Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Звёздная Елена: " Девушка Для Героя Или Как Я Свахой Подрабатывала " - читать онлайн

Сохранить .
Девушка для героя, или Как я свахой подрабатывала Елена Звездная

        Суровые будни организатора праздников, нежданно-негаданно получившей обязанности свахи.

        Елена Звездная (Туманная Ведьма)
        Девушка для героя, или Как я свахой подрабатывала

        День сегодня мерзкий. Настроение мерзкое. И клиент тоже - мерзкий. А еще отчаянно хочется кофе, такого крепкого, с дурманящим ароматом и спиртовой основой. Но нельзя… все нельзя… Нельзя встать в двенадцать, потому что клиент притопал в восемь! Нельзя не улыбаться этому… высокородному! И нельзя кофе - врач запретил категорически, причем категоричным таким тоном!
        - Итак,  - беру инициативу в свои руки, ибо мое начальство в лице Ивласии Нворес еще два часа будет рассыпаться в комплиментах.  - Четко, конкретно и по существу, ассаен Джерг. Мне нужно осознать весь масштаб задачи, дабы организованно подойти к ее исполнению.
        Ивласия нахмурилась и бросила на меня недовольный взгляд. Наивная, она надеется стать новой любовницей Джерга? Глупо, он на представительниц ее возраста и не смотрит… на представительниц моей возрастной категории также.
        - Простите,  - клиент обратил свой взор на меня и почти сразу скривился,  - я так понимаю, выполнение ложится на ваши… хрупкие плечи?
        Хрупкие? Это он конечно… эээ… попытался сделать комплимент. Впрочем, по сравнению с ним… Ассаэн Джерг относился к высокородным, то есть к генномодифицированным, следовательно, рост два метра десять сантиметров, плечи весьма и весьма широкие, узкий торс, безукоризненное сложение атлета, идеальное лицо, идеальная кожа, идеальные зубы и волосы. К этому генномодифицированному набору в придачу с высоким положением, шел элегантный костюм, дорогой парфюм, и наглость! Ладно, про наглость это я загнула, тут скорее был эдакий налет превосходства и презрения на демонстрируемой безукоризненной вежливости. В общем, мерзкий он, и этот лечебный чай тоже мерзость. Ну а тот факт, что сижу я нечесаная, и потому в кепке, неглаженная, следовательно, в помятом спортивном костюме, и грызу ногти - это виновата моя начальствующая Ивласия, знает же что я с утра злая! Особенно учитывая тот факт, что вчера я проторчала до 6 утра на банкете в честь дня рождения еще одного высокородного хлыща, выполняя свои прямые обязанности организатора праздника! И мы же договаривались о выходном на сегодня, так нет же - не успела я
добраться до постели и глаза закрыть, как эта… про начальство или хорошо или никак, в общем, ЭТА вызвала на работу… Видимо, чтобы я сидела и слушала, как она тут безуспешно пытается личную жизнь устроить. Так, возвращаемся к клиенту:
        - Да, ассаэн Джерг, пострадают, как и всегда,  - укоризненный взгляд на Ивласию,  - мои плечи. Суть заказа! Я слушаю!
        Высокородный повернулся ко мне всем корпусом, и даже сел поудобнее, тем самым демонстрируя, что отныне все его внимание достанется мне, а затем задал вопрос проникновенным тоном:
        - Вы знаете моего племянника?
        И тон такой, как будто я просто обязана знать. Раздраженно отвечаю:
        - Нет… не имела чести.
        - Ассаэн Лериан Джерг,  - с намеком произнес высокородный.
        - Нет, не знаю,  - я мило улыбнулась.
        - Странно,  - впервые с момента нашего разговора, улыбка ассаэна Джерга несколько померкла,  - видимо я ошибся, так как вы мне… показались несколько старше. Сколько вам лет?
        Как меня бесят подобные вопросы!
        - Ассаэн Джерг,  - да, я тоже умею вот так вежливо-презрительно улыбаться,  - вы собираетесь варить меня в супе и пытаетесь определить время, необходимое для готовки, или мы, наконец, перейдем к сути заказа?
        Высокородный сменил милость на гнев, что выражалось следующими признаками - презрительный взгляд, демонстративное поджимание губ и насмешка… Да, я не красавица, и я в курсе, а потому преспокойно выдерживаю все означенные выражения безукоризненного лица, после чего высокородный решил поинтересоваться:
        - А не слишком ли вы… по-хамски ведете себя, девушка?
        Встать бы сейчас, вылить горячий чай в его хамскую рожу и уйти, но… мне еще за новую квартиру платить нужно, так что.
        - Я - профессионал, ассаэн Джерг.  - говорю вежливо и безэмоционально.  - Мне дают задачу, я ее выполняю, и делаю это так, чтобы клиент остался доволен. На сегодняшний день я лучший сотрудник агентства, и этого я добилась своим трудом. Теперь перейдем к вашему заказу - из сбивчивого сообщения моего руководства,  - я улыбнулась бледной Ивлассии,  - я поняла, что в кратчайшие сроки требуется подобрать несколько девушек для вашего племянника, я права?
        Эти самцы из генномодифицированных, которых даже мужчинами язык не поворачивается назвать, в гневе представляют собой страшное зрелище - бугры мышц рельефно вырисовываются, на скулах проступают желваки, голубые глаза едва ли молнии не метают, но… Я прекрасно знаю, что высокородных с рождения обучают контролю над собой и этот самый контроль у них на высшем уровне. И действительно ассаэн Джерг мгновенно успокоился, прекратил расточать елейные улыбочки и перешел к сути вопроса:
        - Вы правы, но не совсем. Постараюсь разъяснить ситуацию. Первое - все сказанное здесь останется в тайне.
        - Естественно,  - я кивнула,  - в контракте четко прописан пункт о неразглашении.
        - Замечательно,  - высокородный продолжал смотреть на меня с нескрываемой ненавистью, злость то ушла, а ненависть осталась… но данная эмоция мне импонирует больше, чем презрение.  - Итак, мой племянник Лериан Андар Джерг…  - и снова он произнес это имя с каким-то намеком,  - покинул семью десять лет назад.
        Моя выдержка дала сбой, и я испуганно взглянула на Ивлассию, та молчала столь же потрясенно, как и я. Дело в том, что высокородные НИКОГДА не покидают семью. Семья у них имеет несколько более обширное понимание, чем у нас, обычных людей, это скорее род, но… его нельзя покинуть!
        - Вы не в силах держать свои эмоции под контролем?  - Вопросил ассаэн. Насмешка высокородного задела, но я сдержалась.  - Да, вы все поняли верно, мой племянник покинул семью, и стал… фермером!
        - Эээ…  - а что тут еще можно сказать.
        - Милая реакция,  - сарказм геномодифицированных давно стал их отличительной чертой.  - Проблема в том, что Андар упрям как… как и все мы, он не желает слышать ничего о возвращении, но…
        Высокородный выдержал паузу, понимая, что уже держит нас на крючке любопытства, и будем молчать столько, сколько потребуется для осознания собственной ограниченности, и лишь затем продолжил:
        - Но семья имеет право влиять на его выбор спутницы. Посему вы,  - взгляд на меня,  - и тридцать девушек отправитесь в его усадьбу и вы сделаете все, я повторюсь ВСЕ, чтобы одна из леди, воцарилась в сердце моего племянника. Дальше уже моя забота. Задача ясна?
        - Это будет шоу "Выбери невесту"?  - на автопилоте спросила я, и тут же поспешила исправиться.  - Девушек выбираем мы?
        Вообще спросить хотелось о другом, но я была в откровенном шоке, ибо такого заказа в наше агентство ранее не поступало.
        - Двадцать три - ваши,  - высокородный вновь вернулся к улыбчивому изложению заказа,  - семь наши.
        - Требования к девушкам?  - продолжаю выяснять подробности.
        - На ваш вкус, в общих чертах - очень высокие, красивые, умные, воспитанные… до двадцати лет.
        - Хорошо,  - я уже прикинула, что можно будет задействовать тех моделей, которые обычно участвовали в шоу, если требовалось хм… развлечь публику. А что, все танцовщицы, все покладистые, ну и от высокородного не откажутся.
        - Кажется, вы меня не поняли,  - ассаэн Джерг широко улыбнулся, демонстрируя безукоризненный оскал,  - мне нужны девушки! Не ваши модели.
        Как он догадался, что я о них подумала?
        - И… когда мы должны вылететь?
        - Сегодня,  - протянул высокородный.
        Я роняю чашку с чаем, который решила глотнуть для успокоения нервной системы.
        Занавес!

* * *

        Стоим в космоморту. Я, не спавшая больше суток, психолог нашего агентства, нервно вздрагивающий и озирающий подопечных, трое наших штатных профессионалок, которых я взяла так, на всякий случай и двадцать трясущихся девушек, находящихся в шоке после самого стремительно в их жизни кастинга.
        Кастинг был примечательным. Мы вызвали всех начинающих моделей нужных параметров из окрестных агентств, выстроили их шеренгой у стеночки на скуастоянке, а затем наш высокородный клиент весьма быстро шел вдоль длинноногого и большегрудого строя, сопровождая процесс следующей речью:
        - Эта, эта, эта, вон та тоже сойдет, и вот ту можно взять… для экзотики… ну и вот эту так, для контраста… чисто порж… посмеяться, а э-э-э… это вы, да? Простите, без кепочки вас не узнал.
        Это он мне, просто я к тому времени сняла кепи и встрепанные волосы причесала. Ну, зато теперь я имею беспристрастную и правдивую оценку своей внешности.
        - Продолжаем отбор,  - вернула я клиента к работе,  - у нас вылет через два часа.
        Зато я даже успела вырваться домой и собрать вещи, вот. На переодеться, умыться и поесть времени не хватило, в итоге стою злая, и голодная, и… сонная. Глаза закрываются на ходу, точнее стоя. Причем спать стоя я умею, при такой работе это навык нужный а порой и необходимый, но тут шум, отдаленный и гулкий отвлек. Открываю глаза и… Это примерно как если бы в стае безродных дворняг неожиданно появилось семь породистых черных су… короче породистых гончих. Девы из высокородных все сплошь черноволосые, синеглазые, под метр девяносто и пропорции такие… впрочем, чему я удивляюсь, им же геномодифицированных рожать, так что все закономерно. За элитными самками шел элитный самец, то есть ассаэн Джерг, и едва я открыла рот, невежливо оборвал:
        - Потом познакомитесь, время у нас еще будет, а сейчас живо все вещи подхватили и к таэпереместителю.
        - Что?  - мне даже спать расхотелось.
        Породистые девы одновременно, слаженно и как-то даже синхронно повернулись и направились в зал таэперемещений, остальные как завороженные последовали за ними, и только я продолжала возмущаться.
        - Вы… вы ничего не говорили о перемещении!
        - Увы,  - ассаэн Джерг снизошел до того, что взял одной рукой мои вещи, а затем обнаглел настолько, что взял меня за шиворот своей второй рукой и подталкивая в нужном ему направлении, продолжил.  - Видите ли, вас там, как бы… не ждут. А так он будет обязан оставить вас на планете как минимум на двадцать суток.
        - То есть, как не ждут?  - я упиралась ногами, пытаясь замедлить собственно перемещение меня к месту, где придется работать на ранее не оговоренных условиях.
        Высокородный, ничуть не чураясь, обхватил меня за талию, поднял, как поднял бы рулон пластиковой бумаги, и понес под мышкой, к счастью удерживая в вертикальном положении.
        - Простите,  - попыталась я призвать к его разуму,  - на что вы меня вообще толкаете?
        - Я вас несу,  - резонно ответил генномодифицированный самец.  - Прекратите истерику, эээ… как вас там? Теперь что касается миссии - ваша задача сделать все, чтобы Лер влюбился хоть в кого-то, но желательно в одну из дочерей высокородных семей. Как вы этого добьетесь - мне все равно.
        Я была возмущена настолько, что даже слов не было.
        - Но… почему таэпереместитель?
        Синие глаза ассаэна насмешливо взглянули на меня и высокородный честно ответил:
        - Потому что он сломается сразу… как вы все окажетесь там!
        С этими словами меня и вещи внесли собственно в зал таэперемещений, где уже почти никого не было из девушек, и только психолог все так же трясся и явно ожидал моего появления. Дождался, взглянул на генномодифицированного и метнулся в сияющий синевой проход… кажется теперь моя очередь. Ассаэн Джер подошел к проходу, небрежно зашвырнул туда мои вещи, затем опустив меня на сверкающий пол, снизошел до того чтобы нагнуться и началось:
        - Лер не стабилен, возможны приступы неконтролируемой ярости,  - после этих слов мне отчаянно… захотелось в комнату для девочек.  - Вам там будут не рады… совсем. Но, если вы добьетесь нужного мне эффекта, то есть его чувства привязанности, хоть к одной из этих… этих, я гарантирую что агентство "Тайлиэ" станет вашим, либо я выплачу вам эквивалентную сумму. Договорились?
        Я стояла и тупо смотрела на высокородного. О чем я думала в этот момент? О номере в отеле, душе, завтраке и мягкой постели. Потом до меня дошел смысл сказанного и…
        - Не беспокойтесь, влюбится и женится, гарантирую!  - перед глазами маячили счета с деньгами.
        - Вот и славно,  - ассаэн весело мне улыбнулся и… невежливо толкнул в синеву таэпереместителя.

* * *

        Станция приема оказала нам весьма неординарный прием.
        - Вы тут главная?  - поинтересовался у меня кто-то громадных размеров.
        После перехода глазки несколько болят, так что я их усиленно тру, и собираюсь с мыслями. Итак - мне придется врать. Или не придется… В любом случае начнем вежливо:
        - Мы, гости ассаэна Лериана Андара Джерга,  - я таки открыла глаза и осмотрела громилу,  - будьте добры вызвать многоместные скуа и сопроводить нас к месту жительства вышеуказанного высокородного.
        Громадный толстый мужик в сером комбинезоне рабочего, задумчиво поскреб затылок, затем почесал голову, поковырялся в носу (меня сейчас стошнит), после всех действий тем самым пальцем, которым ковырялся, указал куда-то в пространство и сказал:
        - Ааа, вам туда. Тут близко, дойдете. Всего 2 грова.
        - Эээ… это сколько в километрах?  - переспросила я.
        - Семь… или восемь,  - вернувшись к ковырянию в носу, ответил мужик,  - а скуа тут нет, это ж нерабочая станция, хозяин использует другую, которая в усадьбе.
        Я медленно опустилась на чемодан, промахнулась и грохнулась на пол. Там и уселась, обдумывая ситуацию… Радом со мной грохнулся психолог… слабак, а еще мужчина, ну ладно, не совсем мужчина, учитывая его ориентацию, но все же!
        - Мисс,  - одна из моделей печально воззрилась на меня,  - что нам делать?
        Почему всегда я, а? Вот почему?
        - Мы сейчас немного посидим,  - я попыталась свое падение обратить тактическим отступлением, перед важным стратегическим ходом,  - а потом… потом… этот чудный рабочий свяжется с высокородным и за нами вышлют транспорт…
        - Не вышлют,  - задумчиво ковыряясь, ответил означенный "чудный рабочий".
        Так… если не вышлют, я… я… я тут посплю, вот!
        И тут подала голос одна из "гончих сук", в смысле одна из высокородных, такая с косой челкой и загорелым телом:
        - Всего восемь километров - легкая прогулка перед обедом. Мы пошли!
        - Что значит "мы"?  - возмутилась одна из породистых шавок.  - Говори за себя, Дерганная-Дел!
        Чемоданы из рук гончих выпали, руки сложились кулаками, в общем…
        - Кто первый добежит до усадьбы, получит приз!  - сымпровизировала я.  - А точнее романтический ужин с землевладельцем!
        Гончие мгновенно подхватили чемоданы и… быстро бегают. Как ни странно, все наши модели, и плевать что на шпильке не менее десяти сантиметров, торопливо поплелись следом. А затем меня покинул мой психолог… оставив мне все сумки, и не важно, что это мои сумки, но он же мужчина!
        Проклиная работу, свою жизнь и ассаэна Джерга я нагрузилась и медленнее всех потопала к светлому будущему, стараясь утешить себя мечтой о душе, мягкой постели и вкусном обеде.
        Сначала я шла довольно бодро, тем более что дорога шла через лес, посему тень от деревьев значительно улучшала условия тропического климата. Через пару часов на дороге стали попадаться каблуки и целые туфли. Еще через час начали встречаться брошенные сумки… Через еще некоторое время, сумок стало значительно больше, каблуков так же.
        Жара явилась как-то неожиданно, зато сногсшибательно. В результате я споткнулась… упала… бросила свои чемоданы и немного поползла, уговаривая себя в необходимости добраться до вкусного обеда… Потом я ползла, уговаривая себя выжить, и уверяя свое сознание в крайней необходимости моей жизни для вселенского равновесия. И уговоры возымели действие, я даже решила жить, и по возвращении еще и пару подвигов совершить!
        Но силы и решимость выжить покинули меня одновременно, метров через десять, преодоленных мною в ползучем состоянии. И вот я лежу на дороге, на спасение уже и не надеюсь, но осталась предсмертное желание - поспать. Ползу к ближайшей показавшейся впереди сумке, желая использовать ее в качестве подушки, как вдруг дорога начинает подрагивать. Подрагивает она все сильнее, затем слышится цокот копыт… или когтей, вроде у них тут и ящеров используют. Мелькнула спасительная мысль, что меня могут не заметить и задавят… мысль почему-то обрадовала. Продолжаю лежать с надеждой в обнимку. Надежда погибла, едва живой транспорт затормозил возле меня, затем кто-то спрыгнул и хмуро спросил:
        - Это вы тут главная?
        - Где?  - страдая по безвременно издохшей надежде, спросила я.
        - Здесь!  - раздраженно пояснил этот кто-то.
        - На дороге?  - я подняла голову с сумки, до которой таки доползла и которую переквалифицировала в подушки, посмотрела вдаль и уверенно ответила.  - На дороге я не то чтобы главная, я единственная…
        После данного определения собственного положения, я снова удобно устроилась и попыталась умереть.
        - Что вы делаете?  - продолжали возмущаться наверху.
        - Умираю… не мешайте человеку спокойно погибнуть во цвете лет…
        Некоторое время наверху напряженно молчали, но затем этот кто-то резко схватил за плечи, поднял… вместо того, чтобы поставить на ноги, поднял до своего уровня, потряс, видимо для скорейшего моего пробуждения и как заорет:
        - Объясните мне одно, по какому праву в мою усадьбу вломилось семь высокородных… сук?!
        - Собак нужно приучать к порядку,  - наставительно ответила я,  - вы бы их еще со своего стола кормили, а потом возмущались наглым поведением ворующих вашу еду четвероногих…
        Открывать глаза мне было совершенно лень. И не то, чтобы я невоспитанная, хамоватая и наглая, но за истекшую неделю я спала едва ли больше четырех часов в сутки, готовя прошедшее накануне мероприятие, и я мечтала выспаться все эти дни… и я вчера напилась, как только все закончилось и выяснилось что все довольны. То есть праздник завершился в шесть утра, я на радостях схватила бутылку шампанского и пила, и пила, и пила… всю дорогу до дома. Я же не ведала, что сон мой будет состоять из пятнадцати минут, а клятвенно обещанный начальством выходной обернется… издевательством высокородного!
        - Так,  - прозвучал все тот же голос,  - давайте, остановимся на основном пункте - это вы тут главная или нет?
        Пришлось открывать глаза. Напротив моего собственно лица, было лицо одного из этих геномодифицированных. Лицо без этого налета всеобщего презрения вкупе с эдакой снисходительной благосклонностью, нет - мужик был зол. Очень. И на ассаэна Джерга похож, только этот моложе и… не такой облагорожено-безупречный. Нормальный такой идеальный высокородный, каштановые волосы до плеч, немного вьющиеся - растрепались. Глаза синие, пронзительные и очень злые. Орлиный такой нос, весьма крупный, впрочем, крупное тут всё. Губы, побелевшие от ярости… Шея… бычья, иначе и не скажешь, обычно высокородные не перекачивали свое тело настолько, то есть они были накачанные, но как бы в пределах нормы, то есть, чтобы в костюме смотрелось чинно-пристойно. Руки… одной своей лапой он мог обхватить мою шею… вот в данном направлении думать почему-то не хотелось, и ссориться с ним уже тоже не хотелось.
        - Здравствуйте, многоуважаемый Лериан Андар Джерг,  - я выдавила вежливую улыбочку и беспомощно поболтала ногами, надеясь, что земля близко. Увы, видимо это был день смертельной эпидемии у надежд всех мастей и размеров.
        - То есть вы в курсе кто я,  - невежливо подытожил высокородный.  - Ну и как мне все это понимать?
        Хороший вопрос, и мне как бы лучше оттянуть необходимость дать на него ответ.
        - А что, только высокородные су… девушки дошли?  - невинно поинтересовалась я.
        - На тот момент как я выяснил, в каком направлении мне искать главенствующего над девами самоубийцу, до усадьбы их доплелось уже двадцать восемь… Еще двоих я встретил по дороге, последний с кем я беседовал, был мужик тщедушного вида, который сообщил, что виновата во всем идиотка в серо-коричневой кепочке, она же тут главная. Кстати, а где ваша кепочка?!
        - Где-то там,  - неопределенно махнула рукой на дорогу,  - валяется в обществе утраченных предметов одежды и сломанных каблуков…
        Я печально вздохнула, представив себе картинку нарисованную воображением… действительно грустно, и… кепочку жаль.
        - Отпустите,  - попросила я генномодифицированного амбала, которому удержание меня на весу явно проблем не доставляло.
        - Зачем?  - хмуро поинтересовался высокородный.
        - Кепочку жалко,  - я всхлипнула.  - Пойду искать.
        Меня отпустили. Постояв на своих двоих, я поняла, что солнце давно уже припекает не по детски, кепочка была удалена из списка ценных потерь и перенесена в список подлых предателей, покинувших хозяйку в тот самый момент, когда была так необходима, а потому нечего ее искать. И я вернулась к прерванному сну, надеясь все же поспать хоть минут пять, чтобы голова начала мыслить адекватно ситуации, но наверху этому оказались не рады:
        - Что вы делаете?  - вопросил голос свыше.
        - Пытаюсь поспать…
        - Не советую,  - все тот же голос свыше.
        - Угу…
        - Через час солнце будет в зените, и вы обгорите до состояния вареного краба…
        - Ммм… вкусно, наверное…
        - Наверное,  - наверху хмыкнули,  - местная живность явно оценит.
        Подумала, осознала намек и стремительно поднялась. Итак, есть задача - быстро добраться до усадьбы этого высокородного - и пора приступать к реализации. Запрокинула голову, посмотрела на этого… я ему до груди едва достану, до плеча в прыжке и только при условии, что на мне будет кепочка, впрочем, наше несоответствие в размерах не помешало мне сделать ему предложение:
        - Предлагаю отправиться к вам домой, что скажете?
        - Двусмысленно,  - нагло ответил высокородный.
        - Да какая тут может быть двусмысленность!  - я очаровательно улыбнулась и протянула ему руку, со словами.  - Сваха! По совместительству надсмотрщица, дуэнья, мучительница и наперсница тех тридцати невест, что в течение, как минимум двадцати, а как максимум много дней, будут отравлять вам жизнь ровно до тех пор, пока вы не выберете себе одну единственную, на чью долю выпадет отравлять вам существование всю оставшуюся жизнь!
        Высокородный нервно сглотнул, а затем присел на корточки, видимо жалея мою шею уже занывшую от необходимости запрокидывать голову, и пристально глядя в мои глаза, хрипло спросил:
        - Издеваешься?
        - Не…  - он нахмурился,  - не…  - почти зарычал,  - не исключено!  - нашла я оптимальный вариант.
        - То есть издеваешься?  - с надеждой спросил генномодифицированный.
        Меньше всего я ожидала, что жертва будущих брачных уз будет вот так сидеть передо мной и взгляд у него будет такой печальный. Чесслово - появилось желание пойти, собрать весь брачный десант и оставить этого несчастного человечка… хм, тут скорее человечища, в покое…
        - Нет,  - грустно ответила я.
        - А почему на двадцать дней?  - простонал самый несчастный высокородный в обитаемой вселенной.
        - А у вас таэпереместитель сломался,  - невинно сообщила я.
        - Дядя,  - проявив величайшие способности в сообразительности, догадался он. И с неожиданной яростью добавил.  - Ублюдок!
        - Не могу согласиться с вышеуказанной характеристикой, впрочем, не имела чести ознакомиться с его биографией.
        Но мне на это ничего не ответили. Резко поднявшись, высокородный вскочил на ту самую двуногую ящерку, на которой имел честь прибыть, и… попытался раствориться на горизонте… А как же я, а как же кепочка?!
        - Стоять!  - мой вопль заставил вздрогнуть ящерку и какую-то зверушку в ближайших кустах, но не поколебал решимости генномодифицированного. И я возмутилась,  - Неужели вы меня бросите?
        - Ну почему же сразу "брошу"?  - он соизволил полуобернуться.  - Я оставляю вас погибать во цвете лет, как вы и просили в самом начале нашей весьма содержательной беседы.
        От удивления у меня банально приоткрылся рот! Я стояла и изумленно взирала на нагло ухмыляющегося высокородного, который именно сейчас был просто олицетворением этих презрительных, самоуверенных и самовлюбленных мутантов!
        - Я… я… я…  - а мозг стремительно обдумывал ситуацию. Нет, до усадьбы-то я доберусь… может быть, но когда это будет! И вообще.  - Я вам просто необходима!
        Высокородный мгновенно развернул ящерицу и подъехал вплотную, так что зеленая тупоносая морда практически уткнулась в мое лицо, и я бы сделала шаг назад, но он этого явно и добивался, следовательно, стоим с ящерицей и чуть ли не бодаемся. А этот… этот так перегнулся и проникновенно спрашивает:
        - Коров доить умеете?
        - Н-н-нет,  - и появилось у меня ощущение, что стою я на экзамене и тему не выучила, и врать нужно срочно, и вообще я что-то там про коров знаю.  - А не надо их доить, сейчас коровы сами себя доят!
        На лице высокородного брови поползли вверх.
        - В смысле там сейчас такие аппараты, коровы сами заходят, когда подоиться нужно, вот!
        - Прррраааавильно говоришь, правильно,  - впервые видела на подобном классически-идеальном лице столь кошачье выражение. И видимо в последний раз, потому что добродушно-блаженное выражение тут же сменилось холодно-расчетливым, и генномодифицированный добил.  - Так если коров доить не нужно, какого бракованного гена вы мне сдались?
        И вновь развернув пресмыкающееся, этот… который этот, он вновь решил раствориться на горизонте.
        - Отлично!  - заорала я ему вслед.  - А вот я тут лягу и умру!  - и даже ящерица не обернулась, не то, что высокородный.  - А вы…  - и ведь оскорблять клиента нельзя… совсем нельзя.  - А вы отправляйтесь домой и сами разбирайтесь с девицами!
        Результата - ноль.
        Пришлось врать:
        - Между прочим, я специалист по конфликтологии и я пользуюсь заслуженным авторитетом у девушек!
        Остановился, вновь развернул ящерку, которая радостно облизнувшись, поторопилась ко мне… не нравится мне ее плотоядный оскал… Подъехав ближе, ассаэн Джерг снизошел до того, что снова спрыгнул со своего двуного транспорта, стремительно подошел, склонился и язвительно так:
        - Так это они вас бросили потому, как очень уважают?
        - Они не хотели,  - лгать нужно уверенно,  - это было моим решением, я просила их добраться как можно быстрее до усадьбы и…
        - Так это по вашей просьбе, на мой вопрос "Кто тут главный?", девушки ответили, что "эту падаль" я могу подобрать где-то по дороге?
        Вот су… су… с умом у них сложности, однако!
        - Ну, падаль - это в смысле я часто падала пока шла,  - пытаюсь разрулить ситуацию,  - и вот я потом упала окончательно и тут…
        И вот тут он сделал то, чего я собственно не ожидала:
        - Сколько он вам предложил?  - хмуро вопросил Лериан Андар Джерг.
        - Мммммого,  - пытаюсь мило улыбаться.
        - А если я предложу бббббольше?  - меня он спародировал мастерски.
        - И комната в вашем доме!  - мгновенно осознав ситуацию, начала я качать права.
        - Хорошо!
        - И уважительное отношение!
        - Я подумаю…
        - Что?!
        - Хорошо,  - этот генномодифицированный неожиданно улыбнулся, как-то по-доброму улыбнулся.
        - И вы меня тут не бросите!  - это уже крик отчаяния.
        - Само собой разумеется, не буду же я разбрасываться столь ценными, сколь и продажными кадрами.
        - Это правильно,  - поспешила я поддержать его позицию.
        - Идите сюда, падаль вы наша,  - он протянул мне руку, явно собираясь отвести к ящерке.
        Едва мое тельце, которое проще было бы именовать тушка, переместилось на ящерку. Я вспомнила о кепочке, посмотрела на горизонт и решила о кепочке забыть.
        - Так,  - начал высокородный,  - если я обязан терпеть всех этих… женщин в своем доме, то у меня как у вашего работодателя есть условие - держите их от меня подальше!
        Оглянувшись, скептически оглядела высокородного, и на моем лице отразились явные сомнения в его умственных способностях - как он вообще себе это все представляет, а? Да высокородные меня раздавят, начав забег к его персоне. Представила себе унылую картинку - я, на земле со следами копыт тридцати дев…
        - Это нереально,  - честно сообщила я работодателю.
        - Что вы предлагаете?  - люблю геномодифицированных за сообразительность.
        Мы мчались на ящерке и глядя на мелькающие деревья я все думала… вспомнился эпизод в зале приема таэпереместителя, то как сноровисто гончие взяли старт, и…
        - А давайте конкурс устроим!  - весело предложила я.
        - В смысле?  - зря я на его сообразительность рассчитывала.
        И вот тут я вспомнила, что как бы обещала победительнице романтический ужин с его высокородным величием…
        - А что вы делаете сегодня вечером?  - ненавязчиво поинтересовалась я.
        К моему удивлению, ассаэн Джерг задумчиво, и совершенно не в тему произнес:
        - Странно, ваш профиль… ощущение, что я вас уже видел…
        Повернувшись, так как сидела впереди генномодифицировнаного, внимательно взглянула на его лицо - глаза у этого синие, но с каким-то фиолетовым оттенком, красивые, лицо умное и с эдаким налетом печали, сентиментальная дева узрела бы в этом какой-то намек на трагедию в прошлом и утратила бы покой, мдя…
        - Нет, я вас точно вижу впервые,  - ответила уверенно, а все же внутри нехорошо так кольнуло - вот и дядя этого мутанта намекал на что-то… но вижу то точно впервые, у меня память на лица отменная.
        - Точно?
        - Абсолютно,  - подтвердила я.  - так что вы делаете сегодня вечером?
        Девушка я комплексами не страдающая, потому придвинувшись ближе к высокородному, я прижалась к могучему телу и постаралась устроиться по удобнее - ибо в сон клонит, могу вырубиться и по дороге.
        - А вы наглая,  - прокомментировал он то ли мои телодвижения, то ли вопросы.  - Так по какому поводу вопрос?
        Хм, а вот интересно, почему он как про дядю услышал, так тут же принял факт нахождения девиц на своей территории как неизбежное. Это надо бы обдумать.
        - У меня есть предложение,  - бодро начала я, вспоминая свой немалый опыт в организации праздников для высокородных,  - я гарантирую, что девушки не будут вам досаждать в течение дня, а вы… вы гарантируете, что будете ужинать с той девой, которую выберу я… Нет, не так - вы будете ужинать с победительницей!
        Джерг заинтересованно посмотрел на меня, и чуть притормозил ящерицу, а затем и вовсе заставил ее идти неторопливо. Его синие глаза с необычным оттенком, пристально разглядывали, а на губах эдакая хитрая усмешка мелькнула, и вопрос, который опять заставил меня задуматься о логике высокородных:
        - Вы давно работаете с подобными мне?
        - Двенадцать лет,  - искренне ответила я.
        - Это чувствуется,  - Лериан Джерг чуть кивнул,  - вы умеете играть на одной из наших слабостей - на азарте.
        Молчу. А что тут сказать - мне пришлось учиться быстро.
        - Хорошо,  - продолжил высокородный,  - главное держите их подальше от меня, займите чем угодно, в этом случае я готов потерпеть ужин в обществе одной из су… с умом у которых сложности.
        Стремительно отвернувшись, я сумела скрыть коварную усмешку - все, мужик. Ты попал! Главное это достигнутая договоренность, с остальным я как-нибудь справлюсь. Так, для начала нужно прочитать кучу литературы и… тут узрела я "ферму" высокородного. Нервно сглотнула, обернувшись еще раз посмотрела на ассаэна Джерга. Тот мою реакцию заметил, и направил ящерку не дальше по дороге, а на холм, причем направил стремительно, так что мне вцепиться в эти стальные плечи пришлось. И стало понятно, почему используются именно возрожденные ящеры - эти передвигались по бездорожью легко и стремительно, мы вообще практически взлетели на холм.
        Когда оказались на вершине, недовольными были все трое - то есть и я, и ящерка и высокородный. Мне как бы слегка мешал свист ветра в ушах, когда мы сюда забирались, а им явно не понравился мой визг…
        - У вас ужасный голос!  - в сердцах признался ассаэн Джерг.
        - У вас ужасная ящерица!  - тихо прошептала я.
        - Ну, шепот определенно лучше.
        - Да, спасибо, ящерица в стоячем положении тоже привлекательнее, чем в бегучем.
        Земноводное повернулось, окатило меня презрительным взглядом, фыркнуло и отвернулось… Страшная-страшная догадка озарила слишком поздно.
        - Она… понимает?  - заикаясь, спросила я.
        - Естественно,  - теперь презрением окатил и высокородный. Везет мне сегодня на душ из презрения… как утопленнику везет.
        И только я открыла рот, чтобы задать взволновавший меня вопрос, как этим тут же воспользовалась жужжащая неподалеку букашка, атаковав собственно мою ротовую полость… Боль ослепила, потом ослепил выстрел высокородного, который расстрелял вылетевшую из моего рта букашку, а потом…
        - Прекратите визжать!  - потребовал Джерг, ящерица начала нервно перебирать ногами.
        - Оа мея ужажила!  - я с ужасом принялась ощупывать вспухший язык.
        Высокородный простонал, придерживая меня одной рукой, нагнулся вперед, достал что-то из седла, вытащил оттуда коробочку, а из нее одноразовую капсулу с чем-то бурым.
        - Только не визжите больше,  - зажав капсулу между зубами, высокородный схватил меня, развернул, устроив лицом к себе, причем так, что не знай я этих геномодифицированных, решила бы что ко мне банально… э… применяют знания из эротической литературы. И вот посадив меня столь нескромно, Джерг одной рукой зафиксировал мой подбородок, второй взял капсулу с определенными намерениями:
        - Не шевелитесь,  - хмуро приказал высокородный,  - замрите и не визжите, пожалуйста, это слишком невыносимо!
        - Шо вы деаее?  - попыталась возмутиться я, с трудом ворочая все распухающим языком.
        Но синие глаза взглянули так, что пришлось заткнуться. И почти сразу Джерг ловко вколол эту самую жидкость из капсулы в мой язык. Боль, обжигающая, затем спасительный холодок… жжение начало уменьшаться, язык тоже… Слезы, струящиеся по щекам, с улыбкой вытер сам ассаэн, а я смотрела на него и чувствовала, как бешено стучит сердце… И на краткий миг забылось, что меня ужалило насекомое, что под нами подозрительно вздрагивает ящерка, словно давится от смеха, и ветер все более напоминает жаркое дыхание пустыни… И вообще на какой-то краткий миг ярко-синие глаза, встречающиеся только у геномодифицированных, словно заслонили собой все вокруг, и этот взгляд холодком проникал куда-то в область сердца…
        Ассаэн Джерг улыбнулся шире, чуть наклонился и подул на меня, возвращая к реальности…
        - Ну и глазищи у вас!  - и кто меня за язык дернул. Уже здоровый, кстати, язык.
        - Знаете,  - высокородный вновь отстранился,  - вы не пробыли на Таншаре и часа, а я повторно спасаю вас от смерти.
        - Правда?!  - удивленно спросила я.
        - К сожалению - да,  - мне весело подмигнули,  - там, на дороге вы могли погибнуть очень быстро, если бы задержались еще хоть на час. Здесь, вы умудрились получить укус ядовитой айшшес… На это, знаете ли вообще нужно талант иметь - последний раз эта тварюшка была замечена в данной местности лет семь назад, противоядие с собой уже практически никто не возит.
        О чем он?! До меня медленно начинает доходить сказанное… медленно, но основательно…
        - Не смейте визжать!  - хмуро оборвал накатывающую истерику Джерг.
        Не посмела. Повторно обдумала произошедшее, и тихо попросила:
        - Отвезите меня обратно к таэпереместителю.
        - Он не работает,  - напомнил мне высокородный.
        - А вдруг,  - робко возразила я, и надежда воспарила, развернув крылья.
        - Вероятно, вы действительно плохо знаете моего дядю, но поверьте моему опыту - сказал, значит сделал, я бы на его месте поступил так же.  - Джерг улыбнулся, очередная надежда позорно сдохла.
        А меня начало колотить, нехило так… я могла умереть! От укусика! Зачарованно произношу:
        - Умереть! По-настоящему…
        - Хм,  - ассаэн улыбнулся,  - а что, можно умереть не по-настоящему?
        - Можно… опыт был.
        - И как?
        - Вспоминать не хочу,  - я передернула плечами.  - Хотя там страшного ничего не было, просто пришлось имя сменить.
        - Вы меня заинтриговали,  - Джерг продолжал смотреть и улыбаться.
        И я испытала то, чего так давно не испытывала - смущение! Почему-то сразу стала вспоминать, что на мне надето, вспомнила, что не накрашена, что ногти обломала вчера, пытаясь поправить жестяной костюм очередного артиста, выступающего перед высокородными… а потом… Сомневаюсь, что даже будь я накрашена, с идеальной прической целыми ногтями и вообще при параде, он взглянул бы на меня иначе, чем с заинтересованным сочувствием. Да, мать, в общем, ты загнула, тридцатник уже, а все еще надеешься на что-то.
        - Так, давайте вернемся к сути вопроса,  - я отодвинулась от ассаэна, и почему-то мне показалось, что у него… эээ… эм… мне точно показалось,  - так что там с вашей фермочкой-то?
        Меня поддержали в стремлении узнать, что за ферма, но не в стремлении отодвинуться.
        - Вы лучше так сидите до приезда в усадьбу,  - весело посоветовал Джерг,  - и рот не советую широко открывать… мало ли, если так дальше пойдет, я поверю и в Ветровую лихорадку.
        - Это как?
        - Вам лучше не знать,  - впервые вижу, чтобы высокородные так улыбались, просто по доброму и как-то… солнечно.
        - Главное чтобы это меня не касалось.
        - Вот тут даже спорить не буду,  - синие глаза пристально разглядывали мое лицо,  - ну что же, вернемся к "фермочке".
        И меня развернули к раскинувшемуся пейзажу. Собственно пейзажик: огромный дом в деревенском стиле, и с тремя этажами. Здоровый такой, буквой П выстроенный. Перед ним фонтанчики разнообразных форм и размеров, вокруг такой садик ухоженный с клумбами, и все это, вместе с домом окружает круг воды. Таких кругов пять, через эти каналы переброшены мостики, но все же смотрится с одной стороны здорово, а с другой… параноик он, наверное. Так вот, за первым водным кругом шли какие-то строения, теплицы, и что-то еще, а за пятым кругом, виднелся - океан. В общем, передо мной, в лучах солнца, в бликах этих водных кругов, сияла и переливалась усадьба… даже не так - усадьбища!
        Нервно сглотнув, я задала сакраментальный вопрос:
        - Это все ваше?
        - С утра было моим…
        Его большая рука, начала чуть поглаживать по спине, вырывая из оцепенения, и я на автомате задала еще более сакраментальный вопрос:
        - А вы женаты?
        Рука замерла и опустилась, я едва не упала, удержавшись за высокородного.
        - К сожалению скоро буду.
        - Черт, забыла. Я же сваха… мдя. Ну, это ничего,  - смотрю на усадьбу еще раз, и понимаю что это ВСЕ не мне!  - Это как оказаться в магазине игрушек, а у мамы все деньги закончились еще в отделе с продуктами!
        Последнее произнесла вслух, вследствие чего мне был тут же задан вопрос:
        - У вас было тяжелое детство?
        - У меня?! Нет, просто у мамы была маленькая зарплата.
        - А…
        - Вам не понять.
        - Не спорю.
        - Вы вообще мало спорите, должна заметить.
        - Какая вы… замечательная.
        - Да, я такая, но мы отвлеклись,  - как-то резко спать опять захотелось и в эту "фермочку" захотелось.  - Мы сегодня поедем?
        - Куда?
        - К вам.
        - Это предложение?
        - Это просьба, грозящая перерасти в требование.
        Высокородный тронул ящерку и мы начали спуск… стремительный. Я даже не ожидала, что все будет так быстро и сначала вцепилась в ассаэна всем, чем могла, включая зубами за воротник, но в результате не сдержалась.
        - Да прекратите же визжать!  - Джерг стремительно остановил свой монстровый транспорт, от чего я едва не вылетела за пределы собственно посадочного места. И я бы вылетела, и ожидал бы меня веселый головокружительный спуск по склону, но у этих геномодифицированных потрясающая реакция - и потому вешу, удержанная за шкирку.
        Подражая обезьянкам капуцинам, забираюсь обратно, вцепившись в ассаэна и руками и ногами и…
        - Хватит слюнявить мою рубашку,  - возмутился Джерг.
        - Я ценный кадр,  - в воротник больше не цепляюсь, он мокрый и противный… после меня.  - А вы меня вообще угробить пытались.
        - Когда?
        - Только что! А я… ценный кадр.
        - Да я вообще вас подобрал на обочине!  - что-то не нравится мне раздражение у этого высокородного.
        - Спать хочу,  - призналась я, пытаясь свернуть беседу в более спокойное русло.
        Генномодифицированный промолчал, и мне бы тоже стоило, но тут еще один сакраментальный вопрос назрел:
        - А какая у меня будет зарплата?
        Занавес.

* * *

        После вопроса о зарплате, ассаэн Джерг почему-то долго молчал. Я, некоторое время еще просидела лицом к нему, обнимая всеми конечностями, но в результате отодвинулась, в надежде сесть более приличествующим образом…
        - Вода ядовита для человека,  - генномодифицированный вновь притянул к себе, и на этот раз удерживал, даже не позволяя хоть чуть-чуть отстраниться,  - а вы мне нужны в добром здравии.
        - Зачем?  - пискнула я.
        - Что вы знаете о праве второй крови?  - в свою очередь задал вопрос Джерг.
        А мы как раз уже проехали по мостику через первый круг воды, и я зажмурилась от яркого сияния. Сейчас солнце было в зените, припекало весьма ощутимо и тут… я вдруг поняла, почему высокородный постоянно прижимал к себе - так я фактически была в тени его тела.
        - Не знаю,  - осознав правильность и разумность его действий, я прижалась носом к мускулистой груди,  - но есть догадки - это какое-то правило, по которому вы не имеете права выставить высокородных со своей усадьбы?
        - Не нужно так делать,  - массивная ладонь легла на мою шею, почему-то чуть погладила, а затем он отстранил мою голову так, чтобы лицо его груди не касалось.  - Да, вы поняли верно на счет правила, только это скорее традиция.
        - Ясно,  - появилось желание снова уткнуться в него, какая-то защищенность при этом возникала, но широкая ладонь все так же лежала на шее, поглаживая затылок.  - Руку уберите.
        - Прошу прощения,  - мгновенно отозвался Лериан Андар,  - вернемся к нашему разговору - я не имею права отказывать в общении присланным семьей девушкам.
        Эта фраза меня убила! Наповал! Отодвинувшись от высокородного я с ликованием смотрела на его мужественное и такое идеально-правильное лицо, и думала я о том, что… что зарплата моя вырастет.
        - Еще раз для нового работника,  - попыталась прикрыть ликование деловой собранностью,  - вы хотите, чтобы я сдерживала девиц, которые устроят охоту на вас?! И особенно высокородных, которые знают о правиле?
        Синие глаза чуть прищурились, выдавая вспыхнувшее в высокородном раздражение, в итоге он сквозь зубы прошипел:
        - Вам никто не говорил, что вы излишне… прямолинейны?
        - Много раз,  - я выпрямилась и перешла к деловой составляющей.  - Зарплата?
        - Подпишем контракт по приезду, ваше вознаграждение в случае успешного выполнения обязательств составит сто семьдесят тысяч.
        Это в полтора раза больше предложенного ассаэном Джергом-старшим! Кажется, я, наконец, получила заказ, который сделает меня весьма обеспеченной женщиной! И вот тогда я выйду замуж… При воспоминании об узах Гименея настроение стремительно скатилось в… в очередной канал по мосту через который, мы как раз и ехали.
        - Вас не устраивает сумма?
        - Ну что вы,  - мысли вернулись к реальности,  - более чем щедрое предложение. Ваши требования?
        - Держите их от меня подальше!  - в сердцах произнес Джерг.
        А я задумалась - фактически любая из девушек за такой особью высокородного будет бегать… в прямом смысле слова.
        Бегать… вспомнилось, как резво гончие взяли старт…
        - Так-так-так,  - я задумчиво смотрела на шов у ворота рубашки, и сама не заметила, как начала водить по нему пальцем, продумывая вариант.  - Двадцать суток, тридцать девушек… и один вы.  - судорожный вздох высокородного.  - И что же нам делать?
        - Доверюсь вам как профессионалу,  - Джерг осторожно перехватил мою вырисовывающую по швам ладошку и опустил на колено.
        - Все же идеальный вариант это соревнования!  - озвучила я свою идею.
        - Зря доверился,  - загрустил генномодифицированный.
        - Что значит "зря"? Я профи высокого уровня, между прочим!
        - Когда я вас нашел, ваш уровень был ниже… плинтуса.
        - В смысле?  - кажется, я обиделась, потом вспомнила о вознаграждении, и обижаться перестала мгновенно.  - Идея такова,  - начала я вдохновенно объяснять,  - вы главный приз!
        Внимательно слушавший Джерг неожиданно возмутился:
        - Почему сразу я?
        - А кто еще?!  - воззвала я его к объективному восприятию реальности. И тут же поспешила добить.  - Вы поймите, лучше одна и за ужином, чем толпа и с утра до вечера и ночью так же…  - насупился, губы опять сжаты, глаза посинели окончательно и я применяю более подлый метод.  - Нет, ну если вы хотите, чтобы высокородные су… су… девушки, в общем, устраивали забеги по вашу душу с утра и до вечера, то я умываю руки…
        - Я согласен!  - глухо пробурчал Джерг.
        - Что-что?  - люблю поиздеваться.
        - Да все вы слышали,  - не поддался на провокацию генномодифицированный,  - но вы обещали держать их от меня подальше.
        И вот что ему сказать, чтобы и идею мою поддержал и з.п. выплатил в итоге, и еще, чтобы женился на одной из этих, и тогда мне его дядюшка тоже премию бы выплатил? Что же там любят высокородные, а? Любят развлечения, это у них на грани фола чаще всего, но все же. Любят азарт и острые ощущения… любят, когда весело. А еще… еще генномодифицированные любят мстить… А этот конкретный похоже не любит высокородных. И какой толк со всех этих рассуждений? Но связь же должна быть! Точнее я должна ее найти, или создать… Я должна связать… связать что? Хм… а если связать азарт, месть и не любовь к высокородным в единое вполне веселое шоу?
        - Слушайте,  - я весело улыбнулась ассаэну,  - неужели у вас хватает рабочих рук на ферме, а?
        - На что вы намекаете?  - кажется, меня больше не относили к категории "профессионал".
        - Неужели нет там… грядок всяких, которые пропалывать надо?
        - Даааа… вы далеки от сельского хозяйства…  - протянул Джерг.
        - Ну или коров там подоить?
        - Очень далеки.
        - В крайнем случае, конюшни вычистить, у вас же есть конюшни?
        - Вы современные конюшни когда-либо видели?
        - Какое это имеет значение?
        - Да… так, к слову спросил. Так видели?
        - Знаете, ассаэн, я организатор праздников, а не специалист по парнокопытным!  - гордо ответила я.
        - Это кони парнокопытные?  - едва слышно полюбопытствовал генномодифицированный.
        "Нет, вы!" Но вслух я, конечно, произношу совсем иное:
        - Оставим детали, я предлагаю вам совершенное потрясающее развлечение…
        - Конюшни чистить вручную?  - вскинув бровь, попытался уточнить Джерг.
        - Ага!  - торжествующе возвестила я.
        - Зря перевел такое дорогое противоядие,  - угрюмо пробормотал ассаэн.
        - Так не вы же чистить будете!
        - Уже веселее…
        И тут я выдаю:
        - Только представьте такую картинку - девушки с вилами вычищают конюшни!
        - А потом с одной из этих потных и провонянных навозом я буду проводить романтический ужин?! Меня уже тошнит!
        - Да что вы вечно договорить не даете! Помоются девушки после конюшни!
        И тут на лице высокородного такое выражение появилось - я даже рот от удивления открыла… и тут же закрыла. А Джерг хитро так спрашивает:
        - А вы, девушки, мыться любите, да?
        - Э…
        Мерзопакостное выражение сменилось хитрющей ухмылкой:
        - Кажется у меня в усадьбе проблемы с водоснабжением.
        - И давно?  - уже понимая, о чем он, хмуро спросила я.
        - С сегодняшнего дня!
        - А вы с вашим дядей случайно не родственники?  - интересуюсь еще более хмуро, так как вспомнился ассаэн Джерг-старший и вот такое же его выражение при словах, что таэпереместитель сломается.
        - Причем близкие,  - заверил Джерг-младший.  - А готовить ваши модели умеют?
        - Н-н-н… ннненадо…
        - Вот ведь незадача,  - высокородный совсем повеселел,  - у меня и повар с сегодняшнего дня заболел.
        - Это уже издевательство!  - возмутилась я.
        - И виовизоры все накрылись…  - продолжил строить планы отмщения высокородный.
        - А инфо-сеть?  - уже не надеясь на чудо, спросила я.
        - И даже освещение вырубается с заходом солнца,  - да, генномодифицированные мстят с размахом… впрочем, это я и ранее знала.
        - Жестоко,  - грустно мне так.
        - У вас в комнате будет и вода и доступ в инфо-сеть.
        - Но справедливо!
        - Не сомневался,  - Джерг похлопал по ящерку и та пошла резвее.  - Вечером оговорим какие испытания будем проводить на девушках. От вас жду конструктивных предложений.
        - Угу…  - опять спать хотелось.
        Вообще давно заметила, что хронический недосып действует на организм как океанские волны во время прилива - в результате состояние сонливости то накатывает, то откатывает, а в итоге накрывает с головой… кажется, я почти достигла данной стадии.
        - Вы меня слушаете?  - решил уточнить Джерг, едва я носом уткнулась в него и вообще перестала демонстрировать признаки активности.
        - Ошень унимательно?  - позевывая и устраиваясь поудобнее, ответила я.
        - Что, ночь была жаркая?  - насмешка в его тоне несколько… разозлила.
        - Да…  - я снова зевнула,  - поимели меня массово и разнообразно, впрочем, ваш дядя превзошел всех…
        Наверху раздался скрежет, затем высокородный тихо выругался и гневно сообщил:
        - Избавьте меня от подробностей вашей личной жизни!
        В этот момент ящерица остановилась, оторвавшись от клевания носом я огляделась и поняла, что мы прибыли, почему и ответила весьма радостно:
        - С удовольствием. Вашу задачу я поняла, приступаю к исполнению!
        И с этими словами я бодро спрыгнула с ящерки… упала, зарылась носом в каменную кладку дорожки и решила потерять сознание.

* * *

        В нос, который был словно замороженный, ударил отвратно-бодрительный аромат какого-то медикамента - пришлось стремительно открывать глаза… чтобы тут же их закрыть.
        - Где я?  - слабым голосом вопросила я, все еще пытаясь отойти от видения белых стен и потолка, что наталкивало на определенные мысли.
        - В коровнике,  - хмуро ответили подозрительно знакомым голосом.
        Хм… это наталкивает на следующий вопрос:
        - Кто я?
        - Только не это,  - простонали все тем же очень знакомым голосом.
        Что-то внутри было очень радо этому его отчаянию, и я догадывалась, что это ликует моя природная вредность… здравствуй родимая, сколько же лет мы не виделись.
        - Она не могла потерять память!  - раздраженно заявил кто-то, чей голос слышала впервые.  - Это не та травма, при которой могут возникнуть подобные последствия!
        - Кто знает,  - все так же, не открывая глаз, протянула я,  - человеческий мозг полон тайн и загадок…
        - Да бросьте, леди!  - этот кто-то незнакомый явно разозлился.  - Пока я вашу носопырку восстанавливал, стало понятно, что у вас было как минимум две операции по изменению ее формы.
        - Чей формы?  - не поняла я.
        - Носопырки!
        - Это научный термин такой?  - от удивления я глаза открыла, села на кушетке неожиданно огромных размеров и к тому же жесткой, и уставилась на тощего высокородного, который возмущенно взирал на меня.  - Так это термин?
        - Нет!  - взревел…
        - Кстати, а вы кто?
        - Ветеринар!  - этот мужик в белом халате какой-то нервный.
        - Расслабьтесь,  - я ласково улыбнулась индивиду.  - Нервные клетки восстанавливаются слабо и…
        Недоделанный какой-то высокородный простонал, повернулся и, поклонившись обнаружившемуся рядом с кушеткой Джергу, устало произнес:
        - Леди в порядке, можете отправлять ее работать.
        Я проигнорировала его заявление, разглядывая представившуюся взору комнату… палату… коровник, короче. Все тут было белое и большое, явно для рогатых приспособленное, за стенкой мычали коровы, а белый свет слепил.
        - А почему вы принесли меня в коровник?  - поинтересовалась я.
        Высокородный поднялся, протянул мне руку и помог спуститься с лежбища, в процессе моего сползания и обнаружения ногами пола, пояснил:
        - Потому что асэрд Ларвэйн единственный представитель медицины, находящийся в моем поместье.
        Асэрд - бракованный, точнее правильнее будет сказать "младшая ветвь", но фактически это бракованный высокородные, которые обычно уничтожаются еще в младенчестве, впрочем, если умственные показатели превышают физические, то таких оставляют жить. Мдя, асэрда вижу не в первый раз, но такого внешне реально бракованного - впервые.
        - Очень приятно познакомиться, асэрд Ларвэйн,  - я улыбнулась ветеринару и протянула руку.
        В ответ меня окатили ледяной волной презрения, синие глаза словно изгваздали в отходах жизнедеятельности и урод в белом халате демонстративно отвернулся. Минута молчания, в процессе которой заставляю себя сдержаться - мне не в первый раз получать такое демонстративное пренебрежение со стороны высокородных. Вообще есть одна особенность - чем выше высокородный по положению и чем он значимее, тем более прост в общении. Например, оба ассаэна Джерга явно обладают не только деньгами и положением, но так же и властью, и потому в общении с любыми слоями социума они демонстрируют дружелюбие и властность, но не превосходство. А вот такие ничтожества как этот Ларвэйн пытаются возвыситься, унижая людей, которых априори считают ниже по рождению и по положению. Так что мне не привыкать, и потому убираю руку, продолжая вежливо улыбаться.
        И тут удивил меня Джерг:
        - Асэрд Ларвэйн, леди… эм… леди, как и вы мой наемный работник! Посему проявите уважение!  - и тон такой, вроде бы и вежливо сказал, но так, что сразу понятно - лучше последовать приказу.
        Увы, я уже была достаточно научена горьким опытом общения с высокородными и потому:
        - Прошу вас, не вмешивайтесь,  - это я Джергу,  - вполне нормальная реакция для модифицированного его положения…  - это уже в сторону асэрда Ларвэйна.
        Тощий стремительно обернулся, синие глаза его сейчас явно мечтали стать лазерами, а нос… простите - носопырка, со свистом втягивала воздух… выдыхало сие чудо ртом.
        - А знаете, на вашем месте я не стала бы доверять… коров, вот этому типу,  - это я вновь обращаясь к высокородному, после чего довольная собой направилась к двустворчатой двери.
        В ответ мне понеслось как-то одновременно:
        - Стойте!
        - Счастливой дороги!
        Не сразу сообразив, о чем это они, я гордо прошла в открывшиеся при моем приближении двери и… черт! Это был коровник!
        Вот только коровки выше человеческого роста в холке, это ведь ненормально, да? Ну не настолько же я отстала от жизни, чтобы не понимать, что у коровы не должна быть настолько огромная морда и…
        - Муууу,  - сообщила рогатая мутантка.
        - Мама,  - прошептала обычная такая человечка средненького такого человеческого роста, заворожено глядя на рога с мою руку длинной.
        - Вы чудовище!  - сообщил сзади Джерг, взял меня за плечи и, развернув спиной к животному и всему коровнику, подтолкнул обратно в медотсек.
        Полагаю, зрелище масштабного пространства с рядами кормушек и свободно расхаживающими мутированными буренками, будет преследовать меня еще ни один кошмарный сон.
        - Вы как?  - выведя меня через лабораторию на двор, поинтересовался высокородный.
        - Пытаюсь представить себе размер… лошадок,  - шагая на автомате, призналась я.
        - Лошади нормального размера,  - на Джерга я не смотрела, но почему-то появилось ощущение, что он улыбается.
        - Нормального…  - эхом повторила я.
        Мы шли по зеленой траве… и ведь нормальная трава не может быть такой яркой и пружинящей, да? Путь наш пролегал мимо одного из этих водных окружностей… вода ярко-голубого цвета это тоже не совсем нормально… насколько я знаю. А когда подошли ближе к дому, навстречу к нам побежали с… с… собачки…. И если я не ошибаюсь, вот примерно такого размера, как эта черная помесь овчарки с гончей, должны быть нормальные коровы!
        - Да,  - решила я сознаться,  - я далека от сельского хозяйства.
        - Не переживайте,  - решил меня порадовать высокородный,  - у вас все впереди… наверстаете.
        И почему меня это заявление не обрадовало? А я знаю почему! В этот самый момент я, замерев, стояла на подрагивающей все сильнее по мере приближении я "песиков" земле, и пыталась изобразить столбик! Потом пришла мысль "А что делают собаки со столбиками?".
        - Люблю мужчин с широкой спиной,  - решила я, и спряталась от подлетевших собачек за Джергом.
        - Вы боитесь животных?  - дошло до высокородного.  - А, понимаю… трудное детство.
        - Да нормальное было детство!  - возмутилась я.
        - Да-да… вам неприятно говорить об этом, понимаю.
        И здоровенный мужик радостно протянул руки к уже подбежавшим собачкам. Я отошла в сторонку и молча наблюдала за их… радостью. Собак было пять, все громадные, все поджарые, черные, с белыми клыками… клыки жуткие. А высокородный почесывал у них за ухом и под мордой, гладил, весело пытался успокоить, хотя явно наслаждался таким всплеском радости. И вот почувствовала я себя в этот миг такой потерянной, никому не нужной и вообще.
        - Я в дом,  - хмуро сообщила Джергу и торопливо зашагала по идеальной травке к строению.

* * *

        Дом, скажем так, впечатлял! Мраморные ступени и опять же мраморные фрески на полу, изображающие круги вселенского равновесия, это было только начало - посреди холла звенел, журчал, переливался и вызывал дикий приступ жажды маленький, но натуральный фонтанчик. Сглотнув неожиданно возникший ком в горле, я подошла к фонтанчику и поняла, что попить не получиться - в круглой темной мраморной чаше откуда собственно и являлась струя воды, плавали золотисто-оранжевые рыбки.
        И вот вопрос: О чем может подумать несчастная организатор праздников, дважды избежавшая смерти за день сегодняшний… а может и трижды, учитывая монстро-коров, увидев золотых рыбок? Правильно, о том самом.
        - Итак, для начала мужа хочу,  - сообщила я выловленной и скользкой сказочной героине,  - дом… типа этого, ну и если можно, чтобы мой бывший спился с горя по мне любимой!  - после чего решила полюбопытствовать у рыбины.  - Ну как?
        - Не хило,  - раздалось за моей спиной.
        А рыба… а что рыба? Пооткрывала пасть, пробуждая во мне неведомое ранее чувство жалости, и пришлось ее отпустить.
        - Вы зачем рыбу терроризировали?  - почему-то продолжая стоять за моей спиной, полюбопытствовал высокородный.
        - Вам что, жалко?  - но лицом к Джергу не поворачиваюсь, так как банально стыдно.
        И если чисто теоретически, вот чего этому высокородному от меня надо? Ходит за мной, от смерти спасает, и вообще…
        - Договор,  - насмешливо напомнили за моей спиной,  - идемте в мой кабинет.
        И я поплелась за высокородным, отчаянно пытаясь вернуть себе нормальное, то есть рабочее состояние, так как договор подписывать, это в моей работе самое важное. А потом я поняла, что с договором… это не сегодня, а то я неадекват полнейший.
        - Простите, ассаэн Джерг,  - остановила я мужика уже на подходе к резным дверям, причем это было не дерево,  - можно с договором… завтра?
        - Почему?  - он стремительно обернулся, еще раз напомнив этим резким движением, что явно не человек.
        - Я устала… очень,  - искренне призналась я.
        Одна бровь высокородного взметнулась, уголок рта насмешливо изогнулся и этот… генномодифицированный раскрыл всю мою интригу:
        - Не доверяете?
        - Если честно - то нет,  - пришлось мне сознаться, но я поспешила подсластить горькую правду,  - зато как бонус - я поработаю на вас один день бесплатно!
        - Аттракцион невиданной щедрости!  - съязвил Джерг.
        Нервно передернул плечами, развернулся ко мне уже всем корпусом, затем… сел на ступеньки. Угу, к этой двери вели три ступеньки, да и к остальным дверям расположенным по кругу, а всего их я семь насчитала, тоже.
        - В общем так,  - он указал на дверь за своей спиной,  - сюда им вход запрещен!
        - Угу.
        - Со мной разговаривать им запрещено!
        - Угу.
        - Вы сейчас спать?
        - Есть надежда на это,  - решила я ответить честно.
        - Тогда ужин отменяется.
        - Хорошо,  - я зевнула,  - где моя комната?
        - Эм… вы будете жить в моей.
        После этого я обиделась. Сильно.

* * *
        - Как мне вас называть?  - женщина, причем нормальная, лет сорока пяти появилась после моего продолжительного монолога, в результате которого ассаэн Джерг узнал много нового о себе и ему подобных.
        - А вы кто?  - в свою очередь поинтересовалась я у женщины.
        - Лидия, домоправительница.
        - Тиа, сваха,  - представилась я,  - давайте сразу обсудим две вещи, первое - по всем проблемам жизнеобеспечения я обращаюсь к вам, так?
        - Да.
        - И второе, выпить есть?
        - Эм, а что вы пьете?
        - Кофе,  - взмолилась я,  - пожалуйста.
        Кухня у высокородного оказалась поделенной на три сектора, я такое вообще впервые видела. Лидия усадила меня в третьем как раз отделе, за маленький круглый столик из мутного стекла, и ушла хозяйничать. По возвращению протянула чашку с дико ароматным кофе и я… начала блаженствовать, вдыхая пар.
        - Почему вы не пьете?  - спустя некоторое время все же решилась она спросить.
        - Мне нельзя,  - продолжаю блаженно вдыхать запах кофе.
        - Удивительно.
        - Угу,  - открыв глаза, я осмотрела собеседницу.
        Невысокая, кареглазая, с прядью седых волос и счастливая. Вот я на раз определяю, счастливый человек в личной жизни или нет. Она была счастлива… наверное, замужем. Да, переходим к неприятным темам.
        - Вы девушек разместили?  - осведомилась я.
        - Нет,  - Лидия в свою очередь рассматривала меня,  - они в малой гостиной на первом этаже в восточном крыле.
        - Эм… кормили?
        - Нет, распоряжений не было
        От неожиданности глотнула кофе. Забыв к чертям рекомендации врача, допила все до дна, и после этого ласково спросила у женщины:
        - А совесть у вас есть?
        Лидия вместо того, чтобы оскорбиться, столь же ласково ответила:
        - Ее присутствие мне не оплачивают.
        - А мне нравится ваш подход к работе,  - была вынуждена признать я,  - но ситуация такова - девушки гостьи в доме ассаэна Джерга и отношение к ним должно быть как к гостьям.
        - Мне были переданы… иные инструкции. К тому же с сегодняшнего дня повар был отпущен в отпуск.
        То есть Джерг слов напрасно не произносит… весело.
        - В общем, так,  - я поднялась,  - единственная кому позволено измываться над этой красотой неописянной, это я! И только я! Находите повара или готовьте сами, но через полчаса обед должен быть подан!
        Лидия продолжая улыбаться, вежливо ответила:
        - Для вас - в любое время дня и ночи, а девушки готовят для себя отдельно!
        Нет, я тоже не отличаюсь человеколюбием, но чтобы до такой степени…
        - А где Джерг?  - вежливо спросила я.
        - Я провожу вас,  - не менее вежливо предложила Лидия.
        Допивая вторую чашку запрещенного кофе на ходу, и дожевывая стянутый на кухне бутерброд, я потопала вслед за домомучительницей. Как выяснилось, в имении Джерга есть парадные ходы - широкая лестница, широкие красиво оформленные коридоры и галереи, и ходы для прислуги - узкие, выбеленные, ярко освещенные. Вот по такому проходу мы и прошли, вышли уже в комнате, причем обстановка тут мне импонировала - светло, много цветов, мебель из черного дерева.
        - Ассаэн Джерг там,  - сообщила Лидия, поклонилась и ушла в дверь, которая толком и неразличима со стеной была.
        Кивнув в ответ, и откусывая от бутерброда очередной кусь, я направилась к указанной двери, открыла ее ударом ноги, вошла и…
        - Я, конечно, знал, что вы обладаете запредельной наглостью,  - послышался раздраженный голос запредельно прекрасного и совершенно обнаженного божества обретающегося под струями сверкающей воды,  - но не кажется ли вам, что это уже слишком!
        Кивнув, продолжаю любоваться зрелищем и одновременно наслаждаться кофеем.
        - Долго молчать будете?  - выключив воду и завернувшись в полотенце, спросил Джерг.
        - Когда я ем, я глух и нем,  - вежливо сообщаю, указав на недоеденный бутерброд.  - К тому же не часто выпадает шанс скажем так - лицезреть генномодифицированного во всей красе.
        - Да?  - одна бровь высокородного приподнялась, являясь характерным признаком недоверия,  - а мне казалось, у вас больше осведомленности в данном вопросе.
        Можно было бы сказать правду, но… необходимо поддерживать образ, и потому я ответила:
        - Профессионализм не позволяет распространяться на данную тему.  - доев бутерброд, я вспомнила о цели визита.  - А вы жестоки, ассаэн Джерг!
        - В смысле?
        - В прямом!  - и я допила кофе.  - А вообще, давайте жить дружно, а?
        Мужчина, прикрытый одним лишь полотенцем, обернутым вокруг узких бедер, не скрывая ярости, шагнул ко мне.
        - Между прочим, из-за вас, я решилась на недопустимое! И вам должно быть стыдно!  - сообщила я.
        Джерг замер.
        - Но вернемся к насущному,  - продолжила вконец обнаглевшая сваха,  - ассаэн Джерг, у вас совесть есть? Девушки голодные, уставшие, растерянные и несчастные! Их отправили покорять бездушного и бессердечного землевладельца, а тот… морит несчастных голодом! Как вы можете так поступать!  - и убийственное.  - Я была о вас лучшего мнения!
        Он обо мне явно тоже. Но сообщать об этом не стал. Покинув ванную, а это была именно она, Джерг прошел к той самой двери в стене, и резко открыл ее. За дверью оказалась подглядывающая в замочную скважину Лидия, которая едва не упала к ногам собственного хозяина.
        - Здравствуйте,  - поднимаясь и принимая невинный вид, произнесла домомучительница.
        - Не знал, что вы обладаете столькими талантами,  - намекнул на подглядывание Джерг.
        - Ээээммм… я же обязана следить за гостями вашего имения,  - тут же нашлась, что ответить Лидия.
        - Ваше рвение чрезмерно!  - рявкнул генномодифицированный.
        - Примем к сведению,  - Лидия сделала виноватый вид.
        Высокородный явно был готов сказать значительно больше озвученного, но оглянулся на меня и не стал выговаривать прислугу. А зря! Наглая она у него, я бы взялась за воспитание.
        - С этого момента вы выполняете все распоряжения мисс… э, как вас там?  - обратился ко мне Джерг.
        - Тиа,  - сообщила я.
        - А полное имя?  - впервые заинтересовался моей личностью высокородный.
        - Сваха,  - я обворожительно улыбнулась,  - просто сваха.
        - С этого момента вы выполняете все распоряжения нашей свахи,  - повторил информацию для Лидии Джерг и вновь повернулся ко мне.  - Тиа, как вам моя комната?
        - Наглость высокородных пора регламентировать и внести в законодательство,  - сообщила я, и покинула ассаэна, через парадный выход, то есть тот, который для хозяев.
        Потерявшись в данном помещении уже за поворотом, я остановилась, терпеливо ожидая Лидию. Та явилась как призрак, то есть выйдя из стены. На меня она была несколько обижена, но в то же время хитрая усмешка на губах не оставляла сомнений в ее лояльности.
        - Заблудилась,  - поведала я прислуге.
        - Идем, сваха!  - и с тяжелым вздохом, Лидия повела вперед, попутно рассказывая о доме.  - Мы в западном крыле, это второй этаж. Здесь в основном нежилые помещения, кроме покоев хозяина.
        - То есть восточное крыло исключительно для гостей?  - откровенно любуясь окружающей обстановкой, вопросила я.
        - Ассаэн Джерг является главой комитета "Экономического развития", и нередко конференции проходят в поместье.
        - Хм,  - информация меня заинтересовала,  - то есть ассаэн продолжает вести политическую деятельность?
        - От возможности баллотироваться на пост президента Союза Земли его отделяет только женитьба. По закону президент должен состоять в браке, как вы знаете.
        Хм, вот оно значит как. А я все удивлялась суммам обещанным за исполнение заказа, а оно вот как все! Нет, тому, что Джергу сулят большое политическое будущее, я удивлена не была, все же высокородный из уважаемой семьи, а как известно, на столь высокий пост могли претендовать только генномодифицированные. Удивляло другое:
        - Лидия, правильно ли я понимаю, что ассаэн Джерг не горит желанием как вступать в брак, так и получать пост президента?
        - Совершенно верно,  - подтвердила домомучительница.  - Но амбиции семьи и незыблемость традиций рано или поздно вынудят.
        И скорее рано, раз это дело поручили мне.
        - Хм,  - мысли, мысли и снова мысли одолевали.  - А почему Лериан еще не женат? Мне кажется, возраст позволяет.
        - Личная трагедия в прошлом,  - Лидия была на редкость словоохотлива,  - невеста ассаэна Джерга отказалась от свадьбы собственно в утро означенного события. И отказ был… как бы это правильно сказать, невероятно унизителен для высокородного. Я мало что могу поведать о той истории.
        - Надо же,  - удивилась я,  - неужели нашлась та, что отказала такому мужчине?
        - Меня тоже всегда занимал этот вопрос,  - Лидия улыбнулась,  - а вы уверены, что… эээ… готовы к разговору с этими… эээ… девушками?
        - На что вы намекаете?  - удивилась я.
        Мы как раз подошли к огромной, высотой с три меня двери, за которой слышался неясный гул, шум и крики.
        - Я намекаю на то, что в поместье есть охрана, миссис сваха.
        - Мисс,  - я тяжело вздохнула,  - к сожалению только мисс.
        - Да? А мне казалось в вашем возрасте…
        - Личная трагедия в прошлом,  - я попыталась улыбнуться, но не получилось.  - Мой жених… бросил меня за несколько дней до свадьбы…
        - Сочувствую,  - искренне произнесла Лидия.  - Надеюсь, это не испортило вам личную жизнь.
        - Что вы,  - я рассмеялась, потому что плакать не хотелось,  - у меня с тех пор ее просто нет. Только работа.
        И я открыла двери, заступая на пост. Зря я это сделала. В огромном холле с изысканной мозаикой под арабику на полу и стенах, с композицией из изящных фонтанчиков и группками оттоманок шло настоящее сражение. Несмотря на численный перевес моделей, побеждали явно высокородные, ну, им по рождению положено. У дальней стены три мои "девочки для развлечения", утешали побитого психолога. Ор стоял невозможный! В центре сражения две высокородные су… девушки, отчаянно драли друг друга за волосы. И все бы ничего, но одну из этих ведущих боевые действия, мне нужно было всучить Джергу.
        - Вызвать охрану?  - осмотрительно не покидая пространства за моей спиной, поинтересовалась Лидия.
        - Зачем?  - устало спросила я.  - Учитесь у профессионала.
        И сделав еще шаг к месту событий, я громко сообщила:
        - Ассаэн Джерг идет!
        На мгновение стало тихо, затем раздался визг, в следующую секунду скрип змеек, щелчки магнитных застежек и остальные звуки, сопутствующие мгновенному приведению себя в порядок. Меланхолично наблюдая за лихорадочно причесывающими прореженные пряди, замазывающими синяки и подкрашивающими разбитые в кровь губы, я ласково осведомилась:
        - И кто начал все это безобразие?
        Все как одна на мгновение повернулись к одной из высокородных, и тут же вернулись к наведению красоты.
        - Все понятно,  - констатировала я, и обратилась к этой самой су… девушке.  - Леди, шевелите своим высокородными копытами по направлению ко мне!
        Стало очень тихо. Та самая, которую в приемнике таэпереместителя назвали "Дерганная Дел", плавно направилась ко мне. Ее путь преграждали две оттоманки - высокородная просто перепрыгнула их. С девушками, которым не повезло оказаться на векторе следования, поступила иначе - отшвыривала их с дороги, следуя по прямой. А я внимательно следила за каждым движением - действительно дерганная. Резкая, сильная, не контролирующая силу, и, следовательно, еще очень юная.
        Точенная брюнетка за какие-то доли секунды оказалась передо мной, снизойдя даже до того, чтобы наклонившись, прошипеть:
        - Повтори, недоразвитая!
        - Повторяю,  - в отличие от отшатнувшейся Лидии, я стояла совершенно спокойно.  - Проявление агрессии мною будет приравнено в неконтролируемой ярости. К вашему сведению, я являюсь Сертифицированным Работником и располагаю лицензией, позволяющей мне давать свидетельские показания даже на Семейном Суде!
        Высокородная выпрямилась, стремительно отступила, но взгляд ее сулил мне мало приятного. В общем темные коридоры отныне для меня не безопасны.
        - Я рада, что мы поняли друг друга,  - продолжаю вежливо улыбаться.  - И потрудитесь впредь, не оскорблять своим поведением честь и достоинство Рода!
        - Мне… не сообщили о вашей квалификации,  - хмуро сказала высокородная.
        - Ассаэн Джерг многого не сообщил вам,  - обрадовала я и обратилась ко всем.  - А теперь будьте добры присесть, либо занять удобную позу, я поведаю вам о правилах дальнейшего пребывания на территории усадьбы ассаэна Джерга!
        Красавицы отложили приспособления для наведения этой самой красоты и выпрямились. Вот каково это чувствовать себя уродиной в окружении длинноногих красавиц? Они были восхитительны, все и каждая. Идеальная кожа, идеальные волосы, белоснежные улыбки, восхитительные формы. Джерг-старший отобрал лучших, а все же на фоне высокородных они смотрелись… пусть будет экзотично.
        Тяжело вздохнув и вспомнив о собственном несовершенстве, я начала:
        - Первое - нас тут не ждали и нам не рады!
        Высокородные демонстративно усмехнулись, некоторые из них даже понимающе переглянулись, а вот модели были явно удивлены.
        - Именно так,  - подтвердила я вышесказанное,  - и для того, чтобы гарантировать успех нашего предприятия по покорению сердца ассаэна Джерга, мне предстоит отобрать лучшую из вас!
        Генномодифицированные разом повернули головы и весьма недобро уставились своими ненормально синими глазами. Не люблю высокородных.
        - Двадцать дней,  - продолжила я,  - каждый день будет для вас испытанием, и победительница получит приз - романтический ужин с Лерианом Джергом.  - тишина установилась ненормальная, создалось ощущение, что они даже дышать перестали.  -
        И тут решилась высказаться одна из этих…
        - Я победила в забеге до усадьбы!
        Осматриваю генномодифицированную, привычно подавляя чувство дикой зависти, и вежливо интересуюсь:
        - Кто может подтвердить ваши слова? Меня здесь не было, чтобы зафиксировать конкретно вашу победу. Вопросы?
        - Их нет!  - вот и еще один повод ночью комнату не покидать.
        - Испытания начнутся с завтрашнего дня,  - продолжаю я,  - сейчас вас расселят по комнатам, и я надеюсь,  - обернувшись, бросаю недобрый взгляд на Лидию,  - покормят.
        - Несомненно,  - подтвердила домоправительница.
        - Вот и славно.  - несколько девушек подняли руки, видимо желая высказаться, но я не позволила.  - Итак, вас здесь тридцать. Нужно будет найти время и познакомиться.
        Лидия за моей спиной тихонько кашлянула и полюбопытствовала:
        - Селим по две в комнату, или по одной?
        - По одной,  - не задумываясь, ответила я,  - надеюсь, комнат хватит?
        - Обижаете, Тиа.
        Я пожала плечами и предложила убедить меня в этом, так сказать, на месте.
        - Предлагаю комнаты на первом этаже,  - ведя меня по коридору, и не обращая внимания на толпу девушек следующую за нами, начала Лидия.  - Здесь в каждом номере отдельная душевая и санузел.
        - А ванные?  - тут же спросила я, так как по опыту общения с моделями знала, как важен для них сей атрибут отдохновения.
        - Только в ваших апартаментах, они на втором этаже и…
        - Э, стоп,  - я остановилась, едва не поскользнувшись на этой восхитительной мраморной мозаике под арабику,  - мне комнату рядом с девочками. При чем мой и психолога номера,  - указала на единственного мужчину в наших рядах,  - должны быть рядом, можно смежные.
        - Ммм,  - с намеком протянула домработница.
        - Только работа,  - пресекла я домыслы на корню,  - а работа нам предстоит не простая и напряженная.
        - Знаете,  - протянула Лидия,  - полагаю, вам стоит вначале посмотреть на предложенное, и лишь затем принимать решение.
        - Угу,  - согласилась я,  - а пока я буду прохлаждаться в комфортабельных апартаментах, высокородные лишат волос всех моих моделей! Кстати, их комнаты должны быть скажем так - подальше, мне искренне жаль девушек.
        - Хорошо.
        - И три комнаты должны быть ближе ко мне, чем остальные.
        - Хорошо!
        Итак, жилой сектор - три коридора расходящиеся как ветви дерева. Удивительная планировка, ничего подобного я еще не видела. Здесь стены и потолок были выложены камнем под малахит, создавая ауру зеленоватого полумрака, а пол белоснежный, чуть искрящийся, явно мрамор. Красиво, изысканно, стильно, больше слов нет, кроме разве что мыслей - перестук каблучков тридцати особей повышенной красивости, спать явно не позволит!
        Вдоль коридоров тянулись двери в номера, как я полагаю, и расположение этих самых дверей недвусмысленно указывало на то, что номера узкие, ну или одноместные. Хотя учитывая, что ванн там нет, это вероятно для, скажем так, не значительных гостей.
        - Вы сами разбирайтесь кого и куда селить,  - огорошила меня Лидия, и, достав пластинку экто-ключа, начала открывать все двери по пути своего следования.

* * *

        Как и всегда все на мне.
        Обернувшись к девушкам, я поманила психолога. Джастин знал, чего я от него хочу, но почему-то подошел нехотя.
        - Кто конфликтен?  - мой вопрос был обусловлен опытом.
        Психолог молча указал на всех высокородных и двух девушек. Я никогда не спорила с его решениями, ибо, как показала практика, в женской психологии Джастин разбирался лучше меня.
        - Высокородные и вы, двое, на кого указали, подошли ко мне.  - они неторопливо подошли, я осмотрела всех оценивающим таким взглядом и ласково заверила.  - Одна драка, и будете делить один номер на всех! А сейчас взяли свои вещи, точнее то, что от них осталось, и заселяемся в каждую третью дверь. Вперед!
        Девушки молча подчинились, а вот генномодифицированные даже с места не сдвинулись. В результате Дерганная Дел хмуро спросила:
        - У нас… слуг не будет?
        - Нет,  - отрезала я.
        - А… чем нас будут кормить?
        - Сегодня бутербродами, а с завтрашнего дня готовите себе сами. Дежурство по кухне я распределю позже. Все вопросы после. Кстати,  - я вспомнила о просьбе Джерга,  - сегодня по усадьбе не бродить,  - и объяснение придумалось на ходу,  - тут собак спустили.
        Они просто молчали, видимо опасались, что дальше будет хуже. Но, как оказалось, у все той же Дел было предложение:
        - Ладно, я согласна, пусть нам прислуживают эти отсталые курицы.
        Да, это уже наглость!
        - В конституции четко прописаны равные права естественно рожденных и геномодифицированных,  - напомнила я,  - а у меня все и подавно равны. Еще одно подобное заявление и я приму меры.
        Какие именно еще не знаю, но что-нибудь придумаю обязательно.
        - Заселяйтесь!  - повторила я.
        Идеальные и прекрасные генномодифицированные недовольно направились в комнаты.
        - Остальные занимают комнаты по своему усмотрению,  - продолжила я, но поторопила.  - И быстро, и без скандалов! Любое проявление агрессии приравнивается к нарушению правил!
        Меня тут уже очень любят, но слушаются, что приятно! Едва девушки скрылись в своих номерах, я обратила внимание на Лидию, которая задумчиво смотрела на меня, заняв позицию перед двумя дверями у выхода.
        - Это нам?  - перешла к делу я.
        - Знаете,  - начала домработница,  - вообще-то ваши вещи уже на втором этаже и…
        - Знаете,  - я взяла на себя смелость перебить ее,  - я не спала сегодня и часа! А за прошедшие дни не более трех-четырех часов в сутки. Я едва не погибла там, на дороге, по пути в это богом забытое поместье, я устала так, что еле на ногах стою. И единственное о чем я сейчас мечтаю - это постель! И мне уже даже не важна степень ее мягкости! Я буду спорить с вами завтра, честно, а сейчас просто хочу спать. Открывайте уже!
        Пожав плечами, Лидия подчинилась. Номер действительно оказался смежным и даже более чем - кровать мне предоставили двуспальную.
        - Мне уже все равно!  - устало прокомментировала я, и, раздеваясь на ходу, отправилась в душевую.
        Зато Джастин развел бурную деятельность по переубеждению одной домомучительницы, и когда я вернулась, одетая лишь в банное полотенце, меня оставили одну. Вот оно счастье!
        Причесав непослушные волосы, я забралась на очень мягкую постель, толщина матраса которой если поставить его на пол, достигла бы моего бедра, села поудобнее и достала из кармана брюк минипереговорник. Плоская коробочка скользнула по шелковому покрывалу, едва я положила СиАп, и я набрала до боли знакомый номер.
        Гудок, удар сердца, еще гудок… Киану был старомоден и даже позывные его СиАпа стилизованы под гудок старинных телефонов. А я все жду, замирая, а я все надеюсь. Хочется просто услышать его голос, пусть раздраженный и злой, но… услышать. И когда надежда уже почти умерла, его трехмерное изображение вспыхнуло синим - он ответил.
        - Привет,  - робко произнесла я.
        - Я просил не связываться со мной больше!
        - Прости,  - вот только как объяснить, что мне видеть тебя необходимо, почти так же, как и дышать.
        - Я не хочу видеть тебя, не хочу слышать, меня тошнит от одного твоего имени!
        - Я его поменяла…  - мне каждый раз так больно это слышать, но проходи время, и я снова набираю его номер.  - Прости, Киану.
        И вытирая слезы, я смотрю на мужчину, который был и остается всем для меня. Он увидел мои слезы и смягчился на мгновение. В тот момент я еще не знала, что следующие его слова станут для меня приговором:
        - Я женюсь, Ариадна.
        И что-то внутри умирает. Больно и мучительно. Обрывается, чтобы уже никогда не воскреснуть. А он продолжает, даже не подозревая, что рвет мое сердце каждым словом:
        - Ты ее знаешь, Сара Лаверти, вы учились в одном классе… кажется.
        Мы подруги… были… с детства! Как же больно… я так надеялась, что он простит, что мы будем вместе… я как дура надеялась до последнего, а…
        - За что ты так со мной?  - тихо спросила я, уже не сдерживая слезы.  - Я люблю тебя, Киану, я всегда любила и все еще люблю, я…
        - Любишь?  - впервые за эти годы он улыбнулся мне.  - Любишь, значит. Вот и страдай! Не спи ночами, тварь, и думай о том, что я обнимаю другую! И знаешь, можешь и дальше звонить, приятно видеть тебя такой - раздавленной и униженной!
        А я повторила уже не имеющий значения вопрос:
        - За что, Киану, за что?
        Ответ последовал незамедлительно:
        - За твою любовь к высокородным, стерва! Надеюсь, кто-нибудь из этих мутантов в приступе ярости в приступе ярости оторвет твою некогда очень сипатичную голову! Я пришлю тебе снимки с нашей свадьбы, и с нашей брачной ночи, чтобы ты помнила, кого потеряла!
        Я окаменела. Даже слов не осталось. И боли не осталось! И вины перед человеком, которого я так неистово любила.
        - Будь счастлив, Киану,  - я протянула руку к переговорнику, но на мгновение остановилась, и на прощание добавила.  - Когда-нибудь ты узнаешь правду, но для нас с тобой уже будет поздно. Нас больше нет, Киану, ты нас не просто убил, ты нас растоптал. И теперь только ты и я, по отдельности, а нас больше нет. И я не буду звонить… Прощай!
        Щелчок, тихий, едва слышный свидетельствовал, что я все же смогла отключить СиАп. И не открывая глаз, просто закрыла лицо руками, стараясь сдержать рыдания. Как же больно… и как тяжело быть без вины виновной и всеми обвиненной! В этот миг хотелось просто лечь и умереть… забыть обо все, обо всех… зачем мне теперь эти деньги… зачем… Но даже умереть мне не дали.
        - Тиа?  - голос ассаэна Джерга раздался где-то совсем рядом.
        Я вздрогнула, открыла глаза и узрела могучего высокородного неловко мнущимся у двери. Мда, ситуация.
        Спешно утерев слезы-сопли, лучезарно улыбаюсь и вежливо интересуюсь:
        - Вуайеризмом увлекаемся?
        - В жизни все нужно попробовать,  - высокородный весело подмигнул.
        - Ммм,  - протянула я,  - и с какого момента вы наслаждаетесь представлением?
        Он задумался, в результате я услышала:
        - С эпического вопроса "За что, Киану, за что?". Не знал, что вы страдаете от неразделенной любви… к высокородным.
        Джерг прислонился спиной к стене и сложил руки на груди. И будь я проклята, но глаза его смеялись, а вот на лице такое участливо-встревоженное выражение.
        - Да,  - пристально разглядываю этого мужчину в узких кожаных брюках и обтягивающей столь же черной майке, причем рукав у нее короткий, так что мускулатурой можно любоваться беспрепятственно.  - Люблю, знаете ли, геномодифицированных. И можно задать вам вопрос?
        - Попробуйте.
        - Это месть?  - подозреваю что да, причем за появление в его ванне.
        - Вообще планировал застать вас в момент купания,  - подтвердил мои предположения синеглазый монстр.
        - А,  - я очаровательно улыбнулась,  - вам повезло больше чем мне, застигли, так сказать на клубничке.
        - Угу,  - подтвердил Джерг,  - кстати, его номер не подскажете?
        - Чей?
        - Этого самого Киану, хотелось бы пообщаться на тему любви к высокородным.
        - Не подскажу,  - я протянула руку к переговорнику, вошла в программу, удалила номер из памяти.
        Джерг пожал плечами, указал на контракт оставленный им столике у двери, и молча покинул мой номер. Спрыгнув с постели, я взяла оставленное, просмотрела по диагонали условия и требования, и отправила своему юристу - мало ли, пусть проверит. И вот теперь по завершению всех дел решено было осмотреть место моего пребывания. По традиции данного поместья белый пол, но с черными звездочками. Бежево-золотистые занавески классическими складочками обрамляла окно и нишу над письменным столом. Золотая лепнина украшает стены поверху и имитацию камина в дальней от кровати стене. Масса лишней антиквариатной мебели, как то кресла, обитые белоснежной тканью с золотыми полосками вдоль, столики с позолоченными резными ножками, кровать обладала столь же раритетными конечностями. Картин не наблюдалось, стены оформлены в духе древнего восемнадцатого. Красиво, роскошно и в то же время не вульгарно.
        К моменту, когда мой взгляд исследовал все детали интерьера, я успела успокоиться. Всегда полезно отвлечься на что-то красивое, если на душе… сумрачно. И я уже собиралась лечь и все же провалиться в благословенный сон, желательно без сновидений, как кто-то попытался открыть дверь. Между прочим без стука, и потому не успевшей отойти мне, досталось по спине и месту что пониже.
        - За что?  - обиженно спросила я, оборачиваясь к незваному посетителю.
        - Это у вас просто вопрос дня,  - даже и не подумал извиниться Джерг.
        - И не говорите,  - потирая болезное место, возвращаюсь к постели, занимаю выжидательную сидячую позу и выразительно смотрю на высокородного.
        - Я покидаю поместье, вернусь ночью,  - отчитался ассаэн Джерг.  - Повар готовит ужин, обедать девушек уже посадили. Я распорядился поставить стол в гостиной на этом уровне.
        А, так вот почему он рискнул прийти, я-то все думаю, как его там в коридоре не растерзали.
        - Хорошо,  - продолжаю выжидательно смотреть на высокородного.
        - Вы остаетесь одна с этими,  - в ответ на демонстрируемое мной удивление намекнул Джерг,  - вы справитесь?
        - Я же профессионал!  - заверила я работодателя.
        - Да?  - его явный скепсис обижал.  - Ну, смотрите. Ваши вещи на втором этаже, кстати.
        - По причине?
        - Вы желали иметь доступ к воде, инфо сети и иным радостям цивилизации, не так ли?  - и ведь явно издевается.
        - Ну…
        - С завтрашнего дня цивилизация изберет местом обитания только мои комнаты. Переселяться или нет, решать вам.
        Мдя… от своих жестоких планов в отношении несчастных соблазнительниц и покусительниц на холостяцкую жизнь, Джерг не отказался.
        - Не переживайте,  - продолжал высокородный,  - спать будете на кушетке.
        - Да? А что, коврик у ваших ног уже занят?  - полюбопытствовала я, обиженная предложенной кушеткой.
        - Я вижу, вам понравилось валяться у моих ног,  - это с его стороны было уже не слишком вежливо.  - Доброй ночи.
        Пожав плечами, я, все в том же полотенце решилась принять участие, не, не в трапезе… а в такой маааленькой мести немаленькому нанимателю бесценного кадра, то есть меня.
        Спустя всего час, я спала, искупив все свои грехи перед высокородными и теперь темных переулков можно было не опасаться.

* * *

        Ночь. Вокруг тихо, но что-то не так. Пытаюсь понять что именно, но мешает желание спать. Попытка вновь погрузиться в объятия Морфея, почти удалась, но было как-то жарковато. Хм. Проснулась. Попыталась встать… и тут до меня дошло.
        - Ассаэн Джерг!!!  - возмущение мое можно было понять - я спала без одежды, так вот - он тоже!
        Щелчок пальцами приводил в действие систему освещения и облик совершенно обнаженного высокородного, конечно, представлял некоторый интерес, но… Это уже хамство! И вместо объяснений, извинений или хотя бы попытки выглядеть сконфуженным, Джерг сонно ответил:
        - Утром мне рано вставать. Ночь выдалась весьма неспокойная. Так что выключите свет и затихните до рассвета.
        Огляделась - комната моя, между прочим! Ночь… сомневаюсь, что для меня она была неспокойная, и…
        - А что вы тут делаете, уж позвольте спросить?
        Одеяло я все натянула на себя, причем до самой шеи, хотя мне особо не имеет смысла что-то скрывать, он на такое и не глянет, но образ оскорбленной невинности обязывал, и как потрясающе теперь смотрелся совершенно неприкрытый ничем Джерг.
        - Я здесь сплю,  - сонно ответил генномодифицированный.
        - Да?  - признаться откровенно, я была удивлена.  - А вас не смущает, что я тоже здесь сплю?
        Джерг открыл глаза. Хмуро осмотрел меня неестественно синими очами, и хриплым после сна голосом спросил:
        - А вы хотите, чтобы меня это смущало?
        Обычно я достаточно сдержанная, но как-то события не располагали к терпению.
        - Слушайте, а не пошли бы вы… в свою спальню, а? Или в любую другую, у вас их тут много!
        Окончательно проснувшись, высокородный сел, хмуро огляделся, протянул руку ко мне и… рывком избавил от одеяла. Мои обнаженные прелести не были удостоены и взгляда, а сам Джерг, завернувшись в отвоеванное одеяло, повернулся на бок и заснул, буркнув на прощание "Сами там спите!".
        Завернувшись в полотенце, так как остальная одежда была где-то вне пределов досягаемости, я покинула выделенный мне номер, и сонно позевывая пошла спать в апартаменты Джерга. Дорогу помнила смутно, но добралась практически без приключений. Порадовало приглушенное освещение в коридорах, и более яркое на лестничных переходах.
        Дверь в комнаты высокородного была распахнута, но на эту деталь я тогда внимания не обратила. Вошла, активировала запор изнутри, потянулась и обозревая значительно более скромное помещение, нежели выданное мне, с радостью узрела собственный чемодан. Через пять минут, в своей любимой пижамке с изображениями розовых слоников, я устроилась на постели генномодифицированного. И плевать на черные простыни и запах мужчины, царивший тут, зато можно спать и этого самого мужчины здесь не наблюдается.
        - Свет выключить,  - приказала я системе освещения, потухшей после моих слов, и блаженно улыбаясь, погрузилась в сон.
        Кто же знал, что эта ночь обернется кошмаром для бедных розовых слоников?! Не успела я окончательно перейти к просмотру сновидений, как чья-то рука, нагло забравшись под одеяло и пижамку, скользнула вниз… обнаружила мою принадлежность к женскому полу и мы обе заверещали одновременно.
        - Какого черта?  - мой вопль.
        - Сваха…  - прошептал кто-то хорошо поставленным голосом, принадлежащим явно высокородной.
        - Свет. Включить!  - заорала взбешенная я, но увидеть покусительницу на девичью честь не удалось, так как высокородные бегают быстро.
        И вот теперь мне стала понятна оставленная открытой дверь, правда не понятно, как они замок взломали!
        Продолжая отчаянно ругаться и уже искренне сожалея о поведанном девушкам пути в спальню Джерга, я направилась к двери, тщательно заперла ее, и вернулась в постель. Заснуть не могла долго, ворочаясь и проклиная этих… искусительниц, что бы им колодка неудобная в дорогих туфлях досталась.
        Но не успела я заснуть в очередной раз, как совсем рядом послышалось весьма страстное:
        - Лериан, я не могла уснуть без тебя, без твоих объятий и… разве претендентке на твою руку и сердце не полагается сладкий поцелуй на ночь? Ты должен радовать тех, кто прислан семьей…
        После чего та самая, надушенная туалетной водой, претендентка, попыталась получить задолженность, причем за мой счет.
        - Свет. Включить!  - взревела взбешенная я.
        - Сваха!  - сдавленно простонала покусительница, явив мне только обнаженную филейную часть в процессе убегания.
        А со спины все высокородные одинаковые! И как понять, кто это был?
        И знаете что самое ужасное в этой ситуации?! Выключить свет и закрыть глаза было уже просто страшно! Подхватив чемодан, я потопала спать к… собственно нанимателю.
        К номеру пробралась тихо, осторожно открыла дверь, бесшумно скользнула внутрь, после чего дверь была не только заперта, но подперта стулом. На мое появление в спальне, Джерг отреагировал гостеприимным жестом - приподняв одеяло. Прокляв смущение, забралась к нему, после чего меня обняли и мгновенно заснули. Чувствуя себя любимой плюшевой мишкой высокородного, заснула и я. И так спокойно было, и даже уже не страшно. И ночью никто не приходил.
        Зато утром… пришла она самая, которая естественная для мужчин. И естественно я проснулась мгновенно, едва сие ощутила.
        - Бедные слоники,  - простонала я и отодвинулась подальше от собственно неких ощущений.
        - Причем тут слоники?  - Джерг потянулся, и встал.
        Молча радуюсь тому, что я к нему, во-первых, спиной, и, во-вторых, у меня даже глаза еще закрыты и хрен открою. Судя по шороху ткани, он что-то надевал, после чего тихо покинул мое место обитания. Торопливо привожу в порядок разбушевавшиеся гормоны, все же ощутить такое утром, это несколько возбуждает.
        И надо будет разобраться с паломничеством дев в спальню потенциальной жертвы! С этими мыслями я снова заснула, так как, судя по освещению за окном, еще только рассвет начинался.

* * *
        - Тиа, проснись уже, а?  - Джастин снова потряс за плечо.  - Тиа, у них повар исчез. Среди моделей начались брожения, а еще они… странное про тебя с Джергом поговаривают.
        - Например?  - сонно отозвалась я.
        - Что ты спала в его постели.
        - Было, каюсь.
        - А он в твоей.
        - Пусть докажут.
        - А что нам есть?  - перешел к насущным вопросам Джастин.
        Глаза открылись мгновенно. Позевывая, все в той же пижаме расшитой слониками, шоркая домашними тапочками, которые брала с собой всегда, я потопала на кухню. Путь мой пролегал по все тому же зеленоватому коридору, который вел в просторную круглую залу, со стеклянным потолком. Здесь повсюду радовали глаз цветущие растения, но глаз глазом, а есть хочется и я пошла дальше. Доплелась до малой гостиной и взору моему представилась удивительная картина - ровно тридцать красолят кушать очень так хотят. Все за столиком сидят, все так жалобно глядят. Причем на меня. Почему красолят? Это любимейшее выражение нашего штатного визажиста, он как зовет на покраску морды очередную жертву своего гения, так и орет "Красоляты, ко мне". А тут красавицы на любой вкус и под любые предпочтения.
        - Доброе утро,  - зеленея от зависти, поприветствовала их я.
        Если бы сюда залетел ангел, он очень быстро склонился бы к порочным развлечениям, более того - инициировал бы их собственноручно. Итак, девушки - прически на ура, макияж выше всяких похвал, и обуты или в босоножечки или в шлепки на очень высоких каблучках. Одежда особым разнообразием не отличалась, и объединяло ее главное качество - ее было мало. Крайне мало. Топик и шортики, или топик и юбочка, причем нижнее одеяние по самое не хочу, верхнее подчеркивало все верхнее. На фоне полуобнаженных красавиц, высокородные смотрелись… еще более развратно, если честно. Нет, у этих губы не пылали алым цветом, а грудь не вываливалась из нижнего белья, зато стильные облегающие халатики были на таких застежечках, что становилось понятно - они от своих тряпок избавятся быстрее, чем полуголые девицы.
        Поймала себя на мысли, что отвлеченно думаю о размерах во-о-он той блондинки. И это я, женщина, повидавшая немало полуголых моделей, а вот что делать нашим охранникам, например? Ведь увольняются из агентства, не смотря на высокую зарплату и удобный график работы. А девицы продолжали смотреть на меня, неумытую, непричесанную, в нелепой, старой, местами затертой, но очень удобной и родной пижамке, вышитой слониками.
        - Доброе утро, Тиа,  - решила нарушить молчание Лили, одна из троих моих засланцев.
        - Выглядишь уставшей,  - поддержала ее Фея, у которой сценический псевдоним был "Фея ваших Грез".
        - Этой пижаме уже сколько лет?  - Сани, не отстала от подруг.  - Лично я с этими слониками уже пять лет как знакома. Может, выбросишь, наконец.
        - Нормальная пижама!  - возмутилась я.
        - Гадость,  - позволила себе заметить одна из высокородных.
        - Кстати да,  - пристально глядя на эту самую генномодифицированную, произношу я,  - надо с вами со всеми перезнакомиться.
        Высокородные мгновенно поняли что слово "гадость" я ассоциирую именно с ними и надулись.
        - И кстати,  - вспомнила я,  - кто из вас, морды бесстыжие, склонял меня ночью к лесбийским утехам?
        Две высокородные на мгновение опустили глаза. Потом до них дошло, что я не в курсе кто именно посещал меня во мраке ночи, и, воспряв духом решились эти самые глазки на меня поднять. Поздно! Отследила обеих.
        - Позор!  - возмущенно начала я.  - Это что за манеры, я вас спрашиваю?! Одна руки распускает,  - та самая "одна" заметно покраснела,  - вторая объявляет о задолженности и требует уплаты долга немедленно! Ты, рукораспустительница, так кошельки у почтенных граждан воровать надо! А к мужику в штаны вороватым движением лезть не полагается!  - среди девушек послышались хитрые смешки.  - А ты,  - вторая от расправы не ушла,  - ты девушка, или кредитор?
        Любуюсь потрясающим зрелищем - пунцовая от смущения высокородная, это нечто.
        - Не умеете соблазнять - не беритесь!  - да, я была злая.  - Теперь переходим к важным вещам.
        - Я Палин,  - начала ближайшая ко мне девушка.
        - Я не об этом,  - делать мне нечего запоминать имена всех присутствующих прямо с утра, прямо до завтрака,  - на повестке важнейший вопрос - кто тут умеет готовить?
        Прямо лес рук! Жаль только, что сей самый лес остался в издыхающей сейчас моей на то надежде. Нет, на этой планете просто смертельная эпидемия для надежд всех мастей и размеров. Мдя…
        - А повара не будет,  - с намеком начала я,  - и остается надежда,  - обрекла я очередную крылатую на гибель,  - что продукты имеются в хладохранах, а если нет… мы с вами, прелестницы мои, будем осваивать натуральное хозяйство!
        Потрясенное молчание нарушил вопрос одной… брюнетки, кстати:
        - Это как?
        - Это,  - я невесело усмехнулась,  - это доение коров, забой скота, свежевание его, приготовление мясца на костре… пошив одежды из шкур…
        - У нас есть одежда!  - возмутилась та самая Дерганная Дел.
        - Полагаешь жевание сапог на завтрак, это достаточно питательно?  - начала откровенно паясничать я.
        - Вы предлагаете выменивать продукты питания на одежду?  - потрясенно спросила Дел.
        Представила себе процесс… и его последствия. Воображение выдало облик Джерга в выменянных на еду коротеньких шортиках и топике, после чего издохло от истерического смеха.
        - Надеюсь, до этого не дойдет,  - хотя образ Джерга в столь соблазнительных шортиках это мммм…  - Так, со мной идут трое,  - и мстительно назвала имена,  - Лили, Фея и Сани, остальные ждут завтрака.
        Девушки поднялись и молча пошли за мной, а я наслаждалась шорканием тапок по полу. Ну и обстановочкой - роскошно, надо признать.
        Кухня была найдена с третьей попытки, после чего я ввалилась в царство долженствующее дарить сытость и поражающее в данный момент своей пустотой. На кухне обреталась только Лидия, неторопливо попивающая кофеек.
        - Приветствую вам, уважаемая сваха,  - домомучительница отсалютовала чашкой,  - милые слоники.
        - Вот, хоть одна оценила,  - решила я побыть благодарной.
        - Милые,  - продолжила Лидия,  - но древние, истертые и выцветшие. Тиа, у вас нет одежды? Или ассаэн Джерг изорвал ее в порыве страсти?
        Шмыгнув носом, я прошла к уже знакомому столику и удобно устроившись на стуле, лениво спросила:
        - На что намекаем?
        - Какие намеки?  - притворно возмутилась Лидия.  - Я открыто спрашиваю - как прошла ночь с Джергом?
        - Что касаемо части соседствования с Джергом - прошла нормально,  - смущаться я не собиралась, ибо нечему было смущаться, ну кроме утренней… хм.  - А вот часть ночи вдали от него прошла бурно и… увлекательно.
        Тут отмерли мои модели, прошли к нам и так же устроились за столиком.
        - Ты спала с Джергом?  - напрямую спросила Санни. Эта выкрашенная в огонь помесь мулата и метиски, всегда отличалась прямолинейностью.
        - Было,  - честно призналась я.
        - Ты же лесби,  - возмутилась голубоглазая и голубоволосая Фея Грез.
        - Достали,  - меня эти намеки откровенно бесили,  - у меня нормальная ориентация! Нормальная!
        - А слухами земля полнится,  - задумчиво протянула Лили, золотовласка с карими глазками.
        - Кто бы говорил,  - не сдержалась я.
        - Ну я, хотя бы не скрываю,  - парировала не отягощенная моральными принципами модель.
        Домомучительница осмотрела всех троих, в результате удивленно взглянула на меня и задалась вопросом:
        - То есть этих троих вы знаете?
        - Лили, Санни, Фея,  - представила я девушек,  - они в гонке за Джергом не участвуют, но в случае необходимости помогут высокородному, скажем так, снять растущее в обществе полуголых девиц напряжение.
        Три стройных продукта пластической хирургии почему-то переглянулись, в результате рыжая и голубоволосая виновато сообщили:
        - Прости, Тиа, я от такого шанса устроить свою жизнь, отказываться не намерена,  - Фея послала мне чарующую улыбку.  - Прости.
        - Та же история,  - Санни тоже выглядела виноватой.  - Лериан Джерг слишком соблазнительный приз, чтобы я могла сойти с дистанции только из уважения к тебе, Тиа. Я хочу его, и сама понимаешь, буду бороться.
        От таких новостей у меня просто руки опустились. Чем и воспользовалась Лили, поймав мою ладонь, после чего жарко прошептала:
        - Зато я всегда с тобой, детка, и я не предам, не изменю и… забудь Киану, я подарю тебе…
        - Спасибо!  - я вырвала руку,  - Проекцию лучшего в нем по твоему собственному мнению, ты мне уже подарила! Никогда не забуду, как это самое нечто развернула на вечеринке в день рождения! Мои гости, знаешь ли, тоже никак не могут забыть!
        - Зато было забавно,  - Сани хихикнула.
        - Особенно выражение твоего лица,  - Фея просто ржать начала.
        - Я заботилась о твоем сексуальном здоровье,  - Лили хитро улыбалась.
        - Мой папа твое чувство юмора не оценил,  - напомнила я,  - и знаешь ли, с такой заботой от друзей, и врагов не надо!
        Лидия оглядела нашу компанию, в которой самой толстой, уродливой и злой была я, и весело спросила:
        - Это у нас тут неразделенная любовь, а?
        - С кем?  - хмуро поинтересовалась я.  - С Лили? Она всех любит, в прямом и переносном смысле. Кстати,  - я коварно улыбнулась,  - а вы тоже очень симпатичная.
        - Я это заметила,  - Лили сексуально улыбнулась домомучительнице.
        Лидия закашлялась, нервно подскочила, и возмущенно взирая на нашу откровенно потешающуюся компанию, потребовала ответа:
        - Это шутка такая тупая или образец юмора пустоголовых моделей?!
        Одним плавным движением Лили оказалась рядом с побледневшей женщиной, нежно обняла и проникновенно прошептала:
        - Здесь никто не шутит, сладкая… У нас все серьезно. Все по-взрослому…
        Но дальше развлекаться я не позволила, отдав простой приказ:
        - Угомонись.  - Лили спокойно села на прежнее место, после чего я расстроено произнесла.  - Одна ты у меня осталась…  - бросила недовольный взгляд на подчеркнуто невозмутимых Фею и Сани.  - Может, передумаете?
        Огненная встала, закружилась по кухне и остановившись выдала несколько реппованных па, после чего подбежала, заглядывая в мои расстроенные глаза, начала объяснять:
        - Мне двадцать восемь, Тиа, сколько мне осталось быть красивой, а?
        - Мне тридцать,  - напомнила я,  - и ничего.
        - Ты не модель,  - Сани фыркнула,  - Ивлассии пятьдесят, но она в бизнесе, так и ты - для организаторов возрастного ценза нет, а для моделей - тридцать пять это старость! Мне нужно думать о будущем, Тиа, не обижайся.
        - И не думала,  - я пожала плечами, на каждом из которых красовалось по вылинявшему слонику, у которых с годами хоботы угрюмо поникли, а точнее потянулись,  - просто смысла не вижу, Сани. Ты реально думаешь, что у тебя, или у любой другой из девушек есть хоть шанс получить внимание высокородного? Вы фикция, фон, оттеночный материал, единственная задача которого - выгодно оттенять геномодифицированных су… девушек. Джерг принадлежит к одной из старинных высокородных семей, и ему светит внушительная политическая карьера. А теперь скажи мне - ты хорошо будешь смотреться в качестве первой леди?
        Сани сникла, Фея Грез тоже, Лили грустно усмехнулась, мне пришлось добить:
        - Девочки, мы свечи на праздничном торте - высокородные нас достают к празднику, и выбрасывают после оного. Это жизнь. И единственное чем я могу скрасить ваше и свое осознание собственного ничтожества, так это премией к стандартной оплате по контракту. Оплата высокая, девчонки, но и отработать нам нужно идеально.
        Огненноволосая мулатка устало опустилась на стул, плечи ее поникли, из глаз исчез блеск, что так украшал несколько мгновений назад. Сани часто загоралась, влюблялась, жила надеждой… увы, жизнь всегда ставила на место - есть мы, люди, и есть они, сверх люди. И этого не изменить, даже если в конституции и прописано равенство.
        - Не молчи,  - прервала мои размышления Фея,  - мы ждем распоряжений.
        Снова пожав слониками, я попросила у Лидии чай и бутерброды, и едва стол был накрыт, приступила к обсуждению плана.
        - Мы не сможем подложить под Джерга ни одну из высокородных - он их не терпит, значит, будем действовать хитрее. Первые шесть дней в конкурсах будет побеждать одна из вас, или другие девушки. Высокородный должен понять насколько человеческая раса уступает генномодифицированным, и вот после этого можно будет начать обработку.
        Мои обсуждения предстоящего плана прервала Лидия:
        - Тиа, а вы… хм, не опасаетесь так открыто говорить в моем присутствии?
        Обернувшись к домомучительнице, я проникновенным шепотом сообщаю:
        - Ну, мы ведь с вами на одного хозяина работаем, не так ли?  - побледнела, и я продолжаю.  - Старший Джерг явно ведь в эти игры давно играет.
        Задумчиво помешивая кофе, Лидия бросила на меня недовольный взгляд, и с намеком произнесла:
        - Вы даже не представляете себе, как давно Юлиан Джерг присутствует на арене жизни Лериана Джерга.
        - Мне плевать,  - честно ответила я,  - мое дело отработать и свалить. На этом все. Итак, леди, переходим к деталям.
        Вот так, за маленьким круглым столиком в огромной кухне, сорокалетняя брюнетка, тридцатилетняя шатенка, двадцати восьмилетняя рыжая и двадцати семилетние блондинка и голубовласка наметили план предстоящей войны за сердце генномодифицированного мужика. План был прост как все гениальное и коварен, как все судьбоносное.
        После чего были сооружены бутерброды и мы пошли кормить наше большегрудое воинство.
        Выдав каждой красотке по ломтику отрубного хлеба с кусочком зеленого салата поверх собственно ломтика, я была вынуждена поднять настроение присутствующим.
        - Можно посолить,  - в ответ на кривые мины сообщила я,  - а вообще худеть надо.
        - Кто бы говорил,  - буркнула одна из высокородных.
        - А мне как раз не надо,  - весомо напомнила я,  - это вам жениха очаровывать, если не забыли.
        Они не забыли, воодушевились идеей диеты и схомячив завтрак, попытались решить, что делать со свободным временем. Пришлось их разочаровать.
        - Встали и ровным строем во двор!  - скомандовала я.  - С сегодняшнего дня я сержант вашей Армии Любви, а вы мои солдаты страсти!
        Солдатки страсти разом посмотрели на меня. Но в этот самый момент Джастин притащил мой ежедневник и вооружившись панелью для записи и собственно экто-грифелем, я радостно возвестила:
        - Солдаты, сообщаю распорядок первого дня военный операции по завоеванию сердца Лериана Джерга. Первое - зарядка, для того чтобы у вас повысился заряд бодрости и тому подобное. Затем работы по возведению "Беседки для свиданий".
        И тут из большегрудого строя послышалось возмущенное:
        - Но мы строить не умеем!
        - Армия научит!  - парировала я.  - Не хочешь, научим, не можешь уволим! Много будете говорить, заставлю строить еще и комнату для уединений с Джергом! Всем ясно?
        Им не было ясно, впрочем, это уже не так важно.
        - Встали и шаааааго марш… эээ… за мной!
        Вот так я вывела свою армию в коротких шортиках, бесстыдных топиках и сексапильных халатиках, на задний двор. Здесь к счастью отсутствовали собачки, и присутствовала травка. Деревьев не было. Вообще на всей усадьбе я ни одного дерева не видела.
        А утро выдалось потрясающее! Свежий аромат навоза, доказывал присутствующим, что мычание коров им не чудится. Отдаленный лай собак прямо свидетельствовал, что побег всех проблем не решит, скорее новых добавит. Но вообще ярко светило бело-золотое солнышко, блестели круги водной защиты и сердце радовалось жизни. А еще хотелось открыть рот и закричать, как я люблю мир, но… мало ли какие букашки тут еще летают.
        - Для проведения утренней зарядки становись!  - скомандовала я. Большегрудый строй встал полукругом.  - нет, не пойдет, сделаем так - блондинки сегодня впереди, шатенки за ними, брюнетки в конце.
        Расчет вышел такой - десять блондинок, семь брюнеток, одна с голубыми волосиками, и соответственно двенадцать шатенок. Вызвав Сани из строя, поручила ей проведение разминки, сама занялась текущими делами, включив девчонкам музыку для подслащения пилюли.
        Джастин принес мне кресло, и теперь я могла и с данными разобраться, и за разминкой красоток следить. Растянув органическое стекло, получила удобоваримый экран - не понимаю тех, кто подключается напрямую через нервные окончания. Панель сейра мигнула зеленым, когда я вносила данные в ежедневник. Ответив на вызов не сразу поняла, что номер не знакомый.
        - Здравствуйте, сваха,  - елейным голосом произнес Джерг-старший.
        От неожиданности едва не выронила полупрозрачный экран, но вовремя подхватила и морда высокородного не распласталась на траве.
        - И вам не чахнуть,  - вымученно улыбнулась нанимателю.
        - Миленькие слоники,  - высокородный пристально разглядывал почему-то все же меня,  - ничего не хотите спросить?
        - Пока нет,  - натянуто улыбаться уже надоело.
        - Успехи есть?
        - Будут.
        - Ммм, прекрасно выглядите.
        - Угу,  - вспомнились его слова про "чисто поржать".
        - Кстати,  - на лице высокородного промелькнула странная ухмылка,  - вы в курсе, что ваши слоники несколько… эм… просвещаются?
        Лично я была не в курсе, но с другой стороны все возможно, учитывая свет от экрана, хотя сути это не меняет:
        - Вы увидели там что-то новое?  - позволила себе полюбопытствовать я.  - Это называется молочные железы, если вы не в курсе. Так сказать природный механизм вскармливания предполагаемого потомства.
        - Благодарю за разъяснения,  - Джерг продолжал хитро улыбаться.  - Очень познавательная лекция.
        - Рада быть полезной.
        - У вас это уже замечательно получается,  - ассаэн Юлиан продолжал хитро улыбаться.  - Как прошла ночь? Мой племянник не сильно храпел?
        Уже знает. Лидия не зря свой хлеб отрабатывает.
        - Ваш племянник производил гораздо меньше шума, чем ваши высокородные,  - вот теперь я улыбалась уже совсем не вежливо.  - Но, видите ли, в чем суть - я вообще-то предпочитаю спать одна.
        - Я рад,  - Джерг-старший откинулся на спинку кресла, и теперь взирал на меня эдак типа "я хозяин, ты - раб".  - И, Тиа, я надеюсь, вы понимаете, что проведение совместных ночей с Лерианом, это как-то не профессионально.
        Меня его намек откровенно оскорбил, и потому не сдержалась:
        - Но я надеюсь, вы понимаете, что иной раз слабая женщина не может устоять перед мужской притягательностью?
        - Мне приехать?  - внес неожиданное предложение генномодифицированный.
        - Ну что вы, ваш племянник и так прекрасно справляется!  - понять, почему его намеки так бесят, я просто не могла, обычно же спокойнее реагирую.
        - Это у нас семейное,  - Джерг подмигнул,  - но я опытнее, старше, лучше…
        - Даааа,  - недоверие сменилось заинтересованным.  - А вы женаты?
        - Нет,  - продолжая взирать на меня взглядом змея искусителя, ответил генномодифицированный.
        Шмыгнув носом, я внесла свое предложение:
        - В таком случае, я готова начать переговоры по поводу устройства вашей личной жизни. Знаете, у меня тут останется двадцать девять девушек, готовых ради семейного сходства согласиться и на старшего Джерга, раз уж младший им не достался.
        Улыбка с высокородной рожи исчезла мгновенно. Взгляд Юлиана потемнел, губы сжались. На его неприкрытую ярость я отреагировала милой улыбочкой, и надеюсь даже слоники в этот момент казались высокородному олицетворением ехидства.
        - Спасибо за предложение,  - наконец выговорил Джерг старший,  - однако оно лишено смысла.
        - Как и ваши намеки,  - сообщила я.
        - Ах вот вы о чем,  - улыбка к ассаэну вернулась,  - что ж, надеюсь, мы правильно поняли друг друга.
        - И я смею выразить надежду на это.
        - Ну что же… удачи, Тиа.
        - Спасибо.
        Генномодифицированный отключился. Я задумалась. Что за намеки вообще?
        Затем на связь вышла Ивласия, как мое прямое начальство она подключилась напрямую к сознанию, и потому с ней общаться было проще.
        - Как успехи?  - начала глава нашего агентства.
        - Прибыли на место, осознали, что нас втянули в очередные семейные интриги, наслаждаемся - это я, и страдаем - это они.
        - Ох, Тиа,  - Иви предстала моему взору испуганной, с лохмами висящих наращенных волос и размазанной массой фальш-ресниц,  - за нас взялись органы контроля по взаимоотношениям с высокородными!
        - Что?!  - я заорала так громко, что девушки, пытающиеся повторить упражнение за Сани, попадали штабелями. В стойке на одной ноге удержались только высокородные… к неудовольствию злобствующей модели.
        - Не ори,  - потребовала Ивлассия.  - Мне, скажем так, намекнули, что проверка дело рук Юлиана Джерга и… одно его слово, и у нас отберут лицензию, Тиа.
        В момент, когда я просто пыталась сдержать поток ненормативной лексики, экран вновь начал отсвечивать зеленым. Молча поставив Ивлассию в режим ожидания, я ответила на звонок.
        - Надеюсь, теперь вы понимаете меня более, скажем так, ответственно подходя к процессу понимания?  - весело осведомился этот самый Юлиан Джерг.
        Не могу сказать, что у меня не было слов в тот момент, когда осознание начало душить собственно осознанием положения, в котором я очутилась. Слова были. Их было много, большая часть из них не несла в себе смысловую нагрузку, зато несла заряд несовместимых с физиологией пожеланий. Но в результате я внесла предложение:
        - А знаете что - приезжайте! Я с радостью проверю, насколько вы опытнее, искушеннее и лучше.
        - Заигрываем с клиентом,  - протянул высокородный гад,  - как не профессионально.
        Вот после этого слова действительно закончились.
        - Ну почему, сразу, заигрываем,  - попыталась я вернуть разговор в нормальное для моей психики русло,  - это, уважаемый ассаэн Джерг, высшая степень профессионализма - желание доставить клиенту удовольствие.
        - Да?  - хитрая усмешка.  - Теперь я знаю, чем оправдывают свою профессию путаны.
        Настойчиво трезвонила Ивлассия, требуя моего внимания, а мы с Джергом-старшим играли в гляделки. Не моргали оба, но выиграл он, что обидно, ибо нагло улыбался.
        - Чем больше с вами общаюсь, тем больше узнаю нового о себе,  - была вынуждена признать я.
        - Рад, что от нашего сотрудничества вы получаете так много пользы.
        - Это все?  - я стремилась предотвратить сей неприятный разговор.
        Джерг-старший, продолжая загадочно улыбаться, решил сделать ход конем, то есть пошел ва-банк и сделал мне предложение:
        - Тиа, дорогая моя, Тиа,  - Юлиан заговорщицки подмигнул,  - я показал, что могу быть безжалостен и кнут вас впечатлил, я надеюсь, но и размер пряника я готов увеличить.
        - Внимательно вас слушаю,  - я постаралась улыбнуться, хотя было только одно желание - яд сцедить, или в эту высокородную рожу сплюнуть. И меня устроил бы второй вариант!
        Джерг улыбнулся шире, продемонстрировав идеальный оскал, белизне которого можно было бы позавидовать, и ошарашил меня:
        - Я готов предоставить вам положение моей любовницы.
        Выпав в осадок, я попыталась осознать услышанное. Осознала, впечатлилась и полюбопытствовала:
        - Это чтобы чисто поржать?
        Ответной реакцией была еще более широкая ухмылка, но после Джерг спокойно произнес:
        - Мое предложение вы слышали, это более чем лестное предложение для женщины вашего положения и возраста, Тиа. И положение моей спутницы откроет вам доступ в круг людей, которые ранее были для вас недостижимы. Подумайте над этим, моя очаровательная организаторша праздников. И подумайте о возможностях, которые откроются перед вами.
        Я подумала. Перспективы мне понравились.
        - Знаете,  - улыбка моя стала искренней,  - меня устраивает ваше предложение. Устраивает и знакомство с нужными людьми и ваша опека, учитывая, что по завершению данного дела я планирую открыть собственное агентство, но кое-что меня не устраивает, если быть откровенной.
        - И что же?  - практически промурлыкал Джерг.
        - Вы!  - честность мое кредо.  - Мне не хотелось бы брать на себя столь обязанности, как стонать под вами пару раз в неделю. Не хочу сорвать голос, и всякое такое.
        Высокородный удержал улыбку, но в результате кивнув каким-то своим мыслям, холодно произнес:
        - Хорошо. Мы обсудим данный вопрос.
        - Этот пункт не обсуждается,  - вот теперь улыбалась я.
        - Обговорим наедине!
        - Да?  - наверное, я была зла, иначе как объяснить мою следующую фразу.  - Ассаэн Джерг, позвольте узнать, это на вас так розовые слоники на моей пижамке повлияли, а? Просто странно в один миг из категории "чисто поржать" перенестись в категорию "чисто поиметь"? Уж простите мне мое любопытство, однако наталкивает на размышления, не находите?
        Прекрасное лицо высокородного озарилось хитрющей улыбкой, после чего мне сообщили:
        - Размышляйте, Тиа, размышляйте, но в свободное от работы время.
        И после этого Джерг-старший отключился! Змей генномодифицированный! Отправив Ивлассии сообщение о том, что на связи буду позже, я… пошла срывать зло!
        Модели в это время потели, повинуясь Сани, и полуобнаженные, покрытые капельками пота тела, несколько отвлекли от мыслей о Джерге. Пройдя мимо старательных солдат страсти, я свернула за хозпостройки, потом пошла еще дальше и когда музыка уже практически не была слышна, остановилась. Местечко было пустынным, справа тянулся сарай с какими-то инструментами, слева что-то гудело в квадратном бетонном сооружении метров в сорок длинной, впереди возвышался ангар с техникой. В общем идеальное место чтобы дать выход своему гневу.
        И я заорала изо всех сил:
        - АААААААА!  - чуть тише.  - Чтоб ты сдох, урод высокородный! Мразь генномодифицированная! ГМО похотливое!  - и снова крик.  - ААААААА!!! Да чтоб тебя…
        Позади меня что-то упало. Стремительно обернувшись, встретилась взглядом с удивленной ящеркой. Причем создание сие было оседланным! Искренне надеюсь, что ее хозяина в момент моей истерики тут не было.
        Моя надежда издохла, видимо смертельная эпидемия продолжала косить надежды всех размеров. И Джерг, да-да, младший, медленно вышел из того самого здания которое справа.
        Остановился, задумчиво вертя в руках какой-то длинный инструмент, предназначение которого было выше моего понимания, бросил на меня удивленный взгляд и хрипло произнес:
        - Милая пижамка.
        - Спасибо.
        Вслед за Джергом из этого самого здания вышло человек двенадцать. Все крепкие мужики средних лет, в рабочей одежде и с этими странными орудиями труда. Выдав хором нечто типа "Доброе утро, мэм", мужики двинулись за виднеющийся впереди сарай, позади которого я только сейчас услышала возню и клекот, характерный для ездовых ящериц, или как их там называют. На меня рабочие даже не взглянули и вообще активно сделали вид, что их тут не существовало. Судя по жару, опалившему щеки, я сейчас еще более розовая, чем слоники на пижаме. А Джерг продолжал смотреть, причем как-то обиженно. И надо было бы как-то объяснить ситуацию, но…
        - Я пошла,  - и, развернувшись, торопливо зашагала обратно, шоркая тапками и размышляя на тему "А сзади слоники не протерлись случайно?". С другой стороны я уже так опозорилась, что дальше просто некуда!
        Высокородный молчал. Однако поворачивая к дому, я обернулась и… Джерг продолжал стоять все там же и смотрел он на меня. Это уже не ситуация, это целая ситуевина!

* * *

        Мое возвращение на тренировочный полигон армии страсти было встречено полными надежды взглядами моделей. Всех, кроме высокородных. Эти генномодифицированные восторженно взирали на Сани и с радостью выполняли все упражнения, в то время как половина девушек уже постанывая валялась на траве, не в силах подняться.
        Зато Сани я решила возвести в ранг сержанта. Ее речь должности явно соответствовала:
        - Эй ты, кудрявая блонди, чего разлеглась?
        - Ты, с надписью "Поцелуй меня" на верхних девяносто, хочешь заплыть жиром? Вставай и борись с целлюлитом, он не дремлет!
        - Красотка в белых шортах. Да-да, я тебе говорю, толстуха, хватит стонать! Упала и начинай пресс качать!
        - Эй, вобла сушенная, качай попу, доска плоская!
        Я медленно подошла к сержанту Сани, повосторгалась еще парочкой заковыристых выражений, но все же:
        - Эм, детка,  - Сани повернулась ко мне, от чего ее огненные волосы блеснули ярким переливом в лучах восходящего солнышка,  - ты чего злобствуешь, а? У нас армия Любви или лагерь для военнопленных? Прекрати истязать девушек.
        Со стороны моделей послышался полный облегчения стон, зато возмутились генномодифицированные:
        - Нет, нет,  - та самая Дерганная Дел,  - это потрясающая зарядка, давайте еще хоть с часик позанимаемся.
        Ну нет так нет. И пожав плечами, я приказала:
        - Кто устал, идет со мной, а высокородные могут продолжать.
        Кажется, теперь меня все любят. И генномодифицированные и нормальные и даже Сани, которая всегда любила командовать.
        Подойдя к креслу, взяла сейр и удивленно замерла - один пропущенный вызов от Киану. Руки дрогнули. Спина мгновенно взмокла. И уже не важны стали модели и оба Джерга, да и вся эта работа… Неужели он узнал правду и сейчас хочет… прощения попросить?
        Я так и замерла, вглядываясь в сверкающую поверхность, но меня окликнула одна из девушек:
        - Мэм, так куда сейчас?
        - Что?  - я прижала сейр к груди, мысленно молясь всем известным пантеонам разом.
        Осознание ситуации пришло не сразу, но едва я вспомнила, где нахожусь, сориентировалась мгновенно:
        - У вас есть пятнадцать минут, чтобы принять душ и привести себя в порядок, после этого жду всех в гостиной.
        И крепко прижимая свой пропуск в счастливую жизнь, я поторопилась в свою комнату.
        Пробежав по трем ступенькам к выходу на задний двор, мчусь по коридору, поскальзываясь в этих ужасных тапках. Бросаю их на половине пути, бегу босиком. Врываюсь в свою комнату и…
        - Сигнал потерян.  - сообщил чертов переносной сейр.
        Тут коридор наполнился разочарованными криками и я поняла - вода тоже закончилась! Чертовы Джерги! Психанув окончательно, опять же босиком срываюсь на забег до комнат этого самого Джерга-младшего.
        Я ворвалась без стука, все равно генномодифицированного тут нет, возликовала едва узрела символ восстановленной связи и тут… вспомнила, как я выгляжу - в старой вылинявшей пижаме, не умытая и непричесанная, не накрашенная! Какой ужас! И бросив сейр в спальне Джерга, я начала очередной забег в свою комнату, на сей раз босиком.
        На подобный случай у меня было платье! Розовое, которое так подчеркивало мои темные волосы и глаза. Короткое - как раз чтобы продемонстрировать, что спортзал избавил меня и от намека на целлюлит. Ну и чулочки под все это черные, с комплектом весьма откровенного черного белья. Как я одевалась история особая, могу сказать только одно - быстро! После чего я вырвалась в коридор и заорала:
        - Джастин!
        Мало кто знал, что наш психолог с голубым отливом, это раз, и прекрасный визажист это два. Когда вызванный торопливо шагнул в мою комнату, я взмолилась:
        - Сделай меня красивой!
        Через пятнадцать минут, накрашенная под естественный стиль, с уложенными по плечам распущенным волосиками, на которые столько восстановленного воска пошло, что страшно представить, с туфлями в руках, то есть все так же босиком, я мчалась обратно на второй этаж в обиталище Джерга-младшего. В чулках на этом каменном полу я несколько скользила, но это все были такие мелочи.
        Вновь ворвавшись в комнаты работодателя, я постаралась отдышаться, затем надела туфли, которые Джастин называл "стиптизерские" и гордо вышагивая на двенадцати сантиметровой шпильке, направилась в спальню. А здесь, после прошедшей ночи было несколько не прибрано. Едва не рыча от злости, феерически навожу видимый порядок, поднимая оброненное покусительницами на высокородного.
        Затем заправляю постель, ну а теперь самое важное - небрежно лечь поперек постели, словно случайно позволив подолу платьишка приподняться и обнажить кружевной край чулок. Достала зеркало, оценила свой вид - осталась довольна. Выгляжу секси, плюс как оказалось потрясно смотрюсь на черном шелковом покрывале. Эдакий намек, что я тут спала… и возможно обнаженная. В общем, это должно способствовать тому, чтобы у Киану разыгралось воображение.
        Ну а теперь протянуть руку и небрежно набрать последний входящий номер. И замереть, стараясь контролировать дыхание и вообще выглядеть невозмутимой. Киану ответил мгновенно, что меня поразило. На вспыхнувшей голограмме отразился его кабинет, выполненный в строгом стиле, как и полагалось главе юридической компании, впрочем, я старалась осматривать интерьер, лишь бы не смотреть на единственного человека, которого любила.
        - Потрясающе выглядишь,  - после недолгого молчания, произнес Киану.
        А я с трудом подавила ликование! Так вот что его цепляет! Нужно было с самого начала не прощения просить и оправдываться, а вести себя как холодная сдержанная стерва! Вот! И говорили мне, что мужики стерв любят! О, сколько лет потеряно зря! Впрочем, нельзя отходить от образа, раз это на него так действует.
        - Я всегда так выгляжу на работе,  - небрежно замечаю, стараясь все так же невозмутимо выглядеть.
        - Да?  - отозвался мой бывший жених.  - Странно, я думал, что ты работаешь организатором праздников, а не шлюхой!
        Нервно сглотнула, совершенно непроизвольным жестом и только сейчас посмотрела на Киану. Он был в своем неизменном строгом деловом костюме, таких у него штук двадцать одинаковых в шкафу висит, и прическа все та же, и улыбка. Как же сильно я его люблю, так сильно, что гордость моя давно сожжена во имя этой любви, вот только… он меня больше не любит.
        - Ты пытался связаться со мной,  - решила продолжить играть в стерву.  - Что хотел?
        Его глаза изучающее осматривали мои ножки, неизменно возвращаясь к виднеющемуся кружеву чулка. Вот я дура! Нужно было еще и расстегнуть верхнюю застежку на платье, чтобы был виден край белья! Ааа, чем я думала?!
        - Я хотел поговорить,  - немного растягивая слова, произнес Киану.
        - Говори,  - я была так зла на себя за недогадливость, что ответ мой прозвучал слишком резко, и это я тоже поняла с запозданием.
        - Ты,  - Киану на мгновение замолчал, явно не ожидая от меня резкости, и все же продолжил,  - ты вчера сказала, что нас больше нет… и это заставило меня иначе взглянуть, на произошедшее.
        Я не ослышалась?! Он сказал о нас! Он думал обо мне! Нужно было сразу в стерву играть! Столько лет и все даром! А оказывается так просто! Мы будем вместе! Я ему все прощу… да что там прощу - уже простила! Киану, мой Киану, мой любимый, мой единственный, мой…
        - И знаешь,  - продолжил он,  - все эти годы… я же ждал каждого твоего звонка… Ждал, а потом заставлял себя отвечать после десятого позывного и не раньше… Я хотел, чтобы тебе было больно… как было больно мне.
        Он сейчас скажет что любит! Он точно скажет! И про то, что все эти годы любил, и…
        И тут открылась дверь, ведущая в ванную, на пороге, в облаке пара, показался Джерг, в одном полотенце на бедрах, удивленно взглянул на меня, вольготно оккупировавшую его постель и произнес убийственное:
        - Тиа? Вы уже переоделись? Зря, ваше ночное одеяние мне понравилось больше. Особенно на ощупь.
        В момент произнесения сей сакраментальной фразы я не смотрела на высокородного, я смотрела на Киану. Киану, который все видел и слышал! Который понял все по-своему… Который едва не признался мне в любви, в конце концов. И я поняла страшное - я неудачница!
        - Так значит "нас" больше нет?  - хрипло спросил Киану.  - Быстро же ты прыгаешь из постели в постель! Ты…
        Под изумленным взглядом Джерга, который, наконец, понял, что я тут разговаривала до его появления, я просто отключила сейр. Отключила, прервав фразу Киану. Поставив тем самым жирный крест на этом только начавшем формироваться перемирии, на… Странное оцепенение, и я даже сказала бы отупение, овладело мной. Не хотелось уже ничего, совершенно. Разве что убить Джерга, появившегося в самый неподходящий из моментов.
        Я перетекла из положения "на боку", в положение "на спине" и закрыв лицо руками, тихо застонала. Это был конец! В прошлый раз Киану на пять лет вычеркнул меня из своей жизни, о том, что будет сейчас даже думать не хотелось. Все кончено… все просто кончено раз и навсегда и с этим нужно смириться.
        Шорох шагов, и кровать прогнулась под тяжестью тела высокородного. Джерг помолчал еще немного, потом я услышала его встревоженное:
        - Тиа, я… Сказанное мной выглядело двусмысленным, да? Я не сразу понял, что вы разговариваете, простите.
        Надо же, догадался. Вообще хотелось заорать на него, побить чем-то тяжелым, но… вспомнились события в пространстве между сарайчиками.
        - Мы квиты,  - голос мой прозвучал глухо,  - там возле сараев я тоже не про вас кричала, а… вышло как будто… В общем, мы квиты.
        Некоторое время мы молчали, но тишину нарушил сейр, высветив входящий. Посмотрев на номер, увидела, что это снова Киану. Блокировала этот номер.
        - Зачем вы так?  - удивленно спросил сидящий рядом высокородный,  - ответьте ему, объясните, что это недоразумение, что он не так понял.
        Я представила себе этот разговор: "Милый, ты все не так понял… мы просто спали вместе, и Джергу моя пижамка на ощупь понравилась. Та самая, с розовыми слониками, которую ты подарил… А так между нами ничего не было… но спал он голым".
        Мой истеричный смех был лишь преддверием нарастающей истерики. Джерг удивленно смотрел на хихикающую меня, а сейр высветил очередной номер - звонил опять Киану, с рабочего! Потом с телефона компании. Затем от секретаря…
        - Может стоит ответить?  - Джерг выглядел расстроенным.
        - А смысл?  - глядя, как стремительно меняются номера входящих, спросила я.  - Я неудачница! У меня в личной жизни всегда один сплошной минус! И даже если я сейчас что-то объясню, потом опять какая-то пакость типа вас произойдет.
        - Я пакость?  - возмутился высокородный.
        - Скорее ваше появление,  - пояснила я.
        - Да?  - Джерг поднялся.  - Между прочим, я находился в своем доме, в своей спальне, и вышел из своей ванной, а тут вы… соблазнительная вся, на моей постели! Я попытался обратить все в шутку и…
        - Мне весело! Правда!  - я снова легла и закрыла лицо руками.
        Рука высокородного скользнула по моей ноге, думала уже начать возмущаться, но Джерг просто одернул край платья, прикрыв кружево чулка.
        Сейр взорвался трелью очередного сигнала вызова с двенадцатого по счету номера. Я подумала и решила ответить. Едва приняла вызов, тут же пожалела об этом, ибо смотрели на меня не черные глаза Киану, а ярко-синие Джерга старшего.
        - Весьма… фривольный вид, не находите?  - как-то совсем не дружелюбно спросил высокородный.
        - В смысле?  - уже понимая во что вляпалась, спросила я.
        Юлиан Джерг, подчеркнуто не глядя на племянника, включил видео со своего канала связи. Моему взору предстала потрясающая картинка - огромная постель застеленная черным покрывалом, на ней я, в весьма откровенном наряде, а позади меня в еще более оголенном виде, Джерг-младший, причем рука его все еще находится на моем бедре.
        - Вы… не так поняли,  - простонала я.
        И тут ладонь младшего из этого жуткого семейства, совершенно наглым образом поползла исследовать край моего белья, а сам высокородный нагло заявил:
        - Да нет, дорогая, дядя понял все совершенно верно!  - в общем, вот оно положение между двух огней!
        - Слов нет,  - выдал Джерг-старший и отключился.
        Преображение с Лерианом произошло мгновенное - руки убрал, с кровати поднялся и пошел переодеваться. А я задала закономерный вопрос:
        - И все?
        Генномодифицированный остановился, развернулся ко мне и весело сообщил:
        - Хотите продолжения? Нет? Ну я так и подумал.
        С этими словами генномодифицированный меня покинул. А я прихватив сейр в одну руку и туфли в другую, уныло побрела в свою комнату. Хотелось умереть, поесть, напиться и… посмотреть в двадцатый раз "Безумную любовь". И совсем не хотелось приступать к своим прямым обязанностям. А придется.
        И кстати, об обязанностях.
        - Ассаэн Джерг,  - позвала я, вернувшись к высокородному.
        - Я за него,  - ответил Лериан, выходя опять-таки из ванной, но на сей раз, он был одет полностью.
        - В восемь вечера у вас романтический ужин, не забыли?
        Джерг устало вздохнул и кивнул.
        - Буду.
        - Не опаздывать,  - с этими словами я решила гордо уйти. Ага, все так же босиком.
        - Тиа,  - понеслось мне вслед,  - а с кем я буду ужинать?
        - А какая вам разница?  - честно спросила я, развернувшись и смерив жертву будущих соблазнительниц далеко не сочувствующим взглядом.  - Это уже мне решать, с кем вы там будете ужинать.

* * *

        Когда я вернулась в столовую нашей армии Любви, сами солдаты страсти, злые, немытые и голодные, уже нервно ожидали моего появления.
        - И как это понимать?  - вопросила блондинка с верхними сто, в противовес к нижним девяносто. И как она не падает, вот что странно.
        - У нас нет воды!  - вторила ей голубоглазая брюнетка.
        - Я не могу связаться со своим агентом!  - рыженькая сорвалась на визг.
        Тут к толпе разгневанных подвалили и высокородные, с полотенцами в руках и жаждой убийства в глазах.
        В общем, настал момент истины, и я поняла, что сейчас лишусь всего своего авторитета, и лишение будет жестоким и болезненным. Джастина уже заклевали явно, тот сидел у окна испуганно взирая на разъяренных девиц. Сани, Фея и Лили подчеркнуто держались подальше от меня. В общем если будут бить, то эти не вмешаются.
        - Девушки,  - я решила бить на жалость,  - понимаю что вам паршиво.  - загудели, снова выкрики с мест послышались, но у меня были козыри в рукаве.  - Вот скажите, кому-то из вас уже есть тридцать лет? А?
        Все смолкли, сочувственно глядя на меня, а я продолжаю:
        - А кого-то из вас бросал жених в день свадьбы?
        Стало еще тише, и смотрели на меня еще жалостливее.
        - Или может быть хоть кто-то из вас был безнадежно влюблен в человека, который откровенно ненавидит и все эти десять долбанных лет пытался доказать ему, что невиновен?  - черт, чувствую что по щекам слезы побежали, в общем пора заканчивать представление.  - И не надо мне тут жаловаться на обстоятельства, лишившие вас воды, еды и связи! Все претензии к Лериану Джергу! Мы на войне, девушки, нас не хотят и не любят, наша задача сделать так чтобы захотели, полюбили и женились! Кто из вас сумеет приручить Джерга, мне глубоко наплевать, главное чтобы уже хоть кто-то!
        Половина присутствующих виновато опустила глазки, и мне стало понятно, кто вчера высокородному спать не давал.
        - Да, это будет непросто,  - хм, а из меня вышел бы неплохой полководец,  - но если не мы, то кто? У нас всего двадцать дней, к Джергу я допущу только лучших. Вот и докажите мне, что вы лучшие. Что за красотой и формами скрывается что-то еще более ценное - ваша личность! Ему тоже не просто, только представьте себе - к вам домой заваливаются тридцать мужиков и каждый чего-то от вас хочет.  - девы представили и коварно заулыбались. Так, кажется, я отстала от моды или от сексуальных тенденций. Ну, мне есть чем их переубедить.  - И все эти мужики хотят ваших денег!
        У, прониклись, особенно высокородные.
        - Вот-вот, теперь вы понимаете, что чувствует Лериан Джерг. И не надо мне доказывать, что вам конкретно его тело тоже понравилось. Докажите мне что в вас есть личность, а ему что вы цените его личность! Задача ясна?
        Нестройный хор выдал "Да, мэм".
        - Ну вот и ладушки,  - я даже заулыбалась,  - так, теперь распорядок такой. Джастин, выдай каждой по листку бумаги.  - и уже девушкам.  - На одной стороне вы пишете мне, кто вы есть, причем я хочу характеристики именно личности. На второй стороне имя, возраст, параметры. Джастин, фото отсканируешь и наложением сделаешь тоже на второй страничке. Вопросы?
        - Тиа, а ты… куда?  - испуганно спросил мой психолог.
        - Пойду, приготовлю обед,  - созналась я, ибо очень кушать хотелось после всех событий.
        - В этом пойдешь?  - недоуменно спросил Джастин.
        - Ну, тот для кого это платье было куплено, вряд ли выслушает очередное "ты не так все понял", так что не вижу смысла хранить сей наряд и дальше. И на-ка,  - я передала психологу туфли и сейр,  - отнеси все в мою комнату.
        С этими словами босая, брошенная, голодная и расстроенная я, потопала на кухню.

* * *

        На кухне обреталась Лидия, хмурая и недовольная.
        - Джерг в ярости,  - обрадовала она меня.
        - Да пошел он!  - да, я была злая.
        - Прекращай заигрывать с Лерианом!  - прошипела домомучительница.
        - Вон отсюда!  - объяснять что-то не было никакого желания.
        Лидия вскочила и свалила, в общем. Оставив меня на растерзание кухонной утвари. Мдя, необдуманный поступок с моей стороны. Но, оставалась надежда на холодильники.
        Осмотр хладовых хранилищ оказался неутешительным - пусто! В морозильниках я нашла только масло, мясо, еще мясо, какую-то рыбу. Короче все равно что пусто, потому как полуфабрикатов тут не наблюдалось, а готовить я не умела никогда.
        В результате тихого получасового ругания всех и вся, я вспомнила сказку про кашу из топора! Фольклорная составляющая была мною отринута за ненадобностью, и я принялась тщательно вспоминать сам процесс. Память выдала ценную информацию - вначале была крупа.
        Обшарив шкафчики под кухонным столиком, обнаружила мешочки с чем-то. Мешки были на пять килограмм не меньше, и все запакованные. В общем, нож мне в помощь. Путем надрезания мешков, в результате чего бедлам образовался, я обнаружила фасоль (гадость какая), рис (причем не порошковый, как ему полагалось бы быть, а в россыпи таких беленьких зернышек), горох (опять же прессованный в горошинки), какую-то серую крупу и наконец хлопья овсянки! О, радости моей предела не было, ибо как готовить овсянку я знала. Ее нужно было залить горячей водой и оставить на минутку и все! Вот. А потом я присмотрелась к овсянке и поняла страшное - эту варить придется!
        Проклиная все на свете, я принялась искать кастрюлю, одно временно с этим рассуждая, на тему - сколько надо варить на всех девушек. Кастрюля мной была найдена, большая такая, наверное, литров на десять.
        Отволокла ее плиту. Встала и приказала:
        - Воды.
        Тишина. Хм, странно. У меня на плиту ставишь, и вода сама набирается. Хотя я редко готовлю, времени вообще ни на что нет.
        - Воооодиииичка,  - позвала я.
        Потом начало доходить, что здесь, похоже, нет системы "Умный дом". Обидно. Пришлось снимать кастрюлю и тащить ее к крану, который был вообще в другом конце кухни.
        И вот я, с кастрюлей и босиком, а на полу рассыпана эта крупа прессованная… В результате грохот был не шуточный.
        - Тиа? Ты в порядке?  - две стройные ножки Лили остановились рядом с растянувшейся на полу мной.
        - Нет, я не в порядке,  - пытаюсь встать,  - мне плохо…
        Модель рассмеялась, помогла подняться.
        - Тиа, ты опять с Киану разговаривала?  - Лили взяла кастрюлю, без труда потащила к крану.  - Зачем? Он упивается твоим унижением каждый раз. Кстати, а кастрюля тебе зачем?
        - Кашу варить,  - я отряхивала крупу с ног,  - воды налей туда.
        - А она сама не льется?  - не поверила Лили.
        - Увы,  - я развела руками,  - дом староват оказался.
        Совместными усилиями мы наполнили этого монстра общепита, дотащили кастрюлю до плиты и зажгли огонь, благо у Лили имелась зажигалка.
        - Так,  - я взяла заветный мешочек и, подойдя к кастрюле, начала размышлять вслух.  - Мы все голодные, так что надо варить побольше, так?
        - Ага,  - согласилась моя давняя подруга.
        - Значит делаем так - одну жменю я варю на каждую модель, ну и мне две, вот!
        - Мне тоже две,  - заявила Лили,  - и Сани с Феей от добавки не откажутся, ну а Джастину можно одну, он много не ест.
        На том и порешили. В результате Лили держит мешочек, я горстями отмеряю сыплющуюся крупу. В результате я засыпала тридцать пять жменей, округлив для ровного счета. Потом Лили сделала нам по чаю. И мы принялись ждать.
        - А долго вариться будет?  - спустя две чашки чая, спросила Лили.
        - Хрен его знает,  - призналась я,  - будем пробовать по очереди.
        Минут через двадцать каша соизволила закипеть. Слабенько так, нехотя, без энтузиазма в общем. Короче налицо явное нежелание того, чтобы ее съели.
        - Уже можно пробовать?  - обрадовалась Лили факту шевеления со стороны кашки.
        - Пробуй,  - я решила быть доброй.
        Подхватив чайную ложечку, Лили рванула к кастрюле, зачерпнула немного, долго и старательно дула, потом попробовала, скривилась и выдала:
        - Гадость.
        Я не поверила. Во-первых, люблю овсянку и во-вторых - что я зря на нее столько времени угробила? Выхватив ложечку у Лили, попыталась приобщиться к прекрасному и поняла, что это:
        - Гадость!
        Но так ничего иного на обед не предвиделось, решила дать вареву второй шанс и попробовала снова. Помои!
        - А ты солила?  - поинтересовалась Лили.
        - Ищем соль!
        И мы принялись обыскивать имеющиеся шкафы и емкости. Нашли перец. Он пах вкусно и потому решено было кашку поперчить. Потом отыскали какую-то приправу, она тоже пошла в дело. Соль нашли не сразу и она была синяя… но после добавления сей субстанции, каша приобрела неплохой такой вкус, правда аппетит не вызывала. А еще она начала кипеть, причем бурно.
        - Масло нужно,  - вспомнила я инструкцию из сказки,  - и много.
        И я углубилась в недра хладогенератора. Пока пыталась отлепить смерзнувшиеся брикеты, раздался испуганный крик Лили:
        - Тиа… Тиа! ТИА!!!
        И масло сразу отлепилось главное. Перепуганная я, держа вожделенный брикет, торопливо вернулась, чтобы заорать не менее громко:
        - Лидия!!!
        В общем, в сказке об этом не сообщалось, но как выяснилось, каша решила погулять. И вся эта бурлящая сине-коричневая масса начала активно вылезать из бурлящей и пыхтящей кастрюли! И теперь на полу, плите, стене, была каша! Синяя, ага! И вкусная, между прочим!
        - Лидия!!!  - орали мы на пару с моделью, медленно отступая подальше от мутанта именуемого кашей, а она все лезла и лезла из кастрюли, и сама кастрюля бухтела и шипела и…
        Хлопнула дверь. Вбежала наша спасительница, которая домомучительница по совместительству и мы услышали чисто русский давно забытый мат. После сего лирического отступления, Лидия метнулась к плите и убавила жар. На наше счастье, каша к этому моменту перестала выкипать, и уже просто бурлила в кастрюле.
        - Я сейчас буду убивать кого-то,  - простонала Лидия, оглядывая заляпанные кашей стены, пол, потолок, всяческие красиво выставленные баночки и шкафчикам тоже досталось.
        - Эм, пошла я,  - осознав степень неприятностей, Лили решила смыться.
        Ну, а мне пришлось остаться, и мило улыбаться шедшей на меня домомучительнице, с половником наперевес.
        - Да не спала я с Джергом,  - решила попытаться спасти свою жизнь никчемную.  - И не флиртовала даже! Да я…
        - Моя кухня!  - не слушая мой жалкий лепет оправдания, Лидия продолжала наступать.  - Моя идеально чистая кухня! Да я тебя, дура косорукая, я…
        Огненный вихрь ворвался и обезоружил домомучительницу. Пока Сани успокаивала истерично настроенную особу, Фея успокаивала меня. Лили наблюдала за всем со стороны выхода, скрестив руки на груди и наслаждаясь процессом. Ну, хоть спасибо что за девчонками сбегала.

* * *

        Спустя час.
        - Между прочим, я дипломированный специалист!  - отскабливая остатки каши, сообщаю я.
        - Не отвлекайся!  - Лидия варит другую кашу, а еще жарит мясо на глубокой сковородке, и ароматы от этого такие приятные.
        А я мою пол. Одна! Девчонок домомучительница прогнала половником, и Джастин не помог.
        - У меня даже есть лицензия!  - продолжаю жаловаться на жизнь.
        - Зато готовить не умеешь,  - вставила Лидия.
        - Готовка не главное в жизни женщины!
        - Кто бы говорил,  - домомучительница начала каким-то перцем мясо посыпать,  - мой давай!
        И вот я, в позе четвероногих, с губкой в руках отдираю пол. Хлопнула дверь, чьи-то уверенные шаги, а потом удивленное восклицание:
        - Тиа?
        Стремительно оборачиваюсь к Джергу, который в изумлении смотрит на унижение персональной свахи.
        - Надо же,  - меланхолично помешивая варево, произнесла Лидия,  - вы ее по попе узнали, а?
        - Да нет,  - высокородный смутился,  - просто платье и рисунок на чулках запоминающийся…
        Лидия выронила помешивалку свою. На мною выдраенный пол!
        - Убью!  - поднимаясь, сообщила я домомучительнице.
        Лидия схватила половник, я… а я… я…
        Мои готовые рвать и царапать руки перехватил высокородный, обнял, пережидая, пока угомонюсь, а затем, чуть поглаживая по спине, тихо спросил:
        - Что случилось, Тиана?
        И так он это спросил, что Лидия выронила половник, а я перестала злиться. Потом подумала и сдала домомучительницу:
        - Она меня истязала, заставила вымыть весь пол, шкафы, плиту и вообще все! Вот! И это меня, дипломированного специалиста и ценного кадра!
        Джерг с какой-то снисходительной улыбкой посмотрел на меня, грустно покачал головой и все так же тихо, с каким-то вибрирующими нотками спросил:
        - А почему вы согласились, а?
        Пришлось сознаться:
        - В обмен на обед… и ужин.
        - Только обед!  - напомнила о своем присутствии Лидия.
        - Да?  - я опять разозлилась,  - Это я тут час корячилась только из-за обеда?
        - Вот когда все домоешь, тогда обсудим приготовление ужина!  - добила меня Лидия.
        С тяжелым вздохом я отошла от генномодифицированного, планируя домыть пол. Мало совсем осталось ведь.
        - Тиа, прекратите немедленно!  - негромко, но как-то властно заговорил этот высокородный.
        Остановилась, бросила опостылевшую губку, развернулась к генномодифицированому и хмуро сообщила:
        - Спасибо за заботу, но я… сама разберусь.
        И все бы ничего, но Джерг, к моему удивлению, начал очень глубоко дышать. И это было не связано с возбуждением или чем-то подобным. Вот с чем это было связано, я знала и потому:
        - Лидия, сваливайте!  - напряженно глядя на генномодифицированного, приказала я.
        Домомучительница удивленно взглянула на меня, но я продолжала неотрывно следить за приступом Джерга. Не знала, что все настолько плохо. Хотя Юлиан предупреждал на счет нестабильности.
        - Тиа, вы…  - начала Лидия.
        - Вон,  - прошипела я, стараясь не делать резких движений и не повышать голос,  - быстро!
        Вероятно она, наконец, сообразила, потому и отступала к выходу медленно, не поворачиваясь к Джергу спиной. Это что значит, что подобные приступы у него не редкость? А генномодифицировнаный дышал все глубже и напряженнее. Его грудь заметно вздымалась при каждом вдохе, одежда начала трещать из-за увеличивающейся мускулатуры. Черт, о чем думал Джерг-старший, отправляя сюда этих глупых девчонок?! О чем они вообще думают, планируя политическую карьеру для нестабильного? Черт!
        - Лериан,  - я сделала шаг к высокородному,  - Лериан, слушай мой голос.
        Из груди генномодифицированного раздается глухой рык. Ой как все плохо!
        - Лериан,  - делаю еще шаг. Нужно двигаться очень плавно, чтобы не вызвать выброса агрессии. Черт, даже руки трястись начали.  - Лериан, все хорошо…
        Глаза у него совсем синие стали, зрачок увеличен, дыхание такое, что стоя в шаге от него, ощущаю движение выдыхаемого воздуха. Черт, как страшно жить-то! И самое паршивое, что если у Дерганной Дел подобное состояние предсказуемо, то у этого все началось без каких-либо видимых внешних причин.
        - Лериан,  - делаю еще шаг, и оказываюсь вплотную к нему, теперь при вдохе его тело соприкасается с моим. И жар ощущаю даже сквозь одежду. Значит, температура повысилась, хотя это и так понятно, стоит взглянуть на мускулатуру.
        На курсах нас учили как вести себя в подобных случаях. Именно работа с нестабильными генномодифицированными и составляла основу курса, и я неоднократно применяла эти знания в работе. Но что спровоцировало Джерга? Нужно понять причину, чтобы остановить следствие.
        - Лериан,  - говорю едва слышно, прекрасно зная, что сейчас у него обострен и слух и обоняние,  - Лериан, что случилось? Лериан…
        Глухой рык и высокородный фокусирует свой невменяемый взгляд на мне. Что-то мне стало страшно! Сейчас сознание в нем спало, осталось только оголенное подсознание. Это все равно, что оголенные провода. И то, что он смотрит на меня это плохо. Очень-очень плохо!
        - Тиа!  - прорычало двухметровое чудище с вздыбившимися мускулами.  - Тиа…
        Черт! Они же не говорят в этом состоянии! Это что, новый виток мутации?! Мама! Мне уже жутко. А страх показывать нельзя! Совсем нельзя!
        - Да, Лериан,  - стараюсь говорить спокойно,  - я Тиа… Ты Лериан. Все хорошо. Все спокойно. Опасности нет…
        Двухметровый мутант, прорычал что-то, а затем произошло нечто мне совершенно непонятное - Джерг начал двигаться. Молниеносно и резко, так как умеют только генномодифицированные, но при этом он и меня двигал. Схватив за плечи, практически швырнул на стол, и не успела я взвыть от боли, как оказался нависшим надо мной. И глаза - синие-синие, совершенно невменяемые. И дыхание горячее, почти обжигающее. Это насколько у него поднялась температура? Черт! Таких нельзя отпускать из семьи! Таких нельзя допускать к людям! И однозначно я ему ни одну из нормальных девочек не оставлю! Только геномодифицированных!
        И тут чудовище снова прорычало:
        - Тиа…
        Он же говорит! Значит должен соображать! Должен. Или это нечто новое, с чем я раньше не сталкивалась.
        - Лериан,  - стараюсь говорить все так же тихо и спокойно,  - Лериан, что вы делаете? Лериан, вы…
        Зарычал. Глаза страшные, зрачок огромный, настолько огромный, что глаза словно чернеют, радужка едва заметна. И мне становится совсем страшно. Он не соображает! Это ясно как божий день! Он не соображает, это приступ! И как контролировать приступ подобной степени я не в курсе!
        Так, тихо! Нужно успокоиться и действовать. Он не звереет. Двигается как человек, никаких звериных поз не принимает, значит в сознании. Температура высокая, это да, но говорит, значит в сознании. А если в сознании, значит и действуем на сознательном уровне.
        - Лериан,  - обняла его лицо ладонями, с трудом сдерживая желание одернуть ладони. Он ужасно горячий.  - Лериан,  - стараюсь улыбнуться,  - вы пугаете меня, Лериан. Успокойтесь, пожалуйста.
        Молчит. Но замер. И дышит все тяжелее, даже ноздри раздуваются. А у меня сердце стучит так, будто в ушах бьется. Такое ощущение, что оно отчаянно бьется в грудную клетку. Страшно. А Джерг молчит и глубоко дышит. И я совершенно не в курсе, что делать дальше! Куда бить - знаю. И знаю слова, которые остановят приступ, но он говорит, и значит, мой козырь хрен подействует.
        - Лериан!  - я почти взмолилась.  - Ну что с вами?
        Меньше всего я ожидала того, что произошло дальше! Да я вообще такого не предполагала, потому что, опустив голову и уткнувшись собственно в мою грудь, чудовище в трещавшей по швам одежде прорычало "Тиа" и начало меня обнюхивать. И черт возьми, но это носило какой-то сексуальный характер.
        - Лериан!  - я попыталась оттолкнуть его.  - Лериан, что… что вы делаете?
        Рычание стало громче, а действия… приобрели еще большую эротическую окраску. И не сказать, чтобы было неприятно, но!.. Первый удар получился не по лицу, а по уху, ибо при том, чем он пытался заняться, по лицу бы никак не получилось. Чудовище вздрогнуло, уставилось на меня своими жуткими глазами и получило по морде. Лицом я это не могла назвать.
        - Запрет!  - произнесла я первое слово, не ключевое, но долженствующее запустить механизм контроля.  - Запрет, Лериан!
        Подействовало. Отшатнулся. И даже руки убрал оттуда, где им быть не полагалось! Стараюсь не шевелиться, хотя очень хочется местами изодранное платье поправить. Но сейчас никаких резких движений! А Джерг приходил в себя. Глаза медленно но верно становились прежними, зрачок уменьшался до нормального размера, вены, проступившие на вздувшихся при напряжении мускулах постепенно исчезали. Дыхание возвращалось к норме. И следующим, что я услышала, был глухой, протяжный стон. Ух, пронесло!
        - Сейчас кому-то будет очень стыдно,  - мстительно протянула я, и спрыгнула со стола.
        Как оказалось, рано радовалась.
        У него был не типичный приступ! И если ранее догадки посещали, то сейчас это стало очевидным. Состояние невменяемости вернулось молниеносно.
        - Запрет!  - не отреагировал.  - Рашгар!  - он плавно двинулся ко мне. Неестественно плавно, совсем как та высокородная. Это когда генномодифицированный видит цель и фокусируется только на достижении цели, игнорируя все препятствия.
        Продолжая пристально следить за каждым го движением, я обошла стол, выставив таким образом хоть какое-то препятствие, и произнесла последнее, что знала:
        - Лериан, адаир аддарэ вейто!
        Приказ воздействующий на подсознание. Он должен был упасть и потерять сознание. Должен был… а вместо этого чудовище, с нормальной, кстати, мускулатурой, ударом сломало стол и двинулось ко мне. Я отступала ровно до тех пор, пока спина не уперлась в стену. И все, дальше отступать некуда.
        И мои нервы сдали. Истерика началась внезапно.
        - Лериан,  - откуда слезы сама не знаю,  - хватит! Прошу вас! Лериан, пожалуйста, я…  - он уже был рядом, рядом настолько, что жар его тела я снова ощущала отчетливо.  - Лериан…  - даже слезы вытереть страшно.  - Хватит, пожалуйста. Вы же в сознании, вы должны быть в сознании, вы…
        Его рука медленно поднялась, пальцы коснулись мокрой дорожки на моих щеках… Потом ладонь двинулась ниже…
        - Лериан,  - я всхлипнула,  - да что же за жизнь такая! Любимый бросил, Джерг-старший шантажирует, Джерг-младший нестабильный совсем и сексуально невоздержанный, домомучительница пол выдраить заставила. У-у-у-у! Каша и та убежала!
        Занятая собственными причитаниями, не поняла, в какой момент высокородный начал возвращаться к состоянию нормы. Опомнилась, когда он сделал шаг назад, и еще один. Снова застонал, и схватился руками за голову. Но теперь я не шевелилась, боясь допустить хоть одно неверное движение. А еще я молчала, а то мало ли. Но кому-то сейчас будет стыдно! Очень.
        Джерг с каким-то первобытным ужасом смотрел на собственные руки, растопырив пальцы на оных. На руки, потом на меня, потом на руки. То, что он тут выделывал, он, по идее, помнить не должен был. Память обычно отключается, но Джерг помнил! Потому что стремительно обернулся и взглянул на стол. Угу, и на часть моего, между прочим, белья, которое зубами порвал! Тут открылась дверь, осторожно вошел какой-то мужчина, вслед за ним тот ветеринар недомутировавший, потом Лидия. Все начали оглядывать разрушительные последствия, и переводить напряженный взгляд с меня на Джерга.
        - Вроде в норме,  - стараясь говорить спокойно, огласила я.
        Но троица старалась резких движений не допускать, да и молчать продолжали. В руках у мужчины была арда, это для выстрела шприца с транквилизатором, который в редких случаях применялся по отношению к генномодифицированным.
        - Тиа, вы в порядке?  - решилась заговорить Лидия.
        - В норме,  - мне очень хотелось сейчас сбежать с места событий, и если уж совсем откровенно, то пореветь в подушку, но я боялась.
        - Мясо подгорает,  - принюхавшись, прошептала домомучительница.
        Эх, опять придется мне действовать.
        - Лериан,  - я мягко отошла от стены, двинулась к Джергу,  - Лериан, как вы себя чувствуете?
        Мне не ответили. Резко развернувшись, высокородный покинул помещение, и стоящие в проходе мужчины стремительно убрались с его дороги. Когда дверь за Джергом закрылась, я позволила себе… заговорить, в общем.
        - Вино есть?  - голос вдруг стал хриплым и скрипучим.
        Асэрд Ларвэйн, тот самый ветеринар, передав удерживаемый им ранее чемоданчик второму мужчине, быстро подошел, обхватив мою голову заглянул в зрачки, причем со мной не церемонились. Затем развернул спиной к себе и эту самую спину снова прощупал, потом опять развернул и…
        - Э, я вам не корова!  - возмутилась я.
        - Она в норме,  - не обращая внимания на мое негодование, сообщил остальным эскулап,  - даже шока нет.  - И уже обращаясь ко мне.  - Сталкивались с подобным ранее?
        - Я достаточно давно работаю с высокородными, но это был не типичный приступ.
        - В смысле?  - взгляд у этого ветврача какой-то колючий.
        - В прямом!  - чувствую, как начинает трясти в буквальном смысле. Все-таки шок у меня был.
        - Джерг стабилен,  - внезапно начал откровенно врать эскулап.  - За десять прошедших лет это первый приступ и спровоцировали его ВЫ!
        - Стабилен?!  - я сорвалась на крик.  - Что вы меня лечите тут! Это проявление стабильности?  - я указала на разгромленный стол.  - Или может это?  - на сей раз я продемонстрировала плачевное состояние платья.  - Асэрд Ларвейн, Лериан Джерг нестабилен! О чем меня предупредили, кстати, но я и не подозревала, что все настолько плохо.
        - Срывов не было!  - продолжал настаивать на своем недомутант.
        - Ага! А это последствия бурного секса, да?  - взъярилась я.
        - Кто знает,  - издевательски протянул асэрд.
        Кажется, приступ сейчас начнется у меня, и плевать, что я не генномодифицированная.
        - Это был приступ, Вейн,  - прервала начинающийся скандал Лидия.  - Джерг нестабилен.
        Хотела я или нет, а пришлось сознаться:
        - Вреда он не причинил и не пытался,  - про сексуальную направленность его действий я умолчала.  - И приступ не типичный, доступа к его подсознанию не было. Черт,  - посмотрела на свои подрагивающие руки,  - нужно успокоиться.
        И не дождавшись ни вина, ни сочувствия, торопливо покидаю место боевых действий.
        Оказавшись в своей комнате, сначала переоделась, памятуя, что воды все равно нет, потом села на кровать и попыталась проанализировать события. События поддаваться анализу не хотели, а руки и вовсе дрожали все сильнее. Э, так не пойдет. Линялые джинсы, стоптанные кроссы, линялая майка Киану, которую я ему так и не вернула, потому что мне она шла больше, чем ему, и я, покинув комнату, решила пойти побегать. Делала я это в рабочее время редко, но сейчас просто необходимо было пробежаться.
        На цыпочках я прошла мимо столовой, где девушки корпели над письменным заданием. Задание было сложное, ибо писать в наше время умели единицы, вот сейчас они и страдали, выводя печатные символы. Джастин меня заметил, но черная майка с изображением дымящего сигарой скелетона, была прямым свидетельством моего хренового расположения духа, и потому беспрепятственно смываюсь.
        Вырвавшись из дома, сначала иду шагом, потом начинаю неторопливо бежать, следя за дыханием и стараясь не думать о произошедшем. Оно и не думалось особо, ибо мои мысли медленно, но верно скатывались лишь к одному объекту - Киану! Киану, Киану, Киану… столько лет прошло, но я все еще не могу представить себя рядом с другим мужчиной… От этого и больно, и грустно и смешно. И словно это было только вчера - Я, сидящая на земле и утирающая слезы-сопли, и он, тогда такой взрослый четырнадцатилетний подросток, который подходит, и с такой искренней заботой спрашивает: "Кто тебя так?". А тем уродам лет по шестнадцать было, и их было четверо, и Киану они побили конкретно. И ведь он знал, что морду ему отшлифуют по полной программе, а все равно сжал кулаки и пошел защищать меня… Мой Киану. Он в мою госшколу на второй день приехал, и не один, а с половиной своего класса. У нас тогда урок шел, кажется, математика. Я была аутсайдером в классе, в силу своего семейного положения. Сидела на задней парте, подруг не было, учителя меня старались не замечать. И вдруг открывается дверь, входит стройный подросток в синей
форме Юридической Академии, и вежливо обращается к преподавателю: "Добрый день, мэм. Могу я лишить вас общества во-о-он той девочки, на несколько кратких минут?". Я тогда как во сне поднялась, не дожидаясь разрешения математички. Просто пошла к нему словно я в тумане только его и видела, а Киану взял за руку, крепко так, как взрослый, и повел меня на улицу, потом вокруг школы и на стадион. Те четверо были там, избитые до кровоподтеков, перепуганные и с ужасом ожидающие продолжения. "Как тебя зовут?"  - спросил еще по дороге Киану. "Ариадна" - ответила я, трудом выговорив. "Красивое имя, очень,  - и меня подвели к первым хулиганам нашей школы.  - Вы, плесень на гниющем трупе вымирающего общества, это Ариадна. Еще раз тронете, и я вернусь! Все поняли?".
        Я остановилась, слезы опять ручьем. Пока пыталась отдышаться и вытирала лицо, воспоминания нахлынули снова. Ведь с того дня меня никто больше не смел тронуть даже пальцем. Девочки устраивали едва ли не допросы, с единственным вопросом "А кто это был?". Мальчики теперь боялись даже слово обидное сказать, и уже никто надо мной не смеялся. Не было больше обмазанных грязью стульев, облитых чаем сейров, за испорченность которых мама всегда ругала, не было больше насмешек. Я стала полноценным членом класса только за то, что однажды принц в синей, сверкающей позолоченными пуговицами форме, пришел и протянул мне руку. "Киану, мне есть, за что любить тебя…"
        Шмыгая носом, вновь возвращаюсь к бегу, постоянно думая о своем принце. Наверное, жизненные неприятности особо не задевали меня именно по этой причине - в сравнении с потерей Киану они казались такой мелочью. Такой не имеющей значения мелочью. И даже нестабильность Лериана Джерга осталась где-то там, далеко, не задевая меня. Это просто работа, не всегда интересная, почти всегда трудная, временами опасная. Зато высокооплачиваемая, что радует.
        Бегу дальше, постепенно ускоряясь. Вокруг дома широкая дорога, вот на ней и устраиваю свой забег, стараясь глубоко дышать и выбросить из головы все мысли. Получалось паршиво, как и всегда. И вот бегу я, вся такая в стадии успокоения и тут замечаю потрясающую картину - у самого высокого дерева в этой усадьбе, прямо у первого водного круга, понуро сидит высокородный, рядом с ним лежит одна из "собачиков", остальные лежат чуть дальше. "Маугли на выезде"! Замедляться я начала, едва увидела сию композицию, но тут Джерг поднял голову и засек мое приближение. И что делаю я? Разворот и ускоренный бег подальше от этого места. Даже про Киану с перепугу забыла!
        - Тиа!  - понеслось мне вслед.
        Ускоряюсь, едва ли на галоп не перехожу.
        - Тиа!
        А я и быстрее бегать умею. Вот.
        - Тиа!
        Нет, ну бежать быстрее, чем я сейчас бегу, это уже насилие над природой! Увы, Джерг жестоко изнасиловав оную, меня таки догнал и преградил путь своими телесами. Ну ладно, это я уже утрирую - просто собой.
        - Тиа,  - требовательно начал генномодифицированный.
        - Сек,  - лично я тяжело дышала. Да что там дышала - после такого забега я хрипела как курильщик после лестничного перехода этажей в десять, который совершил в состоянии жуткого похмелья.  - Еще сек…
        Опустившись на колени, просто пытаюсь дышать. Наплевав на всё и вся, в результате просто ложусь, ибо даже сидеть сил не было. И вот я лежу раскинув руки и смотрю на небо, и вроде даже уже легче стало.
        - Нехватало чтобы вас в таком виде увидели и заочно обвинили меня в убийстве,  - недовольно пробурчал Джерг.  - Может, уже поднимитесь?
        - А вы отойдите подальше и сделайте вид, что вы тут не причем,  - внесла свое предложение я.
        Генномодифицированный подумал и… рядом сел. Тоже прямо на дорогу, согнул ноги в коленях, пальцы сцепил, сидит и вдаль смотрит.
        - Так прямо чувствую себя крутым обществом!  - сыронизировала я.
        - Почему?
        - В моем обществе вам молчится лучше, чем в обществе ваших четвероногих!  - и я тоже села, скопировала позу Джерга, уставилась в горизонт.  - Ну что же, помолчим…
        Четвероногие, кстати, неподалеку устроились, косо на меня поглядывая. Ревнивые тут собачки… ночью лучше не бродить…
        И тут ассаэн выдал:
        - Я прошу прощения за произошедший инцидент.
        Недоверчиво взглянула на высокородного. Недоверие мое оправдано - эти за приступы нестабильности прощения никогда не просят. А Джерг-младший просит. Странно. То есть с одной стороны приятно, все же додумался, но с другой… Раз просит прощения, значит, знает за что. Да и действия его в невменяемом состоянии, это… хм… прямо совсем хм!
        - В общем, так,  - я поднялась, отряхивая призрачную пыль со штанов,  - чтобы я вас больше в своей комнате не видела! С вашими эротическими порывами боритесь сами - вы мальчик уже взрослый, объяснять, что и как смысла не вижу! Если нужна женщина для снятия, скажем так - напряжения, пятая, седьмая и четвертая дверь справа от моей комнаты. Нужно с кем-то… хм… помолчать - у меня с собой квалифицированный психолог, первая дверь слева от моей комнаты! Все вопросы ко мне в присутствии свидетелей! На этом все!
        И я вознамерилась уйти, даже ногу занесла, чтобы сделать шаг. И я бы его сделала, если бы вторую мою ногу не обхватила лапа высокородного. Причем он не только схватил, он еще и дернул так, что я начала на него падать. Но поймал, осторожно посадил рядом, ненавязчиво давая понять, что разговор не завершен.
        - Я был вежливым!  - ледяным тоном произнес генномодифицированный, схватив меня за руку.
        - Я тоже,  - ой, чувствую щас, у меня точно приступ будет,  - я не оскорбила вас, не высказала все мысли по поводу произошедшего и не планирую выносить случившееся на ваш Семейный Совет.
        Осознал намек, отпустил. Теперь хмуро смотрел, не отрывая взгляда.
        - Что?  - не выдержала я.  - Привыкли к сплошной безнаказанности?
        - Не ожидал, что у вас настолько высокий уровень квалификации,  - сознался Джерг.
        - А вы ожидали другого от дядюшкиного засланца?
        - Учитывая, что подобрал вас на дороге… да, ожидал иного.
        - Это вы к тому, что ценные кадры на дороге не валяются?  - догадалась я и беспечно пожала плечами.  - У всех бывают неудачные дни.
        - Я понял.
        - Ну,  - я снова поднялась,  - жду вас в восемь вечера.
        И с этими словами я гордо удалялась, ровно до того момента, как Джерг задал вопрос в лоб, точнее в спину:
        - Тиа, почему от вас каша убежала?
        - Совести у нее не было,  - призналась я.  - Соль была, перец тоже, а совести ни капли. Вот она и сбежала… и отмывалась тяжело, гадина.
        - Не понял.
        Вот непонятливый! Возвращаюсь, но рядом не сажусь, так и стою в шаге от Джерга.
        - Понимаете, я пыталась cварить кашу на обед.
        - Зачем?
        Он меня убивает своими вопросами.
        - На обед, что тут не понятного.
        - Тиа,  - Джерг тоже поднялся,  - я же сказал, что вас будут кормить, к чему порыв с варкой каши. Вы что, готовить умеете?
        - В том то и дело что нет,  - призналась я.  - Карвинг это мое, сервировать стол даже в средневековом стиле без проблем, а с готовкой… как-то не задалось. И в результате каша обнаглела и полезла из кастрюли. Кухня… в общем, оказалась вся в этой синей каше. Потом пришла Лидия и от увиденного озверела… потом вы пришли и тоже озверели… от увиденного.
        Каюсь, в этот момент глянула на Джерга. Опять дышать начинает.
        - Тормозите агрессию на этапе формирования,  - посоветовала я.  - В общем, с кашей вам теперь все ясно, и я пошла. Еще дел много, беседку строить надо и к ужину готовиться.
        - А пол вы зачем мыли?  - не дал уйти высокородный.
        - Ну, знаете ли,  - я опять развернулась к Джергу,  - люди в озлобленном состоянии это иной раз так же страшно, как и вы, сверхлюди.
        - Я уже извинился.
        - Именно это меня и пугает,  - призналась я.  - Но я вам не доктор, чтобы сейчас сесть рядышком и обстоятельно выяснять симптомы проявления вашей нестабильности. Лечитесь сами.
        И я опять собралась уйти, а он снова задал вопрос:
        - Тиа, почему вы позволяете так с собой обращаться?
        Вопрос был хороший такой. С подоплекой. И мне, если честно, ответить было нечего. Явно ведь имеет в виду и ситуацию с Киану, хотя и с Лидией нехорошо получилось. Зачем я взялась мыть тот пол? Хотя я знаю зачем, а точнее почему - чувствовала свою вину. Вот так и с Киану - я чувствую свою вину, в этом-то и проблема.
        - А меня все устраивает,  - я снова начинаю бежать, на этот раз уже в нормальном темпе.
        Дом я оббежала, но новый виток успокоения делать не решилась, и пришлось возвращаться к своим профессиональным обязанностям.
        Мое явление в мир утонченных, тихо матерящихся и негромко меня любимую проклинающих моделей, не прошло не замеченным. Прелестницы, несколько утратившие утреннюю свежесть, злобно взглянули на собственно своего командира, и попытались возмущаться.
        - Скоро обед,  - превентивные меры мой конек.
        Прониклись, прикрыли ротики с идеальными зубками, вернулись к письменной работе.
        - Так, кто все написал, может сдавать,  - предложила я.
        Высокородные поднялись одновременно. Слаженным строем направились ко мне, протягивая исписанные каллиграфическим почерком странички. Осторожно принимаю поданное, и только забрав все листочки, радую девушек:
        - Ну раз вы уже все сделали, ступайте на кухню помогите Лидии стол накрыть.
        Окрысились, ощерились, готовятся бить больно.
        - У нас равноправие,  - напомнила я,  - и мне сегодня еще победительницу выбирать.
        Молча развернулись и так же слаженно потопали по направлению к кухне.
        - Только не мусорить там!  - это был уже вопль в семь уходящих спин.  - Иначе ужин сами будете готовить!
        Подхватив протянутый Джастином сейр, беру и самого психолога и устраиваюсь подальше от девчонок, на софе у окошка. Тут и светлее, и сели мы спиной к подопечным.
        - Тиа,  - едва сели, начал Джастин,  - трое не стабильны.
        - Да?  - я скептически изогнула бровь,  - Это их личные проблемы.
        - Да,  - согласился мой психолог,  - но подло с нашей стороны было бы не сообщить об этом Джергу.
        - Как сказать,  - я рисовала схему на дисплее сейра,  - видишь ли, этот генномодифицированный так же не слишком стабилен.
        От Джастина послышалось нечто типа "ээээ", бросаю взгляд на него, так и есть - и руки дрожат и глаз дергается.
        - Солнце, не бойся я с тобой,  - напоминаю на всякий пожарный.
        Он кивнул и начал успокаиваться. Не выдержал, глотнул одну из своих капсул. Джастина понять можно было - он как раз был психологом у высокородных лет восемь, пока к нам перешел. И после этих геномодифицированных все истерики моделей щелкал как орешки. А высокородных не любит… все же два сотрясения мозга, четыре сломанных ребра и один титановый позвонок, это серьезная причина относиться к указанным выше, с некоторой долей опасения.
        - Работаем, солнце,  - возвращаю его к деловому настрою.  - Кто кандидат у нас?
        Он выбрал из стопочки два листочка и протянул мне:
        - Далиа и Диана,  - произнес психолог,  - обеим по двадцать лет, уже романтическое настроение присутствует. Обе лидеры, и потому остальные несколько поотстанут в этой гонке.
        Смотрю на фотографии обеих девушек. Генномодифицированные самки - это эталоны красоты. Рост у них одинаковый - метр девяносто, глаза ярко-синие, волосы черные, строение худощавое. На этом сходство завершается. У Далии лицо азиатского типа, есть некоторые монголоидные черты, то есть глаза узкие, черты лица тонкие, скулы высокие. Но эдакий восточный тип красоты совершенно не сочетался с бело-розовой кожей и синими глазами. А вообще красивая, очень. Но Дерганной Дел ее прозвали не зря.
        Углубляюсь в изучение ею же написанного:
        "Любимое животное - пантера. Нравится тем, что беспощадная".
        Хм, вот тебе и первая характеристика. Далее просматриваю достижения в боевых искусствах, запоздало догадываюсь, что лучше держаться подальше.
        Последние вопросы девушкам диктовал Джастин, и потому просматриваю с особым интересом ответы на "Чем вы лучше других?", "В чем ваша особенность?", "Ваше любимое животное и чем оно вам нравится? Опишите это животное". Девушки и не подозревали, что в последнем вопросе фактически содержалось требование описать себя. Вот они и описывали бессознательно то, что им в самих себе и нравилось. Но ответ на этот вопрос открывал и нечто большее - недовольство собой, скрытые желания, мечты.
        - Алидан Саргас, любимое животное - белый лебедь,  - это я читаю с листка, и нервно добавляю,  - у нее личные проблемы.
        - Любимый цвет - фиолетовый,  - с намеком произносит Джастин.
        - Черт! Потенциальная самоубийца!  - у меня зла на этих высокородных не хватает. Надо же было так достать девочку, что у нее медленно крыша едет.  - Давай ее ко мне.
        Психолог пошел за девушкой, а я метнулась в комнату Джерга младшего. Все так же с листочками, потому что назревал серьезный разговор кое с кем!
        Едва вошла в зону покрытия связи, на сейре высветилось двадцать шесть звонков от Киану. И я бы набрала его, но… мне сейчас работать нужно, и позволить себе отвлечься я не могла. Джерг-старший ответил на звонок почти сразу, и пока я торопливо перекладывала сейр на все ту же кровать, молча ждал, не стремясь нарушить молчание.
        - У нас проблемы,  - начала я.
        - Да?  - удивленно приподнял бровь.  - Для девушки, пережившей нападение нестабильного высокородного, вы потрясающе жизнерадостны!
        - Что?  - я не сразу сообразила, о чем речь, впрочем, и соображать на эту тему мне было некогда.  - Ассаэн Джерг, вы знаете, кого наняли и понимаете, что с данной внештатной ситуацией я разберусь сама.
        Взгляд у него стал такой заинтересованный - пре заинтересованный. Но промолчал.
        - В общем, так,  - я разложила листочки и начала разнос.  - Из семи отборных высокородных су… девушек, у одной явное стремление к самоубийству, вторая с патологиями восприятия, третья находится в затяжной депрессии.  - Мило улыбаюсь Джергу.  - И я уже молчу, что трое из не указанных выше, нестабильны, а одна точно уже мать. И что происходит, ассаэн Джерг? Вы мне явный брак намеренно подсунули, или это так получилось?
        Судя по окаменевшей роже это случилось не намеренно. То есть он вообще не в курсе был.
        - Ситуация у меня под контролем,  - решила я не нагнетать обстановку,  - но Алидан Саргас требуется клиника, а не гонка за женихом. И я требую, заметьте, именно требую, чтобы вы ее забрали и как можно быстрее.
        Юлиан Джерг некоторое время посидел молча, потом хрипло попросил:
        - Дадите мне минутку?
        - Конечно,  - я сама доброта просто.
        - Благодарю,  - и Джерг отключился.
        А я продолжаю изучать информацию. Итак, Диана Рандер. Красииииивая. Обалденно красивая девушка, чем-то индианок напоминает. Кожа такая оливковая, ровная, идеальная просто. Безумно красивая девушка. Привычно подавляю чувство собственной непривлекательности. Просто мама Нира всегда говорила, что краше, чем я - это насилие над природой, вот. А я природу люблю. Мдя, слабое утешение.
        Просматриваю ее ответы - без патологий, внешностью довольна, привыкла побеждать, готова на грязные методы борьбы в случае необходимости. Ммм, так Дерганная Дел тут еще не самый опасный подопечный.
        Беру седьмой листочек, и только сейчас смотрю на имя Виттория Элран. ЭЛРАН! Листок выпал из рук. В ужасе взираю на фото, проводя невольную аналогию с той, другой Элран. Сходство есть, значит - сестры! Как начала глубоко дышать, пытаясь снять нервозность, и сама не заметила. Элран! Ладони похолодели и взмокли. Старательно вытираю их о джинсы и стараюсь понять - а знал ли Юлиан Джерг кого втравил в очередные игры семейства Элран. Ну и заданице! Даже слов нет! Виттория Элран не была безумно привлекательна, ощущалось, что и лидером ей не быть. Не удивительно - все лидерские качества сестричке достались. Черт!
        Мигнул зеленым сейр, машинально ответила на вызов. Синие глаза Джерга на этот раз смотрели несколько виновато, что само по себе было новостью.
        - Я не могу забрать бракованный материал,  - начал Юлиан,  - таэпереместители заблокированы по всей планете. Мне жаль. Не думал, что меры перестраховки ударят по моим личным интересам. Работу мои специалисты начали, но… как минимум двенадцать суток.
        - Песец подкрался незамеченным,  - хмуро выдала я.
        - Семья Саргас приносит свои извинения,  - продолжил высокородный.  - К сожалению, они не обладали всей информацией по состоянию Алидан.
        - Быть такого не может!  - я разозлилась.
        - Я и сам это понимаю,  - Джерг тоже был зол и особо этого не скрывал.  - Мне действительно искренне жаль. Постараемся изолировать ее, я переговорю с Лерианом и мы решим этот вопрос.
        - Очень смешно,  - я устало вздохнула,  - девочка на грани самоубийства, явно аутсайдер в семье, еще и тут мы ее изолируем. Потрясающе просто. Может, лучше сразу отравим, а? Чтобы не мучилась?!
        - У вас есть другие предложения?
        Я пожала плечами, подумала, что умом не отличаюсь и хмуро ответила:
        - Двенадцать дней! Я постараюсь контролировать ситуацию, но…  - хотелось высказать все, что я о нем думаю, а нельзя. Совсем нельзя.  - Но поторопитесь, будьте любезны.
        - Тиа,  - позвал Джерг, а я продолжаю смотреть на разложенные листочки.  - Тиа, вы…
        - Профессионал!  - хмуро обрываю его попытку сочувствия.  - Разберусь. Однако у вас сутки, чтобы подготовить мне полную информацию по всем девушкам. Я имею в виду высокородных.
        - Хм,  - Джерга видимо мое не желание позволить ему выглядеть добрым и хорошим, несколько разозлило.  - А по естественно рожденным вам информация не требуется, а?
        Не скрывая ни злости, ни раздражения, я откровенно ответила:
        - Обычные девушки - модели из официальных агентств. Знаете, что это означает? Полный медицинский осмотр ежемесячно. Постоянная работа с психологом, позволяющая отсеивать проблемных еще до принятия девушки в штат. А так же наличие полной биографии в резюме! И в случае малейших неприятностей отвечает не модель, а ее агентство, что позволяет избегать подлогов. Это только ваши высокородные - темные лошадки! У вас еще есть вопросы по естественно рожденным?
        - Нет…
        - Это радует.  - стараясь говорить спокойно, я продолжила.  - Информация нужна, вся, полная. Я позволю им еще побыть в состоянии неопределенности два дня, после которых начну действовать жестко. И мне необходимо знать до какого предела я могу давить!
        Джерг потянулся вперед, отключил что-то, и вновь вернулся к разговору:
        - Ваши идеи по поводу кандидатки?
        - Дерганная Дел,  - произнесла, и только после поправилась,  - простите, Далия Раян.
        - Вот как?  - Юлиан задумался.  - Я бы просил вас обратить внимание на Витторию Элран.
        - Нет!
        - Почему так?  - и будь я проклята, он хитро улыбнулся.
        Мне безумно не понравилась эта улыбка. Совсем не понравилась. Мог ли Юлиан Джерг узнать о моем прошлом? По идее не мог, но с этими высокородны никогда нельзя быть уверенной наверняка. Так что допускаем тот факт, что знает. Но демонстрировать свои подозрения было бы глупо, поэтому возвращаюсь к работе.
        - Виттория слабохарактерная особа, она не потянет вашего племянника. Эмоционально не потянет. Если на то будут ваши распоряжения, я начну работу в данном направлении, но… Не рекомендую, мой психолог может указать причины, если пожелаете.
        - Мне достаточно вашего профессионального мнения, Тиа,  - Джерг продолжал хитро улыбаться.  - И ваш профессионализм радует.
        - Жаль, что не могу сказать того же о вас!  - отчеканила я.
        - У нас с вами все впереди, Тиа,  - мне вдруг стало плохо,  - и нас ожидает много приятных открытий. Информация будет готова к вечеру. Полная информация, это я вам лично гарантирую. На этом все?
        - Доброго дня,  - пожелала я и отключилась.
        Нервно собрав листочки, беру сейр и уже собираюсь выйти, как приходить сообщение от Киану "Свадьбы не будет. Я все знаю. Ответь мне, пожалуйста…"
        В оцепенении смотрю на вспыхивающее и переливающееся сообщение и чувствую, что сейчас опять разревусь.
        Но шаги в коридоре, входит Лидия и хмуро оглядев, сообщает:
        - Посадила твоих обедать. Высокородные стол накрывать помогли. Я в ужасе от твоих профессиональных способностей. Действительно в ужасе.
        - Почему?  - отключаю сейр и иду к домомучительнице.
        - Потому что высокородные носили тарелки и вилки!  - и тут же насмешливо.  - А, тебе не понять… просто эти никогда не выполняют ничьих указаний, а тут…
        Мы вышли в коридор, по полу тут удобно было в кроссах ходить, и ноги не скользили.
        - Собой тоже можешь гордиться,  - я грустно улыбнулась,  - ты даже сваху заставила пол мыть.
        А потом моя память вдруг выдала древнее слово "трудотерапия"! Идея следовала за идеей, и одну из этих крылатых я ухватила! Алидан Саргас - сильное подсознательное желание быть белым лебедем. Значит недовольство не только своей внешностью, но и не способностью летать. Нет, не в буквальном смысле, тут скорее подсознательное желание творить, создавать, приобщиться к искусству.
        - Лидия, арбуз у вас есть?  - задумчиво спросила я.
        - Да, могу принести из кладовой.
        - Уж будьте любезны.
        И я ушла в отрыв, практически побежав по коридору.
        В столовой Джастин протянул мне листочки от остальных девушек, и бегло проглядев я поняла что тут потребуются знания шифровальщиков, чтобы енто расшифровать. Ну да ладно, вся ночь впереди, успею. А пока решено было прервать обед одной конкретной особы:
        - Алидан,  - позвала я. Высокородная вздрогнула и стремительно обернулась.  - Надеюсь, вы уже поели? Если да, будьте так любезны, уделить мне несколько минут.
        Побледнела. Поднялась, бросив процесс поедания пищи, угрюмо подошла ко мне. Передав сейр и анкеты Джастину, я поманила девушку за собой, и направилась на кухню.
        - Красиво здесь, правда?  - спросила я, едва мы отошли от наполненной звуками стремительного поедания еды, гостиной.  - Мне нравится, как они оформили интерьер в этих спокойных бело-зеленых тонах.
        Молчит.
        - Ассаэна Алидан,  - да, я предельно вежлива,  - а вам нравится ассаэн Джерг?
        - Вы уже знаете, да?  - прервала меня высокородная.  - Я же обошла ваш дурацкий тест!
        О, как все интересно.
        - Почему вы так решили?  - мне действительно это интересно.
        - Вы слишком вежливо со мной разговариваете!  - прошипела генномодифицированная.  - Это не типичное поведение для вас, Тиа!
        - Мисс Тиа,  - поправляю я ее.  - Ну а теперь расскажите мне, что же я все-таки должна была узнать, а?
        Мы подошли к кухне, и я вошла первая. Дверь по инерции закрылась, а потом сломалась. Лично я обернулась на хруст, меланхолично проследила, как Алидан брезгливо стряхнула древесные щепки с пальцев. Да уж, высокородные одним словом. Присутствующая Лидия тихо ойкнула.
        - Все в порядке,  - поторопилась я ее успокоить,  - Алидан, хватит оплакивать почившую дверь, иди сюда!
        И вот тут я увидела то, что так привыкла наблюдать у высокородных в своем присутствии - шок! Девушка осознала, что я не боюсь, что произошедшую неприятность с дверью воспринимаю спокойно, и успокоилась. Вернулись в прежнее состояние искривленные от ярости руки, исчезло зверское выражение с лица.
        Я указала на стул и предложила:
        - Присаживайся.
        Подчинилась, продолжая пристально разглядывать. Я же взяла короткий нож, который попросту отняла у Лидии, подошла к стоящему на новом столе арбузу и, делая первый надрез, начала говорить:
        - Я не допускаю тебя к соревнованиям, Алидан.  - глухое рычание со стороны стремительно превращающейся в монстра девушки.  - Запрет!  - трансформация прекратилась.  - Так-то лучше. Теперь дыши. Глубоко дыши, и слушай меня внимательно.  - Продолжая орудовать с ножичком, искоса взглянула на нее. Успокоилась, что радует.  - Я не допущу тебя до соревнований, ровно до тех пор,  - делаю паузу, пока вырезаю сам цветок,  - пока не сделаешь нечто подобное. Так что смотри очень внимательно и учись с первого раза.
        И я принялась творить. Карвинг. Единственные курсы, которые я посещала с истинным удовольствием. И сейчас, глядя как под моими руками, из арбуза расцветает диковинное соцветие, я просто наслаждалась и процессом и результатом. Лидия подошла ближе, боясь потревожить даже вопросом. Но Алидан… Алидан, затаив дыхание смотрела на превращение, и я уже поняла - терапия выбрана идеально верно. Все дело в том, что генномодифицированные не занимаются искусством. Они знатоки картин, но не художники, ценители поэзии, но не поэты, эксперты в музыке, но не музыканты. Сначала этот дефект генных экспериментов высмеивался людьми, но потом высокородные объявили искусство прерогативой естественно рожденных и на этом поставили точку. Прошли годы и у некоторых из геномодифицированных проявилась тяга к творчеству, но… теперь это было названо занятиями недостойными высокородных. И в Алидан я увидела это самое стремление творить. Вот тебе и белый лебедь - она просто не хотела быть высокородной.
        Еще несколько штрихов и я завершила со словами:
        - У тебя получится лучше.
        - Что?  - девушка словно очнулась от транса.
        - У тебя получится лучше,  - повторила я,  - вы, генномодифицированные, обладаете большей точностью движений, да и рассчитать степень надрезов тебе будет проще. Так что,  - передаю нож ей,  - твори, экспериментирую, старайся.
        - Но,  - в синих глазах высокородной искреннее сомнение,  - но искусство, это… это…
        - Это не искусство,  - прервала я мысли, двинувшиеся в ненужном мне направлении.  - Это сервировка стола. Вас же учат правильно сервировать стол, да?  - Алидан кивнула.  - А это просто новая ступень. Дерзай, малышка, ты талантлива.
        Лидия посмотрела на меня очень внимательно и хрипло спросила:
        - Сколько еще арбузов принести?
        - Много,  - я подмигнула высокородной,  - трудись, Алидан. Вечером приду и проверю.  - И опять к Лидии.  - Обеспечь девочку кофем, и если намусорит сильно не ругай, хорошо?
        - Я уже поняла,  - домомучительница нахмурилась,  - она нестабильная.
        - Знаешь, мне кажется это несколько неверный эпитет в отношении Алидан,  - задумчиво сказала я,  - тут скорее не нестабильная, а еще не отыскавшая свое призвание.
        Каюсь - некоторое время еще постояла под дверью, нагло подсматривая. Девушка принялась за работу сразу, и осторожно работая ножом, пыталась повторить мой рисунок. Старательная.
        - У меня есть набор для карвинга,  - неожиданно пришла на помощь девушке Лидия.  - Там схемы, ножички, и еще что-то.
        - Несите!  - скомандовала Алидан.
        После этого, я со спокойной совестью их покинула.
        И вот иду я по коридору, довольная жизнью и собой, а впереди… Джерг. Который младший.
        - Мы с вами обедаем вместе,  - сообщил высокородный.
        - Да?  - я удивилась.  - С каких пор?
        - У нас договор, в котором прописано, что я обеспечиваю вас питанием.
        - Двусмысленно звучит,  - я невольно улыбнулась. Но тут же подавила это желание демонстрировать положительные эмоции.  - Прошу прощения, но свои мысли по поводу нашего совместного время препровождения я уже высказала. Всего доброго!
        С этими словами планировала уйти в отрыв, но меня остановили ледяным:
        - Не нужно меня злить!
        А вот это он зря. Крутанувшись, благо кроссы позволяли, я подошла к Джергу вплотную, и плевать, что я ему носом в грудь упираюсь, спокойно поинтересовалась:
        - Вы себя не контролируете настолько, что неспособны сдержать даже злость?
        Синие глаза генномодифицированного сфокусировались на мне. Понимаю, что звучит странно, но как иначе это пристальное глядение обозвать я не в курсе. После чего ощущение животом некоего физиологического процесса накрыло осознанием степени моих трудностей.
        - Ассаэн Джерг, у вас женщина давно была?  - откровенно поинтересовалась я.  - Напряжение снимать нужно, ассаэн Джерг, более того для взрослого мужчины это фактически физиологическая необходимость.
        Высокородный сделал шаг назад. Мило улыбнувшись, я покинула Джерга, торопясь поспеть к обеду.

* * *

        Порцию кашки, салата и мясной пасты для меня отложил Джастин. В его же обществе я и обедала весьма стремительно, выслушивая его наблюдения и замечания. Некоторые девушки при этом тоже сидели за столом, другие бродили по гостиной или общались. Украдкой следила за их поведением - уже образовываются группки и пары, то есть на контакт они пошли достаточно быстро. Тем лучше.
        А затем мы наметили план действий на ближайшие два дня, я внесла имена всех моделей в сейр, создала шкалу оценивания, и систему оценивания. За плохое поведение, бойкотирование или неисполнение обязанностей, а так же пререкания со свахой, то есть мной, баллы отнимались. За все остальное происходило начисление балов. Пока я пила кофе (да проклянет меня мой доктор), Джастин распечатывал таблицу-тандем. По вертикали протянулись имена моделей и высокородных, по вертикали числа равные количеству дней. У нас не было пластика нужного размера, но имеющийся неплохо так растянулся, став тонким как бумага, впрочем, тоньше. Девушки заинтересованно следили за его действиями, и заинтересованность их увеличилась в геометрической прогрессии, едва прелестницы узрели там собственные имена.
        Завершив с едой и обсуждениями моделей, я поднялась, потянулась и возвестила:
        - Девушки… Точнее, солдаты страсти, а сейчас мы все приступаем к подготовке романтического ужина номер один. Я буду следить за каждой из вас, так же будет происходить начисление очков за каждое поручение.  - демонстрирую сейр и затем указываю на таблицу.  - Любые изменения, которые я буду вносить в сейр в данном файле, мгновенно отображаются на Таблице Достижений.
        И чтобы продемонстрировать, я внесла по пять баллов каждой из высокородных, а Алидан десять баллов. Счет мгновенно отразился на таблице, внизу оной вспыхнула надпись: "Начисление 5 баллов. Причина - своевременное исполнение задания. Начисление 10 баллов участнице Алидан Саргас. Причина - виртуозное исполнение задания."
        Девушки впечатлились техническим прогрессом, внедренным в их непростое соревнование. Я невольно улыбнулась, следя за работой мысли на прекрасных личиках. И ведь не дуры, далеко не дуры. Половина присутствующих с высшим образованием, трое имеют докторскую степень, но… чем более раздета женщина, тем глупее она становится. Не могу сказать, почему так происходит, но факт.
        - Вопросы?  - весело спросила я.  - Нет вопросов? Ну и замечательно. Теперь поехали распределять обязанности. Десять человек на постройку Беседки страсти. Поднимаем руки, солдаты.
        Четверо геномодифицированных, остальные естественнорожденные.
        - Отлично,  - я записала каждой задание.  - Теперь пятеро для подготовки развлекательной программы. Учтите, умение танцевать необходимо!
        Высокородные демонстративно отказались. Тем лучше, отобрала пятерых из остальных желающих.
        - Так, пятеро для приготовления праздничного ужина, точнее четверо, Алидан уже трудится.
        Опять же естественнорожденные. Ну что же, высокородных ждет сюрприз.
        - Оставшиеся семь бегают за мной и исполняют малейшее мое поручение,  - радостно возвестила я.
        - Десять,  - попыталась поправить меня Дерганная Дел.
        - Семь,  - радостно ей улыбаюсь.  - Фея идет на кухню и следит за приготовлением ужина. Лили контролирует развлекательную программу, Сани на тебе контроль постройки беседки.
        И вот тут в игру вступила Диана Рандер:
        - То есть эти трое… хм… на особом положении?
        Ах ты ж су… девушка высокородная!
        - Они в моей команде!  - напоминаю, и пока вежливо.
        - Да?
        - У вас есть вопросы?  - я все еще вежливая.
        В ответ напряженное молчание. Ну и правильно, нельзя меня злить.

* * *

        Те, кто думал, что выполнять поручения свахи это просто - сильно ошибся. Во-первых, свахе полагалось сделать маникюр, во-вторых, переписать все фразы и темы, которые могли бы потешить самолюбие Джерга и последнее - найти мне всю литературу на тему "Как завоевать мужчину". Ибо в данной теме я была совершенно не подкована, увы.
        Высокородных я засадила за написания сценария беседы для "Избранной", естественно-рожденных за вырезание из старых штор, выданных Лидией, диковинных цветов по моим собственным эскизам, что было призвано создать романтическую атмосферу в Беседке Cтрасти. То есть я сначала рисовала мелком контуры, а потом девушки старательно работали ножницами. Дерганной Дел досталась самая на мой взгляд интересная работа - создание романтических свечек. Обычные в усадьбе имелись, но нам же нужна романтика. Вытребовав у Лидии прозрачные стаканы, я заставила девушек насобирать цветов, которых тут имелось мало, камешков, домомучительница поделилась бисером и мы приступили к работе. В результате пока Диана зачитывала правила обращения с идеальными мужчинами, мы с Дел творили. Свечки и свечечки, из расплавленного воска и какого-то горючего геля, превращались в декоративные произведения искусства. И все это под прописные истины произносимые красивым, хорошо поставленным голосом:
        - Говорить следует о нем и только о нем.
        - Сила женщины в ее слабости.
        - Хвалите его.
        - Мужчине нравится низкий голос.
        - Волосы - очень мощный сексуальный раздражитель.
        Я не выдержала и расхохоталась. На меня отовсюду начали бросать недовольные взгляды, и пришлось пояснить:
        - "Волосы - очень мощный сексуальный раздражитель"! Умора. Что они там раздражать могут? Это их в нос мужику засовывать, что ли?
        Убила меня все та же высокородная су… девушка Диана Райдер.
        - Кто бы говорил,  - презрительно намекнула она.  - Вам тридцать, и не замужем!
        - Зато у меня много свободного времени,  - парирую выпад, и тут же командую.  - Читай дальше.
        Великолепная брюнетка демонстративно окатила меня ледяным презрением, и начала пояснять:
        - Встряхните волосами, поправьте локон, намотайте на палец - все эти движения привлекут внимание мужчины.
        Начинаю тихо хихикать, не выдерживаю и перехожу на истерический хохот, в результате выдаю:
        - Берешь парик, одна штука, мужик, одна штука и выбивалку для ковра, то есть для взбивания и встряхивания волос, тоже одна штука - эротика, переходящая в порнографию в действии!
        Высокородные демонстративно окинули меня неприязненными взглядами, а естественно рожденные тоже хихикают, у нормальных людей чувство юмора получше будет.
        - Все-все, молчу,  - и я продолжила ваять осветительные приспособления.
        Диана гордо встряхнула волосами… хихиханье стало чуток громче. Я ржала, уткнувшись в рукав, ибо ладони мои уже были заляпаны воском.
        - "Так же мужчинам очень приятны прикосновения". То есть прикосновения, еще один способ привлечь внимание мужчины. Коснуться рукой его лица, руки, плеча, ноги…
        Мы с моделями хихикать перестали, уже заинтересованно ожидая того, к чему же там еще надо притронуться. И были у меня подозрения к чему именно нужно прикоснуться, чтобы мужчине было приятно. Интрига заключалась лишь в одном - написано это там или не написано. И вот мы задержав дыхание ждем, но Ди перескочила явно, и зачитала:
        - Другие телодвижения тоже бывают эффективны.
        Все! Это был аут! Я сползла на пол, не в силах перестать хохотать, остальные модели вели себя более сдержанно, но им тоже было весело. И даже Дерганная Дел заулыбалась, старательно сдерживая смех. Не поддалась общему настрою только Диана, которая стояла и пристально взирала на меня с высоты своего роста.
        - Ну не создана я для искусства соблазна,  - пришлось оправдываться.  - Это вы молодые, красивые и сексуальные, а я…  - настроение почему-то начало портится.  - Я так, сваха. Ладно, девчонки, доделываем работу, уже шесть вечера, к восьми все должно быть готово. Ди, тебе за долготерпение два балла добавочных. Все, я на кухню.
        Однако высокородная меня остановила, протянув пластиковый сейр:
        - Она меня бесит, как и вы!  - сообщила Диана.
        Ну так я не гордая, и взяв инфоноситель смотрю название "Лика Пресветлая. "Как завоевать самого идеального мужчину во Вселенной".
        - Уау,  - мне название сразу понравилось,  - спасибо. Почитаем.
        И я удалилась под напряженное молчание присутствующих.

* * *

        Так как на чтение времени не было, переключила текст в аудиоформат и направилась сначала на двор, так сказать проследить за возведением Беседки Страсти. Выйдя во двор, хмуро взглянула на то, что даже для нужника было бы препаршивым строением. Девы набрали досок (даже боюсь представить откуда) и уподобившись индейцам создавали конусообразную тиопи, пытаясь связать палки на верху, а после обвязать их по периметру. В общем, конструкция была гиблая, и я уже представляла, как все это рухнет на посетителей Беседки Страсти, в момент этой самой страсти.
        - Сани,  - решительно решила я пресечь это безобразие,  - у тебя что, в предках и индейцы затесались, а?
        - Вечно ты пристаешь к моим предкам,  - нахмурилась наша огненная.
        - Извини, дорогая,  - съехидничала я,  - но каждый раз, как в тебе просыпается дух предков, мы имеем честь узреть или кумыс в составе коего была кровь и перекисшее молоко, или какую-то тартилью после которой я лично ходила с опухшими губами, а туалет стал моим постоянным местом обитания, или вот, тиопи!
        - Ты просила беседку!  - Сани спрыгнула сверху сего беспредела.  - Я тебе построила беседку!
        - Я просила БЕСЕДКУ, ты построила ШАЛАШИК! Разницу видишь? Им как в этом кошмаре сидеть, а? В три погибели скрутиться, а вход и выход только в положении ползком?
        - Ну,  - девушка развела руками.  - Зато романтика.
        - Давай уж сразу и откровенно - порнография!
        - Это в том случае, если Джерг позади нее ползти будет,  - парировала Сани.
        С тяжелым вздохом отключила книгу и начала руководить процессом. В результате мы вбили в землю восемь досок метра в два с половиной высотой. Используя лестницы на эти самые палки сверху набросили кусок выданной Лидией зеленой непромокаемой ткани. Потом я еще с полчаса бегала за домомучительницей с просьбой заменить зеленую (спокойствие) на красную (страсть). Бордовые шторы из гостиной для особо важных гостей, были безжалостно похищены, следом за ними наглая моя рука замахнулась и на малиновые гардины. И вот посреди заднего двора, словно видение из восточных сказок - шатер, прекрасный и воздушный. В смысле воздуха там много. И ткани, реющие на ветру… Красота. Внутрь мы затащили столик… после втаскивания оного, палок являющихся основой шатра едва не осталось семь, но клейкая лента способна спасти даже в такой ситуации. С декорациями мы завершили к половине восьмого.
        Пока я и Дел расставляли свечи, которые Диана держала на подносе и носила за нами, покуда мы принимали решение, где и что ставить, девушки начали накрывать стол. То есть собственно к столу я подошла, когда их темное дело было уже сделано, и я начала это дело освещать. Едва были расставлены и зажжены первые три свечи мое сердце кольнули подозрения, но когда и Дел начала раскладывать остальные зажженные огоньки, мне стало дурно. И не удивительно: Алидан любила зверей! И если бы ее творчество можно было отнести к живописи, то это, несомненно, был бы реализм!
        - Дорогая,  - обратилась я к смущенной и явно ожидающей одобрения высокородной,  - все очень здорово и у тебя, несомненно, талант,  - девушка покраснела и радостно заулыбалась. А я продолжаю.  - Ты мне только одно объясни, зачем ты это… хм… изобразила фекалии у этого зайки? И вот у этого милого котика?
        - Чтобы все было натурально!  - гордо произнесла жертва идеологии высокородных.
        Ага, это значит не искусство, типа, а натурализм.
        - Фекалии у зайчика из маслин, мы мелкие отобрали,  - сообщила счастливая Алидан.
        - Здорово,  - с чувством произнесла я.
        На будущее надо запомнить - не допускать высокородных к столу! Никогда!
        В общем, без семи минут восемь, после подведения итогов победительницей была выбрана Диана. Она как раз на два балла опередила всех, к моему неудовольствию. С другой стороны ей самое место за тем столом.
        И пока Ди переодевалась, девушки готовились посмотреть подготовленную танцевальную программу, а Дерганная Дел материлась, я пошла за Джергом, так сказать, решила лично привести осужденного для экзекуции.
        И вот иду я по коридорам, по лестничным переходам, поднимаюсь в обитель зла… то есть генномодифицированного, привычно иду к ванной. Почему к ванной? За прошедшие сутки у меня сложилось впечатление, что именно там он постоянно и обретается. Видимо изволят-с быть чистым-с. С другой стороны может там туалет, а у Джерга стараниями Лидии проблемы с… эээ… проблемы, короче. С этими мыслями я остановилась у двери. Поскреблась - тишина. Постучалась - тишина. Ногой проверила на прочность - опять тишина. Вхожу, в общем - пусто! И где его носит?!
        В результате, решено было дождаться Джерга, а пока его жду… ну у меня же воды нет, а тут есть, так что…
        Избавившись от одежды, я блаженствовала. Душ тут потрясающий, я поставила авто решим и теперь струи сменялись паром, пар каплями и снова струями. И все бы ничего, но тут послышалось:
        - Добрый вечер.
        - Воспитанные люди обычно стучат, прежде чем войти,  - хмуро сообщаю, прикрывая руками самое важное.
        - Себя вы стуком в двери не утруждали, ворвавшись ко мне накануне.  - напомнил Джерг.
        Ну, как-то не о том мы заговорили.
        - Слушайте,  - я все так же спиной к высокородному, ибо стыдно оборачиваться, если честно.  - Вместо того чтобы стоять тут и филейной частью наемного работника любоваться, идите и приведите себя в порядок, у вас романтический ужин по плану, если вы не забыли!
        Некоторое время позади меня было тихо. Я не выдержала, полуобернулась к высокородному и как раз вовремя, чтобы заметить как рывком сняв полотенце, обнаженный генномодифицировнный направился ко мне. Чувствую себя мужиком в мужской тюряге. И остается лишь порадоваться, что у меня сейчас нет мыла, которое по законам жанра обязательно упадет и потребуется нагнуться и поднять его.
        - Я как раз и планировал привести себя в порядок,  - шепнул Джерг, прижимаясь ко мне всем своим телом,  - и душ мне просто необходим.
        Неожиданно сердце мое начало стучать очень быстро и вообще - что он себе позволяет?!
        Резко разворачиваюсь к генномодифицированному наглецу, и гневно интересуюсь:
        - Вы действительно полагаете, что сумеете смутить меня?
        Джерг издевательски смерил взглядом собственно мое тело, и нагло ответил:
        - Ага.
        Представила, как мы выглядим со стороны. Попыталась придать облику своему невозмутимости и тоже начала рассматривать высокородного. Рассмотрела. Покраснела. Совсем покраснела.
        - Ладно, вы победили,  - и с этим словами срываюсь подальше отсюда, умыкнув по дороге его полотенце.
        И только в спальне Джерга, отдышавшись, успокоившись, а главное, одевшись, я перестала смущаться и, наконец, разозлилась! Откровенно наплевав на то, чем он там занимается, я вновь вторглась в ванную.
        - В общем, так!  - генномодифицированный полуобернулся, хитро усмехнулся и продолжил процедуры, не обращая внимания на мою персону.  - В обще, так, если вы еще раз… еще хоть раз попытаетесь меня соблазнить, я…
        - О чем вы, Тиа?  - продолжает преспокойно мыться.  - Я вас и пальцем не тронул.
        И все слова у меня кончились.
        - Я пришел в свою ванную,  - продолжал, как ни в чем не бывало Джерг,  - и сейчас ею пользуюсь. А тут вы, с намеками, предложениями и голословным обвинениями.
        Мне, откровенно говоря стало обидно. А потом уже не так обидно ибо:
        - А контракт я еще не подписала, ассаэн Джерг,  - и настроение стремительно поднялось,  - мою юрист еще просматривает договор, и без ее разрешения подпись я не поставлю.
        - Ммм,  - генномодифицированный повернулся, подставляя намыленную спину под струи воды,  - так значит, вы сейчас не защищены статусом моего наемного работника?
        - Защита понадобится вам!  - искренне пообещала я. Да что там пообещала - это была неприкрытая угроза.
        И развернувшись, покинула высокородного с жаждой мести в глазах. Я ему устрою! Я… Диану ему вместо Дел подсуну, и та за меня отомстит по полной программе. А потом я остановилась и Джерга стало жаль. Нет, Ди-стервоза это для него слишком, я не настолько жестока, в конце концов. Хватит с него и несъедобных зверюшек из сырой картошки, с натуралистично выглядящими фекалиями! Спасибо, Алидан, я твоя должница!
        ********
        Горели гелевые свечи, дававшие ровное оранжевое пламя, играла негромкая мелодия, призванная создать романтический антураж, засели в кустах девушки, которые вообще-то должны были ужинать и потом спать, нервничали перед выступлением награжденные исполнением развлекательной программы. Мы с Лидией, устроившись за небольшим столиком в отдалении от освещенного шатра, мирно пили джерговское винцо.
        - Что сейчас будеееет…  - протянула Лидия.
        Я сверилась с планом, и ответила:
        - Сейчас появится Джерг, мелодия заиграет громче, что станет сигналом для Ди-стервозы, и она появится в начале дорожки.  - Мы синхронно повернули головы в указанном направлении.
        Дорожка была предложением Дерганной Дел, и я сначала не поддержала ее идею, но едва высокородная выложила первые метра два - мне понравилось. Действительно путь к Беседке Страсти обозначенный горящими свечами, это очень романтично.
        - А потом?  - спросила Лидия.
        Она вообще умница сегодня, и в процессе попыток объяснить Алидан, что карвинг должен представлять собой съедобное искусство, успела приготовить ужин на всех. И даже стол накрыли, но сомневаюсь, что там кто-то сейчас ест. Все тут!
        - Потом Джерг ведет избранную в шатер и они наслаждаются ужином, танцами, беседой. В общем, романтический ужин на двоих.
        - Ааа, думаешь, ужином все ограничится? Может, стоило в беседке и диванчик приспособить?
        - Я сваха, а не сводня. И потому максимум что им позволю, это цемик под луной и за ручки подержаться, остальное после свадьбы!
        - Жестоко,  - Лидия скептически взирала на арену предстоящих действий.
        - Разумно,  - парировала я,  - если он каждую на диванчике опробует, он потом и жениться не захочет.
        Домомучительница несколько минут хихикала, потом пояснила:
        - Тиа, да эти девочки поопытнее тебя будут, так что еще не известно кто кого опробовать захочет. Может это девочки после диванчика разочаруются и замуж не захотят.
        - Может и так,  - весело согласилась я и отсалютовала Лидии бокалом,  - ну а зачем тогда допускать до диванчика? Пусть разочаровываются в первую брачную ночь, в тот самый момент, когда я буду гонорар подсчитывать.
        Но тут появился Джерг. Весь такой в красивый, в белой рубашке и черных брюках. Пижон. Подошел к дорожке, опасливо отошел от свечей на пару шагов. Начал почему-то принюхиваться. Меня это несколько насторожило. В кустах, где сидели в засаде девушки, послышалось шевеление, восторженные вздохи и это отвлекло от тревожных мыслей.
        Заиграла громче музыка, распахнулись двери, и мы увидели Диану Рандер. Наш слаженный с домомучительницей полный зависти стон, был приглушен еще более завистливым стоном из кустов. Диана был подобна богине: лиф отделанный россыпью бриллиантиков составлял верхнюю часть одеяния, нижнюю представляло собой сари, но искусительница ту часть ткани, что должна была как бы прикрывать туловище, просто перебросила на руку. Волосы Ди явно собиралась использовать как "мощный сексуальный раздражитель" и потому они волнами ниспадали по ее спине, то есть были распущены и готовы к войне.
        Но вот идеальная девушка делает шаг, такой плавный, наполненный такого скрытого эротизма, что я, наконец, поняла фразу "Другие телодвижения тоже бывают эффективны"! Действительно эффективно! Джерг замер, разглядывая красотку, но затем выдал невероятное:
        - Не подходи!
        Мы с Лидией переглянулись.
        - Трусливый какой, а?  - разозлилась я.  - Ему тут эффективные телодвижения во всей красе демонстрируют, а он "не подходи"!
        - Лериан не трус,  - вступилась за своего нанимателя домомучительница,  - ты его прежнюю телогрейку не видела. Вот там роскошная дама, а эта… девчонка.
        - Так, так, так!  - уловив информацию, коей не была ранее обрадована, возопила я.  - Это что за телогрейка была? И где она сейчас?! И почему о наличии у Джерга любовницы я узнаю только сейчас и…
        - Тихо ты,  - шикнула Лидия,  - прости, ты не должна была знать.
        - Ну знаешь ли, я тут перед ним показ невест демонстрирую, а он… И где эта мадам?
        - Увез,  - едва слышно прошептала домомучительница.
        - Когда увез?! Когда высокородных увидел?
        - Да нет,  - Лидия усмехнулась,  - когда тебя привез. Как только с тобой вернулся, так тут же на скуа его зазноба покинула имение. Со всеми вещами… И в его комнатах ни намека на ее присутствие не осталось. Даже крема и шампуни выбросил.
        Я вспомнила наше возвращение. Время, через которое ворвалась к Джергу и хмуро произнесла:
        - Быть такого не может. Я потом ворвалась в ванную и…
        - Ага,  - Лидия хитро улыбнулась,  - но до вчерашнего дня Лериан занимал апартаменты на первом этаже, справа от центрального входа.
        Так-так, у кого-то есть секреты, и, кажется, я знаю, где сегодня буду реализовывать свои шпионские фантазии.
        Продолжаю смотреть за представлением. Джерг застыл в напряженной позе и смотрит на ДИ-стервозу, та гневно взирает на него.
        - Чего они застыли?  - возмутилась я.  - Там ужин их ждет, я они!
        - То, что их ждет, это не ужин, это издевательство,  - протянула Лидия.  - Съедобные там только уже подвявший букет из арбуза и кака… фекалии.
        - Зато красиво.
        - Эмммм…
        - И не нам это есть.
        - Что бесспорно радует,  - домомучительница хитро улыбнулась.  - Тиа, а ты давно всем этим занимаешься?
        Ответить я не успела, между Джергом и высокородной что-то происходило. Тихий разговор становился все громче, в результате мы услышали:
        - … а вы не отличаетесь умом, если не желаете услышать мои слова!
        - … уважение к традициям!
        Джерг застыл, затем стремительно повернулся и зашагал в направлении нашего девичника. Мы не менее стремительно допили винцо, и приготовились внимать работодателю.
        - Видеть ее не желаю!  - прошипел генномодифицированный, приблизившись к нам.
        - Простите,  - я радостно улыбнулась,  - но вы будете ужинать с победительницей все двадцать дней!  - и хитро добавила.  - А если начнете ныть и жаловаться, то еще и завтракать и обедать. Так что будьте хорошим мальчиком, ассаэн Джерг, и ступайте к героине этого вечера!
        Лидия осторожно поднялась и предательски отступила на пару шагов назад, а потом еще на пару. И не зря. Высокородный одним движением схватил за майку, после чего преспокойно поднял оторопевшую меня на уровень собственного роста, и в мое продолжающее улыбаться лицо, прошипел:
        - Женщина, ты выслушать можешь?
        - Мммогу,  - болтая ногами, едва выговорила я.
        - Кто ставил свечи?  - продолжил Джерг.
        - Я…
        Он задумался, приблизил меня еще ближе к себе и хрипло произнес:
        - То есть это все развлекательная программа?
        - Ддда…
        - Ясно!
        Меня швырнули на стул, а сам жертва страсти, отправился на свидание.
        Дальше все было как во сне. Кошмарном! Джерг подошел к высокородной, протянул руку. Диана осторожно вложила свою ладошку в широкую ухватку генномодифицированного и грациозно шагнула к нему. В общем, это опять были те самые эффективные телодвижения. Лериан угрюмо повел ее к дорожке, обозначенной свечами, и бросил на меня хмурый взгляд. Потом стало не весело - свечи, до того совершенно мирные, внезапно затрещали и метнулись к наряду Дианы. Визг, причем мой, и пламя охватывает девушку. Возмущенный крик высокородной, и девушка рывком сорвала с себя одежду.
        - Знаете, Тиа,  - донесся до меня ленивый голос Джерга,  - я ожидал с вашей стороны несколько нечестную игру, но даже не представлял, что в своем стремлении угодить дядюшке, вы скатитесь до банального стриптиза!
        Я сглотнула, мы с Дианой переглянулись, и друг друга поняли. Дерганная Дел перешла черту! Определенно! Еще не знаю, как она добилась такого эффекта, но…
        - Знаете, ассаэн Джерг,  - я мило улыбнулась генномодифицированому,  - по-моему, вам жаловаться совершенно не на что. И к тому же - это не банальный стриптиз, а экстремальный!
        И тут в игру вступила Ди-стервоза:
        - Ассаэн Лериан, вам что-то не нравится?
        Высокородный повернулся к ней, и не смог сказать "нет". Там действительно все могло только нравится, ибо чулочки, трусики более напоминающие паутинку в стратегическом месте и тесемочки сию паутинку удерживающие определенно вызывали, по меньшей мере, интерес. Временно невменяемого Джерга, Диана уверенно повела за собой… Генномодифицированный проследовал за ней молча, ибо сзади на тыл высокородной открывался совершенно фантастический вид, и даже без всяких паутинок. В Беседку Страсти проследовали без эксцессов, но в самом "Гнездовии Любви" раздался вопль вконец потрясенного Джерга.
        - Представляю, что он завопит, когда осознает что из всего тот стол населяющего, съедобны только декоративные кака… хм… фекалии,  - задумчиво произнесла Лидия.
        - Меня сейчас интересует гораздо более важный вопрос,  - призналась я, и направляясь к кустам, прошипела.  - Далия Раян, ты идешь за мной!

* * *
        - Как?  - задала я единственный вопрос, едва мы с высокородной оказались в моей комнате.
        Дерганная Дел молчала, но при этом смотрела на меня. Ни вины, ни раскаяния в этом взгляде не было. На меня прям таки смотрели взглядом партизана, ратующего за правое дело!
        - Какого черта, Дел?  - сорвалась я.  - У тебя последние мозги отказали, а?
        У высокородной задергался глаз, на лице появился оскал и вот она нестабильность в действии.
        - Прекрати!  - рявкнула я.  - Это было сознательное действие, вот и пусть отвечает твое сознание! Дура малолетняя!
        Трансформация прекратилась, девушка неожиданно всхлипнула и прошептала:
        - Мне нужен этот брак…
        - Мозги нужнее!  - честно сообщила я генномодифицированной.
        Дерганная Дел внезапно опустила голову, лицо ее, недавно желавшее трансформироваться в рожу, стало очень печальным, и девушка едва слышно прошептала:
        - Моя семья признает меня нестабильной, если я не смогу стать женой Лериана Джерга. Нестабильной… а вы знаете, что это значит, вы так много о нас знаете, значит и это тоже.
        Да, знаю. Все знаю. И понимаю как ей тяжело. И хочется подойти, обнять, успокоить, поддержать… только нельзя. Нельзя категорически проявлять хоть какое-то сочувствие, иначе она посчитает меня слабой и тогда да здравствуют большие проблемы. Очень-очень большие…
        И подавив желание утешить, я со всей силы залепила высокородной пощечину, со словами:
        - Хватит ныть! А ну живо вытерла слюни-сопли и имей гордость, соплежуйка!
        Дерганная Дел вздрогнула не от удара - от моих слов. Слез у нее не было, соплей соответственно тоже, но меня поняла прекрасно.
        - Слушай ты,  - прошипела генномодифицированная,  - да как ты смеешь?!
        - Заткнись!  - оборвала я Дел, и продолжила сухим, деловым тоном.  - За попытку диверсии, солдат Дел, вы дисквалифицированы на десять дней! За повторную попытку, я исключу тебя из списка конкурсанток! Все дни дисквалификации ходишь за мной ручным песиком, не тявкаешь и исполняешь все приказы. В качестве наказания, Беседку Страсти будешь убирать сегодня сама! Возражения не принимаются. И последнее,  - я несколько смягчилась и уже спокойнее произнесла.  - По результатам тестирования мною было принято решение продвигать твою кандидатуру, Далия. Именно ты подходишь Джергу, именно на тебя было решено сделать ставку. Но твоя выходка… Я разочарована, Дел! Я очень сильно разочарована, я искренне полагала, что ты умнее. Десять дней, ассаэна Раян, и у вас будет всего одна попытка, доказать, что вы чего-то стоите. А теперь разворот и на выход!
        Высокородная молча кивнула и вышла. В том, что я была услышана, сомнений не было. Взяв сейр внесла поправку в список девушек - теперь все увидят, за что была наказана Дел и на какой срок. Полагаю, этого будет достаточно, чтобы отбить у остальных желание совершать мелкие и не очень пакости.
        На душе после разговора было паршиво, еще паршивее становилось при мысли о предстоящем разговоре с Джергом. В том, что он будет, сомневаться не приходится. В двери постучали, послышался голос Джастина:
        - Тиа, там высокородный тебя зовет?
        - Зачем?  - хмуро буркнула я.  - Свечку подержать?
        А идти все же пришлось.

* * *

        Мимо все еще горящих свечей, я прошла с опаской, точнее в двух метрах от них, а в Беседку Страсти вошла и вовсе с другой стороны. Взору моему представилась удивительная картина - Диана, активно использующая "очень мощный сексуальный раздражитель", то есть свои волосы, и Джерг, подло отказывающийся реагировать на этот самый раздражитель.
        - Что?  - враждебно спросила я у генномодифицированного.
        - Это я у вас хотел спросить,  - Джерг указал на стол,  - что это? Между прочим, я голоден, но не настолько чтобы есть арбуз, изрезанный и утративший аппетитность, сырой картофель, редис и кокосы!
        И посмотрела на стол. Все зверьки, ранее выглядевшие донельзя натуралистично, ныне убиенным тушками были разбросаны на столе и под столом и вокруг стола тоже. Судя по всему, они пали жертвами высокородного гнева. Невольно всхлипнула над массовым побоищем.
        - Что?  - взревел Джерг.
        - Зверушек жалко,  - призналась я, и вытерла несуществующие слезы.
        Вот были бы в театре, был бы занавес, а так приходится продолжать дальше:
        - Ассаэн Джерг,  - вежливо обратилась я к высокородному,  - позвольте задать вам вопрос.
        Скрипнув зубами, генномодифицированный сделал вдох и старательно пытаясь сохранять спокойствие, произнес:
        - Слушаю.
        И вот сейчас я имею полное право высказать свое "фе".
        - Я вам что, повар?  - гневно вопрошаю у остолбеневшего Джерга.  - Или может быть домоправительница? Я сваха, ассаэн Джерг. В мою задачу входила организация романтического ужина… с экстремальным стриптизом. Стриптиз удался, романтика в избытке, какие ко мне вопросы? Ужин не нравится? Верните повара в усадьбу!
        Некоторое время синие глаза пристально смотрели на меня, после чего Джерг задал свой вопрос:
        - Я не совсем понял… Вы на чьей стороне, Тиа?
        - Вот только не надо мне лозунгов "Кто не с нами, тот против нас"!  - вспылила я.  - Я выполняю свои обязанности качественно, так что намеки на идейную ориентацию здесь не уместны! Вы у меня еще поинтересуйтесь, за кого на прошлых выборах голосовала!
        Лериан простонал, закрыл лицо руками, и негромко произнес:
        - Против всех.
        - А вы откуда знаете?  - выпалила я прежде, чем подумала.
        - Догадался,  - Джерг искоса взглянул на меня.
        - Не будем касаться политики,  - я вежливо улыбнулась высокородному.  - Еще вопросы есть?
        Джерг посмотрел на полуголую Диану, которая сидела боком, и ноги ее, положенные одна на другую, были прекрасно видны, потом взглянул на часы и простонал:
        - Этот пыточный ужин еще долго будет длиться?
        Если говорить откровенно, то да - это была месть:
        - Это же ужин, так что пока все не съедите,  - стараясь не хихикать, ответствовала я и… покинула обитель Страсти.
        Ничто так не поднимает настроения, как совершенная ближнему гадость! А тем более когда гадостей две! Первое, это испорченное настроение Джерга! Да, это месть, даже спорить не буду. А второе, это Диана Райдер, которая отныне у высокородного будет стойко ассоциироваться с пожаром, натуралистично изображенными фекалиями и осознанием собственной беспомощности. Как результат - невестой ей не быть. И дело не в том, что Диана мне не нравится, я нейтрально относилась к ней, просто если выполнять работу, то качественно, а Ди-стервоза не пара для Лериана-милашки, и я это прекрасно понимаю.

* * *

        Дальнейшие события:
        1. Погнала девчонок спать.
        2. Поужинала с Лидией и Джастином.
        3. Лидия поделилась конфетными запасами, и я, прихватив сейр отправилась спать.
        4. Едва я, ожидающие жестокой расправы конфеты, злорадно потирающий пухлые ручки целлюлит и сейр устроились на кровати, пришел Джастин и сообщил, что ужин подошел к концу. Потом мы с ним обсудили результаты анкетирования и наметили план действия.
        5. Едва он ушел, пришла Дел, с сообщением, что стол убрала.
        6. Следом за ней Сани, с сообщением, что Дел действительно все убрала. Ага, доверяй, но проверяй это мое кредо.
        В результате до книги я добралась только в полночь, но решила прочитать хоть пару страничек, ибо со всеми произошедшими событиями аудио вариант я благополучно прослушала, но не услышала.
        Лика Пресветлая. "Как завоевать самого идеального мужчину во Вселенной".
        Название книги определенно вызывало интерес, а уж если и содержание соответствует, вообще чудесно. С этими мыслями я углубилась в чтение. Через пять минут начала набирать на сейре план предстоящего покорения Киану, еще через пять минут об этом самом плане едва не забыла и рванула в комнаты Джерга.
        Сам высокородный спал. Не раздеваясь. Ремень на его брюках обнаружился внушительный и застегнут был так, что становилось понятно - легко этот мужик не сдается!
        При моем появлении высокородный открыл глаза и удивленно спросил:
        - Тиа? Что вы здесь делаете?
        - Эм,  - на секунду я замерла на пороге, но затем вспомнила о цели визита.  - Связь, ассаэн Джерг, только у вас. Так что уж простите, но мне срочно позвонить нужно.
        - В полночь?  - не понял Лериан.
        - Эм… это по работе,  - нагло солгала я, и устроившись на краю постели, бодро начала набирать номер известного рекламного агентства.
        По моим подсчетам на Земле в моем часовом поясе сейчас ранее утро, часиков пять, если быть точнее. Но Олитта профессионал, так что…
        - Привет,  - бодро начала я, едва на сейре появилась проекция мужского достоинства, сотворенная нежной женской ручкой.
        Рука прекратила демонстрацию, и взору моему представилась заспанная рожица.
        - Тиа?  - вопросило сонное создание.
        - Слушай, вопрос не по теме - а если бы на моем месте был клиент, а?
        - Мать,  - прохрипела Олитта,  - ты, издеваешься? На часах пол пятого утра, я легла в три! Я спать хочу, понимаешь ты это, трудоголичка пристукнутая?
        Привычно забив на ее хамство, я начала обрисовывать свою идею:
        - В общем, так, мне нужна рекламная площадка на 487 северо-восточной. Инфу для показа я скину, и…
        - Да пошла ты!  - Олитта отключилась.
        Несколько секунд я честно и откровенно собиралась обидеться, но… рекламных агентств ведь много! И я торопливо начала набирать новый номер. Спустя еще пять минут трепетно рассказывала директору по креативной части свою идею. Мужик внимательно меня слушал, кивал в нужных местах и улыбался все шире. Именно эта улыбка и начала меня напрягать, от чего энтузиазм постепенно угасал и едва на сейре показался входящий звонок от Олитты, я тут же поставила директора в режим ожидания и ответила подруге.
        - Прости,  - начала рекламщица.
        Я, насупившись, молчала.
        - Прости, но ты дура!  - обрадовала меня Олитта.  - И если ты реально думаешь, что я не в курсе, чей офис находится 487 северо-восточной то ты еще большая дура, чем я думала! Ты была дура, когда от него скрывалась пять лет подряд, и по-дурацки пытаешься его добиться! Киану любит тебя, вопреки всем твоим вывертам. Хочешь быть с ним, найди в себе силы таки поговорить с тем единственным мужчиной, который тебе дорог! И еще, Тиа, пожалуйста, вот очень прошу тебя, скажи, что твой неожиданный заказ не связан с книгой Лики Пресветлой!
        Я молча отключилась, и приняла входящий от директора по креативной части агентства "Ваш успех".
        - Тиа, позвольте включить в ваш заказ белье со стразиками, незабываемое путешествие по военным базам и яблочные пироги. И наконец…
        - Спасибо, не надо!  - оборвала я мужика и отключилась.
        Воровато оглянулась на Джерга - тот делал вид, что спит. Решила поверить, и ответила на входящий от Олитты.
        - Между прочим, нормальная книга,  - начала я,  - и советы нестандартные, а значит действенные.
        - Ага,  - моя старая подруга устроилась на постели, скрестив ноги,  - ты только учти, что действуют эти советы исключительно на мутантов с Танарга!
        - Мужики везде одинаковые,  - вставила я народную мудрость.
        - Не скажи,  - Олитта усмехнулась,  - нормальный мужик после такого думает только об одном - "Какой там номер у психушки?". Ну а мутант да, может и влюбиться, кто их мутантов знает.
        - То есть не сработает?  - уныло спросила я.
        - Тиа,  - рекламщица зевнула,  - у нас в агентстве два человека специализируются именно по направлению "заказ под Лику". Стандартный заказ включает в себя - оклеивание стен дома избранника его же фотками, помещение напротив рабочего места баннера с фотографией заказчицы и душещипательной надписью типа "Любила, люблю, и хрен разлюблю!", эротическое белье со стразиками и конечно выпечка яблочных пирогов и экскурсия по заброшенным военным базам.
        - Ясно… а результаты как?
        - Увеличение обращений в психиатрические лечебницы!
        Шатенка тридцати с небольшим лет, уныло посмотрела на меня покрасневшими от недосыпа глазами и устало предложила:
        - Ти, давай приедешь, посидим на кухне, поговорим, и может ты, наконец, меня услышишь уже, а?
        - Я не на Земле,  - а вообще предложение мне понравилось.
        - Когда вернешься?
        - Через девятнадцать дней.
        - Я тебя жду.
        - Ага.
        - И не реветь.
        - Ага.
        - И хватить думать, что ты его недостойна, Ти!
        Я всхлипнула, но реветь как-то обстановка не располагала.
        - Что не так?  - сразу догадалась Олитта.
        - Приеду, расскажу.
        - В смысле?
        - Олит,  - я посмотрела на нее и указала глазами вниз, там, где пальцы стремительно печатали "Проверь Юлиана Джерга".
        - Думаешь… что-то связанное с Киану?
        - Да.
        - Без проблем.
        - Спасибо.
        - Пока, Тиа.
        - Сладких снов.
        Я отключила связь и молча уставилась в пол, думая о своем, о женском. Жаль, очень жаль, что методы Лики Пресветлой в отношении обычных мужчин не подходят, что-то мне подсказывает, что после этого задания… Что-то нехорошее у меня предчувствие.
        - Тиа,  - послышался напряженный голос Джерга,  - вы в курсе, что генномодифицированные способны по тонам сенсорной клавиатуры определять написанное?
        Мне вдруг стало совсем весело, а высокородный продолжил:
        - Я мог бы сделать вид, что ничего не понял, но… "Проверь Юлиана Джерга" это не та информация, на которую я мог бы образно выражаясь закрыть глаза. Что у вас с дядей?
        Тяжело вздохнув, я грустно ответила:
        - Спать пора. Завтра сложный день…  - плюс впереди еще ночь и мои шпионские планы в отношении прежних покоев Джерга.
        Точно! У меня же еще приключение по плану, а интриги и расследования лучший способ поднять настроение!
        И тут бесшумно открылась дверь, и демонстрируя "эффективные телодвижения" в помещение проскользнула Диана Рандер. Волосы были единственным более-менее скрывающим хоть что-то предметом гардероба, ибо дымчатый пеньюар наповал убивал всю мужскую фантазию. Несколько секунд я оторопело рассматривала татуировку на самом сокровенном, после чего решила нарушить молчание:
        - Ассаэн Джерг, это санкционированное вторжение?
        Высокородный оторвал взгляд от генномодифицированной и уверенно произнес:
        - Нет!
        Я улыбнулась Ди-стервозе и ласково сообщила:
        - Минус двадцать пять баллов. Теперь марш спать!
        Сзади тоже все было видно, включая татуировку на левой ягодице. И вот не понимаю я Джерга, если честно, будь я мужиком от таких "эффективных телодвижений" точно бы не отказалась. С другой стороны… и тут меня осенило!
        - Ну, и мне пора!  - торопливо поднимаюсь, и не оборачиваясь, на ходу бросаю пожелание.  - Сладких снов. Эротишной ночи вам желать не буду, ибо тот доморощенный пояс девственности, что вы нацепили, любую эротику исключает.

* * *

        До своей комнаты я добралась без приключений, хотя каюсь - ожидала трепетной беседы с разгневанной Ди-стервозой. Но обошлось, значит будем ждать подлянки. Торопливо сменив майку с черепом, на майку с ежиком в тумане, и собрав волосы, я направилась… к Дерганной Дел. Высокородная проснулась едва я вошла, что не удивительно, и пока удивленно смотрела, я протянула ей пластиковый сейр, с сохраненной информацией.
        - Ознакомься,  - искренне посоветовала,  - Джерг ведь мутант, на него должно подействовать.
        И оставив Далию, я отправилась на поиски приключений.
        Приключения нашли меня сами, едва я вышла в коридор.
        - Что? Опять?  - возмущенно спросила я у Джерга.  - Нет, ну вы хоть какой-то контроль должны же над собой удерживать.
        Джерг. В озверевшем состоянии, с мускулатурой, которая от майки оставила живописные лохмы, шагнул ко мне. Был вариант вернуться в комнату Дел, но не думаю, что это было бы честно по отношению к девушке. А Джерг сделал еще один шаг. И вот только я решила сделать воззвание к народу с требованием помощи, как генномодифицированный прорычал:
        - Даже не вздумайте!
        После чего меня схватили и прижали к стене так, что лица наши с Джергом оказались на одном уровне, следовательно, ноги мои получили уникальную возможность просто так болтаться. И вот нормальная девушка в подобной ситуации бы закричала, но я не нормальная, и давно уже не девушка.
        - Не думать о чем?  - шепотом спросила я.
        - Кричать,  - так же шепотом ответил Джерг.
        - А почему я не должна об этом думать?
        - А…  - вот-вот, озверевший ты мой, этот раунд за мной.
        Мило улыбнувшись приходящему в норму генномодифицированому, я предложила:
        - Пошли спать.
        На мое предложение отреагировали странно - Джерг начал глубоко дышать, после чего его ладонь плавно двинулась… угу, к тому месту, где он мне зубами порвал белье!
        - Многоуважаемый Лериан Андар Джерг,  - попыталась я отвлечь его внимание от нетривиального направления мыслей,  - я понимаю, что вас тянет ко мне на физическом уровне. Это нормально, так как подсознательно вы воспринимаете меня слабой. Но учитывая, что я ваш наемный работник, подобное поведение несколько…
        Горячие, обжигающе горячие губы неожиданно прикоснулись к моим, опаляя в буквальном смысле… у высокородных температура тела в момент нестабильности повышается до сорока пяти градусов, а это… много это. После чего генномодифицированный прошептал:
        - Я голоден…
        - Могу кашку сварить,  - предложила я.  - Опыт уже имеется, правда-правда.
        Лицо высокородного вернулось к норме, одна бровь поползла вверх, после чего он поинтересовался:
        - Ту синюшную субстанцию, от которой отказались не то, что собаки - крысы, вы считаете съедобной кашей?
        - Первый блин комом,  - решила наглеть я,  - к тому же я человек, следовательно, имею право совершать ошибки!
        - Интересная теория,  - согласился Джерг.
        А дальше интереснее - его нога плавно вторглась между моими, эдаким прелюбопытным движением, после которого наши бедра оказались в совсем уж недопустимой близости. Но возмутиться я не успела.
        - Тиа,  - прошептал, вновь касаясь моих губ высокородный,  - вы знаете, чего я хочу…
        Мне ли не знать. Тут наши бедра так здорово соседствуют, что некоторые проявления мужской физиологии просто таки вопиюще указуют на определенное направление высокородного голода. И сильно сомневаюсь, что кашка тут поможет.
        - Знаю,  - пришлось согласиться,  - вам срочно нужна женщина.
        - Неужели, вы, наконец, снизошли до чуткого отношения к моим желаниям? А я было подумал, что вы непробиваемо глупы в определенных областях!
        - Ну, учитывая, что вы вот-вот пробьете таки броню моих собственно брюк, я просто вынуждена быть подчеркнуто внимательна к вашим желаниям.
        - Я рад. Искренне рад.
        - И я даже готова помочь вам.
        - Ваше великодушие достойно самых высоких наград.
        И главное - пояс то он снял! То ли обиделся на мою невинную шутку, то ли действительно полагает, что стратегическое прикрытие более не понадобиться.
        - Ассаэн Джерг,  - мило улыбаюсь жертве собственных ожиданий,  - как я уже сказала, если нужна женщина - пятая, седьмая и четвертая дверь справа от моей комнаты. Если вы сейчас снова озвереете и вам понадобится психолог - первая дверь слева от моей комнаты! На этом все! А теперь убрали от меня свои руки, губы и бедра!
        Высокородный подчинился, и едва я сползла-таки на пол ногами, уверенно отошел. И так сразу прохладно стало, к его жару, я оказывается, быстро привыкла. Старательно поправив майку, с уже помятым и от того обиженным ежиком, я гордо направилась… в свою комнату, уже планируя подпереть дверь стулом так, на всякий случай. Беспрепятственно прошла по коридору, спокойно вошла в номер, попыталась закрыть двери. И мне даже помогли это сделать, правда не с той стороны, с которой я бы желала.
        - Ну знаете ли!  - возмутилась я, когда заперший дверь Джерг, еще и раздеваться начал.
        - Ничего знать не хочу.
        Высокородный, полностью избавившийся от одежды… когда я говорю полностью, то это значит совсем… полностью. И пока я, опешив на все это смотрела, он нагло завалился на мою постель, укрылся моим одеялом и, повернувшись спиной опять же ко мне, потребовал:
        - Свет выключите!
        Внезапно поняла страшную истину - мне спать негде! И чувство такое накатило, "я бомжик" называется. Паршивое ощущение, между прочим. Была мысль банально столкнуть мужика со своей постели, но в генномодифицированном росту больше двух метров и веса более ста килограмм, так что…
        - Спокойной ночи,  - хмуро выдала я, и захватив свою вторую любимую пижамку, пошла спать к Джастину. Он маленький и худой и много места не займет.
        Наш психолог моему появлению рад не был, но и выгнать не решился. Даже выделил теплое одеяло, а себе покрывало с диванчика взял.
        - Ты мне утром поведаешь причину нашей совместно проведенной ночи?  - пряча улыбку, спросил Джастин.
        - Может быть,  - я торопливо переоделась в шортики и прозрачную маечку, которые мне Лили на Новый Год подарила.
        Не слишком приличный наряд, но ткань настолько приятная на ощупь, что ну их эти нормы морали. Тем более Джастин голубой, так что ему без разницы.
        - Он опять в твоей постели?  - догадался психолог.
        - И даже голый,  - пожаловалась я.
        - Хм, а он… не в курсе твоей ориентации?
        - Нормальная у меня ориентация!  - вспылила я окончательно.  - Кто вообще эти дурацкие слухи по агентству распространяет?
        - Лили, она тебя упорно решила добиться… ну и там еще человек десять помимо тебя, кажется, и с Ивласссией было что-то.  - Джастин лег, укрылся, с улыбкой следил за моими копошениями на постели.  - Так, если у тебя на постели голый мужчина, что ты делаешь здесь?
        - Спать собираюсь!  - хмуро ответила я.  - А с Лили поговорю отдельно.
        - Спокойной ночи,  - Джастин повернулся на другой бок и заснул.
        Вот что значит психолог! Сразу понял, что ко мне лучше не лезть.
        - Свет. Выключить,  - приказала я системе освещения и уже в полной темноте.  - Спокойной ночи, Джастин.
        - Сладких снов, Тиа.
        Только вот не спалось мне. Прокрутившись пару часов, я таки заставила себя заснуть. А потом было холодно, почему-то. Потом жарко. Потом очень тесно.
        - Джастин,  - сонно прошептала я,  - ты ж худее меня, а столько места занимаешь…
        И я снова попыталась заснуть. Потом поняла, что что-то мешает. Прислушалась к ощущениям и с некоторым раздражением поняла, что чья-то рука сжимает мое полупопие. Полупопие возмутилось, я соответственно тоже:
        - Джастин! Держи себя в руках!
        Но держать себя в руках он не планировал, зато решил подержать меня, и тут я сообразила - Не Джастин. У того ладони никак не сможет вместить практически все мое… хм. Медленно открываю глаза и понимаю, что сделала это зря - все равно темно и ничего не видно.
        - Проснулась?  - прошептал генномодифицированный, который явно в темноте видел.  - Я рад.
        И не дожидаясь моей реакции, Джерг перешел к порнографии, минуя этап эротики. Начал с поцелуя - страстного, почти обжигающего. Хотя почему это 'почти'? Обжигал, фактически. Обжигал настолько, что ощущение собственной принадлежности постепенно утрачивалось, сменяясь ощущением полнейшей принадлежности царствующему на мне мужчине. Искренне сомневаюсь, что высокородный моего прерывистого дыхания и учащенного сердцебиения не заметил. Чувствовал он все прекрасно, и с усмешкой пошел на покорение крепости носящей имя мое. На моменте, когда его рука ласково провела от моих губ, до моего же самого сокровенного, я поняла что окончательно теряю разум и пришлось брать себя в руки.
        - Вы соображаете, что делаете?  - хрипло и практически с придыханием, спросила я.
        - Да,  - интимно прошептал высокородный, словно невзначай перехватывая мои ладони и заводя их за голову. Видимо решил подавить сопротивление в зародыше.
        - То есть вы сейчас соображаете и это осознанное поведение?  - решила уточнить я.
        Странно это, прекрасно понимать, что это нужно остановить, и в то же время невероятное ощущение, что все мои чувства сконцентрировались сейчас там, где осторожными прикосновениями ласкает его рука. Никогда не думала, что генномодифицированные могут быть настолько нежными и настолько чуткими. Ведь он очень точно чувствует меня, словно знает все мои самые тайные желания… И хочется забыть обо всем, обо всех, чтобы в этой постели остались лишь мы вдвоем… А нельзя!
        - Ассаэн Джерг…
        Его губы осторожно касаются моих, словно боясь испугать, и я едва сдерживаю почти болезненное желание ответить.
        - Лериан…
        Властный поцелуй, и меня накрывает ощущение полета. Мне казалось, что я парю над кроватью, над жизнью, над рутиной, над всем миром. Тысяча и один поцелуй, нежный, ласковый, дурманящий. И остается желание раскрыться, податься ему на встречу и замереть, в страхе утратить упоительный миг счастья.
        И хочется кричать, умолять, просить - только не останавливайся. И сердце замирает, следуя его прикосновениям, чтобы вновь неистово забиться едва высокородный еще раз прикасается губами. Пальцы, мои пальцы сминают простынь, губы искусаны почти до крови, а стоны я едва сдерживаю… Что он делает? Ладно я - годы воздержания в моем возрасте это достаточно оправдывающий факт вопиющего поведения, но Джерг… Джерг наплевав на все мои моральные терзания, приступил к снятию нижней части моего ночного одеяния.
        И кто его знает, что было бы дальше, но тут в дверь постучали.
        - Тиа,  - раздался голос Джастина,  - ты здесь?
        Повинуясь звуку его голоса, в комнате зажегся мягкий оранжевый свет. Мы с Джергом замерли, тяжело дыша, и глядя друг на друга. А дышал он совсем тяжело, и при вдохе его грудь касалась обнаженной моей, моя на эти касания реагировала все разгорающимся пожаром в нижней части тела. Судя по всему, верхней части одежды на мне уже не было, но как и когда высокородный от нее избавился, понятия не имею.
        - Тиа?  - психолог явно нервничал.
        На какое-то наполненное безумием мгновение, появилось желание грубо послать Джастина. Очень грубо, очень далеко и главное - надолго!
        - Тиа?!
        Глубоко вдохнув, я крикнула:
        - Да!
        На лице высокородного промелькнула хитрая улыбка и чуть приблизившись, так что наши губы вновь соприкасались, он прошептал:
        - Что 'да'?
        - Всё…  - я облизнула пересохшие губы, ну и его губам от моего языка досталось.
        - Всё 'да'?  - генномодифицированный искуситель медленно облизнул мои губы. Но они от этого совсем пересохли и явно хотели продолжения.
        - Да…  - прошептала я, истинно женский ответ на истинно мужской вопрос.
        - Совсем всё?  - он улыбнулся.
        Но в этой улыбке не было, ни насмешки, ни иронии, ни чувства торжества. В ней была нежность. Безграничный океан нежности, которой было на удивление много… слишком много для генномодифицированного. И когда он осторожно коснулся там, где ткань сейчас была совершенно излишня, мои глаза, мое тело, все мое женское начало говорило свое безоговорочное 'Да!'.
        Но тут не выдержал психолог:
        - Тиа! Черт тебя подери! Ты точно в порядке?
        - Да…  - я постаралась ответить громко, но это было несколько затруднительно, учитывая, что Джерг переходил к самому интересному и голос мой уже особо не подчинялся.
        - Что значит 'да'?  - психанул за дверью Джастин.  - Сначала в комнату бесшумно врывается этот нестабильный высокородный и вырубает меня прикосновением к шее. Затем я прихожу в себя, а тебя рядом нет! И в результате из-за твоей двери странные сдавленные 'Да' вместо нормальной связанной речи! Тиа, я вхожу!
        Я редко видела геномодифицированных в состоянии боевой трансформации. Точнее до этого момента видела лишь раз и вот… Лериан Андар Джерг метнулся к двери столь плавно и быстро, как могла бы взвиться взведенная пружина. Но мои ощущения сменились столь же молниеносно - стало холодно, и тоскливо, и одиноко до слез.
        Сосредоточившись на своей утрате, я не сразу осознала произошедшее в дверях. Вероятно, высокородный пытался закрыть двери, а Джастин решил, что я в опасности. Только этим можно объяснить его выкрик:
        - Контроль сознания!
        В какие-то доли секунды до меня дошли две истины - Джастин думает, что Лериан в состоянии нестабильности, и - Высокородный сейчас уничтожит его за неправомочные действия!
        До последствий я додумать не успела, так как, подскочив и прижимая к груди покрывало, рванула к мужчинам. И успела вклиниться, к моменту, когда Джерг чуть склонив голову к правому плечу, убийственно спокойным тоном спроси:
        - Что?
        Джастин понял, как сильно попал. Он геномодифицированных знал очень хорошо, гораздо лучше, чем хотел бы сам, и потому испуганно икнув, начал отступать в открытый дверной проем. Я стремительно развернулась к Джергу, прикрывая своей спиной несчастного психолога, и попыталась уладить конфликт:
        - Ассаэн Джерг, это недоразумение… просто недоразумение и…
        Нежного, ласкового, чертовски-соблазнительного мужчины уже не было. Был он - высокородный, и мы - низшие, посмевшие попытаться им управлять. Они давно победили в этой битве за влияние и положение сильнейших, мы давно признали за ними их силу и их права, но мир перевернется быстрее, чем высокородный допустит даже намек на попытку контролировать его.
        - Лериан,  - я прикоснулась рукой к обнаженной груди генномодифицированного, с ужасом ощутив, что его сердце теперь бьется спокойно и размеренно,  - Лериан, он не хотел, он…
        Высокородный не желал меня ни видеть, ни слышать. Он совершенно спокойно, эдаким убийственным взглядом, взирал на бедного Джастина. И слова, те самые которых так боялась я, все же прозвучали:
        - Полное имя и номер лицензии!
        Черт! Лицензии у Джастина не было! Черт! И я взяла его, несколько нарушая закон, следовательно, и ответственность на мне.
        - Джастин,  - я обернулась, взглянула на бледного психолога - расстрел, вот высшая мера которую он может получить, если этот случай будет обнародован,  - исчезни за дверью!
        Он недоверчиво взглянул на меня и пришлось подтвердить:
        - Живо. И успокоительное возьми!
        Когда дверь за перепуганным полулегальным сотрудником нашего агентства закрылась, я рискнула взглянуть на Джерга. Синий взгляд немигающих глаз едва и меня не довел до икоты. А ведь мне сейчас еще и унижаться придется.
        - Ассаэн Джерг,  - с трудом выговорила я,  - если моя личная просьба имеет для вас значение, я просила бы… не предавать огласке данный инцидент.
        Несколько долгих, томительно-давящих минут Джерг молча смотрел на меня. Стоял и смотрел. И молчал. Затем все так же молча обошел, вышел и закрыл дверь за собой. Ни 'да' ни 'нет' я не услышала. Вернувшись к постели немного посидела, пытаясь привести мысли в порядок, затем вспомнила что Джастину сейчас хуже чем мне, а потому встала, переоделась и пошла к психологу.

* * *
        - Джастин,  - я без стука вошла в его комнату.
        Невысокий и худенький Джастин всегда был похож на подростка, а уж сейчас бледный и вздрагивающий, в недрах темного кресла, казался почти ребенком. Испуганным и заплаканным ребенком.
        - Джастин,  - подхожу и сажусь на подлокотник, протянув руку, начинаю вытирать его слезы,  - все будет хорошо, Джастин.
        Протяжно всхлипнув, он едва слышно ответил:
        - Я подвел тебя…
        - Не думаю,  - переложив его голову на колени, начала неторопливо гладить по светлым волосам,  - разберемся, Джастин, не переживай.
        - А если нет?  - он обнял мои колени, прижимаясь крепче.
        - Мы разберемся,  - немного резко произнесла я,  - без вариантов.
        В конце концов, у меня есть нехилый козырь - предложение Юлиана Джерга!
        Спать я осталась у Джастина. Ему было паршиво, мне тоже, и все же ему паршивее. И потому я не стала ругать за непрофессионально поведение и вообще все свои мысли оставила при себе. Зачем третировать всякими ' Я же говорила', если толку от этого никакого уже не будет. Хуже другое - мне не чем было успокоить психолога, вот это и давило на нервы обоим.

* * *
        - Тиа,  - Лили погладила по щеке, видимо осознав тщетность вербальных попыток пробуждения,  - Тиа, завтракать пошли, а?
        - Привет,  - я перехватила ее руку, отодвинула от себя и села на постели.
        Джастина уже не было, в коридорах шум и гам столь естественных в местах обитания привлекательных девиц. Особенно бесил стук каблуков. Голова не просто болела - пульсировал от боли. Вот она расплата за кофе и нервы!
        - Черт!  - я вновь упала на кровать.
        - Мигрень?  - догадалась Лили.
        - Да…  - хотелось вывернуться на изнанку, ибо всегда была надежда - вдруг та сторона лучше, чем эта.
        - Что-то принести?
        - Я сама.
        Вставала с трудом. Прижимая пальцы к вискам, добрела до комнаты, чтобы тихо, но отчаянно выругаться - рядом с чемоданом не было маленькой серой сумки с аптечкой. Вспомнила, что она в комнате у высокородного. Пришлось топать туда. Шла я неторопливо, потому что каждое резкое движение добавляло радости к моему состоянию.
        К моему счастью, Джерга в комнате не было. Но ликовать по этому поводу сил тоже не было. Обшаривая помещение, заметила торчащую из-под кровати ручку от сумки. Как я опускалась на колени и со стоном заползала под эту мебель - история отдельная, наполненная стонами, руганью и кряхтением. А потом еще нужно было вылезти… Неожиданно ощутила присутствие.
        - Что вы там делаете?  - ледяным тоном поинтересовался владелец сей жилплощади.
        - Умираю,  - честно ответила я.
        - Вы полагаете, что ваш труп под кроватью меня порадует?
        - Могу переместиться на кровать,  - памятуя о ночных событиях, предложила я.
        - Нет,  - неожиданно отказался Джерг,  - уж лучше труп под кроватью, чем на ней.
        Еще бы и бревном обозвал! Сдержав протяжный стон, я попыталась выбраться. Голова обрадовала новой порцией непередаваемых ощущение и тошнотой заодно. В результате повторив и стоны и кряхтение, я выбралась на свет, села, зажимая виски и пытаясь унять эту дикую боль. Ноги Джерга смотрели на меня с неодобрением. Как смотрел сам Джерг, понятия не имею - запрокидывать голову и взирать на него, сейчас не было никакого настроения.
        - Что с вами?  - решил озаботиться моим состоянием высокородный.
        - Притворяюсь.
        - Не сомневался.
        Это он не сомневался, а вот его руки осторожно подняли, помогли дойти до кровати. Вот только ложиться я не планировала, потом ведь еще и вставать придется, а это сейчас больно совсем.
        - Я пойду,  - пытаюсь сохранить равновесие, в то время как меня мягко, но настойчиво пытаются уложить.
        - Лежать, я сказал!  - произнес Джерг, после чего уронил меня на постель.
        Пока я стонала, сжимая голову, высокородный преспокойно… ушел. Сволочь генномодифицированная! А мне хотелось просто умереть… умереть хоть на мгновение! Нужно было выпить обезболивающее, но самое ужасное в том - что подействуют они только к вечеру! А обычные анаболики не действуют. Был вариант пойти в Джастину и он бы поставил укол, но это стабильно вырубало часов на шесть - а я на работе!
        Вернулся Джерг. Постоял надо мной несколько секунд. Затем сел рядом. Все так же сжимая виски и не открывая глаза, я ждала развития событий. А они развивались - рука Джерга мягко скользнула на бедро, оттуда прошлась по животу, и у меня даже сил не было возмутиться. Длинные пальцы пробежались по груди, чуть затормозив, затем ладонь плавно коснулась шеи. Тьма!

* * *

        Мне было тепло, очень мокро и безумно приятно. Слабый цитрусовый аромат и нежный свежий мне незнакомый запах, щекотали обоняние и определенно поднимали настроение. Шевелить руками и ногами было откровенно лень, и даже мысли о работе не мешали. Блаженство…
        Голова все еще побаливает, но это где-то там… далеко, и почти не беспокоит этот дискомфорт. Делаю глубокий вдох и улыбаюсь. Красота…
        - Тиа,  - раздался голос Лидии,  - ты как?
        Медленно открываю один глаз и смотрю на стоящую рядом с ванной домомучительницу. Глаз закрываю и продолжаю блаженствовать.
        - Тиа, мне тебя покормить нужно… и пять часов в ванной это перебор.
        Продолжала игнорировать ее до слов 'пять часов'!
        - Сколько?  - глаза открылись оба и разом.
        - Пять часов,  - терпеливо повторила Лидия.
        Вот теперь пытаюсь осмыслить происходящее и понимаю - Джерг меня вырубил! Совсем как Джастина ночью! Хм… а что потом? Встаю и понимаю, что было потом - меня, прямо как была в одежде, отнесли и уложили в ванную! Вот спасибо!
        - И где Джерг?  - хмуро спрашиваю, обыскивая ванную недовольным взглядом, в поисках полотенца.
        - На заднем дворе с девушками.
        - Что?
        Я осторожно выбралась из ванной. Та оказалась трансформером, и едва я вышла, из сидячей стала обычной. Это радовало, не хотелось думать, что в отключке могла и утонуть.
        - Ой, раздевайся,  - вспылила Лидия,  - сейчас полотенце дам.
        Вытираться времени не было, и едва раздевшись, я завернулась в полотенце и поспешила в свою комнату. А голова почти не болела, так только, как шумовой фон где-то глубоко. Зато мысль 'Джерг и девушки' не давала покоя никак! Что он там с ними делает, вообще?
        - Отдайте немедленно!
        - Это грабеж…
        - Это аванс до зарплаты,  - я выхватила полотенце, снова завернулась, стараясь даже не смотреть на Джерга и повторила вопрос.  - Где девушки?
        И вот стоим мы на ступеньках, точнее на переходе между лестничными пролетами, и тут высокородный делает шаг. Ну шагнул и шагнул, вопрос в том, зачем я сделала шаг назад. На генномодифицированном лице появилось выражение охотничьего азарта, и он сделал еще шаг.
        - Стоп!  - не выдержала я, делая целых два шага назад, в результате которых практически уже стену подпирала.  - Хватить ваших глупых игр, ассаэн Джерг.
        - Как скажете,  - вежливо ответил высокородный гончий, делая еще шаг ко мне.
        - Ассаэн Лериан Андар Джерг!  - начав нормальным голосом, я скатилась до банального шепота.
        - Да,  - выдохнул он, делая еще шаг, и теперь между ним и стеной оставалась только придавленная с двух сторон я. Но стене я такое поведение еще могла простить, стена все же, а вот Джерг!
        - Не нужно меня злить,  - из последних сил пытаюсь оттолкнуть генномодифицированного, упираясь ладонями в его мускулистую грудь и… чувствую, как опять начинает предательски сползать полотенце.
        - Не буду,  - пообещал высокородный и тут же забыл о своем обещании, скользнув руками по… скажем так - бедрам. Да простит меня преподаватель анатомии.
        Джерг молчал несколько томительных минут. Мне это надоело и развернувшись я поспешила уйти.
        - Во дворе,  - понеслось мне вслед,  - работают!
        По лестнице я сбежала едва ли не кубарем. Переодевалась так торопливо, что в шорты едва не всунула обе ноги в одно отверстие, причесывалась уже на ходу.
        Бежала я быстро, игнорируя вновь начинающуюся мигрень, зато, когда выбежала на задний двор… Джерг сволочь! Даже не так - подлая сволочь! Подлая, коварная и вообще!
        Мои модели действительно работали! Они разбивали цветник и перемазанные с земле и торфе, на корточках утыкали ростки в землю. Грязные, уставшие, измученные, но… улыбающиеся, довольные и активно флиртующие с рабочими! Откуда Джерг набрал тридцать молодых, загорелых и накаченных мужчин, я не в курсе! Но то что все были полуобнаженными, с капельками пота на накачанных торсах и идеальными улыбками, это факт! Да еще и музыку включил! Романтика сплошная!
        И тут взгляду моему представилась совсем уж непотребная картина - Алидан, та самая что вчера познала восторг творчества, стояла и хорошо поставленным голосом руководила собственно построением композиции. В руках ее сейр с планом, а вот рядом… единственный не обнажившийся до штанов мужик, зато с расстегнутой рубашкой. И вот это чудо, явно передавшее высокородной бразды правления, подходит на шаг ближе, одной рукой обнимает ее за талию, второй указывает на что-то в схеме… А Алидан - улыбается ему! Причем не просто улыбается, знаю я эту улыбку, называется 'Да, любимый'!
        - Мммодели!  - заорала я, срывая связки.  - А ну живо все в гостиную!
        Гул голосов и смеха, до этого царивший нарождающимся цветником, мгновенно стих. На меня посмотрели все и радом. Мужчины недовольно, девушки… еще более недовольно. Сани так вообще сплюнула от досады и, оторвавшись от мужика, к которому игриво бедром прижималась, направилась ко мне. За ней потянулись и остальные… Чувствую себя матерью-настоятельницей женского монастыря, в который временно мужской монастырь забрел.
        Строй испачканных землей девушек в ну очень коротких шортах и безобразно узких топиках, промаршировал мимо злющей меня. Черт, я рычать сейчас буду. А красиво идут… судя по голодным взглядам мужской составляющей устроителей клумбы. Последней подошла Алидан, остановилась напротив меня, взирая с немым укором. Ага, уже пожалела. Это как в анекдоте с тараканами, тут расслабляться нельзя.
        - В дом!  - заорала я.  - Живо!
        И я осталась одна, перед лицом недовольных работников ростков и удобрений.
        - Если еще раз, хоть пальцем…  - начала я, поняла что забрела не в ту степь и постаралась исправиться.  - Если еще хоть кто-то…  - среди покинутых ухажеров появились те, кто рискнул улыбнуться и все, я очень сильно злая.  - Улыбаться вредно,  - наставительно сообщаю,  - это делает зубы беззащитными. И в следующий раз, господа фермеры, думайте, рядом с кем скалитесь! Мои модели вам не доярки доморощенные!
        И что я несу? Но улыбаться перестали. Разворот, и я покидаю двор. Дверь за собой заперла… на всякий пожарный. И вот теперь я буду кого-то убивать! А хорош Джерг, ничего не скажешь! Сваху соблазним и рвение ее к работе тем самым поуменьшим, а девиц раздадим местным бугаям и вот оно джерговское счастье!
        Стоп. Я остановилась маленькой проходной комнате, от которой шла развилка как раз в гостиную отданную нам на растерзание. Комната была узкая, на окне зеленая занавеска… сорвала ее и продолжила путь, раздирая на маленькие полосочки. Обычно бумагу использую чтобы успокоиться, но бумаги тут нет! А злая и раздраженная я есть. И в висках уже стучит! И если пойду убивать Джерга, ведь не факт что получиться и вообще… опасно с ним в такие игры играть, он какой-то… нестабильный!
        Когда я дошла до гостиной, пыл мой несколько поумерился. Девицы-грязнули сидели там, из бокового входа степенно вошла совершено чистая Ди-стервоза, Дерганная Дел похоже и так сидела тут, и давилась от смеха, вчитываясь в текст на сейре. Вот, две мои единственные надежды! Точнее одна, но не суть.
        - У меня слов нет!  - начала я.
        - Заметно,  - Диана грациозно присела на стул у окна, тем самым дистанцируясь от остальных.
        - А ты вообще молчи,  - разозлилась я,  - гулёна голопопая!
        Среди девушек послышался смех. Не удивительно - на табло с баллами у Ди-стервозы стояло ' -25, за несанкционированное вихляние обнаженными прелестями перед Джергом'. Высокородная одарила меня презрительным взором, и даже рот раскрыла, но сейчас говорила я и точно:
        - Вы о чем думаете?  - начала я, хмуро обводя взглядом присутствующих.  - У нас одна цель - Лериан Джерг! Все! Остальные особи мужского пола идут… полем.
        Как ни странно, возмутилась Фея.
        - Ти,  - она надула силиконовые и от того пухлые губки,  - что такого, что мы немного развлечемся? Джерга на всех не хватит…
        - Сомневаюсь в этом,  - вспомнив ночные игры протянула я.
        - Фея права,  - второй предательницей стала Сани,  - а они милые, и из соседнего городка. Тут кстати рядом совсем, могли бы и… прогуляться. Так что…
        С тяжелым вздохом я оглядела присутствующих и замогильным тоном поинтересовалась:
        - Контрацептивы и другие средства борьбы с нежелательной беременностью имеются?
        Ответом мне стал гул протяжного 'Эээ'.
        - То-то и оно,  - наставительно продолжаю я.  - И это вам не горожане, которые раз в месяц делают себе резервацию определенной жидкости, это фермеры - они тут только быков кастрируют! А у них самих все работает исправно!
        До дев дошло и все приуныли. В угрюмом молчании раздался только один довольный голосок:
        - То есть… если я с Джергом, то…  - Диана коварно усмехнулась.
        - И не надейся,  - оборвала я ее планы на корню,  - у Джерга до нашего появления была постоянная любовница, так что…
        - О, нестабильный ген!  - выругалась высокородная.
        - Дааа,  - протянула я,  - оно и видно. Так!  - хлопнула в ладоши, привлекая всеобщее внимание,  - предлагаю развлечься!
        На меня уныло взирали двадцать девять красоток, за наличие коих в гареме, древние султаны убили бы, и не раз. А почему двадцать девять? Так Дел выпала в прострацию и все еще приобщалась к трудам Лики Пресветлой… нужно и мне прочитать. Но речь сейчас не об этом.
        - Предлагаю устроить конкурс красоты!  - торжественно объявила я.  - В номинации: Лучшее дефиле в купальнике, Конкурс на самое вкусное лакомство (это я видно с голодовки такое выдала), конкурс талантов и…  - я задумалась, обдумывая это 'и', вспомнила Ди в неглиже и добавила.  - И конкурс на лучший эротический танец!
        В глазах присутствующих определенно появилось воодушевление, а я внезапно поняла, что проводить то мне! А это работы море необъятное!
        - Кстати,  - при мысли о работе пришли воспоминания о необходимости поесть,  - вы уже обедали?
        Мне скомкано ответили, что таки да, обед уже был. И отвечали мне на ходу, спеша в свои комнаты, чтобы приготовиться. Мм, сумела я воодушевить электорат. Хотя не всех - Дерганная Дел продолжала сидеть и тихо хихикать.
        - Дел,  - позвала я,  - ты чего там?
        - Дисквалификация на пять дней,  - не поднимая головы, ответила высокородная. И я уже думала уйти на кухню, как Далия вскинула голову, пристально посмотрела на меня и шепотом спросила.  - Тиа, скажите, только честно, а я… смогу стать журналисткой?
        Мама! Если Алидан после этого задания увлечется художественной резьбой по фруктам это куда ни шло, но если Далия Раян после работы со мной подастся в вольные журналистки - Джерг-старший придушит и спишет все на приступ нестабильности!
        - Эм, Дел, я не думаю, что твоя семья это одобрит,  - осторожно начала я.
        Девушка чуть сузила глаза, красивые такие синие глазки и ледяным тоном прервала мои начинающиеся разглагольствования:
        - Я вас не о семье спрашивала, Тиа! Я спросила вас, как уважаемого мной человека, как профессионала, как женщину, добившуюся самостоятельности и сделавшей себя!
        Ох, девочка. Наплевав на растущий голод, я подошла к высокородной, взяла стул и села напротив - не рядом, потому что… так лучше.
        - Знаешь, Дел,  - я грустно улыбнулась,  - я понимаю, что ты имеешь в виду… Надоела власть патриархальной семьи, да?  - она кивнула, сжав зубы.  - Понимаю,  - на этом завершилась часть, где мне позволено было быть мягкой и человечной. И пристально глядя на генномодифицированную, я предельно жестко продолжила.  - Только ты должна знать, что в семье тебя защищают! В семье о тебе заботятся! Семья с тобой в будни и праздники! А теперь что касается моей самостоятельности… Да, Дел, я сделала себя сама, я добилась всего в жизни сама. Чего мне это стоило? Счастья, Дел, моего счастья! Чем я плачу за возможность быть себе хозяйкой? Одиночеством! Диким, изматывающим, разрушающим одиночеством, от которого хочется выть! Я всегда одна - но особенно тяжело переживать свое одиночество в праздники! Когда никого рядом… совсем никого. И болеть одной страшно, страшно и тоскливо… Так что думай, Дел. Я тебя не отговариваю, журналистика - профессия интересная, увлекательная и, наверное, даже захватывающая, но семья не одобрит. Ты станешь отверженной. В твое тело вживят чип контроля, который будет срабатывать каждый раз,
когда эмоциональный фон усилится. Малейшее раздражение и гнев и тебя вырубят минут на десять. Просто вырубят! Думай.
        Я встала, все же надеясь дойти до кухни и так и замерла - в дверях стоял Джерг. В том, что он все слышал сомнений не было.
        - А подслушивать некрасиво!  - заявила я высокородному, гордо вздернула подбородок и решительно пошла есть.
        Путь мой пролегал мимо этого… интригана генномодифицированного и прямиком к Лидии. Джерг дождался, пока я подойду достаточно близко, для того, чтобы схватить за руку, чуть дернуть на себя и произнести:
        - Ваша подруга, та с которой ночью у вас был… служебный разговор, требует вас очень срочно. И я бы не стал отвлекать вас от… нытья по поводу собственного одиночества, в котором виноваты только вы и больше никто, но она очень просила.
        Язвительные речи были готовы устремиться вслед за потоком моего негодования, но… Олитта зря панику поднимать не будет, не тот человек. И я, несмотря на бурчание возмущенного голоданием желудка, побежала сначала к себе в комнату за сейром, а потом в комнаты Джерга, за связью.
        Едва вошла, на сейре высветились непринятые звонки… двести семнадцать от Киану! Восемь от Джерга-старшего. Один от моего юриста и шесть от Ивлассии. Но начала я с того, который стремясь за звонками Киану высветился цифрой '56 непринятых'.
        - Привет,  - забираясь на джерговское лежбище с ногами, поприветствовала я подругу.
        Олитта выглядела злой, встревоженной и судя по всему была все еще дома и даже в пижаме.
        - Тиа…  - мне не понравилась нервозность в ее тоне.  - Подключайся напрямую!
        Как бы я не то чтобы против, но:
        - У меня приступ мигрени, Олит, мне паршиво будет… давай так и…
        - Тебе действительно будет паршиво, Ти! Очень паршиво, поэтому без вариантов!
        Кивнув, я сжала зубы и протянув тонкий проводок от сейра к вживленному в основания шеи адаптеру, подключилась к сети. Там, на другом конце то же самое проделала Олитта и теперь мы могли общаться напрямую. Не открывая глаз, я осторожно отключила экран сейра и легла на постель, надеясь уменьшить последствия для моего организма.
        'Сидишь?' - Олитта начала первая.
        'Да чего уж там - я лежу!'
        'Это правильно, у меня паршивые новости, Ти, совсем паршивые. И начну с наименее плохой'.
        'Что, даже ни одной хорошей нет?'
        ' Мне жаль, Ти.'
        'Мне тоже.'
        'Первое - твои подозрения оправдались, у Юлиана Джерга с Киану действительно было восемь сеансов связи, после шестого Киану было передано что-то занимающее большой объем по псисвязи. Скорее всего - видео. Киану Ричардс отменил свадьбу, кстати. Джерг замял возникший в связи с этим скандал. Тебя ждут на Земле, очень-очень ждут! Более того - Киану добился разрешение на рождение ребенка!'
        'Не может быть…  - простонала я,  - этого просто не может быть…'
        ' Это факт, Ти. Я перепроверила дважды через доверенных людей. Все правда. И узнал он, видимо, правду!'
        'Пси-связь,  - мне вдруг стало очень горько,  - если Джерг достал ему отпечаток воспоминаний той… суки, тогда все объяснимо…'
        'Что-то ты совсем не рада, подруга'
        'Горько,  - честно призналась я,  - мне просто очень горько, Олит… и больно… и тоскливо и тошно так! Он поверил высокородному, но не мне!'.
        ' И твоя вина в этом есть,  - хмуро оборвала Олитта,  - знаешь, на его месте я бы тебя придушила, Ти. Но мы сейчас не об этом - тебя ищут! Точнее даже не так - сука вернулась, семья приняла ее и охота за Ариадной Делрайс началась вновь'.
        'Твою…мать!'
        'Мать моя тут не причем,  - Олитта некоторое время молчала, но затем.  - Тию искать не будут, пока не будут, но рядом с Киану… Для нее не составит труда сложить дважды два, Ти. Ищи покровителя. Лучше Юлиана Джерга, он из очень влиятельной семьи, или кого другого, с положением выше, чем у семьи Элран'.
        'Еще новости есть?  - мне плакать хотелось, а нельзя'.
        'Ти, я тебе открыто говорю - ищи покровителя! Если этот вариант тебя не устраивает, возвращайся к Киану. Его положение сейчас позволяет оградить тебя от притязаний семейства Элран… не то, что тогда. Киану многого достиг, Тиа, так что вариант у тебя есть. Даже два. Не кисни и сопли утри!'
        'Соплей у меня нету…'
        'Значит не смей реветь в моем присутствии!'
        'Ты далеко…'
        'Тиа?'
        'Что?'
        'Не хнычь! Ты жива и живешь, Ти, в твоей ситуации это вообще чудо!'
        'Это чудо стоило карьеры и нормальной жизни двум самым дорогим мне людям… Я испортила даже жизнь родной матери…'
        'Прекрати, а? Твоя мать сама приняла решение рожать и на преступление тоже сама пошла. Это было ее решение, причем здесь ты?!'
        'Мне просто горько, Олитта. Ты… ты сможешь связаться с тем человеком? Мне нужны новые документы и…'
        'Опять квартиру продашь? Ты его цены знаешь'
        'Значит продам. Начну жизнь заново, да и деньги от Джергов должны быть хоть какие-то, пусть даже неустойка'.
        'Подумай еще раз,  - Олит была недовольна,  - это немалые деньги, Тиа!'
        'Лучше потерять деньги, чем шанс на нормальную жизнь! Могу сказать иначе - Хочешь мира, готовься к войне. Если у меня будет запасной аэродром, мне по меньшей мере будет спокойнее.'
        'А как же Киану?! Один раз ты уже исчезла на пять лет, что дальше?'
        'Не хочу его подставлять… Не хочу портить ему жизнь. Не хочу, понимаешь? Он не должен платить за мою глупость, Олитта.'
        'Это конечно тебе решать, но ты ничерта не понимаешь в мужчинах!'
        'И это говорит женщина, с которой мы месяц назад праздновали двенадцатый развод!'
        'Тиана!'
        'Я уже… десять лет Тиана, а толку?'
        'Ты с Киану поговоришь?'
        'Нет… сначала разберусь, чего от меня хочет Юлиан Джерг! Странные намеки были и ранее, кстати, и с Ивласией разговор необходим'
        'То есть сейчас ты зависишь от Джерга?'
        'Ну,  - я коварно улыбнулась,  - я своего не упущу никогда и жду от Арады договора о найме от Джерга-младшего.'
        'Оооо… ты себе не изменяешь!'
        'Я работаю с самой нестабильной и в то же время состоятельной категорией граждан, что мне еще остается как не перестраховка? К тому же он сам предложил.'
        'Ладно, свяжусь, запасной аэродром подготовим'
        'Спасибо!'
        'Держись, мысленно я с тобой'.
        'Пока'.
        Олитта отключилась. Протяжно простонав, и я перестала изображать суперсовременный айпод. Некоторое время понежившись на атласных простынях Джерга-младшего, я открыла глаза, села и связалась с Джергом-старшим.
        Высокородный долго не отвечал, но и я была настойчива. Надеюсь урод спал! Просто приятно было бы разбудить этого генномодифицированного. Можно было бы помечтать на тему, что он спал не один, и даже совсем не спал, а тут я! Мне было бы приятно доставить неприятность Джергу!
        Экран мигнул зеленым - вызов принят. Затем я имела честь лицезреть рожу покрасневшую Юлиана Джерга.
        - Надеюсь, вы занимались любовью,  - бракнула я не подумав.
        Лицо мгновенно изменилось, левая бровь поползла вверх, плечи распрямились, на высокородной роже появилась полная самодовольства ухмылка.
        - Ммм,  - протянул ассаэн,  - мне нравится направление ваших мыслей.
        И я снова не сдержалась:
        - Сомневаюсь, что мы сейчас об одном и том же направлении моих мыслей.
        - Вот как?  - я не я, если Джерг со мной в этот миг не заигрывал.
        И это откровенно злило - если позволяет себе подобное, значит уважения ни на грамм! Подобное я могла простить Джергу-младшему… ну не в слишком хорошем свете предстала я, при первой нашей встрече, но Юлиан!
        - Знаете, что меня в вас поражает?  - спокойно спросила я.
        - Ну-ну, просветите,  - и, поправляя рубашку, Джерг-старший устроился в кресле.
        А ведь действительно выглядит странно - полурасстегнутая одежда, встрепанные волосы и… хм, алеющий засос на шее! Таки я прервала высокородный разврат! Мечты сбываются! И только я собиралась порадоваться, как у Джерга отрывисто прозвучал вызов, тот потянулся, явно включив и просмотрев сообщение. И мне очень не понравилась ухмылка, превратившая его губы в две тонкие линии.
        - Тиа,  - протянул Юлиан,  - вы не поверите, что только что произошло.
        - И что же?  - даже не пытаясь быть вежливой, спросила я.
        Синие глаза насмешливо окинули меня эдаким полным превосходства взглядом, после чего высокородный выдал:
        - Сообщение от вашей знакомой, Тиа, с просьбой подготовить пакет документации…  - мне вдруг резко захотелось пить, даже сглотнуть не получалось. А Джерг продолжал.  - Ну уж нет, дорогая, один раз я вам помог, заниматься благотворительностью и далее не намерен.
        - Вы это называете благотворительностью?!  - жадность проснулась ранее всех остальных чувств.  - Так это для расплаты с вами мне пришлось продать и скуа и квартиру?!
        - Ах, оставьте,  - высокородный подонок весело подмигнул,  - бутылка моего любимого шампанского стоит дороже.
        Я нервно облизнула пересохшие губы.
        - Ммм,  - мгновенно отозвался генномодифицированный,  - а вот эту цену я вполне готов обсудить, Ариадна.
        - Тоже склоняюсь к данному варианту,  - была вынуждена признаться я.  - Ассаэн Джерг, одного не могу понять - по какому поводу такое давление на мою персону?
        Юлиан улыбнулся так, как пожалуй не сумел бы ухмыляться и змий в райских кущах, после чего растягивая слова, неторопливо произнес:
        - Я мог бы объяснить, Тиа, но в силу собственной ограниченности вы не поймете, увы. Возможно позже, после нескольких лет проведенных в моем обществе, вы научитесь постигать истину подобных замыслов, но сейчас… Рано, моя дорогая сваха, еще слишком рано. Могу сказать лишь одно - для меня крайне важно, чтобы семейное положение Лериана изменилось. Более чем важно.
        Меня только что назвали дурой, а теперь еще и напоминают о взваленных обязанностях.
        - Если для вас это так важно, следовало обратиться к профессионалу в данной области,  - хмуро парировала я, в свою очередь завуалировано обвинив его в слабоумии.
        Взгляд Джерга несколько изменился и ледяным тоном мне озвучили:
        - Вы возглавляете шестую экспедицию по завоеванию моего племянника! Ранее я действительно обращался к специалистам в области взаимоотношений! И отправлялись девушки из уважаемых семейств! Отобранные лично мной высокородные! И ничего. Упрямство - вот то единственное семейное качество, что в полном объеме унаследовал Лериан.
        - Может у вас просто вкусы разные,  - обиженно буркнула я.
        - Последние события доказывают, что в отношении женщин они идентичны!  - с очередным непонятным намеком произнес Джерг. Дальше намеки стали глубже и непонятнее.  - Знаете, Тиа, не так давно я ознакомился с религией Древней Индии. Меня заинтересовало такое понятие, как 'Карма'. И я решил последовать древнейшему учению, посему вы заварили, вам и расхлебывать!
        Почему-то именно на последнее слово среагировал мой озверевший от голода желудок. Джерг проявил учтивость и сделал вид, что ничего не слышал. Я так вообще сама невозмутимость. Желудок понял, что его проигнорировали, оскорбился и возмутился громче.
        - Хм,  - Джерг посмотрел куда-то вдаль,  - так на чем мы остановились?
        Мой живот напомнил.
        - Не знаю, что я там заварила,  - задумчиво ответила я,  - но есть сама не буду, и вам не советую. Паршиво готовлю, если честно.
        - Зато я прекрасно,  - Джерг вновь обольстительно улыбнулся,  - мы с вами друг друга поняли?
        - Вам правду сказать или как?
        - В смысле?
        - Да в прямом! Я не поняла все ваши намеки!
        - Не грубите, Тиа!
        - Ладно,  - я мило улыбнулась,  - что вы передали Киану?
        - Киану?  - невинный взгляд в исполнении высокородных это нечто.  - Какому Киану?
        Ну-ну, я вам уже верю! Догоняю, спотыкаюсь и верю снова!
        - А я поясню,  - сажусь удобнее, ласково улыбаюсь, чего вообще-то не допускаю по отношению к высокородным и начинаю бить наотмашь фактами.  - Вы, разрушаете мою жизнь!
        - Только ее осколки,  - невозмутимо произнес Джерг.
        - Не нужно метафор, ассаэн, вы разрушаете мою жизнь, и это скрыть от меня вам не удалось.  - теперь смотрит заинтересованно и уже не улыбается.  - И при всем при этом еще и требуете исполнения возложенных на меня обязанностей! Мне искренне плевать на ваши великие помыслы и неисповедимые пути - уберите ваши высокородные загребущие лапы от моей жизни и тех, кто мне дорог!
        - Тиа…  - скривился, это ему про лапы не понравилось.
        - Не стоит меня злить!  - обрываю его недовольное начинание.  - Поверьте, вся ваша генномодифицированая логика откровенно пасует перед человеческой эмоциональностью! А в состоянии 'нечего терять' я способна на многое!
        Змей искуситель хитро улыбнулся и нагло протянул:
        - Вам, моя дорогая, есть что терять.  - и не позволив вставить даже слово, продолжил.  - Вы гениальны, Тиа, но ваш гений имеет свойство просыпаться лишь в экстремальных условиях. Я их вам создал в избытке.
        За убийство генномодифицированных стопроцентно светит смертная казнь, но я второй раз в жизни готова заплатить эту цену.
        - На вашем очаровательном личике ярко выраженное недоумение, Тиа,  - напомнил о своем присутствии высокородный.
        - Это ярко выраженное желание убивать вас долго и мучительно,  - поправила я,  - которое возникло не случайно, но будет подавлено. Как и всегда, годы привычки, знаете ли. Ладно, ассаэн Джерг, я вас поняла - Киану вы поведали правду и отныне мой сейр атакуют непринятые вызовы от того единственного человека которого я любила, люблю и любить буду. Моя начальница в истерике от того что ее дело скорее всего прикроют и я даже догадываюсь о причине, той единственной которую вы откопали Джастин Дайквер. Мой прошлый уход с арены действий прикрыли вы, и больше мне надеяться на удачу бессмысленно, так?
        - Все верно,  - подтвердила высокородная мразь.
        - А теперь мой козырь, многоуважаемый ассаэн Джерг!
        Я сорвала с плеча майку, и сжала вену на локтевом изгибе. На белой коже предплечья расцвел яркий розовый цветок, синие прожилки образовали 'СКГ'. Лицо Джерга побледнело. Длинные тонкие пальцы начали отбивать барабанную дробь, губы превратились в тонкие полоски. Вернув майку в исходное положение, я все с той же ласковой улыбкой продолжила:
        - Вы меня за кого принимаете, ассаэн Джерг? За идиотку, которая на собственных ошибках не учится? Вы действительно столь низкого мнения о нас, обычных людях? Мне хватило истории с Элран, чтобы набраться жизненного опыта.
        Высокородный продолжал молча смотреть на меня, а затем едва слышно заговорил:
        - То есть те пять лет, на которые вы пропали из жизни и, будем откровенны, из моего поля зрения, вы провели в качестве кадета Службы Контроля над Генномодифицированными? Не отвечайте, истина и так очевидна. Ваш… цветочек розовый, следовательно, внештатный сотрудник и отслеживаете факты мелких нарушений, не так ли?
        - Именно.
        - И ярко-синие буквы позволяют предположить, что вы офицер запаса.
        - И снова вы правы!
        - Я всегда прав, Тиа, но вам это еще предстоит узнать. Что же, я оценил ваш козырь и степень его… полномочий. Полагаю, все записи наших с вами бесед вы передадите в управление?
        - И тем самым нарушу пункт контракта о неразглашении? Нет, ассаэн Джерг, подобного козыря я вам не предоставлю, и не надейтесь. Управление получит лишь запись ваших угроз дорогим мне людям и вступит в действие программа по защите свидетелей.
        - А вы начинаете меня удивлять, Тиана.
        - А вы прекращайте удивляться и создание экстремальных условий так же тормозите!
        - Ну… у меня тоже есть козыри, моя дорогая.
        - Учтите, игры могут носить и противозаконный характер… Впрочем, мне доставит невыразимое удовольствие видеть вас за титановыми решетками. Хотя…  - я вспомнила что месть чувство хорошее, но мало прибыльное, так что,  - еще большую радость мне доставит сумма перечисленная на мой счет по окончанию работы.
        - В СКГ зарплаты маленькие?
        - Я внештатный сотрудник.
        - Да-да, действительно.
        - Придется вам пожертвовать парой бутылочек любимого шампанского.
        - Тиана, Тиана… я готов искупать вас в моем любимом шампанском, если работа будет выполнена.
        - Предпочитаю в денежном эквиваленте.
        - Я запомню.
        - Надеюсь!
        Джерг кивнул, хитро усмехнулся и не менее ласково чем я произнес:
        - Но учтите, дорогая моя Тиана, если вы все же рискнете продолжать… эротические игры с моим племянником, я с радостью продемонстрирую ему… первое псивидео, то самое которое Элран столь любезно предоставила для просмотра вашему Киану.
        Настала моя очередь бледнеть.
        - Как я вижу, вы понимаете, о чем речь, не так ли.
        - Как я вижу, вы ничего не поняли,  - надо бы улыбнуться, но сил не хватало.  - Ладно, ваша взяла, ассаэн Джерг. Хотите воевать, будет вам война!
        - Тиа…
        - Не надо было меня злить!
        - Тиа…
        - А заплатить вам все равно придется, готовьтесь расстаться с несколькими бутылочками шампанского!
        - Далось вам это шампанское!
        - Мне - нет! А вам в избытке, в силу положения при рождении! Всего доброго, ассаэн Джерг!
        И я отключилась.
        Отключиться то я отключилась, а вот успокоиться было трудно. Одиннадцать дней у меня есть до того момента, как эта мразь появится здесь! И очень важно всех высокородных держать в узде и под контролем… данные, кстати, Джерг мне прислал? Проверила почту - прислал. И контракт от моего юриста пришел с пометкой 'Подписывай'. Подписала и с этой минуты я работник двух Джергов сразу!
        Затем послала сообщение Ивлассии, с требованием не психовать и обещанием разрулить ситуацию. Затем сообщение Олитте, с просьбой никогда больше с Джергами не работать, заодно рассказала кому мы, оказывается, платили на пару. В ответ пришло сообщение с десятком потрясающе нецензурных фраз. Вот-вот, хоть кто-то выразил мои мысли.
        А затем рука потянулась к сейру… пальцы привычно набрали код Киану и… замерли на последней цифре. Говорить с ним сейчас… О чем? О том, что люблю столько слов было сказано. О том, что он единственный был в моей жизни и больше никого? О том, что несмотря ни на что я готова продолжать жить одной надеждой? О том, что… мне так трудно простить его! Так трудно…
        Палец устремился вниз, набирая последнюю цифру…
        Миг и над сейром трехмерное изображение уставшего и бесконечно любимого мужчины. Его черные глаза вглядываются в меня, руки, кажется, дрожат, а с губы срывается:
        - Прости меня…
        Молча начинаю плакать.
        - Ари… Ариадна, я… прости…
        Слез, почему-то стало больше.
        - Я люблю тебя.
        Начинаю тихо всхлипывать.
        - Ариадна, родная, не надо… Ари… Скажи, где ты, я приеду. Ариадна, только не молчи,  - Киану сорвался на крик.
        Рука протянулась к сейру и я отрубила связь.
        Каюсь, ревела долго. Просто ревела, обняв руками подушку Джерга младшего, и мстительно проливала на нее слезы. И чего реву? Я надеялась услышать эти слова от Киану десять лет! Я заготовила обвинительную речь для него, после которой Киану должно было быть ужасно стыдно, а не смогла даже слова вымолвить!
        Дверь тихо скрипнула, прерывая мое самобичевание, и являя взору моему Джерга-младшего. Понимая всю прискорбность своего положения, на недоуменный взгляд я патетично ответствовала:
        - Ноготь сломала.
        На мою реплику Лериан ответил удивленным взглядом, после чего продемонстрировал наблюдательность:
        - Они у вас коротко острижены.
        - На ноге сломала,  - упорствовала я, вытирая слезы-сопли его наволочкой.
        - На ногах тоже обрезаны,  - решил поразить своими знаниями Джерг.
        Я подумала, слезы продолжали устремляться потоками и решено было оправдать их следующим:
        - У меня даже ногтей нет!
        Вообще тактика была апробирована временем и на многих мужчинах испытана и посему мною вполне закономерно ожидалось избавление от общества Джерга. Но этот высокородный вместо того чтобы сбежать подальше, прошел к постели, сел рядом просто молча смотрел. Пришлось вытирать слезы наволочкой, ну а потом и нос тщательно. Не подействовало.
        - У вас странное поведение,  - констатировала я.
        - А свое поведение вы считаете нормальным?  - удивленно спросил меня Джерг.
        - Нууу,  - я чуть задумалась, сверилась с календарем,  - на днях мне исполнится тридцать один, так что четвертый десяток я разменяла и это, несомненно, не повод для радости. Судя по всему, работу я потеряла, благодаря вашему дядюшке… чтоб его. Вы жениться отказываетесь и даже предприняли попытку озадачить меня парочкой незапланированных беременностей.
        - В смысле?  - я вдруг поняла, что он с Юлианом точно родственники.
        - Мужчины,  - напомнила я Джергу,  - которых вы притащили в усадьбу. Фермеры!
        - Какие фермеры?  - у Лериана обе брови вверх полезли.
        - С которыми я застукала девушек!
        - Ах эти,  - на высокородной роже появилось очень хитрое выражение,  - а это не фермеры, Тиа.
        - Ммм,  - протянула я,  - а кто? Землекопатели?!  - кажется, начинаю злиться.  - А вы в курсе, что на Земле каждый мужчина проходит ежемесячную процедуру, способствующую контрацепции, избавляя женщин от необходимости думать о нежелательной беременности? А вы подбросили эту груду тестостерона изголодавшимся по мужскому вниманию девушкам! Чем вы вообще думали, Лериан? Да я…
        Мне внезапно закрыли рот. Не поцелуем, а просто ладонью. Но я внезапно перестала думать обо всех свалившихся неприятностях, и синие глаза напротив, оказались вдруг как-то совсем напротив и совсем рядом и… я в результате практически лежу на постели, надеясь на своего единственного защитника - подушку. А Джерг, продолжая удерживать ладонь на моих губах, склонившись собственно надо мной, зло произнес:
        - Это не фермеры! Это ученые! Из общества по контролю над генномодифицированной продукцией. У меня в, как вы выразились, усадьбе, а по сути - научном центре, выводятся новые сорта злаковых, овощей и фруктов! Те самые коровы, которых вы не так давно навещали, это экспериментальное стадо. Ученые в составе сорока восьми человек прибыли вчера, но… но так как у меня в доме стало невоздержанных девиц, благодаря которым я опасаюсь спать в собственной постели, ученые были размещены в ближайшем городе!
        - Ммм,  - выдала я, так как возможности говорить мне не предоставили.
        - Но кое в чем вы правы,  - Джерг внезапно весело улыбнулся,  - желая дать вам возможность отдохнуть, я поручил девушкам разбить клумбу… не моя вина, что некоторые ученые, изъявили желание помочь слабому полу в нелегком труде.
        Руку с моего рта убрали. Но весьма примечательным способом - Джерг ласково обвел губы по контуру, после чего пальцы спустились по подбородку, шее… обрисовали ключицу и высокородный поднялся.
        - Так… а в чем я права?  - решила я вернуться к чему-то приятному.
        - Это я сообщил парням о наличии свободных девушек модельной внешности!  - торжественно возвестил Джерг.
        - Но они не свободны!  - возмутилась я.
        - Да бросьте, меня на всех не хватит,  - он стоял, скрестив руки на груди, и весело на меня смотрел.
        - Учитывая ваши ночные подвиги?  - я скептически вскинула бровь.  - Да вам гарем заводить впору!
        Вопреки моим ожиданиям, генномодифицированный улыбнулся и протянул мне руку:
        - Идемте, пообедаем вместе.
        - Эммм…  - как бы вот такой вменяемый Джерг меня устраивал, но учитывая ночные события да и происшествие на лестнице.
        - Идемте,  - обезоруживающая улыбка с демонстрацией идеальных зубов,  - я не успел поесть, вам тоже перекусить не мешает.
        И я не смогла сказать 'нет'!
        Занавес.

* * *

        Я вот всегда думала - а что едят высокородные в реальной жизни? То есть когда я организовывала торжественные приемы, вечеринки, праздники и торжества это было все же иное меню, а вот вопрос об их питании он вызывал любопытство. Как оказалось высокородные любят… овсянку, фасоль с мясом и грибы с зеленью. Порции откровенно поражали воображение, но не в этом дело. Меня гораздо больше поражал сам Джерг, ибо второй час я хохотала без остановки.
        - Это было года три назад,  - Лериан задумчиво посмотрел вдаль. Сидели мы на небольшой террасе расположенной на втором этаже, и потому обзор был внушительный.  - Асэрд Миарл привез на симпозиум свою новую разработку - вакцину роста. Все были крайне заинтересованы и более того - заинтригованы. И в результате, в момент когда Марл… скажем так дремал после невоздержанных возлияний, мы с асэрдом Ларвэйном… этот тот ветеринар.
        - Я поняла,  - даже головой киваю в знак согласия,  - что дальше?
        Джерг весело улыбнулся и продолжил:
        - Мы позаимствовали одну из арс… эм, капсул со стимулятором роста, и так как сами были слегка в подпитии, далеко не ходили и обрызгали кактус.
        - Какой кактус?
        - На входе стоял… раньше. Большой такой, из мексиканской пустыни, потрясающее растение… было…
        - Дальше!  - потребовала я.
        - Завалились мы спать. Признаюсь откровенно - в соседней гостиной, ползти куда-либо еще не было никакого желания. Утром - крик!
        - Как?
        - Громко.
        - Что громко?!
        - Кричали. Громко, отчаянно и напугано. В сонме воплей послышалось что-то про кактус и это отрезвило мгновенно. Врываюсь в фое и вижу потрясающую картину.
        - Ну!
        - Кактус вылез из кадки и теснит этого самого асэрда Миарла к стене, а его корни шарят по его карманам. Но это не самое любопытное. Асэрд Миарл, все еще в невменяемом состоянии, вяло отбрыкивается и бормочет 'Дорогая, давай вечером. Сейчас может жена войти. Вечером, дорогая, а сейчас ползи в кадку и притворись хорошим кустиком!'
        Вилка выпала у меня из рук. Живот от хохота уже просто болел. О недопустимых генетических экспериментах я знала, да и мутанты не редкость, но чтобы настолько! Рыдая от хохота, я заметила стоящего у двери Джастина.
        - Прошу прощения,  - извинилась перед Лерианом и почти побежала к психологу.
        Джастин отступил вглубь комнаты, увлекая за собой, и едва я вошла, закрыл дверь, отрезая от нас Джерга.
        - Ты что там делаешь?  - без предисловий начал психолог.
        - Ем,  - честно призналась я.
        - Пятый час?  - ехидно полюбопытствовал Джастин.
        - Да всего второй,  - неуверенно протянула я.
        Но затем, схватив психолога за руку сверила биологические часы с механическими и поняла - биологические нагло соврали! Я проторчала с Джергом почти пять часов! То есть восемь вечера и соответственно 'Конкурс красоты!' ждали меня уже полчаса как!
        - Вот черт!  - это я Джастину и вернувшись на террасу.  - Быстро подъем и топаем любоваться женскими прелестями!
        - А вы ценитель?  - вот по части ехидства Джерг психологу уступал.
        - Почитатель,  - гордо сообщила я и уже серьезно.  - Ассаэн Джерг, идемте, нас уже полчаса как все ждут. Мне ужасно стыдно.

* * *

        В чем-то Юлиан Джерг был прав - в экстремальных условиях и полнейшем аврале я начинаю соображать быстрее и четче, а действую эффективнее. Кризисный менеджер - именно мое направление. За менее чем четверть часа я составила сценарий, записала его и построила моделей. Еще минут двадцать мне понадобилось на обустройство сцены, но тут уж мне помогли, если быть откровенной.
        Джерг с милой улыбочкой предложил, тот недогенномодифицированнный, который ветеринар, просто не смог вежливо отказать. И в результате я получила ни с чем несравнимое удовольствие - двое высоких и мускулистых, особенно Джерг, таскающих мебель, расставляющих стулья и помогающих задрапировать тканью место, мною выделенное под сцену. К счастью у Лидии, тоже активно в деле приготовлений участвующей, нашлись старые занавеси. Хотя какие они старые, у меня в новой квартире гардинам уже четыре года, а этим всего года два было. Ну не суть. Джастин и Сани колдовали с освещением, к ним я подрядила провинившуюся Дел. Именно высокородная выбрала для декорации сцены фатин розового цвета. Я была не за, учитывая цвет драпирующей гардины - темно-фиолетовый. Но тут Джастин включил прожектор (нагло утасканный со двора), направил луч на сцену и мы с Лидией восторженно ахнули - у Сани, в отсвете от розового фатина и кожа и вообще вся модель выглядели фантастически.
        - Потрясающее цветовое решение,  - похвалила я Дел,  - с удовольствием взяла бы тебя в команду декоратором.
        К нашему всеобщему удивлению Далиа смутилась, даже покраснела и едва слышно шепнула:
        - Спасибо.
        - Эх,  - выдал Джерг,  - а я, Тиа, с удовольствием взял бы вас на работу, на должность начальника отдела по персоналу.
        - Спасибо, коровы не мой профиль!  - гордо съязвила я.
        - Коровы?  - генномодифицированный загадочно улыбнулся.  - Завтра, познакомлю вас с обитателями 'фермы'.
        - Вот только не надо,  - мне вдруг весело очень стало,  - я вас фермером не обзывала.
        - Прошу прощения,  - высокородный, улыбаясь, пристально смотрел на меня,  - вы 'обозвали' мой институт усадьбой.
        - Вы моих моделей хуже обзывали,  - напомнила я,  - так что… Идите и упаковывайте главный приз конкурса в привлекательную обертку и чтобы через пару минут вы были здесь!
        На лице Лериана появилось странное выражение, потом выражение крайней задумчивости после чего он быстро подошел, нагнулся ко мне и тихо переспросил:
        - Что упаковать?
        Я поднялась на цыпочки, приблизив губы к его уху, проникновенно прошептала:
        - Себя…  - отстранившись, все так же шепотом спросила: - А вы что подумали?
        Генномодифицированный несколько смутился, затем негромко произнес:
        - Неважно, но рад, что мои подозрения не оправдались.
        Едва Джерг нас покинул, я направилась к девушкам, так сказать - дать последнее напутствие. Сначала заглянула к Диане Рандер. Прекрасная 'индианка' окинула меня своим взглядом с поволокой и уверенно сообщила что привыкла побеждать. Пожелала ей удачи. Во второй комнате обреталась Алидан… с ножиком, куском дерева, ранее бывшим явно ножкой стула… так как завалившийся на бок стул данной конечности был лишен.
        - Эм…  - начала я.
        - Минуточку,  - Алидан словно и не заметила ни моего вторжения, ни того, что на ней из одежды присутствовали одни лишь трусики.
        - Конкурс,  - напомнила я.
        - Знаете,  - словно и не ко мне обращаясь, начала высокородная,  - мы с Тамьяном сегодня все думали - чем же завершить композицию. Логически и эстетически она выверена до деталей, но не хватало какой-то изюминки и…
        - Эм… Доброй ночи,  - правильно поняла я состояние высокородной.
        - Да-да…  - от меня отмахнулись, как от назойливой мухи.
        Выйдя в коридор, нервно сглотнула и пошла осматривать остальное воинство. Дезертиров больше не было, что лично меня очень обрадовало.
        А потом случилось нечто странное - на меня напали! Причем сзади, причем удар нанесли чем-то тупым и тяжелым. Медленно оседая на пол, я почему-то думала о хорошем - по крайней мере, теперь голова болеть не будет хоть некоторое время. И я провалилась в небытие.
        Небытие, почему-то, трансформировалось в яркие воспоминания о нем… все о нем. И я увидела себя, стоящую возле школы и ожидающую общественный скуа, чтобы отправится домой. Мне пятнадцать, прошел почти год с той самой встречи с принцем моих фантазий, с моим героем на белом коне, с неповторимым Киану. И вот я стою, в порванных джинсах, так как в столовой произошла маленькая неприятность после которой и куртка измазана соусом, с собранными в неаккуратный хвост лохмами, потому что утром не успела причесаться, и выражением дикой усталости на лице. Усталость от недосыпа, так как ночью мне приходилось подрабатывать в госпитале для военнопленных с мамой Ниру.
        И вдруг тихий шум двигателей высокоскоростного скуа, неприятное жужжание тормозов того же скуа, которое заслонило мне солнце. А затем из летательного аппарата спрыгивает высокий юноша. Подходит ко мне и с радостью произносит:
        - Привет, Ари.
        Я была ошеломлена, испугана и обрадована одновременно. Его не было в моей жизни целый год, и в то же время он был рядом всегда - мои одноклассники не забыли появления прекрасного кадета юридического корпуса, мои недоброжелатели с того эпического момента злобствовали молча и про себя, и у меня даже появилась подруга. Но Киану не было год! Целый год, на протяжении которого я вздрагивала каждый раз, стоило двери открыться. Столько дней я вглядывалась в пространство перед школой, надеясь увидеть его. Бесконечно я мечтала о встрече… Да как только я о ней не мечтала - и во сне и наяву!
        И вот он здесь. Подросший, и в плечах стал шире. А глаза все такие же черные и веселые. И улыбка… у Киану с юности была потрясающая улыбка, такая добрая, искренняя, и в то же время озорная. И вот он здесь. И что сделала я? Бесконечно влюбленная в своего героя я, просто сказала:
        - Ты мне солнце загораживаешь.
        И что сделал он? Мой принц улыбнулся шире, шагнул ближе, на глазах у сотен учеников нашей общеобразовательной обнял и ласково прошептал:
        - Не злись. Я не мог раньше. Меня вообще на Земле не было. И знаешь…
        Пауза, в течение которой я все пыталась понять, что я там знаю. В итоге не выдержала:
        - Что я знаю?
        Киану потянулся к моей резинке, осторожно стянул ее с волос, пригладил не расчесанные лохмачки и неожиданно притянул к себе. Вот так меня впервые поцеловали. На глазах у всех присутствующих, а народу было много. Не могу сказать, что тогда что-то почувствовала, гораздо больше интересовала реакция окружающих. А еще как-то не верилось во все это. Зато Киану ничьей реакцией не интересовался - продолжая сжимать все крепче и целовать все настойчивее.
        - Так что я там знаю?  - едва обретя возможность говорить, спросила я.
        - Что ты чудо,  - смеясь, ответил Киану.
        - Правда?
        - Ага,  - он мне так улыбался, что солнце было посрамлено навеки.
        И на моем небосклоне появилось совершенно новое светило - Киану Ричардс. И как-то само собой вырвалось:
        - Кажется, я тебя люблю…
        - Тебе только кажется?  - мое солнышко улыбнулось шире.  - А вот я точно уверен, что люблю.
        - Правда?  - хотя у меня в тот момент было ощущение, что это вообще нереально все и я сейчас проснусь.
        - Ага.
        - Врешь!  - да, вредность присутствовала в характере с рождения.
        Киану рассмеялся, в следующую секунду отняв у меня рюкзак, перекинул через свое плечо, меня же властно взял за руку и уверенно повел к приземлившемуся в десятке метров своему скуа. И проделал он это все так естественно, словно каждый день являлся ко мне из снов и вот так вот… вел себя. В довершение идиотизма ситуации, мне было приказано:
        - Рассказывай.
        - Что рассказывать?  - я все еще решала что делать - визжать от радости, возмущаться или сопротивляться.
        - Чем ты тут без меня занималась,  - усаживая в скуа, пояснил Киану.
        - А чем можно заниматься в школе?  - задала я риторический вопрос.
        - Хм… ну, знаешь ли, много чем,  - мое персональное солнышко уселось рядом, включило систему навигации и скомандовало.  - Сейчас к тебе. Переодеваешься, причесываешься, и берешь что тебе там надо для выполнения домашнего задания. Потом ко мне.
        - Переодеваешься, причесываешься и берешь что тебе там надо для выполнения домашнего задания. Потом ко мне.  - съехидничала я.
        - Котенок,  - Киану все время как смотрел на меня, так странно загадочно улыбался.  - В нашей семье командовать буду я.
        Он протянул ладонь, коснулся моего лица, и в этот миг я решила - пусть командует, главное, что он рядом и кажется, это не сон.
        - Поверить не могу, что ты рядом,  - неожиданно озвучил мои мысли Киану.
        - Я тоже,  - пришлось признаться мне.
        А потом я прошептала:
        - Ты мое солнце и мне без тебя плохо…
        И вот только Киану вновь потянулся ко мне, чтобы нежно поцеловать, как прогремел гром. А потом я услышала:
        - ТИАНА!
        И накрыла темнота.

* * *
        - У вас что - маниакальное стремление к смерти?  - раздраженный голос высокородного и яркий, слепящий даже сквозь плотно сомкнутые веки свет.
        - Бывает,  - хрипло ответила я, ну потому что не ответить было бы невежливо.
        Тихое жужжание, свет стал слабее, и я решилась открыть глаза. Ну что сказать - чувствую себя коровой, в смысле опять лежу в коровнике. Рядом стоит Джерг и скрестив руки смотрит на меня так, как будто это я себя сама по голове долбанула. Второй, который асэрд-ветеринар перестал светить мне в глаза, и теперь чего-то там записывал на инфадере.
        - Что случилось с вами опять?  - хмуро спросил Лериан.
        - Со мной?  - резко вскинув руку, приподнялась на кушетке и ощупала шишак, внушительный такой.  - На меня напали… кажется.
        - Кто?  - решил устроить допрос Джерг.
        - Хороший вопрос,  - сев, свесила ноги и начала ими болтать как маленькая,  - еще бы и ответ знать.
        - Можете ее забирать,  - все так же вглядываясь в инфадер, сообщил ветеринар,  - сотрясения нет.
        - Не надо меня забирать,  - я осторожно встала на ноги, выпрямилась, заставила свои пальцы отцепиться от кушетки для рогатых и уверенно добавила.  - Сама дойду.
        Пока медленно топала к дверям, все никак не могла отделаться от воспоминаний о том самом, нашем первом вечере с Киану. Воспоминаний о восхитительном полете среди окрашенных закатом розовых облаков, среди птичьих стай и даже над бушующим океаном, где я вздрагивала от соленых и холодных брызг. Выйдя на улицу, прислонилась спиной к теплой стене, и закрыв глаза улыбнулась. Ужасно, что на меня напали, ужасна вся эта ситуация, да и будущее мое незавидно, но… воспоминания о самых чудесных временах моей жизни, всегда грели душу.
        - Тиа,  - Джерг вышел следом, остановился в шаге от меня.  - Чему вы улыбаетесь?
        - Прошлому…
        - На вас только что напали, а вы… улыбаетесь.
        - Предпочитаете, чтобы я плакала?  - хмуро интересуюсь у высокородного и снова невольно начинаю улыбаться.
        - Идемте,  - прервал мою неадекватную реакцию Джерг,  - а с нападавшим я разберусь сам.
        - Как?  - лениво спрашиваю, и не подумав сдвинуться с места.
        - У меня везде видеонаблюдение,  - генномодифицированный взяв за руку, оттащил меня от стены, и приобняв за плечи, повел к дому.  - Не успел просмотреть, так как спешил доставить вас на осмотр.
        - Коровьему лекарю,  - съехидничала я.
        - Другого тут нет.
        - И это наталкивает на размышления,  - да меня опять понесло.
        Джерг промолчал в ответ, продолжая осторожно вести меня вперед. А я постаралась оградится от воспоминаний, и сосредоточится на деле.
        - Ассаэн Джерг, я так понимаю, что нападающего мы увидим прямо сейчас?
        - Желаете присутствовать,  - правильно понял он мой намек.
        - Более чем!
        - Ладно,  - после сего меня подхватили на руки и Джерг зашагал к дому быстрее раз в пять, заботливо осведомившись.  - Не трясет?
        - Нет, что вы,  - я сама любезность,  - у вас потрясающе плавный ход.
        - Спасибо. Хоть какой-то комплимент от вас.
        - Разве могла я оставить такого жеребца да без доброго слова,  - сказанула и сама поняла что сморозила.
        Надо признать, что выдержка у Джерга железная - он таки донес меня до дома, и только после этого осторожно поставил на ноги. Но зубы при этом были стиснуты, и на меня демонстративно не смотрели. Я не выдержала:
        - Простите… вы не жеребец, я… вы…
        - Просто помолчите!  - прервал мои извинения Лериан.
        Молчу. Просто молчу и иду следом. И не улыбаюсь… так просто, тихо хихикаю.

* * *

        Мы пришли на первый этаж, в боковую комнату, которая открылась, среагировав на сетчатку глаза генномодифицированного. Пройдя в широкое и единственное кресло, Лериан сначала сел, потом вспомнил про мое присутствие.
        - Идите сюда,  - он приглашающее похлопал по коленке.
        - Спасибо, постою,  - вежливо отказалась от сомнительной перспективы, и встала за креслом, облокотившись о спинку, благо размеры позволяли.
        - Тиа, я думаю вам все же лучше сесть,  - напомнил о моем состоянии высокородный.
        - Я думаю, что предлагая даме сесть, полагается освободить посадочное место,  - я мило улыбнулась.
        - Если я не буду сидеть в этом кресле, система ничего не покажет. Меры безопасности, знаете ли. Так что идите сюда и садитесь, я вас не съем.
        - Знаете,  - я улыбаться перестала,  - как-то события последних дней убедили меня в обратном.
        Высокородный стремительно поднялся, навис надо мной и едва слышно произнес:
        - Или сядешь, куда я сказал, или выметаешься отсюда и страдаешь от острого приступа любопытства в коридоре, и я не гарантирую, что буду столь любезен, чтобы сей голод утолить! Жеребцы, знаете ли, леди сваха, крайне невоспитанны!
        Вскинув бровь, спокойно смотрю в синие глаза напротив. В моей жизни был только один мужчина, которому я позволяла собой командовать… Впрочем, Киану я все позволяла, а вот какому-то там генномодифицированому работодателю круто обломится.
        - Я полагаю,  - делаю паузу, позволяя Джергу осознать всю тщетность давления,  - нам следует вернуться к рабочему процессу, это первое. И я не одна из ваших собак, это второе, посему не нужно пытаться мне приказывать!
        Он не сдвинулся ни на миллиметр. Наоборот, приобняв меня за талию одной рукой, с каким-то намеком произнес:
        - Знаете, меня поражает в вас только одно - вы в штыки воспринимаете любое давление со стороны высокородных, но в то же время позволяете себя практически унижать естественнорожденным! Ситуация с Лидией, с Киану… Наталкивает на размышления.
        Ох, какой наблюдательный.
        - Давайте не будем сейчас разглагольствовать обо мне и моих жизненных установках.
        - Ну почему же,  - не понравилась мне эта улыбка,  - мне это крайне любопытно.
        И я начала злиться. Может и стоило смолчать, но как-то удар по голове видимо отразился на моей обычной сдержанности.
        - Хотите узнать, почему я так отношусь к генномодифицированным?  - упираясь руками в грудь высокородного и пытаясь оттолкнуть его, зло спросила я.
        - Будем откровенны,  - подхватив меня, Джерг пресек мое сопротивление и сел в кресло, усадив таки собственную сваху на собственные колени,  - за что вы нас так ненавидите?
        Даа, замечательный этот Лериан Андар Джерг, все замечает. И даже гораздо больше, чем все.
        - Я вас не ненавижу,  - вновь постаралась вырваться.
        - Да? А я готов с этим поспорить.
        - Да вы вообще на многое готовы!
        - И не говорите,  - сам улыбается, а глаза злые.  - Так в чем же вина мне подобных, перед столь ценным кадром, как сваха обыкновенная?
        - Высококвалифицированная!
        - Хорошо, пусть даже и перед высококвалифицированной свахой.
        Перестав безуспешно предпринимать попытки к освобождению, я мило улыбнулась ассаэну и вежливо поинтересовалась:
        - А с чего вы решили, что я обязана перед вами душу раскрывать? Вы что, мой психолог?
        - Избави предки!
        - Вот-вот, и я о том же!  - с тяжелым вздохом, пытаюсь вернуть самообладание. И уже спокойно.  - Ассаэн Джерг, буду откровенна - меня поражает ваше поведение. Было бы глупо с вашей стороны отрицать, что с первого дня моего здесь появления, вы открыто проявляете свои сексуальные намерения в отношении меня. И мы оба знаем почему.
        - А просветите-ка меня,  - проникновенно прошептал генномодифицированный.
        Еще один тяжелый вздох и глядя в синие глаза, устало произношу:
        - Я проявила слабость. Там на дороге, я выглядела слабой, а слабость для геномодифицированных как зеленый сигнал светофора. И все - вы сочли меня достаточно легкой добычей. Вот и вся разгадка вашего подсознательного желания сделать меня объектом сексуальной агрессии. Ну а что касается сознательного уровня - вы решили, что став вашей любовницей, я без рвения буду исполнять свои профессиональные обязанности и как следствие вам будет легче перенести эти оставшиеся восемнадцать суток. Вот и вся разгадка, ассаэн Джерг.
        Высокородный молчал, пристально глядя на меня. Ни раскаяния, ни стыда, ни даже смущения. Впрочем… иного было бы глупо ждать.
        - Мы собирались просмотреть записи видеонаблюдения,  - напомнила я.  - Потом конкурс красоты, так что не отвлекаемся.
        Продолжает молчать и смотрит все так же пристально. И едва я собиралась разразиться очередной обличительной речью, Джерг неожиданно произнес:
        - Вы не совсем правы, Тиа.
        - Не совсем… но права, не так ли,  - а дальше меня понесло.  - Я приоткрою истоки своего предосудительного отношения к генномодифицированным - вы жестокие, расчетливые, оправдывающие цель любыми средствами и крайне эгоистичные создания. Вы те, кто был создан как идеал для человечества. И вы стали сверх людьми. Вот только наделив высокородных силой, красотой, здоровьем и выдающимися умственными данными, ученые подзабыли о таких глупых, но очень даже человеческих чувствах, как сострадание, сопереживание, забота о ближнем и доброта… Звучит пафосно, но факт.
        Я вообще многое еще хотела сказать, но Джерг перебил:
        - Сочувствие… сопереживание… забота о ближнем… Все это я видел в своей семье, но ни разу, за все годы жизни не замечал подобного в людях. Жадность, эгоистичность, желание пройти по головам и зависть - вот присущие естественнорожденным качества, которых нет у высокородных.
        - А многих ли людей вы знали?  - я скептически смотрела на высокородного.
        - Немногих.
        - А я знаю очень, очень, очень многих высокородных, ассаэн Джерг.
        - Хм… постараюсь восполнить свой пробел в общении с естественнорожденными.
        - За мой счет?  - догадалась я.
        - Именно!
        - Ах да,  - мило улыбаюсь нанимателю,  - вот что еще меня злит в геномодифицированных - ослиное упрямство!
        - Кто бы говорил,  - протянул Джерг, но отпустил.
        Поднявшись, заняла место за спинкой его кресла и выжидательно уставилась на экран. Высокородный скрипнул зубами, и включил что-то там. Пару секунд систематизировал видеофайлы, а затем - печально знакомый коридор и потрясающе прекрасная брюнетка из высокородных явно, но формы такие, что моим подопечным и не снилось. В общем понятно что асаверда, то есть недоделанная… или переделанная.
        - Фига се грудь!  - не сдержалась я.  - А бедра… ммм… Обалденная женщина.
        Джерг на мои слова не отреагировал, тихо и отчаянно ругаясь. И я поняла почему - сия дива зеленоглазая, кстати, схватив какой-то сельскохозяйственный инструмент, кралась за мной! Ну, то что я по сравнению с ней это так, чисто поржать, с этим не поспоришь. И пока грациозная пантера с осиной талией подкрадывалась сзади, я стояла и задумчиво глядела вперед, не ожидая нападения сзади. Так и хотелось самой себе крикнуть 'Обернись!'. Ну а дальше меня отправили в бессознательное состояние, и судя по всему еще и ногой врезать собирались, но тут произошло нечто странное - вдали показалась Дерганная Дел. И я никак не ожидала, что эта генномодифицированная рванет на мою защиту!
        В полнейшем шоке я смотрела, как породистая гончая после головокружительного забега, делает бросок на раздраженную пантеру. Пантера была крупнее, гончая быстрее. Дел отшвырнула зеленоглазую от меня. Мгновенно присела и приставила два пальца к моей шее, удостоверившись что я жива, вновь бросилась на поднимающуюся с пола пантеру. Драка была отчаянная - две оскалившиеся и озверевшие красавицы сражались с присущей генномодифицированным одержимостью, но при этом Дел еще и звала Джастина. Психолог прибежал первым, тут же бросился ко мне, а пантера покинула место событий. Затем появился Лериан. Выражение его лица было примечательным, я удивилась в третий раз за просмотр видео. И видео кончилось.
        - Потом я отнес вас к ветеринару,  - хмуро сообщил высокородный.
        - Эм,  - я невольно потерла шишку, и неуверенно предположила.  - Бывшая пассия?
        Джерг не ответил. Затем резко поднялся, прошел к двери, с недвусмысленным намеком распахнул, и подождал пока я выйду.
        - Подобное более не повторится,  - вот и все, что было мне сказано.
        Повернувшись, смотрю на высокородного и до меня начинает доходить - он решил, что напала Дел! И вероятно дал мне посмотреть, чтобы я в этом убедилась, а тут оказывается… И кстати:
        - А почему она на меня напала, а? Что я ей плохого сделала?
        На лице высокородного промелькнуло странное выражение, после чего хитрая улыбка, и эта сволочь генномодифицированная преспокойно заявил:
        - Решила проявить сочувствие, сопереживание и заботу о ближнем. Идите, Тиа, вас там Далиа ждет, не дождется… Скажите Орану, что ее можно отпустить.
        - Что? Дел заперта?
        - Я был зол,  - а раскаяния ни на грамм.
        - И заперли мою девочку?!  - я в шоке просто.  - Так, я хочу запись до конца просмотреть!
        - Идите, Тиа!  - с нажимом повторил высокородный.
        - Ну знаете ли…
        - Теперь знаю,  - и смотрит так насмешливо.  - Меры приму, моральную компенсацию выплачу. Идите!
        - А Дел где?  - потребовала я ответа, на самый волнующий меня вопрос.
        - В своей комнате… наручники снимем сейчас, доступ у меня. Джерг уже сообщил о допущенной ошибке.
        - Что??? Какие наручники?  - вечер открытий просто!

* * *

        До выделенного нам крыла добрались почти бегом. Точнее я бежала и тащила Лидию практически на буксире. В коридоре перед комнатой Дел толпились перепуганные девчонки. Едва я появилась в поле зрения, послышались возгласы:
        - … живая!
        - … и даже ходит!
        - … жаль!  - последнее было от Дианы Рандер.
        Послав ей милую улыбочку, подбегаю к дверям, там обнаружился асаверд явно - перекачанный мускулами. Наморщив лоб, попыталась вспомнить его имя, в результате просто попросила:
        - Испарись!
        И отодвинув груду мускул, вошла в комнату.
        - Как здорово, что ты у меня есть,  - сообщила находящемуся с Дел Джастину.  - Как она?
        Высокородная и психолог переглянулись, оба неожиданно рассмеялись, в результате Дел поинтересовалась:
        - Может у меня об этом спросите?
        И вот только тогда, я поняла что тревожиться не о чем, и догадываюсь что благодарить нужно Джастина.
        - Спасибо,  - искренне поблагодарила я Далию, и устало опустилась на стул.  - Действительно спасибо.
        Высокородная улыбаясь, смотрела на меня, и так же с улыбкой обрадовала:
        - Она вас убить собиралась.
        Информация была достойна внимания, и все же требовала уточнения:
        - Уверена?
        - Абсолютно,  - Дел передернула плечиками,  - я же боевая версия, с трех лет меня развивали именно в данном направлении,  - на лице девушка прошла судорога, и уже тише генномодифицированная добавила,  - так было до срыва…
        - Так, вернемся к насущному,  - нельзя проявлять сочувствие категорически, этот урок дался мне слишком большой ценой,  - как она меня убить собиралась?
        - Каблуком проломит череп… с вами, естественно рожденными это достаточно легко, главное повалить на пол, а дальше… Стандартный прием самообороны, выполняющийся на поражение врага.
        Представила свою черепушку с забытой в ней туфлей… или босоножкой… Стало совсем не весело. И ранее много чего происходило в моей жизни, но нападение сознательного генномодифицированного это уже слишком.
        - Тиа,  - отвлек меня от неприятных мыслей Джастин,  - удалось выяснить, кто это был?
        - Любовница Джерга,  - отозвалась я, все еще детально представляя себе сцену собственной смерти.
        - Прекрати,  - правильно понял мое состояние психолог.
        - Не могу, у меня воображение очень хорошо развито,  - призналась я.
        - Тиа,  - Джастин упорно старался меня отвлечь,  - бывало и хуже, согласись.
        - Например?  - нарисованная воображением картинка начала исчезать.
        - Например, когда ассаэн Агарвэй хотел разорвать тебя голыми руками,  - психолог сел на край стола, и продолжил,  - или когда ты ошиблась дверью в имении семьи Отнарг и вошла в зверинец, где расхаживали генномодифицированные тигры.
        - Они были вегетарианцами,  - я вдруг поняла, что жизнь моя наполнена опасностями, причем смертельными.
        - Они просто твой визг не вынесли,  - Джастин улыбнулся.  - Все, отошла?
        - Угу,  - я тяжело вздохнула,  - просто понимаешь, смерть она же разная бывает, а вот с каблуком в виске это как-то не комильфо.
        - В глазнице,  - поправила Дел.
        - Еще лучше,  - воображение активно принялось рисовать новую картинку моей гибели.
        - Валить отсюда нужно,  - неожиданно предложил Джастин.
        Мы с высокородной одновременно на него уставились.
        - А что,  - он невозмутимо поправил свои золотые кудряшки,  - сваливаем в город. Там нанимаем любого капитана какого-нибудь межпланетного катера и сваливаем!
        - Куда?  - поинтересовалась я.
        - Да хоть в Прай Риос!
        На мое скептическое выражение лица, Джастин пояснил:
        - У меня там друзья есть, они помогут. К тому же Прай Риос принимает беженцев и с Земли и из Союза Алтари, и…
        - И чем мы там займемся?  - напомнила я о необходимости зарабатывать на хлеб насущный.
        - Я поступлю на факультет журналистики и стану репортером,  - мечтательно протянула высокородная.
        - Я защищу диплом и начну практиковать,  - не менее мечтательно отозвался Джастин.
        - Организую брачное агентство,  - решила помечтать и я,  - профессия 'сваха' не имеет ограничительного возрастного ценза. А потом, когда мне будет под девяносто, приеду и буду нянчить внуков Киану…
        На меня уставились две пары глаз - злые зеленые и удивленные синие.
        - А что,  - возмутилась я,  - вам помечтать можно, а мне нельзя?!
        Ну а потом пришлось возвращаться с небес на землю и честно спросить у Дел:
        - Тебе Лериан Джерг хоть нравится?  - просто после произошедшего, я уже не могла относиться к Далии как к расходному материалу. И очень хотелось, чтобы у этой девочки было хоть немного счастья в жизни.
        Пожав плечами, высокородная ответила:
        - Нет. Он старше и намного. А значит будет подавлять постоянно. Он относится к традиционалистам и семья придерживается патриархальных традиций, вы понимаете о чем я?
        - Смутно,  - увы, в этих направлениях я не разбиралась.
        Далия села удобнее и начала объяснять:
        - Это означает, что в семье Джерг женщина находится на вторых ролях.
        - А разве так не везде?  - не поняла я.
        - Нет,  - Дел снисходительно улыбнулась,  - только семьи Джерг, Алитан, Эгетерра и Нхатар придерживаются именно данного идеологического направления. Их дочери и жены не участвуют в политической жизни, не обучаются военным искусствам, не занимают должности в учебных заведениях, не работают и покидают пределы дома только в сопровождении отца или мужа, то есть крайне редко.
        Мы с Джастином потрясенно переглянулись. Далиа назвала четыре влиятельнейшие семьи, причем семьи, из которых последние семьдесят лет выходили представители высших эшелонов власти. И самое любопытное - ни с одной из этих семей я не работала, то есть там праздники не организовывались. Никакие! Даже дни рождения детей. Это впервые и то, работа ведется за пределами владений семьи.
        - Эм, а это отношение к женщинам скрывается?  - осторожно спросила я.
        - Не афишируется,  - пояснила Дел.  - Но естественно вышивать взаперти платочки и скатерти до конца дней своих никто из присутствующих желанием не горит. Кроме Дианы.
        - Она вышивать любит?  - спросила я первое, что на ум пришло.
        - Она хочет стать первой леди,  - Далия улыбнулась.  - Семья Рандер утратила свои позиции почти сорок лет назад. С тех пор активно пытается вернуться на арену политических игр. Для Дианы это не просто необходимость выжить, как для меня и некоторых из здесь присутствующих, это ответственность перед всей семьей.
        Вот почему я никогда не завидовала генномодифицированным. Да у них столько денег, что мне и представить сложно, да у них лучшие игрушки, одежда и сладости, которых не было у меня никогда, но чем так жить, лучше быть мной. Хотя нет, это я загнула - ни одному ребенку не пожелала бы оказаться на моем месте. Я еще немного подумала, и произнесла слова, о которых точно знаю что пожалею:
        - Дел… если не выгорит, и привлечь внимание Джерга не получится, я сделаю все, чтобы ты оказалась в секторах Прай Риоса до того, как семья снабдит тебя ошейником на длинном поводке.
        В комнате воцарилось молчание. Джастин демонстративно покрутил пальцем у виска, зато высокородная напряженно молчала. Затем едва слышно спросила:
        - Что после этого будет с вами? Вы хоть понимаете, что семья Раян это практически верхушка военной власти сейчас? Моя мать занимает пост Адмирала Веренского Флота, отец Министр Внутренних Дел, я уже молчу о братьях и двоюродном дяде. Вас уничтожат за одну только попытку мне помочь.
        Я промолчала, но от своих слов отказываться не собиралась. Зато у Джастина появилась парочка глупых вопросов:
        - И что же ты тут делаешь тогда?
        Дел грустно улыбнулась, и опустив глаза прошептала:
        - Я нестабильная… напала на офицера… из высокородных.
        - Умер?  - вступила в беседу я.
        - С такими повреждениями не выживают,  - Дел судорожно вздохнула.  - Сейчас разбирательство в суде. Если я стану женой Лериана Джерга, Юлиан Джерг замнет дело и о происшествии не будут распространятся. Моя семья сохранит лицо. Если же не справлюсь… семья отречется от меня, признав нестабильной и… опять же сохранит лицо. О том, что будет со мной, я стараюсь не думать.
        - Стой, стой, стой!  - не выдержал Джастин.  - То есть семья Джерг планирует выдвинуть на выборах кандидатуру Лериана Андара Джерга?
        - Да,  - Дел безрадостно улыбалась.  - И у него все шансы на победу.
        - Он вне семьи,  - продолжал не верить в очевидное психолог.
        - За его спиной Юлиан Джерг,  - Далиа сжала зубы, переждав немного, продолжила.  - Юлиан не законнорожденный. Семья на тот момент обладала полным комплектом, и беременность от женщины было приказано прервать. Эруан, второй в семье, сын Дарвега, пошел против приказа. Его любовница, естественно рожденная, кстати, была спрятана, и в положенный срок родился Юлиан. Женщина скончалась. Семья отказывалась принимать бастарда, ровно до момента, как была обнародована его генетическая карта. Юлиан по многим показателям значительно выше остальных геномодифицированных и семья была готова сделать ставку на него, но Эруан отказался. Он увез сына в дальнее поместье и растил сам. Через семь лет у старшего сына Эруана, родился Лериан Андар. Именно он стал наследником семьи.
        - А Юлиан?  - не смогла я удержаться от вопроса.
        - О нем никто не знал много лет. Затем Юлиан вернулся в семью, через какое-то время власть в семье Джерг оказалась в его руках. Однако интересы бастарда были гораздо шире. Сейчас Юлиан Джерг является негласным судьей в делах между семьями высокородных. Насколько мне известно, он активно вмешивается и в жизнь людей. По некоторым слухам, пространства Единой Земли ему мало, и пост президента для Лериана необходим именно как стартовая площадка по захватыванию новых сфер влияния.
        - И семьи молчат?!  - возмутился Джастин.
        - Естественно,  - я усмехнулась,  - им это выгодно. И камень преткновения только один - отказ Лериана исполнять свою роль.
        - У Юлиана есть и противники,  - решила продолжить наше политическое образование Дел,  - иначе обретение семейного статуса для племянника не являлось бы столь необходимым. А Лериан активно сотрудничает именно с противниками дяди. Между семьями сейчас раскол, идет жесткая борьба за власть.
        - Хм, и на кого делаем ставки?  - решила я прекратить эту информативную, но мало приятную беседу.
        - Юлиан никогда не проигрывает,  - как-то напряженно произнесла Далиа.  - Мой отец говорил, что сейчас Джерг управляет и силовыми подразделениями естественно рожденных, причем, насколько мне известно, добрался и до Органов контроля над генномодифицированными.
        В сердце неприятно так кольнуло.
        - Давно?  - неожиданно хрипло спросила я.
        - Лет пять назад.
        Пять лет назад я получила официальный отказ от назначения и перевод в офицеры запаса! И если бы я одна. Нас были тысячи, прошедших полный курс обучения и оставшихся не у дел. И если я смогла вернуться к старой профессии, то остальные… Юлиан Джерг подорвал саму основу СКГ! Тогда старшие офицеры открыто возмущались, но причина была названа следующая 'сокращение финансирования'. И все! Неплохо! Это такими темпами, нас, естественно рожденных, даже защищать будет некому!
        - Во что мы ввязались?  - простонал Джастин.
        - Завтра с утра мотаешь в город, ищешь контрабандистов, договариваешься о цене,  - решение я приняла немедленно. Если до истечения девятнадцати дней все не утрясется, сматываем!
        Далия неожиданно поддержала:
        - Я с вами.
        - Сани, Фею и Лили так же берем,  - дополнила я.  - А сейчас мило улыбаемся, и продолжаем исполнение профессиональных обязанностей.  - И тут вспомнилось мне предложение Юлиана Джерга побыть его любовницей. И решила я свое любопытство удовлетворить.  - Дел, а как в семье Джергов обстоит с любовницами?
        - Тот факт, что даже мы, высокородные, ничего о них не знаем, уже говорит о многом.
        Мне резко поплохело! На сем разговор решено было прервать. Сообщив Джастину и Дел, что конкурс все равно имеет место быть, я пошла организовывать сие событие.

* * *

        Сижу и тихо обалдеваю. Можно было бы и другой эпитет употребить, но как-то не получается. Сижу и тихо обалдеваю. Громкая музыка, вышагивающие модельным шагом по импровизированной сцене девушки и… зрители! Джерги, причем все и сразу, просто уроды моральные! Нет, сам Лериан присутствовал - в жюри… а с ним еще сорок шесть представителей мужского племени. Урод! И не то чтобы я не пыталась возмутиться, просто меня нагло проигнорировали.
        И вот теперь у каждой участницы столько внимания, и свист, и восторженные крики и… и Алидан сидит вроде как и рядом, а постоянно оборачивается и с мужиком в черной майке и синих джинсах переглядывается. И взгляды… в общем, дева для общества потеряна. С другой стороны учитывая ее психическое состояние, сейчас мне лучше не вмешиваться. С другой стороны очень греет тот факт, что за моральный облик девушек я ответственности не несу. За последствия любовных приключений так же. И все же…
        - Алидан,  - чуть наклоняюсь к ней,  - а семья такой брак позволит?
        Высокородная чуть смутилась, а после я услышала:
        - Семья практически отказалась от меня. Только вмешательство Юлиана Джерга спасло меня от службы в десантном корпусе 'Смертников'.
        Мдя, тяжела доля нестабильных.
        - А о нем ты что знаешь?  - продолжила я беседу.
        - Я… а… эм… я…
        - Ясно.  - я поднялась, и направилась к Джергу.
        Генномодифицированная наглая сволочь, вальяжно сидел в кресле, с хитрой усмешкой наблюдая за обстановкой. При моем появлении, тут же схватил небрежно брошенный пластиковый сейр, и сделал вид, что таки да, он оценивал девушек до моего появления. Решила сделать вид, что верю в этот фарс, и обойдя представителей возбужденной мужской братии, подошла вплотную.
        - Сейчас будет перерыв,  - склонившись к Джергу, громко проговорила, стараясь перекричать музыку,  - вы мне очень нужны, всего на пару минут.
        И как назло музыка в это мгновение стихла, и вторую часть фразы расслышали все. ОТ ближайших носителей излишнего тестостерона посыпались насмешки и намеки, самым безобидным из которых было 'Лер, она тебя недооценивает'.
        Не дожидаясь реакции нанимателя, мило оборачиваюсь к… высокородному, и вежливо произношу:
        - Простите, должность держателя свечи занята, так что обойдетесь без подробностей.
        В это время, несколько девушек хотели спустится в зал к присутствующим, один мой отрицательный жест и все вернулись назад. Вот теперь окружающие смотрели уже с плохо скрываемой злостью.
        - Сами виноваты,  - я просто любезна до отвращения,  - разве я могу допустить моих моделей, до общения со столь невоспитанным контингентом.
        Большая часть контингента, кстати, генномодифицированные, так что скрип зубов был весьма отчетливо слышен.
        - Жду в коридоре,  - напомнила я Джергу, и преспокойно удалилась, оставляя стадо самцов молча беситься.

* * *

        В коридоре ждали мои ведущие сегодняшнего мероприятия - Лили и Фея. Сани решила, что участие это круче, но в результате поняла свою ошибку, ибо Лили и Фея со сцены не сходили, демонстрируя достоинства и платьев и себя в разных ракурсах, а вот Сани прохаживалась в череде остальных желающих.
        - Ти, у нас с Феей предложение,  - начала Лили.
        - Ну?  - я какая-то заторможенная стала, после известий о том, что сей вечер мог стать для меня последним… да и информация про Юлиана не радовала.
        - Давай разделим конкурс на две части, и демонстрацию эротических нарядов оставим на завтра.  - Фея, явно заметив мое состояние, подошла ближе и приобняла за плечи.  - Ти, ты мне не нравишься.
        - Ты не единственная, кому я не нравлюсь,  - устало положила голову на ее плечо, и тут же пожалела об этом - там тоналки немеряно было.
        - Тиа,  - Лили тоже смотрела встревожено,  - что не так? Ты нам что-то недоговорила?
        Молчу в ответ, ибо говорить сейчас нет настроения.
        Шаги позади меня, и насмешливый голос:
        - К групповым объятиям все допускаются.
        - Неа, только девочки,  - я зевнула, и обернулась к Джергу.
        Тот как-то странно отреагировал на мои слова, словно окаменел весь.
        - Лили, предложение поддерживаю,  - вернулась я к ведущим нашего конкурса,  - оповестите девчонок, и завтра начнем на час раньше. Кто будет сильно возмущаться, отправляйте ко мне. И да, деликатесы, что они наготовили, пусть в хладокамеру поставят…  - и тут я вспомнила, что есть такая штука, как месть, и добавила.  - Хотя нет, пусть прилично одернуться и покормят тех… кому симпатизируют.
        - Ты жестокая,  - Фея оторвала восторженный взгляд от Джерга,  - уверена?
        - Абсолютно. Все, свободны.
        И вот теперь вновь поворачиваюсь к Лериану. Ассаэн все так же в ступоре.
        - Что?  - удивленно спрашиваю я.
        Синие глаза смотрят как-то странно, но еще более странным мне показался его неожиданно хриплый голос и какой-то обвиняющий тон:
        - Вы лесбиянка?  - с яростью спросил высокородный.
        Обычно я иначе реагирую на данный вопрос, а сейчас просто весело стало, со смехом и ответила:
        - Ага. А вас что-то смущает?
        Некоторое время на меня просто с яростью взирали, затем высокородный хрипло произнес:
        - Ясно!
        - Что именно?  - и главное улыбка с лица не сходит.
        - Все!  - многословность Джерга как и всегда радует.
        - Лесбиянки тоже люди,  - продолжаю улыбаться.
        - Я вижу,  - высокородный демонстративно отошел на шаг назад.
        - Ммм,  - я тихо рассмеялась,  - да вы шовинист, уважаемый. Между прочим, нетрадиционная ориентация часто встречается в сфере людей творческих.
        - Избавьте от подробностей!  - Лериан отступил еще на шаг.
        А во мне проснулось что-то такое… гадкое очень.
        - Ну что вы,  - делаю шаг к генномодифицированому,  - многие мужчины мечтают присоединиться к лесбийским играм, кстати.
        Неожиданно Джерг отступать перестал, прищурился и все так же хрипло:
        - А как же ваша неразделенная любовь?
        И знал же чем настроение испортить!
        - Она платоническая,  - буркнула я.  - Ладно, переходим к делу.
        Мне очень не понравился взгляд ассаэна, а затем и его слова:
        - Идемте, не здесь же нам 'переходить к делу'.
        - Меня обстановка вполне устраивает…  - начала я.
        - Меня - нет!
        И пошел вперед. И оно мне надо бежать за ним. А побежала, Алидан жалко же. И вот он идет вперед, идет быстро и стремительно, а мне, чтобы поспеть, бежать приходится. Так и пробежала один коридор, затем второй, а потом неожиданно Джерг остановился и распахнул дверь. Я по инерции едва не врезалась, но меня не слишком аккуратно схватили и потащили в комнату. Попыталась упираться руками и ногами - не вышло.
        Пока пыталась осознать идиотизм происходящего, была заброшена на постель… двуспальную, придавлена нехилым весом генномодифицированного, после чего Джерг снизошел до беседы с истошно визжащей мной.
        - Хватит верещать!  - прошипел Лериан.
        - Хватить пытаться меня изнасиловать!  - возмущенно проорала я.
        - Ладно,  - ассаэн неожиданно усмехнулся,  - больше пытаться не буду. Перейду сразу к процессу.
        Делаю глубокий вдох, потом выдох, затем в который раз пытаюсь остудить пыл излишне любвеобильных.
        - Ассаэн Джерг, будем откровенны - вы не привлекаете меня как мужчина.
        Высокородный устроился на мне поудобнее, перенеся свой вес на локти и проникновенно сообщил:
        - Главное, что я не привлекаю вас как женщина, а все остальное готов и потерпеть.
        - Ну, знаете ли!  - откровенно говоря, эти игры с эротическим уклоном мягко выражаясь уже злить начинают.
        - Не знаю,  - Джерг вновь сменил диспозицию, на этот раз устроившись на боку и прижав меня к себе так, что даже дышать оказалось трудно… труднее, чем когда эта груда на мне возлежала.
        - Вы. Мне. Отвратительны!  - не сдержалась я.
        - Дааа?  - вот не нравится мне его такая улыбка.  - Ночью я этого не заметил… А хотите, свет выключу?
        Смотрю на этого генномодифицированного носителя тестостерона в огромных количествах и подозрение вдруг вытеснило злость.
        - А что происходит, ассаэн Джерг?  - решилась поинтересоваться я.
        Хмыкнул, уложил на спину, сам все так же продолжал лежать на боку, начал… гладить все, что под руку попадет… попадала почему-то грудь, то одна, то вторая.
        - Ой, да ладно,  - не выдержала я,  - у вашей пассии раза в четыре больше, так что нечего притворяться!
        Меня смерили взглядом, сопроводив сие тяжелым вздохом, после чего Джерг невозмутимо заявил:
        - Менее всего я расположен, обсуждать с вами своих бывших.
        Тяжело вздохнув, пыталась избавиться от поглаживающей длани. С насмешкой Джерг понаблюдал за тщетными попытками, после чего продолжил дело с облапыванием, задумчиво глядя куда-то вдаль.
        - Знаете, Тиа,  - не прерывая процесса поглаживаний и проверок на предмет вмещаемости моей груди в его ладонь, начал Лериан.  - Очень глупо с вашей стороны, разбрасываться обещаниями, которые выполнить вы не в силах.
        Я замерла. Вот теперь подозрений стало много.
        - Да-да,  - мне очаровательно улыбнулись,  - все комнаты девушек под наблюдением.
        - Извращенец!  - честно сообщила о своем мнении я.
        Хмыкнул.
        - Я сказал под наблюдением, но не сказал что под моим. Все высокородные здесь под присмотром, и так как моя семья несет за них ответственность, то ваш разговор с Далией не остался не замеченным.  - и мне окончательно поплохело.  - Дядя просил передать вам, что мечтать иной раз бывает и вредно. И он не сожалеет, о лишении вас работы в СКГ.
        И вот кому что, а меня иное заинтересовало:
        - Позвольте узнать,  - стараюсь улыбаться,  - моя комната так же под надзором Юлиана Джерга?
        - Нет,  - Джерг-младший склонился надо мной и прошептал.  - Вы подписали договор, Тиа, следовательно, вы мой наемный работник и защита семьи на вас не распространяется… Дядя крайне огорчился, узнав об этом.
        Трижды обругав себя и свою жадность, фактически сделавшую меня беззащитной перед сим индивидом, я таки решила о ней вспомнить… я про жадность.
        - Так, переходим к наиболее важному,  - я легла поудобнее, мило улыбнулась заинтересованно вскинувшему бровь нанимателю и ласково поинтересовалась.  - А потрудитесь-ка сообщить размер моей моральной компенсации.
        Синие глаза на мгновение сузились, после чего Джерг вернулся к своему насмешливо-ироничному стилю общения.
        - А давайте-ка обсудим данный вопрос.  - рука медленно опустилась к застежке на джинсах и пальцы легко расстегнули пуговицу моих, кстати, брюк.
        - Ваши предложения?  - стараюсь не показать, что от его движений, мне вообще-то уже жарковато стало.
        - Начнем с наиболее щедрого - три тысячи и извинения, или…  - он допустил паузу, в результате которой плавно расстегнул змейку,  - или я сделаю более выгодное предложение - триста тысяч и положение моей любовницы. Что скажете?
        Я обалдела от такого предложения. Лежу, открываю и закрываю рот, совсем как рыба, и молча смотрю на Лериана. Я просто в шоке! Нет, еще хуже - я в полном ауте! И даже голос слушаться отказался.
        - З-з-з-за чт-т-то?  - заикаясь, спросила я.  - Что я вам плохого сделала, а?
        Джерг опешил. Явно ведь другой реакции ожидал.
        - Тиа,  - и даже ладонь его, поглаживающая то, что в принципе не должна была бы, замерла,  - мне не понятна ваша реплика!
        - Да что тут непонятного?!  - я подскочила, села, скрестив рук на груди.  - Я что, похожа на дуру?! Сначала подобное предложение от вашего дяди, теперь от вас! Замечательно просто! И я бы даже предположила, что это от больших эротических чувств, но…  - меня даже затрясло от злости.  - Но я слишком хорошо знаю вам подобных, это первое, и ваш родственник дал потрясающую характеристику моей внешности! 'Чисто поржать' - называется! Так что этот вариант отпадает. И остается только одно - вам, Джергам, крайне необходимо, чтобы я замолкла!
        Так как высокородный находился в состоянии ступора, я соскочила с кровати и уже в полный рост продолжила.
        - У меня есть нехорошее такое предположение, что вы с дядей считаете меня обладательницей какой-то важной информацией, которую вам жизненно необходимо скрыть! Личность я публичная, убивать меня крайне глупо, а вот сделать любовницей и скрыть от общества - потрясающе беспроигрышный и малозатратный вариант, да?
        А он все молчал, но глаза опять какие-то нехорошие стали.
        - Ассаэн Джерг,  - я тяжело вздохнула,  - ну нет у меня никакой информации ни о вас, ни о вашей семье! Нет ее, понимаете? И Юлиан намекал на что-то в момент подписания контракта, но я увидела вас впервые на той дороге. Юлиана Джерга так же впервые в кабинете начальства. Проверьте свои информационные каналы повторно и может до вас это, наконец, дойдет!
        Развернувшись, я направилась к двери. Злость просто душила, ярость так же, а еще был страх - оказаться в сфере интересов высокородных, это как минимум весьма травмоопасно!
        Шагов Лериана я не услышала, того как встал с постели так же, но едва взялась за ручку двери, сильные руки обхватили за талию. Джерг рванул на себя, прижал и склонившись к самому уху, зло прошептал:
        - Все так, Тиа! И вы практически правы, но… Как бы я не хотел руководствоваться только указанными выше причинами, меня тянет к вам на подсознательном уровне. Вы действительно не являетесь эталоном красоты, но каждый раз при виде вас мое сердце замирает… как тогда, когда вы прижались ко мне. И я не могу этого объяснить. Пытался игнорировать, но это привело к печально известным вам событиям на кухне. Я хочу вас. И это желание сводит с ума. Вы - сводите меня с ума, возвращая в состояние, от которого я с таким трудом излечился. И я практически готов умолять о взаимности, да даже просто о согласии принадлежать мне… но… Но все же вы правы. Практически правы…
        И он отошел. Я стояла ошеломленная данным признанием и угрозой в нем содержащейся, и боялась обернуться. А потом Джерг снова заговорил, на этот раз уверенно и властно:
        - Я проверю вас по своим каналам. В случае если информация Юлиана не подтвердится, ваше имя будет вычеркнуто из списка представляющих опасность для семьи. А сейчас уходите!

* * *

        В коридор вышла на ватных негнущихся ногах, осторожно прикрыла дверь. Постаралась отойти подальше, но тут же едва устояла и пришлось прислониться спиной к стене. Стена оказалась прохладной, стало немного полегче. А вообще жутко! Всю жизнь старалась не связываться с сильными мира сего и вот оно - получите и распишитесь! Реветь хочется в голос! Что за игры они ведут… И ведь я только пешка, разменная монета, и мне проигрыш обеспечен в любом случае. Вот тебе и сваха!
        Невольно опустилась, села обняв колени, уставилась на мраморный рисунок. Зачем же я Джергам?! Что я могу знать, сделать, или рассказать такого, что для них это представляет столь огромную ценность? Женить Джерга-младшего - да без проблем! У них с Дел все же много общего, так что в этом направлении я могу работать и дальше. Особенно учитывая тот факт, что Прай Риос отпадает. Но что будет, когда свою работу я выполню? Что будет со мной, с Киану, с мамами? Они ведь даже до отца доберутся, если потребуется… а Юлиан обо мне все знает. Но что же могу знать я?! Нужно вспомнить! Только в голову ничего не приходит! Я действительно работала с Джергами впервые! Да даже если бы и пять лет назад с такими встретилась, точно бы не забыла. А все же нужно будет связаться с юристом, пусть поднимет договора за все прошлые годы, мало ли.
        Уже собиралась встать, как распахнулась дверь в печально знакомую последними событиями спальню. Оттуда стремительно вышел Лериан, и так как очень спешил, то… в общем меня не заметили, об меня споткнулись, полетели кубарем и в результате генномодифицированная туша растянулась на полу, проехавшись на пару метров вперед по инерции. Кажется, я убила кандидата в президенты! Мне что и так проблем мало было?!
        Сижу. Он лежит и кажись не дышит. Осторожно встаю и… с одной стороны, если убила, то лучше сматывать с места преступления. С другой - а вдруг он жив? Тогда тоже лучше сматывать, высокородный вряд ли оценит спорт 'катание мордой лица по мрамору'.
        Осторожно поднимаюсь, медленно отхожу подальше и… с тяжелым вздохом возвращаюсь! Опустившись на колени, осторожно встряхиваю за плечи и стараясь не причитать, воспрошаю:
        - Ассаэн Джерг… ассаэн, как вы?
        Огромный генномодифицированный вздрогнул. Начал тяжело и глубоко дышать. После чего приподнялся. Глаза странные, на лбу огромная шишка, состояние явно неадекватное. И после всего это чудо произносит:
        - Где я?
        - Дддома,  - прошептала я.
        - Кто я?
        - Тттолько не это!
        - Что со мной?  - продолжил высокородный.
        Осторожно поднимаюсь, отступаю на шаг назад, потом еще на шаг и развернувшись стремительно мчусь по коридорам, с дикими воплями 'Лидия!'.

* * *

        Лидия меня чуть не убила. Ветеринар порывался, но его остановили. Диана Рандер выругалась так, что у меня ушки едва не свернулись в трубочку, но худшее было впереди!
        - Что вы сделали?!  - у Юлиана Джерга на лице появилось какое-то хищное выражение.
        Я невольно сделала шаг назад и порадовалась тому, что нас разделяют еще дней десять до его приезда. Хотя должна признать, что даже с проекцией с сейра разговаривать было страшно. Разговор наш происходил в кабинете Джерга-младшего, темном таком, но Лидия привела меня именно сюда и едва включился сейр, стало понятно почему - здесь проекция Юлиана была фактически в полный рост! И оправдываться перед ним теперь было вдвойне неприятно. Однако слушали меня внимательно, а улыбка по мере рассказа все ширилась.
        - Ариадна,  - мурлыкнул высокородный,  - вы гений!
        Я так и замерла.
        - Девочка моя,  - Юлиан просто таки цвел,  - карма существует, определенно! Какой блестящий поворот судьбы и какое невероятно простое и в то же время гениальное решение.
        - Я не специально,  - простонала, уже в который раз эту фразу.
        - Верю,  - высокородный продолжал загадочно улыбаться.  - Это временная потеря памяти, как сообщил ассэрд Ларвейн и у нас менее месяца, чтобы сыграть эту партию. Потрясающе!  - взгляд синих глаз сфокусировался на мне, и Юлиан начал отдавать распоряжения.  - Дерганная Дел, она же Далия Раян! Именно эта кандидатура меня устроит и именно формированием их отношений вы и займетесь.
        - Но…  - мне вдруг стало жаль Дел.
        - Радость моя,  - у меня просто таки болезненное желание стереть эту ухмылочку с его лица,  - без 'но'. Действуйте и быстро.
        - Дел его не любит,  - произнесла я идиотскую фразу.
        Надо мной долго и издевательски хохотали. Неприятно. Затем начали читать лекцию:
        - Вы прослушали весь курс по психологическим особенностям геномодифицированных, так что не мне вас учить. Назначте Далию его сиделкой - ухаживая за беззащитным и беспомощным она невольно создаст крепкую эмоциональную связь. Затем поменяем их местами, и взаимной привязанности будет достаточно для заключения брака.
        Я промолчала. Вообще мне все это откровенно уже не нравилось.
        - В любом случае Лериан будет как минимум благодарен девушке, а после я намекну о судьбе ее ожидающей и племянник, как весьма благородный человек, женится. Беспроигрышный вариант. Я же говорю - вы гений!
        - Это случайно получилось!
        - Не имеет значения, моя дорогая.  - Юлиан внезапно стал совершенно серьезен.  - Завтра прибудут люди для вашей охраны, они уже вылетели, едва мне стало известно о нападении. Так же будут отправлены врач и мед персонал.
        - Зачем?  - устало спросила я.  - Ассэрд Ларвейн позаботится о Джерге.
        Вновь коварная улыбка и весьма хитрое:
        - Вот именно, он позаботится о Лериане, а не о моих интересах. И тогда эта богами подаренная амнезия продлится дней десять, не больше. А мне этого мало, понимаете?
        - Отчетливо!  - стараюсь сдержаться.
        - Вопросы ко мне?
        'Как можно быть такой сволочью?!'
        - Нет вопросов,  - усталость накатила волной.
        - Ариадна,  - проекция Юлиана Джерга шагнула ко мне, я отшатнулась, забыв, что это только проекция. Высокородный заметил мою реакцию и беспомощно развел руками.  - Не время для дружеских объятий, понимаю. Успокойтесь и расслабьтесь - свою главную задачу вы практически выполнили, путь найден, осталось чисто техническое исполнение, а в этом вы мастер.
        Молча смотрю на высокородного. К этому генномодифицированому у меня было столько вопросов, но ответов от него было бы глупо ждать. Хотя…
        - Какие у меня гарантии, что по завершению работы я избавлюсь от вашего общества, надзора и негласного присутствия?  - глядя в синие глаза, уверенно спросила я.
        Юлиан Джерг улыбнулся, вновь обнажив идеальную улыбку, и даже снизошел до ответа:
        - Никаких!
        Ну а чего я ждала? Кукловоды они вообще с веревочками с трудом расстаются.
        - Последний вопрос,  - я пристально следила за его реакцией,  - почему именно меня вы выбрали, и что это за намеки на карму и тому подобное?
        Джерг присел на край стола, хотя я понятия не имею как он умудрился это сделать, разве что в его кабинете точно такая же обстановка и ласково спросил:
        - Неужели вы так ничего и не поняли?
        - К сожалению - нет!
        Он посмотрел на меня даже с какой-то жалостью, затем снова спросил:
        - Элран.
        - Ну?
        Тяжело вздохнув, Юлиан произнес:
        - Десять лет назад, уже даже чуть больше, мой племянник Лериан Андар Джерг должен был вступить в брак с Эльвейс Аннатори Элран.
        Я пошатнулась. Не удержавшись, осела на пол и закрыв лицо руками, протяжно простонала.
        - Ммм, теперь вам все понятно?  - насмешливо вопросил высокородный.
        У меня даже сил подняться не было. Десять лет назад эта сука растоптала всю мою жизнь! Все что у меня было! Я потеряла семью, работу, любимого… все! Более пяти лет мне потребовалось, чтобы вернуть остатки некогда счастливой жизни… не смогла я вернуть только Киану и вот… снова!
        - Кстати,  - сочувствия в голосе высокородного не наблюдалось, оно и не удивительно,  - Эльвейс вернулась. За десять лет она добилась стремительного карьерного роста, множества наград, и в будущем планирует занять пост Министра Обороны. А это, моя дорогая Ариадна, не выгодно ни вам, ни мне, ни Далии Раян, чья мать активно стремится к данному назначению, ни даже Лериану.
        Продолжая сидеть на полу, я глухо спросила:
        - Лериан знает?
        - О том, что ваш непрофессионализм и излишняя эмоциональность стали тем фактором, что лишил его единственной женщины, которую он любил? Нет, не знает.  - Юлиан усмехнулся.  - И я не собираюсь рассказывать.
        Может и стоило сказать спасибо, вот только было бы кому.
        - Я не хотела,  - и зачем, спрашивается, я оправдываюсь.
        Высокородный позволил себе вновь разразиться негромким смехом, после чего последовало ледяное:
        - Встаньте и прекратите себя жалеть. Прошлого не вернуть, Ариадна.
        Молчу, продолжая сидеть на полу. Благо там ковер.
        - Встаньте!  - упорствует Юлиан.
        - Не встану,  - удобно, между прочим. И потом, а вдруг я встану, а он что-то еще выдаст такое, что опять ноги держать перестанут.
        - Ариадна, вставайте! Я тут дух бестелесный, так что решить проблему моей осведомленности моей же амнезией не выйдет!
        - Но вы же приедете, а я… потренируюсь,  - упрямо заявляю в ответ.
        - Ари, прекращайте,  - сверкающий и мерцающий образ подошел и устроился рядом. Пристально осмотрел и продолжил.  - С теми наивными голубыми глазками и светлыми локонами медового оттенка вы мне нравились больше.
        - Теперь у меня карие глаза и черные волосы!
        - Вижу,  - Юлиан продолжал загадочно улыбаться,  - и нос прямой… а тогда был такой чуть курносый и забавный. Знаете, я не узнал вас при встрече. Знал что это вы, понимал это и все же как не вяжется образ опытного организатора праздников, с той милой голубоглазой девочкой.
        - Спорить не буду,  - теперь пришла моя очередь тяжело вздыхать.  - Я просто хотела, чтобы первый организуемый мной праздник прошел на отлично, а потом у нас с Киану была бы свадьба… и ребеночек… и дом… и…
        И тут я подумала о Диане Рандер! Стервозной, целеустремленной и готовой на все ради власти… Прямо как Юлиан Джерг! А почему бы и не разыграть эту партию? Далия Раян достанется Джергу-младшему, а Диана Рандер прожженному интригану Джергу старшему!
        - И что дальше?  - проникновенно спросил Юлиан.
        - А дальше…  - я постаралась скрыть улыбку,  - я мечтала о счастливой и спокойной жизни…
        Ничего не спокойной! Ди-стервоза власти захочет, так что усмирением сей амбициозной дамы Юлиан будет занят о-о-очень долго… Дел тоже не подарок, так что. Кесарю кесарево… тьфу ты, генномодифицированным генномодифицированное!
        Стремительно поднимаюсь и не прощаясь покидаю обескураженного высокородного. Мне, между прочим можно - у меня шок! Меня сегодня убивали, пытались изнасиловать… дважды, а потом я едва человека не убила. Да с такими нервами вообще странно, что еще не напилась. Хорошая идея, кстати. Вот как все это закончится, тут же напьюсь!

* * *

        Я бодро зашагала к залу, где еще недавно шло постановочное охмурение Джерга, и остановилась, услышав… пение. Пел мужчина, красивым хорошо поставленным голосом. И исполнял он нечто лирическое, в общем, сердечно покорительное, а потому решила вмешаться.
        Распахнув двери, влетаю в зал и замираю… там, вместо ожидаемой мною толпы, сидела Алидан, восторженно взирающая на сидящего на столе мужчину, который при моем появлении смущенно отложил гитару.
        - Высокородный,  - догадалась я.
        Мужик, лет тридцати, кстати, еще и пнул инструмент, одним этим жестом заявляя 'Это не я, и рука не моя и голос тоже не мой был'.
        - А мне понравилось,  - честно созналась я, на меня с интересом взглянули.  - Нет, серьезно. У вас очень красивый голос и поете вы замечательно,  - генномодифицированный смутился, а я продолжила.  - Но у меня к вам только один вопрос.
        Алидан и ее зазноба переглянулись и хрипловатый мужской голос покорно произнес:
        - Спрашивайте, мисс Тиа.
        Изображаю милую улыбку, подхожу вплотную к горе-любовнику и чуть наклонившись к генномодифицированому темноволосому громиле, вежливо спрашиваю:
        - Стерилизацию в этом месяце проходили?
        Высокородный икнул от неожиданности. Все так же вежливо переспрашиваю:
        - Проходили или нет?
        Детина выше меня головы на две бледнеет и произносит:
        - Нет…
        - Ах значит нет,  - я просто сама любезность,  - тогда музыкальный инструмент в зубы, и чтобы глаза мои вас тут не видели!
        На заднем фоне простонала Алидан.
        А этот подскочил, таки продемонстрировав что выше меня на две головы и склонившись прошипел:
        - Что вы себе позволяете?!
        И он пытался меня напугать? Да после джерговой семейки мне уже сам черт не страшен.  - Нравится?  - спокойно поинтересовалась я, указав на бледную Алидан, которой изумительно шел синий брючный костюм.
        - Допустим,  - не сдавался высокородный.
        - Ну если только 'допустим' то сваливайте вместе с гитарой,  - резюмировала я.  - А вот если очень нравится, и есть какие-то намерения в отношении той, что как и вы разделяет стремление к творчеству…  - я допустила паузу,  - тогда завтра с утра я готова приступить к обсуждению брачного контракта!
        Алидан ахнула, высокородный выругался, а я:
        - Между прочим, я сваха! И на мне ответственность за моральный облик Алидан Саргас. А я выступаю категорически против добрачных связей, так что… Брачный контракт, многоуважаемый ассаэн, заключение союза и она вся ваша! А до этого эпического момента держите все свои… инструменты подальше от моей подопечной. На этом все!
        И схватив высокородную за руку, я гордо повела ее прочь.
        Вслед мне понеслось:
        - Да вы хоть знаете кто я?
        - Узнаю,  - я впихнула Алидан в распахнутую дверь,  - на контракте ведь будет указано, не так ли? И помните, уважаемый ассаэн, время дорого, Алидан красивая девушка, а в поместье…  - я мысленно усмехнулась,  - в поместье еще так много мужчин…
        С этими словами, я оставила генномодифицированного скрипеть зубами, и спеша по коридору, начала обработку расстроенной Алидан:
        - Ты замуж хочешь?
        - Я… а…
        - Давай откровенно,  - прервала я невнятное бормотание.  - Ты нестабильна, тебя Джерг-старший вообще от общества изолировать хотел, а тут подвернулся этот… как его?
        - Тамьян.
        - Так вот, тут подвернулся этот Тамьян. Вот пусть и женится, если ты ему так понравилась. Знаю я этих геномодифицированных - соблазняют красиво, обнимают крепко, слова знают какие сказать, особенной заставят почувствовать… А потом ночь страсти и он пошел искать следующую особенную.
        - Но…
        - Но вот пусть сначала женится. Потом пускает вход весь свой арсенал обольстителя. Тоже мне соловей птичка певчая. А ты слушай умудренную жизнью женщину, я лучше знаю как с мужиками обращаться.
        - Но… вы даже не замужем!  - вернулась к осмысленной речи Алидан.
        - Учись на моих ошибках,  - парировала я.
        С этими словами подвела жертву коварного соблазнителя к двери ее собственной комнаты и проникновенно завершила обработку:
        - Ты пойми, Алидан, запретный плод сладок. Вот и будь тем самым запретным плодом, ради которого этот самый Тамьян пойдет на все! Поняла… и…  - и тут до меня дошло, кто этот самый Тамьян…  - Эм, Алидан, а он случайно не заместитель министра Сельскохо Хозяйства.
        - Нет,  - убежденно ответила девушка. У меня от сердца отлегло, но тут высокородная добила.  - Он уже год как переведен на должность министра, так что он не зам.
        - А…  - как-то даже нехорошо стало,  - он женат?
        - Вдовец.
        - Ху,  - от сердца снова отлегло,  - что ж, мне давно пора было выходить на новый уровень, так что ждем контракт.
        И я уже собиралась уйти, тем более что из соседней комнаты раздавались странные звуки, но остановил вопрос Алидан:
        - Тиа… а вы уверены, что он придет?
        - Даже не сомневаюсь,  - убежденно заявила я.  - Алидан, он пел для тебя! Пел, для геномодифицированных это больше, чем признание в любви. А теперь живо спать!
        Едва дверь в комнату первой спасенной закрылась, я походкой крадущегося тигра подкралась к двери напротив и:
        - Ага, попались!  - с этими словами, преграда была устранена, то есть распахнута.
        Так и есть - Виттория Элран полуголая на постели, а какой-то генномодифицированный бугай активно снимает последнюю преграду на пути к достижению райского блаженства. Зубами снимает.
        - Это что за разврат?!  - возмутилась я.  - Ты, мачо перекаченный, перестал слюнявить девичьи труселя, подхватил штаны и на выход!
        В ответ рев обманутого в лучших надеждах высокородного. Но труселя слюнявить перестал, стремительно поднялся, натянул брюки на тааакое, что мне даже как-то нехорошо стало. После чего как-то мгновенно оказался рядом и нависая над маленькой мной, прорычал:
        - Да ты хоть знаешь кто я, человечка отсталая?
        Ой, дрожу и падаю.
        - Вопрос в том,  - я коварно усмехнулась,  - знаете ли вы кто я?
        Удивление в синих глазах.
        - Сваха!  - гордо сообщаю я.  - Занимаюсь тем, что сватаю!  - С этими словами схватив генномодифицированного за руку, вытягиваю его в коридор, поворачиваюсь к двери Виттории, тщательно запираю, забираю пластину доступа и завершаю речь.  - Женат?
        - Нет…  - хриплый голос вконец оторопевшего от такой наглости высокородного.
        - Значит будешь,  - невозмутимо заявляю я.  - Завтра с утра ожидаю с брачным контрактом. А сейчас будьте так любезны, покинуть вверенное мне пространство.
        Мужик этот был моложе первого, который министр. Подтянутый такой, красивый как и все генномодифицированные а еще… у него татушка на плече была, кажется беркут над морем. Эм… Силовые подразделения быстрого реагирования, если не ошибаюсь. Мама…
        - Спокойной ночи,  - вежливо сообщаю высокородному, который меня может сломать не напрягаясь, да что там сломать… в камень впечатать.
        Но на своем стою твердо. И уже очень сильно интересует, это что же за слет такой биологов-ботаников, а? Хотя… скажи мне кто твой собутыльник, и я скажу тебе кто ты… а учитывая положение Джерга, статус его собутыльников соответствующий. И кактус вдруг вспомнился.
        А этот с птычкой над волнами, попытался надавить авторитетом:
        - Слушай ты, сваха,  - генномодифицированный чуть наклонился,  - к твоему сведению…
        Хм, а вот мне интересно, эта братия так впервые развлекается, или? Добрачные связи у высокородных распространены, особенно не церемонятся высокородные с дочерьми младших ветвей… а у меня тут все такие. Мда. И такая злость появилась:
        - Слушай ты, мачо,  - я гневно посмотрела на высокородного,  - здесь не бордель!
        Замер, смотрит пристально. А значит с вышесказанным вполне согласен.
        - Спокойной ночи, ассаэн!  - напомнила я о необходимости покинуть место разборок.
        Развернулся, нервно надел майку на ходу и в результате удалился. А я пошла спасать остальных. Первой заскочила к Дел. Та сидела одна, и продолжала читать.
        - Поможешь?  - не скрывая облегчения, спросила я.
        Вместо ответа генномодифицированная поднялась.
        Следующей комнатой была обитель Дианы.
        - Уау,  - только и сказала я, глядя на стойку генномодифицированной.
        Ди-стервоза была одна, и занималась какой-то странной гимнастикой.
        - К корпусу моралисток присоединишься?  - спросила я.
        Ди перетекла из стойки на голове в нормальное положение, и хмуро спросила:
        - Что мне за это будет?
        - Тебе понравится мое предложение,  - пообещала я.
        Мне поверили.
        Следующей была комната Юаллы - застигли высокородных на ласках ниже пояса, причем опять мачо активно соблазнял. Пока Ди удерживала недовольную генномодифицированную, Дел провела силовой прием и горе любовник кубарем выкатился в коридор.
        - Брачный контракт!  - отрезала я, довольная тем, что отныне не являюсь беззащитной.
        Синеглазый самец подскочил, вперил свой взгляд в Дел и восхищенно выдохнул:
        - Кто ты?
        Далия высокомерно усмехнулась и спокойно ответила:
        - Та, что не обратит взор в сторону сына семьи Рахор!
        - Раян!  - прорычал генномодифицированный.
        - Сладких снов,  - напомнила я самцу о собственном присутствии.
        В этот момент в коридор вышла и Диана, осмотрела носителя излишнего тестостерона с головы до ног и насмешливо резюмировала:
        - Дерганная Дел не для младшего из выводка Рахоров!
        Генномодифицированный метнул на нее недовольный взгляд, затем еще раз не скрывая восхищения посмотрел на Дел, после чего ушел.
        - Еще двое,  - Диана вошла во вкус и направилась к следующей двери, с воплем.  - Пожар!
        Глядя как она выбивает дверь ногой, я несколько испуганно спросила у Дел:
        - Почему 'пожар'?
        - Стесняется выражаться при вас,  - Дел улыбнулась.
        В комнате Норайс никого не было, кроме самой высокородной. Это кстати та самая, у которой уже явно ребенок был. И вот сама Нора была крайне недовольна тем, что застукали ее на вышивании маленького розового платьишка.
        - Меня так научишь?  - заискивающе спросила я, глядя, как вспухают мышцы у милой в принципе девушки.
        - У нас рейд высокой морали,  - Диана насмешливо смотрела на платье,  - твою честь спасать уже поздно, но можешь приобщиться к великому делу.
        - Кто бы говорил,  - высокородная отложила платье, заботливо прикрыла его тканью, и, поднявшись, потянулась.  - Давно хотела размяться.
        Моя маленькая армия рванула в следующую дверь. Стоя в коридоре и размышляя на тему 'Оно мне надо', слушала стоны и крики, раздающиеся в комнате Харнаи. А потом подумала, что хорошо бы организовать агентство, по выбиванию долгов, например. А что, с такими милашками как высокородные, из кого хочешь не то, что долг, кредит с авансами получить можно.
        А шум все усиливался, в результате наблюдаю потрясающую картину: Первым в коридор пятится очередной мачо перекаченный, затем испуганные высокородные, следом чудище, то есть Харна в момент приступа.
        - Какие-то вы неаккуратные,  - расстроено сообщила я девчонкам.  - Вежливее нужно быть.
        Дел заслонила меня, от рычащей генномодифицированной, и стараясь говорить тихо, пояснила:
        - Она из семьи Даргар - потомственные воины. Это опасно, вам лучше уйти.
        Красиво смотрелось - монстр, теснит одного стремительно брюки застегивающегося самца, и трех породистых гончих, готовых дать отпор, но в то же время желающих избежать схватки. С тяжелым вздохом обошла девчонок, мстительно наградила тычком горе-любовника и подошла к монстру.
        - Контроль сознания!  - начала со стандартной фразы.  - Харная, слушай мой голос!
        Синие, а ныне почти черные из-за расширившегося зрачка глаза, сфокусировались на мне. Рычание стало чуть тише, дыхание же оставалось напряженным.
        - Все хорошо, Харная,  - я подошла еще ближе,  - все спокойно. Все хорошо, слушай мой голос. Слушай мой голос. Мой голос ведет тебя. Слушай. Дыши и слушай. Все хорошо.  - Генномодифицированная стала дышать глубоко и не так часто.  - Хорошая Харная,  - продолжаю успокаивать, но прикасаться сейчас нельзя. Только голос.  - Все хорошо, все спокойно, ты спокойна. Дыхание успокаивается, тебе хорошо…
        Продолжаю говорить, и стараюсь даже не шевелиться. Подействовало. Оскал сменяется растерянным выражением, взгляд все так же фокусируется на мне. Поднимаю руку, подношу к ее лицу и щелчок пальцами:
        - Контроль сознания.
        Растерянное выражение сменяется осознанием. Взгляд по сторонам, удивленное 'Ох' при виде самца генномодифицированного, а затем Харная осознает, что на ней самой никакой одежды нет. Голопопая жертва обстоятельств поспешно скрылась за дверью.
        Проводив ее взглядом, стремительно оборачиваюсь к мужику. Тот удивленно хлопает ресницами на меня, явно ожидая объяснений.
        - У меня есть лицензия,  - поясняю на всякий случай,  - но нет никакого желания видеть вас и дальше. Доброй ночи!
        Брачного контракта с него не требовала, ибо явно он уже и продолжения разврата не желает, не то, что семейной жизни.
        - Ну-с,  - повернулась к моей высокоморальной армии,  - а теперь все остальные комнаты.
        На меня странно посмотрели, но высказалась Ди-стервоза:
        - Зачем? Человеческие подстилки для того и существуют, чтобы высокородные напряжение снимали.
        Мне на это хотелось сказать многое, но расклад сил был не в мою пользу, так что пришлось говорить на их языке:
        - Я так хочу, это первое… и почему бы вам не развлечься, это второе… Ответственность беру на себя.
        Генномодифицированные переглянулись. Боевые машины, в действии! После чего перешли в наступление. Вообще я переживала за девчонок чуть больше, чем за геномодифицированных - высокородные мужики и вообще мужики по отношению к естественно рожденным все же были боле решительны, что ли. Ибо знали, что особого сопротивления им не окажут. Естественно рожденные не только в физическом плане были слабее, но и в моральном - устоять перед такими красавчиками для них крайне непросто.
        И вот я иду, а к ногам моим штабелями падают мужчины. Красивые, синеглазые, зеленоглазые и кареглазые. И все накачанные, умные, воспитанные… ну не в такой ситуации, но вообще. А я иду и произношу стандартное:
        - Сваха, очень приятно познакомиться. Женат?
        Для тех, кто отрицательно головой машет стандартное же:
        - Утром я готова рассмотреть ваше предложение, по поводу супружеского соглашения.
        После чего продолжаю движение. Да, такого развлечения у этих биологов-ботаников еще не было. Это им не попойка с озабоченным кактусом. А вообще я с уважением стала относиться к Дел. Потрясающая девчонка! И самая сильная здесь. Один из высокородных более чем возмутился, и даже попытался настоять на своем, но Дел проводит прием, и высокородный стекает по стеночке, ласточкой пролетев до оной. Красота!
        Самое интересное произошло в комнате Сани. Туда влетела Дел, замерла. Следом Диана - тоже замерла, в результате расхохоталась. Стоя в коридоре с удивлением смотрю как из двери выходит один, второй, третий… затем смущенная Сани.
        - А, это ты организовала побоище,  - моя модель хитро улыбается,  - ну да ничего… я все успела. Как они не знаю, но это и не мои проблемы.
        Дерганная Дел, отчаянно ругаясь, обошла Сани и в сонме разных выражений чаще всего звучало 'Извращенка!'.
        Итого подводим итог:
        1. До разврата дошло только у Сани и Харнаи. Что лично меня очень порадовало.
        2. Модели не все огорчились нашим вторжением, более того некоторые выглядели очень благодарными. Что, в общем-то, напрягло.
        3. Меня раз двадцать пообещали убить, что не радовало.
        - Чем вы думали?  - задала я вопрос солдатам страсти, в два ряда выстроенным возле стеночки.
        Молчат. Они то молчат, но есть еще у кого спросить:
        - И вот скажи мне,  - обратилась я к Лидии,  - такое часто происходило.
        - Действительно хочешь знать правду?  - лениво осведомилась домомучительница.
        - Желательно,  - Лидия стояла рядом со мной, Дел и Ди за моей спиной, солдаты страсти прислушивались к нашему разговору.
        - Постоянно,  - обрадовала меня женщина.  - Только ты учти, что раньше естественно рожденных не было. Ну, кроме свах.
        - А что было со свахами?  - не удержалась от вопроса я.
        - Живы,  - обрадовала Лидия,  - не переживай.
        - То есть Джерг постоянно притаскивал сюда… этих?  - хрипло спрашиваю, глядя на бледнеющих солдат страсти.
        - Не то, чтобы притаскивал,  - Лидия пожала плечами.  - Тиа, сама посуди - Лериан светский человек, он к тому же курирует два направления науки, здесь практически постоянно кто-то есть. А учитывая тот факт, что ученые в основном ассаэны, реже ассаэрды и совсем мало естественно рожденные, то… сама понимаешь.
        - И Лериан Джерг не запрещал гостям своего дома развлекаться с… скажем так, с гостьями.
        - Именно.
        - Урод!  - не сдержалась я.
        Лидия не отреагировала на мое мнение, зато продолжила с объяснениями:
        - Ваше прибытие прервало серию важных опытов, ради которых собственно и прибыли ученые и друзья Лериана, и в результате застряли тут. Сегодня с утра наблюдали за рождением искусственно выведенной породы новых коров. Точнее я даже не так выразилась - искусственное было и вынашивание.
        - Это как?  - не сообразила я, а девушки явно заскучали.
        - Там какая-то колба, в которой растет теленок, и в срок она лопается,  - прошептала мне Лидия.  - Я не знаю точно, но Ларвейн и господин Лериан взахлеб обсуждали это. Это итог, наверное, лет восьми работы. Их совместный проект. И тут эти девицы и ты с утра с мигренью. Ну Лериан как уложил тебя спать, так этим,  - она указала на уже неровный строй моделей,  - дал задание по разбивке клумбы, поставил над ними надсмотрщика. Эксперимент, вроде, удался. Три телочки родились, триумф полный. Мой Ларвейн вообще цвел и пах. А наблюдатели и ученые, выходя из лаборатории, увидели девушек, и как настоящие мужчины решили помочь.
        - Хороша помощь!  - я вообще была злая.
        - Тиа,  - Лидия развела руками,  - никто их не насиловал.
        - Не успели!  - пояснила я.
        - С генномодифицированными сама знаешь - флиртовать нельзя.  - отрезала домомучительница.  - Или он не знали, на что идут?
        Смотрю на девчонок. А ведь действительно не знали, да и откуда им. И я тоже хороша - о нежелательной беременности сообщила, а об особенностях психологии высокородных - нет. Моя вина. Исключительно моя.
        - У геномодифицированных стоит блок на причинение вреда естественно рожденным,  - обращаясь к моделям, сообщила я.  - И пока вы говорите четкое 'нет' вас принуждать не будут. Но стоит один раз сказать 'да' и не важно вербально или не вербально, как блок перестает ограничивать их. Все сложно, но общий принцип примерно таков. И потому - нельзя кокетничать, флиртовать и строить глазки высокородным!
        Модели продолжали напряженно молчать. А я злилась на Юлиана Джерга - ладно высокородные и моя троица прошедших огонь и воду, но остальные девочки ведь не знали во что ввязываются! Для них генномодифицированные, это такое одно сплошное восторженное 'Ах', о недостатках прошедших генный отбор никто особо не распространяется.
        - В общем, урок для всех был получен основательный,  - решила я сворачивать от негатива к позитиву,  - предлагаю поужинать и спать.
        И тут подала голос одна из девушек:
        - Мисс Тиа, я не хочу замуж за Лериана Джерга.
        - Как я тебя понимаю,  - но все же невольно улыбнулась,  - и заставлять не буду, честно. А сейчас ровным строем в гостиную, оттуда таким же ровным строем спать. А подежурю в коридоре, так что ночью вас никто не потревожит.
        С дальнего конца строя раздался тихий голос:
        - Мисс Тиа, а… помыться бы. В комнатах только холодная вода и…
        Повернувшись к Лидии, я едва слышно спросила:
        - А где Джерг лежит?
        - В лаборатории с Ларвейном,  - и расстроено добавила.  - Включить девочкам теплую воду я не смогу, прости.
        - И так справимся,  - я коварно усмехнулась, задумав подлянку впавшему в амнезию Джергу. Потом подумала о еще более страшной подлянке.  - Слушай, Лидия, а эта фуфель перекачанная, они все где расположились?
        - Западное крыло,  - ответила домомучительница.
        - Ужинали?  - я просто таки хитро улыбаюсь.
        - Еще нет, повар готовит пока.
        Я потянулась, улыбнулась радостно, и протянула:
        - Давно хотела научиться готовить…
        Да, мы с девочками мстительно сожрали ужин высокородных и тестостероновых! Повар, обнаруженный нами в данном имении впервые, пытался возражать. Дел была на высоте и естественно рожденный мужик, в результате был заперт в одной из комнат, где мы его и оставили до востребования. А мы все съели и плевать на диету!
        Пока девчонки доедали мясные салаты, я варила кашку. Лидия с половником клятвенно обещала убить, если хоть что-то упадет на пол, и потому я доваривала откровенную гадость под прикрытием Лили и Дел. Каша в результате получилась жуткая. Лидия оглядела наше горящее мщением общество, и приобщилась к процессу, пытаясь придать каше съедобный вид. Алидан, которая вообще-то была против сего издевательства, поручили настругать салатиков.
        - Только цветочная тема!  - строго приказала я.
        Высокородная кивнула… цветы с корнями, это жесть. На будущее - 'Не доверять украшение стола Алидан'!
        Стол для коммандос из мачос накрывали тоже мы. Несогласные с экзекуцией были оставлены мыть пол и плиту, а потому нашей совести никто не мешал почить смертью храбрых. Сюда же были принесены и все деликатесы, которые девушки готовили на конкурс - я порадовалась за себя, что не состояла в жюри и не была обязана все это пробовать. Вместе с Лидией старательно придали недопеченным блюдам удобоваримый вид, после чего:
        - Ты их звать будешь!  - сообщила Лидия.
        - Нашла самоубийцу!  - возмутилась я.
        - Я не пойду!
        Я едва не взревела от досады. К счастью все решил запах каши. И пока мы тихо переругивались с домомучительницей, в коридоре послышался шум шагов.
        - Исчезаем,  - приказала я девушкам.
        Наши поредевшие ряды, торопливо исчезли в проходе для прислуги, мы с Лидией были последними, и потому именно нам принадлежала великая честь - подглядывать в щелочку!
        Однако к нам присоединились Ди с Дел - они были выше и вписались в подход к щелочке, нам не мешая.
        - Я с вами,  - раздался шепот, и между нашими ногами прополз Джастин, пристраиваясь к щелочке в положении на корточках.
        Психолог вообще-то из комнаты не выходил, во избежание так сказать, а вот к финальной части решил приобщиться.
        В общем, наблюдаем.
        Дверь распахнул незнакомый мне генномодифицированный. Осмотрел помещение и крикнул кому-то позади:
        - Ужин уже на столе.
        Это такое невероятное ощущение, когда смотришь, как генномодифицированные толпой вваливаются в какое-то помещение. Кажется, что это какие-то варвары, наподобие древних варягов. Это потому что все высокие, накаченные примерно одинаково, и строение тел одинаковое, и рост, и цвет глаз. Разнится цвет волос - от темного шатена до черного, ну и черты лица естественно разные, но все правильные и красивые. Эх, красота высокородных долго была тем, к чему так сложно привыкнуть, ну а потом уже не замечаешь просто. Точнее замечаешь, но смотришь на них как на статуи - да, красиво, но не более. Я даже замечала, что после общества этих идеальных людей, так тянуло к естественно рожденным, с их носами-картошкой и неидеальными улыбками. Неидеальными, зато искренними.
        А события нарастали.
        - У этого Джерга приступ, и о нас все забыли,  - мужик с орлиным носом, которого тоже не было среди рядов героев любовников, прошел и сел за стол.
        - Там что-то странное,  - тот самый, который первый двери открыл, подошел и сел рядом с орлиноносым.  - Чувствую длинную длань Юлиана.
        Все рассаживались, последними пришли двое - как раз таки из мачос-коммандос.
        - Сука!  - громко объявил тот, который пытался дать отпор нашей Дел.
        Далия, несомненно узнавшая его, едва слышно хмыкнула. И мы продолжили подсматривание с подслушиванием.
        - Ты кого это так?  - орлиноносый начал набирать себе салата.
        - Сваху,  - он припечатал меня еще парочкой смачных выражений.  - Кто она вообще такая? Сука человеческая!
        - Вот ты и ответил,  - этот тип с орлиным носом меня заинтересовал однозначно.  - Это та, что разогнала ваш дивный междусобойчик на грядке?
        Хм, мужик и на грядке не был, и на конкурсе я его не видела, и в рейде по девицам не участвовал. Орел ты мой, мы к тебе присмотримся… пилюли от желудка тебе первому принесем.
        - Она,  - побитый тип устроился за столом.  - Отродье! Откуда такие наглые берутся? Тварь.
        За столом вежливо промолчали, уделяя внимание адскому меню. Через некоторое время, ботаники-биологи вернулись к обсуждению какого-то эксперимента. Посыпались термины, формулы, непонятные фразы. Лично у меня появилось желание зевнуть и свалить. Дел уже сделала это, Лидия тоже энтузиазма в приникновении к щелочке не проявляла, зато Джастин и Ди ловили каждое слово.
        И тут началось собственно ожидаемое:
        - Странно,  - один из немногих тут людей подскочил. Руладу, выводимую его желудком, расслышали даже мы, притаившиеся у двери.  - Я… что-то не то.
        И мужик рванул прочь, явно стремясь пообщаться с природой.
        - Я слабительное подсыпала,  - шепотом объяснила Лидия.  - У Олтра обычно трудности, вот и…
        - Горжусь тобой,  - я вытерла скупую слезу,  - отступаем.
        Мы покидали место дозора на цыпочках, стараясь не заржать в голос, ибо, судя по звукам удаляющихся шагов, еще парочке героев-любовников стало не до любовных утех.

* * *
        - Привет,  - я поудобнее устроилась на широченной постели Джерга-младшего,  - ну как ты?
        Ивлассия докрасила ноготь, и попыталась говорить спокойно:
        - Нас не закрывают… пока. Но про Джастина уже знают.
        - Выкрутимся, не в первой,  - я мило улыбнулась выходящей из ванной Джерга Сани и махнула следующей желающей испытать прелести горячей воды.  - По Джастину, есть возможность оформить его не как психолога, а как… моего стажера?
        Начальница перестала красить ногти, задумалась. Затем стремительно набрала код нашего менеджера по кадрам, и торопливо внесла предложение, подключив Стеллу к нашему разговору.
        - Тиа, прив. Задним числом сделать?  - Стелла вообще была очень сообразительной.
        - Именно,  - Ивлассия усмехнулась,  - все равно в документацию по нарушениям они не внесли его… Джерг попросил пока этого не делать.
        - Умоем гада его же оружием,  - я усмехнулась.  - Ив, скинь мне досье на Джергов… обоих. Все что есть, включая газетные заметки, отзывы пользователей, в общем все что сможешь.
        - Ладно,  - Ивлассия вообще понимашка в таких делах.  - Тебе все это на когда нужно.
        - Вчера,  - честно ответила я.
        - К утру будет,  - Ив отключилась.
        - Тиа,  - Стелла заинтересованно смотрела,  - мне новую работу искать уже нужно?
        - Рано,  - подмигнула нашей неглупой блондинке.
        - Ясно, пока.
        И я отключилась от офиса. Побарабанив пальцами и решилась на тяжелый для моей психики звонок. Неуверенно набрала код, решительно нажав пальцем последний символ и вздрогнула, встретившись взглядом с черными глазами Киану. На этот раз не было просьб, мой любимый начал с обвинений:
        - Ты должна была сказать!
        Хочу ответить, даже рот открылся. Но горло словно сжал спазм. Слезы ручьем по щекам, пальцы взмокли и рука дергается, порываясь прервать разговор.
        - Ты должна была сказать, Ари! Должна была! И плевать на ее угрозы, мы нашли бы управу, но… даже страх за меня не оправдывает твоего поступка!  - Киану судорожно сглотнул.  - Ты меня защищала, понимаю… Точнее понял, только сейчас понял. Защищала, да… А как же я, Ариадна? Пять лет, Ари, пять лет я считал тебя мертвой! Я похоронил тебя! Я каждый день ходил на твою могилу, понимаешь ты это?! Лучше бы я умер, Ариадна!
        А я опять не могу ничего сказать. Совсем ничего. Смотрю на него и молча плачу, не в силах остановиться. И опять мысленно начинаю оправдываться, мысленно, потому что вслух не могу.
        'Прости, Киану, из нас двоих кто-то должен был погибнуть. Я решила что это, должна быть я…'.
        - Не молчи, Ари,  - черные глаза словно смотрят в душу.  - Не молчи опять. Я с ума схожу, Ариадна.
        Я не могу не молчать. Попытаюсь заговорить и просто завою в голос… хватит с меня и этих молчаливых слез.
        - Ари, пожалуйста, поговори со мной, нормально поговори! Ариадна!
        Обругав себя последними словами, протянула руку и собиралась отключиться, как Киану произнес нечто совсем уж удивительное:
        - За что ты так со мной?
        И отключить не смогла. Вытерла слезы, с трудом попыталась объяснить:
        - Ты не хотел тогда даже слушать. Я говорила… все время говорила, ты не слушал. Та запись, ты крутил ее постоянно и не слышал меня! А мне было так страшно…
        - А как бы вела себя ты, на моем месте?  - Киану едва сдержался.  - Как бы вела себя ты, глядя на мои постельные утехи с другой?
        Снова начинаю плакать, сквозь всхлипы с трудом выговаривая:
        - Ничего не было, Киану… П-п-просто тогда я не знала… тоже думала, что было… Киану, я…
        - Столько лет, Ариадна… столько лет,  - простонал он,  - я ту ночь я вспоминаю ежедневно. Как сорвался, как кричал на тебя впервые в нашей жизни. Я не оправдываю себя - сорвался, да. А утром тебя уже не было, Ари! Тебя нигде не было! Я с ума сходил, я поднял на ноги всю полицию, силовые ведомства, все свои связи. А тебя не было!  - он сорвался на крик, но затем заговорил шепотом.  - Твои мнимые останки были обнаружены спустя два месяца. И ты даже представить не можешь, что все эти дни творилось со мной, Ариадна!
        Всхлипываю, пытаюсь ответить и не могу. Он никогда не поймет, как страшно было бы, если бы погиб он. Не поймет… Потому что, похоронив меня, он продолжал жить… Как бы там ни было, но он продолжал жить, а я… я бы не смогла. Я бы умерла, точно знаю. Да и этот разговор, он был не в первый раз. Пять лет назад, когда я вернулась… тогда все было хуже - Киану просто чуть не убил. Даже душить начал, а потом сполз на колени, сжал в объятиях и говорил, говорил, говорил… а простить не смог. И вот простил, а я… я сволочь, неблагодарная.
        И утерев слезы и сопли, я начала говорить:
        - Ты мое солнце, Киану. Ты всегда им был. Всю свою жизнь, я могу разделить на до и после тебя… Я тебя очень люблю,  - по щекам снова слезы,  - но…  - нервно сглатывая, я вспомнила слова Юлиана Джерга и добавила.  - Но нас больше нет, мое солнце. Моя ошибка, твое недоверие, моя попытка простить, твое нежелание понять… Моя гордость, твоя месть и нас… нас не осталось, Киану.
        Он молчал. Пристально смотрел на меня и молчал. Заговорил с трудом, продолжая пристально разглядывать:
        - Ты делаешь шаг вперед и два назад, Ариадна.
        - Просто мне уже страшно даже сделать шаг…
        - Мы можем начать все сначала, Ари.
        Продолжаю молча плакать. 'Начать все сначала'… можем, но сможем ли?!
        Дверь открылась, вышедшая из ванной девушка, удивленно взглянула на рыдающую меня. Молча указала ей на двери. Ушла, вслед за ней пришла Ди-стервоза. Бросила на меня потрясенный взгляд и исчезла в недрах купальни Джерга.
        - Я приеду и мы поговорим,  - стараюсь взять себя в руки.
        - Где ты?
        - От Земли далеко…  - смотрю на него и снова начинаю плакать.
        - Ари…
        - Мне очень больно, Киану. Словно я любила тебя всю жизнь, не обращая внимания на обиды и боль, а сейчас все навалилось… Просто очень больно.
        На сейре вспыхнул входящий.
        - Прости,  - прошептала я,  - работа…
        И отключилась. Тщательно вытерла слезы, приняла входящий от Джерга.
        - Что?  - расслабленность из его позы мгновенно исчезла.
        - Все хорошо, действуем по плану, Лериан пока без сознания,  - отрапортовала я.  - Девушки…
        - С вами что?  - перебил Юлиан.
        - Повышенное слезоотделение. У нас, девушек за тридцать, такое бывает,  - я невесело усмехнулась.
        Высокородный чуть прищурился, набрал что-то на поверхности перед собой, которую я видеть возможности не имела, криво усмехнулся и произнес:
        - Киану Ричардс, вот что с вами бывает.
        Меня передернуло, но молчу.
        - Тиана, дорогая моя, Тиана… зачем он вам? Как память о первой любви? Или возможность ощутить себя жертвой? А?
        - Должны же у меня быть свои слабости,  - тщательно довытирала слезы и лучезарно улыбнулась Юлиану, чтобы в следующее мгновение сообщить все, что я о нем думаю.  - Вы сволочь!
        У высокородного брови медленно поползли вверх.
        - Сводник и сволочь!  - продолжала борзеть я.
        Прочистив горло, Юлиан попытался заговорить. Но я перебила:
        - И даже не надейтесь, что я оставлю произошедшее без внимания! Всем, я повторяю - всем моделям вы увеличиваете означенный гонорар втрое, в качестве платы за моральный ущерб!
        Усмехнулся, откинулся на спинке кресла и загадочно произнес:
        - Мы обсудим это.
        - Мы сейчас обсуждаем это!
        - А брачные контракты вы обсудить со мной не желаете?
        - А можно?  - я села ровнее.  - Знаете, я хотела попросить своего юриста подготовить типовые договора, но… вы знаете больше о высокородных и…
        Джерг вскинул руки, словно сдаваясь, и рассмеялся:
        - Тиана, дорогая моя Тиана, вы соображаете, что хотите провернуть? Какой высокородный согласится на столь спешное заключение брака?
        Я промолчала.
        - Тиана, я хочу вас предостеречь от разочарований - ничего не выйдет. Поверьте моему опыту.
        Ну, у меня какой-никакой опыт в отношении геномодифицированных тоже был, и потому спокойно интересуюсь:
        - То есть, в общем, вы не против?
        Взгляд синих глаз и насмешливое:
        - В общем - нет, если это не будет отвлекать вас от основной цели.
        Вспоминаю разговор подло травимых нами и догадываюсь:
        - Это представители вашей оппозиции?
        - Именно,  - улыбка Джерга стала запредельно ослепительной.
        - Так, хорошо,  - просчитываю варианты,  - а все заключенные здесь браки будут считаться действительными?
        Юлиан задумался, после чего произнес именно то, что мне было нужно:
        - У вас лицензия шестой категории, плюс я немедленно оформлю вас как представителя Совета семьи, следовательно, вы будете наделены повышенными полномочиями.  - мне понравилась усмешка высокородного.  - Если вы будете действовать в своем духе, возможно, что-то и получится… ваши способности, Тиа, меня поражают, если честно. Так что да - заключенные вами браки будут считаться действительными.
        'Аллилуя!' - подумала я, едва не воздев руки к небу.
        - А высокородные об этом догадаются?  - тут же задала вопрос.
        - Догадаются о чем? О том, что заключаемые ими браки будут действительными?  - Юлиан вновь лучезарно улыбнулся.  - Нет! Их ждет сюрприз… Большой сюрприз.
        Я подленько захихикала. Не смогла удержаться.
        - С вас брачные контракты,  - напомнила, отсмеявшись.
        К моему удивлению Джерг не стал ни откладывать, ни отключать меня на время переговоров с юристом семьи. Еще бы он переключил!
        - Мистер Ричардс,  - глубокий голос высокородного заставил меня вздрогнуть. В следующую секунду к нашему сеансу связи подключился Киану. Собранный, вежливый, уверенный в себе… до того, пока меня не увидел.
        - Доброго дня,  - продолжил Джерг.  - Я прошу вас подготовить типовое брачное соглашение и брачный контракт.
        Киану, до этого мгновения исключительно взирающий на меня, нервно сглотнул, и прохрипел:
        - Ты что делаешь, Ариадна?!
        Хотела ответить и как всегда - ни звука. Горло опять сдавило спазмом, чертовы слезы в три ручья. А Юлиан хорош - сидит и откровенно забавляется двусмысленностью ситуации.
        Зато Киану понесло:
        - Вы гарантировали, что по завершению дела я получаю Ариадну!  - на меня мой любимый уже не смотрел.  - Или это очередная ваша издевка?!
        - Что?  - удивленно взираю на высокородного.  - Что вы гарантировали?! Это было до предложения стать вашей любовницей или после?
        Юлиан, прямо таки восторгающийся ситуацией, хитро подмигнул мне и прошептал:
        - До…  - после чего преспокойно вернулся к деловому тону.  - Мистер Ричардс, потрудитесь держать себя в рамках. Мне нужны договора немедленно. На этом все.
        И генномодифицированная сволочь отключила собственно юриста.
        'Кукловод хренов' - так кажется, охарактеризовал его Лериан.
        - Что за игры?  - разозлилась я.
        Мне в ответ идеальная улыбочка высокородных. Ладно, хочешь войну, будет война. И я стремительно набираю номер Киану - он ответил мгновенно. Скороговоркой произнесла:
        - Договора не для меня. Я работаю на Джерга, только работаю. А он - я указала на Юлиана,  - кукловод… со всеми вытекающими. И…  - судорожно вздохнула,  - я тебя все равно очень люблю…
        Джерг демонстративно вытер несуществующие слезы, иронизируя над происходящим, после чего ледяным тоном отрезал:
        - Рад за вас. Ричардс, до связи.
        После чего отключил Киану повторно, правда я так и не поняла каким образом. Подключен же был с моего сейра.
        - Ах вы..
        - Ну-ну, я внимательно слушаю,  - Джерг мило улыбался.
        - Да чтоб вас…
        - А вот это уже любопытно.
        - И как вы вообще…
        - Да мне и в частности неплохо,  - Юлиан продолжал улыбаться.
        Дверь в ванную открылась, пропуская Диану. Генномодифицированная шагнула от бедра, тряхнула влажными волосами и едва поймала полотенце, чуть не сползшее с груди. Кожа после купания с розоватым отливом, губы чуть приоткрыты, глаза сияют. И голос такой… томный:
        - Тиа, вы уже успокоились?
        - Ага,  - любуюсь выражением лица оторопевшего Джерга.  - Ди, у вас на левой ножке кажется мыльная пена осталась.
        - Где?  - высокородная перестала демонстрировать 'эффективные телодвижения' и продемонстрировала чувственный прогиб.
        Джерг перестал дышать, но при этом я неожиданно поймала его взгляд на себе. Мило улыбнулась Джергу-старшему и вспомнила о приличиях:
        - Диана, а вы знакомы с Юлианом Джергом?
        Высокородная выпрямилась, но при этом рука ее скользнула по бедру, чуть сминая край полотенца. Удивленный взгляд на генномодифицированного, затем настороженный на меня и Ди задала вопрос:
        - Мисс Тиа, насколько я помню, вы разговаривали с Ричардсом… это юрист, он дела нашей семьи ведет.
        Мы с Джергом невольно переглянулись. Юлиан весело подмигнул, видимо предотвращая остальные вопросы, которые едва не сорвались с моих губ.
        Я все поняла по-своему.
        - Доброй ночи,  - сообщила я кукловоду и отключила его.
        Диана, по красоте явно превосходившая давшую ей имя богиню, с улыбкой ожидала моих слов. Умненькая девочка.
        - И как он тебе?  - без предисловий начала я.
        - В каком смысле?  - Диана грациозно прошла к постели Лериана, присела на край.
        - В прямом, Ди.
        Поправив волосы, высокородная искренне ответила:
        - Юлиан мне не по зубам, Тиа. Никак. Не могу сказать, что не хотелось бы, просто без вариантов.
        Естественно рожденная сказала бы о своих чувствах, генномодифицированная мыслит логически.
        - А если я помогу?  - вношу свое предложение.
        Диана задумалась. Синие глаза изучающее вглядывались в меня, тонкие пальцы перебирали пряди, на лице маска полнейшего равнодушия.
        - Лериан достанется Дел?  - узрела истину Диана.
        - Да,  - смысла лгать я не видела.
        - Игра по крупному,  - Ди-стервоза задумалась.
        - Что ты теряешь?  - решила я подтолкнуть ее к верному решению.
        Диана невесело усмехнулась, ответ ее я едва расслышала:
        - Любимого человека.
        Мне вдруг как-то даже нехорошо стало. И голос дрогнул, едва переспросила:
        - Что?
        - Ничего!  - Ди стремительно поднялась.
        Смотрю на эту стерву широко раскрытыми глазами и просто… в шоке я. С другой стороны - такая целеустремленность, решительность и готовность на любые методы в достижении поставленных целей обычно присуща как раз женщине, которая все потеряла… или борется за любовь. Ужас! Других слов у меня нет.
        - Диана,  - я тоже поднялась с постели,  - я не совсем понимаю, если честно.
        Высокородная скривилась и возмутилась:
        - Да кто вы такая, чтобы я вам тут всю подноготную раскрывала?  - вскинула подбородок и продолжила.  - Знайте свое место, сваха!  - и вот после этого.  - Я согласна!
        - Вот и ладненько,  - реально, кто я такая, чтобы лезть к ней в душу… хм, генномодифицированные этого слова обычно избегают.  - Иди, заводи следующую.
        Пока девы принимали водные процедуры, я терпеливо дождалась договоров, просмотрела их… переговорила со своим юристом. Не то, чтобы я не доверяла Киану, но к Юлиану Джергу я определенно доверия не испытывала. А зря - все было сделано на высшем уровне. Не подкопаешься… особенно порадовало напечатанное таким о-о-очень мелким почерком.
        Ну а потом я… заступила на смену. То есть все пошли спать, а я… сидела в коридоре. И не то, чтобы спать не хотелось, просто… если уж Дел выламывала двери без труда, то что помешает сделать это обозленным излишним посещением туалета генномодифицированным? Вот-вот. В результате, сижу на полу, прислонившись к стене, и продумываю планы на будущее.
        Слева бесшумно отворилась дверь, в коридор вышла Дерганная Дел, с каким-то странным выражением посмотрела на меня.
        - Тиа, а что вы тут делаете?  - позволила себе полюбопытствовать Далия.
        - Сижу,  - сообщила я очевидное.
        - На полу?
        - Кресел тут нет,  - с тоской пожаловалась.
        Дел подошла ближе, присела на корточки и проявила проницательность:
        - Вы нас… охраняете?
        - Типа того.
        - Вы?!  - насмешка была очевидной.
        - Ты тут еще кого-то видишь?  - начинаю злиться.
        - Хм,  - Дел огляделась.  - Это после 'полезного' ужина?
        - Не мне тебе рассказывать о мстительности высокородных.
        - Это да…  - Далия резко поднялась.  - Тиа, а где те свечки… ну те, которые…
        Я, кажется, догадалась о чем она.
        - На кухне в первом секторе дверь такая декорированная под старинный шкаф,  - просто я же свечи уносила,  - они там.
        - Это хорошо.
        И высокородная грациозно удалилась в сторону кухни. Ждала я ее весьма заинтригованная. А еще так много вопросов по поводу ее прошлого появилось. К моменту, когда Дел вернулась, я едва сейр не грызла от нетерпения. А генномодифицированная, осторожно присела в начале коридора. С величайшей аккуратностью расставила свечечки, причем какого-то голубоватого цвета, но особо бережно их зажгла. И практически отползла ко мне.
        - Все,  - возвестила Дел,  - девять часов непрерывного горения нам обеспечены.
        И пока я шокировано взирала на подрагивающие огоньки, точно так же Дел блокировала нашу часть коридора с другой стороны.
        - Далия,  - я осторожно поднялась,  - а это безопасно?
        - Для нас - да,  - генномодифицированная просто таки лучилась улыбкой.
        - А для кого небезопасно?  - мне как-то вдруг совсем нехорошо стало.
        - Тиа,  - Дел продолжала улыбаться,  - идите спать. До утра никто не потревожит… а если потревожат, мне их жаль!
        С этими словами генномодифицированная пошла спать. Я подумала и тоже пошла в комнату, но уже через минуту вернулась с помадой и утирая слезы по своей алой любимице, написала на полу 'Не ходить через свечки. Смертельно опасно!'. Только дописала, приоткрылась очередная дверь и показалась Сани.
        - Спать!  - хмуро приказала я.  - Всем спать!
        Огненная наша посмотрела на меня, на надпись, на свечи, и с тяжелым вздохом вернулась к себе.

* * *

        Ночь прошла… громко. Для начала мой сон нарушило громыхающее 'Ба-баах', после чего послышались вопли и ругань. Лениво выбираюсь в коридор в своей излюбленной пижамке со слониками. Пока пыталась перестать зевать, в пяти дверях от меня из комнаты вышла Дел, горделиво взглянула в тот конец коридора, где наблюдались:
        1. Свечечки - мирно горящие.
        2. Генномодифицированные - беспокойно лежащие.
        3. Еще два высокородных, из которых, безмерно разочаровав меня, выделялся орлиноносый. Пилюли теперь не дам!
        Дел гордо взглянула на сие безобразие и вынесла вердикт:
        - Контур не потревожен, можно спокойно спать дальше.
        Девушки, разбуженные шумом выглянули в коридор, посмотрели на высокородных, потом на меня, на надпись, опять на меня. И пришлось пояснить:
        - Свечки Дел сделала.
        Мои модели, хитро усмехаясь, пошли спать.
        Я сделала ручкой далеко не высокоморальным высокородным и тоже пошла спать. Стоны и ругань очень поднимали настроение. Засыпая повторно, вдруг поняла, что чего-то не хватает… вспомнились объятия Джерга.
        Больше эксцессов не было.

* * *

        Манящий аромат кофе и какой-то выпечки заставил радостно улыбнуться во сне. Судя по моим ощущениям, было еще очень рано и потому я решила игнорировать вкусности. Зато присутствие посторонних в своей спальне проигнорировать не удалось.
        - Доброе утро!  - произнесли хорошо поставленным низким, чуть хрипловатым мужским голосом.
        Я мгновенно распахнула глаза и уставилась в потолок.
        - Меня там нет,  - все так же насмешливо сообщил мужчина.
        - Да я догадалась,  - нервная я какая-то с утра,  - просто я предпочитаю начинать день, улыбнувшись чему-то приятному. В данный момент потолок кажется мне гораздо более притягательным, чем нежданный визитер.
        - Ааа,  - протянул мой собеседник.  - Не знал бы, что вы исключительно из вредности произнесли это, вероятно, испытал бы нечто вроде обиды.
        Вот после этих слов резко повернулась к собеседнику и поняла, что таки да - потолок значительно привлекательнее.
        - Натан,  - представился мой собеседник, попивая кофе,  - но для вас исключительно асаверд Вайтар.
        После чего мне улыбнулись жуткими, острозаточенными зубами, а зеленые глаза продолжали пристально изучать слоников на пижаме. Жутковато выглядел этот Змей! Тонкие черты лица, черные прямые волосы собраны в хвост, тонкое строение тела что еще больше подчеркивала водолазка с длинными руками и высокой горловиной и столь же черные штаны. Ботинки типа армейских, то есть на широкой рифленой подошве, казались последним штрихом в образе… Змея.
        - Ваш охранник,  - отреагировал на мое молчаливое разглядывание Натан.
        - Вы от Юлиана Джерга?  - догадалась я.
        - Именно,  - Змей лениво отпил.
        - Мне казалось, охраны будет больше,  - чем-то этот тип меня раздражал.
        - Нас… больше,  - Змей загадочно улыбался.
        - Как вы прошли через свечи?  - вдруг вспомнила я.
        Хитрющая улыбка и этот охранничек даже зажмурился от удовольствия, после чего… промолчал.
        - Кажется, мы не сработаемся!  - уверенно заявила я.
        Змей продолжал пить кофе, молча взирая на меня.
        В двери постучали. Прежде чем успела ответить, вошел растрепанный Джастин. Майка помятая, он в ней спит, на ногах джинсы, явно натягивал в спешке и потому они толком не лежат, а ремень расстегнут. Ну и прическа как всегда с утра - ужас для расчески, называется. У Джастина вообще масса кудряшек и без бальзама все это не расчесывается, так что по утрам у него такой трогательный образ.
        - Тиана,  - без предисловий начал мой психолог,  - ко мне припрыгала Дел и сказала, что ты в опасности.
        Улыбка Змея стала запредельная. Я нахмурилась и задала закономерный вопрос:
        - Почему 'припрыгала'?
        - Она связанная,  - напряженно гладя в затылок Змею, прошептал Джастин.
        И пока я опять в ступоре, мой психолог добавил:
        - Диана и Алидан тоже… связанные.
        Перевожу оторопелый взгляд на Змея и ласково сообщаю:
        - Я вас сейчас убью, Натан!
        Этот усмехнулся и поправил:
        - Правильно будет - 'Я вас сейчас убью, асаверд Вайтар'. Кстати, на вашем месте, я не стал бы пытаться.
        - Это еще почему?!  - медленно сползаю с кровати.
        - Подумайте,  - Змей продолжал кофе прихлебывать… нескончаемое оно у него какое-то,  - я один разобрался с тремя генномодифицированными, две из которых прошли обучение в военной академии, а одна имеет первую ступень Айтакорры.
        Почему-то я сразу поняла, что это он о Дел. Только она отличалась выдающимися боевыми навыками.
        - Джастин,  - напряженно произнесла я,  - подержи урода. Я ему сейчас докажу, что люди пострашнее высокородных будут. Особенно обозленные на весь мир старые девы, с должность экстремальной свахи!
        С этими словами я вскочила, схватила стул и двинулась на Змея. Тот широко ухмыльнулся мне, и повернулся, чтобы оценить Джастина на предмет опасности. Но едва взглянул на бледного, предчувствующие очередные неприятности психолога… что-то в облике Змея изменилось. Сначала с лица исчезла самодовольная ухмылка, потом дрогнули пальцы и пустая чашка из-под кофе упала на пол… не разбилась. А потом я таки нанесла удар стулом. Просто уже надоело его на вытянутых руках держать и вообще…
        - За что?  - простонал прославленный победитель геномодифицированных, падая на пол.
        - Ты чего не увернулся?  - возмутилась в свою очередь я, потому что стыдно было. И действительно, что ему тяжело было стул перехватить рукой, а?  - Хвастун!
        Обратила свой взгляд на Джастина, в надежде на сочувствие ко мне, и увидела нечто странное: Психолог сам на себя не похож, руки дрожат, глаза сужены, взгляда от лежащего и стонущего не отрывает. А тут еще и Змей проговорил:
        - Джес, она меня убила…
        Джастин вскинул голову и каким-то неживым голосом:
        - Тиа, врежь ему еще раз!
        Я была так потрясена разворачивающимися событиями, что совершенно безвольно треснула скорчившегося Змея ногой. Тот перестал притворно стонать и удивленно уставился на меня.
        - И еще раз,  - как-то жалобно попросил Джастин.
        Треснула по асаверду еще раз. Глаза у него почти округлились.
        - А еще…  - психолог с такой мольбой смотрел на меня.
        - Да о чем речь!  - я занесла ногу для удара, но Змей решил прекратить собственное избиение.
        Откатившись, стремительно поднялся на ноги. На меня и не смотрел, направив все свое внимание на Джастина.
        - Не приближайся ко мне,  - ледяным тоном произнес психолог.
        - Джес…  - Змей утратил все свое самодовольство. Передо мной стоял просто очень несчастный генномодифицированный из недоделанных.
        - Не приближайся ко мне, Натан!  - уверенно повторил Джастин. И уже обращаясь ко мне.  - Что этот тут делает?
        - Юлиан Джерг прислал,  - мне было как-то очень грустно,  - для моей защиты.
        - А,  - Джастин кивнул каким-то невеселым мыслям, и ушел.
        Я подошла к постели, взяла подушку, швырнула в стоящего неподвижно Змея, и побежала за Джастином.
        Когда выбежала в коридор, все высокородные от пут уже освободились. Как оказалось, Змей спеленал девушек, их собственными пижамами. Как он умудрился ума не приложу. Генномодифицированные, видимо тоже не до конца понимали. Джастин как раз помогал Алидан выпутываться из рубашки.
        - Так вы, значит, тут все военные?!  - решила я разрядить обстановку.  - А Змея вы услышали, да?
        Дел отошла к стене, и сняла маленькое что-то.
        - Сигнализация,  - пояснила высокородная.  - Кто он?
        - Мой телохранитель,  - я беспомощно развела руками,  - Джерг-старший прислал.
        Девчонки недовольно переглянулись.
        - Я - спать!  - Диана ушла первая.
        За ней Дел и Алидан. Джастин поймал мой удивленный взгляд.
        - Пять утра,  - пояснил он.
        - Идем к тебе,  - и не дожидаясь ответа, я схватила психолога за ледяную ладонь и потащила к нему.

* * *

        Дверь закрывала я, причем старательно. Джастин подпер ее стулом. Потом прошел к своей походной аптечке, достал какой-то пузырек и сходу осушил половину.
        - Не увлекайся,  - наставительно произнесла я.
        - Из-за него меня лишили лицензии,  - простонал психолог и опустошил баночку.
        Забравшись на постель с ногами, я обняла подушку и потребовала:
        - Рассказывай!
        Хмуро взглянув на меня, Джастин забрался на постель, скрестил ноги, устало сгорбился.
        - Знаешь…  - он замолчал на мгновение,  - я же не всегда был такой…
        - В смысле?
        - Я был… натуралом,  - едва слышно проговорил мой друг, который почти подруг.
        Сглотнув роящиеся в огромном количестве вопросы, я молча приготовилась внимать. Просто знаю Джастина - ему лучше не мешать. И тогда он начинает разговаривать, словно с самим собой.
        И точно, немного помолчав, Джастин продолжил:
        - У нас при поступлении идет четкая градация по специализации - для тех, кто специализируется на высокородных обучение бесплатное. А мою историю ты знаешь, денег в моей семье не водилось.
        Тряхнув кудряшками, он продолжил:
        - Из трехсот студентов обучавшихся на потоке, нас было всего восемь, кто выбрал бесплатное обучение. Уже на первой практике мы осознали, что лучше… лучше бы работали где-нибудь в пункте быстрого питания.
        Понимаю. У геномодифицированных своих психологов нет, не уважают они эту профессию, а вот отклонений в психике полно.
        - Когда получали лицензию, сразу и назначение вручали. У меня было шесть семей, и супервизор с семилетним стажем работы.  - он ожидал какой-то реакции, но так как я молчала, пояснил.  - Должно быть не менее десяти лет, понимаешь?
        - Угу.
        - Ничего ты не понимаешь,  - Джастин криво усмехнулся.  - Это был сорокалетний мужчина, с трясущимися руками, нервным тиком и говорил он, чуть заикаясь. Я знал, практически все знал об особенностях психики геномодифицированных, но… на практике все оказалось гораздо хуже, Тиа. Первый раз я получил сотрясение, когда тринадцатилетняя девчонка потеряла контроль. Она ударила меня по губам и я ничего не успел сказать…
        Я вздрогнула.
        - Да,  - он пожал плечами,  - это было только начало. А потом появился страх - что однажды не успею ничего предпринять и тогда… тогда все. Так и случилось.  - судорожный вздох.  - Ранио Тахоро было восемнадцать. Наследник семьи, генетическая карта с весьма внушительными показателями, одно плохо - в момент полового созревания подсознание обрело свободу и начались приступы нестабильности. Так как проблематика носила психологический характер, его привели на лечение собственно к психологу… Из-за того, что приступы происходили хаотически, с Ранио приходил и… и Натан.
        Мы помолчали, Джастин продолжил:
        - Проблема была вполне типичной - эдипов комплекс. То есть у юноши прослеживалась сильная эмоциональная связь с матерью и ненависть к подавляющему и морально и физически отцу. Ранио любил мать, и, чувствуя в себе растущую силу, хотел защитить от отца. То есть подсознательно ощущал себя достаточно сильным, а на сознательном уровне понимал что зависим и от отца и от семьи. В какой-то момент пришлось попросить Натана удалиться, так как беседы стали носить слишком интимный характер. Знаешь, до той минуты я как-то не обращал внимания на асаверда, а тогда посмотрел и… не понравился мне его взгляд. Оценивающий такой, неприятный… но и дышать вдруг стало трудно.
        - Понимаю,  - нарушила я собственное негласное правило общения с Джастином.
        - Понимаешь… да… Натан отказался. У нас дошло до скандала. Я знал, что мальчику нужна помощь, но Ранио не мог открыться при соглядатае. Более пяти сеансов я настаивал на своем, мотивируя реалиями лечения, в результате произошло нечто странное. Натан, после очередного моего требования, высказанного в вежливой форме, внезапно вскочил, подошел, схватил за рубашку одной рукой и вытащил из-за стола. Он пронес меня как котенка за дверь, где никого не было, прижал к стене и прошептал: 'Ты соображаешь что творишь, мальчишка? Жалко тебе его, да? А в очередном приступе он порвет тебя на части и потом даже помнить о случившемся не будет!'.
        Судорожно вздохнув, психолог продолжил:
        - Он еще много чего сказал, а потом…  - снова молчание,  - потом оказалось, что он обо мне беспокоится, потому что… Потому что предпочитает вот таких наивных голубоглазых мальчиков со светлыми кудряшками. Я вырвался тогда. Устроил скандал. И началось… Натан теперь приходил не только с Ранио… но и ждал меня после работы. Так как я отказывался от предложений подвести, медленно летел на до мной, провожая до квартиры. Я игнорировал столько, сколько мог. Пока однажды он не появился в моей душевой…
        - В твоем доме?
        - Да… как оказалось, замки и ДНК-градация для него не проблема.
        - И он… он…
        - Сказал, что хочет поговорить… даже смущенно подал полотенце. Потом мы выпили, он принес с собой шампанское. Как для девушки. А потом… все и произошло. Сначала накатил туман, потом… потом Натан. Не могу сказать, что не понравилось, но… я был против и я не… девочка. Утром я не мог смотреть на себя в зеркало. И в обед… и ночью. И с тех пор еще долго. Не мог выносить собственного существования.
        - Джастин,  - я села ближе, обняла худенькие плечи.
        - Дальше было хуже. Выяснил, что это было не просто шампанское… осталось пару капель в бокале. Точнее я тогда один бокал разбил, вынес его на кухню… Бутылку-то Натан унес, стаканы тщательно вытер. А я все же узнал. Гадко было на душе. Словно меня использовали как… половую тряпку, и ноги вытерли. На мои требования больше не приближаться, реагировал смехом. Ко мне приходил, как к себе домой, а противопоставить его силе я не мог ничего. Однажды поймал себя на том, что у меня формируется Стокгольмский синдром. И решил прекратить это, забив на гордость. Я связался с супервизором, затем с нанимателем Натана. Предал произошедшее огласке. И визиты в неурочное время завершились. Но Натан все так же приходил с Ранио, и оставался теперь за дверью, а с нами находился второй охранник. Я смог начать работать нормально, только старался игнорировать полные ярости взгляды при встрече.
        Еще один тяжелый вздох.
        - Работа с Ранио шла очень хорошо, через месяц приступы прекратились. Жаль, я не знал, что в это время в семье начали происходить не слишком хорошие события. В тот день Ранио пришел весь нервный. Второй охранник, Серн, вышел, как и всегда оставляя нас одних. Я начал терапию, выводя Ранио к детским воспоминаниям. Неожиданно юноша вспомнил о скандале между родителями. О драке… в этот момент, крайне неудачно, позвонил его отец. И начался приступ.
        Помолчав, Джастин продолжил:
        - Моя вина в том, что не отреагировал сразу… все пытался достучаться до его сознания… К тому моменту, как ворвался Натан, я был искренне уверен, что умру. Переломанный позвоночник лишил ощущения всего тела… Про остальные повреждения не хочу вспоминать… Натан меня спас. В буквальном смысле слова. Спас, потом ждал пока завершится операция, затем не отходил от моей постели практически, пока не выяснилось смогу я ходить или нет. Все время шутил, что мне не нужны ноги, потому что он меня будет на руках носить. И знаешь… родители за все время у меня раза три появились, а Натан каждый день был рядом. И когда я уже был на реабилитации, все равно приходил. Шутил, смеялся, приносил подарки и… даже не намекал на отношения. И как-то незаметно, я понял, что люблю его. Действительно люблю. С замиранием сердца жду мига, когда в коридоре послышаться его уверенные шаги. И даже отворачиваться приходилось, чтобы не выдать своей радости при его появлении. Когда меня выписали, встречал тоже Натан. И домой отвез и приготовил праздничный ужин и… я не смог сказать нет. Не хотел его обидеть и… наверное да, я скучал по его
напору, энергии и такому ощущению собственной значимости и желанности. Мы были вместе почти двадцать дней, а потом я узнал, что… что меня вызывают в суд, по делу Ранио Тахоро.
        Вдруг поняла, что он плачет. Но утешать не решилась. Джастин благодарно улыбнулся и продолжил:
        - Я все думал, почему Натан сам привез меня и почему… охранник на входе пропустил его. Как оказалось… Натан выступал свидетелем на слушании. И там… сидя на скамье обвиняемого, я смотрел в его зеленые глаза, на его серьезное лицо и с замиранием сердца слушал такой уверенный голос… Голос, который во всем произошедшем обвинил меня. Как оказалось виной всему была моя… нетрадиционная сексуальная ориентация и виды на Ранио.
        Я даже дышать перестала. Подлости можно было ожидать, но такой!
        - Вот так,  - Джастин грустно улыбнулся,  - я и лишился лицензии. Лицензии, репутации и хоть малейшей надежды на… на работу.
        - Урод!  - прошипела я, не сдержавшись.
        - Ну что ты,  - психолог вымученно рассмеялся,  - он даже ждал меня после заседания, чтобы отвести домой и… утешить. А я… вызвал полицию и обвинил в преследовании.
        Простонав, Джастин продолжил:
        - Конечно, его лишь задержали на сутки, ничего большего тем, кто под покровительством высокородных, и не грозит. Даже наручники надевали осторожно и все спрашивали не жмет ли… Я в тот же день переехал в Нагару. Практически все вещи на старой квартире бросил. Долго не мог найти работу, скатился до получения пособия и талонов на продовольствие. Однажды вечером стоял на мосту… нет, кончать жизнь самоубийством не хотел, просто стоял. А вот одна женщина хотела. Едва остановил, успокоил, внушил веру в то, что жизнь прекрасна. Ивлассия успокоилась, и… взяла меня на работу. Вот такая история.
        Как раз окончание истории было мне известно, в то время я уже работала в агентстве. Утешать или говорить что-то я не решилась, просто молча обнимала его за плечи и чуть поглаживала. Моя история была хуже… и лучше одновременно - я не сломалась.
        В дверь требовательно постучали.
        - Ложись спать,  - посоветовала я психологу,  - еще рано очень, а нам сложный день предстоит.
        Джастин кивнул, лег, я бережно его укрыла и направилась к двери. И даже не сомневаюсь в том, кто там ломится обрадовать нас своим присутствием.
        Вышла в коридор, осторожно прикрыла за собой двери, посмотрела в зеленые змиевы очи и с чувством одарила эпитетом:
        - Подонок!
        Змей едва не зашипел от злости, даже кулаки сжались, но сдержался - как же, меня охранять нужно, а не бить.
        - Вот так, Натанчик,  - да, нагло издеваюсь,  - грызи зубки молча, ген, ты, бракованный!
        Я откровенно нарывалась.
        - Мисс Тиа,  - прошипело земноводное, каким-то невероятным образом затесавшееся в тело человекоподобного… хотя тут только подобие, человеком эту мразь точно не назовешь.  - Мы, кажется, договаривались о форме обращения ко мне!
        - Вам показалось,  - несмотря на показную веселость, я едва сдерживалась.  - Хотя нет, тебе, мразь, только показалось!
        Обойдя уже шипящего, я пошла в комнату, бросив через плечо:
        - К ноге, пес!
        И конечно, такое не могло остаться безнаказанным. Генномодифицированный рванул ко мне, со зверским выражением на роже и это позволило, с чистой совестью заехать ему кулаком, по этой самой роже. Кулак взбешенного чмошника врезался в стену, пройдя в паре миллиметров от моей головы. Откровенно злорадствуя, еще и по коленке ему врезала. Какое же это удовольствие!
        - Ты!!!  - кочевряжась в попытке удержаться на ногах, прошипел Змей.
        - Сваха я, а ты - урод,  - вообще я бы и больше сказала.
        Но тут в коридор выглянула Лили.
        - Малыш,  - она сладко зевнула,  - развлекаешься?
        - Есть немного,  - я мило улыбнулась.  - Сладеньких, Лили.
        - Ага,  - модель исчезла за дверью.
        Но тут мою собственную дверь распахнули, после чего меня невежливо втолкнули в спальню, следом ввалился разгневанный Змей.
        - Какой ты грубый, песик,  - я пошла к постели, намереваясь хоть полежать,  - Джерги вообще своих собак плохо воспитывают.
        Лечь мне не дали, произнеся ледяным тоном:
        - Я вас разбудил, так как ассаэн Джерг срочно желал переговорить.
        - Да?  - я таки легла.  - А у меня рабочий день еще не начался. С восьми часов и обращайтесь, а сейчас…  - я зевнула,  - половина шестого только. Я спать, ты охранять, хозяин все сказал!
        Промолчал. А я лежала и все смотрела в потолок. Джерга там не наблюдалось, но я все равно думала сейчас именно о нем. Кукловод хренов! И ведь явно не только со мной и Киану играет… Искоса взглянула на Змея, тот едва ли не зубами скрипел. И вот интересно:
        - Натан, ты знал, что здесь Джастин?
        И очень напряженный, но искренний ответ:
        - Нет!
        Хм… что-то такое я и предполагала.
        - А ты давно работаешь на Джерга?
        - Я обязан отвечать?  - скептически полюбопытствовал чмошник голубоватого оттенка.
        - Нет,  - продолжаю смотреть в потолок.  - Просто я тут подумала… может ли Джерг держать тебя на коротком поводке по имени 'Джастин'?
        В ответ тишина. Села, пристально взираю на асаверда. Тот молчит и… бледнеет. Говорить он начал, нервно передернув плечами… и я вдруг поняла, от кого у Джастина эта привычка.
        - У меня свое охранное агентство,  - хрипло произнес Змей,  - я больше ни от одного высокородного не завишу!
        - И как же их это бесит,  - протянула я.  - Особенно Юлиана Джерга… А большое у вас агентство?
        - Три тысячи семьсот восемьдесят четыре оперативника,  - поразил меня ответом Змей.
        - Ни… себе,  - потрясенно выдохнула я, едва удержав ругательство.  - Целая армия!
        - Мы выполняли и правительственные заказы,  - не без гордости подтвердил Змей.
        И я еще удивлялась, как он геномодифицированных скрутил. Ну Джерг, ну морда генномодифицированная!
        - А что вы тут делаете?  - решила дать волю любопытству.
        - Юлиан Джерг сейчас весомая фигура на политической арене, оказать ему услугу всегда выгодно.  - Змей тяжело вздохнул… совсем как Джастин.  - Но мне следовало учесть, что о моей слабости, Джерг знает. Просчет! Мой фатальный просчет!
        - Ну почему же фатальный?!  - мне вдруг стало его очень жаль, а потом вспомнила слова Джастина и поняла, что Змей вполне способен играть на моих эмоциях.  - Хотя да, фатальный!
        Змей вскинул голову, пристально вглядываясь. Его вопрос меня не удивил:
        - Давно работаете с генномодифицированными?
        - Номер своей лицензии вам точно не скажу,  - заверила я, и коварно добавила,  - а то… отберете.
        - Рассказал!  - сообразил Натан.
        - Я его долго пытала перед этим,  - вновь нахлынул весь негатив по отношению к Змею. Даже взгляд начал обыскивать комнату, в попытке узреть что-то тяжелое и метательное.
        - Вы собирались поспать,  - напомнил мой телохранитель.
        Да, действительно. Я легла, закрыла глаза, потом до меня дошел смысл напоминания Змея.
        - Подойдешь к Джастину, откручу все, что ниже пояса!  - не открывая глаз, пообещала я.
        - Какая самонадеянность,  - с насмешкой ответили мне.
        Села на постели, посмотрела на Натана и с намеком добавила:
        - Попрошу Юлиана Джерга об одолжении… Думаю, он не откажет.
        Змей коварно ухмыльнулся, встал, и растягивая слова, произнес:
        - Тиана, дорогая моя, вы, кажется, не совсем осознаете, с кем разговариваете!
        Я встала, подошла к Змеюке под два метра ростом, подумала, взяла стул, подволокла ближе, невозмутимо залезла на стул. И так как теперь была чуток выше данного индивида, наклонилась к нему и прошептала:
        - Послушай, змеюка гмошная, это ты не совсем осознал опасность. Не смей приближаться к Джастину! Не смей, понял, иначе я за себя не ручаюсь!
        Змей оскалился. Удар и я теряю опору под ногами, вследствии чего хватаюсь за оскаленного. Уже в следующую секунду, он отшвырнул на постель. И пока я пыталась прийти в себя после приземления, неторопливо подошел, нагнулся и вежливо поинтересовался:
        - Госпожа не ушиблась? Прошу прощения… пес повел себя… неосторожно.
        - Неосмотрительно!  - простонала я, и попыталась встать.
        Встала, обняла маленькую подушку, и обиженно шлепая босыми ногами, пошла жаловаться Джергу. Предварительно постучала в комнату Дел и попросила освободить проход. Генномодифицированная с тяжелым вздохом приблизилась ко все еще горящим свечкам, задула две из них, вернулась ко мне. Осторожно подхватила на руки, перенесла через огонь, после чего оставшись за гранью доступа, сказала по возвращению разбудить. Там же за рядочком свечей остался разгневанный Змей. Бросив взгляд на Дел, чудовище в тяжелых армейских ботинках разогналось, совершило прыжок и преодолело черту практически под потолком. После чего приземлился уже на моей стороне. Мы с Дел только испуганно глазами хлопали.
        - Мы куда-то шли,  - напомнил Змей.
        - Да, я шла на вас ябедничать!
        - Развернулась и иду по направлению к кабинету Джерга.
        - Ваше право,  - чем-то зеленоглазый был доволен.
        - А вы боевая модель?  - не удержалась я.
        - Да.
        - Боевой песик,  - ехидничаю, а сама замечаю, что все медленнее идти начинаю.
        Как-то не было у меня желания видеть Джерга старшего… совсем не было. И вот иду я по малахитовым коридорам, позади едва слышно двигается Змей, а сердце почему-то сжимается от нехорошего такого предчувствия. Что-то сильно нервировало, и я не могла понять что именно. Со стороны малой гостиной на втором этаже, той самой на террасе которой мы обедали с Лерианом, слышались разговоры. Довольный смех. Проходила я как раз мимо, и… что-то мне очень не нравилось…
        Не удержавшись, подошла к двери, распахнула ее и… подушка упала на пол.
        - Как это любезно с вашей стороны, принять мое предложение и разделить ранний завтрак со своим работодателем,  - промурлыкал Юлиан Джерг, удобно устроившийся за столиком у окна.
        Больше всего высокородный напоминал сейчас пафосного дворянина. Черные брюки, белоснежная с воротничком стойкой рубаха… расстегнутая до груди, и чуть надменное выражение красивого лица.
        - С недобрым обще капецовским утром!  - поприветствовала я его.
        - Это как?  - не сообразил Юлиан.
        - Это означает, что капец вам!  - я нагнулась и, перехватив подушку, направилась к уроду.
        - Тиана,  - один этот снисходительно-насмешливый тон, заставил меня остановиться,  - дорогая, эти игры хороши для спальни, но никак не для столовой.  - И добил,  - Милые слоники.
        Отбросив подушку, стою и смотрю на работодателя, так сказать. Из всех вопросов задаю самый важный:
        - Вы приехали?
        - Ответ очевиден,  - Джерг вернулся к завтраку.  - Еще вопросы?
        - Когда?
        Демонстративно взглянув на часы, Юлиан отсчитался:
        - Сорок три минуты и двадцать секунд назад.
        - Зачем?
        Обворожительная улыбка.
        - Завтрак,  - напомнил Юлиан,  - присоединяйтесь.
        - А вы в курсе ориентации Змея?  - решила я вспомнить о важном.
        - Кого?  - черные брови взлетели вверх… вот если бы они оторвались от лба, взмыли бы под потолок и совершили пике, вообще было бы замечательно.
        - Натан!  - пояснила я.
        Высокородный чуть отклонился, открывая себе обзор на стоящего позади Змея, и задумчиво произнес:
        - Какая точная… характеристика.
        - Я требую, чтобы он не смел даже подходить к Джастину!  - сложила руки на груди, демонстрируя, что буду стоять на своем до конца.
        На высокородных губах насмешливая ухмылка, синие глаза словно сверкнули ярче и… Джерг нарвался! И не то, чтобы я злая и мстительная, просто, кажется, он прижал меня к той самой стенке, у которой я обзавелась крыльями, когтями и зубами! Мне - терять нечего! А вот ему - целую паутину многолетних интриг! И кому из нас хреновее? Правильно, не мне!
        - Это был ваш шанс на плодотворное сотрудничество с моей стороны,  - крутанувшись на голых пятках и оборачиваясь к Джергу собственно спиной, произнесла я.  - Приятно подавиться завтраком, уважаемый ассаэн Джерг!
        С этими словами я оставила высокородного в обществе пытающейся прикинуться занавеской Лидии.
        - Спасибо,  - понеслось мне вслед.  - А слоники действительно милые.
        Упрямо шагаю в комнаты Джерга-младшего, стараясь не обращать внимания на уверенные шаги Змея, следующего за мной. И ведь специально так громко топает.
        У Лериана постояла под теплым душем, затем завернувшись в полотенце, пошла переодеваться. День предстоял не из легких, и я уже думала о том, как разыграю свою карту с Дианой…
        У свечек, зябко поеживаясь, позвала Дел. Сонно позевывая появилась высокородная, впустила несчастную сваху, после чего я ее обрадовала:
        - Сегодня дежуришь у постели Лериана.
        - Что?  - Дел проснулась.
        - Ты единственная кому я могу доверять,  - и это практически правда,  - и потому будешь приглядывать за Джергом.
        - Я не сиделка!  - рявкнула Далия.
        - А я не сваха,  - парирую и добавляю.  - Дел… тут такое твориться, что я за его жизнь опасаюсь. Пожалуйста, побудь с ним пару дней всего, а?
        Хмуро кивает в ответ, а глаза синющие и злые.
        - Вот и чудненько, пошли.
        - Тиа, вы в полотенце,  - напомнил Змей.
        - А мне нравится! Это новая тенденция в моде!  - но переодеваться пошла.
        А затем мы направились в коровник. Я бодро пытаясь бегать трусцой вокруг Дел, и высокородная продолжающая читать что-то с сейра. Змей тащился в трех шагах от нас, забытый и покинутый.
        Самое интересное поджидало нас в конце путешествия - коровнячий мед кабинет был пуст!
        - И где он?  - хмуро озирая белые стены, инструментарий и приборы, полюбопытствовала Дел.
        - Хороший вопрос,  - я вспомнила, что причесаться не успела и попыталась пригладить шевелюру.
        - То есть со вчерашнего вечера судьбой клиента вы не интересовались?  - прошипел Змей.
        Мне даже стыдно стало, и отвечать не хотелось.
        - Идемте!
        И мы топаем за Змеем. Я, зло разглядывая спину оного, и Дел, не отрывающаяся от сейра.
        - Так интересно?  - спросила я.
        - Очень!  - на этом высокородная умолкла.
        Как оказалось наш болезный находился в доме! Вот, это только меня в коровнике лечили! На первом этаже, я так поняла в своих прежних покоях. Собственно в 'палате' стояла одноместная кровать, к которой… был привязан высокородный. Именно привязан! На остальную обстановку я не сразу обратила внимания, рванувшись к Джергу.
        - Ген бракованный!  - вырвалось у меня, едва я подбежала ближе.
        Джерг был полуобнажен, может и обнажен, но я под покрывало, его от пояса прикрывающее, лезть не собиралась. Мощное тело его было перехвачено двумя широкими ремнями, руки так же прикованы, и даже лодыжки! И вот под ремнями все тело было красное…
        - Что здесь происходит?  - кажется, полетел к чертям весь мой контроль!
        Вскидываю голову, осматриваю трех присутствующих эскулапов в белых комбинезонах. Генномодифицированные как-то резко глаза отвели! Один хрипло приказал Змею увести нас.
        Стремительно оглядываю помещение - если Юлиан Джерг прибыл почти час назад, то это как раз то время, которое им потребовалось для переоборудования помещения в операционную. И я знала, для чего такое делают.
        - Это противозаконно!  - бросаю взгляд на Джерга и понимаю, что он в отключке. Причем, полной… а на руке, левой, расцарапанный след от инъекции! И это притом, что современные технологии позволяют вводить препараты, даже следа на коже не оставляя! Это насколько же бешенным было его сопротивление! Наверное, даже в боевую форму перешел… тогда понятно, почему такие следы от ремней.
        Эскулапы промолчали, посчитав меня недостойной внимания, зато Змей удивил:
        - Долго же вы возитесь,  - прошипел этот… недоделанный,  - я думал уже все.
        - Сопротивлялся,  - кратко, но емко ответил один из… этих.
        - Тиа,  - Дел подошла так близко, что практически прижалась, вздрагивая,  - а… что они делать будут? Тиа, а…
        Открылась дверь, появилось еще двое уродов в белых халатах, и вкатили тележку, с металлической коробкой на оной…
        - Чип!  - простонала Дел.
        Ну не совсем чип, а гораздо хуже - нервно-паралитический симбионт! Эта хрень была паразитом, и она была живая, разумная, подчиняющаяся одному хозяину, как подчиняется правильно обученная собака. И этот хозяин явно не Лериан! Стоит эта тварь безумно дорого, следов от своего внедрения в мозг не оставляет, так как влазит через нос, пробирается в мозг, стремительно заживляя после себя места разрывов. А вот вытащить практически нереально - НПС внедряется в мозг слишком глубоко.
        - Тиа…  - Дел внезапно начала заваливаться.
        Стремительно развернувшись, врезала ей пощечину и пока высокородная материлась, я окончательно разум потеряла:
        - Это незаконно!  - смотрю в упор на Змея, остальные со мной явно разговаривать не будут.
        - Тиа,  - Змей сделал плавный шаг и блокировал от меня Дел,  - будет лучше, если мы подождем в коридоре. Это займет не больше минуты.
        - И вы думаете, я вот так спокойно допущу подобное?!  - злость просто душила.
        - Да, Тиа,  - Змей улыбнулся совсем как… змея.  - Вы здесь, а значит, зависимы от Юлиана… как и все мы. Так что да, мы с вами сейчас выйдем и пару минут подождем, да?
        - НЕТ!  - я подошла ближе к Лериану.
        - Тиана,  - Змей тоже шагнул ко мне, замечаю, что Дел теперь один из эскулапов контролирует,  - да сдался вам этот Джерг. Идемте, оставьте высокородным их разборки.
        Обернувшись, смотрю на Лериана… или мне показалось, или он дернулся. Да, можно сказать, что он мне никто! Более чем никто, даже враг почти.
        - Идемте, Тиа,  - Дел, подошла, оттеснив Змея,  - их тут больше, мы ничего не сможем сделать. И даже если приведем тех, кто из министерства здесь, пока они придут уже следов не останется. Мы ничего не сможем доказать, Тиа. Мы просто ничего не можем сделать в этой ситуации. Не нужно усугублять, у вас будут проблемы.
        Генномодифицированная - и этим все сказано! Пока я тут злюсь и откровенно напугана происходящим, Дел пришла в себя, просчитала все возможные варианты и пришла к единственно верным выводам. Их шестеро геномодифицированных, а Змей к тому же профессионал, способный спеленать Дел в мгновение. Я как боец могу даже не рассматриваться - тут любой меня просто разорвет пополам без особого напряжения. Но… но я не могу вот так просто уйти, а потом продолжать свою трудовую деятельность… Так, нужно успокоиться и подумать вот о чем - сколько тут может быть вот таких живых чипов? И ответ пришел, стоило поднапрячь память - только один! Слишком дорогое удовольствие. Растет такое чудо не менее семи лет, выращивают его под определенный код ДНК, чтобы выявить было невозможно… Представила себе как это склизкое создание с рудиментарными конечностями и действующими щупальцами скользит по мозгу… затошнило.
        - Тиа,  - вернула к действительности Дел,  - идемте.
        Еще раз посмотрела на Лериана - то ли кажется, то ли губы действительно чуть поджаты. Да нет, явно у меня глюки… ему стопроцентно вкололи сильнодействующие препараты. Подумала о том, что он ведь даже не узнает, что погибну, защищая его жизнь… сначала стало обидно, потом вспомнила историю с букашкой. Ведь спас, не ожидая даже благодарности взамен. Короче - все равно ничего хорошего у меня в этой жизни не вышло, а так хоть нормального человека, тьфу ты, генномодифицированного спасу.
        - Да,  - я взяла Дел за руку,  - мы ничего не сможем сделать… идем.
        Змей настороженно следил за каждым моим движением. Дел подчеркнуто постаралась обойти по дуге контейнер со страшным содержимым, а я…
        - Меня тошнит,  - простонала я, падая на колени.
        Генномодифицированные брезгливо отвернулись, даже Дел, потому что высокородные в отличие от людей способны контролировать свое тело, а наши слабости считают отвратительными. Ну и получайте! Подскочив, рванула к контейнеру и прежде чем Змей метнулся ко мне тенью, уже открытый конус, я рванула из коробки и швырнула об пол.
        Звон органического стекла, отвратительное копашащееся серо-розовое уродливое создание на полу и мой довершающий удар ногой по симбионту. А потом меня действительно стошнило…
        Наверное, только из-за рвоты меня и не убили… побрезговали просто.
        О чем-то шумели там надо мной, что-то отчаянно требовала Дел, а я, стоя в позе четвероногого, активно кочевряжилась в очередной попытке вывернуться на изнанку. Не вышло. Пришлось сесть, отползя подальше, и взяв брезгливо протянутую Дел салфетку, тщательно вытирать рот. И вот пока я этим делом занималась, так… жить захотелось.
        - Я просто посмотреть хотела,  - выдаю с самым невинным видом,  - а склянка из рук как выскользнет…
        - Это вы ее так выронили? С замахом, да?  - ледяным тоном спросил один из недобрых дядей в белых комбинезонах.
        - Так я же не думала, что склянка разобьется,  - продолжаю нагло врать.
        Вообще мной принято было решение отпираться до последнего, но увы - не тот контингент.
        - Сказки… вы Юлиану будете рассказывать!  - прошипел Змей.
        А я… я вдруг вспомнила разговор между генномодифицированными и этим самым Змеем. Вспомнила, проанализировала и коварно улыбнулась.
        - Ничего он мне не сделает,  - я поднялась, улыбнулась Дел, которая все еще была рядом. И я торжественно добавила.  - Я лишь естественно рожденная - ответственность на вас!
        В помещении стало тихо. Эскулапы перестали ругаться, у Далии стремительно увеличились глаза, Змей сплюнул на и так изгвазданный пол.
        - Да-да,  - продолжаю наглеть,  - ты, Змей, привел нас сюда… сами бы не нашли. А вы,  - нагло усмехаюсь синим глазам облаченных в белое,  - вы затянули процесс. Ведь уже все должно было быть сделано, а вы… сорвали график. Так что…  - улыбка моя вообще кривая стала,  - я готова обсудить стоимость своего молчания!
        Дел тяжело опустилась на постель, кажись, придавив ногу Джерга. Но так как тот был без сознания, никто не возражал. А я продолжала давить не клиентуру:
        - Камер здесь нет, так что если все будут молчать, Юлиан Джерг никогда не узнает, как сильно вы облажались. Никакими приборами симбионта не обнаружить, и…  - внезапно замечаю, что генномодифицированные с какой-то надеждой смотрят на меня.  - И даже если в дальнейшем Джерг попытается отдавать приказы зверушке, всегда можно объяснить неудачу какими-то особенностями Лериана, или там болячкой, или еще чем-нибудь. Бывают же сбои!
        Один из эскулапов прокашлялся и хрипло произнес:
        - Бывают…
        И тут Змей взбеленился:
        - Да что она несет?! Замалчивать правду это…
        - Очень осмотрительно с нашей стороны,  - оборвала я его фразу.  - К тому же, нас тут,  - я осмотрела присутствующих,  - нас тут семеро, Дел явно на моей стороне будет, кто в случае вашего несогласия участвовать в заговоре, обвинит именно вас в случившемся!
        - Что?  - у недоделанного глаза огромные такие стали, почти круглые.
        - А что,  - я скрестила руки на груди,  - именно вы привели нас сюда! Именно вы тут нашептывали мне на ушко непонятно что… Остальные же не в курсе, что вы мне говорили, ну или расслышали не все, а я… я всегда могу сказать, что вы мне приказали совершить это, угрожая нанесением вреда Джастину!
        Змей даже отступил на пару шагов, не в силах поверить в услышанное.
        - И почему бы и нет,  - продолжила я мысль.  - Вы явно специалист по человеческой психологии, так что вполне могли меня спровоцировать… Если не спровоцировали!
        - Это бред!  - Змей невольно начал озираться вокруг, оглядывая эскулапов.  - Тиа, вы…
        У меня дрожали руки, от того и скрестила их на груди, еще голова кружилась и было очень страшно, но…
        - То есть вы готовы утверждать, что НЕ СМОГЛИ помешать мне разбить какую-то там колбачку с бесценным монстриком?  - и так как Змей невольно сделал еще шаг назад, я продолжила форменное издевательство.  - Вы, специалист высочайшего уровня, способный разделаться со всеми присутствующими за пару минут, не смогли удержать какую-то естественно рожденную?! Не смешите меня! Вы, и именно вы спровоцировали данную ситуацию!
        В воздухе запахло жаренным. То есть сначала заскрипели зубы, потом Змей решил, что меня реально проще убить. Но тут вступил один из эскулапов:
        - Мы замнем эту ситуацию! Если Юлиан узнает правду, он не будет искать виноватых… Он разберется так, как и всегда разбирается с теми, кто имел глупость его разочаровать. Но с пола все убирает человечка!
        Почему-то высокородные убеждены что мы, естественно рожденные, созданы исключительно для грязной работы. С другой стороны… ну и ладно, главное, что Змей теперь не прикопает где-нибудь по-тихому.
        И я молча пошла искать совок и веник… можно было бы взять экто мойку, но оставлять улики не хотелось.
        Пока проводила очистительные мероприятия, эскулапы активно делали вид, что усе уже было. Ввели Джергу глюкозу и витамины, убрали стягивающие ремни, укатили повозку с контейнером. Я же, сливая остатки несчастного симбионта в… скажем так канализацию, пролила одинокую слезу, и все же ни капли не жалела о случившемся.
        Когда вернулась, у постели Лериана уже сидела только Дел, да торчал у двери бледный Змей.
        Подойдя к высокородному, я осторожно коснулась его лица, провела по щеке, поправила волосы. Шишки на лбу, там, где он грохнулся, уже не было, что меня очень удивило. Потом вспомнила о возможностях медицины и успокоилась. А Лериан спал. Высоко вздымалась мощная грудь, на губах словно играла едва заметная улыбка… в моей груди что-то дрогнуло. Вот такой, беззащитный и какой-то домашний Джерг-младший мне определенно нравился. Почему-то, глядя на его широкие плечи, вспомнилась ночь, когда нас прервал Джастин… Я, как-то совсем странно сглотнула, и постаралась отвлечься от компрометирующих воспоминаний.
        - Натан,  - я отвернулась от полуобнаженного и болезненного и обратила свой взгляд на одетого и чересчур здорового,  - а где остальной отряд сплошного тестостерона?
        - Кто?  - не понял злой и гневно на меня взирающий Змей.
        - Высокородные мужского пола,  - напомнила я.
        - В городе,  - Змей криво усмехнулся,  - поголовные сложности с желудками. К их возвращению мне придется созвать моих, чтобы удержать когорту желающих придушить вас!
        - Кто меня сдал?  - возмутилась я.
        Потом дошло - Лидия! Эта поганка-домомучительница присоединившись к нашему заговору униженных и оскорбленных, реализовала приказ Юлиана Джерга! И потому утром высокородных тут не оказалось… А что, если и охране кашки дали?! И главное никто Лидию не обвинит - я во всем виновата! Вот когда сталкиваются две мудрые женщины, побеждает старшая! У домомучительницы опыта на десять лет больше!
        Тут в дверь постучали, Змей вышел, мы с Дел остались вдвоем, не считая болезного.
        - Тиа,  - не отрывая глаз от сейра, прошептала Далия,  - если у меня ничего с Лерианом не получится, и сбежать не смогу… моим последним желанием на процедуре вживления чипа, будет ваше присутствие во время операции.
        Похоже, это была просьба. Пришлось ответить:
        - Если выживу, тогда я за.
        Мы на некоторое время замолчали. Потом дверь открылась, и Лидия позвала Дел завтракать. А меня не позвала! Ну и ладно.
        Я осталась наедине с Джергом. Сначала походила по комнате, затем посмотрела на время, обнаружила, что уже семь утра и вспомнила, что не выспалась. Осторожно присев на край его постели, так как другой мебели тут не наблюдалось - одни белые голые стены,  - я начала рассматривать высокородного. Да, по сути, я впервые так нагло на него смотрела.
        Сейчас Лериан дышал спокойно, как-то умиротворенно… да уж, знал бы он, от чего я его спасла. Ужасно. И вот в такие минуты я бесконечно рада своему естественно рожденному происхождению - мозг обычного человека и симбионт не сливались.
        А Джерг-младший спал. Так забавно видеть его вот таким - беззащитным. Я села чуть ближе, осторожно прикоснулась к идеальному лицу. Потом сделала пип по носику, и уже собиралась встать, как вдруг ресницы генномодифицированного, длинные такие, дрогнули. Затем распахнулись синие очи и недобро на меня взглянули.
        - Ээээ… здрасти,  - я осторожно встала.  - Как себячувствие?
        Вместо ответа, Лериан одним движением, каким-то вообще невообразимо плавным, поднялся с постели. Простынь спала с генномодифицированного тела, обнаружив присутствие на Джерге пижамных брюк. Шаг, и я оказалась взирающей на упершуюся в меня накачанную грудь. Она задала странный вопрос:
        - Вы кто?
        - Мама…  - я отступила на шаг.
        - Вы?  - продолжала вопрошать грудь. Ну ладно, Джерг, но наступал то он на меня грудью!
        - Я - нет,  - делаю еще шаг к двери, готовясь призвать на помощь,  - как-то не довелось достать того, кто собственно мамой бы сделал… и…
        И тут произошло невероятное. Генномодифицированный вдруг рассмеялся, после чего сообщил:
        - Ну если дело только в этом…
        - ЗМЕЙ!!!
        Дверь распахнулась с такой силой, что порыв воздуха всколыхнул собственно мои волосы, но затем эти собственные волосы едва не встали дыбом ибо позади раздалось:
        - Что она здесь делает?
        И Юлиан Джерг собственной персоной вошел в псевдолечебницу и оттеснил меня от полуголого племянника.
        Следом за кукловодом вошел бледный Змей. Взгляд его, если бы мог, уподобился ангелу бы стоящему на коленях и протягивающем в молящем жесте руки, но на это глаза Змея определенно способны не были. И все же я поняла - готов, готов наш клиент можно выносить.
        В этот момент Джерг младший пошатнулся и начал падать. Джерн-старший осторожно подхватил его под мышки, и рявкнул:
        - Натан, приведите ассаэрда Бьенра,  - и уже мне,  - Тиа, помогите.
        Намекал он, естественно, на то, что мне полагалось понести Джерга за ноги. Я, изобразив ретивую прыть, поспешила… поправить подушечку.
        - Какая вы… исполнительная,  - возмутился Юлиан, тем фактом, что обмякшее тельце ему пришлось тащить самому.
        Пока Юлиан укладывал племянника на кровать, а затем и ноги его поправлял, я… деловито придерживала подушечку. После чего с видом человека исполнившего свой долг, возвестила:
        - Ну, я пошла!
        - Стоять!  - Юлиан, осторожно, с какой-то подчеркнутой заботой укрыл племянника, после чего потрогал его лоб, с невероятной любовью улыбнулся, так, словно стоял возле постели собственного ребенка и повернулся ко мне.  - Что вы здесь делаете?
        А я стояла и не могла ответить ни слова. Эта забота о Лериане, эта улыбка, это жест любящего родственника были искренними. То есть я могла бы с уверенностью сказать - Юлиан обожает своего племянника… если бы не симбионт я бы в это поверила!
        - Я задал вопрос,  - напомнил о своем присутствии высокородный.
        - Привела сюда Далию,  - отвечаю максимально честно.
        - Да?  - Юлиан повернулся ко мне, руки сложил на груди и спокойно спросил.  - Я разрешил?
        - Ддда,  - и это снова правда.
        - Сегодня?  - судя по сжатым челюстям, Джерг был зол… и что-то мне подсказывает, что зол на меня.
        Вот только мне было, что на это ответить.
        - Я не поняла,  - занимаю позу уверенности,  - мне вашего разрешения на любые действия спрашивать каждое утро?  - Джерг удивленно моргнул, но я уже шла в наступление.  - У вас что, еженощно склероз случается?
        - Прекратите!  - Юлиан окончательно разозлился.  - Далию сюда должна была привести Лидия, накормив предварительно. Вас тут быть не должно было!
        - Хм,  - я неожиданно для себя самой улыбнулась и намекнула на наш утренний разговор,  - вас, кстати, тоже!
        И вот смотрю я на злого Джерга, тот гневно на меня взирает и вдруг уголки крепко сжатых губ дрогнули. Не сдержавшись, Юлиан улыбнулся, сверкнув идеальными зубами и устало произнес:
        - Тиана, вы меня поражаете.
        Пожав плечами, я честно ответила:
        - Вы меня тоже.  - Ну а дальше проза жизни.  - То есть Дел будет здесь постоянно?
        Обернувшись, Юлиан вновь взглянул на племянника, тяжело вздохнул и ответил:
        - Да. Так нужно, у них должна образоваться прочная эмоциональная связь.
        Открылась дверь, вошел Ларвейн, тот самый который ветеринар, хмуро смотрел исключительно на меня, не поднимая взгляд на Юлиана.
        - Отвечаете за Лериана,  - ледяным тоном произнес высокородный.
        Ветеринара перекосило от ярости, но сдержался, смолчал. Я с любопытством переводила взгляд с него на генномодифицированного и обратно.
        - От препаратов рекомендую отказаться,  - продолжил Юлиан и…
        - Сволочь!  - вдруг отчетливо и не скрывая ненависти произнес Ларвейн.
        И я даже зауважала его после этого.
        Торопливо взглянула на Юлиана - ну интересно же что тот скажет. Высокородный даже рот открыл, но заметив мой взгляд тут же снова его собственно закрыл. С улыбкой ожидаю продолжения, и оно последовало:
        - Тиана, вы свободны,  - сообщил мне Юлиан.
        Вновь перевожу взгляд на Ларвейна и замечаю шов на скуле. И уже как-то не весело. Но ветеринар воспринял мое молчание и исчезнувшую с лица улыбку как признак опасения за его жизнь, потому что произнес:
        - Идите, Тиа. Он мне ничего не сделает… все что мог, эта мразь уже сотворил!
        - Тиана!  - почему-то свой гнев Юлиан обратил именно на меня.  - Вы свободны!  - и уже громче.  - Зме… Натан!
        Вошел Змей, узрев красноречивый кивок в мою сторону, подошел, властно взял за локоток и вывел. Послушно позволила удалить себя с арены действий, но как только оказались за дверью, продвигаться далее я отказалась.
        - Стоять,  - шепотом тормознула я Натана.
        - Вас приказано увести,  - так же шепотом возразил Змей.
        - Щас как закричу про правду,  - пригрозила я.
        - Чекнутая человечка!  - прошипел Змей и отпустил.
        На цыпочках прокралась к двери, и прислушалась к происходящему, решив заодно и подглядеть, для чего нагнулась в поисках замочной скважины. Их тут не было, я про скважины, и пришлось напрягать слух.
        Услышать ничего не успела - дверь распахнулась, и я уткнулась лбом собственно в живот Юлиана.
        - Знал, что вы любите доставлять удовольствие клиентам, но чтобы настолько… Может, пришло время сменить профессию, а, Тиа?
        Пунцовая от стыда я медленно выпрямилась, гордым движением откинула волосы назад и честно призналась:
        - Старовата я уже для танцев в горизонтальном положении.
        - Ну что вы,  - поспешил утешить Юлиан,  - вы сейчас в расцвете женственности, так что самое время зарабатывать именно на этом.
        И вот залепить бы ему пощечину за такое! Но у меня козыри получше есть.
        - Я вас не устраиваю как работник?  - отступив на шаг, теперь взираю на него без болезненных последствий для шеи.
        - Не люблю когда работники суют нос, куда не следует!  - рявкнул Джерг.
        - Да неужели? Лидию вы за это еще и поощряете!  - выдала я.
        Из-за спины Джерга, вышел Ларвейн и хрипло спросил:
        - Что?!
        Тааак. Рассмотрим имеющееся - Лидия женщина счастливая в личной жизни, это раз. Лериан в курсе на кого работает домомучительница, но не увольняет - это два. Ну совместим имеющиеся факты с ласковыми словами Лидии ' Это был приступ, Вейн, Джерг нестабилен.' И она сказала именно Вейн, то есть его имя… Вывод: Лидия спит с асэрдом Ларвейном и заодно работает на Джерга. И самое потрясающее ветеринар не в курсе кому доносит возлюбленная. В смысле был не в курсе.
        - Пошла я,  - резко вспомнила о трудностях дня наступившего я.  - Всем удачи там, спокойствия и…
        - Тиа!  - на сей раз взывал ко мне ветеринар.
        - Совсем о пробежке забыла!  - стукнула я себя по лбу.  - У меня же обязательная утренняя пробежка каждое утро…
        И я позорно сорвалась на забег.

* * *

        Пробег мой завершился плачевно - придерживаясь за стеночку и выдыхая со свистом, добрела до собственно расквартирования Армии Любви. С трудом выпрямилась, посмотрела на часы и узрев начало восьмого, с чистой совестью заорала:
        - Подъем! На зарядку становись!
        На мой вопль все таки вышли из комнат, сонные, позевывавшие, потягивающиеся.
        - Сани, выводи солдат страсти на зарядку,  - с этими словами я сползла по стеночке и удобно устроилась в сидячем положении.
        Спустя недовольство, три истерики по поводу сломанных ногтей и четыре по поводу невозможности принять душ, моя армия построилось на заднем дворе, неподалеку от разбитой ими накануне клумбы. Клумба, надо сказать, не выдержала столь страстного исполнения и потому половина саженцев там не принялась. Алидан бросила печальный взгляд на гибнущие под яркими лучами солнца растения.
        - Меньше нужно было глазки строить,  - хмуро заявила я и обратилась к Сани.  - Все, истязай нас.
        Модель включила музыку, настроилась на ритм и началось. Спустя пятнадцать минут я лежала на траве и изображала выброшенную на берег рыбу. Еще через полчаса мне взялись подражать все естественно рожденные. Шестеро геномодифицированных, смерив нас презрительными взглядами, продолжали утреннюю зарядку. И даже не вспотели явно!
        - Предлагаю ленивую зарядку,  - решила я продолжить упражнения.  - Смотрим на меня и повторяем. Итак, из положения лежа поднимаем и опускаем руки, потом ноги.
        Мы попробовали. Так было гораздо легче, чем вариант Сани и нам всем понравилось.
        - Как черепахи,  - рассмеялась Диана.
        - Вернемся на Землю запатентую новую аэробику - Черепаха! А что,  - я продолжала махи руками из положения лежа,  - как вариант рекламного слогана 'Заряд бодрости для вашего долголетия!'.
        И тут послышалось приглушенное шипение вспарываемого воздуха, обозначившее прилет многочисленных скуа.
        - Смываемся!  - предложила я.
        Какой там смываемся! Моя армия страсти начала активно строить глазки, махать ресничками и чувственно прогибаться вслед за Сани, которая решила озадачить нас эротической гимнастикой. Стоит ли говорить, что в позе черепашки я осталась пребывать в полнейшем одиночестве.
        Дальше веселее - первой в страстные объятия стремительно приблизившейся лавины тестостерона попала Алидан. Она же и была последней, так как между девушками и невоздержанными типами с бледными рожами стеной встала я! Ну стеной это громко сказано, зато я встала.
        - В общем так!  - рывком отрываю от Алидан ее министра, и грозно добавляю,  - еще один шаг в сторону моих моделей и я… я… я… потравлю вас повторно!
        Лавина мускулов сделала шаг назад. Потом еще один. И я уж было возгордилась собой, как послышался недовольный голос Змея:
        - Данная сваха находится под защитой семьи Джерг.
        Ну вот, а я думала, что этих ботаников мои угрозы напугали, а оказывается тут - оглядевшись - девять человек в черных костюмах наподобие одеяния Змея и все такие же недоделанные как и асаверд.
        Мужики утопали не оглядываясь, и под слаженный разочарованный стон. Ну да, девушки уже оправились от вчерашнего и опять ищут приключения на свои девяносто… что верхние, что нижние!
        - Продолжаем упражнения!  - рявкнула я.
        - Целлюлит не дремлет,  - поддержала Сани.
        - Впервые так сожалею о необходимости охранять чью-то жизнь,  - простонал Змей.
        Вспомнив о смерти, пришла к неожиданному:
        - Завтракать пора,  - потом вспомнила о Лидии и поняла, что я к ней не хочу.  - Лили, солнышко, сгоняй к домомучительнице, напомни о завтраке.
        Моя темноволосая искусительница всех и вся, торопливо побежала в дом. Оттуда как раз выходило двое геномодифицированных и модель, сменила бег на 'эффективные телодвижения'. В общем, Лили было плевать что она нетрадиционной ориентации, главное чтобы ею восхищались. Там и восхищались, причем вслух. Блондинка окинула обоих томным взглядом и, покачивая бедрами, исчезла за дверью.
        А я погнала всех в комнаты Джерга в душ.

* * *

        Тихо мирно все завтракали. И только я давилась под взглядом стоящей в дверях Лидии. Но я все равно буду есть и не буду чувствовать себя виноватой. В конце концов это она… она… в общем все она!
        В результате отодвинув тарелку несу повинную голову к домомучительнице. Та, узрев виноватое лицо, сорвалась с катушек:
        - Зачем?!  - этот вопль всех девушек вздрогнуть заставил.
        - Прости,  - подойти то я подошла, но так чтобы убежать в случае чего… помню я ее выражение лица, когда любимую плиту извазюкала синюшней кашей.
        - Зачем ты ему сказала?  - простонала Лидия и развернувшись, просто ушла.
        Стою и чувствую себя… мягко выражаясь.
        - Лидия,  - я бросилась ее догонять, предварительно осмотрев столовую и жестом приказав Змею оставаться здесь.
        Догнала уже на входе в кухню. Домомучительница сначала направилась к плите, но в итоге села на стул и заплакала. А я стою, смотрю на нее и не знаю что сказать.
        - Лидия,  - подхожу и сажусь рядом,  - ну я не знала, что он услышит и…
        Тихое подвывание и полное отчаяния:
        - Он со мной даже не разговаривает!..
        - Сволочь,  - с чувством произнесла я.  - Но, Лидия, если он любит, он…
        - Он не простит меня, Тиа,  - домомучительница вскинула голову, являя мне зареванное лицо,  - не простит…
        Открылась дверь. Вошел Ларвейн, молча прошел к столу и на поверхность легла маленькая блестящая пластина. Лидия замерла.
        - Свои вещи я забрал,  - глухо произнес асаверд.
        Дальше был скандал. Лидия рванула к нему прежде, чем генномодифицированный дошел до двери, упала на колени, начала сквозь рыдания упрашивать, говорила что любит… и плакала.
        Стараясь не привлекать к себе внимания, проскользнула к двери и оставила их одних разбираться. Не разбирались. Ларвейн догнал меня на повороте в общий коридор, не глядя, быстро и решительно прошел мимо.
        Я осталась стоять в коридоре, понимая что нужно вернуться к Лидии и… не имея сил сделать хоть шаг в сторону кухни, где из-за закрытых дверей были слышны рыдания. И я просто пошла бродить по джерговскому дому, старясь, наверное, уйти от своих мыслей.
        Зеленые мраморные полы сменились белыми с черным орнаментом, потом золотистым с белыми украшениями, потом я уперлась в стену. Постояв немного в положении 'баран уперся в стену', решила возвращаться назад.
        И вот стоило мне развернуться, как взору моему предстал Джерг… который старший, причем в одних штанах и босиком, и весь потный.
        - Эм…  - произнесла смущенная его внешним видом я.
        - Что?  - Юлиан же смущен не был, напротив иронично насмехался и явно надо мной.  - Как проходит процесс самобичевания?
        - Ну, все было ничего, но в результате зашла в тупик.
        - Это я вижу,  - высокородный усмехнулся,  - и к чему пришли?
        - К тупику!
        - Вижу,  - Юлиан протянул руку,  - идемте, покажу, как нужно из тупиков выходить.
        И мне протянули руку. И вот стою я, смотрю на излишне доброго высокородного и нет никакого желания с ним куда-либо идти.
        - Ассаэн Джерг,  - собственные руки я быстрым движением прячу за спину,  - хождение за вами и лицезрение каких-то там выходов не входит в мои профессиональные обязанности!
        Джерговская улыбка стала шире, руки он теперь сложил на груди и явно ожидал продолжения моего монолога.
        - Пожалуй я… пойду.
        - Идите,  - согласился высокородный.
        - Так я иду,  - осторожно делаю шаг.
        - Идите,  - но с траектории моего пути не сдвинулся.
        - Меня ждут,  - самое паршивое, что из тупика был только один выход, и Джерг стоял как раз таки там.
        - Я понимаю,  - и стоит.
        - Вы мне на нервы действуете!
        - Вижу.
        Осторожно обхожу высокородное препятствие, и торопливо шагаю по коридору. И никто меня не остановил, и не догнал и вообще ничего. Даааа, разбаловал меня Джерг-младший.

* * *

        В стане Армии Страсти царил разброд - высокородные интенсивно гоняли Сани, которая уже не хотела заниматься, но девчонки настаивали; шестеро естественно рожденных сидели с Алидан и мастерили эротическое белье, в общем, готовились к конкурсу, остальные модели предавались игре в карты… и вот откуда они эту гадость взяли. Радовало меня следующее - у каждой из шести дверей, которые в гостиную вели, сидели Змей и его пятеро охранников. И вот только поэтому тут не наблюдалось мужиков.
        Рассудив что моего присутствия тут не требуется, я потопала проведать Джастина, ну а потом можно и Лидию, а после и Дел желательно и…
        Джастин явился сам. Вошел, оглядев гостиную нашел меня, и хмуро произнес:
        - Нужно поговорить.
        Невольно бросаю взгляд на Натана - Змей едва ли стойку на Джастина не сделал. Пришлось поторопиться и вывести жертву любовной агрессии.
        Только отойдя от гостиной, Джастин произнес:
        - У меня Лидия.
        - Ууу…
        - Плачет.
        Я остановилась и виновато посмотрела на Джастина.
        - Она склонна к самоубийству, Тиана!  - отрезал психолог.  - Я сам ее не вытяну! Готова на себя взять ответственность за чужую жизнь.
        - Нет,  - и я поплелась за Джастином.  - И я случайно сболтнула…
        - Тиана,  - он вдруг остановился,  - я хотел узнать… я смогу…
        - Он не подойдет к тебе, Джастин,  - я обняла его за плечи,  - поверь мне, даже на десять шагов не подойдет.
        - Правда?  - в его голосе было столько надежды.
        - Гарантирую.
        - И как ты этого добилась.
        - Случайно,  - хотела улыбнуться, но не получилось,  - зато вариантов у него теперь просто нет.
        На подходе к комнате Джастина, обнаружился высокий, повыше Юлиана, генномодифицированный. При виде меня он отлепился от стены, и кратко приказал:
        - Вы со мной.
        - Не думаю,  - и собиралась пройти к двери.
        Со мной даже не спорили, но сильные руки обхватили за плечи, подняли и в таком положении понесли по коридору. Мне оставалось только болтать ногами исключительно для развлечения.
        Пронеся таким образом практически через весь дом, генномодифицированный с удара открыл дверь, внес меня в уже знакомый кабинет и все же поставил на ноги.
        В багровом кабинете за столом из красного стола сидел улыбающийся Юлиан, уже полностью одетый. И этот самый высокородный, держа в руках бокал явно шампанским наполненный, с намеком произнес:
        - Я обещал угостить вас любимым шампанским.
        Нервно поправив майку, я вспомнила обстоятельства собственно обещания и прищурившись, ответила:
        - Вы обещали в этом самом шампанском меня искупать.
        - Дааа?  - Юлиан небрежным жестом наполнил второй бокал и указав генномодифицированому на дверь, плавно поднялся.
        Я внезапно поняла, что мы остались вдвоем. И сомневаюсь, что Джерг-старший в отличие от младшего понимает слово 'нет'. Хотя… что это меня на мысли об интиме потянуло - у этого никаких сексуальных желаний в отношении меня точно нет, а вот узнать про мое убийство дико дорогого симбионта мог… или не мог. Зависит от того что было обещано геномодифицированным в случае провала операции. Может они выдали себя чувством вины? Да нет, не могли… чувство вины вполне естественно в той ситуации.
        - Ариадна?  - как-то за размышлениями пропустила миг подхода ко мне Юлиана, и теперь он обнаружился в недопустимой близости, да еще и протягивающим собственно бокал.
        - Не пью с утра пораньше,  - я сделала шаг назад.  - И вообще…  - тут меня посетили нехорошие мысли - протягивал то этот высокородный бокал, который держал в руках до моего появления.  - И вообще… вдруг вы… туда что-то подмешали!
        Генномодифицированный весело рассмеялся, вернулся к столу и оставив оба бокала, вновь вернулся ко мне.
        - Знаете, Ариадна,  - с этими словами он сплел пальцы правой руки с моей безвольной левой, после чего обнял за талию и резким движением прижал к себе,  - нам предстоит сложный разговор, который мне хотелось несколько скрасить шампанским.
        С этими словами мое безвольное тело закружили в вальсе или чем-то там непонятном, потому как мелодия явно только в голове Юлиана играла.
        Решив подыграть, повелась на безмолвный танец, с некоторым затаенным удовольствием, ощущая себя в руках высокородного. Хорош, мерзавец. Не зря Ивлассия едва из кофточки не выпрыгивала при общении с Юлианом. А с другой стороны - зря. Такой как Джерг ни в ее, ни в мою сторону смотреть не станет. И позволив крутануть себя вокруг моей же оси, я стремительно отступила, планируя вырвать ладонь. Не получилось. Удержал, а после резко притянул к себе, и подхватив так, что мои ноги теперь пола не касались, вновь закружил, наблюдая с хитрой улыбочкой.
        - Чего ждем?  - ласково спросила я.
        - Например… признания,  - Юлиан остановился, но продолжал меня на весу удерживать.
        - Даже так?
        Так как находиться с безвольном и висячем положении мне надоело, проворачиваю операцию по захомутанию высокородного - вырвав левую руку из захвата, обнимаю Юлиана обеими руками за шею, подтягиваюсь. После чего и ногами заодно обхватываю, чтобы не весели без дела. Ну и ощущая себя обезьянкой в бесплатном цирке, вношу предложение:
        - Я вас слушаю!
        На мгновение, только на мгновение на высокородной роже промелькнуло несколько удивленное выражение. После чего руки Джерга медленно провели от талии вниз, с коварной ухмылкой генномодифицированный собственно сжал то, что не предназначалось для его конечностей, и произнес убийственное:
        - Впервые провожу переговоры в подобном положении.
        - Правда?  - пристально глядя в синие глаза, провожу ладонью по гладко выбритой щеке, затем плавно касаюсь рукой затылка.  - Не могу сказать, что верю… действуете крайне… профессионально.
        - Да?  - высокородная бровь взметнулась вверх.  - Ну я со своей стороны, лишь потрясенно сдерживаю эпитеты в адрес вашего профессионализма, Ариадна.
        Так как теперь он меня удерживал, впервые имею возможность смотреть на генномодифицированного не снизу вверх, да и лицо Юлиана вот так близко находящееся, определенно мне нравилось. Хорош, мерзавец, ничего не скажешь. Черные брови, одна из которых сейчас насмешливо приподнята. Ярко-синие, какие-то пронзительные глаза с эдаким ироничным прищуром. Классически правильный нос, четко очерченные по-мужски твердые губы и идеальный овал лица. Неожиданно понимаю, что впервые при взгляде на высокородного, у меня предательски замирает сердце, да и дыхание как-то нехорошо меняется.
        Сглотнув, интересуюсь максимально сдержанно:
        - Так какого признания вы ждете?
        Идеальная улыбка, и спокойные слова Юлиана.
        - Ответ я уже получил…
        Опустив меня, Джерг вальяжно прошел к столу, сел в кресло и с видом победителя, предложил:
        - Шампанское?
        Лично я уже не улыбалась, да и настроение стремительно портилось. А еще не слишком понятно - это что сейчас было такое?
        - С удовольствием,  - подойдя, забрала тот бокал, который собирался взять высокородный, и нагло усевшись на его стол в позе лотоса, пригубила шампанское.  - Ммм… гадость!
        После чего вполне приличное игристое вино, совершенно спокойно вылила в пепельницу.
        Юлиан стерпел и мое обитание на столе, и откровенное пренебрежение угощением. Увы, он продолжал с хитрой ухмылкой наблюдать собственно за мной, и при этом неторопливо и небольшими глотками, опустошал свой бокал.
        - Тиана,  - он произнес мое новое имя как-то с необычными нотками,  - до отъезда, мне хотелось бы обсудить условия наших отношений.
        Хорошо, что я шампанское вылила, иначе подавилась бы.
        - Эм… условия наших отношений регулируются трудовым законодательством,  - напомнила я.
        - Речь о личных взаимоотношениях,  - протянул Юлиан, ничуть не смутившись моим намеком.
        - Да?  - изобразила искреннее удивление.  - А они существуют, эти отношения?
        - Скажем так - они имеют место быть.
        - Они даже имеют место?
        - Представьте себе,  - Юлиан улыбнулся, сверкнув идеальными зубами.
        - Пытаюсь представить, и знаете - как-то не выходит,  - продолжала намекать я.
        - Мне продемонстрировать вам?  - в свою очередь активно намекал Юлиан.
        Так, мы сейчас доиграемся. Пора сворачивать со скользкой дорожки.
        - Мой ответ - нет!  - уверенно произношу и выпутываю конечности из позерской позы лотоса, пока эти самые конечности не затекли.
        На мои слова Юлиан ответил неожиданно:
        - Ваш ответ - да, Тиана,  - самодовольная ухмылка и наглое.  - Ваши глаза сказали 'да', и ваше тело определенно ответило согласием, так что…
        Да уж, и отрицание сейчас будет выглядеть по меньшей мере глупо. Сидя на столе и болтая ногами, я пристально смотрела на наглую рожу уверенного в своей неотразимости генномодифицированного. И у него были причины сохранять уверенность в себе. Еще раз медленно изучаю взглядом это красивое лицо явно потешающегося высокородного и понимаю - играет. Более того - открыто соблазняет, прекрасно понимая, что иной раз вот такой ироничный прищур сводит с ума похлеще страстных объятий. Хотя о чем это я - момент объятий уже присутствовал в наших отношениях.
        - Понимаете,  - задумчиво протянула я,  - все дело в том, что предложение стать его любовницей уже было выдвинуто вашим племянником и…  - взгляд Юлиана стал несколько напряженным, после чего я добавляю.  - И я приняла его.
        Откровенно наслаждаюсь его окаменевшей рожей и мгновенно сузившимися от ярости глазами. Затем высокородный начал барабанить пальцами по столешнице и в результате не глядя на меня хмуро произнес:
        - Значит, Лериан все же заботится об интересах семьи.
        - Выходит что так,  - правда в этот момент есть желание взять вот эту тяжелую бутылку за горлышко и обрушить на высокородную голову.
        Некоторое время Юлиан молчал, затем вскинув подбородок, пристально посмотрел на меня.
        - Что?  - я даже отодвинулась немного.
        - Я задержусь… на сутки,  - Джерг как-то совсем коварно усмехнулся.
        - Вопить 'алилуя' от радости не буду,  - я спрыгнула со стола, поправила мешковатые брюки в которых чувствовала себя пацанкой и решила прервать не слишком приятное общение.  - Удачного вам дня, ассаэн Джерг.

* * *

        Когда я вернулась, девчонки танцевали. Ну, танцевали это мягко сказано - репетиция эротического танца была в разгаре. Ритмичная мелодия, плавные переливы женского голоса какой-то певички явно с Прай Риоса и извивающиеся модели. Оглядев охранничков моего эротичного стада, поняла, что в адеквате только Змей. Но самое интересное обнаружилось за открытым входом, который от меня был третий слева - зрители у шоу присутствовали в избытке. Осторожно пройдя между гибкими феями, дошла до стола и забравшись на него, ноги устроила на стуле.
        'Люби,
        ненавидеть не надо.
        Смотри.
        И скользи по мне взглядом.
        Давай,
        Зажигать будем рядом,
        Целуй,
        Для тебя стану ядом'
        Даже Диана подалась общему безумию, и наблюдая за е чувственным прогибом назад я… откровенно завидовала, чего уж там.
        - Тиа, давай к нам!  - заметила мое присутствие Лили.
        - О, да,  - Фея тряхнула голубыми волосами,  - покажи пример.
        Грустно усмехнулась, откровенно любуясь девушками.
        - Я пас, девчонки, побуду зрителем.
        К тому же после танцев с Джергом чуток ноги дрожат, но в этом я даже себе не признаюсь.
        - Брось, Тиа,  - Лили подбежала ко мне, схватила за руки,  - я еще помню твои пьяные танцы на столе, так что…
        - Нет!  - вырвала ладони из ее захвата.  - Я на работе, так что нет. Потом, когда все закончиться оторвемся на корпоративе в агентстве. А сейчас нет.
        Эти соблазнительницы не угомонились. Лили, Сани и Фея, устроили такие просительные танцы, что модели из естественно рожденных осыпали их овациями.
        Потом была песенка про 'Ты слишком для меня красива' и я отчаянно подвывала исполнителю, размышляя… о Джерге. Ну задело меня его чувство превосходства и уверенность в своей неотразимости. Да - он прекрасен, да с огоньком мужик, да двигается так, что… ну что все внутри лично у меня словно сжимается. Да усмехается так, что желание вмазать по роже… а потом накрыть эти губы поцелуем… Так, Тиана, остановись! Я судорожно вздохнула, пытаясь понять - каким чертовым способом Юлиан Джерг таки задел меня за живое? С младшеньким у нас и более интимное общение было и… ничего. До этого разговора с Юлианом я была четко уверена - Киану лучший мужчина в мире! А сейчас? Снова нервно сглотнула, вспомнив, как он обнимал… Вот же… сволочь! Я мысленно прокрутила наш недавний эпизод и поняла - Юлиан стройнее геномодифицированных! Стройнее, как-то эмоциональнее и… человечнее! Так вот в чем тут причина! А я уж подумала, он там что-то с флюидами намутил… Сволочь!
        Я угрюмо огляделась - девчонки веселились вовсю, устроив какой-то конкурс на тему, кто эротичнее выполнит приседание. Эротичнее была Лили - Ди-стервоза и сама это признала, отчаянно поскрипывая зубами.
        Осматривая помещение, наткнулась на зеркало. В нем отражался длинный зеленый стол, и усталая девушка понуро сидящая на нем. Ненавижу свое отражение. После пластики так и не привыкла к себе обновленной.
        - Тиа,  - в отражении рядом с девушкой появилась прекрасная блондинка, обняла обычное такое лицо руками с красным маникюром,  - Тиана, что с тобой?
        Лили, несмотря на подчеркнутую гиперсексуальность навсегда останется той самой чуткой и доброй девчонкой, которая каждую неделю кормит животных на старом кладбище… нарушая закон.
        - Как-то мне нехорошо,  - честно призналась я.
        - Джерг?  - мне вдруг стало как-то совсем уж нехорошо от того, что Лили сходу просекла ситуацию.  - Брось, Тиа, я видела, как Лериан смотрит на тебя.
        - При чем тут Джерг,  - а про себя добавила 'младший', - просто дело как-то размыто, задачи неясны, ответственности на мне выше крыши и… я люблю Киану.
        В это время за той самой третьей слева от меня дверью, началось какое-то брожение. В результате наблюдаю картину: охранник подошел к Змею и что-то сказал. Змей нехотя поднялся, направился ко мне и произнес:
        - Переоделась бы ты, что ли.
        Обиженно взираю на линялую майку с курящей черепушкой и мешковатые брюки цвета хаки… и плевать, что довершают образ стоптанные кроссы, зато мне удобно и… учитывая жизнь неспокойную как раз для бега.
        - Мне нравится,  - уверенно заявила я.
        - Как знаете,  - Змей неожиданно выпрямился и официальным тоном заявил.  - Ассаэн Тамьян Джаффакс, министр Сельского Хозяйства Союза Земли просит удостоить его аудиенции, по вопросу заключения брачного соглашения!
        Успеваю поймать шокированный взгляд Алидан и заодно командую Ди-стервозе:
        - Держи ее!
        И вовремя, иначе лежать нашей милой Алидан сейчас в отключке на полу.
        - Девочки,  - заговорщицким тоном произношу я, потирая ручки,  - а слабо нам свадьбу устроить на закате, а?
        Тут из задних рядов послышалось:
        - Только одну?
        - А это как получится,  - я спрыгнула со стола,  - но замуж постараемся спихнуть всех, не зря же я сваха!
        Ну а теперь за работу!
        - Попросите уважаемого ассаэна обождать пару минут,  - распорядилась я, обращаясь к Змею и… сверкающие пятки новоявленной свахи, это ведь не очень повредить моему образу.
        Ворвавшись в комнату Джастина, я обнаружила его утешающим Лидию, но увы выражать соболезнования времени не было:
        - Слушай, домомучительница, хочешь замуж за Ларвейна своего?
        - Изыди,  - грубо послала меня вероятно очень набожная шпионка.
        - Между прочим, у меня полномочия позволяющие заключать браки!  - торжественно выпалила я.  - Так что…  - и уже устав ломать комедию сорвалась на крик.  - Джастин, нарисуй мне приличную рожу! Лидия, найди кабинет, в котором я смогу женихов принимать и… и желательно такой, чтобы там ну было типа окно, в котором мы могли бы так сказать показать товар! И живо!

* * *

        Мы все устроили лучшим образом: Мне хватило пяти минут, чтобы переодеться в дежурный деловой костюм, неизменно сопровождающий меня в любой поездке; Джастину хватило еще пяти минут, чтобы наложить мне приличный макияж и сделать строгую прическу; четыре минуты ушло на натягивание туфель на высоком каблуке, которые я доставала лишь в исключительных случаях. К моменту завершения моего обмундирования, Лидия успела дать ц.у. девочкам и подготовить кабинет.
        - Все как ты и просила,  - пока я шла по коридору вещала домомучительница,  - кабинет на первом этаже, за твоим столом стена стеклянная, так что женихам будет открываться вид на зимний сад и… гуляющих там моделей.
        - Чудненько!  - я остановилась перед последней дверью и перевела дыхание.  - Я им устрою бордель бесплатный!
        - Тиана,  - Джастин, так же в строгом костюме и с зализанными назад кудряшками был у меня страховым элементом,  - а что с девушками, ты о них подумала?
        - А что о них думать,  - я потренировалась изображать вежливую улыбку,  - в двух браках я уверена, а остальные… ты, Джастин, пойми - эти гады за оставшиеся дни все равно своего бы добились…  - почему-то мне Джерг вспомнился,  - а так пусть хоть платят за развлечения. При разводе каждая модель из естественно рожденных получит такие отступные, что смогут больше не работать до конца жизни.
        - То есть браки будут иметь силу?  - Лидия, казалось, только сейчас поняла мой замысел.
        - Да,  - я коварно усмехнулась,  - но любителям эротических приключений я об этом сообщать не намерена… им главы семей сообщат!
        И это факт - данные о заключении брака мгновенно попадут в реестр, следовательно семьи высокородных мгновенно об этом узнают. Ой, что будет-то!
        Я толкнула двери и вышла в широкую галерею, украшенную шедеврами живописи и сомневаюсь, что это были репродукции. Модельной, отработанной походкой направилась к кабинету, ведомая раздающимися в глубине галереи голосами.
        Оказавшись перед лицом двухметровых и накаченных высокопоставленных высокородных, я едва не притормозила, но… с каблуками оно так - тормознешь не вовремя и здравствуй пол. Потому гордо подхожу к генномодифицированным, киваю собственно Тамьяну и вежливо произношу:
        - Доброго дня, уважаемые ассаэны.
        В ответ недобрая тишина. Ну и ладненько.
        - Ассаэн Тамьян Джаффакс, прошу вас!  - с этими словами толкнула дверь и вошла в кабинет.
        Действительно зеленый и напротив зеленого сада. А уж в саду… мои модели, как прекрасные феи, в летящих одеждах дефилировали по садовым дорожкам. Они смеялись, болтали и вели себя ну очень естественно. У меня даже появилось ощущение, что я на очередной съемке рекламного ролика, и пару секунд назад режиссер, матерясь, вещал 'Естественность, мать вашу! Мне нужна естественность!'.
        Обернувшись, взглянула на вошедшего высокородного. Тот так и замер на пороге, едва не приоткрыв рот от удивления. Проследив за его взглядом, обнаружила Алидан… в полупрозрачном нежно-голубом платье! Хоть бы прикрылась, что ли! Но рядом с девушкой обнаружилась Диана, и я поняла из чьих закромов нарядец.
        - Прошу вас, садитесь,  - предложила я оторопевшему Тамьяну и мстительно добавила.  - А вот когда она вашей женой станет, будете иметь полное право запретить носить такую порнографию.
        Нервно дернулся, уверенно прошел к столу и сел… на мое место!
        - Простите,  - вежливость наше все,  - прошу вас занять вот это удобное кресло,  - я указала на сидячие места, расположенные напротив стола.
        И вот тут я поняла, что имею дело с министром:
        - Я полагаю, что достаточно долго позволял вам вести игру. Хватит. Сегодня мои юристы связались с семьей Саргас, после чего я получил полный доступ к генной карте Алидан. И… должен признать, моя семья не одобрит брак с данной девушкой! А разрешение на отношения мною было получено непосредственно от ассаэна Саргас!
        Вот урод! Даже слов нет. С другой стороны - а чего можно было ожидать от генномодифицированного с его положением? Правильно - ничего иного. Так что потрем правую щеку и подставим левую.
        - Ассаэн Джаффакс,  - мило улыбаюсь,  - ваша связь с юристами не дает вам никаких прав на занимание моего места! Пересядьте, будьте добры.
        Высокородный медленно поднялся, вышел из-за стола и сел на место, которое и было ему уготовано в данном балагане. Когда же он, наконец, сел, я заняла свое место за столом и во главе кабинета, после чего, выпрямив спину и сцепив пальцы, начала разнос:
        - А теперь обсудим данную ситуацию. Итак, первое - еще более чем двадцать суток Алидан Саргас находится под моей ответственностью, следовательно, и на десять шагов вы к ней без брачного контракта не подойдете!  - сомневаюсь, что с этим самым Джаффаксом кто либо из естественно рожденных беседовал в подобном тоне.  - Второе - любые вопросы по поводу моих полномочий можете адресовать ассаэну Юлиану Джергу.
        Тамьян, который уже практически вставал, выражая свое негативное отношение к моим словам, вновь опустился в кресло. Так-то лучше.
        - Теперь что касается конкретно Алидан,  - на меня пристально и молча взирают,  - полагаю, вас неверно информировали!
        - Что вы имеете в виду?  - мгновенно отозвался Тамьян.
        Я подозвала Джастина, и тот покинув стоячий пост у двери, подошел и сел на край моего стола. Обработка началась.
        Красиво и доступно психолог расписал нашу Алидан в лучшем свете, пояснив, что ее психологические проблемы связаны с подавлением внутренней тяги к творчеству.
        - Согласитесь. Что с этим же и вы активно боритесь,  - напомнила я Тамьяну происшествие с гитарой.
        Тот мрачно кивнул и вновь уделил все внимание психологу. Джастин поведал, что при должном лечении, весьма несложном, кстати, приступов у Алидан не будет вовсе. Я добавила что им обоим есть что дать друг другу…
        Полтора часа приватной беседы и высокородный расписался на брачном контракте, искренне полагая, что обвел нас вокруг пальца.
        Я же деловито взяла пластиковые листы со встроенной системой передачи данных и вежливо произнесла:
        - Это верное решение. И не смею вас более задерживать. Идите.
        - Что?  - возмутился Тамьян.  - Я полагал, что теперь у вас нет причин препятствовать моему общению с Алидан Саргас и…
        - Ассаэн Джаффакс,  - прервала я его,  - я сваха - а не тюремщик. Сейчас мы обсудим ваше предложение о браке с невестой и в случае ее согласия, мы организуем ваше бракосочетание на закате. И это только в случае согласия Алидан. А сейчас вы свободны. Всего доброго!
        Министр нашего Сельского Хозяйства вышел, хлопнув дверью так, что едва штукатурка не посыпалась.
        - Тиана,  - Джастин пересел в кресло,  - ты… соображаешь что делаешь?
        - Спасаю Алидан,  - честно ответила я.
        - А тебя потом кто спасет?!  - психолог возмутился.  - Тиа, не наш уровень, Тиа!
        - Джерг дал добро и наделил полномочиями, так что уровень наш. В любом случае всегда можно сказать, что действовала по приказу. А сейчас иди скажи Алидан, что все в порядке… переживает же.
        Это был долгий день. Очень! Семнадцать человек, из которых девять высокородных и единственный брак который удалось заключить без уговоров жениха - брак Виттории Элран. Навейс Роатас вошел в кабинет строевым шагом, так же поведал про связь с юристами, и сообщил, что семья Элран передала мне полномочия на заключение брака. Пока я пыталась сообразить, что к чему, мне так же доложили, что после подписания контракта этот самый заместитель главы Разведывательного Управления лишит нас общества Виттории, дабы остальные (цензура) не (цензура) на его девочку. Видите ли он, Навейс, об этом всю ночь размышлял…
        И этому поведала о необходимости беседы с невестой.
        Дальше веселее - трое высокородных предложили мне работу! Причем работу свахой! Причем сосватать каждый хотел исключительно Далию Раян!
        В конце этого утомительного дня, когда даже модели перестали принимать сексуальные позы, открылась дверь в стене и появился Джерг-старший собственной персоной. В тот же миг двери от появления остальных высокородных блокировал Змей, а еще один охранник задернул шторы, скрывая присутствие Юлиана от девушек.  - Как день прошел?  - Джерг подошел и присев на край стола совсем рядом со мной, вместо того чтобы посмотреть на бумаги, уставился на меня.  - У вас есть уникальный шанс узнать об этом,  - я поддержала навязанную игру 'флирт без правил'.  - Вот как,  - Юлиан медленно наклонился, оказавшись как-то совсем рядом, и прошептал,  - ну, поведайте мне о шансе, Тиана. Последний раз меня так откровенно соблазняли лет тринадцать назад. Мне едва исполнилось семнадцать, Киану было уже двадцать и вечер в домике на берегу океана, немаленьком таком домике в три этажа, он вот так же откровенно соблазнял взглядом, улыбкой, каждым движением… Незабываемые выходные…  - Что касается ваших шансов,  - я понизила голос до шепота и чуть-чуть подалась вперед, едва не соприкоснувшись с губами высокородного,  - то они у вас
есть… осталось лишь немного приложить умений и навыков…  - Дааа?  - он выдохнул это слово так, что у меня неожиданно сердце замерло, чтобы затем начать чуть ли не забег.  - И что же я должен сделать?
        - Самую малость,  - я не отстранилась и медленно облизнув губы, рявкнула.  - Разуть глаза нужно! Высокородный отшатнулся, некоторое время на его идеальном лице читалось откровенное удивление, но затем Юлиан широко ухмыльнулся, и с явной насмешкой поинтересовался:
        - И часто вы скрываете эмоции за агрессией?
        - А что делать бедной слабой женщине, если высокородные ценят только силу и смелость,  - я тяжело вздохнула,  - а еще и жмоты страшные…
        Поднявшись, я сложила договора стопочкой, затем подумала и передала те три, в которых мне работу предлагали. Под хохот Юлиана и покинула место многочасового действа.

* * *
        - Дел, он спит?  - я заглянула в лечебницу.
        - Да,  - высокородная выключила сейр, плавным движением поднялась, подошла ко мне.  - Где вы били, Тиа?
        - Не спрашивай,  - я проскользнула в приоткрытую дверь, подошла к спящему.  - Просыпался?
        - Да. В обед. Асаверд Ларвейн покормил, затем Лериан вновь впал в беспамятство.
        - Плохо,  - не нравилось мне его состояние.  - Дел, иди ужинать, я тут посижу пока.
        - А вы?
        - Я потом с Джастином,  - мой психолог вообще отказывался из комнаты выходить без меня,  - иди, Дел.
        Высокородная молча кивнув, оставила меня наедине с болезным. Тихо щелкали какие-то датчики в изголовье, за окном шумел ветер и вообще погода испортилась, вследствие чего бракосочетание решено было перенести… собственно от разгневанных женихов я и пряталась. Осторожно присела на край постели. Места тут было не мало, так что в результате я забралась на кровать с ногами и, обняв руками колени, угрюмо уставилась в окно. Это была западная часть усадьбы Джерга, и отсюда открывался вид на скалы и океан. Там бесновались волны… Вспышка! Яркая, почти ослепляющая, а затем грянул гром. Начиналась буря или как ее там… гроза-угроза, в общем.
        Скользнув на пол, подошла к ставням и провозившись минут пять с запорами, все же распахнула окно. Сильный солоноватый ветер ударил в лицо, заставляя сделать глубокий вдох, потому что появилось какое-то фантастическое желание ощутить стихию. И я стояла, распахнув глаза и не отрывая взгляда от природного буйства. Весь кайф мне обломали.
        - Тиана, здесь не зря столь толстые стекла, иной раз грозы бывают опасны для жизни.  - И Лериан подло закрыл окно, затем еще запер.
        Я едва не заревела от досады! Это как в магазине игрушек… впрочем, повторяюсь.
        - Вам уже лучше?
        Пытаюсь повернуться, но меня почему-то обняли, даже сжали как-то и, уткнувшись носом мне в шею, высокородный тихо ответил:
        - Да.
        Так, пытаюсь проанализировать поведение и понимаю, что мне что-то очень не нравится. А вот что? Потом до меня дошло страшное - он назвал меня Тианой! Значит, память присутствует в избытке! Ой…
        - Хм, ассаэн Джерг,  - осторожно выпутываюсь из объятий,  - вы хорошо себя чувствуете?
        Отстранившись, оборачиваюсь и на мгновение мне даже страшно стало - молния, вспыхнув за пару секунд до сотрясающего дом грома, осветила лицо генномодифицированного… Испугало меня не лицо - улыбка. И взгляд…
        - Ассаэн Джерг,  - я бы сбежала, но бежать-то некуда было,  - вам точно уже лучше?
        Вновь грянул гром, и даже стекла задрожали. Где-то в глубине дома взвыла система безопасности, дом вновь содрогнулся.
        - Землетрясение,  - подтвердил Лериан,  - сейчас центр дома отрезан от западного крыла…
        - В смысле?  - не поняла я.
        Джерг-младший чуть наклонился и прошептал:
        - Мы одни, Тиана.
        И что-то меня это не радует. А Лериан, продолжая как-то очень радостно улыбаться, словно ребенок узревший дядьку с белой бородой, взял меня за руку и властно повел за собой. Причем Джерг был полуголый и босой, а я в майке с повесившимся скелетоном и шароварах, но суть не в этом - я тоже была босиком. Увы, родные и стоптанные кроссы остались сиротливо жматься друг к другу у постели псевдобольного.
        - А куда мы идем?  - минуя четвертую проходную комнату, взволнованно спросила я.
        - К океану,  - кратко ответил Лериан.
        К океану так к океану. Умирать так с музыкой… мама.
        Темный коридор, заставил нас попетлять, но в результате остановившись у стены, Лериан прикоснулся к вспыхнувшей при его приближении поверхности и проход открылся.
        - Сим-сим откройся,  - шокировано вымолвила я.
        - Тут не голосовая авторизация,  - не понял моего высказывания высокородный.
        - А жаль… с сим-симом было бы весело,  - задумчиво ответила я.
        - Неактуально сейчас ставить систему безопасности, активирующуюся звуковым кодом,  - Лериан повел меня в темноту прохода.
        - Да?  - так как тут было совершенно темно я вцепилась в его руку обеими своими.  - А как же тогда ваша действует?
        - Подключение напрямую,  - огорошил меня ответом Джерг.
        - На… напрямую?  - переспросила шокированная я.
        - И даже это, как выяснилось, не особо эффективно, когда дело касается дядюшки,  - с невероятной злостью произнес Лериан.
        Я же сочла за лучшее промолчать.
        Долго молчать не получилось - еще несколько поворотов во мраке и стена, которая открылась едва мы к ней подошли.
        И нас оглушил шум беснующегося океана, ветер едва не сбил с ног, а молния осветила все это безумие.
        - Уау,  - только и смогла произнести, отпуская руку высокородного и шагнув навстречу стихии.
        Это был грот, вполне так цивилизованный, потому как пол представлял собой гладкое и теплое покрытие, а от брызг волн защищало стекло, но… здесь бы ветер, здесь был неповторимый соленый привкус морской воды и отсюда открывался превосходный вид на залив!
        - Хочу здесь жить,  - честно призналась я, усаживаясь на пол и не отрывая взгляда от пейзажа.
        - Мне сходить за золотой рыбкой?  - Лериан сел позади меня, обнял, прижимая ближе.
        - Неа… потом опять будете обвинять в излишней жестокости в обращении с животными.
        Он усмехнулся, и обнял крепче. А там бесновалась стихия, завораживая и восхищая одновременно, и я даже забыла про ужин…
        - Тиана,  - едва слышно прошептал Лериан,  - почему в твоем деле указано, что ты не относишься к естественно рожденным?
        И очарование момента схлынуло. Мне вдруг стало холодно на ветру, и солоноватый привкус обратился горечью, а еще… я не смогла промолчать.
        - Я отношусь к незаконнорожденным,  - судорожный вздох и почему-то продолжаю.  - Мама не получила разрешения на рождение ребенка… а Мама Нира не имела права сохранять эту беременность, но так получилось, что два самых дорогих для меня человека пожертвовали карьерой, положением и кредитом доверия ради моего рождения…  - гром заглушил мой всхлип.  - Так что да, ассаэн Джерг, детство у меня было тяжелое! Спасибо что напомнили об этом, особенно вы - высокородный, а теперь я пошла, и дальше сожалеть по поводу своей никчемной жизни!
        Резко пытаюсь вырваться, и не получается. Лериан держал не крепко, но шанса избавиться от его общества все равно не предоставил.
        - Тиана…  - и голос такой полный подозрения,  - мне не совсем понятно… о незаконном рождении в вашем личном деле ни слова!
        Попала! Он же не старший Джерг, этот убежден что я Тиана и только Тиана Аннор.
        - Отпустите меня,  - в ответ руки просто начали чуть поглаживать, словно генномодифицированный пытался меня успокоить. Делаю еще одну попытку.  - Нам нужно возвращаться…
        - Тиа,  - высокородный без усилия поднял, развернул и усадил лицом к себе,  - расскажи пожалуйста.
        - Напоминает ситуацию на ящерке,  - недовольно заметила я.  - Что рассказать?
        - О твоем рождении.
        - Зачем вам это?
        - Ты спасла мою жизнь,  - как-то просто ответил Лериан.
        Грянул гром, какая-то излишне наглая волна докатилась до прозрачной преграды и разбившись о стекло окатила нас мириадом ледяных частиц.
        - Вы были в сознании?  - хрипло спросила я.
        - Да,  - такой спокойный ответ, перевернувший все мои представления об этом высокородном.
        Сложив руки на груди, я неожиданно даже для самой себя, начала рассказывать:
        - Отец с мамой познакомились в пункте приема. Мама была медсестрой, отец призывником и закрутилось. Они собирались пожениться, но приказ и в ту же ночь крейсер с новобранцами перекинули в места боевых действий. Ошибка логистов - так в дальнейшем это было названо в прессе. А моя мать осталась… без мужа, так как расписаться они не успели, без разрешения на рождение ребенка и… со мной в животике. Вот так.
        Лериан молчал, и я почему-то начала рассказывать дальше:
        - Закон предусматривает принудительный аборт в подобных случаях, так как естественно рожденных ограничивают в численности. Мама не стала ни избавляться от меня, ни афишировать свое состояние. Все обнаружилось на медосмотре, которые работники проходят раз в полгода. Мне было пятый месяц, мама рассказывала, что я уже толкаться начала и она не смогла выполнить предписанное начальством распоряжение… Мама потеряла работу, квартиру, и лицензию. Пыталась покинуть военный городок, ее задержали и направили на принудительный аборт. В больнице работала акушерка… моя вторая мама Нира, она… я даже не знаю почему она помогла маме, увела ее через выход для персонала и поселила в своей квартире. У мамы Ниры не было ни семьи, ни мужа, ни детей. Ее сбережений и маленькой зарплаты хватило на то, чтобы скрывать маму, и мое предстоящее рождение. Роды принимала тоже мама Нира, одна… Вот так я появилась на свет без номера, без соц страхования и без разрешения на жизнь. От отца не было никаких известий, и моя жизнь висела на волоске. Поэтому мама Нира приняла решение… Они с мамой зарегистрировали брак как гомосексуальная
пара, спустя год добились права на рождение ребенка, ну вы знаете, такие пары проходят искусственное оплодотворение и вот. Так, в год и восемь месяцев мама впервые вывела меня на улицу… на мою самую первую в жизни прогулку.
        - Ты помнишь ее?  - тихо спросил Лериан.
        - Откуда? Я же была совсем маленькая. Это потом я узнала, что чиновники подобного маме Нире не простили и она тоже была лишена лицензии. Это потом я ходила в школу, где меня все открыто ненавидели и слово незаконнорожденная преследовало и в документации, и в надписях на моем шкафчике… Ну а то, что говорили про моих самых любимых людей вообще потрясало воображение…
        - Лесбиянок не любят,  - едва слышно произнес высокородный.
        - Они ими и не были!  - злость внезапно проснулась, заставляя вспомнить то дикое чувство несправедливости.  - Они пошли на это чтобы меня спасти, как вы не понимаете!  - о том, что плачу догадалась не сразу, просто вдруг мокро стало и сопли дышать мешали…  - Когда папа вернулся из плена, о котором наше правительство умалчивало долгих шестнадцать лет, они с мамой поженились! Он любил ее все эти годы!
        - А мама Нира?
        И перестала плакать.
        - Я осталась с ней,  - прошептала едва слышно,  - она была очень рада за маму, но… ей, в пятьдесят просто сложно было вновь остаться одной. И я осталась с мамой Нирой… от нее и до школы было ближе.
        Тогда, в свои пятнадцать я не могла простить родителям их счастья и того, как легко мама забыла о женщине, пожертвовавшей всем ради ее ребенка. А мама не могла простить мне непреклонного 'Я буду жить здесь… других детей рожайте, вам теперь можно… папе дали разрешение.' Детей, к сожалению, больше не было. Роды у мамы очень тяжело прошли, мама Нира была тут одна, без мед аппаратуры и… стоит ли удивляться маминому бесплодию.
        - Все равно у меня было счастливое детство,  - я вытерла глаза,  - у меня были целых две мамы, кто еще может подобным похвастаться!
        - Никто,  - Лериан улыбнулся.  - Две мамы… здорово, наверное.
        - Очень,  - и я уже улыбалась,  - они подарили мне столько любви и внимания, столько заботы. И даже если мне было плохо в школе, я приходила домой и чувствовала себя их маленьким солнышком, их центром вселенной. Потом, когда мама ушла, нам с мамой Нирой было немного тяжело и мне приходилось работать по ночам, чтобы хоть немного помогать… но в это время у меня уже был Киану… и если говорить откровенно, я все равно была счастлива. Так что нечего меня тут жалеть, коллективно вытираем слезы и сопли и возвращаемся в вашу комнату. Вы, между прочим, болеете, если не забыли.
        Он снова удержал меня, и тяжело вздохнув начал делиться воспоминаниями:
        - У меня мамы не было. Точнее была, но… как-то сразу после рождения меня забрал дед, фактически ограничив общение с родителями. Не могу сказать, что в тот момент меня это сильно расстраивало, я был ребенком, которого ждали, которого сразу возвысили и за которым торопливо бегали шесть нянек.
        - У семи нянек дитя без присмотра,  - вставила я.
        - Без присмотра я остался только раз в жизни,  - Джерг-младший вдруг стал каким-то рассеянным, словно заново переживал те далекие события.  - Мне было шестнадцать, я хотел, наконец, сбежать из дома деда, подальше от Юлиана, который несмотря на небольшую разницу в возрасте считал себя очень взрослым и вследствие этого главным. Я угнал скуа, и рванул в стратосферу.
        - Это запрещено…
        - Знаю… запреты всегда так восхитительны именно возможностью их нарушать,  - Лериан нагнулся и нежно поцеловал оторопевшую меня.  - Безумию в одиночестве я предавался недолго. Яркой звездой промелькнул незнакомый мне скуа, уносясь ввысь и бросая мне вызов. Она всегда его бросала… Эрмедин Элран - прекраснейшая из высокородных.
        'Сука' - пронеслось в моей голове.
        - Вы ее… любили?  - спросила вслух.
        - Любил?  - отстраненно произнес Лериан.  - Я боготворил ее. Несносная девчонка, младше меня всего на два года, но в ней было столько смелости и отваги… столько огня. Столько страсти. Дочери высокородных семей носят длинные черные волосы - она их коротко остригла еще в четырнадцать и выкрашивала в малиновый назло родителям. Высокородные девушки идут служить в армию или увлекаются боевыми искусствами - Эри стала профессиональной танцовщицей, доведя своим первым выступлением мать до сердечного приступа. Когда ей говорили 'нельзя' Эрмедин топала ногой и заявляла 'Я это хочу, и я это получу. Я все сказала!'. Юлиан ненавидел ее за это.
        Напоминание о Юлиана было очень кстати, я как раз хотела прервать разговор, но теперь слушала затаив дыхание.
        - Мы были вместе с той самой первой встречи в стратосфере, когда я все же обогнал ее,  - и такое чувство превосходства было в этих словах.  - Эри была такая злая, что полетела вслед за мной, и приземлившись на любимую клумбу деда, выпрыгнула и бросилась на меня с кулаками. Первый приступ нестабильности мы пережили одновременно и вместе. Все завершилось развороченным садом, уничтоженными строениями и нашим поцелуем в океане.
        Океан, словно радуясь, что про него вспомнили, взбесился окончательно и брызги вновь начали долетать до нас.
        - А как это было - первый приступ нестабильности?  - чуть повысив голос, чтобы меня было слышно на фоне беснующихся волн, спросила я.
        - Не помню,  - Лериан улыбнулся,  - а вот как пришел в себя не забуду никогда… Она казалась мне такой маленькой, хрупкой, вызывая внутреннее желание защищать и оберегать, и в то же время она была смелее и поцеловала первая.
        Мы помолчали, думая каждый о своем.
        - Она была у вас первой?  - не выдержала я, зная нравы высокородных.
        - Эри была для меня не просто первой, она была единственной,  - улыбка Лериана исчезла, сменившись полной какой-то горечи ухмылкой.  - Я так любил ее… мне казалось, что день прожит зря, если я не услышал 'Привет, Лер, я тут такое придумала…'. И она выдумывала, что только она не выдумывала… Даже предложение я ей сделал на полигоне для испытания биологического оружия, отбиваясь от злобных мутированных собак.
        - Она согласилась?  - тихо спросила, уже зная ответ.
        - Она была счастлива,  - Джерг судорожно вздохнул.  - А уж как был счастлив я. Даже свадьбу в нарушение всех традиций разрешил ей организовать в стиле естественно рожденных.
        А вот дальше я слушать уже не желала! Просто даже вспоминать было больно.
        - Девичник,  - зло проговорил, словно выплюнул Джерг.  - И чертова организаторша праздников…
        Я нервно закашлялась…
        - Иногда я думал, а что было бы, запрети я, то очередное безумство Эрмедин? Возможно она позлилась бы, но я уже знал как угомонить этот вулкан страсти… она потом такая нежная и ласковая становилась. Но Эри хотела всем рассказать о своей победе - выйти замуж за самого Лериана Джерга, уже тогда семья планировала мое выдвижение на пост… неважно на какой пост…  - еще один тяжелый вздох и ледяным тоном высокородный продолжил.  - Организаторша праздников была лесбиянкой! Это я потом выяснил, и родилась она в семье лесбиянок! Не таких как у вас, Тиа… а настоящих прогнивших насквозь извращениями лесбиянок!
        Ой, мама!
        - И эта су… с умом у которой сложности, за одну ночь совратила мою Эри!
        - Почему вы решили, что это она совращала?  - выпалила я, не сдержавшись.
        - Я все видел сам,  - Джерг сжал челюсти, некоторое время молчал, затем продолжил.  - Эрмедин все время изводила намеками 'Ари мне даже стриптизеров пообещала… Представляешь, у нас будут настоящие стриптизеры!', и я в ту ночь сходил с ума от ревности. Поэтому пробрался на остров ее родителей, затем в летний домик, где и устраивался этот проклятый девичник, и там да… были стриптизеры. Остальные высокородные в полном восторге от выступления даже не заметили меня, но суть в том… что Эри там не было. Я искал ее везде, а нашел… на берегу океана, и эта тварь… обнимала мою женщину!
        Я ее просто успокаивала! Эрмедин рыдала в ту ночь, рассказывая мне обо всех заретах, о том как ее с детства постоянно наказывали, о том как… запрещали даже любимыми танцами заниматься. Рассказывала и о Лериана, но как-то при встрече я не соотнесла того игривого 'Мой Анчик' и этого Лериан Андар Джерг. Это вообще было мое самое первое и самое сложное дело. Высокородная сука постоянно меняла свои решения и изводила меня претензиями, придирками и постоянным презрением. Стоило мне договориться с одними поставщиками, как приходилось отменять все договоренности и искать новых поставщиков, рестораторов, актеров… Бесконечный вихрь новых желаний и требований! Я практически спать перестала, мне было так важно, чтобы этот, самый первый заказ прошел отлично. Мне так нужны были рекомендации от семьи Элран… Я просто выложилась тогда вся и без остатка… А Эрмедин хотела все нового, лучшего, феерического. И я справилась, меняя сценарий буквально в последние мгновения, заставляя актеров выступать, хотя они уже мечтали лишь выбраться с острова. Но я справилась. Все было чудесно и даже родители Элран выразили свое
восхищение моей работой и уровнем организации праздника.
        Но когда я уже уверилась в своей победе, услышала тихое: 'Ариадна, можно с вами поговорить?!'. Мне нужно было отказаться! Я обязана была отказаться, ведь генномодифицированные не люди, нам это часто повторяли в университете, но… я поддалась банальному чувству жалости.
        А дальше песчаное побережье, платье Эрмедин в качестве покрывала… она настояла, я садиться не хотела, и история жизни, от которой у меня на глазах были слезы. Она даже жениха своего не любила, но хотела утереть нос всем, а еще… 'Он как большая добрая собака. И предан мне как пес. Пес, понимаешь?! Я говорю что-то, а он с такой любовью смотрит и ловит каждое мое слово… Тошнит уже! Тряпка!'. А ведь я тогда жалела ее… действительно жалела. И этого 'пса' презирала вслед за Эрмедин. А высокородная говорила, говорила и говорила… Нельзя было ее слушать! Нельзя было ее жалеть… Но самое страшное - я не имела права демонстрировать сочувствие! У геномодифицированных сочувствие проявляют только близкие члены семьи или любимые. Иначе может произойти эмоциональная привязка и все! И я знала об этом… Знала… но тогда, там, обнимая эту несчастную девушку, лишь немногим меня старше, я перестала ее воспринимать генномодифицированной, для меня это была просто женщина. И каков же был контраст - мы сидели на берегу спокойного океана, две невесты… Только я была счастлива и считала дни до момента, когда Киану произнесет
'моя жена', а Эрмедин добилась того чего хотела и победив, поняла что проиграла. Она уже не хотела быть женой, не хотела принадлежать 'тряпке' которого даже не уважала и не хотела жить в рамках жестких ограничений. А может она просто боялась будущего… я не знаю. И не узнаю уже никогда. Тогда и там, поддавшись глупейшему чувству жалости я обняла ее за плечи, как обняла бы успокаивая мама. И я несла какой-то бред про то, что на свадьбе жизнь не заканчивается. И про то, что если он ее так любит, то Эрмедин просто стоит сказать о своих чувствах, и отменить свадьбу. Уже был практически рассвет, я устала и продрогла, а еще очень хотелось спать… и тогда я и сказала: 'Знаешь, каждый из нас жертва настолько, насколько себе позволяет. Смотри, солнце встает. Начинается новая жизнь и только тебе решать какой она будет. Ты чудесная девушка, Эрмедин, очень красивая и талантливая, перед тобой весь мир. Просто шагни к нему навстречу и все изменится.' До сих пор помню эти слова… как же я себя за них ненавижу! А высокородная вскинула голову, посмотрела в мои глаза и прошептала: 'Кажется, я люблю тебя…'. И попытка
поцелуя, которая завершилась неожиданно - на нас бросился какой-то нестабильный генномодифицированный.
        Я сбежала за подмогой в дом. А потом просто улетела, чувствую какую-то нарастающую панику. Я знала, что с Эрмедин все в порядке… только после того как увидела, что она возвращается с пляжа, приказала водителю взлетать. И очень надеялась, что на этом все и закончится. Что девушка просто сказала это на эмоциях, ведь и я часто говорила своим мамам 'я люблю тебя', и даже папе… он у меня такой замечательный оказался. А сердцем чувствовала, что совершила страшную ошибку. Нельзя было ее жалеть… нельзя.
        - Тогда произошел мой второй приступ нестабильности,  - прервал молчание Джерг.  - Последнее, что я помнил, это как моя Эри целует ту тварь… А когда пришел в себя, мы стояли с Эрмедин по пояс в воде. Она вытирала кровь из рассеченной губы, я с ужасом осознал, что это я ее ударил и не мог понять за что. Когда она заговорила, я понял. 'Ты тряпка, Лер, ты жалкий пес. Свадьбы не будет, не хочу связывать свою жизнь с ничтожеством!'. И после этих слов Эри спокойно вышла из воды. Подняла свое платье, быстро надела… она всегда быстро одевалась, и неторопливо пошла навстречу к бегущим к нам людям. Она нашла свое очередное 'нельзя'…
        И вот сижу я, без вины виноватая, и в ужасе смотрю на Лериана.
        - Жалеешь меня?  - высокородный криво усмехнулся.
        - Нет!  - поспешнее, чем следовало бы, ответила я.  - Ни в коем случае… А что было потом.
        - Хотел убить ту организаторшу,  - хрипло произнес высокородный,  - как же сильно я хотел ее убить… Юлиан запретил.
        Вот спасибо ему!
        - Скрыл от меня имя, данные и личное дело той розовой насквозь…
        - Именно он?  - недоверчиво спросила я.
        - Да,  - Лериан посмотрел вдаль.  - Тогда он объяснил это тем, что моя невеста сломала жизнь девчонке, которой и так по жизни доставалось, и мне следует разбираться с Элран, а не с естественно рожденной. Сейчас… сейчас я понимаю, что все это было планом Юлиана - он ненавидел Эрмедин. Девица была явно подослана им же, и после инструктажа, а Юлиан знаток психики высокородных, она просто совратила Эри. Как еще можно объяснить тот факт, что организаторша увела ее подальше от всех и даже раздела… Сама она была полностью одета!
        А я просто молчу… молчу и молюсь о том, чтобы Лериан Джерг никогда не узнал моего настоящего имени и о моей роли в крушении его свадьбы тоже не узнал… А самое главное, чтобы об этом не узнала Элран!
        - Знаете, думаю нам пора возвращаться,  - на этот раз я поднялась, и меня не удерживали.
        Но сам Лериан продолжал сидеть, и устало взирать на бушующую воду.
        - Знаете, Тиана,  - негромко произнес он,  - с тех далеких событий мне казалось, что я никогда не смогу полюбить снова. Это очень больно - отдавать человеку всего себя, и узнать в ответ что… что я тряпка. Я много раз думал - не люби я ее так неистово и слепо, была бы она со мной? Мне кажется, что да… В моей жизни потом было много женщин, я не любил ни одну, они меня боготворили. Действительно противно, когда тебя так всепрощающе любят… действительно надоедают вечно восторженные глаза… Скучно, противно, что не можешь смотреть так в ответ и горько, что не в силах испытать хоть часть подобных чувств.
        Я так и замерла, слушая эти рвущие душу слова…
        - Любовь потрясающее чувство, я не жалею о том, что испытал его… Жалею, что не умел скрыть. Женщине нельзя показывать, как сильно любишь. Вы тогда весь интерес теряете, да?
        - Нет,  - я опустилась на колени, разглядывая в полумраке его лицо,  - это неправда. Когда любишь, когда действительно любишь, азарт уже не имеет значения. Ничего не имеет значения… Вы просто любили не ту женщину, ассаэн Лериан. Дел другая - честная, благородная и она не терпит несправедливость, как и вы. Понимаете? Она искренняя и идеально подходит вам. И она не предаст… никогда.
        - Вспомнили что вы сваха?  - он улыбнулся.
        - Наверное,  - я улыбнулась в ответ.
        - Ну так вспомни и о том, что ты женщина…  - прошептал высокородный.
        Пожав плечами, я с грустью ответила:
        - Очень сложно быть женщиной, ассаэн Джерг… еще труднее быть слабой женщиной…
        В то страшное утро я поняла это очень отчетливо. Потому что стоило вернуться домой и переодевшись после долгого душа, сесть на кухне обнимая чашку с кофе… как раздался звонок в дверь. Не открыть Эрмедин Элран я не могла. 'Привет, Ари, меня из дома выгнали, так что… впусти беглянку'. Моим ответом было уверенное 'нет'… И вот тогда я ощутила себя слабой - Элран без усилий схватила плечи и внесла в квартиру. Затем огляделась, скептически поджав губы и квартиру… мою квартиру, в которой я каждую мелочь выбирала и покупала вместе с Киану, которую мы оставили по собственным эскизам и где каждый кусочек пространства был для нас напоминанием о минутах счастья - она назвала свалкой. 'Здесь мы жить определенно не будем, у меня спальня больше чем вся эта убогая свалка. Собирай вещи, Ари… Хотя знаешь, ничего не собирай, я куплю тебе все новое!'. И, наверное, только в этот миг я поняла, что у меня не просто большие, а очень большие проблемы… О том, что эти проблемы мне всю жизнь сломают, я даже в тот миг не догадывалась.
        - Давайте вернемся,  - я вновь поднялась,  - мне страшно здесь…
        И страшно вспоминать те дни…Те бесконечные разговоры и просьбы… И ужас отчаяния, когда пришло понимание - сама виновата!
        - Что с тобой?  - Лериан поднялся, сразу напомнив о своем превосходстве… по всем параметрам.
        - Нехорошие воспоминания,  - я направилась, к тому месту, где по идее был вход в этот оцивилизованный грот.
        Мы вернулись в комнату Джерга, почти сразу вновь раздался звон сирены, дом пришел в движение, затем…
        - Мне нужно спать,  - Лериан грустно улыбнулся.  - Простите, что… рассказал вам…
        - И вы меня… простите,  - даже смотреть на него не могу теперь.
        Устало вышла в коридор. Заметила торопливо идущую Дел, следом за ней шел Ларвейн и Змей. Постаралась выбросить все мысли из головы и сконцентрироваться на текущем.
        - Дел, вы с ним еще час, потом спать! Ларвейн… может ему витаминки поколоть, а? Змей… идемте со мной.
        На автомате вернулась в комнату, долго сидела на кровати, обняв плечи руками и глядя куда-то в никуда… Да, я знаю, каково пришлось Джастину… мне было и хуже и лучше одновременно - я себя отстояла. Не сдалась, не прогнулась, не влюбилась. Не допустила до интимных отношений, и только я знаю, чего мне это стоило. Изломанная жизнь и бесполезные воспоминания. Я победила! Ее признали неадекватной и отправили бороться за выживание. Вот только к этому моменту Ариадны уже не существовало…
        Поднимаюсь и иду к Джастину - его еще покормить нужно, и так, чтобы Змея рядом не было…

* * *

        Мы ужинали на кухне - я, Джастин и Лидия. Змей тусовался на охране девочек, настоять на этом я сумела. Ели быстро, угрюмо глядя в собственные тарелки и… стараясь не думать ни о чем. А потом я сорвалась!
        - Я должна с ним поговорить!
        Лидия среагировала первая:
        - Тиа, сядь и успокойся.
        - Ублюдок!
        - Тиана!  - Лидия поднялась вслед за мной.
        - Что?  - смотрю на нее и с трудом пытаюсь сдержать рвущиеся откуда-то из глубины сердца слова.  - Я просто поговорю. Проведи потом Джастина в комнату.
        - Сам дойду,  - от чего-то обиделся психолог.
        - Лидия, ради меня… пожалуйста.  - и я ушла.

* * *

        Долго бродила по коридорам, пока не привиделась мне собственная голова, с туфлей и каблуком торчащем в глазу. Дааа, у меня очень хорошее воображение!
        - Тиана,  - Джерг-старший вышел из темноты,  - что вы здесь делаете?
        - Вы дьяволом подрабатывать не хотите?  - стремительно повернулась к Юлиану,  - у вас бы неплохо вышло.
        - Я подумаю над этим,  - выглядел он как-то странно, уставший, что ли.  - Доброй ночи, Тиана.
        - Что, окончание дня было бурным?  - съязвила я.
        Джерг, который уже даже повернулся, чтобы уйти, замер. Крутанулся на пятках, стремительно разворачиваясь ко мне, и с раздражением поинтересовался:
        - В чем дело?
        Развернись и уходи, Тиана! Просто проваливай и быстро. Но…
        - Зачем вы помогли мне десять лет назад?  - я спросила с вызовом, и за вопросом было много других вопросов.
        Джерг молча смотрел на меня несколько томительных секунд, затем задал свой вопрос:
        - В чем вы меня обвиняете?
        Дааа, зрил в корень! Я опустила глаза, признавая свое поражение, но Юлиана это не устроило.
        - Так в чем, Тиана? Не я рекомендовал Элран обратиться в агентство, в котором вы проходили стажировку в то время! Не я был избалованной и капризной девчонкой, чей заказ просто скинули на стажерку, понимая, что ничего хорошего из этого сотрудничества не выйдет! Не я… поддался на провокацию Эрмедин!
        Я вжала голову в плечи, признавая его правоту до последней фразы… и только потом.
        - Это не было провокацией, но да… я сглупила.
        - Тиана,  - Юлиан подошел ближе, вынуждая соблюсти правила приличия и взглянуть на него,  - вспомните все обстоятельства, Тиана. Эрмедин сделала стойку на вас практически сразу.
        - Что?
        Усмешка высокородного и сокрушенное:
        - Голубоглазый ангелочек с мечтательной улыбкой и быстрой летящей походкой. Ариадна, да на вас только слепой не смотрел!
        Я удивленно смотрела на Юлиана, пораженная услышанным.
        - Тиана, Тиана… Или вы действительно полагали, что драгоценный Киану любил вас исключительно за душевные качества?
        - Речь не о Киану,  - я начала приходить в себя,  - речь обо мне! Почему вы помогли мне тогда?
        Усмехнувшись, Юлиан с грустью ответил:
        - Вас круто подставили, Тиана. И это был не я. Но мне было любопытно наблюдать за исходом игры.
        - Почему вы решили, что… меня подставили?  - упрямо продолжаю допрос.
        - Это распространенная практика в работах агентств, сотрудничающих с высокородными. Клиентура сложная, согласитесь, ошибок не терпит. Вот и бросают на сложные заказы стажеров… в расход, так сказать. Вас и бросили в расход, Ариадна. Вспомните, ваше руководство даже особо не контролировало вас, так?
        - Да…
        - Делайте выводы. Вас как котенка бросили в стремнину - вы выплыли… почти. Если бы провалили заказ, агентство извинилось бы и сообщило, что нерадивый работник уволен. В случае удачного выполнения заказа, вам бы досталось похлопывание по плечу от начальства и все. Гонорары стажерам не положены, так что одна сплошная выгода.
        Я стояла как громом пораженная.
        - И да, последнее,  - Джерг плавно обнял мое лицо руками, чуть наклонился и прошептал,  - не я отправился с нестабильной генномодифицированной на берег океана, сидел с ней полуголой рядом и нежно поглаживал по плечику. Эту глупость совершили вы, Ариадна.
        Мотнув головой вырвалась, отошла и повторила вопрос:
        - Так почему вы помогли мне? И хватит уходить от ответа, ассаэн Джерг.
        Юлиан продолжал смотреть на меня с загадочной улыбкой, вновь испытывая мое терпение. Затем едва слышно произнес:
        - Жалко стало. Лер был в таком состоянии, что ваше уничтожение было бы лишь вопросом времени. Весьма недолгого времени. Ваши мамочки, Тиана, жили в браке, фиктивном или нет - неважно. Лериан узнал о данном факте вашей биографии и сделал определенные выводы.
        - Так… гадко,  - честно призналась я.
        - Мы несем ответственность за свои ошибки, Тиана. Хотим мы того или нет… Вы были наивны и неопытны, и возможно это оправдывает вас… С другой это не оправдание. Но я был искренне восхищен вашим сопротивлением Элран, а девчонка настойчивая… мне ли не знать.
        Мне вдруг вспомнился один разговор. Я и Эрмедин в ее квартире, откуда я не могла выйти, и ее разговор по переговорнику: 'Ты сам отказался, Юль, сам и расхлебывай!'. И тут на меня снизошло озарение:
        - Вы с ней спали!
        Юлиан криво усмехнулся, неторопливо подошел, и опять провернув свой трюк с медленным склонением к моему лицу, выдохнул:
        - Нет! Я с нимфетками не развлекаюсь… принципы, знаете ли.
        - Ладно,  - стараюсь сохранить спокойствие.  - А сейчас я вам зачем понадобилась?
        - На сегодня откровений достаточно,  - Юлиан улыбнулся,  - спокойной ночи, Тиана.
        И я осталась одна, в полумраке пустых коридоров… Устало села возле стены и угрюмо смотрела опять в никуда. Прошлое, это конечно весело, но… не прошлое сейчас меня беспокоило, тут до будущего бы дожить. А чтобы дожить нужно понять, что такого я знаю о Джергах, что Юлиан задался целью уничтожить или сделать подконтрольной. Надо подумать… вспомнить… и решить данную проблему.
        - Тиана,  - неслышно подошедший Юлиан присел рядом,  - долго вы тут сидеть будете?
        - Наверное, пока не вспомню, чем же я так ценна для семьи Джергов…
        - Вряд ли ваш унылый труп украсит здешний интерьер,  - с насмешкой протянул Юлиан.
        - Намекаете, что я не вспомню?  - догадалась я.
        - Человеческая психика обладает потрясающей способностью - вы забываете необъяснимое и ужасное, то с чем не можете примириться. Так что не вспомните, Тиана… Но проблема в том, что если Элран вас обнаружит, а она девочка настойчивая, информация, скрытая в вашем подсознании, станет известна. Этого я допустить не могу. Лериан, так же.
        Потрясающе просто.
        - Буду сидеть здесь и вспоминать,  - уверенно заявила я.
        Юлиан усмехнулся и протянул руку. Молча, с хитрой улыбочкой ожидая моей реакции, и я почему-то вложила в его ладонь свою руку. Мы поднялись, и высокородный повел за собой.
        А потом наступила тьма… кажется, перед ее появлением один высокородный хлыщ лапал мою шею! И вот вопрос - это у них семейное?!

* * *

        Запах кофе заставил проснуться. Открыв глаза обнаружила, что уже утро. Еще обнаружила Лидию, торопливо накрывающую столик у этого самого окошка и Юлиана, лениво просматривающего колонки каких-то цифр на голографическом сейре.
        - С добрым утром,  - заметив мое пробуждение, радостно поприветствовал Джерг.  - Как спалось?
        Больше всего мне в этот момент взгляд Лидии понравился.
        - Нннормально спалось,  - с трудом проговариваю, не в силах перестать взирать на домомучительницу, которая не скрывала неодобрения.
        Юлиан заметил возникшую нервозность.
        - Лидия, вы свободны.
        Домомучительница бросила на меня еще один красноречивый взгляд и направилась к двери.
        - И мне пора,  - я резво соскочила с постели, обнаружила что спала одетой и это очень порадовало.
        - Стоять!  - скомандовал Джерг, и мы с Лидией замерли одновременно.
        Она, кстати, не упустила возможности взглянуть на меня, хмыкнула, и как-то успокоилась сразу.
        - Тиана, у вас сегодня… четыре или даже больше свадеб запланировано, не забыли?
        Что-то как-то я упустила это.
        - Вы представляете на данный момент не только сваху, но и организатора данных мероприятий. Так что…  - Юлиан выдержал паузу и продолжил,  - платья, праздничный обед и так далее все на вас, Тиана. И все должно быть на высшем уровне. Не забывайте, что организованные вами бракосочетания являются действительными и законными, а развод наши уважаемые брачующиеся смогут получить только с моего разрешения… То есть никогда!
        - В смысле?
        - В самом прямом,  - он указал рукой на соседний стул и добавил.  - Присоединяйтесь к завтраку, Тиана, после мы слетаем в город.
        Лидия, почему-то тоже направилась к столу и произнеся предварительно 'кхм', вежливо поинтересовалась:
        - Для меня распоряжения будут?
        - Все вопросы к Тиане,  - отрезал Джерг.
        - Поняла, благодарю,  - и вот теперь домомучительница оставила нас одних.
        Я нехотя подошла к столику, села таки на предложенный стул. Юлиан, не отрывая взгляда от своих циферок, которые были котировками каких-то акций, подвинул ко мне чашку, накрытую блюдцем. Открываю - чай, зеленый. А сам кофе пьет… крепкое такое.
        - Вам кофе нельзя,  - не отрываясь от сводок произнес Юлиан.
        - Да помню я, помню,  - взяв поджаренный тост, намазала мягким сыром и почему-то спросила.  - Будете?
        - Да, спасибо,  - высокородный сграбастал мой бутер.
        Измазав себе второй тост, попробовала чай. Ну ничего так, пить можно. Со второго глотка, поняла что даже очень вкусно. И тут прозвучало:
        - А можно мне еще один?
        - Да, конечно,  - измазала сыром еще один бутер, протянула Джергу.
        - Спасибо,  - мне как-то тепло улыбнулись.
        А я почувствовала какое-то щемящее чувство где-то внутри… мы так с Киану завтракали всегда.
        - Нужно будет платья подвенечные выбрать,  - вырвал меня из тисков ностальгии Джерг,  - и лучше сделайте это сами, вам ли не знать современных невест.
        - Хорошо,  - я удивленно взглянула на Юлиана.
        За годы работы я научилась выбирать то самое идеальное платье невесты, и в ворохе переменяемых кружев девушки всегда останавливали свой выбор на платье, которое выбирала для них и я. Моя маленькая гордость… Но откуда это было известно Джергу?
        - Ассаэн Джерг,  - я пристально смотрела на его красивое лицо,  - если я обладаю столь важной информацией, почему вы не… убили меня и дело с концом.
        Юлиан рассмеялся, даже оторвался от своих цифровых колонок, чтобы на меня посмотреть, и со смехом же ответил:
        - Тиана, если бы вы действительно обладали информацией, которую мне было бы необходимо скрыть, я возможно и последовал вашему совету. Возможно… Но знание, которое спрятало ваше подсознание, лишь косвенно может доставить неприятности семье Джерг, а вот для семьи Элран вы опасны. И весьма. Пока Эрмедин была не удел, вы не представляли собой великой ценности, но сейчас… С другой стороны, сейчас вы уже не столь значимая фигура, с учетом последних происшествий, так что вполне вероятно я верну вас драгоценному Киану. Вы же этого желали, не так ли?
        Пью чай маленькими глотками и пристально взираю на эту сволочь первостатейную! Неудивительно, что Юлиан помог избежать гнева Лериана - и никакая тут не жалость, он просто скрыл меня как козырь в рукаве!
        Заметив мой недобрый взгляд, высокородный весело подмигнул и поинтересовался:
        - Не желаете к Киану? В этом случае воспользуйтесь моим предложением, и положение моей любовницы избавит вас от многих неприятностей в жизни. К тому же,  - еще одна хитрая ухмылка,  - Лериан, скажем так, 'забудет' о своем предложении и вашем на него согласии.
        Делаю еще один глоток и мрачно отвечаю:
        - Как я уже говорила, в вашем предложении меня устраивает все, кроме необходимости стонать под вашей тушей как минимум раз в неделю.
        Юлиан вновь рассмеялся, и понизив свой голос почти до шепота, проникновенно произнес:
        - Да? По-моему это единственный фактор, который вас в моем предложении привлекает.
        Представила себе картинку. Почувствовала, как жар опалил все лицо и вообще все.
        - Что и требовалось доказать,  - Джерг-старший откровенно посмеивался и надо мной, и над ситуацией.
        - Я Киану вспомнила,  - надо же хоть как-то оправдаться.
        - Главное, что не Лериана,  - парировал высокородный.
        И что бы ему такого сказать, чтоб обидней было?!
        - Вы зачем меня вчера вырубили?
        Джерг хмыкнул, неодобрительно покачал головой, словно разгодал весь замысел и дружелюбно попросил:
        - Еще один бутерброд можно?
        - Да, при условии, что вы ответите!  - но тост взяла и намазывать тоже начала.
        Только принимая бутер, Юлиан соизволил ответить:
        - У нас сегодня трудный день - вам свадьбы организовывать, мне… базу Лериана взламывать, так что необходимо было выспаться. А вы собирались бродить и думать о прошлом всю ночь. Так что согласитесь, Тиа, я оказал вам услугу.
        Соглашусь. Я тебе сейчас так соглашусь, мало не покажется.
        - То есть мы спали в одной постели?  - торопливо допивая чай спрашиваю я.
        - О собственной чести можете не беспокоиться, я вас даже не раздел,  - заверил в своей невиновности Юлиан.
        Хм! Сейчас кому-то будет весело.
        - И какой смысл мне становиться вашей любовницей?  - задумчиво спросила я, взирая куда-то в потолок.  - Это надо же - целая ночь и ничего! Или у вас возрастные проблемы, а, ассаэн Джерг? Должно же у мужчины хоть что-то висеть ниже пояса… Нет, ну обычно там висит нож, все остальное стоит, и только у некоторых, как вы, например, ниже пояса висит всё… а не только нож там, или пистолет!
        И после сей путанной тирады бросаю взгляд на Юлиана. Нет, ну путано, конечно, но должно же ему быть обидно.
        - Тиана,  - напряженно произнес Джерг,  - это вы сейчас так неумело намекнули на мою несостоятельность как мужчины?
        - Бог с вами, какие намеки,  - стараюсь не улыбаться,  - я говорю только о фактах… все же всю ночь и ничего… Но не расстраивайтесь, ассаэн Джерг, я знаю нескольких врачей, способных помочь вам с этой проблемой.
        Он даже жевать едва надкусанный бутерброд перестал. Гневно взглянул на меня, и все так же напряженно спросил:
        - Мне вам свою мужественность сейчас доказать, или отложим на вечер?
        - Ну что вы, ассаэн Джерг, не напрягайтесь,  - ой, доведу я работодателя до инфаркта сейчас.  - Отложим на вечер… Опять же успеете таблеточку специальную принять, чтобы не висело… Вот когда платья покупать будем, как раз и в аптеку заглянем.
        Небрежным жестом отодвинув от себя остатки бутерброда и чашку с недопитым кофе, Юлиан так посмотрел на меня, что мне совсем весело стало.
        - Ну зачем же откладывать,  - раздраженно произнес высокородный.
        - Ах, вот только не нужно мне что-то там доказывать,  - я поднялась,  - не стоит напрягаться, ассаэн Джерг, мы люди свои и все свои выводы будем держать при себе. Опять же в контракте четко прописан пункт о неразглашении. А вы завтракайте, завтракайте… сил набирайтесь…
        И вот после этого, с чистой совестью и гордой походкой победительницы я покинула Юлиана Джерга!

* * *

        Вернувшись в свою комнату, обнаружила что я опять бомжик.
        - Ночка была горячей?  - потягиваясь в моей постели вопросил Змей.
        - Холодно точно не было,  - я хмуро проследила за вылезшим из кровати генномодифицированным… в черных стрингах.  - А неплохая у вас пижамка.
        - Нравится?
        - Что, и одолжить можете?  - утро сегодня вообще веселое.
        - Ну, если правильно попросите…
        - К Джастину не подходить!
        - Тогда увы, завидуйте молча,  - пробурчал генномодифицированный, натягивая свои штаны безразмерные и майку облегающую.
        Я сбегала приняла душ в покоях Джерга-младшего, так как теплой воды у нас все еще не наблюдалось, после чего вернулась к себе и застыла у чемодана, раздумывая чтобы надеть. А в коридоре уже вопила Сани, сгоняя наших прелестниц на зарядку…
        И все же что надеть? Было у меня два платья на такой случай, причем оба спортивные. Представила Юлиана, в своем извечном идеальном костюме… а они у него все идеальные, и себя… в широких штанах, линялой майке и стоптанных кроссах… Да уж. Видок будет еще тот. С другой стороны, а что еще у меня есть? Тааак… джинсовые шорты, черные высокие кроссовки, черная майка без рукавов - самое то. Чувствовать себя в данном одеянии буду нормально и комфортно, так что пусть Джерг о своем прикиде сам думает!
        Пока переодевалась, все думала где ж мы встретимся? Как оказалось за мной Змея прислали.
        Войдя, Натан остановился у двери, присвистнул и выдал:
        - Неплохо…
        - Твои черные стринги круче,  - поддела я.
        - Не дам, и не проси.
        - Да как бы и не собиралась.
        Змей промолчал, но когда я свои волосы, выкрашенные в новый тренд сезона, а именно каштановый цвет, пыталась собрать как-нибудь поприличнее, внес предложение:
        - Оставь распущенными.
        - Нет,  - я собрала хвостик и поверх этого бедлама натянула кепку… черную, бежевая почила в бозе на той самой дороге.  - Мне ткани смотреть, по магазинам бегать, да и не люблю я распущенные.
        - Юлиан любит,  - с намеком и в то же время, словно обращаясь к самому себе, произнес Змей.
        - Да,  - я изобразила растерянное выражение лица. Но едва Змей повелся, нагло добавила.  - Я за него рада. Все, веди меня, мой провожатый к Джергу… младшему.
        - Почему к младшему?
        - Надо проведать как он.

* * *

        Лериан спал. Дел тут еще не было и с ним находился асаверд Ларвейн. Ветеринар был хмур, грустен и недоволен. Сидел на стуле возле кровати Джерга, и уныло рассматривал носки собственных туфель.
        Обозрев данную унылую картину от двери, я нацепила на лицо радостную улыбку и бодро шагнула в лечебницу.
        - С добрым утром, вас!  - поприветствовала генномодифицированного.
        - А вас с веселой ночкой,  - не поднимая головы, ответил ветеринар.
        В этом доме утаить можно хоть что-то?
        - А вы откуда знаете?  - возмутилась я.
        Ассаверд наконец поднял голову, устало взглянул на меня, хмуро выдал:
        - Лидия за тебя переживала… Прибежала вся нервная, говорит, что найти нигде не может, а еще что ты была вся в расстроенных чувствах. Натана к поискам подключили и… и нашли… в постели Юлиана!
        - Ну так нашли же!  - попыталась я сконцентрировать его на хорошем.  - И все со мной в порядке - живая, здоровая…
        - Удовлетворенная…  - протянул Ларвейн.
        - Не жалуюсь,  - не стала я опровергать слухи о собственной распущенности.
        Ветеринар как-то глаза сощурил, пристально смотрел на мою наглую улыбку в результате спросил:
        - Ничего не было?
        - Не знаю, я спала,  - врать ему не хотелось.  - Юлиан от неприятных разговоров избавляется быстро - бамц собеседника по шее и тишинааа…
        Генномодифицированный хмыкнул, и неожиданно улыбнулся. Улыбнувшись в ответ, подошла к постели, наклонившись, прикоснулась ко лбу Лериана.
        - Ассаверд Ларвейн, как он?
        - Не лучшим образом,  - ветеринар вновь нахмурился.  - Если то, что я подозреваю произошло… тогда лучшим образом уже и не будет. С другой стороны он странно реагирует… То, что ему вкололи, подавляет иммунную систему… догадываюсь для чего. Но все же странная реакция тела - спит почти постоянно, и это наводит на две мысли: Гадость не прижилась или Лериан был болен.
        Невинно помалкиваю, ибо говорить правду я не имею права ни в коем случае.
        - Будем надеяться на лучшее,  - и на Далию.  - Дел придет после завтрака, а я проведаю Лериана уже к обеду.
        - Куда-то собираетесь?  - удивился Ларвейн.
        - Да. В город. Будем к свадьбам готовиться.
        - К каким?
        - Ну, вы же ничего не знаете,  - я подмигнула,  - вечером будет свадьба… даже три. Ну, три точно, а может и больше. Вдруг… вы решите судьбу свою связать….
        - С кем?  - возмутился ветеринар.
        - С буренкой!  - недогадливые эти генномодифицированные.  - Ладненько, вы тут думайте, а я… пошла платье свадебное покупать.
        - Кому?
        - К сожалению не себе,  - я потопала к двери.  - Вы его берегите, он замечательный.
        Толкнув двери, треснула Змея по лбу. И пока генномодифицированный хмурился потирая синяк, наставительно рассказывала о вреде подслушивания.
        - Кто бы говорил,  - прошипел Змей.
        - Человек с опытом! Все, пошли к Джергу.

* * *

        Юлиан ожидал в скуа. На меня не было обращено царственного взгляда и потому собственно вид мой никто не оценил… Зря кепочку надела.
        - Пристегнитесь,  - хмуро порекомендовал высокородный.
        - Скуа признаны самым безопасным видом транспорта!  - парировала я строчкой из какого-то желтого издания.
        Вот после этого Юлиан царственным жестом повернул голову, одарил взглядом и заметил:
        - Милая кепочка. А где ее предшественница?
        - Пала смертью храбрых по дороге в данную усадьбу. Ваш племянник не пожелал возглавить операцию по ее спасению.
        - Подлец.
        - И не говорите… на той дороге погибли лучшие из нас,  - я тяжело вздохнула.
        - И все же пристегнитесь, не хотелось бы лишиться столь редкого экземпляра продажного работника, как вы!
        Эм…
        - На что вы намекаете, ассаэн Джерг?  - начинаю пристально взирать на него.
        А Джерг, кстати, не в костюме, что странно. Надел майку черную и облегающую, что навело на мысли о дележе вещичек со Змеем, и темно-синие джинсы… и даже кроссовки. Мы теперь так гармонично смотримся, ну как весь такой хозяин аристократ и ручная болонка.
        - Я намекаю на факт ознакомления с договором о найме, который вы заключили с Лерианом!
        Шустрый какой.
        - А в нашем контракте запрет на заключение договоров с третьими лицами не оговаривался!  - вспомнила я свои куцые познания в юриспруденции.
        В этот момент Юлиан стартанул. И меня вжало в кресло с такой силой, что ощущение пришпиленной к стене бабочки посетило и осталось со мной. Зато Джерг сидел преспокойно, словно двойное Жэ только на меня распространялось.
        - Мы… далеко?  - едва шевеля губами, спросила я.
        - Не близко,  - последовал ответ и Юлиан чуть-чуть сбросил скорость.  - Пристегнитесь.
        Торопливо приняла меры к спасению собственной жизни.
        Больше часа мы летели над океаном, затем высокородный начал снижаться. И все бы ничего, но смысл снижаться на воду? Спросить я не успела, как скуа нырнул в воду…
        - Прекратите визжать!  - рявкнул Юлиан, возвращая меня к реальности.  - Ну и… голосок у вас!
        Прекратила. Испуганно взираю на водные просторы, которые мы рассекаем… И в кабине скуа темнеем и…
        - Завизжите повторно, вышвырну за борт!  - грозно пообещал Юлиан.
        И я взяла себя в руки, не преминув сообщить высокородному:
        - Поздно!
        - Что значит поздно?  - не понял Джерг.
        - О вашем позоре уже все знают, так что избавляться от меня поздно,  - и не то чтобы я язва ходячая, но тут уже атмосфера давит, так что мне простительно.
        Юлиан промолчал в ответ, но, кажется, теперь мы летели… плыли… в общем быстрее.
        - А куда мы?  - вновь нарушила я молчание.
        Хмыкнув, высокородный ответил:
        - Буду доказывать вам свою мужественность.
        - Здесь?  - не поняла я.
        - Там,  - кивком головы Юлиан указал на скалу, к которой мы приближались.
        - А может вы это… без меня, как-нибудь?
        - Все может быть…  - вот только было у меня ощущение, что ответил он скорее сам себе.
        При нашем приближении скала соизволила открыть проход, в который скуа и залетел. Там, промчавшись уже в воздухе над двумя рядами синих огоньков, указующих направление, Юлиан приземлился на круглой платформе и приказал ждать его.
        Получасовое ожидание Джерга-старшего я провела в одиночестве, набрасывая сценарий для вечера. Вечер обещал быть запоминающимся.
        Увлекшись планами на ближайшее будущее, пропустила появление Юлиана. Высокородный шагал стремительно - зубы сжаты, глаза сужены, движения выверенные и четкие. В общем, мы, их высочество Юлиан Джерг, соизволили быть в ярости.
        И вот сейчас он был как раз генномодифицированным - ничего человеческого!
        Заняв свое место, Джерг хрипло приказал пристегнуться и поднял скуа. Плавный разворот, вылет в нормальном режиме и запредельная скорость, едва мы влетели в океан. И вот я бы продолжала молчать дальше, но мы понимаешь ли тут плывем на немалой скорости, а впереди на малой скорости двигаются какие-то кальмарики метров сорок в длину…
        - Ассаэн Джерг, а вас… эм… ничего не смущает?
        - Нет!  - и мы продолжаем плыть, даже скорости не сбавляя.
        - А… эм… вам жить надоело?
        В ответ тишина. А стайка животинок приближается.
        - Лично мне жить не надоело!  - пытаюсь привлечь высокородного к данной проблеме.
        - Рад за вас!
        И направил скуа прямо к этим… многощупальцевым.
        - Визжать начну!  - честно предупредила я.
        Так как Юлиан молчал, рискнула взглянуть на него - зубы все так же сжаты, на губах играет какая-то полная самоиронии ухмылка, а глаза злые. Понимаю что предстоит нам или маневрирование между кальмарами… у них название такое странное, не помню, или мы будем таранить стаю и тем самым Джерг видимо планировал успокоиться. Вот только меня ни один из вариантов развития событий не устраивал…
        - Ассаэн Джерг,  - я сжалась в кресле, зажмурила глаза,  - я все понимаю, но… меня пожалейте…
        Он ничего не ответил. Взвыла система, женский механический голо сообщил о перегрузке, а затем все стихло. Рискнула открыть один глаз, сладом как-то быстро открылся второй… Мы летели над океаном, видимо скуа взмыл вверх перед самым столкновением с кальмарами.
        - Спасибо,  - пытаясь совладать с нервами, поблагодарила я.
        Джерг, неожиданно, ответил:
        - Простите. Сконцентрировавшись на собственных эмоциях, я несколько упустил из вида ваши чувства. Еще раз прошу прощения. Более не повторится.
        На этот раз промолчала я. Синие глаза искоса взглянули, высокородный вновь усмехнулся и снизил скорость. До столицы это убогой планеты мы добрались без приключений.
        Вот там меня, сверившись со схемой торговых центров, планировали оставить в 'Грайвиле'. С выбором Юлиана я была полностью согласна, все же 'РозШейн' - крупнейшая сеть магазинов специализировавшихся на свадебной тематике, а они сотрудничали как раз с сетью торговых центров 'Грайвил'. Ну и самое приятное - в этом магазине у меня были феноменальные скидки, плюс процент от продаж. Кажется, мне этот день уже начинает нравиться.
        - Один момент, ассаэн Джерг,  - выходя на стоянке, вспомнила я,  - тут как с доставкой?
        - Вас ждут. Все вопросы зададите Альвейн. Удачных покупок, Тиана, я вернусь через шесть часов, надеюсь, вам этого времени будет достаточно.
        - Более чем,  - поспешила заверить я.
        Юлиан кивнул, но, уже садясь обратно в скуа, тоже что-то явно вспомнил:
        - Тиана, гуляете только по данному торговому центру! Никуда более!
        Вообще-то у меня были несколько иные планы.
        - Руку протяните!  - не дождавшись моего ответа, произнес Джерг.
        Протянула. Золотые джерговские часы перекочевали на мое запястье, после чего Юлиан затянул ремешок…
        - У меня часы в сейр встроены,  - попыталась возразить я.
        - Знаю!  - часы застегнули и руку мою отпустили.  - Шесть часов!
        Ну и я стремительно отхожу подальше, а скуа взмывает высь. Пока стояла в попытке снять джерговское подношение с руки, услышала перестук каблучков. Обернувшись, ощутила себя не просто уродиной… хуже.
        - Добрый день, мисс Тиана,  - сказочное видение со смуглой кожей, золотыми волосами, точеным стенном и ростом под два метра, приветливо мне улыбалось отработанной улыбкой.  - Я постараюсь сделать все, что в моих силах, чтобы удовлетворить все ваши запросы.
        Да? Делись ростом, размером и можно вот таким вот цветом волос заодно…
        - Альвейн?  - вопросила я у генномодифицированной, но не высокородной.
        - Именно,  - она еще и чуть поклонилась.  - Следуйте за мной.
        И вот иду я за этой и никак не могу понять - зачем двух метровой девице каблук не менее пятнадцати сантиметров? Ну, наши модели тоже каблуки любят, но двенадцать см максимум! Да и рост там метр девяносто, не выше…
        Зато в бутике меня ждал сюрприз:
        - Мисс Тиана!  - невысокий пухленький мужчина радостно раскрыл объятия,  - Как же приятно что вы не забываете 'РозШейн'.
        - Вы первые на рынке свадебных нарядов,  - я позволила обнять себя,  - а наше агентство сотрудничает только с лучшими магазинами.
        - Рад, бесконечно рад быть полезен. Мое имя Ольен, с чего начнем?
        Присев за монитор каталога, я представила себе Алидан и уверенно произнесла:
        - С классики.
        Спустя четыре часа я выбрала двадцать шесть платьев и аксессуары к ним. Многое пришлось отбирать по каталогу, но заказ обещали переправить по таэпереместителю. Так же выбрала беседку, в коей и буду проводить церемонию бракосочетания, долго искала священника. В результате остановились на модели 'Пастор', мне его белый воротничок стоечкой приглянулся. В общем, классическая свадьба… свадьбы.
        - Фейерверк?  - вопросил Ольен.
        - Несомненно,  - и мы продолжили.
        Еще час ушел на выбор блюд и заказ в ресторации. После чего я выдохлась.
        - Надеюсь, вы отобедаете со мной?  - вежливо предложил владелец ресторана Норбер.
        Мы с Ольеном, который вызвался помочь постоянному клиенту, уныло взглянули на него. После часового отбора блюд с их непременной дегустацией не то что есть, даже пить места не было.
        - Спасибо, Норбер,  - я устало встала из-за барной стойки,  - в меня больше ничего не влезет, честно. Лучше я прогуляюсь.
        Мужчина, причем тоже естественно рожденный, хитро улыбнулся.
        - Понимаю,  - а затем неожиданное,  - Тиана, вы не откажетесь выпить со мной?
        - Я с удовольствием,  - желание владельца ресторана мне было понятно - нужно же налаживать контакты с клиентурой, которая может войти в разряд постоянных.

* * *

        Берри, как он попросил его называть, привел в кафе на берегу океана. Мы заняли самый дальний столик на пустой террасе, и уставшая от постоянного сидения стояла у края, и опираясь на поручни, смотрела вниз на беснующееся море.
        - Ты давно на этой планете?  - профессионалом Берри был превосходным, а вот как мужчина… излишне назойливым.
        - Несколько дней,  - не глядя на стакан, нашла губами соломинку, начала потягивать коктейль.  - А ты?
        - Уже семь лет,  - Берри подошел и приобнял за талию.  - Знаешь, тут практически нет естественно рожденных.
        - Я заметила,  - по-хорошему стоило прервать это ничем не прикрытое подкатывание к собственной персоне, но тут коктейль, океан внизу и вообще лень даже думать.
        Порыв соленого ветра и я закрыла глаза, наслаждаясь этой мнимой свободой.
        - Мне кажется, тебе так будет лучше,  - Берри избавил меня от кепочки,  - ну и вот так тоже.
        И резинку тоже снял. Очередной порыв ветра растрепал все окончательно. И вот бы возмутится, но откровенно лень.
        - Пора возвращаться,  - внезапно вспомнила я, и вновь уставилась на полны, лениво потягивая коктейль.
        Зато Берри было не лениво продолжать приставать к клиенту.
        - Ты такая маленькая,  - неожиданно заметил он,  - такая хрупкая…
        Косо взглянула на повара. Не такая уж я и маленькая и совсем не хрупкая… Но по сравнению с генномодифицированными… да.
        - Слушай, Берри,  - я таки попыталась прервать столь тесное общение,  - тебя не учили, не спать с клиентурой?
        - Тиа,  - хрипло ответил перевозбудившийся мужик,  - я нормальную женщину семь лет не видел!
        И эта утратившая разум мужская особь, развернув к себе лицом, попыталась одарить поцелуем. На выплеснутый собственно в лицо коктейль, Берри отреагировал отбиранием у меня стакана и зашвыриванием его в океан.
        - Берри, это уже не смешно!
        На мою попытку его оттолкнут, повар отреагировал хриплым смехом и абсолютно счастливым:
        - Ты такая слабенькая… такая маленькая… нежная…
        - И что мне теперь, утопиться с горя?  - возмутилась я.  - Норбер, возьмите себя в руки и вспомните о работе, например!
        Высокий жгучий брюнет оторвался от меня, отшатнулся, взглянул затуманенным взором. Уж думала извиняться начнет, а он… пиджак снял.
        - Знаете, я как-то мужской стриптиз не уважаю!
        Этому было все равно - мужик рванул ремень на брюках.
        - Слушай, Берри, угомонись, а?
        Самое ужасное, что после коктейля сил далеко бежать не было. От всей этой ситуации меня откровенно тянуло на 'ха-ха' и взять себя в руки особо не получалось. А тут еще и события начали развиваться.
        - Тиана,  - Берри снова прижал к поручням так, что спина заныла,  - ну пожалуйста.
        - Что значит 'пожалуйста'?
        - Только один раз,  - руки с нежной такой кожей, скользнули под майку,  - прошу тебя…
        - Слушай, Берри, я за 'спасибо' и 'пожалуйста' этим не занимаюсь.
        - Тиа,  - шептал повар, утыкаясь губами в мою шею,  - я так хочу тебя…
        И вот зря он это сделал. В смысле убрал голову с моей линии обзора, ибо там нарисовался Юлиан, который стоял скрестив руки на груди и вздернув одну бровь, пристально смотрел на меня.
        А я что… Берри щекотно целуется, и ситуация веселая, и лицо у Джерга забавное такое.
        - Берри,  - я обняла его,  - ты секс при свидетелях любишь?
        Владелец ресторана замер, оторвался от моей шеи, удивленно взглянул. Ответил, не понимая вопроса явно:
        - Нет…
        - Тогда извиняй, ничего не получится,  - стараюсь не хихикать.  - В следующий раз, как-нибудь.
        - Почему?  - простонал он.
        - Видишь ли,  - я таки оттолкнула Берри и начала поправлять майку,  - я при свидетелях тоже не очень люблю.
        Ресторатор все еще взирал на меня непонимающим взглядом, но тут уже Юлиану надоело молчать:
        - Ну, раз порносеанс отменяется, соизвольте вернуться к работе Тиана. Уж будьте столь любезны!
        В поваре мгновенно произошли перемены - вытянулся как по струнке, побелел, взирает теперь испуганно.
        - Что поделать,  - картинно развожу руками,  - работа с высокородными имеет свои недостатки.
        Обойдя все еще бледного Берри, я подобрала кепочку, резинку так и не нашла, явно ее ветер уволок, и потопала к Джергу, который терпеливо ожидал.
        Вслед мне послышалось:
        - Тиана, я могу вас увидеть еще раз?
        - Конечно,  - я мило улыбнулась Берри,  - моя визитка у вас.
        - Спасибо. Всего доброго.
        - И вам…
        Джерг, видимо не желающий слушать наш обмен любезностями, пошел вперед. Мне догонять почти бегом пришлось, а состояние было нестояния. То есть как бы я трезвая, и соображаю вроде нормально, а ноги заплетаются.
        Внезапно остановившись, Юлиан схватил за руку и теперь вел меня, стараясь идти медленнее.
        - Что вы выпили?  - и спрашивает так напряженно.
        - Не знаю,  - я умудрялась еще и окрестности рассматривать,  - Берри заказывал…
        - Ясно!
        К счастью скуа был недалеко. Усадив меня, Юлиан извинился и попросил обождать его пару минут. Без проблем!
        Вернувшись, Джерг некоторое время стоял рядом со скуа, и брезгливо вытирал руки влажными салфетками. Отчаянно зевая, я следила за его движениями и так и задремала. Проснулась когда меня откровенно лапали.
        - Что?  - сонно спросила я у Юлиана.
        - Вы не пристегнулись,  - ледяным тоном ответил высокородный.
        На взлете меня немного подташнивало, но это не помешало вновь погрузиться в дрему. Было так хорошо и спокойно, и я старалась использовать время полета для отдыха перед непростым вечером. Очень-очень непростым…
        А поспать не дали:
        - Тиана, вы все успели?  - напомнил о своем присутствии и моих обязанностях Джерг.
        - Нет… все время ушло на ублажение повара,  - опустив кресло, легла на бочок и глаза закрыла. Хорошо так…
        Но Юлиан не унимался:
        - Это вы сейчас неудачно пошутили?
        Открываю глаза и взираю на высокородного.
        - Ассаэн Джерг,  - села, сложила руки на груди,  - у вас какие-то претензии к моей работе?
        - К вашей работе претензий нет,  - и ответил так… сквозь зубы.
        - У вас претензии ко мне лично?
        Юлиан хмуро взглянул на мое пылающее праведным гневом лицо и нехотя ответил:
        - Допустим…
        - Без 'допустим', - я продолжала гневно взирать на него,  - все претензии по поводу моей личности, вы можете высказать моему нача…  - и тут я вспомнила с кем разговариваю, и в каком состоянии мое прямое начальство сейчас находится. Нервно сглотнув, пытаюсь сгладить ситуацию.  - Я все успела, все распланировала. Заказ доставят ранее, чем мы прибудем в усадьбу, и…
        - Хватит,  - и больше со мной не разговаривали.
        Не очень-то и хотелось!

* * *

        Вернулись мы к закату. Джерг приземлился на заднем дворе, и замер. Молча жду пока соизволит разблокировать двери, о том чтобы руку подал и помог выйти и речи быть не может. А Юлиан продолжает молчать.
        - Часы,  - напомнила я,  - заберите.
        Высокородный тяжело вздохнул, осторожно обхватил пальцами запястье, отстегнул застежку и подчеркнуто бережно переложил мою руку, мне же на колени.
        - Теперь я могу идти?
        Опять тишина в ответ. Молчит и молчит - клиент всегда прав, как говориться! Но как оказалось, Джерг умел озадачить:
        - Вам что, настолько секса не хватает?!
        И что я должна на это ответить?
        - Простите,  - я отстегнула ремень, придумать, что бы ему такого сказать,  - этот вопрос к моим профессиональным обязанностям?
        Вместо ответа Джерг разблокировал двери.
        - Всего доброго,  - и я спрыгнула на траву, включив сейр, двинулась к дому, на ходу планируя, что и кому поручить.
        И замерла услышав тихое:
        - Надеюсь, мой сюрприз вас порадует!
        Это какой? А, неважно.

* * *

        Я собрала всех девчонок в нашей гостиной. И вот они все сидят за столом и на меня смотрят. Алидан нервно теребит какой-то платочек, Витториа почему-то бледная и руки дрожат.
        Решила начать с нее:
        - Виттори, в чем дело? Ты замуж не хочешь?
        Младшая из Элранов вскинула голову, взглянула на меня своими до невозможности синими глазами и простонала:
        - Моя сестра приезжает… на мою свадьбу!
        - Чем это тебе сестра не угодила?
        Виттория едва голову в плечи не вжала и шепотом ответила:
        - Она… лесбиянка…
        Джерг - урод! Сволочь первостатейная! Это и был сюрприз?!
        - Тааак, у нас наплыв родственников,  - я взяла себя в руки.  - Но… тебя ее ориентация сильно волнует?
        Девушка словно сильнее побледнела и едва слышно вымолвила:
        - Не хочу ее видеть…
        Потрясающе просто. Ну, хоть кто-то чувствует то же, что и я. Молча обвожу взглядом свою армию страсти и взгляд мой остановился на самой сексуально развращенной блондинке из присутствующих.
        - Лили,  - моя модель прекрасно поняла, что ей предстоит совершить.
        - Без проблем, Тиа,  - блондинка грациозно волосы откинула,  - удаленность данной особы от места действия я гарантирую… Действовать можно как?
        - Любыми способами,  - дала я ей карт бланш на все меры.
        - Лидия говорила, что там на кухне еще осталась твоя убийственная кашка,  - блонди грациозно поднялась,  - пойду проверю.
        Больше всего меня в тот момент поразил полный надежды и благодарности взгляд Виттории.
        Еще раз беру себя в руки, загоняю страх глубоко в… глубоко, в общем. И перехожу к повестке дня:
        - У меня двенадцать предложений руки и сердца.
        - И?  - Ди-стервоза молчать отказывалась.
        - И сейчас будем выяснять кто хочет замуж. Поехали. Алидан, на тебя предложение от нашей самой высокопоставленной шишки, а именно министра Тамьяна Джаффекса. Твой ответ?
        Высокородная смущенно прошептала не то, что я хотела услышать:
        - Это все ведь… ненадолго, да?
        Я уронила сейр таким образом, чтобы 'бамц' слышали все.
        - В общем, так - все браки заключаемые мной являются законными!  - девчонки замерли, Ди так вообще выругалась, но ничего… и не такое слышали.  - Но женихам знать об этом не обязательно.
        И такой гул одобрения пронесся над армией страсти, и только Алидан влезла со своей совестью:
        - Это же обман… так нельзя, мисс Тиа.
        Это меня окончательно возмутило:
        - Нет, это как называется? Как использовать вас на полную катушку так это пожалуйста, а как жениться так на это у генномодифицированной сволоты кишка тонка?! Алидан, встань пожалуйста.
        Высокородная, обалденно красивая девушка нехотя поднялась. Темные волосы струятся до пояса, синие глаза кошачьего разреза, большие полные губы, нос правильной формы, идеальные скулы, высокая грудь, тонкая талия и… здравствуй мой комплекс неполноценности в общем!
        - Вон там зеркало, видишь?  - указала я на ту самую поверхность, которую сама не очень любила.  - Ты что там видишь?
        - Себя…  - прошептала Алидан.
        - Какую себя?  - настаивала я.
        - Ну… обычную…
        - Где ты обычная, Алидан?  - я повысила голос.  - На меня глянь - я обычная! А ты просто красавица глаз не оторвать! И ладно бы только красивая - ты умная, образованная, ты не конфликтная, честная, открытая и очень талантливая. Ты сокровище, Алидан, а он… министр вшивый.
        Расправляющая плечи по мере поступления моих комплиментов Алидан, вздрогнула и возмутилась:
        - Он не вшивый!
        - Вшивый в метафорическом плане,  - пояснила я.  - А еще… занудный, тупой и тугодум каких поискать.  - Ну это я откровенно лукавила.  - И вот знаешь, Алидан, вот меня жаба давит отдавать такую конфетку как ты, этому… министру.
        - Он хороший!  - возмутилась девушка.
        - Так что, берешь?  - имитируя торговку на рынке, вопросила я.
        - Да,  - прошептала девушка.
        - Вот и ладненько, одна свадьба есть. Поехали дальше. Виттория Элран. Ну, по идее твой брак обе ваши семьи одобрили, но… если не хочешь, так и скажи, я сколько смогу, столько тянуть буду.
        Младшенькая Элран пожала плечами, и устало произнесла:
        - Навейс хороший и… страстный такой и… если семья одобрила то…
        - Да или нет?  - просто времени мало было.
        - Да,  - прошептала девушка.
        А неуверенность присутствовала однозначно. Я нахмурилась и попробовала проанализировать:
        - Навейс Роатас в принципе неплох. Опять же именно он настаивал на браке, и знаешь… ощущение что влюбился с первого взгляда.  - У девушки щечки заалели.  - Наглый не в меру,  - продолжила я,  - с другой стороны решительный мужик, ничего не скажешь. Лично я одобряю, но при условии, что ты его муштровать будешь.
        - Это как?  - переспросила Витториа.
        - Это у тебя сегодня женские дни начались и пока останешься в усадьбе Джергов под моим присмотром, все поняла?
        Ну как я и предполагала, у девочки перепуг был, все же мужику стоило напор ослабить. А уж как она кивала соглашаясь с моим предложением… Да… а Навейса жаль, чисто по человечески жаль.
        - Поехали дальше. Норайс Алани!
        Мать одиночка испуганно взглянула на меня, не веря в то, что ее имя было названо. Я тоже не поверила, когда мужик из недоделанных, то есть асаверд произнес 'А наш брак с Нори вы организовать сможете?'.
        - Кетар Ранде,  - назвала я имя жениха.  - Вроде я так посмотрела он доктор каких-то наук, свой дом в пределах Элвейского университета. Был женат, к сожалению вдовец. Имеет дочь пяти лет. Ты вообще понимаешь о ком речь?
        Нора кивнула.
        - Твое решение?
        Девушка молчала. Эх, жаль нет времени пообщаться с каждой отдельно, явно у этой жизнь наперекосяк. Ну… так и оказалось.
        - Даже если я выйду замуж, Лани мне не отдадут,  - она нервно сглотнула.  - Отец обещал только при условии, что я… я выйду за Лериана Джерга.
        Ох как тут весело.
        - Нора, солнышко, давай так - решай, я торопить не буду, но…  - и тут мне в голову потрясающая идея пришла.  - Давай ка я переговорю с Юлианом Джергом, и будем надеяться на лучшее. Сейчас мне важно знать только одно - этот Кетар тебе как?
        - Он… милый,  - прошептала Нора.
        - Значит мне зеленый свет?
        - Да…
        - Ясно, поехали дальше!  - я внесла пометку в сейр, выглядела она так 'Убить Джерга и если получится обсудить Нору'.  - Так, далее… А далее у нас Харная Даргар…
        У этой высокородной было очень волевое лицо, но в то же время как я заметила, крайне мягкий характер. И все же именно она произнесла:
        - Нет!
        - Нет, так нет, поехали дальше. Сани, на тебя тоже контракт.
        Мулатка с огненными волосами, лениво произнесла:
        - Нет.
        - Солнышко, разведешься и при разводе такую сумму затребуешь, что на организацию собственной школы танцев хватит. Ты столько лет мечтала об этом.
        Сани хитро улыбнулась и повторила:
        - Нет, Ти. Прости но… я хочу как ты, добиться всего сама.
        Скептически взглянула на нее, пометила в сейре и хмуро добавила:
        - Смотри, солнце, у меня на покупку собственной квартиры три года ушло, и частично еще выплачиваю, на покупку скупа еще года два пойдет… Но решать тебе.
        Задумалась, хмуро прошептала:
        - Могу завтра ответить?
        - Без проблем, поехали дальше.
        Дальше было пять контрактов на естественно рожденных, трое дали согласие две отказались.
        - Подводим итоги - у нас на сегодня пять свадеб. Алидан, Витториа, Лана, Ольга, Ирани - этот вечер объявляю вашим.
        Девушки дружно поддержали невест аплодисментами.
        - Итак, теперь что касается подготовки. Диана, Риэн, Сани - помогаете Алидан. Фея, Нора, Лисси - помогаете Виттории… Лана, Ольга, Ирани - высокородных вам не назначаю, но каждая выбираете помощниц имена сообщить мне. Для остальных девушек - милые мои, не дрейфим! У вас один вечер и чтобы завтра генномодифицированные и не только должны бегать за мной с бумаженциями! Вопросы?
        Вопросить решилась Диана:
        - Что нас с этими делать, а? Они что сами одеться не смогут?
        И вот тут мой звездный час:
        - Сами? В свадебные платья? Вряд ли,  - наслаждаюсь изумленными взглядами отовсюду.  - Платья сейчас доставят, аксессуары подобраны в тон к нарядам, украшения также. Прически к Джастину, макияж так же к нему, он профи.
        - Это да,  - поддержала меня Фея.
        - И чего мы сидим?  - возмутилась тут же я.  - За работу, девушки! Времени в обрез!
        Платья невесты одобрили, едва узрели метры белоснежной ткани. У Алидан платье было как лилия, верх открыт, но в пределах разумного. Виттоии я выбрала строгое прямое платье и если честно сомневалась в выборе, пока девушка его не надела. Все же я профи. Лана - хрупкая блондинка с зелеными глазами, идеально смотрелась в платье от Манжоло Лорджи - то есть открытые плечи, удлиненный силуэт и пышная юбка. Для жгучей брюнетки Ольги кремовое с золотой отделкой, светловолосая Ирани в платье с розово-перламудровым оттенком, только так ее белоснежная кожа приобретала какое-то сияние. Джастин бегал между невестами, девушки которые были в помощь упрашивали его заняться и их волосами, остальные приводили себя в порядок и не усыхала тропа в покои Джерга-младшего.
        А я продолжала злиться на Джерга-старшего. Лили давно крутилась вокруг, ожидая эпического появления старшей Элран, я старалась за бурной деятельностью скрыть нервозность.
        Работы было много. Уже привезли и установили беседку, декораторы, стараясь не пускать слюни на дом Лериана, украсили парадный выход и собственно беседку белыми цветами. На дорожке расстелили золотой ковер. На мой взгляд, будет чудесно, все же красно-золотое закатное солнце будет потрясающе гармонировать с дорожкой.
        Четко по времени появились работники ресторана. Столы накрывали на улице, официанты носились как угорелые вынося все из грузовых скуа и расставляя посуду. Как ни странно Берри среди них не наблюдалось. На мой вопрос администратору, мне был дан ответ, что шефу нездоровится. Ну-ну, знаем мы его болезнь… думаю, нашел себе генномодифицированную посговорчивее.
        И вот когда все было уже практически готово, появилась встревоженная Дел… Не успела она ничего сказать, как из дома вышел Лериан, в костюме уже, и медленно направился ко мне.
        - Он так неожиданно пришел в себя,  - зашептала Дел.  - А потом появился Ларвейн они поговорили и Лериан… он просто вне себя от ярости…
        Это я и так видела. И вот стою я у брачной беседки, верная Далия за мою хрупкую спину спряталась, а разгневанное ГМО уверенно и плавно шагает по золотому ковру.
        - Поженить вас сейчас, что ли?  - задумчиво произнесла я.
        Очередное скуа подлетело к дому, я мимоходом отметила, что это не рабочих - дорогая слишком игрушка.
        К тому моменту, как Джерг-младший подошел, скуа как раз приземлился. Мне вдруг нехорошо стало.
        - Тиана,  - и глаза у него такие синие и злые,  - что происходит?!
        - Выдаю замуж пятерых девушек,  - бодро отрапортовала я.
        - За кого?  - с подозрением спросил Лериан.
        - За ваших фермеров,  - я нервно сглотнула, пристально глядя на летательный аппарат.
        Открылась дверь… Сначала показались ярко-малиновые прямые волосы до плеч, затем и сами плечи… весьма широкие, а после этого мой кошмар спрыгнул на траву! В темно-серой форме бойцов спецназа, в ботинках со шнуровкой до колена, с оружием на поясе. И фигура у Эрмедин изменилась - теперь она только отдаленно напоминала женскую, даже плечи стали чуть шире бедер. И все же это была Эрмедин. Повзрослевшая, заматеревшая и осознавшая свою силу… Мне вдруг даже обидно стало - я тоже первое время в СКГ в тренажерных залах сидела, мечтая накачать мускулатуру и ка-а-ак врезать всяким… Увы, мускулатура набухать не хотела, стероиды мне тренер отсоветовал и пошла я на специализироваться на штабной работе. Зато у Эрмедин видимо и работа полевая, и участие в спец операциях да и тело танцовщицы, вероятно, оказалось весьма способным к боевым искусствам. Горько и обидно!
        А высокородная остановилась, осмотрела окрестности, заметила Лериана и на лице ее расплылась широкая ухмылка. С этим полным превосходства выражением на все еще красивом, но теперь красивом той резкой, отталкивающей красотой лице, Эрмедин направилась к нам. Она грациозно и властно шагала, и словно ощущая эту ауру властности, декораторы и официанты разбегались, как мошки и жучки под ногами уверенного путника.
        - Тиана, вы меня слышите?  - видимо Лериан что-то еще говорил, но я, оглушенная появлением своего кошмара, ничего не услышала.
        - Вы… эту знаете?  - не узнавая своего голоса, просипела я.
        Джерг стремительно развернулся и… замер. Ухмылка Эрмедин стала шире.
        'Она меня не узнает… никак не узнает!  - проговаривала я про себя.  - Она меня не узнает и теперь я сильнее. И я смогу дать отпор, не прибегая к помощи властей. А может она меня забыла? Ну, действительно, кто я такая? Всего лишь одна из пассий… неудавшаяся. Прошло девять лет, четыре операции… Она меня не узнает!'.
        - Тиана,  - Дел вырвала из круговорота мыслей,  - а кто выходит замуж?
        В этот момент Эрмедин достигла нашей компании и я ответить не усела.
        - Лериан,  - мурлыкнула эта валькирия,  - столько лет… ты не изменился, мой сладкий…
        У нее даже голос изменился, стал более хриплый, низкий, словно прокуренный.
        - Эрмедин!  - впервые слышу, чтобы чье-то имя так произносили. Он его словно сплюнул.
        - Да, дорогой,  - Элран подобное обращение совершенно не тронуло.  - Не ожидал?  - она презрительно оглядела фронт приготовлений.  - Ммм, как заботливо с вашей стороны устроить свадьбу моей младшенькой…  - и добила.  - Сам ты я слышала, все никак Юлианчика не осчастливишь! Милый, фригидность женская прерогатива!
        Дааа, она не изменилась!
        Лериан шумно выдохнул и предельно вежливо произнес:
        - Эрмедин, я дам тебе очень хороший совет - развернулась и исчезла с территории моей усадьбы!
        - Как грубо,  - высокородная продолжала откровенно издеваться.  - У Юлиана договор с семьей Элран, по приказу семьи я, как наследница, должна подтвердить законность брака. Так что мое нахождение здесь факт, с которым тебе, Лерианчик, придется смириться.
        И все это с такой гадкой ухмылочкой. Я убью Юлиана!
        - Тиана,  - Дел видимо не желала присутствовать при неприятном разговоре,  - а где Ди?
        - Помогает Алидан с подготовкой к свадьбе,  - машинально ответила я.  - Идем, проверим как они там, и тебе заодно переодеться нужно. Ассаэн Лериан, с удовольствием отвечу на ваши вопросы позже!
        И не сдержавшись, я взглянула на Эрмедин. Вот если бы генномодифицированного поразило громом, наверное он именно так бы и выглядел. Элран даже дышать перестала… а потом начала причем дыхание было глубоким, но быстрым, и глаза медленно сузились.
        'Сука!' - вот и все что пронеслось в моих мыслях. Страха не было - была злость! Даже ярость. А еще желание пристрелить ее на месте!
        - Время,  - напомнила я и себе и Дел, и обойдя Лериана направилась к дому.
        Ощущение, что мою спину прожигает взгляд синих как небо глаз. Именно прожигает… И совершенно неожиданно, вслед мне полетело вопросительное:
        - Ариадна?!
        Даже шаг не замедлила. Эту ситуацию я моделировала много раз и потому совершенно спокойно, даже не ускорив шаг, продолжаю идти к дому. Эрмедин что-то ответил Лериан, послышался его смех, потом их разговор на повышенных тонах. Значит Джерг таки задел ее за живое. А я провела Дел к Алидан, вместе со всеми по восхищалась невестой, потом взяв полотенце в своей комнате, потопала в душ.
        Вот только вместо комнаты Лериана, ноги сами притащили меня к тому самому тупиковому коридору и я даже не удивилась, расслышав позади:
        - Тиана? Что с вами?
        Так много хотелось сказать… а вместо этого почему-то произнесла:
        - Зачем вы так со мной?
        И развернувшись я взглянула на Юлиана. Тот снова был облачен в костюм и выглядел как и всегда безукоризненно. А главное - совершенно невинно.
        - Как?  - ледяным тоном вопросил Джерг.
        Я вдруг поняла, что с этим подобием человека разговаривать совершенно бессмысленно. Бегает тут под ногами болонка, тявкает чегось… Мразь генномодифицированная!
        - Ничего. Всего доброго!  - и я попыталась уйти.
        Джерг преградил путь, не позволив обойти свою очень значимую персону и вежливо поинтересовался:
        - Могу я узнать причину вашего разгуливания по данной части дома, с полотенцем в руках?
        - Душ!  - кратко ответила я, и вновь попыталась обойти преграду. Преграда упорствовала в своей роли преграждения моего собственно пути.
        - Вы бродили здесь в поисках душа? Вам… заняться больше нечем?
        И я прекратила попытки обойти Джерга. Остановилась, таки заставила себя взглянуть в эти наглые синие глаза и тихо спросила:
        - Вы издеваетесь? Нет, ну если издеваетесь, вы так и скажите, я и не с таким сталкивалась при работе с высокородными, но вы хоть имейте совесть признаться! Хотя о чем это я… какая совесть…
        И так горько совсем стало.
        - Тиана, что случилось?  - и голос такой… чесный.
        - Что случилось?  - у меня даже слов нет.  - Ничего, сюрприз удался! Пришла одарить вас овациями?
        - Сюрприз?
        - Нет! Первый приз!
        - Прекратите паясничать,  - Юлиан проявил раздражение.
        - Прекратите давить на меня!  - я вообще сорвалась на крик.  - Кукловод чертов!
        В ответ глаза сузились. Затем высокородный вежливо приказал:
        - Повторите!
        Я опустила голову. Что ему повторять, что кукловод? Так это он и сам знает.
        - Последний раз спрашиваю,  - ледяным тоном произнес Юлиан,  - в чем дело?
        Тяжело вздохнув, я постаралась произнести нормальным тоном:
        - Только что мы были почтены прибытием Эрмедин Элран!  - и таки взглянула на него.
        У Джерга-старшего одна бровь полезла вверх, но более никаких эмоций на его лице не отразилась. Откровенно говоря, я думала что все, но как выяснилось, данная новость Юлиана не обрадовала.
        - Следуйте за мной!  - и высокородный стремительно направился к занимаемым комнатам.
        Да бегу я, бегу. Могу потявкать заодно! Но идти пришлось.
        Юлиан стремительно вошел в комнату, где я ночевать изволила, указал мне направо и пояснил:
        - Душ там!
        Сам рванул к столу со встроенным сейром.
        - Спасибо, не нужно,  - я гордо осталась стоять в дверях.
        Лучше я по старинке в стан младшенького проберусь.
        - Если вы думаете, что меня интересуют ваши женские формы, то…
        - Ясно!  - начинаю нервно расстегивать шорты,  - и благодарю за любезность и высочайшее позволение, и…
        И я пошла в ванную. Разделась, потом думала двери запереть. Передумала, вспомнив последнюю фразу. Ну а действительно - это мне не Лериан! Найдя шампунь нагло вылила половину на пол… Потом долго стояла под струями воды, настолько злая на Юлиана, что как-то подзабыла про Эрмедин.
        Неожиданно в дверь постучали.
        - Да-да?  - машинально ответила я, делая воду тише.
        - Эм… не смотря на ваше бурное согласие, сомневаюсь, что мне стоит входить!  - осознав сказанное Юлианом, обозрела себя и мгновенно потопала за полотенцем.  - Тиана, поторопитесь, пожалуйста.
        Исключительно из вредных побуждений, я еще поплескалась в свое удовольствие, и повторно воспользовалась бальзамчиком для волос. И вот после всех процедур, завернувшись в длинное полотенце, я таки соизволила покинуть ванную.
        Как оказалось, меня особо не ждали. Юлиан жестом приказал помалкивать и сесть на кровать. Ту самую, где я соизволила спать. А сам продолжил разговор:
        - С моим решением вы ознакомлены.
        И ответ высокородного, который был мне знаком - главы семейства Элран.
        - Юдиан, давайте дадим время детям и…
        - Нет!  - я даже вздрогнула.  - Я не возражал против вашей младшей дочери, но Эрмедин никогда не получит моего одобрения в качестве супруги Лериана.
        Сижу помалкиваю, и слушаю дальше. Судя по всему, обвинения я напрасно высказала.
        - Юлиан…
        - Не заставляйте меня повторять,  - Джерг прервал собеседника.  - Я не могу препятствовать нахождению вашего представителя на бракосочетании Виттории, но после Эрмедин должна покинуть усадьбу без промедлений!
        Элран чуть скривился, и с намеком произнес:
        - А если… она вызовет интерес вашего племянника и…
        - Никаких 'если'!  - отрезал Юлиан.  - Я, как действующий глава семьи, разрешения на брак не дам никогда! На этом все, ассаэн Элран.
        И Джерг отключился. Я сидела на постели, боясь даже дышать громко. Тут сейр мигнул зеленым, и Юлиан ответил на вызов, и едва на экране показалось лицо Киану, уверенно произнес:
        - Мистер Ричардс, ситуация изменилась, ваш приезд уже не целесообразен. Документы у вас заберет мой представитель. Всего доброго!
        Взгляд моего любимого мужчины, метнувшийся с высокородного, на сидящую на постели в одном полотенцу меня оставил неизгладимый след в моем сознании. И тут Юлиан просто отрубил связь.
        Некоторое время я просто открывала и закрывала рот, как рыба на берегу. Высокородный к этому времени повернулся и удивленно наблюдал за картиной моего полнейшего выпадения в осадок.
        - Что?  - явно злясь, вопросил Джерг.
        - Вы зачем это сделали?  - у меня, кажется, истерика будет.
        - Тиана, вы меня поражаете! Что я опять сделал?
        - Вы зачем ему это сказали?
        Тут экран замигал вызовами, Джерг осведомился о личности вызываемого и поставил его в полный игнор.
        - А это вы зачем сделали?  - продолжала я.
        - ЧТО я сделал?  - Юлиан встал.
        Смотрю на генномодифицированного, и понимаю, что кричать ту бесполезно. Поэтому пытаюсь объяснить:
        - Вы сказали Киану, что обстоятельства изменились…
        - И?
        - И в это время я сижу в одном полотенце на вашей постели!  - выдала я.  - Вы представляете, что он теперь подумает?!
        У него был такой взгляд, что я замолкла.
        - Я прошу прощения,  - Юлиан сел в кресло,  - но все же позволю себе задать вам вопрос: Это я просил вас выйти из ванной в одном полотенце? И сесть вам следовало в кресло, но вас, видимо, очень кровати привлекают!
        Мне остается лишь снова изображать рыбу.
        - Хватит,  - отрезал высокородный.  - Тиана, у нас несколько…  - он неожиданно широко улыбнулся,  - обстоятельства изменились.
        Вспомнила, что все еще занимаю двусмысленное положение, а потому слезла с постели, вернулась в ванную, нашла банный халат, и, надев, вернулась в комнату. Джерг милостиво указал на соседнее с ним кресло.
        - Кажется, выражение 'обстоятельства изменились' отныне и навеки в моем воображении будет связано с вашим сидящим в одном полотенце образом.
        - Я рада.
        - Я тоже,  - и Юлиан улыбаться перестал.  - Итак, вернемся к нашим обстоятельствам. Приезд Эрмедин - откровенная диверсия.
        Молчу и внимательно слушаю.
        - То что вы сейчас узнаете,  - продолжил Юлиан,  - является информацией не подлежащей разглашению, и поэтому прежде чем я продолжу вы должны принять решение.
        - Это какое?
        - Вы принимаете мое предложение,  - Джерг мило улыбнулся,  - либо предложение Киану Ричардса.
        Очень милый поворот событий!
        - А третьего не дано?  - сыронизировала я.
        - Нет,  - Юлиан был предельно серьезен.
        Не нравится мне все это, ну да ладно.
        - Вы мой ответ знаете,  - я старалась не улыбаться.
        - Сомневаюсь, что вы сами знаете его,  - задумчиво протянул Джерг-старший.  - Так значит Киану?
        - Естественно,  - мысли о том, что мне теперь многое объяснять придется, постаралась проигнорировать.  - вообще…
        Я запнулась, заметив взгляд высокородного. Юлиан молча смотрел на меня, но на губах играла какая-то странная улыбка… и мне это очень не понравилось.
        - Тиана, Тиана,  - задумчиво произнес Джерг,  - а вы не боитесь сильно пожалеть о своем решении?
        - Нет,  - искренне ответила я работодателю.  - Решение вы мое слышали. Что там дальше?
        А дальше Юлиан откинулся на спинку кресла, положив ногу на ногу и сложив руки на груди. Затем произнес:
        - В случае утечки данной информации Ричардс будет устранен!  - и это не было угрозой, так предупреждение. Я нервно кивнула, понимая, что речь идет не только об устранении Киану, просто мое устранение это так… само собой разумеющееся.  - Вам все ясно?
        - Отчетливо.
        И вот сижу, смотрю на Юлиана и жду так сказать бомбы. Но последовал странный вопрос:
        - Что вы помните о событиях на берегу океана, после ночи проведенной с Эрмедин?
        - Начинается…  - простонала я.  - А что я должна помнить?
        Юлиан встал, подошел и протянул руку. Поднимаюсь. Иду следом за высокородным к постели… падаю, ибо меня толкнули, сам Юлиан неожиданно сел рядом. Я тоже собиралась сесть, но тут генномодифицированный спокойно приказал:
        - Лежать!
        Лежу, с некоторым неодобрением поглядывая на Юлиана. А он, глядя на меня, начал рассказывать:
        - У Лериана выдающаяся генная карта. Его способности поражают воображение, его возможности сложно представить. Наши генетики назвали Лера шедевром генной инженерии, но… Как и всегда природа одной рукой дает, второй отбирает. Лер нестабилен в эмоциональном плане.
        Мне надоело лежать в позе жертвы, и я перелегла на бок, подперла голову рукой, приготовившись слушать. Но Юлиан, проследив за моими манипуляциями, умолк. Пришлось подтолкнуть:
        - То есть каждый раз в приступе гнева терял контроль?
        - Не гнева,  - Джерг старший продолжал пристально смотреть на меня.  - И приступы были связаны как раз не с гневом.
        И тут я вспомнила приступ Лериана на кухне…
        - Судя по выражению вашего лица, вы понимаете, о чем я,  - Юлиан усмехнулся.
        - То есть… это у него ко всем?  - я начала догадываться о масштабах проблемы.
        - Нет. Но когда-то мы тоже так думали.  - Джерг-старший тяжело вздохнул.  - У Лериана формируется эмоциональная привязка на подсознательном уровне. Эту особенность генетики отметили сразу и потому Лер воспитывался в доме моего отца, его деда, практически с рождения. Как вы знаете, генномодифицированные проявляют признаки нестабильности до совершеннолетия, в дальнейшем разум чаще всего одерживает полную и безоговорочную победу. И потому с момента полового созревания Лер был огражден от женского общества.
        Я представила себе юного Лериана… под испытующими взглядами старших. Стало жутко и жалко его. А Юлиан продолжал:
        - Как об этом стало известно Элранам, я не узнал по сей день! Но едва Лер сбежал, угнав мой собственный скуа, его очень быстро догнала старшая дочь семьи Элран. Вызов, сражение в скорости, победа Лериана и она последовала за ним. Далее произошло закономерное - первая девушка в его жизни, первый приступ нестабильности, и Эрмедин не погнушалась зайти дальше поцелуев.
        Теперь, история, поведанная мне Лерианом, обрела совершенно другую окраску. Бедный мужик!
        - И случилось то, что и предсказывали наши ученые - эмоциональная привязка, сильнейшая. Неизлечимая! То есть подсознательно Лер признал ее своей самкой и потому Эрмедин прощалось все, разрешалось все и никому не позволялось прикоснуться к ней и пальцем. Он был предан своей первой женщине как пес!
        Юлиан выругался и продолжил:
        - С одной стороны идеальный механизм выживания сотворенный природой - в естественной среде подобная привязка позволила бы Эрмедин и ее потомству выжить при любых условиях! Но суть в том, что у природы свои законы, у высокородных семейств другие.
        Лериан после скажем так - взросления, изменился. В нем проявились лидерские качества, увеличился объем памяти, у него появилось чувство ответственности… но слово Эрмедин для него было законом! Мы пытались заменить привязанность к старшей Элран, иными чувствами.
        - Ааа, вы ему других женщин подсовывали!  - догадалась я.
        - Безрезультатно!  - Джерг-старший тяжело вздохнул.  - Не осталось другого выхода, кроме как дать согласие на брак. И все бы ничего, но Эрмедин не желала следовать правилам игры. Мне пришлось принять меры. А потом появились вы…
        Опять я во всем виновата!
        - И что дальше?
        - Дальше,  - Юлиан улыбнулся.  - А дальше по поместью Элранов бегал маленький голубоглазый ангелочек, отчаянно стремясь воплотить в реальность все капризы Эрмедин, которая неожиданно перестала сбегать из дома и втягивать моего племянника в различные авантюры!
        - А зачем она это делала?  - я вдруг вспомнила рассказ Лериана о том, как он ей предложение сделал.
        - Зачем? Ну, видимо семья Элран решила, что эмоциональная привязка возникла при стечении двух факторов - естественное влечение и адреналин. Вот и были даны девчонке распоряжения, создавать ситуации объединяющие данные факторы. Пожалуй, мне никогда не забыть их попытки заняться сексом в состоянии свободного полета, ну и сражение с неудачными экспериментами на острове Радан.  - Юлиан откровенно иронизировал.  - Потрясающие, испытал ощущения, вытаскивая обоих малолетних идиотов в последний момент!
        И вот теперь мне стало жаль Джерга-старшего.
        - Она знала, что выживет в любом случае?  - догадалась я.
        - Примерно так,  - подтвердил Юлиан,  - в любом случае понимала, что Лериан пожертвует собой ради сохранения ее жизни…
        Я искренне полагала, что знаю все о темной стороне личности Эрмедин, но как выяснилось, она оказалась хуже, гораздо хуже.
        - И что произошло?  - я, конечно, знала, что там произошло, но Юлиан поведал уже так много новых деталей.
        Однако высокородный решил, что теперь моя очередь делиться информацией:
        - Что вы помните, о том рассвете, который встретили с Эрмедин на берегу?
        И словно холодок по спине.
        - Мне бы не хотелось говорить об этом,  - я попыталась встать, но генномодифицированный легко толкнул обратно.
        Это начинало нервировать!
        - И все же! Вспомните… желательно в подробностях.
        - Да я эти подробности забыть не могу!  - снова пытаюсь встать и мне снова не дают.  - Ассаэн Джерг, что вы делаете?
        Совершенно безжалостный взгляд и тихое:
        - Что вы помните, Ариадна?
        Нервно сглотнув, постаралась ответить:
        - Было холодно. А Эрмедин не хотела уходить, и все время говорила, говорила и говорила… О том, что семья давит на нее, что этот брак ей навязали… о Лериане, только она его не по имени называла. Потом начало светать, а потом она… поцеловала меня. Потом на нас бросился нестабильный генномодифицированный и я убежала…
        - Стоп!  - Юлиан странно улыбался.  - Еще раз - Эрмедин поцеловала когда?
        Выдохнув, раздраженно поясняю:
        - На рассвете! Светало…
        - То есть солнце еще не поднялось?  - почему-то уточнил Юлиан.
        - Ну… да…
        - Так,  - высокородный продолжал меня удерживать в лежачем положении.  - А потом?
        - Я убежала, нашла водителя, и мы взлетели и все…
        - Хорошо,  - ох как нервировала меня загадочная улыбка Юлиана.  - А теперь вспомните момент, когда вы покинули поместье Элранов… Где было солнце?
        Перед глазами пронесся этот момент. Утро… ослепительный солнечный диск в небе…
        - Солнце…  - я произнесла это и вдруг совсем нехорошо стало.  - Солнце было… было светло и…
        - Так где было солнце, Ариадна?
        - В небе,  - прошептала я, уже понимая на что намекает высокородный.
        - То есть когда она вас поцеловала, солнца еще не было видно… только-только светало… это примерно четыре часа утра, Ариадна. А покинули вы поместье, в момент, когда солнце стояло высоко - это около девяти часов утра. И вот вопрос к вашему подсознанию - что вы делали четыре часа, которые просто не помните?
        Четыре часа… Я беспомощно лежала на постели, смотрела на Юлиана и понимала страшное - я даже знать не желаю, что там происходило четыре часа!
        - Отпустите…  - в горле пересохло,  - зачем вы это делаете?
        - Хочу, чтобы вы вспомнили,  - последовал безжалостный ответ.
        - Я не хочу это помнить… не хочу,  - и это была правда.
        Юлиан мгновенно убрал руку. Вскочив, я рванула в ванную. Стремительно разделась и опять встала под душ… четыре часа… Теплая вода смывала все мысли… Четыре часа…
        - Тиана,  - а Джерг не входил… воспитанный.  - Тиана, десять лет прошло, посему возьмите себя в руки.
        Я взяла. Халат взяла, надела и вышла к высокородному.
        - Так что там со мной было?  - собиралась спросить с вызовом, а в результате сиплый шепот.
        - Не знаю,  - Юлиан продолжал сидеть и взгляд его оставался задумчивым,  - на момент, когда я вмешался, вы уже были на берегу.
        Пытаюсь прокрутить события того страшного во всех смыслах утра и неуверенно произношу:
        - Вас там не было!
        - Да неужели,  - на лице высокородного хитрая ухмылка и совершенно спокойно меня убили на месте.  - Тогда откуда мне знать, что у вас на правой… хм, маленький такой шрамик.
        - Нет, ну вы нормальный?  - мне вдруг совсем обидно стало.  - То есть меня там чуть не убили, а вы мою по… хм рассматривали!
        Юлиан удивленно взглянул на меня и рассмеялся. Я тоже. Все-таки десять лет прошло, это первое, и надо что-то со всем этим делать, это второе.
        - Шрамика больше нет,  - я подошла к постели и села рядом с генномодифицированным.
        - Да, у вас большие изменения во внешности,  - Юлиан продолжал улыбаться,  - но нижнее белье на вас присутствовало, расслабьтесь.
        И мне от этих слов действительно намного легче стало. Просто камень с души свалился.
        - Что было дальше?  - я залезла под одеяло, потому как замерзла совсем.
        - Непонятно как, но привязка на Элран ослабла. Не могу сказать что ее не было совсем. А Лериан никогда не поймет, почему неожиданно ваши поиски приобрели для него такое значение.
        - Ах, вы!  - у меня даже слов не было.  - Так дело не в жалости, да?
        - На пляже я вас пожалел,  - парировал Юлиан.
        Смотрю на высокородного и таким он мне… человечным показался, пока не вспомнила с кем разговариваю!
        - То есть тот факт, что Лериан фактически с самого начала проявлял ко мне интерес, связан не с тем, что он мне всю работу завалить хотел, а с тем, что его ко мне просто тянуло?
        - В вашем изложении все несколько проще, чем в реальности, но да, суть такова.
        - А к остальным женщинам его не тянуло?
        - В том то и проблема,  - Юлиан видимо был не слишком рад обсуждать со мной подобное.  - И я решил вновь прибегнуть к вашим услугам.
        - Хм,  - швырнуть бы в него чем-нибудь.  - А вы не боялись, что я… положением воспользуюсь?
        - Вы?  - и второй раз за этот жуткий вечер, Юлиан искренне рассмеялся.  - Тиана, я наблюдал за вами все эти годы. Да, после ситуации с Элран вы исчезли из поля моего зрения на пять лет, но стоило вам вернуться и связаться с Ольнеттой… Весь поток левой документации я контролирую уже более пятнадцати лет.
        - Зачем?
        - Семейные интересы,  - и он так просто сказал об этом, словно речь шла о газоне во дворе!
        - Так что там с наблюдением за моей скромной персоной?
        - Вы профессионал, Тиана,  - в устах Юлиана это звучало признанием моей личности. Было приятно.  - За время работы с Ивлассией Нворес вы снискали репутацию человека, который всегда выполняет поставленную задачу, так что я знал, кого и куда отправляю.
        Знал или не знал, а племянничек едва не довел дело до завершения… И вдруг до меня дошло:
        - Вы,  - я подскочила,  - не обрисовали всю ситуацию, когда отправляли меня на задание!
        - Я и не планировал этого делать,  - тон Юлиана был холоден,  - но обстоятельства изменились.
        Мы как-то разом заулыбались после этой фразы. А потом до меня повторно дошло:
        - Сексуальное влечение, адреналин и океан!  - выпалила я.
        - Что?  - высокородный явно начал сомневаться в моем психологическом здоровье.
        - Вы говорили, что Элран для того чтобы привязать Лериана к себе использовала два фактора - сексуальное влечение и адреналин! Но их первый раз был в океане!  - вдруг поняла, что выдала информацию, о которой сообщил Джерг-младший и тут же исправилась.  - Мне Эрмедин говорила. Но теперь давайте дальше - завязка на мне, как она сформировалась? И я вам отвечу - влечение к Эрми, агрессия, то есть адреналин фактически и океан! Вот! И теперь я знаю, как свести их с Дел!
        И вот тут мне совершенно не понравился взгляд Юлиана, и его холодный тон так же:
        - Что вы знаете?
        - По-моему, этот этап отношений мы уже миновали,  - не менее холодным тоном напомнила я.  - И я ничего не знаю, кроме поведанного вами же.
        Юлиан поднялся, подошел к окну, сложил руки на груди, и ледяным тоном произнес:
        - Первое - с океаном и так далее, можете попытаться, но особо не усердствуйте. Я принял меры. Еще несколько дней и подсознательные желания Лериана будут контролироваться его же разумом.
        И тут до меня дошло, какую гадость я растоптала ногами!
        - Второе - не провоцируйте конфликты с Элран, мне это не выгодно. Третье - вы приняли решение выбрать предложение Киану Ричардса. После завершения работы вы получите оговоренный гонорар, и в течение десяти дней будете обязаны вступить в брак с моим новым доверенным юристом. Четвертое - ваша дальнейшая работа с генномодифицированными будет проходить под моим контролем, и с теми, в ком я заинтересован! Пятое…
        - А вы это… не обнаглели?  - после этого вопроса я ближе к двери отошла.
        Юлиан медленно обернулся, смерил меня взглядом и спокойно произнес:
        - Есть второй вариант - мое поместье и ограничение вашего передвижения его пределами. От необходимости стонать подо мной как минимум раз в неделю я вас избавлю!
        Говоря откровенно, не так давно, то есть до конкретно этого разговора, я себя даже женщиной почувствовала. Ну как же - Киану любит и даже ребенка хочет, Джерг-младший откровенно заигрывает и не только, даже Юлиан более чем флиртовал и тут это. Ну с другой стороны мне тридцать, я не идеал красоты и не особо стремлюсь им стать, так что все закономерно - один Берри меня хочет и тот потому как я не генномодифицированная. Обидно!
        - У меня есть третий вариант,  - я смело взглянула на Юлиана,  - я таки выхожу замуж за Киану, и это единственное в чем, так сказать, последую вашим предписаниям. В остальном с вас гонорар, компенсация за моральный ущерб и работу в экстремальных условиях, а после этого я более видеть вас не желаю! И да- с семьей Джерг я более работать не буду НИКОГДА! Ну, вот как-то так.
        И еще один шаг к двери, а то мало ли.
        - Тиана,  - и произнес он мое имя как-то завораживающе.
        - Капитан запаса Ариадна Делрайс!  - поправила я, намекая на определенные обстоятельства.
        - Тиана!
        Я тоже умею вот так складывать руки на груди и вообще:
        - Я - наемный работник, ассаэн Джерг! Я вам не рабыня, и не подведомственная! В контракте четко прописаны мои обязательства, их и только их я обязана выполнять и…  - тут я вспомнила о своих повышенных обязательствах и сменила гнев на милость.  - Слушайте, а что за история с ребенком Норайс?
        В ответ Юлиан произнес только одно слово:
        - Вон!
        - Могли бы и повежливее!  - но приказу последовала.
        Вслед мне понеслось:
        - Мог бы.

* * *

        И вот иду я по коридору, в одном халате, понимаю, что вещи оставила в ванной Юлиана и возвращаться не собираюсь. А мне на встречу идет разгневанный Лериан!
        - Где вы были?!  - гневно вопросил второй Джерг, который на мою голову.
        - Принимала душ у Юлиана… вы же таки не удосужились теплую воду включить!
        Несмотря на то, что этот Джерг по идее был неадекватен, Лериан замер, вспомнил, о чем я и тихо произнес:
        - Простите, Тиана. Исправлю.
        - Эм… а можно еще просьбу?  - наглость второе счастье.
        - Да,  - Лериан улыбнулся.
        Воровато осмотревшись, дабы удостовериться, что мы тут одни, я подошла к высокородному, обняв его рукой за шею, потянула к себе и прошептала на ушко:
        - Пожалуйста, даже не так - я умоляю вас, не рассказывайте Юлиану о симбионте… Он меня убьет, и не только меня. Пожалуйста!
        И даже в глаза заглянула, строя просительную мордашку.
        - Хорошо,  - а сам начинает нагреваться. В смысле температура тела стремительно расти начала.
        Я тут же прервала контакт и отошла.
        - Спасибо,  - искренне улыбнулась генномодифицированому.
        - Вы удивительная девушка, Тиана,  - Лериан чуть склонил голову, словно отдавая дань уважения.  - А что там за история со свадьбами?
        - Ну как же,  - я мило улыбнулась,  - выполняю условия нашего с вами контракта - делаю все что в моих силах чтобы девушки вам не досаждали.
        - Да-а-а,  - Джерг усмехнулся,  - вы очень ответственно подходите к выполнению поставленных задач.
        - Я профессионал, ассаэн Джерг.
        - А говорят, хорошие кадры на дороге не валяются,  - поддел меня Лериан.
        - Врут. Нагло врут. Ну я пошла, еще столько дел впереди.
        По идее обстоятельства были не радостными, перспективы мрачными, но - как там говорили Юлиан, меня нужно к стенке припереть? Да? Ну с этой позиции и будем действовать! И кстати, а как же мой сюрприз? И я побежала в комнату Юлиана.
        К моменту как добежала, Лериан уже картинно распахнул двери с удара ногой. Вот в эти распахнутые двери я и сунулась, чем несколько озадачила обоих Джергов, и мило попросила старшенького:
        - А мой сюрприз можно мне завтра предоставить, а?
        - С чего бы такая просьба?  - Юлиан почему-то очень злой был.
        - Ну, сами же заметили, что мне очень секса не хватает,  - полюбовалась его ухмылочкой.  - Механические средства не предлагать, люблю знаете ли все натуральное. Так что с сюрпризом?
        - Киану Ричардс прибудет завтра,  - мило пообещал высокородный.
        - Спасибочки. Все, не мешаю вашим семейным разборкам!
        Когда я уходила, позади было такое предгрозовое молчание.

* * *
        - Какая пара!  - Лидия высморкалась в платочек.  - Какая свадьба! Какой урод додумался расстелить мою любимую скатерть на полу этой беседки?!
        Этот самый урод, точнее уродка попыталась спасти свою жизнь и перенаправила мысли домомучительницы на платье:
        - Это, кстати, ручная вышивка.
        - Какое платье,  - вернулась к заезженной пластинке Лидия.
        - Дорогое,  - подсказала я.
        Виттория действительно была прелестна. Вообще планировалась что первой будет свадьба Алидан, но так как Эрмеин, сидящую в первых рядах и откровенно поглядывающую на Юлиана планировалось выставить сразу после свадьбы сестрички, то Виттори первая.
        А к Навейсу Роатас я определенно изменила отношение. Просто он так смотрел на невесту, с такой нежностью, какую редко увидишь у высокородных. Чувствую, придется отдать ему женушку сразу. Взглянув на Витторию, поняла что и она так думает.
        Вообще все начиналось очень мило:
        1. Явились женихи со свитой. В смысле пришли все эти типа ученные. И вот если честно, у меня все еще сомнения по поводу их появления. Нет, ну ладно там ботаны, но тут и военные, и… с чего бы Юлиан тогда на той подводной базе так нервничал? Странности, странности… не мое дело. Женихов посадили слева. Они немного не поняли юмора, но я сказала слева и точка.
        2. Потом появились девушки. Правило 'Самой красивой на свадьбе должна быть невеста' оказалось жесточайше попрано. Девчонки были прекрасны! Все и каждая. Модельной походкой, в своих лучших нарядах, они вызывали явный ажиотаж в стане наших жертв матриархальных планов. Мужчины начали искать меня взглядом, и нашли - я, как и полагается свахе, стояла позади стульев, обращенных к месту действа, то есть беседке. Строгий бежевый брючный костюм, строгая прическа, минимум косметики. На вопросительные взгляды ответила кивком и полной обещания улыбкой… чувствую, что завтра мне тоже будет весело.
        3. Появился Лериан, его сопровождала Далия. Ну… этим еще предстояло стать жертвой моих планов, а пока я уверила девушку, что Джергу все еще не здоровится. Два важных наблюдения - высокородный не был против ее общества, наоборот я заметила между ними явное взаимоуважение. И второе - едва Лериан появился, в мужском лагере все вскочили, радостно его приветствуя. Джерг с каждым обменялся рукопожатием и вообще - лидер! Он был явным лидером, что заметно изменило мое мнение о данной личности. Дел и Лериан сели в первом ряду… а вдруг и у них появится желание постоять в беседке, а?
        4. Юлиан неторопливо вышел из дверей в тот момент, когда все уже ждали невест, а пятеро женихов выстроились по линейке у места будущего бракосочетания. И вот тут меня поразило следующее - мужики смолкли! Все и разом. За каждым движением Джерга-старшего, они следили с мрачной настороженностью. Его именно опасались и не скрывали этого. В этой атмосфере всеобщей ненависти, Юлиан преспокойно прошел к первому ряду взял крайнее кресло и, отойдя сел так, чтобы держать в поле зрения и присутствующих и процесс бракосочетания! Пришлось вмешаться. Мило улыбаясь всем присутствующим, я торопливо прошла к ужасному вселенскому злу, наклонилась к наблюдающему за мной Юлиану и вежливо попросила:
        - Пересядьте, пожалуйста, в первый ряд.
        - Я просил не усердствовать,  - ледяной тон Юлиана мне совсем не нравится.
        - Я вас как человека прошу, пересядьте,  - взмолилась я.  - У девчонок свадьба, а не роспись в тюремной камере. Пожалуйста…
        Глядя в мои клипающие глазки, высокородный неожиданно сдался. Вернул кресло на место и сел рядом с Лерианом и Далией. Со стороны Далии. Ну да ладно, она сильная выдержит. Хотя взгляд генномодифицированной молил меня о спасении. И почему я такая жалостливая?!
        - Далия, будьте добры пересесть на женскую половину,  - стараясь сохранить выражение 'все идет как надо' произнесла я.
        Пока Дел пересаживалась, я изображала милую улыбку.
        5. Тут произошло явление Эрмедин. Женихи разом скривились, в мужских рядах началось обсуждение персоны шепотом. Но Эрмедин вышла из дверей, побледнела и снова скрылась в проходе. А в дверях показалась довольная собой Лили. Модели встретили ее появление бурными овациями, мужики ничего не поняли. Убогие!
        Лили стремительно подошла ко мне, наклонилась и прошептала:
        - Но она мало съела.
        - Ты умничка,  - похлопала модель по плечу,  - и даже более чем. Спасибо.
        Но в результате Эрмедин все же явилась, заняла свое место в первом ряду и теперь не сводила глаз с Юлиана. Тот одарил ее вежливым кивком при встрече, и ледяным презрением после оного.
        Едва все был в сборе, дала знак Змею вести первую невесту. Заиграла музыка, пастор, который клон какого-то там древнего папы римского, выпрямился, но все равно по сравнению с высокородными женихами он смотрелся жалко.
        - Тиа, а зачем Лили у меня кашу твою просила,  - влезла с разговорами на отвлеченные темы домомучительница.
        Мы с ней стояли позади всех, хотя Лидии давно пора было сесть.
        - Для дела,  - кратко ответила я, вернувшись к церемонии.
        По сути бракосочетание было номинальным, девушки уже расписались в контрактах, информация уже была в базе. Зато красиво, а главное Джерг за все платит, который старший.
        И потому я с удовольствием наблюдала за тем, как Виттория, прелестная словно сошедший с небес ангел, прошествовала к нареченному-обреченному, на пару они постояли перед пастором выслушав наставления. Затем обмен клятвами, сладкий поцелуй под всеобщее женское 'Ах' и переходим к поздравлениям.
        Первой подскочила Эрмедин, желая обнять сестричку и… была остановлена Навейсом. Повисло угрожающее молчание. А мужик, кстати, мне все больше нравится, но обстановку разрядить нужно.
        - Виттория,  - я чуть повысила голос, впрочем, сейчас меня и так бы все услышали,  - не забудь о букете!
        Эрмедин мгновенно развернулась в мою сторону. Пристальный взгляд безукоризненно синих глаз я выдержала с трудом. Виттория уже швырнула букет в моделей, те с визгом кто пытался схватить, кто пытался отпихнуть несчастный дизайнерский веник, но вся эта суматоха была словно перечеркнута этим синим взглядом. Я не сдержалась и взглянула на Юлиана.
        Высокородный поймал мой взгляд и, как это ни странно, мгновенно поднялся. В следующую секунду Эрмедин была устранена с поля действий, еще через минут пять, ее скуа поднялся в небо, чтобы исчезнуть на горизонте. Юлиан преспокойно вернулся на свое место и бракосочетание продолжилось. А я… почему-то села, не в силах больше стоять на ногах и теперь вместе с Лидией наплевав на мнение окружающих, откровенно рыдала от счастья и сентиментального щемящего чувства, посещающего всех старых дев на свадьбах. В смысле всегда есть надежда, что твоя свадьба будет круче.
        Несмотря на то, что Алидан чуть не сорвала нам все веселье, нашептав своему министру лопаты и серпа правду, все бракосочетания прошли на ура. И я подозреваю почему - высокородный попросту не поверил! Наивный. Что еще особо запомнилось - очень довольная ухмылка Джерга-старшего, и хмурый вид Джерга-младшего… Наверное жаба душит.

* * *

        Свадебный банкет был в разгаре. Окольцованные пары тихо млели от счастья и пихали друг в друга различные продукты, (Оказывается Ди им инструктаж устроила и поведала, что кормить любимого сие весьма эротичное действо… Ну, после эффектных телодвижений я уже ничему не удивляюсь), остальные отчаянно флиртовали. Образ моего сжатого кулака витал над атмосферой, не позволяя флирту скатиться до разврата. В смысле, как только какой шустрый уговорит девушку прогуляться, так тут же обозревает мой кулак у своего носа. Нет, я не грубая, просто по орав пару часиков нечто наподобие 'Риан, живо села на место!' или 'Тайти, в туалет парами ходят только с дамами и нечего мне мозги пудрить!' я банально сорвала голос! Теперь приходится подбегать к парочке и демонстрировать степень моей серьезности!
        Было бы здорово, если бы к великой цели сохранения морального облика невест можно было бы приобщить Змея, Дел и Диану, но увы… В этот самый момент Змей со товарищи пилил мост, Диана пыталась совершать эффективные телодвижения сидя рядом с Юлианом, а Дел и Лериан как-то на удивление гармонично общались, и похоже ничего вокруг не замечали.
        - Тиана!  - Змей возник за спиной как-то уж совсем неожиданно,  - все готово… но ответственность на вас.
        - Кто бы в этом сомневался,  - просипела в ответ.
        Тут заметила, что Юлиан искоса наблюдает за нашим диалогом и послала высокородному воздушный поцелуй. Неодобрительно покачав головой, Джерг-старший продолжил беседу с тем самым министром, на плече которого млела Алидан.
        - Так, теперь я вытаскиваю Джерга и Дел погулять, а ты контролируешь ситуацию,  - говорить таки приходилось шепотом.
        - Я?  - Змей едва с ног не свалился.  - Почему я?
        - Ты тут другую няньку по вызову видишь?
        Замолк, оглядел присутствующих и хмуро спросил:
        - А где… Джастин?
        - А кинули они меня,  - от обиды даже слезы на глазах выступили.
        - В смысле?  - не нравится мне, как Натан зажигается, стоит упомянуть о психологе.
        - В прямом!  - сипеть и кричать разом как-то не выходит.  - Уволокли четыре бутылки шампанского и бутерброды с икрой и пошли пить, сообщив, что у них нормированный рабочий день. А у меня ненормированный… вот как-то так.
        - То есть они там пьют… вдвоем?  - генномодифицированный неожиданно такой горячий стал.
        - Остынь,  - и это в буквальном смысле,  - у Лидии есть мужчина.
        И вот зачем я это сказала, а? Пора прекращать жалеть всяких…
        - Отвечаешь за все!  - хрипло прошептала и пошла осуществлять великий план.

* * *
        - Ассаэн Джерг,  - прошептала, склонившись к высокородному,  - могу я просить вас уделить мне несколько минут?
        Лериан стремительно обернулся, и так же шепотом спросил:
        - Что у вас с голосом?
        - Сорвала,  - пришлось признаться,  - так вы уделите мне…
        - Естественно,  - Джерг поднялся.
        Так как сидел он напротив Юлиана, от того сие действо не укрылось.
        - Тиана,  - привлек внимание близ сидящих ко мне Джерг-старший,  - минутку.
        Стою и раздраженно взираю на Юлиана. Вот что опять не так? Работаю, понимаешь ли, выкладываюсь на все сто… опять же рабочий день ненормированный, а он! В этот момент к высокородному подошел официант с высоким бокалом на подносе, подал Джергу, а Юлиан… поднялся и через весь стол протянул мне. Отказываться в данной ситуации было смерти подобно, посему беру напиток, шепотом благодарю за внимание и… сваливаю, утаскивая за собой Далию.
        Пока шла, демонстрировала занятость и попивала потихоньку джерговский подарочек. Вкусно. С мятой и чем-то еще и горло холодит и…
        - А знаете,  - я остановилась, осознав, что говорю нормальным голосом и даже не хриплю,  - а здорово…
        - Что здорово?  - Дел не отставала, так как у нее такой возможности не было - я ее за руку продолжала тащить.
        - Здорово свадьбы прошли,  - тут же нашлась я,  - а тебе как?
        - Вы очень хорошо все устроили,  - Дел притормозила меня и обернулась.  - А вы что скажете, Лериан?
        Опачки! А может ну ее эту экстремальную ситуацию в океане, тут и так все складывается лучшим образом!
        Одним махом допила лекарственный коктейль и развернулась к Джергу младшему, чтобы тут же разочарованно застонать - высокородный, ничуть не чураясь присутствия Дел, нежно меня обнял. А затем еще и вопросы посыпались:
        - Тиана, что это за история со свадьбами? Вы знали о прибытии Эрмедин Элран? Почему мне не было доложено о бракосочетании Виттории Элран и… вы хорошо себя чувствуете?
        - Плохо!  - простонала я, и пошла к мосту, выдав на последок.  - Гады вы! Сговорились, да?
        Так как догонять побежали оба, сразу стало ясно - сговорились! Ну, неудивительно, этот, я про Джерга-младшего, с кем хочешь договориться!
        Злая и разочарованная, едва не зашла за черту. В смысле, мы договорились что Змей - со товарищи сделают надпил с середины. Мост этот был на берегу океана, и как пирс метров на двести вдавался в водные просторы. Но держался не на сваях, вследствие чего была организована диверсия. И вот чуть до середины я и не дошла.
        Остановилась, прислушалась к шуму волн. По идее крупной живности тут быть не могло, но под мостом плавали два дельфина… Никогда не забуду лицо директора аквапарка, у которого я выпросила этих симоптяшек… Лицо их дрессировщика, после объяснения задачи будет преследовать меня еще долго…
        - Тиана!  - первым догнал Лериан.  - Что происходит?
        Терпеливо жду, пока подойдет Дел и приступаю к коварному плану.
        - Нам нужно поговорить,  - это я Лериану,  - Далия, ты не подождешь нас там?  - широкий жест в сторону моста.
        От обоих поступило 'Хорошо', после чего Дел раздраженно удалилась по мосту вперед. Начинаю отсчитывать секунды…
        И тут:
        - Тиана, вы знакомы с Эрмедин?
        Я сбилась со счета, перестала следить взглядом за высокородной и повернулась к Лериану:
        - Что?  - и удивления побольше,  - Почему вы так решили?
        Почему у меня каждый раз возникает ощущение, что Лериан не так прост, как может показаться на первый взгляд.
        - Да, Тиана,  - как-то недобро проговорил генномодифицированный,  - нам действительно нужно поговорить… и на этот раз вы от ответов не отвертитесь!
        Скрежет и хруст раздались в тот самый момент, когда я начала искренне сожалеть об убийстве симбионта. В следующую секунду я завизжала, Дел провалилась под воду вместе с мостом, а Лериан рявкнул:
        - Прекратите визжать!  - это мне.  - Диалия, вы в порядке? Плывите к берегу, там спуск не крутой.
        И все?! Как бы не так!
        Я рванула к краю излома, и в отчаянном жесте заломив руки, возопила:
        - Помогите! Далия тонет! Спасите же ее!
        Тяжелые шаги Лериана, не менее тяжелый взгляд и совершенно спокойное:
        - Тиана, прекратите орать!
        Нет, ну он издевается? Я тут едва не уподобилась охотничьей собаке, делающей стойку на дичь, а этот…
        - Она же утонет!  - бросаю предпоследний довод.
        - Кто?  - возмутился Лериан.  - Дел? Она прошла службу в разведподразделениях, и вполне могла бы составить конкуренцию профессиональным пловцам.  - После данной отповеди, чуть повысив голос.  - Далия, вы как?
        - Уже подплываю,  - раздался бодрый ответ из темноты.
        И вот как с ними жить? ГМО - одним словом! Но я знала контингент, с которым работаю! И потому набрав побольше воздуха, как заору:
        - АКУЛЫ! ПОМОГИТЕ, ТАМ АКУЛЫ!!!
        Джерг демонстративно прочистил уши, после чего недовольно заметил:
        - Все в вас замечательно, кроме визга! Прекратите, пожалуйста!
        Нет, ну это уже издевательство!
        - Акулы!  - заорала я во всю мощь своих естественно рожденных легких.  - Акулы!
        Едва сдержалась, чтобы не добавить 'Акулы на выход, мать вашу!'. Но к счастью, дрессировщика пронял мой вопль и две фальшивые акулы торопливо поплыли к Дел. В свете прожекторов, освещавших побережье, рыбьи тела блеснули, привлекая внимание.
        И все бы ничего, и Джерг даже весь посерел, удивленно на это поглядывая, но тут все испортила далия:
        - Лериан, тут рыбины… но это не акулы, те плывут иначе!
        Твою мать! И совсем уж отчаявшись, я решила, что наглость мое второе счастье:
        - Ааааааа!  - визг едва не перешел на ультразвук.  - Это страшные генномодифицированные дельфины убийцы! Они мутанты!  - и чуть тише, исключительно для Джерга.  - Правда-правда, я про них в газете читала…
        - Вы что пили?  - с подозрением уставился на меня Джерг, ничуть не озаботившись судьбой несчастной Далии.
        И на что только не пойдешь, ради спасения собственных планов!
        - Лериан, прошу вас,  - я упала на колени и протянула руки в молящем жесте.  - Спасите Дел! Я же несу за нее ответственность.
        - Тиана,  - но сам Лериан начал злиться,  - с ассаэной Раян ничего не случится, прекратите унижаться!
        Ах так, да?
        - Прошу вас,  - упала, имитируя желание облобызать туфлю,  - спасите Дел!
        Мрачно выругавшись высокородный отступил от полоумной меня, и стремительно скинув обувь, сиганул в воду. Утерев несуществующие слезы, я включила передатчик, и решительно произнесла:
        - Жертвы в воде. Запускайте водоросли!
        В общем, мои идеи и деньги Джерга старшего - это сила.
        В воде раздался крик Дел, затем рычание Лериана и я поняла, что все идет по плану.
        А затем послышались негромкие, редкие и ироничные аплодисменты:
        - Я восхищен!  - Юлиан вышел из полумрака неосвещаемой территории и протянул руку, помогая подняться.  - Действительно, восхищен.
        - Это было не просто,  - я отряхнула пыль с колен.
        - Актриса вы отвратительная,  - 'порадовал' высокородный.
        - Зато эффективная,  - мне даже обидно стало.
        - Как сказать,  - Юлиан приобнял меня за плечи, разворачивая к океану, дабы я имела возможность лично лицезреть двух разъяренных геномодифицированных, стремительно сокращающих расстояние между нами.  - Врете вы неубедительно… Опять же - это что за мутировавшие дельфины про которых вы читали, а? Лериан сходу осознал что вы лжете и сейчас активно пылает… праведным гневом.
        - Это вы меня сейчас ругаете?  - догадалась я.
        - Тиана,  - Юлиан наклонился и прошептал,  - здесь нет акул…
        - Как это нет?  - возмутилась я.  - Я залезла в биологические виды Танери, тут есть акулы!
        Тихо рассмеявшись, Джерг-старший объяснил как маленькой:
        - Тут были акулы. Бы-ли! Однако несколько неудачный эксперимент с кальмарами Гумбальта, привел к печальным последствиям - в океане появились разумные и весьма немалые существа, которые пришли к определенным выводам и уничтожили те виды рыб, которые были опасны для их молодняка. Акулы как вид исчезли на Танери лет десять назад.
        И тут вспомнился мне взгляд директора аквапарка… да и дрессировщика… Представляю их мысли по поводу моего умственного здоровья! Впрочем, оба заткнулись едва мы сошлись в цене. А Деньги Джерговы, так что…
        - Думаю нам пора вернуться,  - предложила я Юлиану.
        - У меня есть еще замечательное предложение,  - высокородный хитро улыбнулся.
        - Да? Это какое?
        - Я могу разрешить вам ночевать в моей спальне… все же жаль терять столь изобретательные кадры.
        Собиралась возмутиться, но увидев вылезающих из воды геномодифицированных, тут же изменила свое решение:
        - Ой так спать хочу. И день был такой длиииинный!

* * *

        Сижу в спальне Джерга-старшего и расчесываю мокрые после душа волосы. Сам Юлиан обретается в кресле, блаженствуя в окружении своих циферок и графиков и изредка погладывая на меня, чтобы едва сдержать очередной приступ хохота… Обидно, но спать все равно тут придется, а все дело в том, что Лериан и Далия это две реактивные бомбы, по подрыву всех коварных замыслов. Не знаю чем их так разозлили водоросли, но эта парочка изловила сначала дельфинов, потом их дрессировщика, после рабочих установивших живые водоросли… Водоросли не выжили. Печаль… Дрессировщик и рабочие, даже не дотерпев до пыток с пристрастием, сдали меня с потрохами! И ладно Лериан… но у Дел был такой взгляд, когда она тут выломала двери с требованием 'Мисс Тиа, можно вас на минуточку?'. Пришлось соврать, что я очень устала и с удовольствием пообщаюсь с ней завтра… Лериан, кстати, тоже сдержал эмоции исключительно благодаря присутствию Юлиана. А тот, между прочим, просто сидел в кресле и с ироничной ухмылкой на племянника поглядывал.
        - Нужно было сказать про акул!  - решила я сделать высокородного крайним.
        - По поводу присутствия означенных рыбин в вашем шедевральном плане, вы меня в известность не поставили.
        Да уж… не подкопаешься.
        - Нужно девочек проверить,  - вспомнила я о важном.
        - Высокоморальный курятник расквартирован по местам обитания, Змей заступил на пост,  - все так же не отрываясь от столбиков с цифрами, произнес Юлиан.
        - А невесты?
        - Увы, дальнейшую ответственность за новобрачных несут их сильные половины, которые предпочли увезти новоявленных супруг из вражеского стана.
        Я подскочила.
        - Стойте, так они не в поместье будут ночевать?
        - Естественно нет… у нас тут не гостиница для новобрачных.  - Юлиан посмотрел на меня и неожиданно нормальным тоном, без этой вечной иронии добавил.  - Тиана, брак заключен полномочным представителем семьи Джерг и если хоть что-то случится с невестами, ответственность мужья будут нести передо мной лично. Поверьте, даже выяснив правду о законности уз гименея, менее всего они будут склонны обвинять в случившемся новоявленных жен!
        - Да?  - я снова села на постель.  - Ну ладно.
        - Ложитесь уже,  - посоветовал высокородный.
        Я даже собиралась так и сделать, но мой желудок решил напомнить о своем существовании, исполнив характерную руладу.
        - Вызвать Лидию?  - гостеприимно предложил Юлиан.
        - Наверное, нет,  - я вспомнила обеденную обжираловку у Берри,  - спокойной ночи.
        Вот только уснуть не получалось никак. Сначала я долго лежала и думала о прошедшем дне… Мне все и меньше хотелось знать, что там происходит в семье Джергов. Еще меньше, хотелось вспоминать то утро на пляже… И все же одна картинка из далекого прошлого врезалась в память - я тогда приехала домой и долго мылась в душе… Очень-очень долго… Настолько долго, что Элран успела выяснить мой адрес и прилететь…
        Юлиан поднялся. Я, почему-то начала притворяться спящей. Хмыкнул, ушел в ванную. А циферки и столбики продолжали сменять друг друга на галосейре. Внезапно одна из колонок привлекла мое внимание - котировки акций на сегодняшних торгах стремительно ползли вверх!
        Звук сирены, не громкий, но привлекающий внимание. Высокородный примчался из ванной, на ходу запахивая полотенце. Весь мокрый, капельки воды стекают по стройному мускулистому телу, движения уверенные, четкие… а ругается он весьма прилично. То есть вообще только одну фразу выдал, и ту шепотом:
        - Слишком рано… слишком!
        После чего, не вытираясь, накинул банный халат и вернулся в кресло. И вот теперь Юлиан никуда не поглядывал, все его внимание было там - на бирже. И, наверное, только сейчас, я увидела Джерга-старшего без маски - ответственный, серьезный, встревоженный. Некоторое время он просто работал, затем быстрый взгляд на меня и негромкое:
        - Спите. Мне нужно сделать пару звонков.  - взял свой сейр и ушел в кабинет.
        В комнате сразу стало темно, и единственным источником света оставалась полоска света под дверью, ведущей в кабинет. Долго на нее смотрела, в результате так и заснула. Несколько раз, сквозь дрему слышала приглушенные разговоры.
        Когда я резко проснулась и села на постели, сначала не сразу поняла, где я и что происходит. Потом услышала стон, и еще один. Осознала, что звуки доносятся из-за двери в кабинет. Все еще в сонном состоянии, потопала к Джергу. Осторожно открыв дверь, застукала того сидящим над сейром, который демонстрировал уже спокойно ползущие то вверх то вниз котировки акций, и сжимающим голову обеими руками. Кажется у кого-то мигрень…
        - Чай, кофе, стрихнин?  - вежливо предложила я.
        - Последнее и две ложки мышьяка поставить, но не смешивать,  - отозвался Юлиан, вскинул голову и сделал вид, что все в порядке.
        - Слабо представляю себе процесс смешиваний стрихнина и мышьяка,  - честно призналась я.
        - Не сомневался,  - высокородный отключил сейр, поднялся, потянулся, разминая затекшие мышцы и почти сразу сел обратно.
        Но при этом не скривился и даже не простонал - меня стесняется, что ли?
        - Хренова?  - участливо спросила я, и наставительно добавила.  - Вот что бывает, когда режим дня не соблюдается.
        Юлиан метнул на меня недобрый взгляд и судя по стиснутым челюстям, собирался таки взять себя в руки и встать. Надо же как мы боимся выглядеть слабым.
        - Сидите,  - приказала я и направилась к генномодифицированому.
        - Добьете, чтобы не мучился?  - с насмешкой поинтересовался Юлиан.  - Тиана, прекратите изображать из себя медсестру со стажем и…
        К этому моменту я успела зайти со спины и нежно прикоснулась к его вискам.
        - Может и не медсестра,  - я чуть сжала пальцы,  - но обе мои мамы с мед образованием. Так что снимать головную боль я могу… жаль, что сделать массаж самой себе не получается.  - и так как от моего лечения все же пытались отвязаться, я властно прикрикнула.  - Сидеть!
        Замер, я начала массировать круговыми движениями и Юлиан расслабился. Но признаваться в своей слабости он все же не желал отчаянно:
        - А вы не лукавили, признаваясь, что готовы на все, дабы клиент остался доволен.
        - Да-да,  - согласилась я,  - а еще я помню чем вы мне после данного признания посоветовали заняться.  - и так как Джерг снова напрягся, поспешила добавить.  - Но я на вас не обижаюсь.
        - Вот как,  - а сам, главное едва не мурлыкает от удовольствия,  - и за что мне такая милость?
        - Ну, понимаете, просто я руководствуюсь определенным правилом по жизни.
        - Это каким?
        Сохраняю интригующее молчание до тех пор, пока дыхание Юлиана не становится более спокойным, и сообщаю.
        - Да очень простое правило, называется 'Врач на больных не обижается!'.
        Замер. Но так как я теперь перешла от головы к шее, то тут уж замирай - не замирай, мне без разницы.
        - Вы просто бесценный кадр,  - лениво заметил Джерг минут через пять,  - и таланты у вас неисчерпаемые.
        - Да, я такая,  - перехожу к плечам,  - а вы слишком напряжены, ассаэн Джерг. Ночка выдалась непростая?
        - Увы,  - признался высокородный.
        - Да…  - тут вспомнила о его дневном обещании на счет мужественности… у меня даже руки дрогнули. Но сдержалась и промолчала.
        Зато Юлиан явно обратил внимание на мое сиюминутное замешательство.
        - Хватит,  - он поднялся,  - вы устали.
        - Да как бы нет,  - а вот тот факт, что я стремительно краснею, это как бы да!
        И неожиданно понимаю, что спать в одной постели с Джергом-старшим, это слишком. Поднимаю взгляд на высокородную сволочь, и вижу, что Юлиан пристально следит за мной, более того - он то как раз все понял, и теперь снова иронично усмехается.
        - Четыре утра,  - как-то интимно произнес Юлиан,  - идемте спать.
        Ген бракованный! Это прозвучало как приглашение, причем к действиям, совсем не ко сну располагающим.
        - Спасибо,  - мне вдруг показалось, что банный халат, в коем я собственно ворвалась в кабинет Джерга, к приличествующим одеяниям не относится.  - Я, пожалуй, пойду.
        - Еще слишком рано,  - Юлиан, в отличие от племянника как бы никаких телодвижений в мою сторону не совершал, но что-то мне вконец жарко стало.
        - Я, кажется, проголодалась,  - осторожно обхожу Юлиана, планируя смыться с места событий.  - А вам не мешало бы поспать.
        На какое-то мгновение мне показалось, что Джерг-старший сейчас что-то скажет, но он молчал. Я тоже. И обойдя высокородного, стремительно покинула его кабинет, а затем и спальню… позабыв второй комплект одежды и даже туфли. И что за идея была вообще спать с ним в одной комнате! Что тут комнат мало, что ли?
        Разгневанным и босым приведением, промчалась по едва освещенным коридорам, направляясь на кухню, в надежде, что там хоть что-то съестное будет. Но еще на подходе, я услышала гул негромкого разговора, причем голос Джастина различила мгновенно. Подкрадываюсь к двери, едва-едва приоткрываю и слышу недовольный голос ветеринара:
        - Тиана, у меня превосходный слух.
        Хм. Открываю дверь, вхожу на кухню и обозреваю интересную картину - семь бутылок шампанского, куча погрызенных бутербродов, Лидия и Ларвейн сидят рядышком и напротив Джастина, ну а психолог активно помогает им достигнуть консенсуса во взаимоотношениях.
        - Привет,  - я уныло оглядела погрызенные бутерброды,  - а что у вас есть поесть?
        - В хладогенераторе,  - сообщила счастливая домомучительница, пожирая глазами ветеринара.
        Представила, как я лезу в хладогенератор, а там опять замороженное масло и его отдирать нужно. Неохота. Нужно Лидию стимулировать как-то на подвиг:
        - Да… а вдруг я там чего-то разолью опять и потом будет грязно… или сломаю…
        - Хладогенератор сломать невозможно,  - весомо сообщил Ларвейн.
        - Вы меня плохо знаете,  - я прошла и села рядом с Джастином.
        - Это точно,  - Лидия встала и пошла делать бутерброды. Ну и чай заодно. Вот она меня хорошо знает.
        Психолог, уставший, довольный и судя по сияющим лицам нашей парочки успешно справившийся с профессиональными обязанностями, обнял меня за плечи, прижал к себе и грустно спросил:
        - Ты как?
        - Как ежик в тумане,  - честно призналась я и добавила,  - утром Киану приезжает.
        Ларвейн проявил заинтересованность, Лидия так вообще ушки навострила, а вот Джастину информация не понравилась.
        - Тиана,  - и голос такой злой,  - прекращай эту историю со своей первой любовью!
        - Джастин, я твоего профессионального мнения не спрашивала!
        - А зря!
        Тут подошла Лидия, и я получила чай с перекусом, который явно остался с праздничного стола.
        - Так что там за история?  - домомучительница явно сгорала от любопытства.
        - Это личное и обсуждению не подлежит,  - я тяжело вздохнула и перешла к важному.  - А вот что нам делать с Лерианом и Далией, а? У кого какие идеи?
        Ларвейн тут же насупился, негромко выругался и даже хотел возразить, но:
        - Слушай, светило коровьей медицины, я не психолог, но… я видела сегодня как Джерг-младший с народом общается. Он лидер, он личность вызывающая расположение с первого взгляда, ему быть президентом сам бог велел… ну или ген который бракованный.
        - Мисс Тиана,  - ветеринар вообще меня не любит,  - а вам не кажется, что вы лезите не в свое дело?
        Пожав плечами, я ответила:
        - Это как раз таки мое дело, асаверд Ларвейн, я - сваха, если вы не забыли. А что касается Лериана,  - пристально смотрю в глаза ветеринара и пытаюсь быть убедительной.  - Он десять лет на этой планете хренью занимался! Вы знаете Джерга лучше меня и вы прекрасно понимаете, что он тратит свою жизнь сейчас напрасно!
        - Это решать Лериану!  - отрезал генномодифицированный.
        - Знаете,  - я начала помешивать чай,  - у некоторых мужчин гордость, это барьер, который они самостоятельно преодолеть не в силах. Разборки внутри семьи Джергов меня не интересуют, но есть два факта, требующих моего пристального внимания. Факт первый - Лериан лидер, он сильный политик, ему быть президентом самое оно. И факт номер два - Лериан и Далия прекрасная пара. Джастин подтверди.
        - Подтверждаю,  - отозвался психолог,  - мы с тобой это знали еще после проведения тестирования.
        Ларвейн, однако, упорствовал:
        - Они ведут себя как партнеры, но не как любовники!
        - Любой брак - это взаимовыгодное партнерство,  - я подмигнула ветеринару, намекая на Лидию.  - Они уважают друг друга, они прислушиваются друг к другу, они оба сильные и им досталось по жизни… А уважение в браке, это уже не мало, Ларвейн. Так что как сваха я даю добро и спрашиваю вас - чего делать будем?
        - Совет объявляем открытым?  - вставила Лидия.
        - Поддерживаю,  - Джастин несмотря на поддержку, на меня взирал хмуро.
        Ветеринар хмуро выругался, а затем внес предложение:
        - На старой ферме есть бункер…
        Мы переглянулись, я вопросила:
        - А туда воду залить можно?
        Вот так в четыре часа утра был рожден хитрый и коварный план, который: а) Избавлял меня от необходимости оправдываться перед Дел, и б) Должен был довершить дело с привязкой этой. Это дело решено было обмыть…

* * *

        Восемь утра. Пьяная, босая и пошатывающаяся я, бреду в свою комнату, дабы принять ледяной душ, переодеться и взять себя в руки… Как-никак сегодня жду еще высокородных с контрактами. Чувствую себя феей. Пьяной!
        Толкнув дверь, вваливаюсь в номер и обнаруживаю подскочившего на постели Змея… Змей был голым. Пока тру глаза и пытаюсь осознать, что же мне во всем этом совсем не понравилось, понимаю страшное - светлые волосы осторожно сползают с постели… Наверное, будь я трезвая, сообразила бы сразу, но нет! Я, пьяно хихикая, опустилась на колени, а затем поползла под кровать, чтобы радостно сообщить сжавшейся от стыда девушке:
        - Привет, Лили!
        Модель с розовым отливом, причем на этот раз в буквальном смысле, смущенно высказалась:
        - Тиа… а что ты тут делаешь?
        - Это моя комната,  - напомнила я.
        Пока я пыталась вылезти, все вспоминала, как это называется, к моменту, как смогла встать, таки вспомнила:
        - Бисексуалы!  - застигнутые на изменении ориентации покраснели.
        Понимаю, что стоять нет никакой возможности, и потому опустившись на пол, задумчиво интересуюсь:
        - Это на почве чего вы сошлись, а? У нас тут имеется активный гомо и очень активная лесби, а результат… Кто вообще сверху был?
        Змей, к этому времени натянувший штаны, стремительно рванул к постели, прикрывая что-то…
        - Даже знать не хочу,  - осознала вдруг я. Но потом таки добавила.  - Наверху была явно Лили!
        Модель, неуверенно запахивающаяся в покрывало, самодовольно хмыкнула. Змей покраснел.
        Похихикав в свое удовольствие над парочкой, заставила себя подняться и пойти в душ… Холодная вода не радовала, нужно будет побеседовать с Лерианом.

* * *

        Громкая музыка на сей раз ажиотажа не вызывала. Поредевшие ряды солдат Страсти без энтузиазма повторяли за Сани. Мой бравый рыжий сержант с похмелья злобствовал:
        - Колени выше! Ты, грудастая, наклоняйся ниже… не боись, землю ими не вспашешь!
        - Сани,  - лениво оборвала ее я,  - если у тебя второй, не стоит так открыто завидовать катиному четвертому. Извинись перед девочкой.
        Стало тихо. Потом Сани буркнула извинения и зарядка продолжилась. Теперь вообще без энтузиазма.
        Я пила рассол. Лидия сказала, что это поможет, но мне с каждым глотком все меньше в это верилось. Змей, Джастин, Лили, Лидия и ветеринар организовывали проникновение Джерга-младшего в бункер. Дел уже была там. Ее Змей со товарищи связали и туда доставили, а Лериан получил записку от меня, с просьбой срочно прийти. По идее Дел злиться было бы не за что - в бункере с ней вместе был сейр и на нем новая книга от Лики Пресветлой, а так же завтрак, обед, ужин, теплые покрывала и шампанское. Но Змей передал, что для моей собственной безопасности, мне лучше на глаза высокородной не показываться. Теперь вспоминаю ее рывок ко мне в первый день и активно думаю, чем спасаться. А еще мне плохо и тошнит.
        - И раз, и два и три и четыре,  - вновь втянулась в роль сержанта Сани.
        Судя по лицам девчонок, они уже все замуж хотят, лишь бы от рыжей бестии избавиться.
        Отхлебнув еще рассола, я поняла, что меня сейчас просто вывернет. С этой мыслью вылила рассол и пошла грабить Лидию - она сок пила, причем лимонный, а значит кисленький. Самое оно. Пока выливала рассол, заметила что из дома вышел Юлиан… со стаканом.
        Высокородный бросил взгляд на геномодифицированных, замерших при его появлении, и преспокойно направился ко мне.
        - Доброе утро,  - мне бокал протянули,  - я думал, что ваша пижамка это самое экстравагантное из всего мною увиденного. Приятно осознавать, что даже я способен ошибаться.
        Невольно оглядела свой наряд - кроссы, любимые стоптанные, штаны безразмерные, болотного цвета, ну и мятая черная тоже безразмерная майка под мое настроение, на ней изображен скелетик, который повесился… и там такие кровавые потоки у него из глаз и язык из пасти. Замечательная майка, я ее в глубокой депрессии купила - всегда приятно осознавать, что есть хоть кто-то кому еще паршивее, чем тебе. Невольно взглянула на высокородного - как и всегда костюм, как и всегда безупречный!
        - Это вам,  - обратил внимание на свою протянутую с бокалом длань Юлиан.
        - Стрихнин и мышьяк, две ложки не размешивая?  - сыронизировала я.
        Оказалось мята и лимонный сок… вкусно, и свежо. Хм, раньше никогда не пробовала.
        - Какие планы на сегодня,  - обратив свой взор на активно потеющих, вопросил мой наниматель.
        - Да как всегда,  - я наслаждалась каждым глотком.  - Сначала законсервировать Дел и жертву, потом попытаться сдать этот на брачный рынок, потом организация свадьбы на вечер. Надо в город слетать… Ну а на вечер выпустить нашу звездную парочку, сделать забег от разъяренной Далии, устроить свадьбы, найти, где помыться и выпросить у Лидии другую комнату… а то черт их знает, чем они на моей постели занимались всю ночь. И ах! Чуть не забыла, мой сюрприз когда ожидается?
        - А он вам нужен?  - взглянула на Юлиана. Такой вопрос, что он словно и не ко мне обращается.
        Обидно, когда со мной так разговаривают. Вроде и с высокородными давно работаю, и к подобному отношению более чем привыкла, а все равно обидно.
        - Знаете, ассаэн Джерг,  - я одним махом допила содержимое бокала,  - у меня все больше сомнений возникает в отношении вашей мужественности!
        Медленно, но основательно ко мне развернулись всем корпусом, одарили ледяным взглядом и приказали:
        - Повторите!
        - Вы дали слово, что сюрприз будет!  - с чего я такая злая то с утра?  - Вот и будьте мужиком, сдержите обещание!
        Взгляд синих глаз мне и вовсе не понравился, но ответ, теоретически устраивал:
        - Как пожелаете!
        После чего Юлиан вновь уставился на моделей с таким выражением лица, что девчонки резко решили прекратить зарядку. Даже Сани.
        - И с чего бы я злобствовала?  - обращаясь к бирюзовому небу, полюбопытствовала я.
        Джерг-старший, заложив руки за спину, молча ушел. Оно и к лучшему, странные чувства в последнее время испытываю в его присутствии. Хуже другое - только я уверилась в своем одиночестве, как услышала раздраженное:
        - И как это понимать?
        Явление Джерга-младшего не только не вписывалось в мои планы, оно как бы срывало все имеющиеся!
        - Доброе утро,  - обернувшись к работодателю номер два, едва сдержала желание совершить утреннюю пробежку.
        Лериан был злой! Горячий, причем настолько, что я это даже чувствовала, а может как раз ситуация 'у страха глаза велики'? Подумала провернуть сцену 'Спасите Дел', но это были мои любимые штаны и пачкать их не хотелось. Еще подумала о том, что зря достала Юлиана, вот его присутствие мне бы сейчас очень не помешало.
        Все время моих размышлений, Джерг с некоторым интересом взирал на повешенного скелета и в результате мрачно произнес:
        - Нужно поговорить!
        - Я… с удовольствием, но знаете, у меня еще есть дела и…
        Джерг-младший как и всегда действовал стремительно… в следующую секунду меня несли по направлению к дому, банально перебросив через плечо.
        - Слушайте,  - я возмущена была подобным обращением,  - как вы обращаетесь с бесценным кадром?
        - Да уж, действительно,  - Лериан, тем не менее, продолжал движение,  - цены у вас нет, это вы верно подметили… потому как вы в постоянной и непрерывной продаже!
        - Я не продажная!
        - Да неужели?  - мне показалось или мы опять скатились до сарказма.
        - Ассаэн Джерг!  - пытаюсь извернуться, и так как в это время мы как раз проходили сквозь двери, я в отчаянном жесте вцепилась в ручку. Высокородный остановился, выломал ручку, за которую я продолжала держаться, и спокойно пошел дальше. А я осталась… с ручкой.
        - Ассаэн Джерг, отпустите меня!  - ручку я забросила подальше.  - Хотите поговорить? Хорошо, давайте поговорим как нормальные взрослые наниматель и нанимаемый и…
        Бабах - это открыта была ударом с ноги одна дверь, бабах - вторая. Бух - я полетела на постель. Пока пыталась встать, генномодифицированный закрыл дверь, и есть подозрения, что даже запер, затем протянул руку и с потолка опустилось зеленоватое свечение, образовавшее трехмерный экран. В некотором отупении я смотрела, как Лериан отслеживает перемещения имеющихся в усадьбе. Невольно взглянула в ту часть где обретался Юлиан - а вот та часть была затемненной.
        - Мой дом - моя крепость,  - заметив выражение моего лица, произнес Лериан.  - Так было, есть и так будет. Юлиан получил шанс на вторжение после удара, и в течение тех двух часов, что находился без сознания. С одной стороны - плохо, с другой теперь я буду готов и к подобной ситуации.
        Лериан что-то там понажимал и часть, в которой находился Юлиан, так же стала просматриваемой. Джерга-старшего там не было. Свернув экран, высокородный повернулся ко мне всем корпусом и почти угрожающе произнес:
        - Не ожидал от вас, Тиана!
        Начинается. Я села на постели, обняла колени и приготовилась к головомойке.
        - Чего именно вы не ожидали, ассаэн Джерг?  - хотя я ответ хорошо знаю.
        - Это было подло!  - он еще и морали мне читать собирается.
        - Что именно?  - врагу не сдается гордый естественно рожденный.
        - Ситуация с Далией Раян! Вы открыто начали играть на стороне Юлиана!  - и судя по выражению генномодифицированного лица Лер опять в ярости.
        С тяжелым вздохом, я начала разбор полетов:
        - Ассаэн Джерг, в нашем договоре четко прописано, что я делаю все, чтобы девушки не досаждали вам. Этот пункт выполняется мной неукоснительно. Я их даже замуж выдаю… не за вас, заметьте. Что касается Далии Раян - по результатам тестирования именно она была выбрана победительницей,  - ну утрирую немного, и все же.  - И потому именно с ней вы и проводите время. Так что свою работу я выполняю, как и всегда.
        И тут я замечаю пристальный взгляд высокородного. Нет, ну они с Юлианом точно родственники!
        - Тиана…  - Лериан сделал шаг до моего места обитания,  - Тиана, Тиана… наглость наше все, да?
        - Профессионализм!  - гордо ответила я.
        - Пытаетесь втиснуть наши отношения в рамки трудового законодательства?
        - Насколько мне известно, они за эти самые рамки и не выходили!
        Высокородный улыбнулся. Следующее что Джерг-младший провернул, это избавление себя от майки и явление взгляду моему обнаженного и мускулистого торса. Я нервно сглотнула.
        Потом решила все же спросить:
        - А что, и пояс оскорбленной невинности снимать будете?
        Моя ирония не нашла благодарного слушателя, ибо Джерг решил перейти к избавлению и меня от любимой майки.
        - Я все понимаю,  - осторожно отползаю от сексуально озабоченных подальше,  - но кто будет Дел спасать?
        Высокородный застыл, и удивленно переспросил:
        - А что с Далией?
        Стараюсь не улыбаться, и печально начинаю врать:
        - Она в бункере… старом, заброшенном. Змей… то есть Натан сообщил, что ее похитила Элран и…
        Мое вдохновенное сочинительство оборвал взгляд высокородного, а затем еще и его спокойное:
        - Нужно было вас на дороге прибить!
        Как Лериан подключился к системе я осознать была не в силах. Но уже через секунду, он отдал приказ:
        - Обыскать все бункера, найти и освободить ассаэну Раян, Змея… то есть асаверда Натана и его группу вышвырнуть с территории усадьбы!
        Высокородные и их заморочки! Что тут скажешь… Можно, конечно, поведать Джергу-младшему что Джерг-старший нанимает только профи, но с другой стороны.
        - А вы на половине пути не останавливаетесь!  - прекратив общение с кем-то, вернулся к нашему разговору Лериан.
        - Я всегда выполняю свою работу,  - задумчиво смотрю на Джерга.  - Кстати, назрел вопрос - вы на Дел женитесь?
        Усмехнувшись, высокородный спокойно ответил:
        - Вероятнее всего - да.
        Я даже ушам своим не поверила, с другой стороны разве не этого мы тут добивались.
        - Вот и чудненько,  - спрыгиваю с постели, радостно потирая ручки,  - ну и чтобы ваше заявление не было голословным, давайте-ка сразу контракт подпишем.
        Меня остановили на моменте подхода к дверям и подхватив на руки, вернули на постель.
        - Ассаэн Джерг, у меня тут письменных принадлежностей не наблюдается! И вообще - будьте мужиком. Вы 'да' сказали? Сказали, вот и давайте придерживаться этого обещания!
        - Лежать,  - ласково улыбаясь, скомандовал генномодифицированный. Я перестала предпринимать попытки свалить с горизонтальной поверхности.  - Ну а теперь перейдем к сути вопроса. Приподнимите головку.
        Мне заботливо подушечку подложили. Сам Лериан сел, нагло уместив руку на моем бедре, и произнес:
        - А теперь мы поговорим. И начнем с наименее приятного для меня вопроса: Что вам рассказал Юлиан?
        - Знаете, я лежа как-то плохо соображаю,  - искренне призналась генномодифицированому.
        - Знаете, вам лучше полежать, я так меньше злюсь!
        Ладно, полежим. Удобно даже, особенно в моем похмельном состоянии.
        - Тиана,  - напомнил о своем присутствии Джерг,  - я задал вопрос, и вам придется на него ответить.
        - Никак,  - я начала заинтересованно потолок разглядывать,  - пункт о неразглашении, знаете ли.
        - Догадываюсь,  - огромная рука на моем бедре чуть сжала пальцы, но в результате начала просто поглаживать.  - И все же попробую предположить: Океан, стресс, женщина - вы действительно полагали, что это сработает?
        Нет, ну надо же какие мы догадливые!
        - Я - да, Юлиан сразу сказал, что идея глупая,  - честно признаюсь и продолжаю потолок разглядывать.
        - Значит взломал,  - прохрипел Лериан, и у него даже щека дернулась.
        Молчу. Просто молчу. И потолок тут ничего.
        - Тиана,  - вновь обо мне тут вспомнили,  - меня вот что удивляет, вы действительно полагали, что я имбицил?
        - Вот об этом я точно не думала.
        - Тогда как мне все это понимать?!
        За окном пела какая-то птаха, ветерок трепал туманного цвета занавеси, комнате, где в интерьере белый цвет преобладал, пахло какими-то приятными цветами… Сегодня я увижу Киану… надеюсь, не буду реветь, как и всегда… И все бы ничего, но отвечать на не слишком приятные вопросы в мои планы не входило…
        - Хорошо,  - я все-таки села,  - а как, по-вашему, я должна к вам относиться?
        Кто-то начал вновь мускулами обрастать.
        - Контролируйте свое состояние, пожалуйста.  - посоветовала я.  - И все же! Ваш приступ нестабильности с сексуальным подтекстом, ваше поведение ночью, ваше откровенное… ладно, пусть будет ваш откровенный флирт… И после всего этого как я должна к вам относиться?! Заметьте, про историю покушения на меня вашей любовницей я вообще молчу!
        - Вы молчите, так как я молчу о вашем психологе!
        - Вообще-то да, но все же молчу ведь.
        Лериан устало покачал головой.
        - Тиана-Тиана… Вы много знаете о геномодифицированных, но вы все же не понимаете нас. Разум - вот то единственное, чему мы позволяем руководить собой и своими поступками. Я рассказал вам о своем самом страшном разочаровании в жизни, о своей первой и такой сильной любви… а вы извратили все до уровня инстинктов… Печально.  - он вскинул голову и пристально взглянул в мои глаза.  - Меня с рождения ограничивали в общении с женщинами лишь по одной причине - опасались этой самой привязки, которую в генной карте разглядел Юлиан! У него, кстати, это подсознательное желание защищать свою женщину тоже есть! Это у всех Джергов имеется. Но у меня, якобы, в излишней форме. Это они так решили! Именно по этой причине Юлиан и дед были столь против Эрмедин. Тот факт, что я позволял своей невесте немного больше свободы, чем было принято, они считали слабостью.
        Молчу. У меня просто и второй вариант трактовки событий имеется… и даже третий.
        - Вы мне не верите?  - Лериан грустно улыбнулся.  - Да, мой дядя весьма убедителен бывает…
        - То есть привязки к Эрмедин у вас не было?  - решила я прояснить ситуацию.
        - Если бы существовала та самая эфемерная привязка, измену с женщиной я бы тоже, по логике событий, обязан был бы простить!
        - Не факт,  - задумчиво произнесла я, но свои мысли по данному поводу держала при себе.
        - Тиана, вы мне очень нравитесь, но не желаете этого понять!  - Лериан тяжело вздохнул,  - Хватит оценивать мои поступки через призму профессионализма! Если бы я был обычным мужчиной как бы вы тогда отнеслись ко мне?
        - Никак. Вы генномодифицированный и этим все сказано!  - я пожала плечами.  - Будь вы обычным мужчиной, я, возможно, поверила бы в ваши там чувства, и в ваше импульсивное эротическое желание, но… Как вы там сказали, разум? Именно он и руководит всеми вашими поступками! Кстати, если я вам так нравлюсь, почему же вы так спокойно отреагировали на мое нахождение в спальне Юлиана? Где же ревность, столь присущая мужчинам, которым очень нравится женщина?
        - Ревновать к кому?  - Джерг-младший рассмеялся.  - К Юлиану?! Да он никогда не взглянет на естественнорожденную!
        И он расхохотался. Почему-то после этих слов мне стало не хорошо. Совсем. Просто как-то даже до слез обидно.
        - Тиана,  - Лериан перестал смеяться, и вновь уделил внимание мне,  - я слишком хорошо знаю Юлиана, чтобы даже предположить возможность ваших отношений. Дядя вполне может назвать вас собственной любовницей, и вы получите статус и только статус… вероятно при этом вы будете обязаны выполнять все поручения Юлиана. Но секс с естественно рожденной для него это… это не для него, Тиана!
        - Ясно,  - появилось желание пойти поплакаться Джастину.
        - Тиана, вы…
        Но тут у меня уж совсем не в тему назрел вопрос.
        - Простите, а почему для Юлиана секс с естественно рожденными это табу?  - да, это мне совсем обидно стало.  - Мы что, грязные какие-то или как? Вы тут что, совсем зажрались со своей высокородностью? Ну тот факт, что высокородные из известных семей на нас, обычных, и не смотрят как на жен, это факт… Но знаете, это уже слишком! Я себя вообще каким-то приматом чувствую, я…
        Удивленно взирая на меня, Лериан задумчиво пояснил:
        - Его мать умерла при родах, Юлиан до сих пор считает себя виноватым в ее смерти и поэтому он никогда не допускает отношений с естественнорожденными…
        Подскочившая к этому моменту я, снова села на постель. Вспомнился ночной эпизод…
        - Тиана,  - Джерг-младший обнял за плечи,  - вы провели параллель со своим рождением? Поверьте, там была совершенно иная ситуация.
        И все же сходства много. Да - провела параллель… И очень жаль его стало. За последние дни я словно увидела Юлиана настоящего, и этот настоящий Юлиан был мне по-человечески понятен. Путь он и сволочь высокородная, но…
        - Так,  - я встала, избавившись от геномодифицированных объятий,  - поговорили и будет. Значит, подписываем контракт с Дел, да?
        - При одном условии,  - и мне не понравилась ухмылка Лериана.  - Для вас ведь важен этот брак, не так ли?
        - Весьма.
        - Я рад, что вы, бесценный мой кадр, хоть в этом максимально честны.
        - Я стараюсь, так что там с условием?
        Джерг-младший пересел так, чтобы нагло приобнять то, что у меня пониже талии и проникновенно прошептал:
        - Я женюсь на Дел, если вы станете моей любовницей.
        - Эм…  - нет, ну я всякое предполагала, но это уже перебор.  - Могу я узнать, с чем связано выдвинутое вами условие?
        - Вы мне нравитесь, Тиана,  - генномодифицированный продолжал улыбаться.  - Ваша непосредственность, ваше умение шутить в самых неожиданных ситуациях, и вы живая. Настоящая живая женщина, со своими достоинствами и недостатками. Далия прекрасная девушка, она устроит мою семью и меня вполне устраивают наши партнерские отношения, но своей я хочу назвать вас.
        Потрясающе! А еще говорит, что привязка это типа досужие сплетни! Просто потрясающе.
        - Прошу прощения,  - мило улыбаюсь ГМОшному,  - могу я узнать с какого это момента, я столь неосмотрительно привлекала ваше внимание? Или это на вас так подействовало мое страдание по утерянной кепочке на той самой дороге, а?
        - Момент с кепочкой был незабываемым, но… решающую роль сыграло не это. Вы так доверчиво прижались ко мне, Тиана…
        - Угу, как маленький доверчивый примат! И оп - вы влюбились в мартышку!
        - Прекратите!  - зло оборвал меня Лериан.
        - Прекратить что?
        - Вы не мартышка! Я не извращенец! И я не вижу ничего ужасного в том, чтобы признаться в симпатии женщине, при виде которой мое сердце начинает биться чаще!
        - Угу… а еще температура повышается, мускулатура увеличивается и…
        - Хватит!
        - Хватит на меня ОРАТЬ!  - господя, впервые за все годы работы с высокородными сорвалась не крик.
        А ведь и похуже доставали и ничего. И угрозы бывали похлеще этих, и ничего. Выполнил работу, получил гонорар - забыл! Вот оно выработанное до автоматизма мировосприятие. Нужно опять просто выполнить работу, получить деньги и заняться устройством личной жизни с Киану. И жизнь снова станет простой и приятной, где существует только одна проблема - мой любимый!
        - Прошу прощения, я… должен был сдержать эмоции.  - Что мне нравится конкретно в Лериане, так это умение понять и извиниться.  - Тиана, вспомните ночь, когда нам помешал ваш психолог… Нам было хорошо вдвоем и даже более чем хорошо. И нам будет хорошо вместе, Тиана. Рядом с вами я словно становлюсь сильнее, и вы действительно заставили меня открыть глаза на ситуацию. Десять лет я работал над тем, что давно пора претворять в реальность. Я женюсь на Далии и получу доступ на политическую арену. В том, что пост президента будет моим, даже сомнений нет.
        - А как же Дел?  - сдавленно спросила я.
        - Мы обсудили данный вопрос. Ассаэна Раян мечтает о карьере репортера - я поддержу ее в этом. Для первой леди не зазорно обучаться на факультете журналистики, а тот факт, что Далия желает быть военным корреспондентом и вовсе радует. Это действительно ее призвание. Тиана, мне не понятно ваше сопротивление. Я гарантирую, что вы будете обеспечены… хотите я вам весь магазин игрушек скуплю.
        - Да нормальное у меня было детство и игрушек хватало!  - достал он со своими намеками.
        - Хорошо,  - а настойчивые эти высокородные.  - У вас будет свой дом, дети, высокое положение в обществе и моя любовь. Разве этого мало, Тиана?
        Последние слова сопровождались нежным поглаживанием, не буду говорить чего. Зато мне было, что сказать высокородному:
        - К сожалению… я уже приняла предложение вашего дяди. Мне очень жаль.
        Лериан окаменел, замер или как это у них там называется.
        - Так что,  - пытаюсь сделать шаг назад и вообще свалить, но меня продолжают держать за… пусть будут бедра, да не перевернется к гробу тот самый преподаватель по анатомии.
        - Данный вопрос я решу с Юлианом,  - Джерг-младший притянул меня поближе.  - В свете сложившихся обстоятельств, он пойдет на эту маленькую уступку.
        Очень мило!
        - Ну, пока суть да дело, я пойду поработаю, ладно? Знаете ли, у меня тут свадьбы на вечер намечаются и… нужно женихов выловить, обработать и на подписание брачных контрактов принудить. В общем, дел невпроворот и…
        В двери настойчиво постучали. Причем именно настойчиво. Не успел Лериан ответить, как со стороны желающих войти последовал удар, после коего дверь выломалась. Испуганно вздрогнув, взглянула на Юлиана, стремительно прошагавшего по поваленной преграде.
        - Что здесь происходит?  - пристально взирая на полуобернувшуюся меня, вопросил Джерг-старший.
        И меня, наконец, отпустили. Мгновенно рванула к Юлиану и почему-то спряталась за его широкой спиной. Не то чтобы я там испугалась, но так было как-то надежнее. И потом - он мой работодатель вот пусть и разбирается… со вторым работодателем!
        Лериан поднялся. Хмуро взглянул на меня, потому как спрятаться то я спряталась, но любопытно из-за Юлиана выглядывала, и спокойно прояснил ситуацию:
        - Мы пришли к соглашению.
        - Трудовому?  - Джерг-старший вновь иронизировал.
        - Можно и так сказать,  - и высокородный с пафосом сообщил.  - Я женюсь, Юлиан. Возрадуйся.
        - Алилуя,  - но скепсиса в этом изречении тонны,  - а в чем загвоздка? Ведь не без этого, не так ли?
        - Есть небольшая,  - Лериан вновь на меня взглянул,  - я так понимаю, Тиана дала опрометчивое обещание стать твоей любовницей?
        Очень медленно Джерг-старший повернулся и одарил меня очень насмешливым взглядом. Я покраснела. Честно.
        - А Тиана у нас вообще… любит разбрасываться обещаниями,  - Юлиан улыбнулся и вновь повернулся к племяннику.  - Тебя что-то не устраивает?
        - Меня - все устраивает,  - и тон такой любезный.  - А что касается загвоздки, это она и есть!
        И даже не пояснил, кто именно! Хотя и так все понятно. Вот только Юлиан знает причину повышенного ко мне интереса со стороны племянника, но… но Джергу-старшему очень нужен этот брак… И тут до меня доходит пренеприятнейший факт - я разменная монета! Я! И если взглянуть на всю ситуацию в целом - то Юлиан вполне мог предполагать подобное развитие событий! Более того, судя по контингенту что со мой был отправлен - именно на это он и рассчитывал! А почему бы и нет?! У племянника есть привязка и он ни на кого более не реагирует? Так давайте отправим ему ту самую, к которой он привязался в последний раз! И вуаля - тело вспоминает запах, или чего-то там еще и у Лериана приступ нестабильности! А зная мое профессиональное отношение к работе Юлиан вполне мог предположить, что Джерг-младший постарается выполнить мое желание - и женится на высокородной! А то, что платить за это желание придется мне, это так - мелочи. Ну а чтобы не трепыхалась особо, мне подсунули Элран… как вероятный путь развития событий! Как же это все… в духе высокородных! Просчет, просчет и еще раз просчет - вот она извращенная власть
разума! Генномодифицированные никогда не думают сердцем, они никогда не позволяют эмоциям влиять на решения - только разум! И у этих ГМОшных не бывает пресловутого 'человеческого фактора'! Потому что они не люди, они машины!
        Уроды моральные!
        Я отошла от Юлиана, просто отошла, а потом не выдержала и посмотрела на него. Высокородный пристально следил за каждым моим движением. Очень пристально. Снова просчитывает? Ну да, они изучают курс психологии естественно рожденных, учатся читать эмоции, определять ложь и так далее. Они изучают нас… повадки всякие. Понимаю, что сейчас просто разревусь от обиды, от глупости, от отчаяния! Я ведь не нужна Лериану! Это даже не любовь, это просто фобия какая-то! Нет, фобия это у меня, у него идея фикс!
        - Тиана,  - мягкий голос Юлиана вывел из оцепенения,  - вас ждут Зеленой гостиной. И советую поторопиться, пока ваш психолог не высказал все, что вы, вероятно, желали бы скрыть от жениха.
        Я замерла. Просто замерла, не веря в услышанное. А Джерг-старший, утратив ко мне всякий интерес, обратился к племяннику:
        - Вероятно, мисс Тиа не конкретизировала информацию о принятом предложении. Мы говорили о браке с моим юристом. К сожалению, данные договоренности уже были зафиксированы юридически. Мне очень жаль, Лериан, но отказаться от данного обещания я не в силах.
        Я бросила откровенно победный взгляд на Джерга-младшего. Тот все свое внимание щедро дарил дяде и этого даже не заметил. Юлиан спокойно выдержал его взгляд и добавил:
        - Так значит твой выбор Далия Раян? Сильная девушка, великолепная генная карта, и единственный срыв в ситуации дикой несправедливости. В остальном безупречна. Семья одобрит.
        Поворот и я покинула высокородных. Но только отойдя на метров на сорок, внезапно поняла - Юлиан солгал! Не было никакого документального заверения достигнутых договоренностей! Не было! Это как понимать: Он меня опять просто пожалел?
        Мелькнула мысль подождать Юлиана и серьезно с ним поговорить. Потом вспомнила с кем имею дело и поняла что бессмысленно. Решила пойти к Киану, с какой-то заторможенностью осознавая, что не слишком то и хочется.
        Неторопливо двигаясь к гостиной, вдруг увидела крадущегося Змея. Тот жался к стенам, оглядывался, увидев меня сделал умоляющее лицо. Я в ответ кивнула, тот просиял и скрылся за ближайшей к нему дверью. Пока я в совершенном шоке стояла и осознавала увиденное, взору моему предстала Лили. Модель тоже кралась и тоже озиралась, а еще у нее в руках имелись плетка и наручники. Шокированной окончательно мне, был задан единственный вопрос:
        - Где?
        Молча указала на дверь, за которой скрылся несчастный генномодифицированный. Лили прошмыгнула туда, затем раздался щелчок запираемой двери. Потом взвыл Змей. Да уж. Лили она вообще очень добрая, но любит животных и потому ходит их и кормит. Кормить чаще всего приходится в неблагополучных районах, где на высокую блонди не только коты всякие облизываются. Несколько раз бандитские рожи всякие нападали на Лили, потом Лили научилась давать отпор. За дверью вновь взвыл несчастный, коего нагло домогались. И вот если честно - мне его совсем не жаль!
        Пройдя дальше, решила срезать путь к гостиной, через зимний сад. И дверь нашла, и даже ее открыла и так и замерла: Наша мать одиночка Нора, мило беседовала с каким-то асавердом и более того - они друг другу изображения дочерей показывали. В общем свадьбе явно быть! Кажется, мне нравится быть свахой, нужно будет задуматься о смене направления деятельности. Осторожно прикрыв дверь, таки пошла по более длинному пути.
        До гостиной добралась без приключений, тихонько приоткрыла дверь и осмотрела присутствующих: Джастин нервно расхаживал, явно пытаясь успокоиться, Ди-стервоза очень миленькая и вежливая говорила с кем-то, кого я из-за куста в кадке не видела. А Киану не было…
        - Кажется, меня опять обманули,  - я вошла, обиженно взглянула на Джастина.  - Ты не поверишь, что я только что видела!
        - И что же?  - разгневанного Джастина я вообще редко видела.
        - Пропал твой Змей,  - решила я обрадовать психолога.  - Ну этот который Натан.
        - Как пропал?  - переспросил Джастин.
        - Окончательно,  - и я уже не сдержала улыбки,  - им Лили занялась… по собственной инициативе.
        У нашего психолога, который Лили неоднократно тестировал, неожиданно распрямились плечи, на лице нашла отражение моя довольная ухмылка и Джастин задал только один вопрос:
        - У нее в глазах фанатичный блеск был?
        - Еще какой!  - подтвердила я его подозрения.
        - Есть на свете справедливость,  - радостно произнес Джастин.
        - Я тоже так подумала.
        И тут взглянула на Диану и даже вздрогнула - настолько раздосадованное и злое было лицо у генномодифицированной. Чем это она так недовольна? Я тут что, прервала важный разговор. Пока размышляла об этом, взирая на Ди-стервозу, ее невидимый мне собеседник поднялся и… я перестала дышать.
        - Ну здравствуй, любимая,  - и такой любимый и родной голос Киану.
        Увы, так как я смотрела на Диану, не могла не заметить, как вздрогнула та, услышав 'любимая'!
        - Вы знакомы?  - не ожидая от себя столь нервного тона, спросила я.
        Диана поднялась и покинула гостиную, а я… заставила себя взглянуть на Киану. Есть такое понятие, как тоннельное зрение… в конце моего тоннеля был только Киану. И я уже не слышала слов Джастина, не видела вошедших, хотя судя по двери, кто-то точно вошел. Я видела только его - моего принца из снов и всех фантазий.
        'Почему ты постоянно меня из школы забираешь?' - спросила его как-то давно, когда мне было всего шестнадцать.
        'Мне нравится, когда ты рядом,  - он никогда не стеснялся говорить о своих чувствах,  - очень нравится. И знаешь, я решил, что мы поженимся.'
        'Давно решил?'
        'Не знаю… оно как-то само решилось.'
        - Только не нужно плакать,  - Киану преодолел эти несколько метров и обнял,  - хорошо?
        У меня снова горло сжало спазмом, руки обвили его шею и все… даже слово 'привет' выдать я уже не могла.
        - Не будем мешать влюбленным,  - голос Юлиана словно отрезвил.
        Я отпрянула от любимого. Оба высокородных стояли у двери, на лице Джерга-младшего просматривался едва сдерживаемый гнев, но меня почему-то больше интересовала реакция Юлиана. Джерг старший на мой взгляд отреагировал лишь грустной улыбкой. И он ушел не оглядываясь, в отличие от Лериана.
        Когда я получила первую зарплату, побежала в магазин игрушек… Была там одна кукла, на которую у моих мамочек никогда не было денег. Не то чтобы я там просила, просто еще в детстве понимала, что купить такое они не могут себе позволить. И вот я вбежала в магазин, нашла ту самую куклу, на которую мне денег уже хватало и… не смогла ее купить. Позолота на платье теперь показалась мне дешевкой, а кудри обычным париком и вообще - кукла оказалась не той, о которой так долго мечтала. И я потратила свою первую зарплату на подарки моим мамам… чудесный мы провели тогда вечер.
        - Да, это проблема,  - Киану вновь подошел и снова обнял,  - но я разберусь, Ари! На этот раз просто доверься мне, хорошо?
        И все снова стало так хорошо.
        - Знаешь,  - я с трудом сглотнула,  - я… я не знаю, как нам теперь жить и…
        Он развернул меня к себе, наклонился, и весь мир полетел в пропасть. Это разум может сомневаться и помнить плохое, а все мое тело ждало и думало только о нем, единственном мужчине, который был в моей жизни. Других не было никогда.

* * *

        Свадьбу Далии Раян и Лериана Андара Джерга отпраздновали в усадьбе. В тот же вечер узами брака были соединены еще четыре пары, среди них Сани и Норайс, для которой Юлиан выбил у семьи разрешение отдать ребенка. Под конец их свадебного обряда, когда я уже была готова дать сигнал к праздничному фейерверку, появились Лили и Змей. Усталые, явно после кое-чего интимного, но довольные и решительные. Пастор настаивал, что обряд провести не может, но мы с ним мило побеседовали и вскоре Лили в платье, но без прически стояла у алтаря и безостановочно целовалась со Змеем всю церемонию. Когда пастор произнес традиционное 'Можете поцеловать невесту' все едва со стульев не попадали от хохота. А потом был праздничный салют. Яркий огненный танец на черном небосводе и руки Киану на моей талии… Мы не говорили ни о чем, мы не вспоминали прошлое, мы просто решили начать заново. И сегодня не было нашей свадьбы, потому что я не в силах совершить важнейший шаг в своей жизни без мам, папы и Ивлассии.
        - Когда выберемся отсюда, расскажу тебе много любопытного,  - прошептал Киану, касаясь губами моего виска.
        - Почему не здесь?  - я млела от счастья, и все бы ничего, но взгляд мой то и дело возвращался… к Юлиану.
        - Слишком много ушей…  - любимый сжал чуть сильнее,  - и эти уши обладают слишком большой властью.
        Потом был праздничный банкет счастливых пар и печальных одиночеств… одиночества решили исправить положение, но я уже не препятствовала… Все мои мысли, все мои чувства, все мои сожаления достались… Юлиану! Сидя за столом, я слушала светскую беседу между Джергами и моим будущим супругом, иной раз перебрасывалась словами с Дел и старалась не реагировать на то, что Джерг-старший нежно приобнимает Диану за плечи, ласково умудряясь при этом поглаживать ее обнаженную руку. Юлиан выглядел сверхсчастливым, Лериан вполне довольным, Киану просто радовался и не скрывал этого. А я…
        - Тиана, жду вас завтра,  - внезапно обратился ко мне Юлиан.
        - Где?  - задала я закономерный вопрос, учитывая, что мы планировали сегодня же покинуть гнездышко новобрачных.
        - Полагаю, будет лучше завершись все дела сегодня,  - вмешался в разговор Киану.
        Юлиан безразлично взглянул на меня и согласился с позицией юриста.
        - Да, это сэкономит мое время.
        - Думаю, будет лучше решить все вопросы сейчас,  - я поднялась, беря всю инициативу в свои руки.  - Ассаэн Джерг, вы не против?
        Я так и не смогла поговорить с Юлианом, да и с Киану тоже. Весь день оба Джерга и мой любимый совещались за закрытыми дверями, а я бегала и устраивала свадьбы. Ну еще была беседа с Дел, но та хоть на меня не злилась.
        - Естественно нет,  - Юлиан поднялся,  - идемте.
        Меня вежливо пропустили вперед и мы молча дошли до кабинета оформленного в красных тонах. Того самого, где высокородный изволил снизойти до танца с естественнорожденной.
        - Мои овации вам, Тиана,  - Юлиан заговорил, лишь закрыв дверь.  - Садитесь, прошу вас.
        Последовала приглашению, и заняла место напротив высокородного. Между нами стоял стол. Юлиан прошел к стене, открыл замаскированный бар, достал шампанское. Уже через минуту, мне протянули бокал и я не стала отказываться.
        - Итак,  - он подвинул два контракта ближе ко мне,  - вы выполнили работу, и как всегда ваш профессионализм поражает. Идет наша Тиана путями неведомыми, но приводит все к единому знаменателю. Что, несомненно, радует. На ваш счет поступили два гонорара, от меня и от Лериана, мы пришли к мнению, что вы с задачей справились. Ваши модели получают премию, которую мы с вами обговорили ранее. Ваш брак с Киану Ричардсом должен быть заключен до конца этого месяца. К сожалению наша дальнейшая с вами работа невозможно, на этом настаивал мистерии Ричардс. У меня все. Предлагаю выпить за ваш успех, если у вас нет ко мне вопросов.
        - Вопросы есть!  - я залпом выпила все шампанское и на едином дыхании выдала.  - Изначально вы планировали подложить меня под Лериана?
        Высокородный выдержал мой гневный взгляд и спокойно подтвердил мои худшие ожидания:
        - Изначально - да.
        Я задохнулась от возмущения. Резко поставив бокал на стол, подскочила и просто не сдержалась:
        - Какая же вы… мразь!
        Юлиан медленно сделал глоток, и невесело усмехнувшись, все так же спокойно произнес:
        - Это наиболее распространенное мнение обо мне.
        - Ну вот… а я раньше слухам не доверяла… зря, выходит!
        - Вам виднее,  - он опять присосался к своему шампанскому.
        А я развернулась и ушла. Даже почти побежала. Потом почему-то развернулась и пошла обратно, но едва подошла к двери… Там что-то громили. Сначала послышался звон как от разбитого бокала. Потом разбилась явно бутылка… потом что-то громыхнуло… Наверное, обиделся. Как же, какая-то естественно рожденная и такое высказала. Сволочь я! Первостатейная сволочь. С этими мыслями я и ушла к Киану.
        Юлиан недолго бушевал, и когда вернулся, был все так же иронично-спокоен. Больше я на него не смотрела. Ненавижу подонков!
        Почти эпилог

        Мою собственную свадьбу организовывала счастливая Ивлассия. Почему счастливая? Ну, как выяснилось дурной пример Змея заразителен и Джастин самому себе признался в чувствах к женщине, которая ради него пошла на нарушение закона и вообще поддержала, обогрела и любила… тайно. Мы уже договорились, что сначала Ив мою свадьбу проведет, а потом я ее бракосочетанием займусь. Они с Джастином правда парочка колоритная, но это ничего. А еще у меня свадьба знаменита тем, что среди подружек невесты тридцать бывших моделей и уже замужних генномодифированных. Даже Диана прибыла, чего ну совсем уж никто не ожидал… каюсь - платья для нее не было. В результате Джастин за полчаса нашел, а ушивали уже на ней… Но это были приятные мелочи… присутствие Элран старшей было не слишком приятной мелочью, но Киану в открытую сказал 'не сунется, Юлиан дал слово'. И вот я в храме. Перед огромным зеркалом в огромном платье - один только шлейф девять метров. Это просто чтобы всем подружкам хватило, они же его нести будут.
        Мои мамочки, помирившись, наконец, огорошили сообщением - мама Нира выходит замуж! У меня был шок. Ну да ничего, главное что всем хорошо и все счастливы.
        Звонок сейра раздался как раз в момент, когда мне надевали фату.
        - Фея, вруби на громкую связь,  - попросила я нашу диву с голубыми волосами.
        - Это приватный звонок, Ти,  - возразила модель.
        - Приватный или не приватный, все арвно это кто-то с поздравлениями,  - я как раз пыталась не шевелиться, ибо процесс надевания диадемки начался. А эта самая диадемка меня десять лет ждала. И плевать что уже не в моде, зато я ее таки надеваю.
        Фея безразлично нажала на 'ответить' и все присутствующие замолкли, прислушиваясь
        - Здравствуйте мисс Тиана,  - при звуках этого голоса я рухнула на кушетку, мама Нира промахнулась и диадема рухнула в зеркало. Зеркало не вынесло издевательств и осыпалось осколками.  - Ммм, у вас там, я смотрю весело, как и всегда. Не буду мешать. Я только хотел поздравить и пожелать вам семейного счастья… вы его заслужили.
        И Юлиан отключился.
        Несколько минут в девичьем стане было очень тихо, а потом я поднялась, дрожащими руками подобрала шлейф, и рванула прочь, со словами:
        - Я на минуточку!
        Обе мои мамы вслед сдали мне всю конспирацию, выкрикнув разом:
        - Ариадна, вот у тебя когда такое лицо - жди неприятностей. Ариадна, возьми себя в руки!
        Я остановилась, осторожно сняла фату, вернулась отдала ее маме и прошептала:
        - Мне просто очень нужно узнать, что там на пляже было… Я быстренько, честно. Вот как раз и священника найдут.
        Со священником как раз возникли сложности - наш не явился, вообще, как сквозь воду канул, остальные в округе тоже все словно повымерли. Но Ивлассия уже нашла какого-то и везла его к нам на скуа. Собственно по этой причине я и решила смыться ненадолго, ибо будь тут Иви никто бы меня не отпустил.
        - Это она вся в твоего мужа,  - обиженно заявила мама Нира моей маме.
        - Гены на землю не падают,  - моя мама, как и всегда, знала чем оправдываться.
        А я выбежала на улицу, пытаясь не уронить намотанное на руку платье, остановила скуа, и пытаясь там уместится вместе с платьем, торопливо назвала адрес. Ну адрес я хорошо знала - контракт, в котором были указаны реквизиты Джерга-старшего я изучала долго… Точнее сидела над ним часами и просто смотрела… часами. Потом вскакивала, вспоминала, что нужно что-то делать, готовиться к свадьбе, разбираться с той лавиной заказов, которая приходила к 'той самой свахе'. Вообще бракосочетание Лериана и Дианы назвали свадьбой века, ну и я, заодно, прославилась… У меня теперь работы - на всю оставшуюся жизнь!
        Вот только радоваться работе никак не получалось. Я возненавидела геномодифицированных, возненавидела эти синие глаза, в которых царит разум! И только Разум! Как же, им не ведомы чувства… сволочи! Точнее одна сволочь! Счастья он мне пожелала! В семейной жизни! В общем, так - или ответит, или убью! Чем? Ооо у меня была масса вариантов - или каблуком в глаз, да здравствует мое воображение, или шлейфам задушу!
        Городское поместье Джергов отличалось оживленностью. Всюду бегали какие-то люди и генномодифицированные с красными значками. Пока я вылезала из скуа, вспомнила - избирательный штаб Лериана. Дааа, Джерги шли к победе!
        - Мисс,  - передо мной возник гмо-шный охранник.  - Пропуск имеется?
        - Что?  - до меня вдруг дошло, что ни кто меня в это поместье не пропустит!
        Ну как же - оплот политической деятельности! Ген бракованный! Угрюмо взираю на этого самого охранничка, и лицо его мне показалось смутно знгакомым. Потом я вспомнила.
        - Мне нужен Змей!  - рявкнула я, снова наматывая размотавшийся шлейф.  - Точнее Натан! И срочно!
        - Как вас представить?  - подключаясь к рации, спросил мужик.
        - Сваха!  - я вдруг рассмеялась.  - Просто сваха, он поймет.
        Змей возник через пару минут, удивленно взглянул на меня, вроде как даже обрадовался, но отрицательно среагировал на просьбу провести к Юлиану.
        - Нельзя к нему,  - Змей развел руками,  - какие-то проблемы и Джерг злой как демон уже дней… да все дней десять.
        - Больше,  - поддержал охранник.
        - Сегодня вообще сам не свой, даже не завтракал.  - подтвердил Змей.
        - И не бегал, он по утрам всегда бегает, потом тренируется.  - это снова охранник.
        А я вдруг подумала - мужику и так плохо, а тут еще и я со своими проблемами полезу. Но после вспомнила про пляж и вообще - я уже тут, так что пусть уделит мне пару минут собственного времени.
        - Змей,  - я решительно взглянула на генномодифицированного,  - или проведи, или хуже будет… я Лили позвоню!
        Схватив меня за руку и отчаянно ругаясь, причем словечки нашей блондинистой в этом потоке тоже присутствовали, Змей потащил меня за собой. На первом этаже все обошлось без проблем, разве что народ на мой подвенечный наряд реагировал странно, а вот в восточном крыле на втором этаже, путь нам преградили трое, со словами:
        - Приказ никого не пускать!
        Через несколько секунд двое из них пытались выпутаться из собственной одежды, третьего я припечатала каблуком по ноге, ну и Змей довершил дело. Мчимся дальше по коридору.
        Ковров тут нет, перестук у моих железных каблучков слышный такой, и тут открывается дверь и в конце этого самого коридора обнаруживается Юлиан.
        - Натан, что происходит?
        Ледяной тон высокородного заставил Змея застыть на месте, я затормозить толком не успела, по инерции чуть не свалилась, но генномодифицированный удержал. Каблук, правда, сломался. Но каблук это ерунда, я смотрю на Юлиана и понимаю страшное - меня попросту проигнорировали.
        - Прошу прощения,  - начал Змей.
        - Данный инцидент весьма понизил мое мнение о вашем профессионализме. Удалите посторонних с территории поместья и более не допускайте подобных оплошностей!
        Кажется у меня не только каблук сломался!
        Юлиан же, развернулся и вновь собирался скрыться в той самой комнате. И вот теперь мое сердце встало на место! И пока Змей стоял в ауте, а Джерг открывал дверь, я стремительно сняла туфель со сломанным каблуком и запустила в генномодифицированную сволочь.
        Обувка благополучно не долетела до Джерга, но внимание определенно привлекла.
        - Ариадна,  - он с самой любезнейшей улыбочкой повернулся ко мне,  - я вижу ваше финансовое состояние позволяет разбрасываться дорогой обувью?
        Молча сняла второй туфель, перехватила наиболее травмоопастным для высокородного образом и вырвав ладонь у Змея, направилась к Юлиану.
        - У вас приступ нестабильности?  - насмешливо и совершенно не опасаясь разъяренной женщины, спросил тот.
        - Нет, состояние аффекта!
        - Неужели я впал в немилость после звонка, который был обыкновенной данью вежливости?
        - Данью вежливости…  - туфель выпал у меня из рук, шлейф размотался и упал грудой ткани…
        А я стояла и смотрела на Юлиана… красивая мразь… И как же здорово он играет на человеческих чувствах… своих-то у него нет!
        - Я… прошу прощение за вторжение,  - говорить стараюсь спокойно,  - просто… вся эта свадьба, нервы напряжены до предела и… И я только хотела узнать, что там было на пляже. Знаете, я долго думала, что не хочу вспоминать, но… Мне кажется, я имею право знать и…
        Юлиан попытался что-то сказать, но слушать его вежливо-приторные гадости больше не было никакого желания.
        - Да-да, я все понимаю,  - опередила я его.  - Достаточно сходит к психологу и в состоянии гипноза он вытащит из моего подсознания ту информацию. Да-да… глупо было приходить сюда и вообще… У меня только одна просьба - вы ничего не говорите сейчас, хорошо? Я же прошу о малости, просто молчите. Хватит! Пожалейте мое чувство достоинства… хоть раз в жизни… пожалуйста.
        Подхватив шлейф, я постаралась уйти гордо, держа спину ровной и стараясь сосредоточится только на мыслях о том, где же я возьму другие туфли… Они действительно были дорогие, от известного дизайнера и идеально подходили к платью. А вот теперь нужно срочно найти другие.
        До двери дошла в молчании, но распахнули ее другие руки. Какой-то генномодифицированный, вошел, придержал дверь, позволяя мне выйти, а затем я услышала его обращенное к Юлиану:
        - Ассаэн Джерг, что делать со священниками? Мы их долго держать не сможем и…
        И тут до меня дошло! Медленно повернувшись, я посмотрела на высокородную мразь, который словно застыл на месте и уже просто не сдержалась:
        - НУ ТЫ И СВОЛОЧЬ!  - мой вопль разнесся волной по всему дому. Даже внизу гудежь притих.  - Подлая, расчетливая гмошная СВОЛОЧЬ!
        Юлиан выругался. Змей удивленно переводил взгляд с меня на начальство, второй генномодифицированный осознал, что сболтнул лишнее.
        - Всего доброго,  - я вскинула подбородок,  - как вы там сказали? А - желаю счастья в семейной жизни. Ну так вот - я вам тоже желаю счастья! А мой визит, прошу расценивать как дань банальной вежливости!
        Юлиан задал самый нетривиальный вопрос:
        - А ваши туфли мне как расценивать?!
        - Как милостыню вам, убогому!
        - Неожиданно…
        - Ну почему же,  - я начала снова подбирать шлейф, и юбку заодно, дабы преодолеть лестницу,  - все вполне даже ожидаемо. Мне правда не понятно, чего я ждала направляясь сюда, ну да ничего… это можно скинуть на мои человеческие слабости. Всего доброго, ассаэн Джерг!
        И я гордо покинула поместье Джергов, уверенно прошагав мимо удивленного народа. Правда я стала ниже сантиметров на десять без каблуков, ну да ничего… босиком оно ходить даже полезно.
        Выйдя за ворота, я остановила первый попавшийся скуа, загрузилась вместе с платьем и устало назвала адрес храма. У меня, между прочим, свадьба! Погруженная в свои мысли, я не сразу сообразила, что мы летим куда-то не туда. Когда сообразила, город мы уже покинули.
        - Э!  - торопливо потянулась к панели. Нажала кнопку вызова диспетчера.  - Сбой в маршруте. Просьба включить ручное управление!
        В ответ услышала невероятное:
        - Переход на ручное управление уже осуществлен.
        В ужасе пытаюсь найти сейр и понимаю что не взяла его!
        А скуа уже мчался над океаном и до меня начало доходить что все - свадьбы не будет!
        Занавес!

* * *

        К тому моменту, как скуа приземлился, я уже знала, где я нахожусь! Дверь открылась, мне протянули руку, видимо желая помочь выйти и усталый голос Юлиана, раздраженно произнес:
        - Я десять лет пытался тебя забыть!
        Сижу, игнорю протянутую руку и даже дышать страшно.
        - Десять лет… Привязка, к сожалению, присуща всем Джергам… и я не стал исключением.
        У Юлиана был очень грустный взгляд, но все тот же безупречный костюм и чувство превосходства. А еще я вдруг вспомнила что он все таки генномодифицированный!
        - Рада за вас,  - я все же это из себя выдавила,  - а теперь можно мне назад? У меня свадьба, знаете ли…
        Джерг-старший схватил меня за руку, потянул на себя и вытащил из скуа. В тот же момент аппарат взмыл в воздух и полетел прочь.
        - С сожалением вынужден сообщить, что других скуа на острове нет.  - И я не я, если в этот момент Юлиана не улыбнулся.  - Придется идти в дом и вызывать другой.
        Я просто оцепенела от злости. А этот…
        - Идемте, стоять босиком на холодных плитах не слишком разумно даже для естественно рожденных.
        - Не пойду! Погибну здесь от воспаления легких и может хоть эта жертва воскресит вашу давно почившую совесть!  - чувствую, что начинаю снова злиться.
        - Сомневаюсь,  - Юлиан преспокойно направился к дому, невозмутимый как и всегда.  - Я же сволочь. Подлая, расчетливая гмошная сволочь и никак иначе.
        - То есть это мне должно быть стыдно?  - я подхватила чертов шлейф и потопала за этим… ГМО который!
        - Нет, не вам. Вы же профессионал в своем деле… и в оценке окружающих.
        - То есть вы мне еще и указываете на мой непрофессионализм?  - я теперь практически бежала за Джергом.
        А он вежливо открыл дверь, пропуская меня вперед. Затем эту самую дверь закрыл. Потом еще и запер и совершенно спокойно выдал:
        - Так кто там просил доказательства моей мужественности?
        - Вы сейчас шутите?  - до меня дошло, что меня банально заперли.  - Слушайте, это уже похищение!
        Очень хитрая улыбка и совершенно спокойное:
        - Нет, Ариадна. В дом вы вошли сами. Ни принуждения, ни требований с моей стороны не поступало и… запись того, как вы весело меня догоняете, будет предоставлена всем желающим. Если таковые найдутся.
        С нарастающим ужасом я проследила за тем, как обозначившаяся мускулатура фактически разрывает идеальный костюм высокородного. Из-за собственного сердца, которое теперь едва ли не в ушах билось, не сразу поняла, что практически слышу шумное и глубокое дыхание генномодифицированного… Приступ нестабильности! Резкий, быстрый - еще более нетипичный чем у Джерга-младшего! И когда изорванной тканью пиджак и рубашка опали к ногам Юлиана, двухметровое чудище шагнуло ко мне.
        - Мама…  - я испуганно вскрикнула, а затем попыталась отойти и едва не упала, запутавшись в шлейфе.  - Юлиан, контроль разума!
        Глухое рычание послало мою глупую попытку достучаться до разума очень далеко!
        - Юлиан!
        Он сделал еще один шаг, спокойно и плавно - как и все они в момент приступа! С диким визгом я рванула прочь, на ходу избавляясь от платья и от шлейфа.
        'Вода, вода, вода!  - билось в мозгу воспаленной мыслью.  - Сбить температуру, а потом еще одна попытка достучаться до разума!'
        Изорвав платье, я все никак не могла от него избавиться, хотя шлейф оторвался легко. О стоимости подвенечного наряда старалась не думать, потому что неотвратимо и уверенно за мной шел Юлиан… Самое ужасное, что все двери были заперты, и я продолжала бежать, радуясь лишь тому, что генномодифицированный пока идет, следовательно я опережаю его в скорости.
        Осознав, что все двери на первом этаже заперты, рванула на второй, все воюя со шнуровкой. И кто же мне затянул ее так? Четвертая справа от лестницы дверь соизволила открыться. Я влетела в нее, заперла… перевела дыхание. Потом вспомнила с какой легкостью Юлиан выламывал двери в особняке племянника и поняла, что зря я тут пытаюсь отдышаться - времени то совсем нет.
        Стащив с себя таки платье, побежала в ванную. Включила воду, отодрала шланг с водой и приготовилась к вторжению.
        ГМО не стал выбивать двери! Я услышала щелчок, затем дверь преспокойно открылась, после в проеме ванной комнаты показалось двухметровое мускулистое и полуобнаженное… И вот это вот нестабильное, оглядело меня вменяемым взором и тихо рассмеялось. Я так и застыла, держа одной рукой шланг, вторую на вентиле… А он хохочет.
        - Ари,  - Юлиан откровенно потешался,  - я только хотел показать, что контролирую себя в любом состоянии и тебе не нужно меня бояться, а ты…
        - А что я?!
        Я не успела ничего сделать, как высокородный метнулся ко мне. В следующую секунду, подхватив на руки, Юлиан вынес из этой спальни, перенес в ту, что была ближе к лестнице, и вот там мы таки опять оказались в ванной.
        - Как и обещал,  - сообщил Джер, опуская меня в нечто с пузыриками.
        - Шампанское…  - догадалась я.
        - Оно самое,  - сообщил Юлиан и нагнулся к моим губам…
        Ну так вот, о чем это я… Не умеет Киану целоваться, вот… и Лериану далеко до старшего родственника… И плевать что ванна шампанского, это не слишком гигиеничное место для первого раза… мне пузырики очень даже понравились, а Юлиану было явно не до этого.
        - Я люблю тебя,  - прошептал высокородный, снова прикасаясь к моим губам.
        - Это ты мне сейчас, или шампанскому?  - лениво спросила я, осматривая помещение и осознавая, что в ванной совсем мало жидкости осталось… даа, наплескались мы тут.
        - Шампанскому я в этом давно признался, так что сегодня все исключительно тебе.
        - Ммм,  - так как я возлежала на Джерге, мне лично как-то совсем хорошо было. Правда несколько беспокоил один факт.  - У меня сегодня свадьба.
        Кое-кто подо мной стал на порядок теплее.
        - Да, нехорошо получилось,  - вспомнила я про платье.  - А вообще есть такая традиция - поцеловать невесту… Но только вы, ассаэн Джерг, несколько превратно отнеслись к этому. Хотя,  - он даже дышать перестал,  - мне понравилось. Правда несколько экстравагантно для первого раза…
        - Первого?  - Юлиан поднялся, отнес меня на постель, уложил, лег сверху и проникновенно прошептал,  - А этот раз первым не был, Ариадна. Просто на этот раз инициатива мне принадлежала…
        И я все вспомнила. Поцелуй Эрмедин, потом разъяренного Лериана… Их сражение и удары, которые могли убить высокородную…
        - Я успел к моменту, когда хрупкий ангелочек бросился разнимать двух нестабильных,  - прошептал Юлиан, нежно целуя,  - и я даже не удивлен тем фактом, что Лериан полностью переключился на тебя. Ты обнимала его, плакала и умоляла не убивать Элран. Такая трогательная, нежная, хрупкая и в то же время умоляющая его о милосердии. Ты даже на колени встала… не слишком умный шаг, который в результате привел к тому, что агрессия сменилась другим древнейшим инстинктом. Он отшвырнул Эрмедин в воду и занялся тобой.  - Джерг грустно улыбнулся.  - В том состоянии секс вполне мог завершиться твоей смертью. И я вмешался.
        - Лериан был нестабилен,  - прошептала я.
        - Я - сильнее,  - Юлиан поцеловал снова,  - вспомни, куда улетел мой племянник?
        - В воду…  - полет огромного генномодифицированного я сейчас вспомнила отчетливо.
        - А что было дальше помнишь?  - смотрю в огромные синие глаза и начинаю вспоминать.  - Я нашел твою одежду, и даже пытался тебя одеть, а в результате маленькая, испуганная и зареванная человечка начала меня целовать… помнишь?
        Вспомнились почти округлившиеся глаза этого такого серьезного генномодифицированного, который растерянно замер… а у меня снесло голову.
        - Мне никогда и ни с кем не было так хорошо,  - Юлиан шептал, касаясь губами моих губ.  - Несколько дней, посещая поместье Элранов я с удовольствием следил за каждым твоим шагом, втайне надеясь, что вот сейчас ветер взметнет юбку и я увижу нечто большее, чем твои коленки… или ты, наконец, соизволишь взглянуть на меня… Но юный организатор праздников никогда не поднимал глаза выше груди всех геномодифицированных… кроме Элран, ее ты слушала внимательно. И вот пляж, раннее утро и твоя неожиданно проснувшаяся сексуальность. Я не устоял, Ариадна.
        На моем лице все же промелькнуло скептическое выражение… Не устоял он, как бы не так! Я только поцеловала первая!
        - Ты была сверху,  - словно прочитал мои мысли высокородный.
        - Всего пару минут!  - возмутилась я.
        Юлиан в ответ хитро улыбнулся, а я…
        - Почему я ничего не помнила об этом?
        Его улыбка померкла. Даже явно проявилось желание отстраниться, но я удержала и Юлиану пришлось ответить:
        - Потом, когда порыв страсти и твои стоны стихли, на нас обоих накатило осознание произошедшего. Ты одевалась так стремительно и даже не глядя на меня. Пресекала любые разговоры, постоянно повторяла 'Что я скажу Киану?' и что-то еще, про то какие мы все генномодифицированные… сволочь, это было самое невинное из твоих высказываний.
        Вот как раз это я помнила крайне смутно. Зато… отчетливо пронеслось перед глазами - солнце, словно апельсин разрезанное горизонтом и чудовище… которое двинулось ко мне произнеся 'Ари…'.
        - Шшш,  - Юлиан начал осторожно целовать,  - а вот это как раз та информация, которую твое подсознание так отчаянно пыталось скрыть.
        - Я… я… понимаю свое подсознание, должна признать! Но…
        - И эта информация не для разглашения,  - жестко произнес Юлиан.
        - Но…
        - Да,  - Джерг резко выдохнул, видимо не желая касаться данной темы,  - Лериан способен мутировать до такой степени, что может дышать и соответственно жить под водой. И это не единственная его способность. Лер уникален. Приспособляемость к окружающей среде на высочайшем уровне.
        - А со мной что было?  - меня как-то этот вопрос сейчас больше всего беспокоил.
        - Дикий визг и обморок. Мне пришлось снова отправить Лериана поплавать, а к тому времени, как я вернулся, ты уже убегала с пляжа, вызывая службу безопасности по сейру.
        Я молчала, пытаясь осознать произошедшее и вообще… Потом все же спросила:
        - А ты… а вы… в общем мы больше не встречались?
        - На суде,  - тон Юлиана вдруг стал ледяным,  - я поздоровался, а ты прошла мимо. Видимо твое подсознание и меня внесло в когорту событий, подлежащих забыванию.
        - Теперь мне все понятно…  - протянула я.
        - Что понятно?  - а высокородный заметно напрягся.
        - Ты даже прикасаться ко мне не хотел!
        - Ты об этом просила,  - он повысил голос.  - И как… и в каких выражениях! И сразу после того, как мы едва закончили! Я себя ничтожеством почувствовал, но… дело не только в этом…
        - Да?  - я таки отодвинулась от него, еще и покрывалом прикрылась… а то мало ли, мне уже не двадцать, на животике складочки имеются.  - А в чем же еще, а?
        Он тоже поднялся, и не важно, что весь голый… хотя это смотря для кого не важно, вот мне уже очень важно.
        - Так что ты там мне не договорил, а?  - и главное уже не на глаза смотрю.
        - Знаешь,  - Юлиан снова лег,  - я тебе об этом потом расскажу… лет через десять после свадьбы, когда у нас уже трое или даже четверо детей будет… а лучше пятеро, чтобы ты не сбежала!
        И мы приступили к реализации плана, нет, я пыталась сопротивляться, но… Сильно тут посопротивляешься, когда тебе и тут целуют, и вот тут, и вот там я тоже очень вкусная, как оказалось, но шампанское вкус портит… и вообще меня в итоге сжали и я услышала произнесенное шепотом:
        - Молчание знак согласия, да?
        - Что?  - простонала я, не соображая о чем речь.
        - С другой стороны ответ я и так знаю.
        А утром я таки вышла замуж. Правда еще вечером Киану узнал что не за него. Ситуация была банальной - опять я из ванной в одном полотенце, а в это время Юлиан и Киану как разговаривали и мой генномодифицированный произнес потрясающую фразу:
        - Да, это именно то, о чем вы подумали. Нет, составление брачного контракта я доверю другому специалисту.
        Эпилог

        В камуфляжной форме злая, голодная и уставшая я ползла к дому. Мне бы сад преодолеть и все будет здорово. И я им устрою! Я им… ОМОН вызову! Или полицию… да нет, полиция тут не поможет - ОМОН и только ОМОН. Так как раз Диана работает, так что мы их всех к ногтю прижмем. Над моей головой просвистели пули! Вжавшись в землю, переждала, представив себе, что я кустик там, ну или травка… черт, и кепочку опять потеряла…
        Доползти бы… сил совсем не осталось после забега. И я снова ползу, стараясь слиться с землей. Какой-то черный жук тут тоже решил поползать. Пришлось переждать пока он уберется с дороги. Снова ползу… а там крики, стрельба, ругань… но все левее от меня и метрах в сорока. Доползу! Они эту часть сада плохо знают, захватчики чертовы!
        Но тут мое везение закончилось - я уперлась в армейские ботинки. Черные такие, на толстой рифленой подошве, со шнуровкой крест накрест и даже шнурком, который был завязан бантиком.
        Медленно, едва не скрипя зубами от злости, поднимаю голову и упираюсь взглядом в черное дуло. Перемазанная черными с зеленым полосками бандитская рожа, коварно ухмыльнулась и выдала:
        - Вставай, грязная человечка!
        - Что?  - я таки даже подскочила от злости.
        А из кустов высунулась рука, треснула бандитской роже по шее и в этих самых кустах хмуро вопросили:
        - Ты как с матерью разговариваешь?
        Бандитская рожа тут же стала рожицей, дуло опустили и наш средний заныл:
        - Ну, папа, ну это же игра такая… ты же меня геном бракованным назвал, когда я тебе с тыла вжарил?
        О, а это что-то новенькое. Я едва сдержала смешок.
        - И вообще,  - Эриан заметил мою реакцию и решил, что теперь ему понаглеть можно,  - у нас тут условия максимально приближенные к бою, так что к чему церемонится? Играем по-взрослому!
        - Да как скажешь!  - весело согласился мой муж и повысив голос гаркнул на весь сад.  - Мужики, играем по-взрослому!
        Серия выстрелов была ответом на его предложение и из кустов повалили обиженные и насупившиеся бандитские рожи измазанные разноцветными пятнами краски.
        - А все из-за тебя,  - маленькая Лиар пнула моего ошарашенного Эриана по ноге,  - маму уважать нужно, ген ты бракованный!
        - Лиарина!  - Лериан, причем краской совершенно не испачканный прикрикнул на дочь.  - Веди себя пристойно, хотя бы в доме дяди!
        Семилетняя малышка взглянула на меня, тяжело вздохнула и выдала:
        - Мужчины, что с них взять.
        - И не говори,  - поддержала я племянницу.
        - Мам,  - Эриан подошел и обнял,  - ну я просто заигрался и…
        - Да знаю,  - поцеловала мелкого в нос,  - а ты правда папу с тыла атаковал?
        - Так это еще на прошлой игре было, дядя Лериан долго прикалывался потом.
        - Ага,  - мой старший Антуан тоже подошел, но этот не обнимался, как же, нам уже двенадцать, мы крутые.  - Но там я тебя прикрыл. А вообще…
        - А вообще свалили в дом, и не забываем, что проигравшие моют оружие!  - Юлиан подошел и обнял, довольный как слон.
        - Папа… вечно ты так,  - наш старший средний из кустов вылез последним.
        - Живо все в дом!  - повторил приказ отец семейства.
        Они и пошли: наших четверо… мальчиков! Двое Лериана и Далии - у них мальчик десять лет и малышка пяти лет. У Змея два сына, тоже почти постоянно с нашими тут… скажем так 'играют'. Ну а тот факт, что взрыв для меня давно не повод даже вздрогнуть это ерунда. Еще две девочки близняшки девяти лет от Виттории Элран… у Эрмедин детей пока нет и вообще, что-то Юлиан при напоминании об этой нехорошей девушке в последнее время все больше хмурится. Но я особо не переживаю - справится. Вообще гостей у нас много, на праздники обычно приезжают еще и мои девчонки, и все генномодифицированные с усадьбы, и даже Диана с Киану… Кто бы мог подумать, она его столько лет тайно любила, а вот пожениться им так и не позволила семья Рандер. Алидан, правда, бывает редко - у нее выставки постоянно, и вообще человек теперь занятой. Вот Лериан бывает часто, несмотря на высокий пост. Они как-то сдружились с Юлианом, теперь как братья.
        - О чем задумалась?  - муж нежно поцеловал в висок… потом в ушко, потом в шейку, потом…
        - Сколько можно?  - младший замыкал шествие детей-пораженцев.  - Вам еще не надоело лизаться постоянно?!
        - Отберу скуа,  - не отрываясь от процесса, пообещал Юлиан.
        Эндар бегом рванул в дом.
        - Ну, в чем-то малый прав,  - Лериан подошел к нам, скептически взглянул на дядю и таки поддел.  - 'Привязка это плохо, попомни мое слово, Лер' - и перекривил он явно Юлиана.
        И тут я вспомнила:
        - Любимый, а кто-то мне обещал что-то рассказать по поводу этой привязки!
        - После пятого ребенка,  - Юлиан послал очень недобрый взгляд на племянника.
        Зато наш доблестный президент, видимо поднаторев на работе, на взгляд не среагировал и опершись о ружье, с хитрой ухмылкой поинтересовался:
        - Так ты не в курсе?
        - В курсе чего?  - нет, ну я точно чувствую, что тут что-то есть.
        - Лериан, исчезни!  - прорычал мой супруг, как-то стремительно нагреваясь.
        - То есть ты ей до сих пор не сказал?  - Лер откровенно потешался.
        - После пятого ребенка,  - напряженно повторил мой муж.
        - Дорогой, да о чем речь,  - я взяла руку, положила на животик и обрадовала,  - ему уже недели три. И я очень надеюсь, что хоть на этот раз у меня будет девочка! Так что там с привязкой?
        Юлиан стоит и рот открывает, Лериан простонал 'Ты какого играть полезла?!', а я, между прочим, все жду ответа.
        - Так, мы сейчас в дом. Ты не устала, себя как чувствуешь? Ариадна, я кого спрашиваю?
        Молча и резко врезала локтем в живот, благо обнимал меня сзади, так что позиция была удобная. И пока супруг несколько пытался отдышаться, начинаю пытать… ну типа племянника, ведь по сути и мне Лериан племянником приходится:
        - Так что там с привязкой?
        Джерг-младший посмеиваясь взглянул на Юлиана и сдал с потрохами:
        - У Джергов это чуть больше чем влечение. Объяснять долго, но одно ты знать обязана - Юлиан будет выполнять практически все твои прямые приказы. Да и выполняет уже. Скажешь там молчать и он будет молчать, пока не разум не сумеет подавить этот приказ. Скажешь, чтобы свалил с глаз долой - уйдет. У него подчинение тебе полностью, и я… да что там я, вся семья, когда выяснился данный факт, была несколько не в состоянии осознать как… в общем как вы оказались вместе. Ты ненавидела Юлиана.
        Я стояла как громом пораженная. Потом повернулась к супругу и вежливо так:
        - Лериан, ты это… сходи к детям, хорошо?
        - Ти… Ариадна, вы тут только аккуратно, не забывай о своем положении и…
        - Исчезни!  - я тут с четырьмя пацанами командовать хорошо научилась.
        Змей, который как раз шел от скуастоянки, видимо отключил управление, чтобы наши старшие опять не угнали, только взглянул на нас и тоже в дом ушел. А я стою и смотрю на мужа. Кстати, я выяснила, почему о любовницах Джергов никто ничего не знает - их просто нет. Это такая семейная особенность - мужчина предан одной женщине и точка. Даже с матерью Юлиана его отец имел отношения только после смерти жены. Вот такая замечательная особенность, которой я очень рада. Ну а если есть эта их эфемерная или не очень привязка, тогда… разве могла я мечтать о лучшем муже. Лучше Юлиана точно никого нет.
        - Так что я там на том пляже тебе наговорила?  - сдерживая улыбку, спросила.
        Юлиан выдохнул и все же признался:
        - Чтобы не смел приближаться к тебе лет десять как минимум. Первую часть этой фразы ты повторила раз двадцать. Потом я спросил как долго… ты ответила про десять лет.
        Мой любимый высокородный, в камуфляжном военном костюме, с банданой на голове, с лицом исполосованным зелеными и черными полосками для камуфляжа, очень виновато смотрел на меня. А я сидела и банально думала, что могу с этой информации получить? Поняла что ничего - Юлиан и так малейшее желание исполняет.
        Подойдя к сволочи высокородной, обняла за шею, для чего пришлось на носочки подняться и глядя в глаза ласково попросила:
        - А прости ты меня поганку естественно рожденную… Кто ж знал… десять лет даром потеряли… Это из серии как слово наше отзовется и всякое такое. А вообще знаешь, мы как-то неправильно тогда встретились… день был такой мерзкий, и клиент, то есть ты тоже мер… в смысле не очень… Кстати, так кофе хочется. Крепкого такого, желательно со спиртиком…
        - Тебе нельзя,  - строго сказал Юлиан.
        - Вот тебе и привязка! Лучше сразу признайтесь, что вранье все это!  - даже обидно стало,  - а в океане поплавать?
        - Тоже нельзя, вода прохладная. Вот бассейн твой весь.
        - А погонять с малыми на скуа?
        - Нельзя! Ариадна, ты сейчас не в том положении и вот тревожат меня смутные сомнения, на тему почему ранее ты в известность не поставила!
        - И он еще спрашивает!  - возмутилась я и пошла в сад.
        - Ты куда?
        - Искать кепочку! Я ее потеряла, пока ползла по тропинке.
        От дверей раздался истеричный мужской хохот и наш президент сполз на пол, продолжая ржать.
        - И ничего смешного,  - возмутилась я,  - просто мне ее Эндар подарил, и она замечательная. Скелетик там веселый, расчлененный такой и весь в кровище.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к