Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Зиненко Ирина: " Другая Жизнь " - читать онлайн

Сохранить .
  
        
        Другая жизнь.
        
        Мы проживаем день, часто для того, чтобы придя домой погрузиться в виртуальную реальность мира меча и магии. Могущество и власть, посох и зелья здоровья, заклинания и верные друзья, которые ждут тебя ровно в 11 вечера возле разрушенной башни в Адских Болотах. Мы живем в игре, думаем об игре и отходим от этого только когда нам везет найти что-то помимо нее в серых буднях действительности. Героям повести повезло, и они смогли сменить одну жизнь на другую. И большой вопрос какая жизнь была для них реальностью, а какая игрой. Все авторские права на персонажей, названия мест и мир принадлежат NCSoft.
        
        
        
        Зиненко Ирина, Листвинская Наталья
        
        Другая жизнь.
        
        День был хреновый. Настолько богатый на события, насколько удобрения богаты навозом. И столь же ароматный.
        -Ушла с работы пораньше, - рыкнула я в коридоре, скидывая туфли. И как не пришло в голову, что если обычно уходишь в 22.00, то метро полупустое, а если как все люди, то попадаешь в час пик. Всю дорогу было не вдохнуть от тесноты, рядом вонял потом какой то боров, а на кольцевой чуть не вынесло из вагона, закрутив в человеческом водовороте. И это не считая утренней разминки там же и дневного полоскания мозга сначала от начальства, а потом от клиентов.
        Не раздеваясь, я прошла к компьютеру и пока на экране появлялась родная заставка с облачками, сбегала на кухню навалив на тарелку понемногу всего что нашлось в холодильнике. Родители на даче до воскресенья. Счастье уже почти есть. Звучание микроволновки ненадолго отстало от диньлинькания загрузившегося компа, и я радостно упала в кресло.
        Щелчок, еще щелчок, логин, пароль и еще минута ожидания за которую офисный костюм летит на пол, а я освобождено вздыхаю. - Привет, я, - невразумительно проговорила сквозь кусок курицы смотря на свое альтерэго.
        -И почему я не воина сделала? - посетовала я. - Или хотя бы не боевого мага? Ладно, летим куда попроще, - предложила я экранной девице с ногами от ушей и грудью нарушающей законы тяготения.
        Прогулка по деревне, телепорт в начальную локацию, сожравший тысчонку монет и пробежка по лесу.
        -Сдохни, сдохни, сдохни, тварь! - азартно кричала я, лупя по клавишам и щелкая мышкой. Фууух. Отбилась. Хорошо быть лекарем, сам нарвался, сам полечился. Плохо, что жизнь быстро тратится.
        -Оп па! А ты откуда? - сказала я кинувшемуся на меня боссу. Сваливать! Без вариантов. Подскочить и драпать, пока за тобой с топотом и рыком несется разъярённая компьютерная нечисть. Мана на нуле, жизни мало, да и настроя, если честно, уже нет. Я слабеньких монстриков люблю. На них не прокачаешься, а вот моральное удовлетворение получишь. О вот и холмик! Разбег, прыжок и за спиной два разноцветных крыла. Жаль круг почета не сделаешь. Победно рассмеявшись, я полетела, вернее попланировала прочь от места битвы.
        Приземление... о вот как раз мой вариант - иди сюда грибочек прыгающий! Тетя тебя не больно поджарит. Заклинание и левая верхняя клавиша клавы пошла...
        Руку резко дернуло током, а я чуть не упала с кресла, так закружилась голова. Кажется я все таки упала, щека царапнулась чем то, наверно клавиатурой...
        Поднимаю голову, почему то на глаза падают длинные светлые волосы. Щеку царапает пожухлая вытоптанная трава, а рядом кто то шипит... выше глаза...
        Злой, раскачивающийся грибок подозрительно на меня смотрел...
        ......................
        В ворота деревни с визгом, придерживая на бегу норовящую выскочить из бронелифчика грудь, ворвалась голосящая девушка. Остановилась тяжело дыша около невозмутимого торговца, согнувшись и упершись руками в колени, начала сипло причитать: - Я сплю, сплю я, черт дери эти игры!
        На вопли прибежали, вернее припрыгали, трое странно одетых персонажей. В них без труда опознавались воин, огромный меч за спиной которого нарушал все мыслимые и немыслимые законы не только физики, но и сопротивления материалов, маг, вернее магичка, чья грудь удерживалась на достойном уровне при помощи магии и пары едва заметных тканевых полосок, и убийца, сжимающий в руках два коротких ножа. Одежда у каждого из троицы совершенно не сочеталась между собой не только кроем, но и материалами, но им похоже было все равно. Остановившись прямо возле торговца, они замерли, не обращая никакого внимания на согнувшуюся девушку, повторяющую про себя будто мантру слова про сон.
        -Ну и долго вы тут будете стоять? - едва слышно проворчал торговец и презрительно сплюнул на землю, - У меня между прочем обед скоро. Эй, Стен, - вдруг окликнул он неторопливо бредущего куда-то стражника.
        -Что тебе, Грайн?
        -Пообедаем, - сунув руку под прилавок, торговец извлек оттуда небольшую бутыль и покачал ею в воздухе.
        -Обязательно, - расплылся стражник в улыбке и так же неторопливо побрел дальше.
        -Да что же вы стоите то тут, - снова выругался торговец и посмотрел на троицу, которая не сдвинулась с места. Убийца, воин и маг, казалось, даже не моргали. Они лишь изредка двигались, проверяя оружие и бессмысленно потягиваясь. Вдруг один из них резко повернулся и вывалил на прилавок кучу барахла. Вперемешку валялось снаряжение, оружие, какие-то травы, чьи-то глаза и даже хвост. Брезгливо сметя все это в стоящий рядом ящик, торговец, которого похоже звали Грайном, отсыпал в протянутую руку несколько монет и вздохнул. Троица внезапно сорвалась с места и длинными прыжками, частично паря на раскрывающихся за спиной крыльях, исчезла за воротами.
        -Б..., - тихо сказала девушка, обморочно садясь на пыльную землю. - Я с ума сошла... Скажите, - повысила она голос обращаясь похоже ко всем и сразу, - а как отсюда выйти?
        Мироздание в лице торговца, перегнувшегося через прилавок соизволило ответить на этот странный вопрос.
        -Ворота там, - он махнул рукой и замер откровенно пораженный открывшимся сверху зрелищем. Усилием воли отведя взгляд от груди, торговец посмотрел девушке в глаза, - но я бы не советовал туда тебе соваться если ты не... - он вдруг исчез из поля зрения и обойдя лоток с товарами, вышел на утоптанную дорожку и посмотрел на девушку с другого ракурса, - Ты что? Новый житель? Одета как эти, но ведешь себя не так.
        -Я... я как эти, - онемевшими губами прошептала она, - только почему я в игре? И... - она спохватившись попыталась нащупать инвентарь. На поясе болтался кошель с явно не всем ее золотым запасом, а за плечами были только оборванные лямки рюкзака.
        -Я же камни собирала с мобов, и не сдала - истерично хихикнула она, - наверно он около гриба остался. Вместе со всем барахлом.
        Чуть пошатнувшись девушка встала, оказываясь выше торговца, чему тот был только рад, потому что обзор на ее декольте он получил отличный.
        -Я сошла с ума, - интимно поделилась девушка с торговцем и пошла в сторону телепорта шепча себе под рос: - командный чат... личный чат... хоть что-нибудь а?
        Ответа не было. Привычные движения не приносили никакого результата. Чата не было, денег было не особо, с инвентарем явно была беда. Даже доспех, который прекрасно смотрелся на экране монитора, был совершенно неудобным. Кто вообще придумал считать эти тряпочки доспехом. Свежий ветер забирался через прорези в ткани и холодил кожу, булава прилаженная за спиной была тяжелой и неудобной, а левый сапог натирал пятку. Деревня вокруг была наполнена жизнью, только не той, к которой привыкла девушка. Все, кто раньше были безмолвными НПЦ сейчас переговаривались между собой, обсуждая игроков, погоду, политику, цены на землю и предстоящий урожай. Все вокруг было так, будто мир был живой и настоящий и это было еще страшнее.
        Говорить вслух сама с собой было еще более странно, но это как не странно успокаивало. Мысли не так скакали в голове и ложись хотя бы в полуосмысленные предложения.
        -Я в игре. Я с ума сошла? Тогда возможно я сейчас лежу в смирительной рубашке? Хотя шизофрения так быстро вроде не развивается... блииин! Что делать то!
        Эта мысль как не странно запустило следующий блок вопросов, которые больше напирали на то, что делать и где поесть. Желудок булькнул подтверждая что переживания его сильно стимулируют.
        Пересчет имеющегося показал:
        140 золотых,
        Булаву как последний аргумент спора,
        Доспехи целителя,
        Пояс, где болтались пара зелий - синее и красное,
        Диадему увеличивающую статы,
        И грудь размера восьмого не меньше....
        В принципе в реале с последним пунктом с едой бы проблем не возникло. Они плюс блондинистая грива уже правда изрядно перепутанная и "девушка, а пойдемте в ресторан" от какого нибудь пролетного джигита.
        -Уж обед я себе куплю, - мрачно сказала Талисса и поднялась с бортика фонтана.
        -Исцеление Света!
        Голубоватый свет искрами бежит по телу и стертые каблуками и неудобной колодкой ноги перестают болеть.
        -Оказывается щекотно!- передернулась фыркнув девушка и зашагала к центру поселения. Где торговцы там и еда... и мэр. Может он знает о игроках внезапно ставшими Нпс-ными персонажами.
        В центре было людно. Вообще в конкретно этой деревеньке всегда было людно. Начальная локация, первое поселение, куда стекались все новички или такие как Талисса, высокоуровневые игроки, которые хотели просто расслабиться или собрать ингредиенты для зелья или создания вещи. Торговцы всех мастей, стражники, просто компьютерные жители, которые создавали толпу. Новички в игре, а их Талисса узнала практически сразу, бегали, прыгали, раскрывали первоуровневые крылья, рассматривая созданного персонажа со всех сторон. На девушку никто не обращал внимания, она стала одной из незаметных НПС до которых игрокам обычно нет никакого дела. Основной ажиотаж вызывал стоящий на возвышении элиец, со вкусом одетый в дорогие ткани. Над его головой, закрепленный на шесте, который стоял за спиной, висел большой желтый восклицательный знак, который чуть покачивался на ветре. На краю площади, на которую вышла девушка виднелось неприметное здание. Сколько Талисса себя помнила, попасть в него было нельзя, но сейчас двери его были гостеприимно распахнуты, а из открытых окон тянуло мясной похлебкой. На крыльце, чуть в тени
крыши, стояла пара стражей, какой-то путешественник и странствующий торговец, на поиски которого по квесту, в свое время, Талисса потратила примерно неделю, потому что он имел обыкновение появляться и исчезать в совершенно неожиданных местах.
        -Что можно съесть? - печально поинтересовалась она у остановившегося около ее стола видимо хозяина этого местечка.
        Глаз она старалась не поднимать, все неигроки живущие здесь были одеты или в мантии, или в нормальные доспехи, а она в своих, с металлическим декольте и несколькими блестящими пластинами вместо юбки, едва прикрывающими самое дорогое чувствовала себя ущербно.
        -Суп из хищных грибов, мясо по элийски, компот из огнеголова и хлеб. Новенькая да? - сочувственно поинтересовался трактирщик и подал знак официантке не дожидаясь ответа от девушки, - Зайди к Райлину, он вон там живет, с синей крышей дом, - рука указала куда-то в сторону ворот, - Возьмешь у него нормальную одежду. Хоть переоденешься, когда работать не будешь.
        Вопросов было завались. Но желудок взвыл так горестно, что пришлось отложить их на потом.
        Когда же все было сметено с тарелок, навалилась такая усталость, что она почти растеклась по столу, жалея что грудь нельзя отстегнуть и использовать вместо подушки. Такой печальной, встрепанной лужицей, она дожидалась пока к ней подойдут за оплатой. И... может несколько лишних монет прояснят ситуацию с ее попаданством? Но за оплатой, как ни странно не приходили. Официантка убрала тарелки, поставила на стол еще один кувшин с компотом и скрылась за неприметной дверью в кухню. Посетителей вокруг было немного. Стражники сменились другими, торговец опять куда-то исчез. Трактирщик только сочувственно покачал головой, глядя на девушку из за стойки, но подходить еще раз не стал, отвлекшись на разговор с непонятно что делающим тут рослым асмодианином, который нетерпеливо постукивал когтями по стойке. На последнего если честно, девушка невоспитанно пялилась. В игре она их не видела, предпочитая более легкие способы добычи экспы чем убийства таких же как она развлекающихся людей. А тут... в окружающим ее удивительно реальном игровом пространстве, он смотрелся поразительно. Белая до голубизны кожа, белые
волосы переходящие в гривку на шее и скрывающееся под одеждой, длинный пушистый хвост периодически раздраженно подергивающийся. Прелесть какая, умиленно подумала она. Как большой кот. Только вот умиляться постукивающим по стойке когтям полностью заменяющим последнюю фалангу пальца и не менее когтистым ступням было сложно. А трактирщик все продолжал болтать, что-то эмоционально рассказывая. Пришлось вставать и тащиться, еле перебирая высокими каблуками, к стойке бара. "И какой извращенец придумал что обувь в игре должна быть на шпильках или платформах?" мрачно думала она, доставая по пути кошелек. Дождавшись паузы в разговоре, когда трактирщик пожал на какое то замечание асмодианина плечами и замолчал, она вклинилась.
        -Извините, сколько с меня за обед?
        -Э... А, точно, ты же тут первый раз, - трактирщик усмехнулся, - Нисколько. Зачем нам деньги, если у нас есть вон те на площади, - он кивнул на толпу, которая нисколько не уменьшилась. Игроки всех мастей, возрастов и разной степени одетости все так же толпились у выдающего задания элийца, - Привыкай.
        -А... аааа с кем можно поговорить о работе? - сдавленно поинтересовалась девушка. - И если, ...если скажем теоретически предположить что вы проснулись и ничего не помните о мире вокруг, то к кому лучше идти? Чтобы мне тут кучу вопросов не задавать...
        -Э... - трактирщик непонимающе уставился на девушку, у него в голове похоже не складывалось то, что не игрок может задавать глупые вопросы. Положение спас странно смотрящий на нее асмодианин.
        -Контракты по новым правилам присылают на дом. У тебя должен быть такой. Дома. Надеюсь где ты живешь-то ты помнишь? - проговорил красноглазый представитель темной половины этого мира, - У нас было несколько таких совсем недавно, - ответил он на немой вопрос трактирщика асмодианин, - Появились после перезагрузки двух городов.
        -Помню, кажется... - кивнула заторможено девушка и отошла на негнущихся ногах. Сев за свой стол, она не чувствуя вкуса допила компот, ожидая пока асмодианин освободится. В голове набатом звучало: "несколько таких... после перезагрузки", а ведь ее явно ударило током! Может она там мертвая лежит, а это все вокруг ее новая реальность?! В любом случае надо было поговорить с темным еще. Он похоже встречал людей попавших в игру. Может знает как сложилась их судьба? Или как связаться с ними? Или как с ума не сойти? А пока она вспоминала, где у нее дом. Она помнила эту миссию и какую то деревеньку в чаще, помнила церковь на пригорке и кабана от которого смеясь улетела. А вот где эта хибарка точно? Схватившись за голову она застонала. Руки тут же запутались в светлой гриве когда то ухоженных локонов. Остаток времени она раздирала их пятерней и приглаживать пока они хоть как то не перестали напоминать колтун.
        Наконец асмодианин освободился. Кивнув на прощание, он направился к выходу. Отдельный вопрос был о том, что он тут забыл на территории эллийцев, но сейчас Талисса была готова расцеловать клыкастого темного за любую информацию о ее коллегах по несчастью и за более вменяемое объяснение случившемуся. К двери она пошла вслед за ним, робко окликнув по пути.
        -Простите. Правда простите, но вы не могли бы объяснить кое что? Из того, что вы упоминали? Пожалуйста... - это "пожалуйста" прозвучало откровенно жалобно.
        -Объяснить? - беловолосый представитель противника усмехнулся и, обернувшись, пригладил рукой короткие волосы, - Могу, - он остановился у свободного столика и успел выдвинуть стул, но не успел сесть.
        -Каль! - окликнул его трактирщик, смотревший куда-то под барную стойку, - Пни собираются выступать в Бездну. У тебя осталась треть цикла.
        -Могу, - асмодианин отпустил стул и хмыкнул, - но не сейчас. У тебя остались камни? - он отошел обратно к стойке и обратился к трактирщику.
        -Вчера привезли, держи. Прямиком в Арэшурат[1], - хозяин выложил на стойку бледно светящийся продолговатый камень, - Заходи, как закончишь.
        -Посмотрим. Как пойдет, - темный сжал пальцы на камне и повернулся к Талиссе. Похоже он хотел что-то еще сказать, но просто исчез. Вот теперь у нее было желание выполнить квест по проникновению на территорию противника. И убийству. Пообещать и не дать! Темная сволочь. И главное чем то смутно знакомая сволочь. С выражением лица "все мужики гады ползучие" она душевно хлопнула дверью и направилась искать мэра с намерением вырвать имеющиеся сведения у него из глотки, если придется. Не может быть чтобы у них таких случаев раньше не было. Она домой хочет! Ну... в свою реальность точно.
        Мэра взяли за грудки, но воспитательный момент портил бюст, к которому в итоге был притиснут толстячок чиновник.
        -Мне кто-нибудь, что-нибудь объяснит!? - с надрывом спрашивала она глядя сверху вниз на мэра. Стража у входа даже как то взволновалась. Мэр мялся, мямлил и никак не мог сосредоточиться на словах то и дело попадая в область поражающего действия груди Талиссы. Стражники, которые собирались было идти выручать своего начальника, отвернулись и продолжили делать вид, что им не до чего нет дела. В процессе беседы Талисса узнала только имя темного. Асмодианина звали Кальваэс[2], он был тут частым гостем, похоже ему нравилась местная кухня. На любые другие вопросы о таких как Талисса, мэр ответить не мог, ссылаясь на то, что он не в курсе о таких попаданцах как она, а всем новичкам-работникам выдается контракт, который должен быть у нее дома.
        -Да хоть название деревни той скажи, - плюнула в итоге девушка. - проходной же квест был. Не помню я точно где он. А на телепорте скакать его искать денег нет.
        -А давайте я напишу расписку, - успел проговорить мэр, когда хватка девушки немного ослабла, - На бесплатное пользование телепортами. И вы меня отпустите.
        -С паршивой овцы хоть телепорт... - проворчала Талисса отпуская мэра и поправляя на нем воротник. - Давай. А часто этот асмодианин тут появляется?
        -Кальваэс? - чиновник замолчал прикидывая что-то в уме и загибая пальцы, - Примерно каждые пятьдесят циклов. Ну или когда у Таренса в заведении появляется новая еда. Похоже, она ему нравится.
        Решив последовать доброму совету трактирщика, она пошла искать неведомого Райлина. Если можно получить шмотки нахаляву, этим надо воспользоваться. Тем более бронелифчик неприятно холодил кожу и жал.
        На складе, потому что место где обитал нужный Талиссе элиец назвать как-то иначе было нельзя, девушка долго блуждала среди стеллажей с одеждой и обувью, потому что хозяин просто махнул рукой внутрь и остался сидеть на улице. Примерно через час, потому что Талисса хоть и торопилась, но не смогла побороть в себе чисто женское начало и придирчиво подбирала одежду, она вышла сжимая в руках куль, куда были упакованы ее старые доспехи. Теперь она выглядела хотя бы нормально. Сапоги из мягкой кожи нигде не жали, блуза, хоть и обтягивала вызывающего размера грудь, по крайней мере не была металлической, простые штаны и короткая куртка с капюшоном дополняли картину обычно выглядящего НПС в обычной деревне.
        У телепорта пришлось расталкивать очередь из молчаливых и непонятно подёргивавшихся игроков. Ориентиры которые она перечислила милой даме этим занимавшийся, весьма сузили шансы и спустя пару минут она стояла около памятной хрюшки нежащейся в луже.
        
        Новый дом
        В этот раз вредное животное никак не отреагировало на появление Талиссы рядом, хотя она отчетливо помнила эту скотину. Девушка аккуратно переступила через лужу и попрыгала дальше, стараясь не наступить на некоторые отходы жизнедеятельности свинок, которых играя она естественно не замечала, как не замечала и запаха фермы витающего вокруг. Дом тоже нашелся там, где и должен был быть, на холме. Прикрытый другими постройками, он казалось зависал на вершине, в которую когда-то давно кто-то явно кинул что-то взрывчатое. Половина его свисала с обрыва и держалась там на честном слове, магии и подпорках, которые были покрыты мхом. Чуть покосившаяся крыша, второй этаж больше напоминающий чердак и скрипучая дверь. Вернее домов было два, врастающих один в другой. Подход к нему был перегорожен толпой к счастью молчаливых игроков, которые с завидной периодичностью исчезали за дверью, появляясь видимо где-то уже внутри. Но не успела девушка послать проклятие разработчикам, как ей подсказали другой путь. Радостно хрюкая Талиссу сдвинула с дороги свиноматка с выводком мелких поросят. "Фогусы. Их называют фогусы.
Но похожи. Свинки и свинки. Только здоровые и с клыками". Торжественно проследовавшая за ней по едва заметной тропинке мимо главного входа в дом Талисса обнаружила крошечный, заросший травой, задний двор, крыльцо, покосившийся забор с изрядной прорехой дающей чудный вид на окрестности с высоты обрыва и изрытую пятачками клумбу. Ветер нес запах реки и леса, перебивая не убиваемый и с непривычки перехватывающий дух местный запах свиноводства. Еще с этой стороны домик подпирало древнее, искривленное дерево, под которым и расположилось свиное семейство. Зайдя внутрь и в принципе ожидая увидеть толпу покачивающихся и принимающих странные позы героев меча и магии, она сначала даже не поверила своему одиночеству в ее теоретически собственности. Домиков оказалось два. Как матрешка один вкладывался в другой, дверь в холл была намертво заделана. Теперь было понятно зачем в таком маленьком домике так сильно выдавалось вперед крыльцо, там получали свою награду игроки. Холл и главный вход был отдан на растерзание толпе выполнивших квест. Пристроив свой узел с доспехами в уголке, она пошла на обход своих новых
владений. На первом этаже было то, что осталось от холла, плюс большая кухня, выгороженный закуток ванной, не иллюзорно ее порадовавший, ведь она ожидала увидеть удобства по типу "будочка на задворках" и "вода в кувшине и тазике". В ванной комнате стоял почему то деревянный унитаз, стыдливо огороженный порванной ширмой и огромная чугунная, неподъёмная ванна на изогнутых ножках сделанных в виде лап дракона. Раковина была представлена фонтанчиком, бьющим из деревянной же чаши стоящей в углу. Над фонтанчиком висело мутное зеркало. Судя по ошарашенно вылезающим из чаши тритонам и бодро плавающим там головастикам, вода сюда поступала прямо из реки. Выпихав пальцем особо шокированного попаданием в дом тритона, она умылась и хоть как то приведя себя в порядок пошла дальше по этажу. Рядом с кухней нашлась большая кладовая, где был люк в подпол, туда Талисса решила пока не лезть. Шорохи и писк показали, что там живут местные аналоги крыс и мышей, флора и фауна Атреи, насколько она знала, всегда преподносила свои сюрпризы и размер и агрессивность ее новых соседей могли быть любыми.
        -Ребята, квест на уничтожение грызунов! Только за экспу и мое пламенное спасибо! Кому? - крикнула она в сторону перегороженного холла. - Нет? Ну и ладно!
        Лестница на второй этаж привела ее к двум крохотным комнаткам разделенным гардеробной. Окна той, которая выходила на задний двор и соответственно на обрыв, Талисса торжественно назвала своей спальней. Хотя с тем же успехом ее можно было назвать кабинетом или тренажерным залом. Из мебели в домике присутствовали только стол, несколько рассохшихся настенных шкафов в кухне и сундук с плохо прилегающей крышкой в дальней комнате наверху.
        -Надо было тренировать Мебельное дело вместо Алхимии или Кулинарии, - задумчиво сообщила она пыльному полу, - Интересно, на сто монет я обставлюсь? - От этого вопроса внутри внезапно все оборвалось. Она что планирует тут остаться? А домой? - Я ненадолго, - неуверенно пообещала она себе, - Вот только пойму как назад вернуться и сразу же! Сразу. А пока надо как то спать. И есть. И заново осмотреться.
        .................
        На крохотной площади с закрытой лавкой, таверной, откуда раздавалась смачная ругань повара и истеричный поросячий визг, и парой домов видимо богатых горожан было безлюдно. Пробегали конечно мимо разной степени раздетости маги, жрецы и воины и прочие ее бывшие соотечественники, но реагировать на них как на людей было сложно. Она их воспринимала в своем теперешнем положении в лучшем случае как роботов. В худшем как идиотов, особенно когда какой-нибудь любитель пообщаться перегораживал ей дорогу, видимо хохоча за своим компом над тупой НПС пытающейся его обойти. Дойдя до конца улицы она обнаружила что мнение про идиотов разделяют и другие. На окраине деревни стоял под восклицательным знаком упитанный скучающий мужчина в низко надвинутой на голову шапке, а рядом подкидывая в руке камень затаился мальчишка. По дороге странно пятясь шел маг за которым мерно трусил хряк устрашающих размеров. Подождав пока до стоящего мужчины останется несколько метров, мальчишка занес руку с камнем.
        -Ах ты поганец! - возмущенно выкрутила ему ухо Талисса. - Так это ты тут развлекаешься!
        Мальчишка испуганно взвизгнув вывернулся и припустил от нее прочь по улице. Мужчина добродушно посмеивался. Похоже то, что творил мальчик было для него невинной детской шуткой. Все еще кипя от возмущения, Талисса подошла к уже почти дошедшему до конца квеста магу и с размаху влепила следующему за ним хряку смачный пендель. Свинья возмущенно голося умчалась обратно в степи к дукаки, а маг замер на дороге.
        -Лови этого хренового Фунтика! - злорадно сказала ему в спину Талисса. - Наслаждайся!
        Представив как сейчас ругается обладатель посоха и мантии сидя в уютном кресле за компьютером, она ощутила прилив наслаждения.
        -Три дня! Три гребанных дня на эту свиную отбивную! - сообщила она миру. - Пока дойдешь, найдешь, пока очередь у загона отстоишь, пока приведешь эту тварь, ползя раком мимо охранников ... и она убегает перед самой деревней!
        -Это он может, - добродушно подтвердил мужчина в шапке, про которого Талисса к своему стыду забыла. Покраснев она повернулась к владельцу собственно неуловимого хряка и обнаружила что на нее смотрят голубые, прозрачные, слегка заплывшие жиром глаза. Лицо мужчины чем то неуловимо напоминало самую популярную в этой округе живность.
        -Извините, - покаялась девушка. - Я спугнула вашу свинку. Ой. То есть фогуса.
        -Да ничего, - махнул рукой владелец. - Через пять минут будет новый. Тут как по часам в это время дня.
        -Ну да, - вздохнула девушка. - Не знаете, где тут можно кровать купить?
        -Новенькая? - заинтересованно поинтересовался свиновод. - Тебе подросшие фогусы не нужны?
        -Нет, нет, нет! - замахала руками девушка. - Только в виде бифштексов.
        -А то возьми! - уговаривал мужчина сдвинув шапку на затылок и фанатично блестя глазами. - Полезная животина. И добрая, и ласковая, и вкусная...
        -Верю, - прервала поток славословий Талисса, - но мне лучше в нарубленном виде.
        -Ладно, - разочарованно вздохнул мужчина. - Я Рамор Фогусятник. Если надумаешь, то я тут. Или брат мой. Или племянник.
        Теперь стало понятно почему шапка висела почти на глазах - семейный подряд.
        -Продаете их? - поинтересовалась девушка. - Их наверно много приводят.
        -Да почитай в день килограммов.... Ну в среднем тысяч 50 в день выходит, - что то прикинув ответил Ланс. - Всю Атрею кормим. И себя не забываем конечно. С каждой тонны мне платят. Всех детей пристроил, дело наверно племяннику отдам. Неженатый у меня племянник то, - намекнул он окидывая фигуру девушки заинтересованным взглядом.
        -А почему не детям? - поинтересовалась Талисса делая вид что не поняла намека.
        -У дочки магазин в Элизиуме, - гордо сказал Ланс. - С парф.. парх...парфумерией всякой. Говорит, хочу теперь одни розы, да фиалки нюхать после нашего двора. А что там нюхать то, двор и двор. Ну да ладно. Зато живет хорошо, разодетая вся, упарфюменная. А сынок мой тоже свое дело открыл, - с еще большей гордостью заявил он. - Хочу, сказал, батя новые горизонты. И нашел! Говядиной торгует, - сообщил он. - С коровой стоит. То есть с веревкой от нее. А ему кормильцы наши ведут и ведут коровенок то, - ласково глядя на очередного пятящегося искателя приключений сказал он. Вор с удивительно громоздким кинжалом без приключений сдал зловредную свинью хозяину и смылся похоже не веря в свое счастье.
        -А ты кто такая будешь? - ласково наглаживая фогуса, поинтересовался Ланс.
        -Целитель я, - вздохнула девушка. - На холме за церковью теперь буду жить.
        -Это хорошо, целитель рядом не помешает. А что умеешь то? Травки знаешь? - поинтересовался свиновод. - А то иногда так печень после праздника скрутит, хоть сотню кинаров за облегчение отдашь.
        -Алхимию я знаю, - опасливо ответила девушка судорожно вспоминая где у человека вообще находится печень. - А коллеги тут есть мои?
        -Неа, - порадовал ее местный абориген. - Телепортом в Эллизиум мотаемся если что. Тока здесь конечная точка, только высадка, а телепорт промышленный для мяса и прочего значится. Так что пока до Бертрана дойдешь, пока перенесешься... крюк немалый, да и деньги другие. А ты если рядом будешь, то красота! Так вот у меня племянник.... - уже с четко прослеживаемыми корыстными целями начал опять Ланс.
        -Рада была познакомиться! - тут же попрощалась Талисса. Становиться с ходу объектом интереса такой специфичной семьи как то не хотелось.
        -А мебельщика я пришлю! - крикнул ей вслед свиновод. - Кровать дело хорошее!
        -Ага, только не про вас, - хмыкнула девушка. Надо осматриваться и двигать в Эллизиум. В большом городе и большие возможности. Ну на крайняк можно в залах Ремесла что-нибудь накрафтить и продать, а в идеале найти кого то кто бы ее еще чему полезному в профессии научил... То есть, девушка с размаху остановилась посреди дороги, так что об нее чуть не споткнулись бегущие в сторону степей два воина и бард. То есть она конечно поищет кого то кто мог бы отправить ее домой. Ну конечно домой. Не это же место называть домом?
        
        День у Кальваэса не задался. Сегодня было на удивление тихо и он никого не убил. Трижды ему пришлось отправлять пней на восточный осколок, на котором вообще не было никаких минералов, поэтому их там никто никогда не добывал, но квест есть квест. Со вздохом он поднял голову начиная рассматривать разноцветное небо над головой. Вообще оно было не только над головой, если посмотреть со стены, то он было везде. Бездна. Кусок мира, в котором не было никаких правил и законов. Не было расстояний, только направления. Верх и низ были лишь определениями, а право и лево зависели только от наблюдателя. Оглянувшись, асмодианин неторопливо пошел по кругу крепости. Иногда в таких обходах можно было наткнуться на элийцев, которые пытались пролезть внутрь, а сейчас это было бы как никогда кстати. Но все было тихо и настроение Кальваэса портилось с каждым шагом. Иногда, когда настроение у легата было совсем ни к балауру, он заменял лордов-заступников на осадах, но сейчас, ка на зло никто никого не штурмовал. Свернув в неприметный и закрытый ля игроков коридор крепости, асмодианин кивнул порбегающему мимо стражу,
который позовет его, если появится какой-нибудь пень для квеста, и, поднявшись по лестнице, сел за столик на балконе. Отсюда открывался вид почти на всю бездну. Осколки Башни Вечности как драгоценные камни блестели и переливались в неяркой пустоте вокруг, далеко за ними на другой стороне можно было разглядеть очертания Цитадели Тамиона, крепости элийцев.
        -Скучаешь? - негромкий женский голос прервал одиночество Легата.
        -Никого не убил, - не поворачиваясь отозвался Кальваэс.
        -Неудачный день, - усмехнулась стоящая у столика девушка. Игроки бы сразу узнали ее, именно она давала ежедневные задания на уничтожение балауров. Ласанья, центурион красной эссии, частенько составляла компанию Кальваэсу заменяя одного из охранников лорда-защитника в крепостях. После одного из штурмов легат хотел запретить ей это делать, но передумал. Ласанья была умелым воином и смотреть на нее в бою было одно удовольствие, - Он скоро закончится, - немного помолчав проговорила она.
        -Надеюсь на это, - Кальваэс так и не повернул головы, продолжая рассматривать переливы неба бездны. Немного помолчав, Ласанья тихо вздохнула и ушла, снова оставляя его в одиночестве.
        На обратном пути Талиссу остановил появившийся прямо из воздуха шиго с сумкой за спиной. Извернувшись, он запустил в сумку лапу и извлек оттуда свиток, который вручил девушке и снова исчез. То как появлялись и исчезали почтовые курьеры всегда было загадкой. Они могло спокойно появиться прямо посреди боя, и тут же исчезнуть никем не замеченные. На форумах с завидной регулярностью можно было натолкнуться на километровые темы, в которых люди рассуждали о этой странной особенности этих юрких зверьков. Девушка же успела заметить только едва заметную вибрацию воздуха вокруг курьера и морозное дыхание свежего ветра, даже увидев это собственными глазами, Талиссе не стало понятнее как они это делают.
        Свиток был простым, чуть шершавым на ощупь и почему-то холодным, похоже что путь шиго который его принес лежал через какую-то зимнюю часть мира.
        "Дорогой житель. Мы рады приветствовать тебя в нашем мире. Ты можешь выбрать работу на свой вкус и по своим умениям. Что-то в тебя уже вложили создатели, проанализируй свои умения и подумай, что из них может быть полезным. Объявления о работе можно найти в любом из столичных городов какой ближе тебе по духу. Ворота Элизиума и Пандемониума открыты. Помни что асмодиане нам не враги."
        -Ха! - только ответила на последнюю фразу девушка. - То то битвы шли на регулярной основе.
        В процессе обхода деревни выяснилось, что тут платить за еду и простую одежду надо какой-то минимум, и то больше за какие то изыски. Остальное поставляли игроки. Мебель можно было достать или за деньги здесь, или бесплатно в Элизиуме, где тренировались ее делать будущие мастера Мебельного дела. Но таких, насколько она помнила было мало, а деньги пока были. Жители оказались крайне добры. Жрец храма вообще привел с собой несколько женщин, которые помогли ей с уборкой и принесли с собой в подарок немного кухонной утвари. Сто двадцать золотых ушли на кровать, одеяло, белье и подушки. Полотенца, занавески и даже красивое лоскутное покрывало ей подарили. Свет Исцеления работал как надо, убирая зубную боль и не вовремя выскочивший чирей, так что дарители уходили вполне довольные. Мелкие твари в подвале оказались аналогом крыс и вопрос с ними решился просто. Милая девочка приволокла целую корзинку яиц, предложив выбрав себе питомца.
        -А кто тут? - поинтересовалась Талисса вспомнив жаб, которых получали игроки начальных уровней.
        -Так кошки, - пояснил покровительственно ребенок. - В крепость Бертрон папа скоро повезет. Тебе какого цвета?
        -На твой вкус,- попросила девушка с сомнением осматривая зеленоватые в крапинку яйца. Девочка посмотрела на просвет пару яиц, потрясла их и уверенно дала ей одно.
        -Вот, беленькая вроде. Шустрая.
        Яйцо треснуло ночью и теперь одну подушку нагло занимала мурчащий котенок с черными отметинами на белой шубке. Талисса волновалась, что кошечке лучше пока с тварюками из подвала не встречаться, но питомец решил иначе. Поэтому после очередного ужина, кошка облизала лапы и исчезла на несколько часов. Утром на кухне в рядок лежали какие то странные мелкие животные, а кошка гордо прохаживалась рядом иногда прыгая на дохлую "мышь", показывая как она храбро сражалась. Кошку торжественно нарекли Балаурой и выдали лучший кусок фога. Рыбу как и ее земные собратья кошка любила.
        Скоро в подвал можно было спокойно заходить и там стали в рядок появляться зелья, которые с удовольствием брали торговцы едущие в крупные селения. Сама она была только в крепости Бертрон. В самой крепости было как обычно не протолкнуться, но за осколками эфира нужно было слетать. Впрочем это ей всегда доставляло удовольствие и ее теперешнее полное включение в игру исключением не стало. Жизнь ее всего за несколько местных дней вошла в рамки этого мира, домой пока не хотелось, жить было приятно, интересно и просто. Но как не были добры местные, а денег хотелось. Хотелось обставить и отремонтировать дом, хотелось в Элизиум, много чего хотелось. Расписка данная мэром к сожалению подло имела срок годности, поэтому у нее было еще пара недель и потом за перемещение надо будет выкладывать свои кровные, а кровных осталось монет двадцать. Вопрос о работе встал со всей остротой.
        
        Почти размеренное течение последних дней было нарушено появлением возле домика довольно странного летательного аппарата. То, что это был байк сомнений не было, но его странный вид, вкупе с вызывающего вида асмодианином, который на нем сидел, вызывало сомнение в здравости рассудка. В мире где жители предпочитали крылья, только игроки пользовались чем-то подобным. Но хозяин этого черно-фиолетового произведения инженерной мысли игроком не был точно. Кальваэс, одаривший полным презрения взглядом толпу игроков, которые сдавали квест, шевельнул пальцами, которые заканчивались длинными когтями, и спешился. Игроки похоже его не видели, а местные хоть и посматривали удивленно, старались не слишком заострять на нем свое внимание. Поднявшись к двери, он постучал.
        -Иди с Бездной поговори! - рявкнул из-за двери голос целительницы. - Сказала же не нужен мне этот фогус! И племянник твой тоже!
        Но дверь все таки распахнулась явив темному сначала выдвинувшуюся на улицу грудь, а потом и саму Талиссу. Грозное выражение на лице сменилось растерянностью и девушка пролепетала тихое: - Здрасте...
        -Вижу ты освоилась, - асмодианин, который так и не представился, хотя Талисса прекрасно знала его имя, хмыкнул. В отличие от большинства местного населения, он хотя и был значительно выше девушки, спокойно смотрел ей в глаза ни разу не соскользнув взглядом ниже.
        -Да спасибо, - отмерла девушка и посторонилась. - Проходите. Обедать будете?
        Внутри домика было бедненько, но чистенько. Асмодианина прошедшего вслед за Талиссой на кухню, и занявшего сразу все свободное место разворотом плеч, посверлила глазами прибежавшая кошка, и стала урчать и ластиться к хозяйке намекая что кормить надо ее, а не неизвестного мужика.
        -Можно, - кивнул Кальваэс, устраиваясь у стола. Упершись локтями в стол, асмодианин положил подбородок на сцепленные пальцы и посмотрел на девушку, - Ты хотела у меня что-то спросить. Сейчас у меня есть время с тобой поговорить.
        Уделив внимание булькаюшей на огне кастрюльке, девушка задумалась. За эту неделю ее жизнь так изменилась, что вопросов стало как то поменьше.
        -Ладно, - вздохнула она. - Тогда такой список: много ли таких как я? Как сложилась их жизнь. Если возможность вернуться? Почему это произошло со мной. Откуда... почему наши миры так взаимодействуют. И не исчезнет ли это все если игроки перестанут сюда заходить, - пока она выдавала это перечисление, перед асмодианином появились исходящие паром шарики с рыбной начинкой, лапша с овощами, судя по цвету и заметным кусочкам, рафион и свежая гернита, и бутылка хомбелевого вина. Чуть удивленно посмотрев на выставленное угощение, гость приступил к дегустации. Спокойно выслушав все сказанное, он начал прикидывать как на них ответить. Талисса успела заметить как он чуть дернулся и сжал руку так, что погнулась ложка, когда она задала последний интересующий ее вопрос. Качнув головой, асмодианин посмотрел на девушку.
        -Нет. Около сотни за все время существования Атрейи. По разному. Вернуться можно. Так сложилось. На этот вопрос я ответить тебе не смогу, потому что не знаю. Нет не исчезнет, - последнее предложение сочилось таким нескрываемым ядом, что он, казалось, сейчас отравит еду и прожжет стол.
        -Ты думаешь, что особенная. Такая же как они, но другая, потому что попала в этот мир не в роли бездумного робота, выполняющего приказы. Ты думаешь, вы нужны нам?
        -Мы не роботы, - пожала плечами уязвленная последним выпадом на тему ее особенности девушка. - Мы лишь играем, чтобы заменить серые будни чем то еще. Если это все что ты можешь сказать, то ешь и проваливай.
        -Ограниченная свобода воли. Видите то, что вам позволено видеть, по щелчку пальцев идете убивать или собирать не нужные вам травы или камни. И вы считаете себя богами этого места? - Кальваэс не поднимал голоса, но этого делать и не надо было. Каждое его слово сочилось такой неприкрытой ненавистью к игрокам, что становилось откровенно страшно, - Мы убиваем вас тысячами и каждый раз вы приходите обратно, будто скот на бойню.
        -И нас еще миллионы, - промурлыкала девушка забирая у него бутылку и наливая себе в чашку. - Так что тебе будет кого ненавидеть. Ты не отвлекайся, доедай и лети отсюда, птичка. Спасибо за познавательные ответы. Ты мне очень помог, - последнее слово было наполнено сарказмом. Кошка решила сменить тактику и перешла от ласки к громким и гнусавым требованиям вертясь под ногами у асмодианина.
        -Цыц, Балаура! - прикрикнула на нее хозяйка. - веди себя прилично.
        -Я буду ждать каждого, - Кальваэс поднялся из за стола и повернулся, чтобы уйти. Остановившись в проеме кухни, он обернулся и ядовито улыбнулся, - И еще. Захочешь уйти отсюда, найти меня. Не захочешь, - он шевельнул пальцами впервые за все время их разговора указав на выдающиеся формы Талиссы, - Уменьши это. А то это даже грудью-то назвать сложно. Скот, он скот и есть, - последнее он произнес уже повернувшись спиной. В затылок ему врезалась миска с лапшой, рассыпая содержимое на одежду темного, дверь сзади оглушительно хлопнула. За дверью осталась только довольно вылизывающаяся кошка. А на дороге застыл в изумлении полноватый парень с букетом цветов и хряком на веревочке с бантом на хвосте. Видимо не все разделяли мнение асмодианина о некрасивости форм целительницы.
        -Иди-иди, она тебе сейчас будет очень рада, - расхохотался асмодианин, встряхиваясь и проводя рукой по волосам. Сев на свой байк, он свечой взмыл в темнеющее небо, оставив на траве выжженное пятно от двигателей. После ухода темного было много шума, много вина и много жалоб на жизнь. Прибежавший на звук битья посуды жрец, застал целительницу уже в слезах, хряка улепетывающего по улице от разоренной клумбы и растерянного молодого человека с измятым букетом.
        После выпитого на троих вина, племянник свиновода ушел покачиваясь в уверенности что асмодиане странный народ все таки. Так обидеть девушку за такие выдающиеся достоинства. Талисса уснула прямо на столе на середине прочувствованного рассказа о том, какие мужики бывают сволочи. Жрец который на это ей сочувственно кивал, перенес ее наверх и как джентльмен только обувь с нее снял. Так что утром она сочла нужным поблагодарить и извиниться за свое поведение. А потом они еще разговаривали и еще... Храм был рядом, жрец был прекрасным слушателем, вместе с ней строил теории о том, как их миры могли так плотно слиться... короче когда Сантений пригласил ее спустя несколько дней составить ему компанию до Эллизиума, она радостно согласилась. То что она явно была интересна не могло не радовать. А жрец был очень и очень ничего.
        
        В самом городе, где они потолкавшись на площади прибытия прошли дальше, к Храму Мастерства, жрец ее осторожно спросил:
        -Талис, так ты пойдешь изменять внешность? Не пойми меня неправильно, лично мне нравится все, но наверно это тяжело, - кивнул он на грудь.
        -Тяжело, - сразу разозлившись ответила девушка. - просто тогда эта сволочь решит, что он выиграл.
        Жрец вздохнул и похлопал ее по руке.
        -А так ты мучаешься. Он может еще долго тебя не увидит. А я могу договориться, чтобы все сделали бесплатно.
        Талисса в итоге демонстративно поломавшись, под ручку с ним дошла до скучающего нпс-а занимавшегося этим ремеслом. Короткие переговоры, недолгое ожидание и она выходит к жрецу поправляя провисшую ткань рубашки откуда ушло размера три не меньше, значительно более похожая на себя в реале и с порыжевшими волосами. Не такая совершенная как раньше, но значительно более естественная. На фоне толпы блондинов игроков, она теперь сильно выделялась как и все неписи.
        -Талис, - смущаясь поинтересовался жрец. - а вы со мной не пообедаете?
        -С удовольствием, - кивнула девушка. - давайте только еще раз на пароме полетаем?
        
        В Элизиум легат вестников разрушения Кальваэс наведывался довольно часто. Для начала ему просто нравилась местная кухня, поэтому и сейчас он спокойно обедал, сидя за столиком небольшого ресторана на вершине одной из городских башен. Для игроков эта зона была закрыта, а со стороны выглядела как купол, поэтому никто из пней, как ласково прозвали местные людей, не мог сюда попасть. Место было довольно известным, но дороговатым. Помимо Кальваэса сейчас здесь было еще трое асмодианцев, и пятеро местных. Отставив в сторону пустую тарелку, легат придвинулся к краю и посмотрел вниз на город. Цена за вид, который открывался отсюда, была включена в стоимость еды, но это мало кого тут волновало. Город внизу, яркий и светлый в отличие от погруженного в вечные сумерки Пандемониума, переливался яркими бликами на солнце, которое щедро дарило свой свет этой половине мира. Город был постоянно в движении, а с такой высоты игроки почти не отличались от местных, поэтому их присутствие даже не раздражало. Прошла уже неделя с момента его разговора с Талиссой, но она даже не пыталась его найти, это было странно и в то
же время забавно. Их прощание, особенно когда она запустила в него миской, врезалось в память. Мало кто из местных жителей отваживался перечить, а тем более поднимать руку на легата и не только потому, что он управлял одной из самых больших армий в темной половине мира. Кальваэс просто был огромным. Даже сейчас, просто сидя за столиком в ресторане, не облаченный в доспехи, он создавал вокруг себя какую-то непонятную зону тишины и отчуждения. Соседние столики пустовали, а официанты мгновенно появлялись рядом, стоило асмодианину только повернуться в сторону зала. Молча принимая заказ, он так же тихо исчезали.
        На парапет ступили ноги еще парочки посетителей. Довольно улыбающийся эллиец аккуратно придерживал за талию восторженно озирающуюся спутницу, не спеша убирать руки. А Талисса разве что не визжала от восторга. Паром и в игре был красив и она часто с полпути прыгала вниз, планируя до мостовой, но реальность была лучше. Когда жрец буквально столкнул ее вниз в пропасть, она чуть не умерла со страху, а потом раскрылись крылья. На них можно было летать! По настоящему! Только с непривычки было тяжело. А сейчас ее привели в такое красивое место! Заметив восторги девушки, официант покровительственно улыбнувшись провинциалочке, провел их к столику у самого края.
        -В первый раз в нашем городе, барышня?
        -В таком виде в первый, - улыбнулась в ответ она, опускаясь на при двинутый стул, но улыбка тут же увяла. Широкоплечая фигура за другим столиком показала, что ей не почудилось и летающий байк, зависишь рядом с парапетом, был ей действительно знаком.
        -Сан, я хочу уйти отсюда! - шепотом попросила она дергая жреца за рукав.
        Кальваэс повернулся на звук голоса, который показался ему знакомым, и с интересом оглядел новых посетителей. Оба они и девушка, и парень в жреческой мантии были тут не постоянными клиентами, иначе он бы их помнил. Девушка точно была тут первый раз, он слышал восторг в ее голосе, который очень быстро исчез. Еще раз пробежавшись взглядом по фигуре, асмодианин внимательно посмотрел на лицо и улыбнулся, узнавая. Изменив цвет волос и фигуру, Талисса никак не могла изменить того, что всегда выдавало таких как она. Глаза. Детский восторг попадания в волшебный мир, он не проходил никогда. Кальваэс знал троих таких лично, двое сейчас служили под его началом, поэтому таких попавших в Атрейю игроков, он вычислял по глазам.
        -Послушалась совета? Это правильно, - негромко проговорил он, движением руки указывая на место напротив, - Составишь компанию? Ты меня обедом кормила, теперь моя очередь. Обещаю, что не буду разбивать посуду о твою голову.
        Уголок рта у девушки недовольно дернулся и вилка в руке как то хищно повернулась упираясь остриями в скатерть.
        -Я хочу уйти, Сантений.
        Уже не понижая голос, сказала она отводя холодный взгляд от легата.
        -Я не привыкла есть в неприятной мне компании. К тому же не хочу, чтобы у тебя испортилась репутация, здесь могут начать летать над головой супницы.
        -Талис, - попытался остановить ее жрец. - мы можем просто пересесть. Ты успокойся... может извинишься? Легат тут отдыхал, мы тоже.
        Чувствовалась что мнение о жреце у девушки скатилось куда то в район мостовой.
        -Извиниться за что? - фыркнула она. - Если бы при...элийски назвала его солдафоном, хамом и сволочью, то это было бы неприлично. А так я просто хочу уйти. Ты мне поможешь спуститься или нет?
        -Удивительно как повернулась жизнь, - негромко рассмеялся Кальваэс, его, похоже, забавляло поведение девушки, - Несколько дней назад ты, в компании таких же пней как сама, бегала по лесам и весям Элиоса. Одевалась в доспехи, которые не надевают даже шлюхи. Сейчас теперь обедаешь в приличном месте, - он чуть кивнул и официант молча положил перед ним счет, - Только вот манеры пня нельзя изменить за неделю. Ты игрок, ты все еще думаешь, что тебе все должны и мир рухнет, если ты исчезнешь, а это не так. Твое место там внизу, вместе с остальными, а не здесь, - высыпав на стол горсть монет, асмодианин поднялся и подошел к столику за которым сидела Талисса и жрец. Протянув руку в сторону, он подал официанту небольшой светящийся кристалл, - Уберете, если будет мешать, - асмодианин указал рукой на припаркованный байк.
        -Мы отгоним его в гараж, - кивнул официант, стараясь не слишком заметно радоваться. Прокатиться или хотя бы просто посидеть на этом байке хотели многие.
        -Хорошо, а я помогу тебе спуститься, - Кальваэс улыбнулся девушке. Одним молниеносным движением выдернул ее из за стола, об пол звякнули выроненные от неожиданности приборы, и засунул ее подмышку будто нашкодившего зверька. Следующим движением за спиной легата раскрылись громадные черные крылья, которые бросили его вверх. Несколько взмахов и внизу тает очертание города, скрытое облаками, а свет неба начинает меняться, постепенно темнея. Каменная хватка асмодианина не давала даже шансов на то, чтобы вырваться. Хоть вырваться было и нереально, она искренне пыталась, выворачиваясь и пинаясь.
        -Пусти меня, пусти, гад хвостатый! Что ты привязался ко мне! - чувствуя как злые слезы начинают закипать в глазах кричала она, перекрикивая ветер, - Самовлюбленная, самоуверенная сволочь! Думаешь только о себе, оскорбляешь меня, даже не зная ничего о нашем мире! И даже не думай, что я изменилась из-за тебя! Это только для моего удобства! А для твоего удобства таких пней как я будет много, очень много, каждый день, каждый час! Пусть тебя твоя злоба выкручивает так чтобы... - голосила она вывернув голову чтобы докричаться до темного. Но взгляд вниз и все слова оскорблений вылетели из головы. Внизу расстилался Элиос, а подняв голову она увидела осколки Башни. Девушка обмякла, переставая сопротивляться и рассматривая новое для нее зрелище. В реале она в Бездну не совалась, труся терять жизнь и подвергаться атакам. А тут было так... удивительно. Две чаши, темная Асмодея и светлый Элиос почти касались друг друга на горизонте опоясывая мир темным кольцом через которые были видны звезды, которые очень походили на ночное небо на земле. Кальваэс остановился, зависая в воздухе. Талиссу спокойно, будто
девушка ничего не весила, хотя в сравнении с легатом она действительно была миниатюрной, перевернули и прижали спиной каменным мышцам живота. Ногами Талисса стояла на когтистых пальцах асмодианина, и его же руки легко удерживали ее за плечи.
        -Самовлюбленный, самоуверенный, сволочь, тут спорить не буду, - с усмешкой проговорил он, - О твоем мире я прекрасно осведомлен.
        В груди гулко и часто бухало сердце, так что прихватывало дыхание. Было так красиво. Не хотелось портить это волшебство банальной сварой. Так что она просто молча стояла смотря на два разделенных когда то мира. Обняв себя за плечи, она чувствовала тепло от ладоней легата.
        Они довольно долго молча просто висели в воздухе следя за тем как еле заметно поворачивается мир вокруг своей оси, которой когда-то давно была разрушенная сейчас Башня Вечности. высоко вверху можно было разглядеть едва заметное свечение Пандемониума, столицы темной половины.
        -Тебе пора домой, - вдруг проговорил Кальваэс.
        -Да, - согласно кивнула она. - Кошка наверно голодная, - Она вздохнула. - Я от своих слов не отказываюсь, но... Спасибо. Такая красота.
        -Не стоит от них отказываться из за такой малости, - асмодианин усмехнулся и наклонился к Талиссе, - О кошке не беспокойся, за ней присмотрят. Беспокойся о себе, - девушка почувствовала чужое дыхание на своей шее, а потом Кальваэс вдруг ее укусил. Клыки сдавили кожу, но не проткнули ее, оставив синяки, - Это на память, чтобы ты не думала, что это сон, - хмыкнув, легат разжал руки, и Талисса не удержавшись полетела вниз сквозь переливающуюся эфиром пустоту. Фигура Кальваэса практически мгновенно исчезла из виду, затерявшись на темном фоне, скорость падения все нарастала, ветер кружил девушку, путая волосы и пытаясь порвать одежду. Что-то, похоже какой-то осколок, ударил ее по голове на мгновенье погружая мир во тьму, а затем в спину неприятно ударил пол ее квартиры.
        Возвращение в реальность
        Пол больно ударил по голове и я почти снова отключилась. Голова кружилась даже лежа на паркете. Тошнило, было невыносимо обидно. А еще кто то ломал дверь. По крайней мере в голове отдавался затихающий звук звонка, а в дверь чем то долбили. На мерзком разрывающем голову дребезжании циркулярной пилы я нашла в себе силы приползти к двери и открыть замок. "Родители вернулись" проскочила в голове мысль пока я опускалась без сил на пол и тупо смотрела как в дом заходят много-много ног.
        -Да она пьяная! - возмущенный голос отца пробился сквозь головную боль.
        -Или уколотая! Вены ей посмотри! Я всегда говорила... - голос матери всколыхнул затихнувшую было тошноту.
        -Или с сотрясением, - чей то прокуренный голос вклинился в начавшийся разбор полетов. - Халат ей что ли принесите.
        "Менты. Отлично вообще. Я еще и голая почти сижу тут". Думать ни о чем не хотелось. Так что я не дергалась когда меня поднимали, запахивали в халат, проверяли руки на предмет уколов...
        -Ну да. - прокуренный голос оказавшийся уже сильно в возрасте дядькой, участливо заглянул в глаза подняв подбородок. - Скорую вызывайте. На освидетельствование. Тут вон какая шишка даже мне видна. И синячки такие характерные. Вся челюсть отпечалась, - Ее несильно похлопали по щекам. - Девочка, ты говорить можешь?
        Я кивнула, говорить я определенно могу. Не немая. Вопрос как.
        -Тебя изнасиловали? Били? Грабили?
        На все вопросы я мотала головой, а слезы все таки покатились из глаз.
        -Бросили, - выдавила я и разревелась в плечо уже не злой, а перепуганной матери.
        Мент кхекнул и переглянувшись с кем то пожал плечами. - Ну раз так то поздравляю. Раз такое делал и бросил, то слава богу. Но если заявить хочешь, то справку с освидетельствованием врача возьми.
        Родители все таки прочитали по дороге в больницу мне лекцию на тему "почти 30 лет девке, а связывается с каким то маньяком!"... а потом я сидела на больничном и сутками читала форумы по игре. Познакомилась в чатах с толпой психов лично общавшихся в асмодианами и элийцами и даже общающихся прямо сейчас. Телепатически. Все было не то. Про асмодианскую сволочь прочитано было все что только возможно. Закрывая глаза я видела его презрительную ухмылку, а ночью просыпалась слыша "побеспокойся о себе" и падая опять в звездную Бездну. Ненавижу.
        Сначала я просто летала в Бездне и каждая пролетающая мимо темная гадина пыталась меня убить, хотя я просто пыталась поймать хоть с экрана то ощущение абсолютной красоты, которое испытывала до своего достопамятного полета. Из пяти раз четыре меня убивали. Я сменила снаряжение и теперь опять щеголяла едва прикрытой грудью и задницей, но зато в воооот таким щитом. И булавой. И как приятно было хоть раз ею приложить кого то хвостатого!
        А потом я захотела посмотреть на него хоть издали. Целители нужны всегда. Мне обрадовались как родной и я в составе команды летящей на штурм.
        -Хоть раньте его! - просила я убывающих со страшной скоростью игроков, когда штурм провалился натолкнувшись на мой ночной кошмар. А вылетев из боя и появившись снова в месте рестарта я поняла что мои чувства до этого были не ненавистью.
        Мигающее сообщение. Открыть. "Чтобы меня убить нужно быть сильнее. И переоденься".
        Ненависть жила во мне. Жила, когда я искала себе новую команду для игры, жила когда я платила сумасшедшие деньги за платное снаряжение с кучей вставок под стигмы. Жила, когда я снова вошла в игру уже раскрученная на 1000 HP и с командой полных задротов знающих каждое дерево в лесах Атреи и каждый обломок камня в Бездне.
        Сначала мы просто выносили всех увиденных нами асмодиан. Причем я забывала что я хил и била их наравне со всеми. Но этого было мало. Определенно мало. Уровень у меня рос, а злости меньше не становилось. Теперь я летала только в Бездне. В Тольбас я тем более не показывалась. Увидеть свой дом. Может даже свою кошку... Ненавижу. Сволочь. Гад. Ненавижу.
        "Хой, Талисса. А на кой ты столько бабла потратила на смену морды?"
        "ДемонЗай. Это был подарок. ДемонЗай еще танков сможешь найти? И нескольких хилов с макси левелом?"
        "Талисса. А на кой? Нас и так все бояться"
        "Хочу завалить Кальваэса. Надо."
        "А ты на мелочевку не размениваешься. Сложно"
        "Оплачу снаряжение."
        ..............
        "Хой, рыжая. Ребята нашлись. Возьми чтоли квест какой у Фараниса. Заодно забьем хвостатых на лишнюю экспу."
        ДемонЗай в сети
        Кушель в сети
        БогСинихДемонят в сети
        Ведьма-наСкутере в сети
        Бортанэль в сети.......
        
        Надписи подтверждающие явку появлялись на экране командного чата и я забыв о давно остывшей еде, криво ухмыляясь смотрела на прибывающих пней.
        -Ну подожди сволочь. Я о тебе побеспокоюсь.
        ..................
        "Штурм Цитадели. Охренеть. Мы круты ребята!"
        "Бортанэль, ты бафер? Вот и занимайся делом. Не трынди."
        "Талисса ты там просто богиня войны. Расслабься!"
        -Какой расслабится придурки! - закричала я на экран. - Я потратила все что было накоплено, я ночи не сплю! Он мне нужен дохлый!
        ...........
        На экране четко можно рассмотреть только доспехи кружащиеся вместе со своим хозяином в смертоубийственном танце. Я предусмотрела все. Танки расходный материал, но на пару ударов их хватает. Кроме меня еще несколько целителей кастующих групповое исцеление с максимальной мощностью в строгой очередности. Мы потеряли только шестерых, а эта асмодианская сволочь уже без большей части жизни.
        "Дальние атаки! Уснули там?!!!"
        Синхронный почти выпуск заклятий, стрел и черт знает еще какой фигни и наведенный на жертву курсор показывает еще немного уменьшившуюся жизнь. И минус еще четырех игроков. Но это малая цена за то чтобы спустить мою жертву с 3.000000 до 3000 HP. Почти. Ну почти... Давай, давай же, дай себя убить, я может смогу после этого нормально жить!
        
        Три часа. Три долбанных часа напряжения, сгрызенных ногтей и нервов. Глаза болели, сердце тоже болело, желудок оставленный без еды тоже тупо ныл намекая что я сошла с ума.
        Медленно. Как же медленно. Он положил почти всех. Все танки первой линии сдохли, когда к нему на помощь вылетел какой то неучтенный НПС и толпа игроков-асмодиан. Целителей из моей группы они вынесли первыми и бой сразу преломился. Я торчала в окружении оставленных про запас танка, мага и чара и тупо ждала конца. То что он уже виден было понятно.
        "Талисса не расстраивайся мы все равно круты!" мигало в разных вариациях в командном чате, а я смотрела как к нам приближается эта сволочь.
        Удар. Танк упорствует. Кастую максимальное лечение. Маны почти нет. Зелий тоже. Удар. Танка нет. Удар. Чара нет. Удар. Мага нет.... Подошел. Замер на секунду. Из-за него вылетает выживший игрок-асмодианин. Удар. Меня нет.
        -Я была так близко! Так. Мать его. Близко. - пинала я ногами безвинный системный блок. Удар. Корпус треснул. Удар. Сквозь слезы ничего не видно. Удар. Нога взрывается болью от разряда пробежавшего по телу и выключившего этот мир.
        
        Добро пожаловать обратно
        Следующий удар окованного в броню сапога на тонкой шпильке пришелся в переливающийся сине-зеленым, знакомый во всех подробностях кибелиск в Цитадели Тименона в противоположном конце этого уровня бездны. Рядом переминались с ноги на ногу знакомые лица игроков из только что уничтоженного Кальваэсом альянса, а откуда-то со стороны доносилось прекрасно слышимое и все возрастающее хлопанье крыльев. Похоже, что игроки-асмодиане летели отомстить за своего чуть не убитого военачальника. Чернокрылые, закованные в различные варианты брони темные пикировали с небес как карающий меч. Низкоуровневые, только появившиеся в этой зоне игроки полегли практически сразу. Основное сражение, так же как и в другой крепости до этого, сосредоточилось вокруг одного единственного элийца, Фараниса, Главнокомандующего Бездны. Но в отличие от группы Талиссы, они не стремились его убить, а гоняли по крепости, чтобы он не мешал основной войне. На саму девушку никто не обращал ни малейшего внимания, похоже сейчас она каким-то образом стала невидимой для врагов, похоже сказывалось недавнее воскрешение.
        -Эй. Эй ты. Да ты-ты, рыжая, давай бегом сюда. И вали, - управляющий порталами, чьего имени Талисса никогда не знала махал рукой привлекая ее внимание, - Они сейчас тут всех положат, один Фаранис останется, давай бегом, пока я еще тут.
        Дважды просить ее не пришлось. Девушка ломанулась к телепорту, краем сознания отмечая что инвентарь ее опять пропал, зато щит и булаву она в этот раз не потеряла.
        -Куда нибудь? - поинтересовался НПС.
        -Куда-нибудь в Тольбас, - уточнила Талисса начиная дрожать от догнавшего ее осознания, что она вернулась. Вернее даже так. ОНА ВЕРНУЛАСЬ!!! Только вот радость насмерть была забита усталостью и каким то смертельным отупением.
        -Деревня, - презрительно уточнил управляющий порталом.
        "Самое оно сейчас" тихо сползая в благословенную сейчас лужу с фогусом, подумала она. Фогусу такое соседство пришлось не по душе и он возмущенно захрюкав вылез и потрюхал прочь. Его примеру собрав последние силы последовала и Талисса.
        Домик ее встретил скрипучей дверью, пустыми непроветренными комнатами и Балаурой, которая кинулась ей в ноги гнусаво мяукая о ее несостоятельности как хозяйки. Сложно изображать крайнюю степень истощения когда морда еле пролезает в дверь, но кошка честно попыталась. Она стонала, еле тащила лапы, намекая что ее кормили совсем не королевским фогом и тетрой. "Мыши и вода, хозяйка!" было написано в полных страдания глазах.
        -Бедная моя, - чуть не всплакнула над несчастной "исхудавшей" киской, которую уже с трудом могла поднять, Талисса. - Я тебя скоро хорошо покормлю. Только в себя приду. Меня только что убили...
        Вода в ванной комнате горячей была только в огромной чугунной ванне. Под ней можно было запустить древнее огненное заклинание, нажав на камень у бортика и в ней медленно нагревались несколько сот литров воды. А пока девушка брезгливо стряхнув с раковины несколько явно надъеденных кошкой тритоньих трупиков, умывалась холодной водой.
        -Здесь я и буду жить. - сообщила она кошке из ванны. Балаура понюхала воду, чихнула и непонимающе сморщила нос. Лезть в воду. Добровольно? Хозяйка странная. Но кормит хорошо. Поэтому замурлыкав кошка осталась изображать верную подругу пока Талисса изливала ей все горести последних двух недель.
        ................
        Из дома целительница деревни Тольбас теперь почти не выходила, только за едой. В этот раз в кошельке осело почти пятьсот кинаров и их должно было хватить надолго. А еще был недешевый доспех, кольца, диадема и прочие навороченные штуки. Талисса надеялась что теперь они ей не пригодятся. Впрочем без металлической части, доспех можно было прекрасно использовать вместо домашнего платья. Не жарко и удобно. Пусть и коротко. А посетители ее теперь беспокоили только в оговоренные часы, когда она собиралась с силами и показывалась людям. Жрец пытался прийти поговорить, но его не послали в бездну только из уважения к сану. Дама изволила пребывать в депрессии и видеть никого не хотела. Жрец кивнул и чувствуя свою вину в причинах этой депрессии удалился.
        -Я просто испугался его, - проговорил он с трудом проталкивая эти слова. - Прости меня. Я не должен был тебя оставлять.
        Талисса на это просто кивнула, принимая признание как данность, но добрее не стала.
        При уборке на кухне она нашла несколько длинных белых волос. Видимо свое обещание позаботиться о кошке асмодианин сдержал.
        -Надеюсь ты его оцарапала,- только и сообщила Балауре хозяйка выкидывая найденное в мусор. - Помощничек...
        
        Кальваэс был зол. Вернее не так, он был в бешенстве. Меряя шагами просторный кабинет мимо его вытянувшихся по струнке центурионов, легат высказывал им все, что он думает о их компетентности как разведчиков, о их пряморукости как воинов и о том, что он лично сделает из каждого из них ковер, если такое повторится. Когда высказываемые слова пошли на второй круг, Кальваэс остановился, оглядывая строй.
        -И я снова спрашиваю, кто из вас, кретинов, должен был доложить мне о готовящемся штурме? - центурионы, собирающиеся переждать бурю молча, поняли что отвертеться не получится. Один из них сглотнул и сделал шаг вперед, старательно глядя куда-то выше головы разъяренного Кальваэса, - Значит ты, - сквозь зубы процедил легат и нехорошо улыбнулся.
        Фаранис, Главнокомандующий Бездны практически слово в слово повторял эмоциональную речь своего темного коллеги. Исключения составляли только некоторые речевые обороты, свойственные светлой половине мира.
        -Безмозглые курицы! Внебрачные дети богуса и балаура! - звук голоса элийского генерала отражался от стен и затихал в складках портьер, - Почему о том, что Кальваэса чуть не убили я узнаю, когда меня самого гоняют по крепости толпы пней, которые решили отомстить за это нападение! Хоть кто-нибудь из вас, отпрысков дукаки, знает, во сколько мне встанут извинения перед Легатом?! - главнокомандующий остановился, чтобы набрать воздуха в грудь и успел услышать отчетливый стон оставшихся в этом месяце без премии воинов.
        Примерно через неделю после неприятного для обеих якобы воюющих сторон происшествия, два генерала сидели в небольшом отгороженном от общей залы кабинете в одном из закрытых ресторанов Пандемониума.
        -Кальваэс, слушай, хватит уже злиться, я же извинился, - Фаранис откинулся на спинку кресла и вздохнул, глядя на асмодианина, который методично кромсал ножом столешницу из гордении неизвестно как привезенной сюда из светлой половины мира.
        -Фар, - Кальваэс наконец-то откинул в сторону измочаленный нож и посмотрел на элийца, - Ты можешь засунуть свои извинения к балаурам в бездну. Как, просто объясни мне как. Как твоя хваленая разведка, которой ты мне прожужжал все уши пропустила такое? Эти пни пришли целенаправленно за мной.
        -Да не знаю я, - устало проговорил Фаранис. Он и правда не мог ответить на этот вопрос. Проморгать подготовку такой спланированной и отрепетированной атаки было глупо. И главнокомандующий со стыдом признался, что он смог это сделать.
        -Ладно, - Кальваэс устало откинулся на спинку кресла и подтянул к себе кубок с вином, - хватит от этом. Как обстоят дела на архипелагах?
        -В общем неплохо, - усмехнулся Фаранис переходя с неприятной темы на обычные рабочие вопросы.
        
        Странности любви, дружбы и ненависти
        -Срочная доставка, - в дверь домика целительницы настойчиво постучали. Звонкий голос шиго-почтальона наполнил дом, вырывая Талиссу из сладкой послеобеденной дремоты. Открывшей дверь девушке была вручена небольшая коробка, после чего он по своему обыкновению исчез, растворившись в качнувшемся воздухе. Внутри обнаружился букет каких-то неизвестных Талиссе цветов с крупными и невероятно тонкими, будто сделанными из тающей воды лепестками, и записка.
        "Толпой на одного меня. Это было близко, больно, и нечестно. Но спасибо за напоминание того, что я все таки не всесилен. Пообедаешь со мной? Могу дать попробовать меня отравить". Подписи не было, но отправитель был понятен и без нее. Записка медленно сжалась в руке, а девушка начала старательно глубоко дышать пытаясь успокоиться. Вдох. Выдох. Вдооох. Сволочь какая. Выыыыдох. Да как он мог то! Выдох. Выдох. Записка полетела в мусор. Цветы она хотела тоже выкинуть, но... они были красивые и ни в чем не виноваты. Так что кувшин в ее спальне украсился букетом, а она сама подумав закрыла входную дверь на щеколду. Слабая защита, но так как то спокойнее. И в постель. Лучше валяться там в полусне, чем в подробностях представлять как кухонная посуда разбивается о чью то голову.
        Дня через четыре, когда с букета в спальне начали опадать лепестки, почтальон принес еще один, точно такой же, похоже о том, что первые цветы не отправились в мусорку, отправитель прекрасно знал, хотя ни рядом с домом, ни в деревне Талисса не видела ни одного темного. Еще через три дня был еще один букет, следующий через пять. Ни к одному не было приложено ни строчки. А еще через пару недель в дверь домика постучали, но, вопреки ожиданиям, это был не асмодианин и не вполне ожидаемый почтальон. Элиец в доспехах стражника бездны молча подал ей конверт и улетел.
        "Я знаю, что именно вы организовали почти успешное нападение на Легата Кальваэса. Предлагаю встретится и обсудить это неприятное событие и ваши дальнейшие перспективы в Атрейе. Главнокомандующий армиями бездны, Фаранис". Ниже была информация о дате и месте. Встреча была назначена на завтра, название места ей ничего не говорило, но похоже это было где-то в Элизиуме.
        -Что ж вам неймется то всем, - грустно сообщила стенам вокруг девушка и пошла смотреть имеющиеся варианты одежды. Их было два. Ставший почти привычным без металлических чашек тканевый доспех с той битвы и брошенные тут в прошлый раз штаны и рубашка. Несколько заляпанные надо признаться. Пришлось тащиться в центр деревни, выстукивать вечно сонного торговца и перебирать имеющиеся у него тряпки. Камзол позаимствовала у чара, штаны у воина, сапоги у него же, а рубашку ей жена торговца подарила ей свою.
        -Тебе бы платьишко, - жалостливо сказала ей женщина. - Кто ж так на свидание идет?
        -Да упаси древние,- отмахнулась Талисса. - Скорее на головомойку.
        Бодрая пробежка с утра до Бетрана хоть как то взбодрила и в Эллизиум она вступала уже проснувшаяся и злая. Полдень на который было назначено уже был близок...
        С момента входя в город Талиссу не покидало ощущение взгляда в спину, но понять кто и зачем за ней следил она не могла. Рядом были только игроки и местные жители. Дорогу до места встречи пришлось выспрашивать у стражников и встречных жителей. Им оказался приснопамятный ресторан на вершине башни. Обойдя ее по кругу, девушка выругалась. Летала она откровенно не очень и добраться самостоятельно до верха было очень проблематично, а чего либо, хотя бы отдаленно напоминающего ступени на башне не было. Положение спас солдат в доспехах стражи бездны, похоже один из охранников главнокомандующего. Заметив девушку, он подозвал ее к себе и поставил на неприметную каменную плиту, которая быстро подняла ее к вершине. Официант, встретивший ее наверху, чуть поклонился и молча провел Талиссу к одному из дальних столиков за которым сидел пригласивший ее элиец.
        -Я думаю мне представляться бессмысленно, - улыбнулся Фаранис, рассматривая девушку, - поэтому сразу задам первый вопрос. Зачем?
        Талисса села, рассматривая легата вблизи уже не в привычном облике ходячей войны. Первое впечатление было несерьезным, если бы не вопрос навевавший мысли о ее возможной департации. Внешне Фаранис напоминал ей метросексуалов в обилии водившихся у нее в реальности. "А волосы он похоже красит" мелькнула подленькая мыслишка. Корни волос легата были предательски более темные чем золото верхней части. Да плюс идеально ровный загар, да уложенная кожа... прическа ее тоже порадовала. Если двух легатов поставить рядом они были бы как разлученные в детстве братья. Только Кальваэс свою создавал явно по принципу "утром встал, расчесался пятерней", а Фаранис на свою вылил полфлакона лака для волос, не меньше. Тянуть молчание было больше нельзя и Талисса пожав плечами соизволила ответить.
        -Он мне нахамил и потом отправил отсюда в реальность. Без спроса. Вернее зная что я хочу остаться. И укусил напоследок.
        Последнее было явно лишним, но язык иногда бывает быстрее головы.
        -Укусил? - уголки губ Фараниса предательски поползли в стороны, но многолетняя привычка сдерживать себя помогла и он все таки не расхохотался. Чуть кашлянув, элиец снова посерьезнел, - То есть ты. Из за обычной женской обиды собиралась оставить одну из армий без командования на несколько дней?
        -Я отомстила, вернее пыталась этого сделать за то, что он меня выкинул отсюда. Выкинул только потому что ему так захотелось. И сделала это в рамках игровых законов, - Талисса встала из-за стола, пребывая уже в холодной ярости.
        -Ко мне есть конкретные претензии или я могу возвращаться в свою деревню?
        -Сядь или я сейчас сделаю то же самое, что и он, - спокойно проговорил Фаранис, делая едва заметный знак стражнику, стоящему на другой стороне площадки, - И в третий раз ты сюда уже не попадешь, это я смогу тебе гарантировать.
        В наступившей тишине было слышно как у Талиссы ногти скрежетнули по столу, сжимаясь в кулак. Но она старательно разжала руки и села обратно. На лице застыла спокойная, внимательная маска послушной девочки.
        -Да, генерал. Что-то еще хотели уточнить, генерал?
        -Да, хотел, - элиец протянул руку в сторону подошедшего стражника и взял у него небольшой сложенный вчетверо лист бумаги. Сдвинув в сторону посуду, он разложил на столе небольшую карту бездны, - Раз уж ты смогла почти убить Кальваэса, то я хочу лично посмотреть на тебя в бою. Вот здесь, - палец указал на один из архипелагов крыльев, - через пять дней будет большая атака балауров. Вы называете это внутриигровым ивентом. Твоя задача собрать отряд игроков и убить капитана их армии. Как, ты это сделаешь мне все равно.
        Талисса побледнела, потом покраснела.
        -Я не хочу играть в ваши военные игры! Я же целитель! - почти закричала она. - И... и как по вашему я соберу игроков отсюда? Опять вышвырните меня в реал? Не подумали что я просто тогда сдамся и удалю эту игру?
        -Я дам тебе доступ к игровому чату. Ты показала себя хорошим стратегом на том штурме, может в твоем случае это была удача, но и это уже хорошо, - еще одно движение рукой и на стол перед девушкой лег небольшой прямоугольник устройства, похожего на телефон, рядом Фаранис положил наушник. Спокойно выдержав взгляд Талиссы, он откинулся на спинку стула и сделал небольшой глоток вина из кубка, - А это не игра, Талисса, это война и она вполне реальна. Так же реальна как и этот мир. И пока ты не изменишь отношения к этому месту, пока ты не станешь называть его домом и не будешь готова защищать его, ты не сможешь считаться частью Атрейи. Решать тебе. Остаться здесь или отправиться обратно в то место, которое ты называешь реалом, - Фаранис высыпал на стол горсть монет, расплачиваясь за обед, и поднялся. Не прощаясь, он отвернулся и взмыл в небо.
        -Все генералы, независимо от расы, сволочи, - простонала девушка смотря на устройство.- Я только квестами качаюсь! Ненавижу бои! Один раз решилась и так влипнуть...
        .....................
        Талисса в сети
        "Рыжая! Привет! Где пропала? Я скучааал"
        "ДемонЗай. Я зализывала раны. Есть идея"
        "Ребята в восторге. Почти завалить темного генерала! Что за идея?"
        Бортанель в сети
        Ведьма-наСкутере в сети
        ЛордБузотер в сети
        Кавай в сети
        КрошкаРу в сети...
        "Леди, ты снова с нами!"
        "Талисса ты была просто богиня войны! Я твой рыцарь. Особенно за такую снарягу"
        "Рыжик не печалися! Мы его завалим!"
        "Атски завалим нах! Йа танко неубивайко!"
        "Молчи уже угребище, сидел в кустах пока нас драли"
        "Че? Монстровая дуэля, нах!"
        "Да, пошли гриндить! Талисса пошли со мной! Я покажу у кого тут есть яйца"
        "А че за идея та? Я все равно за! За посох тебе любовь и чмоки, дорогуша"
        "Да! чего там?"
        "Ребят я вас всех люблю. Идея в том что есть инфа о внутриигровом ивенте. Будет куча балауров. Кто со мной бить их капитана и саму армию до кучи?"
        "За пресветлую Атрею! Элиия фаревааа!"
        "Зюку надо звать. Она не простит. Такая буча и без нее"
        "А вкусняшки будут?"
        "Оборзел, нах? Тебе меча мало, сука?"
        "За суку ответить можно"
        "Итак норм. Спасибо за старое. Рыжая мы с тобой и союзные пятерки приведу."
        "КрошкаРу спасибо. С меня стигма озарения по божески и моя любовь. Вкусняшки поищу. Все лучшее танкам,))"
        КрошкаРу в сети
        "Прости это я со стула упала. Столько счастья и все мне. Я тебя люблю!"
        "Девочки любовь лучше мне. Богиня, а когда мы тусуемся с балаурами?"
        "ДемонЗай. Через пять дней"
        "Я с вами. Потом сразу в отпуск. Рыжая а ты де живешь?"
        "Здесь. В тольбасе. У меня дом, врачебная практика и кошка"
        Слухи о мероприятии росли и ширились, так что Талиссе пришлось даже отказывать причем в категоричной форме куче неадекватного народа решившего отхватить халявный крутой дроп у сьехавшей с катушек тетки. Еще толпа левельнных челов хотели в начальство, что Талисса благосклонно одобряла - только пусть приводят себе солдат сами. И вперед в атаку! Впереди всех. На закусь балаурам.
        Свой отряд она формировала любовно и бережно. Попытка убийства легата показала кто есть кто,так что ядро армии у нее было. Они же капитаны притащившие еще более мелких игроков. Они же ее щит. Ведь в отличии от всех, она на точку рестарта вернется через боль и настоящую смерть. Наверно. Проверять не хочется.
        Пора обещаний и сладких слов кончился и настал черед пряников и вкусняшек.
        -А еще больше защиты можно? - пытала она мастера по кузнечному делу, хищно смотря на пня творящего себе оооочень сложный и дорогой доспех.
        -Как нельзя. Можно. Хватай! Быстро, быстро! Оп!
        Со станка был выхвачен почти готовый доспех замененый мастером на что-то гнутое и ломаное.
        -Процесс не удался, - прокомментировал мастер похлопав ограбленного по плечу. - Что тебе еще?
        -Два двуручника, наплечники пять штук, два щита, посох и мне булаву. Уровня легенда, а лучше героические.
        -А вторую башню бездны тебе сразу не надо? - скептически поинтересовался мастер. - Ладно, иди. ищи стигмы, а я тут посмотрю... от старых пней может что осталось. Хорошая же идея их на пушечное мясо пускать. Чего только девчонку на такое ставить...
        Талисса только горько вздохнула соглашаясь. Спустя четыре дня, она вползла в свой домик и душевно прокляла всех кто отважится ее разбудить ближайшие часы. Недосып, красные глаза, онемевший от уговоров лавочников, мастеров и самих игроков язык это был ее портрет на сегодня. Завтра бой, а значит страх, усталость и неизвестность. Много, много неизвестности...
        Место встречи капитанов и Рыжей сумасшедшей Талиссы было в Эллизиуме. Прибыла она туда пораньше и пока помощники мастера кузнеца таскали к пустынным обычно каналам наворовонное, скрафченное или обменянное добро, мастер подгонял на ней ее доспехи.
        -Сам придумал, - хвастал он. - Десять слотов под камни, два уровня защиты, легкость!
        -Легкие это точно, - согласилась девушка смотря на себя в зеркало. Там отражались две блестящие полосы крест накрест, немного кольчужной сетки и много шипов. Ко всему этому полагались высокие до середины бедра сапоги, длинные перчатки и высокий металлический ошейник-воротник.
        -Красиво, - мечтательно протянул оружейник зайдя со спины и смотря на нее в зеркало. А потом он аккуратно придержал ее за кольчужное плетение лифа накрыв ладонями груди.
        -Село хорошо, - как ни в чем не бывало сказал он нехотя опуская руки. - Поужинаем потом?
        -Я подумаю,- вежливо ответила Талисса думая что бить главного поставщика халявного вооружения неправильно. Тем более после видно будет. Мастер был наглый, но симпатичный, пусть и седоватый.
        
        -А девочка-то ничего, - развалившийся в кресле Фаранис запустил по столу папку с бумагами, которые только что просматривал. С другой стороны папку поймал и принялся читать Кальваэс, - Действенная.
        -Даже слишком, - прокомментировал темный, быстро просматривая листки с информацией. Благодаря разведке у генералов обоих армий, была полная картина отрядов собранных Талиссой. Имя, уровень снаряжения, количество часов проведенных в сети, рейтинги, все это сейчас было изложено на бумаге, аккуратно упаковано и лежало в стопках на большом столе. Асмодианин вздохнул и откинул бумаги, - Надеюсь у нее получится, иначе тут всем будет жарко.
        -Ее задача отвести капитанов в сторону и отдать их на растерзание игрокам, - элиец похоже был настроен более оптимистично, чем темный.
        -Да, я знаю, Фар. А мы с тобой будем разбираться с тем, что придет следом, - Кальваэс запрокинул голову, рассматривая узорный потолок кабинета. Это место было недоступно игрокам. Небольшая крепость висела в воздухе в центре бездны. Когда-то давно она была частью Башни Вечности, но теперь от величественного некогда сооружения осталась только несколько комнат на трех этажах.
        -Боишься умереть, Каль?
        -Я даэв, Фар, такой же как и ты, я не могу умереть навсегда. Но это больно. Очень, - асмодианин помолчал, - Сколько до атаки?
        -Десять циклов. Можно успеть напиться и протрезветь, - не слишком весело усмехнулся Фаранис, доставая откуда-то из под стола пыльную бутылку, и разливая рубиново красную жидкость в пару бокалов, которые уже давно стояли на столе.
        -Это лучшая идея за сегодняшний день, - Кальваэс протянул руку и одним глотком осушил половину бокала.
        
        За полцикла до начала атаки балауров в бездну начали стекаться отряды элийцев и асмодиан. Искрящийся воздух был наполнен хлопаньем крыльев и шуршанием ног о камни. Стоящие рядом, но будто разделенные невидимой стеной, игроки противоположных фракций не обращали друг на друга никакого внимания, как будто их извечных противников тут не было. А Талисса прекрасно видела и их, и мелькающих то тут то там элийцев в доспехах Стражи Бездны и асмодиан, которые судя по броне находились в подчинении Кальваэса. Похоже, что готовилось что-то действительно грандиозное и игрокам тут была отведена не последняя роль.
        Талисса сидела на куче доспехов, оружия и с сумкой камней и мрачно думала о том, что в отличии от всех остальных ей еще и крыльями самой махать. А физкультуру она никогда не любила.
        -Тяжело быть гастарбайтером, - печально сообщила она чайке решившей проверить не раздают ли тут еды.
        Спустя полчаса она купалась в лести и славословиях. Правда выглядело это немного странно. Вокруг нее стояли молчаливые, странно дергающиеся фигуры над головой которых она видела всплывающие облака слов. К счастью они дублировались в наушнике переговорника.
        "Леди! Ты не Богиня войны, ты богиня щедрости!"
        "Счас умру - телескопический меч!"
        "И у меня!"
        "И у меня тоже! Богиня! Ножки целовать!"
        "Сдохните все - золотой лук Сиэли!"
        "Йооо... Посох Рудры... я тебя люблю. Я влюблен... Ты тоже золотко Талисса"
        "Броня Миразента!!!"... "Талисс... блин, детка у тебя глюкнуло чтотто видимо. Броня Миразента таки да. А щит почему то Фенрира. Он только для хвостатых."
        "Бронтозябр! Ну отложи и не имей мой мозг! Они же выглядят одинаково!"
        "Жалко. Занычу."
        Истратив всю кучу и осчастливив тех, кто привел много народа или просто хорошо отметился в прошлый раз, Талисса поправила свой прости господи доспех, чтобы ничего не вывалилось ("Я назову его Доспех прекрасного целителя!", "Лучше злобного целителя, мастер") и приладила за спиной щит и булаву.
        -Полетели птички. Вам за славой, мне за видом на жительство...
        Время шло, постепенно приближаясь к началу атаки. Игровой чат пестрел сообщениями, до которого девушке не было особого дела, потому что она видела то, что не было доступно тем, кого она сейчас сюда привела. Пространство бездны искривлялось, сворачиваясь в невероятной сложности порталы, ведущие куда-то за пределы Атрейи. Проходы балауров были прекрасны и ужасны одновременно. Мерцающие каким-то внутренним светом, они напоминали огромные пасти, которые пытаются пожрать окружающий мир.
        "Атака Балауров началась" окошко чата мигнуло системным сообщением, а порталы начали изливать из себя ящероподобных противников. Далеко за их спинами маячили исполины, отдающие приказы. Один из них и был целью Талиссы.
        -Приготовиться! Всем помнить свои места! Без команды не бить! - заорала она в голосовом режиме в чат. - Целители в центр, маги готовсь! Танки второй линии на позиции - только защита!
        Набрав побольше воздуха в легкие она продолжила орать команды в чат.
        -БенХарамир, Сауронище, КрасоткаМур, ДаркВиш выводите на первую линию свои отряды! Первая линия вперед! Жрецы дружно благославляем первую линию! Чары проклинаем все что видится! Целители, первая связка - Молния!
        В отличии от остальных пней, отрядами или тоже альянсами выступавшими против захватчиков, отряды Талиссы подчинялись по большей части ей и стояли на месте не ввязываясь пока в бурление первой волны битвы. Весь неадекват пошел вперед и теперь остальные только их прикрывали экономя силы, а главное ману.
        -Бортанель. ДемонЗай. Можете запулить что-нибудь дальнобойное туда - где те рожи маячат? Нам нужен капитан этих тварей.
        Талисса старательно разминала пока плечи положив рядом с собой щит и мешок с зельями. Лететь так далеко и с такой тяжестью за плечами... она чуть не сдохла по дороге. Приземлилась уже хрипя и постанывая. Хорошо что загодя прилетели, а то было бы позорище - капитан отряда опоздала к сражению.
        -Не вопрос, Рыжая.
        Стрелы полетели в нужных квестовых монстров, которым такое внимание не понравилось.
        -Чары вы там уснули? Мантры давайте! Танки голые идут!
        Игроки растянулись в месте прорыва блокируя вылезающих балауров. Со стороны они выглядели как блестящая живая сеть. Но чем дальше, тем более крупные рыбы стали выскакивать из разрыва пространства. А потом вылез первый офицер. И второй. А потом такая харя и с такой быстротой, что Талисса поняла - это ее клиент. Клиент ревел и походя отмахивался от стрел рейнджеров. И пошел прямо на них...
        -Спиритмастер! - почти завизжала Талисса. - понижай ему защиту! Дебафь его, на ..., ребята!!! Мама!
        ............
        Балаур положил половину второй линии. Первая захлебнулась еще на атаке простых тварей, дав возможность настоящей команде Талиссы сохранить силы. Зелья пились как вода. От греха целительница кастовала только поддерживающие заклятия, чтобы не дай бог не привлечь к себе внимание монстра. Но все таки они это сделали. В чате орали и виртуально братались, кто то решил еще побить оставшихся балауров, продолжавших терзать остатки объединённых армий Атреи. А Талисса сидела рядом с надо сказать жуткой рожей монстра и истерично хихикала. Она выжила. Бой еще шел, но она была пока жива. Только вот улететь она сейчас не сможет. Не реально...
        Порталы шевельнулись сливаясь в один, Талисса была готова поклясться, что только она сейчас видела это.
        "Ивент "Атака балауров" завершен" всех отличившихся воинов ждут в столице на церемонию награждения" мигало сообщение в игровом чате, но порталы никуда не исчезли, готовясь выпустить что-то действительно громадное. Игроки один за одним исчезали во вспышках порталов, а их место занимала армия Атрейи. Воины быстро и молча выстраивались в боевые порядки, лекари обеих рас разбивали шатры, готовясь принимать раненых. Знакомый шум летающего байка за спиной привлек внимание девушки. Приземлившийся Кальваэс спешился и, дождавшись когда рядом с ним опустится его светлый коллега и напарник, вместе с ним пошел вперед.
        -А теперь беги отсюда, девочка, - Фаранис остановился в паре шагов от Талиссы, неотрывно следя за движением. которое возникло в портале, - Твоя битва выиграна, теперь наша очередь.
        Бездна вздрогнула, выпуская в разрушенный мир огромного, будто собранного из кусков своих соплеменников дракона.
        -Мама! - пискнула девушка и бросив все что было развернулась и побежала прочь от ужаса Бездны. На ходу она попыталась взмахнуть крыльями, которые отзывались вспышками боли, но подстегиваемые страхом исправно подбрасывали ее в воздух. Пролетела она впрочем недолго. Полет был кривой и заполошный, Талисса металась как перепуганная курица между плавающих камней не зная с перепуга куда лететь. В итоге правое крыло подломилось и она свалилась с нескольких метров на очередной булыжник, расплакавшись от разбитых в кровь коленей и адски болящих мышц спины.
        -Я домой хочуууу! - подвывала она размазывая по лицу слезы, кровь и пыль.
        Но истерика как и все плохое имеет тенденцию заканчиваться. Выплакав свои переживания, она рискнула посмотреть туда, откуда раздавался рев и крики.
        Накатило как не странно дикое спокойствие и почему то вспомнилось как она всю жизнь корила мать, которая не разрешила ей в шестнадцать лет подавать документы в медицинский. Крики... страх... ужас.
        Она поднапряглась и рывками, проваливаясь периодически на несколько метров вниз и отчаянно взмахивая крыльями полетела к стоящим чуть в стороне палаткам целителей. Этот бой отличался от предыдущего так же как детская игра в войнушку с мечами в виде крышек, надетых на палки и криками "убит", от настоящей бойни, где сходятся закованные в броню армии и боги, смеясь, двигают фишки по шахматной доске. Чудовище, порожденное магией балауров и сотканное из проклятий и ночных кошмаров шутливо отмахивалось от наседавших на нее воинов. Черные и белые крылья слились в одно кровавосерое ощетинившееся сталью пятно. Боевые маги обеих армий щедро поливали тварь вспышками заклинаний, а воины неистово бросались вперед, чтобы вырвать хоть кусок из чудовища, которое и не думало отступать. Шатры лекарей были пока полупустыми. Пока, потому что Талисса видела приближающихся воинов, которые тащили за собой раненых товарищей по оружию, и конца им видно не было. Отдавая свою ношу они тут же разворачивались, взмывая в воздух, чтобы через несколько минут вернуться, но уже на чужих руках.
        -Я тоже могу лечить, - упала она постанывая рядом с одним из асмодианских лекарей.
        -Туда, - махнул он не глядя на нее в сторону одного из пустых пока шатров. - Сейчас принесут туда, будет твоя зона. Если совсем никак уже будет - ори.
        -Исцеление Света!
        -Исцеление Света!
        -Блин как много то вас! Божественное озарение!
        -Не за что. Спасибо. Попить если можно. Нет, это не новый стандарт обмундирования эллийцев. Нет, не замужем.
        -Исцеление Света!
        -Еще раз за задницу ущипнешь, прокляну.
        -Свет Юстиниэля! Мать твою... Простите это я не вам. В целом мысли о ситуации.
        -Исцеление Света!
        -Так всех в ряд складывайте! Кучнее, кучнее!! И этого тоже! 1200 здоровья за раз и я все. - Озарение! Кха.
        Вывалившись из палатки, она замахала ближайшему целителю, хрипло закричав.
        -Я все! Маны нет!
        Тот кивнул и перехватил очередную порцию раненых.
        -Детка, ты бы шла зелья выпила. И поешь. - заботливо сказал ей коллега со скепсисом смеряя взглядом ее доспех. - И не простудись сама.
        Бой длился уже, казалось, несколько часов. Раненые шли нескончаемым потоком, изредка Талисса успевала заметить вспышки исцеляющих заклятий и на поле боя, но похоже находившиеся там лекари предпочитали не тратить силы. Зелья в палатке снабжения заканчивались с устрашающей скоростью, а тварь окруженная плотной сетью воинов и не думала подыхать. Рев, крики, лязг стали слились в единый гул, который уже не замечался, став просто фоном для работы. Даже слова давно заученных заклинаний, стали таким же фоном. Взмах, вспышка света, глоток из фляги, взмах, а потом все закончилось. Портал сжался, затягивая в себя тушу поверженного и раздерганного на куски противника и лопнул рассыпая разноцветные искры, которые тут же гасли. Небо бездны снова стало просто небом, странным, переливающимся и пустым. Обессиленная армия опустилась на землю, и взорвалась криками ликования. Они выжили. Загнав тварь обратно, выжили, снова.
        Талисса сидела рядом с не долеченным асмодианином и с отвращением смотрела на флягу с зельем. Голова уже давно кружилась и дико тошнило.
        -Да не мучайся, - наконец не выдержал тот. - Нога на месте, а поверхностные я потом залечу. Ты уже под цвет этой отравы, такая же синяя.
        -Спасибо, - отставила та в сторону зелье и вытянула ноги. - А можно неприличный вопрос?
        -Тебе можно, - улыбнулся темный воин.
        -А вы гривку на спине как расчесываете? Хвост можно вывернуться, а на спине как?
        Асмодианин фыркнул и интимно ей сообщил: - А у нас расчески на длиииных ручках. И руки длинные. И умелые. А вообще лучший способ расчесать гриву, это кто то кто рядом утром просыпается...
        -Каль? - голос Фараниса вырвал легата из темноты, в которую он неторопливо погружался, - Ты живой?
        -Лучше б сдох, - отозвался Кальваэс, пытаясь приподняться хотя бы на локте. Лежать было мокро и неудобно, в спину упиралось что-то острое.
        -Давай руку, - чьи-то пальцы сомкнулись на запястье и асмодианина потащило вверх. Чтобы не упасть обратно ему пришлось опереться на меч, - А ты красавец, - снова фыркнул голос Фараниса.
        -На себя бы посмотрел, - легат наконец-то сфокусировал взгляд на стоящем напротив элийце, который не падал похоже только потому, что держался еще и за его наплечник. Покрытый кровью, Фаранис щеголял сломанным носом и старался лишний раз не шевелить левой рукой. Кальваэс лишился одного крыла, именно обломки этой кости мешали ему лежать в луже собственной крови. Попытавшись вздохнуть легат тихо зашипел, на ругательства просто не осталось сил. Как минимум четыре ребра у него были сломаны, что-то не то было с ногой и на мир он сейчас смотрел только одним глазом, что случилось со вторым можно было только догадываться.
        -Ты должен мне обед, - Фаранис подтолкнул темного в сторону шатров. до которых было как-то слишком далеко.
        -С чего это? За то, что спас тебя, когда эта тварь пыталась вскрыть тебя как банку с джемом? - легат попытался искренне возмутиться, но усталость и осознание того, что они в очередной раз победили, свело все эмоции на нет.
        -А я должен тебе ужин за крыло, - примирительно проговорил элиец.
        -Договорились, - фыркнул темный, опираясь на подставленное одним из центурионов плечо.
        Появившихся у шатров генералов, которых с обеих сторон поддерживали их воины, вышли встречать все. Сидящий рядом с ней асмодианин радостно заорал и вскочил. Повернув голову на шум выкриков, она, пережив еще один приступ головокружения, увидела скульптурную композицию "герои возвращаются домой". Статуи были изрядно потрепаны вандалами, покачивались и вполне сошли бы за навороченную скульптуру авангардистов. Три крыла, три ноги, три с половиной руки если считать эту культяпку с двумя пальцами Фараниса. И три глаза, присмотрелась она. Вообще то жалко их, чтобы она не думала по поводу сволочизма обоих.
        -О, смотри, - Фаранис дотянулся и ткнул Кальваэса в бок, привлекая его внимание и вызывая еще один приступ шипения, - Не убежала.
        -Зря, - проронил темный, находя взглядом Талиссу, - Я должен тебе обед, - это он сказал уже ей и, закатив единственный глаз, рухнул на руки целителей. Фаранис попытался прокомментировать, но закашлялся, зажимая рот из которого брызнула кровь рукой. В шатры, в отличие от темного он ушел сам.
        -Это он мне? - ошарашенно спросил прыгавший рядом с ней асмодианин, опускаясь рядом.
        -Определенно тебе, - ехидно ответила целительница. - Вы же братья по оружию!
        -Хотя да, я сражался рядом! - гордо выпятил грудь воин.
        -Вот-вот. Напомни ему потом, а то мало ли, забудет после лечения, - добро покивала Талисса с трудом вставая. - А как бы отсюда домой? Крылья сейчас отвалятся.
        -Не тебе, а ей, - цинично убил все надежды молодого воина целитель-элиец, методично собирающий пустые банки из под зелий, которые были в беспорядке разбросаны по полу шатра, - Сейчас откроются порталы до столиц, - ответил он уже Талиссе, выпрямляясь и высыпая собранное в стоящий рядом ящик, - Магам уже отправили сообщения. А ты, помогай сворачивать, раз такой здоровый, - шикнул он на воина и продолжил собираться.
        Порталы, два огромных окна через которые проглядывали очертания столиц обеих половин мира, открылись через несколько минут, когда почти все было собрано и упаковано. Талисса не видела куда увели или унесли Фараниса и Кальваэса, похоже их отправили одними из первых. Вылечить их здесь и сейчас было нереально, слишком истощены были целители, и слишком серьезны были их повреждения. Оставшиеся за главных центурионы и сержанты, быстро и споро отдавали приказы и меньше чем через половину цикла ничто не напоминало о том, что в этом месте была какая-то битва. Талисса вместе с о всеми шагнула через проход, оказываясь в Элизиуме недалеко от городских ворот.
        Часть соплеменников расползлись по улицам, видимо направляясь по домам, друзьям и родственникам, а часть явно вознамерилась шумно и весело отпраздновать окончание битвы. Ее несколько раз приобнимали, пару раз узнав, от избытка чувств подкидывали и последний раз подкинув посадили на плечи и поволокли не слыша возражений в кабак около порта. Талисса чуть не плача смотрела как удаляется площадь с телепортом и все порывалась слезть. Спас ее какой то сержант, заметивший что девушке совсем не весело.
        -Тебе куда надо то? - грубовато поинтересовался он. - И что это ты так вырядилась? Как пнюшки.
        На это замечание девушка среагировала со всей накопленной за последние дни истерией. Она вдохновенно зарыдала, перепугав отважного воителя. Он уже пять раз извинился, сказал что ничего в виду не имел и что немедленно проводит бедную уставшую девочку домой. Икая от рыданий Талисса прохлюпала, что будет признательна за проводы до телепорта. Сержант моментально согласился и даже пригнал двух не вовремя подвернувшихся ему под начальственную руку солдат. Они ее подсадили на плечи и как королевну донесли до площади с телепортом. По дороге целительница выслушала кучу комплиментов, восторгов по поводу отваги и один завуалированный намек на встречу, оборванный впрочем кхеканьем сержанта. Совсем обнаглев от собственной неотразимости и безнаказанности на данный момент, Талисса попросила если будет возможность поискать ее щит и булаву на месте их эпической битвы. Оружие было фантастически дорогим и редким, и ей еще неизвестно чем надо будет расплачиваться за него с оружейником. Вывалившись из воронки телепорта рядом со ставшей уже практически родной лужей на удивление без лежащего там фогуса, она еле волоча
ноги на вечно высоком каблуке, потащилась домой.
        Первым делом, по мнению выскочившей на звук открываемой двери кошки, хозяйка должна была ее покормить. Вторым делом опять покормить, а третьим поинтересоваться не желает ли киска еще покушать. Шикнув на разошедшуюся Балауру, девушка потащилась наверх. Даже ванна сейчас казалась недостижимым подвигом. В спальне она с трудом стащила с себя сапоги, и с еще большим трудом доспех. Не сколько по причине тугой застежки, сколько по непониманию где эта застежка вообще находится. И итоге и это было успешно преодолено, но искать как расстегнуть металлический ошейник-воротник стало настолько тяжело, что она уснула прямо так. На следующий день, ближе к обеду, молодой стражник из Элизиума, постучавшись в дверь домика, вручил девушке щит и булаву и исчез, стараясь лишний раз не смотреть на странно одетую Талиссу. Появившийся вечером почтальон передал письмо и коробку в которой была примерно тысяча кинаров, пара банок зелий маны, от одного вида на которые тянуло в сторону туалета и банка восстановления жизни. Листок, небрежно прошенный внутри, сообщил девушке, что это "стандартный набор целителя ?3", похоже, что
это была ее оплата за вчерашнюю работу. Конверт девушка открывала с некоторой опаской, но там всего лишь было приглашение в Элизиум за наградой за вчерашний ивент, она же была все таки в числе отличившихся на поле боя воинов. Нервно хихикнув, она закрыла дверь, пообещав самой себе что открутит голову любому, кто появится возле ее дома и напомнит о вчерашнем кошмаре. На счастье больше никто не приходил, неделю или даже полторы возле домика целительницы появлялись разве что редкие местные, на счастье не успевшие увидеть ее триумфальное возвращение в новом доспехе, да игроки, которые продолжали получать дом в награду.
        Талисса в сети
        "Хой, Рыжая, ты чего пропала?"
        "ДемонЗай, отдыхаю. У меня гармония. А ты ж в отпуск хотел"
        "Да ну его, опять мучиться с гостиницей."
        ДемонЗай приглашает вас в личный чат
        "Талисса ты где живешь?"
        "Здесь живу, в игре"
        "Я серьезно. Я же правильно понял ты инвалид? Не парься, я тоже. Ты мне понравилась, давай я приеду. Могу тебя забрать с собой"
        ..........молчание, стыд, признательность, жалость... рейнджер ты мой бедный.....
        "ДемонЗай. Я как бы только в игре могу пересекаться."
        "Стесняешься? Не стоит. Я вообще не из этой страны теперь, а тут где я, к инвалидам норм отношение. Я же вижу как ты тут отрываешься, значит плохо тебе. И ты красивая. Лицо же новое по себе лепила."
        "ДемонЗай спасибо. Только я не смогу пересечься. Никак."
        "Извини. Замяли тему?"
        "Замяли."
        .......
        Талисса приглашает в личный чат
        "ДемонЗай? Когда будет плохое настроение и сядешь играть, стукни хорошенько по системнику или клаве и подумай что хочешь ко мне в гости"
        "Зачем?"
        "Ну стукни от души несколько раз. Ну считай это моей блажью и платой за Лук Рудры."
        "Как скажет леди) а ты мне все равно нравишься,, хоть и сумасшедшая немного)))"
        "И я тебя почти люблю, отаку несчастный"
        Талисса отложила "телефон" и потерла глаза где предательски норовили появиться слезы. Развеялась называется. Потрындела с родными задротами...
        Эту неделю с прошедшей битвы она отдыхала, гуляла, стараясь не высовываться в лес, где все таки гуляли припалайпы, хоть и не в таком бешеном количестве как это выглядело для игроков. Крылья надо было разминать, и она летала в Бертран. Каменные пустоши, красное странное море и горы, на уступах которых можно сидеть, подвинув недовольно орущих птиц. Или взлетев повыше расположиться на плавающих осколках камней, наковыряв заодно немного эфирной пыли. Красиво. Этот мир действительно ей нравился. Двое генералов пропали и это радовало. Волновал только почему то вопрос - смогут ли легату отрастить глаз заново, но с другой стороны... такое всегда выживает. До Эллизиума она пока так и не добралась, хотя надо было отдать доспехи и оружие мастеру и получить таки свою награду. Но... было во первых лениво, ведь деньги были и их хватало, а во вторых страшновато. Фаранис мог отобрать телефон, это раз. А два, мог дать еще одно задание. А будни сельского врача ей нравились как то больше чем феерия крови, боли и страха на поле боя. Но реальность догнала ее и выдала направочный пинок.
        -И сколько будет стоить починить? - с тяжелым вздохом спросила девушка у мужчины вылезающего из-под ванны.
        -Менять надо, - не утешил ее ремонтник. - 900 кинаров.
        -Сколько!? - выпучила глаза целительница.
        -Нет, я конечно могу эту подлатать, - пожал плечами "сантехник", - но все равно будет еле-еле греть. Да и раковина у вас вон вся в тритонах, значит решетка сломалась. Менять тут надо все.
        Талисса застонала, но обведя страдальческим взглядом ванну будто в первый раз увидела треснутые деревянные панели, подтекающую раковину с головастиками и тритонами, жабу спрятавшуюся за унитазом, которая искренне считала себя хозяйкой этого помещения и пугавшую даже Балауру... Ванна самое главное...
        -А все вместе сколько стоит поменять? И стены... и потолок. И короче ремонт нужен. И мебель в домик. И ремонт на кухне... блиииин. То есть беееездна.
        -Все вместе милой даме будет стоит.... - задумался ремонтник и назвал близкую к астрономической сумму.
        -Пока меняйте ванну, - скрипнула зубами Талисса, - а я полечу в Эллизиум за деньгами. На тысячу вы пока что сделаете?
        -Новую ванну поставим, трубы посмотрим, новые решетки поставим там, - с удовольствием перечислил "сантехник". - Только тысяча тогда задаток. Потом еще пятьсот доплатите.
        ..........
        Сжимая приглашение в одной руке, а сумку с доспехом в другой (щит и булава болтались за спиной, вызывая недоуменные взгляды местных жителей), Талисса растеряно думала куда пойти сначала. В итоге решив за первоочередное избавление от тяжестей, она потащилась в сторону храма Мастерства. Идти надо было через весь город, так что время попереживать что ей скажут за запоздалое появление с протянутой рукой и требованием награды, было...
        Самым приятным, хотя невероятного тут было мало, было то, что награда ее дождалась. Теперь Талисса была обладательницей пяти тысяч кинар, пятерки не слишком интересных камней и милой, но совершенно бесполезной серьги, причем одной. Несколько раз за все время прогулки по Элизиуму ей пару раз махнули рукой какие-то смутно знакомые стражники, может те, что тащили ее в кабак, может она просто их лечила тогда в бездне, хотя вряд ли. Та армия и местная стража отличались друг от друга очень сильно и вооружением и живучестью. Единственное, что напрягало во всей этой прогулке это опять же ощущение чьего-то взгляда в спину. В целом путешествие было милым. Она обнаружила, что на верхних ярусах города, куда сложно забраться не имея крыльев, есть милые кафешки, магазинчики и просто места для любования видами, так что она ела что то похожее на мороженое, тащила стопку свитков с "трагической и прекрасной историей любви между очаровательной Люмиэрной и таинственным воителем в маске" и пребывала в довольно благодушном настрое по поводу ремонта, потому что мастер по Мебельному делу, оказавшейся милой дамой в
возрасте вполне вошла в положение и отвела ее на склад, где были ученические работы игроков, из которых некоторые были вполне симпатичными. Резьбу и украшения мастер обещала сделать за весьма скромную сумму. А доставка.... дело решаемое, вспомнила она несколько вполне заинтересованных взглядов стражников. Сильные, добрые ребята не откажутся же помочь бедной, стеснительной девушке правда ведь?
        Единственное что смутило сегодня это общение с кузнечных дел мастером, но он вполне спокойно в итоге принял ее отказ. Правда она обещала подумать. Только вежливость конечно, но вдруг мужик ей еще пригодится?
        Так что к телепорту она собиралась только к вечеру, ведь дома наверняка было шумно и грязно. Насколько она понимала, ремонт в двух мирах был примерно одинаковым стихийным бедствием.
        Она прикинула, что награды и выручки от продажи камней будет достаточно на ремонт в ванной и кухне. И даже останется немного на мелочи, учитывая более чем удачный визит к мебельщикам. Может поискать гостиницу и пожить пару дней тут? Уют, развлечения и горячая вода...
        Гостиниц в городе было несколько. Сначала девушке про это сказали местные, но когда Талисса не смогла найти ни одного места по объяснениям, она наконец-то решилась и купила карту. Две были в районе порта странников. Небольшие и дешевые, они были рассчитаны на то, что в них будут останавливаться только для того, чтобы переночевать и тут же отправиться дальше. Как гласила приписка на карте, они гарантировали сохранение груза, но не гарантировали удобств. Еще одна была в главном порте Элизиума. Расположившись сразу за единственной таверной доступной игрокам, она привлекала внимание переливающейся вывеской. Услышав цену за номер, девушка не с первого раза поверила своим ушам, пришлось переспросить, за что администратор и портье наградили ее такими испепеляющими взглядами, что она решила по-быстрому слинять отсюда, пока он нее не осталась только кучка пепла на идеально чистом ковре. Последний вариант, который был обозначен на карте, был в районе площади Святости. Талиссе пришлось помучиться, чтобы найти проход на нижние ярусы этой части города, но минут через пятнадцать ей это удалось. С круговой
галереи, которая заменяла в этой части города улицу, открывался сумасшедший вид вниз на реку, которая проходила под городом, и обрывалась вдалеке водопадом, чей шум был не слышен на такой высоте.
        Нужная Талиссе дверь нашлась буквально за поворотом. Напротив нее на небольшом выступе стояли столики, откуда-то доносилась местная совершенно не напрягающая музыка. Цена была приемлема, вид потрясающий, а из пригостиничного ресторанчика вкусно пахло чем то мясным. Желудок, получавший сегодня только мороженное и сладости в местных кафешках, взвыл что ему тут очень нравится. В кой веки Талисса была с ним согласна и договорившись о номере, сразу направилась в ресторанчик.
        -А ведь поначалу день не задался, - промурлыкала она над меню, гадая что взять. Ужин, он же поздний обед, должен был стать прекрасным завершением этого дня.
        -Доставка, - шиго появился прямо возле столика как только Талисса закончила пролистывать меню, прикидывая на что хватит денег, а что придется попробовать как-нибудь в следующий раз. На стол перед девушкой аккуратно лег букет из уже знакомых цветов с полупрозрачными будто ледяными лепестками, дама за соседним столиком удивленно ахнула и что-то горячо зашептала своей соседке. Из ее эмоциональной речи Талисса успела выхватить только несколько предложений о том, что приславший это сюда должен быть неприлично богат. Леднидасса, похоже так назывались эти цветы, росла только в Асмодее и на светлой половине жила не больше пары дней, не выдерживая яркого света и тепла, и их пересылка сюда стоила каких-то запредельных денег. К букету прилагалась небольшая записка. "Я все еще должен тебе обед." Знакомый почерк и стиль написания не оставляли сомнений в отправителе.
        -Ответ? - шиго все еще стоял возле столика девушки, смотря на нее черными глазами пуговками. Талисса забарабанила пальцами по деревянной обложке меню, не зная что делать дальше. С одной стороны... но ведь... дракон... и интересно же... как там эта скотина. Все таки ее же вроде не должны больше выкидывать. А если что она будет орать...
        -Передай, это, - протянула она шиго меню. - И я тут буду до завтрашнего вечера.
        -Что-то еще? - переспросил почтальон и дождавшись отрицательного движения головой, развернулся и исчез. Появившийся официант удивился, увидев цветы, но, в отличие от других посетителей не стал ничего говорить, а просто поставил на стол перед девушкой вместе с заказанной едой он поставил небольшую вазу. Пока Талисса ужинала, наслаждаясь открывающимся с балкончика видом, больше ее никто не беспокоил. Похоже асмодианин все таки имел ввиду именно обед, и ждать его появления сегодня было бессмысленно.
        Утром долго разлеживаться было неохота, ведь поваляться она могла и дома, в своей деревне, слушая умиротворяющее похрюкивание фогусов разоряющих ее клумбу и щипение Балауры ненавидящей когда покушались на ее территорию. Так что утро она встретила уже на небесном пароме, с которого было так замечательно прыгать вниз и планировать на крыльях к ближайшему парапету. Местные правда что то ей кричали, и она даже представляла что. Один раз из пяти такие полеты когда она была игроком заканчивались в месте рестарта. Но как это захватывало! Ветер упруго бил в крылья, подхватывая и толкая вперед. На втором разе, правда, ее едва не перевернуло и не приложило о стены колодца, но удалось к счастью выправится. После этого она пошла по торговым рядам, болтая с продавцами и надолго застряв около загона с питомцами. Пушистые разноцветные прыгающие шарики с глазками были такими милыми... но во первых Балаура это сожрет, а во вторых денег все равно нет. Но увлеченный рассказ продавца о ездовых и весьма зубастых питомцах ее весьма заинтересовал. Уточнив несколько деталей, она отошла задумавшись. Передвигаться по Элии
на своих двоих (крыльях конечно) было утомительно и не всегда возможно. А кто то, кто мог ее везти и при необходимости кусать противников... это интересно. Вот будут деньги и.... замечтавшаяся Талисса не обратила внимания, что уже наступил давно полдень и время медленно подползало к обеду...
        -Присматриваешь транспорт? - ироничный голос, который она слышала несколько раз (и ни один из них не был слишком приятным), вырвал девушку из раздумий над тем, что цены на ездовых питомцев похоже складывались из размера и количества зубов предлагаемой живности.
        -Синие весьма привередливы в еде, а черные довольно своенравны. Дешевле нанять охрану, - Кальваэс стоял в паре шагов и с улыбкой смотрел на Талиссу. Выглядел он, с момента их последней встречи, сильно лучше. Глаз был на месте, шрамов не было видно, но когда он шагнул вперед, девушка заметила, что он все таки слегка прихрамывает.
        -Учту, - несколько напряженно ответила Талисса, отходя от загончика с маленькими пока еще ящерами. Все таки хоть она сама и согласилась на встречу, но было страшновато и откровенно непонятно как себя вести. Хотелось сказать какую-нибудь колкость, но вдруг он опять обидится? Так что Талисса проглотила недовольство и перешла на нейтральные вопросы.
        -Как самочувствие? - делано равнодушно спросила она, кивая на ногу.
        -Спасибо, не жалуюсь, - от темного не укрылась быстрая смена настроения на лице девушки. Чуть дернув уголком рта, он шевельнул рукой, предлагая идти и указывая направление. Подавать руку, а тем более прикасаться к Талиссе он не стал, - Прогуляемся? Недалеко есть неплохой ресторан или может ты что-то уже выбрала?
        -Нет, ничего такого не выбрала, - покачала головой девушка. - Я пока сидела только в кондитерских.
        -Не самый лучший выбор, но понимаю, - беззлобно рассмеялся Кальваэс, похоже его отношение к девушке если и не сильно улучшилось, то по крайней мере стало нейтральным. Язвить по поводу того, что так делают все пни, попавшие в игру, или комментировать еще что-то он не стал. Идти по шумной торговой улице рядом с рослым асмодианином было удобно, местные жители старались не задевать его, а зазывалы будто бы не видели его и идущую рядом девушку и не хватали Талиссу за руки, чтобы подвести к своему лотку, расхваливая товар, как это уже несколько раз было с утра. Ресторанчик, до которого они дошли через несколько минут, расположился на одном из мостов, соединяющих основной город с закрытыми для игроков зонами. Столики стояли прямо у парапета, а кухня, похоже, была расположена внизу. Талисса видела как один из официантов шагнул вниз и через несколько мгновений вернулся, вылетая из под моста уже с подносом, на котором стояли накрытые тарелки. Пододвинув девушке стул, Кальваэс сел напротив и некоторое время просто молчал, изучая меню, а затем вдруг задал самый странный вопрос, который Талисса не была готова
услышать, - Почему ты не ушла со всеми после первого боя?
        Талисса посмотрела на него как на идиота и обманчиво мягко поинтересовалась:
        -Ты когда летать учился, у тебя крылья поначалу от нагрузок болели?
        -Свиток портала никто не отменял, - Кальваэс спокойно выдержал взгляд девушки, - Плюс во все доспехи, которые делаются для пней, встроена аварийная система, которая отправляет в столицу автоматически при введении в игровой чат команды, - подозвав официанта, он указал на несколько позиций в меню и отложил его в сторону, - У тебя же был доступ к чату, так почему?
        -Потому что мой инвентарь улетел к балаурам в задницу, когда на вторую линию защиты попер этот тип с зубами, - покраснела от злости девушка. - Потому что мои доспехи были сделаны не для пней! Потому что я устала как собака! Что тебе надо то?!
        -Ничего. Мне просто интересно, - Кальваэс похоже не удивился такой реакции на его вопрос. Чуть отклонившись, он освободил место для заказа, который начал выставлять появившийся рядом официант. Судя по тому, что тарелка появилась и перед девушкой, он заказал на двоих, - Интересна ты. Твои мотивы. То, зачем ты вернулась и решила остаться и там в бою, и тут в этом мире. Я знаю твой родной мир. Я много говорил с такими же попавшими сюда игроками как и ты. Каждый бежал сюда от каких-то своих проблем, страхов и страстей, но это место не панацея. Не рай.
        -Если бы ты не начал тогда рассказывать какие мы все плохие, прибывшие в твой мир, я бы с радостью тебе все рассказала, - хмыкнула девушка. Убегать она впрочем не стала, только приоткрыла крышку над блюдом и принюхалась, - А почему захотела остаться... Там меня не пытались сожрать, убить или тому подобное, как бывает здесь, и моя жизнь была вполне благополучна, но... большинство из нас с детства видит во сне крылья. Свои крылья. И я не могу тебе описать ощущение, которое возникает, когда ты понимаешь что у тебя за спиной не сон, не бред и не сказка. А полет... он перекрывает многое, очень многое. Даже то, что тебя ненавидят. Я ответила на твой вопрос?
        -Да, - Кальваэс чуть кивнул и замолчал, неторопливо пробуя принесенную еду. Больше, до момента пока не принесли десерт, он не проронил ни слова. Говорить честно говоря было особо не о чем. Откинувшись на спинку стула и поудобнее устроив ноющую ногу, асмодианин с улыбкой смотрел на то, как Талисса недоверчиво рассматривает что-то небесно-голубое, воздушное и парящее в паре сантиметров над тарелкой, которое ей принесли как ответ на просьбу "необычный десерт".
        -Ешь, это правда вкусно, - он спрятал улыбку в бокале с вином, увидев как девушка несколько раз ткнула в облачко вилкой, проверяя не улетит ли оно куда-нибудь от такого обращения. Чувствовалось, что сначала ей было неудобно сидеть в молчании, но потом она похоже что то для себя решила и вела себя почти непринужденно. "Если он меня пригласил, с чего это я должна мучится?" думала она. "Тем более так вкусно... Представлю, что сижу рядом со случайным знакомым и потом разойдемся как в море корабли". Так что она ела, смотрела по сторонам и думала о своем, периодически чему то улыбаясь. На замечание по поводу десерта, она только кивнула, а попробовав, даже соизволила благодарно улыбнуться. Тем более говорить с набитым ртом было неприлично. Обед плавно тянулся направляясь в сторону вечера, Талисса успела перепробовать почти половину из того, что предлагали в этом месте. Большая часть блюд, которые советовал Кальваэс была незнакомой, но что-то из предложенного Талисса даже узнала. Несколько раз к их столику подходили официанты и передавали легату небольшие записки, на которые он только чуть кивал головой
и, изредка, писал ответы. Странное неловкое молчание первой половины обеда ближе к концу перешло в обсуждение местной кухни. А когда официант принес счет, Кальваэс молча поставил под ним свою подпись, чтобы ресторан снял нужную сумму с его счета в местном банке. Талисса успела заметить цифру, такое количество кинаров носить с собой было бы тяжеловато.
        -Ну спасибо, было очень вкусно, - она поднялась и шутовски поклонилась. - Надеюсь мы в расчете. И вот. Это тебе. - она взяла тарелку и поставила перед ним. - Считай, что я ее о тебя разбила и это за мое выкидывание из этого мира и последующее сотрясение мозга. Нет, я бы конечно ее разбила, но она красивая. Так что думаю, мы сочлись, пока!
        Махнув рукой она развернулась уходя.
        -Удачи. И постарайся не умирать. Это, знаешь ли, больно, - он махнул рукой, собираясь посидеть еще, теперь уже в одиночестве, но пара городских стражей, которые чуть не снесли Талиссу, решила иначе.
        -Легат. Порталы. Времени мало, - один из них попытался подать руку, чтобы помочь Кальваэсу встать, за что получил взгляд, который мол бы прожечь его насквозь, если бы асмодианин обладал такой силой.
        -Где Фаранис? - хромая чуть сильнее чем обычно, асмодианин быстро вышел на свободное от столиков место и оглушительно свистнул, в ответ через несколько секунд послышалось рычание двигателей его мотоцикла.
        -Вот координаты, - страж сунул в руки Кальваэсу листок с цифрами, - Сопроводить вас?
        -Справлюсь, - двигатели снова взревели, и байк взмыл в небо, оставив после себя пару пятен на мостовой, которые спокойно начал вытирать уборщик.
        Пара недель пролетели незаметно. Она вернулась как раз к полностью разгромленной ванне и спорящим ремонтникам решающим снести все трубы к балаурам или все таки разобраться почему течет? Только хорошее настроение и природная жалостливость не позволили ей проклясть сантехников. Но впечатленные взрывом эмоций и неизвестными матерными словами, принятые ими за заклятия, темп работы они ускорили. А продемонстрированные девушкой деньги и кулак показали возможные пути выхода из ситуации. От последующих дней счастливы были только фогусы. Они заходили на первый этаж, где вместо разгромленной ванны и кухни было грязевое болото и думали что попали в рай. Балаура гневно орала на втором этаже отказываясь спускаться и требовала еду и лоток поднимать наверх, гнусаво проклиная пришельцев.
        Талисса все же решила, что мозги у ее питомицы есть, потому что утомленная капризами кошки, она ей сообщила что мыши в подполе после такого наверняка утонули, а значит вместо царапающейся вредины, она вполне может завести ласкового пушистика. Балаура после этого нежно ласкалась, спала в ногах и не привередничала в еде аж несколько дней....
        Наконец ремонтники получили свою плату, в виде полетевшего в них мешка с кинарами и свалили. ("Почти три недели, дукаки вы неотесанные! А обещали за четыре дня!!!"). А Талисса гордо осматривала свои владения думая, что пора бы лететь за мебелью и обставляться. А потом и второй этаж привести в порядок.
        За всеми этими хлопотами она совсем не думала, ни о легате, ни о его светлом собрате. Поэтому только ставя на полочку кувшин, в котором каждые три дня обновлялись цветы, она поняла, что уже давно не получала букетов. Цветы приходили каждый третий день, пока асмодианин не был ранен в битве с исчадием Бездны. Потом он прислал еще букет и опять улетел на войну. И вот уже почти месяц ничего. Может он счел после их обеда свой должок исполненым, а может лежит где-нибудь и помирает. Мозги подсказывали, что уж кого-кого, а легата потерять на поле боя сложно. Но... стало неприятно тревожно.
        Стук в дверь отвлек ее от неприятных мыслей.
        -Целительница! Там... - посетитель затруднился сказать что и просто добавил. - Идите сами посмотрите. Может скорбный разумом? Так полечили бы...
        На центральной площади, вернее на луже, которую местные жители называли площадью, игроки были не редки. Квест на дом, сопровождение и ежедневный сбор для низкоуровневых здесь были просто раем. Асмодиан тут никогда не видели, монстров хватало всем, так что на новоприбывшего внимания не обратили, хотя одет он был не слишком типично для этих мест, он бы хорошо смотрелся бы в небе бездны, а не здесь. Талисса заметила его сразу, хоть для нее игроки уже давно стали привычным фоном местной жизни, но сложно не заметить мужика носящегося кругами по деревенской площади, распугивая фогусов, и орущего "Я хожу! Я хожу, мать моя женщина!"
        Что-то смутно знакомое все таки заставило присмотреться к сумасшедшему игроку и пораженно спросить, заступив дорогу психу.
        -ДемонЗай? Это ты?
        Псих с разбегу ее облапал и так стиснул в объятиях, что она чуть не задохнулась.
        -Талисса, солнце мое! Богиня, как есть богиня! Спасибо! Спасибо!
        От восторга он ее подкинул и поймав, закружил, также прижимая к себе.
        -Зай! Пусти, псих ненормальный! - смеялась безумно счастливая Талисса. - Пойдем я тебе травку дам успокоительную, - Спустя полчаса, рейнджер сидел на кухне, пил что то, даже не чувствуя вкуса и беспрерывно трындел.
        -А потом я шел крафтить и увидел тебя. И я сначала подумал, что мне показалось, потом что ты просто купила себе еще и блок с эмоциями, но блин, ни за какие деньги нельзя настолько нормально себя вести. Ты же не непись.
        ДемонЗай, который принципиально не говорил ей другого имени, раздумывая уже правда над тем чтобы придумать что-то более благозвучное в местном стиле, влюбленно смотрел на нее.
        -И я написал программку, чтобы проверить. Я же программер, хотя ты и не в курсе. Короче есть программы, которые отслеживают перемещения именных мобов и показывают их на радаре. И дальше я вообще не понимал, что она пишет. Вроде кого то ведет, но не распознает статус. Ну я от этого всего злой был как демон, ну и последовал твоему совету. Прилетел сюда, да и шарахнул кулаком по системнику. И... фея ты моя!
        ДемонЗай наконец выговорившись выдохнул и осмотрелся.
        -А я помню этот квестик. Прикольно разделила дом, а то было бы забавно если бы тут толпы наших ходили.
        -Это не я, так и было.
        Тут Талиссу догнала мысль, что домик вообще то уже не ее личный.
        -ДемонЗай, у тебя деньги есть? - с корыстной улыбкой поинтересовалась она.
        -Сейчас гляну, эм... тут сто, пятьдесят.... двадцать... еще сто... у меня шестьсот с собой.
        -Заработаешь когда, с тебя две с половиной штуки. За ремонт, - довольно сообщила девушка. - Это теперь же и твой дом тоже. Спален две, так что не подеремся.
        -Знаешь, - молодой человек задумался. - Зови меня просто Зай. Это будет по домашнему. А то надо как то включаться в эту жизнь. А как тебе имя Зайдир?
        -Задира? - подняла бровь Талисса. - Драться будешь?
        -А как же! - хвастливо сказал парень. - Ты бы всю жизнь сидела в кресле, тоже бы побегать по лесам захотела. И я же охотник! Буду нам мясо добывать.
        -Знаешь, у меня где то было вино. - Талисса встала открывая ящики. - Это все надо отметить.
        ...............
        -Тали... а зачем ты всю красоту убрала? - горестно спрашивал ее, уже полулежа на столе ее новый сосед.
        -Какую красоту? - удивилась девушка.
        -Ну эти... - характерным жестом показал на себе Зай две большие округлости.
        -Аааа.... эти. Тут такое дело....
        Дальше рассказ перешел в область слезливых описаний и конечный вывод, что некоторые мужики сволочи.
        -Так вот чего ты его убивала...ик. Знал бы, взломал игру и рога бы ему отрастил или ик... нос там. И чего, вот так взял и выкинул? И это после того как ты ради него пластику эту сделала?
        -Выкинул, - захлюпала девушка. - Укусил на память и выкинул. А потом цветы слал, слал.... слал. Красивые. А теперь не присылает вот! Сволочь.
        -Гад. Однозначно. - налил им бывший Демон еще по стакану. - Ну, за любовь.
        .............................
        -Такую красоту убрать.... Талис, а пойдем их назад приделаем, а? Я вот о таком.... - снова продемонстрировал рейнджер размер больше подходящий для арбузов, - всю жизнь мечтал!
        -А моя прекрасная душа, с глазами, сердцем и прочим ливером тебя не интересует? - печально спросила девушка, которая уже даже сидеть ровно не могла.
        -Не, конечно и это тоже хорошо... но ты пойми, с моими данными мне девушки только с прекрасной душой попадались. А вот с прекрасным лицом и сиськами нет.
        -Неа, я лучше тебе девушку помогу потом уболтать на такие воздушные шары. Как лекарь. Скажу там для выкормливания потомства хорошо. Ну и сам там.... чего....
        -Сестренка! - полез обниматься, чуть не упав в процессе, Зай.
        .....................
        -И не шлет цветов представляешь? А вдруг он там раненый лежииииит. Скааааатиииииинааааа!
        -Не реви! - стукнул кулаком по стулу парень. - Ну может он вообще помер, что теперь так переживать чтоли?
        Это было сказано вообще зря, потому что потоки слез полились обильнее, а всхлипы стали угрожающими.
        -Я его сама убить хотела! А еще цветыыыы! И...и....и....и....
        -И гривка беленькая, я помню, - вздохнул парень по третьему разу слушавший одно и тоже. - А ты ему позвони!, - пришла ему в голову блестящая идея.
        -Тут нетуууу телефонааа.... Я письмо напишу, - внезапно собранным голосом сказала она.
        
        Балауры появились неожиданно и, похоже, последний бой их чему-то научил. Твари стали сильнее, быстрее и опаснее, оставалось надеяться только на то, что явления кошмара, такого как был в прошлый раз не будет. Но надежда не оправдалась. Всего две недели понадобилось балаурам, чтобы восстановить растерзанного дракона, и он снова, на этот раз при поддержке уцелевших воинов первые волн, ступил на истерзанную войной и пропитанную кровью землю осколков.
        Почти сутки армия Атрейи сдерживала противника. Сутки, наполненные воем, сталью, кровью и огнем. Криками раненых, на которых не хватало магии, и которых целители просто поддерживали, останавливая кровотечения и погружая их в сон. Основные силы уходили на то, чтобы удерживать в живых воинов первой линии, легата Кальваэса, главнокомандующего Фараниса и их приближенных. Сутки синие от усталости и тошноты от выпитых зелий целители удерживали воинов в воздухе, не давая им упасть, поднимая практически из за грани, и прекрасно понимая, что сейчас именно от них зависит их общая победа.
        Портал сжался, стараясь затянуть обратно в себя тушу поверженного дракона, оставшиеся в живых балауры бежали, стараясь успеть пройти сквозь проход, а потом что-то пошло не по сценарию. Дракон засветился, по его сшитой из лоскутов шкуре пошла рябь и он взорвался. Волна потревоженного воздуха, гудя от нарастающего жара разметала уцелевших воинов по сторонам, сворачивая крылья и сжигая перья. Лекари и маги в последние мгновенья успели поставить щит, чтобы закрыть палатки с ранеными.
        В одной из комнат, которые остались от башни вечности, негромко гудел кибелиск. Рядом с ним, удерживаясь с воздухе полупрозрачным силовым полем покачивалось тело рослого асмодианина. Можно было подумать, что он спит, но присмотревшись, становилось понятно, что он не дышал. С другой стороны, в той же позе и такой же мертвый, висел его брат только другой расы.
        
        Даэвы медленно приходили в себя. В отличие от игроков, которым для воскрешения было достаточно нескольких секунд, местным для этого нужно было гораздо больше времени. Кибелиски, которыми одинаково пользовались все, не просто улавливали душу и возвращали ее обратно в тело, хотя в случае с пнями все обстояли почти так. Эти древние сооружения, появившиеся в первые годы после разрушения, улавливали в бездне осколки души даэва, собрали их вместе и после этого восстанавливали вокруг нее тело. Время будто прокручивалось для вечного воина назад, от последнего вздоха через боль к новой жизни. Боль всегда приходила первой, она как путеводная нить вела помутненное сознание через лабиринт кошмара, наполненного круговертью боя, а сила кибелиска в это время слой за слоем одевала эти бесплотные, пока еще разрозненные куски в плоть и кожу. Еще и за это, за возрождение без страданий Кальваэс ненавидел игроков и это было одно из немногих в чем его поддерживал Фаранис, который сейчас как раз переживал один из последних ударов перед концом, когда взрывная волна просто сожгла его заживо, вместе с десятком других
воинов.
        
        Бутылки из под вина (вообще то предназначенного для готовки) катались под ногами, а Талисса выводила на бумаге свои переживания. Рейнджер сидя рядом давал полезные советы.
        -И что так нельзя напиши. Обед это вообще повод для продолжения знакомства, а не для пропажи!
        "Ты если живой, то сволочь! Мне нравились цветочки, а ты пропал! А вдруг ты мертвый? Я тебя сама прибью, если ты умер. И не простудись в этой Бездне, там холодно. Зай сказал, ты дурак и вкуса у тебя к фигурам девушек нет. А ты точно живой, потому что саво....самовлюбленный гад хвостатый."
        Строчки скакали по бумаге, но обоим писателям казалось, что все отлично, логично и понятно. Заляпанное вином и слезами письмо сложили и запечатали, и тут Талиссе пришла в голову мысль, что зелья вообще то невкусные, а вот послать бедному, гривастинькому гаду что то полезное для здоровья можно.
        -У меня были пирожки, - пьяно икнула она.
        -Тащи, - кивнул головой Зай, от этого движения съехав совсем на стол. - Сьем.
        -Это хвостатенькому! Сволочи кусачей, - почти нежно сказала девушка зигзагообразно идя в кладовку и что то там снося. Как не странно пирожки выжили и даже были кое как сложены в кастрюльку и завязаны салфеткой.
        Дальше письмо впихнулось в почтовый ящик, а вот посылка со съедобным подарком туда вмещаться никак не хотела.
        -Впихнем? - держась за крыльцо и как то подозрительно сглатывая поинтересовался рейнджер.
        -Может рядом поставить? - уже сидя на крыльце ответила засыпающая девушка. - Заберет.
        -Кто? Сволочь?
        -Где? Где он? Я его.... стукну, - подскочила Талисса.
        Но бравый стрелок уже не ответил, отползая в сторону обрыва и издавая на редкость немелодичные звуки. Так что появившийся шиго застал под почтовым ящиком только еле стоящую на ногах девушку и кастрюлю.
        -Кому? - лаконично спросил почтальон, бодро шарясь в ящике и перекладывая слегка влажное письмо и гостинец в небольшой ящик, который мгновенно исчез в сумке за спиной.
        
        -Кальвадос. То есть Кальваэс. Сволочи наглой. Легату этому темному. Он один такой. - проникновенно перечислила оползая опять на доски крыльца девушка зевая.
        -Кальваэс, Легат Вестников разрушения, - повторил шиго и на мгновенье прикрыл глаза. Скинув сумку на землю, он запустил в нее лапы и зачем-то достал обратно коробку, которую туда только что положил. Вынув из за уха карандаш, он быстрым росчерком написал на ней имя и пару каких-то непонятных значков, - Отложенная доставка., консервация. Легата нет в доступной для доставки части Атрейи, - прокомментировал он свои действия. Убрав посылку, он закинул сумку на плечи и исчез.
        Боль была везде, хотелось взвыть и содрать с себя кожу, чтобы перестать чувствовать этот жгучий ветер, прижимающий доспехи к костям. Кальваэсь вздохнул и прижался лбом к до последней царапины знакомым каменным плитам пола в комнате древней башни рядом с переставшим гудеть кибелиском. Сердце медленно забилось, разгоняя новую кровь, легат перевернулся на спину и открыл глаза. Он был жив, снова, как и сотни раз до этого, и как столько же раз до этого, жив он был не один.
        -Фаранис ты уже тут? - хриплый голос, вернее сиплый шепот с трудом протолкнул слова через горло.
        -Ага, - подтвердил чужой, голос со знакомыми нотами. Элиец также валялся на полу и вставать, похоже не собирался, - четверть цикла как, но от этого не легче.
        -Встаем?
        -Ты первый, мне и так неплохо.
        Замолчали. Ветер, неизвестно как тут появляющийся пошевелил обрывки древних стягов, которые висели на стене.
        -А теперь? - спросил асмодианин и вдруг фыркнул, понимая что именно так обычно и начинались их пробуждения в этом месте. Фаранис не успел ответить начиная хохотать. Через секунду Кальваэсь подхватил это дикий, полубезумный смех. Они были живы. Снова. Как обычно.
        В своих владениях оба генерала появились спустя пару часов, когда наконец-то смогли заставить себя встать и улететь из этого места. Единственного в которое не могли попасть вездесущие шиго.
        -Отложенная доставка, - звонкий голос почтальона раздался рядом, как только Кальваэс уселся за свой стол, начиная просматривать отчеты и донесения его людей. В этот раз он отсутствовал больше месяца и не разобранных дел было столько, что хотелось сбежать, оставив все на центурионов. Сдвинув пачку бумаг в сторону, легат поставил на стол коробку, уточнил отправителя и немного опасливо открыл посылку. Выудив из кастрюли заботливо уложенный туда пирожок, Кальваэс достал письмо и попытался его прочитать. Строчки прыгали и перетекали одна в другую, поэтому чтение превратилось в расшифровку. Примерно через полцикла, вооружившись листком бумаги и пером, легату все таки удалось разобрать послание. Перечитав его несколько раз, он поднял голову и посмотрел на стоящего чуть в стороне секретаря, рядом с которым терпеливо продолжал стоять шиго, - Кто такой Зай?
        -Отправитель был один. Самка. Больная. Шаталась и падала, - честно доложил разумный зверек. - В стороне ползло тело с явными признаками отравления, но имени я его не знаю. Ответ будет?
        -Да, - Кальваэс посмотрел на шиго, о котором откровенно забыл, - Букет леднидассы. Без подписи. Оплата как обычно.
        -Принято, - почтальон исчез, а секретарь понятливо кивнул, понимая, что на вопрос, заданный легатом, придется ответить и сделать это быстро.
        -Через два цикла, - сообщил он дату и вышел, оставляя Кальваэса одного.
        Утро было тяжелым. Проснулась она почему то в новой ванной, с ногами свешенными за бортик, и поэтому выбираться оттуда было задачей не из легких. А выбираться было надо, потому что мир был сер и печален. Тошнота накатывала волнами и Талисса только благодарила все на свете что в ее случае, вино шло без закуски. Иначе обнимала она сейчас бы новенький унитаз. "Зай!" мелькнула ужасающая мысль. Она смутно помнила что они зачем то вышли на улицу. Наверно подышать воздухом. А если Зай свалился с обрыва? Там же до сих пор нет куска забора!
        Вылетев из домика, Талисса успокоено выдохнула. Искомый объект валялся на бывшей клумбе и храпел. На него с немым укором в глазах смотрело семейство фогусов, которое было шокировано вторжением в их угодья.
        Решив, что земля теплая, а ее сосед вообще то сложноубиваемый многоуровневый бывший игрок, она с чистой совестью пошла обратно в дом, пытаясь собраться с силами и кастануть на саму себя Исцеление. С пятой попытки получилось, и мир приобрел краски. От щедрот она послала благословенное избавление от похмелья и на своего нежданного гостя. Храп оборвался и Зай свернулся более компактным клубочком, вполне интеллигентно засопев. Совсем подобревшая Талисса даже сходила и укрыла его одеялом, так что теперь центр ее заднего двора стал выглядеть совсем по домашнему.
        Чуть позже на кухне появился бодрый и явно искупавшийся в речке Зай, с порога заявивший.
        -Вот что значит крепкое здоровье! Столько выпить и никакого похмелья. А ты как? Спасибо за одеяло кстати.
        -Исцеление такая хорошая вещь, - намекнула Талисса. - Кстати, а почему мы с тобой оказались на улице?
        -Мы письмо отправляли, - вспомнил парень начиная лазать по кастрюлькам на плите.
        -А кому? - искренне удивилась девушка.
        -Не помню. Помню только, кастрюля еще была. Может кому голодающему?
        -Вот напилась, - хмыкнула Талисса. - Ладно, вернут кастрюлю, узнаю кому. Если кормила, то наверно не врагу же. Пошли тебе кровать покупать. Мы летим в Элизиум, детка!
        ..........
        Через три дня, когда вторая комната уже была обставлена, а ссоры утром за ванну стали уже привычными, ей принесли долгожданный букет бледных, но таких нежных цветов.
        -Ну вот, а ты страдала! - больше нее обрадовался Зай. - Пока, рыжая, я на охоту. Без меня не пей, а то я ревновать буду.
        Послав подруге воздушный поцелуй, парень с гиканьем взлетел в воздух подняв крыльями ветер и чуть не снеся ее воздушной волной.
        -Лихач, - ласково сказала ему вслед девушка и вернулась к своим делам...
        Через два часа на столе возле немного уменьшившийся кипы бумаг, появилась тонкая папка. Открыв ее, Кальваэсь, вернувший себе привычное злобное расположение духа, с неудовольствием посмотрел на несколько фотографий элийца с луком в руке. Имя, уровень, вооружение, ранги, рейтинги, все это было неинтересно. Время последнего захода в игру. Уже лучше. Последние альянсы в которых участвовал.
        -А я тебя помню, дружок, - хмыкнул асмодианин, снова открывая первую страницу и рассматривая фото, - И тебя, и твои стрелы, - перелистнув на последнюю страницу, легат принялся читать то, во что свел все имеющиеся факты его секретарь. На последних строках было самое интересное.
        "ДемонЗай, нынешнее имя Зайдир. Время нахождения в Атрейе три дня. Рейнджер. Промышляет охотой. Постоянной работы нет. Статус: не определен. Место проживания: Тольбас. Был замечен в Элизиуме вместе с целительницей Талиссой. Статус: Житель. место проживания: Тольбас."
        Отодвинув папку в сторону, Кальваэс откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза.
        -Передайте это Фаранису, - он указал на папку и усмехнулся, - И еще. Отправьте эту вещь хозяйке, - в уже пустую кастрюлю полетела копия Талиссиного письма. Внизу на нем, знакомым почерком было выведено. "Спасибо за завтрак. Расшифруешь это для меня?"
        Зай отмывался от последствий охоты, когда собирающую на стол обед целительницу отвлек стук в дверь.
        -Иду, - крикнула она, думая что это принесло наверняка кого болящего за волшебными прикосновениями. Но это оказался очередной шиго. Без букета, зато с кастрюлькой.
        -От кого?! - севшим голосом спросила девушка, чувствуя как ноги ослабевают. Шиго повторил и задал стандартный вопрос.
        -Ответ будет?
        -Нет! - крикнула в ужасе целительница благодаря небо, что хотя бы не помнит содержание письма. Но чуть позже на кухне она рыдала над найденным в кастрюльке сообщением. Вышедшего из ванной Зая обкапали слезами и облапали за шею изливая горести.
        -Он меня прибьет! Точно прибьет. Он меня выкинет отсюда! Зай миленький ну что я за дура то!
        Придерживая расстроенную девушку за плечи, Зайдир читал присланное письмо и разглядывал каракули.
        -Знаешь, вот я ничего не понимаю. Может он тоже не понял?
        С трудом разобравшая сама свой почерк Талисса задумалась, рассматривая вместе с соседом шифровку.
        -Думаешь? - с надеждой спросила она.
        -Уверен! - кивнул парень. - Главное пирожки то хорошие были? Он в туалете не просидит с них?
        -Нормальные.- обижено сказала девушка. - Вкусные даже.
        -Ну тогда не обидится точно! Может если ты не ответишь, то и вообще пропадет, - оптимистично заявил Зай. - Мы есть будем или как?
        Следующие несколько дней девушка вздрагивала от каждого шороха и стука в дверь, но асмодианин похоже не собирался появляться у нее на пороге. Приходили местные, раз в три дня, как по расписанию, на пороге появлялся почтальон, доставляющий очередной букет. К третьему, с момента воскрешения, Кальваэс наконец-то приложил записку. "Пообедаем?"
        Шиго принесший эту записку ушел наконец с ответом. Ответа пришлось прождать почти час, он вкусно пах и был еще горячим. К нему прилагалась целая красивая миска, в которой собственно ответ и находился. Записка была написана на этот раз на трезвую голову, но подчерк был не сильно твердым.
        В записке было только "Извините. Я больше не буду. Я эту записку вообще не помнила. Извините, правда".
        -Обед на дом? - Фаранис поднял голову, рассматривая принесенную шиго посылку, которую выставил на стол легат. Элиец сидел в кабинете темного в Цитадели Фримума и пытался понять, что ему делать с переданной информацией по новому пню, который смог попасть в Атрейю.
        -Типа того, - отозвался асмодианин, читая полученный ответ.
        -Удобно, - Фаранис снова фыркнул, принюхиваясь к запаху жаркого, который начал расползаться по кабинету, - И кто это тебя так радует?
        -Талисса.
        -Та, которую ты выкинул, а за это она тебя чуть не убила?
        -Именно.
        -Женщины. Их логика во всех мирах одинаковая. Одинаково непонятная никому. Даже им самим, - элиец выбрался из своего кресла и подошел к столу, - Делись. Я сегодня тоже еще ничего не ел.
        -Оставишь половину, - Кальваэс дотянулся до бумаги и выдал шиго записку.
        "Значит завтра в Элизиуме. И возьми с собой своего нового друга. С ним хотят поговорить."
        -Зааааай, Зай все плохо! Все очень-очень плохо, - подвывала на шее у рейнджера девушка. - что мне делать?
        -Одеваться, - порадовал парень. - как все нормальные девушки перед свиданием, выбирать наряд. Хотя знаешь, просто белье покрасивее одень вниз и нормально.
        -Придурок озабоченный! - досталось ему кулачком в плечо. - Меня сейчас выкинут или унизят, а ты о чем?
        -О правде жизни, - фыркнул Зай. - Пошли, покажешь что есть. Будем белогривого очаровывать.
        -Вот ты и очаровывай, - бухтела девушка. - Он невыносимый, страшный и...
        -И "гривка у него бееееленькая!" передразнил ее Зайдир. - И не смотри на меня так, я частично вспомнил нашу пьянку. И вообще, Тали! За заботу не вышибают из своей жизни. Тем более если что, я дам тебе код от своих кредиток и купишь себе кучу новых системников, пинай не хочу! И назад. Но вообще то я уверен, что за пирожки тебя скорее поцелуют. И цветочки он бы не стал охапками слать. А?
        Болтая все это он подтащил ее к шкафу и заглянул внутрь.
        -Это что все?- критично сказал он, пытаясь увидеть в шкафу за парой шмоток хотя бы второе дно. - А где бантики там всякие, кружавчики и прочая бабская хрень? Корсеты всякие? Ну такое, чтобы хотелось распаковывать девушку как подарок на день рожденья... - с мечтательной улыбкой проговорил он.
        -Не впихивай в мою трагическую ситуацию свои сексуальные фантазии! - возмутилась Талисса.
        -Значит так, - отмахнулся от нее Зай, - ты сидишь дома и переживаешь, а я лечу в город и покупаю тебе шмотки. Что здесь удобно, они сами утягиваются по фигуре, не надо парится с размером, тот не тот... и не писаться тут!
        -Вали, балабол! - замахнулась на него отчаянно трусящая Талисса.
        Зайдир свалил, прихватив всю их наличность, непререкаемо сказав, что красивая упаковка стоит обычно не дешево, а девушка осталась готовить ужин и переживать о пьяных откровениях.
        -Фар, ты в курсе, что я назначил тебе с ним встречу, - Кальваэс неторопливо протирал когти на правой руке подвернувшимся под руку листком, кажется это был отчет о ежедневных заданиях по уничтожению балауров.
        -С кем? С этим новичком? Догадываюсь. Я слишком хорошо знаю тебя и твои выражения лиц и это "что бы сделать такого гадкого, но не слишком, потому что этот даэв вроде ничего плохого мне в жизни не сделал, но просто настроение у меня такое" я успел заметить. Когда и где хотя бы? - Фаранис даже не попытался выругаться, сам он часто делал так же, так что такое поведение легата было в порядке вещей.
        -В Элизиуме, завтра в обед.
        -А, ну да, я же тебе до сих пор должен. Ладно, - элиец встал и подошел к широкому окну, - Тогда я пошел.
        -Удачи, - Кальваэс не оборачиваясь махнул рукой вслед вышедшему в окно генералу.
        День неторопливо тянулся к вечеру, когда сельскую идиллию Тольбаса нарушило негромкое ворчание двигателей опустившегося перед домиком черно-фиолетового байка. Асмодианин немного посидел, будто собираясь с мыслями и, подхватив пустую миску, поднялся на крыльцо и постучал.
        -Зай, тебя пока дождешься, с голоду умрешь, - встретила его рывком открывшая дверь Талисса. Дальше была неловкая пауза, распахнутые глаза и явственно заметное движение в попытке закрыть дверь. Видимо тело предположило, что если прикрыть дверь и открыть снова кошмар исчезнет. Но мозги поймали это желание и заперли его вместе с паникой под прикрытием вежливости. Смущал только домашний халатик. То есть бывший доспех, едва прикрывающий все выступающее.
        -Здрасте. А я еще не готова, - сорвалось у нее с языка.
        -Я вижу, - Кальваэс улыбнулся, облокачиваясь о дверной косяк. Впускать его явно никто не собирался, да и заходить он не слишком спешил. Тем более, что с такой позиции, а легат был почти на полторы головы выше Талиссы, ему было прекрасно видно все. Девушка правда совершенно не чувствовала того, что асмодианин смотрит куда-то кроме как ей в глаза, - Спасибо за обед, - еще одна мимолетная улыбка и когтистая рука подает девушка ее миску.
        -Пожалуйста. - она потянулась за миской и был опять неловкий момент, когда она миску взяла, а Кальваэс все еще не отпускал.
        -Я ужинать собралась, - пролепетала не знающая как смотреть в лицо асмодианину Талисса. - Будешь кушать?
        -Было бы неплохо, - чуть кивнул головой Кальваэс, - Если бы не ты, то сегодня я бы умер второй раз. Уже с голоду, - оглянувшись, он шевельнул пальцами, следя за тем как его транспорт укутывается плотным щитом. Не то, чтобы легат опасался что байк угонят, таких дураков уже давно не находилось, просто местная живность давно косилась на него с интересом, и Кальваэс не собирался давать им повода этот интерес удовлетворить.
        Талисса посторонилась и прикидывала сразу выпить для успокоения чего-нибудь или все таки подождать.
        -Проходи. Сегодня почти все с бешем[3]. Надеюсь ты это ешь.
        -Пока не знаю, - честно ответил Кальваэсь, второй раз рассматривая это домик изнутри и удивляясь переменам. Теперь было понятно, что в доме живут и собираются жить довольно долго. Ремонт был не самый дорогой, но качественный, понятно, что многое тут еще нужно было доделывать, но основа была уже готова. По лестнице прогрохотала откормленная Балаура и с громким урчанием ткнулась темному в ногу. Поднявшись на задние лапы и упершись передними Кальваэсу в бедро, она осмотрела его руки и укоризненно мявкнула.
        -Ну извини. Сегодня твоих тезок я тебе не принес.
        Голос Талиссы стал значительно мягче и она заботливо поинтересовалась, вспомнив несколько белых волосков найденных после своего возвращения.
        -Ты... вы будете сок или вино?
        -Сок, мне еще возвращаться, - почесав кошку, которой, судя по выражению морды больше нравились когти асмодианина, чем пальцы хозяйки, Кальваэс отодвинул от себя мурчащий белый комок и прошел на кухню. Да уж, за эти недели домик из места ночевки превратился действительно в жилье. Кальваэс уже знал, что спальню на втором этаже занимает новый игрок, что он охотник вкачанный в кожевничество, потому что эти тапочки ("Бездна, кто вообще дает людям фантазию") в виде каких-то пушистых зверьков явно сделал он. Одни сейчас были на Талиссе, а вторые, размером побольше, стояли у входной двери. Интересно было бы посмотреть на этого Зая вживую, его замечание на тему вкусов Кальваэса на девушек чем-то задело темного и хотелось уточнить, что именно не так в его выборе.
        На столе уже стояли две тарелки и два стакана, и можно было представить что это было сделано не для неведомого Зая, а специально для него.
        -Салат с ромейном, паста с ниберой. И страусятина, - перечислила девушка выставляемое на стол. Видимо она готовила по принципу, чего есть в доме или скорее что приносит добытчик Зай и благодарные больные. Судя по всему в этот раз принесли много сливок и беша, но было вкусно. Сама Талисса вяло ковыряла салат, явно не зная что говорить и похоже совершенно лишилась аппетита.
        -Может уже перестанешь меня бояться? - проговорил Кальваэс минут через двадцать, после того как уничтожил большую половину предложенной ему еды. Несколько минут ему, правда, пришлось воевать за место за столом с кошкой, которой, похоже, в отсутствие хозяйки позволялось многое. Сейчас Балаура валялась под его стулом и лениво теребила лапами длинной хвост асмодианина.
        -Ну я же не знаю за что ты меня в тот раз выкинул, вот и сейчас боюсь что то лишнее сказать, - честно ответила Талисса, которой тоже надоело бояться. Она хотела добавить "особенно после моей записки", но вовремя прикусила язык. Не стоит вспоминать то, за что до сих пор краснеешь.
        -Если я скажу тебе правду, то ты опять разобьешь об меня что-нибудь, а я не очень люблю, когда так делают, - отозвался Кальваэс, чуть качнув стаканом с соком, - Так что считай, что это было мое собственное эгоистичное желание. И прости за это, - он коснулся пальцами шеи, показывая на место, за которое в тот раз укусил Талиссу, - Мне очень хотелось.
        -Знаешь, лучше бы ты правду сказал, - подумав сказала девушка. - Потому что иначе я тебя все же буду бояться. Потому что эгоистичные желания логике не поддаются. А насчет укуса можешь не извиняться как раз. За это после некоторых раздумий я тебе благодарна. Он снял многие вопросы дома. Например, почему я пролежала полтора дня в отрубе и откуда у меня сотрясение. Просто подумали, что напали и... - она усмехнулась, - воспользовались.
        -Логике не поддавалась твоя записка, - фыркнул асмодианин, опустошая стакан и дотягиваясь до кувшина. Кальваэс сделал вид, что не заметил удивленного взгляда, которым наградила его девушка в ответ на его последнюю фразу, - Мне понадобилось полчаса, чтобы для начала разобрать эти рунические письмена, а затем еще пара часов, чтобы попытаться понять смысл. А мои эгоистичные мотивы вполне ясны и прозрачны, - он несколько секунд молча рассматривал Талиссу, думая как ей ответить поаккуратнее, потому что ее предположения на счет сотрясения были не совсем верными, - Ты не пролежала полтора дня без сознания. Твоего тела не было у тебя дома в том мире в котором ты родилась.
        -Мне не совсем понятны и ясны твои прозрачные мотивы, - осторожно уточнила девушка, теребя в руках салфетку. - А за записку извини. Я не помнила вообще что ее писала, мне Зай рассказал потом. Но он тоже не помнил кому она была. Мне стыдно, правда. Может замнем эту тему? Я больше не буду.
        Она отложила измятую салфетку и задумалась.
        -Значит я просто пропала без вести. Это хорошо. По крайней мере будут меня ругать, а не оплакивать.
        -Ладно, - легко согласился Кальваэс, поглядывая на Талиссу, - На самом деле спасибо. Приятно когда после чудовищного пробуждения и месяца отсутствия тебе приносят что-то помимо отчетов и докладов. И кстати, где твой сосед, у меня к нему есть пара вопросов.
        -Зай полетел в город. Уже должен был вернуться, - покраснела девушка искренне надеясь, что охотничек вернется не с воплем на всю деревню "Я купил тебе бельишко для соблазнения". С него станется.
        Реальность впрочем не слишком далеко ушла от ее опасений. Когда через полчаса открылась дверь и не очень твердый голос Зая заорал:
        -Детка, я купил тебе только белье, потому что я встретил сиськи своей мечты! Ты бы это видела....
        ... - то девушка только застонала и закрыла лицо руками. А Зай тем временем сбросил сапоги в коридоре, судя по звуку один улетел вооще в сторону лестницы и зашел на кухню.
        -Ой, белогривенький... то есть здравствуйте, многоуважаемый легат!
        На этом месте до Зая похоже дошло, что он как то не вовремя и вообще лишний и он попытался свалить.
        -Ну кажется мне надо на охоту, извините если помешал....
        Чтобы не начать смеяться в голос, Кальваэсу пришлось прикусить губу. Немного неуклюжий, совсем не красавец Зай, или Зайдир, представлял из себя канонического младшего брата, или соседа по общежитию. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, персонажа он лепил с себя и делал это довольно долго. Блондин как большинство эллийцев, но почему-то тощий, с длинноватым носом и широковатым ртом, в дополнение к этому шли большие, больше похожие на мультяшные глаза. Шумный, вечно чуть навеселе, всегда имеющий свой взгляд на любую вещь, рейнджер в своей попытке незаметно свалить под взглядом Кальваэса был забавен. Наконец подавив в себе приступы смеха, легат указал на Зайдира.
        -Так. Ты. Стоять, - удовлетворившись тем, что юноша замер в какой-то не слишком естественной позе, он повернулся к Талиссе и вздернул вверх бровь, - Белогривенький?
        -Мы же договорились замять эту тему. Я же уже извинилась!
        -Извинись еще раз пирожками, я кстати тоже не откажусь, - встрял Зай, под яростным взглядом Талиссы тут же увядший и скромно опустивший глаза. Пакетик который он держал в руках, он прятал за спину и похоже находил всю ситуацию довольно забавной, а не пугающей.
        -Ну прости, просто ТАК меня называют не часто, а из уст мужчины такое обращение к себе я вообще слышу в первый раз и, честно говоря, надеюсь что в последний, - голос асмодианина был ровным и спокойным, но было понятно, что он еле сдерживает смех. Но все таки статус надо было как-то поддерживать, поэтому через пару секунд он вздохнул и успокоился, - Иди сюда, жертва перехода, - обратился он к все еще стоящему в проходе Зайдиру, - Расскажи мне с чего это я дурак и у меня нет вкуса.
        -Чего это я жертва, - удивился парень не выпендриваясь впрочем и проходя к столу усаживаясь. - Скорее это мой выигрыш в лотерею, там я даже ходить не мог, не то что летать. А насчет письмеца. За дурака я извиняюсь, а вот по поводу вкуса нет, такую фактуру испортить! Там размер восьмой был не меньше! А сейчас какой то жалкий четвертый. ЭТО нужно ценить, а не хаять.
        Талисса в голос застонала и пнула под столом соседа. Тот ойкнул и непонимающе уставился на нее. - Детка, ну ведь правда!
        -Сиськи они должны быть такие, - показал Зай свой любимый воображаемый размер, - на одну лег, другой укрылся, вот это я понимаю!
        -Ты в живую-то это хоть раз видел? Я не буду уточнять на тему трогал? - Кальваэс сморщил нос, показывая свое отношение к последней фразе, - Не буду комментировать, а то сначала она разобьет что-нибудь об меня, а потом об тебя, - он помолчал по очереди рассматривая сидящих напротив элийцев, которые выглядели как нашкодившие школьники в кабинете директора. Еще раз прокрутив в голове монолог рейнджера, который тот выдал в момент появления в доме, Кальваэс сделал небольшой глоток из стакана и задал очередной вопрос, - Что ты ей купить собирался, жертва юношеского максимализма? Слово "только" подразумевало что-то еще, а с твоим вкусом к женской внешности, я представляю на что ты мог потратить деньги.
        -Почти потрогал, - подпер щеку рукой рейджер и мечтательно закатил глаза. - А видеть видел. В другой жизни. Там мне потрогать не светило. А тут почти. Но деньги кончились. Она продавщица в магазине. Очень мне помогла кстати выбирать. Извини, на платьишко денег не хватило, но низ я купил, вон глянь потом, - всунул он девушке пакет. Та заглянула внутрь и покраснела как рак.
        -Так. Зай. Можно тебя на минутку, - натянуто улыбнулась она и схватив охотника за ухо, сильно дернула его в сторону коридора. Пакет оказался на полу, а охнувший парень за дверью.
        За створкой послышались невнятные оправдания и Зай воскликнул:
        -Да самое оно! Ой! Хозяйка, трудности подстерегали меня на каждом шагу! Ой!! Пули свистели у нас над головами!
        Затем был гневный рык Талиссы: - А сапоги над головой у тебя не свистели?! Судя по всему упомянутый предмет обуви просвистел на полном серьезе над чьей то блондинистой макушкой. А на кухню почти влетел, захлопнув за собой дверь, охотник. Потрепанный, но не побежденный.
        Наклонив голову и подцепив когтем лежащий пакет, Кальваэс заглянул внутрь, довольно быстро представляя как это должно смотреться на Талиссе. Когда Зайдир снова появился на кухне, асмодинанин тихо, чтобы не услышала стоящая в коридоре Талисса, произнес.
        -Ладно, часть слов на тему вкуса возьму обратно, - посмотрев за окно и прикинув время, Кальваэс решительно поднялся из за стола. Выйдя с кухни, он чуть слышно фыркнул, рассматривая пытающуюся успокоиться девушку, которой похоже было одновременно стыдно, страшно, обидно и очень хотелось кого-нибудь придушить.
        -Мне пора, - он протянул к Талиссе руку. Дождавшись, когда девушка немного опасливо, но все таки коснется его в ответном рукопожатии, Кальваэс поднял руку, разворачивая ладонь Талиссы к себе, и легко коснулся ее пальцев губами, - Спасибо за ужин.
        Развернувшись, он спокойно вышел за дверь. Через несколько секунд раздалось ворчание двигателей и легат улетел.
        -Так я не поняла, мне надо завтра с тобой в столицу?
        -Конечно надо! Ты мне еще спасибо скажешь, - довольно улыбнулся немного обалдевшей девушке Зай и широко зевнул.
        -Я тебе много чего скажу, но поберегу слова до завтра. - угрожающе сказала девушка. - Ложись пьянь, нам надо завтра не свет ни заря вылететь.
        -Зачем? - удивился Зай. - Нам же к обеду назначено.
        -Скажи ка, милый, - обманчиво ласково протянула Талисса. - Сколько стоит телепорт в Элизиум?
        -Эммм... Сотни полторы кажется... не помню. А что?
        -А то, что ты угрохал все что у нас было, до кинара, на неприличное белье, пьянку и бабу! - рявкнула Талисса. - И теперь нам надо добираться на своих двоих! И я тебе за это спасибо не скажу!!!
        ..............
        Посреди ночи ее разбудил трясущий ее за плечо Зай.
        -Тали, да Тали же! Где твой телефон для связи с внешним миром?
        -На кой он тебе, пьянь несчастная? Дай поспать.
        -Дай телефон и отстану.
        Утром на завтрак Зай спустился с красными глазами и невыспавшийся. Зато довольный как удав.
        -Малышка, ты готова? Летим в Бертран?
        -На фига нам в Бертран? - Талисса грохнула перед ним тарелку с яичницей,- Нам же напрямую лучше лететь.
        -Я нашел деньги на телепорт, - горделиво сказал парень и по детски потер глаза широко зевая. - Поэтому мы летим в Бертран, потом в Эллизиум и там идем в место которое мне подсказала Бертала, ну та продавщица. Покупаем тебе платьице, основываясь на моем безупречном вкусе и отправляем тебя на свидание. А я пойду сдаваться местному начальству из эмиграционной службы как я понял.
        -Откуда? - села напротив Талисса и открыв рот смотрела на соседа.
        -Ну ловкость рук...
        -И никакого мошенничества? - с надеждой спросила девушка, понимая уже всю глупость своего вопроса.
        -Это скорее маленькая рука помощи протянутая бедным нам, всем мировым игровым сообществом, - честно хлопая глазами ответил бывший программист.
        -Ты, хакер недоделанный, - сложила два и два Талисса вспомнив его ночной визит за "телефоном". - Что ты сделал?
        -Просто попросил кое-кого создать фейковый аккаунт и ввести кое-какие строчки кое на какие сайты, - изображал святую невинность Зай. - Ну люди должны помогать друг другу. Так что подойдем сейчас в Бертране к человечку с частным магазинчиком и именем Кладовочка и мы богаты, сестренка! Крохотная, совсем незаметная программка. Даже никто не заметит!
        Глядя на ее вопросительные глаза и все выше поднимающуюся бровь, он вздохнул и сказал.
        -Ну всего один кинар с каждой тысячи будет уходить. И только у тех, чей уровень выше сорока. Мелочь! Никто не заметит. Зато платье, брюлики какие... обувка под стать, - начал ее подкупать зай-искуситель. - Скоро на новый дом накапает!
        -Тебе на сисястых барышень, - ему в тон продолжила перечисление Талисса. - Ты аферист, Зай. Но я тебя все равно люблю.
        Улететь они никуда не успели. Талисса домывала тарелки, оставшиеся после завтрака, когда появился почтальон. В этот раз коробка была побольше внутри нее обнаружился какой-то мягкий сверток несколько пакетов и длинное письмо. Почерк был уже знакомым и узнаваемым.
        "Сегодня после полуночи я имел неудовольствие проснуться от довольно внятной, но пространной ругани своего коллеги Главнокомандующего Фараниса, который предлагал свернуть шею одному знакомому тебе элийцу, блондину с длинным носом и нездоровой тягой к странным женским формам. С учетом того, что это была моя вторая и неудачная попытка поспать за последние двое суток, я и сейчас готов его поддержать в этом начинании. Думаю, ты уже в курсе, что он умудрился сегодня снять с местных счетов небольшую сумму денег. Всего по кинару с тысячи. Догадываюсь, что он сделал это из желания оправдаться перед тобой, за потраченное вчера, и я, наверное, мог бы его понять, но есть небольшая проблема. Она заключается в том, что он затронул не только игровые счета, как собирался, но и счета местных жителей. Включая мой. Как и что он будет говорить сегодня в свое оправдание я не знаю, могу только пожелать ему удачи. Украденное возвращено владельцам, доступ к игровому чату ему закрыт."
        В свертке обнаружилось платье, которое Зай никогда бы не купил, потому что оно было слишком закрытым. Бледно-голубого цвета с декольте, украшенным нитками жемчуга и воротником стойкой, оно смотрелось отчасти кукольным. Многослойная юбка до пола, собранная в складки и украшенные вышивкой рукава, расходящиеся от локтя, только подчеркивали это сравнение. В комплект к нему в одном из пакетов обнаружились туфли на небольшом каблуке. А в другом серьги и пара тонких браслетов. На самом дне коробки лежала пара свитков телепорта до столицы. Еще одна записка была приколота к платью изнутри, чтобы ее не смог увидеть вездесущий Зай. "Надеюсь я угадал с выбором?"
        Прочитав письмо, Талисса свернула его и улыбаясь чему то своему сказала:
        -Зай, у меня есть две новости. Тебе хорошую или плохую сначала?
        -Хорошую, - парень как раз вертел в руках платье фыркая.
        -В Эллизиум мы сейчас за счет легата перенесемся.
        -А плохая?
        -Ты опять без денег и обратно летишь своим ходом. И очень быстро. С тобой жаждет поговорить Главнокомандующий Фаранис и сам асмодианец. Ты снял деньги со счетов не только игроков, но и местных. В том числе и этой парочки.
        Чувствовалось, что Заю сильно поплохело.
        -Детка, ты же попросишь своего хвостатого, чтобы мне ноги и крылья не ломали? - жалостливо попросил он.
        -Не беспокойся, я думаю тут скорее пострадает шея и руки, - утешила его Талисса. - Кстати, тебе закрыли доступ в чат.
        -Это ничего, - отмахнулся Зай. - У тебя же он есть. Я кажется знаю, где лажанул....
        -Зай!
        -Да, да, надо быть скромнее... буду только один с пяти брать.
        -Зай!!!
        -Генералам откат!
        -Зай!
        -Ну что? Считай это твое приданое. Один из них точно может не выступать!
        -Зай? Ты серьезно?
        -А это, - он ткнул пальцем в платье, украшения и свитки, - и цветы, и миски на дом, это все так, из чистой, незамутнённой ненависти? Да ладно? Он когда тебе первый раз цветы подарил?
        -Ну была миска... о его затылок... потом попытка убийства... да ладно!?
        -Теперь ты знаешь что его заводит! - радостно взмахнул руками Зай. - Давай одевайся. Бельишко не забудь мною выбранное и вчера твоим легатом одобренное.
        Элизиум как всегда поражал яркостью, светом и блеском. Похоже, что сегодня был какой-то местный праздник, о котором Зай и Талисса ничего не знали. Город был украшен флагами и цветами, по улицам бродили толпы народа обеих рас и, что удивительно, не было ни одного игрока. На входе на площадь каждому приходящему выдавалась пачка купонов, которые можно было потратить на сладости, в огромном количестве продающиеся с лотков, хлопушки и фейерверки. Вместе с купонами, в руку девушке сунули сложенный буклет в котором была описана программа празднества. Ничего интересного, что-то похожее она видела и в своем мире. Выступления артистов, торжественное вручение наград отличившимся воинам, какие-то конкурсы и салют, завершающий день. С другой стороны был список из пары десятков имен тех самых награжденцев. Талисса с удивлением заметила там, свое и Зайдира.
        
        -Каль ты специально добавил их в список? - оба генерала сидели на шпиле храма стражников и неторопливо передавали друг другу небольшую флягу.
        -Нет. Я вообще не знал, - асмодианин поерзал, устраиваясь немного удобнее и сделал глоток.
        -Но ты же подписал.
        -Ага, не читая, так же как и ты.
        -Но это не отменяет того факта, что я собираюсь свернуть ему шею, - весь вид Фараниса говорил о том, что последний раз он спал давно и сейчас пребывал не в самом лучшем настроении.
        -Поддерживаю, - Кальваэс, с таким же выражением вселенской скорби по сну и мягкой кровати передал флягу обратно.
        -Если что то я первый, ты видел сколько он у меня украл?
        -Договорились. Видел. Ты показал мне отчет.
        
        Тем временем Талисса склонилась над буклетом со списками награждающихся.
        -Зай ты видел?!
        -Ага. Похоже ты ему ооочень нравишься. Ну тем лучше, может деньжат подкинут.
        -Думай лучше о нормальной работе, - голосом заботливой мамочки сказала ему Талисса, оттаскивая его от лотка за которым призывно улыбалась девушка с вполне реальным пятым размером груди.
        -Да ну это скучно, - ответил Зайдир выискивая себе еще одну девушку попригляднее. - Я как ты не хочу - лечить за пару кинаров свиней и детей. Я ж герой! Великий ДемонЗай!
        -Ты Зайдир, - обломала его девушка. - Ты теперь если умрешь, то будешь медленно и болезненно восстанавливаться, - она смутилась под смешливым взглядом парня, - Ну мне Каль расказывал. Кое что. Упоминал.
        -Каааааль, - протянул рейнджер ехидно улыбаясь. - Не сволочь гривастая, нэ?
        -Гривку не трогай, - совсем смутилась Талисса. - И вообще когда гадости не говорит, он такой милый.
        -А когда будет спать носом к стенке, то вообще будет прекрасен, особенно после бурной ночи, - фыркнул Зай и потянул ее в самую гущу толпы. - Пошли, пошли!
        Назначенное время награждения постепенно приближалось, что вызывало прилив энтузиазма у Зая и нервную дрожь у Талиссы. Рейнджер радовался еще и тому, что теперь, после того как его наградят, о нем узнают все красивые девушки этого города, а может и мира и шансов у него сразу станет сильно больше.
        -Прекрати, Талис, ну не съедят же они нас в самом деле, - воскликнул он в очередной раз и снова, как уже было много раз до этого потащил девушку сквозь разряженную толпу. Наконец они добрались до пустой площадки перед храмом и встали в строй ожидающих награждения. Несколько минут ничего не происходило, толпа на площади медленно затихала и все они неотрывно смотрели на гигантские двери, которые начали неторопливо распахиваться. Взревели трубы и на ступенях, ведущих вниз появились даэвы в окружении почетного караула. Талисса была права, рядом друг с другом Фаранис и Кальваэс смотрелись как братья. Одетые в свою обычную броню они выглядели скорее как простые воины, чем как военачальники, но какое-то незаметное, но отчетливое ощущение исходящей от них силы и властности превращало их в сильнейших героев, которым не мог противостоять никто. Остановившись на последней ступени, Кальваэс лениво пробежал глазами по строю и чуть заметно улыбнулся девушке, когда их взгляды на секунду пересеклись. Снова наступила тишина и герольд начал называть имена по списку, который держал в руке.
        Поочередно отличившиеся в битве выходили вперед и получали награду из рук военачальников.
        -А ты хочешь чтобы тебе кто приз вручил? - склонился к ее уху довольный несмотря не ждущую его головомойку Зай. - Приглаженный или встрепанный?
        -Заткнись!
        -Ну правда же! От кого?
        -От Фараниса! Что пристал!?
        -Оппа, нежданчик. А почему?
        -Он меня туда отправил, угрожая выкинуть к чертям в реал, ему и заслуги признавать.
        -Логично. А от встрепанного ты потом лично награду получишь. Знаешь, Тали, бери сразу все! В смысле с поцелуями не затягивай, сразу волоки главный приз распаковывать.
        -Зай, я тебя сейчас прибью! - шипела Талисса с ужасом глядя на собственно уже почти рядом стоящих генералов. До их награждения оставалось буквально пара человек.
        Небольшую коробочку с непонятным орденом девушка, которая на негнущихся ногах подошла к ступеням после того как назвали ее имя, действительно получила из рук элийца. От Кальваэса, по которому было совершенно точно видно, что единственное, чего легату сейчас хочется, это оказаться где-нибудь подальше отсюда, Талисса получила едва заметное прикосновение к руке и всунутую записку с указанием что нужно сказать страже, чтобы пройти внутрь главного храма и подняться на шпиль. Когда все награды были розданы, а толпа в очередной раз взорвалась криками, приветствуя новых героев, оба генерала почти синхронно сделали шаг назад и, распахнув свои громадные крылья, в один взмах взлетели и растворились в небе.
        Талисса прочитала записку как только сошла с помоста. Остановившийся рядом Зай покрутил в руках коробочку и разочаровано сказал, - Жаль, не деньги, но на форму и цацки девочки тоже цепляются хорошо. Я читал.
        -Зай, удачи, я пошла, - Талисса почему то совершенно не хотела терять времени.
        -Э, а я? Мы разве не вместе сходим к этому приглаженному типу? - возмутился Зайдир, хватая ее за юбку.
        -Тали не бросай меня! - канючил рейджер не отпуская гладкий вышитый подол.
        -Зай, отвали, у меня свидание! - Талисса совершенно не была настроена на сострадание. - И не мни мне подол! - взмахнув крыльями, она все таки взлетела, распугав прохожих и устремилась к описанному в записке шпилю.
        А Зай...
        -А я немного пожалуй пройдусь, - нацепив на себя медальку, - сказал он себе под нос. - На головомойку опоздать нельзя. А на праздник можно...
        На половине пути к ней подлетела пара стражников, сорвавшихся с ближайшего балкона, но произнесенная вслух фраза исправила положение и девушка спокойно продолжила свой путь уже с сопровождением. На небольшой, невидимый снизу балкон она опустилась через пару минут. Небольшая дверь, несколько ступеней по винтовой лестнице и Талисса оказалась на крохотной, метров десять в диаметре, площадке на вершине шпиля. Несколько кресел, пара небольших диванчиков, на одном из которых сейчас с закрытыми глазами лежал Кальваэс и столик с напитками, больше ничего интересного тут не было. Второй генерал сидел на парапете уперевшись плечом в колонну, которая поддерживала крышу и неторопливо что-то в себя вливал.
        -А где этот миллионер на одну ночь? - проговорил он, смотря за спину девушке и явно ожидая появление ее соседа.
        -Я думал, ты приведешь его с собой, - подал голос Кальваэс, - Он бы свернул ему шею и успокоился.
        -Он же уже всего лишился, в смысле наворованного. - возмутилась девушка. - Зачем его убивать?! Просто отругайте, - сейчас она ругала себя. Блин. Это было деловое свидание. А не ее личное. А она уже навоображала, - А так, он наверно заплутал. Полечу приведу, - пожала она плечами и развернулась.
        -Сам найду, - элиец гаденько усмехнулся и, перегнувшись через парапет, выпал с площадки вниз, раскрывая крылья и исчезая внизу.
        -Прости, - негромко проговорил с дивана Кальваэс, - Я не спал почти трое суток, дай мне еще пять минут, а потом я весь твой.
        -Знаешь, я никуда не тороплюсь, - устроилась в кресле девушка. - мы можем вообще все отменить. Или заходи в гости я тебя накормлю. Могу даже это платье одеть. Оно очень красивое, спасибо.
        -Спасибо за приглашение, но выслушивать ехидные замечания твоего соседа на тему моей персоны мне как-то не хочется, - асмодианин зевнул, показав клыки, остроту которых Талисса уже однажды испытала на собственной шее и сел, дотягиваясь до стакана стоящего на краю стола. В два глотка осушив его, Кальваэс поморщился, - Бездна, какая-же все таки дрянь, - прокомментировал он только что выпитое и потер переносицу. Буквально через пару минут, он потянулся и улыбнулся Талиссе. От прошлой сонливости не осталось и следа, - Я снова здесь. А ты великолепно выглядишь.
        -Спасибо, - Талисса правда не знала как реагировать. - Ты тоже очень величественно смотрелся на площади. А награда это твоя инициатива?
        -Нет, списки подготавливают и подают на подпись адъютанты. Я никогда их не читаю, так что о том, что ты и твой новоприобретенный сосед в списке я узнал только сегодня. Фаранис сказал мне, когда увидел буклет. Он, кстати, тоже никогда не читает списки на награждения, - легат дошел до столика и, наполнив пару бокалов, подал один Талиссе, - Так что поздравляю, твоя сегодняшняя награда вполне заслужена.
        Талисса выглядела крайне довольной.
        -Ну раз заслуженная, - она достала из коробочки медаль и прикрепила ее себе на плечо на манер подвески, - тогда можно ею гордиться, - она приняла бокал, который терпеливо держал легат и тихий звон бокалов отметил начало свидания.
        Свидание, если это было именно оно, было странным. Кальваэс не повел девушку вниз в суету праздника. Если девушке достаточно было надеть маску, чтобы остаться не узнанной, то легату это бы точно не помогло, а он не хотел лишнего внимания к своей персоне. Неторопливый ужин, за которым слов было сказано не слишком много плавно перетек в прогулку по крышам и шпилям Элизиума. Большая часть города была сегодня закрыта для полетов для горожан, поэтому Кальваэс и Талисса наслаждались свободой и открывающимися сверху видами.
        К тому моменту когда они по краю города перелетая с крыши на крышу добрались до Храма изобилия небо уже стемнело и город внизу окрасился яркими огнями. Поймав какого-то стражника, Кальваэс, пользуясь своим служебным положением, отправил того вниз за вином и сладостями. Заодно стражу были выданы туфли Талиссы, которые хоть и были удобные, все таки не подходили для путешествия по черепице, пару раз до этого асмодианин едва успевал удерживать от падения девушку, которая поскальзывалась на неровных скатах. После третьего раза общим советом было решено продолжить дальнейший путь босиком. Для того, чтобы посмотреть заезжих жонглеров и акробатов, Кальваэс и Талисса заняли лучшие по их мнению места, на парапете храма, свесив ноги в низ с открытой бутылкой какого-то неприлично дорогого вина. В какой-то момент, когда девушка снова слишком сильно наклонилась вперед, чтобы чуть ближе рассмотреть выступление, рука легата коснулась ее талии, чуть прижимая к себе и страхуя от случайного падения. Талисса замерла, чувствуя как по коже бегут мурашки от такого в целом незначащего прикосновения. "Я что правда уже
совсем не ненавижу? И не боюсь? Ему и правда нравится, когда сопротивляются и перечат? А может он просто хочет меня подчинить?". Вопросы теснились в голове отодвинув представление прочь. Теперь она тихо сидела, замерев чтобы не спугнуть ни легата, ни накатившее чувство защищенности. "Он мне нравится" наконец призналась она себе и осторожно чуть сильнее прижалась к теплому боку мужчины. "Очень нравится" со стыдом призналась она себе когда с трудом подавила желание забраться вообще на колени к мужчине. "Очень-очень нравится". Вечер, крыша, вино и накатившая романтичность напрочь выбивали остатки мыслей из головы, кроме той, что Зай был абсолютно прав насчет красивого белья. Теперь как бы не сложилась ситуация, чувствуешь себя определенно увереннее. "Если ты меня поцелуешь, я не буду бить бутылку о твою голову" настойчиво транслировала легату на своей волне она. Тот же чуть с сожалением покосился на опустевшую бутылку и осторожно поставил ее на край, чтобы она, если и упала вниз, то не сразу и они успели бы отсюда исчезнуть так же тихо, как и появились. Представление внизу закончилось, основная толпа
праздношатающихся горожан неторопливо утекала в сторону мостов, через несколько минут должен был начаться обещанный фейерверк. Улыбнувшись какой-то своей мысли, асмодианин, не спрашивая разрешения, вдруг подхватил Талиссу на руки и спрыгнул с крыши вниз, чтобы через секунду раскрыть крылья и взмыть вверх в темное переливающееся небо. Девушку посетило острое чувство дежавю, когда легат остановился, зависая в воздухе, и осторожно опустил девушку, устраивая ее перед собой и удерживая за плечи. Вокруг переливалась бездна, а внизу расцветал огнями ярких фейерверков Элизиум.
        Когда асмодианин прыгнул, она забыла как дышать. Чувство защищенности испарилось, сменившись страхом круто перемешанным с восторгом от скорости и высоты. Но...
        -Если опять выкинешь, то хоть объясни почему, без отсылки к своим эгоистичным желаниям, - это была бы сильная фраза, если бы голос так не дрожал, постепенно захватывая все тело.
        -Второй раз это будет как минимум глупо, - негромко рассмеялся Кальваэс, - Я не люблю повторяться. Хотя... Что-нибудь из прошлого раза я бы все же повторил, - он опустил руки Талиссе на талию, чтобы ей было удобнее стоять, а ему шевелить крыльями, удерживая их в воздухе, - Расслабься, - проговорил он через несколько мгновений молчания, - Если начнешь падать, я поймаю тебя.
        -О, повторение... Тогда, если будешь кусать, делай это нежнее. Не до синяков, - немного нервно рассмеялась она. - И держи меня крепче.
        -Я постараюсь, - Талисса не видела, но почувствовала как темный улыбнулся, прежде чем шевельнуться, наклоняясь ближе. Руки на талии сжались сильнее, а шею сначала обожгло горячее дыхание, а потом кожу чуть прихватили клыки. Девушка чуть рвано вздохнула и, подняв руку, положила ее на шею асмодианину, прижимая его к себе. "Это не тот поцелуй которого я ждала" начала она внутренне хихикать, но факта того что это был он, несмотря на прикушенную кожу и чуть колющееся клыки, никто не отменял. Пальцы лежали как раз на мягких волосах гривы, которая ее так интересовала. "Мягкая, не шерсть, волосы". Белые пряди длинной примерно в ладонь нежно обвивались вокруг ее пальцев, пока она не удержавшись погладила его.
        -Если ты опустишь пальцы ниже, то мне будет гораздо приятнее, - негромко проговорил Кальваэс, поворачивая девушку к себе и накрывая ее губы своими.
        Как они попали в дом в Тольбасе, девушка не помнила почти совсем. Смутно вспоминалось падение, когда Кальваэс вдруг перестал взмахивать крыльями, и они повторили прошлый полет Талиссы в бездну, только уже вместе. Потом была вспышка телепорта, в который они влетели на полной скорости, раскрыв крылья почти над крышами Элизиума. А потом? Потом была долгая ночь, наполненная колкими прикосновениями когтей, горячим дыханием, волнами касающимся кожи, покрытой бисеринками пота, вскриками и никому не нужными и поэтому не сказанными словами.
        Утро, а вернее уже день, неторопливо подбирающийся к своей середине, застал любовников в разворошенной кровати. Кальваэс спал и, похоже, в ближайшие часов десять, просыпаться не собирался. Свет с улицы, падающий через окно ему прямо в лицо, ему совершенно не мешал. Талисса долго лежала просто с закрытыми глазами, чему то довольно улыбаясь. Кальваэс спал на боку, спиной к ней и она сквозь сон постоянно чувствовала как мерно он дышит рядом, как чуть вздыхает сквозь сон. Только один раз хвост хлестнул ее по бедру, но легат что то недовольно пробормотал и перевернувшись на другой бок, продолжил спать почти не шевелясь. Она повернулась и пробежала пальцами по шелковистой гриве на спине. Это было волнительно. "Никогда не любила волосатых мужиков, но такой пушистик.... Как здоровый кот в постели. Только....". Только коты не вытворяют такое. Легату достался поцелуй, и зашторив окно, девушка немузыкально мурлыкая себе что то под нос пошла вниз.
        Зая не было. И это было на данный момент хорошо. Талисса не была готова сейчас выслушивать никаких комментариев по поводу своей ночи и успеха красного белья, которое сейчас разорванными тряпочками валялось около кровати. "Я не спал трое суток" вспомнила она и прониклась очередным приступом нежности.
        -Я ему ужин приготовлю. На завтрак, - с непередаваемой женской логикой сказала она ластящейся кошке, которая конечно любила Кальваэса когда он ее кормил, но была возмущена его присутствием на ее половине постели. Так что когда легат проснулся, с кухни вкусно тянуло запахом готовой еды, а голос Талиссы отчаянно фальшивя, но абсолютно счастливо напевал видно песню из ее мира:
        -За степями горы, за горами море,
        Люди-птицы с кожей цвета бронзы.
        Ах, как я хотела б к ним взлететь на небо,
        Чтоб украсть для нас кусочек солнца.
        
        Вечный ветер над моей полуночной страной,
        Ветер вертит снежные миры над головой.
        И нет уж мочи год за годом ждать весны,
        Впрочем, если хочешь, я возьму тебя в золотые сны...
        
        Перелететь через столетия-ааа,
        Перебежать через моря, йе-й-йе...
        Чтоб для нас, любовь моя-ааа,
        Украсть кусочек солнца[4]...
        На сковороде зашкворчало мясо и страдальчески взвыла Балаура.
        -Ты теперь ешь после Каля! - наставительно сказала ей невидимая ему пока Талисса. - Он большой и должен много кушать. А ты потом, что останется!
        Кошка была явно не согласна...
        -Я могу уступить очередность, - асмодианин, появившийся на кухне, успел побывать в ванной, и теперь оставлял за собой мелкие капли воды, стекающие с волос на пол. Впервые за несколько дней он наконец-то выспался. То ли балауры решили взять передышку, то ли секретари попросту не нашли его здесь, оба эти варианта Кальваэса устраивали полностью. Он прекрасно понимал, что по хорошему он не должен здесь находиться. Сразу после праздника надо было отправляться в цитадель, потому что дел там было невпроворот, но.. Но во первых он доверял своим адъютантам и центурионам, а во вторых нет ничего страшнее чем не выспавшийся командир. Тем более, легат прекрасно знал, что случись такое, что требовало бы его незамедлительного присутствия, его бы нашли где угодно те же вездесущие шиго. Поэтому сегодня без зазрения совести он спал, пока спалось, - Я правда могу уступить, - повторил он, целуя Талиссу в плечо и садясь за стол.
        -Знаешь, когда тут появился Зай, она из вредности съедала больше чем он, - с сомнением глядя на кошку сказала Талисса. - И лапы у нее потом еле доставали до пола из-за раздувшегося брюшка. А учитывая, что ты и ее место на кровати занял, то она скорее лопнет, но оставит тебя голодным. Или там ты тоже место уступишь?
        Язык оказался опять быстрее головы и Талисса только и могла теперь что его прикусить. "Идиотка. На одну ночь или на больше, могла бы выяснить экспериментально". Пытаясь хоть как то исправиться она поставила перед мужчиной тарелку и остановившись за спиной, погладила его по загривку. "Мягонькая какая гривка" тут же включилось мимимишная ее часть, умиляясь. Этого потесненная с пьедестала любимица уже пережить не могла, опять страдальчески взвыв "люби меняяяяу". Обиженная отсутствием внимания к собственной персоне кошка собиралась было запрыгнуть на стол, но вовремя увидела направленный на нее взгляд асмодианина, не судивший совершенно ничего хорошего. Вообще-то то, кто их них двоих главный в этом доме, Кальваэс и Балаура выяснили уже давно, и первенство было отдано совсем не комку меха, но такое вопиющее игнорирование со стороны хозяйки она стерпеть не могла и обиженно возмущаясь, ткнулась ей в колено тяжелой головой.
        Оказывается, если задеть пальцами кончики волос гривы асмдианина в районе поясницы, он похоже неосознанно дергал кожей на спине так же как это делали кошки, пуская волну из шерсти. Балаура отвлекла Талиссу как раз от того, что она пыталась найти где еще Кальваэс среагирует на прикосновение так же.
        -Талисса, - негромко проговорил асмодианин, который все это время не притронулся к еде. Повернув голову, он встретился с девушкой взглядом. Причем взгляд был почти таким же как вчера ночью в спальне, - Давай ты будешь экспериментировать с моей спиной не в тот момент, когда я пытаюсь поесть, - облизнув чуть пересохшие губы, Кальваэс порадовался тому, что смог сделать над собой усилие и голос у него был ровным, - Это, знаешь ли, отвлекает.
        -Тогда я тебя потом поглажу, - расшалившаяся девушка погладила его по бакенбардам, стараясь удержаться от приговаривания "ах, ты пушистенький". Сев напротив, она стала смотреть как асмодианин ест. Свою порцию она жалостливо скармливала по чуть-чуть Балауре, которая горделиво от этого поглядывала урча на захватчика, намекая что хозяйская тарелка по прежнему принадлежит ей.
        Одарив девушку многообещающим взглядом, Кальваэс фыркнул, наконец-то начиная завтракать, вернее по времени уже ужинать. Правда что именно обещал взгляд было не сильно понятно, то ли асмодианин собирался ее выпороть, то ли продолжить начатое ночью.
        В итоге оказалось, что взгляд обещал все таки второе. Когда Кальваэс, встал из за стола и, пройдясь по кухне, остановился недалеко от Талиссы, рассматривая пейзаж за окном, девушка не удержалась и, тихо подойдя ближе, запустила пальцы в белую гриву и провела ими, чуть надавив от шеи до основания хвоста. К чести асмодианина, он смог поставить стакан, который держал в руке на подоконник и только после этого сгреб девушку в охапку и уложил ее на кухонный стол.
        -Я предупреждал, - хищно улыбнулся он, наклоняясь ближе и уменьшая количество целой одежды Талиссы еще на несколько предметов.
        Утро Кальваэс снова проигнорировал. Появившаяся у двери спальни Балаура была послана полусонным голосом легата глубоко в бездну и как ни странно ушла, видимо понимая, что манипулировать хозяйкой это одно, а спорить с в разы превышающим ее размерами Кальваэсом было чревато. Порывающуюся подняться и пойти кормить "бедную кисоньку" девушку несильно укусили в плечо, добавляя к уже имеющимся там мелким синякам еще парочку, и прижали к себе. Леность следующих нескольких часов, Талисса потом вспоминала как одни из самых спокойных моментов в своей жизни. Асмодианин спал, ну или делал вид, что спит, потому что при попытке пристроиться к его хвосту, чтобы заплести его в косу, Кальваэс дергал им, вырывая длинные волосы из пальцев девушки. Когда эта игра наскучила, Талисса просто улеглась сверху на широкую спину Кальваэса и стала медленно перебирать гриву на его шее. Кошка обиженно топталась по кухне и гремела пустой посудой, до которой дотягивалась, а затем идиллию разрушил хлопок двери и горестный крик Зайдира на весь дом.
        -Он свернул мне шею! Талис, он даже не дослушал меня, а просто взял и свернул мне голову! Я очнулся в Цитадели в бездне. Пришлось продать шлем, чтобы купить телепорт вниз. Талисса, ты меня слышишь вообще?
        Целительница испуганно охнула и скатилась со спины легата, бросаясь одеваться.
        -Зай, я тут. На тебя что напали? Ты запомнил этого бандита?
        Кальваэс только тяжело вздохнул слыша как за полуодетой девушкой захлопывается дверь.
        На кухне стоял Зайдир держа двумя пальцами и рассматривая ее художественно порванную когтями рубашку.
        -А у тебя я смотрю все хорошо, - с непонятным возмущением сказал он.
        -Ну да,- смутилась девушка.
        Когда Кальваэс спустился вниз, то на кухне обнаружился Зай, уминающий все что видит, и злая Талисса глаза которой были на мокром месте.
        -Фаранис убил Зая! - с возмущением сказала она.
        -Я знаю, - спокойно отозвался легат, совершенно не видя в это никакой проблемы, - Я даже знаю за что и собирался сделать то же самое, когда он очнется. Честно говоря я думал, что его не будет дня три, - отодвинув стул, Кальваэс спокойно сел и посмотрел сначала на Зая, а потом на девушку, - А ты думала, что это просто сойдет ему с рук?
        -Это бесчеловечно! - невнятно, сквозь кусок мяса во рту проговорил парень. - Я же предложил ему 25%. Но учитывая перспективы, - он торопливо проглотил кусок. - Может вам 50% и моя шея больше не будет так хрустеть?
        Талисса посмотрела на него, будто сомневалась в душевном здоровье. На легата она смотрела вообще как на чудовище.
        -Зай, как ты можешь так говорить! Тебя же убили! Это... это бесчеловечно! Это... есть же суд в конце концов если ты нарушил закон! - она вертела пустую миску в руках все нервознее, пока наконец видимо не дошла до кондиции. Грохот разбиваемой об пол посуды подвел черту ее пониманию что хорошо, а что плохо, - Не смей его убивать, слышишь! Не смей! - Талисса стояла посреди кухни сжав кулаки и не замечала как плачет. - С-с-амммоуверенная сволочь! А я то... я то... - на этом девушка не выдержала, и не желая смотреть в виноватые глаза Зая и в выражающие непонимание Кальваэса, убежала в ванну.
        -..., извини. Кажется я вам тут подгадил. И ты ее не слушай, я в суд не хочу. Лучше еще один раз шею сломать. Может ты скажешь ей, что не станешь, а я к тебе сам через недельку заскочу? Когда она успокоится.
        -Я не буду обещать, если точно знаю, что не сдержу обещание, - Кальваэс медленно провел когтями по столешнице снимая стружку с толстого дерева. Голос его звучал обманчиво спокойно, но было прекрасно понятно, что хорошее настроение было безнадежно испорчено. Поднявшись, он дошел до двери в ванную и прислонился спиной к стене. Прислушавшись к происходящему внутри, он чуть повысил голос, чтобы Талисса услышала его сквозь шум воды, - Когда ты во главе своего отряда нашпиговывала меня стрелами и заклятьями, ты не думала о бесчеловечности и нечестности. Три часа ты пыталась меня убить, а я пытался выжить. А ведь тогда ты уже знала, что это не игра. Что это место реальность и что каждый удар я почувствую полностью, каждой клеточкой своего тела. А если бы тебе все таки удалось задуманное, то все это я бы пережил снова, пока мое разорванное на куски сознание собиралось бы по частям, стягиваемое воедино силой кибелиска. Но в тот момент ты думала только о мести. Так почему ты сейчас пытаешься сказать мне, что месть это плохо? - Кальваэс вздохнул. Появилось непреодолимое желание кого-нибудь убить и,
покосившись на Зая, который замер с куском мяса в руке, он вышел, закрыв за собой входную дверь. Шум ветра в громадных крыльях сообщил всем окружающим, что легат улетел.
        Рыдания в ванной длились уже второй час. Изнывающий под дверью сразу от всего Зай (и от моральных терзаний и от физических), стучался жалобно причитая, - Тали, ну выходи! Малышка, давай поговорим? Ну хватит тебе, все же хорошо, я живой, ты при мужике....
        Рыдания сменились подвыванием, а Зай проклял свой длинный язык.
        -Да вернется он! Ну ты его убить хотела, он меня, все квиты! Тем более судя по следам на твоей шее, он тебе часть ущерба уже вернул. Давай ему опять письмо напишешь?
        Дверь открылась, явив миру заплаканную, уставшую от своих слез и переживаний Талиссу.
        -Не напишу. - сообщила она. - Он прав, я не понимаю многого. Его в том числе. Но я мстила из-за того что мне голову сорвало из-за возвращения и из-за его письма. А он хотел тебя убить на трезвую голову. Он не пытался поставить себя на твое или мое место, он просто делает как хочет. А я уже ничего не хочу. Буду сидеть тут. Вечность. Скажут на войну, пойду. Не скажут, не пойду. На еду хватит, а остальное неважно, - с этим жизнеутверждающим настроем она поднялась наверх.
        -Поплачет дня три, может мозги на место встанут, - сообщил ластящейся Балауре парень, сейчас молящийся, чтобы на пороге появился шиго с букетом цветов. Похоже молитвы были услышаны и звонкий голос почтальона раздался за дверью через несколько часов. Шиго, который собирался отдать посылку лично в руки Талиссе, уступил просьбам парня и растворился в воздухе.
        -Зверствуешь? - Фаранис осторожно опустился на подоконник окна осколка башни вечности, - Я посмотрел донесения. Лично зачистил две крепости от балауров, которые там засели, разогнал моих стражей, которые собирались прийти к тебе на помощь, наведался в казармы, после чего там нужно перестраивать одну стену и часть крыши.
        -Просто плохой день, - отозвался Кальваэс, который сидел в кресле, закинув ноги на стол, и рассматривал особо интересную трещину на потолке.
        -Но не забыл послать обязательный букет леднидассы. Или ты заставляешь делать это секретаря? - элиец прошелся по комнате, выискивая что-то у стены.
        -У меня хорошая память. А тебе наверное не стоит интересоваться моей почтой, - легат опустил голову, следя взглядом за Фаранисом. Злиться на него было бесполезно. Убить друг друга они не могли, хотя в прошлом пару раз пытались это сделать, поэтому оставалось только терпеть друг друга со всеми колкостями и сарказмом, что они успешно делали уже пару столетий.
        -Ты в мою тоже регулярно заглядываешь, так что не начинай, - Фаранис похоже наконец-то нашел то, что хотел и на столе перед темным появилась бутылка вина и два пыльных кубка, который элиец протер рукавом, - Рассказывай давай.
        
        -Ты не реви опять, а рассказывай давай.
        -А потом укусил!
        -Больно?
        -Нет, хорошо... А потом очень хорошо, а потом так хорошо, что еще дала укусить, и....и...почему он такая сволооооочь! И ты тоже!
        -И может все таки напишешь ему? Мол, вернись, я все прощу. Тали, не мни цветочки, они уже облетели почти все...
        -Неееет, не напишу! Я гордааяяяя!
        -Тьфу.
        На следующее утро, уже к полудню, два шиго приволокли с разницей в час две посылки. В одной был обед, который было бы не стыдно съесть и в ресторане, а в другой разбитая тарелка. Шарада была забавной, немного детской, но вкусной. Записки не прилагалось.
        -Кальваэс, - элийский главнокомандующий качнул ногой в высоком сапоге и отодвинул пустую тарелку, - Скажи честно, ты себе любовницу завел или кухарку?
        -Одно другому не мешает, - отозвался асмодианин, уткнувшись в очередной листок с донесением.
        -И как она? - Фаранис похоже был настроен на редкость положительно, а темный его энтузиазма не разделял.
        -Готовит? Отменно, - смятый лист отправился за спину, к кучке точно таких же.
        -Я не про то. Это я и без тебя знаю, - отмахнулся светлый.
        -Фаранис, иди в бездну, я не собираюсь обсуждать с тобой свои постельных похождения, - асмодианин передал лист на другой край стола, - По крайней мере не сейчас. На, читай.
        -Ну значит как-нибудь потом, - улыбнулся элиец, принимая послание и мгновенно стирая улыбку с лица, - Когда это стало известно?
        -Час назад, как ты видишь. Пошли. Времени мало.
        
        Шиго с посылкой, по которым до этого можно было отсчитывать время не появился ни через два дня, ни через пять.
        -Почему ничего нет! Ну почему?! Сволочь! Гад хвостатый, белогривенькиииий....
        -Ну вот, опять! Ну Тали, может он занят или забыл... или опять помер!
        -Ааааа!
        "Если ты живой, то немедленно отвечай, какого демона ты не отвечаешь! Я соберу толпу и тебя точно уроют, скотина бессердечная! Я не знаю, что ты там себе думаешь, но если этот букет был прощальным, то имей совесть сказать мне это в лицо! Или написать! Я вообще улечу отсюда подальше, осяду в другой деревне, непредсказуемая, эгоистичная зараза! И если ты так расстраиваешься из-за моей мести, то отомсти соответственно! А не бросай сразу после постели, где тебе тоже было хорошо, я видела! А Зай тебе вообще пытался ограбить, значит и ты его попытайся обокрасть. И немедленно мне напиши!!!".
        Появившийся шиго невозмутимо взял обкапанное слезами письмо уточнив получателя и сообщил.
        -Отложенная доставка, консервация. Адресат недоступен в обоих мирах. Письмо будет передано позже.
        В следующие несколько минут, перепуганный зверек вереща носился от бешеной фурии в которую временно превратилась Талисса.
        -Отдай письмо, пушистый, - угрожающе тряся его за шкирку, требовала девушка.
        -Письма всегда доставляются адресату! Фью! Ффффы!
        -Пошипи на меня еще! - прикрикнула на него Талисса залезая внутрь сумки. Там к ее злости не было вообще ничего. Письмо как провалилось в другое измерение.
        -Ну давай я тебе другое на замену дам? - канючила она отпустив потрепанного зверька. - Ну пожалуйста?
        -Письма всегда доставляются! - отряхивался он, подозрительно кося глазками-бусинками на сумасшедшую самку. В следующую секунду он драпанул от нее со всех лап.
        -Уууу.... поганец! - только и погрозила ему вслед кулаком девушка, понимающая что только что обругала в письме умершего.
        "Каль, дорогой, прости за резкость тогда, мы все были неправы, надеюсь у тебя сейчас все хорошо. Поправляйся.
        П.С. Предыдущее письмо не читай". Следующий шиго-почтальон получил в дополнение к короткой записке на которой было написано "Читать только это", увесистый сверток с едой и горячую просьбу доставить это в первую очередь.
        Боль, холодные плиты пола, покрытые царапинами, среди которых есть и следы его когтей. Первый вздох, который огнем обжигает тело изнутри, первый удар сердца и знакомый голос, который вызывает улыбку.
        -Кальваэс! Ты балаура кусок, причем не самый умный! Какой бездны ты туда полез, - Фаранис, который последние сутки дежурил у кибелиска, ожидая пробуждения, встал с кресла и подошел к лежащему на полу асмодианину.
        -Новые сапоги? - Кальваэс перевернулся на спину, смотря на главнокомандующего снизу вверх.
        -Тебя сейчас волнует только это? - элиец протянул руку и помог темному встать, - Три недели. Три. Недели. Я командовал твоей половиной армии. Никакой субординации. Ты вообще знаешь как они меня называют?
        -Догадываюсь, - асмодианин расхохотался, осторожно присаживаясь на край стола и прислушиваясь к ощущениям, - Тебя когда вообще видели где-нибудь кроме твоей цитадели не в моем обществе.
        -Я не собираюсь обсуждать с тобой свои постельные похождения, - рявкнул в ответ Фаранис и грохнул о стол сверток с одеждой асмодианина, запас которой тут хранился.
        -Ладно-ладно, - примирительно проговорил Кальваэс начиная неторопливо одеваться. Несколькими минутами спустя он потянулся и отошел к окну у которого уже стоял элиец.
        -Спасибо, что прикрыл меня. Не люблю умирать.
        -А кто любит, - темный подал плечами и встал на подоконник, - Интересно, а мне прислали обед или она все еще обижается?
        -Угостишь?
        -Естественно.
        Обед был, как и оба письма. Стоило генералам появиться в Цитадели, рядом со столом возник шиго. Выложив доставку и получив указания на счет букета, он собрался исчезнуть, но вдруг повернулся и протянул лапу.
        -Доплата за риск. Нападение на работника, - пояснил он ничего не понимающему легату. Получив кинары, зверек ревниво их пересчитал, улыбнулся и исчез.
        -Три недели! Три недели, представляешь?! - махала букетом перед носом у Зайдира девушка. - Три недели эта сволочь валялся полудохлый! Вернее сначала дохлый... бедный пушистик...
        -Так, я не желаю это слышать! - замахал на нее руками рейнджер. - Я вообще пришел в кладовку, а не к тебе.
        -Почему это? - возмутилась девушка. - Тебе в лом со мной поговорить?
        -Включи логику, рыжая, - покровительственно похлопал ее по руке приятель. - Письмо, цветы... цветы, письмо... спорим, он припрется выяснить отношения? Так что я сваливаю на пару деньков на охоту. Тем более денег нет, а всего хочется. Хоть лут какой может насобираю.
        -Ты осторожнее, - засуетилась сразу девушка. - А ты думаешь придет? - с надеждой спросила она.
        -Я почти уверен, - вздохнул Зай. - Ты только поступай как нормальная счастливая женщина.
        -Это как?
        -Думай поменьше, а готовь побольше.
        -Пшел отсюда, шовинист паршивый!!!
        Закончив разгребать накопившиеся дела и выдав ценные указания личному составу на тему перестать называть главнокомандующего Фараниса ТАК, когда он находится где-то рядом, Кальваэс зашел обратно в свой кабинет, надо было захватить с собой пару вещей. Откопав наконец погребенные под горой бумаг письма, легат сунул их в карман и ушел к телепорту.
        Над Элиосом сгустилась ночь, немногочисленные местные жители уже разошлись по домам, оставляя ночную смену выдавать задания появившимся игрокам. Насупившую тишину над крохотной площадью потревожило негромкое ворчание опускающегося у крыльца домика за храмом черно-фиолетового байка. Попытавшись сделать серьезное лицо, Кальваэс поднялся по скрипучим ступеням, которые Талисса так и не сподобилась отремонтировать, и постучал в дверь.
        -Да! - судя по выкрику, девушка спускалась бегом по лестнице. Дверь открылась рывком, показав полное ожиданий лицо Талиссы.
        Стук сдернул ее с постели. Кальваэс и забыл, что в таких деревушках, все ложаться рано, ведь делать в них абсолютно нечего.
        -Привет, - немного нервно сказала посторонясь девушка. - Рада, что живой. Опять.
        -Значит я эгоистичная и непредсказуемая скотина, и плюс бессердечная зараза, - Кальваэс сделал шаг вперед, закрывая за собой дверь, - Которую ты снова собираешься попытаться убить, напав толпой, - один из когтей зацепил ворот ночной рубашки, в которую была одета Талисса, - Так? - асмодианин наклонился, чтобы быть чуть ближе к девушке.
        -Я же написала, чтобы ты читал только второе! Переживала за тебя! - возмутилась резко растерявшая романтический настрой девушка. - А что-то не нравится в первом письме из перечисленного, тогда хватит пудрить мне мозги! То цветы, а то пропал! И между прочим убивала я тогда тебя за дело! Чтобы помнил как маленькие и слабые могут кусаться! И делала это я потеряв голову! А ты холодный, бессердечный и непредсказуемый! Хотя цветы шлешь очень красивые.... - резко сбавила тон девушка, почувствовав как легат нависает над ней. Сразу захотелось запустить руки в гриву и посмотреть как изменяется его лицо от приятных ощущений. Такой большой тигрик...
        -Я пока еще не научился предсказывать собственную смерть, - ткань ночной рубашки тихо затрещала под когтями, а девушка оказалась прижатой спиной к стене, отходить дальше было некуда, - Как только научусь, буду сообщать заранее, - он хмыкнул, - Сегодня меня разрубят напополам, а может и четвертуют, поэтому меня не будет три недели, не теряй. Бред какой-то тебе не кажется?
        Ругаться сразу расхотелось.
        -Бедный тигрик, - искренне повторила свои мысли вслух Талисса, протягивая руку и гладя асмодианина по бакенбардам. - Ты пришел поругаться или просто пришел? Не злись за первое письмо, я просто боялась что я тебя больше не увижу. Непредсказуемый, самоуверенный, эгоистичный... асмодианин.
        -Не злюсь, - Кальваэсь прищурился и наклонился совсем близко, касаясь губами шеи Талиссы. Когтистая рука перестала терзать ворот рубашки и переместилась на талию, - А пришел, - жаркое дыхание обожгло кожу, а когти кольнули спину, - Как ты думаешь?
        -Я думаю, что скажу тебе то, что обычно говорю Балауре, - руки Талиссы обвились вокруг шеи легата, пока она трепетно вздохнула подаваясь к мужчине всем телом, - что хочешь ко мне в постель, идем я тебя вымою, лазающее неизвестно где пушистое создание!
        На этом моменте Кальваэса несильно дернули за острое ухо пальцы девушки, а сама она постаралась выскользнуть из его рук.
        -Вообще-то известно где, - фыркнул Кальваэс, отпуская девушку и следя как она исчезает за дверью ванной. Похоже что она всерьез намеревалась его помыть, но у асмодианина планы были немного другие. Подождав для верности пару минут, он зашел следом и, не слушая возмущений, закинул девушку на плечо и унес ее в спальню.
        -Кальваэс! Каль! Ты нахальный, сволочный тип! Каль, ты неизвестно сколько пыли собрал на себя на своем байке! Каль!
        Получив несильный шлепок по филейной части, плотно в данный момент обтянутое ночной рубашкой и сакраментальное "молчи, женщина", она извернувшись запустила пальцы в гриву на шее и затеребила мягкие пряди, хитро улыбаясь спросив: - А как насчет нежности?
        Легат только прерывисто вздохнул и почти бегом одолел остающиеся ступеньки до второго этажа, почти кинув свою вредную добычу на кровать.
        -Нежность будет. Потом. - пообещал он раздеваясь.
        Рубашка Талиссы все таки не пережила этого визита.... А нежность после первого приступа страсти действительно потом была. И когти теперь совсем не мешались, и не было синяков, а укусы были ровно такими чтобы она стонала, но не от боли...
        Утро началось по уже расписанному сценарию. Разворошенная постель, требовательный мявк Балауры под дверью и тихий посыл кошки голосом асмодианина. Правда попытка вылезти из под руки Кальваэса и пойти готовить завтрак успехом не увенчалась.
        -Подождет, - проговорил он, притягивая девушку к себе. Кто именно подождет, кошка или завтрак он не уточнил, но ждать пришлось долго, часа полтора.
        Талисса была счастлива. "Белогривенький" когда спал был вообще очаровашкой. Когда не царапался, не кусался и не язвил в бодрствующем состоянии тоже. - Котик, - ласково наглаживала его по загривку девушка, отчего подъем отложился еще ненадолго, а вниз девушка спустилась со счастливой, хоть и немного обалдевшей улыбкой.
        Неторопливый завтрак, происходящий когда нормальные люди обедают, оказался прерван весьма забавным образом. В открытое окно кухни влетел звук обозначающий конец их расслабленному отдыху. Звонкий, полный восхищения голос Зайдира на заднем дворе произнес:
        -Вот тут мы и живем, очаровательная.
        -Ага, - по деловому ответил ему женский голос. - Так что там ты говоришь было с цветами от генерала?
        -Да там смешная история, - заворковал Зай. - Она на него накричала.
        -Это несложно, - задумчиво ответила ему его спутница, - а что ему еще нравится?
        -Вот у сестренки и спросишь, - удивился Зай, в чьем голосе уже слышалось разочарование. - Зачем тебе знать о его ухаживании, когда есть я, со всей моей настойчивостью?
        -С которой ты можешь идти лесом, где мы и встретились, - равнодушно ответила ему дама. - Мне собственно от тебя уже ничего не надо. Только полезное знакомство.
        -Эй! - похоже Зайдир понял, что только что нехило подставил названную сестру. Опять. - Эй, детка, как бы покушаться на чужое нехорошо, тебе не говорили? Этот генерал занят, поищи себе другого!
        Дальше послышалось недоуменное женское восклицание.
        -Так, ты недоразумение с жабьим ртом, быстро мне объясни что тут делает байк легата?! - прорычал женский голос.
        -Так я и говорю, этот занят, поищи другого! - похоже Зая держали за грудки, его голос звучал крайне сдавленно.
        -Подожди, то есть... эта из пней... она не с Фаранисом? - поражено спросила его девушка, судя по звучному плюху отпуская незадачливого парня прямо в лужу.
        -Конечно нет! - Зай был кажется зол. - А тебе нужен не Кальваэс?
        -Нет, конечно! - фыркнула девица. - Зачем он мне? А вот Фаранис такой пупсик. Бывшей пнюшке отдавать такого слишком жирно.
        -Знаешь, что детка, если ты хотела узнать у Талиссы как охмурять генерала, чтобы увести его самой, то ты редкая нахалка. А еще ты дура. С чего ты взяла что она с Фаранисом?
        -Да все говорят, - судя по всему пожала плечами девушка.
        На этом месте Талисса отмерла и похоже вошла в состояние "хомячок-берсеркер" и бросив подгорать на сковороде блинчик, подбежав, высунулась по пояс в окно кухни.
        -Это кто тут жаждет советов? Только отдаю я их вместе с молниями!
        Но в следующий момент она просто упала обратно, сгибаясь в хохоте.
        -Вот дуууураа! - сквозь слезы смогла проговорить она.
        За окном стояла асмодианка, явно потратившая много сил и денег на то, чтобы выглядеть как бывший образ Талиссы в игре. Светлые крашенные длинные волосы, накаченная грудь размера этак седьмого, когти на руках выкрашенные в нежно розовый цвет, видимо для придания себе должной степени мягкости. Разве что костюм был весьма практичен. Комбинезон обтягивал фигуру и совершенно движениям не мешал. Теперь было понятно, что в ней нашел Зай, так и сидящий с обиженной моськой в луже.
        Кальваэс, который никак не прореагировал на появление соседа Талиссы, дернул бровью при упоминании имени элийца и встал со стула, чтобы посмотреть на того, кто так жаждал с ним познакомиться. Посмотреть был на что, если бы он не знал вкусы Фараниса в отношении женщин, то наверное даже похвалил бы девушку за усердие, но сейчас она выглядела как один из так нелюбимых им пней. Сделав неторопливый глоток какого-то травяного чая, легат еще раз осмотрел девушку, что-то в ней было смутно знакомым. Перекрасить волосы, убрать грудь до нормального состояния и переодеть.
        -Ланс? - бровь взлетела еще выше, а губы предательски расползались в улыбке, асмодианину пришлось сделать над собой усилие, чтобы вернуть лицу серьезное выражение, - Какого балаура ты тут делаешь? - негромкий голос, которого боялась половина Элиоса и почти вся Асмодея разнесся над задним двором, заставив девушку снаружи нервно дернуться и оглянуться в поисках источника звука. Чтобы его наконец-то заметили, Кальваэсу пришлось сесть на край подоконника, - Я жду ответ. Какого ты сейчас здесь, а не в Пандемониуме? - правда только сейчас до асмодианина дошло, что было бы неплохо одеться полностью прежде чем появляться на людях, но его рубашка валялась где-то наверху и искать ее сейчас было как-то глупо.
        -Аааа... я как бы...искала гардениевый брус и встретила этого милого молодого элийца и пришла познакомиться с его сестрой, - нашлась темная, рывком извлекая из лужи Зая. Тот уже было открыл рот чтобы прокомментировать ситуацию, но что то явно задумав прихватил наоборот девушку по хозяйски за талию и похлопал по нижним выпуклостям.
        -Да, я же должен познакомить сестренку с моей будущей женой.
        После этого Зай опять оказался в луже, а девушка брезгливо отряхнула руки.
        -Как я понимаю после этого деньги кончились? - он шевельнул пальцами, указывая на изменившиеся формы и внешность девушки. Кальваэс прекрасно помнил, как она выглядела раньше - темные волосы, небольшая грудь, похожая на грудь, а не на воздушные шары как сейчас, хотя кому-то нравилось и такое. Сидящий в луже Зайдир даже из такого незавидного положения извлек выгоду и его взгляд не на секунду не отрывался от нависающих над ним форм, - Только вот я боюсь, что этого не оценят.
        -Кончились, - кивнула сжав зубы девушка. - Прибью советчиков к балаурам. Не оценят, потому что недостаточно или меня вообще дезинформировали?
        -Достаточно, но не там и не того, - отозвался Кальваэс, отставляя пустую кружку и потягиваясь. Заметив, что это движение оценили по достоинству и Талисса, и Ланс, он чуть заметно улыбнулся. Для того, чтобы делать гадость, у легата было слишком хорошее настроение, но и бесплатных советов он давать не собирался. Темная вздохнула, потом посмотрела на своего легата и опять вздохнула, явно приставляя к видным бугрящимся мускулам голову пупсика Фараниса.
        -Полная переборка байка и увеличение скорости на 20%? - предложила она опять вздыхая. Талисса даже ее зауважала, если бы все еще не хотела звездануть молнией. Эта девушка явно умела отступать и проигрывать в отличии от нее.
        -На тридцать и покраска, - достав из кармана небольшой светящийся кристалл, который похоже был ключом, Кальваэс кинул его в руки Ланс, - Заберу завтра к вечеру. Постарайся успеть.
        -Постараюсь, - хищно улыбнулась девица поймав кристалл и поворачиваясь к байку. На Зая она даже не смотрела.
        -Эй! Минутку! - окликнула ее что то обдумывающая Талисса и вылезла в окно не желая терять времени. - На два слова, дорогуша.
        Говорили девушки тихо, но вездесущий Зай смог услышать все же слова "моральный ущерб". Темная сначала выглядела крайне недовольной, хоть и кивала согласно, но потом как то расслабилась и даже соизволила Талиссе улыбнуться.
        -Ладно. Отдам заказ подмастерьям, получит вместе с байком. А ты ничего не знаешь...?
        -Не интересовалась, - пожала плечами Талисса прекрасно поняв что Ланс имеет в виду задевшего ее сердце элийца.
        -Ну ладно, - вздохнула темная.
        -Хотя... - Талисса задумалась. - Я водила пней со своей стороны на прорыв, слышала? Темная кивнула, скривив рот. Видимо она считала еще недавно, что это была поблажка со стороны светлого генерала своей любовнице.
        -Ты предложи себя как такого же координатора, но с темной стороны. Мне кажется Фаранис любит деятельных людей, - предположила девушка. - Ну и хоть ты и стерва, удачи. И извинись перед Заем.
        -Я уже отплатила ему, дав подержаться за эти буфера. - вздернула нос асмодианка. - Прощай, целительница, - рев заведенного байка разорвал тишину дворика и он свечой взмыл в небо, превращаясь в точку.
        Талисса подойдя к сидящему на крылечке Заю похлопала того по плечу.
        -Сочувствую, Зайчик. Тебе еще попадется девушка твоей мечты.
        -Пока он не начнет поднимать голову выше уровня груди, не попадется, - полностью одетый Кальваэс вышел на крыльцо как раз к тому моменту, как в воздухе материализовался шиго, вручивший темному длинное письмо, - И в ближайшие пару лет ему это не светит, - закончил он свою мысль.
        -Ответ? - почтальон покосился на сидящую девушку и сделал едва заметный шаг в сторону от нее.
        -Да, - Кальваэс протянул руку и, дождавшись пока понятливый зверек вложит в нее карандаш, быстро написал несколько строк на другой стороне листка. Отдав письмо, он с сожалением покосился на место где минуту назад стоял его байк и передернул плечами, посмотрев в сторону невидимого отсюда телепорта. Потом он посмотрел в небо и чуть вздохнул, лететь было лень, но надо. Кальваэс повернул голову и улыбнулся Талиссе, - Поужинаем завтра в Элизиуме? - это был не вопрос, а скорее утверждение.
        Пока Талисса нежно смотрела, а затем кивала, Зай также расстроено, сидя подперев голову рукой, сказал, - Конечно поужинает, только свиток на телепорт ей пришли, а то ей лететь придется, денег опять нет. А она со своими расценками на услуги только на еду зарабатывает.
        Талисса на него только возмущенно посмотрела.
        -А может ты все таки начнешь зарабатывать сам? - Кальваэс усмехнулся и посмотрел на несчастного и мокрого рейнджера, - Шкурки продавать дело не хитрое, с ним справится и пень. Поговори с сержантами Фараниса, тебе же не привыкать воевать в бездне. Я помню твои стрелы. Не самое приятное ощущение. Тебе не предлагаю, - он улыбнулся девушке, - Умирать не самое приятное занятие, я тебе говорю это как тот, кто проделывал это сотни раз, - наклонившись, асмодианин поцеловал Талиссу в висок, - Свиток я пришлю, - отойдя в сторону, чтобы не зацепить сидящих крыльями, он чуть подпрыгнул и в три взмаха скрылся в небе.
        Чуть позже в домике....
        -Зай, а Зай? Ну давай мы на рейд пойдем? Дроп можно продать... Зай, он не имел в виду что ты будешь один, скорее что не женишься пока, ведь ты еще сам маленький. Тебе сколько в реале было?
        -41.
        -.....
        -И что это за молчание?
        -Да так. Зай, ну давай на бордель насобираем?
        -Неа. Я брезгливый.
        -Ну тогда давай на дракона Рудры пойдем. Он богатый.
        -А твой хвостатый в роли танка?
        -Нет, ему же надо отдыхать. Пати найдем.
        -Нет, если ты не дай то, что меня сюда закинуло, пострадаешь, меня твой белогривенький убивать будет долго. Сам найду денег. Жаль доступа в чат нет, я б пошуровал.
        Талисса от жалости чуть не всплакнула и вынесла ему "телефон".
        -На, Зайчик, зайди подо мной и развейся.
        Зайдир ответил ей почти прежней ДемонЗаевской улыбкой и утащил добычу к себе. А Талисса отправилась опять готовить. Последнее время она набила кладовку до упора, есть хотелось почти всегда, а зачем себя ограничивать, если всегда можно скорректировать фигуру без противных диет? Вот и она не видела причин себя мучить, тем более... она улыбнулась размешивая тесто, ее легат поесть любил. А значит можно и постараться. Послать ему обед на работу...
        А через несколько часов Зай куда то смылся, явившись на следующий день весь в губной помаде и хлопнул перед ней на стол наплечный мешок полный кинаров...
        Практически одновременно с появлением Зайдира, у крыльца возник почтальон, принесший очередной сверток и свиток. В свертке снова оказалось платье, потому что первое было несколько потрепанным, почему то сапоги в тон и новые украшения.
        "Ланс справилась гораздо быстрее, чем собиралась. С ящиком с кучей расчесок, который она передала мне в нагрузку, думаю, ты разберешься сама, сегодня вечером. И еще. Передай этому жениху, что в следующий раз я ему шею все таки сверну. А потом похвалю за идею".
        Свиток портала сработал, но, почему-то перенес Талиссу не в уже известный ей Элизиум, а в сумеречный и прохладный Пандемониум. А она то гадала, зачем в присланном легатом пакете с платьем была меховая накидка, да и вместо туфель были невысокие сапожки.
        -Прекрасно выглядишь, - негромкий голос Кальваэса откуда-то со спины вывел девушку из легкого ступора. В этом городе она ни разу не была за все время, проведенное в игре. Попасть сюда игрокам с другой стороны было сложно. Все подходы и подлеты контролировались стражей, которая ревностно охраняла спокойствие горожан, - Пойдем, - он улыбнулся, подавая руку.
        Пандемониум, так же как и столица Элиоса парил в воздухе над вершинами горных пиков, покрытых снежными шапками, на этом сходство двух городов заканчивалось. Погруженный в вечерние сумерки и освещаемый неяркими лампами, Пандемониум напоминал картинки из ее родного мира, на которых были изображены мрачные готические замки, населенные вампирами и демонами. Нет, зелень была и здесь, но чувствовалось постоянное едва заметное дыхание вечной зимы, которая царила на этой половине мира. Город был не менее красив чем Эллизиум. Она куталась в теплый мех, идя под руку с асмодианином, который не сильно обращал внимание на холод. Мороз кусал за щеки, и зелень на окнах домов странно смотрелась.
        -Похоже здесь даже цветы не бояться холода. В отличии от меня. Но тут так красиво. У меня в бывшем доме тоже были такие зимы. - заметила она, смотря на снежно белые цветы похожие на подснежники. Легат только улыбнулся, прижимая ее руку плотнее к себе.
        -Сейчас тут лето, Талис. Это не территория светлых. Но многим тут нравится.
        Прогулка была довольно долгой, им пришлось пройти почти весь город, чтобы зайти в закрытую для игроков и, как оказалось позже и для простых асмодиан зону, в которой располагался ресторан, выбранный Кальваэсом для ужина. Расположенный под самым городом, он удерживался несколькими тонкими колоннами, которые выглядели почти прозрачными, и от этого создавалось впечатление что площадка со столиками висит в воздухе.
        Ужин в Пандемониуме был в отличии от остальных их встреч полон романтики, как в самых ее розовых мечтах. Рядом был сильный, предупредительный и немного ревнивый мужчина.
        -Что это за история со свадебными подарками? - поинтересовался в конце ужина легат, откладывая салфетку. - Твой сосед нарывается все таки на свернутую шею за свои аферы.
        -Зай просто настрадался от скуки раньше, - начала оправдывать ходячее недоразумение Талисса. - А так получилось даже весело.
        Накануне, когда она полная жалости к опечаленному любовной неудачей Заю, отдала ему свою связь с внешним миром реала, рейджер все таки решил свои материальные затруднения. Талисса улыбнулась и попыталась вкратце пересказать свою реакцию на заявление Зайдира.
        За день до этого...
        -Зай, это откуда? - пораженно спросила девушка разглядывая россыпь монет на кухонном столе. Часть просыпалась на пол и теперь симпатичной аллегорией богатства намекала на поздние прилеты соседа домой и обилие новых знакомств.
        -Мы поженились! - торжественно объявил ей парень. - Это нам на свадьбу от ребят и тех, кто ходил с нами на балауров! Там еще много, это я тебе часть твоей доли пока припер, -сузившиеся глаза девушки заставили его быстро продолжить, - Ну детка! Оно вообще само, я не виноват! Я же представился как вошел под тобой, мол не пугайтесь, это не Талисса с ума сошла, а я ДемонЗай собственной персоной. Так там логичный вопрос возник, чегой это я так хитро вхожу. Пришлось абсолютно честно сказать, что мы решили жить вместе и это навсегда. Я же не соврал?
        -Ни словом, - вздохнула Талисса. - А деньги откуда?
        -Народ стал требовать свадьбы. А я представил себе реакцию твоего хвостатого и отбрехался, что мол мы уже, а тут же не ЛА2, чтобы публично свадьбы отыгрывать. Но сказал, что от пары кинаров на свадебное путешествие мы не откажемся. И куча смайлов, типа пошутил. Я же не виноват, что они не поняли шутки? Так что в Эллизиуме сегодня было тесно и весело. Они мне подходили и передавали деньги, прикинь меньше сотни тысяч никто не дал! Не отказываться же было? Так что сидел я на набережной, на куче золота. Это у них же инвентарь, а у меня только один мешок был. Пришлось пользоваться услугами шиго. Но они и запросили, пушистые грабители...
        -Зай, ты аферист. - со вздохом признала девушка представив как она для всех своих бывших приятелей по игре сидит на набережной с протянутой рукой, а потом таскает этот золотой запас на хрупкой девичьей спине. - Ты зашел подо мной, значит и видели они меня.
        -То-то мне Бортанель такие странные намеки делал! - хлопнул себя по лбу парень. - А я его то по глупости обнадежил, решив не разбивать хрупкие надежды.
        -Что за намеки то?- слабо заинтересовалась девушка. - Мне же с ними наверняка еще общаться, если опять война.
        -Что если надоест семейная жизнь, то он первый в очереди на приобщение к телу, сердцу и снаряжению. И живет если что в Питере. Знаешь, а он получается меня обидел. Вот прелюбодей. Предлагаю его в следующий раз не звать!
        -Зай. Я сейчас тебя тоже обижу. Только деньги спрячу и сразу обижу.
        -Я еще предлагаю через девять месяцев их тряхануть! - радостно предложил Зай, смотря как она ссыпает монеты в мешок. - На рождение виртуального наследника.
        Тут добытчик этим самым мешком и огреб...
        Подав эту историю асмодианину в юмористическом ключе, девушка умолчала что Зайдир потирая растущую на глазах шишку уже спокойно пил местный аналог чая, когда поинтересовался: - Кстати хотел спросить, а ты там беспокоишься о возможных мелких асмодианчиках? А то я смотрю, ты хомячишь последнее время все что видишь. На солененькое не тянет?
        Этот вопрос заставил ее сначала подавиться пирожком, а потом кинуть этим самым огрызком в фыркающего соседа, а потом сильно задуматься. Аккуратное выяснение у говорливой соседки этого вопроса, внесло некоторую ясность и немного ее успокоило. Полукровок в этом мире не было. Браки между асмодианами и эллийцами были редкостью и не сильно одобрялись. Ведь в смешении получались только асмодиане, ясно показывая чьи гены стали сильнее. Но рождаемость была на Атрее крайне низкой, а в смешанных браках и подавно. Так что можно было расслабиться, и в следующие разы лучше контролировать процесс. А лучше обговорить это с Кальваэсом. Портить впрочем такой щекотливой темой ужин, она не хотела.
        -Так что, Зай получил по шее за жульничество, у меня в кладовке теперь есть золотой запас, и не придется просить в следующий раз почтальонов поработать в долг, а в сети бытует красивая легенда, как мы с Заем сошлись после совместного убивания квестовых монстров, - закончила рассказ Талисса.
        Дом легата, куда они попали после ужина, расположенный чуть в стороне от города и соединенный с ним небольшим мостом поразил Талиссу двумя вещами, размерами и простотой внутренней отделки. Было похоже, что в нем живут не слишком часто, чтобы заботиться о чем-то кроме удобства. Размером он был с небольшой замок, гулкие коридоры были украшены флагами и факелами, которые зажигались при приближении и гасли за спиной. Из окон открывался умопомрачительный вид на горы и бездонную пропасть, над которой висел дом. Правда рассмотрела все это Талисса уже утром, когда выбралась из под тяжелой руки Кальваэса. Гулкие коридоры, полупустые комнаты-залы, самой обжитой из которых была спальня с огромной кроватью и стойками доспехов рядом с гардеробной. Остальные комнаты впрочем она видела только мельком. Настроение Кальваэля было не экскурсионным. Она от этого не сильно расстроилась, ведь с каждым разом, легат был все более нежным. Вспыхивая пожаром страсти, начиная с обязательного укуса, он становился ласковым и внимательным, чувствительным и четко контролировал свои когти. Все царапины которые появлялись быть
теперь только с ее желания. До выяснения вопроса о мелких асмодианчиках Талисса не дошла, потерявшись в стонах, прикосновениях и сладкой дреме в таких сильных объятиях любовника. Ночью, когда они появились тут, она помнила только жадные губы, которые обжигали прикосновениями и нежные и сильные руки, снимающие одежду, которой был усыпан пол до спальни.
        Утро настало поздно. Кальваэс уже привычно спал прижав ее тяжелой рукой. Девушка выбралась из под одеяла и, ежась от прохлады царившей в этом доме, побежала в ванну, откуда вышла позже уже позаимствовав халат хозяина дома, который волочился за ней подобно шлейфу. В халате и своих сапогах, она пошла исследовать дом. Нужная ей кухня нашлась в подвале и была абсолютно, совершенно пустой. Нет, какие то запасы там были, но овощи были по большей части долгого хранения и ей не знакомы. А попытка определить их вкус экспериментально провалилась, после того как она судорожно запивала водой жгуче острый красный овощ ошибочно принятый ею за помидор. Так что когда Кальваэс проснулся, то поцелуй был острый. Если бы он верил в женскую теорию "знаков", он бы решил что это был намек на весь оставшийся день.
        Камин уютно трещал, придавая зале уют. В комнатах уже было теплее, девушка сидела на диване поджав ноги и прижималась к легату, просматривающему какие то бумаги. Талиссе было дико хорошо. Спокойно и уютно. Хотелось даже что-то хорошее сделать.
        -А что ты делаешь? Может я могу помочь? - девушка извернулась и сунула нос в бумаги. Цифры, имена, какие то подчеркивания.
        -Я смотрю итоги дня в рейтинге пней. Нужно как то контролировать этот поток развлекающихся, - чувствовалось, что асмодианин начинает раздражаться от этой работы, - В некоторых областях монстров приходится даже разводить. Иначе куда девать эти толпы.
        -Не злись, - погладила его по щеке Талисса. - Они же не хотят ничего плохого. И вообще полезны.
        -Их сюда никто не звал! - рыкнул асмодианин так резко, что она даже отдернула руку.
        -Не рычи на меня!- тоже повысила она голос. - Ты лучше подумай, что мы, то есть они, тоже полезны.
        -Да в чем это? - хмыкнул асмодианин. - Ты успела за неполный месяц стать экспертом в нашей жизни?
        -Иногда со стороны виднее, - покраснела Талисса. - Ваша экономика держится на халявной рабочей силе. Ведь вас, я впрочем, сужу по эллийцам, мало. Сколько больших городов есть? А сколько деревень? Вам просто не хватало бы рабочих рук чтобы прокормить всех. А так одним фогусом фактически кормится вся Атрея! Рождаемость у нас тоже ни к балаурам, так что если появляется лишний человек вроде меня или Зая, нас не выкидывать надо, а ассимилировать! Я узнала, на пять семей приходится только одна с ребенком! Детей на улицах почти не увидишь. Это же демографический кризис! Хорошо еще тут есть кибелиск и умереть сложно. Но это касается только тех, кто служит Атрее, вроде тебя и игроков которым повезло, вроде меня. Неужели так трудно хотя бы равнодушно относится к игрокам? Чем они тебя так злят?
        -Тем, что считают, что все вокруг создано для их удобства и развлечения, - взмахнул рукой Кальваэс, - Хорошо, что они не видят и половины того, что тут есть.
        -А может я тоже тебя злю? Я могу и уйти, чтобы не мешать вашему величеству тут страдать над работой! Фигней страдать! Радоваться должен, что есть кому убивать монстров, твои люди целее будут!
        -А то, что толпы таких как ты регулярно устраивают зачистку в Цитаделях спокойно убивая моих людей? Или ты забыла как сама собирала рейд на меня? - резко встав он снова навис над ней, даже так показывая, кто здесь сейчас главный, - Или тебе рассказать как пни вырезали деревни на обеих половинах мира? А в деревнях даэвов нет. Нам понадобилось пять лет, чтобы поставить запрет на уничтожение мирного населения. Пять лет пни безнаказанно резали крестьян, - он вздохнул, пытаясь успокоиться и не понимая как можно было несколькими словами испортить неплохой в общем-то день, - Я отправлю тебя домой, когда вернусь, - Талисса упорно смотрела в пол, смаргивая с ресниц злые слезы. Не дождавшись ответа Кальваэс развернулся и вышел, прикрыв за собой дверь кабинета.
        Талисса вылетела из комнаты почти следом. Сама доберется. Самоуверенный гад. Вернется он. Только для того чтобы отправить домой. А она ведь.
        -Я не хотела, чтобы так закончилось все! - прохлюпала она носом, глядя в зеркало в холле. О том, что она без денег и на улице мороз, она вспомнила, только когда дверь захлопнулась у нее за спиной. И не открылась. Пришлось вспоминать о не вовремя проснувшейся гордости и идти искать телепорт. Одной. В сгущающейся темноте и в незнакомом городе. Она кажется дура. Холод быстро высушил слезы, ведь они застывали на щеках ледяными капельками. Вид у нее видимо был откровенно жалкий, когда она спросила на улице у встреченного НПС где ей найти телепортатора.
        -А вам куда надо, милая дама? - спросил ее юношеский тенорок и свет фонаря высветил молодого асмодианина. - Я может могу помочь? Я учусь у лучшего мастера этого города по перемещениям! - гордо сказал он задрав нос, а Талисса с надеждой уставилась на него.
        .......
        Перемещение в этот раз было неприятным. Ее мутило, перед глазами скакали разноцветные круги, но внезапно стало тепло. Даже слишком. Она осторожно приоткрыла один глаз. Вокруг простиралась пустыня. Вдалеке виднелись какие то развалины, а на соседнем бархане сидела песчаная горгулья и хищно на нее смотрела.
        -Мама... - прошептала девушка, глядя на мощные крылья монстра. Кажется сейчас она узнает что такое перерождение. Будто осознавая собственное преимущество, горгулья шевельнулась, переступая лапами по песку. По-птичьи наклонив голову, она посмотрела на девушку и облизнулась, показав мелкие острые зубы. Похоже она была не слишком голодна, но и отпускать внезапную добычу не собиралась. Поэтому когда отошедшая от первого шока девушка все таки смогла шевельнуть рукой и произнесли заклинание землетрясения, не ожидавшая этого горгулья, упала на спину, пытаясь достать из ходящего ходуном песка крылья. Форы Талиссе это дало немного. Местная тварь выбралась довольно быстро и, издав рев, взлетела, намереваясь атаковать девушку сверху. Успев увернуться от пары молний и получив одну, не причинившую особого вреда в крыло, горгулья стала чуть осторожнее, но продолжила преследовать девушку, явно ее куда-то заманивая. Это ее развлечение минут через пять было прекращено тихим хлопком появившегося из портала Кальваэса, которому хватило двух ударов, чтобы развалить настырную зверюгу пополам. Опустившуюся в бессилии на
песок Талиссу молча подняли на ноги знакомые сильные руки, мигнул свет, в нос ударил знакомый запах деревни. А еще через несколько секунд эти же руки бесцеремонно втолкнули ее в дверь собственного дома. Отойдя на шаг, злой как тварь, которую он только что убил, Кальваэс молча несколько секунд смотрел на девушку, которая откровенно не понимала, что ей делать, то ли спрятаться, то ли броситься на шею.
        -Я не... - начала было говорить она, но мощный удар кулаком в стену, потрясший домик до основания заставил мгновенно замолчать и втянуть голову в плечи.
        -Дура, - слово упало и рассыпалось где-то на деревянном полу. Кальваэс развернулся и сделав шаг, взлетел, скрываясь в начинающемся дожде. Талисса сползла по стене вдохновенно рыдая и не обращая внимания на выскочившего из спальни в одних трусах Зая.
        -Меня задолбало такое развитие ваших отношений! - ругался тот оттаскивая соседку в ванну. - Сколько можно то? Цветы, письма, слезы! Слезы, цветы, письма! Замкнутый круг какой то! - Талисса только обреченно икала, размазывая слезы.
        На следующий день цветов не было. Через день тоже. На третий день она торчала у пороге почти постоянно, но шиго своим появлением не радовали. На четвертый она опять легла носом к стенке и притворилась маленькой осенней тучкой, тихо обкапывая подушку слезами. Зай торчал под дверью, предлагая выпить и написать очередную веселую записку после которой круг повторится. Вялое проклятие из-за двери отправило его надолго в туалет думать о жизни, а в голову закралась идея.
        .........
        -Ответ будет? - поинтересовался у легата шиго, выставляя на стол кучу свертков и кладя сверху письмо.
        -Ну наконец то обед! Судя по количеству она извиняется, так что можешь перестать разносить все вокруг, - Фаранис подошел и развернул один из пакетиков вкусно пахнущий выпечкой. Кальваэс в этом время читал записку, мрачнея. Дочитав, он встал и не удостаивая генерала светлых ответом вылетел в окно. Фаранис нисколько не смущаясь взял брошенное на стол письмо, с которым и ознакомился дожевывая пирог.
        "Дорогой Кальваэс! Обычно Талисса посылает тебе еды и дурацкое письмо и вы опять мило общаетесь. Я бы с удовольствием послал тебе вообще всю нашу кладовку, только бы она перестала плакать. Пожалуйста вернись, я все прощу. Или хотя бы пошли ей цветы. Или просто уже пошли ее в лес цветочки собирать, если не собираешься возвращаться. Всяко лучше чем она смотрит в потолок обнимая подушку. А так, если уже эта эпопея с цветами, посылками и письмами закончится, я может уговорю ее отрастить сиськи обратно и сделать наш виртуальный брак действительным. С любовью, Зайдир".
        Фаранис хмыкнул и выглянул в окно. Со стороны казарм раздавался шум, гвалт, рык легата и начальственные выкрики офицеров. Похоже Кальваэс несмотря ни на что не жаждал прямо сразу кинуться в затерянную в лесах деревушку Тольбас, а решил сорвать злость на подчиненных. Спокойно дожевав пирог, Фаранис вытер маслянные пальцы первым подвернувшимся отчетом и сел писать.
        "Целителю Талиссе. Приказ. Прибыть в распоряжение корпуса Целителей в Бездну. Место сбора Форпост. Ожидаемый прорыв балауров состоится через тридцать циклов. Командующий Фаранис".
        -Лучшее средство от слез это работа, - резюмировал генерал прикладывая печать. - А от нервов окружающих лучшее средство это любовница у источника проблем.
        Прорыв ожидался мелкий и необходимости в общем сборе не было, но разве нельзя это обозвать например учебной тревогой?
        
        То, что творилось в голове у Талиссы не смог бы распутать ни один даже самый именитый психоаналитик. Она то проклинала упертого и зацикленного на прошлом легата за свои слезы, то скатывалась в самоуничижение, смотря безвольно в потолок и думая, что она недостойна такого сильного, много страдавшего мужчины. Страдать впрочем по полной программе не получалось. Тело отказывалось обходиться без еды, как должно поступать настоящей страдалице, а периодические забеги в кладовку не способствовали духовному опустошению.
        Письмо Фараниса ее встряхнуло. Чтобы то ни было у нее с Кальваэсом, у нее есть долг и право защищать новую родину. А если она увидит там Каля... тем лучше. Может она сможет определиться кидаться к нему на шею с извинениями и мольбами, или гордо уйти, отрезав от себя этот кусок прошлого. Она прилетела когда целители еще только расставляли шатры. Но в отличии от прошлого раза, сегодня все были расслаблены, шутили и похоже не воспринимали грядущее вторжение всерьез.
        -А ты что тут делаешь? - удивился смутно знакомый целитель эллиец. - Ты же не в Корпусе?
        Талисса молча протянула ему письмо, опускаясь устало на камень рядом. Перелет занял почему то много сил, да и ожидаемая встреча с асмодианином тоже не наполняла ее бодростью. Страхом да, стыдом перемешанным обильно с горечью от потери казалось близкого счастья тоже да, но не радостной бодростью.
        -Ну раз уж ты тут, то пошли. Сначала важное, потом нужное, - он провел ее мимо шатров, то и дело здороваясь с коллегами и завернул к стоящей в отдалении нике, небольшому переносному кибелиску, которым любили и умели пользоваться пни на осадах, - Новые правила. Просто коснись его, а потом попытаемся привести тебя в порядок, а то ты что-то совсем неважно выглядишь. Кибелиск на ощупь был прохладным, шершавым и немного подрагивал. Когда Талисса его недоверчиво коснулась, он перемигнулся камнями на краях каменных крыльев и чуть загудел.
        -Не понял, - приведший ее сюда целитель-эллиец посмотрел на девушку, потом перевел взгляд на нику, и снова посмотрел на девушку, - А хотя, - коснувшись ее руки, он чуть прикрыл глаза. Талисса почувствовала как по коже разбежались мурашки неизвестного ей заклинания, а на лице целителя расплылась улыбка, - Понял, - обернувшись в поисках кого-нибудь, целитель махнул рукой стражнику-асмодианину и разговаривающему с ним элийцу в рясе священника, - Тирн, Риман проводите девушку домой.
        -А приказ? - удивилась Талисса. - И почему домой? Я может помогу.
        -И проследите, чтобы она не вернулась сюда, - договорил он приказ и улыбнулся, - Приказ? Поверь мне, если вещи гораздо ценнее исполнения приказов. Давай. Лети отсюда. Генерал, когда все узнает, не обрадуется тому, что ты тут была.
        Талисса пытаясь понять что это все сейчас было, шла за Риманом, который оказался священником и мрачно размышляла. Получалось две новости. Первая - она настолько хреново выглядит, что ее даже незнакомые люди жалеют. А вторая, генерал темных не хочет ее видеть. И об этом уже все знают.
        -Риман, - спросила она у священника, - ну неужели из-за нескольких необдуманных слов, меня даже помогать нельзя вам? Как бы я не выглядела, я все равно могу лечить.
        -Дело не в словах, - Риман, который успел перекинуться парой слов с целителем, осторожно положил руку на плечо девушке, направляя ее в сторону уже открытого портала в Элизиум, - Генерал, как и все мы, очень волнуется за своих людей, не важно воины это или целители. Нас слишком мало, здесь нет пней только потому, что сегодняшний прорыв мы сдержим своими силами. Если бы было что-то серьезнее, то тут бы уже висели толпы их отрядов. Ты же в курсе. Ты же сама их водила, - он замолчал. Взяв Талиссу за руку, он завел ее в портал, в Элизиуме он назвал новое место и снова перенесся. Через пару минут девушка, священник и страж стояли перед ее домиком, - Кибелиски спасают нас даруя перерождение, но кибелиск не может притянуть две души в одно тело, тем более если одна душа не прошла инициацию и не стала душой даэва.
        Дверь домика хлопнула отрезая ее помахавших ей на прощание воинов, а она как оглушенная стояла прислонясь к створке. Младенец. Хвостатенький, остроухий и когтистый. Белогривенький. Или с рыжеватой шерсткой, в нее. Девушка неуверенно улыбнулась. А потом пошла в кладовку, опустошать запасы. Уже с чистой совестью.
        -Твой отец ест много, и ты видимо в него, - поделилась она с плоским еще животом.
        Прорыв действительно был не большим. Раненых было немного, по хорошему сегодня тут не требовалось даже присутствия генералов, которые сейчас стояли у шатров. Кальваэс неторопливо протирал свой меч принесенной тряпицей, а Фаранис, оглянувшись, поймал проходящего мимо целителя.
        -А где Талисса? Она же должна быть тут?
        Кальваэс, услышав имя, тихо скрипнул зубами и повернулся к говорившему. Спрашивать какого черта девушка забыла на войне, он не стал, но пообещал себе задать этот вопрос в приватной беседе с напарником.
        -Миранир отправил ее домой с сопровождением. Вроде бы на нее не среагировала ника. Думаю лучше спросить у него, - целитель, который пытался стать под тяжелым взглядом темного максимально незаметным, махнул рукой в сторону шатра.
        -Позови его, - Фаранис отпустил перепуганного элийца и повернулся, спокойно выдерживая взгляд Кальваэса, - Что?
        -Ничего, - полный холодной ярости голос темного, казалось, мог заморозить солнце, - Хотел кое что уточнить, но сделаю это попозже.
        -Главнокомандующий. Легат. Приветствую, - подошедший элиец в форме лекаря остановился в паре шагов от мужчин и чуть поклонился, - Мне передали ваш вопрос. Да я отправил целительницу Талиссу домой с сопровождением, - увидев вздернутую белую бровь, он продолжил говорить, отвечая на не заданный вопрос, - Ника среагировала на нее странно. Я проверил, - лекарь вдруг улыбнулся, - Две души. Кибелиск не может привязать две души к одному телу.
        -Что? - когтистая рука Кальваэса приподняла Миранира над землей.
        -Эй, это мой лекарь. Отпусти, - Фаранис дернулся вперед и, положив ладонь на наруч легата, заставил того опустить элийца обратно на землю.
        -Повтори, что ты только что сказал, - темный похоже не был настроен на шутки и мог довольно спокойно убить сейчас вообще кого угодно.
        -Две души в одном теле, - проговорил Миранир сиплым шепотом, сидя на камнях и пытаясь вспомнить как дышать.
        -Тебя можно поздравлять или сочувствовать? - Фаранис, усмехнулся и отойдя на шаг, разглядывал Кальваэса, который похоже первый раз в жизни не знал, что делать.
        -Заткнись, просто заткнись, - мощные черные крылья подбросили тело в воздух, и через секунду, легат уже пропал во вспышке телепорта.
        Спустя пару часов и шесть пирожков, Талисса успокоилась настолько чтобы начать думать здраво. Ей нужно не нервничать, хорошо кушать и подумать о том, кто ей будет помогать рожать. Потому что представив на месте помощника Зая она отчетливо увидела себя в процессе родов и парня в обмороке.
        "Интересно, хватит того что Зайчик заполучил на нашу свадьбу, на новый дом?" думала она, намешивая новое тесто на пирог и корыстно планировала как исполнит задумку соседа по собиранию денег на рождение наследника.
        -Бедный Зай, - сказала она Балауре, фыркнув. - Провидец практически. Дядя Зайдир. Как думаешь, мне лучше написать Калю или...
        Продолжать не понадобилось. Громкий и какой-то чуть нервный стук в дверь выдернул ее из неторопливого процесса готовки. Зай так не стучал, клиенты тоже, а значит вариант был только один. За дверью действительно обнаружился Кальваэс, который сорвался сюда, судя по виду, прямо из бездны. Доспехи он оттереть не успел, из за плеча торчала рукоять громадного меча. Сейчас Талисса смотрелась рядом с ним как то уж слишком миниатюрно.
        -Привет, - смущенно пролепетала девушка, чувствуя как щеки заливает предательская краснота, а сердце начинает частить. Он зол, рад, расстроен? Что ей сказать тому, кто предположительно в ней сильно разочарован и не был настроен продолжать знакомство? Несколько секунд темный молча рассматривал девушку, она чувствовала как скользит по ней его взгляд. На лице легата, Талисса не смогла прочитать ни одну эмоцию, поэтому когда он шагнул вперед и одним движением обнял ее, поднимая в воздух и прижимая к себе, она вздрогнула от неожиданности. Но руки держали крепко, она чувствовала как кожу через одежду чуть покалывают когти.
        -Привет, - Кальваэс наконец-то улыбнулся и, притянув к себе девушку, накрыл ее губы своими. Говорить не хотелось, хотя она смогла прошептать между поцелуями "прости", непонятно к чему относящееся и непонятно зачем нужное. Но руки гладили взъерошенные белые волосы, сердце пело, а душа разрывалась от нежности.
        -Ты не злишься на меня больше? - уже сильно позже спросила она, сидя на коленях у снявшего броню легата.
        -Злюсь, - длинный коготь осторожно заправил за ухо рыжую прядь, - Но за другое, - Кальваэс откинулся на спинку кресла, на котором сидел, и улыбнулся, рассматривая Талиссу. Осознание приходило медленно и теперь асмодианина наполняло какое-то странное чувство, которому он пока не смог дать определения, - Давай в следующий раз я все таки буду узнавать такие новости первым?
        -Я сама сегодня сильно удивилась, - вздохнула девушка и тут до нее дошла вторая часть фразы, - В следующий раз? - уточнила она начиная улыбаться.
        -А почему нет?
        .................
        Провожала она Кальваэса уже под вечер. Дела легата не желали ждать и делать скидку на торжественность дня. - Осторожнее, ладно? - заботливо попросила его Талисса. - Я не хочу чтобы наши будущие дети видели тебя раз в месяц.
        
      
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к