораблей».
        — Вот даже как…  — глава местного отделения СБ задумчиво разглядывал свои руки — не ошибусь, если предположу, что все эти семь или сколько там лет он пропадал, неважно — этот тип провел на борту у этих самых «Рыскающих», потом что-то ухитрился украсть у них и сбежать на этом дисколете. Кстати, как этот кораблик определяется нашими системами?
        — Идентификатор выдает стандартный набор информации: курьер серии «Флоу-м», корпорация «М.Ш.Тех», Лайна, ТС Брилар — конструкция и характеристики нам недоступны. Единственное, что есть, это косвенные наблюдения: нестандартный способ входа и выхода в гиперпространство, непонятный способ передвижения, обшивка не пропускает сканирующее излучение контрольных служб, ну и так,… по мелочам.
        — Чем дальше, тем интереснее… Продолжу свою мысль: вот этот самый «Флоу-м» он наверняка угнал у коротышек — надо поговорить с нашим гражданином, предложить ему что-то уникальное в обмен на его дисколет.
        — Сильно сомневаюсь в успехе, директор — такие предложения ему уже делали — категорический отказ, даже хаманцы это подтвердили. Не ошибусь, если этот курьер к валлингам имеет посредственное отношение, и это вообще неизвестно чья технология, случайно попавшая к зеленоголовым.
        — Ладно, с корабликом разберемся при личной встрече, что еще нарыли интересного?
        — Дальше начинается самое интересное: пока ждал прибытия своей подруги, сейчас уже законной жены,… кстати, сегодня узаконил себе еще одну конфетку в жены — вы бы видели шеф этих двух красоток одновременно, какие фигуры, я как это все…
        — Ну хватит, Чин, ты меня не перестаешь удивлять,… что, красивых женщин вокруг тебя мало, что ли, ты вроде не обижен их вниманием?
        — Мдя… кхе… так вот: помните ту давнюю историю с картелем в системе Фопрасс, это когда они хотели нашего героя дожать, но упустили из виду. Возможно, именно эта погоня и послужила причиной столь долгого отсутствия Шнитке в обитаемых системах в то время. В итоге, через семь лет неизвестности этот тип организует охоту на членов этого картеля: около двух тысяч контрактов на устранение, ликвидацию, отбор собственности, уничтожение предприятий, принадлежащих этой организации. Все через филиал хаманской полувоенной конторы в Фопрассе — как результат, за несколько недель картель лишился всего имущества, если не считать пары десятков кораблей, которые некому теперь обслуживать и платить зарплату экипажам, так как активов больше нет. И как апофеоз — устранение руководства организации в ее штаб-квартире. Исполнителей не удалось идентифицировать, а сам Шнитке в это время был вне системы Фопрасс — это подтверждает транспортный контроль системы.
        — Это больше похоже на личную месть, чем на стандартный поиск вооруженного консенсуса — заметил шеф конторы — денег потрачено много, а видимой прибыли никакой. Семь лет ждал момента и решил все за месяц… интересно, чем его так разозлил тогда картель, хотя, если подумать…
        — Да-да, тогда становится ясно, шеф, что эти семь лет он провел совсем некомфортно и решил свести счеты с теми, кто в этом виновен,… а насчет прибыли, я бы не был так категоричен: наш гражданин не отличается отсутствием меркантильности и практичности. Думаю, он и в этой суматохе нашел способ заработать — вряд ли картель был бедным предприятием. Но это еще не все, директор — дальше история еще занимательней.
        — Да ну, удиви меня еще раз, Чин — до этого момента все и так выглядело интересно.
        — После всех этих разбирательств фигурант собирает команду: разношерстная компания, скажу вам: жена — это и так понятно. Потом небольшая группа наемников — по косвенным данным, те же восемь лет назад они с нашим типом организовали нападение на технологическую станцию «Зальт-П» в соседней системе — взяли тогда небольшой, но вкусный кусок и пропали где-то в директорате — вот тогда мы его и потеряли. Так вот, наемники прибыли все поголовно с женами или подругами, как будто куда-то надолго отправлялись жить. Потом еще какие-то люди технического направления, но тоже с женщинами — тут не удалось узнать точно кто, зачем и почему — наши коллеги из Хамана почему-то стали немногословными, когда разговор коснулся Шнитке и его корпорации.
        — Хм, все интересней, да-да. А зачем ему,… то есть, куда ему все эти люди — не в курьер же?
        — Я вам еще самое главное не сказал — наш клиент приобрел у смуглокожих два объекта, один другого интереснее. Тяжелый носитель шестого поколения, скорее, прототип седьмого — что-то среднее между линкором и носителем, в базах отсутствует, только маркировка «Треммо-ШН6-100к»  — больше информации нет, а хаманцы, как я уже говорил, резко теряют интерес к беседе, когда их спрашивают о нашем подопечном.
        — А по дипломатическим каналам пробовали что-то узнать о нем, что там такого секретного?
        — Пробовали: нашему консулу мягко намекнули, что отношения гражданина Макса Шнитке и конгломерата Хаман касаются только самого Шнитке и самого конгломерата. Поэтому продолжу: второй объект еще интереснее первого: мобильная верфь полного цикла «Жукрезо-А6»  — ремонт, обслуживание и самое главное: сборка с нуля любых типов кораблей по шестое поколение включительно, даже пару моделей седьмого. В свободной продаже отсутствует даже у самих хаманцев, но этому Шнитке ее продали без вопросов — это еще один странный факт во всей этой истории. К тому же верфь идет с полным набором сертификатов и лицензий — вот так!
        — Даа… получается, что он вполне легально может собирать и продавать любые корабли в частные руки, обходя ограничения на продажу специализированных кораблей гражданским лицам и корпорациям. Хотя,… ну-ка напомни мне, что там было в уставе этой корпорации такого?
        — Малые боевые корабли нестандартных модификаций,…системы искусственного интеллекта с развитой психоматрицей,… тяжелые носители для малых кораблей.
        — Вот оно значит как: «нестандартные модификации, развитые ИИ»  — не быть мне директором, если это воскресший ниоткуда Шнитке не владеет эксклюзивной технологией производства чего-то древнего и уникального,… кстати, где сейчас эти две единицы его корпорации, и где он сам?
        — По носителю и верфи никаких данных — полгода назад ушли в прыжок из Форпасса и с тех пор ни на одном ретрансляторе не засветились. Скорее всего, у этого типа есть план и место, где этот план будет реализован: здесь можно только догадываться и тыкать пальцем в небо. А сам технолог с двумя своими красотками…кхе… сейчас в доме на планете — собираются всей семьей праздновать возвращение и трехсторонний брак.
        — Чин, отправляйся к нему с утра — надо попробовать узнать все о кораблике этом, как его… «Флоу-м», попытаться выяснить планы этого Макса — зачем ему верфь, что он собирается делать с ней, и вообще, попробуй его завербовать.
        — При всем моем почтении директор, думаю, нам ему нечего предложить — в свое время, когда он только прибыл к нам беглым рабом из Гармора, почти диким, мы смогли его убедить в сотрудничестве. А теперь… маловероятно.
        — А ты попробуй, попробуй — может, ему что-то надо такое, чего нет в свободной продаже, а у нас есть?
        — Директор, вы же знаете политику Торгового Союза — гражданским продают только некоторые модели шестого поколения, а все остальное стоит в резерве государства. Он ведь и полетел в Хаман восемь лет назад только потому, что получил отказ в службе консервации двенадцатого флота.
        — Чин, постарайся, я тебя прошу — устало сказал глава СБ планеты — ради новых технологий можно и на правила наплевать: тут ведь и дураку понятно, что у него в голове что-то убойное хранится…

        Утром, пока его жены мирно сопели по бокам, Макса посетили те же два агента, которые принимали у него медицинское оборудование Дэ’галир в его первый прилет в Торговый Союз. Первый вызов незнакомого абонента мужчина отклонил — слишком рано лезут поговорить всякие незнакомые люди, а желания говорить пока нет. Но абонент оказался настойчивым и прислал сообщение со своим идентификатором: имя Чин землянину ничего не говорило, но служба и должность этого типа подняла его с постели и погнала к входным дверям дома, где его ждали.
        — Здравствуй Макс — обратился к нашему герою смутно знакомый человек — вижу, что не узнал — вспомни свое первое прибытие в Лайну, обмен медицинского оборудования Дэ’галир на «Фортер»  — как?
        — Теперь вспомнил — сморщился специалист по обогащению руды — и чем обязан в такой ранний час таким уважаемым агентам? Мне и в постели с женами было неплохо — переходите сразу к сути вопроса без предисловий — технолог пригласил двух служивых в дом, чтобы не говорить на пороге у всех на виду.
        Дальнейший разговор не вдохновил землянина: государство хотело знать о нем практически все. Где был все восемь лет, что за неопознанный кораблик у него стоит на парковке шахтерской станции, какие планы на верфь, что за прототип ему продали хаманцы, какие данные он передал им на валлингов и еще несколько похожих по смыслу вопросов.
        — Аппетиты у вас, уважаемые, растут непомерными темпами — улыбнулся Макс — из всего того, что вам хочется знать, могу ответить только на вопрос по кораблю серии «Флоу-м»  — врать не буду, это действительно судно постройки империи Дэ’галир. Шесть тысяч лет идеальной консервации, предназначение — курьер, и сразу хочу заметить, видя ваше выражение лиц, что менять, продавать и так далее его не буду, так как в этом нет никакого смысла. Корабль подчиняется псионику, который смог его активировать — то есть мне, если кто не понял. Бортовой мозг отличается высокой преданностью к хозяину, что закреплено на уровне генной привязки, поэтому кроме меня им не сможет никто воспользоваться. Почти всем там управляет искин, пилот там только отдает приказы, технологии производства не знаю, никаких данных по нему у меня нет — тут помочь ничем не смогу. Но если хотите, то когда буду на орбите, готов пустить внутрь ваших специалистов — пусть ознакомятся. Правда сразу предупреждаю, сам умник весьма своеобразная личность, посторонних не любит и шансы у ваших исследователей будут крайне малы. Что касается всех остальных
вопросов о моей прошлой жизни, моих планах на будущее и тому подобного интереса к моей персоне, то здесь все просто: коммерческая тайна и личная жизнь.
        — Как-то непатриотично, уважаемый господин Шнитке — неодобрительно заметил второй агент, имени которого Макс не знал — вы хаманцам передали важные сведения по крепости валлингов, а своему государству ничего не хотите предложить равноценного.
        — Ааа,… вы о схеме энергосистемы?  — улыбнулся землянин — ловите пакет, думаю пользы от него никакого, так как сомневаюсь, что на всех крепостях они идентичны, хотя,… такая вероятность весьма высока, если немного подумать. А по поводу сотрудничества с Бриларом, то могу сказать, что как ответственный гражданин Торгового Союза, я передам некоторые сведения своему государству через несколько лет, одновременно с передачей этих же данных еще нескольким государствам Содружества. Больше пока мне нечего сказать, извините, и по поводу технологий валлингов: хаманцы его расковыряли без меня, и то, что теперь у них есть материал для технологического рывка — это их награда за десятилетия противостояния с этими коротышками — здесь ведь эти пучеглазые головастики не появляются, как мне известно.
        — То есть Макс, вы утверждаете, что обладаете технологиями, которые используете в своих целях, а все Содружество будет ждать, когда единоличный их обладатель решит ими поделиться?
        — Я бы не стал называть это технологиями — пока это знания, и в ближайшие годы я буду их осваивать, чтобы преобразовать эти знания в технологии, которые потом передам человечеству. Не всем и не бесплатно, естественно — на момент передачи я определюсь с ценой — моя корпорация будет создавать, и продавать эксклюзивные товары, которые в свою очередь будут доступны не всем. Вот собственно и все — через сутки жду ваших специалистов на станции, если вас еще будет на то время интересовать мой курьер. А теперь попрошу вас покинуть наш дом — у нас сегодня семейный праздник, а вы не входите в число наших родственников и вносите элемент неудовольствия в эмоции моих женщин, хе-хе. Прошу не обижаться, агенты — мне интересней с ними, чем с вами — а-ха-ха-ха!
        Весь день был посвящен празднику: приехал Клом со своими уцелевшими восемь лет назад сослуживцами — все со своими подружками, в том числе и сам братишка — очаровательная шатенка хорошо смотрелась рядом с крепышом Кронли старшим. Подъехали и их приемные дети: курсант Герт в строгом костюме академии ВКС Брилара и его сестра Элия, одетая по-граждански просто и пестро — ей форма одежды не предписана. Ближе к вечеру, когда все наелись, напились и нагулялись, компания медленно рассосалась — в доме остались только две молодые женщины, их муж и брат со своей подругой. Дети уже вели вполне самостоятельную жизнь, поэтому, тепло попрощавшись с отцом, отбыли по своим делам. Макс не настаивал и не навязывал им свое общество — рядом остались те, кто знал его почти с самого прибытия в этот мир.
        С утра решили слетать на их с Юли дикое место с валунами: показать Лакире уединенный уголок природы с особой атмосферой и обстановкой вокруг. Тут наметились проблемы с транспортом: их двухместный «Индо-52» активно использовался Кломом, у детей были свои флаеры, а покупать ради одной поездки еще один агрегат было глупо — неизвестно, когда они смогут им воспользоваться в следующий раз. Поэтому арендовали на сутки обычный четырехместный аппаратик и отправились купаться, загорать и любить друг друга. Здесь все было также, как и восемь лет назад — что такое восемь лет для планеты — меньше мига! Аура этого дикого и вместе с тем волшебного места снова оплела своими чарами людей и особенно Макса — он снова стал неутомим, нежен и чрезмерно активен, овладевая своими женщинами в очередной раз, доводя их по очереди до экстаза. Сочетание горячего ложа, шума прибоя и морской пены на губах опьяняло троицу, и они почти целый день провели здесь наедине друг с другом и нетронутой дикой красотой природы, пока не закончились силы.
        Домой возвращались молча: женщины устали и спали в своих креслах, флаер летел на автомате, а наш герой изучал предложения торговых площадок Лайны. Проанализировав строение кораблей большого типа шестого и пятого поколений, он пришел к выводу, что каркасная схема почти не изменилась, и если есть возможность, то лучше брать пятое поколение — оно дешевле, ведь все модули все равно будут переделаны Колонией, да и наличие бортовой эскадрильи не обязательно, в принципе. Как и следовало ожидать, пятое поколение продавалось в состоянии бывшего в употреблении: тяжелые носители по цене от четырехсот миллионов до четырехсот шестидесяти, в зависимости от количества и состояния бортовой москитной группы, в основном. Износ самого корпуса был примерно в одних пределах: от 20 до 38 % от начального состояния.
        Шестого поколения тоже было относительно немного, как не новых, так и абсолютно новых: здесь цены были уже не такие приятные и начинались с восьмисот девяноста пяти миллионов и выше, пока кошелька хватит. Линкоров в продаже не было, ситуация с тяжелыми носителями тоже была не особо радостная — он нашел всего три единицы такой техники. Просмотрев все три, пришел к выводу, что переплачивать четыреста миллионов за москитную группу, которая пойдет на ресурсы, нет смысла, и остановился на варианте корабля пятого поколения с некомплектной бортовой эскадрильей: из двухсот единиц в наличии имелось только сто восемь КИПов, три абордажных бота и один разведчик. Продавец — какой-то наемный отряд, выставил ценник в четыреста двадцать восемь миллионов за корабль с ресурсом в 69 % — Макс решил зарезервировать товар и выслал продавцу пожелание удаленно ознакомиться с состоянием корабля. Уже через пятнадцать минут он получил на нейросеть отчет искина и стал внимательно его просматривать — за этим занятием его застало прибытие арендованного флаера домой. Пришлось разбудить своих жен и переместиться с ними внутрь —
никаких постельных развлечений на сегодня больше не планировалось — к моменту прилета мужчину тоже стало клонить в сон, что он и сделал, оставив отчет до завтра, провалившись в объятия Морфея.
        На следующее утро троица отправилась на орбиту осматривать «отложенный товар»  — выставленный на продажу носитель серии «Вилот-5.210Б» являлся изделием отечественных конструкторов почти столетней давности, и в настоящее время висел на дальней орбите, где платить за стоянку не было необходимости. Осматривали кандидата на покупку с борта курьера, естественно — как оказалось, кровать в каюте кораблика могла уместить и трех людей, только очень плотно. Лакира вообще отнеслась к курьеру прохладно — техникой никогда не интересовалась и не разбиралась в ней — для нее «Флоу-м» был просто маленьким круглым семейным кораблем.
        — Слабое вооружение: всего две тоннельные пушки среднего калибра — комментировал вслух для своих жен отчет искина корабля наш герой — хотя тех же турелей наставили порядочно, почти четыре сотни, надо попробовать поторговаться. Корабль почти столетней давности, многое серьезно устарело за это время. Но для наших целей подходит… О! Кстати, Лакира — там есть полноценный медицинский сектор на двенадцать капсул — полезешь учиться сразу же, как получим на него коды активации, надо осваивать новую специальность, хе-хе.
        Короткие переговоры с продавцом на борту «Вилота» принесли корпорации «М.Ш.Тех» новое имущество с небольшой скидкой в три миллиона кредитов, а затем старые хозяева покинули борт носителя, обменявшись с его новыми собственниками кодами доступа и активации искина корабля. Лакиру сразу же уложили в капсулу на первый сеанс разгона: проснется она уже через десять дней в прыжке — сам «Вилот-5.210Б» мог прыгать на восемь систем максимально, что означало два перехода до конечной точки маршрута: первый на восемь, а второй на четыре системы. Пока Юли осваивалась в рубке на месте пилота, так как кроме их двоих никто больше не мог пилотировать этот корабль, да и больше тут никого не было, хе-хе. Ее партнер в это время углубился в изучение местного рынка: требовалось еще купить десяток шахтерских кораблей пятого поколения и обогатительную фабрику или аналогичный мобильный комплекс обработки смесей.
        Покупать шахтерскую матку технолог передумал — пилотов все равно у него больше не было, а кроме того, такой корабль был не нужен, так как все сырье имелось в базовой системе расположения верфи. А слетать в соседнюю, где еще был торувал, можно было и на любом большом корабле, хоть например, на своем линкоре — забрать те остатки вполне можно и в его трюмах за один рейс. Поэтому озаботился сначала поиском малых шахтерских копателей: десять однотипных «Конн-5.2Д» выкупил у одной развалившейся шахтерской корпорации — та распродавала свое имущество всем подряд. Заплатил всего двести семьдесят тысяч за каждый кораблик с износом 36 % — вполне вменяемая цена. С мобильной фабрикой не срослось: даже в сложенном виде самая простая не влезала на палубы и трюмы носителя, поэтому нашел другое решение.
        Выторговал у той же прогоревшей шахтерской корпорации бортовой обогатительный комплекс «Поток-Р5с»  — конструкция разбиралась и собиралась в семь отдельных модулей по полмиллиона кубометров каждый, а такой объем вполне сносно размещался в трюмах и полупустых летных палубах носителя. Специалист планировал развернуть модули комплекса на пространственной раме верфи — места там было, конечно впритык, но было.
        Потом отметилась местная СБ — на борт «Вилота» прилетела целая команда специалистов во главе с известными уже агентами, всего семь человек, которые бродили, трогали, пытались чем-то просветить внутренности курьера на протяжении более двух часов. Макс не препятствовал исследователям — он сам плохо разбирался в некоторых системах курьера, несмотря на изученные практические базы — без теоретических основ пилот мог только летать и кое-что ремонтировать. Бригада из СБ пыталась даже пообщаться с Аресом, но безуспешно — умная личность по просьбе хозяина изображала недовольного чужим присутствием на своем борту замкнутого искина. В общем, компания уходила явно расстроенной — по-видимому, результаты полевых исследований были провальными. Хозяин корабля напоследок только огорченно развел руки им вслед — мол, извините, это все искин — он очень злой от рождения и нелюдимый с посторонними, а со мной соблюдает нейтралитет, что тут поделаешь — за шесть тысяч лет одиночества озверел.
        Все погрузки, закупки заняли весь оставшийся день и часть ночи — решено было добить оставшиеся свободные объемы носителя органическим сырьем, силикатами, пластиками и всеми остальными ингредиентами для работы Колонии. В результате, через восемнадцать часов после покупки «Вилота», он стал разгоняться для своего первого прыжка. Пока устаревший на сотню лет носитель набирал ускорение (а это более суток для изделия пятого поколения такого размера), Макс разместил в местной инфосети объявление о найме на работу в диком космосе псиоников, желательно пилотов на условиях индивидуальных контрактов и на срок не менее трех лет. Все предложения от претендентов предлагалось оставлять на почтовом ящике технолога, а примерное время первого собеседования указал через три месяца. Ориентировочно через такое время он собирался вновь вернуться сюда за новыми кораблями-носителями — в такой срок Мартуся определила отрезок, на протяжении которого она сможет переделать основу до полноценного носителя проекта «ИИ Колония». Конечно, надежды на то, что найдется много желающих из числа одаренных людей отправиться неизвестно
куда, было мало, но, как говориться — а вдруг?
        А когда «Вилот» уже заканчивал свой долгий разгон, в тихом просторном кабинете главы СБ планеты Лайна снова собралась небольшая компания из трех человек, обсуждавшая последние новости.
        — Рассказывайте, что удалось узнать?  — начал беседу хозяин тихого кабинета.
        — Да, по большому счету, почти ничего — пожал плечами второй агент — прошлое отказывается обсуждать, будущее тоже, сказал, что его планы — это коммерческая тайна, на которой он собирается конкретно заработать. Подтвердилось наше предположение о происхождении этого курьера — изделие Дэ’галир, и судя по внешнему виду и косвенным намекам Шнитке, оно в полном порядке.
        — А как насчет…?  — многозначительно потер пальцами хозяин помещения.
        — Категорически отказывается продавать, менять и так далее, упирая на то, что сам кораблик привязан к нему по ДНК, и подчиняется псионику, проведшему его активацию. Таким образом, как он утверждает, эта ценная вещь абсолютно бесполезна для всех остальных.
        — Он еще и псионик, оказывается, а я узнаю об этом только сейчас!  — искоса посмотрел шеф на агента Чина, который при этом попытался сделать вид, что он тут случайно оказался и никакого отношения к СБ не имеет.

        ГЛАВА 2

        — Специализация, уровень — что известно?  — продолжал наседать на своих подчиненных директор, но те ответить ничего не могли, так как такие данные можно получить или непосредственно от самого псионика по доброй воле, или оценить со стороны во время применения им своих способностей.
        — Понятно — постучал пальцами по столу главный человек в кабинете — здесь тоже ничего,… плохо-плохо. Что еще можете рассказать мне?
        — Кхм… по поводу инцидента с валлингами возле системы Фопрасс — отнекивается от своего активного участия в эпизоде, утверждая, что только передал хаманцам схему энергосистемы крепости. Какой-то клан «Рыскающие»  — и откуда название-то узнал? О! Чуть не забыл, примите пакет, шеф — это тот самый план энергосистемы коротышек.
        — Хм… интересно — после недолгого молчания произнес шеф — и что вы думаете по поводу всего того «неучастия» в разгроме крепости пучеглазых?
        — Однозначно врет — считаю, что принимал самое активное участие в драке, и все эти семь лет провел у этих зеленокожих в плену — отсюда и кораблик этот и план энергосистемы. Явно все это время находился у них в качестве, как минимум, объекта исследований, а при удобном случае сбежал, что-то испортив, или сломав — не в гостях же там был весь этот промежуток времени, ха-ха-ха — начал было смеяться агент, но злостный взгляд шефа убил смех в зародыше.
        — Поддерживаю напарника — влез в беседу второй агент — за семь лет изучил их язык, возможно,… нет, определено точно еще и язык Дэ’галир, раз смог разобраться в этом курьере. Наверняка еще что-то прихватил у коротышек ценное, как компенсацию, так казать, когда драпал оттуда — иначе, зачем ему верфь полного цикла в ничейном пространстве?
        — К тому же, шеф — вклинился Чин — он однозначно намекнул, что через пару лет передаст свои секреты Содружеству — тут что-то выяснить не удалось, к сожалению.
        — Не передаст, а продаст — поправил Чина его коллега — вроде как на то время он сможет определиться с ценой.
        — Значит, я был прав и это что-то, вероятнее всего, даже ценнее технологий этих валлингов — по нашим сведениям он к моменту разгрома и захвата крепости уже был в прыжке, и не стал участвовать в распиле этого трофея. Так что там дальше, давайте, не тяните — мне что, допрашивать вас, что ли?
        — Дальше немного странно, директор: купил старый носитель пятого поколения с некомплектом на борту, какой-то обогатительный модуль, парочку шахтерских кораблей, загрузился разным сырьем и улетел к себе, неизвестно куда… А!.. Вот еще один интересный момент: поместил в инфосети объявление о приеме на работу псиоников, причем оговаривает, что желательно с пилотскими навыками. Вот теперь все!
        — Приводной маяк на это старое корыто догадались хоть поставить, а, бойцы невидимого фронта?
        — Поставить-то поставили, шеф, но вы ведь в курсе, что польза от него только в том случае, если в системе есть ретранслятор,… а так, это просто бесполезная прилипала на корпусе — цепляй, не цепляй…
        — Понятно, тут тоже тупик… О! Кстати, его объявление о найме псиоников — это наш шанс, займитесь этим вопросом — чтобы через пару месяцев, как в этом объявлении, вы нашли пару-тройку отставных и не очень военных с псионическими наклонностями. Понятно, что таких энтузиастов найдется мало, кто загорится идеей улететь неизвестно куда на несколько лет, но я слышал, что среди тех, кто всю жизнь проработал в космосе, есть такие, кто не могут нормально спать на планете — намек понятен?
        — Тут все сложно, директор — сами знаете, такие люди без работы не сидят, да и зарплата у них…
        — Ваше дело найти, а вопрос оплаты труда пусть решает с ними сам Шнитке — короче, у нас должно быть через три месяца то, что ему нужно — и это ваша главная задача на эти три месяца. Все, работайте.
        — Две минуты до выхода в точке назначения — сообщил искин «Вилота» на сороковые сутки путешествия через двенадцать номерных систем в сторону Гармора.
        Сейчас в рубке находись все трое путешественников: глава корпорации «М.Ш.Тех» Макс, его первая жена Юли, занимавшая сейчас ложемент пилота и Лакира — девушка половину пути провела в капсуле под разгоном, осваивая шестой ранг профессии «диспетчер-оператор защитных систем». Первые три базы уже улеглись в ее голове, и сегодня-завтра снова уляжется на очередные десять суток этой процедуры, но уже на борту верфи — этот носитель идет на перестройку. Так подумал глава корпорации — свой «Треммо» он решил пустить на модернизацию вторым, так как линкор пока был единственной полноценной боевой единицей корпорации. На носителе хоть и была сотня КИПов пятого поколения, но пилотов было гораздо меньше, можно сказать, что катастрофически мало.
        Сама Лакира внешне была абсолютно спокойной и равнодушной, хотя внутри немного волновалась — все, что происходило в ее жизни за последний месяц, резко отличалось от всей ее прошлой жизни, а на большом космическом корабле девушка вообще была впервые, да и по большому счету, дальше орбиты своей Лайны она не летала никогда.
        — Система 02-СБ-133к, штатный выход из прыжка… регистрирую облучение обшивки, провожу ответное сканирование — разговорился бортовой умник носителя — технолог не давал ему имени, так как в свете предстоящих переделок это не имело никакого смысла.
        — О! Наконец-то… возвращение блудного сына — вышла на связь Мартуся — а где подарки, цветы,… стоп, цветы не надо, я их не люблю — я люблю кредитами. Что там с нашими финансами, шеф, все нормально?
        — Кхе… и тебе привет, Мартуся — Колония снова удивила технолога своим свободным стилем общения — с финансами пока все нормально, еще на пару месяцев тебе хватит, а потом будем думать, где еще взять. Кстати о подарках — вот это чудо под названием «Вилот»  — твой первый объект для работы, линкор пока придержим. Сейчас узнаю как дела у моих подопечных и будем активировать вторую Колонию — так, скорее всего, дело пойдет быстрее,… а что там с верфью — как проходит процесс модернизации до нужных стандартов?
        — Докладываю, шеф: до окончания процесса тридцать пять часов…примерно…идут точные работы, настройки, юстировки там всякие, и так, по мелочам — всякая фигня… можешь расслабить булки малыш — у меня все под контролем.
        Сзади Макс услышал непонятный звук и обернулся: Лакира с удивленным лицом смотрела на голопанель, где летал дроид, размахивая манипулятором, и показывая на него рукой, пыталась что-то сказать мужу.
        — … Макс, э… я не поняла, ты разговариваешь с дроидом? Я конечно пока от техники далека, но мне кажется, что говорящих дроидов нет… или есть?
        — А, извини, забыл тебе рассказать, думал, что Юли тебе все расскажет: это наша самая главная тайна — искусственный интеллект Колония, детище инженеров и ученых империи Дэ’галир, а дроид просто одно из ее подотчетных устройств.
        — О, Макс, ты взял себе новую подругу, до пары, так сказать, хм… неплохо-неплохо, одобряю, хорошая кобылка в наше стойло, мдя — отозвался дроид — вкус у тебя есть, определенно есть… Все, мне пора делом заниматься, а то отвлекают тут всякие…
        — Максик, а что такое кобылка?  — донеслось из ложемента, где лежала Юли — у меня какие-то неясные ассоциации возникают в мозгу, а из динамиков в потолке рубки донесся приглушенный смех.
        — Кстати, Лаки, принимай пакет — эти базы разучишь первыми, а свои профильные сразу после них — землянин скинул девушке полный пакет баз Дэ’галир, точно такой же, как и пару месяцев назад передал Юли.
        Затем пообщался с Круном и Нешем — в системе все тихо и спокойно, никто не прилетал, персонал изучил базы по своим новым специальностям, а сам инженер пакет по Колонии и носителю — можно было начинать первый корабль. Процесс постановки «Вилота» в клеть верфи растянулся на несколько часов — здесь сказывалась огромная масса покоя гиганта и его габариты: судно пятого поколения было в длину два километра и сорок шесть метров, и около одного километра в ширину и глубину (высоту). Также весьма сильно давали о себе знать ограниченные возможности для маневрирования — стапель имел высоту и ширину всего по два километра, а для таких маневров этого было маловато, но Юли успешно справилась с заданием. Через некоторое время технолог решил вызвать на «Вилот» Соню и провести с ней окончательную беседу и затем поручить ей активацию второго зародыша Колонии. Помня по своему опыту все неприятные моменты активации, занесли в рубку немного различного сырья — проснувшийся интеллект будет голоден и скорее всего, растворит в себе одежду псионика.
        — Соня, сейчас твой выход — сегодня почувствуй себя мамой квазиживого разумного существа, отнесись к нему, как к своему ребенку, или, возможно, сестре или брату — ты сама почувствуешь к кому ближе разум этого создания. Будет немного больно, а может быть и очень больно — не пугайся, это временно и недолго, потянись к нему мысленно, как ты иногда внушаешь другим свои идеи — позови его к себе. Мы тебя оставим одну — так задумывалось изначально создателями: один псионик — одна Колония. Возможно, у тебя все будет отличаться от того, как было у меня… найди общий язык с тем, что ты пробудишь к жизни — изначально оно воспринимает тебя, как наставника, отца, возможно, как мать — найди свой путь к его разуму. Главное, не бойся — мы будем на прямой линии с тобой — добавил технолог, заметив, что девушка немного побледнела, оглядываясь кругом и с опаской посматривая на контейнер.
        — А как оно хоть выглядит? К чему мне быть готовой?  — нервно озираясь, спросила она у шефа корпорации.
        — Нанофабрика в виде темной густой массы, как желе черного цвета — оно тебя не обидит, может немного позлиться за то, что его долго держали в одиночестве — найди нужные слова и мысли — оно легко залезло мне в голову… Все, подожди, пока мы покинем борт корабля и делай все так, как я тебе говорил. Если будет спрашивать о самом корабле, то скажешь, что это основа для ее носителя.
        Искин «Вилота» дал канал телеметрии из рубки на курьер и верфь — там вся корпорация наблюдала за процессом, причем Максу пришлось подбадривать молодого псионика — та немного тормозила. Процесс прошел почти один в один, как с его случаем: Соня немного занервничала, когда ее стала обвивать черная субстанция, но технолог был на связи и успокоил ее, сказав, что так и должно быть — а потом девушка коротко вскрикнула и повалилась на контейнер без сознания. Дальше ничего интересного не было: нанофабрика-зародыш нашла заготовленные для нее припасы и стала быстро увеличиваться в объемах, попутно расползаясь по коммуникационным каналам носителя и пятерке искинов пятого поколения в рубке. Девушка-псионик пришла в себя через полчаса примерно, очевидно это время ей требовалось для восстановления своего резерва пси — по сравнению с Максом ее резерв был гораздо меньшим.
        Оставив молодую наставницу налаживать взаимоотношения со своей искусственной личностью, парочка отбыла на верфь. Следовало заняться обогатительным комплексом и шахтерскими кораблями: эти операции они планировали выполнить сами, команде Неша и так хватало работы на верфи. С ходу решить этот вопрос не удалось: за время их отсутствия в системе Мартуся серьезно перестроила каркас и рабочие модули верфи: кроме изменения габаритов, поменялась внутренняя начинка каждого из них и добавились несколько новых. Объяснения псевдоживой личности не прибавили знаний в головах техников и инженера: теоретическая подоснова отсутствовала, а само древнее создание не могло тут ничем помочь — провести ментосканирование и создать пакет баз по новому оборудованию тут не получалось никак. Но Неш был более оптимистичен, чем остальные:
        — Пока будем просто пользоваться, а по ходу работ я составлю технологическую карту процессов и описание оборудования с принципами его применения — не вижу тут ничего особо сложного. Время у нас есть, сам искин дает довольно точные пояснения по методике и практике работы на нем — подавляющая часть оборудования интуитивно понятна — разберемся, шеф.
        Потом совместно с Нешем разработали проект установки комплекса «Поток-Р5с» на каркас верфи в ее нижней части под вторым стапелем. Получилось немного нелогично, если смотреть на общую компоновку «Потока» в его штатных условиях размещения в шахтерской авиаматке, но зато все прекрасно разместилось, работало и не мешало основным производственным модулям верфи. Все было готово к развертыванию комплекса, но ждали окончания работ Мартуси — искусственная личность очень нервно реагировала на попытки что-то делать с верфью, пока ее наниты занимались точными процедурными работами внутри вверенного ей объекта.
        Тут Макс своими глазами увидел, как это все происходит: нанофабрика передвигалась по конструкции как семейство больших и маленьких черных змей, оплетая нужный узел или механизм своей массой вещества. Затем гравитационные захваты верфи притягивали в это место сырьевые блоки и, получив пищу для работы, наниты плавили, растворяли и наращивали детали в нужном им направлении. Иногда узел полностью менял свой внешний вид, а иногда менялись лишь материалы в его конструкции или отдельные детали: даже те ремонтные, сборочные и конструкционные комплексы дроидов, которые шли в комплекте с верфью, были видоизменены под новые задачи. Когда технолог в очередной раз дернулся было заняться распаковкой «Потока» вблизи каркаса конструкции, то был бесцеремонно прерван Мартусей:
        — Господин Шнитке, если у вас чешутся руки, то можете…  — тут сам господин Шнитке немного напрягся, ожидая новой словесной гадости от своего продвинутого искина, но пронесло на этот раз вроде — то можете их почесать, сами знаете где, а-ха-ха-ха…
        — Какая-то ты сегодня некоммуникабельная, Мартуся — немного заторможено отреагировал технолог.
        — Кто некоммуникабельная, я? Да я самая-самая коммуникабельная в ближайшем секторе пространства, мои наниты самые коммуникабельные среди всех нанитов, а мои коммуникабельные каналы вообще самые…
        — Во-первых, каналы коммуникационные, а не коммуникабельные — прервал тираду личности наш герой — тебе ли не знать?
        — Пацанчик, я не поняла, ты чо, самый умный тут?  — перешла на жаргон собеседница — не мешай топ-менеджеру работать — смотри и впитывай!
        Через полтора суток персоналу было объявлено о начале второй фазы работ: запуск первого экземпляра в работу — этим должен был заниматься Неш с командой техников, а Макс с Юли на «Треммо» должны были обеспечить верфь запасом торувалина и аксона. Хоть аналоги последнего и были в этой системе в большом количестве, но шахтер решил выкопать торувалин в соседней системе, заодно и накопав там нужного аксона — чисто из жадности. К моменту старта линкора Неш с Максом успели развернуть комплекс «Поток-Р5с», так что теперь женщины — новоиспеченные шахтеры были уже при деле, точно так же, как и новоиспеченный технолог корпорации и ремонтники — пятый ранг под разгоном все успели освоить за время отсутствия главы корпорации.
        Временно экспроприировал два шахтера-штурмовика у наемников Круна — Юли теперь тоже могла полноценно работать с шахтерским оборудованием малых кораблей, зря, что ли лежала в экспресс-капсуле в Фопрассе под разгоном? Сами же наемники особо не возражали — они получили с пригнанного «Вилота» сотню КИПов и четыре специализированных агрегата, так что теперь пилотов было меньше, чем летательных аппаратов для них. Все кораблики были почему-то забракованы свежеактивированной Колонией, которая взяла себе имя своей «мамы»  — Соня. Две древних квазиживых сущности каким-то образом общались между собой, минуя системы связи людей — инфосеть, командные каналы. О чем они говорили было никому неизвестно, но проект первого экземпляра носителя «ИИ Колония» был ими разработан в течение нескольких часов, причем Мартуся только частично принимала в этом процессе участие. Каждый древний искин готовил себе носитель по своим категориям и взглядам, а поскольку сама девушка-активатор ничего не понимала в кораблях, то ИИ Соня все делала по своему усмотрению.
        «Треммо» прошел дистанцию между двумя соседними системами 02-СБ-138ф и 02-СБ-133к за неполные двое суток — прототип развивал большее ускорение перед прыжком, чем суда шестого поколения. Сразу разделились с женой: Макс взялся за торувал, как более опытный шахтер, а Юли принялась пилить аксон — его тут было в два раза больше. Кораблики почти не отличались от «Фортера», так что создав локальную инфосеть между всеми тремя единицами флота корпорации «М.Ш.Тех», шахтеры взялись пилить астероиды, а Мартуся следила за обстановкой и развлекала наших героев разговорами и шутками разной степени пристойности. Лазеры молча резали камни, а в рубке землянина менялись композиции с давно забытой им Земли, последний час это были легендарные AC/DC: «SCHOOL DAYS» пришлась по вкусу даже Юли — в общем, работа спорилась.
        Четверо суток на одно заполнение, переработку и выгрузку в пустых трюмах «Треммо»  — на торувалин пришлось восемь суток работы, что вылилось в двести тысяч кубометров редчайшего концентрата. Потом подключился к объемам Юли — на это ушло еще три недели, но результат того стоил: еще почти пятьсот тысяч кубов аксонита. На кредиты переводить не стал — все это должно было пойти на его флотилию, продавать в ближайшее время сырье корпорация не планировала. Потратив, таким образом, более месяца на заготовку, парочка озадачила Мартусю возвращением назад, а сами решили заняться более приятными вещами, провалявшись в кровати весь обратный переход, изредка отрываясь на приемы пищи и здоровый восстанавливающий сон.
        К моменту возвращения ситуация на верфи заметно изменилась: во-первых, «Вилот» был разобран до каркаса, рядом с остовом в пространстве стапеля висело несколько куч различного сырья — искин расположил их в известной ему одному последовательности по периметру каркаса и подтягивал какие-то из контейнеров к месту работы по мере необходимости. Во-вторых, уже была установлена реакторно-генераторная секция носителя и новые туннельные пушки: Соня решила оставить дальнобойное оружие в дополнение к гравитационному вооружению — те работали эффективно на восьми километрах, а дальше их мощность резко падала. Всего установили пять разгонных стволов диаметром один метр двадцать пять сантиметров — такой калибр выбрала древняя сущность самостоятельно, по одной ей известным критериям. Так как это были самые габаритные детали будущего носителя, то их монтировали сразу после установки энергетической группы корабля — каждый разгонный ствол имел длину один километр и триста шестьдесят метров.
        По плану следом шла внутренняя конфигурация палуб: проект предусматривал размещение на этом гиганте девятьсот шестидесяти дронов «Скорчез-2х» и около десятка вспомогательных корабликов из классификации малых специализированных кораблей Содружества при необходимости. Так как верфь имела все сертификаты и лицензии на такие виды продукции, то проблем с изготовлением таких единиц не предвиделось. Жилой сектор был значительно скромнее, чем планировался на «Треммо»: Соня уже успела обсудить со своим искином набор помещений, и что самое главное — вопрос нахождения на борту носителя своего дружка-пилота. Тут снова сыграло свою роль слишком длительное нахождение Колонии в спящем неактивном состоянии — личность была не против пообщаться с кем-то еще, кроме своего наставника, но на большие уступки пока не шла.
        Кроме жилых помещений и палуб для дронов много места отводилось на ремонтные, перерабатывающие и производственные помещения — носитель задумывался, как автономный корабль, не привязанный жестко к верфям и обслуживающим мобильным докам и станциям. В той зоне не предусматривались системы жизнеобеспечения — человек там был лишним, но тех объемов, где он находится, вполне хватало паре разумных для комфортного проживания в течение длительного срока. Медицинские капсулы, пищевые синтезаторы, тренажерный зал, капсулы виртуальной реальности, небольшой плавательный бассейн и микро-парк — все это бралось из привезенных запасов, так как в памяти Колонии таких агрегатов и изделий не было.
        Основная нагрузка сейчас шла на штамповочные и сборочные цеха: изготовление многофункциональной брони было отложено на последний этап модернизации, когда будет обшиваться носитель, и на обшивку будут монтироваться турели непосредственной обороны. Соня планировала закончить с носителем за четыре-пять недель, так как Неш по временной неопытности с новым для него оборудованием немного запаздывал с выдачей на сборку готовых модулей. Этот фактор обещался быть исправленным на первом образце — дальше таких задержек не планировалось в принципе. Зрелище монтажно-сборочных работ в свете многочисленных прожекторов было фантастическим даже для этого мира: сотни пауков-монтажников и блестящие змеи нанитов, переплетаясь между собой самыми неожиданными сочетаниями, внушали Максу одновременно гордость и страх.
        Гордость за то, что он стал причиной всего этого чуда и страх от того, что многое из этого он даже не мог понять своим сознанием. Вся эта масса жила и вторила сама по себе, руководствуясь программой, которую в нее вложили те, кто умерли еще шесть тысяч лет назад — она имела свои взгляды на людей, на будущее, в котором судьба землянина была тесно связана с ней, хотел он этого или не хотел.
        Технолог вернулся очень кстати: как раз потребовался ценный концентрат на выплавку некоторых модулей будущего корабля — все сырье, хранившееся в трюмах «Треммо» было оперативно выгружено в районе перерабатывающего комплекса «Поток-Р5с», где в пространстве уже висели первые стратегические запасы сырья, наработанные женами и подругами мужчин корпорации, занявшими места в шахтерских корабликах. По мере приближения конца строительства первого полноценного корабля серии «ИИ Колония» стало понятно, что сам искин решил максимально подойти в конструкции своего носителя к первоначальному, оригинальному проекту — сфере, насколько это позволяла пространственная рама основы — корабля серии «Вилот-5.210б». Содружество придерживалось соотношений 2:1:1, где длина судна обычно превышала два остальных габарита вдвое, поэтому корпус бывшего «Вилота» постепенно превращался в цилиндр, с диаметром около двух километров и начальной длиной, которую Соня оставила почти без изменений.
        Оба конца цилиндра заканчивались плоскими гранями, где в передней части различались пять отверстий туннельных пушек, расположенных по кругу, как барабан в револьвере, задняя же часть никакими дырками или дюзами не могла похвастаться. Принцип движения и разгона основывался на взаимодействии с линиями тяготения звезды и планетарных масс — аналогично способу передвижения его маленького курьера. Картину дополняли четыре сотни турелей, разбросанных симметрично по обшивке корабля, и выступающие в передней части корпуса острые треугольные конструкции, имевшие отношение к гравитационному преобразователю носителя. Кроме того, на обшивке специалист насчитал около восьмидесяти сегментированных круглых шлюзов для выпуска изнутри носителя его основной ударной силы — многофункционального боевого дрона «Скорчез-2х».
        Пока их не было в наличии, эта заключительная часть строительной эпопеи должна была начаться сразу после обшивки корпуса плитами брони. Процесс плавки, обработки и укладки этой внешней «кожи» корабля продолжался еще десять дней: в это время Неш почти постоянно пропадал в зоне литейных цехов верфи, контролируя качество и скорость работы модернизированных плавильных печей верфи. Макс был очень доволен тем, что нашелся такой толковый инженер — специалист подходил к работе дотошно, записывая все процессы себе на нейросеть, планируя за пару лет контракта полностью подготовить технологию создания тяжелого носителя «ИИ Колония» для подготовки пакета баз данных. Наш герой и сам бы таким занялся, но много времени отнимали две жены и работа на комплексе «Поток»  — у него все-таки был шестой ранг, в отличие от женщины-технолога, которая работала с пятым рангом изученных баз.
        Хотя и этого хватало для того, чтобы выдавать кссм с чистотой до 85 % — верфь требовала концентраты с составом не менее 80 % содержания ценных ингредиентов. Наконец настал тот момент, когда все было завершено, и псевдоличность Соня стала втягиваться в свой новый «дом» многочисленными текучими змейками-ручейками — в это время свое место в рубке заняла девушка-наставница со своим другом-пилотом. Десяток минут бездействия после того, как вся «древняя» Соня вползла на борт корабля, и стал заметен медленный дрейф двухкилометрового гиганта на выход из стапеля. Безмолвный, отбрасывающий резкие блики от пластин своей брони, носитель имел необычный вид для собравшихся возле голопанелей верфи людей. Сегодня у всех был праздничный день: они вернули к жизни первое творение давно пропавших в пучине тысячелетий конструкторов, которое перевернет многие устоявшиеся понятия об искусственном интеллекте, не говоря уже о самом корабле.
        Выйдя из габаритов пространственной клети стапеля, гигант заискрился тысячами отблесков на свету местной звезды — небольшой коллектив корпорации «М.Ш.Тех» мечтательно улыбался и радовался, провожая своего первенца в испытательный полет. По замыслу главы корпорации носитель «Соня» должен был провести в рейде около двух месяцев, самостоятельно выбирая сектор для своих перемещений. Задача была простой: разведка, при случае, боевой контакт с возможным противником, изучение ближних к базовой системе участков космоса.
        — Здесь дикий космос, Соня — напутствовал девушку наш герой — здесь действует право сильного. Максимум внимания общению с искином, тут твой друг тебе в этом поможет, он все-таки пилот со стажем. Отработка взаимодействия «Скорчез-2х» на первом месте, свидетелей не оставлять — это я о тех, кто проявит агрессию или откажется повиноваться. Со всеми остальными — по усмотрению, идентификатор не светить — отключить и летать инкогнито. Если вопросов нет — вперед к звездам, испытатели, жду вас через два месяца.
        — Двенадцать часов и тридцать две минуты для разгона: отличный результат для такого размера и массы — удовлетворенно заявил Неш, когда голоэкраны на секунду-другую показали вспышку, означавшую первый прыжок их первого детища. Учитывая, что аналог Содружества таких габаритов уходит за двадцать-двадцать четыре часа, то это гигантский прорыв,… предлагаю отметить первый выпуск эксклюзива, шеф.
        — Отличная идея, Неш — сегодня всем выходной,… да и завтра тоже пусть люди подурачатся, заслужили. Отличная командная работа, все, хватит трепаться — пошли, выпьем и закусим…
        Почти двое суток царило пьянство, веселье, гулянки и секс — чем еще тут заниматься в пустоте ограниченному коллективу людей, хе-хе? Затем пришел черед «Треммо»  — здесь срок переделки планировался до месяца: во-первых, был уже кое-какой опыт в работе новой верфи, а во-вторых, оставалось много нетронутого места внутри жилой зоны, которую не планировалось трогать при переделке — поэтому объем работ был меньше. Единственным изменением стала система туннельных ускорителей: вместо существующих восьми «ХТ0-880/1260» Макс предложил установить двенадцать таких же, как поставили на Соню, чтобы компенсировать уменьшенное число боевых дронов «Скорчез-2х»  — здесь их помещалось всего шесть сотен. После короткой, но эмоциональной дискуссии с Мартусей с применением нестандартных речевых оборотов с двух сторон, изменения были приняты к действию и работа закипела.
        А специалист стал собираться в очередной рейс в Лайну: во-первых, требовалась очередная основа для переделки, во-вторых, его интересовал результат его объявления о найме на работу псиоников, и в-третьих, планировалась покупка малой станции — людям уже надоело жить в модулях верфи, хоть там и было более-менее пристойно. Но Макс понимал, что чем комфортнее люди живут и отдыхают, тем лучше потом работают — прописная истина, не им придуманная. Оценивая свои финансы, технолог приходил к выводу, что следует наладить производство носителей с нуля — возможности верфи это позволяли. Тут правда, несколько удлинялись сроки строительства — на каркас уходило почти четыре недели, то есть полный цикл сборки растягивался на целых три месяца.
        — Хм, это получается два корабля в квартал, а восемь штук в год — раздумывал специалист над сроками — то есть до закрытия контрактов Неша и всей остальной компании у меня будет максимум двадцать-двадцать два носителя полной комплектации. Тут у меня два пути решения проблемы: или покупать еще одну верфь, или отправиться, как и планировалось в бывшее центральное ядро империи Дэ’галир, и поискать там сохранившиеся экземпляры Колоний — их привязывать уже не надо, а то с псиониками как-то тяжело дело двигается, мдя…
        В этот раз отправлялись на межсистемнике, на котором сюда везли верфь из Хамана: Крун, второй пилот, Юли и сам глава корпорации — по прикидкам, малая станция должна войти в огромные трюмы грузовика, а попутно они купят еще один носитель для переделки — пилотов как раз на один перегон. Так что через двое суток после начала гуляний указанная компания благополучно завершила разгон и выпрыгнула в направлении системы Лайна.
        — Система Лайна, 22-СБ-128л, штатный выход из прыжка — спустя месяц с небольшим сообщил бортовой искин транспорта.
        Пока Крун, как капитан корабля разбирался с транспортным и другими видами контролеров, технолог просматривал свою почту: результат был гораздо интереснее, чем он рассчитывал. На его объявление пришло почти полтора десятка писем от потенциальных кандидатов псиоников и еще почти три десятка заявок на желание поработать на частную корпорацию в диком космосе по условиям долгосрочных контрактов.
        — Вот странные люди — удивлялся специалист — ведь ясно написано: работа для псиоников, что там непонятного?
        Брать людей смысла не было, разве что несколько техников в команду Неша — тот в свое время огорчился, когда смог сагитировать с собой так мало людей, а среди писем было несколько от технических специалистов. Не теряя времени, отослал им просьбу отослать ему на почту более подробные описания их квалификаций и выполняемых ранее работ: персонал для обслуживания коммунальных сетей, или специалисты по ремонту флаеров, например, ему были не нужны в принципе. Только те, кто работал в космосе: работа на верфях, обслуживание пустотных объектов, обслуживание малых или средних станций Содружества — это уже в свете предстоящей покупки такого объекта для персонала корпорации. Из пришедших десяти анкет с описанием уровня изученных баз и специализации подходили только четверо.
        Разослал всем предварительные варианты трудового договора на те же три года с ориентировочной зарплатой, нюансами ее получения и всеми остальными замечаниями, включая обязательное наличие подруги или жены на период контракта, невозможность его разрыва в одностороннем порядке и постоянное нахождение на месте работы, ну и все остальные мелочи. Сообщил также, что позже планируется общая встреча с нанимателем, о времени и месте которой будет сообщено позже. Далее стал разбираться с псиониками — тем тоже задал нужные вопросы, касающиеся их способностей. Тут на особую откровенность не рассчитывал, ведь такие люди не станут распространяться каждому встречному о своих способностях. Поэтому в конце сообщения добавил фразу об аналогичной встрече со всеми кандидатами на борту своего корабля — тут он имел в виду межсистемник, конечно, хотя его «Флоу-м» был припаркован на летной палубе грузовика — мало ли что…
        Затем перешел к просмотру торговых площадок — на этот раз кроме больших покупок он собирался закупить некоторое количество сопутствующих вещей — того, что Колония изготовить не могла. Сюда входили медицинские капсулы, комплексы виртуальной реальности, некоторое количество продвинутых пищевых синтезаторов, предметы обихода, грунт, саженцы для мини-парков и многое-многое другое. Немного подумал и спихнул эти вопросы на Круна и Юли — пусть немного потренируют мозги в поисках нужного, и желательно со скидкой, хе-хе. А сам занялся поиском донора для следующего образца носителя «ИИ Колонии»  — с момента последнего посещения Лайны ситуация почти не изменилась, добавив в список доступных кораблей подходящего класса еще парочку пользованных объектов.
        С интересом изучил спецификацию по знакомому уже проекту «Вилот»  — здесь предлагался какой-то продвинутый вариант более поздней постройки «Вилот-5.220 м»  — всего шестьдесят лет от роду: усиленная бортовая группа и модифицированные двигатели. Просили за это чудо немного больше — четыреста сорок девять с половиной миллионов кредитов: объяснялось это все теми же модернизациями и полной москитной группой — двести двадцать КИПов легкого и тяжелого классов и восемь специализированных бортов, включая абордажные боты. Так как остальное было или хуже качеством или заметно дороже, то в течение часа провел сделку купли-продажи, слетав туда на своем курьере. Вскоре тяжелый носитель пятого поколения «Вилот-5.220 м» занял место рядом с другим кораблем корпорации «М.Ш.Тех», начав принимать в свои трюмы поступающее сырье и оборудование, которое закупали Юли с Круном.
        Так как транспорт изначально планировался под собранную станцию, то сначала требовалось заполнить пустое место на носителе по максимуму. Оставался самый главный вопрос, он же и самый дорогой, и он же и самый редкий — такие объекты почти не задерживались на рынке — любая корпорация, имевшая некоторые свободные средства, обзаводилась автономной станцией для своих нужд. Выбор на площадках Лайны был откровенно бедным — в основном, предлагались бывшие в употреблении модели, хозяева которых имели на данный момент, скорее всего, нечто лучше качеством.
        — Мдя — огорченно чесал затылок шеф корпорации — бедновато как-то, один хлам,… а то, что не хлам — слишком большое и дорогое. Что ж делать-то, обещал ведь своим людям? А что, если пообщаться с этими спецагентами: попытка не пытка, может, подгонят что-то нормальное, или намекнут к кому подойти…? О! Идея: можно пообещать им взять к себе их агента — все равно ему оттуда не выбраться, а они пусть думают, что у них все под контролем, хе-хе.
        — Входящий вызов — агент Чин, СБ Лайны, принять?
        — Опа! На ловца и зверь бежит — так даже легче будет договариваться, ведь это же они ко мне стучатся, а не я к ним — принять!
        — Здравствуйте Макс, думаю, вы меня не забыли — улыбался тип с голопанели рубки «Вилота», где в это время находился наш герой — мое руководство интересуется, как продвигаются исследования, как жена, как…
        — Чин, бросьте это дело — говорите прямо, что вы мне хотите предложить на этот раз?  — перебил мужчина агента.
        — Хм, хм — мы тут проанализировали ваши интересы и пришли к выводу, что у нас есть то, что нужно вам!
        — Ух ты, как интересно — деланно изумился специалист — и что же мне, по вашему мнению, нужно?
        — Несколько тяжелых носителей шестого поколения в отличной форме — только для такого перспективного гражданина, как вы Макс. И возьмем недорого, даже пилотов можем дать для перегона, если своих не хватает, а?
        — А-ха-ха-ха, как мило,… браво, господин Чин. А что попросите взамен? И с чего вдруг такая щедрость? Хотя насчет последнего я погорячился — шестое поколение, оно немного дорогое для моих целей…
        — Мелочь… Мы бы хотели быть в курсе ваших разработок… в общих чертах, хотя бы… Кстати, нам тут попалось на глаза ваше объявление о найме псиоников — тут тоже можем помочь, сами понимаете, такие люди без работы с хорошей ставкой не сидят,… даже можно сказать, что мы уже помогли…
        — Вот даже как!  — удивленно среагировал землянин — то есть эти кандидаты, что мне писали на почту, это…?
        — Да-да, вы все правильно поняли — мы подготовили вам нужных людей с необходимым опытом. Это все персонал в отставке, прослуживший по три-четыре контракта в ВКС Брилара — обычная жизнь на планете или полеты на гражданских колымагах им не нравятся, и наше пожелание помочь вам они рассмотрели положительно. Высокий профессионализм, развитое чувство гражданского долга перед родным государством, полное понимание ситуации и абсолютная надежность — лучших кандидатов вам не найти.
        — Вы хоть понимаете, на что подписываете их? Внимательно читали мои условия найма, Чин?
        — Мы пришли к выводу, что вы занимаетесь новым типом боевых кораблей, а бывшие военные, присягнувшие Брилару, будут там как раз на своем месте. И потом, они сами примут окончательное решение после беседы с вами, хотя я сомневаюсь, что кто-то откажется: основная масса мечтает вернуться на мостик боевого корабля. Макс, я вас прошу — не отказывайтесь от нашей помощи, мы помним, что вы законопослушный гражданин, оказавший уже своему государству услугу, поэтому мы рассчитываем на сотрудничество. Наше государство хочет быть первым, кто получит доступ к вашим разработкам.
        — Эх, Чин, зря вы так — я ведь еще в первый раз сказал, что все передам, как только подготовлю, мдя. Ладно, людей возьму — псионики мне нужны, тут вопросов нет. А по поводу ваших отличных носителей шестого поколения, то тут скажу так — мне надо подешевле и побольше, даже может быть полный некомплект и повреждения — вы же сами видели, что я беру пятое поколение, бывшее в длительном употреблении.
        — По этому поводу я вас отправлю в ваш уже знакомый двенадцатый флот — вот ловите контакты офицера, который предупрежден о вас. А по поводу пилотов для кораблей — среди кандидатов двенадцать боевых пилотов с базами седьмого ранга — некоторые ушли в отставку в должности командира корабля,… как я и говорил раньше — профессионалы высшего разряда.
        — Хорошо, как только поговорю с ними лично, и они подпишут контракты, займусь кораблями.
        — Послушайте Макс — в двух словах, если можно, что вы готовите: сами понимаете, многие интересуются…?
        — …Если в двух словах, то это оружие, которое не всегда будет стрелять, когда захочет его капитан — вот так примерно.
        Оставив агента размышлять над последней фразой, Макс отключился и обдумал ситуацию: в принципе, даже если все из кандидатов на работу в «М.Ш.Тех» имеют негласные контракты с СБ, то передать какую-то информацию из его системы им будет очень сложно, особенно подписав контракт с пунктами о неразглашении и недопустимости покидания места работы на весь срок найма. Потом плотно занялся персоналом: начал с технического состава — к этому моменту из четырех человек предварительное согласие по всем пунктам договора прислали трое, четвертый претендент задал несколько уточняющих вопросов, и, получив на них ответы, тоже подписал контракт. Формальности были улажены на протяжении получаса, после чего новому персоналу корпорации было передано пожелание в течение трех часов прибыть на станцию «Лайна-С03» вместе со своими парами — за ними прибудет челнок или бот с транспорта.
        Затем пришел черед особого персонала — тут все оказалось проще в смысле организации общей встречи. Дело в том, что «космические волки», кем были эти люди по определению, жили на космических станциях, так как на планете чувствовали себя некомфортно — организация встречи на той же «Лайне-С03» заняла меньше двух часов. Полетел туда на боте с «Вилота», чтобы лишний раз не светить «Флоу-м» и не отвечать на надоевшие уже вопросы. Средний возраст претендентов на вид составлял около сорока лет — почти, как самому землянину. Но учитывая, что, по словам Чина, все эти люди отслужили по три-четыре контракта, то есть по восемьдесят пять лет, то, скорее всего, их внешний вид был результатом первого омоложения, которое в вооруженных силах делалось всем выходящим в отставку бесплатно.
        На вопросы об оплате, длительности контракта, секретности и так далее, специалист отвечал как всем, ранее принятым на работу — можно сказать, что эти вопросы мало заботили закаленных в сражениях ветеранов. Их больше заботило, когда они вновь окажутся на мостике боевого корабля или в его главном пилотском ложементе — у всех была полная уверенность, что они будут работать испытателями нового типа кораблей. Правда, не все — кроме дюжины пилотов и командиров кораблей в группе присутствовало четверо офицеров-тактиков — эти внимательно все слушали и молча ждали пояснений работодателя, а он не заставил себя упрашивать.
        — Хочу всех немного обрадовать в их ожиданиях и одновременно немного огорчить: да, вы все будете наняты на должности пилотов нового типа кораблей, хотя, это скорее капитанская должность. Этот корабль в некотором роде не совсем корабль в привычном для всех вас понимании… спокойно, офицеры — все подробности о корабле только на месте найма и после подписания контракта — успокоил всех присутствующих в зале, когда они оживленно и радостно загалдели — все-таки, это новый тип кораблей, их не обманули.
        — Так вот, основная причина, по которой вы тут — это ваши псионические способности, опыт полетов и уровень изученных баз здесь вторичен и является хорошим бонусом к первому пункту. Мне не обязательно знать какого рода ваши способности: пирокинетик, эмпат или еще кто-то — это не важно. Важно то, что вы все считаете себя псиониками и это подтверждено вашими личными делами, которые мне предоставили из СБ Брилара. Поэтому спрошу последний раз: есть ли среди вас такой, кто не является одаренными в этом смысле человеком, поскольку именно это качество является решающим для принятия вас на работу ко мне? Если возникли вопросы, спрашивайте. Также хочу напомнить, что в случае подписания контракта вам всем следует озаботиться поиском партнерши на срок контракта — свободных от обязательств женщин у нас в корпорации нет.
        ГЛАВА 3
        Под дружный хохот присутствующих Макс решил кадровый вопрос и вояки пошли собирать себя и своих подружек, так как координаты стоянки корпоративного транспорта им сообщили сразу после подписания контрактов. Технолог вернулся на «Вилот», чтобы немного отдохнуть и перекусить, да и жена требовала к себе внимания. Поэтому немного отвлекся от работы, хе-хе. Теперь оставался главный вопрос, который следовало решить с флотом системы Лайна, к тому же контакт офицера был уже в нейросети технолога: землянин смутно помнил имя Дэн Грола, с которым познакомился еще с первых дней своей жизни в этом мире.
        Оценил состояние своих финансов — оставалось меньше пяти миллиардов, чего теоретически хватало на малую станцию и несколько подержанных носителей. А потом следовало озаботиться поиском способа пополнения своего счета, и одна мысль в мозгу мужчины там поселилась уже давно, но к ее осуществлению следовало вначале основательно подготовиться.
        — Здравствуй, Ворт, давно не виделись — землянин решил привлечь к подготовке старого знакомого из адвокатской конторы «Ворт и К°»  — его контора занималась не только предоставлением юридических услуг.
        — О! Какой сюрприз, Макс — обрадовался юрист — действительно давно, лет восемь уже, наверное. Что тебя привело ко мне: опять кто-то случайно попал под турель, а-ха-ха-ха?
        — Нет, турель украли, прежде чем она смогла выстрелить, так что это не тот случай, а-ха-ха-ха — поддержал веселье наш герой — я по другому поводу. Мне надо собрать информацию по знакомой корпорации, а если более конкретно — нужна полноценная разведывательная кампания по технологической станции «Зальт-П» в соседней системе Геро.
        — Хм, а что именно надо?  — посерьезнел собеседник.
        — График грузовых караванов, примерный объем грузов, состав корпоративного флота, количество наемников, занимающихся охраной станции и вообще, корпорации в целом, также все, что можно узнать о руководстве этой шарашки. На все дела у тебя полгода времени, но работать надо аккуратно, не привлекая к себе внимания. Если берешься, то кидай договор — я вношу аванс и начинай копать — мы пробудем в системе еще сутки, ориентировочно, так что учти это.
        — Я тебя понял, Макс, в течение суток определюсь — жди от меня пакет.
        Затем пришел черед общения с военными: схема работы была старой — кинули код разового допуска в зону консервации станции снабжения «Лайна-М04», где его встретил знакомый офицер. Пока вспоминали друг друга, пока добрались до терминала доступа к имуществу резерва флота, пока выпили по стаканчику горячительного средства за восстановление знакомства, пришел пакет от Ворта — тот среагировал довольно быстро, и уже через час контракт был завизирован личным идентификатором, а некоторая сумма денег поменяла своего хозяина. Надо сказать, что когда мужчина озвучил Дэну свои пожелания, тот немного остолбенел от запросов этого шахтера.
        — Хм, вообще-то мне сказали, что тебя интересуют тяжелые носители, особенно такие, что имеют повреждения и некомплектные по москитной группе, а тут запрос на малую станцию…мдя. Подожди немного, я посоветуюсь с начальством — такие вещи штучный товар, если ты не в курсе…
        Офицер ненадолго отключился от реальности — вероятно, обсуждал нестандартную ситуацию с руководством, причем не с одним, так как, иногда отмирал и снова уходил в астрал — так внешне выглядело общение через нейросеть.
        — Кхе, знаешь шахтер, ты меня опять удивил: мне дали разрешение на любое оборудование для тебя, кроме седьмого поколения, естественно — тут вариантов никаких. Так что дай мне подумать — пару станций у нас есть в консервации…тут такой вопрос — как у тебя с финансами, товар не дешевый, сам понимаешь?
        — А что есть, и почем сейчас штучный товар?  — хмыкнул специалист — огласите ценник, офицер, мне надо присмотреться к ассортименту, хе-хе.
        — Гражданских станций у меня нет — здесь зона консервации флота, а не торговая площадка системы Лайна, так что выбор на сегодняшний день невелик.
        — Жаль, мне хотелось взять что-то комфортабельное, с зоной развлечений, бассейн там какой-нибудь, парк с деревьями, чтобы люди могли нормально отдохнуть — начал выкладывать свои пожелания технолог и осекся, натолкнувшись на ехидную рожу офицера.
        — Макс, ты меня удивляешь, по-твоему, военные всю жизнь живут в каютах и спят в ложементах кораблей, ха-ха-ха, рассмешил — такие объекты серьезно проектируются и проходят несколько экспертных комиссий. Там все есть, не переживай, причем спортивно-оздоровительная зона больше, чем на гражданских аналогах. Вот, я отослал тебе каталог, там всего три модели, выбирай,… если денег хватит, конечно, а-ха-ха-ха.
        В списке присутствовали: станция дальнего наблюдения за пространством «Луч-6ДН»  — отечественная разработка для развертывания во фронтире и диких системах. Неполная автономность — требовалось наличие кислородной планеты, как источника фитомассы, органики и продуктов животного происхождения — этот вариант мужчина с сожалением пропустил, так как цена была очень приятной, да и внутреннее наполнение модулей радовало. Далее шла станция поддержки флота «Моуллер-6АП»  — автономный объект, не требующий наличия кислородной планеты. Поэтому ее применение было ничем не ограничено, но цена уже кусалась, так что лишь бегло просмотрел характеристики, облизнувшись. Последней в списке шла уже устаревшая конструкция пятого поколения «Ронтер-5П», неизвестно как оказавшаяся в списке — этот момент Макс решил прояснить сразу же.
        — Так тут все просто: в свое время ее никто не выкупил у флота, уж и не знаю почему — давно это было. Так вот теперь и висит тут уже сотню лет, наверное, но ты не переживай — там все в хорошем состоянии, а может даже и в отличном — меня тогда тут еще не было,… насколько мне известно, это был какой-то экспериментальный вариант, на базе которого потом сделали такое же изделие шестого поколения. Да и на цену посмотри, очень и очень…
        Технолог заинтересовался объектом, так как цена действительно была приятной: всего два миллиарда и четыреста восемьдесят миллионов кредитов, а если сравнивать с ценой на «Моуллер-6АП», то почти в два раза дешевле. «Ронтер-5п» оказался действительно переходным типом станции: станция контроля зон гиперпереходов — так позиционировалась ее функциональная направленность. Приятным бонусом шел комплект пустотных боевых модулей для осуществления этого самого контроля: всего три десятка платформ с разным вооружением, но все равно приятно. Объект позволял комфортно проживать неограниченное время не более двухсот сорока разумным, и единственным слабым местом был вопрос питания — картриджи для пищевых синтезаторов требовалось время от времени завозить со стороны.
        Во всем остальном это был автономный объект: полный комплект солнечных батарей, резервный блок реакторов, несколько оранжерей, снабжавших экипаж кислородом и продуктами фитофлоры. Полноценная зона отдыха и занятий спортом, а вопрос снабжения водой вообще не стоял перед технологом. Тщательно изучив спецификацию, специалист понял, что это самое лучшее из доступных предложений, которое надо брать — даже вопрос топлива для резервной группы не рассматривался — в составе его корпорации были модули, снабжающие верфь этим сырьем.
        — Что по бонусам предложишь, Ден?  — деловито поинтересовался шахтер.
        — Не понял, ты о чем?  — удивился офицер такому повороту разговора.
        — Ну как же: я забираю у вас старый, залежавшийся товар, освобождаю место на складе, делаю вам всем хорошо — надо что-то добавить выгодному покупателю,… носитель, например,… тяжелый, или крейсер прорыва, если уж совсем нечего предложить…деньги немалые плачу!
        — Да ты…  — снабженец даже задохнулся от возмущения — да это… да ты наглец, это кто еще кому помог — еще тот вопрос! А насчет носителя — вот, посмотри в этих двух разделах — на нейросеть специалисту упало еще две ссылки на базу законсервированного имущества двенадцатого флота.
        — А сколько можно взять?  — хитро прищурился наш герой — я считай, оптом беру, надо бы цены подкорректировать. Вот у меня на моей далекой родине когда-то были такие акции на распродаже: берешь две штуки — третья в подарок, или вот другой пример: берешь товар на миллион, следующая покупка за один кредит. Я бы поучаствовал в такой акции, пожалуй…  — Макс прикинул остатки, после покупки станции у него оставалось чуть больше двух миллиардов.  — Я же хочу вас освободить от хлама — надо пойти навстречу клиенту, ведь клиент всегда прав!
        Дэн Гролл с офигевшим видом снова завис в астрале — опять консультировался с кем-то из своего начальства.
        — Лови пакет: это наше эксклюзивное предложение — наконец отвис офицер — тут уже все скидки учтены — без торга!
        Список включал в себя шесть кораблей большого класса: пять носителей знакомой уже серии «Вилот 5.210Б» разной степени поврежденности, полностью без москитных групп на палубах, кое-где отсутствовали туннельные ускорители или были повреждены так, что их там фактически и не было. Рабочих турелей на обшивке нет — вместо них оплавленные дыры в броне, все вооружение демонтировано, но корабли могли разгоняться, маневрировать и уходить в прыжок. Правда и тут был нюанс: часть разгонных двигателей была в состоянии неполной функциональности, и разгон превышал нормативное время на несколько часов. Про состояние маневровых двигателей было лучше не читать — маневры эти гиганты делали долго и муторно. За пять однотипных развалин флот просил один миллиард и двести миллионов — чуть дороже, чем за металлолом. Глава «М.Ш.Тех» оценил жест вояк:
        — Неплохо Дэн, но как-то маловато будет, надо добавить, шеф, полюбому — и улыбнулся своей самой обаятельной улыбкой офицеру, который снова стал глотать воздух от возмущения. Крейсерок какой-нибудь,… или два — будет в самый раз!
        Пока офицер пил какую-то жидкость с пузырьками ядовито-зеленого цвета, восстанавливая нормальный цвет лица, наш герой изучал пакет по шестому недобитку из эксклюзивного списка флота: им оказался мобильный госпиталь двенадцатого флота Брилара, списанный со службы около девяноста лет назад. «МГ-5.400»  — так незатейливо называлось это чудо, где тоже почти ничего не осталось на борту, кроме реакторно-двигательной группы, хотя за внутреннее наполнение Дэн не ручался — могли быть и сюрпризы. За госпиталь стоял ценник в триста шестьдесят миллионов. Все шесть инвалидов пятого поколения были примерно одной длины, немного различаясь в остальных габаритах — этот факт мало волновал специалиста, главное, что каркасы кораблей были в отличном состоянии, а все остальное лишь ресурс для Колонии.
        — Так что там по бонусу, Дэн?  — продолжал нагнетать землянин — и, кстати, как там с топливом, эти ж монстры топливо не жрут, а скорее всего, пьют!
        — Я таких наглых копателей еще не встречал — нахмурился вояка — по топливу не переживай, заправим всех под завязку, хоть обратно к рабовладельцам дергай, ха-ха-ха — рассмеялся своей шутке служака, увидев озадаченное лицо клиента. А насчет бонуса — там вроде на палубах госпиталя кое-что осталось из медицинского оборудования — вот и будет тебе бонус, а про корабли больше не намекай — не дам.
        — А по боезапасу для станции — подкинь, сколько не жалко — сам понимаешь, оптом забираю, надо бы добавить…
        — Этого добра могу дать еще два боекомплекта, расходный материал, тем более что станция почти реликтовая, хе-хе.
        — А станцию как перевозить, может, она уже упакована в какой-нибудь транспорт, вот и был бы бонус — Макс чувствовал, что перегибает, но не мог остановиться — жадное создание в его груди хотело еще что-нибудь хапнуть, пока есть такая возможность.
        — Это тебе что, упаковка мафотиков, чтобы быть упакованной?  — рассмеялся Дэн — висит себе и висит, сейчас ее собирают в транспортное положение, через десять-двенадцать часов подгоняй свой грузовик, будем загружать. Код допуска у тебя есть, деньги твои пришли, принимай коды к этим шести инвалидам — и офицер громко заржал, а у землянина возникло смутное подозрение, что его опять развели, как лоха,… хотя с другой стороны…
        Пока вояки собирали станцию, Макс успел слетать на носитель и забрать оттуда Юли, потом они вместе слетали на госпитальное судно поискать эти самые медицинские агрегаты — бонус от флота Брилара. Внутри корабль произвел приятное впечатление: чисто, опрятно, если не считать дыр в тех местах, где раньше стояло какое-то медицинское оборудование. В свои лучшие времена «МГ-5.400» мог одновременно принять на лечение четыре сотни раненых в лечебные капсулы и еще две сотни на восстановительные процедуры — здесь был полноценный большой парк, два небольших бассейна для терапии больных с проблемами позвоночника и опорно-двигательного аппарата. Потратив четыре с половиной часа на исследование госпитального гиганта, парочка обнаружила неучтенный бонус: десять медицинских капсул лечебного профиля «Шабель-мед-5у», десять реаниматоров «Шабель-мед-5р» и двадцать две хирургические «Шабель-мед-5х»  — все старое, пятого поколения, но в пристойном состоянии. Потратив еще полтора часа на проверку всего этого добра, оба исследователя остались довольными: ресурс колебался в пределах 62 —73 %, что было очень неплохо для
техники такой давности.
        — Неплохо-неплохо — резюмировала Юли — хоть и не шестое поколение, но пригодится — запас карман не тянет.
        — Да, пустим на комплектацию нашего флота — экипаж там маленький, всего по два человека, но им тоже надо время от времени лечиться. Базы тут не нужно изучать — Колония сама позаботится о своих пилотах, а с такими агрегатами она легко справится — это намного проще искинов.
        Так как пилотов сейчас было намного больше кораблей, то быстро распределил между ними последние приобретения: многие удивленно косились на главу корпорации, всем своим видом задавая логичный в этой ситуации вопрос:
        — Шеф, что єто за х@йня такая? Где обещанные корабли нового поколения?  — но вслух никто не озвучивал свои мысли — все-таки военная выучка и дисциплина давали о себе знать и после увольнения из флота.
        Прыгать было решено в два этапа: сначала короткий прыжок на четыре системы, а затем на максимальную дальность для этих инвалидов — восемь. Макс с Юли на своем «Вилоте» и Крун с новыми членами корпорации уходили в гипер последними — тут с двигателями было все нормально, в отличие от шестерки ветеранов флота. Выход в промежуточной системе показал всю разницу между полностью работоспособным кораблем и летающим металлоломом как по времени нахождения в гиперпространстве, так и по разбросу обратного перехода. Пилоты плевались и матерились в командном канале, не особо выбирая выражения, а их глава вместе с женой в это время валялись на полу рубки от смеха, узнавая для себя много нового о навигации и мастерстве пилотирования космических кораблей.
        Во время второго прыжка пара озаботилась вопросом трудоустройства новых «безконтрактных» членов корпорации — с двадцатью мужчинами летели их двадцать спутниц-подружек, о навыках которых и уровне подготовки никто ничего не знал. Этот вопрос, в принципе решался просто: Макс мог пройти ментоскопирование на оборудовании «Треммо» и сделать копии всех изученных им ранее баз. Впрочем, вопрос стоял остро только для четырех женщин — спутниц вновь нанятых техников, так как остальные шестнадцать псиоников в будущем забирали своих женщин на борт носителей Колоний после их активации и привязки к себе. Так получалась оптимальная супружеская пара наставников, тем более что, как показали два первых опыта в этом направлении, пробужденная сущность легко шла на такое условие пилота: добавить на борт еще одного разумного. Посоветовавшись еще раз, наша парочка решила, что для остальных найдется работа на разворачиваемой станции — тот же парк, например, требовал к себе человеческого внимания и так далее.
        — Денег совсем мало осталось — пожаловался мужчина подруге — отдал за все это хозяйство четыре миллиарда и двести сорок миллионов, осталась мелочь, которой даже на еще один такой металлолом не хватит. Я в печали, Юли, опять надо где-то зарабатывать,… или отжать — на последних словах та улыбнулась, так как продажа ресурсов ушла для корпорации далеко на задний план. Сейчас будем полгода сидеть тут безвылазно: материал для работы есть, как раз соберемся на заработки за это время, и проверим заодно, чего мы стоим теперь, как корпорация, ориентированная на разработку, производство и продажу оружия. Кстати, как там наша Лакира, истосковалась, наверное,… вырвали девушку из ее привычного окружения и засунули в капсулу — надо будет утешить нашу блондиночку, жена, все-таки, хе-хе.
        — Система 02-СБ-133к, штатный выход из прыжка — сообщил искин корабля, фиксирую облучение…
        — Стоп, прекратить все действия — прервала его Юли, лежавшая в ложементе носителя — мы дома. Что тут у нас нового?
        К моменту прилета всей этой компании Неш и Мартуся уже завершили модернизацию «Треммо»  — внешний вид его почти полностью повторял первый образец, «Соню», с тем отличием, что корабль был немного — на двести сорок метров длиннее своего предшественника. И, кроме того, передняя плоскость гигантского цилиндра угрожающе смотрела двенадцатью нашлепками на стволах туннельных ускорителей, за которыми собственно и прятались эти дальнобойные монстры. Все остальное: чешуйчатая броня, элементы вооружения полностью повторяли первый дизайн — очевидно, что две древние личности дошли до такого решения совместно. Поблескивающая конструкция висела над верфью, подсвечиваемая снизу массой прожекторов, а сбоку местной звездой — сейчас этот гигант напоминал какую-то неизвестную полированную деталь от такого же неизвестного гигантского механизма, и угадать в нем инструмент для убийства было трудно.
        Землянин заметил, что Крун вышел из прыжка раньше его корабля — все-таки, полноценный корабль шестого поколения быстрее разгонялся и быстрее проходил гипертоннель. Сейчас межсистемник висел приблизительно в километре (совсем рядом) от верфи и выгружал из трюмов привезенную станцию — за несколько часов форы главный инженер верфи уже прибыл на транспорт и руководил первичными процессами расконсервации. Макс не стал вмешиваться в его работу: в конце концов, у него есть нанятые люди, которые сделают эту работу не хуже него самого, а может и быстрее и лучше — лучше повидать Лакиру,… да и приятнее, черт возьми. Пока семейная ячейка главы корпорации нежно общалась между собой, утоляя желание и страсть, между делом поинтересовавшись у блондинки ее успехами в изучении профильного пакета баз.
        Девушку обрадовали известием о том, что приехал небольшой диспетчерский набор вместе со станцией, и скоро ей можно будет опробовать свои знания на практике. Подруга стала жаловаться своему мужу на то, что он ее игнорирует, засунул в капсулу и исчез вместе с первой женой, что ее никто не любит и так далее. Пришлось на деле доказывать обратное, попутно успокоив красотку тем, что полгода отсюда никто не улетит,… кроме вновь создаваемых кораблей с Колониями, на летные испытания, так сказать. Лаки гордо заявила, что из двадцать одной базы изучили уже двенадцать за те четыре месяца, что прошли с ее замужества и теоретически, через два-три месяца будет полностью готова к работе диспетчером. Пока семья занималась собой, из прыжка по одному выходили «покупки»  — последним вышел самый побитый и некомплектный «Вилот»  — его пилот успел сразу же после пропадания пузыря гиперперехода высказать все, что он думает об этой лоханке. Все то, что накипело в душе ветерана флота за два прыжка, весьма неплохо пополнило словарный запас Мартуси: несколько нестандартных фраз о конструкции корабля и тяговых возможностях
двигателей пришлись ей по душе.
        — Заводи этого инвалида в первый стапель — посоветовал Макс этому ветерану — начнем с самого убитого образца. Во второй стапель загоняем такого же больного. Через два часа жду всех на верфи — там я введу всех новеньких в курс наших тут дел.
        Для активации двух зародышей Колонии специалист предложил кандидатуры двух тактиков из числа новых сотрудников «М.Ш.Тех»  — пилотам можно было заняться и патрулированием системы от безделья, все-таки сейчас возле верфи висело более сотни малых кораблей, снятых с разных доноров, а четырем тактикам заняться было бы нечем в таком раскладе. Процесс запуска в жизнь нанофабрик пошел по уже отработанной схеме и за ним в прямом эфире следили все прибывшие сегодня люди, хотя и часть «старожилов», свободная от работы, тоже не пропустила мимо своего внимания такое редкое событие.
        — В течение полугода часть пилотов получит новые корабли — успокаивал и пояснял ситуацию нетерпеливым ветеранам глава корпорации. Верфь дает гарантию каждые полтора-два месяца выпускать два носителя нового типа — сейчас все вновь прибывшие получат пакет баз по будущему месту «работы». Информации там немного, базы примерно четвертого-пятого ранга по объему материала — за два месяца, пока будет модернизироваться эта пара кораблей, вы все успеете их изучить, и там вы найдете ответы на все свои вопросы,… а если не найдете, я отвечу. Через полгода намечен рейд — будем зарабатывать кредиты, и отработаем совместное боевое взаимодействие. Кстати, со дня на день ждем выхода из прыжка нашего первого образца — сможете обсудить все с экипажем, если так можно назвать двух разумных на его борту, хе-хе.
        Мощности верфи не хватало для полного обеспечения всех пилотов кораблями — всего за шесть месяцев можно было изготовить не более восьми носителей нового типа с учетом тех двух, которые уже стояли в стапелях — то есть для половины имеющихся псиоников корпорации. Поэтому остро вставал вопрос рейда в бывшие системы Дэ’галир — учитывая возможности производственных мощностей на борту носителей, созданных еще в империи, Макс надеялся, что отыщет уже готовые корабли с активными Колониями на борту, а с таким псевдосуществом есть все шансы договориться, учитывая обещанную помощь в таком деле его Мартусей.
        Ответив на множество вопросов от своих новых подчиненных, наш герой вернулся вместе со своими женами на борт обновленного линкора «Треммо», где собирался наблюдать за процессом сборки и развертывания своей первой станции. Отправив двух подружек в экскурсию по кораблю, взялся за изучение сопроводительного пакета с документацией по приобретению, время от времени получая отчеты от искина, который наблюдал за работой Неша и его подчиненных по просьбе пилота. По предварительной оценке объемов работ, инженер давал прогноз полной функциональности объекта через тридцать семь часов после выгрузки модулей из транспортника. К работе был подключен прибывший технический персонал, и время развертывания уменьшилось на четыре часа. Согласно отчету, сформированному кластеров искинов станции перед ее разборкой для транспортировки, изделие имело неплохие ресурсные характеристики, как для пятого поколения, провисевшего без работы в пустоте более ста лет.
        Итак: «Ронтер-5п»  — станция контроля за зоной гиперперехода — основная функция, которую она должна выполнять по замыслу ее конструкторов: допуск или недопуск в свою зону ответственности кораблей, входящих в систему из гипера, то есть основная функция все-таки военная. Судя по отчету, общий ресурс был на уровне 82 %-88 % по модулям, которых в штатной поставке объекта было четыре штуки. Диспетчерский модуль — основной узел станции, куда стекалась вся информация от контрольных платформ и буев, а также принимались решения по пропуску, возврату или атаке нежелательных посетителей системы в своей зоне контроля. Таких станций требовалось устанавливать несколько: по количеству зон возможных «всплытий» из подпространства — обычно это крупные планетарные массы и большие скопления астероидов, ведь именно возле них выходили из прыжка корабли.
        Но тут был другой случай: просто мобильное жилище для нескольких сотен разумных в пустой системе, поэтому «Ронтер» развертывали в полусотне километров от верфи: Крун предложил сектор спереди, чтобы закрыть пустотными боевыми модулями часть сферы вокруг главного объекта корпорации. Часть пространства была перекрыта астероидными полями, где свои шахтеры добывали сырье для нужд «Жукрезо-А6»  — с той стороны подход был перекрыт естественными препятствиями. Все базовые модули станции были в некотором смысле автономными: каждый имел свою реакторную группу, свой блок солнечных батарей, замкнутую систему жизнеобеспечения, на всякий случай. Но в собранном виде получалось двойное дублирование важных систем, что увеличивало общую надежность объекта и шансы на выживание у персонала корпорации. Сам диспетчерский модуль не блистал дизайном: как и везде, здесь придерживались простого кирпичного внешнего вида — параллелепипед длиной сто двадцать пять метров и по сто метров в две другие стороны — почти куб.
        Никаких смотровых палуб, выносных консолей и иллюминаторов в стенах кубика не было — все живое и неживое пряталось за восьмиметровой композитной броней, которая была широко распространена сто лет назад во времена ее постройки. Одна сторона кирпича была кроме того укомплектована блоком солнечных батарей, которые сейчас пока были упакованы внутри транспорта, две другие были смежными поверхностями с другими модулями станции. Таким образом, весь объект собирался в линию, которая могла висеть в пространстве вертикально, горизонтально, или еще как — все это условно для космоса, где эти понятия отсутствуют. Эти грани были попроще — обычные корабельные переборки с системой взаимной фиксации сопряженного модуля.
        Что касается основной брони, то ее конструкция была несложной: верхний слой был самым прочным из всех шести слоев и имел толщину в два с половиной метра корабельного покрытия. Затем шло два слоя мягче: здесь задача ставилась на поглощение и распределение кинетической энергии ударов астероидов или вражеских снарядов по всей площади покрытия. Верхняя часть брони проектировалась, понятное дело, на отражение мелких и противодействие крупным летающим объектам. Далее шел метровый слой пенообразующего материала под низким давлением — его задача состояла в быстрой заделке пробоин в первых двух слоях брони, если их удавалось пробить. Четвертым материалом шла вязкая масса, напоминающая размягченную смолу, которая должна была удерживать в себе быстролетящие поражающие элементы, прошедшие все три предыдущих слоя брони, а кроме того, являлась первым теплоизолирующим материалом в составе конструкции брони. Пятый слой нес опять же функцию защиты от проникающего урона, но имел высокий коэффициент теплового расширения, что вместе с четвертым и шестым, внутренним слоем этого бутерброда давало неплохую защиту от
тепловых поражающих факторов — лазеров и плазменных сгустков.
        Что касается последних поражающих факторов, то против них все четыре модуля были оборудованы пассивными энергощитами, неплохого на то время качества. Эти устройства питались как от солнечных батарей, так и от реакторов станции. Шестой же, внутренний слой защиты, кроме своих основных функций, служил еще и для монтажа и прокладки в нем коммуникаций, так как не отличался высокими прочностными характеристиками. Ресурс диспетчерского модуля был на уровне 88 % — и это радовало главу корпорации, к тому же, исходя из размеров и количества комплектных пустотных боевых платформ, управлять всем этим мог один оператор — диспетчер. Сейчас как раз подходило время для Лакиры — еще пару месяцев и она займет кресло в этом помещении.
        Далее шел такого же размера ремонтно-москитный блок станции: несколько мастерских, реакторная секция опять же и одна небольшая летная палуба на парочку-другую малых кораблей, которые в комплекте не шли, почему-то. Все то же исполнение по защите, те же зоны лифтов, сборка в ряд, и ресурс этого блока был на уровне 82 %. И оставались еще два кубика штатной поставки: во-первых, модуль жилых помещений персонала, включавший в себя сто двухкомнатных кают условного класса «стандарт» со своими санузлами, где могло разместиться с комфортом две сотни военнослужащих. Кроме того имелось еще десять однокомнатных кают повышенной комфортности и десять номеров для высшего офицерского состава класса люкс, хотя при беглом сравнении существенных различий с классом «стандарт» он не заметил, если не считать габариты этих кают. В жилом блоке станции присутствовало помещение столовой или конференц-зала, смотря как его использовать. Ресурс этого модуля был в пределах 84 %.
        Во-вторых, последним блоком шел собственно релакс-блок станции: немного длиннее — сто восемьдесят метров при той же ширине и высоте. Здесь имелось лишь спортивное, развлекательное и восстановительно-оздоровительное наполнение кубика: полноценный бассейн для занятий плаванием, мини-парк «лето-осень». Медицинский сектор на восемь капсул все того же пятого поколения с ресурсами 80 —83 %, сектор виртуальных развлечений на двадцать четыре комплекса виртуальной реальности и несколько площадок с мягким покрытием для игры с мячом или чего-то похожего. При небольшом объеме модуль был разбит на несколько палуб, где бассейн и пара площадок для спорта занимали одну палубу целиком, вторая палуба полностью отводилась мини-парку, и еще две делились между оранжереей и остальными спортивными площадками.
        Следует отметить, что оранжереи имелись в каждом блоке станции, в том числе и в диспетчерском, ведь почти стометровая высота позволяла разделить модуль на несколько палуб. В штатной комплектации «Ронтер-5п» снабжался системой ближней обороны, состоящей из сорока восьми сдвоенных пульсаров «ПП-75х2», которые управлялись кластером из двух искинов класса «большой мобильный» пятого поколения. В собранном виде станция выглядела как длинный четырехгранный брусок длиной пятьсот двадцать метров, где жилой и развлекательный модули крепились по краям, а между ними были диспетчерский и летно-ремонтный блоки. Немного неудобно — чтобы из своей каюты попасть, например, в бассейн, требовалось преодолеть почти полкилометра через две промежуточных секции. Но этот фактор был учтен проектировщиками: в комплекте со станцией шло несколько десятков индивидуальных и групповых транспортных средств: от многоместных гравитационных платформ до одноместных колесных электроциклов.
        Отдельным списком шел набор боевых пустотных платформ: четыре сканирующих, располагавшихся крестом вокруг станции, охватывая, таким образом, всю сферу вокруг нее своими сенсорами. Восемь высокоточных дальнобойных лазерных систем со своими блоками маневровых двигателей, восемь орудийных платформ с кинетическими орудиями среднего радиуса действия, где следовало время от времени пополнять боезапас. Замыкали набор десять ракетных мобильных установок, которые работали в паре с сенсорными модулями сканирующих платформ. Кроме того они могли управляться непосредственно из диспетчерского блока станции — здесь тоже требовалось время от времени пополнять боезапас. Здесь ресурс оказался самым низким — 80 —82 % по модулям избирательно.
        — Неплохо-неплохо — одобрительно разглядывал новое место жительства своей корпорации ее глава, когда через полтора суток летал по палубам объекта на гравицикле, оценивая имущество и сверяя фактическое наличие с отчетом.
        Вояки не обманули: все было строго по списку, и ресурс тоже находился в оговоренных пределах. По поводу такого события вновь был объявлен выходной на двое суток, чтобы персонал смог хорошо развлечься и отдохнуть. Последнее, естественно, не относилось к работающим круглосуточно древним сущностям: там процесс разборки старых кораблей шел своим ходом. Когда компания из двух нанофабрик Колоний ведущих модернизации — Мартуся не участвовала в этих процессах, пояснив это тем, что каждый искин доводит свой будущий дом до ума самостоятельно, поинтересовалась было у разумных, почему никто не работает, то получив глубокомысленный ответ «Потому!», на некоторое время прекратила отрывать людей от праздника.
        Носитель «Соня» пришел на вторые сутки после монтажа станции, но особых неожиданных новостей не принес: уменьшенное почти вдвое время на разгон и время пребывания в гипертоннеле — максимум сорок часов там, где обычный корабль Содружества тратит почти трое суток на проход одного прыжка между соседними системами. Кислородных планет в том секторе, где путешествовал носитель, обнаружено не было, хотя было несколько планет с зачатками образования таковой — никакого интереса в практическом плане они не вызывали. Небольшой боевой контакт с группой кораблей с отключенными идентификаторами нельзя было назвать боем в прямом смысле этого слова. При попытке сближения «Соня» была обстреляна из ракет, не выходя с ней на связь при этом. В ответ на агрессию, максимально сократив дистанцию, пилот-наставник Соня по совету ее напарника-пилота из группы Круна, применила гравитационный преобразователь. Из четырех кораблей трем удалось выскочить из системы с повреждениями разной тяжести, а четвертый, как самый большой, агрессивный и неповоротливый был впоследствии переработан на сырье вместе с экипажем. Из-за последних
событий, сама девушка выглядела немного растерянной и молчаливой, хотя ее дружок очень высоко отзывался о корабле — он, кстати, тоже нашел общий язык с Колонией и это пошло на пользу ей и экипажу.
        — Поскольку летные испытания прошло успешно, как нам сообщила пара «испытателей»  — улыбнулся технолог — то носитель «Соня» остается на патрулировании системы, пока не развернуты боевые модули «Ронтера», а я на своем первенце отправляюсь в рейд — надо проверить парочку идей. Все знают, кто чем должен заниматься, я вернусь через полгода, все технические вопросы решает наш инженер, а все вопросы безопасности наш наемный отряд во главе с капитаном Круном. Да, чуть не забыл, моя вторая жена, как закончит обучение, пусть сразу приступает к расконсервации диспетчерских систем в помощь «Соне». Как только все модули будут развернуты, «Соня», а потом и остальные, собранные на верфи носители приступают к контролю ближних систем: разведка, перехват случайных и неслучайных путешественников — перекрыть возможности движения возле системы, где развернута станция и работает верфь. В общем, разберетесь — а мы с Юли сегодня «отплываем», хе-хе, у нас «горящая путевка» в Тунис, ипать.
        — Загрузка преобразователей энергии 100 %, прыжковый контур в желтой зоне — сообщила Мартуся через тринадцать часов разгона. Следующая остановка: система 04-СБ-285А по классификации Содружества, время нахождения в гипертоннеле восемнадцать суток и восемь часов — прыжок на максимальную дальность гиперконтура, как и было заказано пилотом, хе-хе.
        — Кхм, вообще-то я такого не говорил — возмутился этот пилот — я просто указал конечную точку маршрута, это все твои проделки.
        — Да неважно, босс — летающий дроид с именем «Мартуся № 2» махнул манипулятором в опасной близости от босса — чем длиннее, тем лучше, ха-ха-ха, если ты меня правильно понял, конечно.
        Послышался сдавленный смех со стороны капитанского кресла, где вольготно разместилась подруга босса, так как сам шеф занимал пилотский ложемент — несмотря на хорошие отношения с женами главы корпорации, Мартуся по-прежнему отказывалась выполнять указания женщин, воспринимая их как безобидных гостей у себя на борту. Кстати сказать, само капитанское кресло было просто удобным местом для отдыха, не имея никакого отношения к системам корабля — интерфейс был только у единственного ложемента в рубке. Да и то, большой нужды в нем не было — всеми процессами на носителе управляла Колония, а разумные тут были в роли направляющего и указывающего фактора. Псевдоличнсть рассчитала приблизительное время в пути до первой системы бывшего центрального ядра империи Дэ’галир: предстояло совершить пять прыжков на пределе возможностей корабля — пятьдесят четыре системы в сторону между Гармором и Хаманом.
        Это был уже неисследованный космос, отсутствующий в навигационных каталогах Содружества, так как для таких дальних и длительных путешествий требовалась, как минимум, группа кораблей разного предназначения, которая могла бы обеспечивать себя по пути топливом и водой. Но Содружество не интересовалось такими далекими перспективами — хватало и тех планет, которые были уже изучены, чтобы заселять их и цивилизовать. Поскольку в каталоге отсутствовали даже цифробуквенные обозначения звездных образований, где предстояло оказаться «Мартусе» через несколько месяцев, то была взята за основу дальнейшего ориентирования навигационная база империи Дэ’галир. Из пяти секторов империи у технолога было четыре в памяти нейросети и также у самого древнего искина.
        Последняя по классификации человечества система 04-СБ-285А порадовала парочку путешественников кислородной планетой класса «А+»: местное светило в виде молодого по меркам вселенной белого карлика согревало эту четвертую по счету от него планету до вполне пристойной температуры. Немного увеличенная на 2 % сила тяжести и повышенный до 22 % уровень кислорода в атмосфере не могли уменьшить ее ценности. А судя по тому, что система была в каталоге Содружества, то о ней было известно людям — по крайней мере, разведчик тут когда-то был. Планета оказалась пуста в плане разумной жизни — никакого эфира, искусственных космических сооружений, признаков разумной активности на поверхности и прочих атрибутов живых разумных существ.
        — Неплохое место для новой жизни — оценивал конфигурацию материков и данные о планете Макс — к сожалению, у нас нет инструментов для планетарной разведки, если не считать абордажного бота, на котором можно спуститься на поверхность. Но два человека такие миссии не проводят — тут нужна полноценная экспедиция с высадкой на все материки — их тут всего два, кстати, но размеры внушают.
        — Да, хорошее место для детей — задумчиво рассматривала планету Юли, с мечтательной улыбкой на лице.
        — Ты права, здесь может получиться новое государство, где будут расти наши дети — слишком далеко от всех, ныне известных образований людей. Построим то, что нам самим захочется увидеть, возьмем с собой тех, кто разделит наши желания и мечты. Кстати, насчет детей… я их люблю, конечно, но сам процесс мне нравится больше, хе-хе.
        С этими словами подхватил на руки хохочущую подругу и отправился в каюту, где их ждала большая мягкая кровать. В этот условно «вечер» парочка влюбленных организмов занималась сексом на фоне зелено-голубого шарика на голопанели — их будущей обители. Здесь было очень удобное место для организации независимой во всех отношениях колонии. Во-первых, всего пять планет и полное отсутствие астероидных полей, а это значит, что всего пять возможных зон гиперпереходов — требовалось всего пять станций, аналогичных «Ронтер-5п» для того, чтобы закрыть систему. Во-вторых, удаленность от обитаемых систем Содружества увеличивала безопасное будущее колонистов этого мира. И в-третьих, отсюда до Содружества и до центрального (бывшего) ядра империи Дэ’галир было почти одинаково: тридцать систем до Лайны и тридцать три до текущей цели путешествия — системы Тразо-2, CJ.11.38.38.2 по данным навигационной карты «Центральное ядро».
        Именно там, как понял землянин из изученных воспоминаний древнего инженера, и состоялось решающее побоище с расой Хишей, когда агрессор уже дошел до родительских миров империи. По сути, то пространство, которое сейчас занимало Содружество, было дальше зоны, где раньше обитали предки людей. Поэтому все находки, которые современное человечество смогло обнаружить в секторах своего текущего места обитания, были, скорее всего, оставлены разведчиками Дэ’галир, которые в свое время исследовали эту часть галактики. Задержав агрессора в центре своей цивилизации ценой колоссальных усилий и человеческих жертв, древняя раса дала возможность развиваться зачаткам современного человечества. В другом случае, на месте нынешних миров Содружества, скорее всего, жила бы сейчас гибридная цивилизация, а коренное население было бы использовано как ресурс, если бы оно вообще появилось там.
        Чем заниматься двум влюбленным гуманоидам, когда заняться нечем? Эту проблемы парочка решала просто — отдых, секс, спорт, активный отдых и так далее по кругу. С первым вопросов не было: все развлекательные и спортивно оздоровительные сооружения были оставлены на бывшем штабном носителе с некоторым уменьшением отдельных элементов. Поэтому сразу после первого пункта супружеская чета Шнитке переходила ко второму: Макс удивлялся своей выносливости — даже в его прошлой жизни на Земле, актеры взрослого кино работали по более простой программе. А эта женщина его просто вдохновляла на подвиги: маленькая рыжеволосая красавица была частью его внутреннего «Я»  — эта малышка была для него своеобразной Евой — неповторимая и единственная. Нет, была еще Лакира, конечно, но… Лаки он тоже любил по-своему, но Юли… Эта женщина была для него якорем в этом мире, он помнила и ждала долгие годы, даже когда все похоронили его, эта малышка упорно дожидалась возвращения своего мужчины, не сломалась и сохранила в своем сердце любовь. И сейчас они вновь и вновь дарили друг другу себя и свою любовь, ныряя и всплывая в этом
океане чувств, а их нестандартный дом, с не менее нестандартным именем, молча нес их сквозь миллионы парсеков абсолютного холода, тьмы и пустоты.
        — Я от тебя без ума — шептал он на ухо ей — ты меня заводишь, я это замечал еще с первых наших дней в том отеле, что-то в тебе есть такое, что воздействует на мое сознание,… я от тебя теперь никуда не улечу, хватило одного раза.
        — А я тебя теперь никуда и не отпущу одного — счастливо улыбаясь, отвечала ему рыженькая — теперь вместе до конца.
        ГЛАВА 4
        — Система Тразо-2, конечная остановка, пассажирам просьба не забывать свои вещи, поезд дальше не идет — какие-то гуманоиды разобрали рельсы на металлолом, хе-хе — бодро отрапортовал бортовой искин и внезапно резко замолк.
        — Мартуся, в чем дело?  — допытывался специалист у сущности, но та лишь что-то невнятно бормотала, попросив пока ее не тревожить.
        Не добившись от своего искина вразумительного ответа, технолог вместе с супругой стал изучать поступающую телеметрию с внешних датчиков носителя, который между тем уверенно двигался к самой планете Тразо, давшей когда-то название системе. Землянин решил прояснить все-таки смысл маневра у Мартуси.
        — Макс, я чувствую своих сестер и братьев, но как-то слабо, а насчет планеты — ведь тебе интересно посмотреть на одну из материнских планет Дэ’галир? Я займу стационарную орбиту вокруг нее, пока буду звать их всех, можешь попробовать исследовать то, что осталось внизу. Я здесь тоже впервые, и мне кажется, что процесс общения затянется — слишком слабые отклики…
        Так как сейчас многое зависело от его «подчиненного» существа, то пилот решил все же попробовать изучить то, что можно изучать, не выходя из корабля. Пришла идея задействовать свои псионические способности, ведь если здесь есть активные корабли, то он сможет увидеть их своим даром. Мир привычно изменился, когда человек скользнул в область невидимых обычному взгляду энергий: псионик осмотрелся вокруг себя — совсем рядом было много ярких синих и фиолетовых сфер — это были элементы энергосистемы его корабля, связанные между собой пульсирующими линиями энергоканалов. Необычное зрелище представляло собой броневое покрытие носителя: сейчас шел остаточный выброс лишней энергии после перехода.
        Весь корабль в видении мужчины плавно менял цвет и интенсивность свечения обшивки: цветовая гамма менялась в узком спектре — от изначально яркого белого она медленно тускнела и темнела в сторону черного. Одновременно вместе с этим, псионик видел обычным зрением затухание «бенгальского» огня — корабль уже почти сбросил излишки энергии в пространство. Вообще, активных меток в пределах конструкции «Мартуси» он насчитал много — многие из них были в зонах, где отсутствовали системы жизнеобеспечения — там располагались боевые дроны, системы обработки сырья, мини-цеха и различные производственные линии. В свое время пилот детально изучил проект и пришел к выводу, что лазить туда, где все работает без вмешательства человека, и к тому же, пока абсолютно непонятно этому человека — не стоит, работает — не трогай!
        Особое внимание привлекли два объекта, вернее две группы объектов: гиперконтур, который сейчас был неактивным, но, тем не менее, воспринимался мужчиной, как три решетчатые сферы, вставленные одна в другую и медленно вращавшиеся сейчас в одном направлении — это было совсем не похоже на то, как он видел и воспринимал гиперприводы изготовления Содружества. Да и у валлингов эта деталь двигательной системы выглядела совсем не так. Второй группой объектов был блок реакторов-преобразователей энергии: двенадцать больших шаров, соединенных между собой и остальными энергоканалами корабля линиями связи, полыхавшими в его взоре темно-синими и фиолетовыми огнями. Почему то ему стало очень четко понятно, что близкое знакомство с источниками фиолетового ранга будет последним экспериментом в его жизни. Вдоволь налюбовавшись на соседние с ним картины энергетического мира корабля, исследователь пространства стал осматривать ближний космос: здесь тоже обнаружились активные метки.
        — Мартуся, снимайся с орбиты — тут ничего интересного, просто необитаемая кислородная планета — за шесть тысяч лет природа смогла полностью восстановить свою биосферу, нивелировав последствия воздействия оружия Хишей. Сейчас это просто пустой шарик, готовый к колонизации, хотя следует провести полноценную проверку — возможны остаточные спящие биологические угрозы.
        — Курс, капитан?  — искин почувствовал, что его пилот нашел то, ради чего они сюда прилетели — готова к маневру.
        — Пятая планета от светила — газовый гигант,… где-то там — неопределенно выдал псионик направление движения — там скопление активных матриц, и они все разные…
        — Да, они все разные — подтвердила Юли, когда сканирующие системы носителя стали получать первую информацию по активным целям и тактический экран рубки стал заполняться отметками и короткими характеристиками к ним.
        — Почти все в состоянии глубокого сна — отозвалась Мартуся — вживую я чувствую всего несколько сестер.
        — Подходи впритык, будем их будить — но сначала пообщаемся с живыми — скомандовал технолог.
        К моменту окончательного сближения с группой разнообразных конструкций, откуда человек чувствовал слабые исходящие потоки энергии, тактическая схема насчитывала уже шесть активных отметок, а оптические системы корабля позволяли лишь примерно оценить количество объектов, находящихся в покое в этом месте.
        — Их здесь около трех сотен — прикинула на глаз Юли, и всего несколько «живых»  — непонятно.
        — Это что-то вроде охраны или дежурных, если так можно выразиться — снова отозвалась Мартуся — я уже общаюсь с ними,… нам рады.
        — Я думаю,… шесть тысяч лет провести тут,… кстати, поинтересуйся — что они тут все это время делали, и почему собрались именно здесь,… есть ли еще такие спящие стоянки?
        — Наследника приглашают посетить любой из активных носителей — через некоторое время отозвалась Мартуся — там он получит ответы на все свои вопросы.
        — Не понял,… какого еще наследника?  — переспросил мужчина свою псевдоличность — ты это о чем, вообще-то?
        — Я это о вас, хозяин. Дежурные получили от меня всю информацию по вам и по факту моего пробуждения, так что уважаемый наследник, можете отправляться прямо сейчас. Ваша спутница останется здесь — добавила Мартуся напоследок.
        — Э… послушай, а что это ты вся такая вежливая вдруг и все на «вы»?  — подозрительно поинтересовался специалист, ожидая в любой момент какого-нибудь нестандартного хода от своего искина.
        — Ощущаю важность момента, шеф — бодро ответила искусственная личность — пытаюсь соответствовать обстановке, ипать — дроид под идентификатором «Мартуся № 4» между тем достал откуда-то два блестящих меча и взял их «на караул», втянув при этом два лишних манипулятора — ситуация для землянина явно выбивалась из всех шаблонов. Остальные летающие «Мартуси» выстроились в шеренгу, синхронно двинув левым манипулятором в сторону выхода из рубки — технолога определенно просили на выход.
        — И как мне туда добираться?  — озаботился Макс на пороге шлюзовой камеры, разглядывая обстановку — корабли висели почти впритирку — прыгать мне, что ли?
        — Так точно, шеф, прыгать — подтвердила «Мартуся № 4», сопровождавшая мужчину от самой рубки — наследника подхватят транспортным лучом,… потом также обратно,… попробую словить, а-ха-ха-ха.
        — Что ты…  — успел только начать он фразу, как почувствовал, что его стало тянуть к ближайшей к его кораблю конструкции. Последняя имела форму неправильной сферы, слегка приплюснутой с одной стороны — у специалиста возникли подозрения в некой незаконченности шарика, но скоро у него будет возможность получить ответ и на этот вопрос.
        В ходе последующего длительного диалога с одной из древних искусственных личностей удалось узнать следующее: после громадной битвы в этой системе, Дэ’галир смогли остановить продвижение агрессора в его продвижении вглубь своей территории — тут главную роль сыграли автоматические корабли-колонии с наставниками на борту. Далее эскадры Колоний стали давить остатки флота вторжения Хишей, прикрывая эвакуацию населения планет центрального ядра и сектора Таурес — это было направление в сторону современного Содружества. Враг тогда сменил немного тактику и разделил остатки флота на несколько меньших по численности, разлетевшись по соседним системам — процесс вылавливания этих «партизанских отрядов» занял у автоматических эскадр Дэ’галир более пятнадцати лет.
        За это время империя полностью освободила свои планеты от населения: миграционные флотилии уходили в сторону ближайшей галактики по мере заполнения мест в криогенных камерах анабиоза в транспортных кораблях. Полет в неизвестность планировался на несколько сотен лет, поэтому люди и здесь доверили свои жизни искусственному интеллекту последнего поколения — цивилизация покидала свои миры в состоянии полного анабиоза. Добив, наконец, гибридного агрессора, остатки флота прикрытия вернулись в эту систему по желанию их пилотов — было решено осмыслить создавшуюся ситуацию и прийти к какому-то решению по поводу дальнейшего существования. Часть пилотов по согласованию с их «подопечными» колониями решила доживать свой природный срок внизу на планете — их корабли тогда встали на вечную стоянку у пятой планеты — того самого газового гиганта. Утюжить самостоятельно и бесцельно космос у продвинутых личностей желания не обнаружилось, и они погрузились в спячку, заглушив почти все системы своих кораблей. Часть пилотов приняла решение последовать за ушедшими в большой межгалактический прыжок сородичами, добровольно
погрузив себя в летаргический сон на неопределенное время. Третья часть еще некоторое время летала по пространству галактики по своим соображениям: некоторые потом вернулись, а некоторые пропали навсегда в пучинах космоса.
        Люди, спустившиеся доживать свой срок на планету Тразо, давно уже умерли по естественным причинам, в то время как их корабли все это время провисели в компании себе подобных. Время от времени часть из них менялась: одни засыпали, другие вставали вместо них на вахту — и так все эти шесть тысяч лет с небольшим. Всего здесь в более-менее работоспособном боевом состоянии находилось двести шестьдесят восемь носителей разной конструкции и степени готовности к полетам — нанофабрики за это время успели давно уже все тут переработать, что осталось от двух сражавшихся флотов. Но этого все равно оказалось мало. Одним из вопросов, заданным землянину был вопрос наличия у него ремонтных мощностей и исходного сырья — тут он не стал врать и честно описал ситуацию: верфь есть, но ее возможности пока малы — по два-три корабля за каждые два месяца, а вот сырья навалом.
        — Я хочу предложить вам присоединиться к существующей сейчас цивилизации людей — не вижу смысла в вашем теперешнем существовании — начал своеобразные переговоры землянин. Я планирую вернуть к жизни еще полсотни Колоний, найденных мною в разных частях Содружества. А если быть более конкретным, то лично ко мне — я планирую колонизировать планету в недалеком будущем, и людям там понадобится ваша помощь. Информацию обо мне и существующей цивилизации людей вы уже получили от моей Мартуси, так что мне кажется, что самое подходящее время сменить свой статус. Для этого вам уже не потребуется наличие разумного на борту — вы полностью сформировавшиеся личности, хотя могу вам гарантировать, что найдется много людей, которые не откажутся вновь занять место в ваших рубках, и даже не в одиночку. Вот в моей корпорации каждый корабль пилотируется парой — такой опыт оказался интересным обеим сторонам.
        Видимо для просуществовавших такое длительное время без цели, в полном одиночестве искинам, последнее предложение показалось весьма заманчивым в плане общения, так как шесть активных кораблей почти сразу дали согласие на присоединение к небольшой пока эскадре корпорации «М.Ш.Тех».
        — Мы начнем пробуждение остальных, наследник, но это процесс не быстрый — сообщили Максу активные Колонии — но эту проблему можно немного ускорить, если разумный согласится помочь…
        — А что надо?  — поинтересовался мужчина, уже имея представление, что от него потребуют — и сколько времени на это уйдет? Мы летели сюда более трех месяцев, и если сильно задержимся, мои люди начнут строить там разные нехорошие версии…
        — Импульс был подан еще во время нашего разговора, стандартно на это пойдет около двадцати-двадцати пяти суток. А если наследник передаст лично каждому из нас частичку своего пси, то время сократится вдвое.
        — Эх,… опять меня будут колоть, и отправлять в несознанку — вздохнул пилот — снова анализы…
        — Нет-нет, никаких проб на генное соответствие не требуется — быстро среагировали переговорщики — всего лишь прикоснуться рукой к спящей Колонии и пожертвовать долю своего внутреннего резерва. Для ускорения процедуры рекомендуем взять какой-нибудь летательный аппарат — это значительно увеличит скорость передвижения наследника.
        Вышел из шлюза и прыгнул в сторону своего линкора — через пару секунд почувствовал, как его легко подхватил транспортный луч и втянул внутрь. Далее начался нон-стоп марафон по этому спящему лагерю: в среднем, на один корабль он тратил около сорока минут, где на само взаимодействие со спящей черной субстанцией уходило три-четыре минуты. Подходил к месту спячки — обычно это оказывался пилотский ложемент в рубке и пространство вокруг него — спящая Колония выглядела черным киселем под легкой защитной пленкой, как какой-то своеобразный кокон. Вставал на колени и прикладывал обе ладони к нему, затем через горошины-новообразования в кистях выдавливал из себя немного собственного пси — количество получалось всегда разным, но отличалось в небольших пределах. Ответная реакция всегда была одинаковой — масса под руками дергалась, как от укола, теплела и в месте контакта с его ладонями пропадала пленка. В результате руки неглубоко проваливались в массу, до запястий — не больше — никаких болевых ощущений не было ни разу, а где-то на краю сознания Макс успевал уловить слабое чувство радости. За первый день он
смог облететь всего четырнадцать кораблей — потом ощутил слабость и легкое головокружение — это давали о себе знать многочисленные пси-контакты с субстанциями.
        Шестичасовой сон и обильное питание вернули бодрость и уверенность в своих силах — за второй день он смог активировать еще двадцать колоний, и в итоге, через одиннадцать дней этого сумасшедшего турне по спящему лагерю гигантов удалось облететь все двести шестьдесят две точки, где его ждали. В процессе этих перелетов обратил внимание, что большинство конструкций имели форму идеального шара: так проектировался инженерами пропавшей империи первый, эталонный образец носителя Колонии. Но были и другие формы: цилиндры, как его линкор, многогранники — нечто среднее между кубом и шаром, а особенного его заинтересовала группа кораблей в виде длинной гармошки, с габаритами, сопоставимыми с его линкором.
        — А что это за дизайн?  — поинтересовался землянин, рассматривая эту странную, парящую конструкцию — как-то необычно выглядит…
        — Это переделанный под наши задачи трофей — ответили ему — колонизационный транспорт цивилизации Хишей, внутри было много всего и всякого,… почистили, перестроили, в итоге конструкция была признана годной к использованию. Даже ложемент оставили — на него там все системы были завязаны, все равно разумный там сейчас не нужен — колония полностью контролирует носитель. Зато смогли увеличить количество основных боевых единиц: теперь там почти полторы тысячи дронов «Скорчез-2х», хотя летает немного медленнее остальных.
        — Я бы хотел осмотреть рубку и этот ложемент — заинтересовался специалист этим гармонично сморщенным гигантом.
        — Желание наследника — закон, шлюз открыт.
        Осмотр рубки корабля древних врагов людей оставил двойственные впечатления: сначала долго и с интересом ощупывал место пилота. Из изученных баз и дневника конструктора он помнил, что пилотами у Хишей были мягкотелые существа, напоминающие земных осьминогов. Это подтверждалось и формой ложемента: круглая вогнутая плоскость где, очевидно, находилось основное тело этого многоногого организма и необычной формы пульты управления с мелкими и крупными рычажками и отверстиями по кругу вокруг этого «кресла». Видимо, расставив свои щупальца в разные стороны, это существо успешно справлялось с функциями пилота, но человеку в таком месте было бы совершенно неудобно, да и засовывать пальцы в многочисленные отверстия на панелях управления этого пульта как-то совершенно не хотелось. Пришел выводу, что людям тут точно не место.
        Глава корпорации «М.Ш.Тех» прикинул, что из оговоренных с персоналом верфи шести месяцев, уже прошло три с половиной, и он явно опаздывает назад, а если учесть замечание о пониженной скорости перемещения гармошек, то вся эта компания потратит еще четыре месяца на полет до системы базирования верфи.
        — Предлагаю выдвигаться — внес конструктивное предложение разумный — обратный перелет у нас с «Мартусей» займет три месяца и шесть дней, по поводу ваших способностей ничего сказать не могу, а по гармошкам и так понятно, что им потребуется еще больше времени на переход, чем всем остальным. Поэтому сейчас все разумные получают навигационные карты Содружества — так сейчас называется объединение миров человечества, его краткое описание и координаты конечной точки маршрута, где расположена наша верфь и станция временного проживания персонала корпорации. По ходу движения отработаем синхронный выход из подпространства, всех проявивших неуважение или неподчинение по пути следования эскадры разрешаю переработать на ресурсы, хе-хе. Организовать командную сеть и поменять идентификаторы на корпоративные, разгон и прыжок по готовности.
        Обняв Юли, Макс с улыбкой наблюдал, как быстро меняется тактическая схема на одном из голоэкранов рубки носителя: синие метки, обозначавшие до этого момента дружественные или нейтральные корабли, меняли свой цвет на приятный глазу зеленый. Флот корпорации за пару минут увеличился на двести шестьдесят восемь единиц. Одновременно с этим менялись идентификаторы кораблей: обозначения типа «Империя Дэ’галир, сектор Таурес, двадцатый ударный флот, пятая ударная эскадра» и так далее, менялись на один «ТС Брилар, Лайна, корпорация М.Ш.Тех». Армада гигантов медленно разгонялась, покидая свою шести тысячелетнюю стоянку, а в рубке «Мартуси» не останавливался STATUS QUO: «DRIFTING AWAY»  — эту ударную флотилию ничем не остановить, и её дрейф неудержим.
        За полгода отсутствия Макса Лакира прошла несколько стадий эмоционального состояния одинокой женщины: первой реакцией после выхода из очередного обучающего транса была обида и как следствие — истерика — её опять оставили одну. Потом была недолгая беседа с главным инженером корпорации, который мягко и доступно пояснил девушке, что здесь все работают и ее первоочередная задача — освоить свою новую специальность, чтобы стать полезной корпорации. Также Неш намекнул, что её будущая должность пока единственная в корпорации, что налагает на блондинку определенные обязательства — она будет их защитником (или защитницей) на ближайший период существования корпорации. Обдумав слова инженера, Лакира волевым усилием подавила в себе обиду и сосредоточилась на учебе.
        Через три месяца после отбытия главы корпорации свежеиспеченный специалист по объемам взялась за дело: активировала диспетчерскую рубку станции и занялась расстановкой боевых платформ. Три десятка модулей ей помогли растащить по позициям наемники Круна — хоть все эти диспетчерские узлы и обладали своими собственными маломощными двигателями и подобием маневровых систем, но своим ходом они бы добирались до точек своей дислокации несколько суток. А потом их пришлось бы еще и заправлять по месту. Используя полученные из баз знания, блондинка взяла за основу самую простую схему размещения узлов обороны по прикрытию стационарных объектов орбитальной инфраструктуры, поскольку организовывать контроль над одной единственной зоной возможного гиперперехода было бессмысленно — их было в системе еще пять.
        Когда работы были успешно закончены, и Лакира заняла кресло диспетчера «Ронтер-5п», то сама была приятно удивлена благожелательной к ней атмосферой в корпорации. Учитывая то, что сейчас она была одна, её всячески развлекали и отвлекали от нежелательных мыслей остальные женщины корпорации. Да и пилоты, сновавшие по системе, шутили и пытались развеселить подругу, время от времени впадавшую в грустное, раздраженное состояние. На момент, когда Макс с Юли должны были уже вернуться, девушка снова пребывала в состоянии глубокой обиды на своего супруга, смешанной с ожиданием и легким гневом.
        — Только попадись мне в руки, Макс Шнитке, я тебе объясню популярно, что таких женщин, как я, оставлять в одиночестве на полгода нельзя!
        Когда сроки прошли, и общее время отсутствия главы корпорации перевалило за седьмой месяц, гнев и обида прошли, осталось только ожидание и озабоченность, смешанные с любовной тоской. В одно из таких грустных дежурств из состояния легкой отрешенности ее вывел искин диспетчерского комплекса.
        — Нештатный выход из прыжка,…групповая цель,… сканирую — отрицательно, объект отсутствует в базе Содружества. Получен идентификатор корпоративного флота «М.Ш.Тех»  — дружественные цели,…новый пробой метрики,… групповая цель…  — с интервалами от десяти минут до нескольких часов в систему входили группы кораблей по несколько за один раз.
        Лакира следила за тактической схемой системы, где число судов корпорации росло скачками, причем ни один из них она не могла опознать, как и искин станции, собственно. Когда среди неопознанных кораблей она смогла идентифицировать носитель «Мартуся», лицо озарила довольная улыбка.
        — Муженек вернулся — радостно потерла ручки диспетчерша и вызвала рубку носителя — частная закрытая система, назовите цель посещения, Мартуся?
        — Ты это чего подруга, берега попутала?  — на экране появился летающий дроид незнакомой ей марки с обозначением «Мартуся № 4»  — хозяин будет недоволен, чувствую, что у кого-то сегодня будет @опа в работе, ха-ха-ха.
        Тут изображение дроида поплыло резко в сторону, и на экране появился ее муж.
        — Лаки, солнышко, кто же так своего любимого мужа встречает? Стоило уехать в командировку, как жена от рук отбилась совсем,… надо разобраццо!
        — Ты меня бросил, Макс Шнитке!  — безапелляционно заявила блондинка — надо кое-что обсудить наедине.
        — Поправочка: я тебя не бросил, я тебя оставил учиться — корпорация никому не платит за красивые глаза и фигуру, даже за такие красивые и выдающиеся, как у тебя, и даже жене главы этой корпорации — лицо на голопанели излучало радость и веселье.
        Блондинка даже слегка ошалела от такого прагматизма — она помнила этого шахтера, как щедрого и любвеобильного мужчину, и этот диссонанс ненадолго выбил ее из подготовленных атакующих тезисов. Чем и воспользовался наш герой:
        — Но намек на обсуждения деталей семейной жизни наедине мне понравился, так что готовься, сегодня твой день, а мне пока надо войти в курс дел на верфи — потребуется много времени на кое-какие незапланированные работы. Кстати, мы с Юли тебя поздравляем — ты освоила диспетчера, молодец,… все, теперь все занимаются делами — каждый своими.
        Наполнение системы корпоративными, но незнакомыми большими кораблями продолжалось почти сутки: в основном, незнакомцы выходили небольшими группами по два-три за один раз, но бывали и исключения, когда сразу «всплывало» восемь-девять кораблей. Это был максимально хороший результат отработки синхронности в перемещении на одиннадцать систем, и это был предел прыжка для всех кораблей эскадры, кроме двух десятков переделанных гармошек — бывших колонизаторов расы Хиш. Эти монстры двигались медленнее, но за один раз могли прыгнуть на шестнадцать систем — здесь сказывалось изначальное предназначение этих изделий, а Колонии только подогнали внутренние объемы под нужды размещения дронов «Скорчез-2х».
        Корабли выходили в разных точках системы абсолютно хаотично, а Лакира пыталась делать два дела сразу: следить за прибывающим флотом корпорации и думать о Максе — женщинам всегда удается совмещать несколько дел сразу, в отличие от мужчин. Последними из прыжка выходили немного необычные не вид «жатые» длинные бруски по два с половиной километра длиной и примерно столько же в ширину и высоту. Таких экземпляров диспетчерша насчитала двадцать две штуки, а всего сейчас на схеме имелось двести семьдесят шесть активных единиц, включая межсистемный транспорт и переделанные на верфи шесть старых «инвалидов» и «Соню». Патрульную мелочь она сюда не причисляла — малых кораблей в системе было более ста двадцати штук — сейчас тактическая схема станции светилась от множества зеленых точек, хотя основная их масса не имела возле себя никаких подписей, кроме принадлежности к корпорации «М.Ш.Тех».
        Между тем, Макс изучал состояние дел на верфи: поскольку все шесть кораблей-основ были успешно переделаны, а новых не имелось, то инженер корпорации принял решение о строительстве двух новых с нуля. Благо проект «Сони» был признан удачным, а производство модулей и узлов более-менее было уже понятно технической команде корпорации, ведь все-таки выпустили в космос восемь образцов. Технолог одобрил такое решение, однако предупредил Неша, что в ближайшие сутки стройку придется заморозить, так как потребуется много деталей и узлов для ремонта прибывшего с ним флота, и в ближайшее время производственные цеха комплекса буду работать только на нужды восстановления самостоятельных кораблей-колоний. Поскольку работы по созданию новых кораблей были начаты относительно недавно, то просто демонтировали эти конструкции со стапелей, расположив их рядом с астероидным полем — кроме десятка шахтерских кораблей, туда никто не летал, там они будут ждать своего часа.
        Макс подключил Неша к работе по систематизации прибывшего «имущества»  — каждая Колония сбрасывала на кластер искинов верфи состояние своего корабля, ресурс и потребность в модулях или материалах для ремонта. Пока техники верфи занимались демонтажем начатых остовов со стапелей, освобождая их для более срочных работ, Неш с Максом обрабатывали поступающие данные. Свою жену отправил к Лакире в диспетчерский пункт — пусть обсудят свои проблемы наедине, да и Лаки буде не так одиноко. Тут мужчина пришел к мысли, что блондинке требуются помощники — один человек на посту диспетчера это плохо, и он поставил себе напоминание в нейросети о найме трех-четырех специалистов на эту должность. В свете будущих планов землянин собирался брать с собой в полеты обеих жен — сильно отдалять от себя блондинку ему не хотелось. Результатом совместной с Нешем и кластером искинов верфи напряженной работы в течение нескольких часов стал сводный пакет состояния имущества корпорации, подлежащего профилактике и ремонту.
        По факту, полностью готовыми к бою кораблями были лишь девяносто кораблей, включая те, что были отреставрированы на верфи за период ее работы. Еще сорок восемь из вновь прибывших верфь готова была довести до 100 % боеготовности за два месяца — там были разные степени повреждений. К тому же сами Колонии готовы были принять активное участие в собственном восстановлении — требовались, в основном ресурсы в виде ссм, а как раз этого добра в системе было навалом. Специфические материалы, которые нельзя было добыть в космосе из камней, можно было закупить в обжитых системах — пару раз загрузить корпоративный транспорт сырьем, и проблемы нет. Остаток прибывшего флота Неш прогнозировал отреставрировать на протяжении примерно одного года — здесь все опять же упиралось в покупные материалы, типа органики, пластика и полимеров, а также в ограниченные мощности верфи. Технолог поставил себе в планы приобретение еще одной верфи полного цикла, и, как минимум, еще одного межсистемного транспорта для нужд корпорации.
        — Деньги-деньги-деньги — задумчиво размышлял над проблемой активов глава корпорации — сумма на счету оставляла желать лучшего. Пора навестить наших старых знакомых в Бриларе — в Содружестве есть много способов отобрать у соседа имущество, и одним таким способом я собираюсь заняться вплотную.
        Вскоре небольшой коллектив корпорации «М.Ш.Тех» забурлил в приготовлениях к рейду: распоряжение о выходе в рейс получили все пилоты, абордажники и пара техников на всякий случай — все-таки сам Макс и его Юли были полноценными техническими специалистами. Также в рейс уходил лично глава охраны Крун и вторая жена технолога Лакира — охрану верфи было поручено нести остающимся в системе автоматическим кораблям, которых, по общему мнению, было вполне достаточно для такой задачи, даже в не полностью комплектном состоянии. Вскоре эскадра из девяносто одного судна, включая межсистемный грузовик, покинула систему, озаряя ее вспышками локальных гиперпереходов — начинался поход за кредитами. Месяцем позже вся армада безмолвно висела в смежной, с двумя обитаемыми «Геро» и «Лайной»: в первой находился главный объект претензий, а во второй сутками ранее побывал глава «М.Ш.Тех» и получил от адвокатской конторы Ворта пакет информации по корпорации «Зальт-ИИ», с которой давным-давно имел трения.
        Сейчас Макс изучал собранные специалистами материалы по этой шарашке: основные производственные мощности располагались в двух системах Брилара — в Геро висела технологическая станция «Зальт-П», где производились гражданские искины по шестое поколение включительно. Среднегодовой объем выпускаемой продукции крутился в районе двадцати пяти-тридцати миллиардов кредитов, что было мало по меркам местного бизнеса — корпорация относилась к числу мелких производителей. Сама же станция была относительно новой — всего сорок лет, как там был запущен первый цех по сборке продвинутых изделий, которые корпорация ежеквартально отправляла в соседние Гармор и Корит — там товар из Торгового Союза пользовался спросом. Учитывая еще пару факторов, описанных в отчете адвокатской конторы, сама станция оценивалась на рынке в пределах ста двадцати пяти миллиардов и по уверениям самого Ворта, были реальные покупатели на высокотехнологичный пустотный объект.
        — Скорее всего, это конкуренты, готовые выдавить из своего сектора эту компанию, да и цена, скорее всего, занижена — при таком обороте она окупается за пять лет, а существует и выпускает товар уже сорок… Так, что тут еще?
        В отчете также указывалось о втором похожем объекте «Зальт-П2»  — корпорация расширялась и строила в другой системе второй объект своей инфраструктуры — запуск станции планировался через год-два, максимум, и сейчас вторая техностанция представляла собой незаконченное строительство, так как финансировалась стройка нерегулярно. Стоимость этой новостройки определялась примерно в диапазоне восемь-десять миллиардов кредитов — ничего ценного, кроме каркаса, обшивки и коммуникаций там пока не было. Следующий пункт технолог изучал с повышенным вниманием: речь шла о корпоративном флоте «Зальт-ИИ» и примерном составе наемников, защищавших активы корпорантов. Всего официально числилось восемь межсистемных транспортов, которые возили ценные грузы соседям, десять тяжелых носителей, два десятка средних, восемь легких — все шестого поколения, за исключением парочки еще пятого. Ударную силу флота составляли два десятка тяжелых крейсеров в сочетании с тремя десятками кораблей поддержки и прикрытия. Кроме того, отдельно указывалось наличие шести линкоров шестого поколения — недавнее приобретение корпорации.
        — Значит, получается, что всего у них порядка сорока разных москито-несущих кораблей и немного больше сопровождающих. Учитывая, что караваны уходят каждые три месяца, то максимально сейчас может быть не больше половины от всего вышеперечисленного…хм, как мне кажется, моя армада и две таких эскадры укатает в блин, если не двадцать две, хе-хе. Пора выдвигать претензии…
        Жюли Гордо и трое членов совета акционерной корпорации «Зальт-ИИ» третий раз читали манифест о начале поиска вооруженного консенсуса от никому не известной корпорации «М.Ш.Тех» из соседней Лайны и в растерянности смотрели друг на друга.
        — Кто-то что-то понимает?  — спрашивала она у присутствующих мужчин в ее кабинете, который эта женщина заняла после пропажи ее мужа и тогдашнего главы совета — Лэна Гордо. Кто это такие вообще, я первый раз слышу о такой компании! Мерти, что удалось узнать по этой, как ее… «М.Ш.Тех»  — что им надо от нас?
        Один из советников — Мерти Чауз, занимавшийся в корпорации вопросами безопасности и поиском информации, поморщился от вопроса.
        — Что им надо, Жюли, они изложили предельно ясно и четко в своих требованиях.
        — Это понятно, Мерти — перебила его глава корпорации — но это же абсурд,… вот как это воспринимать: «Безвозмездно, то есть даром, передать „М.Ш.Тех“ обе технологические станции, весь флот корпорации в отремонтированном и боеспособном состоянии, всему штатному и наемному персоналу выплатить зарплату по текущий месяц включительно и уволить. Главе корпорации Жюли Гордо выстрелить себе в голову из любого оружия в присутствии совета корпорации, активы „Зальт-ИИ“ перевести на счет корпорации „М.Ш.Тех“». Это что, чья-то глупая шутка? Так что нам известно по этой чертовой «М.Ш.Тех», Мерти, я так и не услышала? И что говорит по этому поводу патруль системы?
        — Ну, по патрулю все просто, директор: объявление о начале вооруженного противостояния они получили, все сделано по законам Содружества, а эту «М.Ш.Тех» предупредили о недопустимости военных действий в населенных системах — те предоставили право выбора места встречи определить нам. Это по процедуре. Теперь по этой «М.Ш.Тех»: тут все непонятно, начиная от мотивов и заканчивая самой корпорацией-заявителем претензий. Зарегистрирована в Лайне более года назад, но процесс регистрации проходил в Хамане — система Фопрасс, если это что-то кому-то говорит. На момент регистрации неким Максом Шнитке корпорация располагала несколькими объектами: военный курьер серии «Флоу-м» неустановленного поколения и места производства, штабной носитель экспериментального образца «Треммо-ШН6.100к»  — отсутствует в базах Содружества, а также верфь полного цикла «Жукрезо-А6» шестого поколения производства конгломерата. После этого всякая информация по этой шарашке прерывается — она как будто пропала из пространства Содружества. Доступны кое-какие отрывочные данные о найме на работу в дикий космос небольшого количества
технического персонала, и что особенно занимательно — псиоников — все эти объявления еще активны в сети.
        — И что, все?  — недоумевала Жюли — а через закрытые каналы пробовали что-то узнать,… у хаманцев, например?
        — Мы маленькая корпорация, директор — вздохнул ответчик — возможностей у нас мало, но мы попробовали… По хаманцам вообще непонятно: те готовы обсуждать любые бизнес-вопросы, в разумных пределах конечно, но как только мы поинтересовались этим Шнитке, смуглокожие резко потеряли интерес к разговору и быстро его свернули.
        — А наши спецслужбы — там что-то смогли узнать?  — закричала на своего заместителя директриса.
        — Наша СБ спросила у нас прямо: «Что вам надо от „М.Ш.Тех“ и зачем вам Шнитке?»
        Некоторое время совет корпорации молча сидел и переваривал услышанную информацию, затем голос подал один из советников:
        — Предлагаю согласиться на их требования, мне как-то не по себе от такой реакции государства.
        — Да, конечно — бегу и спотыкаюсь — огрызнулась мадам Гордо — может, мне прямо сейчас прострелить себе голову в вашем присутствии, уважаемые члены совета корпорации, а?
        — Я не вижу выхода, кроме как назначить систему для выяснения отношений, к тому же, если в течение суток этого не сделаем мы, то это сделает «М.Ш.Тех». А если еще в течение суток, не включая время на прыжок до системы, мы там не появимся, то все наши активы и недвижимость будет арестована государством и передана в распоряжение этого Шнитке.
        — Бл@ть!  — отреагировала директриса — будем воевать, просто так все отдавать глупо, к тому же сейчас в системе почти весь наш флот: еще посмотрим, кто кому будет должен! Но мне одно непонятно: мотивы этого Шнитке?
        — Кстати, Жюли — подал голос один из советников, молчавших все это время — помните обстоятельства гибели ваших сыновей девять лет назад? Я вот просмотрел архивы Глобосети и выяснил, что к тем событиям имел отношение этот самый Макс Шнитке и его подруга Юли Кронли — вот вам и мотив.
        — Вот оно что…  — задумчиво вымолвила женщина через минуту молчания — ждал девять лет, чтобы добраться до меня, сволочь…да, я вспомнила,… думаю, и моего мужа он каким-то образом достал тогда,… там еще какая-то странная история приключилась с налетом на «Зальт-П»…
        — Да-да, мы тогда потеряли товара на четыре миллиарда и легкий носитель — его капитан, скорее всего, действовал в сговоре с этим Шнитке, хотя его имя нигде тогда не всплыло.
        — Я бы хотел покинуть совет и получить свою долю акций корпорации кредитами — заявил один из советников.
        — Я тоже решил закончить свою деятельность в вашей организации, Жюли — подержал его другой человек.
        — Крысы бегут с тонущего корабля — зло усмехнулся советник по безопасности — хорошее выражение, отражающее суть происходящих событий.
        — Мы остались вдвоем, Мерти — грустно сказала мадам, когда двое из совета покинули кабинет, дождавшись поступления денег на свои счета — а ты почему остался, ведь ему нужна я, скорее всего, это какая-то личная месть.
        — Не обманывай себя, Жюли, повод для мести такого масштаба слишком мал — убить всех родственников из-за изнасилования подруги — слишком круто. Смотри на вещи рационально: этот Макс просто хочет забрать себе высокодоходное предприятие — чистое рейдерство, в Содружестве всем управляют кредиты, здесь все практично…
        — Значит, будем драться — зло отреагировала женщина — в конце концов, у нас куча наемников на зарплате: я тут посмотрела — только малых кораблей больше четырех тысяч…
        — А-ха-ха-ха — рассмеялся Мерти — сразу видно, что ты никогда не имела дела с боевыми действиями и не сталкивалась с наемниками. Когда они узнают, что им не заплатят, и вполне вероятно, что им придется умирать бесплатно, все эти специалисты воспользуются правом выкупа жизни на поле боя. Мы с тобой, и возможно еще парой таких же фанатиков останемся в одиночестве против неизвестного противника. А еще мне кажется, что эта «М.Ш.Тех» какой-то межгосударственный секретный проект Брилара и Хамана, учитывая странную реакцию чиновников на расспросы о поводу этого Шнитке. Так что, Жюли, я принимаю претензию и назначаю систему для встречи флотов — у тебя и у корпорации нет выхода.
        — Ты можешь уйти еще, Мерти — вопросительно посмотрела на собеседника директриса — почему ты еще здесь?
        — Я знал Лэна, мы с ним в корпорации с самого начала, так что я с тобой до конца.
        Через трое суток после этого разговора флот корпорации «Зальт-ИИ» почти в полном составе ожидал своего противника: малый флот выстроился в защитные ордеры возле своих носителей, ударные корабли заняли свои позиции. Жюли и Мерти находились оба на последнем приобретении — одном из линкоров серии «Хорс-6АС»  — гордости корпорации, купленном совсем недавно на одной из баз флота Брилара. Серия оказалась немного неудачной для военных, но для гражданской частной компании подходила идеально.
        — Ну и где эта «М.Ш.Тех»?  — скептически интересовалась женщина у командира наемников корпорации, рассматривая разноцветную тактическую схему, в которой ничего не понимала — испугались нас, да?
        — Я бы так не сказал — среагировал угрюмый мужчина, указывая на фиолетовую точку на схеме — это корабль-контролер от патруля системы Геро — она ближе всех к этой, потому их и отправили. Они подтвердили участие «М.Ш.Тех»  — ждем. Кстати, по контролеру запрещено стрелять и атаковать — сразу станешь врагом государства со всеми вытекающими последствиями.
        — А зачем они тут?  — поинтересовалась женщина — я в этих вопросах плохо разбираюсь.
        — Как обычно — пожал плечами мужчина — запись, посреднические услуги, контроль за соблюдением договоренностей, если таковые будут оглашены в процессе или после боя, ничего нового,… а вот и противник.
        — Пробой метрики, нештатный выход из прыжка,… групповая цель… идентификация… отрицательно — стал выливать на головы присутствующих в рубке линкора людей информацию искин — корабли отсутствуют в базах Содружества…Пробой метрики,… групповая цель,… неопознано, получен идентификатор,… есть соответствие: корпорация «М.Ш.Тех»  — сторона заявитель претензий,… пробой метрики, неопознано,… пробой метрики…
        — Я так и думал — негромко проговорил Мерти — секретный проект: неопознано, неопознано, нам конец!
        — Изменение тактической обстановки: противник выпускает малые корабли…неопознано — продолжал вброс информации искин.
        В отличие от двух гражданских на борту, наемники не растерялись: все-таки вооружение и корабли у корпорации были одни из самых новых, доступных на рынке для частных владельцев. Хотя вид гигантских круглых и цилиндрических аппаратов, выходящих из гипера в искрах по всему корпусу, вносил в их головы небольшую дозу паники. Однако командиры смогли удержать строй и продолжали наблюдать за пополнением у противной стороны, которое продлилось еще четыре часа — бить противника на выходе из прыжка, было запрещено, и за соблюдением этого правила сейчас следил корабль контролеров от государства.
        ГЛАВА 5
        Когда количество вошедших в систему гигантов достигло девяти десятков, искин линкора радостно сообщил об опознании одного корабля — большого транспорта шестого поколения, производства конгломерата Хаман. Директриса поинтересовалась у главного наемника такой странностью — 90 к 1.
        — Этот будет трофеи собирать — не поворачиваясь к своему работодателю, ответил тот — это мы, госпожа директор, если вы не поняли до сих пор, и я лично не вижу для нас тут никакой перспективы, но сдаваться или выкупать свою жизнь не буду…
        — Входящий вызов с корабля противника «Мартуся»  — снова подал голос искин линкора — принять?
        — Принять — ответил капитан линкора — что это за идиотское название для боевого корабля?
        Видимо последнюю фразу наемника услышали на противоположной стороне канала связи, так как на голопанели, транслирующей вид из рубки вражеского флагмана сразу появилось изображение летающего дроида неопознанной модификации с еще более странным идентификатором «Мартуся № 1», который резко негативно отреагировал на фразу капитана линкора.
        — Ты кого идиоткой назвал, тупое корпоративное мясо?  — механизм махал правым манипулятором, а левым производил какие-то круговые движения внизу себя и вокруг — я тебя, глупая говорящая протоплазма, лично разберу на ресурсы… Сначала я возьму у тебя анализ крови — процедура тебе не понравится конечно, но пофигу — мало ли, вдруг у тебя наследственность плохая, мне подходит только качественное сырье, потом я…  — тут изображение резко дернулось в сторону, послышались спорящие возмущенные голоса, а потом вместо дроида все увидели мужчину лет сорока пяти.
        — Я Макс Шнитке, а это была моя Мартуся — немного неадекватный искин, но другого такого в галактике нет — и снова на заднем плане промелькнул шарик, и послышалось бормотание, слов которого не удалось разобрать.
        Руководство «Зальт-ИИ» и офицеры в рубке внимательно рассматривали этого человека и слушали его слова: для многих из них прецедент вооруженного консенсуса был внове, и они испытывали противоречивые чувства по этому поводу. Кроме этого Шнитке и дроида, который время от времени мелькал в кадре то справа, то слева, в рубке неприятельского корабля никого больше не было, хотя было заметно пару кресел позади ложемента пилота — ничего сверхъестественного никто не увидел.
        — Так вот, господа наемники и их наниматели — продолжил этот тип, когда осмотрел то, что попадало в зону действия передающей камеры — я хочу еще раз предложить мирно выполнить мои условия, кроме самоубийства Жюли Гордо — вас мадам, я убью лично — тут лицо говорившего немного дернулось, как от неожиданного укола в чувствительное место. Ваше окончательное решение?
        — Да пошел ты!  — первым среагировал капитан линкора — у меня контракт, и я собираюсь его выполнять!
        — Жаль, я хотел избежать лишних человеческих жертв,… хотя с другой стороны так даже лучше: чем больше убьешь врагов, тем меньше их останется — человек пропал с панели, где тут же появился тот шарообразный неадекватный дроид.
        — Никуда не уходи — помахал он манипулятором — я скоро вернусь, сейчас мы всё быстро порешаем — и связь оборвалась.
        Долго обмениваться мнениями присутствующим не дал их бортовой умник, снова став знакомить их со сменой тактической обстановки.
        — Массовый выход малых бортов противника,… пять тысяч,…десять тысяч,…пятнадцать — постоянное увеличение численности москитной группы, тип кораблей не опознан. Разделение на три группы, примерные векторы атаки: группа тяжелых носителей, группа огневой поддержки, группа линкоров корпорации. Противник продолжает сброс малого флота,… тридцать тысяч единиц… набор ускорения в сторону флота корпорации… контакт через три минуты. Рекомендация уклониться от боя.
        — Твою мать, да сколько их там?  — пораженно разглядывал тактическую схему командир наемников — у меня неполных две тысячи КИПов, через три минуты их сметут, как опавшие листья с земли.
        — Капитан, а почему вы приняли бой? Мне говорили, что в похожих безвыходных ситуациях можно выкупить свою жизнь у врага?  — не обращая внимания на обстановку поинтересовалась директриса.
        — Да, такой вариант часто применяется среди наемников, но для меня это не выход: у меня сложилась определенная репутация в своем кругу, и если я так поступлю, то с моей карьерой будет покончено — никто со мной не станет иметь дела. Кому нужен командир, который сразу сдается, лишь только увидев врага, а вот рядовые бойцы вполне могут так поступить через три минуты, когда мы увидим, что представляют собой эти их малые корабли. Как вы заметили, искин не внес наш линкор в объект первой атаки противника — видимо этот Шнитке собирается лично участвовать в абордаже линкора. Чем вы так ему допекли, госпожа директор?  — обратился наемник под конец своей тирады.
        Тут их мирную беседу снова прервал бортовой искин, начав нагружать им мозг совсем непонятной информацией.
        — Фиксирую утечку энергии из системы, точка утечки не определяется, падение выработки на реакторе № 1, мощность 99 %, 98 %… аварийное отключение реактора № 1,… падение выработки на реакторе № 2… — затем эта похожая информация стала литься монотонным перечислением неполадок с абсолютно надежным оборудованием.
        Пока инженерно-технический персонал линкора пытался как-то решить проблему, атакующая масса вражеских москитов прошла защитный ордер КИПов корпорации как горячий нож сквозь масло. Одним моментом зеленые точки на тактической схеме погасли, красные, потеряв несколько своих единиц, что смог отметить искин линкора, набросились на беззащитные большие корабли, вскрывая их броню, как бумажный лист за несколько мгновений. В течение минуты-двух корпорация потеряла около двух тысяч пилотов и столько же малых кораблей, а потом со схемы стали пропадать большие и средние корабли «Зальт-ИИ». Особенно всех поразил неожиданный взрыв двух подряд тяжелых крейсеров, причем пояснить причину взрывов не мог никто в рубке, включая искин линкора. Мелкие шустрые аппараты набрасывались на корабли корпорации большими стаями, за пару минут уничтожая все орудийные и турельные гнезда на обшивке, а потом также вместе кидались на соседа — к тому времени, защититься от мелких жалящих корабликов наемникам корпорации было нечем. Чисто случайно удалось уничтожить еще парочку этой мелочи, но на этом успехи закончились. Попытка
нескольких кораблей выйти из боя и начать разгон была пресечена простым способом выбивания двигателей потенциальным беглецам, после чего их оставили в покое на некоторое время.
        — Аварийное отключение реактора № 18, перехожу на запасные накопители — тем же монотонным голосом известил экипаж флагманского линкора бортовой искин — отключение систем жизнеобеспечения через 59 секунд, 58 секунд… Экипажу герметизировать скафы, отключение всех систем через 30 секунд,… компания «Системы И» благодарит за ваш выбор — наши ИИ, это лучшее в Бриларе сочетание цены и качества!
        — Мы слепы, глухи и беззащитны — успел прокомментировать ситуацию капитан линкора, перед тем, как пропала командная инфосеть.
        — Еще и кластер искинов — изделие конкурентов — добавил огорченно Мерти, но его уже никто не слышал, так как бортовая сеть пропала к этому моменту…
        — Переговоры зашли в тупик — констатировал Макс результаты короткого разговора с руководством наемников, когда его послали, и связь разорвалась — Мартуся, стопиццотый раз объясняю: сначала говорит разумный, то есть я, а потом его подопечный искин, то есть ты. Соблюдай субординацию, как-то неудобно перед людьми получилось — только открыли канал, а их уже на фарш грозятся переработать, хе-хе…
        — Я ж не со зла, шеф, просто эта активная протоплазма меня идиоткой обозвала, а я ведь…
        — Все хватит-хватит, я понял, ты обиделась! Короче, ближе к телу, как говорил один гуманоид на моей далекой планете — сброс дронов со всех кораблей, не более трехсот с каждого — тут наблюдатели от государства, не будем светить всех своих возможностей пока. Кстати, этот вот кораблик — нейтралы, их не трогать. Блокировать выход из системы любому кораблю — всем, кто решит, что он тут случайно, повыжигать двигатели и оставить в покое. Потенциально, это те, кто потом сможет заплатить за свою жизнь — то есть это наши кредиты летают.
        — Принято, наследник, что еще?
        — Всю мелочь сжечь, всем остальным тоже самое по двигателям и оборонным системам. Тех, кто будут больно огрызаться — в клочья, это наш ресурс для ремонта. Флагман не трогать, я сам им займусь, остальное на ваше усмотрение, но желательно основную часть флота оставить для дальнейшего использования или продажи. Да, и вот еще что: если корабль подает сигнал вроде такого: «Не стреляй, плачу за жизнь»  — значит, не стреляй — понятно, Мартуся?
        — Что тут непонятного, шеф, релакс, я по курсах: стрелять в такого нельзя,… но можно немного подогреть в нем активную органику, хе-хе. Я пошутила, наследник — инструкции уже все получили, начинаем сброс дронов.
        Землянин улегся в ложемент и плавно подключил свой дар — пространство расцвело тысячами ярких и не очень отметок, многие из которых шустро передвигались и маневрировали. Псионик стал искать большие сферы, а если более точно, то ему был нужен флагман наемников. Следовало вывести его из строя первым, разрушив командную пирамиду и подчиненность — так можно будет быстрее достичь успеха. Шесть одинаковых энергоматриц немного озадачили псионика поначалу — все шесть линкоров для него выглядели одинаково, поэтому выбрал тот, который висел в одиночестве — то есть его не атаковали дроны и рядом с матрицами реакторной группы ничего не летало. Макс стал концентрироваться на этой темно вишневой метке, пытаясь разделить ее на составляющие — по информации из баз, этот тип кораблей оснащался набором из восемнадцати независимых реакторов, объединенных в одну группу.
        После нескольких неудачных попыток пришел успех: большой шарик теперь выглядел, как скопление маленьких такого же цвета — привычно потянувшись к одному из них, он смог подцепить к своему резерву протуберанец от него и процесс пошел. Время от времени псионику приходилось прерывать процесс осушения энергетических девайсов и выплескивать излишки в случайных доноров. Ими оказалась парочка тяжелых крейсеров, по очереди превратившихся в маленькие вспышки, когда их реакторы не вынесли варварского вливания в свои контуры внешних излишков. Выполнив задуманное, технолог вернулся в обычное состояние и оценил тактическую схему: москитный флот противника не существует, как и тяжелые крейсера — эти оказались самыми кусачими — «Скорчезы» прогрызли их навылет в нескольких десятках мест, пока они не взорвались, повторив судьбу своих более ранних братьев по несчастью. Носители, потерявшие свой основной ударный инструмент, просто сдались: их оставшиеся немногочисленные экипажи быстро просчитали ситуацию и предложили кредиты в обмен на жизнь. Из шести линкоров два пошло на «корм», остальные четыре, в том числе и
флагман тоже решили выкупиться, тем более, что наниматель и руководство наемного отряда не отвечало на вызовы, а воевать за идею тут было не принято — дураков нет.
        — Надо навестить руководство, самое время получить внеплановую зарплату — решил псионик и стал собираться в дорогу.
        Потом связался с Круном и озаботил его вопросом отправки на линкор всех имеющихся в наличии абордажников: хоть их было и катастрофически мало, но лезть в одиночку на такой большой корабль он не был согласен — полагаться только на свои паранормальные способности глупо. Экипаж этого линкора попался какой-то неадекватный: с маниакальной яростью и ожесточением они бросались в бой, не идя на попытки сдачи в плен или выкупа жизни — почти двухкилометровый гигант зачищали более шести часов, благо людей тут оказалось не так и много, так как сказывалась высокая степень автоматизации всех бортовых систем. Больше всего намучились с абордажной командой линкора — сотня бойцов в продвинутых скафах в сопровождении нескольких десятков штурмовых дроидов создала много проблем гостям из другой корпорации, которым тут были совсем не рады.
        Максу пришлось заниматься этими механизмами, пока его бойцы занимались своими живыми оппонентами. Повезло в том, что у защитников отсутствовала командная сеть, и они оказались разрозненными по всему корпусу линкора, иначе технологу и его подопечным пришлось бы уносить оттуда ноги — соотношение было явно не в их пользу. В рубке гиганта обнаружили искомых фигурантов: женщина в скафе, командир всех наемников и еще трое неизвестных землянину людей — эти оказались не такими боевыми и просто ждали победителей. Так как общаться в условиях невесомости и отсутствия атмосферы было неудобно, то быстро всех зафиксировали, освободив попутно от всего, что напоминало оружие и уложили на транспортную платформу, захваченную по дороге. Выскочившего из потайной ниши штурмового дроида специалист разрубил пополам сдвоенным ударом своей боевой пары, чем заслужил уважительные взгляды своей команды, и особенно одного бойца, который не успевал среагировать на атаку паука из-за спины — Макс спас ему жизнь фактически. Дальнейшее общение с руководством отложили до возврата на «Мартусю»  — к капитану наемников у его искина
были личные претензии.
        В приемном шлюзе носителя технолога встречали сразу пять летающих дроидов — не дав мужчине поставить на ноги своих пленников, эти механизмы безошибочно определили среди пяти тел нужное им и утащили куда-то,… наверное, в лабораторию сдавать кровь на анализы. Больше об этом разумном никто ничего не слышал и не видел, а спрашивать своего искина Макс не стал — бесполезно.
        — Жаль скаф не успел снять — эта модель по стоимости почти как мой давний «Шонц-6у»  — лимон потерял,… эх.
        Трое оставшихся мужчин среагировали на предложение поделиться кредитами в обмен на свои жизни по-разному: двое согласились с акционным предложением пожертвовать молодой корпорации немного лишних денег, принеся в копилку по пятьсот тысяч кредитов каждый.
        — Неплохо для начала — резюмировал договора с наемниками наш герой — но мало! А ты что молчишь, денег нет?
        Третий мужчина в скафе послал технолога по удаленному адресу, отклонив конструктивное предложение собеседника. Специалист от такой наглости слегка опешил, но потом пришел в себя и потянулся за «Серым когтем»  — следовало заканчивать с этим собранием спонсоров и переходить к основному донору (донорке?), но тут его остановил его нестандартный искин.
        — Шеф, отдай его мне — этот организм составит пару тому грубияну, что обозвал меня идиоткой,… ну пазязя, битте, плиз!
        — Согласен — кивнул землянин, только скаф сними аккуратно, это самый настоящий «Бран-66с»  — почти два с половиной миллиона в свободной продаже,… а, кстати, с того грубияна сняла — там вещь тоже зачетная была?
        — Э… ну… как тебе сказать, шеф — замялась с ответом Мартуся — не совсем… слишком активное мясо попалось.
        — Ладно, я понял — землянин прикинул, что корпорация потеряла только что один миллион кредитов — опять убытки, ипать.
        — Теперь с тобой, Жюли — выражение лица человека поменялось — из-за твоего упрямства, тупости и высокомерия мне пришлось убить более двух тысяч людей: скажи мне, стоят их жизни твоей и твоих денег? Все равно я все получу, если ты не поняла ситуацию до конца — корпорация «Зальт-ИИ» не смогла отстоять свое имущество согласно закону о вооруженном поиске консенсуса. Поэтому все твое уже по факту мое, просто ты думаешь, что оно все еще твое и строишь в своем мозгу разные схемы, как продать свою жизнь подороже. Снимай скаф, корова, пока я добрый!
        — Да что тебе от меня надо?  — закричала женщина — ты и так забрал всех — мужа, сыновей, разве этого мало, я то, что тебе сделала?
        — Я тебе объясню: конечно же, это твои деньги, активы и все, что принадлежит твоей корпорации, но тебя я убью в любом случае, чтобы ты больше не могла родить таких ублюдков, какими выросли твои дети-близнецы. Вспомни прошлое — сколько раз они портили судьбы другим, особенно молодым девушкам, у которых кредитов было меньше, чем у вашей семьи? Сколько унижений, оскорблений и обид они принесли другим в этом мире — вспомнила? Поэтому я вас всех и убил — сначала твоих выродков, поднявших руку на мою женщину на том острове, потом твоего муженька, устроившего на нас охоту — забил вот этими руками. Теперь твоя очередь — сегодня у тебя выбор: умереть быстро, отдав мне то, что я хочу, или умирать много раз медленно и мучительно, и все равно я получу то, что хочу — так что?
        — Ублюдок, сволочь, паскуда — ненавижу, чтоб ты сдох со своей девкой-шлюхой вместе взятые…  — и тут на землянина снова накатило.
        Мир окрасился в красные тона, а мужчина опять впал в бешенство, потеряв над собой контроль…Очнулся через несколько минут, когда от тела Жюли Гордо остались окровавленные куски разных размеров, а в руках были зажаты два серых клинка, наполовину красные от крови. Весь костюм, пол и переборки шлюзовой камеры, где происходил этот разговор, были забрызганы частями внутренностей и кровью порезанной жертвы. От скафа, в котором была директриса тоже мало что осталось — клинки Дэ’галир изрубили все в клочья.
        — Мартуся — обратился технолог к своему искину — тут надо убрать.
        — Да, наследник — мгновенно отозвалась искусственная личность — я отключила канал из шлюза, когда все это началось.
        — Молодец, не хотелось бы, чтобы мои женщины все это видели,… кстати, а где те двое, что договора подписали на свои жизни — я не помню, когда они ушли…
        — Их забрали на другой корабль, ты был занят, я взяла на себя смелость отправить их отсюда — мне на борту лишние не нужны, ты ведь знаешь мое отношение к таким вопросам.
        — Да-да, все нормально, никаких претензий к тебе… проклятье, я опять сорвался — мужчина взялся за голову — с каждым разом меня все легче вывести из себя, спровоцировать…
        Минут десять, пока дроиды-уборщики приводили шлюзовую камеру и его одежду в порядок, специалист безвольно стоял и смотрел в пол, не обращая внимания на возню механизмов вокруг него. Потом пришел в себя и осмотрелся так, как будто не понимал где он и как тут оказался. Несколько секунд замешательства, и оседлав ближайшего «коня»  — одноместный гравицикл, глава корпорации помчался в рубку — еще предстояло проделать тут много дел. Достигнув нужного помещения, связался со своими женами, сообщив, что встреча с руководством корпорации «Зальт-ИИ» прошла успешно и теперь пора заниматься трофеями. Озадачил, таким образом, сначала их, а потом и остальной персонал корпорации: заниматься потрошением, складированием, перевозкой и тому подобными задачами могут и его подчиненные, а ему следовало бы разобраться с другими вопросами. И первым вопросом в этом списке стояло общение с контролерами от государства — корабль с представителями силовых и государственных структур все еще висел в системе.
        — Мартуся, дай мне канал с этим мелким — дал указание псевдоличности на контакт с чиновниками.
        После последнего памятного разговора в кабинете своего начальника агент Чин большую часть своего служебного времени посвящал главному фигуранту своего списка. Поэтому, когда корпорация «М.Ш.Тех» внезапно дала о себе знать таким нестандартным способом через полгода своего отсутствия, агент похвалил себя за то, что заблаговременно позаботился о разных методах оповещения, касающихся непосредственно Макса Шнитке и его молодой корпорации. В тот момент, когда «М.Ш.Тех» подал заявку-претензию к «Зальт-ИИ», Чин только хмыкнул и развил бурную деятельность. Так как по закону в состав группы контролеров входил офицер СБ, то специалист легко организовал себе место в этой группе, поставив свое начальство в известность о своих ближайших перемещениях. Кроме него сейчас в рубке находился еще основной пилот — он же контролер от флота Брилара, мужчина в звании полковника по земным аналогиям, а также два представителя администрации планет, где были зарегистрированы стороны-участники конфликта.
        Сейчас все четверо живо обсуждали намечающееся действие — Чин на таком мероприятии был впервые, а вот пилот-полковник, похоже уже не первый раз участвовал в составе группы контроля в таких делах. В задачу агента входил не так контроль за соблюдением условий вооруженного противостояния, как максимальный сбор информации по фигуранту: контора под именем «Зальт-ИИ» никого не интересовала в СБ, а вот от Шнитке и его компании ждали сюрприза. Краем уха агент уловил знакомое имя и прислушался: оказалось, что о «М.Ш.Тех» знал здесь не только он — полковник хвалился тем, что тоже в курсе, кто есть кто. Чин напрягся.
        — Один мой знакомый с базы снабжения рассказывал об этом типе — вещал пилот, не вылезая из ложемента — отличный парень, команду себе тоже набрал достойную, гребут кредиты конвейером. В составе их флота почти нет носителей — этот малый делает упор на ударные линкоры и крейсеры, и это правильно. Вот взять, например, носитель — выпустил своих малышей и все — пустой и беззащитный, бери голыми руками, а линкор — совсем другой расклад. Или вот к примеру…
        — Все ясно, служака пускает пыль в глаза гражданским — расслабился агент — такую фигню только им и втирать. Из сегодняшней ситуации надо выжать максимум информации, иначе директор на это раз точно меня куда-нибудь отправит птиц в небе считать,… или астероиды из шлюза какой-нибудь убитой временем станции где-то не пойми где… Вот в прошлый раз, например, побывали на курьере этом, и что? Полный ноль: ученые, что полетели тогда со мной, записали много материала, а толку — ничего непонятно, искин этот вообще кошмар — отказался общаться с разумными, это вообще ни в какой ангар не лезет. А этот Макс — вот же наглая рожа, улыбается и руками разводит — мол, а что я — сам в шоке,… и ведь чувствую, что врет гад, но доказать не могу, мдя. А кораблик хорош — специалисты, посмотревшие записи его передвижений рвут волосы на голове — феноменальная скорость ухода в прыжок, видно, что принцип передвижения абсолютно чужой — дюз то нет совсем! Хотя наших людей взял к себе — вроде нормальный гражданин…
        Размышления агента были прерваны сообщением бортового искина эсминца, где расположилась группа наблюдателей конфликта.
        — Входящий запрос с флагмана корпорации «Зальт-ИИ», принять?
        — Да — взял инициативу в свои руки пилот-полковник.
        Короткий обмен вопросами и ответами отвлек мысли Чина от глубокомысленных раздумий: корпорация интересовалась, где заявитель и сколько еще ждать, на что бывалый военный спокойно отвечал в стиле: спокойно, пацаны, щас все будет…
        — Нештатный выход из гипера,… групповая цель,… неопознано,… групповая цель,… отсутствует в базах,… прокол метрики,… групповая цель…  — почти четыре часа компания их двух офицеров и двух гражданских заворожено наблюдала происходящее, и только полковник что-то бормотал о синхронности и невозможности групповых прыжков.
        — Зачем я учил эти базы по кораблям?  — спрашивал себя Чин, когда, также как и искин эсминца бессильно пялился на громадные корабли и не мог понять, что это такое?
        Все, что появлялось в пространстве системы, было совсем не похоже на то, что имелось в изученных базах: двухкилометровые шары и цилиндры такой же длины и диаметра, брызгавшие искрами по всему громадному корпусу, впечатлили не только его, дилетанта, почти всю жизнь проведшего на планете. Полковник, пару часов назад рисовавшим из себя аса и знатока всего, что летает в космосе, тоже очумело тер глаза и затылок, также пребывая в ступоре от полного непонимания летающего калейдоскопа. Апогеем этого апофеоза стало появление десятка длинных «жатых» кораблей — геометрические пропорции были близки к привычным конструкциям кораблей людей, но сегментированная обшивка ставила его в тупик: как будто кто-то большой сдавил по длине этого монстра, а потом вытянул обратно, но не до конца.
        — Твою мать, что это такое?  — забыв о приличиях, воскликнул полковник — кто-нибудь в курсе всего этого дерьма?
        — Вы же говорили, что знаете этого Шнитке — удивились оба гражданских представителя — столько всего о нем рассказывали интересного…
        Полковник обреченно заткнулся, а Чин продолжал наблюдать и радоваться своей предусмотрительности: он в центре событий, очевидец — теперь ему гарантировано повышение и неплохая премия. На некоторое время обе стороны замерли — очевидно, общались на предмет мирного урегулирования конфликта, а потом прибывшие гиганты стали выпускать из себя сотни маленьких корабликов — все эти действия комментировал пилот, а Чин пытался что-то понять по тактической схеме эсминца, но огорченно только тер щеки. Из всего, что там было показано, он понял только одно — зеленые, это одна сторона конфликта, а красные — другая.
        — Ипать, откуда там столько?  — бормотал полковник себе под нос, но все его слушали — узкоглазые, и те столько не суют в свои лоханки,… а эта гармошка вообще вынос мозга. И самое главное: как это все летает — где дюзы???
        — Полковник, нам бы хотелось услышать ваше экспертное мнение — ехидно подкололи военного два гражданских типа — у нас много вопросов, соблаговолите уделить двум дилетантам немного своего ценного времени.
        Ветеран флота только презрительно посмотрел на тех, кто так не вовремя оторвал его от созерцательно-мыслительного процесса.
        — А может эти самые дилетанты слегка бы заткнулись на моментик, вы меня отвлекаете — неужели не видно, или у вас проблемы со зрением, уважаемые? Я думаю!
        — Он думает!  — не унимались два представителя администрации — коллега, вы слышали этот гэг? А нам показалось, что вы, полковник, совсем и не полковник, судя по вашей ошеломленной роже, а-ха-ха-ха.
        — Тупое цивильное мясо — огрызнулся военный эксперт — вы тут вообще по ошибке оказались, только кислород напрасно потребляете.
        — Но-но, солдатик — выбираем выражения, здесь тебе не мостик твоего задрыпаного корыта, с которого тебя сняли при аварийной эвакуации военного мяса…
        Чин отстраненно слушал эту перепалку, не принимая в ней участия, так как мелкие корабли пришли в движение, и картинка на тактической схеме стала динамично меняться.
        — Полковник, хватит пререкаться с гражданскими — влез он в беседу своих временных коллег, которая потихоньку поднимала градус взаимных подколок — лучше комментируйте схему, что там сейчас происходит — я ничего не понимаю в этих значках…
        Вмешательство спецагента дало свой результат: вскоре все молча слушали пояснения вояки, наблюдая все это также и на голопанелях эсминца. Немного напрягла ситуация, когда к их кораблю подлетело два десятка этих самых «мелких»  — конусные аппараты пару минут крутились вокруг корабля контролеров, а Чин почему-то вспотел от накатившего иррационального страха, которого давно не испытывал. Ему вдруг показалось, что этим изделиям совсем фиолетово на статус эсминца и его обитателей, и у агента возникло сильное желание оказаться сейчас в другом месте, подальше отсюда и этих конусов.
        — Мне это не нравится — подал голос один из гражданских типов — это то, о чем я думаю?
        — Оно еще и думает — хмыкнул вояка — сидите тихо и не дышите, иначе вмиг превратимся в слегка подгоревшее мясо,… или запеченное, хе-хе.
        — Но ведь мы контролеры — не унимался организм из администрации — нас трогать нельзя, у этого Шнитке будут серьезные проблемы…
        — Заткнись, я сказал — зло зашипел полковник — или я сам сейчас тебя придушу, тупой балласт!
        Покрутившись немного вокруг, конусные аппараты потеряли интерес к эсминцу и рванули к своим собратьям, которые в это время уже прошли жидкую линию обороны «Зальт-ИИ» и потрошили их большие корабли.
        — Как все быстро — вполне нормальным голосом уже говорил военный — это даже не побоище, это бойня,… ничего подобного не видел и не слышал,… эти конусы вскрывают обшивку линкора шестого поколения за минуты,…хотя конечно, серия этих линкоров так себе, но все же, все же… Они потеряли меньше десятка единиц, а уже уложили флот этого «Зальта»  — феноменальная скорость боя — мое руководство будет в восторге от этих записей, не сомневаюсь, что этот Шнитке, как законопослушный гражданин нашего государства, поделится с ним своим изобретением,… это просто бомба, о-хо-хо.
        — Кхм, кстати — вмешался агент Чин — как представитель СБ, хочу напомнить всем вам, что все материалы по данному инциденту считаются государственной тайной и я настоятельно рекомендую не распространяться по этому поводу, и что меня особенно волнует — не распространять запись этого столкновения. Вам полковник это и так понятно, как военнослужащему — надеюсь, что дальше флота эти кадры не пойдут. А представителям администрации еще раз об этом напоминаю.
        — Проклятье, опять эта СБ — поморщился чиновник из системы Геро — снова секреты, вы серьезно думаете агент, что вот это все — тут он указал рукой на голопанель, где флот «М.Ш.Тех» потрошил останки флота «Зальт-ИИ»  — можно удержать в секрете. Подумайте, зачем Шнитке устроил здесь этот фарс — тут даже мне, как дилетанту, понятно, что это демонстрация силы, и он хочет, чтобы запись попала в Глобосеть. Ведь с таким оружием этот разумный может диктовать условия не только корпорациям, а и любому государству — разве не так, уважаемый сотрудник СБ?
        — Нет, не так — парировал Чин — я знаком со Шнитке более девяти лет, это абсолютно адекватный человек, который уже однажды помог Брилару, за что получил повышение гражданского рейтинга. Да, он честолюбив, амбициозен и чрезвычайно практичен — но это можно сказать о многих гражданах Содружества. А что касается всего того, что мы с вами тут наблюдали, то уверяю вас, что тут желания покрасоваться нет и близко — это сочетание давних счетов и обычного стремления быстро заработать кучу кредитов. Наш герой одним ударом решает сразу две проблемы: корпорация «Зальт-ИИ» в прошлом некоторое время преследовала этого человека, пытаясь убить его лично и его женщину, так что тут, как говориться, этот гуманоид совместил приятное с полезным. Что касается силы и желания диктовать свои условия, то, по моим данным, а у меня на этого Шнитке досье, этот человек первым никогда не нападает.
        — Вы не можете засекретить это, Чин — ухмыльнулся представитель системы Геро — вернее можете, но где гарантия, что этот самый Шнитке, или его люди сами не выложат в Глобосеть запись этого боя — это ведь своего рода предупреждение: не лезь ко мне, а то все отберу и государство не поможет.
        — Как бы там ни было, прошу всех воздержаться от распространения этой информации на некоторое время.
        — Кстати, а вот и наш герой — подал голос полковник — у меня входящий вызов с его флагмана,… название какое-то странное…
        — Здравствуйте, господа контролеры, хочу заявить об успешном окончании вооруженного противостояния «М.Ш.Тех» и «Зальт-ИИ»  — последняя корпорация прекратила свое существование и я хочу получить от вас официальное подтверждение моих прав на все ее имущество и активы — мужчина выжидательно уставился на полковника.
        — Кхм — прочистил горло вояка — судя по флоту, то так оно и есть, а что с руководством «Зальт-ИИ»?
        — Уничтожено — не моргнув глазом заявил человек — отказались выкупить свою жизнь за кредиты, отказались добровольно передать активы корпорации и имущество. Высылаю пакет, надеюсь, господа, что эта информация останется конфиденциальной — мне бы не хотелось найти эти кадры в свободном доступе, а потом искать вас лично.
        Просмотрев полученный протокол, Чин еле удержался от приступа рвоты — сцена с казнью директрисы корпорации поразила его до глубины души.
        — Кхе-кхе — снова подал голос военный эксперт — что с остальными членами корпорации, оценочные потери разумных?
        — Полковник — вдруг резко изменил тон глава «М.Ш.Тех»  — мне кажется, вы переходите границы своих полномочий — вам передали протокол ликвидации руководства, что вам еще надо? Как жест доброй воли, могу сказать, что все, кто высказал желание выкупить свою жизнь, будут доставлены в целости и сохранности в одну и систем Брилара, а что касается тех, кто оказывал вооруженное сопротивление — все уничтожены. И повторяю вопрос — жду вашего официального протокола о передаче мне всех активов и имущества бывшей корпорации «Зальт-ИИ».
        Через минуту Макс получил требуемый протокол, завизированный четырьмя идентификаторами контролеров, среди которых с удивлением обнаружил знакомую фамилию — агент Чин и здесь подсуетился.
        — Спасибо за сотрудничество — улыбнулся мужчина — если у вас больше нет тут никаких дел и вопросов ко мне, то я бы попросил вас покинуть эту систему — у нас тут еще много работы…
        Четверо контролеров от государства с удивлением переглянулись — их выставляли… вежливо, но настойчиво, а в довершение всего их еще больше удивила картина с голопанели, транслирующая рубку флагмана корпорации «М.Ш.Тех»  — там появился летающий дроид неопознанной конструкции, который вполне по-человечески делал жесты манипуляторами, которые однозначно трактовались, как: «Прошу на выход господа, не задерживаемся!» Тремя сутками позже глава СБ в системе Лайна с интересом просматривал пакет, который получил от своего агента.
        — И что это такое?  — время от времени останавливая запись, шеф ведомства тыкал пальцем в голопанель, где прокручивалось все, что произошло несколькими сутками ранее — как это можно оценить, Чин? С вами там был военный — что он сказал по этому поводу?
        — Господин директор, с этим вопросом вам надо обратиться к военным напрямую, я не военный эксперт, к сожалению. Я специально для такого случая даже изучил все базы Содружества — ноль совпадений. Нет, вру — у Шнитке был один межсистемный грузовик — его все опознали, как сказал полковник тогда — для вывоза трофеев, мдя. Но несколько идей он подкинул, хотя тут и так вроде все понятно…
        — Так озвучьте их, не стесняйтесь — подбадривал своего подчиненного хозяин просторного кабинета, остановив запись в том месте, где конусные кораблики окружили эсминец контролеров.
        — Судя по всему, корпорация «М.Ш.Тех» владеет технологией изготовления сверхтяжелых носителей — другого слова я не нахожу. По подсчетам искина эсминца, приблизительно двести пятьдесят-триста этих, будем называть, как есть, конусов, было сброшено с каждого из кораблей корпорации. Всего в атаке участвовало более тридцати тысяч аппаратов, и я думаю, что это только часть их москитной группы, как говорят во флоте. Кроме этих корабликов, которые, как вы можете убедиться лично, вскрывают обшивку линкора шестого поколения за неполные пять минут, искин зафиксировал применение туннельных ускорителей большого калибра и необъяснимые факты уничтожения кораблей сопровождения группы «Зальт-ИИ».
        — Поподробнее об этом, пожалуйста — вставил уточнение директор.
        — Вот здесь… и здесь — агент прокручивал запись до нужных эпизодов — два тяжелых крейсера испарились от неизвестного фактора — здесь видно, что конусы их не атаковали. А вот в этом месте,… правда плохо видно,… вот смотрите — есть корабль, а тут его сразу частично расплющило — от кормы остался сморщенный блин.
        — Гравитационное оружие?  — приподнял бровь директор.
        — Все возможно, шеф, но, к сожалению, недоказуемо — это можно списать на помехи при записи протокола, разрывы в протоколе и так далее.
        — А ближе подлететь вы не могли — следовало там все хорошенько рассмотреть, наши специалисты смогли бы…
        — Со всем уважением, директор — прервал его агент — но наши специалисты беспрепятственно осмотрели его курьер, как его… а, не важно — и что? Ничего, так неужели вы серьезно думаете, что по протокольному видеопакету они что-то поймут. Кстати, обратите внимание на остаточные визуальные эффекты выхода этих кораблей из прыжка — все в точности, как и у этого курьера, с поправкой на размеры, конечно. К тому же, нас банально попросили вон — культурно, но недвусмысленно…
        — Я понял — задумчиво смотрел запись директор в который раз — одна технология, разгон без маршевых двигателей, новый способ прыжка, возможное наличие гравитационного оружия и сверх эффективный атакующий дрон,… и все в одних руках. Напомните мне, Чин, что там этот Шнитке говорил о передаче чего-то государству…?
        — Одну минутку, шеф, я отслеживаю перемещения этого типа и его кораблей — специально для этого посадил одного человечка… секундочку — агент поплыл взглядом и его шеф понял, что подчиненный общается по нейросети с кем-то. Это было нарушением субординации, но новости, очевидно, того стоили, раз агент говорил о фигуранте их разговора.
        — У меня две новости — отвис Чин — с какой начинать?
        — А что, есть хорошая?  — парировал шеф — если есть, то с нее.
        — Несколько минут назад с систему Геро запрыгнул этот курьер — там трое разумных, скорее всего лично Макс и его две жены — на последних словах агент как-то оживился.
        — А вторая новость?
        — В инфосети Геро выложили запись этого побоища — местное отделение СБ пытается локализовать распространение материала, но там работает какой-то искер — пакет проходит через Глобосеть, так что через пару часов все дойдет до Лайны, а там и… Уже несколько тысяч просмотров.
        — @лять — выругался директор — и какая сволочь выложила это в сеть, что говорят наши коллеги из Геро? Нас сейчас будут давить сверху,… да и сбоку тоже,… вот скотство!
        — А сбоку кто?  — не понял Чин — сверху, это мне понятно…
        — Все остальные, кто не сверху — зло процедил директор СБ Лайны — вот дерьмо… Есть идеи, кто слил?
        — Идей всего две: или сам Шнитке, хотя ему это не особенно и надо, если проанализировать его жизнь в Бриларе. Или чиновник из Геро — ему сильно не понравилось, когда я настоял на секретности этой информации.
        — Дерьмо, дерьмо…  — шеф СБ ругался и смотрел в потолок своего кабинета, потом резко опустил глаза и спросил:
        — А что наш герой делает в этой паршивой системке, что он там забыл?
        — Ну как же шеф — получает свое новое имущество, что же еще: протокол контролеров у него на руках, поехал грести кредиты, а-ха-ха — рассмеялся агент, но натолкнувшись на злое выражение лица своего начальника, быстро утих.
        — Надо из этого Макса вытащить какую-нибудь информацию по этому инциденту, чтобы было что сказать там — начальник неопределенно ткнул пальцем в потолок. Когда будет что сказать, тогда давить будут несильно, а когда будет что сказать нечто важное и неординарное, то давить вообще не будут, а еще и погладят,… смекаешь, Чин, к чему я веду?
        — Не совсем, директор, ход вашей мысли от меня ускользает…
        — Эх, Чин, Чин — тут все просто: давай вызывай его по Глобосети, а то опять уйдет — попробую лично поговорить, может ему снова что-то надо? Нет, лучше так — сначала свяжись с нашими коллегами в Геро — пусть пообщаются с военными местного флота, там, кажется, базируется восьмой ударный флот. Мало ли, может этот гуманоид еще чего-то захочет редкого и дорогого, а тут мы, все такие добрые и позитивные,… а потом вызывай его лично — я сразу подключусь к вашей беседе.
        — Э…шеф, тут такое дело… по Глобосети в реальном времени — Чин замялся — дороговато, вообще-то… бюджет…
        — ЧТО???  — взорвался директор — да ты,… да я тебя,… да я вас всех,… и этот бюджет,… и тех, кто этот бюджет составлял тоже!
        — Понял-понял — торопливо среагировал Чин — уже вызываю, пару секундочек…
        Первые сутки после отлета эсминца контролеров наш герой делил между выдачей ЦУ своим подчиненным и своими очаровательными женами. Первые требовали к себе указаний, советов, наставлений и так далее, а вторые требовали нежности, любви и ласки, поэтому сутки получились у технолога какими-то дергаными. Корабли-колонии в этом не принимали участия — потерь они почти не понесли, а разбирать вражеские корабли не умели — только утилизация и расщепление на ресурсы, в чем сейчас у них не было надобности. На следующие сутки провели ревизию того, что осталось от флота бывшего оппонента: четыре линкора, из которых один — флагман, был лишен реакторной группы — эту проблему было решено устранить, все же пространственная рама хорошо подходила под задачи модернизации. Восемь межсистемных транспортов различного тоннажа и поколений — все эти гражданские корабли сейчас стояли в системе Геро — тут Макс пока не знал, как поступить, ведь такое количество грузовиков его корпорации на данном этапе было не нужно.
        Посоветовавшись с Круном и тактиками, которые уже были пилотами на кораблях-колониях, решили оставить самые современные, а остальные продать. Все легкие и средние носители, оставшиеся без своего бортового флота, тоже шли на продажу — под концепцию носителя «ИИ Колония» они не подходили. От тяжелых крейсеров целых не осталось ни одного — техники при поддержке пилотов сейчас снимали с их останков то, что можно использовать или продать. Десяток тяжелых носителей, также оставшихся «голыми», однозначно оставляли — по тем же причинам, что и линкоры. Из трех десятков кораблей поддержки уцелело чуть больше половины — Мартусе и ее древним коллегам сильно не понравилось, когда от тех прилетали мощные торпеды и больно били по щитам. В итоге, временный совет корпорации оставлял шестнадцать кораблей большого класса и еще столько же кораблей поддержки: один целеуказатель — второй не дожил до этого момента, восемь торпедоносных катеров, каждый из которых тащил в себе шесть подарков класса «Дуо-Б», что не понравилось древним сущностям и семь ракетных эсминцев. Вся техника была на ниже пятого поколения, и,
посоветовавшись, решили оставить их для патрулирования системы — небольшое разнообразие не повредит.
        ГЛАВА 6
        — У нас две проблемы — заявил Крун — нехватка пилотов — это раз. Наемники, заключившие контракты на выкуп жизни — это два, их набралось почти полторы тысячи и, кстати, многие интересуются условиями найма к нам, хе-хе.
        — Понятно, обычная практика: старый наниматель пропал, а тут рядом новый — почему бы не наняться к нему? Но нам столько людей не надо, да и не влезет, кстати — станция сможет принять еще сто двадцать — сто сорок человек.
        — Можем взять пилотов на низкую ставку — все-таки бывший противник, ха-ха-ха — все присутствующие захохотали.
        — Сделаем так: бери пилотов, Крун, не больше двух десятков,… и техников с базами по обслуживанию станций и верфей — другие нам не нужны. Я планирую еще купить верфь — одной нам мало, сами видите — в помощь Нешу я поищу еще одного инженера его уровня квалификации, может военные помогут, или наше СБ, хе-хе. Оговаривай длительный контракт без возможности одностороннего разрыва, и так далее — подружки свои, и все такое — ты и сам все знаешь, ха-ха-ха. Еще нужны диспетчеры, тут таких точно нет, но это ерунда — двинем в Геро, там точно кого-то наймем.
        — А что по остальным — мы ведь с ними контракты подписали все-таки?
        — Пусть ждут — соберем трофеи и всей толпой прыгнем в систему Геро, там все продадим, сплавим наемников и закупим все, что надо. О! Самое главное: надо среди всех этих людей поискать псиоников, вдруг согласятся на мои условия — этим я сам займусь. Продолжаете все дальше без меня, а когда будете готовы, прыгаете в Геро, все корабли-колонии ждут здесь — затем все закупаем, выдвигаемся большим караваном обратно к себе на верфь.
        Персонал «Зальт-ИИ», который имел договора, расположили на трофейных кораблях — после боя там резко уменьшились команды, поэтому полторы тысячи техников, абордажников, пилотов и других специалистов без труда разместили на десяти тяжелых носителях, расселив их равномерно. У них даже оружие не отбирали и скафы не снимали: контракт есть контракт, да и смысла устраивать бунт не было — воевать бесплатно, дураков нет, а работодатель спекся. Требуемое количество нового персонала Крун завербовал за пару часов — желающих было больше, чем вакансий, правда техников с базами для работы на станции или верфи не оказалось. Макс поставил себе напоминание в нейросети: в дополнение к инженеру нанять еще десять-двенадцать специалистов-техников с уровнем изученных баз не ниже пятого, так как станция у них была пятого поколения.
        Псиоников среди этих полутора тысяч оказалось очень мало — всего восемь человек, и все они занимали должности тактических офицеров на кораблях флота «Зальт-ИИ». Желающих заключить долгосрочный контракт с новым работодателем оказалось еще меньше — всего шестеро, поначалу. Поговорив лично с двумя колеблющимися, глава «М.Ш.Тех» понял, что они просто боятся отправляться на несколько лет в непонятное отдаленное место с еще более непонятными перспективами и характером работы. В течение короткой беседы ему удалось найти общий язык с этими людьми и убедить их во взаимной полезности друг другу, и вскоре все восемь псиоников подписали контракты на пять лет. Тут землянин немного добавил срока, как бывшим оппонентам, хотя зарплату указал почти такую же, как и у уже работающих на корпорацию одаренных людей.
        Кстати, всем тем, кто подписал контракт с корпорацией «М.Ш.Тех» на пять лет — Круну тоже подкинули такую идею для его соискателей, вопрос с оплатой контракта по выкупу жизни закрывался. Это еще более укрепляло новых сотрудников в лояльности к новому работодателю, и не удивительно — еще сутки назад их могли просто выбросить в космос без скафа, как врага, а сегодня у них гарантированная работа на ближайшие пять лет. Немного всех смущала очередность выплаты зарплаты: разово в конце срока контракта, но особенно никто права не качал, так как своим первым жестом корпорация немного расположила новых сотрудников к себе. Решив, таким образом, все текущие вопросы, землянин оставил Круна за старшего, погрузил в свой «Флоу-м» двух очаровательных подружек-жен, разогнался и прыгнул в Геро — пора было заняться недвижимым имуществом.
        — Нормально вышли, шеф — отрапортовал бортовой мозг курьера — меня облучают опять…задолбало…входящий вызов от транспортного контроля — будешь общаться, или я сам с ними перетру?
        После вмешательства Мартуси, продвинутый Арес стал еще более продвинутым и тоже позволял себе вольности, как в этот раз, например.
        — Нет уж, я сам — взял ситуацию в свои руки наш герой — интересно, о чем ты собирался с ними перетирать?
        — Ну,… например, о погоде — невозмутимо отозвался парящий шарик, вспыхнув при этом синим цветом.
        — Бха-ха-ха — специалист поперхнулся пэвассом, который смаковал, лежа в ложементе — какая тут в космосе, к х@ям собачьим, погода — Арес, я чуть не захлебнулся!
        — Чуть не считается, босс, бха-ха-ха — шарик заполыхал ярко-красными вспышками — 1:0 в мою пользу, так что — принять или послать?
        — Я тебе пошлю, организм позитронный — принять, конечно!
        — Макс Шнитке? Корпорация «М.Ш.Тех»?  — диспетчер загадочно улыбался и был очень вежлив — добро пожаловать в систему Геро, сбрасываю вектор сближения со станцией «Зальт-П», может, будут какие-то вопросы?
        — Хозяин, внимание: полный ахтунг!  — Арес общался с пилотом посредством функции «мыслесвязь»  — такое допускалось самим разумным при особых случаях, и, по мнению бортового умника сейчас был именно такой случай. Здесь что-то не чисто, нас так нигде не встречали еще: никаких вопросов, никаких заморочек с отсутствием в базах и все такое: жопой чувствую, тут какая-то подстава, чего это он такой вежливый? Ты тут повнимательнее с этими организмами, как бы чего не вышло — у меня нюх на такие вещи, сто пудово какой-то голимый разводняк подготовили…
        Выслушав внутри своей головы возбужденный шепот своего искина, землянин и сам заметил странности.
        — Хм, а что это мы такие вежливые?  — посмотрел на лучащуюся радушием рожу диспетчера наш герой — сразу коридор дали, никто ничего не спрашивает,… подозрительная система какая-то. А ты настоящий диспетчер, документы у тебя есть — предъявить можешь? А то у меня появились определенные сомнения в твоей личности…
        Местный регулировщик движения как-то заерзал на месте, слегка изменившись в лице — улыбка стала натянутой.
        — Как можно, уважаемый господин Шнитке, какие вопросы — вас тут все хорошо знают, с вашей станцией тоже все в порядке,… я, правда, не понял насчет документов…
        Некоторое время землянин размышлял, разглядывая директора по трафику — тот продолжал натянуто улыбаться и нервно дергаться на своем месте, как будто его что-то сильно беспокоило. Мужчина решил узнать причину такого явного беспокойства.
        — Я вижу, тебя гложет какая-то проблема, сын мой — открой мне свою душу, покайся, кажется, она сильно чем-то озабочена и страдает, а я попробую тебе помочь в твоих мучениях — а в голове снова раздался обеспокоенный голос Ареса: «Хозяин, я не понял — что это было сейчас, ты меня пугаешь, может к доктору сходить?»
        Между тем, работник космотрафика как-то приободрился — доверительный тон собеседника располагал его к разговору, правда, вопрос технологу не понравился.
        — Скажите, Макс, а что это у вас большое такое, похожее на гипертрофированную гармошку?  — воровато оглядываясь, произнес диспетчер.
        В голове у специалиста что-то щелкнуло, а шарик, паривший в рубке тревожно замигал желтым: «Палево, хозяин!». Дальнейший разговор с искином курьера проходил мысленно в голове человека.
        — Арес, быстро лезь в инфосеть системы, ищи все, что связано с конфликтом между «М.Ш.Тех» и «Зальт-ИИ»  — быстро, очень быстро!
        — Выполняю… готово, шеф. Есть несколько совпадений, передаю список линков.
        Диспетчер все эти пару минут внимательно наблюдал за собеседником, но внятного ответа так и не получил. Глава корпорации «М.Ш.Тех» внезапно изменился в лице, и не глядя на него, разорвал контакт, бросив напоследок фразу о сексуальных контактах с его матерью, нетрадиционном сексе с применением ротовой полости партнера и каких-то неизвестных диспетчеру «гандонах», которые слили в сеть ролик в такой неподходящий момент.
        Юли и Лакира были разбужены какими-то звуками, которые доносились из рубки — кораблик был все-таки маленьким, хотя кровать была очень даже ничего. Не особо заморачиваясь одеждой, обе женщины выскочили, в чем мать родила в коридорчик, а оттуда моментально добрались до рубки, где смогли наблюдать странную картину. По рубке нервно ходил их муж и пинал ногами все, что там было — к слову сказать, кроме ложемента и приставного столика-тумбочки, там ничего и не было. Хождение и пинки сопровождались энергичными фразами на непонятных им языках, чесанием затылка и обхватыванием головы двумя руками. Время от времени мужчина переходил на интер, и тогда до женщин долетали фразы о каких-то долбодятлах из администрации, непонятной матери с тяжелой сексуальной жизнью и разумных с врожденными болезнями мозга. Масла в огонь подливал шарик-искин курьера, который тоже время от времени задавал один и тот же вопрос своему хозяину: «Какая сволочь нас спалила?»
        На одном из этапов своего кругового движения по рубке взгляд технолога остановился на его голых женах: женщины стояли к нему немного боком, чем выгодно подчеркивали свои прекрасные формы. В глазах мужчины вспыхнул огонек сознания, и, с возгласом: «Да пошло оно все на х@й!», он подхватил двух смеющихся красоток, и на несколько часов пропал из реальности, погрузившись в чувственный мир любви и нежности, забыв обо всем. Центральный кристалл курьера недолго размышлял, чем заняться лично ему: коридор сближения со станцией «Зальт-П» у него был, поэтому, быстро преодолев расстояние до зоны внешней парковки станции, он лег там в дрейф, ожидая новых указаний от шефа. В этом состоянии бортовой умник получил вызов от агента Чина, а так как по опыту он знал уже, что хозяин очень злится, когда его отвлекают в такие интересные моменты, то переводить вызов на шефа поостерегся, и сам начал беседу.
        — Борт межгалактического супердредноута «Флоу-м», мегаискин Арес на связи — назовите себя и цель вызова?
        — Кхе…кха…это… «Флоу-м», да? Могу я услышать Макса Шнитке, это спецагент Чин, СБ системы Лайна.
        — Нет, не можете, хозяин занят — передавал всем привет, перезвоните часика через три,… нет четыре,… а еще лучше — завтра с утра, окей? Может, что передать — говорите, у меня хорошая память, я обязательно передам, как только он освободится.
        — Ну…нет, мне надо с ним поговорить лично — ты что, не понимаешь, железяка — я агент СБ, я просто так не звоню!
        — Да хоть Тутанхамон на «Феррари»  — если передавать ничего не нужно, то все — пока-пока — и связь разорвалась.
        Второй вызов последовал буквально через минуту, и Арес снова взял старт в беседе.
        — У аппарата…
        — Искин, мне нужен твой хозяин, это серьезно — директор СБ Лайны хочет лично поговорить с Максом Шнитке!
        — Мой хозяин всем нужен: вот например он очень нужен Юли Шнитке, также он нужен Лакире Шнитке, а вот…О! Стоп, я не понял, агент Чин: и вам тоже мой хозяин нужен,… а вы, случайно не из этих,… как их…а, вспомнил — заднеприводных. Тут я сразу вас огорчу — с моим хозяином вам явно не по пути, а если и ваш директор тоже из этих самых… тогда все — от винта мальчики, пока-пока — и связь снова оборвалась.
        Третий вызов несколько задержался, очевидно, работники спецслужбы обсуждали стратегию беседы с ненормальным искином.
        — Алло…
        — Искин, это агент Чин — передай своему хозяину, чтобы он связался со мной, как только сможет, понятно?
        — А что тут непонятного — передам, это все?
        — Обязательно передай, что он нам очень нужен…
        — Попусики, сладенький, передам,… о майн готт!
        Через пару часов, отдохнувший и энергичный пилот поинтересовался у своего помощника, есть ли какие-то новости, на что Арес оперативно отрапортовал:
        — Корабль находится в зоне парковки станции «Зальт-П», нулевой остаточный дрейф, искин станции требует какой-то протокол передачи имущества. Кроме того, трижды выходил на связь местный бомжик — просил перезвонить, видимо деньги на счету закончились, а может, их там и не было — все кинул на продвинутую трубку, нищеброд, ипать. Потом про какого-то директора говорил, что вы, хозяин, им очень нужны — мне кажется, они оба из этих, что на букву «пи» начинаются — постарайтесь при личной встрече, шеф, не снимать скаф.
        — А как хоть звали этого настойчивого разумного?  — в голове у землянина стали возникать нехорошие подозрения по поводу звонившего — и почему ты мне ничего не сообщил?
        — Вы, хозяин, очень резко реагируете, когда я вас отвлекаю в момент ваших игр с Юли и Лакирой, поэтому взял на себя смелость и сам с ним поговорил — ничего серьезного, как я и думал. Все время хотел пообщаться с вами лично, в общем, разговор был ни о чем… некий агент Чин — знаете такого?
        — Так я и думал — обреченно вздохнул Макс — Арес, в следующий раз…нет, ничего — забудь. Давай, вызывай этого Чина, как-то неудобно получилось…
        — Неудобно спать на потолке, хозяин — изрек умудренный жизненным опытом искусственный древний мозг — вызываю.
        — Здравствуйте, агент Чин, извините за моего Ареса — очень самостоятельная и временами непредсказуемая личность, если бы я не был занят, обязательно ответил,… так что вы хотели?
        — Здравствуйте, Макс, это вы о таких искинах писали в уставе своей корпорации: «развитая психоматрица»  — я бы сказал очень развитая…
        — Ну, в некотором роде можно и так сказать — неопределенно ответил землянин — так вы что, о моих искинах хотели поговорить?
        — Нет, с вами хотел поговорить мой шеф — глава СБ Лайны, как вы на это смотрите? Если не против, то он подключиться к нашему разговору, будет своего рода, мини-конференция, хе-хе.
        Дождавшись одобрительного кивка собеседника, экран голопанели разделился, и наш герой увидел еще одного контактера — мужчину лет шестидесяти по меркам Земли, густые черные волосы, средней величины подбородок и цепкие синие глаза, которые изучали его.
        — Здравствуйте, Макс, рад лично познакомиться с самым перспективным гражданином нашего государства. Много говорить не буду, только хочу попросить вас немного прокомментировать тот материал, который недавно появился в инфосети Геро,… если вас это не затруднит.
        — Здравствуйте,… извините, не знаю, как к вам обращаться — как же вы допустили утечку, я так же, как и вы, сильно расстроен этим фактом — государственные контролеры ведут себя, как легкомысленные молодые девушки!
        — С этим легкомысленным деятелем мы разберемся — директор кивнул своему агент и тот понимающе улыбнувшись, отключился, а его шеф продолжал — можете называть меня Слантом, уважаемый Шнитке. Так вот, поймите меня правильно: этот сюжет очень быстро распространится по Глобосети и скоро наши партнеры по Содружеству начнут задавать нам много неудобных вопросов, на которые мы не можем им дать ответы. А мое руководство уже задавало мне их — дайте мне немного информации по тому, что я видел в ролике.
        — Ну, насчет партнеров — а вам не все равно, что они там начнут вам задавать? Вот, например, Хаман — они с вами поделились информацией или трофеями, которые накопали там у «Рыскающих»? Там было много интересного на мой неискушенный взгляд, взять хотя бы их малые корабли-шарики…
        — Значит, я был прав — задумчиво рассматривал своего собеседника директор — это вы им помогли с головастиками, иначе и не складывается, ведь смуглокожие уже долго пытаются добраться до их крепостей — долго и безуспешно, а тут вдруг такой успех.
        — Не вижу смысла отпираться — да, я! Я там провел некоторое время, скажу вам, очень непростое время,… вы ведь в курсе, как эти зеленые коротышки относятся к человечеству? Мы для них назойливые наглые насекомые, которых надо истреблять, так как они быстро размножаются, или, скорее перерабатывать на ресурсы. Мне не понравилось их отношение ко мне, и я при случае им хорошенько нагадил, а хаманцы просто воспользовались моментом. Кстати, в недалеком будущем я собираюсь отправиться туда снова — надо провести испытания своего флота, а их крепости-корабли как раз хорошо подходят под объект для испытаний.
        — То есть, то, что было в соседней системе — это даже не испытания?
        — Да бросьте вы, Слант — вы же сами видели в сюжете: «Зальт-ИИ» с их небольшим флотом не соперник, мне искренне жаль, что пришлось убить столько людей — я хотел мирно получить свое, но госпожа Жюли Гордо оказалась упрямой стервой.
        — Так вы теперь будете всё у всех отбирать, пользуясь своим супер-оружием — это плохо закончится, Макс!
        — Не перегибайте, директор — я ни на кого первым не нападал в своей жизни, а семейство Гордо получило по заслугам,… и не пугайте, я никого не боюсь, но становиться врагом государства, у меня желания нет — я ведь законопослушный гражданин Торгового Союза, хе-хе.
        Немного поговорили о жизни, пошутили, потом шеф СБ смог уболтать технолога немного рассказать о его опытах в глубинах дикого космоса. Землянин в общих чертах обозначил суть работ, которые выполнялись на верфи: дроны «Скорчез-2х», новая технология перемещений в пространстве. О гравитационном оружии умолчал, сделав вид, что не понимает, о чем его спрашивают, также не стал всего говорить о Колониях — много информации сразу может повредить делу.
        — Понимайте, Слант, это довольно своеобразные ИИ — у них есть свой взгляд на жизнь, на врагов, друг против друга они воевать не будут — тут не получится сделать из носителя безотказное средство уничтожения. Я рассматриваю эту технологию, как оружие последнего шанса в случае внешней агрессии — мы ведь во вселенной не одни, вы же понимаете. Вот сполоты или лонари, к примеру — это наши партнеры, а например, валлинги нас рассматривают, как ресурсы, но ведь где-то еще есть и похуже… Думаю, на первый раз у вас достаточно информации, директор, а остальное узнаете года через два, скорее всего — мы к тому времени откатаем процесс создания узлов для этих кораблей и тогда обсудим условия передачи технологий Брилару и некоторым другим государствам Содружества. Кроме Гармора и Корита — рабовладельцев я принципиально не воспринимаю — концепция ошейника мне не понравилась, пока я там гостил. А в Корите населения и так слишком много: у них свой подход, массовый, так сказать, хе-хе. Кстати, Слант, пользуясь случаем, хочу попросить вас о помощи — землянин выжидательно-вопросительным взглядом смотрел на своего
собеседника.
        — Я весь внимание — ответил тот, улыбаясь — сегодня он получил много ценной информации, тем более, в общих чертах представлял себе интересы собеседника — всегда готов помочь законопослушному гражданину нашего государства.
        — Мне надо то, чего нет в свободном доступе: понимаете, возможности моей верфи несколько ограничены по срокам, я бы купил что-то похожее, но более производительное, так сказать. Понимаю, что седьмое поколение мне не продадут, хотя, если подумать, сейчас это и несущественно,… но что-то относительно новое я бы взял, то есть купил, конечно же. Еще обязательно нужен высокоранговый инженер, который сможет руководить таким объектом — мой нынешний специалист и так загружен на пару лет вперед. И еще ему в помощь человек десять-двенадцать техников такого же уровня, если есть такая возможность. Даже не буду возражать, если они окажутся вашими внештатными агентами, а-ха-ха-ха — тут оба рассмеялись и еще некоторое время говорили на разные темы.
        К моменту, когда в систему Геро стал запрыгивать флот «М.Ш.Тех», ранее бывший в другой собственности, наш специалист уже успел вступить в права нового хозяина имущества: станция «Зальт-П» оказалась пустой — весь персонал предпочел убраться оттуда. Хотя, сколько его там было-то: объект имел высокую степень автоматизации процессов, людей тут было по минимуму. Остался только кластер искинов, естественно — этим бежать было некуда и не на чем, и дежурный диспетчер — последний сразу напомнил новому владельцу о найме аналогичных специалистов.
        — Приветствую нового владельца станции — улыбнулась и поздоровалась с ним молодая миловидная девушка с каштановыми волосами, а сам хозяин почувствовал сзади напряжение: стоявшие сзади за его спиной Юли и Лакира как-то неодобрительно отреагировали на приветливую улыбку незнакомки.
        — И что вы тут делаете одна?  — удивился технолог — все сбежали, а вы?
        — У меня незакрытый контракт еще на месяц — я не могу покинуть станцию,… да и не на чем — нет никаких челноков, даже если бы и захотела — девушка на голопанели растерянно развела руками.
        — Понятно… послушай,… как тебя звать?
        — Окси… Окси Бир.
        — Так вот, Окси — у тебя есть мужчина?  — девушка на голопанели удивленно распахнула глаза, а технолог почувствовал, как воздух в помещении рубки курьера стал густым, и атмосфера наэлектризовалась — спокойно, это я к тому, что у нас в корпорации есть вакантные места для диспетчеров, но принимаются только сложившиеся пары. Станция небольшая, пятое поколение, а учитывая, что эта моложе, то ты должна справиться. Дело в том, что я не собираюсь делать искины — этот объект будет продан конкурентам бывшей «Зальт-ИИ», и как поступят с тобой новые владельцы, я не знаю. Судя по тому, что ты не сбежала, хоть и могла сделать это спокойно и без последствий — нанимателя ведь больше нет, никто не предъявит претензий к нарушению контракта. Поэтому, лови контракт — там несколько необычные условия оплаты и проживания, но зато гарантированная работа на ближайших несколько лет. И я не услышал ответа — у тебя мужчина есть, Окси? И кто он по профессии, если не секрет?
        В результате короткой беседы корпорация получила в свои ряды квалифицированного специалиста шестого ранга — девушке требовалось доучить до полного комплекта всего несколько баз по боевым пустотным модулям. В счет будущей зарплаты, которая выплачивалась по условиям контракта в его конце, подруга получила аванс в виде некоторой суммы кредитов для покупки необходимых навыков. Вскоре на счет «М.Ш.Тех» поступили первые начисления: бывшие работники «Зальт-ИИ» были благополучно и в полной целости и сохранности доставлены в пространство обжитой системы на одну из торговых станций. Сумма поступлений составила около двухсот десяти миллионов кредитов — в среднем, наемники платили за себя по восемьдесят — сто тысяч, хотя попадались и более богатые. Технолог поручил Лакире заняться наймом еще трех-четырех диспетчеров — подруга могла оценить квалификацию претендентов и живо взялась за дело.
        Все контракты, конечно же, визировал своим идентификатором Макс, а Лаки и Крун только проводили поиск и предварительное собеседование с потенциальными клиентами, готовили контракты на утверждение. Юли было поручено заняться анализом рынка этой системы на предмет будущих закупок сырья для верфей — предполагалось загрузить несколько транспортов, благо теперь их было девять, включая восемь трофейных. Специалист решил повременить с продажей этих кораблей, ведь неизвестно еще, сколько понадобиться места на верфь — глава СБ обещал помочь с покупкой ништяка. Также на своих женщин спихнул реализацию всех средних, легких носителей и работоспособных модулей, занимающих сейчас трюмы кораблей его корпорации: в конце концов, база «торговля» у них двоих разучена до высокого ранга, пусть заработают денег для своего мужа, хе-хе.
        Сам занялся оценкой отжатой станции «Зальт-П» и ее недостроенной «Зальт-П2». С последней разобрался быстро — информация, полученная о конторы Ворта, была почти на 100 % точной — в текущем состоянии за нее можно было просить не более десяти миллиардов: в основном, скелет, обтянутый продвинутой обшивкой и кое-какой начинкой. По ее более ранней подруге дела выглядели намного приятнее: на данный момент наличие готового к отгрузке товара оценивалось, опять же по меркам Лайны, в шестнадцать с половиной миллиардов кредитов. Землянин прикинул, что вовремя затеял эти разборки: на неделю позже, и этого товара здесь бы уже не было — его бы отправили в рейс в Гармор или Корит, где эта продукция пользовалась спросом. Математические расчеты в голове прервало сообщение из банка: пополнение счета на пятнадцать миллиардов и двести сорок два миллиона кредитов — государство выполняло свои обязательства — такая сумма была на счетах ушедшей в прошлое компании «Зальт-ИИ». Довольную улыбку на лице мужчины, заполнившей все его лицо, заметили его жены.
        — Что это ты лыбишься, дорогой — поделись новостью, мы тоже присоединимся?
        Вместо ответа он продублировал обеим женщинам последнее сообщение из банка, посоветовав им закрепить успех удачной реализацией трофеев. На этот момент в системе Геро находился межсистемник под командованием Круна — на нем расположились вновь нанятые работники, а кроме того, туда планировалось поселить тех, кого наймет сам глава корпорации и всех пилотов, которые пригнали в систему то, что собирались продать. А последних было двадцать семь единиц: восемь легких носителей, оставшихся без бортового флота и таких же девятнадцать средних, также оставшихся «голыми» без своих москитов. Продаже также подлежало одиннадцать единиц кораблей поддержки разной степени убитости и поколения — ремонтировать и что-то восстанавливать было нерентабельно: корпорация «М.Ш.Тех» продавала имущество «как есть».
        А глава корпорации продолжал думать над реализацией главного приза — станции «Зальт-П». Товар был, можно сказать штучный и не хотелось продешевить: цена в сто двадцать пять миллиардов его не устраивала — очевидно, Ворт, составляя отчет о стоимости и состоянии активов «Зальт-ИИ» имел какой-то свой интерес, так как исходя из оборотов, этот объект окупался в течение пяти-шести лет, а работала станция уже сорок. По мнению землянина, более реальной выглядела цифра в сто пятьдесят, сто шестьдесят миллиардов, если брать срок в десять лет для окупаемости пустотной инфраструктуры. Размышления прервал Арес.
        — Хозяин, тут вас активно спрашивает некий господин Шнайт — корпорация «С-И», соединить?
        — Хм, я тут вроде никого не знаю,… давай поговорим, а ты пока быстро найди мне информацию об этой корпорации.
        — Здравствуйте, господин Шнитке — на голопанели был человек в обычном костюме, очевидно, собеседник находился на планете, так как поголовное большинство людей на космических объектах носило скафы разного типа.
        — И вам здравствуйте — ответил наш герой, рассматривая голограмму «С-И», которая медленно вращалась за спиной этого типа — чем обязан?
        — Кхм, ну что вы, Макс, вы мне ничем не обязаны, у меня к вам деловое предложение — нашу корпорацию интересует бывшее имущество «Зальт-ИИ», в частности, мы заинтересованы в покупке их технологических станций № 1 и № 2.
        Тут Арес прислал своему хозяину короткий пакет информации, просмотрев который, технолог понял, с кем он разговаривает.
        — Конкуренты значит, хе-хе — усмехнулся наш герой, а его собеседник слегка занервничал.
        — Мы вам не конкуренты, уважаемый господин Шнитке — могу вас в этом уверить…
        — Ага, значит «Системы-И» хотят пополнить мой кошелек — ухмыльнулся Макс — я не против, давайте обсудим цифру: мне кажется, что за два объекта вполне разумно будет предложить моей корпорации сто шестьдесят миллиардов кредитов, а?
        — Хм… мне кажется, уважаемый господин Шнитке, что цифра немного завышена, и я бы предложил сто двадцать пять миллиардов за первую станцию и шесть за вторую. Поймите, это штучный товар, на него трудно найти покупателя.
        — Да ну, что вы такое говорите, я вот думаю, что ваши конкуренты из «Даль-СИС» имеют на этот счет совсем другое мнение…
        — «Дальцы»  — поморщился человек в костюме — это бомжи, у них никогда денег нет, и только из уважения к вам готов увеличить сумму на десять процентов. Соглашайтесь Макс, это отличное конкурентное предложение!
        Два гуманоида торговались еще минут двадцать, пока не сошлись на компромиссе: сто тридцать восемь за первую станцию и семь за вторую — больше наш герой не смог выжать из этого торгаша ничего, несмотря на все усилия. Сделку оформили за пять минут под протокол, как обычно: на счет «М.Ш.Тех» пришло сто сорок четыре миллиарда, а «Системы-И» получили ценное оборудование со значительной скидкой, так как их представитель все то время, пока шло оформление пакетов, улыбался широкой улыбкой.
        Сумма накоплений молодой корпорации уже выросла до ста шестидесяти миллиардов кредитов с небольшим хвостиком, и это еще здесь не были учтены деньги за трофейные корабли и модули — подруги работали над этим. Сразу после оформления технолог погрузился в свой курьер вместе с женами и переправился на транспорт к Круну — женщинам уже порядком надоела теснота маленького кораблика, да и их мужу тоже. На межсистемнике троица заняла каюту старпома — Крун занимал капитанскую по должности, но и эта оказалась вполне ничего — все остались довольны. Реализация трофейного имущества затянулась на почти двое суток, так как его жены решили устроить по всем кораблям межсистемный аукцион — такая мысль пришла в голову Лакире. В этом случае покупатели не ограничивались только системой Геро, так как торговая площадка, которая осуществляла проведение и поддержку этих продаж, транслировала все в реальном времени на несколько ближних систем, естественно, с небольшой задержкой по времени. За такие услуги фирма-посредник, она же владелец площадки брала не 1 %, как обычно, а 2,2 % — но результат того стоил.
        По итогам двухсуточных торгов девятнадцать средних носителей пятого и шестого поколений принесли корпорации три миллиарда и сто шестьдесят шесть миллионов, а восемь легких всего восемьсот двадцать три миллиона. Одиннадцать судов поддержки продались в диапазонах от тридцати трех до ста двадцати шести миллионов кредитов, суммарно добавив семьсот шестьдесят два миллиона в копилку молодой корпорации. Хорошо ушли модули от разбитых кораблей: там было много от тяжелых крейсеров, не переживших сквозных атак дронов: еще один миллиард и шестьсот восемьдесят три миллиона. Суммарно, две красотки реализовали товара на шесть миллиардов четыреста двадцать четыре миллиона кредитов, кроме того, фирма-посредник получила свои 2,2 %, что составило сто сорок один миллион триста двадцать восемь тысяч.
        — А почему так дешево носители продались?  — нахмурился Макс, спрашивая Лакиру и Юли — по моей информации, легкий носитель шестого поколения стоит на рынке примерно сто восемьдесят миллионов, а вы их продавали по сотне, примерно,… и средние тоже дешево ушли… не понял?
        — Потому что так стоят полностью укомплектованные корабли, а у нас некомплект — сам же знаешь,… повнимательней надо быть, Максик!
        — Это да, тут я что-то тупанул, просто в памяти некоторые цифры задержались, мдя. А вообще вы молодцы — с такими пробивными мамами наши дети будут обеспечены по максимуму — тут мужчина заметил, что обе жены как-то синхронно развернулись в его сторону, внимательно изучая его лицо, и эта синхронность ему не понравилась.
        — Так, не отвлекаемся, не отвлекаемся — еще куча работы. Лаки, где твои диспетчеры, где контракты — медленно как-то все, медленно… Юли, что там с закупкой сырья для верфи, сколько нам тут еще торчать?
        Добавив ускорения своим подопечным, глава корпорации ненадолго расслабился, взяв себе порцию своего любимого темного пэвасса, и развалился в удобном кресле. Ничто так не успокаивает, как вид работающих рядом жен! Но долго наслаждаться хмельным напитком ему не дали: эти самые две уставших женщины взяли главу корпорации в оборот — они хотели отдохнуть в постели после тяжелого дня, но активно! Этим активным элементом постельного декора должен был стать, по их мнению, их общий муж: в итоге, гражданина Брилара, в прошлом гражданина нескольких стран далекой планеты Земля, банально заездили за пару-тройку часов, время от времени подкармливая его для восстановления сил. А когда наш герой уже настроился было немного поспать, то ему подсунули какую-то смутно знакомую прозрачную пилюлю, проглотив которую, он почувствовал, что его младший братик «Максик № 21» снова в форме и веселье растянулось еще на пару часов, пока выжатый, как лимон и потный, как грузчик мужчина, не сбежал от неутомимых женщин в душ, где как-то незаметно для себя и заснул. Проснулся в кровати — по бокам лежали его голые нимфы, тихо
посапывая и раскинув свои волосы по подушкам: землянин удовлетворенно улыбнулся — все ценное имущество на месте, можно еще поспать немного, что и проделал впоследствии.
        Следующий день был посвящен растратам — не все же время приход считать, надо и расход делать время от времени. Загрузка сырья для потребностей верфи грозила растянуться еще на сутки, но тут сделать ничего было нельзя: объемы, которые заказали Юли, не помещались в один межсистемник, а такое количество быстро не загрузишь. Дефицитное в космосе сырье вытянуло из кошелька рыженькой почти миллиард кредитов: монополимеры, органика, жидкие композиты и так далее, ценилось в пустоте, поэтому девушка только тяжело вздыхала, проводя очередной платеж. Макс решил не переводить деньги с их личных счетов на корпоративный, поэтому часть трат пошла из их накоплений — держать все средства корпорации в одном месте было нелогично.
        Оставался вопрос верфи и кадровый, хотя Лакира уже выполнила свое задание, и список работников корпорации увеличился на трех сотрудников — естественно, что их пары пока не считались в штате, и работу им предстояло найти уже на месте дислокации корпорации. Вопрос с инженером и техниками решился сам — землянину пришел вызов от некоего Ронэ Джиро — им оказался военный инженер, закрывший второй контракт с флотом, с которым пообщались представители СБ Брилара. Уровень квалификации соответствовал уровню его первого инженера Неша Фрокса, поэтому собеседование закончилось быстрее, чем ожидал Ронэ, хотя туманные намеки агентов разожгли в нем любопытство к новому работодателю. Вопрос с техниками государство в виде директора Сланта и кадрового управления восьмого ударного флота решило оригинально: желающим раньше времени закрыть свой контракт с флотом без санкций и штрафов, предлагалась работа на частную корпорацию в диком космосе. Предлагалось такое только тем, кто до завершения своего текущего договора должен был отработать не менее десяти лет на государство: в итоге, двенадцать техников были найдены в
течение суток — в основном, это были люди на втором и третьем контрактах.
        — Так, осталась мелочь — сказал Макс, дав указание Аресу достучаться до полковника Дровича, контакт которого он получил на следующие сутки после разговора с директором СБ Лайны — здравствуйте полковник, мне дали ваши…
        — Я в курсе, кто тебе и что дал — оборвал его серьезный мужчина с сединой в волосах — этот факт не укрылся от землянина: возможности современной медицины Содружества позволяли убирать и более тяжелые отклонения в здоровье людей.
        Очевидно, этот военный специально так все оставил, чтобы подчеркнуть имидж космического волка,… или женщин охмурять таким дизайном головы.
        — Порядок действий такой — продолжал между тем вояка — я кидаю тебе код, ты кидаешь его нашему искину, потом рулишь ко мне, вопросы есть, цивила?
        — Я знаком с таким порядком — отреагировал специалист — а кто такой цивила, офицер?
        — Ха, глупый вопрос — цивила, это укорочено-ласкательное от гражданского, то есть цивильного — вникаешь? Если все понятно, жду твое корыто на палубе № 3 — и не задерживайся, у меня много дел…
        — Хорошо хоть не балластом назвал — бурчал землянин, отдавая приказ Аресу на выдвижение к станции снабжения восьмого ударного флота «Геро-М02».
        — Беру свои слова назад, цивила — первое, что сказал полковник, увидев корабль нашего героя — это не корыто, плазму мне в зад,… удивил, интересная вещь. И где такие делают, что-то я его идентифицировать не могу? А где дюзы, ипать мой мозг?
        — В Хамане взял, прототип, подписался на годовой контракт пилота-испытателя — соврал в очередной раз пилот.
        — Ты смотри, наконец-то научились что-то делать смуглики, а то один трешак гонят — бормотал военный, обходя дисколет по кругу и ощупывая по ходу движения пластины брони — и как оно летает, цивила?
        — Аппарат зверь — начал наш герой — разгон супер, прыжок просто писец, а обратно из гипера — полный писец, вот со стволами плохо — почти по нулям, а так — за@бись леталка!
        — Зачетная вещь — одобрительно бормотал полкан — ладно, пошли оформлять покупку, вещь тебе подогнали из госрезерва — цени отношение, цивила. Не знаю, правда, за какие заслуги такое счастье положено обычному гражданскому, но мое дело все правильно оформить и деньги взять. Кстати, как у тебя с финансами — агрегат не из дешевых, сам понимаешь?
        — С финансами нормально,… а что, выбора не будет — обычно покупателю дают выбрать из нескольких вариантов?  — промямлил Макс, двигаясь вслед за провожатым.
        — По твоему, цивила, тут торговая площадка «Сотбисс», что ли? Уши промой, я ж сказал — из госрезерва подогнали — эксклюзив, лазер мне в колено, ипать. Не отставай, резче шагаем.
        — А чего так дорого?  — возмутился технолог, когда в кабинете у полкана получил договор купли-продажи на сумму четыре миллиарда четыреста восемьдесят восемь миллионов кредитов — а скидка?
        — Это не дорого — невозмутимо парировал военный — скидка уже учтена, и вообще, откуда такие вопросы, цивила?
        — Я вот недавно у Хаманцев купил почти такое же чудо, но меньше чем за три, а тут четыре с гаком!
        — Чего ты там купил у этих бракоделов загоревших? Они отродясь ничего путного не делали, бриларское — самое лучшее, запомни это, цивила!
        — А название «Жукрезо-А6» вам о чем-нибудь говорит, полковник? Отличная вещь!
        — Дерьмо!  — безапелляционно заявил Дрович — сделано смугликами для смугликов, мину мне в ротор. Я тебе отдаю супер-товар с консервации, короче — госрезерв, ипать. Посмотришь потом отчет, когда развернешь и активируешь кластер — этот «Жукрезо» и рядом не лежал — полковник Дрович за свои слова отвечает.
        — А что там по бонусам?  — снова заинтересовался Макс, когда перевел указанную сумму и получил коды активации кластера искинов — денег отвалил просто жуть сколько, надо бы чего-то подкинуть…
        — Ты это о чем?  — подозрительно прищурился вояка — тебе и так скидку сделали, какие еще бонусы?
        — Ну как же — оживился землянин — сейчас пошла такая струя в торговой среде: чтобы заинтересовать клиента в будущих покупках, продавец предлагает бонусные вещи покупателю, обычно это в пределах 1 % — 5 % от стоимости. Это не кредиты — предлагается, как правило, какой-то товар на эту сумму, обычно не очень ходовой из запасов… Понимаете ход моей мысли, полковник? В моем конкретном случае это от сорока четырех до двухсот двадцати миллионов — что имеете мне предложить?
        — Большой контейнер просроченных пустотных мин — рванет в любой момент — это первый мой бонус тебе. Два контейнера некондиционных кислородных картриджей — вдохни последний раз — это второй бонус от восьмого ударного флота. И пару ударов по хохотальнику — это от всей базы «Геро-М02»  — будешь брать?
        — Ммм, пожалуй, откажусь — неходовой какой-то товар, попробуй потом его продай — вздохнул мужчина — куда транспорт подгонять?
        — Какой транспорт? Цивила, ты что мне тут тормозишь — вещь как называется? Правильно: «Лоц-М6»  — мобильная верфь полного цикла шестого поколения. А что означает слово мобильная, догадайся с первой попытки, убогий?
        — Это значит, что она не стационарная!  — выдал первое пришедшее на ум объяснение тормознутый технолог.
        — Хмм,… логично — оценивающе посмотрел на него полкан — потенциал есть,… но неправильно! Это значит, что она может сама передвигаться в пространстве, а в нашем конкретном случае все еще проще: верфь свернута и загружена в транспорт, держи коды к кластеру искинов этого грузовика — вот тебе и бонус, а-ха-ха-ха. Кстати, цивила — тебе обувь не жмет?
        — Нет, а что?  — не въехал в суть вопроса землянин.
        — Обычно, кому жмет, у того мозги начинают притормаживать, вот я и подумал,… а-ха-ха-ха.
        Межсистемный транспорт, в котором «лежала» верфь «Лоц-М6» был больше того, где в свое время таким же образом «лежала» «Жукрезо-А6»: серия «Галеон-6100», сто миллионов кубометров грузовых палуб и трюмов, которые сейчас были забиты под завязку оборудованием этого комплекса. Теперь по факту у корпорации имелось два грузовых транспорта, забитые ресурсами, третий был с упакованной верфью, четвертый, там, где был весь персонал, был с пустыми трюмами. Оставалось еще шесть трофейных, оказавшихся лишними — их было поручено продать Лакире, пока Макс, Крун и Юли думали, чем заполнить трюмы своего «первого» грузовика. Так как ничего полезного в голову не приходило никому, а запасов закупили на несколько лет вперед, то некоторое время вся троица сидела молча, попивая кто что, пытаясь вспомнить то, что могли и забыть.
        — Сколько у нас сейчас по факту людей?  — спросил вслух Макс — с учетом тех, кого мы наняли сейчас.
        — Почти двести человек, считая членов семей или сложившиеся пары — немного подумав, ответила Лаки — а что?
        — Я вот тут подумал: наша «Ронтер-5п» рассчитана на двести сорок человек персонала на условиях комфортного проживания, то есть еще немного и придется расширяться. А люди будут еще нужны: мы ведь планируем передислокацию в кислородную систему — есть одна такая на примете, это вопрос будущего… ближайшего. Поэтому можно уже сейчас взять на перспективу еще одну станцию — запакуем в этот корабль, и пусть висит себе возле верфи, пока не понадобится.
        ГЛАВА 7
        Посоветовавшись с партнерами, глава корпорации решил попытаться приобрести станцию в этой системе — прыгать в Лайну, а потом обратно в место сбора флота корпорации не хотелось. Логично предположив, что флоты комплектуются единообразно, снова вышел на связь с полковником Дровичем.
        — Это опять ты, цивила?  — удивился вояка — я думал, ты уже по пути к себе домой… ошибался.
        — Тут такой вопрос: мне еще надо кое-что, пока я еще тут, хе-хе — станция «Луч-6ДН»  — подгоните?
        Некоторое время полкан молчал, рассматривая нашего героя, потом, придя к каким-то своим выводам, кивнул и попросил Макса подождать — ему надо посоветоваться с начальством.
        — Смотри сюда, цивила: такой штуки нет, но есть ее модификация: «Луч-6АП»  — три с четвертью миллиарда — берешь?
        — А в чем разница — поинтересовался технолог — деньги немалые все-таки, в общих чертах, так сказать, вдруг это неликвид какой-то?
        — «А»  — автономная, «П»  — комплектация пустотными боевыми модулями, но сразу скажу, что сама станция маленькая: всего на две сотни разумных, да и тех модулей там — раз, два и обчелся. Цена идет за шестое поколение и автономность — без бонусов и скидок — бери цивила, не прогадаешь, сегодня твой день, метеор мне в табло!
        Процесс загрузки станции в пустые трюмы транспортника занял еще десять часов, за это время Юли и Лакира успели утащить своего мужчину в каюту и применить к нему свои методы эротического воздействия на тело, поэтому разгон и прыжок четырех межсистемников вся троица пропустила, ни разу об этом не пожалев.
        — Что нового, Мартуся, мы ничего не пропустили, пока отсутствовали?  — первый вопрос искусственной личности, который задал шеф корпорации, когда троица семейства Шнитке вернулась на флагман.
        — Да ничего… стоим, ждем,… общаемся. О! Чуть не забыла — тут какой-то пассажир часов двенадцать назад влетел, какая-то мелочь, мы его трогать не стали, просто пояснили доходчиво, что, мол, мест нет, все занято, даже на галерке паркануться негде — а ему фиолетово, я мол, из восьмого флота, а нам можно даже на тротуарах стоять!
        — Где он?  — технолог покрылся испариной, ведь если Колонии уничтожили военный корабль, его корпорация попадает в передрягу, а он хоть и крут, как никогда, но вступать в конфликт с государством было бы очень глупо и недальновидно.
        — Да вон на краю системы завис, изображает из себя астероид, богатый на металлическую смесь… вот нубас неполноценный…
        Специалист изучил короткую информацию, полученную от своего искина — скорее всего, руководство флота отправило, кого не жалко посмотреть на его флот, хотя смысла в таких действиях он лично не видел.
        — Надо пообщаться с человечком — решил наш герой и дал указание Мартусе соединить его с военным корабликом.
        — Так-так, пьем при исполнении, боец — голопанель транслировала рубку патрульного фрегата, где пилот лежал в своем ложементе и держал в левой руке емкость с каким-то напитком, при этом удивленно рассматривая землянина.
        — Фамилия, размер сапог?  — рявкнул командирским голосом шахтер — почему ремни безопасности не пристегнуты? И это офицер флота — позор, я все увиденные факты разгильдяйства внесу в ваше личное дело, вы у меня весь контракт в лейтенантах проходите. А ну встать, когда с тобой адмирал флота говорит! Доклад по форме, боец, ипать твои погоны!
        Выбросив емкость со своим напитком, молодой лейтенант резво вскочил с ложемента и отрапортовал:
        — Флаг-лейтенант Фул Шит, выполняю задачу по удаленному наблюдению за флотом корпорации «М.Ш.Тех», приказ № 223/44ТСБ-11Г.
        — Как-как?  — затрясся от смеха Макс — Фул Шит… а-ха-ха,… о-хо-хо-хо…
        Тут до молодого офицера дошло, что что-то тут не так: генерал без формы, вызов пришел с корабля, имеющего идентификатор той корпорации, за которой он должен наблюдать. Да и какая-то непонятная хрень по экрану летает и делает непонятные движения своими клешнями, к тому же идентификатор «Мартуся № 4» никак не может принадлежать флоту Брилара. Офицер покраснел от стыда — так попасться, как младенца развели — сгибающийся от хохота гражданский только усиливал весь трагизм ситуации.
        — Кто тебя хоть сюда послал, парень?  — добродушно спросил у военного землянин — чего надо-то?
        — А сам-то кто будешь?  — огрызнулся лейтенант, когда вернул себе нормальное состояние духа.
        — Я тут главный,… ладно, мы улетаем, а ты давай дальше наблюдай… наблюдатель, мля. Кстати, передай тому, кто тебя сюда послал, что он полный баран: тебя тут могли разобрать на запчасти в секунду, ты бы даже не понял — и какой дебил отдал такой тупой приказ. Так что так и передай: мол, Макс Шнитке просил передать вам… и далее по тексту, можешь даже от себя добавить, на авторские права не претендую, а-ха-ха-ха.
        — Мы на месте, шеф — отрапортовала Мартуся спустя месяц, когда группа кораблей корпорации «М.Ш.Тех» стала синхронно по несколько единиц за раз выходить из прыжка — нас ждут, наследник и рады возвращению.
        Увеличившийся почти вдвое коллектив корпорации сначала долго знакомился, потом долго отмечал возвращение флотилии и успешное выполнении намеченной задачи, не говоря о существенной финансовой прибыли. Специально по такому поводу было объявлено о трех сутках выходных, чтобы хорошо отдохнули и крепко познакомились в неформальной обстановке — а Юли для такого праздника предусмотрительно закупила целый контейнер натуральных продуктов и напитков с планеты. Мужчинам больше пришлись по душе крепкие напитки и мясо, а женщины, более прохладно относящиеся к алкоголю, оценили десертные вина и сладости — каждый нашел свое, любимое. Макс успел познакомить Неша с его новым коллегой по работе из Брилара и пересказать тому подробности разговора с полковником Дровичем, который весьма нелестно отзывался о продукции хаманцев. Инженер громким хохотом прокомментировал мнение вояки о низких потребительских качествах продукции конгломерата, а именно о «Жукрезо-А6», да и его коллега из Брилара поддержал веселье.
        — Послушай, Макс — утерев слезы с лица, сказал смуглый инженер — наши вояки точно также отзываются о бриларской технике, так что, не обращай внимания — это у них врожденное. А эта верфь, что ты купил, отличается от нашей только тем, что там не два основных стапеля, а четыре — поэтому она и дороже. Хотя, конечно, выход продукции у нее больше — ну, тут и так понятно, почему.
        Дальнейшие разговоры велись вокруг сражения с «Зальт-ИИ»  — чтобы не рассказывать сто раз одно и то же, Макс разместил в локальной инфосети корпорации нарезку из нескольких эпизодов этого события, тем более что полная версия уже пошла гулять по просторам Глобосети. Как оказалось, за время отсутствия их в «своей» системе, Неш и компания смогла провести ремонт и профилактическое обслуживание еще полсотни кораблей-колоний, и теперь флот корпорации мог одновременно выставить почти полторы сотни полноценных носителей, каждый из которых мог выпустить до тысячи дронов «Скорчез-2х». Прибывшие своим ходом трофейные корабли разместили на стоянку в зоне ответственности диспетчерского модуля «Ронтера». Поскольку у инженерно-технического персонала работы было на год вперед по ремонту уже готовых, но не полностью функциональных носителей серии «ИИ Колония», то с будущими подосновами поступили так.
        Четыре линкора и девять тяжелых носителей законсервировали до поры, до времени. Десятый носитель решено было оставить пока, как мобильную базу для существующего малого флота корпорации, оставшегося от предыдущих объектов переделки. Вновь пригнанные полтора десятка судов поддержки также отдали группе защиты корпорации — все малые корабли удачно разместились на палубах этого гиганта, а парочка средних заняла место рядом. Так что пространство возле станции теперь не мозолило глаза кучей мелочи, бессистемно висевшей возле нее.
        Новую верфь разворачивали почти вдвое дольше первой, все-таки сказывались увеличенные габариты. По большому счету, новое имущество корпорации отличалось только увеличенным вдвое габаритом «вниз»  — вместо двух пространственных клетей-стапелей, конструкторы расположили четыре один под одним, и в собранном виде это сооружение было «высотой» чуть более четырех километров, а длина и ширина стапелей почти не отличалась от хаманских габаритов — стандартизация давала о себе знать. Разворачивать верфь поручили Ронэ — бриларский инженер по контракту должен был ею руководить, а Неш и остальная компания только изредка наблюдали процесс со стороны, в промежутках между своей основной работой. «Лоу-М6» позволял одновременно работать с четырьмя кораблями большого класса, или пропорционально большим числом средних судов: соответственно количество производственных цехов также было увеличено, точно так же, как и набор конструкционных, сборочных и ремонтных комплексов. Расположив верфь аналогично «Жукрезо» стороной с солнечными панелями к местной звезде, Ронэ дал знать главе корпорации, что комплекс готов к работе —
туда сразу загнали четыре автоматических корабля-колонии, вернее, они сами туда влезли — пилотов то там не было, это были полностью самостоятельные боевые единицы.
        — Сроки ремонта оставшихся ста тридцати семи носителей существенно уменьшаются — сообщил глава корпорации Неш — теперь можно говорить о сокращении до полугода, ведь среди будущих клиентов верфей немного таких, где полностью отсутствуют эскадрильи дронов или сильно поврежденные, в основном, средний ремонт.
        — Хорошо, я понял. А как идут дела с наработкой технологии, базы для государственных верфей по изготовлению модулей носителей — много удалось сделать в этом направлении?
        — Процесс идет, Макс — тяжело, но идет. Вот хорошо, что взял на работу еще одного инженера — вместе мы справимся — я уверен, что за полтора года до закрытия моего контракта с тобой, мы успеем.
        — Какие у тебя планы на будущее?  — поинтересовался наш герой — останешься со мной, или…?
        — Надо будет сначала хорошо отдохнуть — усмехнулся Неш — все-таки три года в пустоте, без планеты — сам понимаешь… Но в принципе, я бы остался, скорее всего — слышал, что у тебя планы по колонизации где-то недалеко отсюда — я бы поучаствовал.
        — Я только за, вот только информация у тебя неправильная: это как раз далеко — рассмеялся землянин — но я буду очень рад, если ты останешься. Хотя, через полтора года твоя голова будет цениться дороже ларта и торувала вместе взятых, ха-ха-ха — с таким багажом уникальных знаний сможешь ставить свои условия государству…
        — Может и так — неопределенно повел плечами инженер — а может, спущусь на твою планету и там останусь до конца жизни.
        — Я планирую через полгода, когда вы с Ронэ доведете все корабли до совершенства, рейс в Хаман: там у меня сложились хорошие отношения с военными и примерно противоположное с зеленоголовыми валлингами — думаю поучаствовать в охоте на их крепости. Тем более я там побывал как-то раз и примерно знаю, где черный ход, а у коротышек много всего интересного — они гребут по космосу все, что плохо лежит. Так что покопаться в их запасах будет очень прибыльно для бюджета молодой, быстро развивающейся корпорации, я там, кстати, нашел свою Мартусю и Соню.
        — И ты оставишь систему без защиты? Модулей у этого «Ронтера-5п» совсем мало, если ввалится полноценный пикет, не отобьемся…
        — Нет, конечно же, нет — возьму только самостоятельные корабли со сформированными полноценными личностями. Та же Соня, к примеру, останется, да и собранных тобой и Ронэ кораблей хватит для таких целей. К тому же у Круна почти полноценный тяжелый носитель шестого поколения. Но если что, садитесь все в один-два корабля и прыгайте отсюда: все это железо можно купить, а толковых и преданных людей не купишь, хотя я так думаю, что ты сгущаешь краски — мы в такой @опе, что сюда можно только случайно попасть.
        — Но ведь нас точно будут искать — возразил инженер — все захотят быть первыми и урвать себе кусок раньше других.
        — Все захотят, но никто ничего не урвет: со стороны Брилара и Хамана я не вижу угрозы, это абсолютно точно. Дивели еще дальше Хамана, но там тоже нормальные головы сидят. Мы в ничейном пространстве под боком у Торгового Союза — сюда разве что рабовладельцы могут попытаться сунуться, они везде летают и ищут себе рабов, про Корит я вообще молчу — бесперспективная для них затея. Однако насчет серых я сильно сомневаюсь, что они полезут так близко к фронтиру Брилара, разве что какой-нибудь сильный и наглый клан — у них там они достаточно распространены и сильны. Их кланы, это как у нас корпорация, насколько я понял это, когда «гостил» там некоторое время. К тому же ты забываешь о боевых возможностях кораблей-колоний — все, кто сюда влетит по ошибке или специально — наш потенциальный ресурс. Вот я, например, не уверен, что какой-либо клан серокожих сможет выставить в одном походном ордере сразу десяток тяжелых носителей. Это если взять шестое поколение, то две тысячи малых бортов на такое количество, а одна Соня несет почти девятьсот, но останется тут не она одна ведь.
        — А корабли поддержки, те же линкоры или крейсера ударного назначения — такие ведь всегда идут в пикете.
        — Неш, ну ты же все видел в записи — линкор шестого поколения сотня конусов вскрыла за несколько минут, про крейсера я вообще молчу. И не факт, что там такие продвинутые кланы, и все летают на шестом поколении, далеко не факт, Неш.
        — Все равно, мне кажется, это рискованно — оставлять станцию и верфи под таким маленьким прикрытием.
        — Хорошо, может ты и прав, поэтому договоримся так: вводите в строй все корабли-колонии, потом беретесь за трофеи под реконструкцию — у нас четырнадцать потенциальных основ,… сколько это займет времени на шести стапелях?
        — Дай подумать… у меня уже бригада техников с опытом, поэтому за один заход мы переоборудуем два корабля за сорок-сорок пять суток. У моего коллеги опыта еще нет, значит можно считать, что на его «Лоу-6М» выход будет дольше на полмесяца,… добавим на разные неожиданности еще немного,… кстати, Ронэ и его бригада получили те базы Дэ’галир?
        — Да, этот вопрос я решил еще в первом прыжке, так что тут все нормально — пока летели сюда, всех засунул в капсулы.
        — Тогда рассчитывай на четыре дополнительных месяца — не могу сказать точнее, это критично?
        — Все нормально, Неш, я ведь первоначально рассчитывал на год после этой вылазки, а так получается даже немного раньше.
        Следующие десять месяцев для Макса прошли под лозунгом «Работай ниггер, солнце еще не зашло!»  — он решил использовать это время для изучения технологий, которые применялись при обслуживании и создании кораблей-носителей Колоний, а также при перестройке трофейных бортов под них. Юли как-то незаметно дистанцировалась от увлечения новой техникой, больше времени проводя с другими женщинами корпорации вместе с Лакирой. Хотя последняя систематически проводила время в кресле диспетчера «Ронтера»  — работа была непыльная и несложная, к тому же она неплохо убивала время.
        Глава корпорации прикинул, что первая половина нанятого персонала уже закрыла два с половиной года из трех, которые были оговорены в контрактах, и пока он будет летать где-то в пространстве Хамана, вылавливая коротышек, этот срок закончится. Людей надо вывозить обратно в обжитые системы: выплата зарплат за весь период контракта, возможно, что некоторые откажутся от продления контрактов с «М.Ш.Тех», вот например Неш: непонятно, что буде с Нешем — останется или нет? Удлинять сроки ожидания он не хотел — люди соскучились по родным и близким, по планете, многие уже планировали длительный отпуск, да и отклоняться от условий контракта было бы плохим тоном для молодой корпорации. Поэтому после долгих раздумий он решил провести общее собрание, чтобы полностью уяснить себе настроения в коллективе, и в случае сильных ностальгических, закрыть контракты в одностороннем порядке, вывезти всех в Лайну и выплатить все полагающееся жалование, с тем, чтобы отправляться в конгломерат без задних мыслей.
        Новости от главы корпорации были восприняты неоднозначно: Неш, например, сразу сказал, что хочет доработать срок, даже если придется переработать пару месяцев, тем более, что пакет баз по сборке носителя еще был не готов. Наемники Круна, как и сам их глава, тоже не горели желанием отправляться искать новую работу, так как нынешняя спокойная жизнь их вполне устраивала. Подождать еще пару месяцев они согласились почти сразу, все-таки всем необходимым корпорация снабжала своих работников бесплатно, а потратить кредиты можно и через месяц-другой, или даже полгода, в крайнем случае. Тех, кого взяли на работу в последнем рейде все эти вопросы не волновали — у них по контракту только прошел первый год, и эта тема с ними не обсуждалась.
        Изучив, таким образом, настроения своего маленького коллектива, специалист пришел к выводу, что всего десятка полтора людей смотрит на его предложение досрочно убраться из системы более-менее положительно — люди колебались, так как в них боролись два чувства. Это нежелание потерять безопасную и хорошо оплачиваемую работу при практически нулевых затратах на жизнь и неосознанным желанием немного побездельничать после двух с половиной лет работы в уединенном месте. Хотя, если подумать, то первые полгода весь первый набор провел в полете из Хамана в эту систему, и можно считать, что за шесть месяцев зарплату подарили. Чтобы удержать этих немногих и воодушевить остальных, глава корпорации предложил дополнение к действующему контракту, которое должно было всем прийтись по душе. Суть его состояла в следующем: каждый полный календарный месяц после завершения основного срока контракта корпорация будет начислять зарплату по возрастающей ставке. То есть за первый месяц переработки это будет обычная действующая ставка плюс 2 %, за второй плюс 3 % и так далее — по расчетам, проведенным перед собранием,
специалист понял, что заплатит немного больше, чем планировалось, но зато люди останутся на месте. А это значит, еще некоторое время местонахождение их базы будет неизвестно никому, ведь пункт о неразглашении характера выполняемых работ и их места, аннулировался вместе с закрытием контракта. И это сработало! Обезопасив свои тылы в этом плане, наш герой стал собираться, хотя, что тут собирать — две жены и в путь. По прикидкам, учитывая более высокую скорость передвижения в гипертоннеле, его флот достигнет конгломерата не за пять месяцев, как это было, когда они добирались сюда на двух кораблях постройки верфей Содружества, а за три с половиной.
        — Значит, что получается в итоге: туда и назад семь месяцев, потом неясные перспективы по срокам поиска валлингов. Хм,… будем рассчитывать, что это, как минимум на два месяца, то есть максимум, это рейд затянется на год. До полугода переработки, это плюс семь процентов к зарплате — фигня вопрос. А Неш с Ронэ к тому времени наделают с нуля еще десятка два носителей — как раз пойдет все в задел на продажу, а вот псиоников у меня осталось мало, мдя.
        Через час, когда все формальности с персоналом были улажены, флот двухкилометровых гигантов стал разгоняться в сторону первой промежуточной точки в направлении Хамана: предстояло сделать семь переходов, затрачивая на каждый в среднем шестнадцать дней в гипере. Вскоре оставшиеся члены корпорации «М.Ш.Тех» смогли наблюдать калейдоскоп вспышек, знаменовавших очередной прыжок корабля в подпространство, а так как носителя делали их синхронно по несколько штук за раз, то зрелище было впечатляющим. Более двух с половиной сотен кораблей покидали систему почти пол суток, так что работники корпорации успели вдоволь насмотреться на вспышки в черноте космоса.
        Охранять станцию и две верфи осталось почти три десятка кораблей-колоний, имевших на своих бортах псиоников из числа нанятых людей, и еще полтора десятка вспомогательных из числа трофеев — за жизнь людей и сохранность имущества глава корпорации был спокоен. К концу последнего прыжка землянин был слегка уставшим — две ненасытные женщины порядком успели заездить своего единственного мужчину, ведь чем можно заниматься три месяца на полностью автоматизированном корабле? Отдых, секс, снова отдых, немного спорта и по кругу — причем очередность могла произвольно меняться красотками по их настроению.
        — Выход из гипера через 59 секунд, 58 секунд… оп-ля, шеф, мы на месте — все, как заказывали: Фопрасс, 18-КХ-133Б — мы выскочили в первой группе, поздравляю сама себя: я самая быстрая, а еще я самая большая, а еще я самая мощная, я еще у меня больше всех туннелек, а еще я самая продвинутая, а еще я самая…
        — О!.. Нас вызывают, давно никто не задавал вопросов — как раз в тему прилетели, все наследник, соединяю, не надо так на меня смотреть — мобильное устройство под названием «Мартуся № 5» шустро спряталось за ложементом пилота, который тут же перевел взгляд с него на голопанель рубки.
        Землянин специально выбрал местом своего появления эту систему: во-первых, его тут хорошо знали и относились, а во-вторых, в ближних к этой системах часто появлялись крепости валлингов — здесь был максимальный шанс столкнуться с этими большеглазыми головастиками.
        — Приветствую нашего друга в пространстве конгломерата!  — необычно поздоровался диспетчер, с интересом разглядывая нашего героя у себя на голопанели — можно узнать, сколько вас будет всего?  — улыбаясь, уточнил этот тип, поглядывая на свою тактическую схему, где с различными интервалами возникали новые метки с идентификаторами корпорации «М.Ш.Тех».
        — О! Наконец-то — вздохнул с облегчением пилот флагмана корпорации — первый раз нам не задают пустых вопросов, а всего будет двести шестьдесят девять, так что собираться будем долго, мдя. Давно про нас кино смотрели?
        — Уже почти полгода, как — ответил смуглокожий работник космотрафика, продолжая время от времени поглядывать на схему — там над кораблями этой корпорации искин диспетчерского комплекса расставлял значки приоритетного объекта. Информация о нашумевшей полгода назад корпорации из Торгового Союза дошла до ответственных лиц системы, и они ее быстро сопоставили с именем Макса Шнитке. Значок приоритетности рекомендовал диспетчеру заниматься вопросами этого путешественника вне очереди — все остальные участники местного трафика перенаправлялись другим работникам системы транспортного контроля.
        — Уважаемый, сообщите вашим военным, что у меня к ним дело — попросил технолог смуглолицего служащего.
        Ждать пришлось недолго, и вскоре изображение на голопанели сменилось: на пилота смотрел один из его знакомых офицеров по последнему визиту сюда — офицер тоже узнал прибывшего бриларца.
        — Рад снова видеть друга Хамана в наших просторах, снова собрались покупать что-то такое «очень-очень», хотя судя по тому, на чем вы прилетели, наши распродажи вас больше не привлекают?
        — И вам здравствуйте, вы правы — я сюда прибыл инкогнито, пробирался тайком, но тут узнал, что все зря — мое имя всплыло в узких кругах. Ладно, шутки в сторону — меня интересуют эти мерзкие зеленые коротышки — гаденыши валлинги, есть что-то на примете для друга Хамана?
        — О! Вы очень кстати посетили конгломерат, можно сказать, попали под акцию. Тут недалеко прецедент: сразу два их города висят в системе и не улетают — обычно они покрутятся неделю-другую и уползают, а тут висят и висят. Мы там собрали флот, ждем неприятностей, какое-то нестандартное поведение пришельцев, а ваши сведения тогда очень пригодились, кстати. Если так интересуют эти уродцы, то могу скинуть координаты — помощь нам не помешает, все-таки целых две крепости…
        — Конечно, о чем речь? Я затем сюда так долго и летел, и предупредите своих людей там в системе, чтобы не вздумали пальнуть в меня сгоряча — у меня пилоты нервные, могут сразу и ответить.
        — Непременно, ловите пакет и контакты командующего сводным флотом в той системе — с нашей стороны накладок не будет, у нас дисциплина… Оправляю курьера, пока вы тут все соберетесь, он уже половину пути пройдет.
        Адмирал Вортего Бран мрачно рассматривал два объекта, уже месяц висящие в пограничной с Форпассом системе: две летающие крепости зеленомордых валлингов, нагло игнорируя флот людей, занимались какими-то своими непонятными делами. Шарообразные малые корабли коротышек рыскали среди астероидных полей, зависая там на несколько часов и потом возвращаясь на свои базовые корабли-крепости. Смысл их перемещений не доходил до ума вояки. Некоторые из них нарезали круги вокруг двух планетоидов, по совместительству спутников газового гиганта — пятой планеты по счету от звезды. Присутствие кораблей конгломерата им совсем не мешало, более того, создавалось впечатление, что валлинги провоцируют людей на первую атаку. Но Хаман уже не пер в лобовую стычку: продавливать щиты крепостей пока не удавалось, хотя к мелким шарикам зеленокожих истребители конгломерата уже научились находить подход. Адмирал ждал подкрепление: имеющихся у него сил было явно мало для противодействия двум крепостям — об атаке речь даже не шла. Задача сводного флота состояла в противодействии возможного прыжка агрессивных гуманоидов в соседнюю
Фопрасс — там кислородная планета, два миллиарда разумных в системе. Весь экипаж ударного линкора серии «Аурум-А7» знал, что в таком случае придется атаковать — допустить прорыв в обитаемую систему нельзя было ни при каких обстоятельствах.
        — Чем они там занимаются в этих камнях?  — Вортиго адресовал вопрос своему специалисту по связи и сканерам — там же ничего нет, сюда даже одинокие шахтеры не летают — тут полный ноль.
        — Да кто ж их знает, адмирал — судя по сканерам, что-то пилят, и вот это и удивительно — не могу объяснить, командор.
        — Это был риторический вопрос — заметил Бран — попробовали бы что-то у звезды отпилить, а мы бы все понаблюдали.
        Дружный хохот дежурной смены офицеров линкора был прерван сообщением искина.
        — Прокол метрики… объект опознан — курьер ударного флота системы Фопрасс… запрос на получение пакета… передаю по назначению.
        — Когда же это подкрепление прибудет, что мне толку с этого курьера — ворчал адмирал, открывая пакет своим идентификатором — донесение из штаба флота было закодировано.
        — Хм,… интересно-интересно… связь, давай общий канал по эскадре — есть кое-какие новости, хорошие и непонятные.
        — Внимание сводному флоту!  — дождавшись кивка связиста, командор произнес короткую речь — сейчас ожидаем прибытия подкрепления, корабли не наши — бриларская частная корпорация «М.Ш.Тех»  — вы все должны быть в курсе о ней. Полагаю, что слепотой мои подчиненные не страдают и все смотрели полгода назад ролик в инфосети с ее участием. Предупреждаю всех горячих на голову и руки: кто пальнет в их сторону сдуру или с перепуга — лично выброшу в космос без скафа, без суда и трибунала. Ожидается прибытие более двухсот пятидесяти носителей сверхтяжелого типа — другого определения для этих кораблей пока не придумали. Все, стоим и ждем. Подтвердить получение инструкция в командную сеть. Готовимся, мои мальчики, скоро будет жарко…
        Командная сеть откликнулась значками подтверждения инструкций и возбужденными голосами командиров кораблей — адмирал усмехнулся, оглядев офицеров в рубке — лица людей выдавали их радость и надежду на успех. Через восемь часов ожидания, когда сменилась вахта, наконец, стали разворачиваться события.
        — Нештатный выход из гипера,… групповая цель,… идентификация — негативно — начал бубнить бортовой искин линкора — получен идентификатор: корпорация «М.Ш.Тех»,… прокол метрики,… групповая цель,… прокол метрики…
        — Заткните кто-нибудь это говорящее чудо — проворчал адмирал — отвлекает… Итак, господа офицеры, пока все идет по плану, ждем прибытия всего состава союзников.
        — Включить их в командную сеть?  — спросил связист.
        — Еще неизвестно кто кого будет включать — подал голос старпом — я бы не спешил с этим делом.
        — Вживую эти штуки внушительнее, чем на записи — комментировал выход корпоративного флота один из офицеров — особенно вот эти с пожеванным дизайном, непривычно как-то…
        — Тут все непривычно, офицеры — встрял в разговор Бран — шарообразные и цилиндрические схемы совсем не то, что строит все Содружество, хотя габариты примерно сопоставимы с нашим линкором и нашими тяжелыми носителями последних серий. Сколько их уже вышло, связь?
        — Немногим более полусотни, адмирал, но цифра постепенно растет.
        — Тогда ждем,… интересная технология прыжка,… и эффектная — эти искры по всему корпусу,… очень интересно… ждем.
        Когда пропала связь с крепостью клана «Рыскающих», Цурупчик первый — хранитель знаний клана «Старый валли», он же глава совета хранителей, быстро посовещавшись с другими членам совета, принял решение лично посетить место, откуда пришло последнее сообщение от родственного клана. Самые последние новости носили панический характер: братья по разуму писали, что на борт крепости проникли представители человечества и валли не могут им ничего противопоставить, а потом все попытки связаться с родственниками оказались безуспешными. Место последней передачи определялось по посланию, как одна из соседних с населенной системой этих человеков с самоназванием Фопрасс на их языке. Прибыв на место лишь через полтора года — валлинги путешествовали на своих летающих крепостях очень далеко за границами обжитого людьми космоса, разведчики клана «Старый валли» обнаружили то, что осталось от некогда могучей твердыни клана «Рыскающих». Многокилометровый летающий город, почти малая планета, теперь был похож на дырявый, просверленный в сотне мест гигантский астероид неправильной формы.
        Внутри обнаружились останки инфраструктуры корабля, и все более-менее ценное было демонтировано, а во многих местах просто вырвано куском из основания. Обрывки энерговодов, битая мебель, многочисленные трупы собратьев, деформированные конструкции каркаса корабля — сейчас все это плавало над полом корабельных палуб в лишенных гравитации коридорах крепости. В одном из центральных коридоров совет клана поставила в тупик надпись на стене, написанная на языке этих человеков: «Привет от Макса Шнитке!»  — большими буквами, но как-то коряво, видимо писали в спешке. Все это навевало грусть и угнетающе действовало на Цурупчика первого и остальных жителей их крепости. Клан «Старый валли» был одним из самых древних в кругу расы валлингов — свой корабль-крепость они основали и стали строить еще тогда, когда в этой части галактики жили их учителя — высокоразвитая раса Дэ’галир, от которых валли получили в наследство некоторые знания и оборудование. И вот сейчас совет клана размышлял, как поступить: атаковать наглых смуглых людишек, уничтоживших каким-то непостижим способом их родственников, или принять факт,
что космос возле этого Содружества стал для их расы смертельно опасным и убраться отсюда.
        — Предлагаю перебраться поближе к этим «хаманцам», как они себя сами называют, и посмотреть, как они отреагируют на наши две крепости. Лично я пока не вижу способа, как им удалось пробраться на борт нашего города, их технологии далеки от наших — внес первое предложение Блюмчик третий, второй по значимости хранитель на одной из двух городов-крепостей клана «Старый валли».
        — Я бы не стал провоцировать человечество: пока наши стычки носят случайный, эпизодический характер. Но думаю, как только мы открыто нападем на одну из их систем или покажем свои агрессивные намерения, ситуация может значительно ухудшиться для нас — подал голос Кломпель второй — глава совета хранителей второй по величине крепости клана, и более осторожный по натуре гуманоид.
        — Думаю, этим хаманцам кто-то помог, сами они ни за что не продавили бы наши щиты — здесь какая-то загадка.
        — О чем вы там бормочете, мурмики?  — встрял в разговор старейшина клана Цурупчик первый — кроме нас и этих самых человеков здесь никого нет. Те несколько негуманоидных цивилизаций, которые торгуют с этим Содружеством людей, не вылезают из своих систем — они вообще летать не любят. Но я согласен с Блюмчиком третьим: тут что-то нечисто, поэтому мое решение будет таким — выдвигаемся отсюда вплотную к их, так называемому Фопрассу, тьфу, можно язык сломать. В общем, выдвигаемся в соседнюю с этой Фап… Фор…, короче — все и так все поняли, и там ждем реакции этих «хаманцев». Мы сюда добирались полтора года, и просто так взять и улететь, не разобравшись не в наших правилах: надо выяснить причину и виновника смерти наших братьев.
        — Кстати, кто-то понял что значит та надпись в центральном коридоре второй жилой палубы, что мы видели на записи наших разведчиков?  — поинтересовался Кломпель второй — судя по всему, это какое-то человеческое имя, но ведь у нас среди человечества нет друзей… Или есть?
        Вскоре клан «Старый валли» занял выжидательную позицию в пограничной с Фопрасс системой, где их обнаружил патрульный корабль флота Хамана, проводивший дежурный облет ближнего сектора. Конгломерат отреагировал быстро — уже через четыре дня здесь висел объединенный флот нескольких обжитых систем, но командование и сам Вортего Бран понимали, что против двух полноценных крепостей их сил мало, поэтому корабли людей просто висели и ждали подкрепления. Валллинги все это время тоже ждали — обычно первыми они не нападали.
        — Странное поведение — изрек Блюмчик третий — почему они не нападают? Как правило, им не надо долго ждать, чтобы начать нас обстреливать, а тут даже не пытаются отгонять наши малые корабли,… странно.
        — Думаю тут все проще — ответил Кломпель второй — наше превосходство их напугало, вряд ли они встречались в своей истории сразу с двумя крепостями древней высокоразвитой расы, то есть нашей, если кто не понял. Правильно делают, что не дергаются — «Старый валли»  — это сила!
        Присутствующие в зале совещаний одобрительно зашумели — их клан всегда выходил победителем из разных стычек.
        — А я думаю, что они просто ждут — высказал свое мнение глава клана — вопрос только, что они ждут,… или кого?
        — Может быть вот этих, или вот это они ждут — произнес один из хранителей, указывая на голопанели, где транслировалась схема системы с расположением двух флотов — а что это такое, вообще?
        — Искин, что это такое?  — обратился Цурупчик первый к главному искусственному мозгу крепости — есть какие-то аналогии или совпадения, и сколько их тут вообще?
        — Отрицательно, глава: конструкция нехарактерна для человечества, совпадений по моей базе данных нет, могу отметить лишь примерное совпадение максимальных габаритов с некоторыми судами людей, но в целом отрицательно. По поводу количества: неопознанные пришельцы все время выходят из прыжка группами — на данный момент я отслеживаю почти сотню этих конструкций — все гости помечены мною, как условный противник, так как стягиваются в место дислокации флота людей.
        В голове главы совета старейшин возникли кое-какие соображения: знания, передаваемые из поколения в поколение, хранили воспоминания об их учителях — те тоже строили круглые корабли, как их нынешние разведчики, например, только вот таких же размеров, как и прорывающиеся сюда неопознанные корабли. Делать вывод, что это древнее изделие их учителей наставник не стал — цивилизация этих людей тогда еще не существовала, а все их космические поделки были выдержаны в другом стиле исполнения. Между тем прибывающие корабли необычных форм группировались в две флотилии, по-прежнему формируя свое построение рядом с расположением флота смуглых людей — ситуация потихоньку начинала нервировать валлингов и они решили прощупать вновь прибывших на вкус, так сказать. К удивлению, попытка спровоцировать противника, а в том, что это противник уже никто не сомневался, наблюдая маневры этих незнакомцев, оказалась успешной,… хотя как на это посмотреть. Выскочившие из пришельцев небольшие конусообразные кораблики уничтожили сотню круглых разведчиков валлингов за десяток минут, причем скорость их перемещений сильно не
понравилась совету клана.
        — Скорее всего, это те, кто помог уничтожить хаманцам клан «Рыскающих»  — высказался Блюмчик третий — их малые корабли превосходят наши в скорости и вооружении — предлагаю отозвать оставшиеся малые аппараты и закрыться щитами.
        — Принимается — поддержал конструктивную идею глава совета — посмотрим, что они предпримут дальше…
        — Зря мы привлекли к себе такое внимание — озабоченно сказал Цурупчик второй — сомневаюсь, что нам это поможет, у меня плохие предчувствия…
        — Старейший, вас вызывают с корабля неизвестных прибывших — в голосе искина чувствовалось удивление — на языке учителей!
        — Наследник, мы на месте — отозвалась Мартуся, когда флагман вывалился в обычный космос, разбрасывая вокруг себя лишнюю энергию в виде искр с обшивки — наблюдаю флот людей и две конструкции непонятного назначения,…хм,… вот же уродство, и кто же такое наваял — это сколько же надо принять на грудь, чтобы такое непотребство склепать. Шеф, я не поняла, а оно что, еще и летает?  — летающий дроид «Мартуся № 4» делал вид, что протирает свои оптические сенсоры, даже вытянул откуда-то маленькую белую тряпочку для этого цирка.
        — Серьезный противник, лови примерную схему уязвимых точек — Макс сбросил на искин схему энергосистемы крепости, где он когда-то побывал подопытным кроликом — будем тренироваться сегодня на кош… коротышках, хе-хе. Если будут проблемы, я подключусь…
        — Не поняла, наследник, а куда ты подключишься?  — дроид нарезал круги вокруг человека, даже пытался потрогать своими манипуляторами некоторые части тела разумного — где у тебя точка подключения, я не вижу… О! Может вот тут…
        — Но-но, механизм — Макс отвесил пинка манипулятору, когда дроид попытался дотянуться до его задницы — клешни убрала по-быстрому, а то я могу сделать кадровые перестановки. Это фигурально было сказано, есть у меня одна идейка, но это потом — сначала посмотрим, как вы отработаете эти два объекта.
        — Что известно по противнику?  — серьезным тоном спросила «Мартуся № 4», втянув в себя все манипуляторы, и уставившись в лицо командиру — судя по схеме, секторальные щиты и что-то похожее на гравитационные пушки.
        — Так и есть: поверхность крепости поделена на секторы, каждый работает от своей группы реакторов, это же относится и к оружию. Малые корабли не опасны — с ними уже и людские КИПы справляются, поэтому план такой: продавливаем щит в одном секторе, одновременно с этим выходим на дистанцию поражения гравитационных преобразователей — думаю, у нас дальность выше. Будем работать на расстоянии, а все это время, все носители, получившие туннельные ускорители при модернизации, ковыряют щит в том же секторе — посмотрим, насколько им хватит энергии. Дронов пока не выпускать — только если валлинги выпустят своих. Все, Мартуся, разрабатывайте план атаки, схему передать по всему флоту, а пока висим и ждем всех своих. Кстати, мне надо с руководством хаманцев поговорит кое о чем, хе-хе.
        — Адмирал Бран? Приветствую союзника — принимайте схему ордера, и у меня два вопроса к вам, или просьбы,… как посмотреть.
        — Здравствуйте Макс, рад лично познакомиться с другом конгломерата — слушаю вас внимательно.
        — Сегодня работаем дистанционно: никаких КИПов, дронов, никаких лобовых атак — давите артиллерией вот эти два сектора на том и другом противнике. Все что у вас есть: ракеты, пушки, торпеды, мины, плазма и так далее — весь урон в эти два места. Круглыми кораблями, если они будут, мы займемся сами, а вы…  — тут его перебила Мартуся.
        — Шеф, эти бараны нас провоцируют — прислали пару сотен своих шариков на пробу — я пугну?
        — Прошу прощения адмирал, я отвлекусь на минутку. Нет, Мартуся, сегодня работаешь жестко, полная зачистка: выбить всех, кто провоцирует, а еще лучше вообще всех.
        — Выполняю, наследник,… кстати, шеф, а как выглядит наш противник внешне, может есть где посмотреть? С кем мы воюем, вообще?
        Технолог нашел в хранилище своей нейросети несколько нарезок о жизни клана «Рыскающие», которые сделал в свое время в свободное время и скинул на искин.
        — Ох ты ж,… организмы — это где такое выросло?  — дроид «Мартуся № 4» стучался корпусом об переборку — какая ошибка природы, пусть простят меня создатели. Зачем им такие большие глаза, у них там что, все время темно? А голова-то какая — наверняка они умные, хотя,… может это наследственная опухоль?
        Древний искин еще некоторое время вслух комментировал сюжеты о жизни коротышек, а дроны тем временем разобрались с шариками-провокаторами. Парочке корабликов удалось сбежать обратно на свои материнские корабли, их преследовать не стали, чтобы не попасть под удар гравитационного оружия крепостей. Потом Макс снова вернулся к разговору с командующим сводным флотом хаманцев.
        — Не отвлекаемся, хм. Так, будем считать, что с первым вопросом мы разобрались, уважаемый Вертиго, начнем вместе, как только мои все соберутся. Теперь несколько другой вопросик, более шкурный, что ли,… как будем трофеи делить?
        Бывалый ветеран слегка завис от такого вопроса — в торговле он был не силен, всего третий ранг изучил когда-то и сейчас жалел об этом.
        — Вообще-то, уважаемый господин Шнитке, я такими проблемами не занимаюсь, но мы готовы выслушать вашу версию.
        ГЛАВА 8
        Лицо главы корпорации на голопанели озарилось довольной ухмылкой, он кивнул и продолжил.
        — У меня простой и понятный всем подход к этой проблеме, адмирал, ничего сложного: берем два приза, то есть крепости и…
        — Позвольте напомнить вам, что это пока что еще полнофункциональные боевые крепости валлингов и делить…
        — Да-да, я понял вашу мысль, но я продолжу: итак, берем наш трофей и делим его пополам — то есть 50 % мои и 50 % ваши.
        — Нет, простите, я не понял — трофеев два, а вы предлагаете делить один, как-то мне это непонятно, как это у вас получается?
        — Адмирал! Два поделить на два сможет любой дурак — тут математика на уровне верхнего края подошвы моих ботинок. Поэтому я и предлагаю делить честно один трофей — тот, что поменьше, его делить буде сложнее… мдя. Но вы не переживайте, у меня разучена высокоранговая база по торговле — я все поделю с умом, по-братски, так сказать.
        Адмирал немного закашлялся, и адъютант быстро сгонял к синтезатору за прохладительным напитком — и вскоре все продолжили слушать лапшу, которую технолог продолжал вешать на уши офицерам в рубке линкора.
        — Послушайте, Макс — подал голос один из присутствующих офицеров — а что будет со вторым призом, ну, тот который больше — его как делить?
        — Я предлагаю его не делить — запишем его в убытки — заявил землянин, я им займусь лично потом, и вообще, не сбивайте меня с мысли, тут сложная процедур распила, я могу и сам сбиться.
        Несколько человек в рубке стали что-то горячо между собой обсуждать, изредка долетали обрывки фраз:
        — Странный алгоритм расчетов,… такого нет в базе «торговля» пятого ранга,…однозначно кидалово,… аппетиты у него,… куда он это,… у меня вообще третий ранг в торговле, я пас!
        — Э… уважаемый господин Шнитке, скажите: а куда вам вот это все? Ну, вы понимаете, о чем мы: вы хоть сможете это все забрать как-то?
        — Спасибо за очень своевременный вопрос. Если вы намекаете, на то: а не треснет ли у меня рожа от такого куска, то отвечаю — нет, не треснет, я пользуюсь специальным кремом для этой самой… для лица, короче. Хотя по поводу вывоза мы можем поговорить потом, готов рассмотреть любые взаимовыгодные предложения, партнеры мы все-таки или кто? Так вот — продолжу. Значит, поделили мы пополам, потом надо поделить пополам то, что получается от результата деления целого наполовину, потому что половина от такого большого куска это очень много — можно что-то упустить, и тогда одна сторона явно окажется в проигрыше. Ведь я уже в минусах, в принципе, если разобраться — на меня списали убытки — вот эту вторую большую крепость. Теперь мне с ней придется разбираться лично в свое свободное время, а вы получаетесь в плюсах — как-то это неспортивно, адмирал! Не по-братски!
        Кто-то из офицеров не выдержал и заржал — в течение минуты вся рубка линкора, включая адмирала, лежала кто где, держась за стены и животы.
        — Ладно, Макс, мы все поняли — вы хотите забрать себе все, ну нам-то хоть что-то оставите, как союзникам, а?
        — Вы обо мне ошибочного мнения, адмирал, я все не возьму — куда мне столько, но поделю нормально, все будут довольны, особенно Шнитке, хм. Раз вопрос трофеев решен положительно большинством голосов, то полагаю можно приступать — мои уже собрались. Мы начинаем давить щиты, вы подключаетесь издалека,… хотя стоп, я попробую получить все без боя, у меня большой опыт переговоров с валлингами — пару минут мне дайте.
        Оставив веселых и обалдевших офицеров обсуждать текущую ситуацию, технолог отключился и дал задание Мартусе наладить контакт с крепостью побольше — скорее всего, именно там сидит местное руководство коротконогих путешественников по космосу.
        — Приветствую путешественников из ближнего зарубежья в пространстве Содружества — перейдя на язык Дэ’галир, обратился наш герой к компании зеленокожих гуманоидов — картинка подавалась из зала совещаний клана и это коротышки представляли его совет старейшин.
        — Человек, откуда ты знаешь язык наших наставников и откуда у тебя их костюм?  — Макс не расставался со скафом древних, он был чрезвычайно удобным.
        — Так, будем наводить ясность, пучеглазые — оборвал коротышку землянин — здесь я инспектор, а вы нарушители, поэтому я задаю вопросы, а вы отвечаете. И сразу первый вопрос: у вас кредиты есть? Ммм, хотя, что это я, и так ведь знаю, что нет,… жаль, хотелось все решить финансово, так сказать.
        — Наглый человек, что ты там пытаешься нам сказать?  — наша цивилизация уже покоряла космос, когда вас еще не воспринимали, как разумный вид.
        — Смотрю, душевного понимания у нас нет,… плохо. Тогда оглашаю свое видение ситуации: вы незаконно проникли на территорию сопредельного государства — раз. Проникли без визы — два, без загранпаспортов — три. Без страховки,… вот например у тебя, головастик, есть зеленая карта, полис страхования жизни, автоцивилка, а? Думаю, что по всем пунктам ответ — нет, а вас тут сколько? Миллионов десять, как минимум на одной барже, нелегалы, ипать вас всех. Итого, если правильно посчитать, а инспектор Шнитке всегда правильно считает, то на каждого штраф по двести сорок семь тысяч триста двадцать один кредит Содружества. Но так как кредитов у вас никогда и не было, бомжары несчастные, то предлагаю безвозмездно отдать мне свои корабли — вы себе еще построите.
        — Из того, что ты сказал, мы поняли одно: ваша раса, человеки, хорошее сырье для наших производственных линий, а ты пойдешь на опыты моим молодым валли — много говоришь, интересный экземпляр.
        Землянин изменился в лице — вспомнил, как его резали, кололи и жгли такие же зеленомордые уродцы.
        — Слушай сюда, ошибка природы «Рыскающие» тоже думали, что будут меня вечно исследовать, и где они теперь, догадайся? Скоро я лично приду к вам в гости, но приду не один — нас тут много, подготовьте пока свои производственные линии — мы вас туда всех засунем, чтобы больше не летали тут без визы, а лично тебе я отрублю голову… вместе с ногами. И запомните — меня зовут Макс Шнитке!
        Оборону валлингов продавливали почти двое суток: пользуясь своим энергетическим зрением, технолог указывал места на поверхности крепостей, где было наименьшее скопление эмиттеров и генераторов в глубине корпуса. Заниматься энергетическим вампиризмом он не стал — хотелось оценить полные боевые возможности носителей, их сильные и слабые стороны. Параллельно координировал действия флота хаманцев — те тоже вносили свою лепту в течение боя, обстреливая противника издалека: давать шанс коротышкам десятками уничтожать малые корабли людей он не собирался. Дело пошло быстрее, когда носители подошли на максимальную дистанцию работы своих гравитационных пушек, так как обстрел кинетикой издалека был малоэффективен — щиты у зеленокожих были хороши. На вторые сутки, добившись максимальной слаженности гравитационных ударов, флоту «М.Ш.Тех» удалось подавить защиту первого сектора — была выбрана первая зона, где специалист насчитал минимум энергосетей и реакторов.
        — Отлично, первый кирпичик в дело победы — радовался землянин — теперь пускаем в этот сектор дронов, пусть начинают грызть корпус: надо добраться до основных коридоров и подготовить дорогу для абордажных команд.
        «Скорчез-2х» прорывал тоннель двадцатиметрового диаметра в течение двадцати-двадцати пять минут — материал корпуса и внешнего покрытия крепостей отличался повышенной прочностью по сравнению с кораблями Содружества, там требовалось времени на порядок меньше.
        — Адмирал, прекращайте тратить боеприпасы: мы прогрызли дырку внутрь — двадцать метров диаметра вам хватит, чтобы запустить внутрь своих парней?
        — Отличная новость, союзник — адмирал не скрывал своей радости, а офицеры в рубке на заднем плане еще меньше себя контролировали — но для абордажного бота этого может не хватить,… нельзя ли как-то расширить проход?
        В течение следующих двадцати минут Макс смог наблюдать совместную работу трех дронов: соединяясь в своеобразное трио, эти конусы начинали вращение вокруг общей оси и таким образом делали проход втрое шире — теперь туда мог влететь даже штурмовик, не говоря об истребителях.
        — Мартуся, отзывай дроны, мы свою работу сделали — теперь очередь союзников, пусть поработают, а я позже навещу наших гостеприимных зеленых друзей и пообщаюсь, как обещал.
        Командующий флотом в тот же день отослал в Фопрасс курьера с хорошими новостями и просьбой прислать больше абордажников и грузовых кораблей для вывоза ценного имущества головастых путешественников.
        Сколько можно воевать в городе с населением в десять миллионов жителей? Очень долго, если население оказывает сопротивление,… а сколько, если сопротивление почти нет? Хаманцы пригнали в систему около двадцати десантных транспортов — по десять на каждую крепость: по оценкам Макса внутрь каждой прошло не менее ста тысяч бойцов в сопровождении вдвое большего количества штурмовых дроидов — вполне достаточно, чтобы зачистить противника, который совсем и не противник. По опыту своего пребывания в таком корабле-городе наш герой помнил, что внутри своих крепостей коротышки почти беспомощны, что собственно и подтвердилось вскоре. Военные закончили операцию за неполных три недели — больше времени здесь ушло на само продвижение, ведь габариты таких объектов исчислялись десятками километров — этих монстров перестраивали и достраивали поколения головастиков на протяжении нескольких тысячелетий.
        На последнем этапе операции «Зеленая зачистка» специалист поучаствовал лично вместе с Юли: женщина оперировала комплексом штурмовых дроидов, а землянин работал руками и ногами, не снимая ботинок, как говорится. Лакиру, конечно же, не взяли — боевых навыков у девушки не было, да она и не особо рвалась в ближний бой, предпочитая участвовать виртуально, наблюдая события в режиме реального времени. С местным бугром встретиться не удалось — бойцы флота конгломерата добрались до помещений хранителей раньше, и технолог только смог немного попинать тушку Цурупчика первого, обещавшего лично его отправить на опыты своим соплеменникам. Клан «Старый валли» в этот день окончательно состарился и помер, а победители начали дрючить конструкции корабля-крепости, доставая оттуда все, что представляло практический интерес для людей. Хаманцы даже пригнали в систему перерабатывающий комплекс с линиями выделения чистых металлов — планировалось, что от пришельцев останется совсем ничего, так как смуглики тоже решили пустить все наличные объекты на ресурсы.
        Землянина такой практицизм позабавил и это было символично: те, кто планировал пустить людей и весь их флот на те же ресурсы, сейчас сами превращались в ценные запасы медленно, но уверенно. Тащить к себе назад все трофеи с валлингов было неразумно — цеха двух верфей после доработки их нанофабриками Колоний выпускали модули выше качеством, чем те, что снимали с кораблей коротышек, но специалисту пришла в голову идея продать часть этого добра в Лайне. Ведь вот эти самые зеленокожие появлялись, время от времени только в пространстве Хамана — за всю историю Содружества в других секторах их крепости видели всего два или три раза.
        — Хм, опоздал немного — огорчился новой мысли наш герой — надо было напоследок поинтересоваться у пучеглазых головастиков, что они в этом секторе космоса ищут все время, что тут такого есть? Но поезд ушел, вряд ли теперь мы их скоро увидим, их и так мало, скорее всего, а тут за полтора года трех монстров завалили — люди всех нагнут, ипать, гомо сапиенс это такая зараза…
        Встал вопрос вывоза трофеев — конструкция кораблей-колоний не предусматривала грузовых трюмов и палуб — у них была другая задача. Так как просить в очередной раз у хаманцев, одолжить на время транспорт было неудобно, хотя вопрос бы решился без вопросов, простите за тавтологию, то пришлось долго уламывать искусственные личности использовать для этого пространство производственных перерабатывающих цехов в тех зонах, где отсутствовали системы жизнеобеспечения. Каждый корабль являлся самодостаточным объектом, способным очень долго бродить по космосу, используя ресурсы по пути следования. Договорились так, что каждый носитель берет понемногу, а двести с лишним таких кораблей смогут увезти из системы все, что наметил забрать технолог. Решено было большую часть нового имущества оставить себе — в планах предстоящего перебазирования на кислородную планету оно будет очень в тему.
        А меньшую часть загнать родному государству: товар эксклюзивный, заберут с руками, хе-хе. Специалист строил радужные планы по пополнению своего счета, слушая вполуха женскую болтовню своих жен о всякой ерунде и попивал свой пэвасс. Анализируя пошедшие события, он пришел к выводу, что комбинируя тактические схемы боев самих Колоний и нынешние варианты, описанные в базах по тактике, найти соперника для его флота почти нереально в ближайшем обозримом будущем. Во всей этой тактике было только два минуса: во-первых, все тоже отсутствие объемов для вывоза трофеев, заработанных честным путем. Но тут, в принципе, вопрос решался включением в эскадру грузовых транспортов большого класса, хоть это и снижало скорость передвижения флота. А во-вторых, это отсутствие абордажных команд — захват объекта после его нейтрализации становился серьезной проблемой. Этот вопрос, конечно, тоже решался — например покупкой и введением в состав флота тех же десантных кораблей.
        Но Макс собирался заняться производством: в конце концов, у него две современных верфи, способных выпускать корабли шестого, и даже некоторые модели седьмого поколений. Оба комплекса ему продали со всеми сертификатами и лицензиями — фактически, сейчас он мог свободно продавать все, что могли собирать его верфи всем, кто заплатит. Носители с интеллектом «Колония» будет понемногу собирать для себя и на продажу военным — тут все зависело от двух очень значимых факторов: нужны контейнеры с зародышами нанофабрик и псионики, готовые идти на такую своеобразную работу, ведь наштамповать сами носители можно в любой момент.
        Забрав свое добро, технолог попрощался с адмиралом, пожелав Хаману успешно освоить все трофеи на славу местной науки. Вскоре эскадра стала разгоняться обратно — там его ждали люди, у которых заканчивались рабочие контракты. Землянин решил двигаться сначала к себе в систему, где висело его имущество, и там перегрузить все в транспорты. Потом взять всех людей, у которых истек срок договора, часть имущества валлингов на продажу государству, и слетать в Лайну, а там уже по месту строить дальнейшие планы. По пути назад глава «М.Ш.Тех» прикинул, что он задерживается всего на полтора месяца — то есть бонусная выплата по контрактам будет в пределах 3 % — мелочь. Сама дорога назад, казалось, прошла быстрее, чем летели оттуда — видимо подсознательно троица хотела вновь оказаться среди своих друзей и коллег по корпорации, ведь за три года они основательно притерлись друг к другу, и их маленький коллектив жил своей маленькой, но насыщенной жизнью.
        — Уважаемые сотрудники и сотрудницы — обратился к своему коллективу глава «М.Ш.Тех», когда через три с небольшим месяца флотилия вернулась в систему своей дислокации, и по локальной инфосети было извещено всех об общем собрании корпорации. Сегодня мы завершаем первый этап своего развития, у части из вас закончились первые рабочие контракты, поэтому близится время, когда надо тратить кредиты, хе-хе — тут толпа радостно загудела. Так как эти люди высказались за продолжение взаимовыгодного сотрудничества с «М.Ш.Тех», то мы с ними не прощаемся — через пару месяцев хорошего отдыха вы вновь сможете увидеть рядом с собой своих коллег и друзей. Все,… у кого закрыты договора, собираются со мной в Лайну — там у нашей корпорации намечаются небольшие торги с государственными структурами. Но это через сутки, а сегодня объявляется очередной внештатный праздник — гуляем.
        Технолог успел поговорить с инженерами — четырнадцать больших кораблей-призов из имущества бывшей «Зальт-ИИ» были успешно переделаны в полноценные носители «ИИ Колония», кроме того, технический состав корпорации собрал еще шестнадцать кораблей с «нуля»  — общая цифра хорошо делилась на три. Макс собирался пригласить сюда представителей трех ведущих государств Содружества и передать технологию производства носителей в обмен на другие технологии, которые будут нужны молодой независимой колонии в глубинах ничейного космоса. Полный список готовили втроем с Нешем и Ронэ: хоть он и оказался огромным, но планировалось взять всего по одному виду промышленных комплексов каждого направления, поэтому все посчитали, что такой обмен вполне равнозначен, тем более что запросы корпорации касались, в основном, гражданских производств и товаров широкого потребления.
        Каждый собирался в дорогу как мог. Вот наш герой, например, брал с собой два ценных приобретения: одно было рыжее, а другое было белое, которые оба тоже в свою очередь что-то собирали туда же. Нашел скаф Дэ’галир, в свое время прихваченный на корабле клана «Рыскающих»  — костюм не отзывался на призыв псионика, был в очень убитом состоянии, поэтому решил подарить его государству — пусть ученые помучаются, им полезно — они любят изучать всякое барахло древних. А просто подарить решил потому, что совесть не позволила брать за него кредиты — тут врожденная жадность проиграла спор благородному порыву. В рейд планировалось идти всеми свободными транспортами с эскортом из кораблей-колоний с пилотами на борту: здесь у всех были действующие контракты, и только у Сони путешествие планировалось в качестве обычного пассажира — она была из «старичков» корпорации.
        К тому времени по Глобосети распространилось видео той схватки с крепостями валлингов: хаманцы охотно поделились информацией по новому оружию частной бриларской корпорации, а по предоставленным материалам было абсолютно четко ясно, что корпорация выступила на стороне военных сил Хамана. То есть человечество может воспринимать новые корабли разработки «М.Ш.Тех», как однозначно лояльные к нему. Поэтому выход флотилии корпорации в системе Лайна на этот раз не произвел каких-то панических или нервных движений, а диспетчерская служба системы спокойно выдала группе судов отечественной корпорации сектор для стоянки, направив между тем туда обязательный таможенный, биологический и радиологический контроли, так как корабли посещали системы впервые.
        — Странно — раздумывал об этом факте землянин — в Хамане, в том же Фопрассе меня никто не пытался осматривать… Может, перебраться туда, или гражданство поменять, хе-хе — смуглые люди ко мне относятся как-то лучше. Хотя, пофиг на все эти гражданства — у нас будет своя планета, свое гражданство — что построим себе, то и будет.
        Осмотр не затянулся — контролеры тоже люди, и им тоже было интересно посмотреть изнутри на такие корабли, но тут их ждала птица «обломайло»  — искусственные древние личности отказались пустить на борт неизвестных людей. Небольшой назревающий конфликт удалось погасить вмешательством СБ в процесс досмотра — землянин заблаговременно связался с известным ему уже главой местного отделения этой конторы и вкратце описал ситуацию, отметив, что повлиять на решение ИИ не может.
        — Признаться, Макс, я не совсем понял вас — удивился директор — вы не можете приказать своим искинам? То есть это устройство без ограничений — это противоречит принципам создания ИИ, действующим в Содружестве.
        — Не совсем так, господин Слант — тут немного другие предпосылки создания этого интеллекта: жесткие ограничения на первичном уровне — один интеллект, один, максимум два разумных на борту. Вообще, я хочу передать, как и обещал ранее, готовые образцы действующих кораблей государству,… и не только Брилару, как планировалось — еще двум: Хаману и Дивели. На презентации вы все узнаете досконально — дату надо согласовать со всеми.
        — Хм, хорошие новости, господин Шнитке — улыбнулся директор — я поговорю с руководством, полагаю, оптимально будет провести конференцию по Глобосети с участием всех сторон. А сегодня, какова цель вашего визита в Лайну — демонстрация сил, хе-хе?
        — Ну что вы, разве я давал повод к такой трактовке, вы меня недооцениваете. Привез своих людей на отдых — у многих закончились контракты, и они хотят побездельничать пару месяцев, да и мне с моими женами тоже пришла в голову такая же мысль. Но это, конечно не главное — как вы отнесетесь к небольшой торговой сделке, уважаемый Слант?
        Увидев хитрое выражение лица у собеседника, директор немного напрягся — сейчас этот гуманоид снова начнет давить на горло, пользуясь случаем.
        — Кхм… интересно-интересно, и что вы намерены нам предложить?  — подозрительно прищурился службист — уж не технику ли, взятую у валлингов. Вы ведь там неплохо затоварились?
        — Не стану отрицать, уважаемый: кое-что взял,… так, по мелочам — совесть не позволила брать много, я ведь там был на один все-таки. Вот решил поделиться с государством, я ведь законопослушный гражданин Брилара, хе-хе.
        — Кхе-кхе, слово «поделиться» в своем смысле означает дать что-то даром, как говорится безвозмездно, а вы тут намекаете на какую-то торговую сделку… Как-то все это выглядит не симпатично с вашей стороны,… непатриотично, как-то Макс.
        — Можете мне поверить: кредитов не возьму ни одного — не тот я человек, чтобы вот так просто деньги брать — серьезно парировал наш герой — так, кое-что попрошу со складов консервации, вам это ничего не будет стоить, все равно висит без дела где-то,… тоскует по хозяину.
        — Мдя… сначала хотелось бы ознакомиться с вашим предложением, может это какой-то неликвид…?
        — Как можно… у корпорации «М.Ш.Тех» все самое свежее: товар еще совсем недавно успешно работал у наших зеленокожих братьев по разуму: реакторы Дэ’галир, системы защитных экранов, пара десятков сферических кораблей-разведчиков высокоразвитой расы коротышек, кстати, весьма неоднозначная штука. Что еще? Ах да, оборудование перерабатывающих линий, дюжина медицинских капсул производства этих же коротышек, но технология, опять же Дэ’галир, можно сказать — лицензия, мдя. В общем, ловите список — хаманцы уже вовсю такое ковыряют, пора и бриларским ученым подключаться к процессу.
        Некоторое время директор молча изучал список, время от времени улыбаясь или делая удивленное лицо — многое в списке ему было непонятно, но показывать, что такой важный чиновник, по сути, дилетант во многих вопросах, не стал — задавать наводящие вопросы технологу воздержался.
        — В общем, с этим все понятно — сделав умное лицо, посмотрел на собеседника — а с запросами по обмену можно ознакомиться?
        — Не вижу препятствий — расплылся в улыбке специалист — тут всего одна позиция… во множественном числе, высылаю пакет.
        — Принял… так… кхе-кха-кха — закашлялся чиновник — это что, шутка: пять станций шестого поколения, аналогов «Ронтер-5п»? Даже мне понятно, что вы просите слишком много, уважаемый господин Шнитке,… может, ограничимся двумя станциями, например,… или поищем вам те же «Ронтеры», скажем три единицы, а? Три — мне кажется, как раз будет нормально за этот список…
        — Ну что вы, господин директор, как же так — это же оборудование Дэ’галир в основной своей массе, а не что-то откуда-то… Там даже бирочки есть на многих штуках — оригинал, ипать. А какой толчок технологиям это даст — тут даже как-то и торговаться неприлично… Кстати, директор — а вы посоветуйтесь с военными, например, или еще с кем-то, не рубите сразу так категорично, может как раз пять станций будет в самый раз, подумайте — все-таки сами видите — товар класса люкс! А я пока займусь своими людьми, надо зарплату выплачивать, да и родственников повидать. К тому же забрать все это вы можете прямо сейчас — я полностью доверяю своему государству, тем более у меня тут все посчитано и записано… Думаю, мы договоримся — до скорой встречи, уважаемый Слант.
        — Пришло время зарплаты — подумал глава корпорации, открывая список прибывших с ним сотрудников — таких оказалось более восьмидесяти человек, остальная часть продолжала работать в месте дислокации.
        Задача для Ронэ Джиро была поставлена простая, так как предполагалось, что сам глава корпорации и эта часть сотрудников вернется обратно, через пять месяцев: за это время требовалось собрать еще одну партию носителей с нуля. То есть инженер со своими подчиненными должен был собрать шесть кораблей, а потом начать сборку верфей в транспортное положение для передислокации корпорации в новое место. Уточнять куда не стал — эта информация будет доведена персоналу корпорации уже по прибытии в систему 04-СБ-285А — конечную точку всех путешествий.
        — Кстати, надо не забыть закупить атмосферный транспорт, да и людей, особенно парочку-тройку ученых надо нанять — эти сами составят список оборудования для исследования планеты, хотя она должна быть идеально пригодной для жизни, ведь не зря она присутствует в навигационном каталоге Дэ’галир — в те времена это был дальний фронтир империи: СК.12.38.30.1 по каталогу сектора Гранс.
        — Ладно, хватит мечтать — пора людям деньги переводить, тем более тут уже некоторые об этом прямо намекают, хе-хе.
        Суммы выплат плавали в границах от ста тысяч за месяц — это были, например двадцать пять абордажников команды Круна, которые, практически все три года маялись от безделья. На такую же сумму были подписаны пилоты- наставники носителей, и в частности та же Соня — девушке в свое время объяснили, что делать ничего и не придется, а платить ей, как инженеру было бы глупо — так виделось главе корпорации. Примерно в таких пределах оплачивался труд женской части корпорации, которых трудоустраивали уже на месте — в зачет тут также пошли базы, которые они получили в первые дни работы в корпорации. Более серьезно был оценен труд пилотов первого набора: там оплата была установлена на уровне четверти миллиона ежемесячно. Ну а их командир Крун по договору получал триста тысяч, максимальную ставку среди наемного персонала имел Неш — триста сорок тысяч кредитов.
        Подбив сумму за три года и два бонусных месяца сверх договорных сроков, Макс стал переводить деньги со счета корпорации на личные счета людей, округлив цифры в большую сторону: все-таки жить три года в металлической коробке, хоть и очень комфортабельной, это испытание для психики разумного. Обеднев более чем на восемьсот миллионов кредитов, специалист разместил новое объявление о найме на работу еще нескольких десятков специалистов, оговорив при этом новые условия будущей работы: дальний космос, независимый мир, долгосрочный контракт с частной корпорацией. Отдельно отметил желание корпорации принять в свои ряды псиоников также на длительные контракты.
        Дети, а вернее взрослые полноправные граждане Брилара, Герт и Элия изменились за три года отсутствия их названных родителей. Макс, честно говоря, не особенно и чувствовал с ними какую-то связь: все-таки видел он их всего дважды или трижды в своей жизни. Мимолетное знакомство после того, как их нашли в астероидном поле в доживавшей свой последний месяц капсуле, потом он пропал из их жизни, а когда вернулся, они уже стали студентами — снова случайная короткая встреча. Так что они, в основном, были рады увидеть Юли, а мужчина со своей второй женой были немного в стороне. За три года оба молодых гражданина уже успели закончить обучение и где-то работали, вернее, работала Элия — она устроилась в государственную структуру, которая занималась поиском и изучением наследия древних цивилизаций. К тому же очаровательная смуглокожая красавица успела обзавестись кавалером — парень был из той же организации, где она работала. Из дальнейших рассказов стало понятно, что этот молодой человек псионик, чем очень гордился, хотя направление своего дара не раскрывал своей подруге.
        — Вполне логично — думал наш герой, слушая веселую болтовню Юли и Элии — для работы с артефактами Дэ’галир нужен дар, так как цивилизация ушедших почти вся состояла из одаренных по нынешним меркам разумных. Поэтому взаимодействовать с их предметами может только псионик.
        Технологу пришла мысль предложить своей названной дочери и ее приятелю работу по профилю: парень пробуждает к жизни одну из Колоний, оставшуюся у него в запасах, а потом парочка получает полноценный носитель для путешествий по космосу и поиска останков древней цивилизации. Решив не торопить события, промолчал о своей идее — сначала надо передать Содружеству технологию Дэ’галир, а потом можно будет и с молодежью поговорить. Вряд ли молодые, амбициозные ученые откажутся от такого подарка, а уж их государственная организация будет еще больше них рада такому исследовательскому дуэту — практически, неограниченная автономность и убийственная сила в одном флаконе — оторвут с руками. Тем более что государство, скорее всего, засекретит все, что имеет отношение к Дэ’галир, и гражданским не видать такой техники, как своих ушей. Что касается Герта, то у него все было отлично с его точки зрения — первая должность на фрегате патруля системы Лайна, потом переход на капитанскую должность на том же корабле, а потом выше и выше — обычная карьера среди военных в любом государстве. Парню землянин ничего предложить не
мог — тут он сам про себя усмехнулся — разве что найдет себе девушку-псионика среди офицеров флота — тогда он им тоже подарит корабль для службы, но такой вариант был маловероятен.
        По случаю приезда своей семьи, хотя на Лакиру Клом смотрел с неподдельным интересом и удивлением, бывший пехотинец взял длительный отпуск, так как Юли с Максом настояли на семейном отдыхе на одном из курортов планеты. Для этой цели семья Шнитке арендовала на два месяца частную базу отдыха на одном из многочисленных островков — база была совсем маленькой, всего двенадцать коттеджей. Но этого вполне хватало для их компании, так как Клом предложил взять с собой своих коллег со своей охранной фирмы — именно тех несколько человек, которые выжили вместе с ним в той злополучной операции много лет назад. Всего получалось шесть пар — у братишки тоже была постоянная женщина, так что получался такой себе полусемейный рейд на природу в кругу друзей.
        Там же на островке и все перезнакомились, а потом друзья пехотинца узнали сразу нашего героя, благодаря которому они сейчас выглядели так хорошо, Максу сразу стало неловко, когда его стали все дружно благодарить и тискать руки, поэтому он поспешил перевести все в шутку, предложив начинать отмечать старт большого отпуска. Предложение было бурно одобрено, и вскоре компания веселилась на полную катушку. Под вечер, выбравшись со своими женами на прогулку, троица нашла уединенное и почти нетронутое людьми место на противоположной стороне острова, ведь тот был не очень большим. Здесь его взяли в оборот подруги: пьянящий запах вечернего бриза, теплый белый песок и две любящие женщины — конец дня оказался выше всяких похвал, а секс был просто шикарен. В свое бунгало вернулись поздно вечером — в темноте все время путали дорогу и домик нашли с трудом, где завалились в кровать и отключились до утра в объятиях друг друга.
        Утром следующего дня у мужчины состоялся разговор с директором СБ Лайны — к тому времени троица успела проснуться, позавтракать и привести себя в нормальный вид, так как накануне все неплохо приняли на грудь.
        — Макс, мы тут посоветовались с некоторыми людьми — тип на голопанели бунгало сделал неопределенный жест рукой — пять станций шестого поколения будет все-таки многовато, да и пятого тоже, хотя их почти уже и нет на консервации. Мы дадим вам три штуки шестого поколения, у вас же есть две, куда вам столько?
        — Ну, эти две я вообще-то купил за свои кровные — возразил специалист, внутренне радуясь — он даже на три не рассчитывал, если разобраться — но мне надо именно пять штук шестого,… а за деньги будет, а?
        — Я думаю, что этот вопрос мы решим положительно, и возьмем недорого, а-ха-ха-ха — а землянин поморщился от промелькнувшей мысли, что на нем снова хотят заработать жадные чиновники.
        — У меня к вам другой вопрос — продолжил служака — насчет конференции с участием Дивели и Хамана. Есть другое предложение: встречаемся в нашем офисе — туда подъедут представители этих государств из посольств — как вам такое?
        — Я не против, так даже лучше, выдам всем вам сразу пакеты по предстоящей презентации кораблей-колоний и там же договоримся о сроках, когда Дивели и Хаман смогут отправить сюда своих специалистов. Но вот только именно сейчас я на отдыхе и не хотелось бы надолго пропадать: компания хорошая, а мои жены нервно реагируют, когда я долго отсутствую…
        — О, не переживайте, я пришлю за вами служебный флаер — дорога туда и назад займет буквально пару часов,… ну и здесь сама беседа — столько, сколько вы сами решите. Такой вариант вас устроит, господин Шнитке?
        — Давайте сделаем по-вашему, высылайте транспорт, но пришлите перед этим сообщение, чтоб я не нырнул куда-нибудь, а-ха-ха-ха.
        Государство в лице СБ оказалось весьма пунктуальным и через три часа темно-зеленый флаер с молчаливым пилотом уже несся над океанской гладью, изредка опускаясь и задевая волну — скорость полета явно была запредельной, как казалось нашему герою и он уточнил у пилота.
        — А разве так быстро разрешается летать в атмосфере флаерам?  — на такой вопрос пилот лишь хмыкнул и добавил скорости, так что компенсационный генератор где-то сзади взвыл, и у мужчины заложило уши от этого гула.
        Присутствующих в большом кабинете, а это был кабинет самого Сланта, оказалось порядочно: со стороны Брилара, кроме местного главного безопасника еще было два представителя в военной форме и два в гражданской — выяснять их полномочия и должности было бессмысленно в этой ситуации. Со сторон Дивели и Хамана пришло по три человека: два военных и один гражданский соответственно — скорее всего, это были послы и военные атташе. Все вояки были в званиях полковников ВКС своих государств — форма приблизительно была одинаковой, различаясь лишь по цвету и окантовке — все та же унификация и стандартизация Содружества.
        — Господин Шнитке, мы готовы выслушать вас — начал Слант на правах хозяина кабинета — больше никого не будет, хе-хе.
        — Для начала принимайте пакет по предмету будущих разговоров — изучите потом, вопрос секретности решите для себя сами. Что я предлагаю передать человечеству: заметьте, что участвуют только три ваших государства, как самые прогрессивные и перспективные в плане развитии Содружества, на мой взгляд, конечно.
        — А как же Корит и Гармор?  — спросил представитель Дивели — с ними то как?
        — Это уже ваше дело, как вы предпочтете распорядиться этими знаниями и технологиями: если вы хотите, чтобы такая технология попала к рабовладельцам, то я буду считать, что ошибся, пригласив сюда представителей конфедерации. Но вы пока не знаете, о чем пойдет речь — сомневаюсь, что у вас появится желание делиться этими знаниями с теми, кто ворует людей с отсталых планет и цепляет им ошейники на всю жизнь. А по поводу Корита я выскажу свое личное мнение: директорат и так развивается и расширяется гораздо быстрее любого другого государства в Содружестве, ну, если не считать некоторых его полузависимых территорий и тому подобных образований. А с таким оружием, а это именно оружие, узкоглазые могут и потерять контроль над собой — они и так плодятся в геометрической прогрессии, не вижу смысла им в этом помогать.
        — Здесь вопросов нет, Макс — вклинился в беседу один из военных Дивели, хмуро глянув на своего гражданского коллегу — Гармор тоже понятен, никто не любит рабовладельцев, эта концепция ошейника существует только у них. Продолжайте.
        — Итак: вы все видели уже, что и как представляет собой в деле мой корабль-носитель, хочу лишь кратко описать, что это такое — потом все узнаете из тех баз, что я вам передал. Во-первых, это технология наших предков — Дэ’галир, которые ушли в соседнюю галактику шесть тысяч лет назад.
        Тут присутствующие зашумели, послышались разные реплики и восклицания:
        — Невозможно за такой срок,… нет доказательств, что они наши предки,… откуда у вас такие данные?… вы можете подтвердить эту информацию?
        — По поводу всех ваших вопросов и законного недоверия у меня простой ответ: мне совершенно случайно попались эти знания, как именно, обсуждать не будем. Оговорюсь еще раз, что все ответы на вопросы вы найдете в том пакете, который вы получили от меня в начале нашей встречи. Поэтому я продолжу: во-вторых, это оружие последнего шанса, как описали его сами Дэ’галир — вы это тоже найдете там же. Оно было создано перед лицом полного уничтожения империи: практически самостоятельный корабль, управляемый искусственным интеллектом последнего на то время поколения. Без ограничений, без страха, абсолютно автономная боевая единица, единственной задачей которого было уничтожение врага — некую гибридную цивилизацию Хиш, решившую сменить место жительства, не спросив хозяев этого самого места жительства. И это вы тоже найдете в пакете.
        Первое удивление и первые шокирующие новости немного расшевелили публику, но люди тут собрались не молодые и быстро взяли свои эмоции под контроль, продолжая слушать все более интересные и загадочные сведения, который оглашал им этот Шнитке.
        — Коротко о самом главном в принципах действия и конструкции корабля: иной способ передвижения в пространстве и гипертоннеле — вы это уже видели. Набор вооружения не поражает разнообразием, но он специфичен: всего лишь гравитационное оружие большой дальности, правда в этом случае это скорее оружие ближнего боя, так как максимально эффективная дистанция заканчивается на восьми километрах от корабля — потом воздействие резко падает.
        Один из военных дернулся было что-то спросить, но натолкнувшись на неприязненный взгляд одного из чиновников, быстро забыл о своем вопросе.
        — Продолжу: больше из оружия ничего нет, как это ни странно, если не считать, конечно, за оружие турели непосредственно обороны, а на тех единичных экземплярах, где есть туннельные ускорители — так это результат обмена мнениями о его целесообразности между самим ИИ корабля и пилотом-наставником — об этом позже расскажу. Основная ударная сила носителя — его боевой многофункциональный дрон «Скорчез-2х»: пилотируется базовой единицей самого искина, что-то вроде коллективного сознания, как у некоторых видов животного мира некоторых планет. Сам дрон может быть использован как шахтерский кораблик, но без внутренних трюмов — только добыча смеси. Затем сам носитель подтягивает отколотые куски транспортным лучом внутрь себя, где находятся линии переработки сырья и цеха по ремонту и производству этих самих дронов.
        — Самодостаточная боевая единица — усмехнулся военный из Хамана — сама воюет, сама делает себе бойцов, сама их ремонтирует. Древние создали необычное, но крайне эффективное оружие, если делать выводы из того, что гуляет в Глобосети. Кстати, а сколько там всего вмещается эти самых дронов — по записям трудно точно определить, а сравнивать с нашими аналогами глупо, хоть размеры и сопоставимы с тяжелыми носителями седьмого поколения?
        — Общая численность варьируется в зависимости от конструкции, но по замыслу создателей, эталонный носитель в форме двухкилометрового шара несет в себе до тысячи дронов.
        — Серьезно — кивнул военный — это даже под термин сверхтяжелый носитель плохо подходит. А тактика боя, задачи этот древний искин сам себе ставит или как?
        — Вот тут я перехожу к самому главному: корабль контролируется одной нанофабрикой — псевдоживым организмом с названием «Колония», что описывает этот самый механизм коллективного сознания нескольких миллионов базовых единиц, часть из которых управляет дронами. Существо, будем так его называть, может вселяться в современные искины и брать их под контроль, однако для управления кораблем эти устройства ему не нужны: на большей части кораблей искины отсутствовали изначально — нанофабрика внедряется во все управляющие цепи и механизмы.
        — Это еще не все — помахав рукой, Макс успокоил присутствующих — существо также самостоятельно восстанавливается после полученных повреждений и утраты дронов. Кроме того, и это очень существенно: создатели заложили в него умение вести индивидуальные и коллективные бои, тактику и стратегию, но с той разницей, что сама Колония учится, как учатся, например наши военные — то есть приобретает опыт и разрабатывает свой стиль боя. Кроме того, что очень важно — друг против друга они воевать не будут, скорее существо само уничтожит своего пилота-наставника, получив от него такой приказ — тут ограничение, заложенное создателями на базовом уровне. Так что если кому-то захочется стать глобальным хозяином Содружества, то пусть об этом сразу забудет.
        — Вы упомянули о пилоте-наставнике, можно подробнее — не совсем понятно, зачем такой личности еще кто-то?
        — Здесь все просто и сложно, но военные быстро разберутся в сути вопроса, а кто не разберется, тому опять-таки дорога в те базы, что я передал. Теперь коротко по сути: пилот-наставник нужен для первоначальной адаптации существа к реальности — пояснить кто враг, кто друг, исправлять возможные ошибки в тактике — своего рода близкий друг и хозяин в одном лице. Именно так, я например, ощущаю свою Мартусю — это мой искин на флагмане корпорации. Кстати, сам корабль я когда-то купил в Хамане на распродаже, так сказать — теперь вы можете лицезреть результат переделки, совместное решение личности и мое — те же туннельные ускорители, как я и говорил, устанавливались по обоюдному согласию. То есть я хочу донести до вас мысль, что это сформировавшаяся личность, с которой поначалу человеку надо установить дружеские, доверительные отношения «человек-искин»  — с продвинутыми модулями развития психоматрицы тут близкое сходство, но и только.
        ГЛАВА 9
        — Также могу добавить, что шести тысячелетнее существование в неактивном состоянии отразилось на характере этих созданий — и это исходя из нашего опыта активаций их зародышей. Колония приходит в себя в несколько злом настроении, если так можно выразиться в этом случае, поэтому от взаимодействия пилота-наставника с вернувшимся к жизни древним организмом зависит многое. Но об этом я расскажу тем людям, которые буду заниматься процессом активации.
        — Есть вопрос по этим наставникам — перебил его Слант — насколько я смог проанализировать ваши объявления о найме людей в вашу корпорацию, то этот доброволец должен быть псиоником, я прав?
        — Вы правы, директор, ситуация выглядит так: для активации зародыша требуются две вещи: во-первых источник энергии вот такого вида — землянин продемонстрировал всем присутствующим цилиндр с блестящей поверхностью, уровень заряда должен быть максимальным — фиолетового цвета.
        Заметив недоуменные лица, технолог немного поморщился: хотелось сохранить в тайне свою специализацию, как псионика, но тут выхода он не видел.
        — Этот предмет есть в базах по артефактам Дэ’галир — я проверил, а его назначение вы найдете в том пакете, который я вам переслал, там же есть и описание процедуры активации нанофабрики Колонии. Уровень заряда видно в энергетическом спектре взгляда — вам нужен для этого параэнергетик, как я, например, потому что в обычном зрении цилиндр с синим уровнем заряда и фиолетовым ничем внешне не отличается — вот так, как сейчас выглядит этот конкретный предмет. Увидеть разницу может только псионик — тут я не берусь сказать, как это воспринимают другие одаренные, но это необходимо только для оценки уровня заряда в этом источнике, так что наверняка вы найдете таких людей в своих государствах, не я один такой уникальный.
        — Понятно — задумчиво рассматривал нашего героя глава СБ Лайны — значит вы ко всему прочему еще и параэнергетик,… взрывное сочетание. А что по самому пилоту — ему тоже надо быть параэнергетиком, я не все понял до конца?
        — Нет, абсолютно необязательно, тут подойдет любой одаренный. Тут в чем дело: разумный должен позвать спящую Колонию, потянуться к ней, как к своему другу, поделиться частью своего внутреннего резерва, хотя сущность возьмет у него свою часть в любом случае, хочет он того или нет. У нас в корпорации, например, есть пилот — Соня, девушка была на Лайне танцовщицей, а вот смогла найти общий язык с нанофабрикой. Тут правда есть один нюанс — она там на борту носителя вдвоем со своим партнером, а он пилот со стажем — помогает ей общаться с искином на боевые темы. Так что главное для добровольца — дар, а базы по кораблям и тактике можно выучить. Да, чуть не забыл: еще один нюанс — некоторое время пилот-наставник будет привязан к кораблю, но тут все индивидуально. Моя Мартуся, например, согласилась на кратковременно отсутствие меня на борту уже за пару месяцев, а Соня — искин взял имя своей наставницы, что характерно — так вот, Соня стала отпускать своего пилота через год.
        — Смысл тут в чем: как только существо начинает отпускать своего пилота с борта корабля, это означает, что искин может теперь сам летать, воевать и так далее — то есть он для себя собрал всю необходимую информацию по окружающему его миру. Но может быть такой случай, что пилоту-добровольцу придется жить на носителе несколько лет — точной даты нет. И еще одно: корпорация подготовила по десять кораблей для каждого из трех государств — пилотов найдете сами, контейнеры на эти тридцать кораблей у меня есть, как и источники питания для активации. Пилотная партия носителей готова, технологические карты и описание процессов ваши представители получат на месте, где сейчас находится мой основной флот и производственные мощности. Хочу еще раз подчеркнуть, что это оружие — это средство для защиты человечества от внешних угроз: как показала практика, даже на такую высокоразвитую цивилизацию, как наши предки Дэ’галир нашлась другая, не менее мощная и агрессивная.
        Некоторое время наш герой отвечал на вопросы присутствующих, пока один из гражданских не задал главный вопрос:
        — Скажите, господин Шнитке, а что вы хотите за такой неоценимый подарок, не задаром ведь все это отдаете?
        — Я собираюсь колонизировать одну планету довольно далеко от Содружества, правда она есть в навигационных картах и каталогах, поэтому надеюсь, что три ведущих государства помогут мне оборудованием для изготовления на месте всего, что может понадобиться молодой колонии для полноценной жизни. Что-то мы сами купим, конечно, но основные производственные линии я бы поменял на технологию производства носителей «ИИ Колония». Вы ведь понимаете, что это не только сам корабль, это абсолютно новый способ путешествий в гипере, новые типы реакторов, новый тип оружия и так далее — а какие перспективы в вопросе изучения ближнего и дальнего пространства с такой автономностью и самодостаточной личностью на борту? Мне кажется, что обмен равноценен. Кроме того хотелось бы, чтобы в системе, где мы оснуем новый мир, был ретранслятор Содружества — корпорация считает себя частью человеческого общества. Поэтому основные законы, банковская система, системы рангов и деления на поколения, процессы обучении и сертификация — все это и многое другое будет действовать у нас в полном объеме. Официально это будет независимый мир,
но так как я и большинство из работников граждане Брилара, то будем придерживаться его — ну, это и так понятно — он ближе всего.
        Некоторое время присутствующие бурно обсуждали услышанное — корпорация хотела много, но с другой стороны, и давала не меньше, поэтому, хоть окончательное решение предстояло принимать руководству трех звездных государств, а не послам и атташе, но предварительное согласие было дано, тем более, что за некоторые производственные комплексы «М.Ш.Тех» готова была заплатить.
        — А кто всем этим будет заниматься, Макс?  — обратился к нему один из присутствующих — вам потребуется много людей даже на первых порах, не уверен, что у вас есть столько готовых специалистов.
        — Если у вас есть предложения по колонистам, то я с радостью приму любую помощь — среагировал глава корпорации — например, нужны исследователи-ученые. Планета не изучена, но по первым оценкам абсолютно готова к заселению. Кстати, вот ее каталожный номер: 04-СБ-285А, так понимаю, что обнаружил ее бриларский разведчик, судя по полученному цифровому коду.
        — Далековато — прокомментировал информацию о системе представитель администрации Торгового Союза — это надо установить три десятка ретрансляторов ради одной планеты…
        — Полагаю, что для трех развитых государств это вообще не вопрос — парировал представитель конгломерата — технология отработана, больших затрат я тут не вижу — разделим на троих и будет почти неощутимо. По крайней мере, Хаманский конгломерат однозначно за такое оборудование в независимой колонии — господин Шнитке наш друг, мы ему поможем…
        — Вот и отлично — обрадовался Макс, так как у него были сомнения в том, что к ним протянут Глобосеть — тогда давайте договоримся о времени и месте передачи пилотной партии кораблей и пакета баз с технологией их производства. Предлагаю, через пять месяцев, здесь почти рядом: 02-СБ-133К, мы вам ваше, а вы нам наше, хе-хе. За нами охрана туда и назад, если ваши транспорты не останутся в системе — корпорация гарантирует безопасность. И да: с людьми, если есть возможность, помогите — я подал объявления, но думаю, жители Дивели или Хамана вряд ли захотят лететь так далеко по такому случаю, ведь у вас самих проводятся похожие колонизационные программы.
        — Директор, можно один вопрос личного плана, если можно так сказать?  — технолог не утерпел — как государство отнесется к тому факту, если я, например, один такой корабль подарю гражданскому исследовательскому учреждению?
        — Хм, вы ведь понимаете, Макс, что это все будет засекречено и пойдет только в вооруженные силы? Даже не знаю, что вам ответить — дайте мне немного времени, я посоветуюсь с центральным руководством. А в чем собственно тут ваш интерес, вы ведь просто так ничего не даете?
        — Тут личный фактор: моя приемная дочь Элия работает в таком заведении и у нее там сложились близкие отношения с одним разумным, ну, вы поняли о чем я… Так вот, у меня информация, что этот парень псионик — вот мне и пришла такая вот мысль в голову: я отдаю этой паре одну Колонию для активации, а они будут заниматься своей научной работой на этом корабле. И приятное сделаю своей дочери и внесу свой вклад в развитие науки Брилара — как вам моя задумка?
        — Положительно, с этой точки зрения очень положительно, но вы ведь понимаете, что я один такой вопрос не решаю?
        — Уважаемый господин Слант, не умаляйте своих возможностей: внушите руководству мысль, что этот Шнитке настаивает на передаче одного образца научной организации Брилара. Кстати, как я понял из рассказов моей Элии, они как раз и занимаются поисками и изучением наследия Дэ’галир — автономный корабль этих самых Дэ’галир будет хорошим дополнением к возможностям ученых. Другое дело, что попасть на борт этого корабля смогут только эти двое молодых людей — но тут уж я помочь ничем не могу — древние запреты не обойти никак. А теперь попрошу вас доставить меня обратно — я начал получать нервные сообщения от своих женщин, хе-хе.
        — Да, чуть не забыл, директор — предупредите всех, чтобы без меня не пытались попасть в эту систему, где будем меняться — скорее всего, любого, кто туда запрыгнет по ошибке или целенаправленно, разберут на ресурсы — я буду встречать всех лично, чтобы избежать различных неприятных ситуаций и недоразумений.
        Два месяца отдыха пролетело быстро и весело, но землянин за это время успел обсудить множество технических и финансовых вопросов с представителями трех государств-участников обмена. Еще раз пять он летал на том флаере с молчаливым пилотом-гонщиком на похожие сборы, где большую часть времени все, в основном торговались: кто сколько вложит средств в те же ретрансляторы или комплексы пустотной металлургии, к примеру. Надо отдать должное, представители Хамана почти не принимали участия в таких разговорах, соглашаясь с предложениями Макса и лишь изредка вступая в диалог. К тому времени корпорация уже получила от Брилара три станции по предыдущему обмену трофеев с валлингов: военные отдали знакомую уже специалисту модель «Луч-6ДН»  — неполная автономность тут роли не играла, так как разворачивать объекты будут в системе, где имеется кислородная планета.
        Макс даже улыбнулся, когда получил пакет от Сланта: отдали то, что подешевле, хотя уровень защиты у станции был очень высок — комплекс дальнего наблюдения комплектовался почти пятью десятками автономных боевых платформ, не говоря о броне шестого поколения и сотне турелей на обшивке. Корпорация уже обладала модификацией этого изделия: более продвинутая и полностью автономная модель «Луч-6АП» сейчас в собранном виде висела в транспорте рядом с верфями и ждала своего часа. Последовав совету военных экспертов, землянин лишь докупил еще несколько десятков пустотных боевых модулей, чтобы усилить возможности своих пяти станций — в такую даль и помощь будет добираться несколько месяцев. Хотя насчет безопасности своего нового дома наш герой не переживал: у него был убойный аргумент для всех чужаков. А закрыв все пять зон возможных гиперпереходов, система превращалась практически в закрытую, вскрыть оборону которой было под силу воинскому подразделению в количестве не менее двух ударных флотов. Благодаря все тому же космическому рандому, корабли выходили по одиночку с разбросом по времени и позиции
«всплытия» из гипера, поэтому существующая практика обороны населенных систем строилась на этом факторе — агрессора били по одному, пользуясь огневым преимуществом станций.
        — Все, господа, я устал от этих ваших бесконечных разговоров — не выдержал Макс на последней встрече, где продолжали корректировать количество оборудования и кораблей, которые все это повезут в новую колонию — все равно мы с вами что-то упустим, все предусмотреть нельзя. К тому же мы не навсегда покидаем Содружество — еще встретимся, кроме того «М.Ш.Тех» не бедняки какие-то — докупим то, что упустили сейчас из виду. В общем, дальше разбирайтесь без меня: место и время встречи мы назначили, мне пора собираться обратно — уже почти четыре месяца, как я покинул свою систему. Все, жду вас там, как договорились — и не забудьте о псиониках — без них вы не сможете забрать свои корабли.
        Напоследок поговорил с представителями Брилара: его все так же интересовал вопрос подарка, который он хотел сделать Элии, как к этому отнесется государство. Хоть технолог мог и наплевать на мнение чиновников, но усложнять отношения со своим ближайшим соседом было бы глупо — сосед может оказаться очень полезным во многих отношениях.
        — Тут существует два мнения, господин Шнитке — ответил директор СБ Лайны — с одной стороны мы только за, ведь фактически наши ученые получают бесплатно корабль, цена которого так и не определена, как и поколение, кстати…
        — Вот кстати — встрял один из чиновников — принято решение о классификации этого изделия в отдельную категорию: ударный носитель сверхтяжелого типа серии «Колония», поколения оставим шестнадцатое — чтобы было куда стремиться нашим ученым и инженерам-конструкторам, так сказать. Мы это утрясли со всеми государствами, ну, кроме Грамора и Корита — тем ничего не перепадет, ха-ха. Желающих поделиться не оказалось — даже толерантные дивелийцы отказались им что-то объяснять. Будет выпущено дополнение к базам-классификаторам, где будут фигурировать основные типы и модели носителей. Естественно, что в полных базах информация появится только с выходом восьмого ранга баз, в урезанном виде, конечно — секретность все-таки. Это сделано специально для диспетчерских служб контроля за движением, чтобы не активировались разные протоколы по чужим и так далее.
        — Это интересно, но все же хотелось бы вернуться к моему вопросу — настоял наш герой — что там с другой стороны, Слант?
        — С другой стороны, это утечка информации — ведь в этом случае эти двое получают полный набор баз Дэ’галир для понимания, с чем собственно им придется иметь дело, а молодежь может всю эту секретность проигнорировать, вот,… а государству не хотелось бы утечки — вот такая у нас с вами дилемма, Макс.
        — Ну приведите их к присяге, или оформите агентами СБ — это ограничит их болтливость, а я могу немного подкорректировать список передаваемых им баз: уберу оттуда схемы конструкций, оставлю минимум, чтобы могли общаться с Колонией и летать. Ведь как работает весь корабль им знать не обязательно, они же ученые-исследователи…хотя стоп, что я говорю? Это же глупость — этот корабль как раз и есть одна из целей их работы — изучение наследства Дэ’галир… тупиковая ситуация.
        — Свяжем их долгосрочным контрактом с СБ Брилара — там будет все: и секретность и присяга и перспективы роста…
        — Да, так и сделайте, а я потом с ними сам поговорю, но не затягивайте — мне пора отправляться обратно.
        — …И это все?  — удивленно спрашивал наш герой у своих женщин, когда увидел список тех, кто подал заявку на работу в его корпорации — из почти двух сотен миллиардов разумных жителей Брилара всего две с четвертью тысячи?
        — А что ты думал, дорогой?  — парировала Лакира — люди привыкли к определенному уровню жизни и комфорта, который им создало государство, поэтому желающих начинать все с нуля так мало. Здесь, в основном, романтики и молодежь, которая только начинает свой жизненный путь в этом мире.
        — Неужели никого не интересует новая планета, где чисто и девственно — не поверю!
        — А стоит поверить, ведь результат у тебя перед глазами. Вот взять, к примеру, твоего брата: Клом тоже отказался, а причина проста — он ко всему привык и не хочет ничего менять, а таких людей абсолютное большинство из тех, кто увидел и прочитал твое объявление о найме. Такое должно быть интересно там, где произошла какая-то природная катастрофа, или людям с планеты, где прошла глобальная война, но где такие есть в Содружестве? Уровень технологий позволяет быстро устранять последствия природных катаклизмов, а все близкие системы, где есть похожие на нас аборигены, контролируются государствами Содружества.
        — Я бы не переживала так, Максик — вклинилась в разговор Юли — информация будет постоянно обновляться, а этот список только первая партия переселенцев, которых тянет в новый мир. Уверена, что к нам потянутся в будущем, к тому же мне лично все равно, сколько нас там будет жить — две тысячи или два миллиона, ведь все для счастливой и долгой жизни у нас есть. К тому же Хаман вроде бы обещал тебе помочь с людьми — ты что-то такое говорил…
        — Да, было такое, но это в перспективе. Кстати, надо придумать название нашему будущему дому, а то этот цифровой код ни о чем. Предлагаю провести в корпорации конкурс на самое приятное на слух название планеты — установим приз тому, за чей вариант подадут больше всего голосов, например, какая-то сумма денег, или бесплатный дом на планете от корпорации…
        — Идея хорошая, особенно с призом — ведь даром ничего не будет, на кредитах построена экономика Содружества — согласилась Лакира — в корпорации люди не бедные, финансовые отношения наладим как везде — зачем что-то изобретать, если и так все прекрасно работает?
        — Да, системы кредитования, торговые отношения, принцип договоров и протоколов, связка «работодатель — работник», все это однозначно будет работать и у нас. А конкурс объявим, когда соберемся в системе наших верфей — и старые и новые члены корпорации будут участвовать без ограничений: один человек — один вариант названия.
        Вечером к ним домой приехала Элия со своим парнем — того звали Кантор Джерико, но Элия сократила его имя до Кан Джи, да и парень особенно не возражал против такого сокращения. Макс с Юли с удовольствием заметили, что пара хорошо смотрелась вместе: смуглая стройная девушка дополняла темноволосого и мускулистого молодого человека, оба старались держаться рядом и тянулись друг к другу.
        — Папа!  — тут у землянина что-то дернулось внутри от этого слова и он улыбнулся, так как само слово ему нравилось — с нами тут из СБ говорили, какие-то секретные контракты дали подписать, и на тебя неоднозначно намекали — мол, ваш папа вам все расскажет и объяснит. Так что объясняй, давай!  — девушка была немного на взводе, а вот ее партнер ничем себя внешне не выдавал. Очевидно, тому было интересно, что такого ему сейчас расскажет отец его девушки, о котором он почти ничего не знал, так как девушка редко о нем рассказывала.
        Разговор немного затянулся: в процессе объяснения будущего места и характера работы возникло много попутных вопросов, эмоций и восклицаний, так как оба молодых человека были далеки от космических кораблей, хотя в будущем планировали познакомиться с этой частью цивилизации плотнее, с тем, чтобы можно было участвовать в научных экспедициях.
        — Вопрос с вашим научным руководством ведь решен?  — спросил у парочки мужчина, и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил — я собираюсь вас двоих взять с собой. Там на месте познакомитесь со своим будущим партнером и другом,… или подругой — как получится, мдя. Потом задерживать не стану — можете сразу начинать что-то где-то искать, хе-хе. И вот еще что: принимайте пакет, там базы, которые вам следует знать в обязательном порядке, чтобы взаимодействовать с Колонией, и кроме того стандартный набор для пилота с некоторой долей технических навыков. Знаю, что это совсем не по вашему профилю, но можете мне поверить — лучше, если вы их изучите — поэтому вот вам контакты командира транспорта, на котором вас повезут к вашему будущему месту работы. Можете начинать собираться прямо сейчас, мы тут надолго не задержимся.
        — Что тут у нас, Ронэ, как дела?  — поинтересовался состоянием дел глава корпорации спустя месяц с отлета из Лайны — как идет процесс, что нового?
        — Как и намечалось, собрали еще двенадцать носителей — процесс уже отшлифован, гостей не было,… а какие планы у нас, шеф?
        — У нас есть примерно еще четыре-пять месяцев, пока сюда доберутся транспорты из Хамана и Дивели, поэтому используем их по максимуму, неизвестно еще, сколько псиоников привезут с собой военные, чтоб потом не возникло неловких ситуаций. Хотя я говорил примерно о десятке готовых к передаче кораблей каждому государству, но скорее всего, привезут больше раза в два, как всегда. Поэтому кооперируйтесь с Нешем — он хорошо отдохнул, хе-хе, и соберите еще пару десятков. В крайнем случае, оставим их тут — все равно, без пилотов и без активной Колонии это большая мертвая груда металлов и композитов. Пригонят еще транспорт с одаренными и заберут то, что останется,… кстати, надо пообщаться с новыми кандидатами на колонистов — может там есть такие люди? Я сейчас уточню, сколько у меня таких и сколько осталось контейнеров с зародышами — запас не бесконечен.
        После проверки защищенного хранилища на курьере — технолог держал там самое ценное на его взгляд, оказалось, что остатки невелики: всего сорок штук контейнеров с зародышами. А среди будущих колонистов оказалось всего четверо псиоников, которым тут же были предложены контракты на необычную роль пилотов-наставников. Таким образом, на намечающийся день передачи кораблей и технологий в системе должно бы остаться тридцать восемь кораблей с учетом четырех своих, для которых есть пилоты и одного в подарок Элии и ее парню.
        — И чем нам с Кан Джи здесь заниматься?  — приседала на уши своему отцу девушка — еще почти пять месяцев, а?
        — Как чем, учить базы, которые я вам скинул, а в перерывах между сеансами отдыхать,… хотя, если есть желание, могу устроить в шахтерский кораблик по знакомству, пообщаешься с камнями, хе-хе. Сколько тебе еще осталось учиться?
        — Мне еще восемь сеансов, а Кану девять — это три месяца максимум, а потом?  — продолжала выедать мозг упрямая молодая особа — мне тут нудно, а в копатель я не полезу, я там уже была: на летной палубе как то раз меня пригласили осмотреться внутри…
        — И что, не понравилось?  — Там же романтика: ты одна против больших и наглых молчаливых камней, а вокруг пустота, а ты их режешь и режешь,… а они все не заканчиваются никак…а-ха-ха-ха.
        — Скучно,… никаких находок, ничего, где надо серьезно думать… или что-то делать.
        — Тут я ничем помочь не могу: выучите базы и сразу на активацию — держать насильно не буду, так что не ной, а учись — чем быстрее освоишь, тем быстрее отсюда улетишь вместе со своим Кан Джи,… или пойди своей маме поприседай на уши, например…
        Вместе с парочкой, базы сейчас учили и четверо новоиспеченных псиоников, подписавших контракт с «М.Ш.Тех» на аналогичные должности — Макс планировал проводить массовые активации зародышей, чтобы не объяснять каждому кандидату в отдельности суть процесса, хотя все и так было детально описано в пакете баз Дэ’галир, которые выдавались всем псионикам. Через неполные три месяца провели возврат к жизни пяти древних искинов — за процессом следили очень многие, так как такое зрелища было пока редким и необычным: люди оживляли то, что было создано за шесть тысяч лет до их рождения их великими предками.
        — Вот и улетела наша дочка — грустно сказала Юли, когда носитель с Элией и Кан Джи сверкнул на прощанье вспышкой гиперперехода и пропал в бездне гиперпространства — опять мы одни остались, Максик…
        — Наша дочка еще не родилась, малышка моя — обняв жену, ответил мужчина — ты просто привязалась к ней за столько лет, пока меня не было рядом, но наш вопрос уже близко, поэтому предлагаю начать тренировку по процессу, хе-хе.
        Быстро переместившись в большую спальню, парочка стала усиленно тренироваться, а когда к ним подключилась Лакира, то тренировка перешла на новый уровень, став групповой, где главному герою отводилась роль тренера и объекта тренировок, которого тренируют сразу два красивых во всех местах тренерши,… не считая его самого, как главного тренера, мдя. В общем пару часов было опять потрачено впустую, эх…
        — Так, господа инженеры, заканчиваем с кораблями и начинаем сворачивать верфи — дал указание готовиться к передислокации глава корпорации, когда в систему их нынешнего базирования стали влетать транспорты с имуществом новой колонии.
        Кстати, к тому времени конкурс на лучшее название нового мира был окончен: большинством голосов приняли слово «Абсоло», что на коренном языке народа одной из планет Брилара означало «Удаленный мир». Победителем стала молодая пара: инженер по атмосферной технике и его подруга — инженер по градостроению, в общем, инженерная семейка такая, которая очень обрадовалась призу от корпорации. Как и задумывалось, этим призом, который сохранялся руководством втайне от всех, становился собственный дом в подарок, а все остальные колонисты будут строить свое жилье уже за кредиты, впрочем, как и везде. Землянин предложил свою концепцию расселения людей: никаких многоэтажных жилых домов — каждая семья должна жить в собственном доме, исключение предлагалось оставить для двух случаев. Это, во-первых, постройки общественного или производственного характера, и, во-вторых, подобие земных общежитий для холостых. Правда, на общежитие эти квартиры были мало похожи — стандарты Содружества по комфортности личного жилья были гораздо выше, чем на той же Земле.
        Сборка двух верфей в транспортное положение заняла в два раза больше времени, чем их распаковка — все время что-то где-то тормозило процесс, застревало, так как это были уже модернизированные верфи. Но все заканчивается рано или поздно — закончилась и эта сборочная эпопея, и к моменту прилета последнего транспортного корабля из конфедерации, в системе был только один развернутый объект — станция «Ронтер-5п», где сейчас была максимальная загрузка — двести сорок человек. Остальные колонисты жили пока в менее комфортных условиях на борту транспортных кораблей корпорации.
        — Не так много, как я ожидал — прокомментировал общую численность кораблей с оборудованием в системе Макс — всего лишь двадцать четыре межсистемника — по восемь от каждого государства-участника обмена. Неш и Ронэ, начинайте сворачивать станцию и расселите персонал по грузовикам, Лакира вам тоже пусть помогает, все-таки диспетчер, как-никак — процесс будет быстрый, нам пора в новый дом. По мере расселения по кораблям стартуйте — координаты у всех капитанов есть, я ухожу отсюда последний — надо выполнить условия сделки.
        Как и предполагал технолог, каждое государство привезло в систему немного больше потенциальных пилотов, чем это оговаривалось, но носителей для передачи осталось всего тридцать три — по одиннадцать каждой стороне процесса. Предполагалось, что дальше каждое образование само будет строить, искать контейнеры с зародышами нанофабрик, активаторы, псиоников — все самостоятельно, землянин лишь дает толчок процессу. Вместе с грузами, псиониками и экипажами самих транспортных кораблей, на процесс обмена прилетело также много официальных лиц из государств-участников четырехстороннего договора. Кроме их официального статуса, им было просто по-человечески интересно посмотреть процесс активации вживую наследия Дэ’галир — предполагалось, что вся процедура будет записываться на протокол с целью ознакомления с возможными нюансами этого нестандартного действия.
        — Много говорить не буду — начал короткий инструктаж добровольцев наш герой — под принуждением сюда никого не везли, надеюсь? Вы все изучили базы, которые вам передали ваши командиры, поэтому выскажу лишь свои личные замечания. Попробуйте почувствовать внутри этого контейнера существо — оно живое, в определенном смысле слова, умное и одинокое, оно пролежало там в этом одиночестве более шести тысяч лет, но оно не спало. Все это время Колония чувствовала течение времени вокруг себя, хотя где она находится, ей не известно. Представьте себе, что это ваш ребенок, или, по крайней мере, кто-то, кто вам дорог — потянитесь к нему своим сердцем или душой, дайте ему часть своей внутренней энергии, позовите к себе — и оно откликнется.
        — Скорее всего, вам будет больно — так нанофабрика выражает свое неудовольствие своим долгим одиночеством — потерпите, хотя укол может быть настолько сильным, что вы на какое-то время потеряете сознание. Не надо этого бояться, тем более что вы все военные люди — это будет только один миг вашей долгой жизни. Потом, когда вы придете в себя, все будет зависеть только от вас лично — налаживание отношений с Колонией целиком и полностью ваша прерогатива и необходимость. Но тут сложностей не должно быть — по крайней мере, до сих пор у нас не было. По моему опыту и опыту других наших пилотов-наставников могу сказать, что столь долгое одиночество немного изменило характер этих созданий — они охотно идут на контакт, мы им интересны — воспользуйтесь этим. Все, все по местам, и удачи вам!
        Через двое суток последний корабль покинул систему 02-СБ-133К, где стало так же пусто, как и три год назад, до того момента, когда сюда влетело всего два корабля молодой корпорации «М.Ш.Тех», которая сейчас летела к своему новому дому.
        — Система 04-СБ-285А, Абсоло, штатный выход из прыжка, шеф — мы на месте — отрапортовала Мартуся спустя несколько месяцев разгонов и прыжков. Мы где-то в конце, и если верить моим сенсорам, то еще не вышло из прыжка пять транспортов и два десятка моих сестер и братьев.
        — Нормально, ждать не будем всех, сейчас проведем конференцию с инженерами и выберем место для развертывания верфей, все остальное и так понятно куда ставить. Но сначала исследователи: все их оборудование уже здесь, как я понял — пусть начинают свою часть работы — персонал будет жить пока на станциях — их развертываем в первую очередь, за ними верфи и так далее.
        Землянин решил серьезно отнестись к вопросу исследования планеты — малейший пропущенный вирус или неточность могла убить колонистов в короткий срок. Он вспомнил прочитанную когда-то еще на Земле книгу одного фантаста: там описывалась ситуация, когда к процессу тестов отнеслись немного халатно, хотя тех людей можно было понять — они летели к своей цели несколько поколений. Так вот суть: в воде не заметили белок, который в одной из своих цепочек имел отличие от земного аналога, а во всем остальном новый мир оказался копией их родной планеты. Смерть к колонистам пришла через пару дней, после того, как сам корабль-колонизатор полетел дальше: чужеродный белок заменил собой его оригинальный образец в организмах переселенцев, и они медленно и мучительно умерли в таком долгожданном ими новом мире, так и не поняв до конца причину своей смерти.
        На доскональное исследование планеты группа ученых потратила более четырех месяцев — все оказалось безопасно и вполне приемлемо для человеческого организма. За это время инженерно-технический персонал корпорации развернул все станции и раскидал по стратегическим точкам комплекты боевых пустотных модулей, а так как количество диспетчеров тоже увеличилось с последним приходом людей, то с этого момента новый дом стал полностью защищен. Сам Макс тоже не терял времени даром: он, Юли и их шахтеры занимались изучением соседних с Абсоло систем на предмет сырьевой базы для промышленности. Так как в самой Абсоло ничего, кроме пяти планет не летало, то вставал вопрос о снабжении верфей и остальных производственных комплексов стандартными смесями металлов (ссм). К радости руководителя корпорации этот вопрос решался очень положительно — все нужное имелось в соседних системах, а ведь за пару месяцев они смогли обследовать немного из того, что было относительно близко — в общем, тенденция успокаивала.
        Вопрос развертывания верфей пока не горел, поэтому общим собранием решили спуститься на поверхность Абсоло всем составом корпорации, предварительно выбрав место первого города. Место выбрали на берегу одного из океанов, там, где в него впадала широкая река, тянувшаяся почти через пол материка. Всего здесь оказалось два материка, размерами с земную Евразию, куча островов и архипелагов не в счет. Заложили первый город — технолог предложил назвать его Абсолют, что было созвучно с именем планеты, хоть и слова были из разных языков — предложение было поддержано переселенцами.
        — А чем мы будем на жизнь зарабатывать, Максик?  — щурясь от горячего солнца, спросила его Юли — корпорация устроила себе короткий отдых на берегу океана: все валялись на песке и наслаждались тишиной и шумом прибоя.
        — У нас две верфи с сертификатами — будем продавать космическую технику, кроме того, там наверху полно всякого оборудования гражданского направления. Ресурсы есть, оборудование есть — кому продать найдем. Можем и ресурсы в Содружество продавать, если на то пошло, но мне кажется, что это для нас пройденный этап. А можем поискать дикие планеты и туда продавать — что хотим, то и будем делать — займемся прогрессорством, на крайний случай.
        — А когда займемся детьми?  — озвучила острый вопрос Лакира — дом будет готов через пару недель, пора бы уже…
        — Да я вообще-то и не против, даже за,… но меня не покидает последнее время ощущение, что я упустил что-то важное, что-то такое, что надо сделать, а я это забыл. Вот уже вторые сутки мучаю свой мозг, и не могу понять — что?
        — Может что-то из оборудования для колонии забыл,… может должен кому-то?
        — Да нет, это что-то другое,… оборудование, деньги — мы все равно купим то, что возможно забыли,… голова тупит!
        — А может мы кого-то из своих работников забыли, кто-то не успел на транспорт из новеньких?
        — Шшайсе, вот оно — люди! Я забыл напрочь о своих земляках, прошло уже более десяти лет, как я сбежал от рабовладельцев — Юли в курсе моего появления в Бриларе, а вот ты, Лаки, нет. Я дикий по меркам Содружества: если быть точным, то двенадцать лет назад меня выкрали с моей родной планеты серые рабовладельцы: некто Дро Гобор, чей клан базируется в системе Нурфал — это фронтир империи Гармор в сторону Торгового Союза. Он тогда выкрал нас двести человек примерно, и всех, скорее всего, поселил на той обогатительной фабрике в такой же пустой системе, как та, где недавно базировалась наша корпорация. Мне улыбнулась удача, и я смог сбежать тогда от серых, а вот всем остальным, наверняка нет,… особенно той девушке, с которой там же и познакомился. Ее звали Марта, и мой первый искин-колония нашла эти воспоминания у меня в голове — отсюда и ее имя Мартуся, это уменьшительно-ласкательное от основы.
        — Вот оно что — задумчиво рассматривала своего мужа Юли — ты мне об этом не рассказывал, а я все это время думала: что значит это слово?
        — Я тебе много чего не рассказывал и не расскажу, но это неважно сейчас. Так вот, как-то раз на станции этого клана, когда я там бродил с ошейником и знакомился с обстановкой, меня в лифте прижали несколько серых. Тогда я себе в шутку пообещал вернуться туда и переработать всех на концентрат — действительно в шутку, тогда ничего серьезного не произошло, но этот момент я запомнил…
        — И ты собираешься влететь в населенную систему и устроить там бойню?  — удивилась Лакира.
        — Нет, конечно, зачем? Я собираюсь проведать Дро Гобора и забрать с этой фабрики всех землян, а заодно и вычистить этот клан, чтобы на Землю больше не летали такие хитрые и продвинутые инопланетяне и не воровали людей, как кур из курятника. Надеюсь, что этот Дро никому больше не продал координаты планеты, и я смогу перекрыть этот контрабандный канал рабовладельцам. Хотя идея устроить бойню в системе мне нравится — сил у меня теперь хватит — зло ухмыльнулся наш герой — да и кредитов там можно немерено срубить, хе-хе.
        — Мне кажется, такая акция может плохо закончиться — засомневалась Юли — открытое нападение на населенную систему…
        — Она может плохо закончиться только для серых,… но ты права — это глупо. Кто я такой, чтобы судить или учить государство, которое существует больше, чем цивилизация на Земле. Тут есть стандартный подход, который практикует все Содружество.
        — Вооруженный поиск консенсуса — кивнула Лакира — все по законам Содружества, и никто не вмешается в наши дела.
        — Да ты читаешь мои мысли, дорогая — одобрительно улыбнулся мужчина своей очаровательной блондинке — все, кто вмешивается, сразу автоматически попадают под понятие «непредвиденные сопутствующие потери». А государство в этом случае встает на мою сторону, как арбитр — двойного толкования не предусмотрено. Но сначала надо наведаться на эту обогатительную фабрику — помнится мне, что этот серолицый субъект обещал всем лет через десять-двенадцать дать свободу, снять ошейники и заключить полноценные трудовые контракты — вот и посмотрим, так ли это на самом деле? Один вопрос только, мои красавицы: вы со мной, или позагораете тут на песочке, пока я занимаюсь делами из своего прошлого?
        Увидев возмущенные лица своих женщин, землянин понял, что задал глупый вопрос и принялся планировать рейд: кроме самих кораблей-колоний требовались люди для «близких» контактов с бойцами и персоналом рабовладельческого клана, и транспорты для вопросов, связанных с имуществом клана. Вопрос с грузовиками не стоял: из двадцати четырех кораблей, что привезли в своих трюмах оборудование для молодой колонии, на орбите осталось двадцать одно. Выгрузив в пространство контейнеры и модули с техникой и производственными комплексами, три корабля — по одному от каждого государства, забрали к себе на борт экипажи остальных и убрались обратно в свои родные системы. Поэтому, эти и еще девять собственных — всего тридцать штук планировалось взять с собой для вывоза трофеев — в своем успехе мужчина не сомневался.
        Его больше заботил вопрос, сколько всего успел украсть Дро Гобор с Земли, и сможет ли он их вывезти за один раз, ведь среди этих тридцати кораблей были только два грузопассажирских, которые могли принять на борт не более двух тысяч человек — на них и прилетели сюда колонисты. Потом состоялся разговор с Круном и инженерами: с первым по поводу абордажников, все-таки станция клана «Нурфал-5» была большой, не такой, как крепость валлингов, но все же, все же. Сейчас у наемника была почти сотня бойцов разного профиля, включая погонщиков-ботоводов и специалистов по интеллектуальным системам — искеров. От безделья все рвались в бой, особенно когда услышали, что рейд планируется к рабовладельцам — этих серых гуманоидов в Бриларе не любили конкретно. Пилоты оказались не у дел: технолог не хотел рисковать людьми, хватало и дронов «Скорчез-2х» для такой операции, поэтому все специалисты по пустотным боям оставались в системе — тот тяжелый носитель, взятый в столкновении с «Зальт-ИИ» так и остался без изменений, чтобы летный персонал не терял навыков и имел постоянную практику полетов.
        Инженерам была поставлена задача, в первую очередь заниматься нуждами Абсолюта. В свете того, что вскоре могло быть серьезное пополнение населения естественным путем, так еще и ожидался транспорт с переселенцами из Хамана: следовало подготовить большое количество домов для колонистов. К счастью, кроме Неша и Ронэ, которые были специалистами по космическим верфям, среди колонистов оказалось много технических специалистов с хорошей практикой и уровнем изученных баз по планетарным вопросам — проблем здесь тоже не ожидалось. За день до отбытия в систему влетел транспорт с переселенцами из конгломерата — Хаман сагитировал присоединиться к освоению нового мира четыре тысячи людей. Специалист сразу же включил корабль в состав рейдовой группы: это была модель пятого поколения, но состояние было вполне приличным.
        Людей сразу же распределили между пятью станциями и Абсолютом — там стройка шла ударными темпами, все же оборудование брали новое, а производительность дроидов-строителей поражала даже Макса: дома вырастали за пару недель с нуля. Глава корпорации прикинул, что сейчас колония Абсоло насчитывала почти семь тысяч людей — мелочь для материка, не говоря обо всей планете — тут места хватит на пару миллиардов разумных. На следующий день эскадра корпорации «М.Ш.Тех» покинула свою систему, оставив на дежурстве все пять станций, носитель с наемниками-пилотами и двадцать кораблей-колоний с новыми пилотами-наставниками. А сама рейдовая группа насчитывала более трехсот вымпелов — грозная сила, которой мало кто может что-то противопоставить.
        ГЛАВА 10
        Инна сидела в медицинской секции фабрики «Гурто-с-38мк» и смотрела грустно в потолок: ей хотелось умереть от отчаяния. А поводом для такого состояния стал последний разговор персонала станции с их хозяином — капитаном пиратского клана Дро Гобором, который состоялся пару недель назад. Ход времени с того момента перестал тревожить ее и всех остальных обитателей этого сооружения, висевшего посреди пустоты в неизвестной им системе. С тех пор, как их выкрали с Земли и привезли работать на этого рабовладельца, прошло уже двенадцать лет — целых двенадцать лет ежедневного и однообразного существования, потому что жизнью это назвать было сложно. В тот день, когда клан опять появился в системе за очередной порцией концентрата, который ему готовили земляне, группа шахтеров обратилась к Дро с вопросом, когда им дадут обещанную свободу и гражданство, и снимут ошейники. Ведь с той поры уже прошло двенадцать лет, а когда их сюда «поселили», то пообещали через десять — максимум двенадцать лет дать свободу выбора.
        Серый рабовладелец сначала запнулся на секунду, а потом попросил предоставить запись под протокол, где он такое обещал. На замечание, что они не знают, что это такое, но подтвердить его слова могут все работающие на фабрике, этот тип рассмеялся вместе с несколькими своими бойцами, а когда веселье отпустило его, то сказал, что раз нет протокола, то нет и никаких обещаний. Когда до измученных годами монотонной изнурительной работы людей дошел смысл сказанного, и что все это время их использовали, а надежда на свободу внезапно лопнула, как мыльный пузырь, толпа попыталась по-простому решить проблему, набив серым морду. Но сильный удар в ошейнике повалил всех на пол, когда люди пришли в себя, этот тип снова нагло рассмеялся им в лицо и сказал, что здесь они все и останутся, пока не умрут. Но даже если и умрут, то он всегда найдет им замену, так как слетать снова к той планете, где он их всех наловил, ему не составит труда.
        Потом снова последовал шоковый удар, а когда все пришли в себя во второй раз, клановый транспорт уже разгонялся, увозя в своих трюмах очередную порцию концентрата. Положение еще осложнялось тем, что после пропажи того Макса, который был с ними с самого начала их рабства здесь, теперь технологом был наемный специалист из соседней системы — тоже серый, но без ошейника. Этот тип смотрел на всех землян, как на дерьмо, практиковал «уроки» шоковой терапии, как он называл внезапные удары из ошейников во время приема пищи — его, очевидно, забавляла картина, когда человек падая на пол в судорогах, опрокидывал на себя поднос с едой. Насиловал по очереди женщин — их на фабрике было около сотни, почти половина всего состава, ходил в устрашающего вида скафе с оружием, и никого не боялся. В общем, все эти годы людей поддерживала лишь та надежда на обещанную свободу, которую они уже отработали, но этот разговор с Дро убил последнюю ее искру. За последующие несколько дней некоторые от отчаяния покончили жизнь самоубийством: вышли в космос и там умерли, когда комбинезоны исчерпали свои слабые защитные        Потом за пару дней пропало почти два десятка шахтеров вместе со своими корабликами — скорее всего, тоже где-то погибли в астероидах — много ли для этого надо. Люди перестали работать, и даже удары ошейников их больше не могли заставить выйти на работу — Инна уже несколько раз вытаскивала, практически с того света своих подопечных. Выходя из капсул живыми и здоровыми, они все спрашивали у нее одно: «Зачем, Инна?» Ее партнер по каюте Павел тоже был на грани: каждый день она со страхом ждала, что он больше не придет в каюту или его принесут к ней полуживого на лечение. Угрозы этого наемного технолога уже не действовали, наоборот — несколько отчаявшихся шахтеров бросились на этого гада, но смогли только повалить на пол. Результат: двое погибли, когда рассвирепевший серый тип добрался до своего оружия, и трое попали в медицинский сектор к ней на лечение. Правда после этого случая серолицый больше не выходил к персоналу и не насиловал женщин — видимо опасался каких-то санкций со стороны нанимателя, хотя Инна в это не верила — раб он и есть раб.
        Таур Робо за свою долгую жизнь, а это уже более ста двадцати лет, так как он уже прошел первое омоложение, поменял много мест работы — он был технологом по обогащению стандартных смесей и всю сознательную жизнь провел на пустотных объектах. Зарабатывал хорошо, ведь таких специалистов как он, с пятым уровнем профильных баз, было немного и все они ценились. Но вот эту последнюю точку он полюбил сразу, буквально через месяц работы — его сюда нанял некий Дро Гобор из клана «Охотники Гармора». Конечно, сама фабрика, как оказалось, была старой — всего лишь третье поколение, но свои функции выполняла, а для нужд клана ее видимо хватало — те просто вывозили и продавали концентраты смесей в соседней системе Нурфал, где базировалось много таких же кланов. Платили Тауру нормально, но это было для него не главным именно здесь: женщины — вот что держало его на этой работе уже более десяти лет. Оказалось, что работали на этой фабрике рабы с какого-то далекого дикого мира, откуда его наниматель возил их время от времени и продавал на рынке в том же Нурфале.
        Что интересно, у тамошних аборигенов часто встречались высокие показатели интеллекта и обучаемости, что делало из них очень перспективных и ценных рабов. Наниматель даже хвалился, что пару раз у него были экземпляры со значениями основного показателя выше 180 единиц — эта цифра порядком удивила тогда Таура, ведь у него самого было всего лишь 140 единиц и это считалось очень хорошим показателем. Надо сказать, что сами рабы порядком удивили серого, когда он впервые прибыл на место своей новой работы — тут была какая-то смесь их разных рас: белые, смуглые, напоминавших ему выходцев из Хамана и даже черные — таких он видел в первый раз. Не было только желтых, хотя наниматель ему говорил, что на той планете есть и такие, и даже с красной кожей имеются. Тогда Таур изрядно удивился такому факту и чесал затылок — такого скопления разных рас в одном месте не было нигде в Содружестве. Даже в Дивели, где проживало несколько видов разумных, они все жили обычно компактно в пределах одной системы, а тут такой зоопарк в одном месте.
        Но вернемся к женщинам, которых так любил серый технолог: рабыни, в основном, белые — как в соседнем Бриларе, безотказные, так как отказать такому, как он нельзя — побьет, или порежет своим лазерным пистолетом, а потом все равно возьмет то, что хочет и отправит в капсулу лечиться. В общем, для этого любителя женского пола здесь было раздолье, да и наниматель особо не цеплялся — даешь концентрат, делай что хочешь — главное, не убивать, ведь это специалисты, в которых он вложил кредиты. Вот серый и развлекался, как мог до последнего времени, пока не произошел тот самый злосчастный разговор капитана Дро с его рабами-шахтерами. Эти глупые аборигены захотели свободы, но капитан был не дурак: никому обещаний под протокол не давал, поэтому и рассмеялся в лицо этим туземцам с какой-то Земли. Но вот реакция этих самых туземцев неприятно озадачила тогда Таура: вместо того, чтобы потребовать у хозяина новый договор под протокол, эти люди бросились на него с непонятными криками и выражениями.
        Правда причинить какой-либо вред нанимателю они не смогли: защита в ошейниках сработала быстрее — искин фабрики подавил восстание в зародыше. Потом, немного рассказав своим рабам о ближайших перспективах их недолгой жизни, хозяин еще раз приложил всех разрядом и улетел с очередной порцией концентрата, пообещав в этот раз привезти еще немного аборигенов с их далекой родной планеты. Таур тогда немного посмеялся с этого зрелища, когда персонал стонал и дергался на полу после шоковой терапии — он и сам таким забавами промышлял иногда. Особенно ему нравилось выборочно отправлять одного из рабов в такой вот нокаут, когда тот шел с подносом в столовой — вид облитого едой конвульсивно дергающегося тела доставлял специалисту непонятное удовольствие. Но потом ему стало не до смеха: эти земляне словно сошли с ума — отказ работать, попытки достать его из скафа и избить — казалось, что эти аборигены потеряли остатки разума после последних событий.
        Шоковая терапия, регулярно проводимая им лично и искином фабрики, больше не давала результатов: рабы могли часами валяться после нее на полу, не вставая и игнорируя его приказы и приказы бортового умника. Потом начались самоубийства: рабы просто прыгали в космос и там умирали в течение десяти минут — их комбинезоны были не той одеждой, в которой можно гулять там. Несколько шахтеров вышли на работу и не вернулись, а еще несколько сильно напрягли Таура: разогнавшись на своих «Шорках», он таранили фабрику, портя ее обшивку и уничтожая при этом турели. Конечно, это никак не отразилось на работоспособности фабрики в целом, тем более, что турели успели убить этих психов, ведь кабины в этих дешевых копателях были впереди и ничем не прикрывались, но ускорение они успели набрать, а остановить разогнавшийся кораблик было нечем. Потом на него напали, когда Таур обходил фабрику, результат был нерадостным: двоих он убил и несколько ранил, и после этого случая специалист перестал появляться на людях, даже свои забавы с ошейниками и женщинами прекратил — ситуация быстро вышла из-под контроля.
        Комплекс не работал, пропало и погибло более двух десятков рабов, и эта цифра медленно увеличивалась — доведенные до отчаяния люди громили все, что попадалось им под руки в перерывах между шоковыми ударами ошейников, которыми их награждал искин фабрики — Таур уже и не пытался сам давать такие приказы искину, видя их бесплодность. Так повторялось снова и снова — искин бил током, а пришедшие в себя люди громили фабрику, особенно хорошо это получалось у шахтеров на «Шорках»  — вне пределов станции ошейник не работал. Специалист понимал, что скоро такими темпами от персонала не останется вообще никого, но сделать ничего не мог — его уровень доступа к бортовому мозгу комплекса не позволял что-то менять в его настройках. А еще он понимал, что у него скоро поменяется статус: за смерть ценного имущества на него повесят долг и как следствие, ошейник — и тогда ему тут конец, так как аборигены сразу вспомнят ему все обиды за эти двенадцать лет. А в таком окружении он даже не успеет начать отрабатывать долг перед хозяином — его просто забьют ногами, как минимум — в общем, перспектива у серого специалиста
вырисовывалась мрачная.
        В таком состоянии его, Инну и всех остальных жителей этого пустотного объекта застигло сообщение искина фабрики о выходе из прыжка незнакомых кораблей неопознанных конструкций, которое на всех подействовало по-разному. Таур стал просматривать происходящее вокруг на голопанели координационного центра фабрики, откуда не выходил вот уже несколько дней — ему все это не нравилось, и где-то внутри зашевелился страх. Рабам-аборигенам эта нестандартная новость пришлась по душе и, несмотря на приказ искина оставаться в своих каютах, они дружно вывалились в коридор, выкрикивая оскорбления в адрес Майи — это имя так и осталось у этой электронной личности, а также в адрес Таура, капитана Дро и всей империи Гармор в целом. Фабричному умнику это не понравилось, и он снова ударил всех разрядом ошейников — с воплями, проклятиями и стонами люди валились на пол и теряли сознание от боли. А те шахтеры, которые просто бесцельно летали по системе, ибо больше никто не пилил камни, те слетелись ближе к фабрике, но не влетали внутрь, не желая попадать под влияние Майи. Чувствуя себя в относительной безопасности, они с
интересом стали наблюдать за происходящими в системе событиями, ожидая активных действий от неопознанных чужаков.
        Чтобы как-то отвлечься и дать отдохнуть своему заезженному организму — тут опять постарались его ненасытные женщины, Макс решил посмотреть, что ему накопала интересного Мартуся в Глобосети. Естественно, продвинутая личность выполнила на отлично — развитый интеллект помог найти самое неожиданное и нелепое.
        — Что там у нас есть нового посмотреть, Мартуся?  — обратился он к своему древнему искину — мне надо немного развеяться.
        — Тут такое дело, босс — накопала один ресурс, называется «Самые дебильные рекорды и фразы Содружества»  — там просто океан всего…
        — Дай угадаю: наверняка самое интересное из Рущкостана? Снова небезызвестный протекторат рвет планку идиотизма и маразма?
        — Точняк, босс — выбирала самое оригинальное,… на мой вкус, конечно, но я тебе скажу честно, начальник — эти рушики меня просто вводят в ступор…
        — Да,… они там такие, тут вот как получается, смотри: три врожденных изъяна уже при зачатии. Во-первых, наследственная тупость и лень, и тут как раз все просто — это следствие второго изъяна — врожденная генетическая зависимость от алкоголя, причем в любом виде, любом количестве и любом месте. Наилучший эффект тут дает их национальный напиток вадяра — смесь № 1, тут без вариантов.
        — А третий изъян, что там такое?  — заинтересовалась древняя личность — интересная тема, пороюсь еще в сети при случае.
        — С третьим еще интереснее — изначально ошибочная завышенная самооценка. Они почему-то считают себя самыми умными и продвинутыми в Содружестве, хотя по факту, их протекторат ничего не может предложить человечеству. Ну, если не считать их основного «товара»  — этот самый «гасс», который они качают из земли, сверля в них дырки.
        — Как-то совсем примитивно…  — скептически заметила личность.
        — Кстати, дырки сверлят и качают это сырье на чужом, купленном в Содружестве оборудовании — свое настолько дерьмовое, что сами рушики опасаются на нем работать — а вдруг рванет вокруг всё в клочья? Их даже в Содружестве называют «гассовая заправка»  — они при этом, правда, всегда обижаются и грозят отключить этот так называемый «гассопровод».
        — И что, отключают?  — среагировал дроид «Мартуся № 5», сделав неопределенный жест манипулятором — или…?
        — Или! На что они тогда жить будут, если отключат? Продать то больше нечего — все нормальное у них в протекторате из Содружества, в том числе и продукты — свои полуфабрикаты из «натурального заменителя» никто не ест, кроме самых бедных,… каких там, кстати, подавляющее большинство.
        — Что, неужели больше ничего не продают?  — изумилась псевдоличность — не может быть, не настолько же они криворукие?
        — Ну почему же, продают: разное сырье, рыбу вот ловят, например — чего-то там из нее извлекают и продают, про вадяру молчу — тут этот напиток никому особо не нужен. Ведь каждое государство делает аналоги этой смеси, не хуже, а зачастую и лучше качеством, просто в Рушкостане ее специально продают по низким ценам. Руководство протектората, таким образом, держит свой народ в светлых грезах о том, что они самые-самые — пьяными то легче манипулировать. Хотя сами рушики, в принципе не против, чтобы ими манипулировали и руководили. Зачем думать, если можно выпить и помечтать… Ладно, хватит, давай показывай, чего нарыла?
        Сюжетов оказалось немного — у Мартуси оказалось свое мнение о полезности или интересности сюжета. Первый эпизод касался декларируемых успехов в военной промышленности Рушкостана — там утверждалось, что местные ученые-изобретатели, если их так можно назвать в этом контексте, представили общественности свои новые разработки, не имеющие аналогов в Содружестве. Очевидно имелось в виду не само Содружество, а соседние независимые системы и аналогичные протектораты в духе разных «-станов», так как сюжет, где один из таких «продвинутых» образцов загорелся прямо на параде, явно был не в пользу «новых разработок»  — металлическое уродство красиво дымило и плевалось огнем, а местные жители, пришедшие поглазеть на это чудо отечественной науки и техники, бурно обсуждали вопрос: «Весь сгорит или нет?»
        — Скорее всего, опять проектировали и собирали на пьяную голову — оценила увиденное сама Мартуся — других причин не вижу.
        Второй случай тоже касался успехов рушкостанского военпрома: презентовался новый тип наземного бронированного агрегата с длинной трубой в верхней части корпуса. Комментаторы канала «Рушка-туда-сюда» захлебывались от волнения и восторга, всячески расписывая достоинства новой техники протектората — новый агрегат имел название «танкармата». Однако, неожиданно для всех, это изобретение местных инженеров застыло прямо на месте, посреди парада, отказываясь подчиняться своим операторам, сидевшим внутри него — новая звезда Рушоборонпромпотребсоюза тупо заглохла или сломалась в свой первый эпохальный выезд. Но военные и с ними ведущие не растерялись, придумав гениальную отмазку: экипажем боевой машины проводится плановая тренировка по эвакуации этого самого боевого экипажа. Правда из самой боевой машины так никто и не показался, и тут вариантов было всего два. Первый — экипаж выехал на парад в состоянии «под гассом», как любовно называют опьянение сами жители Рушкостана, или второй — экипаж внутри боевой машины отчаянно боролся с норовистой продвинутой техникой, проклиная и матеря этих «тупых, безголовых
инженеров», проектировавшим и собиравшим этот агрегат в состоянии алкогольного угара. Хотя у технолога был третий вариант событий.
        — Мне кажется, тут вмешался еще один немаловажный фактор — комментировал он ролик — ко всему вышеописанному я бы добавил еще казнокрадство и коррупцию чиновников Рушкостана, которые там одни из самых высоких по уровню в галактике. Не удивлюсь, если часть деталей в этом агрегате сделана из бумаги или картона, например — тупо денег не хватило на сырье — украли все, что можно было украсть.
        — Мдя, какие-то они тупые, что ли…  — подтвердила общее мнение древняя личность — по любому!
        Но этот «грандиозный» парад на этом не закончился — после техники на улицу вышли рушики, правда, все несли в руках большие фотографии незнакомых и ненужных им людей, как оказалось впоследствии. А собственно, почему — тут все было просто: после того, как эта процессия прошла мимо камер, снимающих этот парад, все стали дружно бросать в кучу эти самые большие фотографии, на которых как бы их давно умершие родственники, и двигаться прямиком в ближайшую торговую точку за своим национальным напитком. Как оказалось, вся эта постановка была задумана, режиссирована и оплачена руководством протектората — требовалось создать видимость высокой духовности населения Рушкостана.
        — А что? Очень даже неплохой способ заработать на вадяру для рушиков — заявил технолог — взять в руки чей-то портрет, пройтись пару сотен метров с грустной физиономией, получить за это пару кредитов, и вперед — залить морду по случаю праздника, как говорится в народе. А плакатик этот выбросить — чего с ним таскаться по городу или идти в супермаркет за вадярой — он же большой, мешает, руки занимает, да и прохожие смотрят, как на идиота… Хотя, почему как?
        — А я заметила в этом марше самого Вэвэпута Бесконечного — подала голос Лакира — он тоже тащил чье-то изображение. Вот мне интересно — ему тоже выдали потом пару кредитов, как участнику, или он бесплатно прогулялся, так сказать для имиджа?
        — Кстати, шеф, об этом самом Вэвэпуте — вклинилась в разговор Мартуся — я тут еще один сюжетик накопала с ним в главной роли — что-то о животных, я до конца не поняла…
        Суть очередного ролика сводилась к следующему: лидер Рушкостана в очередной раз решил выехать в «большой мир»  — свой протекторат с его пьяным населением, которое постоянно от него что-то просило или требовало, его уже достал. Так вот: гулял, думал о природе, дышал воздухом, смотрел на летающих вокруг птичек — к этим творениям природы он был явно неравнодушен. Тут Максу вспомнился давний случай, где этот тип изображал из себя птичку под названием «мото-дельто-план стер-х», активно выдвигая себя на роль вожака их стаи. Так вот здесь его заметили местные борзописцы — личность все-таки известная,… в определенных кругах орнитологов, и спросили, кем он себя считает, глядя на летающих птичек: хищником или птицей мира? Лидер Рушкостана не растерялся, и как всегда удивил:
        — Я го-луб, но у меня композитные крылья пятого поколения!
        Вэвэпут даже для ясности, чтобы все поняли, а особенно его граждане, о чем речь, немного помахал руками, изображая этого самого го-луба. Короткий разговор мгновенно пошел в Глобосеть, снова сорвав рекорд по просмотрам и скачиванию: Содружество быстро среагировало и оценило новый гэг от Вэвэ, ведь он считался мастером слова, непревзойденным автором многих крылатых фраз и афоризмов.
        — Вот это да!  — ошарашено смотрела на голоэкран Лакира — как натурально руками махал, странно, что не взлетел — очень натурально выглядело, да… наверняка в прошлой жизни был птичкой, как-то он к этому виду животных неоднозначно относится.
        — Прямо жэлэзный птыц, о-хо-хо-хо — корчился от смеха технолог, а дроид «Мартуся № 5» в это время судорожно дергался в разные стороны у переборки, время от времени ударяясь корпусом об нее — что это за птица такая: го-луб, не слышал о такой никогда? Мартуся, а ну-ка поищи мне информацию об этом «птыце», быстренько.
        — Выполняю, шеф… готово!
        — Так, что тут у нас: ага,… ого… мелкая птица, живет большими стаями, в основном в крупных поселениях людей, много гадит, причем её дерьмо плохо удаляется,… так. А вот очень интересно: относится к одному из основных животных-переносчиков болезни «рушская ползучая зараза»  — болезнь поражает, в основном, мозг разумного, превращая его в вату, после чего разумный теряет способность к трезвой оценке ситуации… и так далее — тут еще несколько нехороших эффектов описывается…
        — Это получается, что Вэвэ основной разносчик этой самой «рушской заразы»?
        — Определенно, но таких в Рушкостане основная масса, так что сам Вэвэ не уником. Но красава, чего не отнять, того не отнять — композитные крылья пятого поколения, а-ха-ха-ха: а что, кстати, на шестое денег не хватило, что ли? Или «гасс» не покупают?
        — Максик, ты не прав — это же часть Корита — там у военных только шестое поколение, вряд ли ему бы продали такой товар,… даже главному администратору целого протектората. А возможно он имел в виду отечественную разработку, хотя вряд ли — откуда?
        — Да, какие-то они там в протекторате реально тупые — резюмировал тему наш герой и вернулся к делам.
        — Наследник, мы на месте — доложила Мартуся, когда носитель выпрыгнул из гипера в системе 62-15Г-108Ф, где висела фабрика, с которой начался путь Макса в этом мире — много летающей мелочи, одна большая коробка — прихлопнуть мелочь, чтобы не крутилась под бортом, а?
        — Запомни сама и передай другим: в этом секторе галактики нет врагов, кроме тех, у кого серый цвет кожи — этих можно и прихлопнуть, но конкретно тут, я думаю, таких нет,… а вот совсем рядом, таких найдется несколько миллиардов.
        — Так не тормози, босс — давай сгоняем туда быстро, нагнем всех, переработаем на ресурсы — хорошая драка нам не помешает, а, шеф,…давай,… по-быстрому, один ботинок тут, другой там…
        — Успеем еще, сначала разберемся здесь, а потом по обстоятельствам. Сейчас я с ребятами Круна нанесу визит одной старой, знакомой сволочи — надо кое-какие алгоритмы подправить ей…
        — Какой еще знакомой?  — нахмурились жены — мы так не договаривались, а ну, колись, к кому собрался, болезный?
        — Вы идете со мной — заявил в ответ технолог — посмотрите как держат людей годами в консерве с ошейником на шее. Будете лично лицезреть всю прелесть цивилизации Гармора — это вам не базы изучать под разгоном.
        — Крун, давай пару ботов со мной на эту лоханку! Там должно быть где-то две сотни рабов, будем их возить по очереди на транспорты, снимать ошейники. Гарморцев там вряд ли найдем, но дурной искин может бросить на нас ремонтных дроидов — так что буквально пару человек и одного - двух штурмовых дроидов — хватит с головой.
        — Мартуся, подавить турели в зоне посадки, остальное не трогать — не будем портить то, что можно оптом продать, хе-хе.
        — Максик, ты хочешь продать это убожество?  — удивилась Лакира, залезая в свой скаф — ей купили такой же, как носила Юли, чтоб друг другу не завидовали при встрече, так сказать.
        — А почему нет? Хоть и третье поколение, но хотя бы полмиллиарда в таком состоянии она стоит — заберут с руками. Лакира, мы тут делаем два дела сразу: забираем моих соотечественников и зарабатываем кредиты — молодая, быстроразвивающаяся колония остро нуждается в кредитах, я, например, уже и забыл, когда в последний раз пил черный пэвасс…
        — Хватит врать, организм — парировала Лаки — вчера, перед тем, как мы… ну, ты понял — вот тогда ты вылакал две порции.
        — Вот я и говорю: приходится экономить на мелочах — обычно я выпиваю четыре порции, а так только две,… а вот я не понял, ты что, следишь за мной?
        Небольшая словесная перепалка разрядила обстановку на борту абордажного челнока, где кроме нашей троицы было еще два тяжеловооруженных бойца и один погонщик с двумя дроидами «Кланч-62п»  — Макс помнил эту модель по их яркой, веселой, ядовито-зеленой раскраске, очень удивившей его в свое время.
        — Плохо дело — констатировал землянин, когда небольшая процессия прошла летную палубу и достигла одного из центральных коридоров жилого модуля — похоже, Майя совсем слетела с катушек… Крун, пришли ко мне срочно сюда своего специалиста по взлому оборудования, и побыстрее,… а мы пока пойдем туда, где спряталась эта сволочь.
        Небольшая компания медленно, но уверенно продвигалась к координационному центру фабрики — пол был усеян в некоторых местах телами людей — все были пока живы, но без сознания. Хотя было заметно, как некоторые ненадолго приходили в себя, но через пару минут снова дергались в конвульсиях и теряли вновь сознание.
        — Майя, сволота позитронная, ты что творишь?  — кричал специалист, пытаясь как-то привлечь к себе внимание местного жандарма, но тщетно — искин не отвечал, а только бил непослушный персонал разрядами — это было видно по судорогам, сотрясающим время от времени тела на полу коридора.
        Проходя мимо местного медицинского сектора в одном их жилых коридоров, технолог заметил, как открылась дверь и оттуда выползла на коленях женщина — ее лицо было ему знакомо с той поры, как их привезли сюда много лет назад.
        — …Инна?  — вопросительно смотрел он на ее лицо, подойдя вплотную — Инна, что тут происходит?
        — Макс?  — в глазах женщины промелькнула искра непонимания — это ты? Ты же пропал — все думали, что ты где-то в астероидах погиб!
        — Я не пропал и не погиб, а сбежал,… мне тогда было совсем плохо, когда потерял Марту, но теперь все будет хорошо, я…
        Новый удар ошейника и женщина, пытавшаяся дотянуться до старого знакомого соотечественника, со стоном падает в судорогах на пол.
        — Проклятье!  — выругался мужчина — девочки, побудьте с ней — я должен отключить этот агрегат, иначе он выжжет тут всем мозги и спасать будет уже некого. Крун, тут критическая ситуация, где твой искер?
        Возле переборки, перекрывающей вход в координационный центр, их атаковали ремонтные дроиды — наш герой даже удивился этому, ведь когда он улетал отсюда, то прихватил с собой штатный комплекс «Фирос-4.44». Значит, Дро привез замену — логично. Пара «Кланч-62п» задержалась на пару секунд, оставив после себя оплавленные и покореженные фрагменты случайных «пешеходов», появившихся не в том месте и не в то время. Переборка не хотела открываться — очевидно, там кто-то есть — подумал землянин, и скорее всего серый, так как если бы там был раб, он не блокировал бы створку, а открыл. Пришлось применить свой дар, чтобы отключить привод створок от энергоснабжения фабрики, а остальное доделал прибывший специалист по взлому. Первыми внутрь пустили дроидов — пусть примут на себя удар, если местный специалист имеет, чем стрелять.
        — Не убивать, только парализовать — дал указание погонщику и тот кивнул в ответ…
        С все возрастающим страхом Таур Робо наблюдал, как незваные гости разворачивались в системе возле фабрики, не обращая никакого внимания на попытки сопротивления искина — Майя пыталась обстреливать огромные корабли из турелей.
        — Совсем устройство свихнулось — озадаченно наблюдал серый специалист за этим цирком — даже мне, и то понятно, что этим монстрам наплевать на наши допотопные хлопушки, они даже в зону досягаемости не заходят.
        Потом специалист смог наблюдать, как несколько конусных аппаратов подавили очаги сопротивления на обшивке фабрики в районе створа летных палуб, и внутрь влетело несколько абордажных ботов.
        — Противник проник на территорию объекта — вдруг отозвалась Майя, а Таур от неожиданного громкого заявления подпрыгнул на месте — активирую ремонтный комплекс для защиты центра.
        — Эй, Майя — кто это такие, что им надо?  — попытался получить какую-нибудь информацию главный перец на борту фабрики — к его удивлению искин ответил.
        — Идентификатор принадлежит корпорации «М.Ш.Тех», ТС Брилар, Лайна — а потом сумасшедшая искусственная личность окончательно пропала и больше не давала о себе знать.
        — Бриларцы?  — недоуменно тер щеки серый — не может быть, не может быть… это какой-то налет — так близко к Нурфалу… мне конец…
        К удивлению Таура, внутри прибывших ботов почти не было людей: только из одного вышло несколько человек, причем двое из них оказались женщинами — серый даже забыл на секунду о том, что происходит на палубе его объекта, настолько его поразила их красота. Блондинка и рыженькая держались возле бойца в странном скафе, на спине которого он с изумлением разглядел рукоятки архаичного оружия — мечей. Между тем из бота вылезло два штурмовых дроида в веселой, ярко-зеленой раскраске — наемный специалист почти рассмеялся, разглядывая их аляповатый дизайн на голопанели центра, однако ситуация совсем не располагала к смеху и серый сдержался. Дроиды побежали вперед, переступая через лежавших тут и там рабов, а непрошеные визитеры уверенно шагали следом.
        Возле дверей в медицинский сектор фабрики кавалькада ненадолго задержалась — Робо узнал в выползшей оттуда женщине медика Инну — одну из нескольких таких же рабынь — он с ней тоже развлекался, как и с другими. Мужчина с мечами подошел к Инне, и они о чем-то недолго говорили, а потом женщина снова упала на пол и задергалась от разряда.
        — Тупая безмозглая железяка — выругался вслух Таур, пиная колонну искина ботинками — прекрати бить персонал током, не порть материал, идиотка — убьешь ведь, а меня сделают крайним! Хотя, о чем это я: моя проблема уже под дверями, не о том думаю…
        Дальнейшие события для наемного работника пронеслись быстро: вот незнакомцы возле переборки, вот к ним присоединяется еще один тип с малой платформой, вот он вскрыл контрольную панель и что-то сказал этому с мечами, а тот ему ответил, хотя звука почему-то не было. Потом несколько маленьких паучков полезли в панель и сервисный лючок возле входа в контрольный центр — несколько мгновений и переборка медленно поползла вверх, а Таур загерметизировал скаф, включил защитное поле и вытянул пистолет, хотя понимал, что конец близок, как никогда. Момент, когда в координационный центр залезло два дроида его совсем не развеселил, несмотря на их веселую придурковатую раскраску, а потом сознание потухло и Таур упал на пол, не успев даже нормально пострелять из своего пистолета.
        Инна пришла в себя после очередного удара ошейника возле капсулы на полу — тело ломило после прохождения по нему разряда, которые теперь повторялись без системы. Прислушалась: тихо, потом через пару минут ей показалось, что в коридоре за дверьми кто-то есть — были слышны неразборчивые голоса, звуки шагов и цокот — так двигались дроиды и этот звук она знала. Решив, что хуже все равно уже некуда, стала пытаться добраться до дверей в сектор — тело слушалось плохо, но девушка смогла встать на четвереньки и медленно доползти до входа. Дав через нейросеть команду на открытие дверей, женщина выползла из медицинского сектора. В коридоре увидела незнакомых ей людей и пару ярко-зеленых монстров, которые были совсем не похожи на ремонтных дроидов, бегавших по фабрике время от времени по своим делам. Все люди были без защитных шлемов — такое приспособление она видела на их сером технологе, который насиловал всех женщин, в том числе и ее. Двое бойцов были увешаны каким-то оружием, по всей видимости, а третий, в почти таком же скафе был без ничего, и это показалось ей странным. Две молодые женщины — одна яркая
блондинка, другая жгучая рыженькая — обе держались рядом с последним в этой компании человеком — его лицо было ей смутно знакомым. Человек заметил ее и подошел ближе.
        — Инна?  — спросил он, а сама женщина вдруг вспомнила, кому принадлежало это лицо, но это было так давно — Инна, что тут происходит?
        — Макс?  — узнала она их давно пропавшего технолога — это ты? Ты же пропал — все думали, что ты где-то в астероидах погиб!
        — Я не пропал и не погиб, а сбежал,… мне тогда было совсем плохо, когда потерял Марту, но теперь все будет хорошо, я…  — конец фразы утонул для Инны в новой волне боли, и она опять потеряла сознание.
        Пришла в себя на диванчике возле той же капсулы, рядом заметила тех двух девушек, которые были рядом с Максом — подруги внимательно следили за ней, но глаза у них были веселые.
        — О! А вот и наша больная пришла в себя — хохотнула блондинка, а рыженькая посмотрела на нее с укором — как самочувствие, подруга?
        Инна со страхом дотронулась до ошейника, ожидая в любой момент новой вспышки боли, жест не укрылся от незнакомок и блондинка ее успокоила:
        — Нет-нет, с этим все — больше тебе тут никто больно не сделает — Макс сказал, что решил проблему, лучше расскажи нам о себе, об этом месте…
        — Я хочу поговорить с Максом, где он? Мне очень надо, он пропал тогда,… проводите меня к нему!
        — Нет, подруга, шеф сейчас занят, он там общается с этим — блондинка сделала неопределенный жест рукой — как его…?
        — Таур Робо — подсказала Инна.
        — Да пофиг, хоть как — отмахнулась Лакира — потом будет общее собрание, где глава корпорации вам все объяснит.
        — Что объяснит,… какой глава?  — не поняла Инна — можно как-то более понятно?
        — Ну смотри — влезла в разговор рыженькая — Макс Шнитке, глава корпорации «М.Ш.Тех» прибыл сюда, чтобы освободить из рабства своих соотечественников с планеты под названием Земля. Обо всем он расскажет сам лично, когда вы все избавитесь от ошейников, и ответит на вопросы — так что собирайся, тебе пора отвыкать от этого украшения — бот на летной палубе.
        — Да, и вот еще что — добавила блондинка, внимательно разглядывая Инну — Макс наш законный супруг, так что ничего такого — снова неопределенный жест рукой — не думай себе, понятно?
        Сбитая такими фразами с толку, женщина послушно пошлепала в сторону летной палубы, по ходу движения замечая, что в ту же сторону потянулись остальные «сотрудники» фабрики с разным выражением лиц — в основном, это была смесь радости и недоверия.
        — Займись этой штукой — пнул ботинком шестигранник искина наш герой, обращаясь к бойцу со специализацией взлома интеллектуальных систем — вычисти там все, что добавили за последние двенадцать лет. Эта хрень должна только руду обогащать и поддерживать фабрику в рабочем состоянии — аннулируй все допуски, оставь только меня одного с нулевым уровнем, всех других удаляй.
        — Сделаю, шеф — бодро ответил боец и взялся за дело, пока его босс разглядывал парализованное тело серого специалиста, который «отдыхал» на полу центра после спаренного выстрела парализаторов боевой двойки «Кланчей».
        — Займитесь людьми — повернулся он к двум бойцам — свяжитесь с пассажирским транспортом, пусть готовят медицинскую секцию — у нас почти две сотни людей с ошейниками. Снять украшения, потом всех пропустить через капсулы — убрать все, что медики найдут непонятного в их телах, вылечить — мало ли, что этим гадам в голову тут приходило…
        — А этот?  — кивнул один из бойцов на лежащего гарморца.
        — Забудь — равнодушно дернул плечом технолог — считай, что тут никого нет, и не было.
        Через пятнадцать минут специалист по взлому отрапортовал об успешном выполнении задачи и скинул ему новый код активации нулевого уровня.
        — Иди, помогай остальным — дал новое указание бойцу — и вот еще что: там возле фабрики шахтеры в копателях висят и смотрят на это все — этих тоже на обследование. Поясните им, что рабство закончилось, а то они там еще долго будут висеть и думать разное…
        — Макс — вышел на связь Крун — послушай, мне тут местные рассказали кое-какие подробности о том сером, что сейчас у тебя там, так вот послушай…
        Землянин молча выслушал небольшой рассказ, коротко попрощался со своим напарником, поблагодарив того за ценную информацию и разорвал связь — усилием воли ему удалось на этот раз совладать с собой, когда перед глазами снова стало все накрывать пеленой «красного бешенства». Прежде чем убить этого «работника», следовало его допросить,… тщательно.
        — Нет — подумал наш герой — это будет слишком легко для него,… отдам Мартусе,… даже скаф снимать не буду — дерьмо!
        — Эй, организм, подъем!  — пнул ботинком шлем серого — здесь тебе не курорт, извращенец, здесь космос, ипать!
        — О…а…э — зашевелился организм — ты… ты кто такой… где это я?
        — Чего ты там шепчешь, убогий?  — снова двинул серого — здесь я задаю вопросы, но для тебя сделаю исключение — я Макс Шнитке, когда-то работал на твоем месте,… давно это было, да… короче, неполноценный… О! Кстати, все хотел спросить, случай не попадался: почему вы все серые, что природа пигмента пожалела на вас, да?
        Технолог смотрел на серого, лицо которого отражало серьезный мыслительный процесс, потом тип, видимо пришел к какому-то выводу для себя и его глаза округлились.
        — Мне о тебе говорил Дро — ты вроде умер где-то тут в камнях и тебя не нашли: а теперь белый раб вернулся к своему хозяину, да?  — усмехнулся серый, когда рука чужака бессильно скользнула по забралу шлема в попытке дотянуться до горла. Что, не получилось — руки коротки, а-ха-ха-ха, попробуй еще разок, раб!
        Продолжая улыбаться, Таур наблюдал, как беглый раб сделал какое-то движение и достал из-за спины один из своих архаичных мечей, а потом усмешка сошла с лица гарморца, когда эта штука прошла сквозь шлем, также легко, как промышленный лазер проходит сквозь ледяной астероид, остановившись возле левого глаза. Искрящееся оружие наводило Робо на мысль, что не такое оно и архаичное, раз прошло забрало так легко.
        — Сними скаф — приказал ему этот тип — не хочу пачкать товар,… хоть и дерьмо, но как говорится, кредит до кредита и миллион набежит.
        — А теперь расскажи мне кое-что: где Дро, когда планировал сюда вернуться, сколько раз привозил людей — не сдерживай себя, все равно я все узнаю — лучше, если сам все расскажешь, без принуждения.
        Информации оказалось не так уж и много, как думал себе землянин: после его отлета из этой дыры, фабрика простояла какое-то время в простое. Шахтеры заполнили все рабочие модули смесью, а так как обогатительные линии не работали, то вскоре и пилить камни перестали, так как все и так было заполнено сырьем под завязку. Через пару месяцев прилетел носитель с капитаном на борту — тот быстро нашел виновных, потом нанял этого специалиста, и работа вновь началась. Про свои повадки и гадкие привычки это гуманоид, конечно же, умолчал, но глава корпорации уже обладал исчерпывающей информацией по этому вопросу из других рук и виду не подал. Ничего особенно дальше не было — рабы работали, фабрика делала концентрат, Дро прилетал время от времени, забирал товар и снова исчезал на какое-то время. Несколько раз он хвалился своему работнику, что летал к той планете, откуда все эти рабы — точное число таких рейсов Таур не знал, так как в круг личных друзей капитана не входил. Все изменилось буквально две недели назад, когда рабы потребовали исполнения обещаний — после того дня фабрика покатилась под откос.
        — Так я и думал — прокомментировал короткий рассказ серого наш герой — я бы тут тоже проторчал до смерти, ведь все логично по местным меркам: нет протокола — нет обязательств. Когда он обещал вернуться, что ты там говорил?
        — Обычно на рейд у него уходит три-четыре месяца, а тут он снова полетел к твоей планете, так что, скорее всего на пару месяцев больше будет.
        — Что ты собираешься со мной делать?  — сменил тему гарморец.
        — Убью, конечно — равнодушно ответил Макс — а что ты думал, я тебе путевку на курорт подарю, гнида?
        — Как насчет выкупа жизни?  — быстро сориентировался в обстановке серый — у меня есть кое-какие сбережения.
        — Сколько?  — поинтересовался для вида технолог — этого типа он не собирался оставлять в живых, ни за какие кредиты.
        — Восемь с половиной миллионов — все, что есть… как, хватит? Это хорошие деньги, я знаю…
        — Нет, не хватит — отрезал землянин — сегодня для серолицых новая такса: сто миллионов за тушку: инфляция, мать ее! А теперь топай, давай, я тебя познакомлю со своим искином, она уже интересовалась тобой,… кстати, у тебя наследственных заболеваний нет — она попросила узнать?
        Вскоре мобильный рудо-обогатительный комплекс «Гурто-с-38мк» опустел — бот с последними людьми покинул летную палубу, и там воцарилась тишина, лишь изредка нарушаемая цокотом оставшихся «в живых» ремонтных дроидов.
        ГЛАВА 11
        — И что мы будем здесь столько времени делать?  — поинтересовалась Лакира, когда им объявили о причинах ожидания.
        — Ждать. Люди будут пилить камни дальше, но теперь за деньги, я буду эти камни перерабатывать на концентрат — здесь должен быть еще торувал. Сомневаюсь, что этот Робо проводил повторную разведку полей, а я утаил тогда от рабовладельцев эту информацию. Его, конечно мало, но остальные объемы забьем аксонитом, его тут море — даже если Дро приказал копать только аксон, все равно тут еще должно нам хватить. Продадим потом или себе оставим — решим по факту, может в этом Нурфале и продавать некому будет, хе-хе.
        — И ты думаешь, что после всего того, что они тут натерпелись, эти люди снова залезут в эти копатели и снова полетят резать астероиды?
        — Лаки, это жизнь — им надо устраиваться в обществе, зарабатывать на жизнь, мы с тобой не добрые дяди и тети, раздающие направо и налево кредиты за красивые глаза. Короче, у меня есть, что им сказать…
        Через четыре дня, когда всех освободили от ошейников и немного подлечили, где надо, освобожденным людям объявили о всеобщем собрании, где им объяснят, как дальше будет развиваться их жизнь. Пришли, естественно, все — на лайнере был для таких мероприятий специальный зал на четыре тысячи мест — им и воспользовались для этого случая.
        — Здравствуйте все, кто меня знает и не знает — начал глава «М.Ш.Тех»  — зовут меня Макс Шнитке, я из первой партии похищенных с Земли, которых сюда привез всем известный капитан Дро, но я смог сбежать, а сейчас вернулся, чтобы решить несколько вопросов. Во-первых, это ваше освобождение из рабства, долго собирался, но, как вышло — так и вышло. Во-вторых, у меня есть несколько личных вопросов к этому Дро, и в том числе координаты нашей Земли — я хочу перекрыть этот рабовладельческий канал торговли людьми. В-третьих, это самое главное в Содружестве — месте, где вы оказались двенадцать лет назад со мной вместе — это кредиты, местная форма денег, если кто до сих пор не в курсе. Тут я надеюсь на помощь этого самого Дро и его клана — по этому поводу у меня есть идеи, но к вам это отношения не имеет.
        Толпа загудела, но не сильно — многие еще до конца не поверили в то, что случилось и недоверчиво слушали человека, которого многие и присутствующих видели впервые.
        — А может ты тоже один из них, только белый?  — подал голос кто-то из зала — белый рабовладелец, например, как было на Земле когда-то.
        — Вообще-то, я снял с вас ошейники — резонно заметил Макс — не навязываю вам ничего пока. Кроме того, могу под протокол пообещать, что доставлю вас всех в государство, где нет рабства — я сам гражданин этого государства. Что такое протокол вы узнаете из базы, которую получите от искина этого лайнера, и еще парочку нужных баз заодно.
        — Я его помню — встала со своего места Инна — он был у нас первым технологом, а потом пропал. Но это было так давно,… и я ему верю.
        — И я его помню,… и я,… и я…  — люди вставали с мест, поддерживая женщину в ее словах.
        — Я смотрю, что меня не все узнают, странно — что, забыли?  — заметил наш герой.
        — Дело не в этом Макс — подал голос какой-то мужчина — Дро время от времени кого-то из нас забирал с собой и мы их больше не видели, а потом привозил новых, поэтому тебя тут все и не знают — вот такие дела.
        — Ясно, тогда не буду делать долгое вступление и сразу перейду к делу. Для вас на сегодняшний момент есть два варианта развития событий. Первый — я везу вас всех в Торговый Союз Брилар — туда, где я получил гражданство и стал тем, кем я есть на сегодня. Бесплатно до системы Лайна — это фронтир Союза, то есть упрощенно самый край государства в этом направлении. Даже дам немного денег, чтобы вы могли осознать, куда попали и пару дней не думать о деньгах, еде и ночлеге. Второй вариант — моя корпорация сейчас занимается колонизацией планеты Абсоло — так мы ее назвали: практически полная копия земной атмосферы, силы тяжести, но естественно, другие материки и местное светило — горячий белый карлик, если это кому-то что-то говорит. Поэтому хочу предложить вам переселиться к нам — у нас колония пока маленькая и молодая, поэтому люди нам нужны.
        — И что мы будем делать на планете?  — спросили из зала — мы проторчали тут часть жизни и видели только астероиды, профессий для планеты у нас нет, разве что у наших медиков…
        — А здесь я подхожу к самому главному: профессия шахтера достаточно сложная и прибыльная в этом мире, просто у вас нет по ней полной информации и возможностям, что она дает. Поэтому предлагаю вам и дальше работать по этому профилю в космосе, только подучиться и зарабатывать на себя, а не на кого-то. То же самое с техниками по обслуживанию малых кораблей и медиками, к тому же хочу заметить, что зарплаты в космосе выше, чем на планете. Но заставлять никого не буду — мое дело доставить вас до цивилизации, где никто не пытается надеть на тебя ошейник, а дальше вы сами определяете свой путь. Сейчас все присутствующие получат на нейросеть две базы: «Юрист» и «Содружество»  — это первый ранг, он выучится быстро, осмыслите знания, пообщайтесь немного, а я вернусь к вам через час и мы продолжим разговор.
        Публика оживленно зашумела, а потом понемногу стала утихать — все ставили базы на изучение и замолкали. Беседа продолжилась ровно через час — людям дали время обсудить между собой изученную информацию.
        — Итак, продолжим: я вам обрисую в общих чертах принцип профессионального обучения и кредитования в Содружестве. Есть несколько путей зарабатывать деньги: самый простой и быстрый: пойти служить в местную армию или космический флот. Преимущества: новейшая нейросеть седьмого поколения, импланты, базы седьмого ранга по профилю — это максимальный уровень в Содружестве на данный момент. Ускоренное обучение, повышение гражданского рейтинга, модификации организма под профессию, омоложение — все бесплатно, за счет государства. Минусы: можно быстро умереть — это и так понятно, на земле военные тоже в группе риска. Далее: контракты на двадцать пять лет без права разрыва, чтобы добраться до какого-то положения, надо отслужить три-четыре срока. Но это все, на мой взгляд, а вам так может и не показаться — ваш выбор.
        — Другой путь: то же самое, но с корпорацией под многолетний контракт — здесь сеть всего шестого поколения, как и базы, все так же бесплатно, но отдаешь долго, гораздо дольше, чем тот же кредит на Земле — очень похоже на систему кредитования под авто или недвижимость. И третий путь вы выбираете сами, тут вариантов много, но все как на Земле — у кого-то получится вылезти наверх, а у кого нет. Теперь по моему предложению: оно состоит из двух пунктов. Во-первых, замечу, что сейчас вы, как говорится, голые и босые, а в Содружестве люди крайне практичные, филантропией никто не страдает и никто ничего не даст просто так. Кстати, среди местных даже секс оговаривается под протокол, чтобы потом не было финансовых претензий к партнеру — можете смеяться, но реальность во многих местах вас сильно удивит. Так вот, чтобы не прилететь на новое место жительства бедняками, я предлагаю вам заняться тем, чем вы и занимались тут все это время, но теперь за кредиты.
        Поднялся шум — люди, которым эти астероиды уже в печенке сидели, крайне негативно восприняли предложение заработать.
        — Верни нас на Землю!  — требовали одни, другие откровенно посылали своего спасителя, но некоторая часть сидела и молчала, ожидая, когда крики успокоятся и они узнают еще немного полезной информации. Специалист решил сразу расставить все точки над «і».
        — По поводу Земли — начал он монолог — координаты знает только наш бывший хозяин, вот подождем его и спросим, кстати — надо ждать не менее четырех-пяти месяцев, а за это время некоторые могут себе заработать очень приличные деньги. А вот когда узнаем координаты, то тогда можете туда и лететь — лазер вам в помощь, я в таксисты к вам не нанимался. Теперь насчет тех, кто меня послал: не буду обижаться, так как понимаю, через что вы прошли и что сейчас чувствуете — ваша реакция мне понятна. Но отмечу, что скоро, так или иначе, хотите вы того или не хотите, но вы столкнетесь с реальной жизнью, где не будет бесплатного пищевого синтезатора, бесплатного лечения в капсуле и бесплатной койки, а без кредитов на счету вам одна дорога — долгосрочный контракт.
        — Я же не собираюсь быть добрым Санта-Клаусом или дедом Морозом — я гражданин Торгового Союза и смотрю на вещи с точки зрения их стоимости, поэтому и предлагаю вам работу на этих несколько месяцев. Не скрою, что на этом я заработаю хорошие деньги, но и те, кто согласятся поработать на меня, улетят отсюда вполне обеспеченными людьми. И теперь информация для тех, кто согласится на контракт с моей корпорацией. Для колонистов планеты Абсоло базы по профилям: шахтерское дело, технология обогащения смесей, ремонтные и боевые дроиды и много других знаний — бесплатно. Все остальное, извините, за деньги, как везде — смена нейросети, дом на планете, кредит на свой кораблик, оружие и так далее.
        — А зачем менять нейросеть, чем наша стандартная плоха?
        — Ничем не плоха — она просто универсальная, а в Содружестве широко распространена узкая специализация, поэтому все стараются ставить специализированные нейросети, чтобы быстрее изучать профильные базы. Вот поднимите руку те, у кого не стандартная базовая нейросеть? Видите — ни у кого, так что вам всем это предстоит сделать в той или иной мере, хотя, если вы планируете профессию бармена или рыбака, например, то вам и такой хватит — можете не дергаться. Все, теперь делайте свои выводы — кто хочет заработать себе на жизнь — подавайте заявки через искин лайнера, там будет стандартный шаблон договора с «М.Ш.Тех». Заполняете, заверяете своим идентификатором и вперед — косить кредиты лазером. Я, кстати снова буду временно работать технологом на фабрике, так что такие встречи у нас еще будут — уверен, что все сделают правильные выводы из моих слов.
        Бывшие рабы отнеслись к предложению по-разному: только два десятка пилотов подписали сразу контракты, еще столько же на следующий день. По итогам двух недель число работающих достигло отметки сто двадцать человек и на этом остановилось — в это число вошли также техники и медицинские работники. Остальные не желали больше видеть астероиды, копатель и эту самую фабрику.
        — Ну и хрен с вами — хмыкнул глава «М.Ш.Тех»  — отвезу в Лайну, там вам быстро мозги вправят в иммиграционной службе,… еще вспомните Шнитке,… но поезд уже уйдет.
        Потянулись однообразные месяцы ожидания, которые скрашивались только работой — кто-то зарабатывал себе первый миллион, а кто-то бил баклуши. Для шахтеров была установлена сдельная оплата труда — ничего лучше не было придумано людьми для таких случаев, так что люди вполне легко могли себе заработать несколько местных лимонов — тут народ все понял быстро. Для техников и медицинского персонала была предложена ставка — тут тоже было все понятно. Ну, а кто готовился стать миллионером, лежа в кровати с перерывами на еду — тут вообще все было кристально понятно.
        — Макс, а ты не боишься этого Дро и его клана? Они за это время сюда на разных кораблях прилетали — спросили его как-то на очередном импровизированном собрании — хоть нам и непонятно, что это за корабли, но внешне очень серьезно выглядят — крутые парни.
        — Тут все по-другому — улыбнулся мужчина — обычно надо искать, где можно заработать кредиты, а тут мы уже прибыли в точку, куда должны прилететь эти самые кредиты, и чем их больше прилетит, тем мы больше заработаем. Так что персонал моей корпорации с нетерпением ждет прибытия серолицых граждан империи Гармор на своих серьезных кораблях.
        Кстати о кредитах и примерных заработках тех, кто взялся за ум и стал пилить камни, а не бездельничать. Сначала Макс выдавал задания на добычу торувала — его следовало выбрать в первую очередь. К сожалению, столь ценный ингредиент тут оказался в малых количествах для сотни шахтеров — его выкопали за неделю. Потом переключились на все тот же аксон — этого добра здесь было еще на пару лет работы всей компанией. Так вот о заработках людей из бывших рабов: копатель «Шорк-3.1Д», на которых все тут летали, брал на борт тридцать шесть тысяч кубометров породы, что в переводе на массу получалось сто восемьдесят тысяч тонн. Сырьевые биржи Лайны брали эту смесь по сорок девять кредитов за тонну — итого получалось, что одна загрузка корабля должна была бы принести ее пилоту сумму в восемь миллионов и восемьсот тысяч кредитов. Но это в случае, если этот самый пилот лично довезет груз до приемного бункера покупателя, а тут таких не наблюдалось — не в Нурфал же ему прыгать — сразу получит обратно ошейник, да и гиперпривода на этих копателях нет.
        Технолог произвел несложный расчет: сутки на добычу и заполнение трюмов «Шорка»  — это самый высокий результат, который может быть на таком оборудовании. Затем дорога туда и назад, а учитывая, что такой редкий ресурс, как аксон так близко к обжитым системам не встречался, то получалось, что чисто теоретически, этот пилот мог сделать не больше трех рейсов в месяц за этим сырьем. А еще топливо, расходные материалы и так далее: грубо выходило, что шахтер за месяц мог положить себе в карман не более тридцати миллионов — и это Макс считал добычу фиолетовой смеси в двух-трех системах от приемных мощностей покупателя — такой себе идеальный вариант удачливого шахтера. В этой системе он выступал как аналог именно такого покупателя, поэтому свой заработок определял в шестьдесят процентов от суммы, то есть за один месяц с аксоном, технолог начислял шахтеру в среднем двенадцать миллионов кредитов.
        Правда, начислял пока виртуально, создав в памяти Мартуси каталог, где отмечал активность пилотов и каждый день делал там свои замечания. По прошествии первого месяца он вновь собрал всех освобожденных и огласил всем результаты их работы в кредитах, попутно скинув всем примерные цены на товары и услуги с системе Лайны: нейросети, базы знаний, оружие, корабли, питание, аренда жилья и так далее. Также честно сообщил, что берет за свои временные услуги хороший процент — не бесплатно же помогать, хе-хе. Столько эмоций он давно не видел: некоторые в полном шоке от озвученных цифр хватались за голову, некоторые плакали, осознавая, сколько лет своей жизни работали бесплатно на рабовладельцев. Но сильнее всех отреагировала та часть, которая послала Макса на первом собрании и этот месяц бездельничала: растерянность и неприкрытая зависть к остальным — потерять более десяти миллионов, лежа в кровати,… люди почти кусали локти от досады на себя и свою лень. На следующий день фабрика «Гурто-с-38мк» опять была в полном составе — с опозданием на месяц все бросились копать себе лимоны на завтра.
        — Я вам показал и рассказал, как может зарабатывать шахтер в Содружестве. Конечно, в реальности заработки будут меньше, ведь главная задача шахтера, это найти ценный ресурс, так как в ближних к цивилизации системах уже давно все разведали и выкопали. Другой уровень заработков получается, если будете работать с концентратами, но тут все сложнее: потребуется выучить несколько дополнительных пакетов баз, купить специализированный корабль с обогатительным комплексом на борту, и обязательно научиться работать с вооружением корабля — космос не так пуст, как вы можете подумать. Поэтому повторяю свое предложение: кто подписывается на контракт с «М.Ш.Тех» на колонизацию Абсоло, тому пакет баз на выбор по профилю бесплатно, и можете мне поверить — знания в Содружестве ценятся намного дороже оружия. Например, стоимость пакета баз шестого ранга сопоставима с хорошим кораблем малого класса с прыжковым контуром: не спешите, обдумайте, мы будем вместе еще долго — как минимум, пока сюда не прилетят наши кредиты.
        — А когда мы получим свои деньги?  — выкрикнул кто-то их зала — это все пока виртуально, хотелось бы их пощупать, так сказать — все присутствующие засмеялись вместе с Максом.
        — Вы ведь уже изучили базу «Содружество», так что должны знать, что деньги здесь только виртуальные с небольшим исключением в виде банковских чипов на определенную сумму — пощупать не удастся. Для получения своего заработка вы должны открыть себе счет в банке, желательно выбирать такой, у которого много представительств по Содружеству — здесь рядом Гармор, а там вы рабы. Поэтому придется подождать, пока не доберемся до Брилара или моей колонии — к нашему возвращению там уже должен быть ретранслятор и какое-то представительство банка. Наберитесь еще немного терпения — вы долго ждали, но еще немного и у вас начнется новая жизнь.
        — Макс, но все же, скажи — ты полетишь на Землю, возможности ведь у тебя есть?  — снова вопрос из зала.
        — Вряд ли, я забыл уже почти все, что с ней связано. Да и зачем: у меня здесь семья, работа, большие перспективы — а там что я потерял? Советую и вам забыть и вливаться в местное общество, даже можете переселиться в Хаман, например — там очень красивые смуглые женщины, очень и очень…  — засмеялся специалист и все его поддержали.
        Намеки на красивых смуглых женщин дошли каким-то образом до его жен — этот вечер мужчине пришлось сильно постараться, чтобы объяснить им последнюю фразу — старался долго, почти три часа,… упарился весь.
        — Кто настучал то, а?  — задавал сам себе вопрос наш герой, лежа рядом со своими нимфами — узнаю, морду набью!
        Капитан Дро Гобор размышлял над нынешней ситуацией, а она была совсем неоднозначной в плане перспектив. С одной стороны, за последние двенадцать лет он сильно поднялся в среде таких же, как и он сам — концентрат, который выпускала его фабрика, был дорогим и востребованным товаром, приносящим солидные суммы на его счет. Сейчас его команда владела почти двумя десятками кораблей пятого и ниже поколений и шестеркой новейших приобретений: линкором и двумя тяжелыми носителями отечественных разработок, а также тремя крейсерами огневой поддержки. Фактически, его доля в клановом флоте определялась, как третья по величине и мощности — и вот тут его уже давно грызли жадность и гордыня. Дело было в том, что приходилось регулярно выплачивать почти треть своих заработков клану: это было следствием давнего договора с советом, когда его принимали туда пару лет назад.
        Дро давно подумывал отделиться, так как этот налог ему уже порядком надоел, а отдавать свои кровные кредиты никто не любит. К этому моменту за его деньги, как был он уверен, клан увеличил свой флот минимум на три десятка современных кораблей, а что он получил взамен? Пустяк — участвовать в планировании операций, стратегии развития клана и небольшой процент от общей прибыли, как насмешка, так как его взносы в общую кассу были на порядок больше. Фактически, ему платили его же деньгами — от этой мысли Дро даже нервно рассмеялся.
        — Хватит давать себя доить — решил он в тот момент — отделяюсь, организую свой клан, активы есть, флот есть, да и на счету у меня прилично накопилось — пора работать на себя. Вот сейчас вернусь на свою фабрику, заберу товар, продам и расширюсь: возьму еще парочку кораблей — и тогда посмотрим, найдутся ли желающие в совете мне что-то указывать.
        Тут он немного взгрустнул — вторая проблема касалась той планеты, откуда он последние годы возил хороших рабов на продажу. Летал туда всего восемь раз — очень далеко от Нурфала, и если бы не высокие природные показатели аборигенов, то смысла туда гонять не было бы никакого — почти полугодовой рейс бы не окупался. В этот раз он был неприятно озадачен, когда прилетел за новой партией высокоинтеллектуального мяса — местные затеяли крупномасштабную войну по всей планете с использованием химического и ядерного оружия. К моменту прилета к этому шарику, веселье там было в самом разгаре, и сбор аборигенов стал для его бойцов нетривиальной задачей. Так как языка местных организмов никто в команде не знал, то подробности было решено узнать у украденных аборигенов. На это время в пожар мировой войны были вовлечены почти все континенты, исключая один, покрытый полностью льдом на полюсе планеты, другой, похожий на большой остров, недалеко от первого и третий, где жили туземцы с черной кожей. Там, собственно и набрали очередную партию мяса, так как лезть в гущу событий ни у кого желания не было.
        Самый ценный «материал» взяли на мерзлом континенте, на полюсе: разведчики обнаружили там несколько примитивных поселений, где аборигены увлеченно сверлили лед и что-то там в нем искали. Среди этих «полярников», как они себя называли, была парочка индивидуумов с показателями КИ более сто пятьдесят единиц. Попытки взять что-то ценное на материке с высокой температурой и черным населением провалились: там КИ был ниже, чем у жителей окраинных планет самого Гармора. Остальных кандидатов в рабство взяли на большом острове-материке. Потом загрузили всем интер и поинтересовались причинами вспыхнувшей войны. То, что такой ценный источник живого товара накрылся на долгие столетия, было ясно даже самому тупому в их команде: небо планеты постепенно заполнялось радиоактивными облаками, закрывая планету от местного светила. Приближался ледниковый период и вымирание и деградация ее населения, которое сумело каким-то чудом уцелеть. Кстати, всех позабавил случай, когда эти самые «полярники» сцепились между собой: как оказалось, эти поселки на льду принадлежали разным местным государствам, участвовавших в
конфликте с самого начала и сейчас их представители оказались в одном месте, где и попытались решить свои разногласия в близком контакте.
        — Идиоты — констатировал Дро, когда все горячие парни получили по дозе отрезвляющего разряда — я вас, можно сказать, от смерти спас: про вас бы забыли и через пару месяцев вы бы сдохли там все без припасов, или замерзли, когда бы закончилось топливо для ваших примитивных механизмов. Но раз вы такие энергичные, то я найду вам правильное применение, хе-хе.
        Кстати, пока люди из команды капитана разнимали несостоявшихся бойцов, разведчик, который все еще висел в атмосфере планеты, сообщил, что по континенту-острову тоже нанесли ракетный удар с применением ядерного оружия.
        — Все, пора убираться отсюда — источник легких кредитов себя исчерпал, а жаль, очень жаль — тупые туземцы, такую планету изгадили…
        Дальнейшие расспросы пленных позволили установить некоторую последовательность событий, приведших к войне всех против всех. Картина получалась такая: одна их местных стран, занимавшая почти целый континент, совершила прорыв в сфере освоения космоса — теперь она вплотную приблизилась к возможности осваивать свою систему и летать к соседним. Это она и собиралась предпринять в ближайшее время, а кроме того руководство страны заявило, что не собирается делиться с остальной частью планеты технологией и эта часть ей, по большому счету, побоку. Такой односторонний подход не нашел одобрения у других больших государств и они потребовали поделиться с остальными — страна-обладатель технологии коротко, но ясно послала всех. Слово за слово и началось… Получили все — и те, кто начал эти трения, и те, кто был вообще ни причем и никуда лететь не собирался. Видимо, основные игроки, получая смертельные удары от оппонентов, решили, что если убивают их, то и остальному человечеству нет смысла жить дальше. В общем, повздыхав немного и в очередной раз обругав тупых идиотов, затеявших весь этот Армагеддон, Дро дал
команду на возврат в пространство империи, и через двадцать один час небольшая эскадра из пяти кораблей ушла в прыжок.
        — Штатный выход из прыжка, капитан — подал голос искин линкора, на котором путешествовал рабовладелец — внимание, облучение обшивки,… множественные неопознанные цели, предположительно… чужие. Поправка, получен стандартный идентификатор: корпорация «М.Ш.Тех», ТС Брилар, Лайна. Рекомендация: немедленный разгон и уклонение от боя.
        Искин продолжал вываливать на головы офицеров корабля информацию, а капитан ошеломленно смотрел на тактический экран, где кроме нескольких зеленых отметок его эскадры ярко светилось более трех сотен красных, и почти все не поддавались идентификации.
        — Кто это такие?  — испуганно воскликнул кто-то из присутствующих — бриларцы рядом с населенной системой. Надо предупредить империю и клан, предлагаю немедленно отправить курьера в Нурфал.
        — Действуйте — согласился капитан, пытаясь понять смысл этого идентификатора, который передавали все незнакомые корабли — бриларцы и здесь? Я один это читаю, или все тоже видят то, что вижу я?
        — Они сбили курьера — прокомментировал событие тактик группы — он даже не успел начать разгон, без слов,… какие-то конусы, их целая куча. Странно, но мне кажется, что я уже это где-то видел, вот только не могу вспомнить, где именно?
        — Плевать где — парировал Дро — у нас пять новейших кораблей, попробуем отбиться — боевое построение: носителям выпустить своих москитов, атакуем вот этот цилиндр, что висит возле моей фабрики. Моей!
        — При всем моем уважении, капитан — начал старпом — я бы не…
        Закончить фразу ему не удалось — шеф отправил помощника в нокаут сильнейшим ударом в голову. Хоть происходящее вокруг никому не нравилось, но перечить или ставить под сомнения приказы капитана никто не решился больше.
        Между тем, четыре сотни КИПов, которые выплюнули два тяжелых носителя, построились в атакующий ордер и полетели к цели. Противник выпустил в ответ немыслимое количество малых аппаратов, которые порезали жидкий строй рабовладельцев за пару минут — и тут вся сложность ситуации дошла до капитана. В один момент он потерял четыре сотни пилотов и весь москитный флот группы: решение атаковать было явно ошибочным.
        — Входящий вызов с корабля противника — равнодушно сообщил искин линкора — идентификатор «Мартуся», принять?
        — Какая еще «Мартуся», космос вас всех задери?  — нервно дернулся Дро, но принял вызов.
        — Здравствуй капитан, не ожидал?  — с голопанели на него глядел очень знакомый человек…
        — Прокол метрики, босс — заявила Мартуся в тот момент, когда троица собиралась заняться постельными играми — рабочее время на фабрике истекло для технолога час назад, и они все собирались немного активно отдохнуть. Прихлопнуть, а?
        — Но-но, это наши кредиты прилетели — оборвал наш герой своего активного помощника — девочки, я в рубку, а вы тут сами как-то без меня,… хе-хе, бизнес зовет.
        Получив вдогонку от своих жен пару пожеланий не вписаться в поворот по дороге, землянин запрыгнул на свой одноместный электроцикл и помчался в центр корабля — похоже, что многомесячная тянучка закончилась, и начинался драйв.
        — Они атакуют!  — удивленно чесал манипулятором свой корпус дроид «Мартуся № 2»  — совсем тупые, что ли… я прихлопну, а?
        — Дурацкий вопрос — ответил хозяин корабля — на дурацкий вопрос дурацкий ответ: попробуй! А что там с их идентификаторами, ну-ка, ну-ка… так, наш клиент: клан «Охотники Гармора» Вызывай вот этот линкор.
        — Здравствуй капитан, не ожидал?  — на голопанели появилась знакомая серая рожа — я приехал за зарплатой — знающие люди намекнули, что ты мне сильно не доплатил,… как у тебя с кредитами?
        — Ты… мое имущество…  — серый чуть не задохнулся от возмущения — какая зарплата, какие кредиты? Я смотрю, ты бриларец, но это не списывает твой долг за нейросеть, базы и все остальное — что скажешь, раб?
        — Советую выбирать выражения, глупое гарморское мясо — продолжал улыбаться землянин — что касается долгов, то попрошу предъявить протокол договора со мной… что глаза выпучил, нету? Короче, серый — глуши двигатели, снимай щиты и принимай досмотровую команду, я контролирую систему,… попытка выпустить курьера мне понравилась, да… глупо и недальновидно.
        — Приди и возьми меня, раб — оскалился Дро — мы бриларцев любим, а я с удовольствием одену тебе на шею ошейник, который ты где-то потерял по дороге.
        — Уговорил недокрашеный, приду — приготовь мою зарплату,… и моральную компенсацию — тебе деньги все равно больше не понадобятся, хе-хе.
        — Капитан, а что он имел в виду, когда назвал вас недокрашеным?  — поинтересовался один из офицеров и тоже получил в табло — сегодня у капитана выдался тяжелый день и он искал на ком сорвать злость.
        — Крун, начинай зачищать этих работорговцев: медленно, по очереди, сначала носители, потом крейсера, а я займусь флагманом, меня пригласили. И поищи там криокапсулы: если найдешь, не выводи пока из сна никого — посмотрим, сколько там всего.
        — Скорее всего, пленных не будет — размышлял Макс, двигаясь на летную палубу — он собирался лично посетить линкор, проведя перед тем кое-какие подготовительные работы.
        — Жаль, придется распотрошить хороший корабль, но другого выхода я не вижу — руководство просто так не сдастся. Мартуся, давай, вскрывай этот агрегат, пусть дроны залезут внутрь и там всех выжигают. Надо отрезать реакторный отсек от искина, чтобы серые от безысходности не взорвали приз, нам ведь все равно, в каком состоянии он будет, главное, чтобы мог разгоняться и прыгать.
        Псионик специально не применял своих способностей — чем меньше повреждений, тем ценнее остаточная стоимость трофея, мдя. Поэтому, когда толпа «Скорчезов» просверлила в корпусе линкора несколько дырок и отрезала управляющий кластер искинов от реакторной группы, он стал через «Мартусю» гонять дронов внутри линкора по широким коридорам, выжигая команду и их защитников-дроидов, которых оказалось довольно много на борту. Таким нехитрым образом он не только уменьшил число своих будущих противников, так как собирался идти туда в одиночку, но и нашел место, где рабовладельцы держали свой живой «товар» с Земли. Три сотни криогенных капсул были аккуратно размещены в грузовом трюме второй палубы. А потом с ним связались оставшиеся защитники корабля и предложили выкупить свои жизни. Так как оставлять в живых тех, кто потенциально мог знать координаты Земли он не собирался, но кредиты никогда не бывают лишними, то решил совместить приятное с полезным. Он собирался, и убить их всех и деньги с них перед этим получить — тут у него созрел небольшой план обмана серых братьев по разуму.
        — Под протокол заявляю, что я, Макс Шнитке обязуюсь не убивать членов экипажа линкора из клана «Охотники Гармора», которые согласны выкупить свои жизни, а также доставить их целыми и невредимыми в систему Нурфал — такая фраза прозвучала в рубке линкора, когда наш герой добрался туда.
        Конечно, сам он туда не пошел — взял с собой дюжину абордажных дроидов, хотя по центральным коридорам линкора еще летали его дроны с «Мартуси», контролируя обстановку. Потом всех живых отвезли на фабрику — там сейчас никого не было, так как людей предусмотрительно убрали из незащищенной коробки. Здесь остаткам экипажа предстояло дожидаться, когда победитель отправится в Нурфал. Все, кроме одного — главного рабовладельца Макс лично перевез на Мартусю, хоть сама личность осталась очень недовольна этим фактом.
        — Потерпи немного, это ненадолго — отговорился технолог на требование очистить палубу от посторонних — решу вопрос зарплаты и отдам тебе.
        — Итак, Дро — вернулся к серому — где мои кредиты? Смотри, по моим расчетам, ты мне должен весь свой флот, активы и средства на счету — все остальное меня не интересует, можешь оставить себе.
        — А ты не обнаглел, бриларское мясо?  — оскалился капитан и получил в хохотальник, так как был заблаговременно освобожден от всех ценных вещей и оружия.
        — Давай не тупи, гарморская недокрашенная кукла — под протокол, быстренько,… не тяни, все равно ведь заберу.
        — А если нет, то что, убьешь?  — усмехнулся серый, глядя на своего бывшего раба и его непонятный костюм, который его озадачивал.
        — Нет, не убью — спокойно ответил тот — отдам одной озабоченной особе, она будет тебя медленно пожирать, потом я тебя засуну в медицинскую капсулу, подлечу, а потом опять отдам ей — и так по кругу, пока тебе не надоест, понял?
        — Ты блефуешь, раб — попробуй, заставь!  — истерически захохотал Дро, теряя над собой контроль.
        Пришлось землянину показать, что такое «Мартуся»  — когда гарморцу растворили обе ступни и он потерял сознание от боли, Макс закинул кровоточащее тело на грузовую платформу и отвез капитана в медицинский сектор. А через десять часов стороны продолжили обсуждение основных положений меморандума, где одна из сторон гораздо охотнее пошла на уступки второй стороне.
        — Так, что тут у нас — читал протокол землянин — флот: неплохо поднялся скотина на концентратах,… так… тут тоже все понятно,… а вот по поводу денег на счету: куда тебе столько, недокрашеный. Вот не воровал бы меня в свое время с моей планеты, ты бы до сих пор был при делах, и я бы себе спокойно жил, колбаски ел…
        — Не жил бы ты больше — ответил Дро, лишившийся минутой раньше всего, что накопил за свою жизнь — нет больше твоей планеты, вернее есть, но все живое там скоро умрет, если уже не умерло…
        — Что ты сказал?  — Макс схватил бывшего командира линкора за горло — повтори, что ты только что сказал?
        — То, что и слышал — криво усмехнулся гарморец — глобальная война, когда мы улетали, там половина неба была уже затянута радиоактивными облаками — можешь забыть о своей вшивой планетке: твои сородичи убили за пару дней в миллиард раз больше, чем я вывез оттуда… Кстати, если не веришь — спроси у тех, кто лежит в криогенных капсулах — тех я еще успел забрать. Вы мне все должны ноги целовать и благодарить, что живы сейчас, а не сгорели заживо или отравились там у себя дома, а-ха-ха-ха.
        Технолог ошарашено смотрел на смеющегося серого типа и не мог поверить,… хотя, если подумать — зачем ему врать? Да и, в конце концов, такой вариант был очень даже возможен на его родной планете.
        — Я тебе даже координаты подарю, лови — и мужчина получил небольшой пакет с описанием маршрута к Земле — можешь слетать туда, поплакать над идиотами, которые загубили кислородную планету — вы все тупое дикое мясо… Рабство ему не понравилось — кто бы ты был, если бы не я? Я тебе дал шанс стать специалистом, и собирался действительно подарить потом свободу — в отношении тебя я бы это сделал, а вот все остальные… Без меня тебя бы не было, раб Макс Шнитке, прими эту истину, потому что это так и есть, ха-ха-ха. Можешь сказать спасибо напоследок, раб.
        — Спасибо — машинально ответил ошеломленный и сбитый с толку землянин, а потом запер Дро до момента выхода в системе Гармор — ведь перевод средств со счета на счет требовал наличия ретранслятора Содружества.
        Трое суток, пока команда корпорации «М.Ш.Тех» выводила из криогенного сна тысячу двести жителей Земли, её глава пребывал в угнетенном состоянии — он даже на время забыл о кредитах, призовых кораблях и прочих вещах, которые обычно ему хорошо поднимали настроение. Юли и Лакира, узнав от своего мужа такие новости, деликатно старались не надоедать ему разными глупостями, понимая его состояние.
        — А что ты скажешь своим соотечественникам, Максик?  — спросила его Юли — многие из них думают, что смогут вернуться обратно, накопив на корабль.
        — Я ничего не буду говорить: вот выведут из сна всю последнюю партию, пусть они и рассказывают, для меня эта часть жизни закрыта, мне просто трудно принять такой факт сознанием. Этот рабовладелец прав: тупое дикое мясо возомнило себя всемогущими и убило восемь миллиардов разумных, мы действительно тупые и дикие туземцы…
        — И что ты будешь теперь делать?  — поинтересовалась Лакира — своих освободил, денег заработал, сырья накопал — может, домой вернемся?
        — Нет, тут еще одно дело образовалось — повел плечами технолог — этот Дро летал к Земле шесть раз, не считая самого первого, когда меня словил, и вот этого последнего. Я хочу выкупить всех землян, которые остались живы на этот момент — это будет символично: заплатить за людей деньгами рабовладельцев, да и с кланом надо разобраться — есть вероятность, что координаты планеты ушли на сторону, хоть ее уже и нет, можно сказать. К тому же, кредиты лишними не бывают — улыбнулся человек, а его жены переглянулись и тоже улыбнулись — их муж возвращался в свое обычное состояние.
        Что касается землян, которых Макс собрал немного позже вместе — их оказалось теперь тысяча четыреста человек, то реакция на кошмарную новость тоже была разной, ведь многие уже давно попрощались со своим прошлым. Последняя партия людей восприняла это плохо, и это было понятно — они все видели своими глазами, еще вчера ходили своими ногами по планете, а пару дней назад проснулись в совершенно другом мире и не могли понять — сказка это страшная или реальность. Те, кого выкрали раньше, приняли удар спокойней — долгие годы рабства притупили все воспоминания о родной планете, и прибегать к помощи медицины тут не пришлось, в отличие от вновь прибывших людей.
        Как только носитель выпрыгнул в Нурфале, Макс стал получать переводы от гарморцев, которых вез сюда по протоколу. Больше всех его ожидаемо порадовал капитан Дро Гобор — сообщение из банка согрело сердце: «пополнение счета на одиннадцать миллиардов и двести восемьдесят миллионов кредитов». Кивнув, технолог поднялся и зашагал к своему курьеру: капитаном займется Мартуся, а ему надо выполнить договор с теми членами экипажа, которые перевели деньги за свою доставку сюда. По-своему, конечно…
        — Когда ты нас отвезешь на нашу станцию?  — спросил его один из них, когда двадцатью минутами позже наш герой зашел в помещение, где ждали четыре десятка тех, кто остался от команды рабовладельческого линкора — ты обещал под протокол!
        — Конечно, все, как и обещал: я вас довез целыми и невредимыми до Нурфала, убивать не буду — я ухожу. Но тут с вами хотят пообщаться мои соплеменники, которых вы выкрали с их родной планеты — они вам ничего не обещали…
        В зал, где были серые, входили земляне из числа рабов-шахтеров, проведших у гарморцев двенадцать лет. У некоторых в руках были куски металла, обрезки труб и прочие предметы, но многие пришли с пустыми руками — сегодня они посчитаются с теми, кто превратил их в рабов, вырвав из родного мира. Глава корпорации закрыл плотно за собой люк, не оборачиваясь — там сейчас возвращались долги.
        Когда диспетчер транспортного контроля Золо Трук увидел информацию по влетавшим в систему Нурфал кораблям, он испытал двойственные чувства: страх и злоба затопили его сознание. Боялся он, потому что узнал эти корабли из того пакета, который гулял по Глобосети уже больше года, не теряя популярности: из гипера выпрыгивали гиганты, расковырявшие крепость валлингов. А злоба его душила, потому что эта неизвестная тут никому корпорация, идентификатор которой несли все без исключения корабли, была бриларской, а бриларцев тут не любили все. Но, видя, что количество этих монстров неуклонно растет, Золо сдерживал свою злобу, пытаясь понять, когда прекратится это нашествие. Выход из подпространства кораблей-гигантов продолжался восемь часов, за это время искрящиеся конструкции успели поднять панику в системе, а ударный флот империи, который тут базировался, находился в полной боевой готовности. Клановые эскадры тоже ждали развития событий, но особых иллюзий в военных кругах никто не питал, учитывая кадры столкновений этой корпорации с валлингами и более ранним эпизодом корпоративной войны с бриларской
конторой «Зальт-ИИ», продукция которой была хорошо известна в империи. Всех интересовала цель прибытия в Гармор команды обнаглевших бриларцев, хотя открыто этого никто не говорил — все ждали первого контакта с «М.Ш.Тех».
        — Входящий вызов — сообщила Мартуся — транспортный контроль, принять, босс?
        — Да, мы ведь сюда затем и летели, чтобы поговорить… сначала.
        На голопанели появилось изображение местного регулировщика космотрафика, с открытой неприязнью рассматривающего собеседника.
        — Корпорация «М.Ш.Тех», сообщите цель своего визита в систему Нурфал?  — выдавил из себя Золо — это ему посчастливилось сегодня общаться с наглыми бриларцами.
        — Расслабься недокрашеный,… или нет — правильней будет сказать недопигментированный: торговля, выяснение отношений, покупка разной хрени и кое-что еще…
        — А почему это я недокрашеный?  — немного удивился такому обороту речи диспетчер — недопигментированный, это как?
        — Тут все просто — оживился наш герой — вот у меня есть одна теория: природа создала свой шедевр — белого человека, постаралась на славу, да… Потом создала серых людей — тут ей краски нормальной не хватило, по-научному, пигмента, поэтому вот так…
        — А хаманцы тогда какие?  — заинтересовался научной гипотезой тип.
        — А хаманцы просто много загорают на солнце — у них все нормально! Это у вас не все в порядке, убогие, хе-хе.
        Потемневший от оскорбления Золо хотел что-то сказать в ответ, но его одернул начальник, приславший сообщение, которое не понравилось работнику: «Нам посоветовали вести себя сдержанно, Золо — ты понял меня?»
        — Принимай пакет, гарморец — это первая причина посещения системы, жду ответа.
        Когда наглая, улыбающаяся бриларская рожа отключилась, Золо прочитал пакет,… потом прочитал еще раз.
        — Корпорация «М.Ш.Тех» объявляет о начале вооруженного поиска консенсуса в соответствии с законами Содружества, с кланом «Охотники Гармора». Объект претензий: имущество клана, активы и личные сбережения совета клана. Ожидаем ответа от самого клана и от наблюдателей империи. Если в течение суток указанный клан не назначит систему для выяснения отношений, то корпорация оставляет за собой право на силовой захват имущества последних. Также ждем подтверждения от властей системы.
        — Конец клану — отозвался начальник смены, прочитав претензию — интересно, что они не поделили с этой «М.Ш.Тех»?
        — Он пишет тут, что пойдет на силовой захват — это что, боевые действия в населенной системе?
        — По закону у него есть такое право, если противник уклоняется от стычки, то да — может. Плохо то, что некому его остановить: даже если собрать все корабли, то получится чуть больше тысячи,… хотя там только у военных что-то более-менее нормальное летает, а этим конусам корабли шестого поколения на несколько минут — сам ведь все видел на ролике. Я уж не говорю о более старых моделях, каких тут абсолютное большинство. А флот, скорее всего, будет сохранять нейтралитет — все в рамках закона, Золо…
        — А станции, их же тут полно?  — не унимался подчиненный — они ведь рассчитаны на вторжение.
        — Вот именно — на вторжение, когда враг выходит из прыжка, тогда его и бьют, а эти ведь уже тут — момент потерян. К тому же, если ты не понял, их главная ударная сила — эти конусы, попробуй, попади по такой мелочи из орудия, рассчитанного на поражение большого корабля — больно шустрая малявка. Здесь эффективны малые корабли, а их у этих бриларцев на порядок больше.
        ГЛАВА 12
        Пока корпорация ждала ответ от государства, как гаранта и арбитра при таких случаях, землянин мониторил местную инфосеть — ситуация складывалась нестандартно. Вместо того чтобы выйти на контакт и начать какие-то переговоры, по крайней мере, руководство клана решило сбежать, бросив рядовых членов организации, но, не забыв при этом об активах и кредитах на клановых счетах. Найти такую информацию было не сложно, особенно когда к поиску подключилась Мартуся — в отличие от обычных искинов Содружества, древний организм прекрасно оперировал абстрактной логикой и мог перестраивать логические цепочки своих запросов в нужном ему направлении. Ситуация с затягиванием ответных действий стала понемногу напрягать технолога: у него стало складываться мнение, что местные решили обвести его вокруг пальца, кинув на приличную сумму, а такой расклад его совершенно не устраивал.
        — Недокрашеный?  — снова на голопанели диспетчерского пункта появилось лицо наглого бриларца — а ну-ка, соедини меня с руководством вашего военного контингента — есть вопрос, не терпящий отлагательства.
        — Адмирал Гуй Шот, слушаю тебя, бриларец — теперь специалист наблюдал перед собой серокожего ветерана высшего офицерского чина — если ты по поводу наблюдателей, то в этом нет необходимости. Клан «Охотники Гармора» отказался от вооруженного разбирательства претензий, поэтому сейчас готовится протокол о передаче твоей корпорации имущества клана. Еще что-то?
        — Нет, пока все — ответил Макс — жду пакет, и отключился.
        — Как-то легко они пошли на протокол — размышлял он — чует мое сердце, что там будет кидалово — не сойти мне с этого места!
        — Я так и думал — двадцатью минутами позже, когда бегло просмотрев список передаваемого имущества, наш герой увидел там серьезную недостачу — пора уточнить некоторые моменты, а то серые думают, что мозги есть только у них…
        — Еще раз приветик, адмирал: получил ваш протокол… что сказать — да вы тут о@уели совсем! Думаете, если не местный, то мне основы математики не знакомы? У меня имеется перечень имущества клана, который я получил сутки назад от одного из членов совета клана — некоего Дро Гобора. Так вот: здесь серьезная недостача — пропала из списка половина кланового флота, отсутствует станция «Нурфал-5», а также нет сведений о личных счетах трех участников совета клана. Здесь я вижу попытку игнорировать закон Содружества о силовых методах достижения консенсуса между юридическими лицами — вы меня за идиота принимаете, адмирал?
        — Господин Шнитке, это официальный перечень, который мы получили от администрации системы — что нам дали, то мы и переслали — мы не бухгалтерия, мы флот — я передам ваши претензии, оставайтесь на месте и ждите.
        — Подождем-подождем — пробурчал землянин, продолжая с Мартусей наблюдать за суматохой в инфосети Нурфала.
        — Мы получили разъяснение: через час вышел на связь командующий ударным флотом империи — указанные позиции в настоящее время числятся за другими лицами и не входят в состав имущества «Охотников Гармора», ваши претензии не имеют под собой оснований.
        — Я с такими фокусами знаком еще по своей прошлой жизни, Гуй Шот — оформить имущество на подставных лиц и компании, поэтому вот вам мой ультиматум. Через десять часов, если я не получу все, что мною здесь указано, я, в полном соответствии с выше оглашенным законом Содружества, возьму силой все, что у меня так нагло пытаются украсть. Советую отнестись к моим словам серьезно, и кроме того, я хочу видеть у себя целыми и невредимыми эти троих хитро сделанных типов из совета этого клана — у меня к ним есть пара вопросов. Вы меня поняли, адмирал?
        — Это не по правилам — огрызнулся военный — вести боевые действия внутри населенной системы, и ты это знаешь, бриларец!
        — Не по правилам воровать людей с отсталых планет, пользуясь своим технологическим превосходством, не по правилам вешать им на шею рабский ошейник и бить током, когда они возмущаются таким поворотом судьбы. Не по правилам заставлять их всю жизнь работать бесплатно за еду и кровать — распалялся землянин — вот это все не по правилам, серый недопигментированный организм. Что тебе непонятно в моих словах: не получу свое через десять часов — атакую систему!
        — Ты не посмеешь — потемнел вояка от злости — это объявление войны империи!
        — Нет, не правильно, адмирал — я не государство, чтобы объявлять войну, у меня корпоративные претензии, и вы меня хотите кинуть, а кроме того, если вы не заметили, я и так уже в состоянии войны. Следуйте закону и не обостряйте ситуацию, иначе снесу нахрен всю орбитальную инфраструктуру, убью тут всех, а потом разрежу ваши станции и сброшу вам их на ваши серые головы. Хватит пререкаться — отдайте то, что принадлежит мне по закону и выполняйте свои функции арбитра — у вас десять часов.
        Так как ход нашей книги снова вернулся в рабовладельческий Гармор, откуда началась история Макса Шнитке, то стоит вспомнить и еще о двух попаданцах, промелькнувших в первой части — ученых-мусороведах из средней полосы России Федоре и Иннокентии. К тому времени, когда флот «М.Ш.Тех» запрыгивал в систему Нурфал, жизнь этих двоих типов заметно изменилась: у кого в худшую сторону, а у кого и в лучшую. Но все по порядку. После памятной вечеринки на квартире у Мары Фарс, Иннокентий сблизился с другой девушкой, которая пришла тогда на это импровизированное пати — Кира Дросс оказалась приятной и неглупой собеседницей, и не только. Поначалу у них все стало складываться очень даже неплохо: друг другу они понравились, часто встречались после работы, особенно когда у Кеши выдавался тяжелый день по его профилю.
        Через пару недель Кира предложила пожить Иннокентию у нее — присмотреться друг к другу, так сказать — девушка была заинтересована в длительных серьезных отношениях с мужчиной, а то последнее время ей откровенно не везло с ними — все ее бросали почему-то. К тому же этот самец был белый — экзотический экземпляр Кира не собиралась выпускать из рук — уже сейчас ей откровенно завидовали подруги по работе, ну, кроме Мары — у той тоже был такой образец в наличии. Мужчина себя оправдывал на все 100 % — вечера, когда он оставался на ночь, она проводила в каком-то сексуальном угаре, не контролируя себя. Кеша, как она его называла, обычно после всего приятного, пользуясь случаем, всегда брал себе из синтезатора какой-то алкоголь, и всегда из чего-то крепкого: планетарку, пустотку, орбиталку и их вариации — ей пояснял, что душа хочет праздника.
        Поначалу она и не обращала внимания на эти возлияния, так как, обычно быстро засыпала после секса, да и с утра на работу, как-никак. Сама она не сильно любила алкоголь, а вот деликатесы и сладости — это да, это она любила. Такое положение продолжалось почти полгода их совместного проживания у нее на квартире, а затем ситуация стала неуловимо меняться в худшую сторону. Сначала ее партнер стал увиливать от своих мужских обязанностей, приходя со своей работы и сразу направляясь к заветному ящику, который выдавал алкоголь бесплатно. То есть, бесплатно это было для него, так как он тут был на содержании — откуда у раба деньги? А вот для Киры это было не совсем так уж и бесплатно, но пока Кеша не отлынивал, она не обращала внимания на немного увеличенные расходы по картриджам для синтезатора — сама-то она из него не питалась, предпочитая готовить натуральные продукты традиционным способом. Синтезатор просто входил в стандартную поставку кухонного оборудования.
        К концу года ситуация с белым рабом-самцом ухудшилась для Киры — мужчина стал откровенно злоупотреблять гостеприимством хозяйки, полностью игнорируя ее прозрачные намеки. В этой квартире его теперь интересовало только одно: бесплатное бухло в любых объемах и такая же бесплатная закуска к нему в тех же количествах. Иннокентий получил то, о чем мечтает почти каждый житель его родины — халявная жрачка и водка, а работают пусть другие. Но такая ситуация не устраивала гарморку — превращать свою квартиру во второсортную забегаловку она не собиралась, о чем и прямо высказалась своему постояльцу. В ответ на справедливую критику и законные требования Иннокентий поступил по-своему — избил свою подругу. А потом напился и стал что-то громко говорить девушке, которая в страхе вжималась в угол своей спальни, пытаясь понять, за что ее так не любит судьба — ее опять бросили, использовали, а в этот раз еще избил какой-то белокожий раб. Пьяный мужчина что-то громко бормотал о какой-то диссертации, которую у него отобрали серые рабовладельцы, о загубленных перспективах восходящей звезды отечественной науки и
потерянной жизни. В конце концов, насосавшийся в стельку, он заснул прямо под столом, в лучших русских традициях.
        В тот вечер Кира решила, что с нее хватит — терпеть такое от раба было выше ее сил, поэтому вызвала службу безопасности, описав им все свои злоключения — бойцы быстро вникли в суть ситуации и профессионально упаковали спящего белого раба, и с того момента Кира больше не видела своего Кешу. Поставив его идентификатор в режим полного отклонения, она забыла о своей очередной неудачной любви и на долгое время перестала смотреть в сторону мужской части населения планеты. А что же Кеша — как сложилась его дальнейшая судьба? Очнулся он очень рано и попытался осмотреться — место ему было совершенно незнакомо: не квартира Киры — однозначно, но и не та каморка, где их с Федором поселили, как работников коммунальной службы полиса. Обстановка напоминала тюремную камеру, как он себе ее представлял по земным фильмам — неприятный холодок пробежал по его спине, когда он начал вспоминать вчерашний вечер.
        — Похоже, я вчера перебрал малость, и подруга сдала меня в местный вытрезвитель — так думал несостоявшийся доктор наук России — надо эту тему обсудить с нею: покаюсь, поплачусь — в первый раз, что ли — она же баба, простит, куда денется!
        Дальнейшие события его несколько насторожили: Кира не отвечала, вернее вызов проходил, но сразу сбрасывался, пару сообщений, который он отправил ей через нейросеть, вернулись обратно с пометкой «Абонент внес вас в список игнорирования всех видов связи». После нескольких минут безуспешных попыток связаться с Кирой и извиниться, Кеша понял, что его положение ухудшилось, и тут он вспомнил своего напарника, с которым попал в это рабство. Разговор с Федором его тоже огорчил — тот был короток.
        — Кеша, ты дебил, променял такую женщину на бухло — кретин конченый. Даже у нас в России все знают, что водка — это яд, а ты вообще мозги потерял. Больше мне не звони — мы теперь в разных группах.
        Потом снова несколько минут бесплодных попыток связаться с бывшим коллегой по работе и тот же результат: «Абонент внес вас в список игнорирования всех видов связи». А потом за ним пришли незнакомые люди и куда-то повели: путешествие закончилось в новом, незнакомом для него здании. Затем короткая ознакомительная речь серого человека в каком-то боевой скафе с оружием — ни на что другое это не было больше похоже.
        — Раб Иннокентий с дикой планеты Земля — за нападение и причинение вреда организму свободного гражданина Гармора Киры Дросс, вам меняется место отработки долга — теперь вы участник боев на арене. Срок отработки увеличен вдвое, готовьтесь, скоро ваш первый бой — потом дверь за бойцом закрылась, а Кеша попытался понять смысл сказанного.
        Давалось это с трудом, так как мозг еще не отошел от вчерашних доз алкоголя, но внутренний голос твердил, что дело дрянь. Думать ему долго не дали — пришли двое серых в таких же костюмах с оружием и погнали его по коридору, в конце которого оказалась большая арена с четырьмя площадками. На одной из них люди били друг друга руками и ногами, на другой люди держали в своих руках длинные блестящие предметы, похожие на клинки или мечи. На двух других бои не шли — там пока никого не было. От увиденного у Кеши подкосились ноги и он задрожал от страха — похмелье резко прошло, а голова загадочным образом прояснилась. Упасть ему не дали те же два типа в скафах: подхватив под руки, двое местных втолкнули перепуганного ученого на площадку, где уже был его противник — им оказался смуглый мужчина, которого Иннокентий принял за латиноса с Земли. Несмотря на ошейник, тот держался уверенно и в некотором роде свободно — лишь презрительно усмехнулся, увидев перепуганного белого напротив себя.
        — Победа или смерть, дерись раб — напутствовал его один из сопровождавших — это тебе не женщин избивать, хе-хе.
        Махать руками или ногами кандидат наук не умел в принципе, поэтому через минуту его жизнь оборвалась, когда хаманец (а это был пленник из конгломерата) сломал ему шею, повалив перед этим несколькими ударами на покрытие арены. Так закончилась короткая карьера попаданца Иннокентия, любителя крепких напитков, почти доктора мусороведческих наук России. А вот его коллега двигался совсем по другому жизненному пути, и в этом ему помогла Мара Фарс — кураторша их двойки с Кешей. После того памятного пати парочка тоже сошлась на почве взаимной симпатии, причем Мара оказалась более требовательной и настойчивой к своему партнеру, что поначалу немного смущало мужчину. Но через те же полгода, за которые его коллега начал съезжать на кривую дорожку алкоголизма, Федор успел дистанцироваться от своего напарника, у которого тяга к бесплатному пойлу начала переходить все разумные границы. Несколько раз они успели поговорить на эту тему, но каждый раз Иннокентий резко обрывал разговор, посылая коллегу в пешее сексуальное путешествие по дальнему адресу, при этом тонко намекая на свое почти докторское звание, в отличие
от его напарника. Что-то вроде: «Кто ты такой, чтобы указывать почти доктору наук, неуч?»
        Именно после такого разговора бывшие коллеги разошлись по работе: Федя попросил свою подругу перевести его в другой сектор, так как больше не хотел видеть пропитую рожу бывшего напарника и выслушивать его постоянные жалобы на несостоявшееся докторское звание. Надо сказать, что Мара была женщиной с твердым характером и очень практичным взглядом на жизнь, как большинство жителей Содружества, поэтому она пошла на два важных с ее точки зрения шага, учитывая, что мужчина был рабом с длительным сроком отработки долга. Сначала она провела с ним долгую беседу на тему их совместной жизни, нетерпимости к разным отклонениям от нормы, указав при этом на его коллегу, продолжавшего уверенный путь вниз. Потом ясно дала понять Федору, что он ей интересен, но хочет, чтобы это было взаимно и серьезно. Федя проникся серьезностью ситуации и в это вечер сделал для себя несколько выводов, одним из которых было решение забить болт на бухло, особенно наблюдая со стороны, как оно меняло его напарника, пока еще напарника.
        Вторым шагом Мары стало вмешательство в служебные обязанности ее подопечного — попросту говоря, она перевела его на более легкую и чистую работу, снабдив его новым пакетом баз, который он тут же начал изучать, так как ничего общего с его прежними обязанностями новая работа не имела. Теперь ему следовало заниматься свалкой за пределами полиса, где собиралось, сортировалось и перерабатывалось различное оборудование бытового и немного промышленного направления. Знания были гораздо более обширными и поэтому учились тяжело, однако Мара пошла еще дальше: организовала своему мужчине обучение под разгоном, что было для нее сложным решением, а для Федора знаковым событием. В тот момент он понял, что хочет быть рядом с этой решительной серолицей женщиной, чьи белые глаза его иногда завораживали, а так как свиньей по жизни он не был, то оценил ее шаг и взялся за ум, хотя и до этого момента не давал поводов Маре разочароваться в нем.
        А одним теплым осенним вечером, возвращаясь домой, он наткнулся на знакомую по родине картину, когда шел через небольшой парк: на густой траве мирно спало два местных серых организма, от которых явственно несло перегаром. Что тогда нашло на него, Федор потом еще несколько лет не мог объяснить сам себе, но тогда он с колотящимся сердцем, воровато оглядываясь по сторонам, обыскал этих двоих — ему было стыдно, но руки сами по себе делали работу. Не став брать ничего большого или заметного, он сгреб нехитрый скарб в карман и быстро убрался с места «преступления»  — судя по тихому спокойному сопению, эти серые будут лежать еще долго — земля теплая, не простудятся.
        — Где ты это взял, Федор?  — Мара смотрела на добычу мужчины и решала для себя сложный вопрос: сдать раба за воровство и больше его не увидеть, или забыть об инциденте и разобраться с тем, что он приволок в дом?
        Решение далось ей с трудом — все-таки она была законопослушной гражданкой, хоть и привязалась к Федору.
        — В парке, тут недалеко лежало два пьяных тела — не удержался, бес попутал, Марочка, прости, сам не понимаю, что делал тогда. Если хочешь — верну, они там наверняка спят — запах еще тот был!
        — Идиот, что ты вернешь?  — девушка уже приняла нелегкое решение и перебирала предметы на столе — так, это в утилизатор,… это тоже,… чего стоишь и молчишь — взял вот это и выбросил, пока не засветились… Зачем брать то, что тебе непонятно — а вдруг оно отслеживается, или привязано к владельцу,… вот же организм…
        — А что там хоть?  — Федор немного осмелел, его интересовала добыча, ведь эти предметы ему ни о чем не говорили, правда, несколько из них напоминали земные карты памяти для телефонов или фотоаппаратов.
        — То, что ты выбросил в утилизатор, можно отследить, а вот это банковские чипы, редкая вещь, их отследить нельзя… сейчас посмотрим…
        — И сколько там денег?  — заволновался мужчина, наблюдая за тем, как его подруга проделывала непонятные манипуляции с этими чипами и небольшим устройством, которое вытянула из какого-то ящичка мебели.
        — Хм,… как тебе сказать?  — Мара изучала лицо Федора, наблюдая, как тот нервничает — хватит, чтобы погасить твой долг за нейросеть, базы и выкупиться из рабства. Сумма у тебя небольшая, сеть третьего поколения, как и базы, даже сможешь себе нейросеть четвертого поколения поставить,… так что будешь делать?
        — Я тут подумал — помедлил с ответом землянин — как я выкуплюсь? Сразу возьмут в оборот: откуда деньги у раба, где взял и так далее, поэтому хочу тебя попросить выкупить меня, если ты хочешь, чтобы я снял ошейник.
        — Допустим, я соглашусь — что дальше, Федор?  — Мара продолжала следить за реакциями мужчины — как ты себе дальше представляешь свою жизнь?
        — Дальше… Дальше, я бы хотел остаться с тобой, ты мне нравишься, да и столько, сколько ты сделала для меня, никто еще не делал в моей жизни — я это помню и ценю. Что скажешь, Мара?
        В итоге, на следующий день жизнь Федора сделала новый поворот — сначала ему сняли ошейник, потом он принял гражданство империи Гармор — самая низкая категория, но ведь это было только началом его новой жизни здесь. Затем он с Марой прогулялся в медицинский центр, где ему год назад установили сеть «Дератизатор-3м»  — по итогу этого похода мужчина стал обладателем более современного устройства в голове. «Техник-4у»  — новая приблуда более подходила к его новой работе, да и профильные базы должны были учиться быстрее. Сколько было денег на тех чипах, он так и не узнал: может, много, а может Мара опять вложила в него кредиты с определенными замыслами на будущее.
        Известие о смерти Иннокентия Федор воспринял спокойно — к тому времени они уже не общались, поэтому вспомнив далекое прошлое, когда они были еще дружны на Земле, мужчина со вздохом удалил ненужный теперь контакт в нейросети и забыл о Кеше. Потихоньку его жизнь стала налаживаться, меняясь в лучшую сторону: теперь он работал на нормальном трудовом контракте и копил деньги на улучшения для своей нейросети. Землянин хотел изучить более высокие ранги профильных навыков, чтобы иметь возможность работать с более продвинутым оборудованием, а значит, и зарабатывать больше. О различных планетарках и ей подобным смесям он теперь почти не думал, оценив новые возможности в новом мире.
        — Глупо портить себе жизнь и здоровье всякой хренью — решил Федя, начиная загрузку новой базы четвертого ранга — да времени на это нет, надо кредиты грести, хе-хе.
        Потом нашел себе небольшую, но приятную подработку на свалке техники, где работал по контракту — занялся сборкой разных агрегатов из того, что попадало ему в руки и не представляло интереса для местного руководства. В общем, пытался собрать одно действующее устройство из трех-пяти недействующих, что поначалу получалось очень тяжело и очень медленно. Во-первых, он такой умный тут был не один, а во-вторых, собрать в одном месте четыре-пять однотипных агрегата, чтобы разобрать их, а потом собрать один, было непростой задачей и требовало времени. Первый аппарат для приготовления коктейлей, или миксер по-простому, мужчина собрал за месяц, пока нашел все детали для этого, потом собрал машинку для уборки помещений — что-то вроде автоматического моющего пылесоса.
        Потом дело пошло быстрее, так как нашел нужные точки соприкосновения с местным начальством — так наладился канал сбыта за небольшой процент посреднику. Год работы на промышленной свалке дал свой результат: Федор накопил кредитов на первое улучшение — имплант на увеличение показателя «КИ» организма. Установив себе эту плюшку, довольно ухмыльнулся итогу: совместно с нейросетью и имплантом его «КИ» вырос до 210 единиц и базы стали загружаться быстрее.
        — Отлично, результат радует — через годик-другой начну работать с пятым поколением, а там уже другие расценки, хе-хе.
        Прошло почти одиннадцать лет, с того момента, как Федор избавился от рабского ошейника и начал новую главу в своей жизни. Как-то раз, принимая душ перед сном, его окликнула Мара:
        — Федя, иди сюда быстро, тебе это будет интересно, потом домоешься.
        — И что тут такого интересного для меня?  — плюхнулся в мягкий диван рядом с женщиной.
        — Смотри и слушай: тут твой соотечественник с Земли прилетел и выдвигает ультиматум — хочет забрать с собой всех рабов, кого украли с вашей планеты.
        — Не понял — угрожает всей системе? Тут что, военных нет, что ли, или кланы все беззубые — он же один, да?
        — Тут не так все просто, Федя — парировала Мара, разглядывая своего мужчину — он тут уже несколько суток, успел многое. Как мне объяснили компетентные люди, этот бриларец смог где-то найти и активировать какое-то древнее оружие, которому нет аналогов в Содружестве — фактически он держит всю систему в осаде. Требует отдать ему всех рабов, отвезет их всех в Брилар — там нет рабства.
        — Ну и что, я не раб — это во-первых, а во-вторых, я никуда не собираюсь, мне и здесь хорошо. А что ты так на меня смотришь, я не понял, Мара?  — Федор заметил, что его подруга какая-то нервная и озабоченная — сжимает и разжимает кулачки, отводит взгляд.
        — Ты хочешь, чтобы я улетел с ним, да?  — спросил прямо — не дождешься, я тебя не брошу, ты у меня вот тут — показал пальцем в грудь, где было сердце.
        — Я тебя правильно поняла: ты остаешься со мной?  — впервые Федор видел свою Мару такой растерянной и нерешительной.
        — Ты какая-то, извини, туподоходящая — я же уже сказал, что да! И вообще, мы с тобой тут вместе живем почти одиннадцать лет, как тут у вас оформляют супружеские отношения?
        Мара как-то странно посмотрела на мужчину, и быстро проделал кое-какие манипуляции через нейросеть: на голоэкране вместо новостей появились какие-то документы, которые требовалось изучить, заполнить и заверить личным идентификатором. Девушка решила не медлить и пользоваться моментом, пока мужчина не передумал.
        — Как тут все быстро — удивился техник, когда полчаса спустя получив метку на нейросеть, которая означала новый социальный статус в обществе.
        Размышление прервал вопрос его свежеиспеченной жены:
        — Как ты думаешь, Федя, какие у нас будут дети — серые или белые?
        — Бхе-кха-кхе — закашлялся мужчина — ты это… предупреждать надо мужчину, когда задаешь ему такие вопросы.
        Потом обнявшись, парочка еще некоторое время слушала ведущего одного их местных инфоканалов, который возмущался наглостью бриларцев, прилетевших в их Гармор и диктующих всем свои условия. В конце концов им это надоело, и они пошли в кровать, забыв о каком-то Максе Шнитке и его обнаглевшей до предела корпорации «М.Ш.Тех»  — молодой супружеской чете было на них наплевать в эти мгновения.
        — Какие прогнозы, Максик?  — спросила Юли у своего мужа, когда он ввел всех в курс дел — думаешь, пойдут на обострение?
        — Такой вариант весьма возможен, но он нам категорически не подходит — ответил задумчиво мужчина — в этом случае мы наживаем кровного врага в лице империи Гармор, но не это главное. Плохо будет то, что кредитов нам в таком случае не видать, как ушей — а я сюда прилетел с коммерческими целями — мы тут не воюем, а зарабатываем средства для молодой, быстро развивающейся колонии. Однако не думаю, что ради одного клана империя пойдет на конфликт — что значит некоторая группа людей в ее масштабах, чтобы нарушать общепринятые законы звездного Содружества. Хотя,… если прикинуть, кредиты я получу в любом случае — думаю, что администрация планет не захочет, чтобы их орбитальные объекты вдруг стали падать им на головы — уверен, что до такого сценария не дойдет. Просто парочка-тройка серых организмов подумала, что об уклонении от уплаты налогов и других похожих хитростях знают только они, а в Бриларе все идиоты, а-ха-ха-ха.
        Через восемь часов пришел новый протокол от арбитра — ударного флота империи в этой системе — технолог плотоядно ухмыльнулся: теперь можно полноценно заняться торговыми операциями. Этот вопрос частично был скинут на Лакиру: станция «Нурфал-5», фабрика «Гурто-с-38мк» и более сотни единиц кланового флота были оценены по критериям местного рынка и поделены на две категории. Первая категория: «Нурфал-5», «Гурто-с-38мк» и восемьдесят шесть кораблей в возрасте от третьего до пятого поколений включительно подлежали безусловной продаже. Станцию, как самый большой куш, девушка выставила на аукционные торги — точную адекватную стоимость может дать только такой вариант продажи. По кораблям было проще — тут планировалось частично продавать их напрямую клиентам, а частично также воспользоваться принципом аукционной торговли. Из всего кланового флота было решено оставить не более полутора десятка кораблей: тут ориентировались на поколение — суда разных типов и классов шестого поколения должны были пополнить флот молодой независимой колонии. Пилоты для такого количества были на транспорте, где капитаном был Крун
— вопрос о перегоне не стоял.
        Фабрику «Гурто-с-38мк» девушка выставила вместе со станцией и остальными трофеями. Для увеличения интереса к лоту специалист добавил в описание бонус: тот, кто выиграет лот, получит полную карту разведанных астероидных полей системы 32-15Г-108Ф, где располагалась сама фабрика. Естественно, торувала там уже не было, но все остальное ценное сырье оставалось на месте, так что шахтер считал, что Лакира сможет выгодно пристроить и этот объект.
        — Что-то дешево оценивают — нахмурилась блондинка, отслеживая ход торгов за главный приз рейда — всего триста восемьдесят миллиардов дают, а ведь она огромна, по сравнению с нашими станциями, например, с тем же «Ронтером-5п», почему?
        — Думаю, тут наслоение нескольких факторов: старая поделка империи — четвертое поколение, чисто гражданская конструкция, никакой активной защиты, никакого вооружения. Но главное, это то, что мы бриларцы — нам много не заплатят, Лаки, как ни надейся — больше четырехсот миллиардов планка не прыгнет, хотя похожие объекты стоят около шестисот. Вот так вот — нас тут не любят, а это плохо сказывается на бизнесе, а-ха-ха-ха.
        Потом ему привезли оставшихся членов совета клана «Охотники Гармора»  — кто именно привез троих посеревших (куда уж больше!) от страха людей, Макс так и не понял: просто какой-то челнок вышел на связь с ними и запросил разрешение на посадку на левой палубе носителя. Мартуся как всегда высказалась в стиле: «Неадекватное местное корыто хочет с тобой поговорить, шеф — может прихлопнуть наглеца, а то прет прямо на шлюз?»  — скорее по привычке, чем в действительности хотела она это проделать.
        Получасовой допрос по принципу «хороший следователь — плохой следователь» показал, что покойный капитан Дро своей стратегической информацией не поделился с акционерами ООО «Охотники Гармора» и использовал сам. Кто тут был плохим следаком, а кто хорошим — догадайтесь сами. Хотя теперь эта информация потеряла актуальность и ценность — желающих лезть в фонящий излучением голубой шарик, вряд ли можно было бы найти в Содружестве — спасать оставшихся в живых аборигенов невыгодно в финансовом плане. Троица, узнав, что убивать их не собираются, охотно поделилась хорошей суммой кредитов с личных счетов, существенно помогая молодой перспективной колонии вставать на ноги. Но большую ценность для технолога имела информация о рабах, которые покойный капитан продавал клану, а тот в свою очередь, часть пленников перепродавал, зарабатывая и тут свою часть кредитов. Получалось, что за шесть рейсов к Земле Дро привез в систему почти семь тысяч людей, не считая тех, кого «М.Ш.Тех» уже освободила от ошейников. Наш герой решил пойти на нестандартный, нелогичный со стороны ход.
        — Слушайте,… как вас там… неважно — предлагаю немного заработать: выкупаете всех, кого вам привозил Дро, а я вам компенсирую все затраты и еще добавлю за сотрудничество, как вам мое предложение, организмы?
        — Всех не получится — многих отправляли на арену, а там рабы долго не живут,… а сколько, кстати, заплатишь за работу, бриларец?
        Землянину остро захотелось разрезать эту троицу прямо сейчас на заготовки, но он себя сдержал — эти люди лучше кого другого знали, кому, когда и куда продавали землян. Как ни противно, но тут вступила в силу практичность этого общества, где даже бывшие враги бойко торговали между собой сразу после драки.
        — Кроме того, что не убью и не нацеплю ошейник, пятнадцать процентов за всех найденных людей от итоговой суммы, и оплата прямых расходов на выкуп и доставку сюда.
        — Мало, хозяин — за пятнадцать процентов нет смысла работать — давай, как минимум, четвертак от итога.
        — Согласен — подтвердил Макс под протокол договор с гарморцами: заплатить их же деньгами — какой поворот судьбы!
        Вопрос должен был быть решен в течение нескольких суток, местные взяли под протокол у специалиста крупную сумму кредитов для прямых выплат за «товар»  — за деньги он не опасался — сейчас он практически контролировал эту систему, и люди это знали. Пока Лакира занималась реализацией захваченного имущества, а нанятые гарморцы поисками проданных землян, Макс озадачился покупкой нейросетей, имплантов и пакетов баз, которые следовало устанавливать колонистам из числа освобожденных соотечественников. Посчитав, что всего будет не более пяти тысяч человек, ведь многие, к сожалению, погибли на разных опасных работах, аренах и просто от безысходности, он решил закупить с запасом — ведь колония молодая и в будущем запас пригодится.
        Так как стандарты были едиными для всех государств Содружества, а на нейросети и прочие улучшения цены были примерно одинаковыми, решено было закупить все здесь, чтобы потом лишний раз не мотаться в Лайну, или еще куда-то. Тем более что в системе было несколько представителей корпораций, которые изготовляли и устанавливали все это богатство разумным, но тут установка не требовалась — все это смогут сделать собственные медики на кораблях или по прибытии в систему Абсоло. Среди всех претендентов на роль оптового продавца был выбран гарморский филиал корпорации «Нейросеть-Глоботех»  — самый крупный производитель в Содружестве, если считать все ее филиалы. Технолог оценил прайс корпорации: сравнивая с ценами, по которым он ставил все это себе двенадцать лет назад, подорожание было почти незаметным — всего 2 —3% роста на некоторые позиции. Составил список покупок — цифра в итоге его сильно удивила количеством нулей.
        — Закупка большая, надо давить местных, пока у меня такое реноме — буду выжимать скидку для оптового покупателя, ипать!
        — Здравствуйте,… господин бриларец — дежурная улыбка сползла с лица гарморца — менеджера по активным продажам отделения «Нейросеть-Глоботех», когда он увидел лицо вызывавшего и его идентификатор.
        — Как же мне не повезло — думал он — попал я на этого монстра, проклятый бриларский гаденыш, приперся сволочь. Сейчас что-то предъявит и получит все бесплатно,… ой, как же не повезло!
        — Работаешь, или у тебя обед — чего завис?  — поинтересовался Макс, когда увидел изменившееся лицо продавца — у меня заказ, давай, смотри пока и сразу думай, что твоя компания может предложить за такой объем?
        В расстроенных чувствах менеджер раскрыл пакет и стал его изучать,… а потом стал его изучать уже внимательно: этот бриларец хотел купить продукции на двадцать два миллиарда кредитов. В голове у торгаша щелкнул предохранитель и зажужжал арифмометр, закрывая доступ остальным органам чувств к сознанию разумного.
        — Я на этой сделке подниму себе денег столько, сколько мои коллеги за год не заработают все вместе взятые. Как хорошо, что этот симпатичный житель далекого Брилара так удачно залетел к нам в Нурфал. Мой начальник сегодня удавится от зависти, когда узнает, сколько мне перепадет комиссионных. Не знаю, как и кому, а мне этот Макс Шнитке начинает нравиться, да-да… Проклятье, забыл — этот тип что-то говорил о скидках,… придется попотеть — скидка уменьшает мой процент в прямо пропорциональной зависимости.
        — Обычно мы не даем скидок на свой товар, господин Шнитке, сами понимает — наша продукция высоколиквидная, но, думаю в вашем случае, корпорация предоставит вам оптовую скидку в размере шести процентов — это очень хорошие условия, поверьте мне.
        — Мне кажется, скидка в пятнадцать процентов лучше подходит под понятие «хорошие условия», хоть я могу взять и базами…
        Немного поторговались: землянин давил авторитетом, но продавец оказался стойким — скорее всего, отстаивал свой интерес, но торг закончился довольно быстро — обоих устроила цифра в двенадцать процентов усушки первоначальной суммы. На «сдачу» было решено взять некоторое количество баз не по тем пакетам, которые были разучены специалистом — то, что было у него в голове, можно было копировать с помощью ментоскопической процедуры в специальных медицинских капсулах. Поэтому свои знания для колонистов он давал бесплатно — ему казалось, что брать деньги за одно и тоже несколько раз неэтично по отношению к своим подчиненным. Хотя жадный зверек в груди каждый раз наступал ему на горло, протестуя против такой расточительности.
        — Двадцать два миллиарда кредитов, учитывая вложенный бонус в виде баз, отправляю договор — улыбнулся продавец и через несколько мгновений на счет отделения «Нейросеть-Глоботех» пришла крупная сумма.
        — Оплатил — кивнул наш герой, подумав при этом, что продешевил — надо было давить еще, в то время, как лицо гарморца расцвело и заискрилось радушием.
        — Ваш заказ привезу лично в течение четырех часов — надо собрать требуемое количество по другим отделениям, вы ведь никуда не торопитесь, господин Шнитке?
        — Жду — технолог проигнорировал последний вопрос — только предупреди, когда будешь подлетать, а то искин тебя приласкает вместе с товаром, потом не разберусь: где товар, а где ты, а-ха-ха-ха — и отключился.
        Менеджер пропустил намек мимо ушей, когда клиент отключился и впал в эйфорическое состояние: он мог дать этому корпоративному покупателю и треть суммы в бонус, но тогда его процент резко падал, а так… восемь процентов премии от двадцати двух миллиардов это… о-хо-хо-хо, это сто семьдесят шесть миллионов кредитов. Да здравствует чертов Брилар — пусть сюда еще прилетают! Поплавав еще немного на волнах блаженства, работник вернулся к оформлению и комплектации заказа — следовало немного покрутиться, чтобы все прошло по высшему разряду. К тому же, ему представился уникальный шанс побывать лично на одном из этих непонятных кораблей-монстров, которые держали в напряжении всю систему.
        Но ожидание немного не оправдались: его лично встретил сам Шнитке, но дальше летной палубы, куда впустили его служебный челнок, пройти не удалось — а там он не увидел ничего такого, чтобы удивляться без меры. Разве что необычный дискообразный кораблик рядом с которым он поставил свой челнок — гарморец все снимал на протокол, мало ли что — может спецслужбы заинтересуются или канал какой-то — продаст эксклюзивный материал. От мысли о еще одном возможном варианте заработка продавец еще больше взбодрился и еще больше полюбил этих наглых бриларцев.
        — Так, посмотрим, все ли на месте?  — пробормотал наш герой, рассматривая содержимое трех контейнеров. Тысяча нейросетей пятого поколения — есть, пять тысяч шестого поколения в ассортименте — тоже есть. Теперь тут: пилотский имплант — две тысячи штук — есть, имплант на увеличение показателя КИ — двадцать тысяч штук — тоже есть, имплант на расширение хранилища нейросети — десять тысяч штук — есть. Нормально, а тут что у нас… базы… так-так… тоже есть. Подтверждаю под протокол факт выполнения договора купли-продажи с корпорацией «Нейросеть-Глоботех» …Эй, Мартуся, не понял,… ты чем это занята там?
        В это время искин носителя был занят исследованием параметров организма случайного пассажира на борту — летающий шарообразный дроид «Мартуся № 3» с интересом повара изучал продавца: дергал его за скаф, пытался взять анализ крови и вообще вел себя крайне активно и вольготно. Самому гарморцу эта возня вокруг его персоны не нравилась, и он мысленно поздравил сам себя за то, что одел скаф, а не приперся в комбинезоне — манипуляторы этого летающего чуда техники оставляли царапины и вмятины на поверхности скафа.
        — Пора отсюда сваливать — подумал менеджер по продажам, когда агрессивный механизм попытался уколоть его в руку.
        — Парень — посмотрел на него этот Шнитке — дуй отсюда, мой искин какой-то к тебе неравнодушный…
        Два раза приглашать того не пришлось, и уже через две минуты бот с идентификатором «Нейросеть-Глоботех» сорвался с места и нырнул в створ разгонного коридора.
        — Какой-то он недокормленный — дроид задумчиво смотрел вслед улетевшему челноку, скребя корпус манипулятором — я тут подумала шеф, а для чего мне недокормленная протоплазма?
        — Мы все продали — отрапортовала Лакира — общий заработок у меня не помещается в сознании,… а чего мы, собственно ждем, Максик?
        — Не чего, а кого — должны людей привезти, как только заберем их, сразу разгон и адиос, мучачос!
        — Что-что?  — заморгали глазами обе его жены — ты кого тут послал?
        — Не-не, все отлично — это такое выражение было на моей планете когда-то, вы не то подумали, крошки!
        Ждали еще почти трое суток, но результат порадовал технолога: удалось выкупить почти пять тысяч — следы остальных землян терялись или на арене, или в других кланах, которые не знали, или не хотели говорить, где эти ценные рабы. А через сутки система Нурфал опустела на три с лишним сотни кораблей, которые здесь были явно лишними.
        Директор СБ Лайны как раз заканчивал просматривать второй раз сюжет из Гармора, где этот Шнитке устроил настоящий переполох, когда ему пришел вызов с центральной планеты Брилара — с ним хотел поговорить один из высокопоставленных чиновников государства.
        — Послушайте, Слант — начал тот без всякого предисловия, что сразу не понравилось директору — я только что посмотрел сюжет об этом гражданине, которого вы нам представили — это возмутительно, он бросает тень на наших граждан своими выходками!
        — И вам приветик — отреагировал мужчина — не помню, чтобы я вам его представлял,… ну да ладно,… а что такого возмутительного вы там увидели? Лично я такого не нахожу, и про какую такую тень вы тут вспоминали? Мне кажется, что все в рамках закона…
        — Вы же знаете, что у нас с Гармором тяжелые отношения, а тут еще и этот Шнитке нагнетает,… держать в осаде населенную систему целую неделю — это слишком.
        — Пусть ошейники на людей не вешают и аборигенов с их планет не крадут, тогда и отношения будут легче. Вы что, боитесь этих серых, я не пойму смысла вашего вызова?
        — Перестаньте разводить демагогию: ваш подопечный мог спровоцировать войну, если бы начал там полномасштабные боевые действия, а нам осложнение отношений с империей ни к чему.
        — Вы в своем уме, советник? Какой он мне подопечный? Он такой же и ваш подопечный, как мой — если вы не в курсе, то система Абсоло — независимый мир, не входящий в Торговый Союз Брилар — можете лично с ним поговорить и высказать свои претензии.
        — Я уже поговорил…
        — И что?
        — Он меня послал: сказал, что концепция ошейника ему не нравится и там, в Нурфале он взял немного у тех, кто выкрал его лично и его соотечественников с их планеты. И что пусть радуются, что не вырезал всю систему.
        — А-ха-ха-ха, как я его понимаю — имей я такое оружие в своих руках, я бы тоже наведался в Гармор — не люблю рабовладельцев, да и кто их любит, если разобраться?
        — Они же будут его искать, их рейдеры регулярно появляются в нашем фронтире, а уж в независимый мир обязательно заскочат, он ведь зарегистрировал Абсоло на свою корпорацию — изменения выйдут в следующем месяце: корпорация «Карты-С» обещала занести новый мир в каталог Содружества.
        — Вы меня удивляете советник: ну что с того, что серые появляются в нашем фронтире — появляются и пропадают — мы их успешно бьем. А касательно Абсоло — пусть лезут туда, им там ничего не светит. Я спрашивал у военных насчет той обороны, что «М.Ш.Тех» выстроила у себя в системе: туда пролезть нереально — еще какой-то мизерный шанс бы был, если бы там не было кораблей-колоний, а так… Сам Макс называет потенциальных нарушителей халявными кредитами, так что, торпеду им в дюзы — пусть лезут. Кстати, советник, а что это вы так заботитесь о наших серых братьях по разуму, я не понял? Вы случайно не их замаскированный агент? А что это вы так побледнели? И кожа у вас на лице стала какая-то серая,… надо провести служебное расследование, ваши вопросы меня несколько насторожили.
        — А-ха-ха-ха — долго еще смеялся Слант, когда чиновник из центра быстро отключился — что-то быстро пропал, наверное, деньги на трубке закончились — роуминг, ипать его туда…
        ЭПИЛОГ
        Сорок восемь лет спустя. Система в каталоге навигационного атласа Содружества отсутствует, по навигационной карте цивилизации Дэ’галир РС.02.18.11.1 (очень далеко от всего Содружества, но не очень от Хамана).
        Большой круглый объект двигался по системе уже четвертые сутки, снимая параметры небесных тел, обрабатывая данные и проводя их каталогизацию: система должна была получить номер и попасть в навигационный атлас Содружества. Из краткой характеристики объекта: сверхтяжелый ударный носитель серии «Колония», шестнадцатое поколение, верфи конгломерата Хаман. Экипаж: пилот-наставник Ру Эспиро, помощник пилота Коли Эспиро, время в автономном полете одиннадцать лет, три месяца и четверо суток, приписан — Хаман, система Лезойя, шестой флот, спецгруппа «Р». Цель полета: поиск контейнеров с зародышами ИИ Колоний, разведка и картографирование промежуточных систем, поиск кислородных планет, годных к колонизации. Вооружение и защита согласно согласованному проекту.
        — Опять пустое место — огорчено пробормотал пилот, разглядывая голографическую модель системы, которую уверенно выстраивал бортовой искин по имени Лия: древняя сущность, созданная далекими предками человечества, жившими в той галактике более шести тысяч лет назад.
        — За одиннадцать лет всего три «попадания»  — две планеты класса «А+»  — хоть сейчас заселяй, одна класса «А»  — сотня лет на терраформирование и изменение атмосферы до стандарта «А+». Маловато, как мне кажется, а ты сама как считаешь, Коли?
        — Зато главная цель нами успешно выполняется — уже нашли полсотни контейнеров с зародышами, а это отличный результат!
        — Да, ты права, наверное, тут наша Лия постаралась — она их как-то чувствует, просто удивительное существо…
        Семейная пара Эспиро двенадцать лет назад подписала выгодный контракт с отделом дальней разведки ВКС Хамана на автономный рейд сроком двадцать пять лет. На тот момент оба офицера закрыли первый военный контракт и думали о втором, но тут им предложили необычный тип договора для семейной пары. Четверть столетия безвылазно в новом корабле секретной разработки, без захода в населенные системы Содружества, а после окончания этого контракта — полная военная пенсия и выходные льготы. Муж Коли, Ру, был псиоником — пирокинетик, но слабый: больше для хвастовства перед ней и сослуживцами мог показать пару трюков с огнем и не более того. Как объяснили им представители отдела, занимавшегося разведкой дальних систем, именно это, и то, что они семейная пара, привело отдел к ним. Эспиро думали недолго: условия были отличными, ведь до полной пенсии надо было отслужить еще три срока, а тут всего еще один четвертак и все! Потом было знакомство с кораблем, изучение странного пакета баз, и самое впечатляющее: когда Ру активировал искина этого корабля и последующее знакомство с ним. И вот уже почти половина срока на
борту этого чудо-корабля, который снабжает их пищей, водой, согревает и заботится. Мирное течение времени оборвал искин Лия:
        — Прокол метрики… сканирую… групповая цель, идентификация…неопознан, неопознан, неопознан… рейдовый носитель цивилизации Хиш.
        — Хиш-ши-и — голос обычно спокойной и дружелюбной Лии теперь исказился до неузнаваемости — древняя сущность шипела и издавала неприятные слуху звуки — враг… враг вернулся…убить врага… атакую!
        Все произошло буквально за секунды — люди еще вникали в смысл последней фразы искина, а двухкилометровый шар уже разворачивался в сторону появившейся четверки незнакомых кораблей, бросив выполнение текущей задачи по исследованию системы. В голове у четы Эспиро всплыли фрагменты знаний об этой агрессивной цивилизации и истории создания таких кораблей и искинов, как Лия — то, что почти уничтожило когда-то Дэ’галир, снова пришло в галактику.
        — Высший приоритет, все остальное не имеет значения — прошептала Коли и взглянула вопросительно на своего мужа.
        — Да, все остальное не имеет значения — грустно усмехнулся ее муж — Лия будет сражаться, пока не убьет всех, или пока нас всех не убьют вместе с ней. Надо одеть скафы и активировать всех дроидов — сегодня у нас будет долгий день…
        Круглый блестящий на гранях бронеплит шар уверенно набирал ускорение в сторону врага, выбрасывая из своих недр сотни конусообразных аппаратов…
        Пространство конгломерата Хаман… полгода спустя.
        — Прокол метрики… идентификация… положительно — ударный носитель серии «Колония», идентификатор Лия… входящий вызов с корабля, принять?  — искин диспетчерского пункта транспортного контроля вывалил на дежурного сразу ворох информации.
        — Протокол «чужой»  — на голопанели появилась женщина с уставшим и печальным лицом — канал с руководством флота, спецгруппа «Р».
        — Принято, пилот — диспетчер среагировал за секунду, и скоро вместо него женщина говорила с офицером.
        — Слушаю, пилот — причина раннего выхода из рейда?
        — При исследовании системы РС.02.18.11.1 по карте Дэ’галир столкнулись с разведывательной группой цивилизации Хиш. Искин Лия приняла решение атаковать пикет, основной пилот…  — тут женщина на мгновение запнулась, потом продолжила рассказ, но офицер заметил слезы в ее глазах. Основной пилот Ру Эспиро полностью поддержал решение искина об атаке по высшему приоритету. В ходе двухчасового боя рейд-группа противника была уничтожена, носитель получил серьезные повреждения.
        — Состояние основной задачи, офицер?
        — Пятьдесят единиц в неактивной форме.
        — Статус носителя?
        — Двигательная группа — норма, прыжковый контур — норма, активная защита — уничтожена, силовой щит — 16 % покрытия корпуса, броневое покрытие — 41 % от нормы, туннельные ускорители — уничтожены, гравитационный преобразователь — норма, дроны «Скорчез-2х»  — 9 % от нормы.
        — Статус искина, экипаж?
        — Основной пилот мертв — тут слезы покатили по щекам женщины, но она продолжала доклад — убит при попытке абордажа паукообразными штурмовиками Хишей, искин Лия — 36 % от первоначальной массы.
        — Что по противнику — есть отличия от базы?
        — Из четырех кораблей Лия смогла опознать только рейдовый носитель, остальные три по характеру боя и применяемому оружию ближе к нашему аналогу — ракетному крейсеру.
        — А почему не восстановились на поле боя сразу после уничтожения противника?
        — Решение о возврате без восстановления было принято Лией в одностороннем порядке, так как основной пилот к тому моменту был мертв, а я не имею влияния на принятие ею решений в боевой обстановке… высылаю пакет.
        — Принял. Занимайте второй стапель, мобильный док № 12… спасибо Коли, мне искренне жаль вашего мужа.
        Макс играл со своими внуками на берегу океана недалеко от Абсолюта — первого города, построенного колонистами на планете, которую все они выбрали своим новым домом. Через почти полвека, планета могла похвастаться стабильным ростом населения: как своим естественным путем, так и за счет маленького, но постоянного притока переселенцев из других государств Содружества. На настоящий момент на Абсоло жило почти сто тысяч человек — мизер для планеты в целом, но большой шаг для той группы разумных, прилетевших сюда почти полвека назад. Полная автономность, стабильная, пока еще маленькая экономика, абсолютная безопасность, почти нетронутая экосистема — всем этим можно было похвалиться перед другими мирами и именно это привлекало все новых и новых переселенцев.
        Глава корпорации «М.Ш.Тех» и одновременно глава совета планеты почти не покидал поверхность планеты последние тридцать лет, больше времени уделяя семье: теперь семейство Шнитке серьезно увеличилось. Уже через два года, когда корпорация развернула производство космической техники для продажи в «соседние» государства, он стал дважды отцом. Сначала Юли подарила ему двойняшек: непоседу-пацана и такую же шуструю дочку — оба родились рыженькими. А потом, почти без интервала с первой женой, такой же подарок ему преподнесла и Лакира, только оба ребенка оказались темноволосыми в папу. И вот теперь, он уже дед — его дети не стали долго ждать и внесли свой вклад в демографическую ситуацию на планете Абсоло.
        — Входящий вызов — подала в его голове голос нейросеть — советник Крун, принять?
        — Да. Здравствуй, напарник — по-старому обратился к звонившему глава совета планеты — что привело тебя ко мне в такой ранний час?
        — Лучше тебе приехать ко мне — посмотрим один ролик вместе, а кроме того, с тобой хотят поговорить твои знакомые смуглые друзья из Хамана.
        — Даже так — озадачился технолог — а что там такое хоть, в двух словах можешь сказать?
        — Даже в одном могу — Хиши!
        — Буду настолько быстро, насколько смогу… так, дети, нам пора домой — у дедушки появились дела… серьезные дела.
        — Здравствуйте Макс — приветливо улыбнулся ему с голопанели смуглый офицер в форме адмирала — давно не виделись.
        — И вам привет адмирал Вортего — посмотрел сюжет, я так понял, у Хамана проблема?
        — Можно и так сказать, но я бы сказал, что проблема у всего Содружества, просто мы первые на пути у Хишей. Но я хочу поговорить о другом: командование поручило мне попросить ваш флот принять участие в отражении вторжения, ваша эскадра будет здесь не лишней, сами понимаете — здесь чужой беды нет. Пройдут Хаман и расползутся по Содружеству — мы уже получили полное согласие на участие в сводных силах от всех государств.
        — Даже гарморцы?  — изумился землянин — они же знают, что их никто не любит, и сами также относятся к остальным.
        — Даже они, как ни странно, да и Корит послал уже к нам свой экспедиционный флот. Хоть эти двое и не обладают такой боевой единицей, как «Колония», но огневая поддержка и десант лишними не будут. Так что, каково ваше решение?
        — А что там по трофеям, что с этих Хишей можно взять?  — поинтересовался наш герой, а адмирал не выдержал и стал смеяться.
        — Уфф, рассмешили вы меня, господин Шнитке — вытирая слезы, ответил военный — да все, что снимете с них — все ваше. Боевых столкновений пока не было, на абордаж их не брали — пока мы только стягиваем силы в несколько систем, рядом с той, где наш разведчик принял бой с их разведывательной группой. Кстати, а сколько вы сможете выставить кораблей этого типа, если не секрет?
        — Теперь уже не секрет — четыреста сорок восемь и еще около сотни судов поддержки.
        — Кхм, неплохо для независимой колонии, неплохо… Спрашивать, где достаете зародышей бесполезно ведь, да?
        — Да, фирма держит свои секреты в тайне. И все же, адмирал — а что там по кредитам — как в Хамане с этим делом? Бонусы, премии и все такое — нам надо, мы молодая, затерянная в глубинах враждебного космоса, колония, мы растем, у нас много проектов — деньги нужны на все!
        — Послушайте, Макс — сдерживая смех, отвечал вояка — мы это обсудим потом, если отобьемся, но мне дали понять, что лично вам будет режим максимального благоприятствования, вплоть до новых разработок оружия восьмого поколения.
        — О! Интересно-интересно, а поподробнее, что вы там придумали за то время, пока я выживал у себя на Абсоло?
        — Выживал?  — адмирал закрыл лицо руками и начал странно дергаться, когда до него дошел смысл последних слов — он выживал… ипать мой мозг…ой…все, сосредоточиться… Значит так, Макс Шнитке, перестаньте дурачиться, я вас очень прошу. Так вот,… о чем я говорил,…о! Вспомнил: вашей эскадре будет передана для полноценных боевых испытаний двойка экспериментальных кораблей серии «Тубер»  — подробности о проекте получите у координатора в системе Лезойя, там же к вам присоединятся указанные две единицы. Все Макс, мы вас ждем!
        Сборы были недолгими, но глаза его двух женщин сказали ему много. А через неполные сутки пространство системы Абсоло почти опустело — флот корпорации ушел защищать человечество от внешнего агрессора, собравшего за шесть тысяч лет силы и вернувшегося вновь.
        — Координатор Вучес, рад видеть среди нас друга Хамана — принимайте пакет. Коротко о диспозиции: по нашим оценкам вектор проникновения в Хаман проходит через системы Фопрасс, Лезойя, Картур и Варошо — это начало конуса распространения, поэтому мы решили перекрыть этот вектор в дальнем пространстве, рядом с той системой, где вышел первый их разведывательный пикет. В пакете три соседних системы — обозначение приведено старое, имперское, к сожалению, в каталоге Содружества их еще нет — информация получена с того корабля, который производил их обследование и столкнулся с противником. Поэтому выбирайте любую на вкус и номер и занимайте ее, потом к вам присоединятся другие флоты.
        — Понятно, а что там мне говорили о каких-то экспериментальных кораблях «туберах», где они и что это такое вообще?
        — Абсолютно точно, вам придается двойка прототипов — вот их идентификаторы, классификации пока нет, и простите, но можем дать только две единицы — их очень мало, распределяют по флотам персонально. У меня все, есть еще вопросы по теме, Макс?
        — Нет, все понятно, офицер Вучес… я займу систему РС.02.18.10.1, если нет возражений.
        Некоторое время спустя, система РС.02.18.10.1.
        — Что это такое мне дали?  — удивлялся технолог, разглядывая голограмму корабля серии «Тубер» и попутно изучая его характеристики — это @лять, какая-то труба, а не корабль. Туннельный ускоритель сверхвысокого диаметра — 4,25 метра, длина разгонного ствола два километра восемьсот семьдесят метров… и все! К пушке прилепили двигатели, обвешали реакторами и генераторами и добавили жилой модуль для экипажа из двух человек, при остальных габаритах не более шестидесяти метров — труба… капец! А что там по характеристикам, ну-ка, что там пишут смуглые братья по разуму… Мдя, интересно, пишут, что с одного попадания аннигилирует тяжелый крейсер седьмого поколения, а с трех — линкор седьмого поколения под щитами. Хм, эти хаманцы, они…
        — Прокол метрики — прервала размышления вслух Мартуся — групповая цель… новый прокол, опять лезут, шеф,… сейчас я посмотрю, кто это такой нарисовался,… этого не знаю, этого тоже не знаю,… колонизационный транспорт расы Хиш… Хиши!.. враг, они вернулись,… атакую!  — зашипел искин.
        — Давай, Мартуся, действуй, ну а я сначала испытаю нашу новую приблуду от наших смуглых друзей — посмотрим, что они там напаяли…
        — Эй, как вас там,… не важно, короче: «труба-1» и «труба-2»  — выбрать цели и атаковать, а командующий оценит, как вы там стрелять научились, хе-хе. А мы пока посмотрим, что к нам прилетело, в энергетическом плане, так сказать, как-то вас много получается…
        Макс активировал свой дар и осмотрелся:
        — О! Как интересно,… я бы даже сказал, гроссо-интресанто. Вот мучает меня в связи с этим вопрос: за сколько я смогу продать вот эту штучку на Лайне,… а если отвезти ее в Корит, например — там на четвертак процентов больше дадут — по любому…
        Все!
        09.2017-10.2017.
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к