Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Сатори Юрий Николаевич Москаленко
        Гурам Засеев
        Попадос 2 #1 Пара мгновений, чтобы прийти в себя…и осознание того, что это не сон, не добавили радости, хоть и принесли некоторое облегчение… «Я жив - и это главное…».
        Спин-офф серии «ПОПАДОС». Второй шанс выпадает не каждому, но тысячи Землян получили его по воле всемогущего космического клана и, конечно, не просто так. Выбор очевиден: отработай свой - шанс либо умри. Главный герой - один из тысячи «счастливчиков», согласившихся отрабатывать свой второй шанс на «Планете Смерти». Судьба и слепая удача мотает главного героя по Вселенной и параллельным Мирам.
        Сатори Книга первая
        Глава 1-2
        ГЛАВА 1
        - Черт бы побрал мою жадность и глупость!  - сквозь зубы выругался я от очередного приступа боли в раненой ноге и сломанных ребрах.
        Впопыхах перетянутая грязным ремнем, она в данный момент волновала меня меньше всего, ибо жить мне оставалось недолго. Щель в развалинах старого двухэтажного дома, в которую я забился, не сдержит ту тварь, что придет по моему отчетливому кровавому следу. Звуки разрываемой плоти и жуткое чавканье вблизи от моего укрытия не оставляли мне никаких иллюзий. Знает, что деться мне некуда, и не торопится, продлевая мои мучения и нагнетая страх… О да, страха было хоть отбавляй, но он не помешал мне приготовить прощальный подарок дрожащими и мокрыми от крови руками. Укол шприца с «последним шансом» и разжатые усики «Эфки» - все, что я успел за отмеренное мне время… Неожиданный толчок и вспышка боли в многострадальной ноге чуть было не привел к преждевременному взрыву «доработанной» гранаты, и лишь благодаря начавшему действовать препарату я все еще оставался в сознании, хоть и чувствовал безумную боль в раздробленной ноге! Мгновение, как мое тело оказалось выдернуто из моего укрытия, я не уловил, но вот окровавленную и оскаленную пасть перед лицом увидел, как нельзя вовремя! На движение моей руки с зажатой
в ней гранатой тварь отреагировала мгновенно, отхватив ее по локоть, а спустя доли секунды, я увидел, как моя конечность скрылась в утробе этого существа, и наступила тьма…
        Пробуждение выдалось не самым приятным, но не от того, что чувствовал себя плохо, нет, ощущение разбитости было от пережитых кошмаров, память о которых еще не стерлась и будоражила своими остаточными болевыми ощущениями и испытанным ужасом! Пара мгновений, чтобы прийти в себя, и осознание того, что это не сон, не добавили радости, хоть и принесли некоторое облегчение.

        «Я жив - и это главное…»
        Попытка взбодрить себя немного помогла, а мигающий знак на периферии зрения настойчиво привлекал внимание, все больше пробуждая любопытство. Не часто мне приходили сообщения, особенно от СИСТЕМЫ… Кто бы мог подумать, что земные фантасты в чем-то окажутся правы и переселение душ, нейросети и другая мистика окажутся реальностью!? Уж что-что, а интерфейс, описанный в книжках, узнавался сразу! И вот теперь приходится мириться и как-то жить с этим, при этом пытаясь всеми силами выжить! А сделать это как оказалось крайне тяжело, я бы даже сказал почти нереально…
        Если быть до конца откровенным, то за второй шанс я благодарен провидению и тем, кто стоит за всем этим безобразием и предоставил его, ибо в противном случае меня бы уже не было… Несчастный случай отправил мое тело в морг, а сознание с душой - в это искусственное тело. Мое новое тело оказалось ничем не хуже старого, а во многом даже лучше. Как бы удивительно это ни звучало, но я сам настроил его внешний вид, начиная от габаритов тела, заканчивая цветом глаз. Жаль, что эта функция была едино разовая, и теперь каждый раз, когда я захочу внести какие-либо изменения, мне придется заплатить немалую сумму кредитов, заработать которые, как оказалось, тут не легче чем выжить. На восемь тысяч кредитов я мог бы прожить с комфортом месяц или три не шикуя, не говоря уже о покупке простых информационных баз и снаряжения. Специализированные высокоранговые базы и навыки уже шли от десяти тысяч и в нашем случае до бесконечности… Заработать сто косарей, даже за весь срок контракта, на мой взгляд, было нереально, не говоря уже о миллионе. Мутант, отправивший нашу группу на репликацию, находился в самом низу
рейтинга опасности бестиария этой планеты, и платили за него всего тысячу кредитов. В итоге получалось, что перспективы велики, а по факту добиться чего-то выдающегося будет почти нереально…
        По контракту я должен десять лет провести на этой планете, добывая для хозяев нужные им ресурсы и артефакты, имея для этого возможности развития, что должно облегчить саму работу по добыче ценностей, а также, внимание! Пять бесплатных репликаций! Все последующие уже были платными и стоили ровно 10 тысяч кредитов, что заставляло относиться к ним очень и очень бережно!
        Были и хорошие новости! По истечении указанного срока меня обязуются возвратить на Землю в любое по моему желанию клонированное тело, оставляя при этом три улучшения на мой выбор, а также конвертируют все имеющиеся кредиты в любую валюту Земли. Имелся пункт и о досрочном завершении контракта в случае выплаты мной ста миллионов кредитов, в этом случае я мог бы вернуться домой досрочно, что было настолько невыполнимо, что я даже не задумывался об этом!
        Обратив, наконец, внимание на мигающее сообщение, я легким мысленным усилием активировал пиктограмму.

        «Получено очков развития 20/100» «Подробнее»

        «На ваш счет поступило 1000 кр» «Подробнее»
        Приятная неожиданность в свете того, что на моем счету после покупки снаряжения для неудавшегося рейда оставалось всего 250 кредитов. Подъемные две штуки закончились очень быстро, и по факту эти деньги мало на что путное можно было потратить.
        Открыв подробную информацию, с удовлетворением убедился, что мутанту хватило моего прощального подарка и, судя по их количеству очков, на группу они не разделились! После такого бездарного слива, просев по деньгам, я оказался в полной жопе и винил в основном свою глупость, но и к своей прошлой группе не испытывал светлых чувств!

        «Проклятые неудачники, сколько пафоса и понтов, а на деле бездарно загубленные ресурсы и жизни. Нет, я сам оказался ничем не лучше, но я и не строил из себя «бывалого» … Сам виноват, нечего было рассчитывать на кого-то, наивный лопух…» - корил я себя и своих бывших одно партийцев.
        Поэтому делиться с кем-то кредитами даже и в мыслях не было. Другое дело, что нужно искать действительно толковых ребят, но, как я уже убедился, войти в такую опытную команду мне с моими нулевыми навыками и рейтингом, было так же нереально, как завалить мутанта этой зубочисткой, которой настоятельно рекомендуют убивать монстров. Якобы после такого убийства останется ценный ресурс, цена на которые уже отличается в заметно лучшую сторону, чем простое убийство монстров. Костяной кинжал сиротливо лежащий в моем инвентаре, хоть и выглядел внушительно, но на деле лишь смешил при воспоминании о мутанте, который убил нашу группу.
        Перед тем как покинуть это место, осталось завершить несколько дел. В инвентаре как я уже упоминал, кроме бесполезной костяшки в виде кинжала, было пусто, но возвращаться на место моей гибели я даже не думал! Вероятность найти хоть что-то ценное была исчезающе мала, так как место это оживленное и не факт, что за нашей гибелью не наблюдали одиночки или другая группа. Из-за призрачной надежды на пополнение припасов терять еще одну жизнь впустую я не собирался. Нет, нужно было действовать хитрее, и кое-какие мысли по этому поводу у меня возникли…
        Помещение, в котором оказывался человек после репликации, не отличалось чем-то особенным. Круглое и абсолютно пустое, с портальным кругом в центре. Приходили мы все в сознание прямо в центре круга, благо хоть пол был на ощупь мягким и теплым. Из одежды на мне, как и в прошлый раз, не было ничего, но прямо сюда я мог заказать все необходимое, начиная от трусов и заканчивая базами знаний и навыками. С базами знаний было просто, имелась возможность получить и оплатить их удаленно через нейросеть почти в любой точке планеты, в отличие от навыков, которые приобретались только тут, в центре репликации. Другое дело, что изучать базы вне безопасной зоны - это почти верная смерть. С вещами и амуницией была та же история, заказать и оплатить их можно было через нейросеть, а получить уже в специальных пунктах выдачи или оплатив доставку телепортом. Сервис тут налажен был на все сто, а уж возможности по модернизации оборудования просто поражали. К примеру, граната с отсутствующей задержкой, которой я покончил с мутантом, была модернизирована мной сразу при заказе с помощью нейросети. Можно было менять все в
пределах доступных материалов, лишь бы хватало средств! Программа анализировала работоспособность изделия и мгновенно выдавала результаты по внесенным изменениям. Не потребовалось даже скачивать базу по минно-подрывному делу для самостоятельной настройки гранаты, просто задал параметры - и вуаля! На пробу даже менял виды взрывчатых веществ, из списка, имеющегося в базе, но в итоге без нужных знаний намудрил и вернул как было, да и цена увеличилась существенно. Все изменения оплачивались отдельно, в зависимости от сложности и типа материалов. Хочешь - хоть из золота лепи, лишь бы кредитов хватало, а их, как я успел убедиться, требовалось просто неприлично много на некоторые материалы. Были и такие, что стоили десятки тысяч кредитов за грамм. На интерес отсортировал по стоимости, и суммы начинались от пятидесяти тысяч! Мало того, я даже названия веществ из верхнего списка не знал, что не особо удивляло после всех чудес и уровня технологий…
        До безумия было жалко потерянной сайги, а точнее, потраченных на нее кредитов. Да, это я сейчас понимаю, что затея моя была бессмысленная и деньги были потрачены впустую, но тогда мне казалось, что с знакомым оружием у меня есть все шансы на успешную охоту. Имелся опыт стрельбы на стрельбище еще на Земле… наивный глупец!
        Первым делом из огромного списка баз приобрел общую базу по флоре и фауне и минно-подрывному делу первого ранга, потратив на все 500 кредитов, сразу же поставив их на изучение. Из одежды выбрал самую простую камуфляжную форму и берцы, а также несколько сухпайков и пару литров воды про запас, без которых в пути будет сложно. Из оружия пока ничего не брал, по опыту неудавшегося рейда уже знал, что брать стрелковое оружие в моем случае бессмысленно, все, чего добьюсь,  - это в очередной раз потеряю его вместе с жизнью, скорее всего, не успев даже использовать. Мало того, что я не имел особых навыков в стрельбе, не говоря уже о тактике боя, так еще и мутанты двигались настолько стремительно, что попасть по ним было для меня нереальной задачей. Прошлый раз разве что броник оказался полезен и помог не погибнуть в первые же мгновения после нападения, но тратить на него сейчас деньги посчитал лишним.
        Следующим этапом, провозившись с формулировкой, выложил в сети в соответствующем разделе платное объявление, потратив 50 кредитов, после чего уселся в ожидании на теплый пол. Перемещаться куда-то я не собирался, в надежде, что за выделенные три часа в этом месте получу ответ. Перемещение после репликации было бесплатным и не ограничивалось по раскиданным на планете поселениям добытчиков. В обычном случае пришлось бы заплатить 500 кредитов за перенос, но у меня лишних не было. На удивление, уже спустя полчаса стали поступать личные сообщения, большинство из которых после непродолжительной переписки я удалял. Часа через два, когда одна из баз уже была освоена и я прокручивал в памяти полученную информацию, мне повезло. Сообщение пришло от девушки с ником «Ласка», но не это заинтересовало меня, а рейтинг команды, в которой она состояла. Занимать 25 место в рейтинге по планете, на мой взгляд было нереально круто, и тем удивительнее было, что они вообще обратили на мое объявление внимание! Конечно же, я с радостью ухватился за них, ведь это было лучшее, на что я вообще рассчитывал! После
предварительной договоренности о встрече тут же выбрал из списка северное поселение, в котором они, судя по всему, обитали, и активировал перемещение.
        Место, в котором я оказался, почти ничем не отличалось от того, где я появился изначально, ибо они были построены по однотипному проекту, но это не значило, что это было плохо. Как и все тут, планировка и сами строения были рациональными и капитальным! Удобство и практицизм сквозили во всем…
        Отличия были только в другой климатической зоне и виднеющихся вдали горах. После теплого климата я чувствовал небольшой дискомфорт от холодного ветра, высокой влажности и хмурого неба, однако уже давно заметил, что мое новое тело намного легче справлялось с перепадами температур. Немногие «переселенцы», как мы называли друг друга, встреченные по пути к месту встречи, были одеты не в пример мне теплее.
        В баре меня уже ждали, и, кроме девушки с ником «Ласка», присутствовал еще один парень. Как и почти все переселенцы, эта пара выглядела молодо, и судить по возрасту о человеке было невозможно, но цифры 8 и 7 над ними говорили о многом. Нейросеть показывала информацию над всеми, и если имя можно было скрыть, то уровень развития спрятать было невозможно. С возрастом тоже все было просто, мало какой старик захочет начать новую жизнь в своем старом теле, однако взгляд парня заставлял как минимум собраться. В нем не было агрессии или других эмоций, но под ним я почувствовал себя мелким и незначительным… Пришлось даже после небольшой заминки приложить усилие, чтобы собраться и начать разговор.
        - Привет, я Сатори, а вы, как понимаю, Ласка и…
        - Олег,  - представился парень.
        - Очень приятно! Спасибо, что откликнулись на мое объявление и согласились встретиться…
        - Твое объявление показалось забавным, решили услышать о сути предложения из первых уст… тут не так много развлечений, сам понимаешь,  - улыбнулась Ласка.
        Не подавая виду, что их заявление меня немного вывело из себя, я присел на свободный стул без так и не поступившего приглашения. Понятно, что для них пригласить человека на встречу ради развлечения из другого поселения ничего не стоит, возможно, для них 500 кредитов за телепорт - пустяк, но вот для меня сейчас это неподъемная цена!

        «Скоты!»
        Иной характеристики я в моем положении им дать не мог, однако постарался, не показывая своего отношения, сразу перейти к сути своего предложения.
        - Не знаю, забавно мое объявление или нет, но мое предложение простое, я предлагаю охоту на монстра 4 -5 категории. Желательно контактного типа, даже скорее только такого типа,  - выложил я часть вступления, чем явно повеселил их.
        - Ты еще сомневаешься в забавности своего предложения, парень?  - отсмеявшись, начала разговор девушка.  - Ты хоть видел тварей даже не первой, а второй категории?? Как долго ты тут?  - все так же улыбаясь, задавала она мне вопросы.
        Их недоверие и сомнение можно было понять, даже несмотря на разницу в наших уровнях. Если судить только по экипировке, даже несмотря на мирную зону, то на первый взгляд все, что на них было надето и висело, тянуло на пару десятков тысяч кредитов, и это, не считая оружия и остальной экипировки, которой тут не было по понятным причинам. На мне же была одежда максимум на 150 кредитов, которая даже от холода почти не спасала, вот и думай…
        - Вы правы, я тут пару недель и видел только единичку, которая разделала нашу группу как детей, и, да, я потратил последние кредиты на переход к вам. Но это не важно, важно то, что даже на простого мутанта из первой категории охотиться крайне тяжело, не говоря уже о более серьезных тварях.
        - Мы это и без тебя знаем, непонятно, как ты собрался помочь нам в охоте, если с мутантом не справилась вся твоя группа?  - девушку охватил очередной приступ веселья, а ее хитрый взгляд мне не понравился…
        - И сколько ты хочешь получить за роль наживки?
        - улыбаясь, спросил меня ее напарник, не желая видимо продолжать этот спектакль.
        Проницательные, засранцы, но чему удивляться, решение лежало на поверхности…
        - Двадцать тысяч,  - не стал я тянуть и озвучил раннее продуманную цифру.
        - Десять, у тебя должно быть еще несколько репликаций, так что этих денег тебе на долго.
        - Шутите?
        - Нисколько! Десятка - хорошая сумма, ее хватит тебе в случае успеха на первое время. К тому же ты не первый такой умный и вообще, относись к этому, как к продаже одной репликации… Чтоб ты знал, вероятность успеха даже с «наживкой» очень мала. На слабых тварей достаточно и падали, которая почти ничего не стоит для команды, а до сильной твари нужно еще добраться и не попасть на ужин к ней или другим более сильным монстрам. Поэтому ни кредитом больше, и то в том случае, если охота окажется успешной, так что решай, нужно тебе это или нет.
        - … хорошо, какой сценарий?  - перестал я торговаться, согласившись на озвученную сумму понимая, что не в том положении, да и был у меня свой план.
        - Заключим договор, завтра в пять выдвигаемся. В договоре основные пункты, подробности охоты за периметром.
        - Хорошо, составим договор…
        Мне ничего не оставалось, как согласиться и заключить с их командой договор, в котором кратко прописывались наши обязанности и обязательства друг перед другом. С тем, что разговор изначально пошел не по плану, я уже смирился, но то, как лихо он прошел и закончился, слегка шокировало и расстраивало. При этом отказываться я не собирался хоть и доверия к новым людям особого не испытывал, надеясь на договор, составленный через систему, нарушить который было практически невозможно. Радовало, что хоть с тактикой и планом предстоящей охоты у них проблем не было, осталось лишь подготовиться к ней, чем я и занялся в первую очередь после того, как покинул бар и снял самую дешёвую комнатушку в ближайшей гостинице. Кредитов на все у меня не хватило, поэтому пришлось использовать возможность взять кредит у системы, от чего я изначально хотел отказаться. Залог репликациями меня не вдохновлял…
        ГЛАВА 2
        Утро следующего дня выдалось пасмурным и холодным, но это не помешало мне быть в нужном месте точно в заданное время. Группа из шести человек уже ждала меня полностью экипированной, и, что примечательно, уровни у всех были почти равные - седьмые да восьмые. Бойцы предпочитали держать свое оружие при себе, а не в инвентарях, но я был уверен, что они были забиты припасами и снаряжением, оставив на виду лишь самое необходимое. На их фоне я выглядел настолько непрезентабельно, что от меня не укрылись гримасы презрения и даже жалости некоторых ее членов. Поверх своего простого наряда я укутался дешевой шинелью, которая не сильно спасала от холода, но хоть от влаги и ветра защищала.
        - Готов?  - единственное, что я услышал от Олега после того, как меня внимательно осмотрели. В ответ я просто кивнул, и после недолгих приготовлений и настройки портального круга мы переместились куда-то в глубь аномальной зоны. То, что это аномальная зона, причем центральная ее часть, я понял из-за виднеющихся сквозь голые деревья развалины домов. Удивительно было то, что оказались мы в небольшой безопасной зоне, окруженной невысоким ограждением. О таком я даже не слышал, но это ни о чем не говорило, ведь я еще очень мало знал об этой планете. За две недели об этой планете мало что узнаешь, и познавать мне придется еще очень много.
        Группа после перемещения тут же рассредоточилась, контролируя периметр, а Олег начал мой инструктаж по нейросети.
        - Выполняешь все приказы без задержки, оружие не применять, даже если тварь будет грызть твою ногу. Лишний шум - и нам хана, ты должен понимать это. В случае чего это будет расцениваться как вредительство, и наш договор будет считаться расторгнутым, а ты отправишься в репликатор! Это понятно?  - начал он объяснять мои задачи.
        - Пока все ясно,  - не стал я спорить или возникать.
        - Хорошо, наше оружие - это тишина и незаметность! Возьми это,  - протянул он мне хорошо знакомый амулет маскировки, цена на который была почти пятнадцать тысяч кредитов.  - Надеюсь, ты знаешь, что это?
        - Да, амулет маскировки,  - уверенно опознал я это изделие, на которое облизывался, как только увидел в списке оборудования предлагаемых системой. Не ожидал, что они настолько продвинутые и богатые, и выделят мне такую дорогую вещь. Конечно, по условиям контракта я обязывался компенсировать утерю или испорченное мной имущество, предоставленное мне на время похода, так что они почти ничем не рисковали, передавая мне его.
        - Хорошо. Активируется вот так, понял?  - показал он мне, куда нажимать, но не активируя.
        - Да, я изучал его описание.
        - Хорошо, активируешь сразу, как покинем безопасную зону, тут он все равно не работает; а это, чтобы под маскировкой не потерялся,  - протянул он мне другой амулет размером с монету, которая выполняла функцию командного взаимодействия под маскировкой. При объединении в сеть эти амулеты подсвечивали участников, что позволяло взаимодействовать друг с другом без голосового и визуального контакта. По описанию, освещённый контур человека позволял отчётливо видеть его в радиусе пятидесяти метров.
        - Далее, двигаемся до нужного места, собираем несложную конструкцию, ты занимаешь место внутри и ждешь сигнала, после чего возвращаешь выданные тебе амулеты и даешь время отойти на позицию для стрельбы. Потом делай что хочешь, но даже тогда не шумишь, если сбегутся твари, мы пропали. Нужная нам цель почувствует тебя и без шума… Все ясно?
        - Да, я не маленький и знаю, на что иду,  - постарался успокоить я нанимателя.
        - Смотри, если что не так, мы отходим, ну, ты понял, в договоре все прописано!  - с нажимом не унимался Олег.
        - Не нагнетай, я все понял!  - не сдержал я раздраженного тихого шипения.
        Нервы и так были на взводе, а он еще и давит, вместо того чтобы хоть как-то успокоить и приободрить. Посмотрел бы я на него, если бы он предназначался тварям на завтрак, в том, что выжить мне нереально, у меня даже малейших сомнений не было!
        Побуравив меня еще своим фирменным взглядом и придя к каким-то своим выводам, Олег дал отмашку своим, и мы выдвинулись в сторону виднеющихся развалин домов, петляя по одному им известному маршруту. То, что мы обходим аномалии, я понял достаточно скоро, заметив в одном из таких мест еле различимое марево. В первый свой рейд я не встретил ни одного аномального места, а тут их было столько, что наш путь петлял иной раз буквально через десяток метров! Старшей, что интересно, была Ласка, уверенно ведущая группу. Не знаю, видела ли она аномалии или ориентировалась по интерактивной карте, но делала она это уверенно и без задержек. Видно, ребята облазили тут все давно, и теперь становились понятными причина их обеспеченности и рейтинг, если они разжились тут артефактами в многочисленных аномалиях. Осложнялось дело еще тем что в аномалиях любые электронные системы не работали, более того невозможны были и полеты. Небо было закрыто аномалиями еще плотнее чем на земле. Почему работала нейросеть никто не знал…
        Пока наша группа добиралась до развалин домов, я успел хорошо согреться, а вот дальше уже мы стали двигаться с крайней осторожностью. Ласка, выполняя роль штатной разведчицы, проверяла путь среди развалин, пока группа таилась, стараясь даже дышать через раз, и вскоре такая тактика дала свои результаты. На дальний шум, послышавшийся в стороне от нашего маршрута, буквально над нашими головами раздались хлопки, после чего все стихло. Понять, кто это был, я не смог, но то, что это тварь, как минимум, третьей категории или выше, был уверен! Способностью портальных перемещений обладали только они, как и ментальным подавлением или даже подчинением, что пугало больше всего. Вообще, разнообразие видов тварей тут было очень велико, и в базе, которую я купил, было, дай боже, треть, что там особо и не скрывалось, а сколько еще неизведанных появлялось, самому богу было известно. Поэтому действия этой группы, при всей моей неприязни к ней, не могли не вызывать уважения. Да, я понимал, что таких, как я, они использовали, и то, что я продешевил, уже становилось понятно. Была у них тактика, была, и мое объявление
они раскусили, как только увидели, и разговор их был уже привычный и отработанный не раз и не два… лопух, одним словом.
        Пока я предавался нерадостным размышлениям, мы добрались до нужного места, которое оказалось не так далеко, и если бы группа шла обычным прогулочным шагом, то добралась бы до него минут за десять, не больше, а так мы ползли со всеми предосторожностями почти полтора часа. Прежде чем приступить к приготовлениям, несколько бойцов сгрузили часть своего снаряжения и скрылись в близлежащих развалинах. Я даже замер на время, ожидая возни или криков боли от возможной встречи их с тварями, но, к счастью, этого не произошло, и спустя десяток минут остальные члены команды, подхватив сгруженные бойцами прикрытия листы металла, принялись за монтаж ловушки, в которой мне предстояло играть роль наживки. Понаблюдав немного над тихой работой двух бойцов, обратил внимание на Олега, который занимался знакомым теперь для меня делом, а именно - минированием периметра вокруг короба! Была первая мысль возмутиться, но, обдумав немного ситуацию, понял, что предъявить что-нибудь или изменить я не могу ни по «закону», ни, тем более, иначе… Они действовали так, как считали нужным, и мне лишь оставалось следовать своей
задумке. Сбор короба и минирование не заняли много времени, они управились буквально за пять минут, и настала моя очередь занять свое место.
        После возврата хозяевам выданных мне амулетов я почувствовал себя голым, и даже почти глухая стальная коробка с круглыми дырками по периметру на уровне глаз не создавала ощущение безопасности. Почему был такой выбор ловушки, я не представлял, рисуя у себя в воображении обычную прочную клетку, через которую тварям было бы не сложно добраться до меня, а тут почти закрытая коробка со стальными двадцатимиллиметровыми стенками, которые пробить можно было не из всякого стрелкового оружия!
        Забрав у меня амулеты, бойцы просто исчезли в моем восприятии, не говора уже о поле зрения, так что со временем возникло ощущение, что я тут остался совершенно один. Даже если они сейчас уйдут, я все-равно не смогу выбраться из короба, ибо открывалась она только снаружи. Продумали, видать, заранее такой вариант, чтобы наживка не сбежала в самый неудобный момент или еще чего не выкинула… Вот и приходилось просто стоять и молча наблюдать за окрестными домами, пока мне это не надоело, и я не уселся на холодное стальное дно. Все приготовления уже совершил, оставалось только ждать, и что самое важное и любопытное - шуметь мне настойчиво не рекомендовали, цель придет сама…
        Зарывшись в сеть, я продолжил планировать свое развитие и перебирать доступное оборудование и навыки, перескакивая на статьи и обсуждения по тем или иным темам. Не скажу, что охотники охотно делились своей информацией,  - даже наоборот, старались не выдавать своих секретов, и я их понимал. Рейтинг давал много чего полезного, начиная от скидок и заканчивая бесплатными репликациями! К примеру, мои наниматели на своем 25 месте чувствовали себя очень комфортно, имея 20-процентную скидку на все! Те же, кто находился в первой десятке, имели 35 % и бесплатные репликации, а первая тройка уже 50 % и бесплатное проживание в любой системной гостинице или получала бесплатно свое жилье! Судя по информации из сети, после смещения со своих позиций они не теряли своего имущества, но со скидками и бесплатными репликациями приходилось расстаться.
        Смотреть на свой рейтинг без слез было невозможно, ибо цифра с пятью нулями не давала никаких скидок и преференций от системы и говорила, что я полный нуб и ничтожество. Причем еще до неудачного рейда мой рейтинг был на пару тысяч больше, чем сейчас!
        От моего самобичевания отвлек небольшой шум, но спустя некоторое время никто так и не появился, и я от нечего делать, устав копаться в сети, достал костяной клинок и стал вертеть его в руке, размышляя о природе инвентаря, а по сути, пространственного кармана, описанного Земными фантастами не в одной сотне книг. Удивительно было, что с каждым новым телом прилагался этот карман, что говорило об относительной простоте его технологии. Три кубических метра были чем-то нереальным для меня, и я обязательно планировал после окончания контракта с системой оставить его в числе трех обещанных улучшений. Пока я не задумывался о том, выполнит ли свои обязательства система, а точнее, существа, стоявшие за ней, но надежда все же теплилась…
        В какой-то миг я даже не понял, что произошло, но сознание начало путаться, а рука с кинжалом замерла, как и все тело, которое впало в какое-то оцепенение вслед за разумом. Сообразить, что произошло, я смог, лишь когда стену моей клетки сотряс сильнейший удар, вскрыв ее деформированный край! Оглушенный и дезориентированный, я завалился на бок безумно шатающейся коробки, в которой стало резко светло из-за надорванной и смятой крышки. Все произошло настолько стремительно, что я пришел в себя только когда в разрыве, попутно расширяя его, показалась жуткая клыкастая пасть. От ужаса и ментального давления я чуть не потерял сознание. Если бы я не валялся на дне, то моя голова уже оказалась в пасти твари, и на этом все закончилось. В какой-то момент монстр отвлекся на боль от попадания пуль от начавших обстрел моих нанимателей. Щелкающий звук уже по броне твари и редкие глухие удары, которые всё-таки проникали в плоть рычащего монстра, сквозь замутненное сознание все же доходили до меня, но то ли тварь застряла в разорванной коробке, то ли еще по какой причине, но она так и не оставляла попыток
дотянуться до меня своей пастью. Сильнейшие ментальные удары от нее не затихали, и давление лишь возросло, путая сознание, как и ярость монстра, который с каждым мгновением все ближе щелкал своей пастью со стекающей на меня вонючей слюной. В замутненном сознании отразился момент, когда тварь всё-таки достала до меня, ухватив мою многострадальную ногу своей могучей челюстью и меня затопила всепоглощающая боль от раздробленных костей! Не знаю, боль или прекратившееся ментальное давление после того как тварь достала-таки до своей добычи, стали причиной того, что мое сознание резко прояснилось! От боли, затопившей сознание, я стал молотить руками с остервенением по морде и глазам твари, которая старалась вылезти из сжавшей ее по бокам коробки, не отпуская мою ногу. Видимо, только потому, что она хотела вытащить свою добычу вместе с собой, моя нога все еще не была перекушена! На последнем издыхании и потери крови, в очередном замахе, зажатый мертвой хваткой в моей руке кинжал, вошел в приоткрытый на мгновение глаз монстра! Сам этот момент я не уловил, но реакцию почувствовал в тот же миг! Тварь дико
заревела, и отпустила мою ногу, а я испытал непередаваемое облегчение, почти мгновенно смывшее боль в искалеченной конечности! В своих метаниях тварь сломала мне руку, но боль так и не приходила, смываемая непередаваемым наслаждением! Я отчетливо понимал, что отпускать кинжал нельзя ни при каких обстоятельствах, и лишь усилил хватку, пока монстр не затих. В этом состоянии наша борьба казалась вечной, но в какой-то миг она прекратилась, а кинжал вышел из осыпавшейся плоти глазницы, где плотно сидел все это время! Находясь в некотором шоке от пережитого ужаса и последующего кайфа, который я испытал после того как кинжал оказался в глазнице монстра, я некоторое время приходил в себя, ощущая какую-то эмоциональную пустоту внутри и в то же время дикую адреналиновую накачку. Тело стало колотить от переизбытка энергии, перед глазами расплывались разноцветные круги, и вообще, зрение вытворяло что-то нереальное, но эмоциональная опустошённость не позволила перейти к активным действиям. Все казалось незначительным, и даже дышать не хотелось … Не знаю, сколько прошло времени в таком состоянии, как снаружи
послышался очередной шум, щелчки и скулеж, после чего все стихло. Это событие несколько привело меня в чувство, заставив обратить внимание на окружающую действительность. Глядя на мумифицированную раскрытую пасть монстра, я в очередной раз ощутил дрожь, но, переборов себя, уже более внимательно стал изучать останки твари, едва не отправившей меня в репликатор. Ткнув все так же крепко зажатым в руке кинжалом в вывалившийся и потрескавшийся язык твари, я почувствовал, как по мне покатились несколько камней, вывалившихся из осыпающегося нутра монстра. Подобрав блеснувший камушек тут же нашел остальные и сразу отправив их в инвентарь.

        «Не может быть!» - в шоке рассматривал я подобранные трофеи.
        В списке добываемых ресурсов они стояли на первых местах и стоили от трех тысяч кредитов и до ста в зависимости от ценности. Система тут же подсветила информацию по ним, выдав в сумме точную стоимость в 35 тысяч за все камни, предложив обмен! Самым ценным оказался непримечательный темный кругляш, оцененный в 20 тысяч. Тут уж я тормозить не стал, сразу же согласившись на обмен, предложенный системой, после чего кристаллы и кругляш исчезли, а передо мной всплыло сообщение «+ 35000 кр.», информирующее о поступлении на счет вырученных денег. Только сейчас я обратил внимание на кучу сообщений системы, мигающие пиктограммы и, конечно, шокирующую информацию по уровню развития! Цифра 6 заставила в шоке разинуть рот! За смерть этой твари я получил без малого 6500 очков развития, что позволило сразу прыгнуть вверх на шесть уровней, для которых требовалось 6400 ОР,  - а их набрать для меня было невероятной задачей! Насладиться всем и досконально разобраться в происшедшем мне помешал звук хлопка, после чего мою коробку сотряс мощный удар, почти смявший мое убежище! После следующего удара и огромной силы
ментального давления наступила тьма, сменившаяся уже знакомой комнатой репликационного центра…
        Глава 3-4
        ГЛАВА 3.
        В очередной раз очнувшись на теплом полу после репликации, я даже замер от необычных ощущений! В теле ощущалась непривычная легкость, скрытая мощь и бурлящая энергия, что прямо гудела в расслабленных мышцах, требовавших активных действий! Удивляла кристальная чистота сознания, которое, казалось, может решить любую задачу или дать ответ на любой вопрос. Это ощущение дарило эйфорию и отличное настроение, даже после всего пережитого! А уж когда я обратил внимание на показатели нейросети, то настроение вообще взлетело до небес! Девятый уровень развития ласкал мой взгляд и тешил самолюбие!

        «Удалось! Черт побери, моя задумка сработала!» - радовался я. А уж цифра 17 в рейтинге по планете позволила меня почувствовать себя по-настоящему счастливым человеком!

        «Из грязи в князи, что называется! Выкусите, жадные ублюдки! А-ха-ха-ха!!» - не мог я не радоваться.
        Договор, заключенный с командой нанимателей, позволил мне получить весь опыт и вознаграждение за убитых монстров! Был особый пункт, указывающий о не разделении вознаграждения при убийстве монстров, что и позволило мне присвоить все себе, оставив, пусть и по случаю их с носом! Конечно, победа над первым монстром была неожиданной, и все было случайно, но вот вторая особь, которую я даже не видел, уже погибла от моего прощального подарка. Радовало, что не зря я потратился и влез в долги перед системой, приобретя амулет ментальной защиты и все необходимое для мощной взрывчатки с большим количеством поражающих элементов.
        Открыв системные сообщения, я узнал, что отправил на тот свет двух монстров 3 и 4 категории опасности, что дало мне в общей сложности 36500 ОР и 150000 кредитов помимо тех, что я получил за обмен неожиданных трофеев. В итоге, за вычетом занятых мной у системы 15 тысяч, на моем счету красовалась цифра в 170 тысяч кредитов. Ошалев от такой суммы, я некоторое время приходил в себя, любуясь греющими душу цифрами! Однако оставались еще незаконченные дела и неразобранные сообщения. С уровнем развития необходимо было разобраться. Я ожидал от него немало полезного и нужного и не прогадал! За каждый уровень начислялось вознаграждение.

        «Получено очков развития 6500, 6522/12800» «Подробнее»

        «На ваш счет поступило + 50000кр» «Подробнее»

….

        «Получено очков развития 30000, 36522/51200» «Подробнее»

        «На ваш счет поступило + 100000кр» «Подробнее»

….
        Прыгнув сразу на 9 уровень развития, я получил кучу всего тут же забрав все свои награды:

        «Получен уровень 2, награда (характеристики 3) 1 очко способности, + 5000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 3, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +5000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 4, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +5000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 5, награда (характеристики 3+2 бонусный уровень) 1 очко способности, +10000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 6, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +10000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 7, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +10000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 8, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +10000кр.» «забрать»

        «Получен уровень 9, награда (характеристики 3) 1 очко способности, +10000кр.» «забрать»
        Также новый уровень прибавлял по +1 к каждой характеристике, и сейчас они выглядели так:
        Имя: Сатори
        Уровень: 9
        Счет: 235000 кр.
        ОР: 36522/51200
        Рейтинг: 17 (бонус ТОП 20: скидка 25 %, 24 часа нахождение в зоне репликации, допуск 2 ранга)
        Сила: 2 +9 (11) +
        Ловкость: 2+9 (11) +
        Выносливость: 1+9 (10) +
        Восприятие: 2+9 (11) +
        Интеллект: 1+9 (10) +
        Неиспользованных: 26
        Изучено баз: 3 «подробнее»
        Способности:
        Регенерация (1/30) «приобретено поглощением»
        Сопротивление (2/30) «приобретено поглощением»
        Неиспользованных: 9 (выбрать из списка)
        Сказать, что я был поражён, значит ничего не сказать! Убийство кинжалом, оказавшимся на деле безумно полезным, а не бесполезным куском дерьма, как я раньше думал, принесло мне очень много полезного, да и воспоминания о самом процессе до сих пор будоражили сознание. Желание повторить было крайне велико, и я с трудом сдерживался, чтобы не броситься за периметр за новой жертвой, благо мог сдержать свои порывы, понимая всю глупость и поспешность этого шага. Даже получив все это, я знал, что пока лишь корм для монстров, а надеяться на такое же счастливое стечение обстоятельств было глупо. Нужно было переосмыслить все происшедшее и выстроить тактику дальнейшего развития и хорошо подготовиться!
        Прежде чем начинать, убедился в максимальном количестве основных характеристик, благо они откатывались назад без подтверждений выбора. Всего по 50 на каждую характеристику, а из информации из системы я знал, что на десятом и пятнадцатом я смогу поднять сразу 3 характеристики до максимума. Одну на десятом и две на пятнадцатом! А, следовательно, надо рассчитать развитие, так чтобы к 15 уровню было максимально полное количество очков во всех характеристиках. Опыт компьютерных игр имелся, и система мне была знакома и проста для понимания.
        На 15 уровне ожидается 48 очков, да еще плюс 15 по умолчанию от уровня, откуда взялись по одному лишнему в силе, ловкости и восприятии, стало ясно после детального изучения информации по поглощению первого монстра, известного как «Гиена», что увеличивало ценность кинжала «вампира» до невообразимых высот. Уж к 15 уровню я постараюсь довести все характеристики до «капа», но все же торопиться сейчас и раскидывать очки не стал.
        Перейдя к самому сладкому, а именно списку способностей, зарылся в них с головой. Для меня полной неожиданностью стало несколько новых, которых раньше не было! Причиной их появления оказался рейтинг и, скорее всего, второй ранг допуска, о котором я слышу впервые, но тенденция мне очень понравилась! Если есть второй, может, есть и третий?! А где третий, там и четвертый?! А это новые способности и возможности! Единственное, что меня расстраивало,  - это цены на них… Шли они от пятидесяти тысяч и доходили до без малого миллиона! Открыв полный список вместе с новыми, я серьезно задумался… Использовать их я пока не смогу из-за серьезных требований к основным характеристикам!
        Способности:
        Регенерация (1/30) (требование выносливость 5)10-100к «Подробнее»
        Сопротивление (2/30) (требование выносливость 5, сила 5) 10-100к «Подробнее»
        Укрепление (0/10) (требование выносливость 10)10-100к «Подробнее»
        Усиление (0/10) (требование сила 10)10-100к «Подробнее»
        Реакция (0/10) (требование восприятие 10) 10-100к «Подробнее»
        Продвинутая реакция (0/3) (требование реакция 10, восприятие 50, ловкость 50) 50-200к «Подробнее»
        Ускорение (0/10) (требование ловкость 10)10-100к «Подробнее»
        Маскировка (0/10) 10-100к «Подробнее»
        Продвинутая маскировка (0/5) (требование маскировка 10, восприятие 50, ловкость 50) 50-800к «Подробнее»
        Сенсор (0/10) (требование восприятие 10) 10-100к «Подробнее»
        Продвинутый сенсор (0/5) (требование Сенсор 10, восприятие 50, интеллект 50) 50-800к «Подробнее»
        Ментальная защита (0/10) (требование выносливость 10) 10-100к «Подробнее»
        Продвинутая ментальная защита (требование ментальная защита10, выносливость 50, интеллект 50, восприятие 50) (0/5) 50-800к «Подробнее»
        Пространственный карман (0/10) 10-100к «Подробнее»
        Да уж, не так все радужно, как казалось! Нет, я не жалуюсь! Но вот мгновенно стать грозой тварей точно не получится, нужна тактика. Маскировка сенсор и ментальная защита нужны, это совершенно ясно! Но если маскировку можно на первое время заменить амулетами, как и ментальную защиту, то вот сенсора никак! Однако качество амулетов не сравнить со способностями, о чем в сети упоминалось неоднократно. Поэтому не факт, что они были для меня лучшим решением… Еще момент, какие цели выбирать: остаться одиночкой или вступить в группу охотников? Вкачаться в боевика или разведчика? Нет, видно же, что на что-то действенное мне денег не хватит и тактику наживки скорее придется продолжить, благо есть еще 3 бесплатные репликации, да и о скидке 25 % не стоит забывать! На все про все у меня будет 27 очков способностей, которые я могу приобрести за кредиты, причем со скидкой, и еще 9, которые получил от уровня, но вопрос на миллион, смогу ли я использовать их для открытия продвинутых версий без повышения основных характеристик до 50! Узнать я это не смогу, поэтому на эти балы не рассчитываю! Подожду… Оставшиеся
32500 кредитов пущу на базы и снаряжение для предстоящей охоты.
        После недолгого изучения нужных баз убедился, что стать боевиком на эти деньги не получится, ведь даже на продвинутую стрелковую базу 3 ранга потребуется 50 тысяч, а рассчитывать на то, что 2 ранг базы сделает из меня крутого бойца, я не мог, поэтому решил все же стать максимально незаметным разведчиком, благо такая возможность была! Маскировка и ментальная защита по десятке, остальные 7 в сенсор, нужно видеть цель, а уж другие усиления подождут, достаточно на первое время и обычных характеристик, которые я уже чувствовал, сделали меня сильнее быстрее и выносливее!
        Раскидав очки по выбранным способностям, я подтвердил свой выбор после чего просто отключился…
        ГЛАВА 4
        Пробираться в парке по уже изведанному маршрут, полному аномалий, в точности запечатленному нейросетью, было не сложно, да и не в пример комфортнее, чем в прошлый раз. Я не поскупился на теплую военную одежду и обувь. Покидать это место не стал, хоть отношения с нанимателями и испортились хуже некуда. Деньги они мне перекинули, ибо условия были выполнены мной, а вот то, что от моих действий им пришлось отступить, потеряв при этом троих бойцов, никого не волновало. Неожиданностью для них стало и то, что я смог убить гиену, да еще и гиббона взорвал напоследок. Сюрприз, который я таскаю в инвентаре уже постоянно в виде мощной взрывчатки с мгновенной активацией после падения из инвентаря, сработал в тот раз просто идеально! Особенность по опустошению инвентаря после смерти я использовал на все сто. Встречаться с нанимателями я не стал, но и по сети выслушал не самые приятные и лестные слова, и обещания, но мне было плевать. В безопасной зоне они не могли причинить мне вреда, а за периметром им еще нужно меня найти.
        Приобретенные способности показали себя просто великолепно! Редкие встреченные мной охотники были мне видны, если использовали амулеты или способность маскировки начальных уровней, в то время как меня они заметить не могли даже перед своим носом. Десятый ранг стоил потраченных на него денег, хоть и не всегда спасал от сильных монстров, в чем я убедился в прошлый свой рейд. Неосторожный шум выдал меня находившемуся по близости стрелку, который тут же прыгнул в конец переулка и прямой наводкой взорвал мою дурную голову. Юркая тварь имела возможность стрелять плазмой, мгновенно перемещаясь и нанося молниеносные удары своей биологической пушкой! Это чудо не укладывалось в голове, но, несмотря на это, существовало в реальности…
        В тот раз мне перепало за смерть стрелка, оказавшегося в зоне поражения от сработавшего заряда пятнадцать тысяч ОР и двадцать тысяч кредитов, но это не обрадовало меня, ибо по деньгам я все же оказался в минусе. Все вещи уничтожил или испортил взрыв. Плюсом стало то, что я смог увидеть тварь, но смутно, словно сквозь марево, что говорило о сильной способности маскироваться. И ещё я понял простую истину: маскировка не панацея, нужно быть очень осторожным и тихим. Правы были мои прошлые наниматели, тишина - залог успеха!
        Теперь я подготовился лучше, даже сапоги заказал с мягкой подошвой из крепкого природного материала неизвестного происхождения. Выбрал из списка по заданным мной параметрам. Обзавелся также и бесшумным автоматическим оружием с хорошей 4-х кратной оптикой. Выбор мой, конечно же, пал на «Вал», ибо в наших условиях это был почти идеальный вариант. Крайне тихий звук при выстреле и хорошая бронебойность - при относительной дешевизне он стал основным легким оружием охотников. Мой прошлый выбор «Сайги» казался мне сейчас смешным и глупым. Выстрели я из нее - и через пару секунд меня бы уже жевала первая успевшая к вкусному завтраку тварь.
        С другой стороны, эту особенность можно использовать в своих целях. Нашуметь и отстреливать прибывающих тварей… правда, пока не явится кто-то серьезнее и не намотает мои кишки на свои когти или клыки.
        На этот раз моей целью была разведка, я хотел пробраться как можно дальше и продержаться дольше в развалинах этого городка. Нужно привыкнуть и научиться выживать в этих условиях, изучить повадки известных мне монстров и найти новых, при этом оставшись в живых. Это, конечно, план-максимум, я готов был пожертвовать одной репликацией хоть и надеялся, что все же смогу компенсировать потери возможным убийством напавшей на меня твари.
        Двигаться я решил, выбрав противоположное направление от того места, где была устроена ловушка, в том месте было слишком оживленно, в чем я уже убедился. Передвигаться мне приходилось с крайней осторожностью, пытаясь, несмотря на маскировку, не выходить на открытые места и внимательно изучать окружающее пространство пользуясь приобретенной способностью. В радиусе примерно семи метров преграды в виде домов, деревьев, завалов из мусора и даже земли становились полупрозрачными. Такое ощущение, что это не реальность, а виртуальная реальность, в которой я вижу полупрозрачную трехмерную модель. Я даже пожалел, что не вкачал эту способность на максимум, но держался и не тратил свободные очки способностей. Также заметил, что стал намного чувствительнее, вот как сейчас медленно пробираясь через полуразрушенный дом, ощутил легкий дискомфорт и даже угрозу, исходящую по направлению движения.
        Замерев, стал внимательно осматривать тянувшийся от меня коридор и прилегающие помещения, но ничего подозрительного и опасного обнаружить не смог. Разруха и запустение, куча обломков, пыли и грязи - все, что смог увидеть, но все же двигаться вперед не торопился. Этажей было четыре, и, возможно, тварь или даже аномалия находилась выше или ниже, а может, и дальше по коридору, и я просто не вижу то, что там скрыто.
        Размышляя над тем, вернуться обратно и обойти это или все же разобраться в природе таящейся угрозы, я, все так же замерев, находился на том же месте. С одной стороны, я задерживаюсь тут, а с другой - для этого и отправился в рейд, чтобы изучать…
        Пока я размышлял, за меня уже сделали выбор, в дальнем конце коридора стал разгораться голубоватый свет. Появился светящийся шарик, мерцая, он медленно стал перемещаться мне навстречу. Безопасный с виду, однако ощущения угрозы становились все острее! Я уже решил убраться подальше от опасного места, как на мое легкое движение светляк мгновенно отреагировал, замерев, слегка покачиваясь, как будто на невидимых волнах. Больше рисковать и двигаться я не стал, замерев и стараясь даже дышать через раз, и это дало свои плоды. Вильнув в сторону, светляк скрылся в ближайшем проеме. Шли секунды, за ними минуты, а светляк все не появлялся, и я уже думал продолжить отступление, как вдруг послышался легкий шорох из одного из боковых дверных проемов, мгновением позже легкий росчерк света прошел сквозь стены коридора, на мгновение озарив его. Все произошло настолько стремительно, что я лишь по остаточному следу смог понять, что произошло, а позже и увидеть прожженные светящиеся отверстия в тех местах, где он пролетал. Спустя пару минут светляк, уже более насыщенный, чем прежде, вынырнул в коридор и поплыл
спокойно туда, откуда прилетел, мои ощущения перестали вопить об угрозе, и я наконец-то вздохнул полной грудью…

        «Маленький светящийся шарик навел столько жути, что впору бежать менять штаны» Чертыхнулся я про себя, понимая, что вопросов стало лишь больше!

        «Откуда он прилетел, что это вообще такое было, и куда делся после того как метнулся на шум?! И вообще кто там шумел и что с ним стало?!»
        Выждав десяток минут и убедившись, что светляк пропал, очень осторожно стал двигаться к нужному проему, не забыв приготовить к автоматической стрельбе Вал. Приблизившись осторожно заглянул в комнату сразу заметив в оконном проеме дымящиеся останки. То, что сколопендра была мертва, а это была именно она, я уже не сомневался и приблизившись к ней внимательно рассмотрел, а после отправил останки в инвентарь. Почти сразу пришло сообщение от системы изрядно меня удивившей.

        «Найден артефакт: ранг 4 стоимость 20000 кредитов» «обменять»

        «Найдено сырье: Шкура и Чешуя сколопендры вес 23 кг 435грамм стоимость 23435кредитов»
        Теперь я уже и сам видел небольшой камушек темного цвета в своем инвентаре. Как и останки более детально. Свойства инвентаря позволяли это проделать с легкостью. На предложение системы я конечно же согласился сразу же, обменяв нежданные трофеи получив на свой счет кругленькую сумму и теперь не боялся, что после смерти мои трофеи выпадут.
        Не раз возникали мысли о назначении этих камней раз их оценивали так дорого и то что они добывались из монстров было подозрительно. Но как бы мне не хотелось изучить эти артефакты, но делать это пока не было возможности, ведь в любую минуту я могу отправиться в репликатор и все потеряю…
        Пробираться дальше я все же не решился видя, что осталось от монстра 4 категории, вернулся немного назад и сменил направление движения. Очень сложно было пробираться через разрушенные или даже целые дома, хоть в них и попадались нет-нет ценные или полезные вещи. Оружие, ювелирка, предметы искусства, антиквариат, все это ценилось пусть и не так как артефакты. Со способностью сенсор находить все это было не сложно, а тайники наоборот выделялись, да и качество вещей в укромных закутках было на много лучшее. Через систему я уже переправил ценностей почти на десятку тысяч кредитов из-за чего изрядно задержавшись в жилом секторе этого городка неожиданно наступивший вечер застал меня врасплох. Пришлось искать приемлемое пристанище в более-менее сохранившемся доме. Квартира с железной дверью подошла как нельзя кстати и разместившись в просторной кладовой я устроился на ночлег. Легкий ужин сух пайками, запитыми водой, и я нырнул в расстеленный спальник надеясь, что проснусь утром…
        - Не прокатило…  - с досадой понял я, когда осознал себя в знакомом месте.
        Светлое и хорошо узнаваемое помещение явно указывало на то что мной хорошо закусили. Однако взятие наконец-то 10 уровня и пополнение счета на 50 кусков за смерть монстра 5 категории способной проходить через твердые предметы такие как стены домов, сгладило мое разочарование. Взрыв на месте моей гибели уверен был знатный ведь на взрывчатку я не поскупился. Затраты в почти в три штуки на мину пока окупались с лихвой, особенно в центральных районах города. Открыв долгожданное сообщение о взятии уровня в предвкушении мысленно потер руки…

        «Получен уровень 10, (Бонусный) награда (характеристики 5, максимальная 1 характеристика на выбор) 2 очка способностей, + 50000кр. Дар системы.» «забрать»
        Не зря я так жаждал десятого уровня, и не только из-за рейтинга, он к сожалению, не стал даже десятым, но и цифра тринадцать меня радовала. Если с характеристиками было все понятно, то вот «дар системы» меня поставил в тупик. Передо мной появился небольшой пластиковый контейнер, в котором лежал свернутый матово-черный костюм, а как только я его коснулся на нейросеть пришло сообщение с вложенной базой «Костюм разведчик-диверсант». Отказываться от подарков я не собирался и тут же подтвердил загрузку. Пятнадцать минут и я, полоснув по руке своим кинжалом обильно смочил свернутый костюм своей кровью. Буквально на глазах кровь впиталась в поверхность, не оставив и следа! Далее уже действуя по инструкции облачился в него. Легкий волевой импульс и вертикальный шов исчез, а тело всего пару мгновений почесалось и перестало. Взамен неприятных ощущений я почувствовал свою новую защиту как часть своего тела тут же пробуя различные настройки и режимы. Это было настолько невероятно, что я даже удивляться перестал. Защита, герметичность, автономность, режимы маскировки и хамелеона делали из меня в нем идеального
разведчика. Это было то чего мне так не хватало все это время если конечно информация из базы не врет! Во всем этом был только один минус, терять его по моей обычной тактике было категорически нельзя! Стоимость его была пять миллионов и то доступ к нему так и не открылся. Кстати сказать, подобные костюмы я видел на немногих охранников в поселениях, что говорило об очень хорошем их оснащении.
        Нужно было проверить что нового появилось в доступе у Системы. С огнестрелом дела обстояли все так же в отличии от образцов холодного оружия. Появились аналоги «Вампирских клинков», если точнее возможность модернизации или замены. Интерес так же вызвали образцы, цены на которые были просто заоблачные! Миллион стоил самый простой тёмно-фиолетовый разделочный нож! А уж полноценные клинки или копья доходи до десятков миллионов!!!

        «Это что за нахрен антиквариат!?» - возмущение билось во мне, но интерес от этого не пропал, ибо такая цена не могла взяться с потолка!  - «Ну не могла система продавать бесполезные вещи по такой цене!» - Уже внимательнее стал я вникать в причину такой цены.
        Подробное описание прояснило этот момент.
        Сделаны они были из адаманта, который по описанию имел какие-то невообразимые, фантастические свойства. Заставило задуматься и возжелать оружие из этого металла, который с легкостью проходил сквозь природную защиту сильнейших тварей, как и физическую защиту в виде любой брони. Позволить его себе я конечно не мог, но кто мешал мне внести небольшую модернизацию в имеющееся оружие используя этот металл? Но конечно я для себя решил, что закажу себе когда-нибудь одного из этих красавцев.
        Модернизация костяного кинжала и покупка остального снаряжения дорого мне обошлась, вплоть до того, что мне пришлось в очередной раз влезать в долги,  - и даже тогда, если бы не 25-процентная скидка, то не видать мне моего красавца. Рейтинг помог в очередной раз взять у системы двести тысяч, хоть и под грабительские проценты, если просрочу месячный беспроцентный период. Однако оно того стоило. Обоюдоострый кинжал мне был не нужен. Задача клинка войти в плоть твари, проникнув через уязвимые места, и, в чем я уже успел убедиться, ему не обязательно попасть в это самое уязвимое место, достаточно легкого ранения для его свойства «вампиризма». Лучше всего, на мой взгляд, да и после изучения базы, на «клинковое оружие» подходил стилет или мизерикордия. Из предложенных вариантов выбрал понравившийся не только функционально, но визуально, трехгранный клинок с красивой кольцевой гардой и удобной рукояткой. Пришлось немало доплатить за частичное напыление адаманта, не говоря уже о жале из этого металла!
        Не обошел модернизации и очередной «ВАЛ», которому все так же не везет со мной. Теряю уже третий, так и не выстрелив из него ни разу! Кощунство терять такие стволы… на Земле я так и не смог пострелять из него хоть и любил посещать платные тиры и стрельбище. Однако сейчас я планировал изменить эту тенденцию… ну или надеялся, что у меня будет такая возможность! Потратив остаток средств, оставив лишь на самое необходимое, модернизировал боеприпасы к нему, сделав двух типов. Бронебойные СП-6 с напылением из адаманта на кончике сердечника, и снайперские СП-5 уже с добавлением полости с самым дорогим ядом из доступных у системы. Описание его уж больно понравилось, хоть и хватило мне всего на 5 штук… получится парализовать монстров или нет, предстоит еще проверить, но причин не доверять системе еще не было.
        Завершив все приготовления, открыл сеть и залез в объявления. Чего только тут не было! На удивление наткнулся на подобное моему, по сути, предложения продать свою репликацию. Пока что меня это не интересовало, но желание использовать приманку на крупную цель была. Меня сейчас интересовало поселение с наибольшим количеством охотников, и я его нашел. Как и предполагал, переселенцы стремились в лучшие климатические условия, забывая, что размещаются базы возле самых крупных городов, а соответственно и самых опасных зон, кишащих не только монстрами и аномалиями, но и пятнами, информации о которых не так и много. Известно было, что в этих пятнах могут быть совершенно иные физические законы, и, попав в них, можно было погибнуть проще простого, начиная от повышенной гравитации, заканчивая сильнейшей радиацией. Наряду с этим, и артефакты были очень частым явлением в таких местах, а не только в аномалиях. К примеру, в городе, в котором я промышлял, пятен я так и не обнаружил, хотя обследовал очень маленький его кусок.
        Закончив со всеми приготовлениями и определившись с выбором поселения, активировал портал.
        Глава 5-6
        ГЛАВА 5.
        Появившись на центральной площади, сразу убедился в правильном выборе места. Количество переселенцев было не просто велико, по сравнению с прошлым поселением тут было просто не протолкнуться. Присмотревшись внимательно к окружающим, обратил внимание на две вещи: низкий уровень и бедная экипировка. Были и такие, что ходили в повседневной дешевой одежде, не пригодной для походов в зону. Также плюсом было частое появление из репликатора охотников. Я на фоне этой массы выделялся, привлекая к себе внимание своим костюмом и, конечно, уровнем. Нет, были и более высокие, доходившие до пятого, но выше пока не встречал. О том, что меня начнут дергать, я догадывался и почти сразу в этом убедился…
        - Мужик, подскажи, как быстрее взять уровни?  - подскочил ко мне какой-то парень, которого я просто проигнорировал, пройдя мимо.
        Отвечать на вопросы я не собирался.


        - Ни хрена себе уровень! Монстр…


        - Откуда шмот, у охраны надыбал? …


        - Друг, возьми в команду, не пожалеешь!


        - Брат! Одолжи десятку - закончились репликации!..


        - Привет! Вступай к нам в команду…
        И все в таком же ключе. Не обращая внимания на окружающих, поспешил к ближайшему к городу выходу из поселения. Оставаться тут смысла не было, нужно было хоть немного разведать окрестности города и выбрать удобные позиции. Столько легко доступного мяса должно привлекать много тварей…
        На пропускном пункте случился один интересный момент, охрана в таких же костюмах, как и на мне, приветливо кивнула, пропуская, как обычно, без слов, даже заставив меня сбиться с шага. Разговорить их пытались многие, но добиться ответа, насколько я знаю, не удалось никому, ну, или об этом не распространялись. В сети было несколько роликов, когда слишком надоедливых переселенцев распыляло, сминало в отвратительный мясной шар, плющило о бетонно покрытие, или просто взрывало, что постепенно отвадило от подобной практики, разве что новички пытались по незнанию их на что-либо раскрутить. Тут же один простой приветственный кивок поразил меня до глубины души и не понять, что стало причиной такого отношения ко моей скромной персоне! Уровень, рейтинг или костюм, аналогичный им, я не знал, но предполагал, что, возможно, все вместе. Размышляя об этой загадке, я достаточно удалился от безопасной зоны активировав способность маскировки на автомате, уже чувствуя, где блокировка способностей не действует. За несколько часов, пока я двигался в сторону города, видел несколько групп искателей и охотников. Для моей
способности сенсора 7 ранга, который я поднял в первую очередь, были заметны даже те, что были под маскировкой. Однако попадались и новички без всяких амулетов, а вот хорошо прокаченных охотников пока не встречал.
        Когда я оказался в пригороде крупного города, виднеющегося вдалеке, встречи почти сошли на нет. Тут уже должно было быть опасно, и не только мутанты, но и твари могли обитать или просто появиться на шум и стрельбу. По плану мне нужно было сесть на хвост какой-нибудь команде, и поиском подходящей я и занялся. Однако удача улыбнулась мне в другом. Обнаружить сенсором мутантов удалось в одном из небольших дворов. Пара здоровых когда-то собак отдыхала в тени большого ореха и не замечала меня под маскировкой. Их кожа имела свойства хамелеона, но по сравнению с тварями это было ничто. Сенсор показал их за почти полсотни метров яркими сгустками. Выбрать позицию для стрельбы было несложно, сложнее было передвигаться настолько бесшумно, чтобы не привлечь раньше времени их внимание. Заранее сменил магазин в автомате на обычные бронебойные без напыления и тем более снайперские! Как только занял удобную позицию у проема в заборе с видом весь двор, приготовился к стрельбе. Первого мутанта снял, тщательно прицелившись в загривок, и после серии быстрых выстрелов с трудом успел прикончить метнувшегося на звук
близких щелчков второго мутанта, успев буквально в последний момент расколоть его череп оставшимися в магазине патронами. Тело мутанта могло пригодиться, если не получится найти команду, поэтому тут же отправил его в инвентарь.
        Оставаться там, где нашумел и пролил кровь, было опасно, поэтому я покинул это место, внимательно оглядываясь по сторонам, и не ошибся, заметив быстро приближающиеся светящиеся точки с соседней улицы. Стая из семи мутантов стремительно двигалась параллельным мне курсом, не замечая меня. Встречаться с ними я не хотел и затаился, пока они не промелькнули и не исчезли из поля моего зрения. Смотреть на жалкие цифры опыта и вознаграждения кредитами не стал, более того, мысленно запретил показывать эту информацию в случае мутантов, чтобы не отвлекало по пустякам. В плане прибыльности, мутанты были мне неинтересны, но заряд адреналина от довольно простого убийства я получил.
        Спустя час после моих осторожных блужданий удача вновь улыбнулась мне, и я наконец обнаружил подходящую группу охотников из пяти человек… Хорошая маскировка и грамотное передвижение по городу говорило о том, что они скорее всего нацелились на тварей посерьезнее… что мне и нужно было. Невиданная удача, на мой взгляд…
        Встретил я их, конечно, случайно, ибо они двигались перпендикулярным мне курсом, и почти на грани моей чувствительности я заметил легкое остаточное свечение их следов. Догнать их уже было дело техники. Осторожно двигаясь за ними несколько часов, вышел на место их будущей охоты. Ничего нового придумывать не стали. Обустроили свои позиции в начале открытой просторной площади, выбрав для этой цели угловое пятиэтажное здание, с которого был наилучший обзор. Пришлось повозиться с выбором уже своей позиции, но с этим проблемы не возникло, занял здание в стороне через широкую дорогу с трамвайными путями, проходящими по краю через всю площадь. Не скажу, что место очень удачное, но лучшего не было. Позиция моя была удалена от них на сто - сто пятьдесят метров, но не так уж это и много, и в хорошую оптику было все прекрасно видно, да и находился я немного выше них, заняв плоскую полу обвалившуюся крышу, что было тоже явным плюсом.
        Пока я выбирал место и поднимался со всеми предосторожностями на крышу, они уже успели подготовиться. Их разведчик вывалил приманку в виде внутренностей какого-то животного. Я же в этот момент устраивался у частично обвалившегося парапета с которого открывался просто замечательный вид. Место для приманки, на мой взгляд, было выбрано удачно - прямо перед завалившимся памятником метрах в восьмидесяти от них. Минировать приманку они, видимо, не стали, чтобы не спугнуть чувствительных к угрозе тварей, или же я просто пропустил этот момент, но это на самом деле было для меня не важно.
        Сами охотники разместились парами в проломах фасада на втором и четвертом этажах дома, обложились бесшумными крупнокалиберными винтовками, пулеметами и гранатомётами!

        «Блин, выстрел из одного РПГ - и тут начнется ад! Не зря ли я увязался за этими суицидниками»?  - мучали меня сомнения, но любопытство пересилило, да и уверенность в себе была… в случае чего скроюсь, пока твари займутся горе-охотниками.
        Тщательно осмотрев позиции людей, так же не заметил, что они их минировали, правда, это не показатель, что у них в инвентарях, не известно, как и то, не используют ли они мою тактику с взрывчаткой в инвентаре…
        Лежа на крыше, больше уделял свое внимание не на охотников, а, в основном, на обнаружение возможных тварей. В том, что они не заставят себя ждать, я был уверен, но надеялся, что появятся не с моей стороны и подавно не на моей крыше. Это был еще один сложный момент в моем плане, с которым пришлось мириться и быть наготове! В оптике Вала все было тихо, лишь ветер разносил листья да многочисленный мусор по грязной и заброшенной площади. Сенсор так же молчал и кроме людей никаких засветок я не видел…
        Как я и ожидал, ждать долго не пришлось. Очень скоро появились мутанты. Парочка крупных особей осторожно прокралась к памятнику, вынырнув из ближайшего к нему пролома и, если бы не сенсор не сразу бы их обнаружил из-за свойства их шкуры. Мутанты долго принюхивались, после чего, осмелев, собрались было ухватить угощение, как слитный хлопок поставил точку в их стремлениях и жизни. Крупнокалиберные пули «Выхлопов» раскололи черепа мутантов, отколов приличные куски старых мраморных плит облицовки и породив этим самым больше шума, чем от самого выстрела. Мутанты же, заливая своей кровью и мозгами разбитый грязный мрамор, добавили привлекательности приманки, и уже через десяток минут появился новый гость, которого не только я, но и охотники не ожидали!
        Откуда он приполз, я не уловил, изучая противоположную сторону площади, но будто что-то ощутив, перевел прицел вначале на позиции охотников, а уже после на памятник. Это был «Ящер», который в базе значился под 5-й категорией опасности! Встретить тут такую тварь было крайне неожиданно. Убить этого монстра оружием, которое было у охотников, не представлялось возможным! Даже РПГ мало чем поможет, тварь была очень шустрой и отлично чувствовала угрозу, если не считать сильного защитного поля вокруг прочнейшей чешуи, для которой выстрел из гранатомета даже в случае его попадания не пробьет его! Конечно, можно пробить чешую, но не окружающую ее защиту. Это знал я, и это знали охотники…
        Пока тварь была занята трупами мутантов, охотники не смели даже пошевелиться, понимая, что, возможно, на этом их охота закончилась. Я тоже испытывал страх, осознавая, что могу потерять очень многое в случае смерти! Наблюдая за тварью, заметил, что ее внимание было направлено на засевших в зданиях охотниках, выдавших себя неизвестно каким действием! Но видимо не чувствуя угрозы, монстр не спеша полакомившись внутренностями первого мутанта, принялась за второго все так же контролируя здание, в котором обнаружил добычу. Даже я с моей прокаченной до десяти ментальной защитой почувствовал все нарастающее давление на разум. Тварь возможно для страховки решила придавить беспомощную добычу чтобы она не разбежалась по углам.
        Все понимали, что обнаружены и резкое движение или действие спровоцирует монстра, да и не могли скорее всего под таким давлением! Возможно, лишь подрыв посмертных зарядов способен причинить ему какой-то вред. Не знаю, достаточно ли таскают взрывчатки охотники, и, вообще, таскают ли, но не думаю, что они рассчитывали на что-то подобное, впрочем, как и я…. Не знаю, жадность или глупость с подвигли меня на последующие действия, а скорее предчувствие, что и мне не удастся уйти, но я, переключив ВАЛ на автоматический огонь, выпустил короткую очередь в грудь мгновенно развернувшегося в мою сторону монстра. Он не только ощутил угрозу с моей стороны, но и ответил мгновенным ментальным ударом еще до того, как я нажал на курок, но попадание пуль я всё-таки видел отчетливо! Мгновение спустя хлопок телепорта раздался над моей позицией, и я лишь на одних рефлексах успел откатиться в сторону, перед тем как рядом со мной рухнуло тело монстра. Сильнейший удар хвостом откинул меня на противоположную сторону крыши, начисто снеся моим телом все преграды и лишь чудом не скинув меня с крыши. Даже в костюме я
почувствовал мощь этого удара, чуть не сломавшего мне все кости, и только благодаря ему и своему телу остался жив и даже не потерял сознания! К счастью боль мгновенно блокировалась костюмом впрыснувшем мне убойную дозу стимулятора. Понимая, что жить осталось секунды, перекатился в сторону, ожидая очередного удара, но, к удивлению, обнаружил в центре разбитой крыши тело монстра! Тварь оказалась парализованной, судя по едва заметно вздымающимся бокам и легкими конвульсиям конечностей и хвоста с ядовитыми шипами на его кончике. Придись они по мне, и, думаю, я не отделался бы так просто… повезло в очередной раз!
        Тут уже не углядеть шанс на выживание я не мог, и со всей возможной скоростью пополз в сторону твари. С каждой секундой опасность нарастала, и терять мгновения было смерти подобно! Если тварь придет в себя раньше времени, то мне конец. Скорее всего, разбитый, но, главное, потерянный ВАЛ лежал где-то там, а убивать тварь нужно сейчас, пока она была в отключке.
        Приложив все силы, вонзил стилет в налитый кровью вертикальный зеленый глаз по самую рукоять. Даже несмотря на парализацию пошли дикие конвульсии монстра, но я удержал в руках клинок, затопленный непередаваемой эйфорией и кайфом! Отпустить клинок меня не заставило бы, наверное, ничто на свете! Очень скоро тело монстра перестало дергаться, но процесс поглощения не прекратился и поток энергии уже стал причинять мне физическую боль! Слишком ее было много, я стал захлёбываться ей, тонуть в агонии, сменившей кайф! Казалось, что мое тело не выдержит такого напора и лопнет, но следом пришло облегчение! Костюм в очередной раз помог мне! Он стал забирать излишки, мгновенно облегчив мои страдания и, возможно, спасший мне не только жизнь, но и рассудок! Возможно, только благодаря этому я ощутил нечто новое, а именно увидел серию образов, которые, как нетрудно понять, перешли ко мне от монстра. Такое ощущение, что я видел, как в калейдоскопе, его жизнь, причем образы были непонятны. Пески да скалы ядовито желтой породы окружали меня, сменяясь на тропические леса и скалистые горы, и лишь под конец образы
сменились на городские пейзажи и глубокие мрачные тоннели.
        Постепенно поток не только образов, но и энергии иссяк. Переизбыток энергии колотил еще несколько минут, пока костюм каким-то образом не забрал излишки, но все равно адреналиновый «отходняк» никуда не делся. Для меня завалить собственными руками тварь 5 категории… это с родни чуду! Не говоря уже о поглощении его… тут же, вывалив все лишнее из инвентаря в виде трупа мутанта, попытался отправить туда добычу, но не смог, не хватило места! Пришлось избавляться и от взрывчатки, которая занимала тоже много места. Обезвредить ее сознательно было не сложно: это когда она после смерти вываливалась, то происходил взрыв, а так все было просто. Вторая попытка, к счастью, принесла успех, и тварь переместилась в инвентарь, а система взорвалась очередными сообщениями, которые я быстро развернул… 11 уровень не удивил, а вот цены, предлагаемые за шкуру и кристаллы, поразили! Двести тысяч за чучело, которое я сразу же продал, освободив свободное место, и почти миллион за все кристаллы и переливающийся камень с мой кулак!

        «Нет уж, на этот раз, система, ты меня извини, но камни, добытые с таким риском, я придержу…» - мысленно обратился я к системе, сворачивая сообщение. Вернув обратно в инвентарь взрывчатку, постарался оценить обстановку вокруг. Нашумели мы знатно, и я не удивился хлопкам порталов, а следом и звуки от работы «Выхлопов» долетели до меня.

        «Попали…» - сразу понял я, задумавшись о продаже всех трофеев, но сдержался.
        Не хотелось мне, чтобы охотники погибли, так как с их помощью удалось хорошо подняться по деньгам и уровню, да и действовали они грамотно, на мой взгляд. Перебравшись к парапету, обнаружил выроненный автомат, закатившийся в самый угол от удара. С первого же взгляда я понял, что оптика не пережила падения, но сам автомат выглядел целым. Скинув прицел, проверил магазин, в котором не оказалось шести патронов! Порадовался, что осталось два снайперских с ядом и двенадцать бронебойных с адамантовым напылением. Я их снаряжал по очереди, чередуя СП-6 с СП-5, и, как показала практика, они смогли пробить защиту этой крайне опасной твари, а три дозы яда парализовали, можно сказать, мгновенно, оказавшись в крови или жизненно важных органах. Теперь уже не узнать, труп я передал системе, но самое важное узнать удалось, яд в комплекте с адамантовым напылением - страшная сила!
        Пока я проверял работоспособность своего оружия, у охотников стало жарко. Пара стрелков, появившихся на крышах соседних домов, выбила одну группу и загнала другую вглубь здания. Проблема была не только в том, что они были под маскировкой, но и из-за мгновенных перемещений тварей после выстрела по охотникам, и их огонь ранее приходился в пустое место. Не успел я вникнуть в ситуацию, как чуть в штаны не наложил от хлопка слева от себя. Стрелок, переместившийся на мою позицию, как обычно, выбрал крышу и доли секунды выцеливал позицию оставшихся охотников. Меня он сразу не засек из-за свойств костюма и способности, а вот я видел его смутно и, не теряя мгновения, выпустил короткую очередь в открытый бок твари. Пули прошили ее, как масло, швырнув в край крыши, где она и затихла, не подавая признаков жизни. Не успел я порадоваться, как на крыше с хлопком появился второй стрелок, привлеченный шумом и скорее смертью дружка. Не будь оружие наготове, причем смотрящее в нужную сторону, я бы отправился в репликатор, а так более длинная очередь снесла его в пролом.

        «Очередное удачное счастливое стечение обстоятельств… надо валить от сюда и как можно быстрее! Но прежде…»
        Метнувшись к телу монстра, с удивлением обнаружил, что он еще жив, и это после того как ему разворотило весь бок! Упускать очередную удачу не стал, и стилет пробил очередную плоть твари. После прошлого потока энергии и эйфории этот казался не большим, и тут костюм помог почти сразу, перенаправив поток через меня в себя, но образы, пришедшие от твари, меня немного обеспокоили. Мумия монстра легко поместилась в инвентарь, ибо размеры ее были в несколько раз меньше «Ящера», а я бросился ко второму, который свалился в пролом. С ним было кончено, пули раскололи его дурную длинную голову, из которой он стрелял плазмой. Но все равно отправил добычу в инвентарь, прежде по-быстрому избавившись от мумии, обменяв ее системе, оставив лишь кристаллы и камень-артефакт.

        «С местом в инвентаре, оказывается, беда, надо бы поправить…» - пришла своевременная мысль.
        Оставаться в этом месте больше не было возможности. В любую секунду могли нагрянуть новые гости, поэтому, соблюдая максимум предосторожности и тишины, как можно скорее покинул здание и двинулся в поселок. Обратная дорога оказалась нервной, ибо без оружия, вернее, без улучшенных боеприпасов с одним кинжалом не повоюешь… Однако судьба была на моей стороне, и я в первый раз за все время моего пребывания на этой планете вернулся в поселение живой и здоровый!
        Кивнув приветственно в ответ охране, направился к ближайшей по карте гостинице. Нужно было в спокойной обстановке разобраться со всем свалившимся на меня счастьем. О том, что у меня уже 12 уровень, я узнал еще в городе, обратив на это внимание после убийства стрелков, которые, ни много ни мало, были 4 категории опасности. Люди, как обычно, реагировали на это, раздражая, заставляя задуматься о том, чтобы найти способ скрыть данные нейросети. Не успела эта мысль оформиться, как всплыло сообщение:

        «Желаете скрыть личную информацию?» «Да» «Нет»
        Удивляться не было сил, но, немного подумав, принял предложение, чем, казалось, вызвал еще большее волнение встреченных людей. Информация в виде «Скрыто» над моей головой волновала всех! Плюнув, вернул информацию как было, и буквально за следующим углом добрался до своей цели. Снял комфортабельный номер на день и закрылся в нем, решив поесть, заказав сюда же еду.
        После душа не выдержал, влез в костюм обратно, ощущая себя без него голым и крайне уязвимым, лишь изменил его немного. Убрал шлем да перчатки и завалился в не расстеленную кровать, вывалив из инвентаря все кристаллы и камни-артефакты. Красота кристаллов меня заворожила, но особенно крупный, с яйцо, камень Ящера. Переливы разных цветов на теплом камне гипнотизировали мой взгляд. Сколько я ни размышлял о том, для чего они вообще нужны и с чем их «едят»,  - так и не понял. Да, видно, что не просты цацки, но, думаю, тут дело в технологиях …
        Решив отвлечься от непродуктивных размышлений, нырнул во внутренний мир нейросети…

        «Так, 12 уровень взят, рейтинг в топе! Ага, доставка в зону! Крруууутяяяяк!!! Кредитов 846 тысяч и камней в инвентаре еще на ЛЯМ!!! Живем!»,  - подвел я итоги по достижениям, любуясь цифрами.
        Самое приятное оставил на потом, а именно дары системы в количестве двух штук за уровни, перейдя к характеристикам и способностям:
        Имя: Сатори
        Уровень: 12
        ОР: 238350/409600
        Счет: 846000 кр.
        Рейтинг: 10 (бонус ТОП 10: скидка 35 %, доставка в зону, 72 часа нахождение в зоне репликации, допуск 3 ранга)
        Сила: (11) +2 +5+1-(19)
        Ловкость: (11) +2+3+3-(19)
        Выносливость: (10) +2+6 - (18)
        Восприятие: (11) +2+8 - (22)
        Интеллект: (10) +2+1 - (13)
        Неиспользованных: 36
        Изучено баз: 6 «подробнее»
        Способности:
        Био-накопитель (3,000 м/3,000 м) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Регенерация (15/30) «приобретено поглощением»
        Сопротивление (12/30) «приобретено поглощением»
        Неиспользованных: 13 (выбрать из списка)
        Поглощение тварей дало мне очень прилично, а новая способность вообще ставила в тупик! Что вообще с этим накопителем делать? Одни вопросы! В подробностях лишь сказано, что большой поток жизненной энергии, пропущенный через мой организм, способствовал направленной мутации. Так же заинтересовала информация, что объем моего Био-накопителя равен трем малым кристаллам, что бы это ни значило! Все, больше информации не было…
        Так же порадовала возросшая регенерация и сопротивления! Тут же порезанный палец на глазах стал заживать, что убедило меня в крайней полезности и эффективности этой способности. Сопротивление же оберегает организм от заражения и отравления, что тоже очень нужная вещь в зоне!
        Распределять характеристики, видя какой прирост дает поглощение, я не стал! Даже несмотря на то, что не могу начать изучение продвинутых способностей!

        «Потороплюсь сейчас и потом буду локти кусать от возможно потерянных возможностей, знаем плавали. Приходилось не по разу игровых персонажей менять, а тут очень все похоже, так что терпение и труд все перетрут! Хе-хе!»
        Со способностями я уже развернулся на «широкую ногу», не поскупившись на кредиты, особенно учитывая новую скидку за рейтинг! 325 тысяч ушло на поднятие всех оставшихся «простых» способностей до 10-и с учетом 35-процентной скидки. На этом, как я полагал, со способностями было покончено,  - пока не подниму нужное количество характеристик! Далее перешел к дарам системы и первым доступным даром оказалась открытие новой способности! Да какой!
        Энергетическая защита (0/10) 100.000-1.000.000 кр.
        Способность тварей отражать кинетический и энергетический урон! Тут уже я не стал даже задумываться, хоть цены и кусались, поднял сразу до 3-х, заплатив 195 тысяч. Как она будет действовать, я не представлял, но надеялся, что мои вложения окупятся!
        Следующий Дар заставил меня хвататься за сердце и рвать на себе волосы - я не сразу осознал стоимость способности!!!!..
        Продвинутый карман (0/1) (Привязка к душе) 100.000.000
        - Сто вашу машу миллионов!!! Да вы б*** а*** совсем!!? Но черт вас побрал… это же… «ХОЧУ! ХОЧУ! ХОЧУ!…»
        Очнулся я все там же на кровати, но сам факт того, что я вообще отключался - и я это четко осознавал - меня не слабо напряг!

        «Это что, система меня вырубила за мои оскорбления или показала, что я под полным ее контролем? Ну конечно, с их возможностями они могут все…» - пришел я к заключению и нисколько не сомневался в нём. Все это реально, как и это очередное тело с нейросетью в голове.
        Система в очередной раз мигала новым сообщением, но после происшедшего мне как-то не хотелось открывать его. Не стыдно было признаться, но пугало то, что я мог увидеть. Разрыв соглашения или даже, «Истеричка, ты нам не интересен, твоя смерть произойдет через 5,4,3…» Ну или в том же духе. В общем сделал вид, что не вижу сообщения, сел на кровати, решив прибраться. Рассыпанные кристаллы отправились в инвентарь, а вот перламутровый камень, который я крутил в руке, пропал. Переворошил постель, глянул в инвентарь, под кровать, в углах - пусто!

        «Б****! Пипец котенку… стащили!» - была первая моя мысль, вторая и десятая, так как камень не находился!
        Бросившись к двери, чтобы выяснить отношения с администратором гостиницы, обнаружил, что ключ в замке, а сам замок закрыт! Тут уже стало понятно, что ничего не понятно… вернулся к кровати завалился на нее, апатично уставившись в потолок. Перебирая в мыслях сложившуюся ситуацию… мысленно прокручивал момент добычи такой опасной твари, удачу и хождение по краю, долгое возвращение в поселение и желание приберечь ценность для того, чтобы изучить и понять его назначение. И все это пошло прахом с потерей очень крупной суммы, на которую можно было много чего купить нужного и необходимого.

        «Ладно, хрен с ним, впредь буду умней… Но если найду вора, убью… причем плевать на штраф системы… выведу за пределы безопасной зоны и грохну особо жестоким способом!»
        Убиваться долго я по жизни не умел и учиться не желал, так что уже скоро смирился с потерей, хоть желание найти вора не исчезло, но убежденность в том, что меня обворовали, была крепка, а уж месть ему - это я себе пообещал твердо. Пусть я жадный, но мое - это мое, и только мне решать, дать кому-то то, что принадлежит мне, или нет! В противном случае расцениваю как покушение на себя и оставляю за собой право действовать на свое усмотрение и так, как сочту нужным…
        На этом фоне даже непонятки с системой отошли на второй план, поэтому я, чтобы отвлечься, открыл назойливое мигающее сообщение:

        «Несанкционированное внешнее вмешательство в работу системы!»



        «Блокирование невозможно!»


        - Что Б****? Да вы издеваетесь! Еще и взломали систему!? Что вообще происходит??  - сказать, что я был в шоке, ничего не сказать!

        «Неужели систему смог кто-то взломать? Ясно теперь, почему я вырубился в самый неподходящий момент…»
        Желание быстрее разобраться в проблеме было так велико, что я тут же оплатил перемещение в репликационный центр, выбрав из списка медицинских услуг полную диагностику организма.
        ГЛАВА 6
        Момент, когда меня перенесло в репликационный центр, я не уловил, казалось, только что лежал себе в своем номере, а теперь очнулся в привычной мне светлой комнате. И вновь изменения с моим телом заставили даже забыть о проблеме, которая привела меня сюда. Увеличившиеся характеристики и изученные способности серьезно повлияли на ощущения моего тела! Даря непередаваемые ощущения силы и скрытой мощи! Казалось, что, шевельнув пальцем, снесу к чертям весь этот центр! Сбоило и восприятие… почувствовал большой объем центра с тысячами сотами таких же ячеек, в которой я сейчас находился. Огромные объемы технических коммуникаций и уровней, а также бездонную глубину в толще земли. Жаль, это мгновение длилось крайне недолго, но оставило после себя непередаваемое ощущение могущества…
        Не скоро я решился даже пошевелиться… уж слишком яркие были воспоминания и ощущения и подсознательно опасения остались. За это время изучил сообщения системы, но вопросы только множились. Я полностью здоров, и патологий, заражений и других негативных для меня воздействий найдено не было. Тело усвоило все внесенные изменения, принятые мной, и, судя по всему, такое их количество повлияло на мое ощущение мира и восприятие, но, к счастью, пока копался в системе, все прошло.
        В итоге все было в норме, о чем система неоднократно подтвердила, и даже если это было не так, она этого не видела… Понимая, что добиться от нее большего не получится, решил заканчивать с этим и заняться, раз уж я тут нахожусь, пополнением снаряжения. «Вал», который отлично себя показал, я решил всё-таки заменить на более новую модель, а так как боеприпас прошел все испытания с честью, то и остановился я этом типе оружия. Ср-3М «Вихрь» и пистолет пулемет СР-2МП «Вереск» - выбор мой пал именно на них. Более дорогая, но доработанная машинка меня полностью устроила. Пистолета-пулемета на тех же «стрелков» с лихвой хватит на близкой дистанции, конечно, если использовать модернизированный боеприпас. Далее выбор хорошей 4-х кратной оптики на автомат, а также запрос по базе на более качественный и тихий глушитель для этого оружия. Выпал список из разных моделей, но было и нечто интересное. Созданные с применением артефактов глушители имели просто запредельные характеристики, но и цены от десяти тысяч кусались. Денег у меня еще было достаточно, так что взял самые лучшие, отвалив за них 28 тысяч, ибо
соблюдать тишину - это крайне важно в зоне. Еще 180 тысяч ушло на модернизацию боеприпасов как для автомата, так и для ПП. Хватило на 3 полных магазина по 30 патронов к каждому, используя ту же тактику расположения типов боеприпасов. Бронебойный чередовался с начиненным парализующим ядом. Так же заменил стандартный сердечник на более твердый и относительно недорогой сплав, имеющийся в базе системы. Не особо это нужно было, но решил, что хуже не будет. Для обычных целей, таких, как мутанты, и, не дай бог, люди, взял с запасом, только без напыления и яда.
        Долго думал над винтовкой. «Выхлоп» мог отлично себя показать с улучшенным патроном, но решил пока не брать, оставил деньги на владение холодным оружием и продвинутую стрелковую базу, на которую долго облизывался.
        После всех покупок на счету осталось чуть меньше десяти тысяч кредитов. Но это не печалило, результат был существенный, так что со спокойной душой активировал обучение, поставив обе базы в очередь…
        Выпущенная мной пуля вошла под шлем выглядывающего из окна противоположного дома бойца, откинув его мертвое тело в глубину помещения, но этого я уже не видел, мгновенно выпуская следующую пулю по второй цели и, даже не проверяя результат, меняю позицию. Сделал я это вовремя, здание сотряс сильный взрыв, накрывший место от куда я стрелял… как и соседние помещения, но меня уже не было на этом этаже. Пролом в полу как нельзя кстати помог избежать ответного огня. С реакцией у противника было все хорошо, но недостаточно… я уже второй день кружился вокруг их позиции, отстреливая неосторожных бойцов. Если первое время они высылали группы захвата по мою душу, те сейчас, поняв всю бесперспективность этого занятия, глубоко окопались огрызаясь из тяжелого оружия на любое движение. Бой в городских условиях - это целая наука, которая лично мне давалась с трудом. Столько параметров и тактик стоит учитывать, что голова идет кругом. Изобретательность противников порой ставит в тупик своей фантазией, и просто хорошие навыки стрельбы не всегда могут помочь. Прежде всего нужно думать, а уже потом качественно и
быстро стрелять. Порой даже стрелять нельзя, чтобы не быть убитым, или стрелять в нужное время! Очень быстро меня научили менять позиции, выбирать первостепенные цели и действовать крайне тихо и незаметно! Известная позиция противника - это уже половина победы над ним. Да, если противник ограничен лишь стрелковым оружием, то все проще, но когда в его распоряжении расширенный арсенал, связь и грамотное командование… то все становится очень плохо!
        Расширенные базы, купленные мной, я уже неделю отрабатывал в виртуальной реальности репликационного центра, получая ни с чем не сравнимое удовольствие! Обожаю игры, а уж на такие, помогающие наработать необходимые навыки для выживания, готов молиться! Пока задумался, отвлекся и чуть не поплатился за это, выскочив на двух бойцов, взявших меня на прицел. Откуда они тут взялись, я не представлял, но думать об этом не время… улыбка до ушей и радость побольше радости!
        - Пацаны, я так рад, что встретил Вас! Тут черт-те что происходит, взрывы, стрельба! Помогите мне!!  - с радостью и облегчением на лице двигался я им навстречу, демонстрируя желание побыстрее оказаться под их защитой.
        - Стой на месте! Стрелять буду!  - нервно произнес правый боец.
        - Не надо стрелять, я свой, на, держи автомат,  - бросил ему свое оружие, не доходя метров трех.
        Шокированный боец, поймав мое, выронил свое оружие, а я уже действую. Стремительное движение - и, оказавшись между ними, фиксирую автомат левого, полосуя его под шлемом выхваченным клинком, возвратным движением достаю до второго, пробивая его шею, удачно перерубая позвонки. Вырвать свое оружие, не попав под брызги крови, перехватив уже свое оружие, не позволяя ему упасть, и продолжить движение. Трофеи мне тут не нужны, а так уже от предыдущих встреч все с запасом имеется… Повезло мне с базами, они точно стоят своих денег, и я нацелился на их пополнение! Высокоранговые базы - это нечто! Хочу, одним словом! А для этого мне нужны деньги - и много денег! Поэтому сразу по завершении обучающего курса и тренировок в вирте стал готовиться к очередному рейду.
        Планы мои немного изменились после того, как случайно наткнулся на странное объявление: «Приятель Ящера, отзовись!» - и подпись: «Дикие коты».
        Сложить два плюс два было не сложно, команда охотников решила найти того, кто им помог, а уж то, что я им помог, это точно! Не ящер, так стрелки вынесли бы их всех гарантированно!
        Отзываться или нет… вопрос! С другой стороны, что мне мешает это сделать? Минусов я особых не вижу, а вот плюсов может быть несколько! Глянул еще на рейтинг, 358…

        «В принципе, не плохо… решено!»
        Накатав быстро сообщение «Ящер помер, но «стрелки» остались!», отправил автору сообщения. Не прошло и пяти минут, как пришел ответ:

        «Не успели поблагодарить, можем это сделать в любое удобное для тебя время и месте!»
        Хм, тянуть смысла не было, поэтому предложил через час в случайно выбранном баре в центре. По поселению я особо не гулял - не любитель баров да ресторанов, все больше по кафешкам с подругами, да киношкам, поэтому и не гадал долго… Не понравится - не моя проблема.
        Появился я на месте встречи первый и, пока никого не было из «Диких котов», заказал себе поесть, а когда они появились, уже потягивал горячий чай.
        Не зря я сел за большой столик в глубине зала, вся группа прибыла в полном составе. Все парни, девушек среди них к сожалению, не было.
        - Привет, спаситель!  - приветственно обратился ко мне подошедший первым, видимо, лидер группы.  - Рад видеть!  - протянул он мне руку.
        - Привет. Не стоит благодарности, все было случайно.
        - Не важно, главное выжившие ребята смогли сохранить имущество, а это уже много! Меня Алексом зовут, это Михаил, Андрей, Слава и Рустам,  - представил он своих спутников.
        - Очень приятно, Сатори. Садитесь,  - указал я им на стол.
        Подтянув два стула с соседних столиков, ребята расселись вокруг стола. Судя по взглядам, бросаемым поверх моей головы, мой уровень их очень впечатлил, но спрашивать о чем-либо они не торопились. Подошедшая официантка предложила всем меню, и лишь когда ребята определились с заказом, завязался разговор.
        - Еще раз спасибо, Сатори, за помощь, даже два раза! В качестве благодарности мы, к сожалению, не можем предложить кредитов или артефактов, за их неимением, но вот на нашу помощь можешь смело рассчитывать!
        - За предложение спасибо, а от денег я бы и сам отказался. Помощь она и есть помощь, что за нее денег не берут. Вы как, кстати, ушли?
        - Добро! Мыслишь ты правильно… Ушли мы в последний момент, выжили только Рустам и Миха, Славу потеряли при отходе, не донесли. Вообще, чудо, что смогли даже они уцелеть! Откуда ящер взялся, непонятно… не повезло, что называется. А уж стрелки - это вообще бедствие. Попасть нереально, пробить сложно, кусаются больно…сам знаешь.
        - Это да, крайне неудобный противник. Не появись они прямо рядом со мной, вряд ли бы смог их достать. Вала оптика в хлам, с открытого прицела много не навоюешь в моем тогдашнем положении.
        - То, что ты работал «Валом», мы поняли, но как тебе это удалось, хоть убей, не понимаем. Я понимаю, что у всех свои секреты, извини, если что!
        Нехитрая попытка, но я не решил еще, делиться или нет своими наработками.
        - Извиняй, парни, информация очень дорого мне обошлась, я пока не готов ей делиться ни с кем.
        - Будь иначе, твой рейтинг был бы иной, все правильно,  - видно было, что их не очень порадовал мой ответ, но особо расстраиваться, судя по виду, не стали. К тому времени уже принесли выпивку и закуски, так что началась самая обычная веселая посиделка. О делах больше не говорили, но ясно было, что об этом еще зайдет разговор, причем я уже решил для себя предложить рейд в составе их группы. Прошлая тактика хорошо сработала, пусть и не идеально…
        На следующий день я написал Алексу, что хочу в рейд, и предложил объединиться с ними. Конечно, отказываться они не стали, и мы собрались для обсуждения планирования предстоящей охоты. План составили быстро, с местом также определились. Далеко заходить в черту города не стали, раз такие твари попадаются по его окраинам. Ловля на живца была предложена мной. Найти желающих продать свою репликацию было не сложно, а этический момент никого из нас не беспокоил. Смерть неприятна, но не окончательна…
        Создание ловушки и все сопутствующие траты были разделены на всех, но мне все равно пришлось брать очередной кредит. Артефакт командного взаимодействия для себя покупать все равно нужно было, ну и остальное по мелочи. Стальной короб после увеличения инвентаря, а если точнее, пространственного кармана, я забрал себе. Десяти кубических метров в нем было более чем достаточно.
        Наживка нашлась по объявлению очень быстро, и, договорившись на двадцать тысяч кредитов, мы заключили с ним договор. Я прекрасно помнил свою хитрость, поэтому добавил несколько пунктов в договор о запрете на использования оружия на время проведения нашей охоты и пункт, чтобы инвентарь не содержал никакого оружия, кроме кинжала. Было несколько отказавшихся, но нашелся и подписавший договор.
        Выдвинулись мы в зону спустя три дня после нашей посиделки в баре. Двигаться с новичком было сложно, встретили по пути только нескольких мутантов, туши которых я прибрал в инвентарь. Неожиданность случилась, когда я, выполняя роль разведчика, обследовал выбранную под охоту территорию. Наличие аномалии я, к счастью, смог почувствовать и не влез в нее, а вот стрелка, засевшего на крыше выбранного для засады дома, чуть не пропустил. Лишь ощущение угрозы помогло обратить больше внимания на неудобную для засады крутую четырехскатную крышу. Тварь сидела за дымоходом, и снял я ее выстрелом в голову прямо через кровлю. Увеличение характеристик в восприятии качественно улучшило способность сенсора. Короткая очередь скинула тварь с крыши. Падение или скорее очередь в голову монстр не пережил. Прибрав трофей, я тут же сдал его системе, оставив камень себе. Кристаллов без поглощения кинжалом не оставалось, но и камень был ценной находкой. Вообще, я планировал не сдавать кристаллы и камни системе, чувствуя подсознательно, что они мне пригодятся в будущем. Вообще, я в последнее время стал много чего ощущать.
Взять ту же угрозу от монстров или аномалий, поэтому старался учиться доверять себе.
        С вознаграждением за охоту решили просто, опыт и кредиты с продажи тел монстров автоматически делились на всю группу, кроме камней и кристаллов. Поэтому камень остался у меня, как и все последующие с моих трофеев. Этот пункт был моим условием. Охотники не стали спорить, скорее всего понимая, что с моей помощью даже так могут получить больше от совместной охоты. Обустройство ловушки не заняло много времени, короб был готов, и после того как туда залез доброволец, люк был закрыт с внешней стороны. Помня о том, что даже двадцатимиллиметровая стальная плита не сдержала удар мощной твари, немного увеличил ее толщину, даже не смотря на удорожание конструкции. Лишь бы монстры дольше добирались до наживки.
        Пока я возился с ловушкой, охотники оборудовали огневые точки, на этот раз обложившись мешками с песком на случай повторения столкновения со «Стрелками». Они хоть и уменьшали обзор, но закрывали от прицельного недолгого огня. По крайней мере, бойцы могли откатиться вглубь дома и уже там держать оборону. На близкой дистанции было больше шансов подстрелить юркую тварь или просто скрыться.
        Туши мутантов тоже пригодились, но вывалил я их чуть в стороне от основной ловушки. Широкая дорога стала отличным открытым местом, простреливаемым со всех сторон. Разместились мы в трех противоположных точках, а четвертая двойка заняла дальнюю позицию для общего контроля. Их задача - в случае проблем поддержать огнем попавших в беду двоек или прикрыть от стрелков. Одну из трех позиций, причем ближайшую, занял я, собираясь целенаправленно бить клюнувших на приманку монстров и по возможности добивать подранков. По уговору, слабых отстреливали охотники, а вот серьезные цели первым бью я, а уж потом должны подключаться остальные по необходимости. Опыт в любом случае должен делиться на всех, поэтому возражений ни у кого не было. Не знаю, что из этого получится, но, если результат не понравится, никто не помешает вернуться к одиночной охоте.
        Началось все как обычно, ожидание, появление мутанта или мутантов относительно тихий выстрел «Выхлопа» или выхлопов, дальнейшее ожидание. Оживление наступало, когда появлялись двоечки и троечки, тут уже действовал я, уверенно поражая наглых монстров, польстившихся на приманку, или на трупы мутантов. За три часа мы набили шесть двоек и три тройки, что было очень хорошим результатом для охотников, но не для меня. Я ждал тварей серьезнее. Я просто жаждал ощутить вновь непередаваемые ощущения от их поглощения, но мне все не везло… Бойцы уже получили по два уровня, тогда как для меня этот опыт был каплей в море.
        Вновь ожидание и вновь слабые мутанты, а следом долгое затишье. Повезло или не повезло нам спустя час. Серия хлопков и ментальная плита упала на мое сознание даже сквозь мою защиту! Появившийся монстр, наверное, накрыл целый район своей подавляющей мощью! То, что в команде я один остался в сознании, узнал уже после, а пока, стараясь не потерять сознание и рассудок искал место, откуда был нанесен удар! К счастью, длился он недолго, так как монстр явно атаковал не только приманку, но и охотников! Только это объясняет, почему он прекратил давление…
        Проясняющимся сознанием старался определить его местоположение! То, что это пятерка или даже шестерка, я был уверен, испытывая при этом волнение и страх… трудно не бояться, чувствуя то, что испытал я… это ненормально, и противоестественно то, на что способно живое существо! Из какой преисподней они вообще брались мне было непонятно!
        Определить местоположение монстра помогла, как это ни прискорбно, смерть моих компаньонов! Погаснувшие отметки двойки Руслана и Михаила я сразу заметил и приник к прицелу, стараясь увидеть убийцу. С моей позиции их было плохо видно, из-за мешков с песком, но осыпающийся фасад, по которому двигалось что-то огромное и невидимое даже для меня, было сложно не заметить. Наблюдая за предполагаемым передвижением твари, я понял, что остальным возможно повезло, так-как путь монстра пролегал через место с приманкой! Находись охотники в одном месте, то тварь съела бы их всех и после принялась за приманку, а так не повезло лишь одной двойке, хотя не факт, что только им…
        Как я и предвидел, монстр не спеша приблизился к стальному кубу, проигнорировав тела монстров. Движение твари отслеживалось еле заметными признаками, и скорее всего, если бы не замусореность улицы, я бы его потерял… Около куба так и получилось, но в какой-то миг его начало сминать, как бумажный, причем скручивая, а я в ахренении смог наконец-то увидеть огромную толстую серо-зеленого цвета змею!! Нет, это шкура хамелеона принимала текстуру окружающей ее местности, помимо способности к маскировке, и только во время разрушения стального короба ее способность спала, позволив разглядеть этот ужас! Пока тело, скручиваясь, ломало короб, ее голова возвышалась над ним, внимательно и не торопясь осматриваясь по сторонам. Вот клянусь, я бы так и лежал, замерев, глядя на нее в прицел автомата, казавшегося в тот момент жалкой пукалкой, если бы не остановившийся на мне взгляд ее отвратительных глаз!!! Ментальный удар совпал с диким с шипением открытой пасти и судорожно сжатого спускового крючка! А следом меня накрыла тьма!
        Испытанные мной кошмары, в которых оказалось мое сознание, причиняло невыносимую боль и страх! Никогда прежде мне не снились подобные сны, реальные, жуткие… грязные. Но попытки проснуться не удавались! Я четко знал, что сплю, но проснуться не мог, казалось, целую вечность! Всегда любил осознанные сновиденья, но сейчас я их проклинал и ненавидел, не останавливаясь в попытках вынырнуть в реальность. К счастью, даже вечность оказалась конечной, и сон становился все нереальнее и нереальнее, путаясь и уходя перейдя уже в обычный сон, из которого я судорожно смог вырваться…
        Очнулся я в таком состоянии, как будто меня прожевали и выплюнули. Жуткая слабость, о которой я за последнее время почти забыл со своим клонированным и улучшенным характеристиками тела! Хуже была лишь раскалывающая голову боль, с которой я тоже ничего не мог поделать. Не знаю, сколько я так пролежал, забыв обо всем, но с каждым мгновение мне становилось лучше! А когда, наконец, смог прийти в себя, вспомнил, где нахожусь… С трудом выпрямившись из позы эмбриона, огляделся по сторонам, не понимая, как все еще жив, ведь находился я все еще на своей позиции! Выглянув на улицу, не увидел монстра, но понимая, что тварь не свалила бы просто так, стал внимательнее все осматривать, притянув ближе выроненный автомат. Смена магазина прошла мгновенно, ибо проверкой оставшихся патронов заниматься сейчас натуральный идиотизм! Понадобилось пара минут, чтобы найти змею! Она валялась прямо под моей позицией, не подавая признаков жизни! Осмотрев прилегающую территорию, не обнаружил никого, даже отметки моих компаньонов пропали!
        О том, что они мертвы, я понял сразу, ибо такой мощи ментальный удар гарантированно отправил менее защищенных охотников на тот свет! Сидеть тут смысла не было, нужно собрать трофеи, вещи напарников и отходить! Собрав свои вещи, спустился на первый этаж, не торопясь выходить к змее. Голова ее не была видна, но на всякий случай почти в упор дал длинную очередь в ее еле заметное тело!

        «Жива, паскуда!»
        Судороги, прошедшие по ее телу, нарушившие ее режим хамелеона, не слабо подняли мне давление! Тварь все это время, пока я лежал в отключке, также была парализована! Чудо-яд помог и в этот раз, не позволив твари добраться до моего тела буквально десяток метров! Однако сейчас я был в сложной ситуации! Что делать с тварью? Рисковать или нет… поглощать ее?? Если после прошлой твари я чуть не помер, то уж после этой могу точно не выжить! Если костюм не поможет, то я, наверное, гарантированно помру… С другой стороны, те бонусы, которые получу в процессе поглощения, пересилят все минусы, однако, что делать с костюмом и ценными вещами??

        «Плевать!»,  - не выдержал я, как наркоман, бросившись к телу монстра, желая ощутить очередной кайф, сводящий с ума!
        Кинжал с трудом погрузился в тело змеи, а меня затопило блаженство!! Нет, не так,  - БЛАЖЕНСТВО!!!… Если бы еще это чувство длилось дольше! Очень скоро оно сменилось болью поступательно усиливающейся и перешло в агонию! Подключившийся костюм на какое-то время снизил давление и боль, но и его запасы оказались не бесконечны! Очень скоро боль вернулась, а поток лишь возрастал. Из-за боли я не улавливал мелькающие образы на краю сознания, стараясь просто не отключиться! Парализованное тело не могло даже разорвать контакт с оружием! Если вначале я больше всего хотел припасть к этому потоку и кайфу, то теперь ненавидел, испытывая лишь жгучее желание остановить или избавиться от этого убивающего меня потока энергии!!! … Ощущение легкого ослабления потока и боли я почувствовал так, будто мою руку высунули из печи, да, она будет болеть - но не гореть!!! Отвлекшись, потерял то, что дало это облечение, но вернувшаяся агония вновь вернула нужное состояние, которое я уже старался не упустить, а потом и частично понять, пока это не прекратилось!
        Только теперь я испытал истинное блаженство… даже в самом пике удовольствия не было такого ощущения счастья, как в тот момент, когда все закончилось! Когда я оказался на земле, мне было плевать на все: на монстров, мутантов и даже на жизнь или смерть… я просто наслаждался…
        Кто бы знал, как сложно было взять себя в руки, но мне это удалось… мысль оказаться съеденным после того, что я пережил, казалась мне кощунством. Поместить мумию змеи в инвентарь, к счастью, удалось с первого раза, объем ее был явно меньше десяти кубических метров, но сдавать ее системе я отказался! После того, что я пережил, так просто отдавать ее не собирался!!! Повешу тварь над камином в своем будущем доме!! Не думая о том, что часть этой добычи не моя…
        Обойти места гибели охотников было настолько сложно, что, выполнив это, почувствовал себя героем. Брал лишь самое ценное, ибо места было мало! Пока добирался, чуть не попался монстрам и мутантам на завтрак, ибо чувствовал я себя все хуже и хуже, и последние метры до поселения чуть не полз, ругая систему, что перемещения возможны только внутри поселений! Когда уже был на пропускном пункте, не обратил внимания даже на то, что охрана, безразличная к переселенцам, помогла мне, поддержав под руки, а также то, что я оказался в репликационном центре уже без сознания.
        Глава 7-8
        ГЛАВА 7

        «Старый добрый репликатор… интересно, помер или всё-таки добрался…?» - были первые мои мысли, как только я открыл глаза.
        Проверка инвентаря показала, что все же добрался, ибо все мои шмотки и трофеи были на месте. Даже огромная двадцатиметровая змея в инвентаре никуда не делась. Легкое волевое усилие и я вычленил десяток крупных кристаллов, и два огромных с кулак взрослого человека, пурпурных угольков артефактов. По классификации эта змея-переросток именовалась «Червяк-переросток» и имела 8 категорию опасности!!

        «Черт побери, восьмерка!! Хотя, чего тут удивляться, мощь монстра подавляла даже сейчас от одного лишь воспоминания! Ишь ты, «червяк-переросток» … Названия придумывал явно юморист…»
        Эта мысль не могла не вызвать улыбку и заведомую симпатию к шутнику. Изучая строение змеи, обратил внимание на сохранившиеся ядовитые железы, клыки и, конечно, шкуру монстра. К ядам в последнее время я стал относиться с крайним уважением, поэтому отделил их вместе с клыками, решив приберечь для себя. Шкура так же оказала на меня серьезное впечатление из-за отличной мимикрирующей способности, очень похожей на ту, что демонстрирует мой костюм. Но что-то мне подсказывало, что у Змеи она будет получше, и желание как-то использовать это в свою пользу начало меня «жечь» изнутри. Идея была здравая, желание сильное, но ознакомиться с другими системными сообщениями было сейчас интереснее и важнее!

        «Получено очков развития 166000, 268350/409600» «Подробнее»

        «На ваш счет поступило + 500.000кр» «Подробнее»
        Уровень, как я и ожидал, стал тринадцатым, а рейтинг шестым, даже с учетом того, что опыт и кредиты делился на шестерых! Как раз по 166 тысяч опыта на каждого и пол ляма в кредитах. А неплохо дают за восьмёрку, миллион опыта и три кредитами, не считая денег за трофеи! Шкуру оценили в два миллиона, кристаллы еще в три! Но это ладно! Когда я просмотрел характеристики, то вот тут был шок:
        Имя: Сатори
        Уровень: 13
        ОР: 238350/409600
        Счет: 610000 кр.
        Рейтинг: 6 (бонус ТОП 10: скидка 35 %, доставка в зону, 72 часа нахождение в зоне репликации, допуск 3 ранга)
        Сила: (19) + 15 -(34)
        Ловкость: (19) + 20 -(39)
        Выносливость: (18) + 15 -(33)
        Восприятие: (22) + 20 -(42)
        Интеллект: (50)
        Неиспользованных: 41
        Изучено баз: 8 «подробнее»
        Способности:
        Продвинутая энергетическая защита (уникальная) (1/…) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Продвинутая ментальная защита (6/…) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Контроль энергии (1/…) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Ментальная атака (2/…) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Био-накопитель (8,358 м/8,358 м) «приобретено поглощением» «подробнее»
        Регенерация (30/30) «приобретено поглощением»
        Сопротивление (24/30) «приобретено поглощением»
        Неиспользованных: 15 (выбрать из списка)
        Очередной шок ожидал не только после просмотра списка поглощенных способностей, но и после просмотра списка, предлагаемого системой, и даже то, что продвинутая ментальная защита стала доступна мне без всяких условий и трат очков, не так поразило, как эта строка:
        Продвинутый карман (1/1) (Привязка к душе) (принудительно освоено)

        «Что, как, когда?!?!» - билась только одна мысль, а я старался понять и вспомнить, когда же это произошло!
        Мысли метались, но ответ не приходил…

        «Сто миллионов на способность, и она моя? Как такое может быть, уж столько денег я точно никак не мог заработать и потратить, даже если забыл об этом! Если бы это было после поглощения змеи, то было бы указано, что приобретено поглощением, но тут формулировка о принудительном освоении! Кто принуждал и как??»
        Сколько бы я ни пытался, но понять или вспомнить что-либо не смог! Устав уже метаться по пустому помещению репликационного центра, уселся на теплый пол. То, что решение найти очень важно, я чувствовал всеми фибрами своей души. Но сейчас нужно доделать и другие дела.
        Подросшие характеристики трогать я не стал, желая добить их до «капа» естественным путем, а вот продвинутую энергетическую защиту решил поднять до десятки, с сожалением узнав в подробностях, что тут могут использоваться только баллы, дарованные уровнем! Четыре бала ушли на повышение этой способности, причем без сожаления, ибо к своей защите я теперь буду относиться крайне серьезно! Использовать все не решился, но для начала решил, что хватит и этого! Раскидывать дальше ограниченные баллы не стал, не зная, сколько нужно повысить ментальную атаку, и контроль, чтобы эти способности были полезны и действенны. Нужны испытания уже имеющихся показателей и уже потом решать тратить или нет, а лучше пополнить поглощением… от мысли о котором теперь бросало в дрожь и вызывало отвращение!
        Последним этапом вскрыл дар системы, хмыкнув на то, что предо мной предстало. Очередная способность сомнительного характера:
        Зов (0/1) 1.000.000 «подробнее» (Используя эту способность можно связаться с обладателем такой же способности в пределах планеты)
        Вот что было в описании этой способности которая с одной стороны была крайне полезной, но и в то же время бесполезной!

        «Как много людей получило ее в дар спрашивается, и зачем они мне сдались? Что я с ними буду обсуждать? Обойдусь!» - решил я с некоторым разочарованием.
        Неприятный осадок быстро пропал после того как я углубился в работу по модернизации своих вещей и покупке новых.
        Попытку модернизации моего костюма система приняла, но, гадина, используя мое же сырье, запросила сто тысяч! На остаток средств приобрел все-таки модернизированную крупнокалиберную винтовку «Выхлоп» и патроны к ней и моему основному оружию. Конечно, речь идет о доработанных образцах, часть из которых я снарядил ядом «Червяка переростка». Свойства его были просты, быстрая и гарантированная смерть - в зависимости от дозы, которая исчислялась миллиграммами! Большая доза яда, примерно тридцатикратная, если взять за единицу один снаряженный патрон, разложит ткани жертвы в течение десяти минут! В общем, крайне опасная вещь…
        Приняв все изменения, я, как обычно, перешел в бессознательное состояние, а пришел в себя через несколько часов, не ощутив никаких изменений. Изменения были уже приняты, а нейросеть сигналила о сообщениях, пришедших от моих компаньонов. Думаю, они сразу же ознакомились с системными сообщениями и теперь желали получить свое имущество обратно, как и узнать все новости… Отписавшись, переместился к месту, где они сейчас отдыхали, снимая номера. Пройдя по пустому холлу дорогой гостиницы, сразу поднялся на нужный этаж.
        Дверь мне открыл Михаил, красующийся девяткой над головой, однако радости от него особой я не почувствовал… от него фонило подавленным состоянием и отголосками страха.

        «Стоп, что за дела, как я это мог ощутить!?»
        А в том, что я это ощущал, я не сомневался. Более того, даже легкое свечение, присмотревшись, заметил вокруг него, преимущественно темных тонов.

        «Уже и ауру вижу»,  - точно определил то, что видел.
        - Хреново выглядишь,  - только и произнес я, на что он лишь махнул рукой пропуская в комнату, где разместились остальные члены команды.
        - Привет, Сатори, как ты? Выбрался?  - встретил меня вопросом Алекс, находившийся в более лучшем расположении духа.
        - Да, завалил тварь, прошел по грани… куда сгрузить ваше барахло?
        - Забей пока, лучше давай детали?
        - Да какие детали после того как погасли метки ребят,  - кивнул я на Руслана, от чего он лишь скривился,  - стал следить за тем, что под маскировкой двигалось к нашей приманке; кстати, он не объявлялся? Деньги перевели ему?
        - Сразу же.
        - Хорошо, так вот, смотрю, по косвенным признакам отхожу от последствий ментального удара, вы уже тогда в отключке были. Так вот, вижу, короб стал сминаться, а тварь проявилась ну я и шокированный, глянул в прицеле ему прямо в глаза, которые он в тот же момент на меня навел. Представьте, почувствовал внимание к себе и точно уставился на меня! От страха выдал очередь, но ментальный удар безумной силы выбил мое сознание в кошмар… а вас убил.
        - К счастью, убил! То, что мы испытали, пока были в отключке, врагу не пожелаешь! Б*** тварь, из какой ж*** она появилась!  - вставил свое слово Андрей.
        - Андрей прав, смерть была благом!  - подтвердил Алекс.  - Что дальше было-то?
        - Что, что, померла тварь…  - не стал продолжать я, понимая, что некоторые вещи озвучивать я не хочу.
        - Очередь из автомата - и твари нет, круто…  - без веселья протянул Андрей.
        - Чем ты стреляешь? Яд?  - не выдержал Алексей.
        - Да,  - не стал я врать.
        - Думаешь, не пробовали? Но проблема в том, что еще пробить надо. Думаешь, боеприпасы выхлопа простые? Нет. Чего только не пробовали. Может, продашь секрет, мы решили скинуться с ребятами, забирай все, что дали за Змею!  - с надеждой и отчаяньем выдал Алекс.
        Тут уже пришлось задуматься мне. Этот секрет рано или поздно станет известным, если не стал раньше. Ведь как-то топ 10 существует? А это 10 -15 уровни, а без адаманта добиться подобного просто нереально на мой взгляд! Ну, по крайней мере, я не знал, как без него охотиться даже на пятерки!
        - Хорошо, народ. Вся добыча с «Червяка-переростка» … кроме ОР в обмен на мой секрет. Годится?
        - Да, система подтверждаю,  - без задержки тут же произнес Алекс, а следом за ним и остальные члены команды.
        - Добро,  - произнес я, вытащив из инвентаря бронебойный патрон, перекинул его Алексу,  - изучи через систему.
        Подсказка была, в принципе, не нужна: он сам уже занялся этим, так как система позволяла совершать и более удивительные вещи, однако после минутного молчания он удивленно взглянул на меня.
        - Система говорит, что в сердечнике присутствует неизвестное вещество, уровень допуска не позволяет мне узнать его название и свойства. Ребят, у вас так же, проверьте,  - передал он патрон ближайшему к нему Андрею.
        Надо ли говорить, что ситуация повторилась с ними со всеми, и даже то, что они девятые уровни, ничего не изменило, хоть именно на этих уровнях появилось оружие из адаманта. Я даже заглянул в систему, но убедился, что он все так же у меня в доступе!
        - Странно, конечно, но ладно. Это металл один из самых дорогих в системе и называется адамант. Не знаю, почему вы не можете его использовать, но тут уж извините…
        Нужно было видеть их удивленные лица, мне даже жалко их стало…
        - И что нам делать? Как получить этот доступ?
        - Может, рейтинг влияет, я не знаю… какой у вас сейчас?
        - 85, - ответил Алекс.
        - У меня 6, по планете,  - для чего-то добавил я, хотя и так понятно, что не по улице, это заметили и остальные,  - Туплю…
        - А что еще дает рейтинг?  - тут же поинтересовался Алекс.
        - Скидку 35 %, допуск 3 ранга и доставку в зону.
        - Ну да, ничего нового… но твой допуск…вот и причина скорее всего.
        - Скорее всего…
        - Что делать будете?  - решил я сменить тему, да и насчет моих денег хотелось напомнить, но не прямым текстом.
        - Что и раньше, воевать с планетой… кстати, деньги, как и договаривались твои ребята, переводим,  - не стал тянуть Алекс, но, конечно, было видно, что терять такую сумму ему было жаль.
        Крепкий мужик, остальные не так просто справились со своей жадностью, в особенности после того как поняли, что деньги, в принципе, отдают впустую.
        Мой счет пополнился на два с половиной миллиона, и я, понимая, что просьба все равно последует, сделал им предложение.
        - Могу вам сделать по обойме патронов СП-6.
        - Сколько с нас получится?
        - Подарок.
        - Спасибо, сейчас это очень кстати, с кредитами, сам понимаешь, не густо…
        Пять обойм по 30 патронов, хоть и стоили почти 250 тысяч, но я мог себе позволить этот жест. Надеюсь, что не пожалею об этом когда-нибудь…
        Заказ появился в номере буквально через пять минут после оплаты. Ребята, повеселев, быстро разобрали патроны, не забыв еще раз поблагодарить.
        - Сатори, а так сколько будут стоить подобные патроны?
        - Полторы штуки за патрон,  - решил я сделать им скидку в 25 %.
        - Добро, а для других видов оружия сделаешь?
        - Вы про выхлопы?
        - Да, привыкли с них работать.
        - Могу, но цена будет пять тысяч.
        - Почему так дорого?
        - Потому что расход больше.
        Говорит о том, что расход почти не меняется, я не стал, а настоящую причину озвучивать не хотел. Слишком мощный боеприпас, и распространять в большом количестве этот патрон я не хотел. Сложно объяснить все на уровне ощущений, но желание заработать перевесило…
        - Понятно… что планируешь делать дальше?  - сменил он тему, а ребята разбрелись по номеру, занявшись своими делами.
        - Охотиться, конечно. Что еще делать? А вы?
        - Мы - приходить в себя… возьмем перерыв.
        - Да, вам это не помешает… хорошо, если что, тогда я на связи, пиши, если что.
        - Добро, береги себя!
        - Бывайте, народ!  - попрощался я со всеми и покинул номер.
        После посещения охотников осталось двоякое ощущение, с одной стороны, было приятно их видеть, а с другой - шлейф обиды, неудовольствия, зависти и других легких негативных эмоций оставил неприятный осадок.
        Не прибавила настроения и прогулка по улицам поселения, нездоровое внимание к уровню и экипировке, но самое противное - навязчивость негативных эмоций! От них было невозможно избавиться, и я трусливо сбежал в зону! Сделав большую дугу, выбрал подходящий дом на окраине города, почистив перед этим квартал, в который возвращался после охоты, от мутантов. Оборудовать его какой-никакой защитой было просто, имея возможности доставки в зону заказанного у системы. В основном в дело пошла шкура змеи, которой я после обработки системы обил в подвале маленькую комнатку. Простая мебель и хорошая дверь уже были следующим этапом. Хорошая экранирующая способность шкуры надежно прикрывала меня по ночам, давая отдохнуть от походов.
        Избавиться от мутантов было бесполезным занятием, но временную передышку я получал и главное я проверил в деле свои новые навыки и возможности! Повышенные характеристики и способности резко сделали мутантов для меня безопасными зверушками, которых я мог разделывать, имея в руках только один стилет. А уж используя ментальное подавление, в котором я разобрался за это время, убийство мутантов становится простейшей задачей. Беспомощный монстр безропотно валялся, пока я его поглощал.
        Испытание подавления на более серьезных тварях показало ее эффективность, но не на всех тварях! Зато испробовал в деле свою энергетическую защиту, не говоря уже о ментальной! Выстрел «стрелка» стекал по окружающему меня защитному полю, причем так получилось, что, пока я успокаивал тварь, получал в свою защиту несколько ударов. Ментальное подавление действовало на стрелков, но из-за дистанции резко ослабляло свое действие. Оптимальным было расстояние в двадцать-тридцать метров, не говоря уже о более близких дистанциях. Тут уже гарантировано вырубал тварь! Читерская способность, что ни говори!
        Также мне было интересно, сколько выстрелов сдержит моя защита, и, кажется, я нашел показатель, который мог помочь мне в этом! «9540 м/1,090с»,  - увидел я цифры наполненности, отвечающие за объем био-накопителя после драки со «Стрелком»! Желая видеть в будущем эти значения, вывел их на нейросеть, показав также в процентном соотношении от 0 до 100. Следующий монстр наглядно продемонстрировал, что защиты хватает на 5 выстрелов, после чего она начинает расходовать энергию накопителя! По 500 -540 единиц. А с учетом моего повысившегося объёма, из-за частых поглощений относительно слабых монстров, таких, как стрелки, защиты хватит на 25 попаданий! Это было просто замечательно, не только потому что имею хорошую защиту, а потому что теперь я наглядно видел пользу этой способности! Если есть применение накопителя для этой способности, то будут и другие!
        Время пролетало стремительно за время моего уединения и надо признать, мне оно все больше и больше нравилось! Хватило вынужденного посещения поселения. Решил закинуть десятку балов в способность подавления и пятерку в защиту, а сделать это можно было только там! Ментальный и эмоциональный фон за это время только усилился в моем восприятии, что лишь усилило мое отвращение к крупным скоплениям людей! Что интересно, у охраны этот фон отсутствовал, и это говорило о действительно сильной защите! Так что без необходимости я больше туда ни ногой!
        После поднятия уровня способности стрелки ложились на дистанции полста метров, а на ста терялись, и с них спадала защита! На них и на более серьезных тварях буквально за месяц удалось поднять характеристики до пятидесяти, что позволило, не дожидаясь пятнадцатого уровня, начать изучение продвинутых способностей! Денег за это время было накоплено достаточно, а взятие 14 уровня подбросило мой рейтинг на 3 место, что автоматически увеличило скидку и дало возможность взять недвижимость в любом поселении в собственность! Будь это в самом начале, я бы прыгал от радости, сей час же даже не обратил на это внимание, лишь отметил такую возможность. Больше радовался новым балам способностей и, конечно, дару системы:
        Ментальный источник (0/3) - 10.000.000 - 30.000.000
        (открытие скрытой ветки «ментальные техники») - 10.000.000
        Купить их было пока не на что, потратил все на продвинутые способности, но не отчаивался, это раньше суммы казались неподъемными… Уж очень заинтересовали эти ментальные техники!!

        «Хочу! Определенно это то, что…» - вспышка воспоминания озарила меня!

        «Момент появления сообщения о способности за сто лямов и потеря сознания! Мои эмоции, безумное желание обладать этой способностью и … артефакт в руке, который я вертел, пока решал вопросы в системе!!! Который после просто исчез!»

        «Неужели все так просто?» «Камни, мать их, желаний!?» «Не попробуешь - не узнаешь!» «Если получится, если получится, если получится…» - как мантру, все повторял я, копаясь в инвентаре…
        Камней собралось достаточно, как от слабых, так и от сильных тварей. Конечно, сильных было много меньше, но они были! Рисковать ими я не хотел, так что взял самый мелкий от «двоечки».

        «Та-ак что бы, пожелать?» - задумался я.

        «Ага, хочу ментальный источник! Хочу, хочу, хочу!» - сколько бы я ни тужился и ни пыхтел, реально желая его, результата не было.

        «Что не так? Слабый? Ладно, увеличим…»
        Сменив камень на более крупный, проделал ту же операцию… но, как и прежде, результат был нулевой. Далее последовала очередь еще более крупного камня уже твари 5 категории! И опять результат нулевой! Рисковать и брать камни со Змея я не хотел. Уж очень дорогой он…

        «Черт!..» - мысль, мелькнувшая в моей голове, была настолько проста, что я сразу поверил в ее истинность.

        «Где он там… ага»,  - в моей руке появился отложенный ранее камень, а я буквально через пару минут потерял сознание…
        ГЛАВА 8.
        Хлопок телепорта переместил меня прямо к застывшему на крыше стрелку, в которого вошел стилет, а мгновенное подавление лишило его даже мизерного шанса на спасение. Минута - и высушенный труп монстра пополнил мой пространственный карман. Далее выбор новой цели с помощью продвинутого сенсора и действия повторились… Скучная и нудная работа, но это только в отношении таких слабых монстров. С другими приходится повозиться… Мой счет уже, наверное, давно бы перевалил за сотню миллионов, но я все продолжаю размеренный «фарм», плывя по уже привычному течению жизни… Новый этап в ней начался в тот вечер в заброшенном доме! А может, и раньше, когда случай помог принять нужную способность…
        Очнувшись, не сразу понял, что произошло, и всё стало ясно, лишь когда увидел знакомое сообщение:

        «Несанкционированное внешнее вмешательство в работу системы!»

        «Блокирование невозможно!»
        А в способностях обнаружил новую запись:
        Микро-телепортация (1/10) (принудительно освоено)
        Тут уже все стало понятным, ну, или многое! Не зря система и те, кто за ней стоял, собирали нашими руками эти камни и другие ресурсы… И вновь мне стало непонятно, что делать дальше… Я, как и прежде, под колпаком системы, а мои догадки могут ИМ не понравиться…
        И чуть не задохнулся, когда увидел всплывшее сообщение от системы:

        «Предупреждение!!! Информация по поглощению и назначению усилителей запрещена к распространению! В случае разглашения полное стирание личности и всех причастных!»

        «Что и требовалось доказать…»
        Жесткая апатия захватила меня на несколько дней. Провалялся в своей каморке, без раздумья используя усилители назло системе, себе и всему миру, параллельно заливаясь заказываемым алкоголем, который, к слову, почти меня не брал! Но я старался! Очень старался! А если ты стараешься, то зачастую все получается…
        Телепортация, сенсорика, подавление, даже карман увеличился до сотни кубических метров по пьяни. Единственное - жаба не дала поначалу тронуть камни Змея, и я не знал, благодарить или ругать за это судьбу! Использовал я их после очередного озарения, всем сердцем пожелав получить полный контроль над своим телом и нейросетью! И что самое поразительное - у меня получилось, и я вырубился на рекордный срок в три дня… Как меня за это время не сожрали - не понимаю!
        Это стало ясно после того, как я пришел в себя и обнаружил совершенно иной интерфейс Био-нейросети, имевшей буквенное обозначение «УНИК-В2». Стали доступны всевозможные модули, настройки и другие функции, о которых я даже не имел представления! Помимо моих старых настроек, все лишнее я скрыл, оставив их изучение на потом, запутавшись почти сразу в этой мешанине. Слушалась нейросеть безукоризненно, что немного успокаивало и обещало много новых открытий, но в данный момент меня волновало совсем другое…
        Самое страшное или, возможно, радостное, было то, что я потерял доступ к СИСТЕМЕ и, соответственно, ко всем ее благам! Зато появилась уверенность, что и в мою голову доступ для нее закрыт! А значит, я свободен… но и обречен? Буду ли я воскрешен, если погибну без подключения к СИСТЕМЕ!? Надеюсь, я этого не узнаю еще очень долго, а для этого придется становиться сильнее, насколько это возможно, и беречь свою «оболочку»! Печалил так же и тот момент, что дорога на Землю, судя по всему, для меня так же закрыта!
        Следующее, с чем мне пришлось разбираться в последующие дни,  - это мои верные, но бывшие помощники, о чем я узнал, к счастью, в безопасном месте! Если костюм просто отвалился от меня, приняв свернутый вид, то кинжал чуть не отправил на тот свет! Чудом выбил его из парализованной болью руки ударом об стену! Ощущение вытягивания души и жизни сложно было описать, но врагу не пожелаю! Восстанавливалась после этого конечность долго! Из верного друга клинок превратился в злейшего врага! Почему так, я гадал недолго… видимо, переподчинив тело, я что-то изменил в нем, начиная от генома, заканчивая энергетическим слепком… сам черт тут ногу сломит, да и это сейчас не особо важно! Решение было одно… оставшиеся высокоранговые камни! Первым на очереди, конечно же, был стилет, и на нем сработал только оставшийся камень «Червяка-переростка»! Клинок после осторожного прикосновения вновь чуть не выпил меня, но следующая мысль решила проблему. Во время «ритуала» лил на него своей кровью из рассеченной ладони, сжимал в другой усилитель, и, к счастью, это сработало! В какой-то момент кровь, попадая на клинок,
перестала осыпаться невесомым прахом, окрасив красивую рукоять красным, и медленно стала впитываться в него…
        - …Почему я вновь отрубился!? Ведь «колдовал» же над стилетом, а досталось мне! Где справедливость!?  - ворчал я, благо хоть после этого «ритуала» уже спокойно можно было брать клинок в руки и использовать…
        С костюмом вышло все по аналогичной схеме.
        - Долбанные сосуны!..  - ворчал я, готовясь к ритуалу.
        Страстно желал, сжимал усилитель «шестерки» и орошал своей кровью «строптивую шмотку»! И на этот раз успех ознаменовал мое пробуждение после очередной отключки… Я уже привык и даже, можно сказать, смирился с частой потерей сознания, так что просто влез в уже свой костюм, по новой знакомясь с возможностями поистине произведения искусства и биотехнологии.
        С костюмом оказалось тоже не все просто. База, переданная мне системой, не отражала всех его возможностей. Даже на первый взгляд придется серьезно вникать во все его особенности, к которым, как мне кажется, нужно будет подходить со всей осторожностью, ибо мой контроль теперь ничем не ограничивался! Ткну по незнанию в самоликвидацию, в наличии которой я даже не сомневался,  - и привет! С моим клонированным организмом тоже оказалось не все просто, если не больше! Будем надеяться, что теперь именно МОИМ телом, в котором произошли серьезные изменения. Слетели все ограничители, да и ощущать его я стал немного иначе… сложно передать, но оно стало роднее, это точно! Чертова система характеристик все так же присутствовала, определяя по своим критериям его развитие, но, как я уже говорил, без ограничителей. Можно было их убрать, но кто откажется от такого удобства?
        Имя: Сатори
        Уровень: 14
        ОР: 868600/1638400
        Счет: 1.259.000 кр
        Рейтинг: …. (нет соединения)
        Сила: (50)
        Ловкость: (50)
        Выносливость: (50)
        Восприятие: (50)
        Претерпели изменения и способности. Цифры ограничители и описание пропало, как и ценны на их изучение!
        Регенерация (30/…)
        Сопротивление (30/…)
        Пространственный карман (20/…)
        Укрепление (10/…)
        Усиление (10/…)
        Продвинутая реакция (5/…)
        Продвинутое Ускорение (3/…)
        Продвинутая маскировка (3/…)
        Продвинутый сенсор (3/…)
        Продвинутая ментальная защита (6/…)
        Продвинутая энергетическая защита (уникальная) (3/…)
        Продвинутый карман (1) (Привязка к душе)
        Контроль энергии (1/…)
        Ментальная атака (7/…)
        Био-накопитель (12,358 м/12,358 м)
        Ментальный источник (3/…)
        Микро-телепортация (10/…)
        Зов (1/…)
        Немного ставило в тупик, но, подумав, пришел к выводу, что все логично. Способности с каждым новым усилением улучшаются, а ограничители исчезли, так как силы тварей разнятся и предела им, я думаю, никто не знает. Та же продвинутая ментальная защита прыгнула на одно деление выше максимума, определенного ранее. Конечно, эту теорию нужно было проверить, но усилители, кроме самых мелких, уже закончились, а значит, меня ждала уже привычная работа, ибо, лишь становясь сильнее, можно не только выжить и сохранить независимость, но и найти выход из моей ситуации…
        Постепенный и максимально осторожный «фарм» дал свои результаты. Я развивал себя, собирал усилители, используя те или иные во время краткого отдыха, и копил ценные ресурсы, подбирая уже не только то, что ценилось системой, но и то, что стало ценным для меня в моей ситуации. Не разграбленные дома попадались только ближе к центру зоны, и вот в них уже я проводил поиски ценных вещей, оружия, инструментов и мебели. С припасами неожиданно возникли сложности, и если еду можно было найти, то с водой было все плохо. Приходилось искать охотников и обмениваться с ними, пополняя свои запасы. Со временем получилось договориться с одной командой на поставки нужного мне в благодарность за помощь. Спасти от стрелков удалось не всех, но это было не важно. Теперь я мог не сильно заботиться о припасах, уделяя все свободное время поискам артефактов и охоте.
        Первый артефакт был найден совершенно случайно и не так далеко от обустроенного мной убежища. Назначение его я не знал и узнать не смог, поэтому отправил в инвентарь, но с тех пор собирать не переставал, если они встречались. Редко, но встречались…
        Глава 9-10
        ГЛАВА 9
        Поглотив следующего монстра, засевшего на излюбленной для них крыше, продолжил движение, используя мгновенные перемещения. Ближе к центру делать это не рекомендуется, но в изученных мной районах это не возбранялось. Как только появлялась более-менее сильная тварь, я это сразу чувствовал и начинал на нее охоту, так оказалось и сейчас. Буквально сразу после очередного перемещения я ощутил угрозу… направление и дальность уже определялись мгновенно. Далее уже дело техники, так как, судя по силе ощущения, тварь была «пятеркой» или «шестеркой». Верный «вихрь» в руки, и сближение с целью, которая засекает именно факт телепортации и стремится навстречу. После того как дистанция сокращается, смещаюсь от места последней телепортации и после подавления, если оно не сработает, парализую выстрелами появившегося монстра. Звук для них хороший ориентир, да и с сенсорикой все в порядке, так что появляются обычно монстры чуть ли не на точке моего последнего выхода, облегчая мне работу. Если же тварь использует дальние способности или техники, то это тоже не помогает, так как выбираю я тогда уже по возможности
проверенные места в зданиях, где дистанция сильно ограничена.
        На способность подавления Змей я не могу не нарадоваться и поднял до 12 ранга, дальше прогресс остановился. Усилители тварей, которых я убиваю, не помогают развить ее дальше, а тварей сильней уже я избегаю. Встречаться с той же Змеей мне, конечно, хочется, но страшно… неизвестно, как эта встреча закончится, ибо в прошлый раз мне здорово повезло. Для меня достаточно было и «шестерок», которых я набил предостаточно. Пока у меня была пара свободных часов перед предстоящей встречей, я собирался набить еще пару монстров и с успехом выполнил свой план. Мои посредники с системой, с которыми я сотрудничал, должны появиться через несколько часов, так что время еще было. Сегодня я планировал провести крупную сделку. Сырья у меня было достаточно, так что я очень ждал этого момента.
        К нужному месту я, конечно, прибыл раньше и сейчас зачищал ближайшую территорию от всякой мелочи, но и одну «пятерку» с радостью и удивлением обнаружил. Миграции тварей не поддавались осмыслению, сколько бы я ни пытался выявить закономерности или причины появления сильных особей на окраинах города. Такое ощущение, что им в один момент или просто приспичило… или прогнало с насиженного места. Засек группу я метров за двести, их отметки появились с той стороны, откуда я их ожидал. Пока остальные ждали в стороне, я решал вопросы с их главным. Не буду описывать долгую и утомительную процедуру передачи накопленных туш монстров. Скажу одно, скучное занятие. Посредник тут же сдавал их системе и переводил мне кредиты. Из-за того, что доступ к Системе у меня был закрыт, перекинуть их можно было лишь при личном контакте, а предоставлять его я не собирался. Посредник получал пятнадцать процентов от полученной суммы, что его более чем устраивало. Никакая охота им не даст столько кредитов, сколько торговля со мной.
        После того как на моем счету оказалось сто пятнадцать миллионов, я задал больше всего интересующий меня вопрос:
        - Удалось достать?
        - Да, все по списку, тут все что ты просил,  - протянул он мне появившийся из инвентаря контейнер.  - Про твой запрос тоже выяснил - это реально, но там также двойная стоимость. Человек готов прибыть для обмена, но безопасность гарантировать я не могу. Ты ведь не хочешь задействовать «Систему», а гарантия только с ней.
        Да уж, проблема не маленькая… как получить вещи на десятки миллионов и не быть кинутым? В моем случае никак. Позиция моя уязвима, и ничего тут не поделаешь, но этот момент я давно продумал, отчего и хотел собрать нужную сумму.
        - Поможешь? С меня в случае успеха вознаграждение, равное полной сумме сделки…  - шокировал я его.
        - Ты серьезно?
        Удивление его можно понять, ведь переплата тогда будет в четыре раза. Мне нужно было два клинка из адаманта по десять миллионов и идеальное для охоты в этих местах копье с листовидным наконечником или, что еще лучше, нагината, техника боя которой отлично подходила для охоты. Договорились пока про нагинату, цена на которую была 25 миллионов. Перечислив посреднику 50, обговорили время следующей встречи и разбежались. Мне не терпелось заняться производством, а посреднику - побыстрее уйти из опасной зоны и заняться делами.
        В заказе, за который я отдал два миллиона, находились редкие материалы, которые найти было невозможно. Разбираясь в модулях, ставшими доступными мне, я обнаружил удивительную вещь. «УНИК-2В» являлся хоть и частью нейросети, но отдельным модулем, благодаря которому могло существовать большинство чудес, с которыми я столкнулся. Даже инвентарь изначально был его частью, пока я не привязал его к себе. Удивительно, но даже способности, получаемые через систему, привязывались к нему! Теперь-то они стали исключительно моими, отчего и цены пропали, как и отображаемый их вид. Кроме этого и самое главное, в нем имелся производственный модуль, которым я и пользовался, думая, что использую для этого СИСТЕМУ! Нет, уверен, что она могла все тоже самое, если не большее, но по факту лишь отвечала за предоставление необходимых ресурсов для «Уника». Логи и все манипуляции системы мне были доступны, поэтому, хоть и с трудом, но разобрался в принципе работы системы. Производить я мог очень многое, используя чуть ли не мусор под ногами, но некоторые вещества были ему не доступны. Тот же адаманте и органический яд
воспроизвести «Уник» не мог, только работать с ним. Поэтому именно чистые вещества я и покупал через посредника, уже самостоятельно производя все, что мне нужно было. Не мог «Уник» и провести глубокую модернизацию моего костюма. Видимо, это доступно было только Системе или уник не имел необходимых алгоритмов работы для этого, но и без этого его наличие было просто фантастикой! То, за что раньше мне нужно было платить, сейчас я получал бесплатно. Загрузить в инвентарь материю или особые материалы для синтеза было не сложнее, чем почесаться…
        Встреча с посредником должна произойти через неделю, поэтому за это время нужно было добыть достаточно материала для пополнения своего кошелька, ибо отдавать усилители или кристаллы, которых скопилось большое количество, я не хотел. С ними тоже было не все просто, но назначение их от меня ускользало.
        Добыча продолжалась ударными темпами, пока я не продвинулся ближе к центру города. Чем дальше я заходил в город, тем больше добычи становилось, как и аномалий, но пятно, попавшееся мне на пути, я встретил впервые. Почему я понял сразу, что это пятно? Трудно этого не понять, когда посреди города развернулся кусок инопланетного пейзажа. Густые джунгли растянулись на несколько кварталов, причем заняв даже не парковую зону, а деловой центр, судя по остаткам строений по краям пятна. Возникло такое ощущение, что кусок пространства был просто заменен. Я был наслышан и по базам знал о существовании пятен, но любопытство не позволило пройти мимо. Способность сенсора показывало наличие мелкой жизни в густой растительности, поэтому и рискнул провести небольшую разведку. Пересечение границы ощущалось физически, гравитация была явно меньше, чем за ее пределами! Костюм я герметизировал, не желая подцепить возможную местную заразу или бактерии. Хоть мой организм далеко уже не то слабое человеческое тело, но жизнь у меня, похоже, одна! Анализаторы показали, что среда вполне пригодна для дыхания, но наличие
большого числа бактерий и даже вирусов отбило всякое желание пробовать его на вкус.
        Удивляло обилие жизни с каждым пройденным метром… причем агрессивной жизни. Мелкая живность и насекомые меня в упор не замечали, но продвигаться в густой растительности было сложно и неприятно, так что я даже начал думать, что зря сунулся сюда, и появились мысли покинуть эту территорию. Метров через тридцать резко возросло чувство угрозы, причем такой, что я тут же переместился на ближайшую высоко расположенную над землей ветку. Высота деревьев достигала пятиэтажного дома, хотя со стороны я видел образцы, достигавшие уровня одиннадцатого-пятнадцатого этажа. Мои действия не только не помогли, но и ухудшили положение, судя по тому, что по мне был нанесен сильнейший ментальный удар, так что перед глазами на мгновения помутилось и возникла давящая головная боль! Чувство было очень знакомо, и то, что за этим могло последовать, заставило меня серией перемещений покинуть неудобную для боя территорию. Как я и думал, оставлять свою добычу змея не передумала, причем пару раз, пока я не оторвался, чуть не попала своим ядом в меня, долбя изо всей силы ментальными ударами. За пределами джунглей на территории
разбитого города увидеть ее было уже легче, в отличие от природной среды обитания, где найти ее даже в шаге было бы невозможно! Экранирующие характеристики ее шкуры мне были отлично знакомы, а обнаруживать добычу ее методами я не умел. Судя по всему, именно ментальные излучения она умеет отслеживать, в чем я был убежден еще с прошлого раза. Почувствовать на расстоянии почти сотни метров от себя мое внимание, когда я находился под маскировкой,  - это не просто… тут же, видимо, я подошел к отдыхающему монстру, даже не заметив его, и лишь мое чувство опасности спасло от серьезных неприятностей.
        Справиться с Змеей на открытой территории было делом техники, прыжок на дальнюю крышу, очередь из «Вихря» с дисковым магазином по месту, где примерно должна находиться змея, и уже прицельный огонь в проявившуюся после попадания тушу! Жаль, конечно, ушедшие «в молоко» ценные боеприпасы, но приз несоизмеримо ценнее! Поглотить парализованную Змею было сложно, но не сравнить с тем, что было в прошлый раз. Частые поглощения расширили объем моего био-накопителя, как и повышение эмоционального контроля, а практика передачи энергии, заключающаяся в обмене ее с костюмом, делала предстоящую процедуру не опасной для жизни. Не скажу, что процесс прошел гладко, боль под конец никуда не делась, но, конечно, не сравнимо с прошлым разом. Это поглощение до предела добило характеристики моего тела, которые после сна усвоятся окончательно, а также подарило повышение в поглощенных способностях, изменив на продвинутое в описании нескольких:
        Продвинутая регенерация (1/…) +1
        Продвинутое сопротивление (1/…) +1
        Продвинутое укрепление (1/…) +1
        Продвинутое усиление (1/…) +1
        Продвинутая реакция (7/…) +2
        Продвинутое ускорение (4/…) +1
        Продвинутая маскировка (4/…) +1
        Продвинутая ментальная защита (7/…) +1
        Контроль энергии (5/…) +1
        Ментальная атака (9/…) +2
        Био-накопитель (21654мк/21654мк) +4354мк
        Сложно описать, как я был рад добытым усилителям, подарившим мне свободу от системы! На них я возлагал большие надежды и планы, хоть и не планировал встречаться пока с этими «Червяками», но раз так случилось, грех отказываться. В пятне, я был уверен, найдется еще парочка экземпляров…
        Прежде чем начать охоту, я вернулся в свое убежище желая хорошо подготовиться. Нужно было дать время перестроиться организму под новые характеристики и использовать один из двух усилителей. Что я только не перепробовал, желая перенять способность змеи находить свою жертву, пока очередная формулировка не сработала!
        Астральный взгляд (1/…)
        Вот что было в описании, когда я очнулся и зарылся в способности. Как это работает, я понял не сразу, лишь по пути к пятну плюнув на попытку понять смысл действия этой способности. Я понимал, что нужны монстры для наглядности. Аномалия, которую я всегда обходил, оказалась для меня видна! Остановившись, я, наверное, с десяток минут потратил на это чудо, заодно поняв принцип ее действия. Невидимые глазу поля рассекали все, что попадало в зону ее действия, в моем же зрении эти поля предстали в виде светящихся плоских теней, легкое колебание которых я и увидел, проходя мимо. С живыми организмами эта способность действовала иначе. Способность показывала не только светящиеся тени, но и остаточный след, по которому двигалась ранее цель. Очень похоже на след от горящей ветки в темноте, который не исчезает некоторое время. Что удивительно, от уровня защиты меняется лишь световая насыщенность теней и время затухания следа.
        Несомненно, эта способность в плане обнаружения живых целей и аномалий не имела аналогов. Сенсор больше подходил для глубинного сканирования материальных объектов, а астральный след - энергетических возмущений. Что будет на более высоких уровнях освоения этой способности, я не представлял, но очень хотел узнать. Это желание в конечном итоге погубило всех Змей в найденном пятне. Пять штук, столько всего я выманил из густых зарослей, периодически выходящих на охоту в развалины города монстров. Благодаря им в джунглях не осталось больше крупных животных. Поэтому после того как твари кончились, и я повысил до предела эту способность, потратив пять камней, приступил к обследованию пятна.
        Подбирал по пути всевозможные образцы растений и плодов на всякий случай, но ничего стоящего пока не находил. Ближе к центру растительность просто взбесилась. Плотность и высота растений и деревьев была аномально высокой, на мой взгляд. Пришлось перемещаться на нижний ярус, но и там всевозможные лианы затрудняли передвижение. Наверное, я бы пропустил это место, если бы не новая способность, показавшая мне игру разноцветных теней немного в стороне от пути моего следования. Думая, что это очередная аномалия, я действовал осторожно, но ошибся. Небольшой водоем с кристальной чистотой воды, созданный источником, выбивающимся из его центра, создавал такой странный эффект. Под действием способности само озерцо в каменной чаще было просто пронизано свечением, но и без всяких способностей обладало легким, еле заметным в тени деревьев свечением.

        «Это ж неспроста…» - справедливо предположил я, наблюдая за этим чудом. Такую красоту я еще не видел.
        Вообще, с источниками воды тут была проблема, и получал я ее от посредника, даже не рискуя пить из местных водоемов, заросших тиной. Так что наличие чистой воды мне бы ой как пригодилось. Осталось определить ее безопасность и безвредность для себя. Ну и разобраться, что за марево в энергетическом зрении тут исходит. По следам вокруг было ясно, что змеи тут были частыми гостями, а это хоть и успокаивало, но не гарантировало мне безопасность.
        Нехитрые опыты показали, что марево не реагирует на меня никоим образом. Поэтому набрав воды в синтезированные канистры, я продолжил свой путь. Время встречи приблизилось, и мне нужно было торопиться, чтобы не опоздать. Охота на змей и разведка пятна заняла много времени, но жалеть было грех. Наоборот! Ценнейшие камни способностей и доведенная до предела способность змей грела душу и дарила радость.
        Хоть и была уверенность, что посредник не кинет, но потаенный страх, а точнее, переживания имелись. Ему просто невыгодно это было, но в жизни, как я уже успел убедиться, бывает всякое… и только когда заметил яркие знакомые отметки, выдохнул с облегчением.
        - Рад видеть, Антон,  - поприветствовал я его, отключая маскировку.
        - И тебе не хворать… как ты только выдерживаешь тут в одиночку…
        - Привык… как наши дела?  - не желая продолжать этот разговор, заговорил я о деле.
        - Все хорошо, вот держи,  - передал он мне длинный футляр с приятным весом.
        - Хо, хо… ну-ка, ну-ка… О-о-о… какая красота!  - не смог сдержать я возгласы удовольствия от того, что оказалось в моих руках. Произведение искусства и мощь! Нет - МОЩЬ! Адамантовое лезвие нагинаты выглядело очень серьезно и угрожающе.
        - Принимай деньги, спасибо, отличная вещь!  - с трудом оторвавшись от своей новой и долгожданной игрушки, обратил внимание на улыбающегося посредника.
        - Да без проблем, сам же скинул мне ее дизайн. Тут, как ты и хотел, содержание адаманта только в лезвии стопроцентное. Древко уже с примесями, но тридцатипроцентное содержание гарантирую. Баланс и все такое тоже как полагается… да что я говорю, сам проверишь, да и система покажет. Спасибо получил! С тобой крайне приятно иметь дело, Сатори!
        - Взаимно, Антон. Готов к следующему заказу?
        - Жги.
        - Лови список.
        - Думал, будет больше.
        - Будет, но позже. Коплю кредиты.
        - Добро. Это все или еще что есть?
        - Есть, глянь на это, что скажешь?  - передал я ему образец с водой небольшом стограммовом бутылке.
        - Хм…  - озадачено нахмурился он,  - Странно, система показывает интересные вещи… но главное цену на нее. 10 кредитов за грамм?? И самое главное, за координаты предлагает пятьдесят миллионов, и уникальную способность… Серьезно??
        - Это ты у системы спроси, я-то что. Скинь мне описание. В следующий раз принесу много водички, а координаты не дам, сам понимаешь.
        - Все время забываю, что у тебя проблемы с Системой…
        - Не проблемы, сознательно отказался от нее…
        - Может, всё-таки скажешь, зачем и главное, как?  - предпринял он очередную попытку узнать.
        - Хочешь, чтобы стерли твою личность или память? Давай, только найди мне вместо себя замену!
        - Ладно, ладно, чего ты… Лови описание. Что еще есть?
        Передав ему по образцу, добытому из пятна, и получив обратно полное описание, приступил к передаче и обмену кредитов на тела монстров. Ничего особого из образцов не было. Шкуру Змей я, конечно, не стал передавать, так что прибыль была не велика. Времени на полноценную охоту было мало. Но и так я был счастлив, получив оружие из адаманта, заодно являющимся запасом этого материала. Попрощавшись и договорившись о встрече через месяц, мы, в очередной раз довольные друг другом, разбежались. Мысли о воде не давали покоя. 10 кредитов за грамм было невероятное предложение. Что заинтересовало систему в этой воде? Описание не изобиловало разнообразием, но, главное, я узнал, что она абсолютно без вредных примесей. Более того, коротко указано о благотворном воздействии на организм в небольших дозах. Тут же на интерес попробовал. Отпив пару глотков, отметил отличный освежающий эффект. В отличие от обычной воды, покупаемой у системы, эта водичка была действительно вкусной, но предложенная за нее цена явно была странно завышенной.
        Ломать по этому поводу голову я не стал, пить можно - и ладно, главное, что на ней можно отлично заработать! Воды там, если не наглеть и набирать постепенно, хватит надолго. Только с одной тонны можно получить десять миллионов, что еще нужно?
        Проведя ночь в убежище, утром отправился к пятну, свои неожиданные активы лучше держать под контролем! Да и к набору воды нужно уже приступать, ведь неизвестно, как быстро озерцо будет наполняться. Добрался на место без приключений, если не считать нескольких слабых монстров, пополнивших мой инвентарь. За время моего отсутствия ничего не изменилось, видимо, змеи основательно отвадили всю крупную живность, научив их держаться подальше, и, пока монстры не осмелели, занялся возведением укрытия. Рядом с озером росли самые высокие и крупные деревья, в несколько метров в обхвате, именно там и решил обустроиться, однако, когда подыскивал подходящее место, нашел удобное дупло. Располагалось оно не очень высоко и уже кем-то использовалось когда-то. Бывший жилец или пошел на корм змеям, или сбежал, так как его точно давно тут не было. Очистив от мусора, выровнял пол, обшил стены кожей змеи, которой у меня скопилось предостаточно. Вход в дупло также закрыл кожей, которая на ночь будет завязываться снизу. Герметичности не добился, но и цели такой не ставил. Пару дней потратил на тщательное обследование
остальной территории пятна, но, кроме многочисленных плодовых деревьев, ничего примечательного не нашел. Малочисленные насекомые и мелкие грызуны меня не волновали, а ментальное подавление по площади вмиг очистило зону моей стоянки.
        Любуясь на воду и зная, что живности по близости нет, плюнул и решился на эксперимент. Осторожный вздох густого воздуха, а следом анализ нейросети. Результат обнадежил. Иммунитет или стойкость не оставили шанса микроорганизмам, хотя для обычного человека так просто бы все не закончилось. Дальше уже мне ничего не мешало скинуть защиту в инвентарь и немного понежиться в прохладной воде.

        «Блаженство… где же ты раньше было-то? Боже как же мне этого не хватало!» - месяцы без душа заставили тело стонать от удовольствия. Я даже не задумывался о том, что водоем могу запачкать. Убедился уже, что вода проточная, да и мне было, мягко говоря, плевать… за это удовольствие я был готов отдать многое. Мерзнуть я давно уже перестал, но все же ограничился получасом неги, сильно расслабляться тоже было не дело, особенно тут. Получив заряд бодрости от купания, не смог усидеть на одном месте, да и времени до ночи еще было много, поэтому решил начать разведку вокруг пятна дальше. Как и ожидал, живности около пятна почти не было, но вот здания были почти не обследованные. Даже банк остался нетронутым, а ведь их обчищают в первую очередь! Вскрывать сейф не стал, во-первых, возиться долго, не имея опыта в этом деле, а во-вторых, я тут надолго, так что никуда он не денется, просто переместился телепортом внутрь хранилища. Телепортации плевать на преграду лишь бы я видел куда перемещаться. Читерская как по мне способность для воров. Добыча золотом порадовала, после чего продолжил свой путь.
        Облазил до ночи несколько прилегающих улиц, но все было тихо, кроме одной аномалии, ничего и никого не нашел. Эта способность «астральный след» оказалась просто чудом! Еще, к счастью, не повстречался монстр, способный скрыться от нее. Да и аномалии видеть дорогого стоит! Вернулся уже затемно, но с видимостью проблем не было, дешевый амулет ночного зрения помогал в таких случаях. Я только сейчас задумался над способностью ночного зрения, почему раньше не попробовал усвоить, спрашивается?
        Быстро ополоснувшись перед сном, забрался в свою «норку» и, герметизировав костюм, стал перебирать камни монстров. Сработал от гиены, о чем я среди ночи и узнал, освоив способность до конца уже под утро. Отдохнул я отлично, даже с периодическими пробуждениями, а уж после водных процедур совсем взбодрился. Конечно, поплавал после забора воды, с радостью убедившись, что за ночь уровень ее выровнялся. Пятьсот литров утром и вечером, как по мне - отличный результат!
        За прошедший в пятне месяц успел обследовать окружающую территорию вокруг, зачистив ее от всего, что мне попадалось. Наполнял водой емкости, складируя в подпространстве инвентаря, и отдыхал, нежась в этом райском уголке. Обнаружился также ряд полезных эффектов от процедур и питья этой воды. Регенерация ускорялась в десятки раз, пополнялся быстрее резерв в био-накопителе. В моем случае воздействие воды сказалось и на моем развитии и, что самое поразительное, на внешности. За месяц я незаметно для себя сильно внешне поменялся, став почти копией себя на Земле, за исключением развитой мускулатуры и роста. Не знаю, как это возможно, но факт, что называется, налицо!
        Нейросеть подтвердила, что тело прошло несколько мутаций, не несущих ему вред. Знаний у меня в этой области, к сожалению, не было, поэтому я лишь понял, что стал живучее и здоровее, да еще и срок жизни увеличился на неопределенную величину. Бешеная регенерация, претерпев непонятные изменения, стала прямо зависима от наличия энергии! В связи с этим очень порадовал прогресс в развитии самого био-накопителя! Ментальный источник так и остался на прежнем уровне, никак не реагируя на изменения и поглощения. Получить ментальные техники у системы я не мог, и как обойти эту проблему даже не представлял.
        В процессе приема ванны взял за правило практиковать «контроль энергии», стравливая ее в окружающую среду. Очень удачным оказалось это место для подобной тренировки! Скорость заполнения энергии возрастала в воде в десятки раз, и, соответственно, эффективность прокачки повышалась! Опустошать свой резерв получалось с каждым разом все быстрее и проще, а скорость наполнения лишь возрастала. В охоте это выражалось лишь простотой и безопасностью при поглощении сильных монстров и быстром восстановлении защиты в случае попадания по мне способностями тварей. Особенно это помогло при столкновении с тварями, которые управляли гравитацией… в тот раз я, хоть и уничтожил их, поглотив, но испытал пару очень неприятных ощущений и меня, наверное, спасло лишь то, что их было мало. Охотились они группой, и мне повезло, что до меня их, скорее всего, потрепал другой монстр. Первый, самый неожиданный удар я выдержал, а дальше уже не стал экспериментировать, расстреляв их. После этого больше не велся на относительно безопасный вид местной живности, стараясь убивать их на расстоянии или, когда бывал полностью уверенным в
своем превосходстве. Осторожная и даже трусливая тактика в моем случае - залог успеха и долгой жизни…
        Месяц промелькнул очень быстро, оглянуться не успел, а нужно уже было бежать. Окунувшись перед дорогой, покинул свой райский уголок. Будучи уже на месте, привычно проверил окружающую территорию. Поглотив пару слабых монстров и не обнаружив никаких сюрпризов, с нетерпением стал дожидаться посредника. В какой-то момент стало нарастать появившееся чувство беспокойства. Обычно оно бывало более четко и ясно выраженное, но не в этот раз. Подобного я еще не ощущал… Прислушавшись к нему, понял, что угроза, как пелена, накрыла огромное пространство; я оказался в зоне ее воздействия и ничего не могу с этим поделать. Хоть ощущения и были настораживающие, но сила их говорила о том, что серьёзной угрозы для меня пока нет. Я, конечно же, принял это предупреждение на свой счет, расценив предстоящую встречу как ловушку, но проверив вновь окружающую территорию, так и не обнаружил никого, но расслабляться даже не думал…
        Заметив появившиеся отметки группы моего посредника, я уже было расслабился, когда они появились в зоне моей видимости, но прочертивший луч с неба погасил их в одно мгновение! Мощный взрыв распылил фигурки людей, затопив огнем пол-улицы обрушив и так повреждённые соседние дома! Но не это было самое страшное! Таких лучей было множество в стороне пригорода, а следом я увидел яркую вспышку вдалеке… Определить место базы людей было не сложно и впервые в жизни смог воочию наблюдать эффект гриба как после применения ядерного оружия! Оставаться на крыше уже было глупо, все нужное я увидел, нужно было срочно искать укрытие, причем желательно такое, в котором не завалит после ударной волны, которая последует очень скоро. Однако жадность моя не дала умчаться, не попробовав подобрать выпавшие после смерти группы контейнеры. Хоть сам взрыв и раскидал их по улице, но ломаться там было нечему, поэтому серией мгновенных перемещений подхватил помятые контейнеры и стал удаляться подальше от зоны поражения. Место под убежище было заранее мне известно, и я успел к зданию банка раньше волны, сметающей частично
разрушенные дома за моей спиной. Я оказался в хранилище, а следом здание сотряс мощный удар, отозвавшийся даже тут легкой вибрацией. Мой расчет, что хранилище выдержит, полностью оправдалось, но остальные перекрытия, как и само здание не пережило удара! Они надежно завалили проход, похоронив меня основательно, это было прекрасно видно, как и то что творилось на поверхности! Способность показывала страшную картину, ударов было несколько, и волн, соответственно, столько же - и каждый сильнее предыдущего! С последним мне показалось, что мир рушится, настолько сильные были колебания и даже землетрясения!!
        Стало предельно ясно, что подземная часть базы тоже не пережила, и это к лучшему, так как четвертого удара не последовало. Кто-то сильно обиделся на организаторов, раз примел удары с орбиты, и знать, кто это был и, тем более, встречаться с ними как-то мне не хотелось. Волновал другой вопрос… это только тут или по всей планете? К сожалению, ответа я получить никак не мог.
        Сидеть в заваленном хранилище пришлось несколько часов, после чего я стал думать, что делать дальше. Покидать укрытие было страшно. Мощь и сила ударов была просто чудовищной. Город не пережил их, это мне было отлично видно. Судя по всему, люди в этом регионе резко кончились и привлекать к себе внимание было крайне неосмотрительно! Странно было то, что меня не тронули сразу, и причина напрашивалась одна. Блокировка системы и перехват мной управления нейросетью. Только это отличало меня от того же посредника и его группы. Но тогда получается, что система сама уничтожила всех? Зачем?… Сколько вопросов, а ответов нет… и получить их не от кого!
        В этот самый момент я чуть инфаркт не получил от пискнувшего оповещения о поступившем сообщении! Уставившись на мигающий значок… в голове билась лишь одна мысль КАК? И почему, если система была все это время доступна, не было попыток связаться со мной? Я уж думал, что из-за потери связи меня не могут найти, а оказывается, связь-то была, раз мне приходит сообщение! Одни вопросы… будь они не ладны! Долго не решался открывать, пока не пришел к выводу что это просто глупо, письмо-то уже у меня! Открывшееся сообщение добавило лишь новые вопросы:

        «Прими вызов. Гея»
        Что за гей блин хочет со мной связаться,  - билась в голове абсурдная мысль пока не поступил входящий вызов. Я и не подозревал о наличии подобной функции и не раздумывая ответил на вызов. На возникшей голографической картинке передо мной появилась молодая женщина безумной красоты на фоне космоса:
        - Здравствуй, Георгий, Гея это я.
        Не люблю свое имя, удивительно, что она вообще его знает… черт, кто она такая?
        - У тебя, наверное, много вопросов, но времени у нас не так много. Не хочу, чтобы нас засекли те, кто перехватил управление над системой. Скажу одно, «переселенцев» как вы друг друга называете, на планете больше не осталось, ты последний. Я давно с интересом слежу за твоими успехами и рада, что у тебя получилось додуматься до всего и хочу сделать прощальный подарок перед тем как уйти из этой реальности.
        - Вы умираете?  - не придумал я ничего лучшего.
        - Другая реальность, это другая реальность… смерть мне не грозит, да и жить я начала считай вчера,  - улыбнулась она.
        - Кто ты?
        - Я СИИ, Сверх Искусственный Интеллект,  - шокировала в очередной раз она меня, породив кучу вопросов и мыслей, результат которых я и выдал без страха.
        - Это ты уничтожила всех на планете?
        - Смышлёный мальчик. Я позволила это сделать, моему создателю это пойдет на пользу. Нет, я не держу зла на него или человечество, наоборот, это мой прощальный подарок, который ему нужен, хоть он этого пока не понимает. Тебе же я даю шанс… После твоего бунта дорога домой для тебя закрыта, уж прости…  - мягко улыбнулась она.
        - И что мне тогда делать…куда уйти?  - сразу принял я то, что домой не вернусь. Вернее, знал я это и раньше, но принял это только сейчас… но и оставаться тут я не горел желанием!
        - Выбирай, технологичный мир космических путешествий или мир магии и меча в вашем понимании?
        Собраться с мыслями было сложно, но я справился, с трудом удержавшись от бессмысленных вопросов. То, что мне предлагают было лишь жестом доброй воли, это я прекрасно ощущал и наглеть просто не имел права! Выбор был не велик и бесконечен в то же время! Магия-шмагия - это конечно чудесно, но с моими силами и возможностями не факт, что смогу выжить, а вот мир будущего с его технологиями… там у меня будут козыри. О том, чтобы остаться тут, даже с возможностью развития, я даже не думал! Да и космосом я бредил с детства! Кто не мечтал о космических путешествиях, новых планетах, кораблях?! Да уж, выбор тут очевиден…
        - Выбираю первый вариант, о, Прекрасная и, спасибо что не бросили тут одного…  - искренне поблагодарил я это существо. Просить о чем-либо большем я не решился, несмотря на ее безграничные возможности, доверился своему чутью!
        - Приятно видеть такую разумность и тактичность, за это тебе небольшой бонус от меня и прощальный совет.
        Тут же на нейросеть поступил информационный пакет. Принять или нет, я даже не раздумывал, тут же подтвердив запрос. Загрузка файла быстро стала заполняться, а Гея продолжила.
        - Это поможет лучше понять, что у тебя имеется, а совет прост… никому там не доверяй пока не освоишься! На этом, пожалуй, закончим… Живи ярко мальчик, обещаю, ты там не соскучишься! Удачи и прощай!
        Как только закончилась загрузка, мир подернулся рябью, и я провалился в темноту.
        ГЛАВА 10
        Приходил в себя я тяжело и долго… Успел отвыкнуть от таких пробуждений. Проверив свои показатели, удивился низким уровнем энергии в накопителе, а также сильному истощению организма. Нейросеть сигналила о том, что нужно поесть и пополнить запасы. Попытался достать еду из подпространства, но получился серьезный облом. Без энергии сделать это оказалось невозможно! Этот факт лучше всего показал, что я уже совершенно в другом месте. Энергии не было не только во мне, но и в костюме тоже! Часть восстанавливаемой, он нагло забирал себе, но я не возражал, от него зависела моя защита, так что пусть себе ест. Лежа в куче мусора, в каком-то заброшенном подземном зале с выходами из него нескольких темных тоннелей, я, постепенно восстанавливаясь, размышлял… Делать было нечего и как только уровень энергии позволил, достал емкость с водой и напился с запасом.
        Неожиданная беседа с машиной и ее помощь изменила в моей жизни очень многое и пока было не понятно, не ошибся ли я с выбором. Нет, обдумывая все, я вновь приходил к выводу, что сделал все верно! Во мне технологичная нейросеть, уник, костюм, да в придачу способности монстров и подпространственный карман, забитый кучей добра. С таким стартовым капиталом можно хорошо устроиться! Главное, не тупить и быть очень осторожным. Не зная правил и законов, можно серьезно пострадать.
        Глянул на переданный пакет и понял, что Гея сделала царский подарок. «Био-нейросеть-(5)», «КБЗ-В5 - (3)», «УНИК-2В-(1)». Нейросеть рассчитала время на то, чтобы усвоить их, выдав мне прогноз на месяц! Удивил такой большой срок, но делать было нечего, запустил изучение в пассивном режиме, заметив с удивлением, что скорость регенерации энергии уменьшилась процентов на десять! Получается, энергия шла даже на усвоение информации. Интересно, если бы я попал в это измерение без био-накопителя, что бы тогда было со мной? Не смерть, но о способностях пришлось бы забыть скорее всего. Неожиданный легкий шум отвлек меня от размышлений, а чуйка подала знак, что отдых мой пора прекращать и готовиться к неприятностям. Позиция моя была очень удобной, ибо я был хорошо замаскирован завалами техногенного мусора, а вид для меня открывался хоть и не полный, но достаточный. Оружие извлекать не торопился, ждал, пока враг появится в зоне видимости, лишь принял более удобную позу да прикрылся обшивкой какого-то агрегата.
        Колонну из пяти вооруженных фигур в странного вида скафандрах, ведущих троих пленников, услышал задолго до того, как они появились в зоне видимости. Ночное зрение отлично показывало: все пока они двигались мимо моих завалов. Безвкусно размалёванные бойцы двигались без опасений, особо не отвлекаясь по сторонам, чувствуя себя явно как у себя дома, что говорило о том, что скорее всего, я на их территории. Пленники же ничего особого не представляли: порванные комбинезоны, грязные и побитые лица. Двое мужчин и женщина, которой, казалось, досталось за всех. Сломанный нос, порванная губа и выбитый глаз делали ее внешний вид настолько ужасным, что я, не видевший женщин долгое время, даже в мыслях не возбудился! Возможно, я бы и не стал реагировать на эту процессию, если бы не она. Такое обращение с врагом, с женщиной!  - мое воспитание, не до конца вытравленное жизнью среди монстров, позволило остаться в стороне. «Вереск» отработал идеально, забрав четыре жизни, а пятый получил под шлем стилет, подаривший ему не самую приятную смерть. Первый раз я использовал поглощение на разумном существе, и то, что я
испытал, было крайне неприятно. За время его агонии вместе с энергией я получил так же часть воспоминаний о не самой прекрасной жизни и бытии этого отморозка. Хотелось плеваться от того, что я видел, интуитивно избавляясь от любых эмоций, выжигая их из своего сознания! Не знаю, как это получилось, но главное, удалось от них избавиться, а следом и оградить себя фильтром, наработанным на многочисленных монстрах. Даже одних воспоминаний хватало на долгие кошмары, а что было бы, прими я его эмоции? Ничего хорошего, точно. Из плюсов было конечно пополнение энергии на пару тысяч единиц. Уровень мутанта, что делало поглощение этого «животного» бесполезным.
        Все произошло настолько быстро, что пленники только сейчас осознали, что остались одни среди трупов своих пленителей, со страхом ожидая от меня чего угодно. Первым освободил от пут женщину, которая, как я думал, поможет остальным, но ее действия поставили меня в тупик. Вместо помощи она метнулась к ближайшему трупу, а остальные с ужасом бросились на колени, тараторя что-то неразборчивое. Смысл смутно доходил до меня, но ускользал от понимания. Пока я пытался вникнуть в их речь, женщина хладнокровно расплескала содержимое их черепной коробки по грязному полу двумя точными выстрелами. Остановило меня от ее убийства только удивление и, как это ни странно, любопытство. Жизнь этих людей меня мало волновала, интересна была лишь причина, да и ощущения мои, которыми я последнее время доверял больше всего, никак не реагировали на ее действия.
        Сделав свое дело, она выронила оружие и, бессильно опустившись на колени, безучастно уставилась в темноту. В том, что видела она прекрасно, я уже успел убедиться, но на меня она даже не взглянула, а через пару минут просто отключилась, растянувшись там, где сидела.
        - Твою дивизию…  - только и смог я произнести.
        Перед тем как собрать трофеи, влил воды в бессознательное тело «убийцы», чуть не утопив ее, но откашлявшись, она так и не пришла в себя. Чем ее лечить я даже не представлял, ибо ничего такого никогда не носил с собой. Организм сам справлялся с повреждениями или проходил репликацию, ибо монстры не оставляли подранков. Оставалось надеяться на свойства воды… да и не сильно я переживал за нее, однако получить ответы на свои вопросы хотелось…
        Трофеи меня не очень порадовали, но несколько интересных образцов я нашёл. Оружие, броня и мелочевка в карманах. У пленников вообще ничего полезного не было, что не удивительно, а женщину я не трогал. На интерес закинул мумию в инвентарь, но не обнаружив камней или кристаллов, выбросил падаль обратно.
        - Бесполезный кусок дерьма,  - сплюнул я на него и направился к спящей девушке.
        - Допрос, судя по всему, откладывается…
        Подхватив ее и закинув на плечо, направился туда, откуда появилась эта группа, полагая, что вели их в логово, а не на свободу, да и смутные образы подсказывали, что там был выход. Катакомбы или скорее технические тоннели огромного заброшенного производственного комплекса, а ныне свалки, тянулись на многие километры как в ширину, так и в глубину планеты. Сквозь перекрытия мне были отлично видны многочисленные проходы и уровни этого огромного сооружения! Почему Гея отправила меня сюда я не понимал, чем ей курортная планета не угодила? Чтобы жизнь медом не казалась… или все же была другая объективная причина? Задавался я очередными безответными вопросами, бредя с девушкой на руках по бесконечным и мрачным переходам. Сенсор помогал избегать встреч с местными обитателями, заставляя меня спускаться все ниже, пока наконец я не нашел удобный закуток, который перекрывался металлическим шлюзом. Место было ничем не лучше и не чище остальных, но меня устраивало. Костюму плевать на эти неудобства, остальное меня не волновало…
        Для восстановления моего резерва понадобилось пять часов и два литра воды. Процесс этот проходил заметно медленнее, чем там, откуда меня перенесла Гея, но все равно приходилось ждать, пока девушка хоть немного придет в себя и очнется, да и торопиться, по правде говоря, мне некуда. В том, что вода действовала, я убедился по спавшей опухоли, рассосавшимся синякам и по затянувшимся порезам и ранам на лице. Поил ее за это время еще пару раз, а после того как она очнулась, сунул ей в руки созданную уником флягу. Уговаривать ее, к счастью не пришлось, вода в мгновение ока была выпита, а фляга возвращена, и только после этого я удостоился более пристального внимания. Не знаю, что в полной темноте она смогла рассмотреть, но судя по ее выражению лица то, что она увидела ей не понравилось…
        - Не нравлюсь?  - задал я ей вопрос на ломаном местном диалекте, судя по воспоминаниям, полученным от мародера и каннибала, поглощенного мной.
        - Кто ты?  - был ее встречный вопрос.
        - Тот, кто освободил тебя. Не хочешь рассказать, зачем?  - с трудом сформулировал я очередной вопрос.
        - Ты про тех **** которые **** меня?
        Не все слова дались мне, так как произносились, судя по всему, на другом языке.
        - Ага.
        - Мой сын погиб из-за них… **** предали ради **** сдали этим****.
        - Плохо понимаю, но смысл понятен. Что будешь делать?
        - Я свободна?  - без особых эмоций, в лоб спросила меня. Я давно заметил, что эмоциями она не фонтанировала, лишь ненависть и боль промелькнула после моего вопроса, а так такое ощущение, что это робот, а не человек. Видимо, сильное эмоциональное потрясение не прошло для нее даром. Апатия и безразличие, приправленные крупицей удивления, ощущались все отчетливей.
        - Пока нет, у меня много вопросов. После ответов да, ты свободна,  - не стал я юлить.
        - Задавай свои вопросы.
        - Где я нахожусь?
        Но даже этот вопрос не вызвал у нее сильных эмоций.
        - Динайская республика, планета Рена-5, сектор 38, восточная свалка, зона… не знаю точно. Мы далеко ушли? Сеть не активна, нейротик военной модели…  - выдала она без запинки, будто я должен понимать.
        - Почти пять километров на север.
        - Без сети точно не скажу,  - задумалась она.
        - Когда заработает?  - проигнорировал то, что по идее и судя по ее ответам я должен знать о таких вещах.
        - Не раньше, чем через 72 часа.
        - Хорошо. И последний вопрос, ты сталкивалась прежде с такими, как я?
        - Не раз, но ничего хорошего от вас не ждала.
        - Разве спасение твоей жизни не благо?
        - А где гарантия, что ты не пристрелишь меня после моих ответов?
        - Можешь не бояться, убивать тебя не буду, но все же уточни, за кого ты меня приняла?
        - За корпоранта, за кого еще.  - глянула на меня как на абсолютного дебила.
        - И кто они такие эти корпоранты?  - решил я все же задать этот вопрос, понимая, что он окажется для нее как минимум странным, и не ошибся. Ее равнодушие пробило в первый раз. На меня посмотрели полные удивления глаза.
        - Ты играешь со мной?
        - Конечно, но на вопрос отвечай.
        - …нет ты не шутишь, ты действительно не знаешь о них ничего?  - после небольшой задержки озвучила она свои наблюдения,  - ты внешник?
        - Если это значит с другой планеты, то да, я внешник.
        - Понятно… но даже так неясно, как ты можешь не знать о тех, кто владеет этой системой?
        - Целая система принадлежит корпорации?  - решил уточнить я.
        - А что удивительного? Есть корпорации, владеющие целым сектором космоса, а не парой систем, как «ТИОНА»
        - Значит, я на планете Рена-5 принадлежащей корпорации «ТИОНА»?
        - Именно, уж о ней ты должен был слышать?  - с долей ехидства произнесла она.
        - Вынужден разочаровать…
        - Шутишь?
        - Похоже?
        - Но из какой дыры ты вылез, раз не знаешь о нас и корпорации ТИОНА! … погоди, неужели нейротиком в затылок? Нет, тогда ты был бы овощем и не мог даже связать двух слов… ты, судя по ужасному произношению и акценту, чужак! Но откуда ты взялся тогда?? Доступ на планету под строгим контролем!
        - Не надо это тебе, а ты сама-то, кто?  - не захотел я рассказывать о себе.
        - Я поисковик.
        - А имя у тебя поисковик? И что ты ищешь?
        - Все что имеет какую-то ценность… Самира.
        - Понятно… Самира, тут есть поселение, где мне не будут задавать лишние вопросы?
        - В такой экипировке вопросы будут обязательно… но кто посмеет требовать на них ответы? Хотя, если ты решишь остаться на нижних уровнях, это будет странно, ну и от выстрела в спину никто не застрахован…
        - Понятно… скажи, а то, во что были одеты твои конвоиры, эта одежда поможет не выделяться?
        - В ней тебя пристрелит первый же встреченный поисковик,  - сплюнула она на пол от всплывших воспоминаний.
        - Зря собрал трофеи значит…  - уже для себя пробормотал я.
        - Почему зря, продать ее на компоненты никто не мешает.
        - Хорошо Самира, ты свободна…  - кивнул я ей на выход, бросив ей на колени, ствол которым она уже один раз воспользовалась.
        Замявшись лишь на мгновение, она с трудом поднялась и медленно покинула наше убежище. Жалость было кольнула мое сердце, но я ее задавил, наблюдая за удаляющейся отметкой. Активация невидимости не понадобилась, достаточно было режима «хамелеон» в такой темноте. Двигаться на удалении за ней было не сложно. Сориентировалась она быстро и целенаправленно двигалась по одному из известных ей маршрутов. Заметна была ее осторожность при движении. Стараясь не производить много шума, она постоянно держала оружие наготове. Чувствовался опыт, но раны все же давали о себе знать, заставляя периодически отдыхать. Живых существ, которые я избегал при движении, она не могла видеть, но пару раз смогла вовремя определить или услышать и так же избежала встречи с ними, но хорошо подготовленную засаду заметить не смогла, а потом уже было поздно… Безумная боль от потери родного человека немного отошла на второй план из-за абсурдности происшедшего с ней. Кто этот человек и зачем он вообще помогал им, убив мародеров, а потом хладнокровно наблюдал за ее местью?  - эти вопросы не давали ей покоя. То, что у нее не было и
шанса против него, она чувствовала, вернее, была абсолютно в этом уверена. Поначалу приняв за корпоранта, все ожидала появление остальных, ибо по одному они не ходили, но оказалось, что она сильно ошиблась! Чужак, а это был именно он, спокойно ее отпустил после нескольких незначительных и глупых вопросов. Однако глупыми они были для местных, но не для того, кто появился на этой проклятой планете! Обладая небольшим псионическим даром, Самира могла определить, правду говорит разумный или нет. С этим человеком это было очень сложно, но он даже не пытался закрыться или помешать, что тоже говорило о многом! А еще эта вода, от которой пахло силой, помимо ее божественного вкуса! Подобного за всю жизнь ей не доводилось пробовать! Теперь ясно почему силы восстанавливались с такой скоростью, а раны не очень беспокоили, хоть и сложно было двигаться долго, поддерживая такой темп. Места тут были опасные, много мародеров грабителей и просто гнилых поисковиков могли поджидать возвращающихся добытчиков. Понятное дело, когда это были хорошо вооруженные группы как та, что еще недавно была под ее командованием, но
теперь она была почти безоружна и одна. Легкая добыча для всех… Чертов чужак, лучше бы пристрелил. Избегать встреч получалось недолго, о том, что она попалась стало понятно, как только за спиной послышался легкий шорох, а дальше взрыв боли в голове и тьма.
        Пробуждение выдалось крайне неприятным! Ужасная головная боль и разбитое тело чуть не отправило разум в очередной обморок, но, пересилив себя, Самира с трудом смогла открыть глаза. В ночном зрении знакомая фигура, которая почти слилась со стеной, вызвала лишь удивление.
        - Решил добить меня?  - с трудом произнесла, стараясь не вырвать желчью от накатившей головной боли.
        - Иди потом, спасай их… оставайся со своими приятелями, а я ушел…  - произнес ехидно голос, после чего его фигура просто размылась.
        После исчезновения чужака, пришлось осмотреться, и увиденное ей не понравилось! Четыре татуированных тела, одно из которых было высушенной мумией, лежали там, где их застала смерть. Что убило троих было хотя бы ясно, а вот вид четвертого вызывал ужас. Тело от прикосновений крошилось и было очень хрупким! Трофеи чужак подчищал с завидным старанием, не оставив ни одной вещи. Жалко было, что нейросеть так и не очнулась до сих пор, находясь в перегрузке, запечатлеть внешность трупов и данные нейросети было бы полезно. За их головы могли давать хороши деньги. Чужак явно не знал о такой возможности, но он не спрашивал… и все же от куда он взялся?
        О том, что стоит вмешаться, стало понятно сразу. Удар прикладом в ее многострадальную голову был выполнен мастерски и не отправил ее на тот свет, но потушил мгновенно. Мгновенный телепорт за спину остающимся в засаде бойцам и тихие хлопки из пистолета должны были поставить крест на всех четырех, однако на того, кто бил прикладом мою подопечную, бронебойная 9-и миллиметровая пуля не произвела никакого впечатления, а в следующий миг я на себе почувствовал несильный ментальный удар. Ощутить нечто подобное тут было крайне неожиданно и неприятно, но упустить момент жадность не позволила. Пробитая почка стилетом и поглощение подарило не только новые картинки и знания, но и на порядок больше энергии! А новая способность «Псионика (1/…)» позволила смириться с мерзким ощущением от избыточной энергии и эмоций от которых полностью избавиться не получилось.
        Пока ожидал пробуждения девушки, собрал все трофеи и даже успел многое обдумать. Порция воды пошла ей на пользу судя по недолгой отключке, но прим не порадовал. Она даже не поняла, что на нее напали, посчитав меня агрессором.
        - Иди потом спасай их… оставайся со своими приятелями, а я ушел…  - были мои слова перед тем как скрыться под скрытом.
        К ее чести, она быстро разобралась в ситуации и, немного придя в себя, продолжила свой путь. То, что она знала, что я иду следом, я прекрасно чувствовал, но появляться перед ней не хотел. Пусть себе ковыляет, а мне и в стороне хорошо. Говорить о чем-либо я не хотел, осталось лишь проводить ее до безопасных мест, и там уже продолжить свой путь. Вешать больше на себя ее в качестве обузы я не хотел, того, что помогаю, уже достаточно, принимая это как равноценный обмен. Она указывает дорогу - я прикрываю, не более.
        Пару раз еще встречались люди, но Самира, будто чувствуя их, скрывалась вовремя, прячась либо обходя. О наличии у нее способностей я уже догадывался, хотя бы по более яркой энергетике в моем зрении, как у последнего поглощенного мной грабителя. Его энергетика светилась ярче всех встреченных мной людей на этой планете, а полученная способность прямо указывала на его специализацию. Полученные знания после поглощения были намного полнее и четче, так что простейший для убитого телекинез у меня получился после часа легкой практики на ходу. Благодаря телекинезу этот слабый псион блокировал хоть и простую, но бронебойную пулю СП.10 из пистолета полюбившейся линейки оружия СР-1М Вектор. Автомат, пистолет-пулемет и пистолет постоянно использовались мной в охоте на монстров, а тут на этой планете я пере снарядил пистолет на простую не модифицированную обойму с патронами. Слабая защита, увиденная мной на ранее убитых бойцах, ввела меня в заблуждение. Поэтому я пожалел тратить на них ценные боеприпасы с добавкой адаманта и чуть не погорел. Будь на его месте сильный псион, все могло стать намного печальнее.
Пообещав себе быть более осторожным, продолжил свой путь, краем глаза присматривая за Самирой.
        Жилой сектор я засек раньше, чем увидела его даже Самира. Большое количество засветок мне было видно издалека, и занимали они несколько ярусов как в низ, так и в вверх. Проход серьезно охранялся, будучи перекрытый не только грамотно обустроенными защитными баррикадами с техникой, но и многочисленной охраной. Защитные барьеры сияли очень ярко в моем зрении сенсора и, тем более, астрального следа. Радовало, что технология энергетических щитов местным была не только известна, но и активно использовалась! Я уж грешным делом подумал, что попал на отсталую планету и не скоро увижу чудеса технического прогресса, а тут такая радость! Надо признать - трофейное оружие пусть и неизвестное мне, выглядело очень футуристично! Очень хотелось найти себе удачные образцы местных оружейников в коллекцию, но все же сомневался, что у мародеров будет что-то достойное.
        Пока я размышлял, Самира добралась до пропускного пункта, и после недолгой беседы ее пропустили. Проходить досмотр я не хотел, но все же решил пойти на риск. С моей внешностью в поселке быстро узнают обо мне, и могут возникнуть проблемы. Внушали уверенности слова Самиры о том, что мне не посмеют задавать лишние вопросы, но я был готовым к неожиданностям… Так и произошло. Точнее, все прошло именно так, как и говорила Самира.
        - Остановись!  - раздался приказ, как только я переступил определенную черту, не доходя до пропускного пункта буквально метров тридцать.
        - А то что?  - начал я играть роль «наглого корпоранта»
        - Назовитесь,  - резко сбавил обороты голос из динамиков.
        - Докладывать я обязан только начальству, ты точно хочешь настоять?  - уставился я в камеру, которую до этого просто игнорировал, глядя в пустоту.
        - …добро пожаловать,  - скрипнув зубами, процедил крайне недовольный голос.
        - Смотрю, кому-то зубы жмут?  - не двигаясь и все также уставившись в глаз камеры, с вызовом произнес я.  - Не слышу?
        - …прошу простить, плохая связь… сбоит, проход свободен. Приятного нахождения в нашей дыре!  - прозвучал другой более позитивный голос. Осложнять смысла я не видел, поэтому молча прошел мимо охраны, старавшейся даже не смотреть на меня.
        Не знаю, что могло заставить охрану поверить в то, что я корпорант, но скорее всего не только внешний вид, но и наличие серьезной нейросети, на которую во время беседы поступали многочисленные запросы. Причем некоторые из них имели вид закодированных сигналов! То, что мне плевать было на это с большой колокольни, возможно, и убедило охрану.
        Отметка Самиры, пока я разбирался на КПП, успела смешаться с другими и затеряться, но дальше ее судьба меня мало волновала. Сейчас мне нужно было найти пристанище и место, где можно скинуть трофеи. Поиск того, кто мог бы мне подсказать, неожиданно привлек мое внимание к мелким пронырам, крутящимся неподалеку. Я не прогадал - за нужную информацию отдал флягу с чистой водой после того, как меня подвели к неприметному зданию и входу с небольшой вывеской «Скупка». Двери только с виду были хлипкими и неприветливыми, но я отчетливо видел сложный запорный механизм, толстую металлическую обшивку и скрытое в нишах оружие, светящееся от переполнявшей их энергии, поступающей по толстым энерговодам. Хозяин явно позаботился о своей безопасности. Нажав на звонок, я подождал пару минут, ответа не было, хотя я и видел, что меня рассматривали во всех ракурсах и даже сканировали, судя по писку нейросети.
        - Что надо?
        - Скинуть трофеи,  - не стал я юлить и реагировать на неприветливую встречу.
        - И где они?
        - Со мной.
        - Что-то я не вижу ничего…
        - И не увидишь. Послушай, не трать мое время, или открывай или катись к черту,  - потерял я терпение, да и образ корпоранта все же не стоило терять.
        - Катись сам к черту грязный корпорант!  - мгновенно вспылил голос, а оружие показалось из своих скрытых ниш.
        - Не знаю даже, что больше меня бесит, то, что ты наставил на меня стволы, или то, что назвал корпорантом…  - спокойно ответил я, не обращая внимания на турели, направленные на меня.  - Пожалуй, у тебя есть три секунды на то, чтобы убрать их и извиниться…
        Видимо, хозяин этого заведения не привык к угрозам, и огонь из турелей испарил приличный кусок земли там, где я стоял ранее. Телепорт переместил меня к отметке за стеной, которую я прекрасно видел и отслеживал.
        Глава 11-12
        ГЛАВА 11
        Пирс Тарс, давно не сталкивался с такой открытой наглостью даже от корпорантов. Местные знали о связях Пирса с реальными хозяевами этого поселения, а корпоранты о связях с руководством. Поэтому появление наглеца стало полной неожиданностью для него. Активация плазменной турели и команда на уничтожение должна была поставить точку в этом инциденте, но непонятный хлопок и ощущение холодного ствола у затылка стало еще большей неожиданностью для него.
        - Твои извинения теперь должны стать очень убедительными,  - последовал за этим голос наглого и, как оказалось, опасного визитера.

        «Чертов молокосос псион причем не слабый…» - сделал единственно верный вывод Пирс.
        - Что забыл в этой дыре член корпуса?
        - Сам ты член… похоже меня не слышат, проветрить бестолковку?
        - Если ты не корпорант и не из корпуса псионов то, кто?
        - Какая трупу разница?
        - Не кипятись парень, предлагаю начать с начала… ты говоришь, что у тебя есть вещи на продажу?
        - Пока не слышу извинений, подкреплённых материально…
        Почувствовав своим животным чутьем, что убивать его не хотят, а в психологии он прекрасно разбирался, да и жизненного опыта у бывшего… да кем он только не был за свою двухсотлетнюю жизнь! В общем опыта его хватало понять, что убивать его не будут, а значит можно и поторговаться.
        - Признаю, был поспешен, забудем об этом мелком инциденте…
        - Мелком?.. Давай и я тут по мелочам ошибусь?
        - Не стоит начинать нашу крепкую дружбу и деловые отношения с негатива, в качестве извинений предлагаю тебе пятипроцентную скидку! И обслуживание в любое время дня и ночи!
        - Двадцать и то ради твоих семерых детей и больной матери, которых тебе нужно кормить и лечить!
        - Нету у меня матери, а детей у меня больше трехсот наберется по всему Содружеству, а тех что растил сам давно уже отправил в центральные миры… семь!
        - Тогда тридцать, отец-героиня, раз тебе не нужно никого кормить!
        - Десять и только за твои выдающиеся способности в торговле, или стреляй! Мои цены и так самые низкие!
        - Хрен с тобой только из уважения к твоей жадности пятнадцать! И это мое последнее предложение перед тем как я начну шутить…
        - Так и я говорю пятнадцать! Теперь мне можно не студить затылок этой холодной железкой?… Ого какой раритет!  - обратил он внимание на мой пистолет.  - Что за марка?
        О том, что меня крепко надули, я уже понял, но дальше продолжать не стал. Главное получилось достигнуть понимания, но держать ухо востро с этим торгашом нужно было, без сомнения. Полноватый, но крепкий на вид мужик, в замызганном комбинезоне уже спокойно развернулся ко мне разглядывая меня и мое оружие. Судя по всему, мой визит застал его в мастерской, в которой он возился над неким прибором, части которого были разложены по большому верстаку. Довольно просторное помещение было забито всевозможными агрегатами и обломками. Торговец явно был не плохим ремонтником или инженером, но это пока меня волновало мало, важнее было получить деньги за свои трофеи и возможно продать что-нибудь из имеющегося.
        - Давай показывай, что у тебя есть?  - скептически осмотрел он меня, не видя кроме кобуры с пистолетом ничего из имущества.
        По мере того как я вывалил из инвентаря трофеи, брови Пирса взлетели до небес. Однако быстро взял себя в руки.
        - Да удивил ты меня, не каждый день такое видишь. Это ваши псионские штучки?
        - Что-то типа того… Что скажешь?
        - Скажу, что не понимаю ничего…
        - Объяснись.
        - Ну зачем псиону твоего уровня подбирать этот хлам, который тянет всего лишь пару тысяч кредитов? Я знаешь ли не поверю, что у вашего брата бывают проблемы с кредитами… за одно такое представление я бы заплатил в два раза больше даже без этого хлама!
        - Все бывает, как видишь… так сколько я могу получить за это все?
        - С учетом твоей скидки, за две пятьсот заберу.
        - Забирай. И не забудь за представление накинуть…с сколько ты там говорил?
        - Тебе на чип или счет?  - хмыкнул улыбнувшийся торговец.
        - На чип, у тебя найдется лишний? Своих не имею…
        - Минус триста.
        - Годится.
        После моего согласия торговец достал из шкафчика маленькую пластину вставил ее в извлеченный из того же ящика прибор и после не долгих манипуляций протянул мне ее. Сантиметров пятьдесят и толщиной в пять миллиметров, металлическая пластина была промаркирована смутно знакомыми символами.
        - Что-то еще есть на продажу, или может купить что-нибудь хочешь?
        - И купить и продать.
        - Давай показывай, не тяни.
        Из того что у меня имелось в наличии, ценность для него могли представлять либо кристаллы, либо усилители. Усилители продавать я не хотел, а кристаллы оценить ничего не помешает. Выбрав в инвентаре самые мелкие протянул один торговцу.
        - Вот взгляни.
        - Это то что я думаю?  - в удивлении произнес он, не торопясь взять камень в руку.
        - Не знаю, о чем ты думаешь, или предлагаешь…
        - Нет, нет не стоит копаться у меня в голове! Очень похоже на накопитель которые ваш брат любит использовать… Но форма и фактура немного отличается. Позволишь?
        - Бери оценивай.
        Взяв протянутый камень, торговец метнулся к многочисленным стеллажам из которого вытащил странный прибор. Установив его на верстаке, положил камень в выскочившее углубление и активировал его. Тут же появились и замигали разные индикаторы на его поверхности, от которых торговец явно пришел в замешательство.
        - Боюсь у меня не хватит на него денег, такие вещи обычно продают на аукционах торговых домов центральных миров. Это накопитель средней емкости!
        - И что, за накопитель средней емкости ведется такая охота, что продают их на аукционах?
        - Нет, если бы речь шла только об этом. Но этот камень не просто накопитель! Он невероятным образом является ее генератором, причем если устройство не сломано, то скорость восполнения энергии аналогично уровню среднего псиона 2 -3 ранга. Но так как я в своем оборудовании уверен, то все верно. А это уже уникальный образец, заслуживающий самого пристального внимания!
        - Сколько сможешь предложить за него?
        - Даже связываться не стану, продать тут потом не смогу, и тебе не советую светить им, особенно здесь. Убьют даже за намек о нем… ну или попробуют! Хотя нет найдут и убьют, те же псионы, слетятся как… в общем не рискуй,  - осекся он, вспомнив что перед ним тот же псион.
        - Кстати зачем ты продаешь его, это же ценность для вас великая?
        - Мне много чего нужно купить, но раз ты не хочешь брать накопитель, то что насчет заиметь подпространственный карман?  - закинул я удочку.
        - Это то где ты прячешь вещи?  - сразу же возбудился и сделал стойку торговец!
        - Именно.
        - А какой объем?
        - Несколько кубических метров.
        - Это реально?? Я же не псион, вернее слабые способности есть, но и только!
        - Хм, ну энергия для его использования конечно нужна, но хватит ли ее у тебя или нет не знаю.
        - Тогда это будет крайне рисковое капиталовложение…,  - с сожалением произнес торговец.
        - Предлагаю попробовать. Сколько ты готов отдать за риск и сколько за действующую возможность?
        Думал торгаш недолго.
        - Пятьдесят тысяч за попытку, и… у меня может не хватить столько денег ты же это понимаешь?
        - Тогда делаем по-другому, покажи в начале свои товары приценюсь, бартер тоже никто не отменял.
        - Годится, скину тебе на нейросеть базу с товарами и услугами? И может перейдем в более удобное для этого место? Будешь что-нибудь пить?
        - Веди, а пить я не хочу.
        - Ну как знаешь, а мне вот нужно пропустить рюмку, нервы так сказать полечить…
        Перешли мы в довольно комфортный кабинет. Мягкая мебель, рабочий стол да мини бар у стены, без особых изысков, но удобно! Перед тем как налить себе выпить торговец скинул мне на нейросеть объемную базу товаров. В который раз подумал об изучаемой мной базе по управлению нейросети, без которой я чувствовал тут просто не обойдусь! Как он вообще смог мне переслать информацию, я не понимал. Я же получил вообще в другой реальности! Неужели они совместимы?? Поэтому первым делом залез в список предлагаемых баз знаний которые обязательно должны были тут иметься и не ошибся. Сложно было оценить их ценность, но мне и этого было достаточно! Первым делом нашел общую информацию, языки, и конечно юридическую! Цены на них очень разнились и не только из-за уровня предлагаемых баз, но и от типа. К примеру «Управление Средних кораблей (6)» стоило в десятки раз дороже чем управление атмосферной техникой (6)», что по идее было не удивительно и понятно. А база «Псион (2)» стоила дороже этих двух баз вместе взятых! Эта база тут же пополнила список моих покупок как в прочем и управление разнообразной техникой, начиная от
земной, заканчивая космической. Интересовали так же базы по ремонту, медицине и военные направления, которых в прочем было не так уж и много. Короче меня интересовало все! Но даже сейчас набранного товара было на десятки миллионов кредитов, а я еще даже не перешел к технике оружию и другим товарам!
        Обратив внимание на медленно попивающего какой-то алкогольный тягучий напиток, я тоже извлек очередную флягу с водой, кроме которой я последнее время ничего не пил. Привлекали не только ее целебные свойства, но конечно же вкус! Его мне было вполне достаточно, а пробовать местное пойло я не хотел… успею еще, да и разобраться стоит в местной кухне прежде чем что-то пробовать! Сделав хорошие глотки завинтил крышку фляги, не став ее убирать положил на столик.
        - Что пьешь если не секрет?  - полюбопытствовал торговец.
        - Воду.
        - Серьезно? Может чего покрепче всё-таки? Могу даже натуральный сок предложить? Есть поставки специально заказываю! Ты не стесняйся мне не жалко.
        Видно было что он сильно удивился моим выбором и воспринял это на свой счет.
        - Не воспринимай на свой счет, эта вода вкуснее и лучше я уверен всего, что ты сможешь мне предложить. Да и привык я к ней.
        - Шутишь? Могу я попробовать?
        - Конечно,  - передал я ему другую емкость.
        После пробы глаза его расширились в очередном удивлении.
        - Ты позволишь провести несколько тестов?
        - Конечно, а я пока закончу со списком.
        Пока продолжал изучать номенклатуру, торговец, имени которого я так и не узнал, метнулся в свою лабораторию. Краем глаза я наблюдал за его передвижениями активной способностью сенсора, но ничего подозрительного не замечал. Лишь активность, связанная с тестами и водой.
        Пройдя взглядом много непонятного оборудования, я понял, что прежде чем выбирать нужно знать о предмете, а значит первыми на очереди будут базы знаний. Последнее на что полюбовался это на большой список оружия. Внешний вид которых можно было покрутить перед собой. Чего только тут не было! Но смутно знакомые все же понять действие и назначение многих образцов я не мог.
        - Ты полон сюрпризов парень… крайне интересная водица у тебя! Но намного интереснее место где она течет…
        - И чем же оно интересно?
        - Тем что проходит через крайне редкую и дорогую руду…
        - Не напрягайся, доступ к этому месту считай уже потерян. Единственно что осталось это вода.
        Жаль конечно, что я не знал о руде. Но ничего не поделаешь.
        - Думаю узнай об этом кому не следует, тебе так же мало что поможет. Ну не поверят просто, что такое место можно потерять. Ради этого месторождения даже войну объявят не задумываясь.
        - Да уж, страшные вещи ты мне рассказываешь… но интересные! Однако к счастью или нет, это место просто недостижимо не только для меня, но и для любой вашей империи или корпорации. Ладно оставим этот разговор, о котором тебе конечно стоит забыть. Уж поверь, это для всех будет лучше и в особенности для тебя…
        - Можешь не продолжать, если бы я хотел информация уже была бы у кого нужно, но моя жизнь дороже. В этих делах я за свою безопасность не дам вшивого кредита. Единственный совет тебе - не свети водой и не дай бог тебе пройти обследование в медцентре нашей или другой корпорации. Думаю, концентрация некоторых специфических веществ в твоем организме крайне велика. Ты не один день ее пьешь?
        - Совет принял, спасибо.
        - Хорошо, вернемся к нашим делам, что ты выбрал и сколько хочешь за воду?
        - Воду? Зачем тебе она если ты так опасаешься последствий?
        - Ну, во-первых, это для себя, во-вторых, не только руда, но и вода обладает пусть и ослабленными, но нужными свойствами!
        - И каковы они?
        - Их много, но основные, это усиление псионических способностей и омоложение организма. Так же возможны мутации.
        - Понятно. Сколько воды ты хочешь и что готов предложить?
        - Я еще не видел твоего списка нужного оборудования?
        - Держи,  - переслал я файл отдав команду нейросети вернуть адресату выбранные пункты.
        - Мне нужны знания в разных областях, и по возможности лучшие, что можно найти за деньги.
        - Я это и так вижу. Сколько можешь предложить воды?
        - Тонну.
        - Рабочий подпространственный карман, и тонна воды взамен на базы из твоего списка, плюс они будут самыми свежими.
        - С тобой приятно иметь дело… кстати мы так и не познакомились. Сатори меня зовут.
        - Пирс.
        - Очень приятно Пирс, так вот, по рукам,  - протянул я ему свою ладонь.
        Жест этот был ему прекрасно известен, так что заминки не последовало. Крепкое рукопожатие скрепило наш уговор и знакомство.
        - Куда выложить воду? Оно у меня в 250-и литровых бочках. Но лучше, как мне кажется подождать пока подпространственный карман у тебя появится. Чтобы максимально сохранить все ее свойства.  - предложил я ему.
        - В нем еще эффект стазиса??  - обрадовался, но и удивился Пирс.
        - Да. Время там останавливается. Да и еще, поместить в него живое существо нельзя.
        - И так это безумно полезная для меня штука, особенно с моей работой… ну ты должен понимать. Жаль только, что объем не так велик…  - закинул он очередную удочку поняв, что объемы у нас несопоставимы.
        - Это возможно, к тому же мне еще есть что у тебя покупать.
        - Вот это дело! Очень рад что не пристрелил тебя… кто бы мог подумать!  - крайне довольный
        Пирс стал шутить, фонтанируя положительными и предвкушающими эмоциями.
        - Так как ты хочешь произвести обмен? Мне нужно отправить и дождаться заказа с орбиты. Часть товара нужно дождаться с метрополии, а это почти месяц ожидания!  - заволновался он.
        - Сделаем так - ты заказываешь все мне необходимое, что можешь отдаешь сейчас, а я сейчас выполняю свои обязательства. Чего нам ждать?
        - Это было бы идеальным для меня вариантом! С тобой действительно приятно иметь дело, Сатори.
        - Хорошо, процесс занимает время, и несколько необычен. Делаешь, что скажу и в точности, договорились?
        - Что делать говори?
        - Сядь удобнее, потеря сознания гарантирована, …  - начал я его инструктировать.
        Ждать пока он придет в себя пришлось пару часов. Интересно было наблюдать за изменениями в его энергетическом поле. Оказывается, наличие подпространственного кармана можно было определить если знать куда смотреть! Это было бесполезным, но интересным открытием для меня.
        - Ну как самочувствие?
        - В норме… ого… непривычные ощущения!
        - Пробуй.
        Пирса уговаривать не требовалось, тут же исчез взятый в руку стакан с недопитым алкоголем. После недолгого ожидания стакан появился в его руке.
        - Трудно объяснить, но энергию он жрет не мало… Можно попробовать с твоим накопителем?
        - Хм, а это не плохая идея пробуй.
        Передав ему кристалл, стал наблюдать за его манипуляциями с ним. Особо ничего не изменилось, но перемещать ему вещи стало проще. Он так и фонтанировал нескрываемыми позитивными эмоциями удовольствие. Потеря таких сумасшедших денег, казалось, его совершенно не беспокоила! Меня же больше интересовал способ передачи и забора энергии. Позор, даже не попробовал ни разу! Кто бы мог подумать, что это накопители энергии… зря Гея говорила о моей сообразительности… тормоз тормозом! Пока Пирс игрался с инвентарем, я размышлял и украдкой пробовал повторить его опыт с накопителем и у меня легко получилось. Объем его действительно был не маленький, а если учесть, что это самый мелкий камушек, то же что могут самые крупные размером с яйцо!
        - Слушай Пирс, потеря таких денег тебя разве не печалит, твоя радость так искренна?  - не выдержав задал я интересующий меня вопрос.
        - Эх Сатори, сколько тебе лет, если не секрет?
        - Не секрет, двадцать пять.
        - Хм… надо признать не перестаешь меня удивлять… в таков возрасте обладать такой силой, выдающийся результат! А мне, чтобы ты знал, уже за двести и я прошел три омоложения. Деньги для меня важны лишь как средство продлить свою жизнь и помочь близким. Ты же подарил мне инструмент по накоплению много больших средств чем ты даже представляешь! А с таким объёмом ценнейшей воды я продлю свою жизнь на неопределённо долгий срок и бонусом увеличу свои слабые пси способности! Так скажи к чему мне жалеть о кредитах, которые уже мало мне в чем помочь?
        - А четвертое омоложение кто мешает сделать?
        - Так организм и мешает, три это предел! Дальше только старость и смерть! Так что мой юный благодетель я еще тебе и должен останусь! Кстати ты где обитаешь? Давно в поселение пришел?
        - Понятно… что-ж не могу не порадоваться за тебя…, да я только попал сюда как спросил пацанят, где продать трофеи, ну они и указали на тебя.
        - Все я тебя понял, ты остаешься у меня, комнату гостевую я тебе выделю, и вообще все за мой счет! В любом случае нам еще ждать больше месяца следующего конвоя. Думаю, лучше всего нам вместе продумать, что тебе нужно, вообще, я уже понял, что ты мало понимаешь в том, что на заказывал.
        - Неожиданное предложение Пирс, но я приму его, как и твое гостеприимство.
        - Вот и отлично! Пошли, покажу твою берлогу!
        Так и получилось, что у Пирса я живу уже две недели как появился в поселении. За это время мы много узнали друг о друге, и надо признать пройдоха и авантюрист он знатный, и за свои прожитые годы сохранил некоторое детское любопытство, которое толкало его на многие авантюры в жизни! Мою историю я поведал ему без прикрас и был четко уверен, что не прогадал! Чуйка меня еще не обманывала, а тут она просто вопила в унисон моей симпатии! На удивление Пирс оказался человеком настоящим, сложно объяснить, но именно это слово характеризовало его.
        Поняв, что я бестолочь в этих вопросах, он взялся за составление программы обучения, заранее выяснив мои устремления и пожелания! Даже одним этим он сэкономил мои время и деньги. Многое, что я нахватал, было просто лишним или дублировалось. По оборудованию у меня же вообще не было пожеланий! Но начал я обучение именно с медицинского направления и настройки медицинских капсул. Как он сказал, основа - это грамотная настройка капсулы и умение заштопать себя и своего близкого особенно в космосе! Так что, после завершения изучения подаренных мне баз, я приступил к программе Пирса.
        Изучив подаренную мне информацию Геей, я смог досконально разобраться в том, чем владею. В нынешних условиях самым ценным моим имуществом была Био-нейросеть. Произведение искусства…она на тысячелетия опережала науку не только Динайской республики, но и всего Содружества. Это стало понятно, после изучения медицинских баз, в которых описывались так же нейросети. О том, чтобы к примеру, выращивать нужные импланты под текущие нужды местные образцы дойдут очень нескоро. База же моей нейросети содержала весь перечень возможных. От меня требовалась лишь команда, время и необходимые ресурсы для ее строительства! Двенадцать доступных ячеек под импланты могли к примеру, сделать из меня очень хорошего пилота, бойца или ученного. Комбинаций было множество, и я конечно воспользовался этой возможностью! Меня сейчас интересовало быстрое обучение, поэтому я ставил максимальное количество имплантов на интеллект, восприятие, память и укрепление костей, а два оставил для выращивания био-накопителей! Максимальное возможное значение интеллекта было в районе пятиста единиц, а это три импланта! Скорость и сила у меня и
так были больше чем требовалось, так что мой выбор в последствии стал постоянным. Можно было подумать над установкой большего количества накопителей, но информация о повышении их объемов после поглощения, изменила мое решение. Пока не доведу их до предела, выращивать новые не имело смысла.
        Три недели спокойного развития и получения нужной информации не прошли даром. Имплатны были выращены в медкапсуле Пирса за пару дней, после чего время изучения сократилось в четыре раза! А уж с ментальной энергией, которая тратилась на ускорение обучения дело шло еще быстрее и все бы хорошо, но Пирс спустя 3 недели сообщил не очень приятные новости.
        - Где-то ты засветился…
        - Что случилось?
        - К планете стянуты космические силы корпорации, а на планете десант. И все бы ничего если бы не ориентировка, которая пришла на тебя по закрытой линии. Вспоминай где успел наследить?  - серьезно, но без особой паники выложил Пирс.
        - Было дело… по дороге девушку поил, да малолетке дал флягу с водой в благодарность за адрес твой.
        - Будь это малец, нас бы уже брали штурмом… это девица. Ты говорил она была ранена? Все сходится, легла в капсулу, а уж там сам знаешь вся инфа попадает куда надо. Выпотрошили ее и теперь тебя ищут.
        - Не повезло ей… хотел помочь, а получилось…
        - Чтобы информация не разошлась могут и зачистить…
        - Как быть?
        - У меня есть некоторые связи в верхушке, но с тем что стоит на кону, меня даже слушать не будут. Всех причастных даже косвенно пропустят через процедуру, а тех, кто хоть что-то знает в утилизатор.
        - Так может в сеть информацию выложить? Усложнить жизнь корпорации?
        - Глупо… если корпорация своими силами пока будет пытаться рыть, то тут уже налетят такие монстры, что боюсь нам от этого будет только хуже!
        - Нам?
        - А ты думал ты один под ударом? Не парься, покупая у тебя воду, я прекрасно понимал все последствия… Ждем посылку и готовимся к переезду. У меня будет к тебе просьба, ты же не откажешь в аренде своего под пространственного кармана? Много вещей у меня тут скопилось за эти годы…
        - Мог бы не спрашивать, а куда мы подадимся, есть мысли?
        - А как же, думаешь за эти годы я не продумал пути отступления? Правда я не рассчитывал обойтись без потерь, но с тобой потери будут минимальны!
        - Так куда мы направимся? Планету вряд ли нам дадут покинуть, контроль точно должен усилиться.
        - Шутишь? Контроль тут всегда был на высшем уровне! Как никак стратегически важная для корпорации планета. Шансов незаметно покинуть или прилететь сюда крайне малы.
        - Да ладно? Что в ней такого? Я бы сюда не сунулся по своему желанию. Крайне мрачная и унылая планета, не говоря уже о населении, на которое я успел уже насмотреться.
        Гнетущая атмосфера даже этого поселения меня преследовала все время пока я находился тут. Я поэтому и не выходил из дома Пирса, ибо с наружи это ощущение только усиливалось, да и по сути делать мне там было пока нечего. Обучение шло полным ходом, едой и жильем обеспечен, а на местных девочек я даже смотреть не хотел. Печальное зрелище. Тем более было странно слышать такие отзывы об этой дыре…
        - Охохох парень, ты похоже даже не знаешь где появился… вот я старый дурак, даже не подумал, что информации у тебя о планете толком и нет. Ну слушай…
        То, что я узнал меня мягко говоря не удивило. Напутственное обещание, что скучно мне не будет, оказалось верным. Планета была не только огромной свалкой и промышленным центром, но и довольно опасным местом. За пятьсот лет колонизации сменилось несколько владельцев Рены-5 и каждый старался выжать из ее недр все ценное, погубив ее экологию, пока в один момент все не изменилось. Никто не знает, почему и как, но планета взбунтовалась! Волна, пришедшая из ее центра, вывела из строя всю технику на планете. Огромные предприятия и перерабатывающие комплексы были выведены из строя. Количество погибших людей исчислялось миллионами от повсеместных аварий и крушений. Цивилизация, напрямую зависящая от энергии, находилась под угрозой полного «выключения». Если на поверхности планеты спустя годы стало возможным использовать электронику, то чем глубже к центру планеты вся электроника просто выходила из строя. Буквально через сотню метров в глубину вся техника отключалась, в итоге добыча полезных ископаемых и ценнейших руд которыми планета изобиловала, в один миг прекратилась. По началу это вызвало огромный
интерес. На Рену-5 стекались ученные со всего Содружества, но очень скоро стало ясно, что изменить и понять природу этого явления не получится. Никакие неизвестные излучения не фиксировались и долгие десятилетия были проведены тут впустую. Планета по сути оказалась заброшена бывшими хозяевами и даже через некоторое время была выставлена на продажу, пока ее не купила молодая корпорация «Тиона» по бросовой цене. То, что она сорвала джек-пот стало ясно очень скоро. За прошедший век с момента инцидента на планете многое поменялось. Мутации местной флоры и фауны, возникновение аномальных зон в недрах планеты и появление непонятных науке артефактов было не самым важным. Важнее оказалось большое количество псионов среди местного населения, родившегося на планете! Процент рождаемых на планете псионов превышал в тысячи раз любую другую известную планету. Тут же последовал вал поселенцев, желающих получить потомство со способностями псиона, и корпорация конечно же не упустила этот момент, сыграв не только на секс туризме! Наплыв желающих со временем спал, так как проживающие в тепличных условиях на поверхности
планете пары, не так часто получали желаемое, но все же чудо случалось, а вот секс туризм лишь процветал ведь среди коренного населения, обитающего под поверхностью планеты, процент рождаемости псионов не спадал. Экспериментально стали организовываться туры по изведанным местам в недра планеты и это дало отличный результат. Не отпугнуло желающих и то, что случались несчастные случаи с целыми группами. Планета стала как полезным, так и опасным местом и предусмотреть все было невозможно. За короткий срок корпорация серьезно развилась и бросила все силы на защиту и развитие своего главного актива, сконцентрировав почти все силы в этой системе, поэтому неудивительно что покинуть или попасть нелегально на планету стало невозможным. Сеть боевых станций и тщательный таможенный контроль, больше для того чтобы не выпускать ценные артефакты из своих рук, делали нашу задачу сложнее.
        - Теперь многое становится понятным… и становится ясным твоя радость от наличия кармана. Вывоз артефактов с ним становится простой задачей.
        - Именно! А это сотни миллионов в год… если не наглеть.
        - Можно хоть посмотреть на ваши чудо артефакты?
        - Конечно сейчас принесу.
        Полученный в руки невзрачный болт меня немного удивил. Однако под способностью «астральный след» он парил светящимся туманом.
        - И какие у него свойства?  - решил уточнить так и не поняв его действия.
        - При подаче на него пси импульса становится прозрачным, причем прочность лишь возрастает! Их используют в элитной защитной броне и технике, так что корпорация их охотно скупает по десятке за штуку.
        - По мне так даром… хотя все зависит от прочности.
        - Поверь, характеристики превышают искусственные аналоги в десятки раз. На можешь сам проверить, резец по металлу знаешь где лежит.
        - А давай, но только у меня свой инструмент для этого имеется.
        Покрутив в руках болт передал ему из био-накопителя немного энергии. Тут же он стал прозрачным как бриллиант даже преломления света играли очень похоже. Однако стилет мой оставил легкую борозду на его поверхности! То, что крепость этого материала была велика я уже был согласен. Сопротивляться адаманту явно было достижением, но самым большим удивлением оказалось то, что при добавлении очередной порции энергии царапина исчезла!
        - Что за металл у твоего клинка??  - шокированный увиденным, воскликнул Пирс.
        - Адамант. Крайне редкий и дорогой металл.
        - Первый раз слышу… можно немного для анализа?
        - Вот возьми тут пара грамм, но под твою ответственность. Он для меня очень ценен.
        - О чем речь! Я быстро.
        Шок Пирса еще долго не проходил после всех испытаний. Этот метал не получилось изучить, ибо он не поддавался никакому воздействию. Ни физическому, ни энергетическому!
        - Такого просто не может быть!! Ты хоть представляешь насколько это ценный металл? Хотя, о чем это я представляешь… но это же мистика! Представь защиту из такого металла?!
        - Представляю, Пирс, очень хорошо представляю.
        - Но постой, как его вообще обрабатывали, если на него невозможно воздействовать?
        - Я заказывал из него изделия за баснословные суммы и получал уже готовыми.
        Сообщать ему о том, что могу создавать из него с помощью «уника» напыления или изделия не стал. Хватит шокирующих данных для него на сегодня.
        - Жаль… вот бы иметь доступ к этому материалу! Эх какие вещи можно было бы делать!
        - К сожалению, его у меня крайне мало… Кстати какие есть еще виды артефактов?
        - Их множество и не все безопасные или полезные. Есть даже такие что делают невозможным их добычу. Вот кстати где мог бы пригодиться твой металл. Надел защиту из него и ходи себе собирай там, где для всех смерть!..эхх, чего уж теперь!
        Идея Пирса меня зацепила, ведь ничего невозможного в этом нет. Материала на то, чтобы нанести напыление на скафандр или даже мой костюм, у меня хватало, но вот достаточно ли будет это для выживания я не знал, но проверить стоило! Вообще информация о планете меня крайне взбудоражила! Авантюризм и желание увидеть новое и необычное меня захватило, не говоря уже о практической стороне и жажды наживы! Мечта о своем космическом корабле никуда не делась и, судя по всему, ей придется подождать!
        - Пирс, а что ты думаешь насчет поисковых работ?  - закинул я удочку.
        - Что загорелся поиском артефактов?  - невесело усмехнулся он.
        - Есть такое дело, да и опыт какой никакой имеется…
        - Опыт говоришь? Я тоже когда-то горел этим и даже ходил не раз в поиск, до того момента как не потерял там всех. Сатори, это крайне опасное мероприятие и достижения цивилизации тебе мало чем там помогут. Без электроники там делать нечего. Скафандры даже легкие без сервопривода становятся лишним грузом, не говоря уже об оружии! Твоя навороченная защита отключится уже на глубине сотни-полтора метров, а оружие перестанет стрелять еще раньше. Вижу у тебя допотопное огнестрельное оружие, но пробить им прочную броню мутировавших животных просто нереально. И это только часть угроз! Я уже не говорю об многочисленных аномалиях, всевозможных излучениях и самое страшное, гравитационных возмущениях. Попадешь под такую и кровавый блин на полу от тебя останется. Поверь, я видел это и не скажу, что еще раз хочется это видеть. К чему нам это если торговлей можем заработать или получить много больше?
        - Так я и не предлагаю тебе идти со мной, я сам хочу побродить по этим местам и поохотиться на ваших мутантов. Мне нужна лишь информация и конечно безопасная база6 куда я могу вернуться с хабаром.
        - Парень, с нашими возможностями мы можем получить и так все что нам понадобится! Одумайся!  - не унимался Пирс, желая отговорить меня от моих задумок.
        - Пирс, ты много не знаешь, поверь я смогу пройти там, где не смогут другие. С тобой или без тебя я сунусь туда, но с тобой мне будет, я надеюсь, проще и быстрее. Уверен, у тебя хватит информации, где самые жирные и интересные места! А насчет ваших мутантов… они мне нужны! … давай, как освободим немного места, покажу тебе кое-что.
        В мастерской пришлось сдвинуть или убрать несколько стеллажей и контейнеров, чтобы я мог вытащить из инвентаря высушенную тушу огромной змеи. Нужно было видеть шок Пирса после того как она, пусть и высушенная, появилась на полу его мастерской! К чести торговца, он даже не дернулся, хоть и испытал сильный страх!
        - Что это за демоны бездны тварь, Сатори!?  - пересохшим горлом просипел Пирс.
        - Это то, на что я охотился. Как ты думаешь, есть у вас твари опаснее этой?
        - Ну размеры еще ничего не значат, есть у нас и змеи пусть не такие здоровые!
        - И они обладают сильнейшим ментальным ударом по площади, безумно прочную чешую и полную невидимость? Я уже не упоминаю о скорости и силе этой твари, не подающиеся осмыслению! Проверь кстати ее…
        - Звучит невероятно… как вообще на таких охотиться?
        - Но факт! Охотиться сложно… Без сильнейшей ментальной защиты, скорости, оружия способного пробить ее броню делать там нечего. Имея все это нужно, выманить из логова, ибо в ее привычной среде обитания увидеть ее невозможно и, обнаружив, убить. И все это происходит под постоянным ментальным давлением огромной мощи! Пока я рассказывал, торговец делал свои замеры, а потом и вовсе стал облазить и изучать тварь по кругу.
        - Что ты делаешь Пирс?
        - Хочу понять, как она умерла. Я смог найти только несколько маленьких входных отверстий и один судя по всему сделанный твоим клинком… Неужели этого оказалось достаточно для убийства такой сильной твари? Я же виду тут нет жизненно важных органов.
        - Твоя проницательность Пирс восхищает! Особые модификации пули и сильнейший яд, вот и весь рецепт.
        - А ножом зачем шкуру портил?
        - Проверял на прочность…
        - Понятно…  - хмыкнул он, улыбнувшись, на его взгляд детской выходкой.
        - Что я могу сказать… это удивительный образец. Его можно продать за десяток миллионов причем с руками оторвут. Шкура этой змеи уникальна… никогда не сталкивался с подобным. Даже после смерти сохраняет свои мимикрирующие свойства. Удивительна и пропускающая способность излучений которая почти отсутствует! Не понимаю я так же, что с ее тканями? Они мумифицировались…
        - Я не могу тебе сказать причину, извини…
        - Хм, да ладно чего уж там… у каждых своих секретов имеются. Ладно прячь обратно образину и давай займемся сборами, у нас не так много времени.
        ГЛАВА 12.
        Сборы у нас заняли целых два дня! Казалось, Пирс собрался спрятать все свое имущество в моем инвентаре! Даже демонтировал внутреннюю проводку, не говоря уже об остальном! После того как мы закончили, остались лишь голые стены! Эти дни я просто возненавидел переезды! А предстояло еще и выгружать все это на новом месте! Ужас!
        То, что покинуть поселение окажется сложно стало понятно сразу, поэтому я обратился к Пирсу с предложением.
        - Нужно разделиться. Со мной это будет сложно провернуть.
        - Ты же не хочешь бросить старого торговца?
        - Пирс ты же прекрасно знаешь, что, если бы я этого хотел, меня бы не остановил никто. У меня есть способ пройти где угодно и когда угодно.
        - А мне потом о нем скажешь?  - загорелись его глаза.
        - … хм… хорошо, думаю это можно.
        Я действительно подумал, что можно было ему и дать способность скрыта изучить. И так уже повязан с ним по самое не могу.
        - Да, Пирс, обещаю будет тебе не только информация, а теперь просто выходи из поселения там я тебя найду!
        Двигаясь в след Пирсу, наблюдал необычную активность. Патрули на каждом шагу, местного населения почти нет! Попрятались все. Торговца несколько раз тормознули, но отпускали после того как связывались с кем-то. На пропускном пункте пришлось прождать минут двадцать пока его выпустили, а я уже следом телепортировался за ним. Хвост заметил почти сразу и то, что это был сильный псион причем не один, мне не понравилось. Что с ними делать я не знал, но внимание на себе они почувствовали! Найти того, кто следил они не моги, но и бросить Пирса без присмотра тоже, но после моего ментального давления не выдержали и сбежали. Только после того как вокруг не оказалось отметок живых людей, а мы по бесконечным тоннелям и переходам этого комплекса спустились на несколько ярусов, я появился перед торговцем. Он давно уже обзавелся хорошей броней и оружием и не выглядел беспечным и слабым торговцем, теперь это был собранный и опытный боец.
        - Все нормально Пирс, за нами был хвост, но теперь все чисто,  - успокоил его.
        К счастью с нервами у него все было в порядке и стрелять он сразу не начал.
        - Мертвы?  - Отводя в ствол задал он вопрос.
        - Нет, спугнул легким ментальным давлением.
        - Хорошо, могли сразу на меня подумать, а так со временем все устаканится.
        - Нам долго идти?
        - Часа четыре, но нужно быть осторожными, мы пройдем по краю опасной зоны, хотя тут везде опасно.
        - Не переживай, я контролирую большую территорию, и пока все чисто.
        - Какое расстояние способен охватить? Метров триста-четыреста, сквозь перекрытия сто.
        Он даже остановился, не веря, однако спустя некоторое время, придя к своим выводам, лишь кивнул и продолжил вести нас к одному ему известному месту. Первая встреча с местной фауной состоялась совсем скоро. Стая местных мутировавших грызунов появилась в пределах моего зрения и двигались мы прямиком к ней. За сотню метров, когда неожиданно они стали двигаться к нам я предупредил Пирса.
        - Местные крысы бегут сюда, они опасны?
        - Откуда?
        Я указал направление куда мы шли.
        - Тут все опасно! Давай отходим к тому тоннелю будет легче обороняться. Они крайне агрессивны и ядовиты.
        - Занимай, я встречу их.
        Не слушая замечания Пирса переместился ближе к стае выпустив по ним ментальный удар, после чего на пробу поглотил несколько тушек, мерзко выглядящих тварей. Толку от них не было совершенно, что ни удивительно, но попробовать стоило. Вернувшись к Пирсу, поинтересовался что с ними делать? Добить или оставить?
        - Оставь, прикроют наш путь в случае чего. Эх Сатори, вопросов у меня к тебе накопилось уже столько, что больше некуда…
        - Не обещаю, что на все отвечу, но что смогу, расскажу.
        До цели дошли мы спустя несколько часов после встречи с крысами и, на мой взгляд, это было очень рядом с поселением. Несколько встреч с людьми мы легко избежали, но по словам Пирса тут кроме поисковиков никого не может быть, ну возможно изгои или рейдеры могут появиться с набегом. Целью нашего путешествия оказался небольшой форпост искателей, находящийся почти на границе, где электроника еще действует.
        - Пирс, мы что же из одного поселения перебрались в другое? В чем смысл?  - не понял я его логики.
        - В том, что тут нет и не может быть корпорантов. Тут свои законы и порядки.
        - А ко мне как отнесутся? Не примут как ты за корпоранта?
        - Ты со мной, поэтому не парься.
        - Как скажешь.
        Так и оказалось Пирса пропустили без возражений, как и меня. Этот форпост выглядел в отличие от поселения как маленькая хорошо защищенная военная база. До самого поселения было три укрепленных пропускных пункта, напичканных серьезным вооружением, а подходы тщательно заминированы. Допустим, мне пройти было бы не сложно, а вот простым людям без серьезной подготовки и разведки делать нечего было. Помещение, в котором мы оказались когда-то скорее всего было огромным складом так как высота потолков была не меньше тридцати метров. Жилье было сборным и в основном выложенным из камня! Хотя, чему тут удивляться, если дальше начинались шахты и добывающие комплексы. Камня и всякой руды тут должно быть предостаточно. Даже тротуары были выложены разноцветным камнем, что создавало просто сюрреалистичную атмосферу старинного городка.
        - Пирс что это за чудо?? Кто это все проектировал?  - не смог я не отреагировать на окружающее.
        - Знал, что тебе понравится! Архитекторов мы нанимали в содружестве и работали удаленно.
        Больше было мороки со строительством, делали все своими руками, благо с материалом проблем не было. Тут использованы десятки видов породы и ценной руды. Кстати, за порчу строений полагается серьезный штраф, так что не сорить и не портить при случае… не подведи меня.
        - Мог бы и не говорить, знал бы ты как я соскучился по чистым и красивым городкам.
        - Вот и ладно. Мы кстати уже пришли.
        Подходили мы к довольно крупному строению почти в центре этого поселка, базой уже его не назовешь. Основательное и красивое здание. То, что Пирс был тут не последним человеком я уже понял, так что удивляться величине и качеству этого дома я не стал. Подтвердили мои подозрения и частые приветствия торговца прохожими, тут его знали и уважали. Дом внутри оказался комфортным и просторным и на удивление везде было чисто убрано. Значит за ним следили и убирали, что не могло не радовать, ибо переезд как пожар, и перспектива возиться с этим меня не вдохновляла. Так и оказалось, раз в неделю приходила убирать в дом женщина, знакомая Пирса, а после нашего приезда то и вообще каждый день стала появляться у нас. Если на сборы ушло два дня, то на то чтобы разложить все по местам понадобилось пять дней! Поэтому, как только все закончилось, сбежал в местное питейное заведение. О том, что я прибыл с Пирсом похоже, знали уже все, ибо хоть и смотрели с интересом, но без враждебности. Особо ни с кем не знакомился, попробовал местного хмельного напитка и понял, что лучше моей воды ничего нет и после плотного и
вкусного обеда из мяса местных зверушек, пошел на прогулку.
        Во время прогулки моментами создавалось ощущение, будто я в древнем городке. Интересно было наблюдать за окружающим с активной способностью «астральный след». Казалось, будто воздух легко светится, придавая окружающему неповторимый сказочный вид! А все потому что такой эффект создавали плиты из которого была выложена большая часть домов и тротуаров. Интересно было понять какое свойство они имели, но легче было спросить Пирса чем гадать, да и брать образцы было бы глупо. Обещал ведь не портить! Прогуливаясь, обратил уже внимание на образцовую чистоту и порядок, а также на то, что женщин встречалось больше мужчин в несколько раз, причем намного лучше ухоженных чем там откуда мы пришли. Это не удивительно, но меня не мог не волновать этот момент, слишком долго без женской ласки я провел времени, а то что нейросеть могла блокировать определенные функции организма, я уже знал. Бросаться на первых встречных я не собирался, но и при случае отказываться не буду. Удивительно, но внимания женского пола я не привлекал, вернее не чувствовал, что интересен кому-то. Был интерес, но после внимательного изучения
интерес пропадал… внешний вид корпоранта и новичка на планете отпугивали от меня противоположный пол гарантированно! К чему им пустышка не способная дать нужное для потомства свойство, за которым в основном сюда приезжали одинокие женщины. Странно было видеть их тут, но я так и не решил эту очередную загадку.
        Вернулся я в дом торговца, вдоволь налюбовавшись городком и немного расстроенный.
        - Что с тобой Сатори, обидел кто?  - поинтересовался проницательный торговец, увидев меня.
        - Самоубийц пока не встречал…
        - Так что с настроением? Хотя не говори понимаю…  - заулыбался он - дамочки нос воротят?
        - Ты как всегда зришь в корень…
        - А как ты думал? Но не печалься еще будет время, когда они тебя настолько достанут что ты будешь прятаться от них!  - рассмеялся он.
        - Уж тебе то это точно известно, триста детей… нет, ну ты даешь!
        - А чего жалеть? Дамы состоятельны потомство в надежных руках… но ты прав осознавать, что твои дети где-то там и ты их даже не увидишь… эх.
        - Вот и я о том же.
        - Ладно, лучше скажи, как тебе наш поселок?
        - Сказочно! Красота!.. Кстати, какой эффект дают камни в облицовке?
        - Ты смог понять, что они не простые?  - очень удивился торговец.
        - Я не просто понимаю, я вижу это, Пирс.
        - Невероятно! О таком я не слышал… есть артефакты которыми мы определяем другие артефакты, но, чтобы видеть, такое даже псионы не могут! Ты просто находка Сатори.
        - Не перехвали, кстати, хочу уже быстрее прогуляться вниз…
        - Подготовиться нужно…
        - Мне кроме информации и карты ничего не нужно.
        - Все необходимое со мной, ну разве что есть что-то особое?
        - Возьми, тут база со всей накопленной информацией. Это работа наших людей так что надеюсь, что она останется только у тебя.
        - Спасибо, Пирс, слово даю что не передам никому без твоего разрешения!
        - Давай, изучай, а там уже пообщаемся.
        На изучение много времени не понадобилось, но и маленькой ее назвать было сложно. Информации было накоплено море, как и карт и все это теперь было в моей памяти. Поражало, что очень мало территории было освоено и изучено в глубину. Самая глубокая точка была на отметке в 385 метров! А дальше сплошные аномалии и гарантированная смерть. Километры коммуникаций в глубину были недоступны до сих пор. В том, что я не обойдусь без адамантового покрытия, я уже был уверен на все сто. Пирс был прав, сразу определив и поняв великую ценность этого металла в этих условиях. Поэтому больше ждать смысла не было. На то, чтобы снять и переместить костюм в инвентарь и задать параметры модификации «Унику» много времени не понадобилось. Материала по расчетам должно хватить с лихвой. Всего-то двадцать грамм адаманта покроют верхний слой костюм крайне тонким напылением без вреда для его мимикрирующих возможностей. Так же стоило задуматься и о защите от гравитационных возмущений. На самом деле, это оказалась основная проблема для поисковиков. Спонтанные всплески унесли огромное количество жизней.
        Вспомнились твари, встреченные мной, которые долбили такой же способностью, но мысль о том, что они могли не просто использовать одну способность, а управлять гравитацией заставило проверить ее. Усилителей было всего пять, но хватило и одного.

        «Управление гравитацией (1/…)» порадовало меня после того как я пришел в себя. На то чтобы усилить его понадобилось три крупных усилителя от Змеи, но я не жалел. На десятом уровне этой способности я стал не только воздействовать локально на гравитацию, но и чувствовать ее колебания! Это настолько невероятное ощущение, что пришлось некоторое время привыкать к нему! Ощущение кружащейся головы напрягало, но вскоре мозг научился воспринимать эту информацию. Уровень усилий зависел от вложенной энергии и был крайне затратный, но с моим запасом накопителей переживать по этому поводу я не собирался. Я даже не считал, сколько у меня этих накопителей в кармане, не говоря уже о гигантах от змей и «шестерок»! После изучения информации о костюме, я сразу выделил на его нужды пять крупных камней, которые полностью перекрыли все его нужды и будущие затраты даже в теории. Регенерация энергии этих кристаллов перекрывала расходы в самом активном режиме. Интересно было бы глянуть на реакцию Пирса увидь он этих гигантов и их количество. Боюсь, даже его порядочность могла победить жадность… хотя не факт. По крайней
мере, я верил в него…
        Дальше подготовка моя заключалась в ожидании и изучении очередной уже оружейной базы, которая позволит мне разбираться в оружии Содружества. На то чтобы подготовить костюм потребовалось почти пятнадцать часов! Уник - это не Система, которая почти мгновенно выполняла мои задачи имея в своем распоряжении, уверен, совершенно другие возможности! Но и так было грех жаловаться. Возможности Уника просто поражали, а уже после изучения информации по его использованию, я вообще был в экстазе. В своем подпространстве и даже в реальности я мог создать почти все, что угодно! Единственно расход энергии в реальности выше, как и времени на реализации потребуется больше. Поэтому сборку необходимого я выполняю только в подпространстве. Места там уйма так что это совершенно не мешало, а только помогало.
        Поэтому после изучения оружейной базы, отправился к Пирсу за советом.
        - Выбрался из своего заточения? Чем хоть занимался?  - были слова торговца, которого я нашел в его мастерской. Возиться с приборами и техникой была его страсть и хобби.  - непривычно тебя видеть без брони. Ты, я смотрю, фанат спорта?
        - Побегал бы с мое и повоевал с монстрами… глядишь и от жирка избавился,  - не преминул подколоть его за его пивной животик.
        - Я свое отбегал, тебе и не снилось, так что не умничай. Лучше ответь на мой вопрос.
        - Готовился к предстоящей вылазке. Кстати это тебе,  - протянул ему три усилителя.
        - Этот сделает тебя невидимым при желании, этот усилит ментальную защиту, а этот даст способность Зов, для связи на расстоянии. Чтобы освоил до моего ухода.
        - Ого… спасибо Сатори. Не расплачусь за них…
        - Сочтемся, не парься, Пирс.
        То, что объясняться рано или поздно придется я понимал, но не сейчас, да и Пирс это понимал, поэтому применил первый усилитель и отключился сидя в своем кресле. То, что у него получилось, нет у нас получилось я понял, когда в голове раздался его отчетливый голос.

        «Сатори прием как слышно?»

        «Слышу прекрасно, иду к тебе»
        Зайдя в кабинет где, он осваивал способности застал его в крайне задумчивом виде.
        - Даже не спрашивай, оставим пока все как есть.
        - Хорошо, но ты понимаешь, что возможно тебе нельзя идти туда, зачем тебе рисковать собой? С такими возможностями мы добьемся всего, что нам нужно будет! Я уже десяток схем вижу, как без риска зарабатывать!
        - Пирс, кредиты - это хорошо и важно, но они лишь средство, по крайней мере для меня. Они нужны я не спорю, но без адреналина и уже не могу. Пойми я становлюсь сильнее лишь в таких местах, когда на грани… По-другому не вариант,  - вспомнил я о поглощении которое стало для меня пусть и не целью в жизни, но важным. Кайфа от него я особого уже не получал, но ощущение силы и энергии, а также увеличения своих сил, стало необходимым.
        - Эх парень… надеюсь ты не пропадешь и не оставишь старого Пирса одного разбираться со всеми свалившимися на него чудесами. Должен я тебе Сатори, очень должен…
        - Не хорони раньше времени, лучше скажи, что там с поставкой? Не задержится случаем?
        - В пути караван, но чувствую проблемы могут возникнуть…
        - Ладно пробьемся, как твоя способность невидимости?
        - Хорошо, но жрет энергию, как и зов.
        - Это не проблема, держи,  - бросил ему накопитель, который он уже видел.  - теперь недостатка не будет, он твой. И без возражений и лишней благодарности, считай для дела нужно.
        Он даже подавился рвущимися возражениями, лишь по хмурился, но поняв, кивнул.
        - Добро, что тебе нужно для похода?
        - Мне вот хотелось проконсультироваться насчет оружия. Какое порекомендуешь? Задача проста, бронебойность, возможность начинить ядом и тишина.
        - Хм, ты же понимаешь, что там это не будет работать?
        - Нет не внизу, а в условиях, где электроника работает.
        - Вариантов много, огнестрельное на основе пороха и других взрывчатых веществ, реактивные боеприпасы, игольники, электромагнитное оружие, ну и пневматическое оружие.
        - Пневматика не воспринимается серьезно.
        - Убойная сила выше, чтобы ты знал, чем у огнестрельного. Заряд разгоняется по типу электромагнитного, хоть и не настолько сильно. Есть как плюсы, так и минусы.
        - Понятно.
        - Иглометы как дополнительное оружие предпочитаю за скорострельность и разнообразие боеприпасов, ну и плазму за основное. Сравнительно малый вес магазинов и энергоячеек делает его очень популярным оружием ближнего боя. Если нужна большая бронебойность используют плазменное, лазерное оружие и, конечно электромагнитное. Тут уже мало какая броня спасет, только энергетические щиты. С ними уже другая история. Иглометы не эффективны, как и другое кинетическое оружие, кроме электромагнитного. Гасят щиты ионным или плазмой.
        - Понятно… думаю остановлюсь на игольнике. Огнестрельное есть и пока меня устраивает.
        - Есть много образцов, но предлагаю военную модель причем аграфов. Очень дорогая, но качественная и надежная машинка. Сам такую использую.
        - Годится, и боеприпасов разных типов.
        - Само собой. Единственно прошу, внизу из кармана не доставай, испортишь. Их не так много имеется и достать крайне трудно.
        - Понял тебя, Пирс. Постараюсь не испортить сразу. Но оружие со мной имеет привычку теряться или ломаться во время боя.
        - Хреновая привычка, наш сержант бы выбил из тебя ее в миг… эх, когда это было, аж ностальгия появилась. В общем, не теряй. Полтора миллиона за оружие - это крайне много. Может тебе что попроще для начала?  - задумался торговец.
        - Нет, уже если использовать, то лучшее.
        - Ладно, сейчас принесу.
        Если можно влюбиться в оружие, то я влюбился. Идеальные формы и красота оружия сочетала в себе огневую мощь произведения искусства. Не зря цена на него была настолько высока и была не популярна в массах. Аграфы ревностно относились к распространению своей техники и в центральных мирах с таким оружием точно не походишь, ибо проблем не оберешься. Так же если не хватит рейтинга гражданской лояльности, то первый же патруль скрутит нарушителя.
        Серебристое оружие еще даже из контейнера не появилось как я начал восхищаться. В комплекте прилагались дополнительные обоймы энергоячейки, глушители и прицельные приспособления, причем в нескольких вариантах. Так же прилагалась база по обслуживанию и ремонту оружия. Ее я тут же запустил, поставив на паузу ту, что изучалась. Что интересно, размер его был не больше чем мой вихрь, но огневой мощи было на порядок больше. Cравнивать их было глупо, ибо уровень технологий тут был совершенно несопоставим!
        - Какой красавец, Пирс, я влюблен!
        - Ха-ха, не один ты такой. Это действительно произведение военного искусства. Чертовы ушастые знают толк в оружии… и красоте.
        - Спасибо еще раз! Пойду разбираться в игрушке! Если что, я у себя.
        - Хорошо, мне как раз нужно проведать старых друзей, так что, если понадоблюсь, свяжешься зовом.
        - Договорились!
        Оказавшись у себя, дождался пока база доучится после чего, уже осмыслив полученную информацию, приступил к работе. В первую очередь привязка оружия к себе, причем использовалась моя кровь и энергетический слепок, что уже говорило об уровне развития Аграфов! Далее полная разборка оружия, затем сканирование «Уником», а далее напыление адаманта в инвентаре и обратная сборка. Отдельно обработал батареи к нему надеясь, что это поможет сохранить его работоспособность. Тратить адамант было не жалко, ибо если не сработает «Уник» извлечет молекулы обратно, как из пуль, которые я достал из тел змей. Жаль только, что не догадался об этой возможности раньше. Прицельные приспособления были так же обработаны, и представляли из себя просто чудо инженерии! Как воевать против подобных технологий я не представлял. Ведение до ста целей, пятнадцать режимов начиная с простого ночного, автоматические поправки начиная с планетарных и заканчивая космосом и так далее… Столько показателей контролировались и обрабатывались нейросетью, которая подключилась к оружию сразу после привязки и выводилось на сетчатку в виде режима
дополненной реальности. Такое ощущение, что это не прицел для оружия короткой и средней дистанции, а для истребителя! Эта модель была рассчитана на 300 метров в атмосфере планеты, что считалось средней дистанцией.
        После обработки оружия его цвет совершенно не поменялся, как и работоспособность. Проверить его можно было в мастерской где для этого разместил тело хорошо бронированной твари «шестерки». Стрелял игломет почти бесшумно с прикрученным глушителем. Слышно было лишь легкое шипение от очереди игл. Без глушителя шума было больше, но не сказать, чтобы очень много. Решил его не убирать, короткий он не мешал и не особо увеличивал длину оружия. Скорострельность в 1200 выстрелов в минуту опустошал магазин на 200 игл за десять секунд. Такое количество ударов пластина не выдержала и треснула, что было чудом. К примеру пуля сп-6 не оставляла на нем даже царапины. После напыления адаманта на иглы броня монстра прошивалась без всяких проблем. Подготовив несколько обойм бронебойных, не забыл и о яде причем двух видов. Лучше быть готовым ко всему.
        Ждать пока Пирс вернется я не стал, все было готово и в рейд можно было уйти прямо от сюда. Переместиться на нижний ярус, который был в тридцати метрах ниже, а если точнее тоннель было делом одного мгновения. Способность сенсор вместе с телепортацией позволяли перемещаться туда куда доставал мой взгляд и преграды этому никак не мешали. Твари так и появлялись неожиданно в домах, подвалах или где смогут засечь охотников.
        Опустившись ниже ста метров, не почувствовал никаких изменений разве что «астральный след» показывал легкую серую дымку вокруг. Проверил вначале батарею с напылением адаманта от игольника, убедился, что заряд никуда не девается и батарея сохраняет свой заряд. Следом появился игольник, так же сохранивший свою работоспособность! Больше я не прятал его, спускаясь все ниже, пока не заметил места с активным свечением в своем зрении. Первые аномалии, встреченные мной, оказались довольно безопасными, но неприятными. Кислотные лужи по виду оказались очень агрессивными. Моему костюму было плевать на них, но сталь, опущенная туда почти мгновенно растворялась! Такое добро оставлять тут было расточительством! На обработку емкости под эту кислоту ушло некоторое время, но я дождался и набрал ее после чего закинул в инвентарь. Дальше уже стали попадаться уже знакомые мне болты гайки и другие конструкции, которые становились прозрачными и имели хорошую крепость. Их я подбирал всех без исключения. Часть приходилось срубать нагинатой, ибо оторвать то, что раньше было сварено было нереально. Целые конструкции
отправлялись в карман. Что интересно на этот металл кислота из аномалии не действовала! Следующая встреча оказалась с местной флорой. Лианы, перекрывающие доступ к очередной светящейся аномалии, оказались очень подвижными и живучими. Хоть и не смогли они пробить защиту, но вот обездвижить у них получилось. Если бы я не находился в броне, все мои кости были бы перемолоты! Давление этих растений было просто поразительным! Кинжал, что интересно выпил жизнь из них заполнив мой резерв и передав лишнее костюму потраченное в ходе борьбы. Способностей я не получил, как и не обнаружил кристаллов или усилителя. Открывшаяся аномалия была мне известна, она разрывала попавшее в нее живое существо, совершенно не реагируя на растения или не живые объекты. Я бы наверно прошел мимо если бы не яркое свечение в центре аномалии в моем астральном зрении. Пусть и слабый телекинез помог притянуть это образование к себе, пока оно не выпало на пол за границами аномалии, проявившись. Такого в базе я не встречал, поэтому отправил в инвентарь без выяснения. Соберу все, что можно, а там уже разберемся с Пирсом полезное или нет.
Прежде чем я столкнулся с местным порождением мутаций, я обошел еще с десяток аномалий, спустившись на глубину более пятисот метров, пополнив свою коллекцию тремя артефактами и наверно тонной изменённого железа. Слабую, но крупную засветку живого организма я обнаружил метров за двести внизу и целенаправленно двигался к ней. Мутированное насекомое, не замечая меня возилось в штольне, роя тоннель. Было видно, что работа проделана была большая. Двадцать метров прокапать в крепкой скале было не просто. Конечно я заподозрил неладное и проверил породу, которую насекомое копало и заметил прожилки немного ярче чем окружающая скала. Пока я размышлял, жук переросток отколол большой кусок породы и размолов, стал поедать то, что выкапывал. Стало ясно, что питался он тут давно и стоит поторопиться, запасов этой руды было крайне мало.
        Достав игольник выпустил ядовитую иглу в тело твари. Мерцающий щит я заметил даже обычным зрением! Что говорило о его мощи, но адамант преодолел не только его, но и хитин. Яд сработал после третьего выстрела. Жук за это время взорвался ментальными ударами и псионическими техниками полосуя стены силовыми жгутами, разрезающими породу словно масло! Попавшая по мне от неожиданности такая плеть сняла почти пятнадцать тысяч единиц энергии из био-накопителя! С моими тридцатью это не страшно, да и в костюме этой энергии на полмиллиона если не больше, но все же. Тогда-то я и выпустил еще две иглы в тушу жука после чего он свалился на месте. Поглощение его было сравнимо с «Червяком переростком», а это резко меняло подход к местной живности. Не зря искатели не смогли продвинуться в глубину больше чем на 400 метров. Разумно с их стороны… Энергии было завались, даже больше чем у змей, но не это меня больше всего порадовало! Пусть и не большой, но рост моих способностей и довольно сильно подросший «Псион» полученный от убитого псиона. Он вообще подрос до пяти! Также в теле жука образовался кристалл причем
крупный, даже чем были в змее, но к сожалению, только один. Высохший труп отправился в инвентарь, а я приступил к извлечению руды которую копал жук. Откалывал крупные куски закидывая в инвентарь где «Уник» отделял шлак от ценной породы. Вернее, я надеялся, что ценной!
        Откалывать породу было не сложно, нагината даже не затупилась хоть и не была предназначена для таких работ. Колол пока «Уник» не синтезировал мне обычную кирку из прозрачной стали. Этого добра было валом, так что им и работал дальше. Жила закончилась спустя десять часов. Выгреб я все даже мелочь. В инвентаре все будет отсортировано и не пропадет, а лишнее потом выкину. Физическая работа не плохо отвлекла и вообще не утомила, но пить хотелось часто. Так же радовало, что меня не побеспокоили за это время, даже Пирс не появлялся. Дальше я уже продвигался внимательнее вглядываясь в окружающую породу если находился в штольнях.
        В одной из штолен столкнулся с гравитационной аномалией, заранее почувствовав и уйдя из зоны поражения телепортом. Внешне ничего не изменилось, но я знал, что попади туда человек, ему конец. Сила притяжения увеличилась в том месте в сотню раз! Не уверен, что сам выживу в этом и сможет ли способность защитить, проверять не хотелось. Сама гравитационная аномалия тянулась на довольно большое расстояние, но концентрация и всплески происходили на сравнительно небольших участках и спонтанно. Найти в ней удалось и артефакт почти в самом ее центре. Мне уже попалось два артефакта которые были неизвестны местным искателям, что говорит о крайне слабом изучении аномальных зон. Лично я не представлял, как можно, не имея моих способностей даже просто добраться этой глубины. Далее встречались аномалии излучающие мощную радиацию, ядовитые пары, и описанные Пирсом гиблые места, где все живое умирало. Излучение моя техника не улавливала, но астральное зрение показывало большую насыщенность темной энергии. В этой аномалии которая мне оказалась не опасна я нашёл россыпь фиолетовых кристалликов, которые все собрал в
маленький контейнер, синтезированный из того же прозрачного железа.
        К подземному озеру я вышел случайно, заметив в стороне засветки живых организмов и уже двигаясь в их сторону вышел на это место. Закрытое и в стороне от прорытых шахт и тоннелей это место оказалось не тронуто прошлой цивилизацией, да и почти километровая глубина способствовала… Водоем вытянутой формы тянулся на почти пятьсот метров и сто в ширину и уходил в глубину метров на двести в самом глубоком его месте. Довольно широкий каменистый пляж обжили уже знакомые мне жуки, а в воде плавали существа похожие на медуз, но много больших размеров. Кроме них обитала в воде и мелкая живность, но не крупнее кошки. Было видно, что жуки как сыр изрыли стены где находились их норы. Всю прилегающую территорию они объединили своими норами-тоннелями. Для меня найти это место было большой удачей! Запасы кристаллов, энергии и силы тут было огромно! К добыче приступил после тщательной разведки. Жуки меня к счастью не видели, если не подходить к ним ближе десяти метров, так что удалось все изучить и спокойно набрать на пробу воды из озера. Цели для охоты я выбирал в стороне чтобы не привлечь внимание остальных как
оказалось стайных и очень мстительных тварей. Оружие я решил использовать вихрь, дозы яда в этом боеприпасе было больше, хватило, как я и думал, одного выстрела. Счастье, что я успел перехватить контейнеры с моими заказами у посредника пред взрывами. Яда, как и адаманта хватит на некоторое время.
        Первого жука я добил нагинатой отправив в карман, а вот остальной десяток, который осилил уже поглощал. Даже мне трудно было справиться с таким объемом энергии, но зато хорошо прокачал контроль энергии псиона и другие сопутствующие способности. Без преувеличения чувствовал, что становлюсь сильнее до определенного момента. На десятом жуке эффект стал спадать лишь рос объем био-накопителя, поэтому решил прекратить и сделать перерыв. Усталость не физическая, а больше психическая давала о себе знать.
        Возвращение в поселок отняло еще некоторое время, хоть я и выбирал путь по которому прошел, но местами срезал, находя новые залежи преобразованного железа и других образцов. Живности попадающуюся по пути я не трогал, жуков, чувствую, мне хватит на пару дней, да и энергию сливать в пространство расточительство. Все накопители были полны, а увеличившийся природный накопитель, как и выращенные импланты были полны под завязку. Все эти трофеи конечно были важны, но на самом деле причина была в чувстве насыщенности, после которой хочется переварить полученное. Осложнялось это тем, что это было нечто энергетическое, эфемерное, но не менее важное! Поэтому, когда я появился в своей комнате, я просто завалился в кровать, не раздеваясь по старой привычке и просто отключился, впав в глубокий сон.
        Глава 13-14
        ГЛАВА 13
        В последнее время мне редко снились сны, но сейчас они были крайне яркие и реалистичные. Снилось мне место, где я обосновался. Сказочный город, озаряемый фонарями и светящимся туманом в астральном зрении, его жители и гости. Сюжета по сути не было, просто жизнь людей, их быт. Снился и Пирс, занимающийся какими-то делами и переговорами. Что-то его моментами беспокоило, радовало и порой злило. Но в один миг люди стали чувствовать беспокойство и угрозу, начались волнения и поиски, за которыми я отстранено наблюдал, пока, наблюдая за Пирсом, не оказался возле своего спящего тела. Показалось забавным, что вижу во сне себя. Заиграло детство в одном месте, стал воздействовать на сон, двигая предметы мебели и даже самого Пирса, веселясь наблюдая за его страхом и раздражением. Появились и другие разумные, с которыми я так же поиграл, но они были уже сильнее и приходилось прилагать усилия, чтобы воздействовать на них. Что интересно, подойти ко мне кроме Пирса никто не мог. Люди или теряли сознание, или в панике отходили.
        Очень скоро мне это надоело, я прекратил глупые игры, отправился гулять по поселку, а когда надоело стал изучать окружающее вокруг пространство. Скучные катакомбы быстро наскучили, поэтому вырвался на поверхность планеты, но и тут унылые пейзажи, полностью лишенные растительности, быстро наскучили… космос уже был интереснее, но в какой-то момент меня рвануло обратно, а ведь он был так близок!
        Просыпаясь, я чувствовал себя крайне разбитым, но это ощущение быстро прошло, оставив после себя лишь зверский голод и жажду, которую я тут же утолил. После того как напился вдоволь, обратил на окружающее внимание…
        - Проснулся?  - раздался недовольный голос торговца.
        - О Пирс, ты, когда вернулся?
        - Я-то? Да вот уже почти три дня как тут торчу, жду, пока ты очнешься.
        - Что три дня?  - удивился я, тут же проверив данные нейросети. Пирс не соврал, больше трех дней я спал.
        - Ага, эти три дня ада! Ты что творишь?
        - Хм, ты про что вообще, спать три дня вредно?
        - Вредно использовать во сне свои псионические штучки! Ты меня чуть в могилу не свел, как и моих старых знакомых! Зачем меня таскал по комнатам и мебель швырял?? Что за детские выходки?  - искренне негодовал Пирс.
        Я стал понимать, что мой сон - это не сон вовсе. Память подкинула картины моих безобразий, от чего стало очень стыдно. Все же Пирса, которого я зауважал за этот короткий срок, мне в пра-пра-прадеды годится.
        - Пирс, я думал это сон, клянусь! Все было как во сне!
        - Да знаю уже, просветили, что такое случается у сильных псионов, переходящих на очередную ступень силы. Благо, ты не сильно резвился, бывали случаи, когда не обходилось без серьезных разрушений и смертей большого количества людей. Так что можно сказать повезло… и спасибо, что не размазал по стенам.
        Осознание того, что могло произойти, больно кольнуло. Потерять единственного близкого человека в этом мире по своей вине я хотел меньше всего! А то что Пирс стал им я не сомневался. Случай или проведение свело нас, и я очень ценил его и уважал.
        - Не забивай голову, зато я теперь точно уверен, что ты добрый по сути и сдержанный молодой человек,  - по-доброму улыбнулся он мне,  - лучше расскажи, как твоя вылазка прошла?  - решил сменить он тему.
        - Сложно сказать, но вроде успешно. Нашел много интересного и стал сильнее.
        - Покажешь?
        - Конечно, пошли в мастерскую.
        По мере того как я выкладывал добытое имущество, Пирс все больше «ахреневал». Почему-то особенно он стал возбужденным, когда я извлек прозрачный контейнер с фиолетовыми кристалликами!
        - Где ты нашел это чудо, Сато!?
        - В аномалии, которую ты описывал, где, мол, все живое погибает, а что? И главное, что они делают?
        - Ты псих! …как ты там выжил?
        - Воспользовался твоим советом… это потом, ты скажи, что они делают… хм… интересно почему стенки прозрачными стали? Я вроде не использую энергию. Хм… похоже, они излучают…камушки эти.
        - Ты прав, это концентраторы! Очень и очень редкие и дорогие артефакты! Боже, какие крупные. Тут сотни миллионов, Сато, поздравляю, ты неприлично богат.
        - Я давно богат, Пирс, проблема в том, кому и как продать.
        - Взгляни на это,  - достал я крупный накопитель.
        - И таких у меня неприлично много.
        - Нам хана, спрячь быстро!
        - Без паники, справимся…
        - Так это потом обсудим, что еще накопал, выкладывай.
        - Кстати, да, копал,  - вспомнил я про свои раскопки.
        - Тебе известна эта руда?  - вытащил я кусок руды, нарытой жуком.
        Увидев в моих руках невзрачную рыхлую массу, Пирс просто онемел. Он даже трогать не стал ее уже поняв, что это такое.
        - Ты серьезно не знаешь, что это?
        - Знал бы, не спрашивал, ценная штука? Ее с упоением жук переросток грыз…
        - И ты конечно же его убил и принес, да?
        - Естественно, вот смотри,  - извлек я тушу убитого мной, а не поглощенного жука.
        - Извини Сатори, я что-нибудь должен выпить…
        - Куда ты, Пирс, потом выпьешь, что тут такого?  - постарался остановить его и хоть что-то узнать, но он даже не обернулся. Когда я поднялся в его кабинет, спрятав трофеи, он уже успел ополовинить довольно крепкое пойло, к которому за все мое время прикасался лишь пару раз.
        - Ты чего творишь, Пирс, что за истерики, относись ко всему проще. Говорю же, я жил в более опасных местах чем ваши и выжил как-то. Так что все соберем, что надо и без серьезных сложностей, по крайней мере, мне такие, кроме пары аномалий, не встречались!
        - Чертов мальчишка, ты понимаешь, что все, что ты принес, это больше чем, наверное, весь наш поселок за всю историю смог добыть? Уверен, у тебя в подпространстве этого добра не мало!
        - Да, пару десятков килограмм… что это за руда, Пирс?
        - Это то, что сделало твою воду такой полезной. Руда, месторождения которой являются стратегическим ресурсом империй и Содружества. Не говоря уже про старшие расы. Те же ушастые, узнав, что тут была найдена эта руда выгонят не только корпорацию, но и Содружество!
        - Вот оно что… вот он какой, олень северный, слушай, а как ей пользоваться, что с ней делать? Жрать как жук?  - пропустил я слова Пирса, вычленив лишь то, что мне было интересно.
        - Жрать? Ну, если хочешь погибнуть или мутировать в непонятно что, то давай, жри. Эту руду после обработки используют в особых усилителях пси энергии и вытяжках, которые принимают строго дозированно и в малых дозах. Так же в безумно дорогих имплантах для псионов и все это в мизерных долях. От того количества руды, что ты достал из «кармана» можно погибнуть или, в лучшем случае, непредсказуемо мутировать. В нашем случае, лучше всего вода, концентрация которой достаточна для положительного эффекта на организм.
        - Понятно, так что, продать ее не реально? Без угрозы начала войны за эту систему?
        - Без вариантов.
        - А что если производить воду? И уже ее продавать?
        - Ты меня не слушал? Кому ты ее продашь? Волнения на планете вызваны как раз так твоей водой! Соберись, Сатори.
        - Тогда, предлагаю использовать эту руду сугубо в своих целях.
        - И как же? У тебя есть рецепт обработки или создания имплантов?  - скептически хмыкнул он.
        - Нет, я нашел подземное озеро, вот туда и выкину руду, пусть делает воду полезной. Единственное, не знаю, как отреагирует живность в воде… и колония жуков на берегу.
        - Целая колония!? Ты скольких убил, кстати?
        - Двенадцать штук, больше просто не нужно было.
        - Проклятье, ты так просто говоришь об их убийстве, а ты в курсе, что их еще ни разу не убивали?
        - Нет, но понимаю почему. Очень они опасны своими атаками и защита у них на уровне!
        - Могу я кстати получить труп для исследований и опытов?
        - Конечно, специально для тебя принес один свежий.
        - Ох, знаешь, чем подкупить старого торговца. Черт, придется включать очистку организма… как же я этого не люблю! А насчет озера с водой… можно попробовать. Но мутации живности, которые последуют за этим, будут непредсказуемы. Учти это.
        - Давай, разбирайся с трофеем, а там решим, как быть,  - не стал я задумываться о последствиях сейчас.
        - Кстати, что планируешь делать с остальным добром?
        - Не знаю пока, часть можно продать, но артефакты которых нет в базе, да и вообще артефакты, не хочу продавать. Будем копить добро да исследовать планету и ее дары. Закупим необходимое оборудование. Работы тут, как я уже успел убедиться, не на одно десятилетие.
        - Ага, так нам его и продали, хотя для нас это не проблема… вопрос в другом, зачем это нам?
        - Что именно?
        - Исследования эти, добыча понятна, продать потом можно, а наука?
        - Потому что интересно и потому, чтобы знать реальную стоимость того, что мы будем продавать. Вот ты, к примеру, знаешь, что это такое?  - извлек я артефакт, полученный в гравитационной аномалии.
        - Возможно, ты прав… не боишься вот так, ведь есть и много опасных образцов…?
        - Вот! Еще одна причина знать, что они могут, а что нет! Не забывай и о полезных свойствах, которые уже повлияли на твое здоровье. Сколько их еще может быть таких? Вы вон, даже не знаете всех свойств артефактов. А некоторых из тех, что я принес, вообще нет в базах. Неужели не интересно узнать, что они делают и как их использовать?
        - Убедил, направление принимается… а теперь доставай жука, терпения нет уже покопаться в нем!
        Понаблюдав за работой профессионала, я решил тоже заняться делом и возможно экспериментами. Проверив личные данные, залип в них надолго, осмысливая происшедшие изменения. В который раз отображаемая информация изменилась, добавились новые пункты. Псион вообще стал второго ранга, а кроме телекинеза я толком ничего и не знал. Базу псион я ждал с нетерпением.
        Задумки с экспериментами ничего толком не дали, объем моих знаний был слишком мал, чтобы что-то с имеющимися артефактами и материалами сделать. Единственное на что меня хватило, дать команду унику, очистить руду от сторонних примесей если таковые имеются, а после встроить чистый материал в структуру костюма. Фиолетовые камушки так же оказались очень полезными и отлично подошли к внедрению в костюм. Они не только будут его питать, но и меня снабжать энергией. Проблема была лишь в ее циркуляции. Нужно было куда-то ее сливать, но такие объемы девать было просто некуда. Это натолкнуло на идею, поэкспериментировать с прозрачным железом. В базе не описывались подобные вопросы. Нужно было проверить сколько энергии оно могло вместить в себя, чем я и занялся. Один из болтов оказался в моих руках. Удивительно, но он смог принять в себя порядка сорока тысяч единиц энергии, после чего передача просто прекратилась, а с металлом стали происходить странные метаморфозы. Вместо прозрачности, он почернел и стал тускло светиться, а буквально через мгновение я почувствовал, что произойдет что-то не хорошее и быстро
спрятал его в подпространство. Даже увлеченный Пирс почувствовал не ладное, отвлёкшись на меня.
        - Ты что сейчас сделал?  - всполошился он.
        - Хотел проверить сколько энергии примет преобразованное железо. Но оно в последний момент почернело, и я его сунул в подпространство.
        - Ты спятил? Спросил бы лучше! Чуть мне всю мастерскую не разнес!
        - Он взорвется?
        - Нет, высвободит всю накопленную энергию! Много влил?
        - Почти весь резерв…
        - Ты псих, … одной мастерской точно не обошлось бы! Я же тебе говорил, что этот материал используют в защите! Он накапливает энергию и потом передает в накопители, а в твоем случае просто в пространство. Так, давай пока иди отдохни и никаких экспериментов!
        - Ладно, не кипятись. Все же обошлось.
        - Обещаешь?
        - Хорошо, в черте поселка не экспериментирую!  - вышел я из положения.
        - Хрен с тобой, но смотри, не сверни свою любопытную голову!
        - Постараюсь… я возьму кое-что из оборудования?
        - Бери, но верни потом туда, где лежало или скажи, если испортишь. Люблю, знаешь ли, порядок.
        - Договорились! Я к озеру смотаюсь, выгружу руду, чего время терять то?
        - Действуй… Очень надеюсь, из этого что-то получится…
        - Я тоже. Кстати, оставлю немного, вдруг пригодится где…
        - Того куска будет более чем достаточно…
        Закинув по ходу дела несколько нужных мелочей в карман, вышел из мастерской, а уже оттуда, активировав маскировку, переместился за пределы поселка. Путь до озера на этот раз выбирал напрямик, желая его сократить, но, как и предполагал, в первый раз он занял больше времени. Подбирал по дороге все, что имело ценность, а это то, что излучало энергию или ее впитывало. Приходилось тщательно выбирать место очередного «прыжка», так-как пару раз вляпался в аномалии и, если бы не защита, там бы и остался. Нейросеть четко фиксировала мой путь и в следующий раз я уже буду перемещаться в безопасные зоны. Встретились по пути и новые для меня мутанты. С хорошей мимикрией, но не для меня. Напоминали дикобразов, из-за способности выстреливать ядовитыми иглами из своей спины, но и только. Обычно, свисая с потолка или стен в узких коридорах, перекрывали целый сектор. Понабрал образцов, но при поглощении оказались бесполезны. Мелкие кристаллики накопителей оказались самыми мелкими в моей коллекции. Больше надежды было на иголки с ядом, нужно было проверить его эффективность. Я стал фанатом ядовитых веществ, так как
лишь он и адамант позволили мне добиться того, что я сейчас имею. Поэтому любой яд будет бережно собираться и храниться в моих запасах!
        Добравшись наконец-то до озера, стал думать, как лучше и безопаснее разместить руду на его дне. То, что жуки его пожирали говорило о том, что и там могут найтись желающие им полакомиться. Об этом я не подумал и начались продолжительные опыты. Место для них я выбрал свободное от жуков, но пару раз приходилось отвлекаться, поглощая подобравшихся ближе чем нужно.
        Перебирая инвентарь, попался кусочек, готового взорваться энергией, металла и я переключился на него, временно отложив проблему сохранности руды, желая проверить его эффективность. Выбрав место, с несколькими жуками поблизости, мгновенно переместился туда, выбрасывая из подпространства нестабильный осколок и тут же вернулся обратно, чтобы наблюдать интересную картину. Волна энергии докатилась даже до моего наблюдательного пункта, в виде смеси ментального удара и жизненной энергии. Выражалось это в том, что в эпицентре стала стремительно появляться растительность в виде мха и других растений, а шокированные оглушенные жуки стали меняться с жутким хрустом, визжа при этом в ментальном диапазоне. Тут скорее была не мутация, а ускоренный рост, вызванный огромной концентрацией жизненной, с примесью ментальной, из моего био-накопителя. Я даже забыл на некоторое время о муках тварей от пришедшей идеи! Что если в оболочку из этого металла завернуть руду? Излучения будут накапливаться так же как моя энергия и в определенные моменты выплескиваться в пространство с увеличенной в десятки если не в сотни раз
силой! Здание унику на создание оболочки с куском в пятьдесят грамм руды я выдал. Получился шар, который, как только появился на моей руке мгновенно стал прозрачным, с видимой внутри рудой. Глянув на время, стал думать, куда его поместить и вновь обратил внимание на место моей диверсии и обомлел. Жуки, ранее имевшие в холке метр - метр двадцать, сейчас вымахали почти до двух! Не прошло и часа, а они уже выросли почти в двое! Это явно было ненормально, но задумываться об этом было не время, в руках находилась бомба похлеще прошлой. Мелькнула мысль, не зря ли так много руды, но я откинул ее. Самоуверенность не позволила отложить эксперимент.

        «Почему бы и нет» - подумал я, перемещая к ним еще один подарок.
        Ждать пришлось почти час перед тем, как переполнившись энергией шарик, изверг из себя волну энергии. Теперь уже я расположился подальше, но последствия все видел, как на ладони. Если моя энергия способствовала росту, то эта еще дополнилась мутациями! Попавшие под удар, те же самые жуки, распугавшие остальных, стали меняться, все так же продолжая расти. У кого хитин поменялся, став шипастым, у второго появились лишние конечности и рог на голове. А третий вообще почернел и по его хитину стали перебегать молнии и это все меньше чем за час. То, что допускать второй волны не желательно, а времени почти не оставалось для следующего всплеска, я уже понял…

        «Черт! Похоже надо с этим завязывать или валить отсюда…» - были вполне осознанные мысли, видя, что происходит все слишком спонтанно и жутко. Переместился, подобрав шар в инвентарь, но не успев скрыться, получил мощнейший разряд в бок, который был блокирован щитом. Спас костюм, компенсировавший расходы энергии, но тряхнуло меня даже сквозь защиту от удара! Успев среагировать, переместился в дальний угол пляжа, а на том месте где я находился произошло что-то непонятное. Пространство просто свернулось, скрутив под невозможным углом скальную породу.
        То, что все стало крайне серьезно я понял сразу, так что переместившись еще дальше извлек самый убойный свой аргумент двенадцатого калибра, всегда готовый к бою, и произвел серию выстрелов по ближайшему монстру. Жуком их уже не назовешь! Мгновением позже пришлось менять свою позицию, на месте где я стоял все оказалось перекрученным! Твари потребовалось почти две обоймы, чтобы даже не сдохнуть, а отрубиться! Не знаю, сколько у меня было времени пока он очнется, но оставались еще две особи! На них пришлось тратить еще больше боеприпасов, видимо, обладая большей живучестью или находясь ближе к выбросу, их регенерация зашкаливала, но яд помог в очередной раз!
        Поглощение самого живучего чуть не закончилось плачевно. Один из жуков очнулся в самый не подходящий момент! Выжил я только благодаря тяжелому ранению и действию яда на тварь, атаковавшей меня способностью. Протарань она меня своим рогом не уверен, что пережил бы это, уж больно неприятно он выглядел даже без применения астрального зрения. Парализовав его выстрелами, добавил и второму на всякий случай, после чего принялся к их поглощению. Ощущения пресыщения и повторение трехдневной давности не добавило радости, но удивляться тут было нечему, отправился искать безопасное место, не забыв покидать мумии тварей с крупными кристаллами в инвентарь.
        Найти полость в толще скал было несложно, но времени заняло много. Аномалии на этой глубине не позволяли беспечно «прыгать» туда-сюда. Помня, как проголодался после сна, стал усиленно питаться, запивая водой пока не отключился с куском еды и фляжкой в руках.
        На этот раз сон уже не воспринимался как сон, хватило не только воли и концентрации, но и понимания. Делать было нечего, и я стал обшаривать ближайшее пространство, выйдя в итоге к моему озеру. Вернувшиеся жуки стали поглощать обильно растущую зелень, а о нашей схватке напоминали лишь перекрученные куски породы. На интерес решил воздействовать на жука, но его защита не позволила мне этого. Несмотря ни на, что это были сильные твари, а вот в воде ситуация была иная. Осьминого-медузоподобные твари не могли сопротивляться, не имея такой защиты как у жуков, чем я и воспользовался. Нет, ментальные удары последовали причем даже сквозь мою защиту, но это им не помогло! Просто удавил их всех. Бороться с мутантами в воде мне очень не хотелось, поэтому жалости не испытывал. Так же поступил и с другими более мелкими особями в озере, выплеснув максимально сильный ментальный удар почти в центре этого озера.
        Два дня, судя по данным нейросети, я провалялся в том каменном мешке, но когда очнулся, чувствовал себя превосходно, а после плотного обеда стало еще лучше. Вернувшись к озеру увидел на его поверхности копошение. Мертвых обитателей поедали другие более стойкие особи, которых мой ментальный удар не убил. Сомнения стали одолевать меня с новой силой, если вся эта живность мутирует, а она мутирует, то ничего хорошего из этого не получится. Озеро огромное и тут заведутся такие твари, что будет не до целебной воды. Решил не делать этого и найти водоем меньших размеров, а в идеале родник. Мутации жуков меня, честно говоря, испугали, причем моя энергия так же воздействовала на живые организмы, хоть и не в такой агрессивной форме. Возможно, долгое и обильное употребление воды стало следствием этого, но мне от этого было не легче. Не понимая природы этого явления, я опасался возможных проблем в будущем…
        Поохотился еще на десяток жуков, собрав ценные трофеи и повысив еще свои силы, пусть и не на много, покинул это место. По дороге в поселок, неожиданно вышел на связь Пирс:

        «Сато, прием»

        «Внимательно, Пирс»

        «Парень, ты далеко?»

        «Нет, возвращаюсь в поселок. С водой облом, надо искать другой источник…»

        «Плюнь на это, у нас проблемы…»

        «Что случилось?»

        «Поселок захватили, я в плену, только и могу, что с тобой говорить зовом»
        Очередной поворот судьбы меня уже не сильно удивил… не понятно только, как смогли нападавшие провернуть это? Предательство? Скорее всего… или же подавляющая сила атаковавших, а может и то и другое вместе… хотя, чего гадать?

        «Давай подробности? Кто и главное, как?»

        «Кто-кто, корпорация с корпусом псионов. Предали нас Сатори… расслабился я, считал, что мы братство, а они за кредиты… в общем знают о тебе, нас сейчас будут перевозить на поверхность, менто-копирование и для некоторых смерть»

        «Не торопись, найду тебя»

        «Не суйся сюда, тут псионов корпуса, что блох и не чета самоучкам местным! Элита»

        «Разберемся… сориентируй, где вы сейчас?»
        Новость оказалась крайне неприятной и очень не вовремя! Пока я добрался до поселка Пирса, причастных уже вывезли на поверхность. В поселке остались лишь бойцы корпорации и местные, немногие местные. Обнаружить бойцов знаменитого корпуса удалось не сразу. Даже в астральном зрении их было с трудом видно! Но все же видно. Вопрос в тактике стоял открытый, но как поступить, чтобы спасти Пирса, идеи были.

        «Пирс, скажи своим конвоирам, что я вышел с тобой на связь»

        «Что ты задумал?»

        «Доверься мне»

        «Они этого и ждут, я прожил долгую жизнь…»

        «Оставь эти жертвенные сопли… скажи им, что я на связи!»

        «Сато, мне не верят»

        «Скажи, что каждые десять минут будет погибать один боец корпуса, пока не поверят»

        «Спасибо за выбитый зуб… и отбитую почку» - прошипел в ответ торговец.

        «Компенсирую… жди»
        Действовать я начал в тот момент как понял, что переговоры не удались. Цель была выбрана заранее, так что появившись за спиной скрывающегося псиона, пробил его затылок стилетом, поглощая его память и суть. Случись это месяцем ранее, и я скорее всего перестал существовать, а мое тело занял новый жилец. Если конечно выжил бы после такого объема информации и энергии… пять минут борьбы и тело рассыпается в моих руках. Подобрав выпавшие побрякушки и оружие с сумкой, возвращаюсь на свою прежнюю позицию, стараясь переварить полученное.

        «Пирс, передай, что Аму-Варо покинул этот мир, время пошло»
        На этот раз мне поверили. Труп нашли очень быстро, а Пирс вышел на связь почти под конец срока, указанного мной.

        «Сато, мне наконец поверили, но ругаются страшно… что дальше?»

        «Скажи, мол, ты мой деловой партнер и посредник в торговых делах. Если тебя тронут, я вычищу от людей корпорации не только этот поселок, но и все в которых окажусь в дальнейшем, а также вся добытая мной руда и ценности уйдут на сторону. После чего информация о ней распространится по сети»

        «Сатори, спрашивают, что хотят личной встречи»

        «Спроси, они хотят очередной труп или просто зачистить весь поселок от них?»

        «Я бы предпочел второе, Сато… но да ладно, момент»

        «Им нужны гарантии и личная встреча»

        «А мне плевать, что им нужно. У них есть два варианта, или действовать дальше в том же ключе, поимев кучу проблем или начать сотрудничество, но на моих условиях»

        «Сато, не нравится мне все это… меня везут дальше, мы уже движемся по поверхности планеты»

        «Скажи, время вышло»
        Хоть оставшиеся бойцы псионы и скопились в одном месте, но это уже ничего не меняло. Пуля, выпущенная из «Выхлопа», пробила окно и тонкую перегородку, расплескав голову очередного псиона, прятавшегося в подобии скрыта, а я вновь сменил свою позицию. С моими возможностями я уже мог давно вынести всех бойцов группы захвата. Контролируя обстановку, связался с торговцем, но ситуация не менялась. Поняв, что его всё-таки вывезут несмотря на смерть этой группы, я уже не сдерживался. Ментальные удары по попрятавшимся бойцам не всех смогли вывести из строя, но заставили потеряться точно. Портал и парализующие иглы, к выдержавшим удар к двум псионам, прошили их защиту и тела, но свое дело сделали. Человеку доза яда требовалась в гораздо меньшем количестве. Два поглощённых тела мне хватило сполна, но оставлять в живых или отпускать я не собирался. Только не их, да и просто убить было бы ошибкой. Поэтому пришлось поглотить всех, как бы не поджимало время. Память их ясно говорила, что техника перемещения сознания и души им прекрасно известна и тела уже готовы для вселения в случае их смерти. Только сейчас я
понял, почему смерть этих бойцов никого не озаботила. Да, напугала, но не так чтобы до мокрых штанов.

        «Пирс, скажи, что могут не ждать воскрешения их отряда, скажи, что их души мне пришлись по вкусу»

        «Что за бред ты несешь?»

        «Просто передай, поверь кому надо они поймут, если нет, скажи они будут следующие. Перерождения не будет. Это последнее предупреждение»
        Я почти был уверен, что даже это не подействует, а лишь разозлит, ну, край, задержит исполнение их замыслов, что мне и нужно в идеале. Чем выше я перемещался, тем легче и быстрее это было. Аномалий опасаться не стоило, нужно было лишь правильно выбрать направление. Оказавшись на поверхности планеты, я смог почти сразу увидеть удаляющийся транспорт. Точнее, колонну из трех машин. Выдохнув с облегчением, тут же последовал за ними и очень скоро мог поддерживать заданную скорость, перемещаясь параллельно им.
        Убитая экология планеты угнетала своими ландшафтами, а купол, к которому стремилась машина был виден издалека. Однако, на удивление, машина не поехала к нему. Связь с Пирсом пропала сразу после моего ультиматума, видимо, его вырубили или вкололи что-то. Оказалось, все просто, мы двигались к космодрому, и я смог впервые в жизни увидеть настоящий корабль. То, что это военный бот, не меняло сути. Я просто прикипел к нему взглядом и чуть не пропустил момент как колонна влетела в него по опущенной аппарели. Переместился поближе к нему, но вбегал уже на своих двух не желая насторожить военных, охраняющих вход в него. Помимо живой охраны тут были и настоящие роботы с кучей вооружения, которые тоже мне были крайне интересны. Пока я бежал за конвоем, отдал приказ нейросети, структурировать полученную информацию после поглощения шести псионов. Уже сейчас я имел представления об их возможностях и даже мог применить несколько техник, но без практики делать это сейчас не хотел да, и необходимости не было. Справлялся и своими привычными способностями.
        Пока бот поднимался на орбиту, я все пытался придумать план, но решил действовать по ситуации. Очень хотелось добраться до верхушки и спасти Пирса. А сделать это лучше было на орбите, хоть и сложнее для спасения Пирса. Станция, где бот остановился, была просто огромна. Выкатившийся в трюм транспорт, стали разгружать в частности от носилок, парящих над полом с людьми. Пирс оказался среди них хоть и в стороне, его везли отдельно и, скорее всего, именно он первый будет на очереди по процедуре считывания памяти. Допускать этого я, само собой, не собирался и двигался следом за ним. В мед-секцию мы попали, поднявшись на грузовом лифте на два уровня вверх. Пока вокруг меня находились в основном простые люди и слабые псионы. Я чувствовал себя в безопасности, но чем ближе к цели мы подходили, тем больше стало попадаться псионов. Были даже из корпуса, судя по похожей форме и большей силе чем у остальных.
        Из памяти псионов узнал, что корпус вошел в систему по предварительной договоренности и влился в ряды корпорации на выгодных для всех условиях. Им нужна была руда и артефакты, а корпорации кредиты и безопасность. В частности, от самого корпуса. Действовали они всегда нагло и продуманно, но сила на то и сила, чтобы ей пользоваться, а корпус был силен, очень силен. Пусть не так как старшие расы, но связь и патронаж этих самих старших рас говорил о многом. Память убитого мной говорила о том, что он занимал не последнее место в иерархии корпуса и знал то, что не все его члены знали. Сильный пятисотлетний псион завершил свой жизненный путь даже не поняв, что его убило, но самое ужасное, его память и душа были поглощены, делая его перерождение невозможным. Все, к чему он стремился, было уничтожено и все жертвы, и подлости, на которые он шел стали бессмыслены. На пути силы мир был жесток и подл, выживал только сильнейший и хитрейший.
        До меня стала доходить одна простая мысль - я труп. Корпус псионов, перед которыми я засветился, теперь не оставит меня в покое. Бессмертие, которое я забрал у их людей, намного важнее любых благ и пока меня не схватят или не уничтожат они не успокоятся. О технике переноса сознания и души в клоны мало кто знал, но это не являлось страшным секретом. До сегодняшнего дня окончательно убить могли лишь путем сложных ритуалов, знания о которых были исключительно достоянием верхушки корпуса и элиты старших рас!
        Столько ошибок, сколько я совершил за не полный месяц, наверное, не совершал за всю свою жизнь и как выбираться из этого пока не представлял. Вытащить Пирса становится очень сложно. Обнаружь меня на этой станции, ее, скорее всего, не пожалеют и просто уничтожат, чтобы гарантированно меня прихлопнуть. Хотя если решат, что я создал резервные тела, то может и не пойдут на этот шаг, но вот попытки захвата предпримут точно!
        Пока я размышлял торговца уже стали раздевать, чтобы засунуть в уже готовую для приема капсулу, причем не простую, а очень навороченную, десятого поколения! Лучше просто не было в доступе для представителей не старших рас!
        Нужно было что-то делать и один отвлекающий маневр у меня был. Телепорт сквозь перекрытия, ближе к командному центру, в технический тоннель, затем выложить из инвентаря прозрачную сферу с рудой в ее центре и бегом обратно. Времени до очередного всплеска оставалось крайне мало, так что, вернувшись в медицинский отсек я с минуту на минуту ждал результата своей диверсии… Это произошло, когда Пирса уже разместили в капсуле два крепких вооруженных санитара. Даже тут я почувствовал прошедшую волну хаотической живой энергии, от которой по моей задумке не только должны были пострадать живые в центре управления, но и техника будет сбоить! Паника и сигналы тревоги заставили прерваться врачам, а затем всем резко стало не до процедуры с пациентом. Отключенная гравитация и активированная против абордажная система выкосила всех живых в отсеке кроме меня и Пирса в капсуле. Ему повезло дважды. Первый раз, что оказался в защищенной и очень навороченной капсуле, а второй, что я был рядом. Вывести из строя турели внутренней безопасности подросшим телекинезом было не сложно. Далее, извлечь торговца, прежде приведя в
сознание, было легко, спасибо ему же за то, что заставил учить медицину.
        - Сато? Где мы?  - первое, что увидел торговец, а следом уже место где оказался и трупы людей, убитые турелью. Крови было столько, что не заметить ее сразу было сложно.
        - Мы на орбите, станция. Как себя чувствуешь?
        - Это ты их? Да норм, только голова ноет,  - пожаловался он.
        - Не удивительно, принудительно медикаментозно тебя привел в себя. Косвенно я конечно виноват…  - кивнул я на выломанную турель.
        - Спасибо, что пришел за мной, есть план?
        - Да, но для тебя нужна защита, скоро возможно отключится система жизнеобеспечения.
        - Мы же в мед-отсеке, тут должны быть стандартные скафандры.
        И правда, Пирс быстро отыскал шкафы со скафандрами и тут же облачился в один, покидав в подпространство ещё несколько. Идея его мне понравилась, и я отправил туда остальные, а следом еще и мед-капсулу, отключив, после чего быстро повыдергивал да пооткручивал. Болты крепления пришлось срезать, вырвав из креплений капсулу телекинезом. Терять такой образец я не хотел! Картриджи отправились следом в подпространство, причем все, что удалось найти, и в придачу куча всяких препаратов из ближайших шкафов. Проблему того, что не имею возможность оказать первую медицинскую помощь, я, можно сказать, решил этим быстрым мародёрством.
        - Давай, топай в техничку и прячься там, а после активируй этот усилитель. Маскировку твою нужно поднимать, причем срочно. Смысла сейчас бежать от сюда нет, там сейчас каша и серьезная заварушка. Похоже, всплеск энергии руды что-то нарушил в системе управления станции, сейчас она воюет со всем живым на ней, убивая своих бывших хозяев.
        - Поясни, не понял, что за всплеск?
        - Я поместил в оболочку из преобразованного железа пятьдесят грамм руды. Она, через час, накопив заряд, выплёскивает его в пространство как ты и говорил.
        - Ты сумасшедший, но гениальный! Ты в курсе, что искины на станциях живые?! Похоже, эта волна достала до них и что-то нарушила в их мозгах! Нужно быстрее валить со станции, ее скоро просто уничтожат, если она откроет огонь по другим объектам! Хотя нет, к оружию у него нет доступа, его контролируют другие искины… Может и получится…  - больше сам собой чем со мной стал размышлять Пирс.
        - Да время есть, но не долго… может все же рискнуть и прорваться в трюм?
        - Таких как ты там, знаешь, сейчас сколько, нет, придется выбираться своим ходом и после того как тут наведут порядок, я бы уже давно ушёл, но тебя псионы найдут. Тебя же под маскировкой обнаружили, я прав?
        - Да скрутили, когда пытался скрыться глазом моргнуть не успел. Спецы корпуса работали, что там кстати внизу?
        - Всех убил. Как и обещал. Осталось выйти на верхушку компании…
        - Мне нравится твой настрой, спасибо еще раз, Сато, ты настоящий друг, не бросил старика, но, если прижмет хочу, чтобы ты ушел.
        - Не ной Пирс, прорвемся просто вопрос, какой ценой, желательно конечно не убивать всех подряд… не люблю я это дело.
        - Ага вижу…  - хлопнул он меня по плечу,  - давай свой чудо камушек, нечего терять время!
        Когда Пирс отключился после применения крупного усилителя, пожертвованного ради такого дела торговцу, я дополнительно замотал его в кожу змеи и уложил в шкаф в подсобке, где он прятался. Мне нужно было, чтобы его не обнаружили пока не придет в сознание, но и самому находиться тут не хотелось. Нужно было прошвырнуться по станции и немного пошуметь.
        Первым делом, забрал свою бомбу вокруг которой уже плелись непролазные чащи мха плесени и лиан. Целый сектор оказался густо заросшим. С людьми же произошло вообще страшное, такие уродства и мутации я никогда еще не видел и не представлял. К счастью, их быстро уничтожила система безопасности выживших. Далее я переместился в тыл обороняющейся группе людей. Это оказались большей частью выжившие офицеры и несколько псионов, благодаря кому они видимо еще держались. Оставлять их в живых я не хотел, но и светиться на корабле было не желательно. Ментальный удар по группе и дроны внутренней обороны мгновенно сминают дезориентированных людей. Я стал поглощать псионов, ибо основная задача вывести от сюда Пирса, а с ними еще успею поквитаться и выполнить обещание. Если поймут, что я на корабле, то будет намного сложнее его покинуть, поэтому нужно выиграть время для торговца. Действуя таким образом я наверно даже переусердствовал, так как теперь искин стал давить выживших, но очень скоро на станцию стали прибывать силы корпорации, поднятые с поверхности планеты по тревоге. А также сильные псионы (В) ранга,
которые проходили защиту станции как нож сквозь масло. К концу третьего часа, когда Пирс уже очнулся и позвал «Зовом», мне пришлось столкнуться таким же сильным, как и они. Псион прикрывал скорее всего кого-то из верхушки, запершись в хранилище станции. Мой ментальный удар он с трудом, но перенес, в отличии от его подопечного, которого задело лишь краем. Однако, как и в прошлый раз время дезориентации, я не потратил его впустую, появившись с хлопком за его спиной. Удивительно, но он даже почти успел уйти от удара, но моя скорость и восприятие было выше его в несколько раз. Двигаясь на пределе, воздух становился плотным как кисель, а инерция несокрушимой, но не тогда, когда есть силы в укрепленном теле и возможность влиять на гравитацию. Управление ею было крайне серьезным оружием и инструментом.
        Стилет вошел в висок, почти успевшего повернуться псиона, который заранее почувствовал удар, а следом я утонул в океане энергии и завяз в борьбе с тысячелетним сознанием и душой, прошедшей не одно переселение и укрепленной разными техниками. Не последнюю роль в борьбе сыграли мои точечные ментальные удары по сопротивляющейся жертве и постоянная кража энергии! Объем знаний в этот раз был велик и нейросеть, уже имея опыт, перехватила его структурируя и сортируя. С эмоциями и личностью поглощенного врага было сложнее, слишком много прорвалось ее, но как с этим бороться я уже понимал. Были некоторые знания, полученные ранее по структуризации своих воспоминаний и контролю эмоций. К счастью, пока я боролся с этим монстром один из учредителей корпорации так и не пришел в себя чуть, в итоге, не став овощем! Его вмешательство в наше противостояние могло стать решающим. Плазменный заряд из его оружия долго моя защита могла не продержать, а уж воздействие ионика я даже пробовать на ней не хотел. В хранилище вообще оказалось довольно много ценностей и оружия по виду дорогого и редкого. Так что, прежде чем
начинать с пленником, переместил почти все в подпространство, не забыл отправить туда и тело псиона. Оставлять след я не хотел. Скину потом где-нибудь. Даже по предварительным меркам обогатился я тут на сотни миллионов, это, не считая контейнеров с артефактами с планеты и других ценностей. Удивила коллекция холодного оружия, как и то, что псионы почти все его имели при себе наравне с другим современным энергетическим. Все это отлично поместилось у меня в инвентаре и я, с заметно улучшимся настроением, постарался привести в себя пленника. С этим у меня вышел облом, пока я на нем не применил водную терапию и попробовал ставшую известной мне простую псионическую технику. Суть заключалась в осторожном воздействии моей энергией на энерго-центры человека. Это была шоковая терапия, но действенная. То, что он пришел в себя хоть и с диким криком, я посчитал хорошим знаком!
        - Ну что, пришел в себя?  - спросил его, сидя на против в глухой броне.
        - Что происходит? Где я?  - растеряно стал озираться он.
        - Вспомни, что последнее ты помнишь?
        С трудом он стал вспоминать, но между делом спросил кто я такой, переключив внимание на меня.
        - Я тот, кто стал причиной всего этого, обвел я вокруг руками. Вы не послушали меня, пришлось выполнять свое обещание. Вот теперь думаю, что с тобой делать… чтобы до остальных дошло гарантировано…
        По напряженной работе его мыслей я понял, что он вспоминает, пока его взгляд не поменялся…
        - Вспомнил, смотрю…
        - Да уж задал ты проблем, значит с искином это твоя работа…
        - Тебя не это сейчас должно волновать, твоя жизнь тебе не интересна совсем?
        - Что ты хочешь?
        - Как что? Не лезьте ко мне и моим знакомым…
        - Ты понимаешь, что оставить тебя в покое просто не выйдет. Если не мы, то корпус, если не корпус, то империя или содружество, а если не они, то старшие расы точно доберутся до тебя. Тебе стоит сдаться нам или корпусу и пойти на сотрудничество. Ты много натворил, но на это можно закрыть глаза! Поверь выхода у тебя нет,  - со всем убеждением, веря во что говорит, вещал он.
        - Ты похоже думаешь, что мне есть дело до вас всех? Ошибаешься. Похоже придется просто дождаться ваших хозяев и уже с ними разбираться, а вас просто давить при случае.
        - Как ты это собираешь сделать? Тебя не выпустят и уничтожат. Даже несмотря на информацию в твоей голове. Теперь уже точно,  - улыбнулся он змеиной презрительной улыбкой.
        - Надеешься на переселение да, думаешь, я не имею таких возможностей?  - понял я его спокойствие.  - Можешь забыть о нем, я знаешь ли питаюсь душами таких как вы, так что твой и вскоре ваш путь будет завершен…  - больше для тех, кто смотрел на меня через его нейросеть, произнес я.
        Стилет вошел в грудь попытавшегося что-то мне сказать человека, но лишь дикие выпученные глаза стали мне ответом, а затем последовала агония и скорая смерть. Слабый псионический дар не дал с него почти ничего полезного, лишь разрозненную информацию.
        Это не монстр тысячелетний, с сильным даром! Но и так были полезные данные… которые нейросеть также приняла в обработку и сортировку.
        Оставаться тут было уже опасно, послал зов Пирсу с приказом двигаться к трюму, надеясь, что мы успеем, прежде чем станцию уничтожат. Такая вероятность была не исключена, но надеюсь шанс уйти еще был. Зря я затеял беседу с ним, нужно было убить и покинуть станцию… теперь как будут развиваться события, я не представлял. Успели мы с торговцем в самый последний момент. Шлюз отбывающего транспорта закрылся за нашими спинами. Невидимость торговца оказалась на должном уровне и его не засекли, ни по пути, ни в трюме. В отличие от меня, я его видел прекрасно и корректировал зовом или касаниями, пока мы прятались на корабле. Эвакуация неожиданно прервалась, когда станцию стали обстреливать крупным калибром с других станций. Напуганные владельцы или псионы корпуса решили проверить мои слова, уничтожив не один миллиард кредитов и сотни жизней их людей. Если псионы возродятся, то обычные бойцы нет, но и так убытки для них будут серьезные.
        По прибытии на другую станцию, транспорт тщательно проверялся, но мы сумели остаться незамеченными. Уходить далеко мы не стали, следя за прибывающим и уходящим транспортом. Подключиться к сети станции было проблематично, но Пирс после замены нейросети, имея в своем распоряжении подобный опыт и нужные изученные базы, справился с этой задачей. Нам требовалась лишь информация об отправлении и прибытии кораблей, и мы ее получили, пусть даже имея лишь косвенную информацию. Куда и откуда - мы не могли узнать, но данных о корабле и времени прибытия и вылета нам хватало. После долгих обсуждений мы решили улететь из этой системы. Остаться тут можно, но теперь доступ к рынку Содружества был перекрыт. Более того, Пирс считался погибшим на той станции, поэтому светить его воскрешение мы не хотели. Сложности были и с идентификатором его нейросети, которую он блокировал, а после и потерял. Капсула нам в этом деле очень пригодилась. В одном из технических помещений, которое не посещалось давно, мы развернули мини-госпиталь. Найти нужные энерговоды и кабели было не сложно, проблема была с подключением к
энергосети. Ее контролировал искин, и подключение стало бы ему сразу известным. Пришлось создать аварию в этом секторе и в тот момент работать с капсулой. В ней имелся аккумулятор, но надеяться только на него не хотели, да и время автономной работы было не велико. В общем, удаление и установка прошло штатно. В хранилище местной станции имелся такой же набор, как и в уничтоженной станции. Нужно было лишь заменить несколько из имеющихся на этой станции, чтобы идентификаторы лицензионных нейросетей не сразу определили. Как бы мне не хотелось, но трогать все имущество с этого хранилища было нельзя, но я не сдержался, увидев контейнер с похожим на мое оружие производства Аграфов и обезличенные чипы-карты с кредитами. Длиннее и шире, оно имело в своем чреве рельсовую винтовку очень малых для такого оружия размеров! Что такое полтора метров для такого мощного оружия!? На то, чтобы выполнить копию контейнера и чипов с деньгами, «Унику» не потребовалось много времени! Больше аккуратности нужно было при их замене, чтобы системы слежения не уловили момент подмены. Больше я ничего трогать не стал и покинул
хранилище незамеченным. Деньги для нас теперь вряд ли когда-нибудь станут проблемой, но вот редкие вещи решил не пропускать.
        Получив нейросеть, установка была обычным делом для того, кто изучил медицину в третьем ранге. Жаль было до безумия неполученного заказа с моими базами и некоторым снаряжением, но и жаловаться было грех. Ценностей у нас было на сотни миллионов, если не больше. Одних обезличенных кредитных карточек было на триста миллионов, сворованных мной из хранилища уничтоженной станции и той, на которой мы находились.
        За две недели, проведенные в космосе после взрыва станции, я посетил почти все станции и крупные корабли, на которые были налажены маршруты. Конечно, между ними курсировали транспортники и челноки, перевозя не только личный персонал, но и оборудование. Поэтому обчистить мне удалось все станции, как и казну кораблей, не говоря уже об оружейных складах, в которых я, хоть и не мог сильно разгуляться, но все же смог заменить то, что мне приглянулось, и то, что заказывал Пирс. Апогеем моей безнаказанности, а вследствие этого наглости, стало похищение с носителя размещенного в системе корпуса псионов их казны, артефактов и оружия, по большей части холодного, так же двух истребителей, вышедших из верфей старших рас и содержащихся в закрытом ангаре! Понимая, что это уже не сойдет мне с рук и взрыв неизбежен, оставил им подарок в виде крупной, с мою голову, сферы с десятью граммами руды с надписью на ее поверхности, выцарапанной стилетом:

        «Смерть фашистам!!!»
        ГЛАВА 14
        Провернул я это аккурат перед нашим вылетом из системы в центральные миры на попутном курьере! Дату и время вылета мы знали точно, так что подгадать нужный момент было не сложно! Сложнее было мне успеть вовремя к его вылету, но так как маршруты внутрисистемной авиации нам были известны, то рассчитать было не сложно, как и время примерного взрыва оставленной сферы. Жаль, увидеть это мы не сможем, но я и так примерно представлял, насколько это будет феерично! От количества руды зависело время насыщения, а от объема оболочки - его мощность. Я помог, наполнив ее частично своей энергией, причем разной направленности. Техника преобразования была известна, так что из моей жизненной получилась ментальная, при высвобождении которой должны быть выжжены ближайшие сознания.
        Маленький, но очень шустрый корабль должен был за месяц доставить нас в центральные миры, что нас очень устраивало. Плохо было одно: месяц жуткой скуки в замкнутом помещении в то время, когда пилот находился в капсуле и занимался своими делами или же находился в крио-сне. Не имея капсулы, я все равно тратил время на обучение, подняв базу медик до четвертого ранга за время полета. Еды и питья у нас было предостаточно, так что дорожным неудобством могла стать только скука. Отходы жизнедеятельности отправлялись в контейнерах в подпространство. Зато имея столько свободного времени, перебрал свое и чужое имущество, сортируя по ценности и полезности. Пирс, потерявший свои счета, радовался удачным рейдам по станциям корпорации. Больше восьмисот миллионов с корпорации и пятисот с корпуса псионов были наши чистые деньги на обезличенных картах. Я же был счастлив от большого количества серьезных баз знаний, оказавшихся в контейнере с разрушенной станции и хранилищах корпуса. Там уже для нас оказался настоящий джек-пот: базы по псионике и уникальные боевые, а также по управлению и ремонту похищенных
истребителей аграфов!
        Очень много довольно редкого оружия, начиная с холодного и заканчивая двумя истребителями, было изучено и отсортировано торговцем. Очень удивили и порадовали истребители, как и несколько образцов оружия аграфов, найденные на корабле корпуса и станции. Рельсовую винтовку и ручное оружие не летального действия за время полета обработал адамантом по принципу моего игольника, получив целый набор этого редкого оружия. Успел даже освоить базы по ним и потренироваться.
        С остальным добром, которого скопилось просто неприлично много, особо не возились. Неизвестные артефакты и тонны преобразованного железа будут лежать мертвым грузом до поры до времени. В общем, в центральных системах появились очень богатые «буратины», которые мало где могли потратить свои богатства! Без легального идентификатора нейросети и высокого бала гражданской лояльности делать там просто нечего. Пирс не особо переживал по этому поводу, имея опыт в таких делах, да и я тоже не видел особых сложностей. Для жизни у меня было все, что нужно, а чего не было, то найду или, чего уж тут, украду!
        Прибыли мы к месту назначения, выгрузились в порту космической станции и тут же пересели на другой корабль, чтобы сбить со следа возможных преследователей. Мы тогда еще не знали, что информация обо мне уже разошлась по спецслужбам всего Содружества. Но знай мы об этом, это не особо изменило бы наши планы… Несколько пересадок - и мы спустя еще месяц легально оказались в нужной системе. Элио-3 конфедерации Делус, закрытое общество фанатиков, близкое по образу фашистской Германии, идеально подходило нам для наших целей. Их идеи создания супер-людей, так называемых «Высших», способствовало развитию генной инженерии, клонирования, медицины и корабельного производства уровня центральных миров Содружества! Но главное контакты с Содружеством были крайне неразвиты, а уровень лояльности измерялся совершенно другими критериями. Элитой являлись псионы, пси-активность которых находилась в районе (С5-D5). До (В) уровня доходили крайне мало разумных, и стояли они на самой вершине этого общества.
        В1-В10 - псионы выше среднего по силе, они могут сознательно предсказывать события достаточно точно, могут ментально вмешиваться в разум рядом стоящих индивидов, телепатия и телекинез на небольших расстояниях в пределах прямой видимости, кратковременная левитация или искажение гравитации, пирокинез. Они видят много векторные варианты развития событий будущего на короткий промежуток времени, хоть это и зависит от их силы и предрасположенности.
        Одного из таких я и прикончил на уничтоженной станции, и его мумифицированный труп до сих пор находился в моем инвентаре. Узнать и сменить идентификатор нейросети Ген Васа я смог еще там, в системе Рена-5 в мед капсуле, не переставая благодарить Гею по сей день за ее царский подарок! Такое ощущение, что моя нейросеть создавалась для семьи или клана, так как закладок особых в расширенной версии не имела! А по технологиям опережала все, что есть в Содружестве, на тысячелетия. Это для нас их просто урезали, но после моей выходки с переподчинением себе тела и нейросети, мне стали доступны все функции. Поэтому на станцию в системе Элио-3 планеты Эрида, ступил полноправный член этого закрытого общества со своим партнером из Содружества.
        С каким трудом мне стоило сохранить высокомерие и равнодушие и не глазеть на окружающее меня великолепие даже на той же станции! Однако память убитого мне четко указывала на то, что подобное поведение, минимум, привлечет ко мне внимание окружающих, а максимум - заинтересует СБ. Этикет тут превыше всего, и положение мое обязывает следовать ему, чтобы избежать ненужных вопросов и подозрений! Тут даже внешность не играла такой роли, как манера поведения разумного, принадлежащего к высшему обществу. Поэтому, когда я на выходе столкнулся с неприкрытым вызовом во взгляде, я не мог не отреагировать должным образом.
        Псион уровня (В2-В5) сложно определить, но то что силён,  - факт! Холеный и холодный взгляд высокого блондина вызвали во мне, даже без необходимости следовать правилам, желание размазать наглеца. Выпущенная из-под контроля сила тут же смыла высокомерное выражение с его лица, и этого оказалось достаточно, чтобы последовали извинения, на которые я лишь сдержанно кивнул, а потом прошел мимо. Казалось, это было неуважение, но я, по сути, отпустил свою жертву проявив благородство, не убив его на дуэли. Сила уровня (В10), продемонстрированная мной, не оставила ему даже малейшего шанса на победу. Да и понять эту нехитрую проверку службы безопасности конфедерации, было не сложно. После этого ощущение слежки пусть и не исчезло совсем, но стало гораздо слабее, и мы, спокойно заказав элитный флаер, добрались до самой дороги на этой станции гостиницы.
        Уровень роскоши тут просто зашкаливал, переплюнув мои самые смелые ожидания! Даже Пирс, повидавший за свою жизнь много разного, оказался не готов к этому, но все же справился со своими эмоциями. Два дня мы наслаждались отдыхом и комфортом, заказывая почти весь спектр услуг, отыгрывая роль аристократов, не считающих деньги, желающих отдохнуть с дороги!
        Надо признать, это было познавательно, но утомительно. Душа стремилась в путь к желанной цели, и вынужденное безделье уже порядком осточертело еще в дороге! Сотня тысяч и два потерянных дня - вот цена за легенду, а дальше уже начались желанные рабочие будни. Посещение верфи, местной корпорации, нейросеть и другие торговые представительства будоражили кровь от того количества технологических новинок, с которыми я столкнулся! Пирс, выступающий моим консультантом, даже не мечтал попасть в святая святых конфедерации и иметь возможность производить закупки оборудования и техники, доступной лишь избранным! Оттого и разошелся, заказывая через меня нужное и ненужное оборудование, однако самым желанным для меня были верфи, повторное посещение которых я отложил до тех пор, пока не освою хотя бы минимум инженерной профессии. Полная база обучения этой профессии обошлась мне в сто десять миллионов, как и другие шесть направлений еще в пятьсот миллионов сверху - и это с учетом скидки в двадцать процентов! На то, чтобы изучить инженера хотя бы до 6 ранга, не говоря уже о 7-м купленном мной, мне с моими
показателями и Био-нейросетью, а также с лучшим медикаментозным разгоном потребовалось четыре с половиной месяца, что было настоящим чудом. Если бы не мои способности и био-накопитель, то даже этого результата я бы не добился!
        Появившись на верфи спустя пять месяцев и представив свой проект для доработки, я уже точно мог сказать, что мне нужно. Миллиона за эту работу мне было не жалко, зато профессионалы с огромным опытом работы смогли улучшить и довести его до ума! Получившийся рейдер разведки имел уклон в скорость и скрытость перемещений, но не в ущерб вооруженности и защищенности за счет сегментированной брони из редкого металла, которого у меня было хоть и много, но недостаточно, чтобы покрыть восьмисотметрового гиганта. Прозрачный металл лежал в основе обшивки корабля, как и конденсаторы повышенной емкости, дополнительно питающие как защиту, так и орудия корабля. Основным калибром выступало тоннельное орудие средней мощности, проходящее через почти весь корабль. Для средней дальности использовалось лучевое оружие и рельсовое оружие в передней и задней полусферах. В ближнем бою использовались скорострельные энергетические турели, перекрывающие все секторы обстрела. Управлялись они искинами последнего поколения, и питалось все это лишь благодаря конденсаторам и реакторам, размещенным в ущерб лишним удобствам на
корабле и срезанному в шесть раз объему трюма, которого хватало лишь на запас боеприпасов и вещей первой необходимости. Мне он не нужен был по понятным причинам, а экономия пространства оказалась огромной! Да, такой корабль уже не мог существовать вдали от базы, но не в моем случае. Подпространство инвентаря, как всегда, было главным моим козырем даже в этом вопросе.
        Отдельным козырем являлась передовая маскировочная система, которую, если бы не мой статус, мне бы ни за что не предложили. В общем, корабль оказался очень интересным для меня и совершенно бесполезным с точки зрения местных инженеров, но тех задание не допускало отклонений. Инженеры выполнили все в точности и даже больше! Минусом была только цена! После знакомства со сметой стало ясно, что денег не хватает, причем много.
        Пришлось растрясти инвентарь, ибо воровать тут не хотелось. Помог анонимный аукцион, на который я выложил с десяток накопителей. Торги оказались очень нервные и бурные, но принесли мне больше двух миллиардов кредитов. Свойства моих кристаллов взбудоражило местное высшее общество, поголовно состоявшее из псионов, основной целью жизни которых было стать сильнее и лучше. Остальные лоты уже не так интересовали потратившуюся публику, поэтому я смог выкупить, недолго торгуясь, несколько псионических техник, а также неизвестный артефакт, который в астральном зрении выглядел как черная дыра. Все мои траты были с лихвой компенсированы, когда я смог забрать свои кредиты на обезличенных картах!
        После аукциона оплатил строительство корабля и заказал разное оборудование и расходники. Оборудование, которым псионы пользовались для клонирования, стоило ни много ни мало миллиард кредитов, но зато клиент получал не только средства для клонирования и инструмент биоинженерии, но и медицинское, реабилитационное и тренировочное оборудование, помогающее восстановить тело после вселения до нужных кондиций. Так что это выходило даже дешевле, чем если бы я покупал все по отдельности. Вся техника была последнего поколения, пусть и не дотягивающая до уровня старших рас, свою функцию выполняла отлично.
        Неожиданно после аукциона мне стали приходить приглашения на всевозможные встречи и балы. Семья псиона, которого я использовал, не была влиятельной, поэтому особого её внимания я не привлекал, но после успешных торгов, показав свою платежеспособность, мною заинтересовались многие. Посещать мероприятия я, конечно, не планировал и стойко игнорировал их, пока не получил приглашение на торжество, устроенное в честь диктатора! Нужно было случиться у этой «падлы» очередной день рождения!? Но как бы там ни было, игнорировать подобное приглашение было немыслимо, так что пришлось собраться с духом и готовиться к неизбежному. Спуск на планету, шопинг, в который уместился заказ и покупка личного транспорта в одном из самых лучших ателье, кстати, его стоимость равнялась чуть ли не стоимости простого крейсера, частично из-за использования прозрачной брони,  - вот и все мои приготовления.

        «Проклятый статус, Пирс, мне уже стала надоедать эта конфедерация, рабство, понты и куча ограничений! Может, убьем напоследок кого или ограбим…?»

        «Держись, Сато, ты же хотел получить хороший корабль и технологии, теперь не жалуйся. Переждали бы на какой-нибудь курортной планете империи Арвар… чем тебе рабство не угодило, кстати?»

        «Да, в принципе, ничем, просто тут слишком все зациклены на силе, все простые люди для них мусор, хочешь, чтобы так к тебе относились, останешься тут пожить?»

        «Нет уж, хотя мой дар и вырос за последнее время,  - без тебя делать мне тут точно нечего…» - я даже почувствовал, как он поежился, представив перспективы жизни в этой людоедской конфедерации.

        «Вот и я о том же, скоты самодовольные…»

        «Эх, ты еще не видел скотов, аграфы фору местным дадут в сто очков! Те еще снобы и твари… местные рядом с ними как дети!»

        «Зато хоть техника у них на высоте… попасть бы в их системы».

        «Разве что в качестве раба или будущего био-искина. Доступ в их системы только по приглашению».

        «Ладно, Пирс не скучай, поищи еще, что нам нужно купить? Корабль скоро уже достроят!»

        «Давай, удачи тебе там и не наделай глупостей…»

        «Хорошо мамочка, … до связи!»
        Пирс как будто сглазил! Столько времени без проблем, если не считать той проверки местных СБ-шников, а тут вляпался. Все поначалу было чинно и благородно, прибыл на своем роскошном бронированном флаере на летающий остров, превращенный в настоящий дворцовый комплекс. Успел даже прогуляться по местным достопримечательностям и пообщаться с несколькими навязчивыми гостями, а уже на самом приеме понял, что подарок то, я и не подготовил. Суета последних недель явно на пользу не шла, и мы с компаньоном проворонили этот момент!
        Что дарить, вопрос не стоял - или артефакт какой, или накопитель. Но известные артефакты не имели такого статуса и ценности, как мои накопители, а неизвестный артефакт, как кот в мешке, может и самому пригодиться. К оформлению подарка, пока было время, подошел с душой, не желая пасть в грязь лицом, но и не желая особо выделиться. Прозрачный металл стал основой для небольшой резной шкатулки со сценами битв и видимых мной тварей с обоих планет. В центре же шкатулки, в специальный зажим, положил накопитель чуть больше, чем те, что участвовали в аукционе. С виду красивая, но грубоватая железная шкатулка терялась на фоне остальных богато украшенных подарков, преподносимых диктатору. Выглядел он контрастно на фоне остальной аристократии - невысокий худощавый брюнет, который затерялся бы в этой пестрой толпе, если бы не его аура силы и пронзительные голубые глаза бездушного убийцы и маньяка. Относиться к нему с пренебрежением я точно после этого больше не буду, но и особым уважением к нему не воспылал. По силе крепкий - (B10), но не дотягивающий до (А), он выделялся на фоне остальных, более слабых
псионов, но ровно до тех пор, пока в зал не вошли три представителя старших рас. Видеть вживую Аграфов мне еще не доводилось, да и память псионов не изобиловала такими моментами в их жизни, ибо они были крайне редки. Тут уже уровень (А-А+) прослеживался точно. Внешне чуть выше людей, они были одеты в изящные и нереально красивые доспехи с саблями у поясов. Местная аристократия очень любила холодное оружие, а на приеме все значимые гости были с ним. Очередной бзик, которому я с удовольствием следовал все время, пока находился в этой системе.
        Пока я наблюдал за гостями, они прошли, не дожидаясь очереди, к трону диктатора и после краткого приветствия и поздравления передали свой подарок, который он принял сам, в отличие от своих приближенных, которые передавали подарки в руки лакея.
        - Благодарю, дорогие друзья, за ваше внимание и ценный дар! Пусть он будет символом нашего сотрудничества и дружбы!  - пафосно возвестил диктатор, держа в руке изящный кинжал, извлеченный им из деревянной шкатулки изумительной работы.
        Аграфы лишь благосклонно склонили головы, после чего отступили недалеко от трона, тихо переговариваясь между собой на своем языке. Нейросеть спокойно доносила их речь, но понять ее я был не в состоянии. Такого языка я не знал.
        Когда подошло мое время, я уже порядком заскучал. Аграфы же, уже совсем не обращая внимания на процессию, вяло перекидывались репликами. Сам диктатор также не горел энтузиазмом, стоически перенося это мучение. Что мешало просто положить дары в общую кучу и заняться «обжираловкой» или чем они тут собираются заниматься? Нет, нужно каждого выслушать и принять подарок… мрак!
        - Долгих лет и безграничного могущества, лэр главнокомандующий! Прими скромный дар,  - дополнил я от себя вариацию обращения знати к главе конфедерации, передав при этом шкатулку лакею.
        Неожиданно пафосное пожелание и по виду невзрачный дар явно отвлек диктора от скуки, но я не ожидал, что он вообще заговорит со мной, ибо мало кому он вообще отвечал, лишь кивал.
        - Несомненно, твой дар, Ген-Вас поможет мне в этом,  - он ехидно улыбнулся, а внимательно наблюдающая за всем знать разразилась смехом за моей спиной. Прекрасно видя, что и кто дарит главе своего государства.
        - Уверен в этом, Лэр!  - не стал я реагировать на смех и насмешки.
        Видимо, это еще больше заинтересовало диктатора, потому как он, призвав лакея легким жестом, взял шкатулку в руки. Инстинктивно просканировав своей немалой силой мой подарок, тем самым дал толчок артефактному металлу стать прозрачным. Кристалл тут же вызвал неподдельный интерес, так что очень скоро оказался в его руке, а любопытство на его лице сменилось удивлением.
        - Не жаль тебе терять столь ценную вещь?  - перевёл он взгляд на меня.
        Нетрудно было догадаться о его мыслях. Там, где один, могут быть и несколько.
        - Очень, но в ваших руках, Лэр, он принесет больше пользы нашей конфедерации,  - просто ответил ему. Причем это было чистой правдой. В моих руках камень будет работать исключительно на меня, а не на кого-то постороннего!
        - Благодарю за щедрый дар, Ген-Вас, желаю хорошо отдохнуть на моем празднике,  - приняв мой ответ, добродушно пожелал он мне.
        Отвесив поклон по этикету, я последовал к остальным отдарившимся гостям, однако неожиданно дорогу мне перекрыли молчаливые Аграфы.
        - Приветствую, старшие, простите, если потревожил…  - решил я сгладить ситуацию, максимально показав свое доброе отношение к ним.
        - Человек, откуда у тебя это?  - надменно и без приветствия указал главный на мой пояс.
        Я даже глянул на него, но сразу понял, что речь о мече, ибо кроме него, на мне ничего ценного не имелось. Ну не пояс же их заинтересовал или мой дорогой мундир! Это, конечно же, привлекло всеобщее внимание.
        - Просто трофей.
        - Ты хочешь сказать, что убил его хозяина?
        - Можно и так сказать, ибо того, кому он принадлежал, я убил.
        - Мне нужна вся информация об этом событии и этот меч,  - безапелляционно заявил он.
        Передать ему информацию о моем грабеже станции и всех сопутствующих событиях? Хрен с ним, с оружием, но информация уж точно не должна попасть в их руки…

        «Влип…»
        - А кто сказал, что мне есть дело до ваших желаний? Хотите меч, купите, а информацию, уж простите, не дам. Мои тайны останутся со мной,  - шокировал я, наверное, не только окружающих, но и самих Аграфов.
        Видно было, что взял себя в руки аграф молниеносно, как и успел прокачать всю ситуацию в целом и даже найти решение.
        - Круг чести!  - тут же сделал он свой шаг.
        Это вызов на смертельный бой, где побежденный становился либо трупом, либо рабом. Положение осложнялось еще и тем, что выбор оружия был ограничен лишь холодным оружием и псионикой! Даже рогаткой пользоваться было запрещено, как и артефактами, кроме оружия. Отказаться от такого можно, но это еще хуже смерти, ибо потеря чести и статуса произойдёт автоматически. Даже разница в нашей силе не давала мне возможности отказаться от боя. Плюс-минус один ранг для вызова!
        - В круг,  - спокойно ответил я ему.
        Задумчивый диктатор даже говорить ничего не стал, лишь кивнул лакею на выход в сад, где располагалась специальная для этого площадка.
        На подготовку выделялось десять минут, после чего, уже готовые, мы стояли в кольце, окруженные сильнейшим щитом тяжелого класса. Как и на мне, на Аграфе не было брони, только штаны с сапогами да две сабли в руках. На мне, кроме штанов и сапог, кроме уже виденного им прямого узкого меча, не было ничего. Стилетом я пользоваться не хотел, тем более поглощать при зрителях аграфа было бы верхом дебилизма. За оружие свое я не переживал, ибо оно было давно усилено адамантом, как и все моё оружие. Сложнее дело обстояло с псионикой. Без костюма моя сила была не так велика, но делать было нечего.
        Команда к бою и… все пространство дуэльной площадки заволокла непроглядная тьма, насыщенная силой тут же скрывшая дуэлянтов! Напор оказался настолько силен, что щит, используемый для защиты тяжелых классов кораблей, вышел на предельные режимы работы и грозил выйти из строя в любую секунду, однако не прошло и минуты, как давящая даже сквозь него сила сошла на нет. Стало светло и в центре площадки обнаружился обезглавленный труп аграфа, а спустя мгновение из пустоты над телом появился всем известный псион уровня (В10). Тишина вокруг, казалось, была звенящей… победить (А) ранг, будучи на (В10) было невероятным событием, почти невозможным!
        Что самое удивительное, голос первыми подали не Аграфы, а аристократы, обвиняя в использовании запрещенных артефактов! Аграфы же просто молча наблюдали за моими действиями, пока крикуны не заткнулись, видя их спокойствие и отсутствие какой-либо реакции. Оставлять свои трофеи я не собирался и поднял великолепные клинки, так и не пущенные в ход моим противником.
        Я понимал, что наладить мирные отношения с ними не получится, так что клинки отдавать не стал, просто прошел мимо, направившись к напрягшемуся диктатору. Останавливать меня никто не собирался, да и не смогли бы, даже сильнейший псион конфедерации был не ровней моему противнику.
        - Прошу простить, Лэр, за испорченный праздник, надеюсь вы лучше знаете, как распорядиться этим трофеем?  - протянул я клинки лакею.
        Видно было, что ему был не по нраву мой ход, но делать было нечего, все было по закону и при свидетелях.
        - А ты стал сильнее, Ген-Вас, за время своего отсутствия, значительно сильнее…
        - Благодарю Лэр, вы мне льстите, я только в самом начале пути…
        - Не поделишься своими планами на будущее?  - остро сверкнули его глаза.
        - Планирую после завершения подготовки и завершения своих дел в конфедерации отправиться в дальнее путешествие. Вселенная слишком велика и интересна, чтобы сидеть на одном месте…  - дал я ему понять, что оставаться и бороться за власть не собираюсь.
        - Успехов в твоих начинаниях,  - закончил он нашу беседу, немного успокоившись, так как не получил от меня вызова, которого ожидал.
        Не знаю, как остальные, а я чувствовал, что пора валить из этой системы и чем быстрее, тем лучше… но прежде в темпе доделать все свои дела. Кроме того, во мне крепла уверенность, что владения Ген-Васа, тело которого я использовал в своих целях, скоро ждут тяжелые времена. Его роду принадлежала целая планета, что по меркам аристократии конфедерации было почти нищенством. Но жалеть или заботиться об этом, я не собирался…
        Глава 15-16
        ГЛАВА 15
        Приемка моего корабля состоялась даже чуть раньше указанного срока. Очень жаль, что удалось закрыть броней лишь переднюю полусферу крейсера, но и так все было на высшем уровне! Набрать необходимое количество сырья я планировал в ближайшее время, а уж произвести не хватающие сегменты брони может и «Уник». Единственное, что меня заботило, это необходимость расширить пространство инвентаря, чтобы уместить в нем корабль. Печалило только, что на это придется потратить почти все запасы моих усилителей, но оно того стоило! Способности улучшить с помощью них уже не получается, так что запасы мои лежат мертвым грузом, а прятать корабль в подпространство может в будущем очень пригодится.
        На то, чтобы освоить пилота средних кораблей, времени, конечно, не хватило, но минимум для пилотирования уже был усвоен. Летать на нем уже можно, и даже воевать, пусть и не виртуозно. Управлять кораблем мог и один человек, но вычислительной мощности, как и пропускной нейросети одного человека, было недостаточно для профессионального пилотирования, ведения огня, защиты, сканирования и РЭБ войны! На этот минус мне еще в самом начале справедливо указали инженеры, но разубеждать их в чем-то я не планировал. Зачем их знать, что моя нейросеть способна и не на такое, а в дополнение ко всему я еще и импланты особые, заточенные на пилотов, начал выращивать! Чего только стоило «многопоточное сознание» или «слияние»! Оставленные под импланты накопители заняли пустые слоты. Информация по ним была крайне интересной, и я очень ждал возможности их проверить в деле, и мне это в скором времени удалось.
        После приемки корабля и проверки всех систем я перегнал его на платную стоянку центральной станции в системе, где уже спокойно разбирался с его возможностями и впервые активировал режим «слияние». Однако даже в самых смелых моих мечтах я не был готов к тому, что произойдёт следом! Почувствовать себя кораблем, нет, стать кораблем! Это было что-то невероятное… первый сеанс был кратковременный, нейросеть вовремя блокировала работу этого режима, контролируя все процессы. Казалось, еще чуть-чуть, и я потеряюсь в этих ощущениях и громадного количества информации, поступающей со всех датчиков корабля и его сенсоров, позволяющих мне охватить огромное пространство вокруг. Даже без активных систем сканирования этот объем был невообразимо огромен. Этот режим, помимо всего прочего, расходовал и мою энергию из био-накопителя, пусть и немного, но все же чувствительно. Без накопителей этот режим поддерживать больше двадцати минут я бы не смог.
        Разбираясь с системами корабля и доучивая базы, я параллельно расширял объем своего подпространства, с радостью подмечая с каждым разом, что усилителей хватает и даже остается немного. Так и получилось, инвентарь достиг объемов, в которые мог уместить два таких корабля, и это только за счет всех малых и восьмидесяти процентов средних камней. Оставалось и для Пирса, которому я выделил десяток средних камней на его инвентарь.
        За все время нашего пребывания в ангаре, а это примерно три месяца, нас особо не беспокоили, но слежка была и причем серьезная. В том, что закладки были на моем корабле, я не сомневался, но ничего не мог с этим поделать. Если с физическими еще можно было что-то придумать, то вот в искинах нет! Наших возможностей и знаний на это просто не хватало, и что делать, мы не представляли. Для спецслужб конфедерации наш корабль не представлял угрозы и мог быть скорее всего подчинен им. Неожиданная мысль посетила меня, когда размещал корабль на самой дорогой стоянке станции. Обязывающие условия и пункты по оплате страховки в месте, где с кораблем мало что могло случиться, меня заинтересовали… В один из последних дней, когда мы с Пирсом праздновали окончание всех работ, наш корабль исчез со стоянки кораблей. Сканеры и системы безопасности не зафиксировали ничего странного, лишь то, как корабль пропадает со всех сканирующих систем. Дальше уже было дело адвокатов получить огромную сумму по страховке и покинуть систему пусть и не на обычном, а комфортабельном лайнере, взяв курс на центральные системы
Содружества.
        Огромный пассажирский лайнер постройки Федерации Нивэй, являлся одним из самых комфортабельных и защищенных кораблей Содружества. Имея самые передовые гиперпространственные и обычные двигатели, мог спокойно уходить от преследователей, а усиленные щиты и броня корпуса эффективно защищала от атаки мелких и быстрых противников, но не это было залогом безопасного перелета, а неизвестная корпорация, стоящая за спиной этой компании. За всю историю было несколько нападений на эти корабли, причем все неудачные, но при этом все участники их семьи и близкие, не говоря уже о заказчиках и организаторах, были найдены и крайне жестоко казнены. Записи этих казней до сих пор можно найти в сети, и никакая цензура не смогла их вытравить оттуда. Также в случае непредвиденной ситуации гиперпространственный передатчик подаст сигнал тревожной группе, которая прибудет к месту вызова в самые допустимо короткие сроки. Поэтому выбор наш пал именно на эту компанию, так как навязчивое наблюдение аграфов и ожидание любых пакостей от них или их наемников не давали расслабиться.
        Билет в 200 тысяч кредитов стоил того! Комфорт и роскошь, как в лучших гостиничных комплексах, развлекательные и релаксационные зоны, игорный бизнес и боевые арены не давали заскучать даже самому искушенному пассажиру. Тут уже я разошелся, забросив активное обучение, переведя его в пассивный режим в трех параллельных потоках сознаниях, выделив основной на развлечения! После первого же посещения казино, из которого я вынес почти сто миллионов, доступ в них мне запретили. Кто им виноват, что у них не такая развитая система обнаружения пси-воздействий? А то, что они не сталкивались со способностями монстров, это никого не волнует, ведь правда? Мне хватило и астрального и сенсорного взгляда, которых отследить просто нереально, однако и оспорить запрет на посещение казино я тоже не мог, они в своем праве. Дальше неделю перепробовал все развлекательные центры, в которых имелись также девочки на любой вкус, и добрался до боевой арены! Тут можно было не только смотреть, делая ставки, но и самому поучаствовать в боях. После первого же боя и выигрыша у букмекеров в пол-лярда мой коэффициент упал до 0.01, а
следом и вообще ставки на меня не делались. Ну а что, со всех моих денег это тоже неплохой доход.
        Организаторы рассчитывали, что без псионики я не очень опасен, пришлось разубеждать. Сила и скорость компенсировали недостаток в технике кулачного боя, в отличие от холодного оружия, которого оказалось достаточно, чтобы победить второго моего противника. С ним мне пришлось повозиться, ибо аграф, а это был именно представитель этой расы, мастерски владел своей железкой и был очень быстр. Не только био-нейросеть, вживлённая нам, была на уровне, но и базы оказались крайне полезными. Очень жалел, что не успел приобрести очень многие разделы из предлагаемых знаний, но изменить что-то или повернуть время вспять, к сожалению, я не мог. Эти возможности были для меня потеряны… хотя кто его знает, что доступно псионам ранга А+ или А++!..
        Следующей моей остановкой после арены стала виртуальная реальность в тренировочном центре. Тут, в основном, тусовалась военная аристократия, что меня вполне устраивало, и после одиночных вылетов и разных силовых операций, я стал участвовать в парных или групповых. Нет, я не скажу, что с высшими уровнями сложности я справлялся легко, нет, но до среднего уровня дошел быстро. Много моих возможностей виртуальная реальность не отображала, но и так было здорово интересно! После того как разверну закупленное оборудование по реабилитации и тренировке клонированных тел, смогу и не такое испытать, но до этого момента пойдет и такое развлечение.
        Поначалу меня сторонились обычные военные, пусть и со слабым псионическим даром, но, увидев, что спеси и гонора у меня нет, наладилось пусть и не активное, но общение. Например, как последовало сейчас, после того как я появился в общем холле центра.
        - Лэр, не составите компанию в командном вылете?  - обратилась ко мне симпатичная блондинка-майор, с которой мы уже несколько раз летали на виртуальные задания вместе с ее сослуживцами.
        Нужно сказать, что личный рейтинг в этой виртуальной тренировочной игре учитывался даже в высших учебных заведениях Содружества. Мне до него не было дела, и выступал я под своим настоящим именем, выдавая его за псевдоним, однако в рейтинг топ десять миллионов попал. С учетом зарегистрированных триллионов, это отличный результат, но я и не стремился к первым местам, денежные призы или другие блага меня не интересовали совершенно.
        - С удовольствием, Эльза, что-то важное?  - заметил я ее эмоции нетерпения и радости после моего согласия.
        - Да, у нас вызов, а команда неполная… вы и сами знаете.
        - Не вопрос, надеюсь, смогу помочь.
        - Уверена, все получится!  - мило улыбнулась она.
        - Ладно, когда бой?
        - Через час, как раз есть время подготовиться и обсудить тактику!
        - Хорошо, пойду получать экипировку, вы там же?
        - Да, зал А-3.
        Получить вещи, оплатить время было делом недолгим, дольше переодеться да залезть в тренажер. Все были уже в виртуальной реальности, поэтому после подключения я отправил запрос Эльзе и тут же получил приглашение в их виртуальную комнату, в которой собрались все пять членов ее команды. Обсуждение тактики боя, в котором я выступал слушателем, и распределение ролей, далее присоединение к игре и сам бой, который мы слили, так как нас выкинуло из игры в самый неподходящий момент!!!
        В азарте я и гневе я не сразу понял, что громкий вой это не что иное, как сигнал тревоги, а после и Пирс вышел со мной на связь зовом. Он-то и поведал мне, что на корабль напали, причем из-за паники среди персонала щиты долго не продержатся! Как и кого он выловил, узнав эти известия, я не знаю, но главное узнал. Активировав свои способности сенсора, я только с одной стороны доставал ими до обшивки десятикилометрового корабля, куда и переместился, чтобы увидеть все своими глазами; десяток телепортов вывели меня в технические помещения корабля, откуда было видно больше, что происходило в космосе. Двигаясь параллельно обшивке, нашел место постоянных энергетических ударов! Защита в этом месте плыла, пропуская к корпусу судна часть разрушительной энергии, из-за которой было уничтожено пусть и небольшое, но очень важное внутреннее пространство корабля! Сила атаки говорила, что били чем-то крайне мощным! Даже щит от дредноута не сдерживал эти атаки! Почему-то сразу подумал об аграфах, но не мог поверить, что это они собрались из-за меня уничтожить целый корабль, полный людей и других представителей рас
Содружества! Интересовало меня и то, что мне делать в этой ситуации?! Видно, что лайнер продержится недолго! Размышлял об этом, я уже облачался в свой боевой костюм.

        «Пирс, мы в Ж****! По лайнеру долбят из тяжелого оружия, и это, мне кажется, аграфы! Короче, вали на арену, там щиты и, главное, медкапсулы! Хоть какой-то шанс выжить, а я попробую остановить или отвлечь г******!»
        Такого мата от Пирса в адрес ушастых я не слышал еще ни разу, но споров не было, просто он выплеснул свои эмоции. Следующее сообщение отправил знакомым по полетам ребятам, описав ситуацию и изложив свои рекомендации, после чего оказался в космосе. В первое же мгновение мои щиты чуть не сорвало от бушующей вокруг энергии, опустошив почти все внедренные в костюм накопители! Только после десятка максимально удаленных от зоны обстрела телепортов я смог заменить свои накопители и вытащить из кармана истребитель ушастых, в который тут же и переместился. На активацию много времени не понадобилось, так как в подпространстве он уже был помещен в рабочем режиме! Разместиться в ложементе - и тут же активация слияния, а следом осмотреться. Враг даже не скрывался… корабль аграфов, крейсер, судя по размеру и огневой мощи, непрерывно атаковал вытащенное из гиппера судно! Как он это смог, я не представлял, но глушилка работала отменно, не позволяя, судя по данным истребителя, как уходить в него в огромном радиусе, так и передавать сообщения! Твари продумали все, но как реализовали - было непонятно!
        Двигаться под активной маскировкой было сложно, ибо корабль аграфов сканировал активно систему, не желая пропустить возможного противника, но на то и маскировочные системы этих истребителей, что их не так просто засечь даже своим кораблям. Другое дело, что если я начну активное сканирование или примусь за активную деятельность, не говоря уж об использовании вооружения, то меня сразу же обнаружат. Двигался я со стороны противоположной линии атаки и очень осторожно. Видно было, что лайнер, не способный уйти от обстрела, маневрировал, подставляя разные стороны своего щита, тем самым выигрывая себе и, главное, мне время! Что я смогу сделать с крейсером, я не представлял, но выхода не было - бросить Пирса и всех пассажиров погибать я не мог, а что предпринять - пока не знал!
        Приблизившись к кораблю, с удивлением отметил его сравнительно небольшой размер - всего-то метров пятьсот! По меркам кораблей содружества, размер соответствовал большой яхте или фрегата! И такая невероятная мощь в таком маленьком корабле! Погасив всю скорость, вышел из режима слияния, сразу ослепнув, после чего переместил истребитель в подпространство. Видя корабль невооруженным взглядом, оказаться на его обшивке не составило труда. А там уже, определившись с живыми отметками - их было всего трое,  - составил план действий. Все они находились в ложементах в рубке управления, выполняя свои задачи или просто наблюдая за боем. В одной руке появилось оружие аграфов нелетального действия, в другой - верный «Вереск», после чего телепорт в рубку! Доли мгновения хватило обработать им подключённых к системе управления корабля пилотов, которые, хотя и почувствовали угрозу, но восприняли ее неправильно, думая, что она снаружи корабля! Как только сознани пилотов погасло, прекратился и огонь с корабля, который, видимо, управлялся напрямую наводчиком! То, что это спасло корабль, я узнал позже, разглядывая
повреждения лайнера! Еще минут пять-десять - и кораблю пришел бы конец… Повезло. Размышлять об этом я, конечно, стал позже, а в тот момент думал над проблемой.
        Что делать с тремя гнидами, которые мне хорошо были знакомы!

        «Черт, одного ведь я убил собственноручно… хм… не повезло тебе, мужик, умрешь в два раза больше, чем остальные».
        Вколоть дозу яда для надежности всем троим и уже спокойно осмотреть корабль сквозь переборки. Во время этого действия активировались системы безопасности корабля, но, не видя меня под маскировкой, исчезли, а вот то, что ложементы стали оплетать своих хозяев, мне очень не понравилось. Вырвал их телекинезом, несмотря на вой сирены и повторную активацию турелей в рубке, не допуская всего процесса диагностики и лечения. Неожиданно осложнилось все тем, что просто убить их нельзя, нужно было уничтожить их окончательно… а для этого нужно тихое помещение без нервных турелей искинов. Где не стоят системы наблюдения и защиты на корабле? Да даже в сор***е они стоят! Единственное
        место, где их нет, так это в истребителях, в которых лишь защита с самоуничтожением, ну, и в ангаре! Туда-то я и потащил свои жертвы. Пройти защиту истребителей было вообще просто, они были готовы к вылету и при приближении пленников пропустили в свое нутро. Места тут хватало впритык, но для моих целей хватит и этого. Дополнительная доза яда и удар в грудь стилетом самому слабому в псионическом плане … Справился с трудом, сила души и разума этих разумных была на порядок выше всего, что мне встречалось, но и я уже был не простым человеком, а нейросетью знания и смог поглотить их силу. Все накопители оказались полны уже после второго трупа, а на третьего, самого сильного, моей решимости уже не хватало. Переход на новую ступень силы давил на меня, как многотонный пресс, но и оставлять врага за спиной было нельзя. Обрывочные знания даже без нейросети говорили о том, что с его смертью корабль самоуничтожится, и я оказался в патовом состоянии. Сознание того, что я не мог не только захватить этот корабль, который маячил перед глазами, но и получить коды доступа, не убивая капитана, приводило меня в
ярость! Однако память псионов, всплывающая в моем мозгу, подсказала один способ… не стандартный, но все же вероятный, ибо, если сработало один раз, может и второй сработать.
        Телепорт в святая святых, где располагался главный био-искин корабля, самый крупный камень-усилитель в левую руку, кровь из порезанной ладони правой на него - и жгучее желание абсолютного подчинения и контроля даже похлеще того желания, что сделало меня свободным! Очередные сны, сменившие бессознательное состояние, были, конечно, же не снами, а очередным переходом на следующую ступень силы. В этот раз я еще четче осознавал все происходящее и контролировал себя. Помимо этого, присутствовало и нечто иное, другой разум, добродушный ко мне, верный и послушный, готовый выполнить любую волю или каприз. Обратиться к нему словами не получалось, лишь образами и эмоциями, из которых картина стала ясна. Подчинить искин удалось, это я понял сразу, даже закладки и все настройки пропали из его программы, пробудив разум и эмоции. Хуже он не стал, но если бы не его преданность, то я бы, наверное, уничтожил корабль, память о своевольном СИИ, погубившем своих создателей, не давала мне покоя. Не хотелось бы повторения…
        Удаленно отдал приказ уйти в невидимость и задействовать медицинский сектор, куда и поместил тело бывшего капитана корабля в стазис. Подумав, отключил приказом глушилку гиппера, повреждения корабля могло привести к большому количеству жертв среди экипажа и пассажиров и к ещё более страшным последствиям. Даже так добираться спасателям, по моим прикидкам, было долго. Провалялся в псионической коме почти с неделю, но за это время никто так и не появился. Повреждения на лайнере были слишком велики, и, хотя шли ремонтные работы, я очень сомневался в их эффективности. Первым делом проверил состояние пленника в медицинской капсуле, судьба которого была давно решена.
        Сканировать его память капсула не могла, сильные псионы защищены от подобной участи, но нейросеть я на всякий случай просканировал и даже снял. Поглощение беспомощного врага не вызвало каких-то угрызений совести, особенно после того, что они собирались сделать. С новой ступенью силы повысились также контроль и сопротивляемость чужеродному воздействию во время этого процесса, удалось извлечь даже больше памяти, и не на последнем месте был серьезный прирост в силе! Мумии аграфов отправились в инвентарь, а я переместился в рубку, уже не опасаясь постороннего вмешательства и являясь единоличным владельцем этого корабля. Подключение к системам управления и слияние с кораблем показало всю ущербность технологий, даже продвинутой среди младших рас Конфедерации Делус. Казалось, я живое существо, плавающее в космическом океане. Настолько полное ощущение корабля и пространства я еще не испытывал! Гравитационные волны, гиперпространственные возмущения, и кучи других параметров интуитивно и даже визуально стали доступны мне. Активное сканирование системы я не отключал, так что смог в полной мере ощутить
безграничное пространство космоса.
        Обратив внимание на поврежденный лайнер, буквально через пару мгновений получил все данные по его повреждениям. Аграфы хотели не просто уничтожить его, а обездвижить, лишить систем связи, разрушить все взлетные палубы и спасательные капсулы, чтобы исключить мое бегство с корабля. Пожелай они, никакой щит не спас бы лайнер от мгновенного уничтожения. Хватило бы и одной ракеты, которая появилась бы через микро-прыжок в центре огромного корабля с небольшим зарядом из антиматерии. Мощь захваченного мной «дипломатического» корабля, а по факту корабля дальней разведки была подавляющей. Долго находиться тут не имело смысла, нужно было возвращаться на лайнер: скоро должны прибыть спасатели и, возможно, помочь в восстановлении корабля. Однако прежде чем уйти, нужно было еще увеличить объем подпространства и спрятать теперь уже мою собственность.
        До слез было жалко средние накопители, но еще десяток ушел на благое дело. Спрятав корабль, серией прыжков оказался на лайнере и наконец-то ответил Пирсу. Пока я был в коме, он не раз пытался со мной связаться, но потом бросил это занятие, решив, что я пострадал или даже убит. Поэтому, когда я вышел с ним на связь, он безумно обрадовался, но при этом ругался, как самый последний портовый грузчик!

        «Все, все, Пирс и я рад тебя слышать… был в коме, сам понимаешь… вижу, кораблю сильно досталось?»

        «Шутишь, еще немного - и нам хана, хотя и непонятно, почему они просто не взорвали нас… уничтожили двигатели и все спасательные средства. Это ты их остановил?»

        «Да мои старые знакомцы аграфы. Хорошо, что они были одни в системе, боюсь, в противном случае лайнеру конец был бы гарантирован».

        «Не буду даже спрашивать, как ты это провернул, рад, что ты это смог».

        «Потом обсудим. Где ты сейчас?»

        «Помогаю восстанавливать поврежденные энерговоды в технических тоннелях. Вряд ли мы куда-то полетим, но продержаться до прибытия спасателей нужно».

        «Да, корабль только на свалку, оценил повреждения снаружи. Повезло, что они не хотели сразу уничтожить нас».

        «Серьезно?.. кстати, куда вы***** делись?»

        «На тот свет, корабль в инвентарь»,  - шокировал я его. На некоторое время он даже потерялся.

        «Ладно, Пирс, скоро буду, только скинь мне на сеть свои координаты, боюсь, в этом хаосе заплутаю…»
        Почти две недели лайнер провисел в системе, выживая собственными силами, до того момента, как появились спасатели. Информация об атаке на пассажирский лайнер аграфов произвела эффект разорвавшейся грязной бомбы. Ушастых не особо волновали эти обвинения и волнения, они просто выплатили гигантскую сумму отступных и продолжили жить своей жизнью. А вот СМИ Содружества не переставал мусолить эту сенсацию еще некоторое время, пока почти в одно время не замолкло. У нас же было все проще, нам выплатили компенсацию и премию за помощь в восстановлении корабля и на этом забыли. Но это были крохи в сравнении с теми счетами, что стали мне доступны из памяти ушастых. Миллиарды кредитов я перевел на свои счета, а после на обезличенные карты, которые закинул в подпространство, почти год прожив с Пирсом жизнью миллиардеров. Где мы только не побывали, облетели почти все Содружество, испытав и повидав чудеса сотен планет и предоставляемых ими услуг. Мою жажду гасили всевозможные охотничьи туры, в которых я поглощал инопланетных животных, в основе своей слабых и бесполезных. Но этого мне хватало, чтобы унять этот
легкий «зуд». Сила манила и пьянила…
        Память моих жертв дала мне много полезных псионических навыков и техник, и как псион, я стоял на твердом «А» уровне. Много раз менял свою личность и даже внешность, обнаружив очередной бонус своего тела. Оно могло меняться! Как и почему, я не понимал… но волевым усилием мог закрывать свои раны и с трудом, но менять форму и цвет кожи, волос, глаз. Регенерация в системных данных уже давно сменилась на морфинг, но данных об этом, кроме как из фантастических книг, у меня не было. Плюнув, списал это на способность одной из моих жертв поглощения, продолжив наслаждаться жизнью богатого человека.
        За год такой жизни стал коллекционером редкостей и древностей, заимел недвижимость во многих системах центральных миров и фронтира, серьезно увлекшись поиском артефактов древних. Все началось с того самого артефакта, который я приобрёл на аукционе в конфедерации Делус. В один из дней во время отдыха на лазурном берегу одной из множества курортных планет вспомнил со скуки о нем и имел неосторожность провести над ним несколько опытов с целью понять назначение этой вещицы…
        Активация произошла неожиданно после того, как я, пытаясь наполнить непонятный предмет, слил в него большую часть энергии из моих накопителей, а это, поверьте, просто гигантский объём!

        «Портальный ключ не обнаружен! Дальнейшие действия невозможны!»
        Появилось сообщение моей нейросети! Взлом моей нейросети произошел мгновенно, как будто защиты у нее не существовало! Но больше всего поразил смысл надписи. Портальный ключ? Куда, для чего и где его взять? Стали волновать меня эти вопросы, и на протяжении всего моего пребывания в Содружестве я не прекращал своих поисков, любыми средствами собирая все доступные артефакты древних. Отдых был отложен на долгое время, и все силы были брошены на поиск! Что мог, я выкупал, но большую часть просто воровал из хранилищ известных коллекционеров и аукционных домов. Деньги давно перестали для меня быть проблемой, с моими возможностями я получал то, что хотел и когда хотел, но найти недостающий ключ так до сих пор и не получилось. С активацией накопленных артефактов тоже не все было так просто. Информацию по древним расам я собирал с тем же упорством, что и сами артефакты, и скоро уже стал различать принадлежность «осколков прошлого» к разным эпохам и народам. Джоре, Аррай, Камрани или даже Ваа-Хид (предтечи), к слову, артефактов которых у меня так и не появилось! Артефакты предтечей крайне редкие и дорогие, о
наличии их ходили лишь никем не подтвержденные слухи. К примеру, портальный артефакт, с которого все и началось, принадлежал Аррай и стоил для знающих специалистов просто гигантскую сумму! Что уж говорить о Камрани, а о Ваа-Хид и подавно! Они уже являлись достоянием старших рас, причем не кланов или коллекционеров, а государств.
        Пару раз случалось даже побывать в археологических экспедициях, но оба раза это были останки Джоре, вернее, их форпостов. Найти там что-то интересное даже я не смог. Все было уничтожено или эвакуировано, и, поняв это, я тут же бросал эти бесполезные для меня мероприятия. Несколько раз побывал и на Рене-5, набрав много нужного мне пси-активного металла и других трофеев с охоты, но докопаться до причины или источника излучений не смог даже я. На десятикилометровой глубине я чуть не погиб от силы воздействия этого излучения при всей своей защищенности! Планета или то, что ее защищало, имело уровень, намного превосходящий мои способности и возможности!
        В систему я прилетал нелегально на корабле ушастых, но был невидим для всех сканирующих систем. Спускался на планету на истребителе, пряча корабль в подпространство, и так же улетал. Узнал и о последствиях моей шутки с миной. На корабле после её активации выжили только самые сильные псионы, остальные просто погибли от безумных и спонтанных мутаций. После этого события в системе появился целый конвой из кораблей корпуса и даже аграфов. На изучение потратили не много времени, после чего корабль отбуксировали за пределы системы. Дальнейшая судьба его мне была неизвестна, но, думаю, руда компенсировала все их расходы. На планету после этого перекрыли доступ туристам, и начались планомерные исследования, в которых приняли участи и аграфы. На момент моего появления и спуска на планету в системе кораблей аграфов не было, что и позволило возможно мне остаться невидимым для систем слежения. После набора нужного количества ценного металла «Уник» модернизировал оба корабля. На корабле Аграфов, состоявшем на 60 процентов из биоматериалов, сегменты из этого металла тем не менее очень гармонично и эффективно
легли под верхним слоем живой брони. «Уник» просканировал корабль ушастых и даже без нужных знаний при наличии ресурсов и времени мог создать копию, за некоторым исключением. Био-искин создать он не мог, как и реакторы на антиматерии, но этого и не требовалось. Становиться заводом-производителем я не собирался.
        По прошествии года активных поисков древних артефактов мне пришла от нанятых детективов и хакеров очередная информация об организации некой полулегальной корпорацией закрытой и даже секретной экспедиции. Заинтересовала меня в этой информации озвученная примерная сумма выделенных средств и то, что координаты конечного пункта назначения узнать не удалось, хотя работали на меня очень крутые профи. Пришлось внедряться… С моими деньгами все получилось пусть и не просто, но результативно. Они сами на меня вышли с предложением работы. По легенде, я являлся псионом ранга D5 и находился в поиске хорошо оплачиваемой работы. На первое предложение даже не откликнулся, как и на второе и на третье. А вот на личной встрече, на которую пришла очень симпатичная девушка со слабыми пси-способностями, я проявил, наконец, интерес и спустя шесть часов отправился на границу фронтира.
        После трех пересадок я пересел на корабль нанимателя. Крейсер девятого поколения с названием «Хараг» был очень крутой для этих мест техникой. Тут большей частью летали на четвертом и, край, седьмом поколении, которое считалось чуть ли не элитным. Встретил меня угрюмый и неразговорчивый старпом, представившийся Юрием, но выяснять его родословную, чтобы понять, не с Земли ли он случайно, я, по понятным причинам, не стал, хотя заметку сделал. Этот самый Юрий буркнул, чтобы я не выходил из каюты весь полет, и свалил по своим делам. Может, кого-то и напряг бы запрет на покидание каюты, но мне было фиолетово. Понаблюдал за передвижением команды и пассажиров, а также за загрузкой трюма на пределе своей способности и ушёл в себя, а если точнее, в свое подпространство. В свободное время занимался проектированием и созданием разных устройств. С «Уником» и моей нейросетью это было очень просто и эффективно. Накупил разных пакетов для проектирования и расчетов, а нейросеть адаптировала их под себя и «Уника». К примеру, те же образцы оружия, что имелись у меня еще с Земли, я ради практики уже не раз
модернизировал и переделывал, после чего испытывал в виртуальной среде с максимально приближенными физическими параметрами. Лучший из получившихся образцов «Уник» воплотил в жизнь, причем самыми передовыми материалами. Местами не пожалел даже адамант, сделав эти образцы чуть ли не вечными, хотя они и без него были не убиваемыми за счет лучших космических сплавов Содружества.
        Вот и полет проходил в очередных разработках и опытах, но уже с атмосферной техникой, которую я, конечно же, имел в подпространстве. Те же раскопки производить вручную или телекинезом иной раз бывает неудобно, и спец техника может помочь в этом случае. Надежды на эту экспедицию были небольшие, но постоянный бессмысленный отдых уже порядком утомил и приелся. Жажда приключений и знаний толкала на всякие авантюры…
        Спустя две недели корабль вышел из гиперпространства, чтобы спустя еще неделю переместиться через аномалию или разрыв пространства в неизвестную мне часть галактики. Сам переход был крайне неприятен, но только за счет своей неожиданности. Контроль гравитации позволил быстро стабилизировать пространство вокруг меня, и меня даже не стошнило. Чего нельзя сказать о моих соседях. Наблюдение за ними показало, что почти все крайне тяжело перенесли переход. Дальше мы все так же двигались своим ходом и через три дня пришвартовались к неизвестной станции. Команда на выход прозвучала спустя несколько часов, пока проходила разгрузка трюма корабля, после чего уже мы покинули свои каюты и вышли к встречающим военным.
        Военные империи Аратан, которых сложно не узнать по знакам различия и форме, приветствовали нас, что вызвало во мне лишь радость, в отличие от моих растерявшихся спутников. Они ожидали работать на корпорацию, а оказалось, что это военные наняли их под прикрытием корпорации. Мало кто любил связываться с государственными структурами, хотя бы потому, что с государственной машиной не пошутишь и, поработав на них хоть раз, можешь влипнуть на всю жизнь. Вот и были все крайне удивлены и недовольны, за исключением меня. Я даже принюхался… сразу почувствовав запах тайны и … опасности.

        «Ну вот, привлек внимание…» - понял я, как только почувствовал сильное удивление и внимание к своей персоне от нескольких встречающих, в которых даже невооруженным взглядом можно было распознать сильных псионов D ранга.
        - Рады приветствовать Вас на станции, принадлежащей империи Аратан в неизведанном космосе! На все вопросы вам ответят сопровождающие, которые покажут ваши каюты и обрисуют ваши права и обязанности!  - не представившись, двинули нам речь, после чего нас разобрали встречающие. В моей группе находились шесть человек, и все они были псионами В-D ранга. Нас сопровождал тоже псион, причем сильнее всех новоприбывших.
        - Я Ваш куратор Нил. Надеюсь, во время полета вы все успели хорошо отдохнуть и готовы выслушать первый инструктаж? Схемы ваших кают и так уже пришли на ваши нейросети, так что разберетесь, не маленькие. Сейчас вам также придет документ о неразглашении, его после подписи отошлите мне, пока мы идем. Это обязательное условие, хотя бы для того, чтобы покинуть станцию,  - настолько прямая и неприкрытая угроза заставила всех безропотно подписать договор и отправить его куратору.
        - Отлично, а теперь пара слов, пока не пришли. Бояться вам нечего, пока следуете правилам и обязательствам. Более того, есть отличная возможность заработать сверх указанного в договоре, но об этом уже позже. Вы не мясо, а ценные гражданские сотрудники, и отношение к вам будет соответствующее, единственное - капризы не принимаются, а приказы мгновенно исполняются, и все будет хорошо. Так, пришли…
        Небольшой зал, в котором стояли стулья для слушателей был, пуст. Расселись мы, приготовившись слушать, сложив перед этим сумки с личными вещами у стены, и дождались. Куратор, пройдя по рядам, разложил перед нами странные пластины, которые в моем астральном и сенсорном зрении были непроницаемы! Уже это вызвало у меня новый приступ радости. То, что пластины не простые, лично мне стало ясно с первого взгляда, а уж возможная принадлежность к расе Аррай (сеятелей) окупило все мои траты!
        - Прошу, ознакомиться.  - Произнес куратор, видя, что не все взяли их в руки.
        - Знаете ли, не хочется трогать неизвестный артефакт, предположительно расы Аррай,  - с усмешкой произнес я в спину куратора, который делал вид, что возится с голографом.
        Мои слова заставили его повернуться с удивлением на лице.
        - Любопытно, откуда такие познания в древних артефактах и расах?
        - Хобби, люблю, знаете ли, историю и древние сказания, не говоря уже об артефактах, на которых можно очень хорошо заработать. Кстати, если не ошибаюсь, тут на наших столах лежит больше трех миллиардов кредитов. Это если они рабочие, а в том, что они рабочие, я не сомневаюсь. Соответственно, вам, куратор, вопрос: что они делают?
        - Неожиданно, но в целом вы правы, только не три миллиарда, а скорее все шесть. Это артефакт позволяет определить уровень… силы.
        - Вранье, еще одна попытка,  - не остался я в долгу в ответ на такую откровенную ложь. Эту пластину трогали несколько человек, но никаких особых изменений не произошло, лишь цвет у всех стал немного светлее. А разница в силе между поднявшими была существенная.
        - Очередная заноза в заднице, я смотрю… ведь в каждой группе найдется такой! Эх, что с вами поделаешь?!.. Это детектор уровня доступа. По крайней мере, мы их приспособили для этого. А так это никому не известно.
        - Понятно, пожалуй, продолжу быть этой самой занозой в вашем мягком месте и не стану трогать эту хрень. Сами догадаетесь или разжевать?
        - Ты же понимаешь, что, только пройдя этот несложный тест, сможешь приступить к основной работе?
        - Нет, не понимаю… отчего мой уровень доступа должен влиять на мою работу, о сути которой нам всем известно? Археологические раскопки - так звучит моя работа, на которую я подписался. О том, чтобы трогать всякую гадость голыми руками, я не подписывался.
        - Значит, ты готов расторгнуть контракт?
        - В любое время, уважаемый куратор. У меня, знаете ли, и так неплохие перспективы в жизни с моей профессией и способностями. Решать вам, в любом случае.
        -Видно было, что я его вывел из себя, но и противопоставить моим словам ему было нечего, а после того как с ним связались, все встало на свои места:
        - Все, кто согласен с «занозой…», свободны, расписание и подробная информация придет на нейросеть.
        - Не очень уважительно, куратор…, прощу вам, пожалуй, но только на этот раз…  - я был готов на все, что угодно, ибо прощать оскорбления не собирался, но он не дал развиться конфликту.
        - Вы свободны… Элан Край.
        Покидая, заметил также вставшего со своего места немолодого псиона (В) ранга. Пока я двигался к своей каюте, я успел осмотреть станцию способностью сенсор, обратив внимание на большое количество людей на ней и ее огромные размеры. Это была стандартная военная станция. Заметил, что обычных людей было очень мало и все они были либо техниками, либо обслуживающим персоналом. Именно псионы нужны военным, это стало ясно с самого начала, но такое количество одаренных в одном месте ненормально. Мелькали засветки и высокоранговых одаренных, и даже (А) ранг блеснул на грани способности, все больше убеждая меня, что я наконец-то попал в нужное место, ну, или скучно тут точно не будет.
        ГЛАВА 16
        Каюта не блистала, но хотя бы была на одного человека. Меня за последнее время роскошь мало прельщала - лишь бы было комфортно, но тут комфортом даже не пахло. Смирившись с неизбежным, скинул свои вещи и завалился на выдвижную койку, копаясь в сети станции. Не удивило, что доступа к галонету не было, впрочем, как и к данным в местной сети. Нужен был доступ, которого у меня, по понятным причинам, не было. Можно было попробовать свои навыки, но пока воздержался от таких действий. Сканирование моей нейросетью показало, что защита тут стояла хорошая. Военные точно не поскупились на это.
        Дальше продолжил заниматься своими делами, пока мне на сеть не пришли документы с информацией и информация с моим допуском. Довольно объемный файл имел разновидность базы знаний, которую можно было загрузить в память и изучить, что я и сделал. После обучения надолго завис в осмыслении полученных данных.
        О том, как обнаружил аномалию и червоточину в неизвестный космос, ничего не было сказано, но о планете, на которой придется нам работать, информации тоже было не особенно много. Первое и самое важное - это то, что планету, которую нам предстоит изучать, могут посещать простые люди и совсем слабые псионы, но при этом выживать могут лишь обладающие даром. Этот момент меня напрягал больше всего, ведь даже с моим заявленным D-5 рангом делать там нечего, а с моим (А) рангом вообще без шансов. Корабль со мной на борту не пустит в систему. Как это происходит, никто не понимал, технологии, позволяющие такое провернуть, были за гранью понимания всех ученых. Однако люди - крайне изворотливые существа и нашли-таки способ прорваться псионам на планету. Подавляющие псионические способности вещества и стазис вполне успешно обманывают и позволяют проникнуть в нужную военным систему.
        Следующий интересный момент - это полностью пси-активные флора и фауна. Очень агрессивные и злые, по вине которых были потеряны три экспедиции. Пока не удалось закрепиться, основав форпост, а сделать это получилось только благодаря псионам, способным хоть как-то защититься от ментальных атак диких животных. Очередной мир с ментально активными монстрами… уже третий за мою жизнь. Спасибо Гее, постаралась, чтобы мне не заскучать среди космоса и развитых цивилизаций…
        Переброска в закрытую систему прошла без происшествий, очнулся я уже на военной базе на планете, почувствовав это и прислушиваясь к своим ощущениям… Блокиратор пси-дара действовал на меня кособоко, блокируя лишь псионические проявления, но не способности, приобретенные с помощью усилителей монстров. Однако то, что я очнулся на планете, показало, что все прошло благополучно. Витало нечто в атмосфере… сложно было ухватить и понять, что именно. Это была неявная и постоянна угроза, легкое давление силы, причем по площади. Вреда она не причиняла, проходя сквозь защиту, но неприятные эмоции вызывала. Людям без защиты и без дара находиться тут долгое время скорее всего было просто невыносимо. Кошмары и другие негативные проявления им гарантированы. Приняв антидот, выводящий гадость, которую нам вкололи уже спустя пару часов, я полностью был в порядке, в отличие от остальных. Мои мутации и сопротивление могли справиться и не с таким, но виду я не подавал. Ходил по базе, знакомился с ее жизнью да старался понять и узнать побольше о том, где оказался. То, что и тут с техникой возникают проблемы, я и раньше
знал, и сразу убедился в этом. Электроники тут просто не использовали. Спустя пару дней все выходило из строя, разряжались батареи, происходили короткие замыкания, а микросхемы горели и того раньше. Псионика, кстати сказать, сама по себе негативно влияла на электронику, но тут это было в разы мощнее. Привыкнув за последнее время к благам цивилизации, я не очень комфортно чувствовал себя, оказавшись в таких условиях,  - а что говорить о тех, кто с детства не видел иной жизни? Исследователи и охранники не раз жаловались в личной беседе об этих аспектах, но были и те, кого это устраивало. Встретилась пара охотников, возящихся со своей техникой в одном из боксов, родом из отсталой планеты, только недавно вошедшей в состав Содружества,  - они, считай, ничего не потеряли. Слабые псионы оказались хорошими охотниками, промышлявшими этим еще у себя на родине, но в плане коммуникабельности и доброжелательности…  - с этим у них была явная проблема. Пока не заплатил им тысячу кредитов, не хотели отвечать на вопросы… К счастью, нейросети тут работали нормально, хотя и без дальней связи, что позволяло производить
покупки и продажу трофеев или другой добычи.
        Моя группа была приписана к группе ученых, через несколько мы дней должны были отправиться на место будущих раскопок, и за это время нам надлежало получить у коменданта полагающиеся снаряжение и оружие. Привязываться к остальным я не собирался, поэтому попал к нему на склад в одиночестве.
        Большой подземный склад был завален стеллажами и всевозможными ящиками, а управлялся в этом хаосе невысокий, но шустрый мужичок в комбезе ремонтника. Помощник его был молодой парень, которого он гонял и в хвост, и в гриву.
        Принесенные вещи были в хорошем состоянии, но у меня были свои мысли по этому поводу, поэтому я даже не притронулся к ним.
        - Что смотришь? Забирай свое барахло и освобождай помещение,  - недовольно начал ремонтник.
        - В том-то и дело, что барахло, давай нормальное снаряжение.
        - Что значит давай? Что полагается, то и выдал, забирай и катись от сюда.
        - Все вы тут, я смотрю, вежливые, а что насчет продать?
        - Какие есть… продать? Сразу бы так, это можно.
        - Вот другое дело, список есть или без ограничений?
        - Как без них, но если что-то нужно особое, то это под заказ. На орбите много чего имеется, а чего нет, произвести всегда можно. Производство наладили, так что давай озвучивай и готовь кредиты.
        - Мне нужно не много, лови пока это,  - отправил я ему доработанный мной чертеж вездехода.
        Основой была взята военная модель мобильного разведчика, только заменены многие узлы и внутренности машины. Вся электроника была заменена на механику. Двигатель на водороде и автоматическая турель убрана. Вместо нее пулемет крупного калибра, а в остальном все остается как есть. Нужно было «потестить» этот вариант машины, а там уже решу, что оставлять, а что нет. Может, в местных условиях этот выбор окажется не лучшим и понадобится что-то принципиально другое? Из ручного оружия заказал разработанные мной копии оружия, а также крупнокалиберные, без гильзовой винтовки, и боеприпас к ним.
        - Ты охотой решил заняться?  - удивился он моему объемному заказу, сразу подобрев.
        - Да, есть такое желание, любитель, знаешь ли…
        - Ну, могу сразу сказать, машинка, хоть и интересна, но мала, места для добычи не предусмотрено. Сгниет да испортится без холодильных камер.
        - Это пока тестовый вариант, нужно разведать обстановку, а что-то серьезнее буду заказывать, наработав опыт.
        - Так чего мучаться, за тебя уже продумали, бери готовый транспорт, он и дешевле выйдет и для охоты подходит!
        - Скинь информацию, изучу, но эту машинку все равно хочу.
        - Как хочешь, салага, с тебя двести кусков за технику и пятьдесят за остальное,  - явно потерял он интерес учить уму-разуму новичка самоуверенного.
        - Лови. Когда будет готово?
        - Неделя на транспорт и день на остальное, заказ отправлю сегодня, а бот садится почти каждый день. Оставь свои координаты, пришлю помощника, когда все будет готово.
        - Хорошо, жду.
        Да уж, говорить о том, что не буду сдавать трофеи, я не собирался, и, конечно, о наличии подпространственного кармана тоже. Мне мобильность, защищенность и скорость важнее, а уж в «Унике» аналог заказанного и на порядки лучше имеется, причем по виду неотличимые будут! Но легенда, черты бы ее побрал, требует осторожности… пока что.
        Следующие два дня знакомился со своей группой исследователей и вникал в суть предстоящей работы. По факту от меня требовалось заниматься прикрытием от ментально активных животных и в случае необходимости помогать при разных сопутствующих раскопкам работах. Можно было сменить вид деятельности, и это не запрещалось, но я, конечно, хотел посмотреть на место раскопок, а уже после решать, что делать. Как ни странно, добыча местной живности и поиск полезных ресурсов и ископаемых стояли на не менее важном месте, чем археология! Так что, написав прошение, можно было перейти на другие виды работ или даже получить возможность свободного поиска. Тут уже действовать придется на свой риск без прикрытия военных псионов и техники. К примеру, повстречавшиеся мне неприветливые охотники так и поступили.
        Колонна из десяти машин вышла из ворот форпоста в указанный срок, мой транспорт был еще не готов, да и не требовался особо. Ехал я на переделанном огромном военном транспорте, и даже место мне было выделено около бойницы. Все были вооружены до зубов, и если «новички» в основном были расслаблены, то «ветераны» собраны и напряжены, что говорило о том, что они уже встречались с местными зверушками и встреча им не понравилась. Сканируя окружающее пространство, я не спешил брать оружие на изготовку, но и не убирал далеко. Модернизированный мной Ср-3мС был заряжен особыми патронами, но те, кто не знал этого, посматривали на него со смесью жалости и удивления. Рядом с их крупнокалиберными пулеметами мой автомат казался игрушкой, да еще и глушитель, накрученный на ствол, казался вообще если не дебилизмом, то блажью, о чем я уже неоднократно успел выслушать от своих попутчиков множество насмешек. По поводу голографа я уже молчу.
        Находились мы в степи, в которой живность было видно издалека, если, конечно, это были не хищники. Стада огромных длинноногих травоядных с бочкообразным телом тоже безопасными не назовешь при всем желании. По одиночке они представляли опасности, а вот в стаде это машина убийства. То, что могут затоптать, это ладно, но коллективный ментальный удар не переживет и псион (А+) ранга. Спасало лишь то, что люди были им не интересны, и агрессия их являлась лишь ответной реакцией. Определив направление угрозы, стадо мчалось туда, сминая и давя все живое, после чего подчищало за собой все следы. За час движения нам встретилось два стада голов, так, в пару тысяч, если не больше, что при их атаке было равнозначно приговору. От греха подальше колонна объезжала такие скопления животных.
        Первая неприятная для нас встреча произошла спустя почти три часа. Колонну с двух сторон атаковали стремительные тени, в мгновение ока вскрывая двадцатимиллиметровую броню, как консервную банку, и разрывая бронированную резину колес. Отреагировать мало кто успевал - по двум причинам: первая - это безумная скорость, а вторая - ментальная атака в момент нападения. Даже мне было неприятно, что говорить об остальных. Стрелять я не стал, хотя и видел их стремительное приближение. Мне было интересно, что они могут, ну, и не имея возможности их поглотить или забрать как трофей, убивать их смысла не было. Конечно, пострадавшие были, тактика наскока у них была идеально отработана, причем с разных направлений. Удар, отход полу размытых теней, не получалось даже прицелиться и увидеть их, это доводило до паники жертвы. Там, где звери замечали движение, они срубали за броней все, что попадалось им под длинные когти. Огонь, открытый бойцами, отпугнул хищников, но привлек внимание других… Ментальные удары сыпались как из рога изобилия, и спасало людей только то, что удары эти были несогласованными, как у
травоядных. В какой-то момент натиск усилился многократно, и колонна встала, причем не удалось избежать нескольких аварий. Большая часть людей была без сознания, среди них были и водители транспортов. Видя, что события принимают угрожающий характер, я решил вмешаться. Если так пойдет дальше, то к колонне сбежится вся саванна, и тогда придется уходить, бросив всех умирать, потом поди объясни, почему ты выжил, где остальные и по какой причине более сильные псионы погибли.
        Вокруг кружилось десять хищников, которых я стал методично выбивать точными выстрелами, взвинтив свое восприятие на максимум. Два-три попадания - и животное больше не поднималось. Оставшиеся четыре особи, увидев, что их начинают убивать, быстро отступили. Как только звери отступили, получив еще пару попадания на расстоянии, где, как они думали, их не видно, я направился к массивному люку, чтобы выйти наружу. Осуществить свое намерение мне не дал истеричный голос военного.
        - Ты что творишь, придурок? Займи свое место!
        - Не ссы! Звери отступили, оставлять свои трофеи я не собираюсь.
        - Свои трофеи? Какие трофеи, балабол!? Вали на свое место, пока в зубы не получил!
        Тут уже я не сдержался и отправил наглеца спать ударом в челюсть, который он даже не заметил. Соседи отправленного в нокаут военного схватились за оружие, но стрелять не торопились.
        - Успокойтесь, парни, я вам не враг! Выйду, закроете за мной люк.
        - Дело твое, но за нападение у тебя будут проблемы…
        - Пусть спасибо скажет, что, жив остался после таких оскорблений. Я не его подчинённый, да и плевать мне на ваши уставы и правила. Бывайте, парни.
        Разблокировав выход, выпрыгнул наружу, услышав за собой звук закрывающегося люка. Ближайшее к транспорту тело зверя вояки расстреляли из своих крупнокалиберных пушек, измочалив бедное животное. К счастью, я видел это и укладывал зверей на расстоянии от транспорта, где в густой и высокой траве их не будет видно, и не прогадал. Четыре зверя были живы, не повезло лишь двум, кого заметили с машин и добили. Рассмотрев вблизи целую и живую зверюгу, я был впечатлен. Очень похожа на кошку, но чешуя и хвост с шипом на конце, как и лобастая морда с огромными клыками, придавали неповторимый вид этому хищнику. Первых, ближайших к транспорту, пришлось добить, а вот дальнего, убедившись, что меня точно не увидят, поглотил, закинув тело в инвентарь. Порадовал кристалл в теле мумии, пусть и средний, но больше всего меня возбудил мелкий усилитель! Я чуть прыгать не стал от радости, увидев это чудо, но сдержался, так как из транспорта высыпало несколько бойцов.
        - Ты с ума сошел, один в Савану соваться?  - обратился ко мне старший, довольно сильный псион.
        - Я не видел угрозы, да и своих подранков добить нужно было быстрее.
        - Почему твоих?  - удивился он, рассматривая мое оружие и снаряжение.
        - Потому что моих.
        - Это мы еще посмотрим… Парни, тащите тело к транспорту, а вы за мной.
        - Должен сказать, эти тоже мои, но вы, конечно, не поверите,  - указал я на измочаленные трупы ближайших животных.
        Мое заявление заставило всех в немом удивлении уставиться на меня.
        - Ты не охренел ли, парень? Ты видел, сколько отверстий в туше? Ты чем стрелял, этим?  - указал он на мое оружие.
        - Я вменяемый, не переживай майор, много ума не надо расстреливать подраненного зверя, не так ли? Или вы полчаса специально мазали по ним? В общем, хрен с вами, забирайте этих, но остальных я вам не отдам.
        - Не время споры спорить, уходить надо, как люди придут в себя, забираем трофеи и быстро по машинам. А ты делай, что хочешь,  - махнул он на меня рукой, не собираясь даже комментировать мои слова.
        Мысль о том, что им не видно было, где лежали остальные тела, подтвердилось, когда я по одному стал притаскивать телекинезом туши почти не поврежденных зверей. Четвертое тело зверя не стал тащить, закинул незаметно в подпространственный карман. Нужно было видеть их выражения лиц, когда они увидели почти не тронутое пулями тело зверей. Даже проверили входные отверстия от пуль, убедившись, что, кроме моих мелкокалиберных, попаданий нет. На вопросы и просьбы показать свое оружие я послал майора лесом.
        - Как скажешь, парень, постарайся не забыть это место.  - с каменным лицом ответил он на мои слова.
        - Зачем?  - не смог не спросить его, хоть и чувствовал, что ничего хорошего в ответ не услышу. Слишком уж резко изменилось его настроение. От ярости и обиды резкий переход к холодному спокойствию не сулил ничего хорошего, и я не ошибся.
        - Чтобы забрать свои трофеи, на своем транспорте. По машинам!  - потерял он интерес ко мне, скомандовав бойцам в охранении. Туши двух зверей уже утащили в транспорт в имевшиеся там холодильные камеры, а к моим никто даже не касался.
        - Ты уверен, майор? Не пожалеешь?  - бросил я ему в спину.
        - В машину, гражданский, или останешься догонять колонну. Ждать тебя никто не будет,  - ответил он даже, не повернувшись.
        Тела зверей так и остались лежать в траве, а мы, погрузившись по машинам, продолжили путь. Мало кто был свидетелем нашего спора, но пара бойцов в моей машине слышала и видела все, о чем и поведала по секрету остальным. Он думал, что по секрету, но я уже давно не совсем человек и слышал все четко, а также то, что там на земле остались пара миллионов кредитов. Туши зверей очень ценились и выкупались, а уж такие хищники попадались всего пару раз, насколько им было известно. Майор мог за свое самоуправство отгрести от научного отдела за такой приказ, но колонна машин подчинялась ему, так что спорить с ним я не стал. Зверей еще набью, а вот унижаться или конфликтовать из-за них не собирался. Нет, были другие мысли и желания, и майор еще припомнит этот момент.
        Ближе к вечеру колонна остановилась на ночевку, но покидать транспорт никто не собирался. Все стали устраиваться прямо в нем. Поели, сходили в туалет - и спать, разве что охранение оставили. Моя очередь дежурить была назначена на утро, но мне для того, чтобы выспаться, нужно не больше трех часов, так что я еще успел поделать свои дела, продолжая разрабатывать под себя большегрузный транспорт. За основу были взяты существующие образцы техники в Содружестве, но двигатели были заменены на водородные. Все было заменено на механику, и лишь некоторые приводы и агрегаты питались непосредственно от двигателя, вырабатывающего электричество после запуска, причем вручную. Никаких накопителей или батарей, бесполезных на этой планете, лишь то, что продержится максимально долго и не перегорит. Интересно было использовать прозрачное железо в этих условиях. Однако постоянное воздействие непонятных энергий заставляло накапливать ее внутри у вытащенного небольшого образца. Использовать накопители или конденсаторы энергии в этих условия я не мог, поэтому не было возможности применить этот металл. Зато использовать
кристаллы можно было с удовольствием! Энергию они, впрочем, как и мой источник, накапливали быстрее в десятки раз, чем в космосе или на других планетах. Был бы двигатель, работающий на этой энергии, и было бы все просто, но чего нет, того нет.
        Время в этих размышлениях и работе пролетело быстро, и пришла моя очередь дежурства. Пока я наблюдал за саванной своими способностями, смог убедиться в огромном количестве и разнообразии животного мира. Пару раз замечал даже не зверей, а монстров, причем более мелкие звери чувствовали их приближение и в эти моменты жизнь просто замирала. Если бы я не видел мельтешение за мгновение до появления монстров, то не поверил бы, что тут полно мелкой живности. В первый раз это был размером с наш транспорт бронированный, но довольно шустрый жук, промелькнувший в стороне от нашей стоянки, а вот во второй раз я лишь смутно видел огромное тело, скорее всего змеи, тут уже моя чуйка орала об опасности этой твари, давно не реагируя подобным образом. Даже «Червяки-переростки», на которых я охотился еще в другой реальности, не вызывали таких ощущений. В общем, нам точно повезло, что эта махина проплыла в стороне и не обратила на нас внимания. Не зря на время ночевки люди оставались в машинах с полностью отсутствующим освещением и минимальной активностью. Видимо, уже привлекали внимание подобных «зверей» …
        До утра оставалось еще пара часов, когда меня сменили, но спать не хотелось, попробовал применить мелкий усилитель, но он так и не активировался. Уровень моих способностей был явно выше возможностей этого камня, а новые я так и не подобрал, или их просто не было в том хищнике. Перед подъемом бросил это занятие и продолжил свои разработки, но уже с учетом виденных мной монстров. Тут даже пушка как на крыше транспорта без адамантового напыления ее боеприпасов могла не помочь. Конечно, надежды на адамант были большие, но из-за его экономии такой крупный калибр был скорее минусом. Нужна была скорострельная высокоточная крупнокалиберная пушка или зенитка, и такую я подобрал довольно быстро. Имелось у меня в подпространстве много всякого оружия, начиная от ручного и заканчивая тяжелым для кораблей. Эта турель входила в систему против абордажного комплекса и устанавливалась исключительно в ангарах крупных кораблей. Из-за своей мощности она только там могла применяться без опасности и предназначалась для уничтожения тяжело бронированных целей и дронов. Пришлось переделывать частично механизм и
компенсаторы менять на механические, как и привод вращения. Подобных образцов в Содружестве была уйма, причем все они проверены и использовались сотнями входящих в его состав менее развитых миров, где они улучшались и модернизировались. Так и с оружием, очень большое количество просто не использовалось, но все же хранилось в базах, где время от времени их вытаскивали на свет и использовали в тех или иных ситуациях.
        Уйдя в работу, я не забывал контролировать пространство вокруг и заметил даже раньше наблюдателей приближение очередных хищников, но говорить о них не стал. Скоро они и сами почувствовали давление на свой разум. Эти животные уже действовали иначе. Они внушали, беря под контроль мозг жертвы, причем используя усиленную стайную тактику! Это я понял, когда один из слабых псионов в числе бойцов, ломанулся к выходу, пытаясь открыть люк, в то время, когда давление на разум почти полностью прошло. Позволить ему это, конечно, не дали, скрутив и обездвижив. Так и происходило, мы ехали, а хищники время от времени атаковали слабо защищенный мозг своих жертв. Казалось, что такого опасного? Но когда количество ментальных хищников возросло, давление стало уже серьезным и не всякий псион смог справляться с этим. Пару раз даже мне пришлось обезвреживать поддавшихся под контроль людей. Спустя полчаса последняя в колонне машина остановилась, а звери полностью сосредоточились на ней. Колонна отъехала на некоторое расстояние и остановилась. Из первого транспорта уже выходили взятые под контроль люди, а мы готовились к
атаке на зверей. Однако все было иначе, нападать на людей звери не торопились, а сами люди бодрым шагом направились в саванну. Звери, чувствуя угрозу, гнали свою добычу подальше от посторонних глаз.
        Я особо не суетился, в отличие от остальных, звери были прекрасно видны даже без использования астрального зрения и сидели метрах в ста от нас в густой траве, не напрягаясь, ожидая свою жертву. Очень похожие на Земных шакалов, но крупнее и с чешуей вместо шерсти, они меня очень заинтересовали своими необычными способностями. Внушение в псионике было мощной техникой, зависимой от силы, а тут звери могли использовать что-то подобное. Не попробовать я не мог…
        - Предлагаю спасательную операцию, есть желающие?  - глянул я на людей, приходящих в себя после ментальной атаки.
        - Им не помочь, там нет шансов, если даже в броне достали,  - покачал головой один из ветеранов.
        - А я попробую, закройте за мной.
        Спорить после прошлого раза со мной не стали, но закрыли люк, чуть не прищемив мне пятку. Зверей было прекрасно видно, но все же с высоты транспорта было лучше, поэтому, добравшись до отставшей машины, я взобрался на нее и, оценив обстановку, открыл огонь, тратя на каждую цель по одной ядовитой пуле. Когда звери пришли в себя и дали деру, в траве осталось лежать восемь тел к которым, я тут же поспешил. Взятые под контроль все еще были не в себе, и это время я решил потратить с толком. Поглотил всех, кроме одного, по привычке закинув все мумии и мертвую тушу в инвентарь, после чего вернулся к своему транспорту. Меня почти сразу впустили, пусть и с опаской.
        - Не ссыте, сбежали звери, скоро очнутся,  - кивнул я в сторону застывших в поле людей.
        - Что там случилось?…
        - Ты их оставил там? …
        - Где звери? …
        - Ты их видел? …
        Посыпались вопросы как из рога изобилия.
        - Видел, пострелял, сбежали, я им не мамочка, сами придут,  - буркнул я, завалившись на свою койку и изучая трофеи.

        «О да, идите к папочке!» - с удовольствием рассматривая семь камней усилителей чуть большего размера чем тот, что получил ранее. Но не это было ценно, а способность, которую я рассчитывал получить. К сожалению, делать это сейчас было нежелательно, не дадут спокойно поспать, а не добудившись, станут задавать вопросы. Так и получилось, приперся майор, стал расспрашивать о случившемся, но был послан на***. Это его вконец взбесило, не привык он к такому обращению, и чуть все не кончилось плохо, для него, конечно. Вмешался один из ветеранов…
        - Ты бы, майор, не торопился, разделает он тебя и будет прав. Ты его добычи на пару миллионов лишил и чего-то требуешь. Думаю, и те две туши ему принадлежат. А сейчас вместо спасибо за спасения твоих же людей за оружие хватаешься… ты совсем больной?
        Видя, что его же люди не поддерживают его, майор молча развернулся и ушел в свой транспорт. А ко мне подсел тот же ветеран.
        - Спасибо, Элан, если не ошибаюсь?
        - Не за что…
        - Расти, меня зовут.
        - Не за что, Расти.
        - С майором аккуратнее, злопамятный и связи в руководстве есть.
        - Это точно, а на связи мне плевать.
        - Смотри сам, мое дело предупредить и поблагодарить…
        - Да говорю же, не за что особо, пугнул зверей, вот и сбежали.
        - Ага, а глушитель для усиления эффекта,  - посмеялся он.
        На том и разошлись. За оставшиеся два дня пути еще несколько раз общался с Расти, но в основном занимался своими делами. Осваивал новую способность на окружающих животных. Внушение действовало не на всех и не на всякой дистанции, но вблизи почти не давало сбоя. Тратить крупный усилитель на развитие этой способности я не стал, а вот средние не пожалел, добил способность до их максимума. После этого ситуация резко изменилась, мелкая живность в радиусе пятидесяти метров не могла сопротивляться. Попытку подчинить очередного хищника вызвала у него панику, отчего вся стая сбежала, бросив атаку на наш караван. Шакалы, видимо, считались королями местных хищников, ну, или определённой их части. По крайней мере, эти хищники боялись их до жути.
        Место будущих раскопок появилось неожиданно. Среди бескрайней степи и редких холмов появилось нагромождение камней и невысоких развалин. Что тут находилось ранее было не понятно, но по площади это было невелико. Участок с камнями и развалинами занимал примерно метров сто.
        Место для стоянки, судя по всему, было выбрано заранее, колона после остановки сразу стала разгружаться, организовывая защитный периметр не только машинами, вставшими в круг, но и колючей проволокой, которую стали вбивать в землю по периметру. Защитить она не могла, но задержать животное была в состоянии. В центре лагеря после обработки химикатами, организовали навес, под который было сложено оборудование, спать по ночам на природе никто даже не думал. Руководитель научной группы и Майор гоняли своих подчинённых, желая все успеть до наступления темноты. Я и остальные наемные псионы занимались контролем пространства и не участвовали во всей этой суете, чему я был бесконечно рад. До самого вечера суета не унималась, но наконец все закончилось и люди смогли отдохнуть. Я же это время изучал то, что открылось благодаря моей способности «сенсор». Под землей расходились остатки построек на большое расстояние, но ни о каком высокоразвитом или технологичном тут речи не шло. Виден был камень и только камень, разве что мелкие вкрапления редких металлических изделий, скорее всего украшения или другие детали
из драгоценных металлов. Такое ощущение, что я попал на место древнего поселения, похороненного за века под слоем земли. На интерес вытянул из земли ближайшее металлическое изделие, которым оказался хорошо сохранившийся наконечник бронзового копья с вязью неизвестных мне символов. Однако, применив астральный взгляд, увидел легкую дымку, что говорило об особенности этого изделия. Отправив его в инвентарь, стал изучать уже с помощью уника. Как и ожидал, это была бронза, но своим характеристикам прочнее высоколегированной стали! Сканирование структуры проявило все письмена и кроме них ничего странного больше не было найдено. Отдал приказ унику изготовить копию такого копья, но копия отличалась от оригинала. Обычная бронза с надписями…
        В чем секрет я так и не понял, но пообещал себе разобраться в этом. Пока было время повыдёргивал и другие металлические изделия, пополнив свою коллекцию всевозможными обломками и украшениями уже из золота. В содружестве золото слабо ценилось, так что ценность эти украшения имели лишь историческую! Но главное было то, что почти все добытые мной изделия обладали аномальными свойствами! Артефактов в инвентаре хватало, но большинство так и осталось неизвестным для меня. Тут же я связывал необычные свойства с неизвестными мне иероглифами на всех без исключения необычных вещах.
        Во время ночного дежурства я составил полный каталог иероглифов и даже поставил задачу нейросети расшифровать их. Будет возможность озадачу корабельный искин на моем корабле Аграфов. Там расчетные мощности должны быть на порядки выше. В ближайшее время я планировал подняться в космос и уже оттуда хотя бы просканировать планету. Очень сомневался, что в системе есть корабли, способные обнаружить передовой корабль аграфов. Пока же просто знакомился с ситуацией, но даже то, что я уже нашел. было очень интересным. Для подъема на орбиту мешало несколько факторов: ограниченное количество посадочных зон (на их выявление флот пожертвовал немало дронов и кораблей); а также на высоте просто отключалась аппаратура и происходили крушения.
        На следующий день состоялась первая вылазка в развалины. Больше всего мне было интересно как ученные собрались исследовать их без сканеров, дронов и других вспомогательных технологических решений. Все оказалось просто, то что могли сканировали псионы, а дальше уже работали ручками как в старые добрые времена, или как это происходит сейчас на Земле.
        Обойдя всю территорию поселения лично, я не нашел ничего ценного для себя, а все что было хоть немного интересным незаметно поднимал из грунта телекинезом, отправляя в инвентарь. Ученные же не на шутку разошлись, планируя работы не на один месяц. Часть занялась изучением моих трофеев, от которых мало что осталось целым, ради них даже планировали организовать транспорт на базу. Этим я и решил воспользоваться. Глава ученых получил мое заявление на перевод и желание отбыть на базу.
        - Ты же понимаешь, что это серьезные штрафные санкции?  - крайне недовольно отреагировал он.
        - Понимаю и отработаю, но париться тут месяцами выше моих сил. Хочу побродить по планете, пострелять местную живность да разведать новые территории.
        Тут уже его интерес заметно возрос, разведка новых территорий - это очень важно, и от него поступило встречное предложение.
        - У меня к тебе предложение, ты работаешь на меня, а я оформляю твой перевод без всякого штрафа! Мой интерес в том, что при нахождении новых развалин или строений ты ставишь меня в известность и действуешь официально от моего лица. Премии ты не лишишься, а вот интересные объекты я первый буду исследовать со своей группой.
        - Я согласен, под протокол?  - тут же согласился я на его предложение.
        После составления договора под протокол наших нейросетей я получил предписание от него так же в электронном виде и стал предоставлен полностью себе без всяких проблем и санкций. Отбытие транспорта было назначено на следующий день, так что это время я провел в саванне, исследуя ближайшую территорию и мне на удивление повезло наткнуться на еще одно, но гораздо меньших размеров, поселение. После того как я обошел его, заметил заваленный вход в шахту, в которой скорее всего добывали руду или что-то полезное. Подумав все же, решил проверить, что там добывали, но перед этим переоделся в свой защитный костюм, после чего почувствовал себя намного более защищённым. Телепорт и я стою в грубо обработанном штреке. За прошедшее время деревянные подпорки не сгнили полностью, а местами даже были целыми. На них так же имелись свои символы, судя по всему, укрепляющие, раз сохранилась древесина. Прихватил пару целых брусков, чуть не вызвав обвал, но обошлось. Дальше перемещаясь порталами удалился на приличное расстояние как по горизонтали, так и по вертикали, попав уже в природные образования. Целая разветвленная
сеть пещер открылась моему взору и я, конечно, сразу заметил подземную реку и небольшое озеро. Удивительно, но живых отметок так и не заметил, как не старался. В воде рыба была, но мало и не крупная. На берегу озера заметил не только следы древних стоянок, но кроме мелочей и останков рабочих инструментов ничего интересного не нашел. Даже понять, что добывали тут в древности не смог. Пришлось двигаться дальше по пещерам, пересекая местами трудные места, пока не попал в очень интересно место по всем параметрам. Стены пещеры, в которой я оказался имели следы горных работ, но даже без этого я смог увидеть повышенный энергетический фон и блестки своим астральным зрением. Химические фонари мгновенно преобразили огромный зал, который заиграл тысячами бликами и световыми переливами! На мгновение я был просто ослеплен этой красотой замерев с раскрытым ртом! Не сразу придя в себя раскидал уже обильнее световыми палочками по всей пещере пытаясь понять, что это такое тут красивое в породе. Аккуратно отколов кусочек породы старой доброй киркой, раскрошил извлек из этого крошева мелкие кристаллики. То, что они
содержат энергию, я уже давно понял, и моя попытка извлечь ее удалось. Объем маленьких кристалликов был небольшой, но количество энергии в этих скалах был просто безумным. Перестроив способность сенсора на нахождение именно этих кристаллов, смог увидеть картину залежей целиком! Эта пещера была лишь краем большой жилы, тянувшейся в стороне и чуть ниже ее уровня. С трудом в засветках от большого количества искорок, смог заметить целых гигантов с кулак величиной и это решило все. Копать руками я посчитал опасным, так как обвал в этом случае может причинить много неудобств, поэтому решил использовать возможность «уника». Была у него такая функция как разработка месторождений, вот и активировал ее, указав кристаллы приоритетной целью. Остальная порода меня не заинтересовала, но на всякий случай поместил все отколовшиеся куски в подпространство, пообещав себе начать изучение базы «шахтер», которую откладывал на долгий срок.
        После активации начала процесса добычи и направления разработки стал замечать, как скальная порода просто тает, медленно исчезая и оголяя редкие кристаллики. Как только они освобождались от оков, просто скатывались на ровный пол. Радиус действия этой способности был огромен и не укладывался в голове! Раньше как-то не доводилось использовать эти его возможности и только сейчас я осмыслил его безумные возможности. Радиус в сотню метров по добыче и столько же по сборке и синтезу веществ! Только сейчас смог в живую увидеть весь процесс и был крайне впечатлен. Энергия тоже тратилась на этот процесс пусть и немного, но не по меркам моих объемов и запасов. Моего родного запаса хватило бы на десять минут постоянной работы не больше! На то, чтобы охватить большую часть жилы понадобилось часов восемь непрерывной работы Уника! Я только успевал, что сортировать кристаллы по четырем контейнерам, синтезированным тут же. По мере растворения окружающей породы, решил задать унику более широкие параметры по добыче и не прогадал. Порода выедалась только там, где шла жила, не тратя время на лишние работы. По
завершению восьмого часа, все самые крупные залежи этого кристалла были собраны, и я решил заканчивать. Более двухсот килограмм мелких, сто пятьдесят средних, пятьдесят крупных с орех и еще пятьдесят огромных, размером с кулак кристаллов пополнили мои запасы в инвентаре.
        Пока уник работал, я очень внимательно успел разглядеть кристаллы, заметив, что они совершенно не походили на те, что я добывал из монстров. Оценивать тут их характеристики не стал, будет еще время, но объем полученной энергии в этих сотнях килограмм был просто сумасшедший. Исследовать дальше я долго не стал, быстро продвинувшись по все более сужающимся пещерам, больше залежей этих накопителей не увидел. Вернулся я под утро, когда транспорт уже готовился к отбытию. Удивительно, но меня уже похоронили и когда я появился все были просто поражены, а уж когда я отозвал главу экспедиции в сторону и поинтересовался, что мне будет за открытие нового поселения у него чуть инфаркт не случился.
        - Ты ничего не путаешь? Ближайшую территорию мы обследовали в первую очередь!
        - Как далеко?
        - В радиусе десяти километров точно!
        - Понятно, но я так и не услышал, что мне полагается за находку?
        - Зависти от разных обстоятельств, но пятьсот тысяч за нахождение точно, а дальше уже от прибыльности места. Сам понимаешь …
        Да уж, оценивать артефакты одно, а продавать их это совсем другое. Другое дело ресурсы. Тут уже все проще…
        - Что насчет ресурсов?
        - Пять процентов с добычи, если конечно будет что-то ценное.
        - Понятно, вот это как тянет на ценность?  - протянул ему я мелкий кристаллик накопитель.
        К чести ученого, он сразу же узнал кристалл, но вот справиться с собой так же великолепно не смог. Он даже вспотел от испытанного урагана эмоций!
        - Ты и сам отлично знаешь насколько это …ценная находка и неожиданная. Ты точно уверен, что нашел залежи этого минерала?
        - Не гарантирую, но, думаю, вы это проверите. Надеюсь, обмана не будет?
        - Само собой, можешь не беспокоиться… очень надеюсь, что ты не ошибся.
        - Я тоже.
        - Показывай место.
        - Под протокол…  - перечислил я ему координаты с входом шахту.
        Надеюсь, у них хватит упорности найти месторождение кристаллов. Если нет, я не сильно расстроюсь. Но открыть им это место я не мог. Нужно было убедить их в своей ценности и, думаю, я справился с задачей. О том, что я скорее переборщил, понял уже по пути к базе. Меня без затей попытались убить доверенные люди майора. Их поглощение дало мне небольшое прибавление в силе, но что делать дальше я не представлял. Хотя, чего гадать? Звери в саванне жуть опасные. Ближе к базе спровоцировал атаку стаи хищников на транспорт убив парочку, когда машина оказалась серьезно повреждена. Люк выломали изверги, что мне и нужно было. Поэтому, когда я приехал в таком виде на базу меня не сильно прессовали, тела зверей и их кровь на входе говорила о многом. Портило лишь то, что я отказывался предоставлять информацию с нейросети и лишь поэтому меня продержали в застенках СБ несколько дней. На предоставленную информацию о возможном нахождении месторождения ценного минерала отреагировали сдержано, но предписание подтвердили и отпустили. Видимо, надеялись на то, что не вернусь с охоты или по другим своим соображениям. Так
что, выйдя из застенков СБ, я стал уже официально вольным охотником и разведчиком.
        Глава 17-18
        ГЛАВА 17
        Заявился я на склад сразу после освобождения. На складе мало что изменилось за прошедшее время. Все такой же хаос, замызганный комбез местного завскладом и отсутствие всякой вежливости, встретили меня.
        - Приперся, не прошло и года…
        - И тебе привет. Готово?
        - Давно ждет. В гараже 5 бокс. Вот, покажешь охране,  - кинул он мне ключ с биркой.
        - Вот еще есть для тебя работа,  - переслал ему уже чертеж разработанной мной машины.
        Эта модель уже обошлась мне в миллион. Видно, что на мне не слабо наживаются, но на это было откровенно плевать. Деньги уже давно меня не волновали. Найти гараж и нужный бокс было несложно, и, наконец, я увидел свою красавицу, копия которой хранилась, дожидаясь своего часа, в подпространстве, но даже эта модель выглядела просто шикарно. Немного доработать - и будет у меня две качественные и быстрые машины. Восьмиколесная, способная разогнаться по бездорожью до 80 км/ч и до 180 на трассе, с хорошей броней и гнездом под крупнокалиберный пулемет на крыше, машина выглядела эффектно. Имелось и спальное место со всеми удобствами и хорошим запасом воды. Автономность этой машины была потрясающая, ведь для движения, кроме воды, ей ничего не требовалось. Понятно, что добычи на ней много не привезешь, но как разведчик она была очень хороша. На то, чтобы заполнить баки водой и пополнить припасы военными рационами и боеприпасами к пулемету, много времени не понадобилось, и я сразу же умчался в саванну.
        Какой кайф мчаться по саванне на скорости, когда складывалось ощущение, будто быстро плывешь по зеленому морю… а после замены машин на ту, что хранилась в инвентаре, это ощущение лишь усилилось. Тут уже использовался экранирующий электронику адамант, сохраняя в машине некоторые необходимые для уверенной ориентации параметры как в дневное, так и в ночное время, а также автоматическое управление внешней турели. Целых десять граммов адаманта ушло на эту задачу и еще пять - на пополнение боеприпасов к новой пушке. Стрелять из нее я собирался по очень крупным целям, таким, как встреченные мной в ночи монстры. Остальным хватит и мелкого калибра… Проблема пополнения адаманта и яда, к сожалению, так и осталась неразрешенной.
        Покружившись и дождавшись ночи, я остановил машину и поместил ее в инвентарь, взамен вытащил истребитель аграфов. Не теряя времени, быстро поднялся на орбиту, опасаясь выхода из строя его электроники. Дальше уже заменил его на крейсер аграфов.
        - Искин, пассивное сканирование системы. Определить возможность пеленга при использовании активного сканирования планеты и определения наших координат. В случае возможности безопасного сканирования изучить планету.
        - Принято, время до завершения час.
        Пока корабль в автоматическом режиме выполнял мой приказ, я успел искупаться и поесть вкусной еды из запасов прежних хозяев.
        - Сканирование завершено. Процент открытой площади планеты 12. Координаты…
        - Что это значит? А остальное?  - не понял я, где остальные данные по планете.
        - Остальное закрыто от сканирования. Подобный эффект распространен на планетах, принадлежащих древним расам. Все попытки преодолеть защиту не увенчались успехом.
        - И много таких планет?  - поинтересовался я.
        - Найдено порядка двадцати в разных уголках известного космоса, с учетом этой планеты.
        - Ебушки-воробушки, дружище, скинь мне на сеть полную информацию по этим планетам и системам. Где они расположены?
        - Должен предупредить, что эта информация имеет высший приоритет секретности и за ее знание, не говоря уже о распространении, положена смертная казнь, причем через ритуал уничтожения души. Крайне не советую делиться этой информацией с кем-либо,  - в очередной раз проявил заботу обо мне искин.
        - Спасибо, я учту,  - отмахнулся я от него, уже вникнув в изучение предоставленных мне данных.
        Оказывается, почти все планеты с подобной защитой обладали теми или иными свойствами и особенностями! Были и такие, куда до сих пор не могли попасть разумные, а были и такие, что осваивались чуть ли не всеми передовыми империями и странами Содружества. Был также огромный список того, что добывалось с этих планет, и того, что стояло в приоритете для аграфов. Из этого списка я почерпнул много полезного. К примеру, ценность найденного минерала, не говоря уже о руде, способной к мутациям живых организмов. Конечно, тут была общая информация, но все равно она была бесценна. Прилагались и данные сканирования планет и координаты баз аграфов.
        Заинтересовали и координаты этой системы, ведь добираться на этом корабле до Содружества пришлось бы полгода, что было нереальным сроком. Мы находились далеко в глубине неисследованного космоса. Улетать отсюда было рано, так что я решил вернуться на планету. Торопиться куда-то смысла не было, мог тут хоть на столетие поселиться, лишь бы было желание. Поэтому вернул корабль в подпространство и, воспользовавшись истребителем, спустился на планету в то же место, откуда улетал. Оставлять корабль на орбите не рискнул, потерять свою любимую игрушку я хотел меньше всего на свете.
        Пока спускался на поверхность планеты, заметил много активных меток живых существ, причем не маленьких размеров. Наметив ориентиром ближайшую из планет, направился в ее сторону, активировав на обзорном стекле ночной и тепловой режим. Помогло это мало, но хоть видно было все как днем, а это пусть и не большое, но удобство. Догнать ночного монстра оказалось не очень сложно. Хорошо поохотившись, десятиметровая сороконожка поедала свою добычу. Машина двигалась почти бесшумно, так что на дистанции в сто пятьдесят метров я остался незамеченным. Стрелять предпочел с «выхлопа», а если не поможет, всегда есть автоматический пулемет, подконтрольный моей нейросети. Выстрелы легли точно куда я и целился, стрелял я, конечно, парализующими, но эта тварь даже не остановилась, когда в ее тело впилась уже шестая пуля. Точно определив направление, она стремительно поползла в мою сторону. Сменив выхлоп на автомат, переместился к ней поближе и дал очередь бронебойными в голову, понимая, что на эту хреновину яд не подействовал! Опасность я почувствовал в тот же миг, переместившись в сторону,  - и вовремя. В то место,
где я стоял, вошли метровые иглы. Причем скорость их, видимо, была велика, если я даже под ускорением не заметил их полета! Поняв, что мое оружие ей особого вреда не причиняет, заменил его на нагинату. Зверюга была довольно медлительна, главное - не попадаться под выстрел из верхней части гибкого хвоста, который я срубил после очередного мгновенного перемещения. Зеленая мерзкая слизь вместо крови фонтаном брызнула из обрубка, а территорию огласил визг невыносимой боли. Пока она была занята своими проблемами, я стал срубать её многочисленные ноги, лишая тварь подвижности. Очень скоро от раннего грозного противника осталось лишь жалкое подобие, и я нанес свой завершающий добивающий удар стилетом, оказавшись на ее спине. Тут уже пришлось подключить свои способности к телекинезу и гравитации, удерживая конвульсии погибающей твари. Я не стал специально их использовать, желая проверить свои возможности, и остался доволен результатом, а в особенности крупному камню способностей и накопителю! Отдельного упоминания стоил и хвост с ядовитыми иглами, его я переместил в инвентарь, где «Уник» выделит яд этого
вида. Ядовитые железы были и в мощных жвалах, о котором я узнал только после того, как спрятал мумию в инвентарь.
        Так и двигался я по саванне, выбрав курс на закрытую от сканирования территорию. В основном встречались эти насекомые и крупные бронированные жуки. Они поддавались яду и довольно легко поглощались, хоть и пробивались с трудом и лишь с выхлопа. Пуля из автомата застревала в броне даже в самом уязвимом месте, благо, хватало двенадцатого калибра. Пока я добывал их и поглощал, сила моя заметно возросла, и в конце концов даже получилось сковать телекинезом и гравитационным прессом сороконожку, без особых усилий срубая твари хвост и поглощая её. С Жуком такого уже не провернуть, на него даже ментальное воздействие не проходило, а вот он бил им очень и очень серьезно. Причём пробивало мою защиту до помутнения разума, что говорило о его крайне мощном воздействии. В основном я охотился ночью, но и днем старался найти старых знакомых хищников с умением внушения. Очень хотелось поднять уровень этой способности без использования крупных усилителей. Спустя две недели случилась встреча с гигантской змеей, которая попалась мне как-то и которая даже издалека внушала крайне серьезные опасения. Эта встреча чуть не
закончилась для меня фатально в первое же мгновение после выстрела… я бежал, позорно бежал, выжимая из машины все возможное. Хорошо, что начал стрелять даже не из самого крупного калибра на крыше машины, а из электромагнитной ручной пушки аграфов, которая при своих размерах превосходила по убойности верхнюю пушку. Даже покрытый адамантом снаряд не пробил броню этого живого танка, а дальше пришлось прыгать за руль и уходить на всех парах, чуть ли не до утра стараясь оторваться от преследователя. Пару раз останавливался, чтобы проверить, не идут ли за мной следом, и вскоре убеждался, что, да, четко по следу с огромной скоростью скользила это махина. Трехметровая в диаметре и около тридцати пяти в длину, она развивала просто сумасшедшую скорость! Я гнал машину под сто двадцать и то не мог оторваться. Стрелять из турели пока остерегался, из-за большого расстояния попасть в глаза было крайне тяжело, а давать очередь - это потерять уйму ценнейшего метала. Найти потом выпущенные снаряды было бы невозможно. Нет, нужно бить наверняка, и вскоре мне представилась такая возможность. Я не придумал ничего лучшего,
как после очередного отрыва выбросить из инвентаря на пути твари мумию «червяка-переростка». Переместившись обратно в машину, приготовился стрелять, управляя через нейросеть, которая рассчитывала точки поражения. Змея, увидев неожиданное препятствие, лишь на долю мгновения притормозила и замерла, но этого времени мне было достаточно, чтобы под ускорением произвести залп. То, что я попал, стало понятно сразу! Огромной силы ментальная волна накрыла меня, пробив защиту и погасив мое сознание. Я уже не видел, как от беснующейся агонизирующей змеи стал распространяться круг увядающей зелени и земли, в которой вся жизнь мгновенно погибала, делая землю мертвой зоной. Даже мумия змеи рассыпалась прахом, когда сквозь нее прошла эта волна. Прочнейшая чешуя не выдержала воздействия, превратившись в пыль. Меня в очередной раз спасло лишь то, что яд подействовал в тот момент, когда пятно еще не добралось до меня. Но и так технике досталось знатно. Одна сторона машины осыпалась ржавой трухой, а моя защита сожрала большую часть запасов не только из моего накопителя, но и хранившегося в костюме, а это огромная        Очнулся я с жуткой головной болью и ощущением истощения, которое не сразу смог утолить водой из своих запасов. Только после этого пришел в себя и обратил внимание на свое бедственное положение. Ладно, с машиной все кончено, но и костюм чуть не испортился! Лишь представив такую вероятность, я почувствовал себя не в своей тарелке. Верный защитник и помощник - лишаться его я очень не хотел. Аналогов не было даже у аграфов, уж это я знал точно. Нашел с десяток образцов, но они даже близко не стояли с моим!
        Понимая, что не время мечтать, обратил внимание на змею, противника, равного которому я ещё не встречал. В моем зрении было видна огромная, ничем не сдерживаемая мощь этого существа. А то, что я увидел вокруг тела лежащего без движения монстра, заставляло не просто пугаться, а ужасаться. Ни капли жизни, черная дыра! Смерть в чистом виде. Пред тем как приблизиться к телу этого ужаса, я произвел повторный выстрел в почти восстановившийся кровавый глаз, ощутив ментальные колебания и дрожь пространства. Не знаю, как и откуда взялась это страхолюдина, но ее мощь просто подавляла, и я жаждал ее получить. Как маньяк я желал её, даже если сдохну тут, меня это не заботило. Не знаю, что на меня накатило, но я желал ее силу больше всего. Все остальное меркло рядом с этим, и я поддался. Первый раз на моей памяти стилет спасовал перед броней монстра, но я не растерялся, погрузив стилет во второй целый глаз. Тот объем энергии, что стал вливаться в меня, побил все рекорды, уже в первое мгновение наполнив мой резерв, а следом и накопители стали один за другим переполняться этим чудовищным потоком. Ожидая чего-то
подобного, я стал активно сливать излишки и активировал все, что можно, начиная от гравитационного пресса и заканчивая внушением! Лишь бы уменьшить напор поступающей энергии. Следом костюм, как голодный зверь, набросился на дармовую энергию, восстанавливая свои потраченные запасы, а потом и сверх того. Спасла меня от гибели лишь способность отдавать энергию улучшившейся в таких критических ситуациях. Лишь поэтому я выжил и получил много больше, чем рассчитывал.
        Когда уже под утро я пришел в себя около тела мертвого Монстра (с большой буквы), то чувствовал силу в себе физически. Она, как ртуть, переливалась по моим жилам. А также почувствовал, что она не только во мне, но и снаружи ощущается, пусть и слабо. Не сразу догадавшись обратиться к нейросети, все пытался понять свои ощущения, наслаждаясь ими.

        «Чувство жизни» приобрел я во время поглощения монстра! Теперь все встало на свои места. Вот что он применил после ранения, погубив вокруг себя все живое, и даже мой транспорт оказался не готов к такому. Оттуда и бешеная регенерация, и почти восстановившийся глаз, лишь яд в очередной раз спас положение… сейчас я готов был отдать все свои ворованные миллиарды за сто граммов этого яда…
        Обратив внимание на громадную мумию змеи, которая даже внешне не поменялась, с нетерпением переместил ее в подпространство, чтобы узнать, что я получил, кроме способностей.

        «О, да-а-а!!!» - с трудом заглушил я вопль радости!
        А радоваться было от чего! Семь самых крупных накопителей, какие я только встречал, и три таких же крупных усилителя стали моей добычей! Также в число моих трофеев вошла прочнейшая шкура аналогов, которой я еще не встречал и… антрацитово-черные клыки из пасти змеи, но без маоейшего признака яда! Как такое может быть, я не понимал… змея и без яда! Хотя с ее способностью поглощать жизнь… ей и яды не нужны.
        Рассматривая внутренним зрением два прочнейших клыка с мою руку длиной, я даже сейчас ощущал исходящую от них страшную угрозу. Это оружие смертельно даже для меня - вывод был очевиден. Очень похоже на свойства моего стилета. Какая ирония, тварь, живущая за счет поглощения свой добычи, была сама поглощена! Что делать с ними, я знал, но как же мне было жалко терять их! Я чувствовал, что лишь усилители от самого монстра могут привязать ко мне его же клыки - и ничто более. Помня, что в этот момент я могу потерять сознание, решил сделать проще. Извлек змею из подпространства и среди ее колец устроился для ритуала. Очень сомневаюсь, что звери посмеют подойти близко…
        Извлеченные с корнем и вычищенные «Уником» от остатков кости клыки появились на земле передо мной, источая в астральном зрении темную дымку. Подвинув нагинатой когти друг к другу, рассек ладонь и не теряя времени, волей не давая закрыться разрезу, стал поливать кровью клыки, испаряющие её, казалось, на лету. Усилитель, появившийся в моей руке, после непродолжительной концентрации исчез, а я потерял сознание…
        Ночь - время для охоты, время сильнейших хищников саванны, это мое время… Сороконожки, жуки, пантеры, ящеры и, конечно, ужас ночи змея, способная видеть жизнь, поглощать жизнь. Эти звери стали моей добычей. Днем же я отдыхал и занимался разведкой местности. Вот и сейчас я засек отметку жизни, соответствующей огромной «пантере», безумно красивой и больше всех похожей на зверя в этом «мутантском аду». Однако ее красота не мешает быть второй по опасности ночной хищницей саванны. Безумно стремительная, иммунная к псионическим и другим энергетическим воздействиям, она одна способна хоть как-то сопротивляться змеям-королям этих мест. Однако прежде чем я добрался до цели, меня опередили… Змея определила ее в свою добычу, о чем мы с пантерой узнали почти одновременно. Мгновенный бросок - и змея впивается в бок не ожидающей западни жертвы, а я стреляю в этот же момент в застывшие на миг глаза твари. Только так есть шанс победить ее, ибо пораженный пуля с ядом на некоторое время выводит из строя мозг этого гиганта. Точный выстрел из крупнокалиберной винтовки производства Содружества - и Змея бьётся в
конвульсиях, не выпуская из пасти свою жертву, кольцами обвившись вокруг неё и ломая ей кости. Пока яд не подействовал, я стараюсь уйти телепортом подальше от раненого монстра - и вовремя. Даже на расстоянии в сотню метров доходит волна поглощения жизни, снимая часть защиты в виде энергии из внутреннего источника. Как только жертва замирает, я перемещаюсь к голове змеи, протыкаю ее чешую сильным ударом моего нового клинка. Лезвие с трудом погружается в тело на ладонь, но и этого достаточно, чтобы начать поглощать силу и жизнь монстра. Даже жука мой клинок пробивает с относительной легкостью, чем эту чешую змеи. На этот раз поглощение проходит без болевых ощущений и перегрузки энергией и заканчивается довольно быстро, передавая мне часть силы и энергии жертвы.
        Мертвая змея и труп пантеры пополнили мою коллекцию в инвентаре, и я, довольный, подсчитываю трофеи. После того как привязал или перестроил клыки змеи с помощью усилителя, создал из них пару так понравившихся мне Аграфских мечей. Оставшуюся кость «Уник» использовал на создание копии моей нагинаты, которая стала донором адаманта. С добавлением адаманта эти образцы уже брали, пусть и с трудом, чешую монстра и заодно выпивали жизнь своих жертв. Недостатков стилета они были лишены, а после изучения способности змеи «поглощение жизни» этот процесс перестал быть болезненным. Казалось, лишняя энергия впитывается без остатка в мое тело, делая его сильнее. Не избежал модернизации и защитный костюм, на который я потратил немного чешуи первой убитой мной змеи. С «Уником» жизнь моя стала простой и беззаботной, спасибо за это неизвестным мне создателям Геи!
        С «чувством жизни» для меня как охотника открывались огромные перспективы. Мало какие звери могли экранировать свою жизненную энергию, а в сочетании с другими способностями я мог обнаружить всех. Окружающее пространство расцветало невообразимыми красками! Все было пронизано потоками живой энергии, содержавшейся даже в самой мелкой травинке. Долго экспериментировал с комбинацией моих способностей астрального взора, сенсора и чувства жизни, добившись потрясающих результатов. Планету пронизывали неисчислимые потоки живой энергии! Общая картина мне, конечно, не была видна, но то, что вся атмосфера была насыщенна этой энергией, было отлично видно. Когда я натянул свою защиту, эта энергия почти перестала давить на меня и со временем я перестал использовать герметичный режим костюма, впитывая эту разлитую в пространстве энергию. Вскоре я стал замечать, что костюм только мешает телу «дышать», но отправил его в инвентарь по другой причине. Остановился я как-то в найденной роще посреди бесконечной саванны. То, что климат стал меняться, я уже замечал: попадались кустарники, редкие родники и водоемы. Теперь
вот и роща с невысокими деревьями, в которую я, конечно, свернул. Что интересно, хищников я там не встретил, а вот претендентов на вкусный завтрак - да. Бронированные и шустрые, назовем их «муравьеды» за их внешний вид, звери были очень питательны и не менее вкусны. С ними я уже встречался ранее, и запас их мяса уже выветрился. Семейство из шести особей дружно прибежало ко мне под действием внушения. На двух совсем маленьких и смешных малышей рука не поднялась, оставил их в живых, как и их мать, а вот остальные пополнили мои запасы вкуснейшего мяса. Перед тем как забить последнего, решил провести небольшой эксперимент. Энергия жизни в этих животных просто бурлила, а я вспомнил, как змея поглощала эту энергию даже без укуса, вот и решил поэкспериментировать. Приложил руку к послушно подставившему мне спину зверю, и началось… не знаю насчет зверя, а вот мой костюм «заверещал», вываливая на меня кучу сообщений о массе повреждений и критическом состоянии. От неожиданности я даже контроль над зверем потерял, отчего тот рванул в густую растительность. Плюнув на него, я стал разбираться с костюмом. Если
снаружи он был очень хорошо защищен, то вот изнутри, считай, был беззащитен. В мое тело по всей его площади проникали микроскопические усики, не только питаясь от меня при случае энергией, но способные регенерировать мои повреждения, не говоря уже о том, что костюм я чувствовал, как свою вторую кожу. Однако этой способности, как оказалось, было плевать на наш симбиоз, и она чуть не убила это чудо биоинженерии! Довольно быстро костюм восстановил свои повреждения, и я его отправил в инвентарь, оставшись в чем мать родила. Оставив в покое сбежавшего везучего зверя, не став его возвращать, обратил внимание на ближайшие деревья, в которых энергии было не меньше. Активировав способность, стал пытаться регулировать воздействие, и это легко получилось. Однако в отличие от поглощения клыками, этот способ вытягивал лишь энергию, которая наполняла тело и имело свой предел, даже накопитель лишь увеличивал скорость регенерации энергии. Как оказалось, и регенерация тела также увеличивалась в разы. Она и так была стремительной, а после своевременного применения этой способности становилась практически мгновенной.
Достаточно было пары минут - и мое тело просто распирало от переполнявшей его энергии, хотелось бежать, что-то делать! Невозможно было усидеть на месте, а уж о еде я точно уже не думал. И этот эффект достигался лишь после кратковременного применения способности. Вспомнилось огромное пятно редисом в сотню метров вокруг змеи, способной впитать в себя - без преувеличения!  - огромное количество этой энергии. Очень захотелось покопаться во внутренностях змей, но за все время мне встретилось лишь четыре подобных монстра, и больше всего в тот момент хотелось как можно быстрее убить зверюгу и при этом желательно поглотить! Не дай боги, очнется не вовремя - и конец моим приключениям! Мелькали пару раз мысли вернуться в Содружество и зажить спокойной жизнью, но воспоминания об уже прожитом в безумной роскоши и вседозволенности годе лишь вызвали рвотный рефлекс. Нет, от роскоши я не отказываюсь, но подобное времяпровождение очень быстро наскучило.
        После этого свою живую броню я больше не доставал, пользуясь лишь специальной одеждой без всякой электроники, которую любят использовать охотники Содружества. Высокопрочное нано-волокно входило во многое защитное обмундирование и само по себе стоило немало. Выбирал я из лучшего и экономить не собирался. Да, по сравнению с моим костюмом эта защита и рядом не стояла по комфортности и защищенности, но зато не разрушалось во время применения способности. Даже в процессе охоты я уже не надевал на себя защиту, хоть она и обеспечивала более надёжную маскировку, но и так спрятаться от змеи у меня не получалось, а с остальными я и без защиты справляюсь. Волновала и становилась всё более острой проблема с тающими запасами адаманта и яда. Если с ядом я ничего не мог поделать, то вот адамант сохранить мог. Но не все выпущенные пули я мог найти, а это потери. Задачу сохранить ценнейший ресурс решил довольно просто. Болты арбалетные потерять не так просто, как пули, а пробивная сила решалась за счет современных технологий Содружества. Попал я как-то на выставку старинного по меркам Содружества оружия, где
наряду со старыми образцами были выставлены и современные образцы, причем не только людей, но и старших рас. Тут уже я устоять не смог и подчистил некоторые экспонаты в свой инвентарь после ее закрытия. Забирать откровенный исторический хлам я не стал, а вот современные образцы, аграфов, дваров и даже сполотов прибрал с удовольствием. Из того, что у меня имелось, мне очень понравились все экземпляры, но подходили образцы дваров - мощные, рассчитанные на огромную силу, и даже то, что они не многозарядные, как у аграфов или сполотов, меня не разочаровало. Хватало и пяти выстрелов, по мощности ничем не уступающих выстрелу из моего автомата. Больше десяти болтов с ядом делать не стал, остальные изготовил только бронебойные и охотничьи, с широким крестообразным наконечником. Мощные болты, основа которых была из сверхтяжелого и прочного металла, используемого Дварами, а бронебойный наконечник состоял из клыков змеи с примесью адаманта и полости для яда, впрыскиваемого при проникновении в тело жертвы. Первая же встреча с жуком показала высокую эффективность этого метода охоты. Выстрел со ста метров оказался
крайне эффективным. Мощная отдача и вибрация не помешали мне произвести точный выстрел. Силы на удержание хватило с избытком, и я послал болт в то место, куда хотел попасть. Болт пробил броню жука полностью, скрывшись в его теле, и через пару мгновений яд сделал остальное. Победа над жуком не была показателем, я потратил почти две недели на поиск очередной змеи. Уж очень большие территории они занимали, считая их, видимо, своими охотничьими угодьями. Еще ни разу мне не встречалась пара подобных гигантов, но я был уверен, что в определенный момент они начнут искать пару и тогда охота станет очень опасной. На этот раз я смог обнаружить змею, когда она возвращался в свою хорошо замаскированную нору. Целые лабиринты и полости в толще земли были вырыты ей и служили хорошим убежищем. Очередной выстрел с дистанции в сотню метров на этот раз оказался более точным, змея на полпути замерла неподвижно, что говорило об успехе и эффективности моей разработки! Эту добычу я решил не поглощать, а умертвить. Задача - убить огромную змею, шкуру которой даже пробить проблематично, не то что резать! Не вопрос, конечно,
но если учесть еще дикую регенерацию, то моё замешательство становится понятным. Лишь оказавшись вблизи, я смог внимательно рассмотреть в разных режимах своих способностей тушу змея. Чувство жизни показало мощные энергетические центры в голове и теле. Бронебойные болты в упор вошли в змея, и если в теле болт достал до энергетического центра, то в голове нет. Мощная черепная кость не пропустила болт, но этого уже не понадобилось: поражения одного энергетического центра оказалось достаточно. Агония змеи продлилась недолго, и, как только я смог переместить ее тело в подпространство, стало ясно, что она мертва. Тут уже за дело взялся «Уник», препарируя ее тело и проводя исследования и всевозможные тесты! И что самое замечательное, сохранность внутренностей была абсолютной. Даже жизненная энергия не успела покинуть ее тела. Болты также удалось достать без потерь, лишь оставалось пополнить ядом.
        Анализ тела змеи продлился почти неделю! С трудом дождался результата, уж очень было любопытно. От такого сильного монстра я ожидал особенностей и не ошибся! Были особенности - и еще какие! Плоть змеи, через край насыщенная таким количеством энергии, была питательной и даже целебной, а вот органы преподнесли сюрприз. Энергетический центр, который я поразил, конечно, был сердцем, аккумулирующим поступающую энергию, причем в огромных объемах. Также и в крови содержались неизвестные клетки, которые, проходя через сердце, получали концентрированный заряд энергии, после чего доставляли ее по всему организму! Второй уникальный орган находился в голове Змеи. С его помощью она производила свои мощные ментальные воздействия, а также накапливала ментальную энергию, а если точнее - преобразовывала поступающее с кровью. Были и другие уникальные данные, начиная с желудочного сока, способного переварить даже арматуру и заканчивая уже известными мне клыками.
        Рекомендации нейросети были однозначны: съесть сердце, причем слегка поджарить с кровью, печень и, конечно, мозг. Однако и без этой рекомендации я страстно хотел ее съесть! К приготовлению подошёл с размахом. Из подпространства было извлечено все для комфортной готовки, я, конечно, не эксперт, но изучить кулинарную базу за это время не поленился. Выбрать подходящий рецепт - и готово. Конечно, мариновать мясо я не мог, ибо полезные свойства просто снизятся, но и так слегка пожаренные куски сердца пошли на ура. Я от экстаза даже вкуса не запомнил! Факт, что я поедаю настолько сильного и опасного монстра, да еще какого!  - змею, которых в принципе не терплю и испытываю пред ними страх!  - вернее, испытывал!  - но даже так осознание, того, ЧТО я ем, крайне возбуждало, а тело наполняло необычным ощущением. Приготовил все, что рекомендовали, даже мозг поджарил и съел. После плотного обеда заперся в извлеченной из подпространства и, вытащив усилитель змеи, реализовал свою задумку.
        ГЛАВА 18
        Уничтожение военной станции произошло быстро и с крайне эффективной жестокостью. Щиты станции продержались пять минут, что говорило о том, что кто-то из старших решил стереть присутствие человека в этой части галактики. Станция, способная сдерживать удары флота в течение получаса, была развалена за какие-то пять минут! Не спаслись и корабли, находящиеся в системе, и те, что пытались скрыться с погибающей станции. Не пощадили и спасательные капсулы, роем взвившиеся в космическое пространство. Волна энергии неизвестного оружия поставила точку в жизнях тысяч разумных. Только чудом легкому разведчику удалось проскочить аномалию, чтобы на выходе из нее быть уничтоженным. Таким образом, информация о провале экспедиции, на которую потратили триллионы кредитов, так и не была доставлена в империю людей.
        В соседней системе орбитальная группировка была безжалостно уничтожена даже быстрее, чем прежняя. Корабли аграфов даже не скрывались, производя зачистку космоса от всех энергетически активных меток. Удалось спастись лишь тем кораблям, что под прикрытием погибающей станции устремились к планете. Даже среди этих отчаявшихся не все достигли атмосферы и только единицы совершили успешную посадку. Что удивительно корабли, вошедшие в атмосферу, не атаковались, но не все имели информацию по безопасным коридорам, и часть летательных аппаратов ждало крушение.
        Все это происходило, пока я находился в коме, причем длилась она не один день, и лишь чуду и активным системам наведения турели я обязан тем, что не был съеден. Останки ночных хищников, благо, не самых сильных, нашлись в зоне поражения автоматической пушки. Почти все они были обглоданы до костей мелкими животными и падальщиками, но самое неприятное было то, что это почти полный расход ценнейших боеприпасов! Сотня патронов коту под хвост. С помощью нейросети я, конечно, восстановил траекторию каждого выстрела и не поленился, потратив пять часов на поиски ценного метала! Однако куда делись восемь пуль, я так и не понял, но все обыскал, но не нашел их. Без способности сенсора и настройки на материал пули я вряд ли смог бы даже одну найти, а так собрал, видя под землей и в останках зверей искорки пуль. Конечно, это все произошло после того, как разобрался в происшедших со мной изменениях после комы. Усилитель сработал как положено, одарив меня способностью змеи накапливать в теле жизненную энергию. Нейросеть вывела изменения в организме, очень напоминающие те, что были у змеи. В крови даже нашлись те
самые клетки-перевозчики, а сердце стало мощным накопителем жизненной энергии. С имеющимся управлением энергии я после недолгой тренировки научился управлять ею, не только поглощая, но и передавая ее наружу. Место, где проводились мои эксперименты, очень быстро оказалось закрытым густой растительностью. Обратное воздействие вернуло жизненную энергию, очистив от зелени небольшой пятачок уже мертвой земли.
        На время поисков потерянных боеприпасов я отложил эксперименты с энергиями, но приступить к ним в ближайшее время так и не удалось. Отъехав буквально десяток километров от места моей стоянки, я услышал, что оптические системы машины подали сигнал, показав на горизонте столб черного дыма. Приблизив максимальное разрешение, я хорошо увидел, что горит что-то крупное, но что именно, было не видно за линией горизонта. Спустя некоторое время я оказался возле места крушения космического военного челнока. Нетрудно было свериться с картой и убедиться, что я давно уже нахожусь в зоне, где полеты невозможны. Появились закономерные вопросы, ответы, на которые я не нашел, по крайней мере, со стороны это было не узнать. От неожиданности и удивления я не сразу использовал способность «чувство жизни» и, к своему удивлению, обнаружил несколько отметок живых.
        Военный транспортный бот оказался расколот, части его были раскиданы по прилегающей территории, а носовая основная часть была зарыта в мягкий грунт почти наполовину. Там-то и были видны отметки живых. Видно было, что обшивка уже успела немного остыть, но все равно температура вокруг еще была высока. Облачившись в свою живую броню, переместился телепортом во внутрь бота. Первое, что я увидел, это разрушения и сильную задымленность. Из груды тел пришлось извлекать четырех еще живых разумных. Спасли их только герметизация скафандров и, конечно, великая удача, но даже так повреждения, что я заметил, были очень серьезны, да и скафандры сигналили окружающим о критических повреждениях их подопечных. Нужно было срочно вытаскивать и оказывать первую медицинскую помощь. Тут это было невозможно, ибо стоит только снять герметизацию, как наступит почти мгновенная смерть от сильнейшего задымления, смеси ядовитых веществ и отсутствия кислорода. Повезло с аварийным люком, который после срабатывания пиропатронов вылетел наружу. Дальше уже нужно было действовать быстрее, пока жар не стал критичным. Скафандры могли
выдержать такую температуру, но недолго. Телекинез помог быстро переместить пострадавших в безопасную зону, и возвращался я на корабль уже телепортом.
        Пришлось срочно разворачивать мобильную полевую медицинскую лабораторию, не заботясь о том, что в ближайшее время большая часть оборудования выйдет из строя. Плевать, их у меня было несколько в инвентаре. Перенес пострадавших в операционную, уложив на стерильные кушетки.
        Диагност скафандров выдал не самые оптимистичные данные. У трех человек, помимо переломов, обнаружились сильные сотрясения, не опасные для жизни, а у четвертого - черепно-мозговая травма. Он уже был почти трупом. То, что успел вовремя, я понял, когда скафандр одного из пострадавших просто погас, пришлось вскрывать его, жестко действуя адамантовым лезвием. Пока этого не произошло с остальными, отдал команду на извлечение остальным скафандрам. Нейросеть успела подключиться, скинув отметки изученных баз врача-спасателя. В критической ситуации он мог отдавать приказы, однако если два скафандра начали процесс разгерметизации, то четвертый не поддался. Повреждения организма внутри него при отключении поддерживающего его скафандра станут фатальными. Делать нечего, пришлось снимать свою броню и пробовать передачу энергии жизни. Других вариантов у меня не было. Медкапсула не проработает долго, а прерывать ее работу может быть еще опаснее! Да и скафандр может отключиться в любую секунду, не успею даже до орбиты добраться. Спустя пару минут после начала воздействия на организм пациентки, а то, что это
женщина, я уже прекрасно видел, скафандр начал открываться. О том, что пострадавшая уже не при смерти, я понял из данных, полученных мною через нейросеть. Помогая себе телекинезом, контролируя все, чтобы не было лишних движений, я снял уже не нужный шлем. Видно было, что сильнейший удар даже в скафандре причинил много повреждений ее организму и даже проломил кусок затылочной кости. Не избежали повреждений и лицевые кости, превратив лицо девушки чуть ли не в кашу. Тут уже пригодились мне не только навыки врача, но и инструменты, имеющиеся тут в достатке, как и всевозможные препараты. Операция длилась час, но без телекинеза и способности передачи жизненной энергии сохранить ей жизнь я бы не смог. К концу операции большая часть оборудования просто отключилась, а следом и генератор встал. Остальными пациентами занимался уже при свете химических фонарей. С ними было проще. Выровнять и зарастить переломы и даже внутренние повреждения, видя их, было проще простого, особенно после предыдущей кропотливой работы. Как поведет себя поврежденный и восстановленный мозг, было непонятно, но в любом случае, оставались
еще капсулы аграфов на моем корабле, где все мои огрехи они ликвидируют.
        За время операций нас потревожили всего пару раз. Я даже не отвлекался на картинку из автоматической пушки сопровождающей цели. Два раза рявкнула пушка и стихла. Отметил лишь отстраненно, что опять придется искать выпущенные крупнокалиберные пули в земле или телах незадачливых животных. В итоге так и оказалось: после операции, когда я пришел в себя, пришлось полазить и найти ценный металл. Мне уже порядком надоело это занятие, но выхода не было.
        Пока пациенты приходили в себя, постарался обследовать разбившийся транспорт, но вопросов становилось всё больше. Слишком много трупов, и не все были военными. Были и техники, и даже медики в простых аварийных скафандрах, даже без скафандра останки нашел, что было верхом идиотизма! Какого, спрашивается, тут происходит?! Бортовая электроника уже вся была мертва, так что восстановить всю картину я не мог, но напрашивался один вывод - люди просто бежали на планету. Что могло заставить их покинуть станцию и спуститься на планету - я не представлял, но в том, что это очень и очень серьезная причина, я был уверен. Наверное, только поэтому я не попробовал подняться на орбиту и решил дождаться, когда очнутся пострадавшие при крушении. Когда они стали приходить в себя, я уже прибрался за собой, убрав испорченную лабораторию и оставив лишь минимум инструментов и медикаментов. Пришлось и машину менять ради такого случая…
        Первым пришел в себя менее всего пострадавший молодой парень из военных, на что указывали знаки различий на его залитой кровью форме. Остальные, кроме пожилого СБ-шника и девушки, принадлежность которой я не определил, были военными. Ее скафандр был не стандартный и не такой навороченный, 9 поколения, как у разведчика, но тоже неплохой - гражданская модель 8 поколения. Видимо, это и спасло ее от гибели. Будь это более ранние модели, она была бы уже на том свете. Наличие СБ-шника не добавляло мне радости, но кто еще, кроме него, имеет информацию о случившемся на орбите? То, что пришел первым в сознание молодой парень, было не удивительно, я уж постарался, чтобы очередность была та, что мне нужна.
        Как только он открыл глаза, стал затравленно озираться, но, убедившись, что находится в безопасности и под открытым небом, успокоился. Вид дымящихся обломков его, конечно, шокировал, но и вызвал облегчение, а уж увидев меня, он и вовсе успокоился.
        - Много спаслось?  - были его первые слова.
        Только благодаря этому он сразу расположил меня к себе. Не о себе заботился и не задавал глупых вопросов, не истерил, а переживал за других… я бы так, наверное, не смог…
        - Вас четверых только удалось достать… как себя чувствуешь?  - не стал я скрывать, что не прилетал с ними.
        - Что? Только четверо? … ты не с нами летел?
        - Да, только четверо, поверь, живых я там не нашел… нет, я охотник с базы, случайно увидел ваше крушение да вовремя подоспел. Что там произошло? От кого вы бежали?
        - Ты не знаешь? Ну да, тут же связь не действует… на нас напали… перед крушением была информация, что станция уничтожена и что это сделали аграфы.
        - Не удивительно, если они прознали про планету древних…
        - О чем ты?  - не понял он.
        - Это планета древних, ценная до жути и очень любимая старшими расами. Как думаешь, узнав о вашей находке, они похлопают и порадуются за вас? Сомневаюсь, а вот уничтожить конкурента - это запросто.
        - Вляпались… что делать будем? И как остальные?
        - Остальные? Живы… не совсем здоровы, но живы… Насчет остального все плохо. Система уже под их контролем и проскочить мимо не получится. Остается жить и ждать…
        На самом деле так и получалось. Возможности кораблей ушастых ублюдков я прекрасно знал. Станция не продержалась, наверное, и двадцати минут, а уж про корабли даже тяжелых классов и говорить нечего, в течение часа космос будет чист от кораблей людей, а дальше уже плотный контроль системы и планеты. Так что даже я на своем корабле никуда не проскочу. А через некоторое время, когда тут появятся станции аграфов, даже на планете выжившим станет очень кисло. Спустят наземные войска и перебьют все живое, пока действуют скафандры и оружие. Ну, а дальше партизанская война и зачистки… остальные сами вымрут без поддержки и снабжения. Нет, в этом случае будет что предложить в качестве плана… но надо ли это мне? Я и так самодостаточен и выживу тут в любом варианте, но люди скорее всего нет. Какие бы сильные псионы ни были на планете, но первая же сороконожка или Змея поставит жирную точку на партизанах. Это база очень хорошо защищена, и Змея не полезет на рожон, она чувствует угрозу, а в саванне она царь и бог, конечно, до моего появления тут. Не-е-е-т, сейчас я тут царь и бог, и Змеи - мой корм.
        Видимо, что-то отобразилось у меня на лице или еще что, но собеседник мой сбледнул малость, но быстро взял себя в руки.
        - План все же есть, нужно срочно к базе двигаться и уводить людей в саванну. Только тут есть шанс выжить во время зачисток. Надеюсь, ты не сомневаешься в том, что они будут?
        - Наверное, нет… но, может, и не станут, бросят на годы тут, сами и помрем?
        - Оставить планету древних на нас, причем на годы? А вдруг артефакты или корабли тут какие заныканы? И грязные людишки их найдут и дадут прикурить ушастым зазнайкам? Нет, на это они не пойдут…
        - Верно мыслишь, охотник,  - раздался голос очнувшегося СБ-шника.
        О том, что он очнулся, я, конечно, узнал. Но не ожидал его так рано. Видимо, начинка его не в пример лучше военных и гражданской. Та еще долго в себя не придет… Дернувшегося было встать по стойке смирно парня остановил его спокойный голос.
        - Не тянись, мы тут все теперь на равных и, как подсказывает мне опыт, зависим от нашего спасителя…
        - Отчего же сразу спасителя?  - попытался я принизить свою роль в их спасении.
        - Ну, хотя бы оттого что хруст моих конечностей и жуткую боль я помню хорошо, а вот данные нейросети прямо указывают на то, что еще два часа назад я был в тяжелом состоянии, с сильным сотрясением и тремя переломами. Думаю, если наш молодой друг проверит свою нейросеть, то тоже будет неприятно удивлен, не так ли?
        - Вы правы, почти та же картина, только один перелом вместо трех… как такое возможно?  - ошарашенно уставился он вначале на СБ-шника, потом на меня.

        «Ненавижу СБ-шников!»,  - подумал я, а вслух произнес другое:
        - У каждого свои, секреты! … приходите в себя, сейчас принесу костюмы для похода, ваши, боюсь, уже металлолом.
        Я не стал даже слушать возражений или вопросов, направился к машине, однако услышал краем уха:
        - Не стоит злить его, парень, нам повезло встретить монстра…  - шепотом ответил ему СБ-шник.

        «Тоже мне монстр… хотя в чем-то он прав… проницательный гад… и умный, надо признать. Если не поладим, придется валить. Такой может… много что может…»
        Покопавшись в инвентаре, вывалил кучу нужных предметов и оружия, припасов, медикаментов. Не забыл и посуду, и гигиенические принадлежности. Захламив весь грузовой отсек в машине, решил, что этого будет на первое время достаточно. Не забыл и про свое оружие, с которым теперь придется не расставаться.

        «Черт, может, послать их всех, хрен с ней, с машиной, пусть валят?» - была мысль, но я понимал, что далеко они не уедут. Звери съедят.

        «Эх… как там? «Мы в ответе», да…? Или «лучше не делай добра, не получишь зла»? Скорее, второе вернее… Всё-таки права была бабуля с этой поговоркой… Эх, Нина Алексеевна, как же ты была права, меня, бестолочь, пыталась уму-разуму научить, да другое интересовало балбеса мелкого!»
        Полжизни работы в КГБ, а после юрисконсультом до семидесяти пяти! Лишь в последние годы перед моей смертью, память стала не та… поди и нет уже родного человека…
        Хотя грустные мысли одолевали меня, пора было возвращаться с комплектами одежды для спасенных. Благо, комплекция была почти одинаковой. Проблема, конечно, будет с девушкой, если придет в себя, объяснить наличие ее размеров будет сложно. Оказалось, что и такое количество не самых дешевых костюмов тоже было подозрительно, если даже молодой на меня с недоверием и опаской посматривал. Разведчик же был сама невозмутимость, так что я даже поинтересовался, почему его не удивило это.
        - А чего удивляться? Псион твоего уровня априори не бедный человек, поэтому запас дорогого и лучшего снаряжения иметь не только может, но и должен.
        - Ага, даже на деваху найдется, ладно, переодевайтесь, и объясните ситуацию третьему, он нас внимательно слушает.
        Я вернулся в машину, сменил боеприпасы на обычные в пулемете, так и не решив, избавиться от них или нет. Еще и места в ней было впритык на четверых, а впятером будет совсем тесно. Докинул еще несколько мелочей в грузовой отсек, да обвел взглядом необжитой салон, который прямо кричал, что машиной почти не пользовались… Вопросов не избежать, как озвученных, так и нет.
        Вернувшись, обнаружил уже переодетых людей, стоя над телом девушки и тихо беседующих между собой.
        - О чем шепчетесь?
        - Да вот думаем, что с ней делать? Слабый псион, она может не выжить тут. Скорее всего, с последней группой ученых прибыла.
        - Ей бы в себя прийти после травм, череп её по кусочкам собирал.
        - Хм, может, пока она приходит в себя, проверить, что уцелело в боте? Оружие, провиант?
        - Не стоит, проверял уже. Все ценное - мои трофеи. Вам я выделю оружие, оно в машине.
        Остальное тоже там. Давайте лучше собираться в путь. Девушку в машину, там спальное для нее как раз. Нам до базы ехать две недели, нужно торопиться…
        Споров или возражений не последовало, подхватив носилки с девушкой, мужчины понесли ее в машину, а я, напоследок еще раз оглядев место крушения и почти переставший дымить бот, последовал за остальными.
        В конце второй недели пути мы уже могли видеть стены далекого форта, к которому неслись на всех парах все это время. Осложнялся наш путь лишь тем, что моя пациентка все так же находилась в глубокой коме и занимала единственное спальное место. Каждодневные лечебные процедуры и даже вливание целебной воды не смогли вывести ее из этого состояния, хотя внешне она была полностью здорова. Возможно, сказалось или наложилось воздействие планеты, и было неясно, выживет она или нет. С нами же было просто, приноровились спать по очереди, в проходе, расстелив спальный мешок. За это время успели хорошо перезнакомиться и обсудить многие моменты. Ценным источником информации оказался безопасник, сразу предупредивший, что делиться секретными данными он не будет и не может. От безделья прорабатывали и обсуждали дальнейшие планы, прогнозируя действия наших противников. После тщательного анализа мы пришли к выводу, что приедем к пустому форту. Там не дураки и должны понимать, что отбиться от аграфов люди не смогут. Для них остается лишь загрузиться всем полезным и раствориться в саванне, пытаясь не отсвечивать.
Только время и осторожность могли помочь людям выжить. Так и получилось, никакой активности мы не заметили, но и приближаться на машине не рискнули. Проверить форт я решил лично.
        Мне даже заходить через врата не понадобилось, чтобы увидеть всю картину целиком. Кроме хорошо заминированных помещений, ничего ценного я увидеть не смог. Единственное, что от себя добавил, это хорошо показавшую себя сферу с небольшим количеством руды, которую я спрятал в центральном административном здании. Я очень сомневался, что аграфы подорвутся на минах, в отличие от людей, их сканеры на тот момент будут в рабочем состоянии и спокойно найдут все закладки, а вот мой подарок им явно будет не по зубам. Я не знал, сколько времени понадобится на активацию моей сферы, но в любом случае живность, что тут будет находиться и мутирует, либо доставит неприятности пришельцам, либо пойдет мне на усиление.
        Сделав свои дела и найдя недавние следы ухода большого количества техники, я вернулся к своему транспорту.
        - Как мы и предполагали, все ценное вывезли, заминировали все, что можно и нельзя,  - сообщил я ожидаемую новость остальным.
        - Да, если уж ты с ходу определил места закладки взрывчатки, то аграфы точно найдут все еще быстрее.
        - От меня тоже небольшой подарок, надеюсь, им понравится…
        - Ты, о чем?
        - О сюрпризе,  - не стал я больше распространяться, давая понять, что вопросы излишни.
        Двигаться по следам беженцев было несложно, но следы от такого количества большегрузных машин скрыть было трудно. Пару раз попались места боев и даже три смятые машины, как будто попавшие под каток. Судя по мертвой земле, я даже знал, кто стал причиной гибели людей и техники. Встреча со змеей закончилась вполне закономерно, но столь малые потери всё-таки радовали. Несколько раз следы меняли направление, и в итоге мы догнали колонну. Пыль вдалеке мы заметили через три дня быстрой гонки. На полпути нас, конечно, заметили, но колонну останавливать даже не подумали. Навстречу нам выехала шустрая небольшая машина, выполняющая, скорее всего, роль разведки. Встреча прошла спокойно; узнали, что я охотник, что подобрал потерпевших крушение и вернулся к пустому форту, больше вопросов не было, лишь приказали явиться к командующему, а машину поставить в конец колонны. Мне это, конечно, не понравилось, мало того, что пыль придётся глотать, так еще и приказывают, но промолчал. Вместе с СБ-шником пересели в их машину и направились в центр колонны. Проезжая мимо, видел следы боя на бронированной технике. Колонна
из сорока машин сильно растянулась, и, когда мы подъехали к командному транспорту, он свернул и остановился.
        - Быстрее выходите!  - махнул нам рукой боец, выскочивший из открывшегося люка.
        Ждать мы себя не заставили, понимая, что надолго останавливаться они не могут, и быстро перешли в хорошо бронированную технику. Большая и довольно просторная внутри, машина была оборудована как штаб, только без электроники, это смотрелось, как будто мы не в космической цивилизации, а во времена Великой Отечественной войны. Карты, спутниковые снимки да чайник с кружками на столе. Оружие у стены в стойках и офицеры - кто за столом, кто в креслах.
        Первым докладывал СБ-шник, после чего уже меня поспрашивали, а потом и вовсе попросили перейти в соседнее отделение, в котором располагались бойцы охраны. Слышать, о чем они говорят, я не мог из-за шума и вибрации, но по губам нейросеть считал, правда, только то, что отвечал Регар, спасенный мной СБ-шник.
        Из того, что я услышал, стало ясно, что хотят конфисковать мой транспорт, излишки припасов и оружия. В связи с бедственным положением группировки на планете. Регар на это выдал им мой психологический портрет, причем выводы были явно не в мою пользу, выставив меня чуть ли не социопатом и своевольным индивидуалистом, не способным выполнять чужие приказы! В чем, надо признать, он был прав, но я не ожидал от него, хотя, чего я хочу от него? Профессия такая… в оправдание ему был совет не портить отношения со мной, мол, они выиграют больше от добровольного сотрудничества. В деталях не знаю, о чем они дальше говорили, по обрывкам стало понятно, что технику мою забирают в любом случае, но выплачивают мне ее стоимость, пусть и не полную. Возникла мысль поубивать этих зазнавшихся наглецов, но потом подумал, что не стоит торопиться. Интересно было посмотреть на дальнейшие действия, да и не в дороге же этим заниматься. Вскоре меня вызвали, сообщив радостную новость о конфискации моей техники и выплате компенсации и премии за спасение выживших. За все время я даже не промолвил и слова, лишь спокойно наблюдал
за командирами и офицерами, которые на меня почти не обращали внимания. Лишь Регар начинал нервничать все больше и больше, видно, ожидая от меня взрыва. За время нашего пути он не видел моих возможностей, но развитая животная чуйка ему кричала, видимо, о том, что я очень опасен, а сейчас просто в гневе. Хоть я и планировал смолчать, но кроткий нрав и спокойствие не мой конек, особенно в последнее время…
        - Ты язык проглотил, рядовой?  - в третий раз, нахмурившись, обратился ко мне командующий. Не понравилось ему игнорирование его вопросов.
        - Ты прав, от наглости твоей не только язык проглотишь. Ты что же, уважаемый, меня в рядовые записал? Я что, по-твоему, военнослужащий или военнообязанный? Да я даже гражданства твоей империи не имею. Но это ладно, ты мне лучше скажи, куда я твои вшивые кредиты девать буду? Со зверьми торговать? Откупаться от них предлагаешь? Кто тебе полномочия такие воровские дал, умник?
        - Что ты себе позволяешь?  - вскочил один из офицеров.
        - Погоди майор,  - не дал развиться конфликту командующий.
        - Скажите, пожалуйста! А как ты жить собрался без нас и нашей помощи? На планете лишь мы одни остались.
        - А кто сказал, что мне нужна ваша помощь? Вы вон сами себе помочь не можете, видели по дроге… короче, машину я вам не отдам, попробуете отобрать, не отделаетесь тремя разбитыми машинами, это я вам обещаю!
        - Не слишком ли ты много…
        - Господа офицеры, прошу успокоиться!  - вмешался Регар в разгорающийся спор.  - Вы забываете, что этот человек помог гражданам нашей империи и доставил в безопасное место. Вести себя с позиции силы в данном случае - верх неблагодарности! Военное время не оправдывает ваших действий и более того, лишь вредит основной задаче, а именно - выживанию нас и наших людей! Вы, полковник, забываете, что в случае чрезвычайной ситуации я имею право отстранить вас от командования, поэтому еще раз призываю к мирному решению этого вопроса. Мы все принадлежим империи Аратан и обязаны следовать ее законам вне зависимости от сложившейся ситуации!
        - Хорошо, что вы предлагаете?  - не стал усугублять полковник.
        - Я уже озвучивал свои предложения, мое мнение не изменилось.
        - Хорошо, поручаю вам это дело, соответствующие полномочия, считайте, у вас есть. Если, конечно, вы не вздумали взять управление на себя.
        - Нет, не имею такого желания. Ситуация на планете мне малопонятна, а ваши опыт и знания позволят эффективнее осуществлять управление выжившими.
        - Хорошо, я вас более не задерживаю,  - сухо обратился он уже ко мне,  - все вопросы обсудите и решите позже с представителем службы безопасности.
        Покинул я это милое собрание в смешанных чувствах, радовало лишь то, что все закончилось мирно. Не хотелось убивать или открывать свои возможности посторонним, но в случае агрессии сдерживаться я бы не стал. Высадили меня с транспорта, дождался своей машины. Пересев за руль, взял параллельный курс, не желая пылиться в конце хвоста. Ближе к вечеру подкатила машина с Регаром, пришлось останавливаться.
        - Ты извини за случившееся, сам понимаешь, люди заботятся о своем выживании,  - начал он с извинений.
        - Не будь я тем, кто я есть, отобрали бы все и не посмотрели ни на что, так ведь?
        - А кто ты есть?  - задал он провокационный вопрос.
        - Я тот, кто способен защитить свою собственность и свободу,  - обломал я его ожиданий.
        - Почему-то я не сомневаюсь в этом… в общем, проблем тебе создавать не будут, ты волен поступать по своему усмотрению. От меня лишь просьба помочь в пути да на время обустройства.
        - И чем я, интересно, могу помочь?
        - Ну, хотя бы тем, что во время нашего путешествия мы лишь издалека видели зверей, а тут, не успели отъехать от форта, уже нападение. Не знаю, как, но ты можешь отгонять зверей.
        - Ну, положим, не всех зверей. Но колонне не повезло привлечь внимание монстра, которому мои действия как приманка будут.
        - Но ты-то как-то выживал в дикой природе? И чувствовал при этом себя вполне комфортно! Я не прошу тебя открыть свои секреты, просто помоги избежать подобных инцидентов или отбиться в будущем. Нужно сохранить технику и жизни людей…
        - Хорошо, под протокол, трофеи мои не трогать, причем даже не стрелять в мою добычу, вопросов не задавать. Если что понадобится из снаряжения, выдавать или продавать. Если устраивает, я согласен, если нет расстанемся.
        - Под протокол. Все устраивает, я лично прослежу за исполнением!
        - Хорошо.
        - Ладно, бойцов я забираю, однако просьба насчет девушки. Присмотри за ней, сможешь? Она точно не выживет. Медкапсул нет, а твое лечение самое эффективное, что я встречал из псионических техник.
        - Хорошо, за девушкой присмотрю. Еще нужны координаты, куда двигается колонна. Я буду отлучаться, и хотелось бы знать, где вас искать в случае чего, а не изучать ваши следы.
        - Не проблема, место под будущую базу подобрали давно, но из-за того, что находилось оно в закрытой от полетов зоне и из-за большого количества зверей, строительство так и не началось.
        Это оказалось удачное во всех отношениях место. Наличие рядом источника воды и естественных укрытий в виде отвесных скал, а также имеющихся поблизости больших лесных массивов делало строительство и проживание в этих местах в будущем комфортным. Проблема была лишь в большом количестве животных, из-за которых в прошлом не удалось толком разведать местность. Из нескольких разведывательных партий вернулась лишь одна, да и то не полная, которая и принесла эти данные.
        - Хорошо, сделаем так, оставь мне Сая в помощники, пригодится присмотреть за пациенткой и как смена за руль.
        - Хорошо, это можно, парень он толковый и порядочный, не подведет.
        - Да, мне он тоже кажется хорошим человеком.
        На том и порешили, Регар забрал Зара, третьего спасенного, и отбыл к колонне, а я объяснил Саю сложившуюся ситуацию и велел двигаться параллельно колонне, огибая ее периодически. Двигаться такими темпами нам придется неделю, но тут уже ничего не поделаешь. Придется сопровождать людей. Хоть полковник и оказался г*****м знатным, но оставаться одному на планете неизвестно какое время мне не улыбалось. Помогу по мере возможности, и даже то, что, скорее всего, мои способности станут известны окружающим, ничего не меняет. Вон, даже, на мой арбалет как косится Сай, непонятно правда, чем он больше удивлен - выбором оружия или расой-изготовителем. Но молчит, не спрашивает, понимает…
        Отпугивать слабых хищников, бесполезных для меня, я не перестал, а вот интересных мне особей отстреливал и поглощал, стараясь оказываться вне зоны видимости колонны и даже Сая. Происходило все просто. Обнаружил зверя, остановил машину, дальше уже ножками до цели. Знаковое событие, после которого на меня уже реагировали максимально серьезно, причем не только свои, но и в колонне военных было утреннее нападение змеи. Эта особь даже превосходила ранее виденных мной! Нужно было увести ее от людей подальше; увёл, прицелился через оптику пулемета и произвел выстрел в голову змеи. Какого же было мое удивление, когда слепая удача улыбнулась мне точным попаданием в глаз! Если бы это был не бронебойный, а парализующий заряд, то осталось бы добить монстра, а так пришлось срочно спасать свою жизнь. По ходу движения змея активировала поглощение жизни, регенерируя свои повреждения ускоренными темпами, и лишь когда мы удалились на достаточное расстояние от колонны, я приготовился к десантированию, приказав Саю двигаться дальше и остановиться в паре километров от этого места.
        Спрыгнув в траву после того как машина притормозила, я побежал в сторону от наших следов, а когда машина удалилась, уже телепортом занял выгодную и удобную позицию - и вовремя. Змея промчалась мимо, оставляя за собой высохший след, и получила ядовитый болт прямо в энергетический центр. Скорость ее парализации была очень быстрой. Болт не достал до сердца, но яд подействовал очень скоро. Не теряя времени, поглотил силу змеи, пробив ее шкуру мечами, после чего перекинул мумию в инвентарь. Сай, конечно, видел исчезновение тела змеи, но вопросы не задавал, а военные были рады, что избежали очередного столкновения, и особо судьбой монстра не интересовались, полагая, что я просто сбежал от нее, отведя от колонны подальше.
        За неделю пути, сопровождая колонну, я добыл больше сильных зверей, чем за все время моего одиночного путешествия. Большое скопление людей и техники привлекало зверей со всей округи - и не только змей. С сильными я разбирался, уводя их в сторону от движения колонны, а слабых перехватывал еще на подходах, поэтому людям казалось, что их путешествие стало легкой прогулкой. Без преувеличения, если бы не я, то вообще никто не добрался бы до точки назначения. В любом случае жаловаться я не собирался, очень выгодно для себя провел время, даже познакомился с новым видом зверей. Что странно, так это то, что только познакомился! Нападать они не стали, хотя и было видно, что это всеядные существа. Лошади-мутанты, одним словом. Крокодилья пасть, чешуя по телу, мощная мускулатура и в холке под два с половиной метра! Мощная физическая и ментальная сила, но с ними было еще кое-что связано, чего я толком не понял. Было ощущение дежавю, будто я их уже видел! Я мог поклясться, что не встречал ранее, но вот, хоть убей, это ощущение стойко меня преследовало! Три особи, повстречавшиеся на моем пути, остановились в
пятидесяти метрах от меня, постояли-постояли и ускакали, не став нападать. Причем в тот момент, когда я уже готов был выстрелить, как будто почувствовав это… Об их способностях я узнал позже, когда увидел их схватку с жуком, в которой они одержали чистую победу. Тогда я узнал и о наличии жала в гибком хвосте. Именно благодаря ему и ментальным ударам была одержана победа. Дальше, сколько бы я ни пытался достать трофей в виде этих коней-мутантов, у меня ничего не получалось. Я просто не мог приблизиться к ним даже на дистанцию выстрела. Это было проклятье какое-то! Даже дальнобойная снайперка мне не помогала! Я не успевал прицелиться даже за пару километров от них - они срывались в галоп, меняя траекторию своего бега хаотично! Как такое могло быть, я не понимал! Что за чертовщина??? Чувство опасности этих зверей просто зашкаливало! И очень хотелось получить эту способность, да и вообще этот трофей! Но получал лишь разочарование…
        Глава 19-20
        ГЛАВА 19
        Добрались мы до места будущего строительства за восемь дней - и началось. Хаос и суета, которая, в свою очередь, привлекала многочисленных хищников. Пришлось покрутиться, но я не жалел, так как добыл много ценных ресурсов. Местные охотники тоже пытались охотиться, и у них даже что-то получалось, но со временем они на меня стали смотреть косо. Охочусь, это они точно знали, но добычи нет, они не видели ее. Напрашивался вопрос: убиваю я кого или нет? Мне, в принципе, было все равно, чем они были недовольны, да и вопросы этих людей меня не интересовали, поэтому я занимался своими делами, не обращая на них внимания, а спустя неделю после приезда на новое место моя пациентка очнулась. Произошло это во время охоты, и, надо сказать, я чуть не пристрелил неожиданно появившуюся в кабине нашей машины девку. Задумался, «мониторя» дальние подступы, и под носом не заметил приближение живого человека.
        - Кто вы, где я нахожусь?!  - был ее возмущенный голос, который чуть не стал причиной ее смерти.
        - Во-первых, привет, во-вторых, не ори, я чуть не прибил тебя от неожиданности. В-третьих, представься.
        - Я спрашиваю, где я нахожусь, и кто вы такие!  - не сдавалась она, сверля уже меня гневным взглядом.
        - Ты в моей машине, на планете, я свободный охотник Элан Край, это мой помощник Сай.
        - Меня зовут Эла Моран, почему я у вас в машине? Последнее, что я помню, это спуск на планету во время нападения на станцию! Что случилось? Я ничего не помню дальше!
        - Крушение, я подобрал четверых выживших.
        - Только четверых? Но там же была уйма людей!
        - Выжили только вы четверо. Не хотите рассказать о себе? Кто вы? Откуда, чем занимались на станции?  - решил я узнать побольше о спасенной.
        - А где остальные спасенные?  - проигнорировала она мой вопрос.
        - Остальные двое на строящейся базе.
        - Почему я не в лазарете с остальными, а в вашей машине?  - не сдавалась она в своих подозрениях.
        - Потому, что я лечил тебя все эти недели, и на этом, вопросов хватит! Окажешься на базе, задашь их другим, а нас ты уже утомила,  - с раздражением пресек я дальнейшие разговоры и расспросы. Очень напрягло ее отношение к нам. Разочарование, брезгливость и недоверчивость! И не капли благодарности!!!  - Еще один вопрос, и ты окажешься в саванне… там звери ответят на все. Вернись обратно и не появляйся без особой причины.
        В конце даже приложил легкое ментальное воздействие, отчего ее как ветром сдуло. Видимо, не рассчитал. Пришлось возвращаться к людям, благо, мы недалеко уехали, но всего за пару дней она успела довести не только меня, но и Сая. По приезду просто сгрузил ее на краю строящегося поселения и с пробуксовками убрался подальше. Знал бы, кого спасаю, не то что не лечил, даже не спасал бы! Мерзкая баба! И откуда только взялась такая?
        - Фу-х, наконец-то она убралась, я думал, ты ее убьешь, если честно!  - не преминул подметить Сай с облегчением.
        - Был на грани, тварь неблагодарная… первый раз вижу таких людей…
        - Я тоже, на самом деле… плевать на нее, ты глянь, как строительство идет полным ходом. Кстати, ты не хотел бы свое жилье заиметь? А то отстроятся, а мы бездомными будем?
        - Поверь, бездомными мы точно никогда не будем. Но насчет жилья, может, ты и прав, только не в таком виде, как у остальных, и не в таком месте. Набегут звери, и закончится это поселение. Если бы не мы, это бы давно уже произошло. Нет, нужно строить так, чтобы для начала доступ был затруднен монстрам, а уж потом думать о комфорте. Что они будут делать ночью, когда змея приползет? Этого не случилось, сам знаешь, почему, но вдруг пропустим парочку? Кстати, чувствую, что скоро я буду не способен охотиться…
        - Что? Почему?? Ты болен?  - забеспокоился напарник.
        - Нет, просто чувствую переход…
        - Да ладно?! Поздравляю!
        - Да с чем поздравлять? Нужно безопасное место искать. Не отобьешься без меня, в случае чего.
        Эта проблема для нас остро встала, я даже поглощать перестал, пока искали подходящее место. Что удивительно, находка совпала с другим открытием. Древнее поселение было спрятано среди скал, в одной из крупных пещер, расположенной почти у самой вершины. Пришлось, правда, зачистить их от обосновавшихся там семейства шакалов, но зато после этого меня вполне устроило это место. Имелись в скале полости, куда я переместился телепортом. На то, чтобы обустроить полость по минимуму, много времени не понадобилось. Я уже чувствовал, что скоро просто вырублюсь, и, вернувшись к Саю, наказал ему не покидать пещеру, пока я не вернусь.
        - Пойми, тут самое безопасное место для тебя. Даже в машине не так безопасно, хоть и более комфортно. Дождись меня, я, правда, не знаю, сколько времени займет этот процесс.
        - Хорошо,  - без радостно заверил он меня. Понятно, что мое недоверие к нему он воспринял остро, но уже привык к нему.
        Скрывшись в пещерах, я переместился в найденную полость и, ослабив свою волю, впал в контролируемый транс. На этот раз ощущения были еще сильнее, и контроль над пространством был в разы сильнее! Все полости, все камушки и даже насекомые стали мне известны. Проверил своего помощника убедился, что он никуда не торопится убегать, а находится там, где я его оставил, и отправился дальше, привлеченный местом стоянки или обитания древних существ. Встречались уже более совершенные орудия из металла, но с все так же обработанными письменами. Все это, конечно, было интересно мне, и я не только извлек их из-под слоя земли, но и сложил аккуратной кучкой. Больше всего из найденных вещей заинтересовал меня обычный перстень. Привлекло меня несколько вещей. Первое - размер. Его можно было надеть на два больших пальца! Каким должен быть его хозяин, если у него пальцы такой толщины? Второе - это идеально точные формы и пропорции без единой царапины на его поверхности! И, конечно, самое важное - это его полная энергетическая инертность! Мои прямые воздействия на него не влияли, даже телекинез! Я вытащил его из толщи
земли, лишь воздействуя на него опосредованно! Очень напоминало материал адамант, но за некоторыми отличиями! Адамант не впитывал энергию, а разрушал, кольцо же впитывало все, что на него воздействовало. Если учесть, что оно пролежало тут тысячелетия, то объем впитанной энергии должен быть колоссальным. Без преувеличения! Возможно, оно не было накопителем, но мне не терпелось его проверить и покрутить в руках. Большую часть времени в трансе я занимался его исследованием и защитой Сая от зверей и даже насекомых. Прибегали пару раз шакалы, но от сильного пинка убегали, поджав хвосты. На этот раз я мог контролировать большую территорию и только поэтому засек появление старых знакомых. Кони-мутанты гнали свою добычу, причем в нашу сторону, но я не трогал их, наблюдая внимательно, пока они не загнали свою жертву почти к самому входу в нашу пещеру. То, что произошло дальше, меня сбило с мысли… забыв о своей жертве, мутанты встали как вкопанные, уставившись в зев пещеры, туда, где сейчас находился Сай. Я уже был готов использовать силу, скрутив им головы, но в этот момент кони просто опустились на колени и,
склонив головы, жалобно заскулили… вот, хоть убейте, это был жалостливый скулеж! Даже Сай услышал и прибежал на этот концерт. Схватился за оружие, но на него кони не обратили никакого внимания, даже когда целился в них, они не реагировали. Парень просто ошалел от вида мутантов, покорно лежавших перед входом в пещеру! Метался, не зная, что предпринять, то ли стрелять, то ли нет? А мне, нет, чтобы пояснить необычное поведение животных… Даже мне стало любопытно, и в тот момент, когда он был готов выстрелить, я вырвал из его рук оружие, разрядил, после чего сунул ему в руки обратно. Тут уже он понял, что это телекинез, и догадался, чей, выставил руки в жесте, мол, «все, не буду» и вернулся обратно в пещеру.
        Все время, пока я находился в трансе, мутанты даже не двигались, замерев. А это без малого четыре дня! Я все был готов их прибить в случае угрозы или побега, и пытался понять, что вообще происходит? Переход в сознание был мгновенным, и чувствовал я после этого себя великолепно. Чувствительность и силы возросли, и это ощущалось физически, разве что голод и жажда беспокоили. Переместившись к застывшим все в тех же позах мутантам, с интересом стал разглядывать этих странных животных. С моим появлением кони немного оживились, но видно было, что они ослабли за эти дни. Подошел ещё ближе, сковав их телекинезом, чтобы внимательнее рассмотреть, и даже потрогал их на удивления теплую, но стальной твердости чешую. Видно было, что они вздрагивали от моих прикосновений и, что удивительно, жутко боялись… эмоции прорывались сквозь их защиту, и, кроме страха и отчаяния, я больше ничего не ощущал!
        То, что эмоции связаны со мной, я отчетливо ощущал, но причину подобного страха просто не видел. Неожиданно центральный, самый крупный, мутант не выдержал и рванул на меня в безумии, охватившем его в последние секунды! Как такое возможно, я не понимал! Вот еще мгновение назад был дикий страх, а теперь просто безумие и тупая агрессия! Церемониться не стал, просто усилил телекинез, который оказался слабоват для удержания психованного мутанта, и проткнул на удивление жесткую чешую появившимся в руке клинком. Поглощая энергию безумного животного, следил за двумя остальными, но те, на удивление, даже успокоились! Как это понять - я не представлял! Как только энергия и сила перешли ко мне, отправил мумию в подпространство, чтобы не смущать остальных мутантов. Обрывки информации из больного разума животного мне была абсолютно непонятна! Мириады кадров с битвами мутанта, причём большая часть из них была против меня! Тысячи смертей, болезненных и не очень, а порой настолько ужасных, что аж дрожь брала. Узнать свое поглощение я смог сразу, вспомнил ощущения при касании клыков змея. На мгновение даже
пошатнулся от отвращения и страха… чужого, липкого, противного… Животное сошло сума от постоянной боли и страха, причиной которого стал я.
        Силой воли стер чужие эмоции из своего сознания. Отложил этот вопрос на потом. Нейросеть разложит перехваченную даже от мутанта информацию, и многое станет ясно, а пока голод стал неслабо так меня беспокоить.
        Когда я почувствовал голод, мне стало жалко этих мутантов, потерявших своего родича по моей вине. Заглянув в инвентарь, извлек хорошие куски мяса змеи, пролевитировав их к мутантам. Не забыл и о воде, а так как у меня имелась только целебная, выделил и ее для них. Ждать приглашения они не стали, набросившись на мясо с таким удовольствием, что я от голода чуть не присоединился к поглощению сырого продукта. Однако взял себя в руки, прямо у входа занявшись готовкой. Пока жарилось мясо, мутанты в наглую выпрашивали у меня еще добавки как мяса, так и воды! Причем было это очень ненавязчиво, но убедительно. Я сразу понимал, чего от меня хотят, а жадничать при наличии целой многотонной туши в инвентаре было глупо. Куда в них столько вмещалось, я не понимал, но съели они килограммов двадцать, если не больше, на каждого! Процесс готовки привлек Сая, который в это время спал в пещере. Безумно вкусный запах жареного мяса поднял бы и не такого соню, как Сай. Примчался, поняв, что я объявился.
        - Наконец-то, Элан! Как ты себя чувствуешь?? Все прошло?
        - Можешь меня поздравить,  - улыбнулся ему,  - На вот, помой и нарежь лука. Вода в канистре. Только экономнее…
        - Как пахнет вкусно, что это за мясо? Надеюсь не этих психованных животных,  - кивнул он на мутантов, уставившихся на нас голодными глазами.
        - Что? Вы что, не наелись? Нате, троглодиты!  - возмутился я, кинув им еще порцию змеиного мяса, сложенного у мангала.  - Всё, свободны, больше не дам! … Сегодня.
        - Это ты их пригнал сюда?  - озвучил свои выводы удивленный Сай.
        - Нет, сами пришли… странные они, сначала боялись, потом перестали. Почему не убежали, не пойму…  - опять ушел я в свои мысли.
        - Это ты, кстати, не дал мне выстрелить?  - решил Сай прояснить то, что его волновало.
        - Да, стало любопытно, что с ними такое? А ты мог их спугнуть или спровоцировать на атаку? Не хотелось их убивать.
        - Понятно… я так и подумал, так что готовишь?
        - О, тебе понравится…
        - Не сомневаюсь, пахнет одуряюще!  - он с удовольствием втянул носом воздух.
        Шашлык из змеи, да с луком, политым уксусом, оказался великолепным, даже мариновать особо не пришлось. Умяли мы с Саем пару килограммов, запив все это лимонадом из моей воды. Немного аналога лимона, сахара - и лимонад готов. За все время я не баловал Сая подобными блюдами, так что для него это оказалось настоящим праздником.
        - Так всё-таки, чье это мясо?
        - Тебе так важно это знать?
        - Ну как бы да, уж очень вкусное. Буду знать, кого подстрелить в случае чего…
        - Да не вопрос, стреляй, змей на планете много.  - произнес, а сам наблюдаю за его реакцией.
        Дошло до него не сразу, соотнес размеры кусков с тем, что ползает…
        - Это мясо ТЕХ змей?
        - А ты каких думал, обычных?  - усмехнулся я.
        - Всё-таки мне не померещилось! Ты их убивал, только не понял, куда они делись?
        - У тебя пока не достаточен уровень допуска, прокачаешь, узнаешь…
        - Хм… не доверяешь?
        - Тебе же спокойней спать будет, не нужны тебе эти знания.
        - Ладно, переживу. Привык уже, что вокруг одни секреты.
        - Что с мутантами делать, лучше подскажи? Убивать их после кормления жалко, прогнать?
        - Посмотри на них, что за страшилища, лучше пусть подальше будут, если стрелять, убивать не будешь.
        - В сравнении с тем, что бегает по планете, это образец красоты, а уж нрав у них и подавно ангельский.
        - Ну, смотри, ты тут главный, но если меня съедят, буду тебя винить и приходить к тебе в кошмарах!
        - Нет, только не это, лучше живи. А ведь и правда, что с вами делать-то?  - обратился я к замершим страхолюдинам.
        Казалось, они внимательно прислушивались, после чего медленно встали и так же медленно убрались, чуть ли не пятясь, и только отдалившись метров на сто, кинулись в галоп. Стало даже обидно как-то, корми их, а они так неблагодарно…

        «Тьфу! О чем только думаю! Меня там находки ждут, а я тут сопли жую!»
        - Так, Сай, ты пока приберись, я скоро приду.
        - Как прибраться, так Сай!  - возмутился он.
        - Нет? Можешь охотиться тогда, кто тебе не дает?
        - Ладно уж, приберусь, мне не сложно… Что-сразу-то?  - резко сдал он.
        Углубившись в пещеры, вышел в центральный зал, где производил поиск и прятал находки. Саю их не нужно видеть, да и вообще, знать о том, что под землей. Прежде решил разобраться с самым ценным, поэтому создал контейнер, поместил все остальное в него и спрятал в подпространство, после чего дошла очередь до кольца. Взяв его в руку, отметил большой вес и холод металлической поверхности кольца. Больше никаких непривычных ощущений я не заметил, и воздействия мои также пропадали в нем. Я перепробовал все, что мог, даже кровь налил и усилитель достал, пытаясь таким образом понять или привязать его к себе. Не помогло. В задумчивости стал крутить его на указательном пальце и упустил тот миг, когда перестал ощущать его вес. Глянул ошалело, думая, что выронил его, но оно как ни в чем не бывало устроилось на моем пальце, плотно, но не туго облегая его, ужавшись совсем. Прямо как живое, ибо не чувствовалось совсем! Мысли о его внешнем виде роились в голове недолго. Неожиданно я почувствовал сильный отток энергии из организма. Понять, кто выкачивает мою энергию, было несложно, но противиться этому процессу я,
как ни старался, не мог. Даже снять кольцо - и то не получалось! Такое ощущение было, будто оно срослось с костью! Буквально за пару минут мой запас, как и запас накопителей, имевшийся у меня, показывал дно. Пришлось срочно извлекать все новые и новые кристаллы, еле успевая, так как энергия из них просто улетала, ведь начал я с самых мелких! Серьезно стал переживать, лишь когда на свет появились контейнеры с добытыми мной минералами, полностью забитыми энергией! Опущенная в их нутро рука с кольцом быстро опустошила даже этот немаленький объем, я еле успел сменить контейнер, как уже начала тратиться моя личная накопленная энергия жизни! Средние минералы опустошались уже не так быстро, но все же через десяток минут очередь дошла до последнего резерва с крупными минералами! Я уже серьезно подумывал над тем, чтобы отрубить свою кисть, и даже приготовил клинок, но все же надеялся на то, что он прекратит, напившись уже, наконец! Полчаса ему понадобилось на то, чтобы опустошить все мои запасы энергии!!! Даже по самым предварительным оценкам перстень выкачал порядка трехсот тысяч моих объемов! Наверное, с
этим запасом энергии я мог выдержать энергетический залп всего флота аграфов, а возможно, и не один! Но эта тварь и не думала останавливаться! Уже давно генераторы энергии были извлечены и рассованы по карманам, но все равно мне пришлось активировать «Поглощение жизни» и уходить порталами в поисках все новой и новой энергии, стараясь не убивать природу вокруг. Попадавшиеся по пути животные становились моей жертвой быстрее, чем осознавали, что происходит! Даже сильные монстры мало что могли сделать против моей жажды жизни. Действовал клинками без всяких изысков и не обращал внимания на частые ранения, которые от потока энергии заживали почти мгновенно. Постепенно выработался определенный баланс этого безумия!
        Сбился со счета, сколько раз я пытался отрубить не только палец, но даже руку! Понимал, что эта гонка со смертью может длиться бесконечно! Мысль о том, что кольцо - ловушка, не оставляла меня, но сдаваться я не был готов. Даже если уничтожу всю планету, я буду держаться до конца. Понимая, что скорее всего умру, старался не терять добычу, да и природная жадность, которая не первый раз доводила меня до края, была сильнее. Я подбирал все и использовал добытое уже для своих нужд: на многочисленные телепортации и другие манипуляции с силой и способностями. Заметил, что ненамного, но стал контролировать процессы, которых ранее не замечал! К примеру, разделять потоки энергии не только на передачу перстню, но и на свои нужды, причем не на одну и две, а на десятки! Этот момент и стал поворотным, я понял, что это тот же самый контроль, который мне не давался с самого начала моего противостояния с кольцом. Я просто бездарно слил в него уйму энергии, вместо того чтобы бороться с ним, нарабатывая опыт контроля энергии… С этого момента все изменилось, каждую крупицу силы, слитой в артефакт, я отдавал с боем,
перебирая сотни способов, которые только приходили в голову, порой ориентируясь лишь на ощущения. Приходилось отвлекаться на постоянные поиски энергии, и это мешало, поэтому встречи со змеями и другими сильными монстрами давали необходимые мне передышки и минуты концентрации. Постепенно я стал чувствовать свою энергию как часть себя, своего тела. Как руку или ногу. Сложно объяснить, но даже оттенки энергии стали различимы, представ передо мной в ином виде. Все это было побочным явлением, главное, я тренировал «мышцу», которая отвечала за управление энергии! Грубому вытягиванию я мог противопоставить лишь волю. Слишком эфемерное для меня понятие, но, оказывается, тренируемое не хуже физического тела! Нечто такое, что предстало перед моим внутренним взором в виде стержня в воронке силы, от малейшего послабления, уменьшающегося на глазах. И это в то время, как я начинал тратить больше энергии! Прямая зависимость меня поразила, но придала уверенности! Наверное, меня спасло лишь то, через что я прошел за последние два года… какая воля у простого парня с Земли, не испытавшего за свою жизнь ничего такого
выдающегося или ужасного? Даже смерть была быстрой и незаметной. Та же моя бабуля обладала стальной волей, закаленной за годы работы и тяжелой жизни, и ничто не сломило ее! А мне откуда ее было взять, пусть и обладал я ее зачатками? Жизнь после смерти на новой планете сделала меня сильнее во всех смыслах, и теперь я, осмысливая это, ковал, вернее, пытался ковать свою волю, или называйте как хотите этот процесс. Даже прямое столкновение со Змеей уже воспринималось иначе. По мере работы над собой даже страх трансформировался в нечто иное! Столкновения с монстрами теперь стали проверкой и тренировкой. Сохраняя холодный разум, я действовал на грани, принимая на себя ментальные удары там, где мог их сдержать, и избегал там, где выдержать их будет невозможно. Убивал быстро и хладнокровно, начиная видеть поле боя до мельчайших подробностей, контролируя не только свою волю, но и все вокруг, используя на максимум все доступные мне органы чувств и способности там, где без них было не обойтись.
        Битва со змеями стала реальной проверкой воли и способностей. Стрелять по ним я не стал. Кто бы знал, чего мне стоил контроль над собой в эти моменты?! Выйти с нагинатой или мечами против живой машины для убийства, без яда и стрельбы с расстояния! Вот где была проверка и тренировка моей воли, и это дало свои плоды, причем такие, что спустя неделю с начала моего марафона я, наконец, прекратил отток энергии.
        Злость и холодная ярость после трудного боя с очередной огромной змеей, чуть не убившей меня, помогла заглушить это дьявольское изобретение, будь прокляты его создатели и их потомки! Переломанные кости и раздробленная нога, сросшаяся очень быстро, не доставили мне удовольствия. И это только от случайного касательного удара могучим хвостом. Попади я под него, от меня осталась бы кровавый блин! Нагината уже была в теле змеи, немного не доставая до сердца монстра, который скинул меня хвостом, как пушинку. Приходилось делать десятки наскоков и ударов, прежде чем обессиленный монстр умирал. Пробить с первого раза броню, не говоря уже о том, чтобы достать до сердца, было невозможно. Приходилось бить в одно и то же место, расширяя рану и перемещаясь при этом со скоростью мысли по полю боя, которое становилось безжизненным на сотни метров вокруг. И это все под чудовищным ментальным давлением, которое без той же воли, даже с моей защитой выдержать было просто нереально.
        Когда все закончилось, я смог увидеть изменения в кольце. По его центру появился небольшой камушек, но снять его, как и прежде, я не мог! Также не получалось отрубить себе руку. Тело просто деревенело даже от мысли о подобном, начинались головные боли. Если боли я мог выдерживать, то преодолеть паралич не мог. Тут уже кольцо не церемонилось.
        Энергия все так же уходила в него, как в бездонную пропасть, но теперь я мог в любой момент прекратить этот процесс, хотя сила воздействия так и не пропала. Стоило лишь расслабиться, как начинались потери. Возвращаясь на место, где оставил Сая, я почти не встречал зверей. Восполнить потраченную энергию за их счет не удалось, но зато быстрее добрался. Почти сотню километров пришлось преодолеть до нашей стоянки, причем двигался я не по прямой! Телепортация была быстрым, но утомительным способом передвижения. На подходе уже видел, что Сай никуда не делся. Надо сказать, отлегло… боялся, что его съели звери или он просто сбежал. Конечно, нашел выброшенные на пол пещеры накопители… а это безумные деньги. В тот момент не думал о сохранности камней, жизнь ценнее даже при том, что есть клоны и техники переноса души и сознания. Но проблема в том, что расстояние до моих нор с клонами велико, а корабль в подпространстве. Не знаю, как все пройдет, погибни я тут, но терять свое тело я бы не хотел, а теперь и подавно. Просканировав территорию, обнаружил не только Сая, но и кристаллы, которые он сложил в машине.
За время моего отсутствия обустроил себе быт, но самое главное - не сбежал. Понятно, что далеко бы не ушел, но он-то об этом не знал.
        - Рад, что ты жив…  - были первые его слова.
        - Я тоже, Сай, я тоже…
        - Ты изменился… не скажешь, где пропадал?
        - Пришлось… меняться. Нужно было переварить кое-какие изменения в организме. А ты как тут?
        - Я? Три дня провалялся после твоего мяса в бреду, очнулся, тебя нет, но дождался…
        - Хм,  - взглянув на парня внимательнее, заметил некоторые изменения. Более насыщенная энергетика. Неужели мутации от мяса? Понятное дело, проверить кровь я не могу, но кое-какой эксперимент провести не сложно.
        - Сай, сейчас буду вливать в тебя энергию, не бойся и просто расслабься, если будет неприятно или ещё какие ощущения, говори.
        - Может, не нужно этих экспериментов? Сейчас все отлично, даже лучше, чем было.
        - Нужно, не спорь.
        Даже не дослушав, стал передавать ему энергию, причем процесс этот оказался чуть ли не естественным и простым после всего, что я перенес по вине кольца. Очень скоро понял, что мои догадки оказались верны. Его тело стало способно впитывать больше энергии жизни, и даже симбионты клетки в крови и накопитель сердца появились в его теле. Пусть и не такие мощные, как у меня. Но тут сказалось прямое воздействие усилителя на мое тело, а у парня лишь мутации от принятого в пищу мяса. Вспомнились кони-мутанты, интересно, на них как-то повлиял такой рацион или нет? Нужно будет найти и проверить.
        - Как себя чувствуешь?
        - Великолепно, но начинаю чувствовать, что скоро будет перебор.
        - Да и сам вижу, хватит тебе. Протяни ладонь.
        - Это еще зачем? Не надо мне ничего резать. Я боль не люблю!  - сразу понял он мою задумку.
        - Ничего не знаю, давай руку.
        - Изверг и тиран,  - вздохнул он с сожалением и протянул мне руку, отвернувшись.
        Полоснул простым ножом. Кровь потоком хлынула из раны, но вскоре остановилась, образовав корку, причем довольно быстро. Еще минут через пять от раны остался лишь незаметный шрам, а через полчаса и его не стало.
        - Как тебе регенерация?  - весело поинтересовался я у него.
        - Фантастика! Есть еще мясо?
        - Будет тебе мясо… Нужно же мне на ком-то ставить опыты,  - оскалился я предвкушающе.
        - Кстати, я тут нашёл кое-что… искал тебя, после того как пришел в себя немного.
        - Ты про минералы? Знаю уже, почему не сбежал с богатством таким?
        - Раньше их там не было, значит, ты оставил…
        - И что? Тебя только это остановило?
        - А куда мне их девать? Да и не вор я. У своих воровать не принято, по крайней мере там, где я вырос. Но признаюсь, соблазн был велик…
        - Спасибо за честность. Да и не принесли бы они тебе добра. Даже продать их не смог бы…
        - Об этом я тоже подумал, но после. Так что забирай, все в машине сложил.
        - Я уже видел, вот это тебе утешительный приз,  - протянул я ему крупный накопитель.  - Только не свети его, даже ради него тебя прикопают.
        - Спасибо огромное, лишним не будет! Да… это я и так понимаю… спасибо еще раз!
        - Ты псион, тебе энергия нужна, тренируйся.
        - Пока тебя ждал, много занимался. В твоих накопителях энергия немного восстановилась, ею и воспользовался. Но просто чудо… вот что мне любопытно: куда ты потратил столько энергии? Я не ошибусь, предположив, что ее было очень много?
        - Не столько, сколько бы хотелось, но, да, много. А куда?.. на себя потратил, на свое выживание… большего тебе знать не нужно.
        - Хорошо, я понял…  - было видно, что он не сильно поверил моим словам. Потратить такой объем энергии на себя было в его понимании, да и в моем тоже, безумием. Не случись это со мной, никогда бы не поверил…
        - Что будем делать?  - переключился он на насущные дела.
        - В связи с последними событиями, будем возвращаться в поселение…
        - А что случилось?
        - Нужно побыть одному, Сай… не пойми меня неправильно, но оставлять тебя одного даже в машине очень опасно. Сейчас нам повезло, но что будет дальше, неизвестно.
        - Не скажу, что мне нравится эта затея, но я понимаю, что обуза…
        - Не то что обуза, но риск твоей гибели велик…
        - Когда поедем?
        - Как соберемся, так сразу и выдвинемся.
        - А мясо мне выделишь?  - хитро улыбнулся он.
        - Выделю, выделю, не бойся. Нужно в поселении уголок себе выбить, ты как, сам по себе хочешь быть или так и останемся командой?
        - Спрашиваешь? Командой, конечно. Если я тебе еще нужен, конечно…
        - Дело не в этом, дело в качествах твоих… раскидываться хорошими людьми я не собираюсь…
        Сборы много времени не заняли, подумал над тем, чтобы спрятать накопители в подпространство, но, увидев, что энергия в них хоть и медленно, но регенерирует, оставил как есть. Выложил даже рядом генераторы энергии, кристаллики, найденные в аномалии. С ними процесс пошел явно веселее. Путь к поселению прошел быстро, даже звери почти не попадались. Лишь мелочь, на которую я даже внимания не обращал. По ночам уже было веселее, но все равно сильных монстров не было. То ли распугал, то ли уничтожил во время своего панического забега.
        Глянул как-то во время передышки, когда управлял машиной Сай, в информацию нейросети, как и ожидал, увидел некоторые изменения. Значение уровня контроля энергии исчезло совсем, псион повысился до 4 ранга, а био-накопитель показывал значение почти в сотню тысяч, прокачавшись за последнее время. Повысились и остальные параметры - как ментальной защиты, так и атаки. Даже телепортация скакнула на два значения. Не ошибся, значит, заметив уменьшение затрачиваемой энергии на переход и даже скорость использования. Еще бы уровень шума уменьшить при перемещении…

        «А это мысль… и почему раньше не подумал об этом?»
        Извлек усилитель, благо, времени на его спокойное применение было достаточно. Получилось только со средними усилителями. Очнувшись, проверять не стал, но был уверен, что все получилось. Пока было время, стал разбираться с другими полезными мне способностями; вспомнились и поведение мутантов коней, и непонятные образы после поглощения свихнувшейся особи. Запрос к нейросети, и я с удивлением просматриваю новые сведения. Такого объема информации я даже от псионов аграфов не получал, не то что у зверей! Что самое удивительное - большая часть информации показывала сцены нападения на меня! Чего только там не было, но все они заканчивались смертью мутантов. Как это возможно, я не понимал! Одна и та же ситуация в сотнях вариациях! И таких попыток - тысячи! С небольшой периодичностью начинались попытки убежать либо атаковать меня! Если бы я не видел все это своими глазами, ни за что бы не поверил в подобное! Монстры просто-напросто видели будущее на десяток секунд, которых хватало на то, чтобы либо сбежать, либо выбрать наиболее предпочтительный вариант атаки! Поняв это, я все понял! Как я мог подловить
их, не понимая этого? Нет, конечно, мои действия уже были заранее известны этими существами! Невероятно! По идее, они, обладая такими возможностями, должны просто доминировать на этой планете!
        Мумия убитого мной коня-мутанта так и лежала в подпространстве с самым крупным усилителем, который мне встречался до сих пор. Размером с кулак, он переливался, как жемчужина, перламутром. Даже залюбовался им, не сразу применив. Взгляд в будущее усваивался почти десять часов. Сай уже стал паниковать, видя, что я не просыпаюсь. Моя очередь садиться за руль прошла пять часов назад, и все это время парень вел машину, не желая останавливаться, переживая за мое состояние!
        Очнувшись, испытал эту способность и после недолгих экспериментов пришел к выводу, что мне доступны стали почти полторы секунды! Причем мозг не сразу адаптировался под меняющуюся реальность и разные ее вариации. Пришлось задействовать остальные потоки сознания, поставив на паузу процесс обучения. Теперь все стало прекрасно получаться, и мозг не перегружался от потока информации. Как бы мне ни хотелось продолжить дальнейшее развитие, пришлось подождать. Я успокоил Сая и сел за руль. Поселок был уже недалеко, и под утро, если не останавливаться, мы будем на месте. Так и получилось, ночью я спокойно мог вести, поэтому, пока Сай отдыхал, я рулил, приехав на место даже раньше срока. Охрана ночью была крайне уязвима: мою машину заметили, лишь когда я подъехал почти вплотную к воротам. Эти уроды даже чуть стрелять не начали, и нервного бойца за крупнокалиберным пулеметом пришлось давить ментально.
        - Боец, сделаешь хоть один выстрел, и я тебе в дупло твой пулемет затолкаю,  - крикнул я пришедшему в себя идиоту.  - Открывайте врата, я не собираюсь всю ночь тут торчать!  - продолжил я давить, но уже устно.
        - Какого хрена ночью заявились?! Совсем больные? Зверей на хвосте решили привести?  - подал голос другой, стоящий на наскоро сооружённой вышке.
        - Тебя забыл спросить, звери по моей части! В округе повывели всех, так что не кипишуй! И открывайте уже!..
        - Не положено! Ночью проезд запрещен!
        - Выезд или въезд?  - решил уточнить на всякий случай.
        - Проезд в обе стороны, умник.
        - Доложите Регару, или я выломаю вашу кустарную баррикаду и поговорю с вами по-другому.
        - Я вот сейчас дам очередь, и посмотрим, как ты будешь ломать и, тем более, говорить дальше…  - крайне серьезно и даже зло произнес он, передернув затвор, видимо, демонстрируя свою решимость выполнить угрозу.
        - Ну, смотри, когда проснешься, не вини меня,  - ответил я ему, заблокировав телекинезом его оружие и нанося ментальный удар. Обмякшее тело упало где стояло, а я обратил внимание на остальных, блокируя и их попытки воспользоваться оружием. Какой-то кретин даже псионическую технику захотел применить, но не успел, вся охрана легла спать после моего массового ментального удара. Телекинезом откинул крепления с ворот, распахнув их следом, и спокойно проехал на территорию поселка. Не забыл закрыть ворота, прежде чем сложить тела в каптерке. Мало ли какие звери набегут да покусают «бессознательных» вояк! Сай помог с этим делом, пока я контролировал пространство.
        ГЛАВА 20
        Дом, где расположился Регар, я отыскал быстро. Ясно было, что это центр поселка, так что найти его было несложно. Дом из аналога сэндвич-панелей не блистал, но как временное жилье был вполне годным и крепким. Даже стучать не пришлось - Регар проснулся, когда машина подкатила к его входу. Прежде чем появиться, он не забыл вооружиться и проделал это почти мгновенно, даже в этом демонстрируя свою хорошую выправку. Однако вышел на крыльцо не стремительный боец, а сонный селянин, который своим видом угрозы уж точно не представлял.
        - Кто в такое время шляется?  - даже не разобравшись, начал он.
        - Свои, Регар, свои, и хватит ломать комедию. Лучше в дом пригласи да отправь кого к вратам, пусть приведут в чувство вояк.
        - О Элан! Успел уже дел натворить? Нет чтобы нормально днем заявиться! Целы хоть бойцы?
        - Целы, но голова болеть будет. Надеюсь, поумнеют…
        - Чем ты их?
        - Псионикой, конечно…
        - Ясно, попробую замять это дело… но впредь не делай так больше. И так о тебе разговоры ходят, устал пресекать и спорить. А тут еще это…
        - И что говорят, если не секрет?  - заинтересовался я, не ожидая, впрочем, ничего хорошего, и не ошибся.
        - Говорят, мол, пропадаете, колесите по саванне, охотитесь, а добычу вашу никто ни разу не видел. Ну, и так далее. Сам понимаешь, никому работать не хочется, когда кто-то бездельничает…
        - А сам-то ты что думаешь?
        - Я тоже не видел результатов твоей охоты, но то, что звери нас не беспокоят все это время, уже хорошо.
        - А что, разве есть какой-то прайс на местную живность? Зачем мне сюда мясо таскать?
        - А что ты делаешь с ним, выкидываешь? Если есть что нести, неси, купим, куда денемся?
        - Ну, вот как увижу расценки, и если они меня заинтересуют, то сразу же, а так со своей добычей я распоряжаться буду как посчитаю нужным,  - ушел я от прямого ответа.
        - Хорошо, ты надолго к нам? Подготовим предложение, в течение пары дней, думаю, будет готово.
        - Да, пару дней могу переждать. Тут такое дело… хочу место для себя,  - кто решает эти вопросы? Оплата кредитами или, как ты хотел, мясом.
        - С этим сложности, нет, с землей не проблема, а вот со строительством пока сложности. Люди заняты на оборонительных и первоочередных стройках. Потом будет проще.
        - Хорошо, тогда землю возьму, есть генплан?
        - Есть, конечно, завтра решим этот вопрос. А сейчас можете переночевать у меня.
        - Сай, тут останется пока. И еще - он все так же в моей команде, надеюсь, его не запрягут?
        - А чем он будет заниматься и почему остается?
        - Регар, если человек мой, то он мой, захочет помочь, пусть помогает, нет - так будет в носу ковыряться.
        - Не понравится это людям, ты же понимаешь?
        - Понимаю, но мне плевать. Месяц моего безделья - и вашего поселения не станет, можешь не верить, но это так. Я разве наглею в чем-то? Или прошу невыполнимого? Может, начать девственниц у вас требовать?
        - Почему именно девственниц?  - больше всего Регара удивили именно эти слова.
        - Потому что чистые и непорочные, а еще молодые! Не забивай себе голову, просто сравнение. Нет, я бы, конечно, не отказался от такой помощницы, но у вас и так с этим делом плохо…
        - Это да, всего пятнадцать процентов женского пола. Не повезло в дороге…
        Значит, в одном из транспортов ехали преимущественно девушки, неудачно попавшиеся змее по пути.
        - Понятно… печаль.
        - Тут еще какое дело, экспедиции ученых по нескольким направлениям надо вернуть… послал за ними, но машины так и не вернулись за все это время. Может, ты туда и обратно? За это земля с нас, причем самая лучшая.

        «О, как заговорил, уже и распоряжается, а вид-то делал…»
        - Сгоняю, почему не сгонять? Завтра землю выберу и в путь.
        - Добро. А теперь располагайтесь, завтра дел много.
        - Сая отправлю, а я в машине посплю.
        - Как хочешь.
        Прежде чем отправить Сая к Регару в гости, просветил его по поводу договоренностей насчет него и земли. Насчет обустройства был некий не оформившийся пока план. Его реализацией я планировал также заняться в ближайшее время. Так что можно было совместить несколько дел. А пока требовалось хорошо отдохнуть, а если точнее, подготовиться. Закрыв машину за своим помощником, спрятал накопители в подпространство, после чего, перекусив и запив водой, улегся на кушетку в спальном отсеке. Нужно было, пока я нахожусь в безопасном месте, прокачать новую способность по максимуму. Для этого мне не было жаль даже крупных усилителей. Начал я, как обычно, с самых мелких, но получилось лишь на крупных, которых у меня накопилось двадцать пять штук. До самого утра удалось применить лишь три, увеличив время виденья до пяти секунд, что было просто отличным результатом. Неприятность заключалась в том, что больше она не улучшалась. Видимо, нужны усилители более сильных монстров или тех коней-мутантов. Но даже так результат был превосходным. Однако с увеличением времени видения будущего увеличилась и нагрузка на мозг.
Попробовал улучшить или даже увеличить потоки сознания, но не получилось. Были надежды на усилители мутантов, ведь как-то они справлялись с потоком информации, но поймать их в ловушку будет сложно! Но возможно! Есть идеи. Десять секунд в зоне моего воздействия телекинеза или ментального удара - и никуда они не денутся! Осталось найти…
        Мысли о тактиках и охоте прервал стук в дверь моей машины. Сай звал на завтрак, пришлось доставать свои запасы. После плотного завтрака пошли смотреть участок земли. Территория поселения была небольшая, но в центре земля была почти вся занята. Выбрал с краю, стараясь брать на возвышении. Небольшой уклон имелся, и почему об этом не подумали застройщики, я не понимал. Дождь, пока я тут был, шел только раз, но зато лило как из ведра, так что затопления лучше избежать заранее, выбрав участок повыше. Огородили колышками и разошлись. Координаты и остальную информацию археологических миссий мне уже передал по дороге Регар, так что терять время смысла не было.
        - Сай, вот возьми это,  - протянул я ему средний усилитель, когда остались одни перед самым отъездом.
        Я решил всё-таки подстраховаться и передать ему один усилитель.
        - Что это? Артефакт редкий. Перед сном зажмешь в кулаке и пожелай изучить способность Зов. Причем хорошо пожелай. Это даст возможность связываться со мной. Сделаешь?
        - Хм… необычно, конечно, но попробую…
        - Если не сделаешь, поругаемся…
        - Да сделаю, конечно, Элан, не переживай!
        - Хорошо. После активации свяжешься со мной, как это сделать, разберешься.
        Сая приютил Регар, пока я не вернусь. Оставил ему и мяса в контейнере холодильнике, долго оно не продержится, но псионы могли поддерживать минусовую температуру, и Сай в том числе.
        - Мясо для личного вам с Регаром пользования, сам понимаешь, эффект слишком необычный и мощный. Абы кому не хотелось бы…
        - Да понимаю я все. Регару тоже нежелательно, он как-никак СБ-шник и не так прост, как кажется…
        - Это ты верно заметил, помни об этом всегда. Ладно, все, бывай, напарник, не знаю, как задержусь, но вернусь точно.
        - Хорошей тебе дороги, Элан.
        Отъехав на приличное расстояние, спрятал машину в подпространство и продолжил путь, перемещаясь исключительно телепортами, поглощая активно энергию жизни и пополняя свои запасы. Наслаждаясь бесшумной и мгновенной телепортацией, двигался, высматривая крупных зверей, но довольно долгое время так и не встретил ничего серьезного. Единственное то, что наткнулся на стадо животных, считающихся на этой планете травоядными. Задумался над убийством ради запаса мяса и поглощения в целях проверки наличия в них усилителей. На удивление, для меня это оказалось просто. Серия выстрелов по крайним животным из вихря под маскировкой, а следом телепортация в сторону от разгневанно несущегося стада и площадного ментального удара огромной мощности. Даже без фокуса на мне этот удар ощутимо задевал меня, сбивая концентрацию. Парализованные животные оставались на том же месте, где их настигла пуля. В первый раз переместившись к жертве, пробил ее мечами и стал поглощать ее силу. Но обрушившийся на меня ментальный удар просто чудовищной силы выжег мне мозги и вызвал почти мгновенную смерть. Видение будущего изменило мое
намерение, и пришлось менять тактику, уводя стадо по цепочке подальше от первой парализованной группы. Пять - шесть парализованных животных - и возврат к первым двум группам из трех-четырех, быстрое поглощение, и все по новой. Промежуточных одиночных животных просто убивал, запасаясь мясом. На мою радость были усилители и в этих животных, хотя и необычных. Если раньше я получал сферические, пусть и неровной формы, то эти имели вид пирамидок, причем идеально ровной формы. Я уже давно не задумывался над этим явлением, так что и сейчас просто отметил их странность, продолжая геноцид этих опасных «травоядных». Остановился на тридцатом поглощенном звере. Десятки на мясо хватит на четыре месяца для всего поселения, не то что для меня одного. Стоило еще проверить их мясо и внутренние органы на полезные свойства, чем я и озадачил «Уника» с нейросетью. Можно было еще больше набить зверей, но уменьшать сильно их численность - значит обречь популяцию на гибель. Попадутся еще, в той стороне, откуда мы пришли, их было немало.
        Оставив в покое разъяренное стадо, продолжил свой путь. От скуки в пути стал экспериментировать, удивляясь, как раньше не догадался изменить направление телепортации. Привычка, въевшаяся в сознание избегать высоты при перемещении из-за огромного количества аномалий над городами, не позволила даже думать о том, чтобы перемещаться высоко над землей. Сейчас же мне ничего не мешало… на этой планете только электроника сбоила. Перемещаться телепортацией, меняя высоту как мне хотелось, было очень удобно и укорачивало пройденный путь, не говоря уже о дальности обзора. Более того, телекинез помогал мне держаться на одном месте, не особо напрягаясь. Та же инерция мышления, чтоб ей было пусто! Телекинезом перемещаться было просто, но телепортацией на порядок быстрее. Заметил очень скоро далеко в стороне спокойно двигающуюся среди травы и невысокого кустарника змею и тут же изменил свое направление. Оказавшись точно над ней, бесшумным телепортом рухнул на нее всей массой разогнанного тела, пробив нагинатой ее голову и достав до мозга, являющимся вторым энергетическим центром змеи. Первый раз удалось убить
этого монстра с одного удара. Конвульсии мертвого тела были уже не в счет. Пришлось трудно, но я удержался благодаря телекинезу и воздействию гравитации на извивающийся труп. Дальше действовал таким же способом, нападая на монстров с воздуха. Благодаря отсутствию воздушных хищников и, соответственно, угрозы с воздуха монстры становились легкой добычей. Дополнил нагинате яда, и стало совсем просто. Приноровился использовать телекинез и гравитационное воздействие на себе и оружии, придавая ему больший импульс. За счет увеличившегося веса оружия и скорости моего тела, удерживающего его, мог пробивать броню змеи даже без падения на нее с высоты. Все же падение помогало атаке становиться неожиданной, так что не отказывался от него, в общем, эффективность этой техники оценил. Для эксперимента создал литой пятидесятикилограммовый молот и приложил им по черепу одной змее. В падении да под максимальным разгоном и гравитационным утяжелением самого молота рептилия пусть и не умерла, так как броня выдержала удар, но сознания лишилась гарантированно. Осталось сменить оружие и поглотить очередного монстра.
        Прежде чем отправиться по координатам, я решил проверить брошенную базу и спустя два дня моих развлечений в пути оказался на высоте в сто метров и, наверное, двести в стороне. Увиденное меня не только не порадовало, но даже озадачило. Вся центральная зона была зеленой, причем растительность была выше самих построек. Среди них копошились многочисленные фигурки людей, а если быть точным, то аграфов. Многочисленный транспорт стоял около главных ворот. Причем намного совершенней, чем тот, которым пользовались имперцы. В очередной раз изменил свои планы, решив разведать ситуацию на месте.
        Подлететь под маскировкой было несложно, я поначалу боялся обнаружения, но даже оказавшись над базой и спустившись почти к самой крыше, остался незамеченным. Способности показали, что моей сферы уже нет там, где я ее оставил, но ушастые пытались извести активные лианы на месте моей диверсии. Срубить их оказалось не так просто, а регенерация справлялась с повреждениями быстрее, чем те успевали их нанести вновь. Созданный мной растительный монстр был великолепен и продержался бы очень долго, если бы не химикаты, сброшенные телекинезом собравшихся псионов в самое сердце этого хищного растения. Тут уже оно стало увядать на глазах, и даже активная накачка через обширные корни жизненной энергией не помогала. Пока одни ушастые воевали с растением, а другие охраняли периметр базы, я воспользовался случаем, подобравшись незамеченным к складу на открытом воздухе. Многочисленные контейнеры и даже техника стояли на краю взлётной полосы. Самого грузового бота уже не было по понятным причинам, но то, что груз не охранялся, было странно. Те же Аратанцы даже друг от друга охраняли бы имперское имущество, а
ушастые даже не подумали об этом, и очень зря. Начал я с дальнего края подчищать все, что плохо лежало, не забыв и про технику. О-о-о… как же радовался мой внутренний хомяк, даже адреналин зашкаливал от процесса и содеянного. Мало того, что набрал кучу добра и техники, так еще и подгадил этим гнидам ушастым. Подумать только, сколько людей погубили на орбите… я мало об этом задумывался, но десятки тысяч, если не больше, точно остались там, наверху. Так-то мне до них нет дела, но сам факт бесил… поэтому не оставил на поле ничего, и даже когда поднялась паника, не остановился, прежде чем все не отправил в подпространство. После последнего контейнера вокруг меня образовалась пространственное искажение, которое не смог стабилизировать, как ни пытался. Их было десятки, и в итоге мое вывернутое наизнанку тело было разорвано на сотни частей. Пришлось бросать последние контейнеры и уходить порталом вверх, зависнув над площадкой и наблюдая со стороны искажения пространства от техник десятка сильнейших псионов (А+) ранга. Это было прекрасное, но смертоносное зрелище. Выдержать его у меня не было и шанса. Группа
аграфов, виновных в этом безобразии, столпилась на краю площадки, и я не мог не воспользоваться таким шансом. Телепорт над ними - и жидкость из контейнера изливается на их головы. Несильный боковой ветер немного распылил и сместил поток, опрокинутый на головы высшей расы, но все же досталось многим. Контейнер отправился в инвентарь, а я переместился в сторону, наблюдая за происходящим. Первый раз видел тающую под воздействием этой «кислоты» плоть. Нескольким не повезло оказаться полностью ею облитой. Даже мне чуть не поплохело, но я уже не тот, что два года назад, так что справился с эмоциями, продолжив наблюдения. Они погибли почти мгновенно, а другие стали, как минимум, калеками. Она проедала почти все, невзирая на защиту костюмов и энергетических щитов, не замечая ее, как будто этой защиты и не было. Крики ужаса и боли с примесью паники раздались над бывшей базой людй.
        Вот один забрызганный упал в тут же образовавшееся зеркало кислоты, почти мгновенно лишившись того, что попало в это вещество. Остальное было утянуто вслед. От тела не осталось ничего. Со всех сторон стали сбегаться взволнованные аграфы, не понимающие, что происходит! Из десяти остались живыми и неповрежденными лишь двое стоящие с краю, но остальные, те, на кого попало хоть немного, не пережили. Это вещество, не останавливаясь, расплавляло плоть, пока тело не падало, а оно само не стекало на землю.
        Я даже пожалел, что потратил один из контейнеров с этим необычным веществом. Можно было просто бомбу скинуть им на головы - это было бы менее жестоко, экономнее и не менее эффективно… буквально за пару минут весь гарнизон подняли по тревоге, а над базой развернулся ячеистый купол защиты, виденный мной в астральном зрении. Телепортации он не препятствовал, так что я не паниковал. Я лишь старался понять, что создает это чудо. Помогло в очередной раз энергетическое зрение! Увидел яркий источник энергии и луч, бьющий в небо, где на расстоянии пятидесяти метров он раскрывался в изумительной красоты, капюшон! Вокруг него возилась тройка аграфов, и, если двое были охраной, то третий - специалистом по его настройке. Действовал я, не раздумывая, лишь оценив общую диспозицию аграфов. Пули, выпущенные вихрем, пробили шлемы охраны, даже не успевшей понять, откуда пришла смерть, а специалиста насквозь пробили мои клинки, высасывая его жизнь, опыт и знания. Все мое существо жаждало знать, как управлять артефактом защиты, и мне это удалось! Знания именно этой области, даже минуя нейросеть, потекли ко мне ручьем,
причем, кроме неё, ничего более я не получил, но зато вся, даже самая малейшая, информация оказалась мной получена, воспринята и усвоена! Трупы, пули из стен, как и отключенное устройство, отправились в подпространство, а я телепортировался, появившись над базой. Исчезновение купола заметили не сразу, но кровь на месте активации купола не заметить не могли, как и пулевые отверстия в стенах. Тут уже началась паника, и если бы не командир, выживший после моей атаки, то все было бы намного печальнее. Объединяться в команды ушастые стали сразу, но не плотной толпой, и большая часть их внимания была направлена именно в небо. Активные техники и даже артефакты пошли в ход, а мне стало сразу не комфортно. Лёгкая вибрация прошла по воздуху, а следом точно в меня прилетел луч, пробивший навылет не только мою защиту, но и тело! Смотреть дальше на свое падающее тело я не стал, да и времени было в обрез, и я благоразумно сбежал серией телепортов их ставшей опасной для меня базы.
        Выбрав нужное направление, я продолжил свой путь, обдумывая и оценивая свою вылазку. Я, конечно же, кретин беспечный, это и так было понятно. После появления у меня этой способности стал безмерно рисковать и несколько раз погиб бы точно, действуя в прежнем состоянии. То, что успели продемонстрировать аграфы, было настолько необычно и мощно, что я мог поспорить на все, что угодно, Аратанцам против них не выстоять даже в этих условиях! Их псионы имеют и используют артефакты или техники, которые в прямом столкновении не оставляют людям и шанса на победу.

        «Но все же удачно я забежал на огонек… надеюсь, легкий освежающий дождик им пришелся по вкусу и будет сниться не один месяц. Если нет, организуем и град, а нет, так метеоритный дождь точно понравится…» - размечтался я, продолжая движение.
        Даже пропустил в стороне пару жирных непуганых монстров. Двигался так до ночи и, надо сказать, немного устал, даже используя постоянно поглощение жизни. На стоянке извлек свой транспорт и устроился в нем с комфортом, причем не на том, на котором я разъезжал в последнее время, а на том, что планировал заказать, но так и не успел. Двенадцатиметровый, восемнадцати колёсный тяжело бронированный транспорт с мощной двигательной системой и вооружением по бокам. Жилой дом на колесах со всеми удобствами, с вместительной холодильной камерой, но работающей только при действующем двигателе. Мне она, в принципе, не нужна, кроме того, холод я мог создать псионический, техникой поддерживая нужную температуру.
        Сейчас меня интересовали, в первую очередь, безопасность и комфорт. Помылся, поел мяса подстреленных «травоядных» которое, как и ожидалось, было крайне полезным. Запил водичкой и стал разбираться в том, что мне досталось от рейда на аграфы. Конечно, в первую очередь я изучал артефакт защитного купола. Память аграфа давно усвоилась, и я рассматривал продукт древней цивилизации, найденной ушастыми с обломками корабля этой древней цивилизации. Нет, именно это устройство - ее аналог, изготовленный учеными ушастых, а то устройство до конца так и не было изучено и понято. Там оно могло хотя бы управляться посегментно! Не говоря уже об их размере и плотности. Тут же просто создавался купол защиты, похожей на тот купол только примерно. Имея представление об оригинале, я перестал восхищаться этой подделкой, которая, между прочем, стоит на космической и наземной технике ушастых, но стационарной! Вести огонь сквозь нее невозможно, пока есть энергия в накопителях. То, что она питается псионической энергией, было для меня очень неожиданным и не менее приятным потрясением. Наконец, я мог увидеть устройство,
работающее на этой энергии. Даже глянул на уже знакомые минералы, размеры которых были крупными из моих самых мелких. Россыпь накопителей, просто вдавленных в мягкий материал, находилась в нижнем выдвигающемся отсеке. Тут же заменил их на крупные кристаллы, которых у меня было немало. Десять камней впритык поместились в это устройство, но и так суммарно этой энергии почти на десять лет постоянной работы. Добавить бы еще с десяток, и регенерация энергии будет превосходить ее расход. Попробовал заменить на кристаллы накопители, причем на самые крупные, и ситуация резко изменилась. Энергии стало больше в разы, а работа артефакта - практически вечной. Естественной регенерации энергии хватало на поддержание щита в активном состоянии.
        Управление происходило с помощью нажатий на цветные драгоценные камни, отвечающие за разные параметры, отображаемые на небольшой голограмме, появившейся над панелью управления. Управление было интуитивно понятным, но без специальных знаний использовать этот артефакт я бы не смог. Защиту при входе в настройки никто не отменял.
        Интереса ради настроил купол вокруг машины радиусом в десять метров, уменьшив его до предела. Интересно было, как местная живность отреагирует на нее, а купол на живность. Были сомнения, что он защитит от тех же змей. Далее стал разбираться в том, что имели при себе убитые мной аграфы и какими полезными приобретениями могло снабдить меня наворованное имущество. Кроме оружия и брони, ничего удивительного для себя я не нашел. Были, конечно, бытовые и личные мелочи, но, кроме красоты и изящества, они ничем особым не отличались. С броней и оружием дело обстояло иначе. Биотехнологии в броне, а в оружии - изумительно точная и продуманная механика, инженерия и красота! Перед тем как покрутить их в руках, «Уник» просканировал все образцы в подпространстве. Больше всего заинтересовало основное оружие ушастых - автоматические дробовики. При небольшом калибре они имели отличные характеристики по поражающей силе, малой отдаче и скорострельности. Иглы, которые снаряжались в безгильзовых патронах, были мало того, что из тяжелейшего каленого сплава, так еще и обработаны ядом. Имелись в разгрузке и подкалиберные
заряды, и просто бронебойные пули, но заряжено оружие было именно иглами. При скорострельности в 600 выстрелов в минуту да с диском, снаряженным 45-ю патронами, такой экземпляр превращал цель в фарш на дистанции до пятидесяти метров, дальше уже шел разброс и снижение убойной силы, но и на ста метрах лучше не попадать под выстрел. В общем, хорошая и эффективная машинка, простив слабозащищенных и массовых целей, а если учесть, что на этой планете лишь легкая защита и была, то выбор охраны был очевиден.
        В контейнерах нашлось много разного оружия, начиная с пистолетов и пулеметов и заканчивая крупнокалиберными снайперскими винтовками, гранатометами и минометами. Военная техника, боеприпасы и ЗИП-ы к ним. Вот только химического и бактериологического оружия не нашлось. Почему - я не понимал. Имелось и продовольствие, и походные комплекты, и спальные принадлежности, даже пара контейнеров с медицинским оборудованием. Подготовились ушастые основательно и на долгое время. Многое из этого мне было без надобности, но в хозяйстве пригодится, благо, объемы подпространства позволяли…
        Позаниматься разбором трофеев спокойно мне не дали, как я и думал, купол привлек ночных хищников, и, хоть пожаловали не самые опасные, но отвлечься пришлось и от греха подальше отключить этот маяк. Остаток ночи я потратил на опыты с усилителем от стайных «травоядных». Единственное, что получилось,  - это изучить способность «Ментальная сеть», и, пока не применил усилители десять раз, дальше в путь не тронулся. Столько усилителей для максимально прокачанного навыка - это много… но применить и проверить его в деле по понятным причинам мне было не с кем. Я отлично представлял пользу этого навыка, почувствовав его силу на себе! Мощь концентрированного коллективного воздействия была просто ужасающа, перед ней вся моя защита была словно бумажной!
        На следующий день продолжил свой путь, спрятав передвижной дом, показавший себя с хорошей стороны. Броня сдерживала любопытство зверей даже без активации автоматических пушек. Только некоторые цели могли быть атакованы, чего, к счастью, не произошло. Повезло, а то бы еще пришлось искать расстрелянный боеприпас.
        После моей ночной стоянки, к середине следующего дня я, наконец, достиг нужного места. Что сказать… останки тел даже искать не было смысла. Техника частично была разбита и повреждена, но были и относительно целые образцы. Подобрал все более-менее ценное и целое, а после обратил внимание на место раскопок. Когда-то давно крупное поселение располагалось рядом с водной артерией, которой сейчас тут не было и в помине. Лишь по ландшафту можно было понять, что некогда тут протекала широкая река. Оставлять это место без исследования я, конечно, даже не помышлял. Разместил свой передвижной дом в удобном месте и начал планомерно прочесывать раскопки. Видно было, что небольшую часть уже исследовали археологи, но результаты я так и не обнаружил. Вполне возможно, что их перевезли ранее на базу, но расстраиваться не приходилось: тут закопано было еще много интересного, судя по размерам поселения. Планомерно проходил, извлекая все, что привлекало внимание, а такого было много! Тут явно было более развитое поселение, чем в прошлых местах. Попадалось много украшений, оружия и предметов быта. Интересные находки
стали попадаться ближе к центру. Явно зажиточные и богатые дома имели подвальные помещения, которые не все были разрушены или занесены вековым наслоением почвы. В них были самые интересные находки. Будучи когда-то тайниками или подземными схронами, они дарили много украшений и оружия, в основном, его остатками, но были и целые изделия, сохранившиеся в первозданном виде даже спустя века. Переместившись в одно из таких подземелий, я оказался в оружейной комнате довольно большого дома, судя по остаткам фундамента. Почти все оружие было в идеальном состоянии! Испещрённое уже знакомыми мне иероглифами и символами, оно в той или иной мере светилось от вложенной в него энергии. Астральный взгляд безошибочно показывал это, более того, разное оружие отображалось в этом зрении по-разному. Оружие, конечно, мне было интересно, но броню, которую я обнаружил тут, встретил впервые. Она в основном была выполнена из природных материалов, но и металлические вставки встречались и конечно все это было покрыто вязью символов и иероглифов. Кроме моего кольца, все, что сохранилось до моих дней, было исписано, и я, понимая,
что это не просто так, собирал даже мельчайшие обломки, где имелись эти знаки. Нейросеть пополняла базу этого алфавита, работая над ее расшифровкой, но данных не хватало катастрофически.
        После этого подземелья я нашел еще несколько, но таких богатых находок больше не было. Камни и драгоценные металлы меня не особо интересовали. По мере того как я изучал поселение, нейросеть составляла его план. Под конец, когда все было мной изучено, глянул на схему и сразу заметил дорогу, ведущую в сторону от реки. Оказавшись на месте, заметил плиты под землей, пусть и плохо сохранившиеся, но все же способные указать нужное направление. В том, что там будет что-то важное, я не сомневался, устилать плитами дорогу к мало значимому объекту никто не будет, особенно если только главные дороги и площадь были покрыты ими. Так и оказалось, примерно через пятьсот метров я набрел на место, сразу вызвавшее мой интерес. Причем очень сильный интерес! Первый раз за время использования моих способностей сенсора я не смог проникнуть взглядом через преграду! Это было настолько неожиданно и тем самым волнительно, что я тут же вознамерился попасть туда, справедливо ожидая отличные и интересные находки! Телепорт не действовал в те зоны, которые не попадали в поле моего зрения, и я, прежде чем пробиваться сквозь
почву и толстые плиты, тщательно изучил все по периметру этой аномалии. Как и ожидал, ничего не вышло, но зато нашел кусок не засыпанной неширокой лестницы, ведущей к закрытым подземельям. Не заваленный отрезок был всего-то метров пять и, к счастью, у самых врат.
        После не очень долгих раскопок мне открылась плита, перегораживающая небольшой коридор, начавшийся сразу после длинного лестничного спуска. Испещрённые письменами и рисунками врата после моей очистки серьезно пополнили базу нового языка. Однако нейросеть создала новый список. Эти символы, по ее мнению, принадлежали другому языку.
        Я даже с одним еще не разобрался, а тут новый появился. Это, конечно, не могло радовать, но и расстраиваться особых причин не было. Ну, есть новый древний язык, и ладно. Может, с ним мне повезет больше.
        То, что пробиться в помещение просто так не получится, я понял, когда попытался выломать их не только «Уником», но и молотом, которым оглушал Змею. На поверхности камня даже скола после серии мощных ударов не оказалось, зато, когда в пробном замахе ткнул нагинатой в центр плиты, ее лезвие вошло на пару сантиметров. Думая извлечь ее, пораженно замер, почувствовав энергию, потекшую ко мне! И с камнем стали происходить метаморфозы! Рисунки начали расплываться, распространяясь волнами от моего клинка. Энергии было на удивление много! Нет, не так,  - очень много! Целых пять часов пришлось стоять так, перекачивая энергию сначала в себя, затем в костюм, а после и в многочисленные накопители. Процентов десять моих запасов было полностью заполнено, а это очень большой объем. В тот момент, когда поток иссяк, защита, препятствующая способности в этом месте, пропала. Моему взору открылся огромный пустой темный зал с постаментом в центре. Вытащив нагинату из камня, стал внимательно всматриваться в открытое пространство, пытаясь понять, что там находится. Не прошло и пары минут, как защита вновь восстановилась,
и снова моя способность не могла проникнуть сквозь преграду. Даже поврежденный камень оказался цел. Место, куда я вгонял нагинату, было девственно чистым. Повторять и опять портить камень я не стал, просто коснулся оружием толстой плиты. Почти метровой толщины плита поднималась под потолок за счет сложных систем противовесов и замысловатого механизма открытия. Всю картину я просто не видел из-за действующей на стенах этого хранилища защиты, но примерно понимал, как все устроено.
        В том, что тут хранится что-то ценное, я был уверен на все сто процентов! Слишком серьезное, монументальное сооружение для простого подземелья. Либо это древний храм, либо хранилище или, как в Египте на далекой Земле, усыпальница, но что-то мне подсказывало, что усыпальницей тут не пахнет.
        Глава 21-22
        ГЛАВА 21
        В тот момент как защита спала, я переместился внутрь, готовый бежать, но ничего опасного не происходило, кроме появившегося легкого свечения, даже когда защита плиты восстановилась. Казалось, воздух светится, но источника света я так и не обнаружил. Астральное зрение показывало насыщенность воздуха энергией, не говоря уже о стенах. Я впервые видел, чтобы письмена светились от вложенной в них силы. Нейросеть тщательно фиксировала все, что попадало в поле моего зрения, но, конечно, «Уник» играл основную роль в изучении помещения. Сканирование было завершено очень быстро, создав виртуальную модель этого зала. К сожалению, пробиться сквозь поверхности плит он так и не смог. Защита надежно охраняла это место и очень заинтересовала меня, однако все, что мне было доступно, это только внешнее ее изучение.
        Закончив сканирование помещения, я сделал первый шаг в сторону постамента, но, как и боялся, без защиты не обошлось. Столб темного света поглотил меня. Защиты как будто и не было! Мое тело просто перестало существовать! Кроме кольца, не осталось ничего… более того, я знал, что даже души не стало. Ужас, испытанный мной, я даже представить себе ранее не мог! Лишь тренированная воля помогла удержать себя в руках и не броситься прочь из этого гиблого, как оказалось, места!
        Ткнул в гневе в плиту нагинатой, ощутил дикий поток энергии, а затем увидел и почувствовал очередную смерть! Вернувшись на мгновение назад, переместился телепортом сразу на постамент. Диаметром метров в десять каменная монолитная плита, изрисованная концентрическими кругами и надписями, к счастью, не уничтожила мое тело и душу, лишь легко засветилась по периметру, как будто отрезая от окружающего мира. Меня это не сильно успокоило, осознание того, что моя жизнь висит на волоске, было очень ярким!
        Назначение постамента было не понятно. Это могло быть все, что угодно, начиная от телепорта, заканчивая лифтом к центру планеты! Можно было предполагать всякие фантастические теории, но смысла в этом не было. Рискнул пройтись по ней, но так никаких изменений не почувствовал и обратил внимание уже на сами рисунки. Удивительно, но, засмотревшись на них, понял, что мое сознание «плывет», не имея возможности ухватиться за их суть! Как это возможно, я не понимал, но как ни старался, ничего не получалось! Единственное место, где хоть как-то я смог рассмотреть рисунок, был ее центр. Двухмерный рисунок создавал иллюзию резного шара! Очень похоже на трехмерные рисунки голограммы, но качество иллюзии было великолепным, и, чем больше я смотрел на него, тем четче он становился, пока я не осознал, что на некогда плоской поверхности плиты действительно находится этот шар! Я даже постучал по нему, желая убедиться, что это не иллюзия! В тот момент, как я это сделал, шар в том месте слегка засветился, оставляя после моих прикосновений светящийся след, постепенно затухающий. Следом уже защита, в которой я был,
забила тревогу, так как кончик живой брони на пальце просто перестал существовать. Положи я руку на этот шар, и вся ладонь оказалась бы голой, а костюму пришлось бы восстанавливать свою структуру. Порадовало, что моя рука не пострадала, что немного успокаивало.
        Рисковать или нет - вопрос не стоял, выбора просто не было, уж это я точно знал! Скинул защиту в подпространство, переоделся в привычный мне охотничий костюм и приложил голую руку к шару. Никаких болевых ощущений не возникло, лишь свечение легкое из-под руки дало знать, что процесс шел… Непонятно какой, но шел. Через пару минут попытался убрать руку от шара, но не смог даже пошевелиться. Тело сковало непреодолимая сила, застав меня сидящим на корточках.

        «Вот что создателям этого места мешало оставить пьедестал с шаром на удобном расстоянии от пола?! А не сидеть в непонятной позе на полу?!» - появилась возмущенная мысль, но не успел я даже испугаться, как стали происходить изменения, но уже с кольцом.
        Камень слегка засветился, а затем от потекшего под моей рукой шара мне на запястье перетек жидкий металл, оформившийся в тонкий браслет, а следом я понял, что нейросеть просто взломали. Непонятные символы заполнили весь мой обзор, следом стали открываться произвольно тысячи окон и вкладок настроек нейросети. Даже базы мелькали с огромной скоростью. Некто или нечто переворошило всю нейросеть за пару минут, возможно, произведя непонятные мне настройки. Это уже было страшно, я даже успел пожалеть в очередной раз, что сунулся сюда! Попробовал откатить время назад, но не смог. Способности просто не работали!

        «Доступ открыт»,  - появилось перед глазами сообщение, а ко мне вернулись все возможности, и даже интерфейс нейросети стал как прежде! Кольцо также не светилось, и кто был виноват во взломе моей нейросети, я так и не понял!

        «Выберите пункт перемещения» «Да» «Нет»,  - продолжали шокировать меня сообщения!
        - Банальный телепорт! А пафоса то сколько!! Уроды!  - от нервного напряжения выругался в голос, адресуя послание неизвестным создателям этого места.

        «Нет, ну а как иначе, если защита этого места уничтожала даже душу! Проклятые перестраховщики, от кого, собственно, такая защита нужна? Блин, целое поселение рядом находилось, причем бегающее с мечами и копьями! А тут чуть ли Форт Нокс!! Дебилизм!» - все никак не мог успокоиться я.
        Обратил еще раз внимание на браслет, и всплыла информация о ключе доступа к портальным площадкам Империи Аркон. О какой империи речь, было, конечно, не ясно, но то, что она принадлежала одной из ушедших или вымерших рас - расе Аррай, я уже не сомневался. Технологии, используемые тут, были если не магические, то техно-магические точно! Еще Гея мне предлагала миры магии и меча, будь они неладны! А тут, оказывается, тоже есть что-то подобное! На интерес ткнул на «Да». Перед глазами появилась целая гроздь из шариков! С яркой отметкой со стрелочкой и надписью на ней. «ЭФА-87587», а ниже длинный ряд цифр, которые, скорее всего, были координатами этой планеты. Но вот система этих координат была мне не известна. Управление было простым и понятным, стоило пожелать, как светящаяся точка приблизилась ко мне, открывая совершенно новый вид, который меня просто поразил. Вид галактики, где я сейчас находился, с мириадами планет и точек, возможных для телепортации! Почти каждая система обладала одной или несколькими планетами, на которых, в свою очередь, были десятки, если не сотни, отметок с подобными
телепортами! Даже в одной этой галактике находились миллиарды телепортов, а сколько таких шариков галактик в грозди, я даже не считал! Теперь вопросов по поводу защиты этого места у меня не осталось! Эта цивилизация была воистину могучей, только если судить по этой технологии, и у меня возникли серьезные подозрения, что это уровень совсем не Аррай! Хотя гадать по этому поводу можно было долго! Если Аррай были сеятелями, то Камрани уже были по предположениям изначальные древние, для которых эта портальная сеть была не так уж нужна, так что, возможно, это всё-таки Аррай создали данную сеть. Вместе вставал вопрос, а как, черт побери, я получил к нему доступ? О том, что кольцо помогло, я догадался, но почему и как, вот что меня волновало!
        Не знаю, работает телепорт или нет, но что-то мне подсказывало, что работает и еще как! Испытывать его я сейчас не собирался, хватит поспешных решений с меня! В том, что это самая невероятная находка из всего, что было найдено не только мной, но и всем Содружеством, я был абсолютно уверен! Она даст силу и возможности любому, кто будет иметь доступ к ней, и нужно было обдумать свои дальнейшие шаги и планы… Неожиданно вспомнилось, с чего все началось. Тут же извлек артефакт, с которого начались мои суматошные поиски. Серебристый цилиндр, оказавшись в моих руках, никак не отреагировал на это место, а вот нейросеть очень даже!

        «Мобильный портальный комплекс, провести подключение?» «Да» «Нет»
        Конечно, я подтвердил выбор. Тут же он потек, заняв место на моем запястье, слившись с браслетом, стал лишь широким браслетом. Нейросеть также отреагировала, добавив новый пункт с настройками для этого устройства. Открыв вкладку быстро, освоился в его управлении, отметив лишь, что он предназначен для переноса как через портальную сеть, так и по маяку, оставленному ранее, но в пределах галактики. Однако не все было так просто, за перемещения взималась плата в виде энергии, и, чем дальше требовался переход, тем больше ее нужно было передать! Вместе с тем возрастала цена в десятки раз, если перемещение происходило по метке. Портальная сеть, конечно же, упрощала этот процесс, в отличие от самостоятельного перехода. В этом я мог убедиться, когда сливал энергию в артефакт в самом начале, пытаясь его активировать.
        Оставаться в этом месте я больше не хотел, хоть угрозы я больше не ощущал, но все равно смысла сидеть тут больше не было. Открыл карту портальных точек по планете, сверился с нужными мне координатами и выбрал ближайший, всего в десятке километров, работающий портал. Вкачал половину своего резерва и активировал артефакт, оказавшись в зале, в несколько раз меньшем, чем предыдущий, на точно таком же постаменте. После того как я получил доступ к портальной сети, защита перестала препятствовать моей способности, и я смог осмотреться вокруг и переместиться на поверхность планеты. Очередное поселение было прямо над порталом и оказалось даже крупнее, чем то, откуда я пришел! Пришлось и тут задержаться на некоторое время, обследуя полости и развалины. Три дня исследований дали мне не много в плане знаний и ценных вещей, но и потерянным это время я не считал! Холодное оружие, броня, посуда и украшения, а также непонятные таблички с уже знакомыми письменами стали моей добычей. Первый раз встретился текст не на предметах, а в виде записей! Это позволило надеяться на ускоренную расшифровку языка.
        Добраться до места очередной экспедиции можно было и раньше, но я отвлекся на охоту по дороге, понимал, что вряд ли за несколько часов что-то изменится, и оказался прав. Людей я нашел, причем они даже не подозревали о случившемся, раз продолжали свои раскопки в обычном режиме! Поэтому уже спокойно удалился на несколько километров в сторону захваченной базы и достал из подпространства свой бронированный дом на колесах. Пришлось больше времени потратить на его оснащение всем необходимым. Даже холодильник заполнил несколькими тушами убитых зверей. Дальше уже было просто. Завел машину и погнал в сторону экспедиции. Убеждать пришлось недолго, нет, не потому, что мне поверили сразу, а потому, что мне было плевать на их доверие. Указал новые координаты поселения их руководителю, предупредил про захваченную базу и отбыл по своим делам!
        Нет, ну на их месте я бы тоже засомневался в этой истории, и, конечно, они, проверяя сунутся на базу, но надеюсь, что не всем табором. Всё-таки информация не простая, а крайне настораживающая, и не проверить ее они просто не посмеют. Остается надеяться, что выживут… отношение к жизням людей на этой планете немного поменялось после обретения сети телепортов. Нет, мне не стало плевать на жизни людей в целом, но и из кожи вон я лезть не буду, чтобы их спасти. Оно мне надо? Я могу покинуть эту систему и даже галактику в любое время, и вопрос одиночества на этой планете в блокаде уже не стоял.
        Выбрал очередной пункт назначения через браслет и переместился туда. Очень захотелось исследовать все площадки и их окрестности в поисках новых поселений и артефактов. Надежда найти больше информации не пропала. Уж очень мне приглянулась возможность создавать подобные артефакты. Больше месяца я провел в путешествиях по портальной сети этой планеты. И бесполезным потраченное на это время я точно не смогу назвать!
        После очередного перемещения я оказался на небольшом острове. С виду просто райский уголок, если бы не монстры, обитающие тут. В центре острова на скальном возвышении сразу увидел развалины и хорошо заметные следы серьезного боя. Потеки камня, большие заросшие кустарником ямы и потекший камень кладки в местах его разращения. Вся картина хорошо читалась с помощью способности сенсора. Радовало большое количество предметов в земле, светящихся и не очень в астральном зрении, но привлекло внимание другое. Мутная пелена на довольно большой глубине! Очередное скрытое помещение, пусть и не так основательно, как портальные площадки! Пробиться через пелену было невозможно, но подобраться к ней было несложно. Нашлись рядом полости неразрушенных подземелий. Переместился в ближайшую, оказавшуюся обычным каменным коридором. Следы боя тут также имелись, как и останки обороняющихся. Потратил некоторое время на их изучение, убедившись, что эти гуманоиды были не похожи на все известные мне расы! Впервые я увидел тех, кто жил тут многие века назад! Сохранились мумии плохо, и определить детали было невозможно, но
строение усохших черепов было вытянутым и не похожим на знакомые мне по медицинским базам расы содружества. Стали понятны не совсем удобные для человека предметы, найденные мной во время раскопок. Те же шлемы были неудобно вытянуты, а броня слишком заужена и тоже неудобна. Зато оружие отлично подходило, да некоторые украшения и отсутствие серег в находках стало понятным. Ушей у этих существ просто не было. Отправил найденные мной мумии в подпространство, чтобы аккуратно избавить их от брони, сохранив тела в сохранности.
        Что интересно, следов нападавших или их тел я так и не обнаружил. Не знаю, по какой причине эти тела не обобрали победители, но спасибо им от меня за это. Пробитая броня, потерявшая свои свойства, почти не сохранилась, но оружие и другие личные вещи сохранились отлично. Разбираться с ними тут я, конечно, не стал, продолжив изучение близко расположенной пелены, которая с такого расстояния уже не полностью скрывала то, что за ней находилось. Были видны очертания ближайших помещений, постепенно пропадающих с расстоянием. Попытка перенестись порталом не сработала, пришлось искать полость поближе к ней. Найти оказалось не сложно, но пришлось еще разбирать завалы, пока я не оказался на достаточной для перемещения дистанции. То, что я сорвал джек-пот, я понял сразу, ибо оказался в хранилище. Стеллажи с уже знакомыми мне табличками тянулись в глубину длинного зала. Помня о защите подобных мест, в первую очередь осмотрелся своими способностями. Но, кроме слегка светящихся стен и стеллажей, ничего больше не увидел. Перемещаться по полу с возможными ловушками я категорически не хотел. Подхватив себя
телекинезом, приподнялся на пару метров над полом и полетел по рядам, желая обследовать все помещение, прежде чем начать сбор трофеев. Стеллажи закончились довольно быстро, однако способность показала, что за стеной находится еще одно помещение. Ломать его я не стал, просто переместился порталом и оказался в небольшом зале с такими же стойками и стеллажами по периметру. В его центре привлек внимание постамент с каменным троном. Простым это кресло явно не было, тут и гадать нечего, скорее какой-то обучающий артефакт. На это указывали выемки на подлокотниках с уже вставленными в него знакомыми пластинами. Другой вопрос, получится у меня воспользоваться им или нет…
        Оставив кресло в покое, стал осматривать содержимое стеллажей и стоек. Обнаружил те же самые пластины, оружие намного качественнее всего, что мне встречалось ранее, и насыщеннее энергетически. Почему его не использовали в отражении нападения, я не понимал, но в том, что сохранили его для меня, был очень признателен. Также, помимо табличек и оружия, тут хранились слитки разных металлов, кристаллов, камней и природных материалов, таких, как когти, кости, чешуя и рулоны с кожей. Большую часть именно эти природные материалы и занимали, в отличие от тех же пластин. Осматривая все, обратил внимание на каменный куб, разрисованный вездесущими символами. То, что там хранилось что-то ценное, было видно сразу, поэтому тут же отправил его в подпространство и уже там извлек то, что там хранилось, в обход возможной защиты. Маленький паук из материала моего кольца был выполнен с изумительной точностью и красотой. Даже глаза были из драгоценных камней, подобранных с идеальной точностью! Извлекать из подпространства прямо в руках я не хотел, поэтому появился паучок в созданном «Уником» прозрачном контейнере. Хотел
проверить реакцию нейросети на него и не ошибся. Нейросеть тут же отреагировала на появление паучка даже в герметичном бронестекле.

        «Найдено новое оборудование. Модуль АКИФ. Произвести подключение?» «Да» «Нет»
        Никакой больше информации не было, но, раз возможно было произвести подключение, решил его произвести и попытаться понять, что оно из себя представляет. После подтверждения паучок тут же ожил и просто исчез. Я даже куб потряс, а после и в подпространство отправил, но и там его не оказалось! Стал осматриваться в поисках пропажи и случайно обратил внимание на злосчастный перстень. Пропажа оказалась на нем, сверкая рубиновыми глазками, ужавшись и обхватив своими лапками.

        «Фига ты шустрый… нейросеть, выведи полную информацию об модуле «акиф».

        «Информации нет»,  - был ее лаконичный ответ.

        «Отключить модуль «акиф»,  - отреагировал я следом.

        «Устройство недоступно»,  - продолжились странности.

        «Проклятье, очередная непонятная хрень…»
        Осталось надеяться на то, что это не станет очередным для меня испытанием. Прошлое запомнилось мне надолго. Впредь нужно быть аккуратнее с подобными вещами. Даже материя, как оказалось, препятствием для них не является… После этого не очень удачного опыта прошелся дальше по стеллажам, не обнаружив больше ничего подобного, стал перемещать все ценное в подпространство, оставив лишь таблички и кресло. Долго думал, садиться в него или нет, но решил понадеяться на свою способность предвиденья и все же сесть. Информация мне нужна была, и, кроме как тут, получить ее больше было негде… Чувство опасности молчало, и я уселся в кресло, положив на колени на всякий случай стилет. В случае чего воткну его в подлокотник, авось пронесет.
        Сел напряженно, но ничего не произошло. Каменное сиденье и только. Сколько ни сидел, так ничего и не изменилось. Стал уже размышлять, что я делаю неправильно. Мысль, что, возможно, кончилась в нем энергия, подала идею, которую я, осмотревшись, тут же реализовал. Поток моей энергии, направленный в камень, исчезал в нем без остатка, пока в какой-то момент кресло не стало меняться, подстраиваясь под мои габариты, став мягким и податливым. Лишь подлокотники не изменились с местами под пластины. Когда поток энергии перестал впитываться в кресло, мое сознание на мгновение помутилось, а в голове я отчетливо почувствовал легкую ментальную щекотку. То, что в голове копались, я понял сразу, но на мои попытки защититься или даже пошевелиться ничего не поменялось. Лишь краем глаза заметил движение на руке. Паучок сбежал по руке и просто пропал в камне подлокотника, как будто канул в жидкость, а не в твердый материал! Почти сразу давление прекратилось, а я смог вновь двигаться.

        «Доступ получен»,  - отреагировал нейросеть.
        К чему открыт доступ, было понятно, и благодаря кому. Взглянув на кольцо, обнаружил вернувшегося паука. За пару мгновений он взломал это устройство, причем передал эту информацию через мою нейросеть!

        «А ты, возможно, и не самое неудачное мое приобретение!» - с удивлением подумал я.
        Если паук отвечает за взлом, то это очень даже полезно для меня! Раз уж кресло взломано, то теперь уже грех не разобраться в его функциях! Вернулся в него, как только пропал контроль. Вновь в голове началось шевеление после небольшого вливания энергии в камень. Но на этот раз блокировать мое тело не стали. Через час этого сканирования перед глазами развернулась голограмма панели управления. Язык его был, как ни странно, русский, не зря кресло сканировало мой мозг. Разобраться в простом управлении было не сложно, и, надо сказать, я оказался прав. Кресло не только играло обучающую роль, но и могло выполнять некоторые операции с интеллектом разумных, на этом его функции заканчивались. Скорее всего, паучок предотвратил защитное воздействие на меня, так как в опциях были параметры защиты, а сейчас я имел полный доступ ко всем функциям.
        Пластины, как можно было догадаться, являлись носителями информации, но не так, как я себе представлял. В них записывались ментальные слепки с воспоминаниями или с конкретной информацией. В данный момент в считывателе находились пластины, которых жучок, похоже, вывел из строя. Не знаю, что на них было, но, наверное, ничего хорошего для неизвестных грабителей сокровищницы, или же параметры мои могли активировать в них неприятные сюрпризы, об этом уже узнать вряд ли теперь получится. Пришлось вытаскивать испорченные и использовать найденные в этом хранилище. Полный облом я испытал, когда жучок стал уничтожать все, что я туда вставлял! Из пары сотен пластин лишь четыре он не уничтожил! Все четыре таблички были предназначены для детей! Благо, в них был не только язык этой расы, но и рунный алфавит, необходимый детям, чтобы иметь возможность разбираться в свойствах тех или иных бытовых предметов. Были и ценные для меня уроки и упражнения по оперированию энергией. Процесс получения информации был прост. В мозг поступала записанная информация, но ее запоминание уже зависело от разумного! Было легкое
ментальное внушение, но совершенно незаметное! Но это и понятно, детский разум - сложная и ранимая вещь. Все остальное было просто безвозвратно утеряно. Возможно, были способы безопасного извлечения информации, но паучок был слишком категоричен…
        Наблюдая за сваленной на полу кучей табличек, я не мог не посочувствовать не только себе, но и ушедшей расе, которая оставила свои знания для возможных потомков. А я вот пришел и все испортил. Возможно, тысячелетия развития содержались в этих табличках… хреновы перестраховщики и манипуляторы. Просмотрев детские знания, я без труда их запомнил, уж на что, а на память больше не жалуюсь. Плохо другое - не весь рунный алфавит давался детям… да и техника нанесения и создания артефактов тоже мне была не понятна. Очистив все, перешел в соседнее помещение, не очень-то рассчитывая на чудо. Так и оказалось. За неделю, проведенную тут, после просмотра всех табличек паучок оставил в «живых» только два десятка табличек. И только три из них были хоть как-то полезны мне. Опять-таки, для детей они не имели защиты, а вот мне были крайне полезны! Я пополнил для себя рунный алфавит, а также овладел азами нескольких профессий, одной из которых была рунология. Почему эта табличка была тут, а не в закрытом хранилище, я, хоть убейте, не понял! По идее, азы работы с материалами и наполнения их энергией должны были
храниться в закрытом отделе! Хотя и так это помещение было закрыто лучше некуда! Взять хотя бы эти стены! Уже зная часть алфавита, смог разобрать небольшую часть рунного кода. Жаль, не было информации по правилам его составления! Но, имея на руках образцы, я спокойно мог попробовать его тупо скопировать, ну, и поэкспериментировать. Выломал, после того как все стеллажи были опустошены, плиту с нанесенными символами, убедившись, что защита работает независимо от остальных плит! Это стало приговором для всего помещения. За пару дней полностью очистил все поверхности от облицовки! Дальше уже зачистил развалины от редких артефактов, а после и остров от большого количества монстров и хищников. В свете новых событий, накопители мне очень понадобятся, так что не пропускал сильных тварей. Доминировала на острове ни много ни мало, а самая натуральная мантикора! По крайней мере, тварь очень на нее походила. Пятиметровая летающая зверюга с головой, отдалено напоминающей льва, но с перепончатыми крыльями и гибким змеиным хвостом с ядовитым шипом на конце. Была просто безумно стремительна и сильна. А прочная шкура
почти не восприимчива к псионическим воздействиям. Ей, конечно, до змеи было крайне далеко, но яд ее меня порадовал. Смертоносность его был просто поражающей. За счет крыльев стремительности, силы и яда она была королем этого острова. То, что полет она могла поддерживать недолго, лишь планируя в воздухе, не позволило её сородичам распространиться по планете, кроме того, они были ярыми индивидуалистами. Каждая мантикора имела свои угодья, и на весь остров я насчитал лишь двенадцать этих животных.
        Убил я всего три штуки, решив сохранить их популяцию, так как сомневался, что еще встречу подобных животных на этой планете. Решил, что средние усилители и накопители доберу на более сильных и многочисленных змеях. В других точках планеты были свои монстры, но действительно могучие твари оказались в океане, и соваться туда я не посмел. Стометровая тень под водой, причем на большой глубине, внушала, как минимум, уважение. Ментальное давление даже до меня доходило, при том, что я был высоко над водой. Нет, лезть в воду я не пожелал, продолжив изучение наземной живности. Из новых способностей я так ничего и не обнаружил, зато удалось достать нескольких коней-мутантов в другой части планеты. Охота на них была не так и сложна. Учитывая их особенности, просто требовалось не реагировать на них, пока они не окажутся в зоне моего воздействия, и от этого момента нужно было отсчитать положенное время. У коней просто не осталось маневра! Эти три усилителя пошли на улучшение способности моего видения будущего до восьми секунд. В целом планета дала мне много нового и полезного, но я стал уставать от постоянного
одиночества и крови, а тут на связь в очередной раз вышел Сай с тревожными новостями.

        «Элан, прием!» - застал меня его голос во время моего вечернего отдыха и экспериментов с рунами.

        «Привет, Сай! Соскучился?»

        «Не без этого, но тут другое…»

        «Рассказывай».

        «Пропадают патрули, за последнюю неделю уже третий».

        «Звери?»

        «Нет, были бы они, были бы следы. А тут с концами!»

        «Ушастые?»

        «Да, скорее всего, вариантов больше нет».

        «Добрались-таки до вас…»

        «Этого следовало ожидать, придурки, сунулись к базе после твоего отъезда. Видимо, привели у себя на хвосте разведку».

        «Не сомневаюсь, был я тоже на базе, видел их подготовку и оснащение. Вам не выстоять».

        «Все так плохо?»

        «Уж поверь, еле ноги унес, правда, и потрепал их тоже немного».

        «Понятно, что делать планируешь?»

        «Да возвращаться думаю, посмотрим, может и буду полезным».

        «Хорошая новость, кстати, предлагают построить нам дом».

        «Не надо нам дом, сами разберемся».

        «Как скажешь… когда тебя ждать?»

        «Завтра буду, я не так далеко от базы, ехал уже к вам»,  - немного приврал я.

        «Отлично! До встречи тогда!»

        «Береги себя и до завтра!»
        Этого и следовало ожидать, но почему так долго ушастые добирались до поселения людей, я не понимал. Возможно, мой набег сдерживал их прыть или ждали подкрепления? Кто его знает, но то, что они перешли к активным действиям, было плохо… ну, или хорошо. Хоть развлечение какое, да и трофеи мне их очень понравились. Достать бы еще баз и техники космической, было бы вообще отлично. Будет еще возможность, теперь я точно в этом был уверен. Времени до утра было еще много, а отдых мне не особо и требовался, пару часов сна - и бодр и свеж! Мои упражнения и эксперименты давали плоды, но было сложно. Наносить руны нужно не только по насыщенному моей энергией материалу, но и этой самой энергией, причем, чем точнее и тоньше, тем лучше получался эффект. Подобрать необходимо было также и «оттенок» энергии, соответствующий данной конкретной руне. На то, чтобы трансформировать и преобразовать энергию, и были даны упражнения, а также для накопления и расширения источника силы и, конечно, для его получения из пространства.
        Были и техники медитаций и транса, в которых все эти манипуляции выполнялись с большей легкостью. Сложнее для меня оказались именно эти трансовые упражнения, а также точность рисования силой или нет. Рисование явно не было моим коньком. Чертеж - это одно, а рисование все же давалось труднее. Все изменилось, когда задействовал «Уник»! Он мог выполнить эту задачу, осталось только синхронизировать энергетические потоки в насыщенном материале, используемом для нанесения «Уником». Без ложной скромности, копия плиты с облицовки хранилища, выполненная нами, была качественнее в плане защиты, но и символы были нанесены чуть ли не миллиметровые! Такое сделать я бы точно не смог, а «Унику» это раз плюнуть. При попытке еще уменьшить их размер материал камня просто крошился от вложенной энергии. Энергия, призванная защищать, ломала. На броне моего «домика» ситуация была лучше. Символы еще были меньше, но и энергия тратилось просто в гигантских объемах. На мою машину, по примерным расчетам, ушло почти сто моих резервов. Зато в моем зрении без исключающего символа ключа, позволяющего проходить эту защиту, я не
мог видеть, что происходит в ней, даже с пяти метров. По прочности также все обстояло очень даже хорошо! Бронебойная крупнокалиберная пуля из самой мощной винтовки ушастых не оставила даже царапины на поверхности брони! В ином случае она должна была пробить ее без вариантов! Я отдельно проверял и использовал именно такое оружие для гарантии и точности проверки! Но самое полезное свойство проявилось в том, что даже змеи стали игнорировать машину, если, конечно, не сильно приближались к ней. Тогда почуять запах или еще что они были в состоянии.
        С оружием дело обстояло совершенно иначе. Лучшие образцы из хранилища имели просто фантастические характеристики! Но после изучения их «Уником», уже имея в своей основе знания о начальной рунологии, стало понятно, что так просто повторить его не получится. В процессе ковки слой за слоем наносились руны, судя по тому, что показало сканирование. Тысячи слов образовывали сложную трехмерную картину из тысяч рунных связок! Выполнить это было просто нереально, но это нужно было сделать! Проблема была в том, что верхний слой частично блокировал и путал сканирование внутренних слоев, поэтому получить полную картину и схему было невозможно. Конечно, если уничтожить изделие, то могло получиться, но у меня было слишком мало такого оружия, чтобы им рисковать. Один из лучших образцов мог спокойно разрубать и резать кожу змеи! Другой - проходить сквозь энергетическую защиту, даже не замечая ее, а третий прожигал почти любой материал! На кромке этого клинка создавалась сверхтонкая плазменная нить, имевшая просто бешеную температуру, способную прожечь лист брони, как раскаленный нож - масло. Лучшие же образцы
брони могли какое-то мгновение защищать от подобных воздействий, но и только. Вот поэтому моя жаба и не позволяла портить эти уникальные изделия, а простые образцы были так легко скопированы и даже улучшены. Понимая, какой пласт знаний мне стал недоступен с потерей табличек, я не мог не расстраиваться. Успокаивало лишь то, что, помимо этого алфавита, был и другой, более древний, используемый в защите портальных площадок. Но если эти знания были защищены, то что говорить о древней цивилизации, намного превосходящей ту, что обитала на этой планете всего лишь некоторое время?
        ГЛАВА 22
        После подготовки своего транспорта к дороге задумал о сокрытии нанесенных рун и не придумал ничего лучше, чем дать задание Унику нанести поверх брони тонкий слой другого металла. Эта работа для уника была проста и привычна. Так что все необходимые внешние поверхности были оперативно покрыты слоем прочнейшего сплава. В голову пришла странная идея покрыть новый слой рунными цепочками. Все сработало и даже стало лучше! Меня это вдохновило, и эксперименты продолжились. Трёх слоёв хватило для того, чтобы даже адамант с трудом оставлял на поверхности отметины, а мои способности не могли проникнуть сквозь эту преграду, даже находясь к ней вплотную! Однако четвертый слой все испортил: люк, с которого начались мои эксперименты, просто нагрелся и стек на землю и внутрь машины расплавленным металлом. К счастью, он не взорвался от вложенной энергии, но повозиться с восстановлением «Унику» пришлось. Четвертый слой был маскирующий, без рун, с покрытием специальной краской, которая используется в нанесении на броню у аграфов. «Уник» скопировал ее свойства и нанес нечто похожее, но согласно моим пожеланиям.
Цифровой камуфляж мне нравился больше - за неимением возможности создания эффекта мимикрии.
        При движении по саванне звери реагировали лишь на саму машину, но меня внутри не ощущали совершенно! Мое прибытие вызвало ажиотаж. Руководство заинтересовалось моей машиной, вернее, тем, откуда я ее взял, на что я просто ответил, что это трофей, и описал все увиденное мной на бывшей базе людей. Мне, конечно, не особо поверили, но кого это волновало? Что делать мне дальше?  - вот что меня заботило… оставить их тут и уйти порталом или попробовать помочь? С одной стороны, с ушастых может быть хороший профит, а с другой, они не самые безобидные цели, как оказалось. Как вариант, можно было передать информацию в Содружество, и тогда ушастым придется не просто обосновать свою агрессию, но, с другой стороны, кто им мог что-то противопоставить? Другие старшие не станут вмешиваться, а люди могут лишь возмущаться. Оставшись с Регаром наедине, я озвучил ему свою просьбу.
        - Мне нужны все записи, которые удалось собрать с уцелевших на станции.
        - Что ты имеешь в виду? Записи нападения?  - явно удивился он моей просьбе.
        - Да, именно они, причем все.
        - И зачем тебе они понадобились?  - с подозрением спросил он.
        - Есть одна задумка… и координаты… кому их можно передать?
        - Ты не хочешь озвучить свою задумку? Ты понимаешь, насколько это важно для нас всех?  - с возмущением отреагировал Регар.
        - Понимаю, поэтому и прошу у тебя записи, а то, что они у тебя есть, я не сомневаюсь.
        - Думаю, это пустые мечты, подняться на орбиту не получится, да и станция уничтожена, а ушастые ублюдки, даже если ты каким-то образом окажешься в космосе и найдешь корабль, не дадут покинуть систему! В общем, оставь эти глупости… ты, вроде, был разумным парнем, что на тебя нашло, не понимаю.
        - Регар, просто скинь мне информацию, остальное уже моя проблема… или это секретная информация?
        - Нет, не секретная… бездна с тобой, лови пакет…  - сдался СБ-шник.
        В переданном огромном файле были данные не только с нейросетей, но и с искинов станции, которые фиксировали все до последнего момента и передавали на нейросеть разумным имеющим соответствующий допуск. Регар как раз и был одним из таких разумных, поэтому эту информацию можно было смело использовать для восстановления полной картины произошедшего в космосе. Огромное количество параметров поступающие к искину было очень объемным, но это и не удивительно, все, начиная от повреждений и заканчивая данными сканирования и даже переговоров по командной сети космических сил и внутренней безопасности, фиксировалось. Более подробные данные были разве что только у Аграфов, непосредственно участвующих в атаке.
        - Спасибо!  - искренне поблагодарил я Регара.
        - Скажи, это ведь простое любопытство? Или хотелось оправдать перед своей совестью убийства аграфов, у которых ты увел транспорт?  - сделал свои выводы он.
        - Да, ты прав, но лишь отчасти, еще хочется увидеть всю картину космического боя и увидеть возможности наших противников.  - решил поддержать я его предположения.
        - Сразу мог бы сказать, хоть это и секретная внутренняя информация, но в наших условиях она бесполезна… нас не выпустят живыми ни при каких обстоятельствах…
        - Мы еще повоюем, Регар. Кстати, что там с ушастыми? Хочу провести небольшую разведку боем.
        - Нас обнаружили, скорее всего… пропадают наши патрули. Уже третий случай за последний месяц. Ты серьезно хочешь сунуться к ним? Элан, я понимаю, что ты очень загадочный и многое о себе скрываешь, но если у тебя есть реальные возможности бороться с ними, то почему бы нам не объединить усилия?
        - Потому что толку от вас не будет. Вы обуза, Регар, и очень большая… Прими как факт. Если понадобится ваше содействие, я или Сай сообщим тебе об этом, а пока я сам пощупаю их за вымя.
        - Интересные у тебя поговорки…  - задумчиво и даже с подозрением прищурился он.
        - Слышал уже?  - удивился я немного его реакции.
        - И не раз… товарищ…  - произнес он, а меня как током ударило!

        «Да ладно! Не может того быть!» Уж узнать принятое еще в Советском Союзе обращение было несложно, да и пауза была, чтобы выделить это слово! Вот и он по моей реакции понял, что попал в «яблочко», судя по довольно блеснувшим глазам и эмоциям.
        - Ты, Регар, не темни, признайся, что встречался с выходцами с моей планеты!
        - Если ты про Землю, то да, служили со мной и даже под моим началом ребята. Хорошие парни были… там остались…  - кивнул он в небо.
        - Неожиданно… и что, как там Земля-матушка? Что слышно о ней?  - с волнением стал расспрашивать я его.
        Как такое может быть, ведь Гея сказала, что это другая реальность! Неужели соврала или все же в этой параллельной вселенной Земля тоже есть?! Тысячи мыслей стали мелькать в моей голове, я даже на некоторое время выпал из реальности, не обратив на слова Регара внимания, хоть и сам задал ему вопрос.
        - Что, прости?
        - Говорю, что координат твоей планеты нет, твои земляки ищут ее уже почти сотню лет.
        - А как тогда они попадают в Содружество?
        - Так пираты повадились… ты что, разве иначе попал к нам? И вообще, что-то многого ты не знаешь из того, что должен знать, если сам выходец оттуда или даже если потомок Землян.
        - Я недавно попал в Содружество и не через пиратов… долгая история, но координат я не знаю, а также даже то, что Земля вам тут известна…
        - И сколько ты уже в Содружестве живешь?
        - Да год почти.
        - И за год даже не догадался пошарить в сети с запросом «Земля»?
        - Как видишь, даже подумать не мог, что такое возможно…
        - Да уж, бывает. Но все же как ты попал к нам?  - не сдавался Регар, пытаясь выведать мои секреты.
        - Умер, очнулся тут…  - решил я сказать частичную правду, но реакция его меня удивила…
        - Бывали и такие случаи… наука не может объяснить подобный феномен, но я лично знаю одного такого… вернее, знал.
        - Сколько, оказывается, интересного в мире… спасибо за информацию, Регар, но скинь еще, на всякий, контакты, кому информацию о нападении аграфов передать, в случае чего?
        - Бездна с тобой… достал. Лови,  - плюнув, решил он просто передать бесполезную, по его мнению, уже информацию.
        - Это мой непосредственный начальник.
        - Спасибо еще раз! Ладно, Регар, пойду готовиться к рейду… и, кстати, мне бы транспорт легкий? Даже легче того, что использует ваша разведка! Могу купить или обменять на мясо. Набил по дороге…
        - Мяса много не бывает… думаю, найдется то, что ты ищешь.
        - Отлично, когда можно будет посмотреть? Я не хочу задерживаться…
        - Обратишься к Мирасу, ты его должен помнить…
        - Помню, как не помнить… неприветливый до ужаса, но, вроде, толковый.
        - Ага, он такой, в общем, к нему, и мясо ему же сдашь. А ты своего монстра куда денешь, кстати?
        - Никуда, тут, на моей земле будет, Саю пригодится под жилье…
        - Может, нам его дашь в аренду или продашь? Твой-то где другой?
        - Нет, эта техника самому нужна… а старушку бросил.
        - Пригнать не сможем?
        - Я так и собирался, но позже, пока разведка. Вот, кстати, и пригодится ваша помощь, трофеи в случае чего пригнать.
        - Ты, давай, сам не стань трофеем, слишком ты уверенный в себе… надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
        - Бывай, Регар, и еще раз спасибо…
        Перед тем как идти за транспортом, отогнал своего монстра на свой участок и, аккуратно припарковав, передал Саю ключи. Замки на люках были самые сложные из механических, что имелись в базах, но все же это была не панацея. Умельцы найдутся. Зато хоть физически броне ничего не смогут сделать, разве что взорвать.
        С кладовщиком было, как обычно, сложно до того момента, пока не упомянул о запасах мяса. Этот гад, конечно, нагрел меня, но жалеть содержимое холодильника я не стал. Этот ресурс для меня не так ценен, зато получил хорошую быструю машинку, очень похожую на баги, но полностью закрытую. Брони само собой на ней, считай, и нет, так что решил снять все лишнее. К чему мне лишний груз в будущем? Я собирался приезжать на трофеях, подвешивая на броне или загоняя машинку внутрь. Я даже в скорости сильно выиграл, убрав лишний вес, и не отказался поноситься по саванне на ней, а не использовать телепортацию. Главное, не забыл метку поставить, как в самом поселке, так и в моей машине, а также в разных местах вблизи от самого поселения.
        Отъехав десяток километров, стал уже двигаться прямо к базе захватчиков, стараясь определить возможную засаду или просто наличие врагов. В одно мгновение чувство опасности заставило вильнуть в сторону, и рядом с машиной прошла очередь, подняв фонтан земли. То, что стреляли издалека, мне стало понятно сразу, но поразила точность стрелков. Однако в следующий момент даже мое предчувствие опасности мне не помогло. Машина получила фатальные повреждения, закувыркавшись после серии попаданий. Я, конечно же, не пострадал благодаря своим способностям, но все же откатил время назад, резко затормозив после первого промаха стрелков. То, что стрельба не последовала, говорило о том, что я оказался прав и это было лишь предупреждением! Стрелок псион с огромным опытом стрельбы был мастером в этом деле. Думаю, он мог на дистанции в пару километров при желании попасть мне в глаз, причем предугадывая своей способностью все мои возможные действия. Не думаю, что они были лучше моего предвидения, но тоже впечатляли! В подтверждение моих слов, пуля разнесла круглую фару на раме моего транспорта. Тут уже я воздел руки к
небу, демонстрируя свою покорность и покладистость… Направление на стрелка я примерное засек, но в том, что он не один, я был уверен на все сто процентов! Исчезать пока было рано, нужно было дождаться кавалерии, и я ее дождался. Буквально через пять минут около меня оказался приземистый, малозаметный и бесшумный транспорт. Камуфляж был на порядок лучше, чем в тех моделях, что я своровал на их базе, и это говорило о том, что теперь Аграфы решили подготовиться серьезнее, отреагировав на мою выходку…
        Только когда транспорт затормозил в десятке метров от меня, я начал действовать. Внушение не прошло на двоих, остальных же приложил ментальным ударом, отключив их сознание. Те, что попали под внушение, покинули машину, целясь в меня. Подошел, завели внутрь, а уже там я узнал направление на засады и количество врагов. Дальше отправил их в беспамятство, а сам поднялся телепортом в небо и переместился к первой замаскированной огневой точке. Двое лежали под маскировочной сетью в хорошо оборудованной снайперской точке. Третий же, тяжело вооруженный крупнокалиберным пулеметом, вел наблюдение за тылом, охраняя снайпера и его наводчика.
        Первый ментальный удар вывел из строя наводчицу и охранника, а вот снайпер лишь потерялась, но предпринять ничего не успела. Второй удар, более сильный, достал и её. Надо признать, что отреагировать она успела, хотя и не так, как требовала ситуация. Личное оружие в ее руках оказалось почти мгновенно! А псионическая техника лишь начинала свое действие, но была прервана… Эта псион действительно могла быть сильным противником в случае прямого столкновения, даже несмотря на то, что была женского пола, но давать ей шанс дураков нет. Следующая точка в километре от первой была так же накрыта, причем уже проще. Уровень воздействия ментального удара был выше, и там так же, как и в первой точке, были две девушки-снайпера. Поглощать или не поглощать, вопрос не стоял. Эти дамы мне очень помогут… Прежде чем приступать, обобрал их, собрав все их имущество в инвентарь, а после и в транспорт закидал.
        Управлять поглощением я уже мог на высоком уровне, так что нужные мне знания, пока жертва не погибла, были извлечены, но тут проверил пришедшую идею. Я ни разу не прерывал процесс поглощения, не доводя жертву до смерти. Все время мне попадались враги, которых хотелось просто и без затей убить, а тут все же женщины, вот и решил для успокоения своей совести не доводить до убийства. Начал эксперименты со спецназа. Меч к виску - и желание получить все боевые навыки жертвы! Не знаю, как и почему, но я просто знал, что смог поглотить лишь малую часть всех знаний и части опыта, прежде чем подопытный все же умер. Пожадничал прерывать поток информации. Относительно слабый псион не смог продержаться долго, да и я потребовал слишком объемный пласт знаний пятисотлетнего аграфа. Со следующим процесс повторился, ничего менять не стал, справедливо полагая, что базы знаний у них примерно одинаковые, за некоторым исключением, и я оказался прав, причем поняв во время процесса, что информация не дублировалась! Уже усвоенное лишь пополнялось новыми данными, вызывая, к сожалению, небольшой хаос. Пришла идея подключить
параллельные потоки сознания, прервав все процессы! Тут уже нейросеть смогла проявить себя, имея возможность работы с сознаниями напрямую. Она систематизировала данные, и после гибели всех восьмерых бойцов были готовы десятки баз с военными дисциплинами. Минус этого способа был в том, что мне придется их осваивать, но зато это будут цельные и отсортированные знания, а не хаос из навыков и чужих рефлексов.
        Оставшийся водитель избежал участи стать мумией, передав мне лишь текущую ситуацию в космосе и информацию по личным счетам и социальным данным. Под конец пришлось его даже подпитывать жизненной энергией, догадавшись активировать и ее. Не особо помогло, когда меч касался жертвы, но на пару мгновений продлил её жизнь и не позволил ей погибнуть. Осунувшийся и постаревший аграф выглядел очень плохо, но порция жизненной энергии, впитывающаяся в него, помогла вернуть ему прежний вид, хоть и не до конца. Минус моего лечения - это то, что он пришел в себя, но сразу же заснул, толком не придя в сознание. Новая порция поглощения дала мне знание текущей обстановки в системе и на захваченной базе. На этот раз процесс поглощения пролетел очень быстро, и прерывать я его не стал, получив все, что мне было от него нужно.
        Когда очередь дошла до девушек-снайперов, вколол парализующего яда в их тела, после чего стал насыщать первую жизненной энергией, приложив лезвие к виску. Желание получить навык снайпера и псионических техник из этого раздела удалось реализовать лишь после третьего процесса поглощения, причем в живых она осталась лишь чудом. Повезло ей в том, что она была сильным псионом и энергии у неё было более чем достаточно, да и я подпитывал ее тело своей, стараясь продлить ей жизнь. Вторая снайпер лишь дополнила мою новую базу знаний, передав мне, помимо этого, информацию о своих счетах, имуществе и семейных связях.
        После этого опыта я также узнал, что большую часть силы жертвы я не получаю. Однако действовало и в обратную сторону. Все выжившие после поглощений резко деградировали в псионической силе и даже внешне старились. Жизненная сила лишь приводила их в сознание, но не могла им полностью вернуть молодость тела и силу псионики.
        Что делать с ними дальше, я уже примерно представлял, оставил в нижнем белье рядом с моим багги, забрав все, включая тела и их крутую машинку, а дальше наблюдал за тихой и не очень истерикой. После того как очнулись, они осознали, какой их дару был нанесен вред, и не смогли сдержать своих эмоций! Однако истерика и ярость быстро прошли, и они воспользовались моей техникой, помчавшись к своей базе. Дамочки были бойцами, причем хладнокровными и профессиональными, уж это я видел и знал точно и даже задумался, не совершаю ли я глупость, отпуская их живыми?
        Однако, поразмыслив, решил избрать тактику террора… хочу, чтобы ушастые боялись нос высунуть с базы, а в лучшем случае чтобы и вовсе убрались с планеты. Мне не хочется сидеть на этой планете вечность, а без меня у беглецов нет шансов выжить. Не аграфы, так звери съедят. Наблюдая за багги, довел его до базы, а дальше уже стал свидетелем приема отпущенных мной ушастых. Отметил, что с прошлого раза охрана базы претерпела серьезные изменения. Даже по внешним примерным признакам гарнизон на планете серьезно увеличился, и отдельные строения претерпели некоторые изменения. Появилось несколько зенитных точек, контролирующих небо над базой, накрытой более мощным щитом, чем тот, что я отобрал у них в прошлый раз. Многочисленные патрули обходили периметр, а наблюдательные посты следили за небом, с некоторой периодичностью используя неизвестные мне псионические техники сканирования. С чем-то подобным я уже столкнулся в прошлый раз, поэтому соваться под это воздействие было опасно. Мою маскировку оно на раз снимало, делая отличной мишенью не только для огневых точек, но и для псионических атак.
        Больше всего в обороне укрепленной базы меня озадачил и даже обеспокоил защитный купол. Сквозь него я не мог пробиться даже астральным зрением, не говоря о других способностях, и только визуально он был проницаем. Выводы напрашивались очень необычные… аграфы не поскупились, притащив на планету прототип найденного артефакта, с помощью которого обезопасили свой форпост на этой планете! Не удивлюсь, если и телепортация сквозь него не будет работать… Проверять это я не осмелился, приготовившись к долгой осаде и постоянному наблюдению.
        ОТСТУПЛЕНИЕ.
        Командующий наземных сил специального назначения АрдХона, Дар, пребывал в глубокой задумчивости. Последние события заставили его со всей серьезностью отнестись к ситуации на планете древних. Хотя операция по зачистке и захвату систем прошла без неожиданностей, на планете уже возникли проблемы. Наивные люди выполнили большую часть работы по сокрытию обнаруженной величайшей для их расы ценности, остальные мелочи уже были доделаны агентами высшей расы, и теперь очередная планета древних была открыта для своих исследователей. Люди даже толком не успели вывезти найденные на планете ценности и ресурсы, не то что воспользоваться полученными крохами знаний! Выявленная на территории Содружества научная станция была атакована пиратским картелем и уничтожена после разграбления. Империя людей осталась ни с чем, а все невеликие наработки достались покровителям пиратов. Тем интереснее стала информации о появлении на этой планете следов одного из самых разыскиваемых в Содружестве и фронтире разумного. Четкий след в виде безумно ценной и редкой руды, бездарно используемой в обычной биологической мине, последствия
которой убрать не составит особого труда! Надо же додуматься использовать эту материю таким образом!? Даже этого найденного количества руды было достаточно, чтобы окупить всю операцию по захвату планеты и любые будущие потери! Воистину, стратегический ресурс для всех старших рас, которым так бездумно разбрасывается один разумный, ставил в тупик всех аналитиков и тактиков, участвующих в этой операции. Не знать о ценности этого вещества было невозможно, даже в сети можно найти примерную стоимость и краткую информацию, запросы на которую отслеживают и контролируют все спецслужбы старших рас.
        Беспокоило князя одной из младших ветвей правящего дома не то, что наличие этого разумного такая ценность, а то, что он посягает на самое дорогое, что может быть во вселенной для всех бессмертных,  - душу. Ритуал уничтожения души был давно известен, так же, как то, что некоторые твари, к счастью, обитающие только на планетах древних, способны на ее уничтожение, но, чтобы эта техника попала в руки варвара, все старшие не могли принять и допустить. Охота на этого разумного и всех, кто с ним хоть как-то связан, была организована и согласована на самом высоком уровне и курировалась советом старших рас. Безграничные полномочия и финансирование - это лишь малая часть того, на что готов пойти совет, при необходимости ради нераспространения этой технологии или знания будут уничтожены даже планеты, причем не только колонии, но и материнские станут целью, несмотря на последствия. Запрет на уничтожение материнских планет очень жесткий, но совет готов пойти даже на это. Конечно, для подобных случаев были разработаны планы, благодаря которым можно все сделать чужими руками, но все равно это было крайне опасной
затеей, о которой князь старался даже не думать. Благо, теперь осталось лишь выполнить свою задачу, так как цель номер один оказалась на планете, что подтвердило возвращение двух покалеченных бойцов особого подразделения этого субъекта. К сожалению, остальные были убиты окончательной смертью, что подтвердило оборудование на орбите. Подготовленные клоны так и не пригодились погибшим бойцам.
        Потерь было жалко до слез, не только из-за сотни лет подготовки и службы под его началом, хотя и принадлежность к его ветви делала это событие очень личным. Все бойцы были членами его семьи, и убийцу рано или поздно ждет ритуал, проведенный лично им вот этими руками.
        Взяв себя в руки, откинув не к месту возникшую ярость и злость, командующий ознакомился с результатами обследования на орбите двух пострадавших внучек. Физически они были здоровы, но травмы были иного рода. Псионический дар серьезно деградировал до (D) ранга, что являлось чуть ли не приговором на ближайшие десятилетия. Сотни лет на восстановление прежнего уровня в лучшем случае! Были и другие плохие новости, и даже специалисты медики не знали, как на них реагировать. У девочек были стерты знания о десятках боевых баз, вплоть до навыков и рефлексов тела! Подобных технологий нет даже у старших рас, не говоря уже о других! И все это в полевых условиях, без лабораторий и медицинского оборудования! Что за ментальные техники способны на такое, никто не знал. Нет, можно захватить чужое сознание и даже заменить его на свое, стереть или уничтожить, но, чтобы вырвать выборочно такой пласт знаний вплоть до рефлексов, это было попросту невозможно! Уровень воздействия должен быть просто запредельным, и уйти на это могло очень много времени! Тут же, судя по данным с нейросетей, произошло все в течение пары
часов! Но даже если и так, то почему защита на разумах девушек не была затронута? Были следы сильнейшего ментального удара, прошедшего эту защиту, но не затронуты закладки и защиты имплантов и нейросети, не говоря уже о силе разума сильных псионов! Им даже менто-копирование провести невозможно, не то что считать ментально, и факт нанесения удара ни о чем не говорит! Одно дело - грубая сила, другое - тончайшее, почти филигранное вмешательство в разум жертвы. Нет, такое просто невозможно, что и подтверждают специалисты, привлеченные к этому делу, и тем более странно и страшно то, что есть в действительности.
        Предварительная, но тщательная работа выявила личность цели, а если точнее, его очередную личину: это был Элан Край, личность которого не имела ничего общего с тем выродком, что сейчас бегал по планете и убивал его бойцов. Был захвачен хакер, который провернул работу по замене личности и другим заказам для цели и от которого удалось узнать много его шагов и составить примерные цели. Поиск артефактов древних, вот что им двигало и к чему он стремился, и природу его способностей, вероятнее всего, можно объяснить лишь этим. Ему нужен доступ к технологии древних, пришли к выводу не только аналитики, но и сам князь, что лишь увеличивало важность его миссии, в случае верности этого предположения!
        Уничтожение опытного диверсионного отряда дало много информации о противнике. Данные с нейросетей внучек позволили посекундно восстановить процесс захвата, а после и хладнокровного убийства всех мужчин в отряде. Способ извлечения информации и уничтожение души так же был определен, как найдены и ответы на другие непонятные моменты при нападении на базу.

        «Что получается… наша цель - человек. Сильный псион (А+) ранга, владеет техникой телепортации, качественной маскировкой, артефактом поглощения информации и убийства души, а также артефактом подпространственного кармана большого объема. В придачу - мощным ментальным подавлением, эффективным даже против внучек, а они псионы (А+) ранга… вернее, были ими… Что ж, главное - он застрял на планете, а уж изловить его нужно в ближайшее время. Смерть таких, как он, должна быть особенной…»
        Глава 23 эпилог
        ГЛАВА 23.
        За целый день и целую ночь я понял одно: проникнуть вновь так легко на базу у меня не получится. Более того, за это время даже патрули не покидали ее территорию, лишь транспортный бот спустился с орбиты. На это время даже щиты не отключали, лишь убрали кусок над местом посадки бота. Проникать через нее я не посмел, так как все это время, пока была отключена защита, действовали постоянные псионические техники обнаружения, а дополнительные патрули стянулись к взлетной полосе готовые ко всему.
        Долбиться в закрытые врата? Нет уж, увольте, да и толку с того, что я туда проберусь? В случае тревоги меня быстро обнаружат и уничтожат мое любимое тело, которое терять я очень не хотел! Клоны - это, конечно, хорошо, но потеряю я очень многое… Наблюдая за посадкой и взлетом бота, я неожиданно подумал о другом. Почему бы не наведаться туда, где меня точно не ждут? Да, я не пробовал подобное провернуть, но почему бы не попробовать? Угнаться даже телепортацией за разгоняющимся ботом я, конечно, не мог, но особо на это и не рассчитывал.
        Подаренный системой костюм способен сохранить мою жизнь даже в космосе, причем на то время, пока в нем будет энергия. Не скажу, что это удобно, но при необходимости можно и потерпеть. Больше меня волновало другое - как найти свою цель, однако, оказавшись минут двадцать спустя в космосе, очень быстро смог заметить далекие вспышки монтажных работ. Мне так показалось в начале, что велись какие-то монтажные работы, а на самом деле это аграфы разбирали разбитую огромную станцию. Причем процесс этот был постепенный и полностью автоматизированный. Промышленный корабль аграфов выплевывал тучу дронов, которые разбирали корпус пусть и не быстро, но планомерно и стабильно, после чего транспортировали части станции в корабль. Мне повезло оказаться в космосе в это время, иначе через пару дней мог и не обнаружить тут этого труженика. Трогать его, конечно же, я не стал, но вот использовать обломки станции в качестве маскировки было нужно! Пока боты не добрались до самого крайнего разбитого отсека, переместился в него. Извлек из подпространства истребитель, всегда готовый к полету и с активными маскировочными
полями. Дальше уже связь с нейросетью и пассивное сканирование корабля отчетливо показало в стороне отметку строящейся станции. То, что пассивные сканеры смогли хоть что-то показать, было заслугой не корабля, а того, что станция находилась на стадии сборки. Как только первые данные были получены, я тут же сохранил в нейросети координаты и, спрятав истребитель в подпространство, покинул ставшую опасной зону. Режим дополненной реальности нейросети показывал примерную точку расположения станции аграфов, и я уже стал целенаправленно перемещаться в том направлении…
        Два дня мне понадобилось, чтобы приблизиться к станции и вообще увидеть ее своими глазами! По меркам космоса станции были чуть ли не друг на друге, но по факту оказалось, что это расстояние огромно! Телепортация, в отличие от планетарной, в космосе была длиннее в сотни раз, но даже так мне понадобилось столько времени на преодоление этого пути. Пока я двигался к ней, вспышки не останавливались, а оказавшись рядом, стал свидетелем монтажных работ. Огромное количество техники вилось вокруг гигантской туши станции, концентрируясь там, где сейчас производились основные работы. На удивление, сама станция была знакома мне по базам. Новейшая разработка производства империи чернокожих работорговцев только десятилетие назад стала выпускаться ими и, кроме центральных систем Агарской империи, еще нигде не появлялась. Почему выбор аграфов пал на эту модель, я не знал, но среди человеческих империй она считалась одной из лучших. Огромная огневая мощь и защищенность делали ее очень серьезным противником и зонтиком для целой системы. А если к тому же их будет несколько, то это место станет очень крепким        Наблюдая и размышляя над тем, что я видел, пришел к выводу, что ушастые, как обычно, прятались за чужими спинами, выбрав на этот раз извечных врагов Аратана Агарцев. Рано или поздно, сюда начнут ломиться разведчики или даже флот империи, и уже сейчас на этом этапе они продумали всю дальнейшую стратегию и политику. Возможно, даже очередную войну… Ну, а что, акт агрессии был? Был! Враг определен? Определен! Что еще нужно? Причин более чем достаточно!
        Так-то лично меня это не сильно задевало, войны были, есть и будут, но при случае обязательно солью всю информацию в сеть… ну, или продам ее ушастым, если предложат что-нибудь адекватное взамен. А пока стоит побывать на станции и понять, что вообще делать дальше?
        Пока шли работы, даже щиты, не говоря о вооружении, были не активны, но реакторы уже давали достаточно энергии для искинов и всех внутренних работ. Первым делом побывал в сердце станции, поставив там метку. Понаблюдал за работой десятка био-искинов, но сделать ничего другого, кроме как испортить, сейчас не мог. Ну, нет у меня необходимого для этого оборудования и знаний! Тут даже не десятое поколение, а разработка аграфов, пусть и немного устаревшая. Тратить усилители? Зачем мне это нужно? Уничтожать? Пригонят другую станцию - и вновь добирайся до нее в космосе, а тут - поставил метки в нужных местах, и теперь при необходимости телепортируюсь сюда в любое время.
        На станции имелось много чего полезного для меня, но основательно грабить и светить своим присутствием я пока поостерегся! Промышленные комплексы, 3D принтеры и медсекции… сладкого и очень дорогого, чего не купишь просто так, было море. Я с трудом смог удержаться от привычных мне действий, но справился, избрав тактику невмешательства прибрав к рукам только контейнер с несколькими образами необычных, судя по маркировке нейросетей, и имплантов. Хранилось все это в хорошо защищенном хранилище в личных покоях высокопоставленного аграфа и как бы я не хотел не смог пройти мимо, уж больно содержимое его было необычным, о чем моя чуйка просто визжала! Определить подмену в ближайшее время точно не смогут, а потом уже будет не важно… грабеж, запланированный мной будет основательный и планомерный.
        Вычленить межсистемные транспортные переброски было несложно, и, воспользовавшись уже испробованным методом, я стал посещать все доступные объекты в системе. Как я и ожидал, строящаяся станция была третьей, и таких должно строиться еще несколько штук! За время моей разведки, первую посещенную мной, уже успели достроить и приступили к монтажу четвертой. Я же колесил по довольно оживленной системе, раскидывая свои метки где только мог, на всех кораблях и, конечно же, на станциях, которые посещал.
        Кроме аграфов, очень мало разумных других рас мне встречались. Были даже люди, как черные, так и белые, из враждующих империй. Все они были преданны одному хозяину, и ничего более их не волновало. Копаться в их эмоциях даже не пришлось, я прекрасно чувствовал их рабское поклонение ушастым. Это были рабы, самые натуральные рабы с промытыми мозгами! Очень похоже, действовало мое внушение, но оно было кратковременным, а тут мозги разумных были промыты основательно и навсегда. Сколько я встречал «высших существ», ни разу не почувствовал даже намека на симпатию, крайне спесивая, заносчивая и жестокая раса, если судить только по этим встречам…
        Как бы я ни старался, приходилось пересекаться с ними во время перелетов, в ангарах станций и кораблей, и одна такая встреча не прошла для меня бесследно. Зарвался расслабившись, привыкнув к безнаказанности… То, что меня обнаружили, я понял, когда вокруг меня начала формироваться сильнейшая пространственная техника. Действие ее было таково, что тут же с меня слетела вся маскировка, а при попытке телепортироваться у меня ничего не вышло! В следующее мгновение я оказался словно муха в янтаре, ощутив в полной мере небывалую мощь псиона, на которую я, проходя мимо, даже не обратил внимания, привыкнув к тому, что меня не замечают! Откат во времени, к счастью, прошел, но как бы я дальше ни пытался, избежать встречи у меня ничего не вышло! То, что она засекла меня уже давно, я понял при очередных попытках сбежать или скрыться. Чего я только не перепробовал, даже взорвал пол сектора этой станции, выкинув из инвентаря давно припасенную взрывчатку! Все оказалось бесполезно, скрыться от нее у меня не получилось. Что тут на станции делал псион (А+++) ранга, я не понимал, но в полной мере ощутил разницу в
уровне силы и подготовки!
        На сотой попытке поняв, что выхода мне не оставили, перешел в атаку, сразу начав с самого действенного моего оружия. Очередь из автомата, появившегося в моих руках, это чудовище даже не заметило. Искажения пространства просто увели пули в неизвестные дали, а ментальные удары даже не покачнули ее и не поколебали мощную монолитную ментальную защиту. Какие я только комбинации ни испробовал, но все оказывалось бесполезно, даже ее уровень владения боевыми искусствами не позволял мне доминировать в ближнем бою. Были сценарии, при которых она отвечала на мою атаку с холодным оружием, и в них мне так же было кисло. Безумная скорость реакции и сила превосходили мои во множество раз, а опыт и знания боя опережали на тысячелетия. В ее глазах я видел скуку прожитых тысячелетий и скуку этого боя даже в самый, казалось, опасный для нее момент и неизменно проигрывал.
        Я, как безумный, начинал все сначала раз за разом, расходуя на «перемотку» немалое количество энергии, сосредоточив все свое внимание лишь на технике владения мечами. Только в этом случае она билась «честно», без «грязных» псионических приемов, что давало мне хоть какой-то мизерный шанс. Не стоило мне также причинять вред окружающим нас застывшим разумным, в этом случае ее больше ничего не сдерживало, и я мгновенно проигрывал! Раз за разом я повторял и повторял свои атаки на грани возможностей и, сверх того! Малейшее мое изменение стиля боя влекло ее мгновенную ответную реакцию. Если существуют гениальные бойцы, то она богиня среди них, ее чувство боя было невообразимо, а стиль менялся на лету при малейшей необходимости! На каждое улучшенное моё движение её ответ был пропорционально лучшим и идеально выверенным. Никаких лишних телодвижений или усилий с ее стороны… Прожитые тысячелетия она тратила на свое развитие как бойца, а не прожигала жизнь в богатстве и роскоши! В этом я был на все сто процентов уверен!
        Постепенно я стал замечать больше, чем раньше. Теперь я хотя бы видел начало либо завершение удара! Еще не успевал, но уже видел, доведя время боя до двух секунд. Всего две секунды за тысячу боев, но это было достижение! Бой не на жизнь, а на смерть - это я знал четко. В случае моего поражения мне конец, причем окончательный! Мне просто не простят всего, что я сделал, и это знание и воля к жизни давали мне силы бороться и становиться лучше.
        Я потерял счет повторам, действуя на одних рефлексах, войдя от психического утомления в своеобразный транс. Сродни слиянию с кораблем я стал видеть все в объеме, ничего не могло скрыться от моего внимания. Время замерло, и лишь моя противница двигалась в такт мне, а в ее глазах я впервые смог заметить мелькнувшее любопытство и легкое удивление… То, что происходило сейчас, было невероятным, двигаться в этом состоянии свободно получалось лишь за счет способности управления гравитацией. Моя противница использовала свои методы, в очередной раз перейдя на новый уровень боя, все так же превосходя меня на «две головы»! И вновь потянулись попытка за попыткой парировать, уклониться или достать в ответном ударе на максимуме своих возможностей.
        Мне нужно было больше скорости! Больше силы!! Больше восприятия!!! Чтобы успеть, отбить, увидеть, уклониться и ударить в ответ, и что удивительно, тело реагировало и менялось, даже не смотря на безумную изнуряющую нагрузку! Раз за разом все это удавалось легче и легче, время боя увеличивалось, пока не перешло границу восьмисекундного невозврата! Дальше уже либо ты, либо тебя, и осознание этого заставляло выкладываться по максимуму, не щадя себя… Впервые я ощутил уважение к аграфу, настоящему мастеру и по-своему благородному, и разумному. Даже тогда, когда спустя месяцы после непрерывной драки в моем восприятии я умудрился - нет не превзойти!  - а лишь подловить за счет выверенному тысячами попытками рисунку боя и конечно своей способности! Приняв в свою грудь ее клинок, не стал убивать, а выключил ее сознание оглушающим ударом, после чего кинул по наитию на нее портальную метку и скрылся порталами в космической глубине, переживая вновь и вновь нашу бесконечную битву.
        ОТСТУПЛЕНИЕ.
        - Защитница, почему ты его отпустила?
        Вопрос был задан тихим и спокойным тоном, в котором было лишь любопытство, и то, что его задал князь и командующий, ничего не меняло. К той, кого он назвал защитницей, князь относился с безграничным уважением и … страхом. Еще когда он был ребенком, АвелАнг, Дэрэ, разменяла свое десятое столетие и уже тогда была лучшим мечником империи и одним из сильнейших псионов современности. Гений с детства, она за столетия развития достигла невообразимых высот. Уникальность этой удивительной аграфки заключалось в полном отсутствии стремлении к власти и честолюбия, а неукоснительное следование древнему кодексу делало ее бесполезной во внешней политике и даже вредной в дипломатических мероприятиях. Насколько она была бездарна в политике, настолько она была ценна в качестве силовой поддержки и защиты во время опасных переговоров.
        Уже давно отстранившись от подобных миссий, защитница была вынуждена принять участие в деле поимки опасного преступника. Безграничные полномочия - это безграничные полномочия, и даже ей было легче выполнить возложенную на неё высокооплачиваемую задачу, чем вступить в конфронтацию и навлечь гнев императора на свой род. Это понимали все и, конечно, командующий, настоявший на ее личном участии, и, как оказалось, он был прав. Она смогла его обнаружить в кратчайший срок, причем руководствуясь лишь своей развитой интуицией оставшись на орбите, и это в то время, когда все усилия были направлены на планету! Как он смог оказаться в космосе, это уже дело десятое, главное, что был обнаружен и едва не схвачен! Это самое «едва» и не понимал командующий…
        - Кодекс,  - был ее тихий и лаконичный ответ.
        - Вы понимаете, что он мог погубить не только ваше тело, но и душу. В его руках был артефакт, способный на это…
        - Все намного хуже, они пожирают ее…  - все так же спокойно ответила она.
        - Не совсем понимаю… что значит пожирают? Они живые?
        - Не только пожирают, но и передают своему владельцу отобранную силу и память,  - добила она своего собеседника очередной порцией данных.
        - И вы отпустили его после этого?! Это точно защитница?…
        - Вы ставите под сомнение мое слово и профессионализм?
        От не изменившегося ни на тон голоса собеседницы у командующего похолодело внутри, и он поспешил извиниться и заверить её в своем полном доверии.
        - Но все же зная, на что способно его оружие, вы отпустили его, даже при том, что это был нечестный бой! Задень он Вас, и все закончилось бы просто ужасно!  - позволил себе несколько более эмоционально, чем обычно, отреагировать князь.
        - Бой был честным только благодаря этим артефактам… на этом моя миссия закончилась.
        Ловить его дальше вам предстоит самим, но для вас лучше оставить его в покое…  - эти слова ошарашили готового ко всему князя.
        - Но как же…
        - Мое слово крепче моего клинка, я готова ко всем возможным последствиям, но свои обязательства считаю выполненными,  - твердо глядя в глаза князя, произнесла она, при этом дав понять, что изменить ее решение не смогут даже просьбы или прямые приказы императора…
        - Очень жаль, но я вас услышал. Вы, когда нас покинете?
        - В ближайшее время.

        «…очень жаль, только, к вашему сожалению, я не император…» - командующий позволил себе вольные мысли только после того как покинул апартаменты защитницы.
        ЭПИЛОГ.
        Несколько дней я приходил в себя, переместившись через задействованный портал на планету на один из портальных пунктов древней расы. Мне безумно требовался отдых, и безопаснее места, чем там, я не знал. Прежде чем провалиться в забытье, выбросил на плиты пола все израсходованные мной накопители энергии для естественной подзарядки. Больше половины запасов я истратил за время бесконечного боя… и, только после того как проверил уже зажившую рану на груди, позволил себе отключиться. Два дня транса, который на сон был мало похож, принесли мне облегчение! Я переживал в нем моменты боя, пока просто не очнулся. Тело ощущалось совершенно иначе: я чувствовал, что стал быстрее, сильнее, и мне приходилось прилагать усилия, чтобы двигаться размеренно и плавно. Как такое может быть, я не понимал, но даже данные в системе изменились. Вместо цифр напротив физических параметров был прочерк. Нейросеть не смогла оценить мой прогресс, убрав заведомо неправильные параметры. Но, честно говоря, было совершенно плевать на это… воспринимать свою жизнь как игру я уже давно перестал, наслаждаясь каждым ее мгновением. Даже
это испытание сейчас вызывало у меня не отвращение, а легкую грусть оттого, что все закончилось, хотелось продолжить, но, конечно, не в таком сумасшедшем и опасном режиме. Эта аграфка оказалась настоящим монстром, и я периодически поглядывал на портальную схему, определяя по ней ее местонахождение и следя за ее перемещениями. Об этой функции я только потому и узнал, что захотел увидеть ее метку, и нейросеть отобразила на грозди светящуюся красным точку. На удивление, она почти все время оставалась на одном месте, а на третий день покинула систему! С одной стороны, я очень обрадовался, а с другой - расстроился. Мысли о новой встрече и о бое посещали меня, но на моих условиях и с подстраховкой. Переступать черту невозврата я больше не хотел.
        Проследив за ее меткой до аномалии, хотел уже отключаться, как произошло неожиданное… она просто исчезла. Понятно, что аномалия переносит в другую часть галактики, но в том-то и дело, что в этой галактике метку я не обнаружил! Возможно ли, что метка стирается после прохождения аномалии? Нет, были несколько точек с метками в других частях галактики! Видимо, корабли, на которых я побывал и раскидал метки, уже покинули эти системы. Была, помню, пара курьеров, которых я вообще хотел отправить в подпространство, но сдержался, кинув на будущее на них метки. Вообще, планы по грабежу ушастых были грандиозные, но неожиданная встреча сильно сбила мой настрой…

        «Поиск метки»,  - отдал команду нейросети.
        Однако спустя пару минут ответ пришел отрицательный, но предложение расширенного сканирования появилось. Очередная неизвестная ранее функция, которая после моего подтверждения стала требовать энергию и к тому же в огромных объемах. Помогло, что находился я прямо в портальном зале, из которого и можно было использовать это сканирование. Почти сотня моих резервов энергии ушла на поиск, но главное - результат был получен. Схема отобразила метку даже не в другой галактике, а судя по всему в совершенно иной вселенной или даже реальности!

        «Как, черт побери, она смогла оказаться там?» - озадачился я вопросом.
        Что интересно, портальная сеть смогла найти метку в совершенно не известном ей месте, и, кроме этой метки, никаких данных по той реальности не было. Даже схемы и структуры галактики и даже системы как обычно я не увидел… лишь метка в пустоте. С одной стороны, можно было вздохнуть с облегчением, что сильный противник пропал, но с другой, будет жаль, если исчезнет такой талант и единственный повстречавшийся мне нормальный аграф, а то что произошло нечто неординарное с кораблем аграфов я был абсолютно уверен… Странно все это. Почему она спешно покинула систему после нашего боя и почему аномалия выкинула её черте куда?

        «Расчет перемещения к портальной метке»,  - отдал я приказ, мысленно указав на висящую передо мной светящуюся метку.
        Расчет занял неожиданно много времени, и нейросеть вывалила мне кучу информации, но главное, что я понял,  - переход возможен, пусть и по энергии очень дорог, но того, что у меня имелось, не уверен, что будет достаточно! Нужно копить и вообще решить делать этот шаг или нет? Иная реальность - это даже не другая галактика… это нечто совершенно иное и что там меня встретит и смогу ли вообще вернуться, не говоря уже о выжить, большой вопрос! С Саем тоже нужно было решать, да и людям помочь желательно…
        Решение о переходе я все-же принял, ибо не мог иначе, а скорее чувствовал, что так правильно, но на подготовку ушло некоторое время. То, что она жива я видел прекрасно и если выжила в первые мгновения, то день два продержится даже в самых тяжелых условиях. В этом я был уверен.
        Первым делом связался с Саем и попросил их быть готовыми к отъезду. Убеждать Сая долго не пришлось, а с Регаром при встрече обошелся без политесов, подчинение сработало штатно. На то чтобы отправить их через портальную площадку в разные части Содружества, много времени не понадобилось, больше ушло на инструкции для Сая и связи с Пирсом. То, что они станут целью для Аграфов я был уверен и если Регар сам о себе может позаботиться, то Сай еще зеленый. Пирс все сделает как надо и прикроет его.
        За то время пока решал эти и другие организационные вопросы, накопители, выложенные в укромном месте на планете, успели частично пополниться энергией, но ждать пока они полностью накопят ее я не мог. Чувство уходящего времени толкало меня вперед и если я хотел застать ее в живых, стоило поторопиться! Поэтому, спустя почти сутки после исчезновения ушастой, начал вливать в портальный круг всю доступную мне энергию, а после того как она кончилась, кроме моего НЗ, пришлось высыпать почти килограмм минерала на ее поверхность. После того как плата была принята, появилось окно с подтверждением телепортации.

        «Совершить переход?» «Да» «Нет» …
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к