Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Злотников Роман: " Апокалипсис Сегодня Возвращение " - читать онлайн

Сохранить .
Апокалипсис сегодня. Возвращение Роман Валерьевич Злотников
        Человечество уничтожено. Остатки его порабощены. Надежды нет. Но в тот момент, когда исчезли её самые последние отблески, один из тех, кто дожил до последней схватки, внезапно переносится назад во времени. В себя молодого. В тот момент, когда он был ещё юным и ни о чём не задумывающимся студентом… Он далеко не самый талантливый. Да и не слишком умный. Разведчик и боец первой линии. Пушечное мясо проигранной войны. Сможет ли он хоть что-то изменить?
        Роман Злотников
        Апокалипсис сегодня. Возвращение.
        1.
        - …мон! Тимон! Очнись! Да что с тобой?!
        - А?! - Скип резко раскрыл глаза и обнаружил перед глазами смазливую рожицу какого-то сопляка, уставившуюся на него испуганными глазами.
        - Уф! Ну ты даёшь, Тимон, - на полудетской мордашке сопляка тут же нарисовалось облегчение. - Слава богу - очнулся! И чего это было? Смесями вчера закинулся или что не то вколол?
        - А? - Скип зло скривился и настороженно повел глазами по сторонам. И чего эта бестолочь так орёт? Не дай бог какая тварь окажется поблизости… - А?! - его глаза неверяще расширились. Где… что… что происходит? Где это он?!
        - Заклинило, - на мордашке сопляка нарисовалась ехидная улыбка. - Ну, на первую пару ты, я так понимаю, уже не пойдёшь. - Он вскинул голову и огляделся. - Оу, Ник, привет! Ты на лекции? Сообщи, там старосте, что Тимону стало плохо, и я потащил его в медблок.
        - А ему стало плохо? Насколько я помню, он последние два месяца постоянно в таком состоянии, - в поле зрения Скипа возникла ещё одна физиономия. Крайне патлатая, да ещё и бородатая. Вот идиот-то! Стоит ему нарваться на «крючехвоста», тот его за эти патлы мигом… так, стоп, сначала надо разобраться куда он попал, и что здесь происходит. Тем более, что эти рожи кажутся смутно знакомыми. Обе.
        - Ну да, есть такое. Но сейчас всё заметно тяжелее. Глянь - всю куртку кровью из носа залил. А потом вообще грохнулся. Вон пощупай какая шишка на затылке.
        Руку, протянутую бородатым, Скип привычно перехватил и заблокировал. Но с трудом. Тело казалось чужим и ватным. Как когда-то, в те времена, когда он ещё не преодолел первый предел. А голова болела так, что, казалось, скоро взорвётся. Да и общее состояние было… Тут Скип вздрогнул и уставился на склонившихся над ним сопляков.
        - Ник, Джек, вы?!
        - Ну вот, очухался, наконец-то, - удовлетворённо произнёс Джек. Вообще-то его звали Сашка и родом он был не из какого-нибудь штата Техас, а из Воронежской области. Есть там такое село со вполне городским названием Нижнедевицк. Но парниша изо всех сил корчил из себя ковбоя… Скип судорожно сглотнул. Блин, но как? Он вновь повёл глазами по сторонам. Вокруг было всё что угодно, но не джунгли Стршансрашха. Нет, зелень здесь была, но скудная. Ну по меркам Стршансрашха. А по московским… Скип приподнялся на локте и огляделся. Апрель. Середина. Ну, или, начало, если весна была ранней. Интересно, а какой сейчас год? Он покосился на приятелей, которые в настоящий момент самозабвенно, как глухари, извращались с шуточками, пытаясь его затроллить, и едва заметно сморщился. Спрашивать какой сейчас год не стоит. Совсем за идиота примут. Но можно прикинуть… Скип ещё раз огляделся, но уже оценивающе. Так, похоже, это Минаевский переулок, вон, седьмой корпус МИИТа. То есть он уже студент. Да и эти рожи как бы об этом намекают… Первый или второй курс. Если первый, то он пока живёт в общаге, недалеко отсюда, а вот
если второй, то его из общаги уже вышибли, и они с Равой снимают ту убитую однушку в Бирюлёво из которой до универа нужно было добираться на перекладных ажно два часа. Увы, всё что ближе было им не по деньгам…
        - Чего это с ним?
        Скип поднял голову. Над ним склонилось ещё одно лицо. Уже девичье. И тоже смутно знакомое.
        - Вот, староста, оказываем помощь пострадавшему, - весело заговорил Джек… А-а-а… Ну да, это же Демирова, староста их группы. Как же её звали-то… то есть зовут. Анжела, Алина, Алла… блин, неважно!
        - Бугельников, что с тобой?
        Скип несколько мгновений пялился на неё ошалелым взглядом, а потом хрипло выдавил:
        - Не знаю… - и запнулся. Голос был не его. Сиплый и такой же ватный, как и тело… Ну то есть его, конечно, но он уже очень давно от него отвык. За двадцать-то с лишним лет. - Кровь из носа пошла и вот…
        - Что вот? - Демирова насупилась. - Вечно с тобой всё не так - то стекло в туалете разобьёшь, а потом об него же и порежешься, то ногу в паху раздерёшь, съезжая со второго этажа по сломанным перилам, то «шмали» какой-то накуришься так, что потом тебя в реанимацию отправляют…
        Шмали? Хм-м-м… значит уже второй курс. То есть до Прорывов всего год. О-о-ох… Скип скривился, блин голова-то как болит!
        - Ты мне тут губы не криви, не криви, - староста чуть повысила голос. - Тоже мне вечная проблема. Лучше б тебя уже отчислили побыстрее.
        Скип слегка нахмурился. Отчислили? Хм-м… Ну тогда точно второй! Как раз в конце второго курса он впал в депрессняк, который, как и многие до него, пытался лечить неуёмным бухаловом, «шмалью» и походами по клубнякам. Ну по тем, на которые хватало его ставших весьма скудными после того, как он потерял место в общежитии и вынужден был снимать квартиру, финансов. То есть самым отстойным. То-то все про смеси вспоминают… В тот момент он почти перестал учиться, вследствие чего накопил кучу «хвостов», из-за которых его чуть не отчислили. Чудом тогда проскочил.
        - Ладно - Балукин, Пождаев, - Демирова окинула Ника с Джеком строгим взглядом, - давайте уж, волоките это тело в медблок. Я вас в журнале всех троих отмечу как отсутствующих по болезни.
        - Спасибо, Алана! - воодушевлённо воскликнул Джек и, проводив взглядом двинувшуюся дальше старосту, повернулся к всё ещё так и лежащему на тротуаре Скипу.
        - Так, Тимон, встал быстро! - с этими словами он довольно чувствительно приложил его в бок носком кроссовки. - Встал я сказал, жирный! И ножками-ножками посеменил в медблок. Сам. Понял?
        Скип уставился на него озадаченным взглядом. Насколько он смог вспомнить, Дик считался его другом. Ну, или, близким приятелем. Друзей у него, по ходу, никогда не было… Так почему он лупит его по боку ногой? Хм-м-м… что-то с его воспоминаниями не так. А Джек, между тем, нахмурился и зло прорычал:
        - …ля, Ник, помоги мне поднять эту тушу! За шиворот его бери! - в следующее мгновение Скип почувствовал, как его схватили сзади за воротник, вследствие чего натянувшаяся ткань куртки врезалась ему под подбородок. И тут в действие вступили наработанные инстинкты старого «ханта». Ну, вернее, попытались… То есть тело попробовало «привычно» крутануться, вырываясь из захвата, но-о-о… у него ничего не получилось. Потому что не тем было тело, совсем не тем… Так что Скип неловко запнулся носком правой ноги за лодыжку левой, вследствие чего его повело, и он снова рухнул на асфальт тротуара. Но на этот раз не один.
        - Блин, Тимон! - придушенно взвыл Ник, придавленный его неловкой тушей (ой какие давно забытые ощущения-я-я). - Я новые джинсы сегодня одел… ну всё - ты попал!
        Дик же в этот момент ржал как сумасшедший.
        - Да, Ник, Свин тебя завалил. Причём, в одну харю! Несмотря на то, что он явно под кайфом…
        Лишь спустя пять минут Скипу удалось-таки воздеть себя на ноги, после чего он, пошатываясь, проводил взглядом спины шустро удалявшихся от него приятелей, в настоящий момент оживлённо обсуждавших, куда они сейчас двинуться. А потом осторожно потрогал ухо, наливавшееся красным. Его «старый приятель» Ник оказался о-о-очень недоволен произошедшим… Да уж, с его воспоминаниями точно было что-то не так. Но это в настоящий момент была наименьшая из его проблем.
        Оглядевшись по сторонам, Скип вздохнул и, осторожно, покачиваясь и с трудом держа равновесие, двинулся в сторону лавочки у подъезда дома номер три, который располагался прямо напротив входа в седьмой корпус. Летними днями и вечерами эта лавочка, чаще всего, была забита местными бабушками, выбиравшимися во двор посудачить о своём, о женском и, заодно, поругать наркоманов и проституток, не слишком умело скрывающих свою истинную сущность под личной студентов МИИТа. Хм-м… как минимум в его отношении они были не так уж и не правы. Да и насчёт проституток тоже не всё было так уж однозначно неверным. Впрочем, если считать, что проститутки - это женщины, продающиеся за деньги, то бабки не правы. Точно. Ну, во всяком случае, насчёт большинства его знакомых студенток…
        Добравшись до лавки, Скип грузно опустился на неё и прикрыл глаза. В принципе, его полный ник был вовсе не Скип, а Скипидар. Так его «окрестил» Капитан, на выпуске из школы Московского «куста». За резвость и резкость… Но народ довольно быстро сократил ник до одного слога. Ну чтобы зря не ломать язык. Да и в бою короткому позывному обращаться было удобнее… Как бы там ни было - он к нему привык. Прикипел, можно сказать. Поэтому все те имена и прозвища, которыми к нему обращались в данный момент, пока вызывали дискомфорт. Вследствие того, что для того, чтобы осознать, что обращаются именно к нему - приходилось прилагать осознанное усилие. Да и были они такие - не радующие и тешащие его эго. Скип вздохнул. Ну да ладно - пока потерпим, это тебе не засада «ловкача». А там, глядишь, и поменяем. Вот осознать то, что с ним произошло - намного сложнее. Дело в том, что перед тем, как он обнаружил себя валяющимся на тротуаре напротив седьмого корпуса МИИТа, что в Минаевском переулке, его убили…
        День смерти для Скипа начался с того, что он проснулся в пещере. Поспать удалось недолго, чуть больше трёх часов. Что, после почти четырёх суток отчаянной гонки выглядело скорее насмешкой. Даже «стаки» отравления от постоянного приёма эликов на выносливость и ману до конца не сбросились. Но никто из тех, кто собрался в той пещере, не жаловался. Потому что все понимали, что речь идёт о жизни и смерти. Несмотря на то, что у каждого было, как минимум, по одной «душе», здесь, на Стршансрашхе это не имело никакого значения. Ибо для того, чтобы возродиться только лишь наличия «души» было мало. Ещё нужна была привязка к «точке возрождения». А установить точку можно было только в секторе, контролируемом фракцией. Но здесь, на Стршансрашхе, под контролем фракции людей не было ни одного сектора. И, более того, они не имели ни единого шанса его заполучить. Да что там здесь, Скип сильно сомневался, что даже на Земле людям удалось сохранить контроль хотя бы над одним из секторов… Ещё мог помочь высокоуровневый хилер с навыком «воскрешение». Но у них такового не было. Да и не могло быть. Потому что это один из
самых дорогих навыков, появляющийся в системном магазине только после достижения «игроком» сотого уровня и взятия его магазином третьего левела. То есть доступный лишь самой верхушке «топов». А они были всего лишь середнячками… То есть в этом мире они изначально были крысами, которые могли надеться только на то, что их не заметят. Ну, хотя бы, какое-то время. И это самое время как раз и являлось временем их жизни. Но для того, чтобы его продлить - надо было постоянно убегать. Ибо стоит им остановиться где-то на чуть более чем три-четыре часа - их уже ничего не спасёт.
        Так что спустя всего лишь три с небольшим часа после того, как они спрятались в этой обнаруженной, кстати, именно Скипом пещере, лидер «траппы», маг сорок второго уровня Бел, тяжело поднялся на ноги и, окинув взглядом оставшихся соратников, неловко усмехнулся, после чего произнёс немного просительным тоном:
        - Ну что - двинули дальше?
        Ему некто не ответил. Но на слова, тем не менее, отреагировали. «Трапперы» зашевелились, задвигались и начали потихоньку приводить себя в готовность к выдвижению - накручивать портянки, надевать сапоги, натягивать плащи и куртки, которые сняли перед тем, как забыться тяжёлым, тревожным сном, и затягивать ремни снаряжения. По всей пещере слышались кряхтение, стоны и глухие матерки.
        - Ничего, пацаны… ну и, хм-м… девчата, - обрадовано забормотал Бел, похоже, сильно опасавшийся, что его пошлют на хрен, потому как на позиции лидера он оказался совершенно случайно. Просто, когда твари при прорыве на Стршансрашх выбили всех прежних лидеров, Бел внезапно обнаружил себя бегущим во главе толпы выживших. А поскольку он в этой толпёшке оказался единственным полноценным магом, то как-то так получилось, что и командование перешло к нему. Тем более, что, поначалу, оно свелось просто к задаче направления бега:
        - За мной… Влево… Быстрее… Поворачиваем… - вот так как-то само собой и случилось, что он стал во главе той сборной солянки. Тем более, что позже, когда к ним присоединилось ещё несколько групп выживших, выяснилось, что он оказался самым высокоуровневым магом из всех, кто выжил. А поскольку всем известно, что маги - это короли боя и главная ударная сила, никому в голову не пришло оспаривать его право на руководство. Ну, как минимум, до того момента, как стало понятно, что они оторвались. Хотя бы на время… Ну а его неуверенность была вызвана тем, что специализация у Бела была не совсем боевая - щитовик. Ну, то есть, боевая, конечно, но не атакующая. Впрочем, кое-какими атакующими заклинаниями Бел, естественно, владел. Но довольно слабыми для своего уровня. Так что его лидерство было вовсе не бесспорным. Потому как старшим в команде, как правило, становился всегда самый сильный. А в этой сборной «траппе» присутствовало, как минимум, ещё четыре-пять человек, которые, скорее всего, были в схватке сильнее его. Несмотря на, вроде как, более низкий уровень. просто в силу специализации… Но все они пока
молчали. Похоже, в первую очередь, потому что понимали - шансов выжить у них у всех практически нет. И никому из тех, кто мог бы претендовать на лидерство, не хотелось стать тем, кто приведёт эту взвинченную, растерянную и, чего уж там, изрядно испуганную группку пока ещё живых людей к неизбежной гибели. Лишь только Бел ещё, похоже, на что-то наделся. Ну да их неожиданный лидер, судя по всему, был немного туповат.
        - …до портала не так уж и далеко. Основное прошли. Так что завтра, максимум послезавтра - дойдём, - радостным голосом продолжил Бел, воодушевлённый тем, что его по-прежнему слушаются. Однако, если бы он дал себе труда приглядеться, то мог бы заметить, что реакция на его последние слова оказалась, скорее, обратной той, на которую он, вероятно, рассчитывал. Вместо прилива воодушевления лица людей, по большей части, посмурнели, а в глазах замелькала безысходность. Ибо всем (ну, может, кроме самого Бела) было ясно понятно - добраться до места расположения межмирового портала это даже не полдела, а, в лучшем случае, лишь десятая часть. Далее нужно будет прорваться через охрану, вбить координаты, напитать портал энергией и продержаться под атаками сбежавшегося гарнизона столько времени, сколько требуется чтобы он открылся. А ни у кого из присутствующих не было уверенности даже в том, что отряд сумеет выполнить хотя бы первую часть задачи. То есть добраться до портала. Потому что даже планетарные порталы, которыми вовсю пользовались аборигены Стршансрашха для перемещения в пределах планеты, и то
охранялись куда как серьёзно. Что уж говорить про межмировой. Даже если их на какое-то время и потеряли, что ещё совсем не факт, то окрестности такого портала априори будут патрулировать куда более тщательно и большими силами, нежели любого другого… Но иного выхода у людей, входивших в эту «траппу» всё равно не было. Нет, будь они обычными «нулевками» жизнь, скорее всего, сохранить бы удалось. Тварям нужны рабы. Да даже у низкоуровневых «игроков», не достигших десятого левела, то есть ещё ни разу не совершавших операций в системном магазине и потому не зафиксированных Системой как активные пользователи - шанс был. Небольшой и сильно зависящий от настроения поймавших их тварей, но был. Их могли «обнулить», выкачав весь опыт, и оставить в рабах. Для того чтобы ограбить целую планету требуется очень много рабочих рук… Но у тех, кто составлял эту «траппу» шансов выжить при встрече с тварями не было никаких вообще. Ни на Земле, ни здесь, на Стршансрашхе. Мире, из которого твари и их грёбанная Система пришли на Землю… Вернее, нет, Система была не их. Они к ней не имели никакого отношения. Ну, кроме, разве
того, что на Стршансрашх она пришла веков на пятнадцать раньше, чем на Землю. И за это время твари вполне успели к ней адаптироваться. А также оклематься от вторжения тех, кто принёс Систему в их мир. То есть полторы тысячи лет назад на них тоже напали, вырезав девяносто процентов населения, а затем, за следующие три-четыре века полностью ограбили их планету выкопав, выкачав и добыв иным образом все более-менее доступные полезные ископаемые, биоресурсы, а так же большую часть ценностей, созданных местной цивилизацией - от картин и скульптур до примитивных глиняных поделок дикарей, которые можно было впарить ценителям поделок примитивных культур хоть за какую-то внятную цену. А потом ушли, бросив остатки выживших аборигенов подыхать на разрушенных останках их планеты. Но твари оказались живучими и не сдохли, а, освоившись с Системой, смогли как-то приспособиться и подготовить вторжение в новый, чистый и полный ресурсов мир…
        - Так, ордер семь, скоростной, второго темпа, - голос Бела, явно обрадованного тем, что на его статус никто так и не покусился, обрёл уверенность и властность. - Головной дозор - Скип! И смотри в оба. Твари точно уже обнаружили, что мы вырезали тот большой патрульный сквад, и потому могут успеть выслать усиленные патрули в нашем направлении, - в голосе, которым лидер отдал приказ «ханту» были явственно различимы лёгкие покровительственные нотки, но маги всегда обращались к «физовикам» подобным образом. Так что Скип не обратил на это никакого внимания. Тем более, что отданные распоряжения были вполне себе грамотными. Ну да за двадцать три года, прошедших с момента первых Прорывов, все, кто получил Систему, сражаться и выживать научились. Ну, те кто ещё пока был жив… Так что идиотских приказов от Бела никто и не ждал. Поэтому народ начал подниматься на ноги и выстраиваться в тот самый ордер семь, скоростной, второго темпа. Сам же Скип, хлопками проверив как у него расположены и закреплены оружие, щитки защиты и остатки эликов в карманах и перевязи - увы «инвентарь» у него был раскачан до всего лишь
третьего уровня, так что большую часть нужного приходилось таскать на себе, скользнул к выходу, после чего, прижавшись к боковой стене арки входа, осторожно выглянул наружу…
        Вынырнув из воспоминаний Ски… хм-м, то есть нет, в настоящий момент пока ещё, скорее, Тимон, «толстый» и, как его там то бишь ещё назвали… а-а-а - Свин, с недовольством оглядел себя и вздохнул. Да уж, ничего не скажешь - то ещё тельце. Неужели он и вправду был таким жиробасом? Ладно, по этому поводу у него уже начали наклёвываться кое-какие мысли. Но это сейчас не главное. Главное - понять, что случилось. Ну, если это, конечно возможно… Ибо никаких идей насчёт произошедшего в голове у Скипа не имелось. Несмотря на то, что процесс «возрождения» за двадцать три года, прошедших с момента первого Прорыва и открытия Врат, был исследован вдоль и попрёк куда более развитыми умами, чем у него. Если уж быть откровенным - сам он как раз практически ничего не исследовал. Ещё и потому что ни разу не умирал. Ну до этого случая… Как получил «душу» от системы после достижение двадцать пятого уровня, так и ходил с ней пока они не пошли на прорыв в Стршансрашх. Вторую «душу» Система дарила «игрокам» на семьдесят пятом уровне. Но до этого второго «подарка» Скипу с его тридцать шестым было ещё очень далеко. Кроме
того, среди «игроков» ходили предположения, что уровне на сто пятидесятом или, возможно, сто семьдесят пятом можно снова ожидать от Системы подобной щедрости, но насколько всё это правда - никто пока не знал. Потому что самым большим уровнем, которого смог достигнуть человек, был сто двадцать седьмой. Его сумел получить один маг из Китая по имени Чжоу Чантоцси, что в переводе означало, вроде как, Полуденный воин. Но продержался он на этой высоте недолго. Всего два месяца. А затем Врата перескочили на следующий ранг, и уровень тварей, которые могли через них пройти, подскочил до сто пятидесятого. После чего китаец погиб. Как и большинство других высокоуровневых бойцов Земли. Потому как сто пятидесятый уровень оказался для тварей пороговым… Это случилось ровно через двадцать два с половиной года после открытия врат. И за следующие полгода ста пятидесятиуровневые твари, прошедшие через врата, вырезали практически всех высокоуровневых землян. А последние из оставшихся погибли во время прорыва остатков «игроков» на Стршансрашх в безумной попытке хоть как-то спастись. Потому что кому-то из лидеров
безжалостно вырезаемых «игроков» человечества пришла в голову идея, что самые высокоуровневые твари отправились на Землю. А о том, что на Стршансрашхе имелись врата в какой-то другой мир, к тому моменту уже было известно. Вот и родилась идея попытаться, пока высокоуровневые твари, которым «игроки» Земли не могли ничего противопоставить, резвятся на прародине человечества, прорваться к тем вратам и уйти в этот самый другой мир. Но после того, как данный безумный план начал воплощаться в жизнь, выяснилось, что сто пятидесятый уровень оказался среди тварей не самым высоким. Оказалось, что на Стршансрашхе осталось ещё довольно много тварей уровня не только сто пятьдесят, но и двести плюс. А максимальным уровнем оказался трёхсотый…
        Посидев с полчаса и поломав голову Скип вздохнул и констатировал, что эта задача не по его уму. Так что пытаться её решить - только зря терять время. А у него и так времени мало. Это только кажется, что год - это много, а на самом деле чихнуть не успеешь, как он пролетит. Сделать же нужно столько, что голова кругом идёт. Ну, если он, на этот раз, хочет всё-таки выжить. А, при удаче, и помочь выжить и всему человечеству. С тем, что он успел узнать и через что прошёл за двадцать три года почти непрерывных битв шанс на это, теоретически, имелся. Небольшой - он же не Сет, не Чжоу Чантоцси и, даже, не Морана, но то, что он, не бегая от схваток, сумел продержаться и не сдохнуть все те двадцать с лишним лет, пока Земля ещё пыталась бороться - тоже немалого стоит… Да и голова, наконец, прошла.
        Так что Скип решил, что больше сидеть и уподобляться овощу не стоит. Поэтому он встал и принялся выворачивать карманы. Потому что теперь ему страшно захотелось жрать, а системный магазин, увы, был больше недоступен. Да и был бы доступен - покупать там ему не за что. Потому что Статуса у него нынче не имелось и, соответственно, очки опыта тоже отсутствовали. Так что питаться придётся на рубли, которых у него точно в настоящий момент очень немного. Родаки его никогда сильно не баловали… Впрочем, нет - это он, пожалуй, больше по привычке сейчас так подумал. То есть в свои «настоящие» девятнадцать он действительно так считал. Но ему-то уже… хм-м… сорок два? Ну если учитывать и те годы, что он провёл в том чудовищном будущем, которое наступило на Земле после открытия Врат и прихода Системы.
        Как бы там ни было, его мозгам и сознанию уж точно не девятнадцать. И потому он способен оценивать ситуацию с куда большей адекватностью, а не с точи зрения пубертатного - хочу, а не дают! В конце концов, хоть отчим с матерью - люди вполне обеспеченные, но отнюдь не Рокфеллеры. И при этом они оплачивали ему универ, а когда его вышибли из общаги, то и съём квартиры. Да и на жрачку и всякую развлекуху они ему подкидывали тоже вполне нормально. Даже по московским меркам. Если, конечно, не бухать по-чёрному, не закидываться «дурью» и не шляться по клубам. Но всё дело в том, что последние пару месяцев он занимался как раз этим самым…
        Налички нашлось немного, рублей триста. Ещё в кармане обнаружилась карта «Мир» от Сбербанка, паспорт, боле-менее свежий iPhone (ведь Samsungами пользуются полные лохи, а всяким китайским гавном - так вообще нищеброды…) с трещиной по всему экрану и транспортная карта «Тройка». «Мир» для него была практически бесполезна, потому что пин-код от неё он не помнил напрочь, а вот наличка и «тройка» были в тему. Скип огляделся по сторонам, мучительно вспоминая куда можно пойти недорого пожрать. В корпусе, вроде как, есть студенческая столовка, но туда соваться не стоит. Он же, официально, больной-ранетый. Нарвётся на какого препода привередливого - и фьють, вылетит. Да ещё и старосту, эту Аллу-Алану подведёт. А у него на универ появились кое-какие планы…
        Так ничего поблизости и не вспомнив, парень развернулся и двинулся к перекрестку, решив просто идти и смотреть по сторонам. Это ж, считай центр Москвы, так что здесь не может по пути не попасться ни одной кафешки. А в них, если он правильно вспомнил, ещё должны подавать бизнес-завтраки, на который ему вполне должно хватить трёхсот рублей налички. Время-то, судя по часам на смартфоне, ещё детское - только девять утра минуло!
        Кафешка нашлась метрах в четырёхстах. Аккурат перед выездом на Сущёвский вал. Это был сетевой «Теремок» со своими извечными блинами. Бизнес-завтраков тут не было, но денег хватило на три порции самых дешевых блинов с сахаром и чайничек так же самого дешевого чая. Причём, наличку, даже, удалось сэкономить. Потому как такую небольшую сумму «Мир» пропустила без пина. Устроившись у окна Скип ухватил вилку и остановился, уставившись на изгвазданную ладонь. Ну да - он же ведь на асфальте валялся…
        В туалете удалось посмотреть на себя в зеркало. Да уж - красавец! Глаза красные, под носом засохшая кровяная корка и на куртке тоже кровь. Да какое на куртке - джинсы вон как заляпаны! Ну и в целом, безотносительно этих мелких деталей, общий вид тоже не особо привлекателен. Щёки пухлые, зубы грязные, а пузо через ремень свешивается. Короче - типичный тюлень. Или олень. На выбор… Скип криво усмехнулся и подмигнул своему изображению, после чего умылся и тщательно вымыл руки, высушив их тёплым воздухом из настенного фена. Регенерации у него теперь нет… ну нормальной, системной, и ещё год с лишним не будет. Так что здоровье следует поберечь. Потому что любая болезнь - это потерянное время.
        До съёмной квартиры Скип добрался только к четырём часам пополудни, купив по пути три пакета продуктов. По карте. Поэтому пришлось закупаться аж в трёх разных магазинах. Ну чтобы разовая закупка не вылезла за «безпинный» лимит. Вследствие чего и продукты пришлось брать самые дешёвые - макароны, свиные обрезки, самую дешевую колбасу, хлеб, чай, сахар и крупу. Зачем? Да просто жрать снова захотелось уже через два часа. Похоже, с его организмом творилось что-то необычное. Возможно, это было связано с переносом. Ну, например, сознание помнит, какое у него было тело и пытается перестроить его под эти свои воспоминания. Помниться Сэт, самый известный исследователь Системы на Земле и один из топовых магов, что-то такое писал в чатах. Ну пока ещё был жив. Правда там больше было наоборот - что сознание после повышения характеристик очками помнит прошлую слабость и тем самым слегка тормозит тело. Так что оно привыкает к повышенным возможностям весьма постепенно… Но его случай, скорее всего, был вообще первым таким. Так что Сэт ничего подобного исследовать не мог. А если попытаться… как это называется…
ну-у-у блин! А-а - экстраполировать те идеи Сэта на его случай, то вполне можно предположить, что та самая «память сознания» сейчас отчаянно пытается приспособиться к резко упавшим характеристикам тела, при этом, возможно, как-то воздействуя на него. Он ведь на своём тридцать шестом уровне по одной из профильных характеристик - ловкости, почти вплотную подобрался к третьему пределу, составлявшему семьдесят очков в параметре. А сейчас у него в этой характеристике дай бог двоечка. В тридцать пять раз меньше! Если он правильно запомнил свои изначальные статы…
        Насколько Скип помнил, считалось, что Система не полностью копирует земные компьютерные игры, но она была к ним очень близка. Так что цифровые статусы у всех полностью кооптированных в Систему, а таковыми считались «игроки», достигшие десятого уровня, отражались исправно. Впрочем, тот же Сет считал, что на самом деле никаких цифровых статусов не существует. И то, что люди называют Системой, на самом деле является всего лишь адаптацией под земную цивилизацию текущего этапа развития чего-то вроде инфовселенной. То есть такую форму она приняла вследствие широкого распространения на текущем уровне развития нашей цивилизации игр и литературы подобных жанров. Приди Система на Землю пораньше, ранжирование осуществлялось бы как-то по-другому. Ну, например по количеству белых крыльев и яркости нимбов у одних пользователей и, там, количеству рогов и массивности копыт у других. Потому что было известно, что те же твари не видят никаких циферок, зато отлично различают плотность и цветовую гамму чего-то вроде ауры. Ну или как это всё у них там называется. Скип, будучи вполне себе средним «хантом», то есть
почти чистым «физовиком» подобными деталями никогда особенно не интересовался. Не по его интеллекту занятие… Так вот, третий предел - это семь десятков очков в характеристике. А первый, так называемый «человеческий» предел - десятка! И то, десятка - это у каких-нибудь рекордсменов мира или олимпийских чемпионов. Ну, или, если брать интеллект - у каких-нибудь лауреатов Нобелевской премии. Подавляющее большинство остального населения довольствуется куда более низкими показателями. Так что, возможно, его дикий аппетит сейчас вызван тем, что тело как-то подстраивается под мозги, за предыдущие двадцать три года привыкшие к жизни в «аватаре» с куда более впечатляющими характеристиками… Скип вздохнул. Хотелось бы, но вряд ли. Качаться придётся самому. Система, сука такая, никогда никаких ништяков просто так не раздаёт. Даже положенное у неё приходиться буквально выгрызать. А «жор» вызван тем, что он вчера закинулся какой-то «дурью». После неё, насколько он помнил, тоже «на хавчик» пробивает будь здоров… Слава богу немного времени ещё есть. Ну на то, чтобы поднять характеристики. В прошлый-то раз он вляпался
в Систему с весьма печальным уровнем основных параметров. Ни одна не превысила весьма среднестатистические пять очков. Да что там говорить - пятёрка у него оказалась только в силе. Выносливость была трёшкой, а ловкость, интеллект и дух вообще двоечками. Из дополнительных же не была открыта ни одна…
        Закинув продукты в кухонные шкафы и холодильник, Скип разделся и залез под душ, после чего минут пятнадцать стоял, наслаждаясь забытыми ощущениями. Водоснабжение, канализация и другие блага цивилизации перестали массово работать где-то через полтора года после прихода Системы. И не то, чтобы как-то существенно изменились физические основы мира (хотя они, конечно, изменились - одна магия чего стоит) - просто рухнула инфраструктура. Потому что твари к тому моменту добрались даже до тех мест, где до открытия Врат оставались ещё годы. Увы, все государства мира изначально действовали неправильно, причём как под копирку - засекречивание информации, ограничение доступа к Вратам, ставка на высокотехнологичное оружие и попытки поставить под полный контроль всех, получивших статус «игрока». Вследствие чего время оказалось упущенным, и землянам пришлось потом постоянно нагонять тварей, которые с каждым увеличением уровня Врат становились всё сильнее и сильнее. С тридцатого уровня на них перестала действовать любая «стрелковка». Даже крупнокалиберная. С этого уровня она не брала даже «природные», то есть
самые слабые щиты. На сорок пятом резко снижалась, а на шестидесятом вообще уходила в ноль эффективность артиллерии. А на сто пятом твари становились практически неуязвимыми и для ядерного оружия. Нет, прямое попадание или, там, подрыв прямо под ногами заряда мощностью килотонн в пятьсот, наверное, прикончил бы и столь высокоуровневых тварей. Но ты ещё попробуй по ним попади. Даже сорока пяти уровневые твари уже были способны уворачиваться от подкалиберных танковых снарядов если дистанция выстрела составляла более пятисот метров, а уж сто пяти уровневые, скорее всего, ушли бы и от выстрела в упор.
        Выйдя из душа Скип пожарил яичницу аж из шести яиц и жадно сожрал её. После чего на него накатила сонливость. И он решил с ней не бороться. Так что, скинув посуду в раковину, завалился на так и не убранную с утра кровать. Они вообще с Равой особенно не напрягались насчёт домашнего хозяйства. Ну насколько он помнил… Да что там говорить - тарелку со сковородой после яичницы парню пришлось осторожно водружать на гору грязной посуды, скопившейся за несколько дней. И это было для них привычное дело. Посуду они мыли только когда чистой уже не оставалось.
        В сон он провалился почти мгновенно. Через несколько секунд после того, как голова коснулась подушки. И сразу же оказался посреди последнего боя…
        Твари зажали их в распадке. Нет, он сам сработал вполне нормально. Даже хорошо. Ну если соотнести происходящее с его уровнем и доступными возможностями. Потому что сумел обнаружить засаду почти за двадцать шагов. Для его весьма средних способностей результат почти запредельный! Но это всё равно не помогло… Твари навалились лавиной. Сначала спереди, а потом со всех сторон. Бел, благодаря тому, что головной дозор в виде Скипа обнаружил опасность немного раньше, чем твари рассчитывали, когда считали его ауру, что было для них аналогом продающегося в системном магазине землян навыка «идентификация», успел-таки поставить «векторный купол». Вот только Бел тоже был весьма средним магом. Да вся их группа состояла именно из таких середнячков. Те, кто был самыми лучшими, сильными и талантливыми - погибли, пытаясь отстоять Землю. Их остатки и просто одарённые сожгли свои жизни позже, когда надежды выстоять уже не осталось, проламывая проход в Стршансрашх и удерживая порталы, пока через них шли остатки бойцов человечества, состоявшие из вот таких вот «середнячков», которым ничего не светило на уже практически
завоёванной тварями Земле. А тех из них, кто, чудом, сумел выжить в мясорубке прорыва, добили уже здесь, в этом мире. Именно по их следам ушли самые сильные поисковые группы тварей. И только это позволило «траппам», составленным из середнячков, подобных Скипу, Белу и остальным уйти от порталов, спрятаться, затаиться в лесах, что так отличались от земных. То есть ещё какое-то время потешить себя иллюзией того, что хоть кому-то удастся спастись… Так что «купол» Бела продержался очень недолго. А потом началась резня. Но сам Скип смотрел на неё уже не глазами. Потому что его грохнули одним из первых… Он был слишком далеко от основной группы, чтобы успеть схорониться под установленный Белом «купол», а врагов было слишком много, и они были слишком сильными. Так что прежде чем его прикончили «хант» успел только насадить на копьё одного «грохера», ловко подловив его на острие на финишном рывке и привычно усилив удар навыком «прокол», но даже добить его ему не дали. Буквально в следующую секунду на нём повисли ещё четыре «грохера», а затем подоспели «рукамечи» и-и-и… всё. Так что остальную схватку «траппы» он
наблюдал из Изнанки - того самого места, в котором душа убитого «игрока» задерживается Системой на несколько минут, прежде чем либо улететь в «лимб», навсегда попрощавшись с земной жизнью, либо, если у погибшего имеются «души» и привязка к «точке возрождения» на неё. Ну или, если кто-то из сокомандников обладает раскачанным до капа навыком «воскрешения» - возродиться на месте. Но, увы…
        - Оу, Тимон, привет! Ты уже дома? Чёт рано… Оп-па - ты что жрал что ли?
        Скип, мгновенно вынырнув из сна, похолодел, вздрогнул и рефлекторно бросил руку к поясу, где у него обычно болтался кинжал. Совсем расслабился, идиот! Если бы, не дай бог, «крагнет» подобрался… хм-м… да-а-а, он оглядел убогую обстановку однокомнатной квартиры и повернулся на бок, положив руку под щёку и уставившись на Раву, спина которого виднелась в проёме кухонной двери.
        - Блин, всё, сожрал! - тоскливо протянул тот. - Хоть бы посуду помыл. Ни одной чистой тарелки не осталось.
        Скип криво усмехнулся и, мешковато сползя с кровати, попытался отжаться.
        - Э-э-э, Тимон, ты что это - совсем скурился? - голос Равы, вернувшегося с кухни в комнату, был полон неприкрытого удивления. - Или ты уже наширялся?
        - Кпф… умф… уф… ха-а… - Скип упал на грудь, тяжело дыша. Да-а-а… он, конечно, понимал, что совсем не атлет, но чтоб настолько… Парень некоторое время полежал, очухиваясь, после чего с трудом поднялся на ноги и опять пошёл в ванную. Умываться.
        - Эй, я к тебе обращаюсь? - возмутился Рава. И попытался ухватить Скипа за плечо. Но это ему не удалось. Его сожитель по квартире каким-то хоть и на первый взгляд неуклюжим, но резким движением увернулся от выброшенной в его сторону руки и скрылся за дверями ванной.
        Голова прошла, в ситуацию врубился - так что пора работать.
        2.
        - Де-есять… фух… один-надца-а-а… ля! - Скип шумно выдохнул и повис на вытянутых руках. Не получилось. Десять раз - пока предел. Нет, вес он немного скинул, но всё равно пока явно жирноват. Парень повисел ещё пару секунд, после чего разжал руки и спрыгнул на землю. Да уж, прогресс - так себе… Впрочем, если сравнить с тем, что было ещё три месяца назад - то сдвиги есть. И весьма весомые. Силу и выносливость он точно поднял. И, по прикидкам, не менее чем на единицу каждую. Причём, выносливость как бы даже и не на две. Ловкость тоже явно сдвинулась с места, но вот за то, что она подросла на единичку он бы пока не поручился… Как развивать эти характеристики Скип знал. «Хант» же, почитай, чистый «физовик». Ну, насколько это вообще возможно в мире, где выжить без хотя бы простейших магических навыков типа идентификации и лечилки просто невозможно… Так что, несмотря на то, что, после достижения второго предела, равного тридцатке, возможность их повышения с помощью тренировок полностью останавливается, а реально сходит на нет практически по достижении «двадцатки» в каждой характеристике, этап «кача» -
непременная часть истории любого из физовиков. Потому что каждая единичка в профильных навыках, которыми для «физовиков» являются сила и ловкость - это лишний шанс на выживание. Точно так же, как для «магов» - интеллект и дух. Кроме того, и те, и другие обязательно вынуждены поднимать выносливость. Да, меньше, чем профильные характеристики, но больше, чем непрофильные. Иначе вполне можно сдохнуть не только от когтей и заклинаний тварей, а просто обнулив «жизнь» применением какого-нибудь высокоуровневого приёма или сильного заклинания. Ибо когда тем не хватает «маны» или «энергии» - они начинают тратить «жизнь».
        Но развивать всё разом не получалось никак. Особенно если вспомнить, что помимо пяти основных характеристик имелись ещё и пять дополнительных, часть из которых так же требовалось поднимать. «Физовикам» была жизненно необходима «стойкость», а магам - «концентрация». Ну и «восприятие» с «удачей» никому так же не были лишними. Да и «харизма» тоже не помешала бы. С последней характеристикой до конца так и не разобрались, потому как уловить её воздействие на «игрока» никто пока не сумел. Ну, за исключением того, что её повышение по какому-то не очень понятному логарифму поднимает цену продаж и снижает цену покупки в системном магазине… Конечно, ему хотелось бы поднять на максимум всё возможное, но как поднимать профильные магические и дополнительные характеристики Скип пока представлял весьма смутно. Особенно такую эфемерную как «удача».
        Когда он после утренней тренировки вернулся в квартиру, Рава ещё валялся в постели. Ну да тот вчера, как обычно, заявился около трёх часов ночи. И, опять же как обычно, так задержаться ему пришлось по очень веской причине. А как вы думали? Вчера «Барса» с «Реалом» очередной раз выясняли кто из них круче - ну как можно было смотреть такое великое событие где-то помимо спорт-бара?! А потом нужно было праздновать… ну, или, заливать горе. Скип пока так и не разобрался за кого именно болел его сосед по квартире. Он сам, кстати, тоже, вроде как, болел за какую-то из упомянутых команд… ну, в прошлой жизни. То есть как раз где-то в это время. И в числе прочих. Но за какую именно парень уже и сам не помнил.
        - И как успехи? - насмешливо поинтересовался любитель футбола, когда парень вышел из душа. - Далеко ещё до олимпийского рекорда?
        Скип насмешливо оскалился, от чего Рава тут же торопливо отвернулся и сделал вид, что ничего не спрашивал. Ну да привычная усмешка бывшего «ханта» и там, в том сволочном будущем, из которого он так неожиданно перенёсся сюда, в прошлое, частенько вызывала дрожь у окружающих. Во всяком случае у тех, кто не сильно превышал его уровнем. А уж там-то народ был куда крепче, чем кто бы то ни было из тех людей, которые окружали его сейчас.
        Пройдя на кухню Скип вытащил из холодильника пяток яиц и пакет со свиными обрезками, дежурно поинтересовавшись у соседа:
        - Жрать будешь?
        Раву передёрнуло.
        - Эту твою бурду? - с тоской взвыл он. - Ни за что!
        - А что тебе не нравиться? - усмехнулся Скип. - Чистый белок и жиры с достаточным количеством углеводов. То, что надо для молодого, развивающегося организма.
        - Не старайся - меня больше не стошнит, - мрачно огрызнулся Рава, после чего, наконец, выбрался из под одеяла и босиком прошлёпал в ванну. Подобные перепалки у них случались, почитай, каждое утро, поначалу едва не доходя до потасовок. Но сейчас дело ограничивалось только словами. Потому что месяца полтора назад Рава, по старой памяти, попытался «поучить толстого» и едва не откинул кони. Вследствие того, что Скип, которому Рава явно собирался «настучать по лицу», на рефлексах едва не вырвал ему кадык, с большим трудом остановившись в самый последний момент… Едва не случившийся труп потом полчаса откашливался с ужасом пялясь на своего соседа, который мрачно смотрел на него с ни разу не испуганным, а, скорее, досадливым выражением лица. Ну знаете такое: «Блин, чуть не накосячил». И это испугало Раву даже больше, чем сам факт неожиданной и весьма умелой атаки. Ну не вязалось это с привычками того «толстого», с которым он делил квартиру уже несколько месяцев, от слова совсем. Тот был ленивым оленем при первых же признаках проблем предпочитавшим напиваться или закидываться «веществами», трусливо убегая
от действительности в мир грёз и иллюзий. Этот же пугал… Рава даже сразу после этого происшествия решил вообще съехать от ставшего таким агрессивным дебила, но сразу не нашёл к кому. А потом всё как-то наладилось. Тем более на шутки Ти… кхм… Тим (как-то после того происшествия язык не поворачивался называть этого типа с повадками убийцы именем прикольного кабанчика из известного мультика) реагировал вполне спокойно. Не то чтобы с юмором, но без агрессии. То есть главное было не задевать его физически.
        - Блин, ну как можно жрать подобную бурду! - пробурчал Рава, бочком притуливаясь у барной стойки с бутербродами и с отвращением косясь на сковородку, стоявшую перед Скипом. Тот пожал плечами.
        - Омлет как омлет. Чего тебе не нравиться-то?
        - Ага, как же! Вот что ты вместо молока туда льёшь?
        - Протеиновый коктейль.
        - А вместо колбасы?
        - Мясо, - хмыкнул Скип.
        - Свиные обрезки ты туда сыпешь, а не мясо - пашину, жилы, хрящи…
        - А это что не мясо что ли? - философски пробурчал парень хрустя очередным хрящом. Это ещё Рава не знает, что он уже вторую неделю как колет гормон роста и горстями жрёт тучу всяких остальных добавок из фармакологии бодибилдеров. Причём из официально запрещённой её части… Нет, не будь Скип точно уверенным в том, что где-то через десять месяцев на мир обрушиться Система - в жизни бы этим не занялся. С подобным питанием посадить организм - как не хрен делать. Даже за год можно заработать себе не то что гастрит, а полноценное нарушение обмена веществ с целым букетом болезней внутренних органов - от почек и печени до сердца и селезёнки пополам с импотенцией. Вот только все эти проблемы решаются покупкой в системном магазине той самой уже упомянутой «регенерации». На старте она давала немногое - например, исцеление болезней и заживление ран и переломов на уровне, как это произошло бы у обычного человека, но, если ему сразу же и в полном объёме оказали бы всю необходимую медицинскую помощь. То есть, скажем, обычный порез, будучи ничем и никак не обработанным заживал так, будто его немедленно по
появлении качественно промыли, продезинфицировали, а также обработали всеми необходимыми мазями и иными лекарственными средствами, после чего заклеив медицинским клеем. То же самое происходило и со сбоями в работе внутренних органов. Ничуть не быстрее и не глубже, чем доступно человечеству, но на уровне самых продвинутых методик лучших медицинских клиник… Но так всё работало только на первом уровне навыка! Уже на втором начинались настоящие чудеса. А максимально прокачанный - десятый, способен был практически заставить забыть о любом кровотечении. Даже если тебе напрочь порвало аорту. Более того - регенерация десятого уровня в течение нескольких суток отращивала любую утраченную конечность или иные важные части тела, например глаз, язык или лёгкое. А ещё, помимо всего этого, данный навык выводил организм на пик его возможного развития, который соответствовал где-то примерно возрасту двадцать пять лет… Так что окончательно угробить организм Скип совершенно не боялся. Потому как даже если он и продвинется в этом направлении достаточно далеко - с приходом Системы всё будет быстро устранено. Всё равно
«регенерацию» нужно брать по любому. Даже если он сможет на этот раз двинуться по пути мага, а не «физовика»… А вот ускорить развитие характеристик вся эта вредная химия могла помочь. Чем плохо встретить приход системы не с пятёркой, а с семеркой в силе, и не с тройкой, а с шестёркой в выносливости. Даже если этим и ограничится - он, считай, уровень сэкономит!
        Впрочем, пока результаты были не особенно видны. А с другой стороны времени ещё прошло с гулькин нос. Потому что доступ к гормонам и другой, хоть и токсичной, но крайне эффективной химии он заполучил только лишь полмесяца назад. Через одного из тренеров соседнего тренажёрного зала, в который Скип записался почти сразу же после того, как восстановил доступ к своей карте. До того пришлось обходиться легальными добавками, продающимися в магазинах спортивного питания и тем же рыбьим жиром… Как получилось восстановить доступ? Да просто зашёл в ближайшее отделение Сбера, предъявил паспорт симпатичной операционистке и сообщил ей, что карта утеряна. После чего через несколько дней получил на руки новенькую карту уже с новым пин-кодом. Да, эти несколько дней пришлось посидеть на закупленных в первый же день крупе с макаронами, но зато проблема была снята…
        - В универ сегодня пойдёшь? - лениво поинтересовался Рава, когда они покончили с завтраком.
        - Обязательно.
        - Вот смотрю на я на тебя, Тим, и удивляюсь, - усмехнулся его сосед по квартире. - Прям как подменили тебя. Пить-курить бросил. Спортом занялся. На футбол тебе теперь тоже начхать. Даже за учёбу принялся так, что преподы в осадок выпадают. Ты почувствовал в себе призвание железнодорожника?
        Скип ухмыльнулся.
        - А то! - после чего поднялся из-за стола и бросил: - Раз ты сегодня дома - помой посуду и приберись.
        Рава проводил его унылым взглядом и тяжело вздохнул. Блин, может действительно съехать…
        Рвение в учёбе, естественно, никакого отношения к желанию получить профессию железнодорожника не имело и иметь не могло. Просто это был единственный пришедший ему в голову способ поднять магические характеристики. Ну должно же освоение новых знаний как-то отразиться на интеллекте? Вот он и принялся их осваивать, попутно закрывая хвосты и заново выстраивая отношения с преподавателями. Нет, кое-что он делал и помимо учёбы. Например, скачал в инете чёртову тучу кроссвордов, сканвордов и всяких судоку с номограммами, и каждую более-менее свободную минуту пытался их разгадывать - в метро, в автобусах, в трамваях. А ещё решал как проклятый тесты на IQ. Ну и, до кучи, зарегистрировался на «lichess», где за прошедшее время успел, даже, продвинутся в топ-10 000. Впрочем, пока, в основном благодаря не столько мастерству, оно ещё было в зачатках, сколько скрупулёзной регулярности заходов на портал… Немудрено, что у него не оставалось времени ни на футбол, ни на клубы, ни, даже, на дам. Впрочем, от третьего варианта времяпрепровождения его пока стойко хранила ранее наработанная репутация полного увальня и
оленя. Хотя в последнее время кое-что в этом отношении стало меняться.
        До универа он добрался почти вовремя. Ну, или, не почти. Потому что на консультацию собралось всего четыре человека из всей группы. Остальные её проигнорировали. Впрочем, эта ситуация ничем не отличалась от тех, что он помнил.
        Староста встретила его лёгким кивком головы. Поскольку в последние три месяца поведение Скипа изменилось довольно сильно и, вроде как, в лучшую сторону, она не то чтобы сменила гнев на милость, но, как минимум, изрядно сократила поток нравоучений, которые регулярно обрушивала на него до сих пор. Впрочем, основной эмоцией, которую она испытывала в его отношении, пока оставалась настороженность. Вот и сейчас, после кивка, она мотнула подбородком на соседнее место и категорично заявила:
        - Сюда садись, чтоб я видела!
        Консультация затянулась часа на два с половиной. Причём, в первую очередь, именно из-за Скипа. Уж больно много он пропустил со своими гулянками. А ЭЖД - не тот предмет, где можно проскочить на халяву. К тому же, для самого Скипа, в отличие от остальных, успешно сдать экзамен - вовсе не самоцель. Ему в первую очередь требовалось прокачать характеристику. И другого варианта как это сделать помимо усиленной учёбы с некоторой поддержкой всяких судоку с кроссвордами и тестов - парню до сих пор в голову пришло. Вот он и пластался, пытаясь выжать из оставшегося времени максимум возможного. На много Скип не замахивался, но вариант поднять интеллект хотя бы на единичку точно есть. А если его удастся прокачать до четвёрки - всё точно будет не зря. Среди магов было распространено мнение, что, как минимум, в интеллекте, от уровня которого считались и мощь заклов, и, частично, объём доступной маны качество выдаваемых системой повышающих характеристик очков заметно зависит от изначальной базы. То есть единичка, вложенная в интеллект каким-нибудь бывшим лауреатом Нобелевской премии, которого Система, при старте,
наградила максимально возможным изначальным параметром, будет пусть и немного, но сильнее той, которую вложит кто-нибудь имевший на старте всего лишь «двоечку». Не намного, нет, то есть изначально эта разница будет почти незаметна, но когда профильный параметр подрастёт до значения в несколько десятков единиц - разница уже станет вполне ощутима… Скип, кстати, в своё время именно поэтому и не рискнул двинуться по пути мага. Ну куда ему было соваться со своими изначальными двойками в интеллекте и духе?
        - Толстый, если ты и на следующей консультации снова начнёшь нам время тянуть со своими дурацкими вопросами, - зло начала Лубникова, рослая деваха-одногруппница, со слегка одутловатым лицом, на котором почти постоянно присутствовало брезгливо-презрительное выражение, едва только они покинули аудиторию, - я тебя урою. Я уже больше чем на полчаса из-за тебя опоздала!
        Скип привычно оскалился. Его одногруппники к настоящему моменту в отношении к нему как бы разделились на две неравные группы. Небольшая часть, из числа тех, кто посещал занятия более-менее регулярно, уже поняла, что сегодняшний Тимон стал каким-то не таким, и что в отношении его надо держать ухо востро. К этой категории, кстати, относились и Ник с Джеком - которые выпала честь не только прочувствовать это на своём собственном опыте, ну, типа, как и Раве, но и послужить примером для остальных. Вследствие чего отношения с ними у Скипа как-то совершенно разладились… А все остальные, к которым относилась и Лубникова, продолжали считать, что он никак не изменился. А все странности его поведения - последствия того, что он чуть ли не месяц сидел на смесях.
        - Так не приходила бы.
        - Вот только тебя ещё спросить забыла, - фыркнула Лубникова, после чего грозно закончила: - Ты меня понял?
        - Ничем не могу помочь, - поджал плечами парень. - Я решил стать образцовым студентом. И теперь прилагаю все силы для того, чтобы исполнить это решение!
        - Ах ты, сволочь! - вскипела одногруппница. - Да я тебя… Трах! Ай! Сукаа-а-а! - женская сумочка, направленная умелой рукой прямо в тупую голову одногруппнику-оленю, почему-то вместо головы столкнулась с выброшенным навстречу кулаком и-и-и… лопнула, вывалив наружу всё своё многочисленное содержимое - помаду, пудреницу, телефон в кокетливом розовом чехольчике, расчёску… и пачку презервативов в «розовенькой» упаковке. Скип окинул взглядом устроенный беспорядок и ухмыльнулся.
        - Не надо размахивать посторонними предметами перед моим лицом, Лубникова. А то в следующий раз я ударю не по сумочке, а по тебе.
        - Да ты-ы-ы… Да знаешь, что с тобой за это мой парень сделает?! - взвыла одногруппница.
        - Нет, но пусть подходит - узнаю. Если тебе его, конечно, не жалко, - пожал плечами Скип и спокойно двинулся на выход. Дел у него на сегодня было намечено до фига и больше… Вот интересно, почему он когда-то так ностальгировал по этим временам?
        До кузнечной мастерской он добрался около четырёх. Дмитрий был один. Сидел в углу и полировал шлем с козырьком очень похожий на шлем польских крылатых гусар - капалина.
        - Прива! Заказ? - основной заработок кузнец имел на реконструкторах, но заказы те подкидывали крайне нерегулярно. Так что большую часть времени работы его мастерской занимало изготовление заготовок для фигурной ковки заборов, ворот, лестничных и балконных ограждений и всего такого прочего. Ну и их производство, если получалось надыбать заказик… Кузнец хмыкнул, ничего не ответив. Но Скип ответа и не ждал. Дмитрий был очень молчаливым типом. Так что парень так же молча переоделся и, вытащив из короба, стоящего у стены, прутки металла сунул их в электрогорн, после чего выудил из него уже разогревшиеся и включил рубильник механического молота. У кузнеца он работал третью неделю, так что тот прекрасно знал когда подойдёт его помощник. И заранее подготовил ему фронт работ. Задание же, которое Скип должен был выполнить, ему довели на четвёртый день его пребывания в кузне. Сразу после того, как кузнец понял, что помощник, который ему навязался, тупой и неумелый, но упорный и старательный.
        Парень ухватил щипцами первый пруток и нажал на педаль молота.
        - Данг-данг, данг, данг-данг-данг…
        Заготовки закончились через два часа. Скип выключил молот, достал щётку с совком, смёл с наковальни окалину, потом быстро обмёл вокруг и, стянув с головы обруч с закреплённым на нём пластиковым экраном, защищавшим морду лица от частичек раскалённого металла во время работы разлетающихся во все стороны, двинулся к умывальнику.
        Сполоснувшись по пояс и отмыв руки от гари, он уселся за дальний верстак и выудил из внутреннего кармана замусоленный чертёж. Этот чертёж и был той самой причиной, по которой Скип появился в здешней кузне. Ему нужно было оружие против тварей. Причём не просто какой-нибудь там огнестрел - им он тоже собирался обзавестись, но попозже, ему нужно было оружие, способное быстро завалить наповал тварь пятнадцатого уровня. Максимального для стартовых Врат. А из стрелковки подобное мог гарантировать только какой-нибудь крупнокалиберный пулемёт. Причём, желательно калибром не менее четырнадцати с половиной миллиметров… Но в своей способности достать оный за оставшееся до Прорывов время парень сильно сомневался. Пистолет и автомат - да, возможно. Гранаты, взрывчатку, мины - очень вероятно… Как-никак в ста километрах от Ростова прифронтовая зона. Так что всё это, теоретически, достать можно. Хотя трудностей, конечно, будет немало… А вот что посильнее - уже не факт. Да даже если и достанешь - как везти, где пристреливать, как хранить, где доставать боезапас? Ну, чтобы не встретить открытие врат где-нибудь на
зоне в Сибири. Так что он решил сделать «скорпион». То есть римский станковый арбалет. Вернее, не то чтобы совсем уж римский, поскольку основным требованием, предъявляемым к данному девайсу были работоспособность и максимальная лёгкость в обращении, а отнюдь не аутентичность и полное соответствие историческим образцам, но нечто подобное. И все последние недели бывший «хант» как раз и занимался тем, что дорабатывал конструкцию данного устройства. То есть первоначальный чертёж-то он сваял буквально за вечер. Посидел в интернете, посмотрел чертежи исторических девайсов, ролики на ютубе, прикинул варианты - и сделал! Но, как выяснилось, если сделать всё по тому чертежу, что парень сваял - придуманный им девайс стрелять не будет. Ибо, при первых же прикидках стало ясно идти надо не от внешнего вида, который Скип сумел-таки с грехом пополам изобразить (естественно, с поправкой на имеющуюся задачу), а от необходимых тактико-технических характеристик. Какого веса снаряд на какую дальность требуется закинуть? Какая требуется точность? Какая нужна скорость перезарядки? Каков должен быть предельный вес
получившейся конструкции? С какого станка будет вестись стрельба? Ну и так далее…
        - Дугами можно не заморачиваться.
        Скип, погрузившийся в размышления и расчёты настолько далеко, что проглядел как кузнец подошёл к верстаку, за которым он сидел, вздрогнул, после чего развернулся и уставился на стоящего за его спиной Дмитрия. Кузнец смотрел на его чертёж, не переставая обрабатывать мягкой тряпочкой шлем.
        - А как?
        Возьми три средних листа из камазовской рессоры - тебе хватит.
        - То есть трёх средних листов из камазовской рессоры хватит, чтобы с достаточной точностью зашвырнуть трёхкилограммовый снаряд метров на сорок с сохранением убойной силы, позволяющей пробить дюймовую доску? Ты точно уверен?
        Дмитрий пожал плечами.
        - В камазовской рессоре до пятнадцать листов может быть. Подберёшь, - потом подумал и добавил: - А мало будет трёх - возьмёшь четыре…
        В тренажёрном зале Скип появился уже после восьми. День, в принципе, прошёл весьма плодотворно, и в первую очередь благодаря тому, что кузнец, наконец-то, подключился к работе над «скорпионом». Просить его помочь было бесполезно - такой уж характер, но если он заинтересовался сам … Короче, именно сегодня «вундервафля» начала обретать реальные черты. Дмитрий прошёлся по всем элементам конструкции - от самого арбалета до снарядов к нему. И везде его участие привнесло заметные улучшения. Так он сразу же отверг оперение из жести, пояснив, что жестяные «перья» очень легко помять, после чего они, вместо стабилизации, станут, наоборот, заставлять снаряд лететь куда угодно, но только не в цель, посоветовав использовать силикон. Уточнив, для чего служит непонятная полость сразу за наконечником, посоветовал не заморачиваться, а в качестве вышибного заряда использовать обычный холостой охотничий патрон - и дешево, и можно в достаточно широких пределах поиграть с навеской пороха. А узнав, что количество планируемых выстрелов составит всего пару-тройку десятков, максимум сотню, предложил не заморачиваться со
сложным натяжным механизмом, а установить на «скорпион» электродвигатель от «воздушного полотенца» оснастив оный червячной передачей. Более того, порывшись в дальнем шкафу, в котором, как знал Скип, хранился всяких хлам, вытащил оный и швырнул парню со словами:
        - Запитаешь через инвертор от самого простого аккумулятора для электромопеда - десятков на пять выстрелов хватит с запасом.
        Так что в зале Скип появился изрядно воодушевлённым.
        Сегодняшнюю тренировку предполагалось посвятить прокачке ловкости. Так как силу он уже, можно сказать, прокачал. Наворочав железа в кузне. Так что впереди его ждали скакалка, гимнастические упражнения, шведская стенка, батут и скалодром.
        Тренер Тимур, через которого Скип и прикупил гормоны и допинг, встретил его в раздевалке.
        - Ну что, как результаты?
        - Пока никак, - с кривой усмешкой отозвался парень. Тимур нахмурился.
        - Странно… по идее, что-то уже должно проявиться. Ты бицепс когда последний раз измерял?
        - А на хрена? - удивился Скип, стягивая толстовку через голову. - Я ж тебе говорил, что меня внешность не интересует от слова совсем. Мне реальную силу поднять надо.
        Тренер досадливо сморщился.
        - Да я помню, но гормон роста работает именно так. Внешние проявления тоже идут. Ты по схеме колешь?
        - Ну да - всё как ты и сказал…
        На самом деле это было не совсем так. По схеме он должен был начинать с суточной дозы в четыре МЕ, разбитой на два укола - один утром, за час-полтора до завтрака, другой перед вечерней тренировкой. А затем, каждые две недели постепенно увеличивать дозу, доведя её до десяти МЕ. Но Скип сразу же увеличил дозу вдвое. И собирался довольно быстро довести её до двадцати МЕ. Эту схему приёма он отыскал на каком-то левом сайте. Опубликовавший её тип божился, что с её помощью смог буквально за год смог увеличить поднимаемый вес в жиме в два раза. А в рывке чуть ли не в два с половиной. Комментарии к его посту были переполнены ерничаньем по поводу того, сколько теперь ему придётся тратить на таблетки, но Скипа это момент, как уже упоминалось, не волновал. Регенерация - форева!
        - Тогда пойдём - замерим.
        - Ну пойдём…
        Результат… был. Тимур с удовлетворением продемонстрировал своему подопечному новые цифры, а потом уточнил:
        - У тебя сегодня кардио?
        - Ну-у-у… типа того.
        - В смысле?
        - Да я скакалку потренировать хочу. Вот что-то подобное освоить, - и, достав телефон, он продемонстрировал тренеру фрагменты нескольких роликов с YouTube в которых парень, пара в составе парня с девушкой и молодая семья вытворяли со скакалками нечто невообразимое.
        - И зачем тебе это?
        - Ловкость хочу поднять, - честно признался парень. Тимур покачал головой.
        - Хернёй страдаешь…
        Скип нахмурился. Тренер вздохнул.
        - Ладно, идём.
        - Куда?
        - Познакомлю тебя с одной. Такая же чокнутая. Растяжка до умопомрачения, трюки разные, только она ещё и жонглирует.
        - О, я тоже хочу! - тут же оживился парень. Тимур хмыкнул.
        - Ну я же и говорю - два сапога пара…
        - И на хрена мне этот геморрой? - скептически осведомилась «чокнутая», когда выслушала Тимура и окинула взглядом стоящего перед ней «спортсмена». Ну да, не атлет. Пока. Но уже и не тот олене-тюлень, что три месяца назад…
        - Ну тебе же нравиться измываться над людьми, - пожал плечами тренер. - Вот и начинай…
        - А он не заплачет?
        - Не заплачу, - серьёзно пообещал Скип. «Чокнутая» всё так же скептически скривилась. После чего молча обошла парня и, подойдя к стойке с инвентарём, выметнула из него гибкий тонкий шест.
        - Бери скакалку. Прыгать-то хоть умеешь?
        - Более-менее, - пожал плечами тот. - Но хочу научиться делать это круто.
        - Значит так - меня слушать как родную маму. Два раза объяснять не буду. То есть один раз объясняю, после чего начинаю указывать на ошибки. Вот этим, - она перехватила шест и умело хлестнула им по воздуху. - Сразу предупреждаю - это будет больно. Так что, если что не устраивает - пошёл вон!
        - Устраивает, - Скип привычно осклабился. - Только одно условие.
        - Условия здесь став…
        - Научишь меня ещё и жонглировать, - не дал он ей закончить. - Да и с растяжкой поможешь. Как угодно больно. Выть и стонать не буду. Обещаю.
        «Чокнутая» несколько секунд задумчиво рассматривала стоящего перед неё «студентика», а потом недоверчиво хмыкнула.
        - Ну смотри - сам напросился…
        Домой Скип добрался только к двенадцати. Равы ещё не было. Так что он без лишних вопросов со стоном стянул с себя толстовку с майкой и поплёлся в ванную. Отмачивать под струёй воды синие от ударов руки и ноги. «Чокнутая» действительно оказалась такой, как её обозвал Тимур. И сегодня она оторвалась на нём по полной. Так что отходить от сегодняшнего «кардио» ему теперь долго. Даже до батута он так и не добрался. А тренировать «вестибулярку» надо обязательно. По той схеме, по которой они поднимали «физику» в той «учебке», которую организовал для «игроков-новобранцев» Капитан, главный тренер «физиков» Московского куста «трапп», тренировке «вестибулярки» отводилось весьма важное место… Ну да ладно - всё равно к следующему занятию по раскачке «ловкости» он не восстановится, так что идти снова на тренировку к «чокнутой» бессмысленно. Вот тогда и дойдёт дело до батута.
        3.
        Скип лежал в перелеске и пялился через монокуляр на высокий забор, за которым скрывалась целая усадьба, включавшая в себя четырёхэтажный дом с бассейном, гараж на шесть машин, гостевой домик, пристройку для охраны, конюшню, ферму с коровами, козами, гусями и курами, беседку с мангалом и ещё парочку каких-то строений, которые к тому моменту, когда «траппа», в которой он тогда состоял, в поисках всяких полезностей добралась до этого места, были уже полностью разрушены. Нет, не то чтобы остальные строения остались в полной сохранности - к моменту их прибытия все они несли следы тех или иных разрушений. Но понять их предназначение, всё-таки, было ещё можно. А вот от той парочки остались одни фундаменты…
        Подготовка к дню «Д», как нечто подобное именуют военные, шла своим чередом. «Физовка» двигалась и очень неплохо. Подтягивания удалось поднять до двадцати двух раз за подход, отжимания до сорока, пресс подкачался до тридцати шести раз за одну попытку. Да и занятия с отягощениями так же показали солидный рост поднимаемого веса. Так что теперь он был твёрдо уверен, что уж двоечку-то в Силе прибавил точно. И имелся очень неплохой шанс до начала Прорыва добрать ещё одну единичку, доведя начальный параметр до красивой цифры восемь. На большее Скип не замахивался… Правда, время от времени, он начал замечать кровь в испражнениях, а сие означало, что, как минимум, кишечник он просадил довольно сильно. А может и не только кишечник. Но это было ожидаемо. Так что особенно он этим не заморачивался… Занятия с «чокнутой» тоже изрядно продвинулись в нужном направлении. Нет, гением скакалки он пока не стал, но многие трюки, увиденные им на роликах из YouTube, у него уже стали получаться вполне прилично. Да и время на освоение того, что пока не получалось, ещё было. А вот в освоении жонглирования парень даже как
бы не обогнал саму «учительницу». И теперь ему, по большей части, приходилось заниматься самостоятельно. По тем же роликам из YouTube. Что, кстати, «чокнутую» весьма разозлило. Она оказалась очень самолюбивой особой… Ну и батут ему так же покорился. Прыжки, перевороты, сальто и всё такое прочее он теперь исполнял вполне уверенно, постепенно начав комбинировать их во всё более и более длинные и сложные связки. Так что и на этом направлении перспективы просматривались вполне себе нормальные… На скалодром же он теперь тоже буквально взлетал, проходя все три доступных маршрута за минимальное время. Не рекордное, нет, но точно в лучшей пятёрке. Даже тот, на котором была стенка с обратным уклоном. Так что, основываясь на всех этих достижениях, прибавка в Ловкости так же была очень вероятна. Причём, Скип замахивался на то, чтобы «прокачать» её даже не на две, а на все три, либо, даже, на четыре единицы! Шансы на то были. В первую очередь, конечно, учитывая эффект низкой базы: его начальная «двоечка» - это ж совсем не средний вариант. Так что возможность была реальной… А ещё, похоже, он сразу, со старта,
может получить один из важнейших вторичных параметров - Стойкость. Уж больно яростно лупила его «чокнутая» своим любимым шестом. Да и Дух, возможно, от этого тоже должен был чуток подрасти. Хотя бы на единичку… С учёбой так же всё наладилось. Сессию он сдал без единой тройки. Чего не случалось ни разу с момента его поступления в универ. Более того, даже четвёрок у него в зачётке было всего парочка. Эх, если бы Скип не учился платно - можно было бы претендовать на степуху, каковая ему сейчас точно не помешала бы. Ибо вот как раз с деньгами дело у него обстояло совсем швах…
        За этой усадьбой он наблюдал уже четвёртую неделю. Нет, не постоянно, а по выходным. То есть в дни, свободные от тренировок. Полтора месяца назад Скип перешёл от ежедневного приёма гормона роста к схеме - пять на два. То есть пять дней уколов, после чего два дня перерыв. Так что выходные у него были относительно свободными. Потому как в эти дни в спортзал бывший «хант» не ходил, ограничиваясь одной индивидуальной тренировкой на воздухе. Поэтому выходные вполне можно было использовать для поиска решения своей самой острой проблемы - поиска необходимых средств, позволивших бы ему максимально хорошо подготовиться к Прорывам. И одной из возможностей решения как раз и была эта усадьба.
        Дело в том, что давно, лет пятнадцать тому назад… ну, или, вернее, лет семь тому вперёд. Если считать от сегодняшнего дня… Блин, как всё сложно-то… а-а-а, не важно. Короче во время одного из учебных рейдов по окрестностям Москвы, как обычно, совмещённых с поиском и добычей ингров и лута, они обнаружили вот эту усадьбу, к тому моменту, естественно, уже давно брошенную и полуразрушенную. И во время осмотра «поисковик» их «траппы» учуял тайник в подвале главного дома. Когда они разобрали завалы стало ясно, что там оборудован целый бункер, к тому моменту, естественно, уже давно раскуроченный тварями, которые, судя по горкам разгрызенных костей, славно полакомились спрятавшимися в нём хозяевами. И, попутно, разнесли на кусочки все внутренности бункера. Так что доступ к скрытому за фальшпанелями отделки тайнику, в котором находился сейф, оказался открыт. Твари прогрызли и сейфовую дверь, но в самом сейфе беспредельничать не стали. Так, погрызли хранящуюся там бесполезную наличность… судя по бумажным обрывкам весьма широкой номенклатуры - от рублей и классических долларов с евро до швейцарских франков с
фунтами стерлингов, а так же и чего-то более экзотического. Что именно это было точно установить по мелким обрывкам так и не удалось, хотя один из штурмовиков - Груздь, божился, что это шведские кроны. Впрочем, он до Прорывов почти восемь лет отходил матросом на Балтике, так что может и не врал, что узнал… И сейчас Скип очень рассчитывал, что хотя бы часть этой налички в тот сейф уже была заложена. Она ему в настоящий момент очень бы пригодилась. А вот для хозяев, скорее всего, так и осталась бы бесполезной. Ну если уж они в тот раз не успели её потратить до того момента, как до них добрались твари…
        Но даже она была не главным из того, что он рассчитывал отыскать в местном сейфе. Потому что кроме налички в этом сейфе они обнаружили ещё и порядка двух сотен золотых монет, а также почти два килограмма серебра в банковских мерных слитках. И вот это было куда важнее! Потому что золото являлось едва ли не основным сырьём для изготовления магических артефактов… Понятно, что на Земле ещё не существовало ни одного артефактора - навыки для него появлялись только в системном магазине второго уровня, но иметь некоторый запас материалов было очень полезно. Потому что кто его знает как оно там потом сложиться? Стоимость того же золота после прихода Системы взлетела многократно. Ну, или, точнее - практически не упала. В отличие от почти всего остального - от машин и оружия и до электроники с одеждой… Что же касается серебра - то оно для Скипа на данном этапе было даже более важно, чем золото. Потому что на низкоуровневых тварей серебро действовало как яд. Не мгновенный нет, но всё равно довольно эффективный. Потому как от попадания в рану серебра им мгновенно плохело. После того, как это случалось - все
твари уровня до пятидесятого резко теряли в шустрости и агрессивности, становясь куда менее опасными. А более низкоуровневые через десяток секунд и вообще помирали. Вот те, кто выше, имели уже такую сопротивляемость ядам, что плевали на серебро с высокой колоколенки… как говорил Капитан. Сам-то Скип с подобными тварями дела практически не имел… Но на стартовом этапе, то есть ажно целых три первых повышения уровня Врат, или три года, им придётся иметь дело как раз с таковыми. А первые полгода максимальный уровень тварей, способных пройти через самые начальные Врата вообще будет не более чем пятнадцатым. Для того же, чтобы быстро, секунд за пять-семь, с гарантией завалить пятнадцати уровневую тварь, нужно граммов двадцать, если она будет «магом», или около пятидесяти - если «физовиком».
        Сегодня наблюдение за усадьбой Скип закончил около восьми вечера. Когда произошла смена охраны. Рассмотрев вновь прибывших, парень удовлетворённо кивнул. Повезло. Новая смена была ленивой. «Толстяк» обычно запирался в будке у ворот и дрых всю ночь, а мелкий «шустрик» внаглую устраивался на первом этаже главной усадьбы, в зоне домашнего кинотеатра, после чего включал на большом экране порнушку. Ну, судя по звукам, которые доносились из-за приоткрытой двери во время его прежних дежурств. Так что никаких обходов территории ни первый, ни второй делать и не думали. В отличие от тех охранников, которые несли службу в других сменах. Нет, там тоже имелись свои «сачки», но не настолько наглые…
        Закончив с наблюдением Скип оттянулся подальше в лесополосу и скатился в овражек, даже, скорее, небольшую промоину, в которой он оборудовал себе лёжку. Сегодня бывший «хант» не собирался ограничиваться только наблюдением. План действий был вчерне разработан ещё в прошлые выходные и всю последнюю неделю он готовился к акции. То есть подбирал и закупал снаряжение, готовил расходники и уточнял план. Согласно его последней версии начало действий было запланировал где-то часа на два ночи. К этому моменту «толстяк» уже накрепко засыпал, а «шустрик» онанизмом доводил себя практически до полубессознательного состояния. Так что до этого времени можно было поспать. А вернее - нужно. Ибо ночка должна была пройти напряжённо. Причём основные нагрузки планировались как раз на время после установления контроля над «объектом». То есть другого шанса отдохнуть точно не представиться…
        Поднялся он где-то в полвторого. Хлебнул кофе из термоса, после чего быстро собрался. Впрочем, что там было собираться-то - деревянная киянка, маленькая кувалда, пузырёк с собственноручно выгнанным хлороформом, тряпка с ватой, трёхлитровый сосуд Дьюара с жидким азотом, портативный газовый резак с одним запасным баллоном и титановая фомка от Хускварны и так лежали в рюкзачке. А лом с треногой и верёвкой и остальные приспособы пока полежат здесь… Ну да, хлороформ он сделал сам. С помощью самогонного аппарата, который арендовал у соседа по подъезду. Тот ещё при возвращении девайся принюхивался и бурчал:
        - Ты чего это гнал, парень? Воняет как-то непонятно…
        А куда было деваться? В аптеке хлороформ не купишь - только по рецепту. Рецепт ему взять было негде. А вот самому сделать оказалось довольно просто. Для этого нужен только спирт, хлорная и гашёная известь, хлорид кальция и концентрированная серная кислота. А эти ингредиенты можно найти даже в школьной химлаборатории. Ну и «всемирная помойка» интернет, в которой можно отыскать практически любой рецепт в придачу…
        Через забор поместья он перебрался в районе фермы. Камеры здесь тоже стояли, но Скип заранее, ещё прошлым вечером, слегка «подправил» найденным в лесу дрыном лампы освещения так, чтобы на крыше курятника образовалась приличная неосвещённая зона. Впрочем, основной расчёт был на то, что «толстяк» уже задрых… Так оно и оказалось. Потому что, когда он полз через крышу фермы - куры, естественно, раскудахтались, однако «бдительная» парочка охранников на это никак не отреагировала.
        Спрыгнув во дворе, он замер и осторожно огляделся. Будь он тем, кем в этом времени его воспринимали окружающие, у него, вероятно, сердце сейчас бы выпрыгивало из груди от волнения, но бывшему «ханту» всё происходящее казалось детскими игрушками. Ну, или, сдачей первых зачётов в «школе» Капитана. Тем более, что к настоящему моменту он уже не был тем толстым и неуклюжим увальнем, каковым являлся, когда только вернулся в это время и это тело. И тело к настоящему моменту уже сильно изменилось, и многие рефлексы восстановились. Ну, или, наработались заново. Причём, не столько даже потому, что он их как-то специально качал. Нет, многое, к его удивлению, получалось как бы само по себе. Возможно, безумная теория с влиянием сознания на тело оказалась не такой уж и безумной…
        Через минуту, умело прячась в тени от обнаруженных за время наблюдения за поместьем камер, контролирующих внутреннюю территорию, Скип добрался до главной усадьбы. Постояв у двери, «грабитель» дождался очередного сладострастного рёва увлечённого «зрителя», после чего щедро плеснул хлороформом на приготовленную тряпку и скользнул внутрь.
        С любителем порнушки всё прошло как по нотам. А вот с «толстяком» он едва не обмишурился. Скип приблизился к будке уже на три шага, когда её дверь, внезапно, распахнулась, и на пороге возник отчаянно зевающий «толстяк», как раз заканчивающий расстёгивать ширинку. Понятно, что оба от этой встречи слегка обалдели. Но наработанные двумя десятками лет непрерывной войны рефлексы «ханта», даже в этом теле уже восстановившиеся в достаточно большом объёме, сработали как надо. Так что спустя мгновение «толстяк» рухнул на порог будки от удара деревянной киянкой по кумполу, живописно вывалив наружу свой боеготовый хер, а Скип, шумно отдуваясь присел на корточки рядом. Вот ведь… выгляни «толстяк» наружу буквально на секунду раньше - и всё могло сорваться! Он покачал головой и скользнул внутрь будки. Нужно было раскурочить систему видеонаблюдения и вырвать из неё жёсткий диск, на который писалась «картинка» с камер. Как он не хоронился, а всё равно где-то точно попался в их поле зрения. Тем более, что у Скипа не было никакой уверенности, что он смог заметить все имеющиеся камеры…
        Следующие полчаса он тяжко работал. А именно - курочил крышу трансформаторной будки. Ну да, у этого поместья имелся собственный узел питания… Пробив дырку, парень сноровисто установил над отверстием примитивную конструкцию из треноги, веревки, свечи и картонной коробки, выполняющей роль ветрового экрана, закрепил на верёвке лом и, сиганув с крыши, торопливо порысил в подвал. Как он помнил - дверь в бункер запиралась на электронный замок, открываемый с помощью отпечатка пальца. Ну, когда внутри никого не было. Если был - то в ход должны были пойти мощные задвижки… Так вот, как объяснил Капитан, с интересом поковырявшийся в остатках замка вырванной тварями двери (он в том выходе был и тренером, и лидером их «траппы»), если вырубить питание, то такой замок откроется. Это было сделано для того, чтобы при отключении питания дверь не заблокировалась напрочь. Потому как этот замок был не сейфовым, а гражданским. Впрочем, сейфовый в этой двери тоже имелся. Но задействовался он только тогда, когда бункер запирался изнутри… Продлится это состояние недолго. Долю секунды, может быть чуть больше - секунда или
полторы. Пока не произойдёт переключение на резервный схему питания - аккумуляторы, резервные генераторы, но эта доля секунды у него будет. Вот Скип и мчался сейчас к двери, чтобы её не упустить. Уроненный лом должен был вызвать замыкание обмоток трансформатора с последующим отключением питания, но точное время его падения установить с помощью свечи и верёвок было невозможно. Когда свеча пережжёт верёвку, тогда лом и ухнет вниз…
        Всё получилось. Правда в последний момент. Он влетел в тамбур перед дверью бункера уже с фомкой наперевес и едва успел воткнуть её в едва заметную щель между дверью и косяком, как погас свет. Скип навалился всем телом, и тяжёлая стальная дверь слегка подалась, потом ещё, ещё и, наконец, начала медленно открываться. А в следующее мгновение свет вновь зажёгся. Правда на этот раз лампы загорелись гораздо тусклее.
        Сейф находился на том же самом месте - за фальшпанелью книжного шкафа. Так что Скип облегчённо выдохнул. А что - вполне могло быть, что сейф ещё не сделали. Правда вероятность этого была гораздо ниже того, что он окажется пустым. Но она тоже имелась. Что же касается содержимого… парень быстро вытащил из рюкзака сосуд Дьюра с жидким азотом и газовый резак - вот сейчас и посмотрим…
        - Оп-па… а вот это я удачно зашёл!
        Сейф оказался совсем не пустым. Нет, денег тут было не очень много. На быстрый взгляд миллионов девять в рублях - две целлофановые упаковки с банковскими пачками пятитысячных, одна из которой была початой, тысяч сорок долларов, около двадцати - евро и куда меньше в других валютах. В каких Скип пока не стал разбираться, тупо сгребя всё в рюкзак. С драгметаллами также всё было нормально. Золота, похоже, столько же сколько он и помнил, а вот серебра даже и побольше. Килограмма пять или шесть. Более того, кроме золота и серебра здесь имелось несколько слитков из какого-то другого металла. Или двух. Слитки неизвестных металлов были двух форм и размеров, немного различавшихся между собой. На взгляд Скипа они больше всего напоминали платину и какой-то другой металл вроде палладия. Эти металлы так же широко использовались в артефакторике, поэтому все рейдеры имели, как минимум, приблизительное представление о том, как могут выглядеть их слитки. Хотя, например, Скипу они в руки не попадались ни разу… Но, самой интересной находкой оказалось оружие - напрочь затюнингованый Калашников, калибром… парень
пригляделся к дульному срезу, похоже, семь шестьдесят два, и охотничий «Тигр», сделанный на базе СВД-хи. Под хороший, мощный винтовочный патрон. И это было просто отлично! Потому что данные машинки для первого времени были вполне себе убойными, и, к тому же, весьма ходовых в России калибров. Так что достать патроны к ним после Прорыва тоже будет не слишком сложно. Кроме того, здесь были ещё несколько ружей двенадцатого калибра, как полуавтоматы, так и с перезаряжанием подвижным цевьём, а так же здоровенная дура калибром, судя по размеру патронника, 338 lapua magnum, и с креплением под оптический прицел. Сам прицел так же находился здесь, на боковой полке. Дорогущий «Leupold», но со вполне себе внятными, а не с, как часто встречалось в таких вот богатых оружейках, запредельными характеристиками. В тренировочных рейдах по московским окрестностям, в процессе которых им не раз встречались вот такие вот разрушенные богатые поместья они на такие натыкались регулярно. Ох и ругался тогда Капитан:
        - Вот ведь уроды - ни ума, ни соображения. Накупили всякую дорогущую хрень… Ну на хрена в подмосковных лесах сорокократники?! На кого они здесь охотиться собирались с ними? С ними вообще стрелять можно только со станка! Понакупают для понтов чего подороже, а потом всё это валяется по углам никому не нужное…
        Так что часть проблем с оружием, похоже, удалось решить. Как только это всё тащить-то?
        Утащить всё не получилось. Получилось увезти. Причём не только оружие, но ещё и патроны к нему, а также часть дорого алкоголя и почти центнер всякой консервированной элитной снеди. Насколько Скип помнил, дорогой алкоголь некоторое время после открытия Врат неплохо шёл на обмен по бартеру. Причём первые года два после Прорывов его обменная стоимость только росла. То же относилось и ко всяким консервированным деликатесам…
        Добрых полтора часа парень загружал машину, таская все отобранное из оружейки и, даже, не из холодильника, а из специальной холодильной комнаты в обнаруженный в гараже «Gelandewagen». Он там был не одинок, причём, даже если считать только внедорожники. Но связываться с стоявшим рядышком с «Геликом» более современным «Bentley Bentayga» Скип не рискнул. Несмотря на то, что «ломать» машины не пришлось. Ключи от них обнаружились там же, в бункере, в кабинете, в котором был установлен и сейф. В красивом навесном шкафчике чёрного дерева на стене рядом с дубовым двухтумбовым столом. На расстоянии вытянутой руки от роскошного кресла. Дубликаты, конечно, но они были… В первую очередь потому, что дорогой современный внедорожник в отличие от старого, доброго «Гелика», всё ещё оставался даже на местных, столичных дорогах весьма редким эксклюзивом. Так что внимания он точно привлечёт куда больше. А Скипу сейчас этого совсем не надо. Ему сейчас, наоборот - потише и понезаметней надо быть. Так что на основные трассы с их камерами ему хода нет. Только просёлки. «Гелик» же ещё и по проходимости будет покруче почти
любой другой машины. А ему для просёлков как раз это и требуется. Осень как-никак…
        Маршрут и конечную точку Скип прикинул ещё когда грузил «Гелик». Слава богу во время учёбы у Капитана они подмосковные леса исходили, почитай, вдоль и поперёк. В учебных рейдах. Да и потом, после окончания, Скип почти шесть лет подвизался в разных «траппах» Московского куста. Пока людей окончательно не вышибли из Подмосковья… Единственным рабочим вариантом, по его прикидкам, являлась деревня Сламуги. Вернее, бывшая деревня. Потому что последняя её жительница, как им рассказывали, померла ещё в две тысячи десятом. После чего люди там появлялись лишь от случая к случаю. А после того, как затеялись со стройкой Петербургской трассы, ну, той, которая платная, к ней вообще стало не подъехать. Даже просёлками. Только если напрямик через поле. Так и гнили эти полдюжины домов год за годом, пока, уже после Прорывов, туда не забрела одна из «трапп». После чего в этой деревеньке обустроили один из «опорников». Очень уж удобное для этого место оказалось. Тихое. Твари-то быстро разобрались как всё на Земле устроено, и уже через полгода вполне себе начали искать людей, рыская вдоль дорог и по берегам рек. А
поблизости от Сламуг ни дорог, ни речек не было. Дороги к тому моменту уже заросли напрочь, а вода в деревне была только в колодцах.
        Он про неё помнил и, даже, собирался туда наведаться, но поближе к Прорывам. Ну, когда уже решил бы вопрос с деньгами и приобрёл машину. Были у него и другие варианты как разжиться наличкой. Разные. Вплоть до ограбления инкассаторов. Но вариант с усадьбой был из них самым удобным… Уж больно хорошее место представляла из себя эта деревня для скрытой базы - не так уж и далеко, меньше полусотни километров от МКАД, но слабо доступно если не знаешь, как до неё можно добраться. Однако, теперь, похоже, придётся сделать это пораньше. Потому что других возможностей сколь возможно надёжно укрыть всё, что он тут насобирал, в голову не пришло.
        По прикидкам от этой усадьбы до деревни было километров сто сорок - сто шестьдесят. Ну если просёлками добираться… Точно посмотреть было нельзя, потому что свой телефон Скип, как всегда, когда отправлялся сюда, оставил в квартире. Владелец подобной усадьбы явно имел большие возможности, так что было бы полным идиотизмом попасться только потому, что кто-то пробьёт по геолокации номера телефонов, хозяева которых околачивались в окрестностях поместья в момент или незадолго до ограбления… Так что, если прикидки правильные, на дорогу, в лучшем случае, уйдёт часов пять-шесть. По просёлку-то на гружёной машине больше тридцати километров не разгонишься. Да и тридцать далеко не везде. Плюс попетлять придётся. Многое он помнит, но не всё, далеко не всё. Да и некоторые открытые в будущем пути сейчас перекрыты шлагбаумами и суровой охраной. Потому как коттеджных посёлков под Москвой понастроено до фига и больше… Зато опасность попасть на камеры - минимальная. На глаза если только. Но тут уж ничего не попишешь. В настоящий момент население Земли, как он недавно смотрел в интернете, составляет почти восемь
миллиардов человек. Так что людских глаз вокруг много…
        Закончив с погрузкой, Скип устроился за рулём и завёл мотор. А потом задумался. При удаче обнаружить оглушенных и связанных охранников могли только часов через пятнадцать. По прибытию очередной смены. Но реально можно было рассчитывать на гораздо меньший срок. И время для контрольных докладов у охранников вполне могло быть установлено - вряд ли скоро, иначе бы оба так себя не вели, но могло… и кто из хозяев может неожиданно заявиться. Например, кто из детишек-мажоров захочет взять покрасоваться ту же «Bentley Bentayga». Ну и других подобных случайностей так же могли быть вагон и маленькая тележка. Так что, в лучшем случае, стоило рассчитывать ещё часа на четыре. А если брать с запасом, то и вообще на два. Но и этого вполне могло хватить. Главное ведь - успеть выскочить за вероятный периметр поиска. То есть, как минимум, перебраться через Горьковское шоссе. А если удастся до поднятия тревоги и нигде не засветившись, пересечь ещё и Ярославку - так вообще хорошо будет! И шанс на это так же был. Если следы ограбления обнаружат, всё-таки, не через два часа, а через четыре, да плюс какое-то время будет
потрачено на саму организацию и всякие нестыковки и случайности. Скип привычно оскалился и перевёл селектор автоматической коробки в положение «драйв»…
        До деревни он добрался где-то к полудню. Потому что несколько раз почти утыкался в очередной шлагбаум. Так что пришлось разворачиваться и ехать искать объезд. Но добрался.
        Деревня выглядела куда более убого, чем Скип помнил. Тогда, когда она познакомился с ней в прошлой жизни на её территории оставалось всего четыре избы, но все они были отремонтированы и приведены в приличное состояние. Сейчас же общее число строений достигало одиннадцати, шесть из которых когда-то были жилыми домами, а остальные сараями, овинами и так далее. Так вот из этих одиннадцати пять щеголяли обнажёнными стропилами, торчащими наружу будто кости скелетов. А их рухнувшие крыши валялись рядом кучами обломков. Из шести же оставшихся приспособить даже не под жильё, а, хотя бы, под тайник, можно было, пожалуй, только две. Чем Скип немедленно и занялся. Кто его знает какие именно возможности у хозяина ограбленной усадьбы? Вдруг он способен задействовать системы спутникового наблюдения. Так что «Гелик» нужно было загнать под крышу как можно быстрее…
        С обустройством бывший «хант» закончил только в первом часу ночи. Оружие, продукты и золото с серебром были распределены по семи тайникам. Часть денег ушли туда же, остальное было аккуратно замотано в старые тряпки, обнаружившиеся здесь же, и уложено на дно рюкзака. «Гелик» был загнан в один из лишившихся крыши сараев, где на него сверху была навалена куча обломков от других крыш. Изрядно намахавшийся парень сполоснулся холодной водой из протекающего ведра, обнаружившегося в одном из колодцев, и быстро вырыв яму запалил «дакотский костёр», как это называл Капитан. Он представлял из себя кувшинообразную яму в земле, соединённую с дополнительной вырытой чуть в стороне узкой норой, и обеспечивал полное сокрытие огня вкупе с заметным уменьшением дыма. Скип и так задержался куда дольше, чем планировал, так что добраться сегодня до города - нечего было и думать. Ночевать придётся здесь, а в город отправляться уже утром. Причём, очень рано. От Сламуг до ближайшей автобусной остановки было, судя по его прикидкам по Яндекс-картам, часа четыре ходу, а первые автобусы, насколько Скип помнил, начинали ходить
где-то около шести утра. Ладно, на самом первом можно и не ехать, но, если он хотел успеть на первую пару, выезжать нужно было не позднее семи. Поэтому, надо было по быстренькому пожрать горячего и отправляться на боковую.
        Навернув банку тушёнки, разогретую на костре, Скип аккуратно упаковал её в рюкзак - незачем оставлять лишние следы, и плеснул в яму с костром сцеженного из бака бензина после чего туда отправились дешевая «горка», две пары тонких нитяных перчаток и берцы с носками, в которых он «ходил на дело». А так же кусок ткани, которую он использовал как куфию, обмотав вокруг нижней части морды. Ну чтобы его невозможно было идентифицировать даже если он где случайно засветится на камерах… Яма полыхнула огнём. Скип несколько минут посидел, вороша прутиком сгорающие «улики», после чего вылил в яму остатки бензина и отправился на боковую. День прошёл хорошо, с толком, так что можно и поспать.
        4.
        - Теперь-то, надеюсь, вас всё устраивает?
        Скип ещё с минуту пялился в зеркало, несколько раз повернув голову вправо-влево и понаклоняв её вверх-вниз, после чего задумчиво произнёс:
        - Теперь, вроде как, да…
        - Ну слава богу! - толстенький ювелир весьма характерной внешности, делано измучено всплеснул руками. - Значит мы можем перейдём к обсуждению материала, из которого вы хотите её изготовить?
        С материалом я определился - белое золото. Причём основная лигатура - платина с палладием и небольшой добавкой серебра, чтобы сплав стал матовым.
        М-м-м-э-э… молодой человек, вы представляете сколько она будет стоить? У вас точно есть на это деньги?
        У меня есть материал, - спокойно отозвался Скип. Найденные им в сейфе усадьбы слитки неизвестных металлов оказались, как он и думал, как раз платиной и палладием. Ювелир замолчал и несколько мгновений молча рассматривал стоявшего перед ним молодого парня, после чего осторожно произнёс:
        - М-м-м, тогда… не вижу никаких проблем.
        - Сколько времени займёт исполнение заказа?
        - А у вас есть уже готовый сплав? Тогда не более недели.
        - Нет, у меня слитки.
        - Тогда нужно прикинуть, подумать и посчитать…
        - Думайте, - тут юный клиент ювелира, в голове которого уже начала крутиться «шестерёнки» насчёт того, как поиметь с этого заказа гораздо больше, чем составляла изначально обговорённая цена, развернулся и-и-и… оскалился. От чего у ювелира по спине буквально пробежал озноб. И лишь через несколько мгновений до него дошло что эта жуткая гримаса, скорее всего, обозначала улыбку. - Но только не над тем, как меня обдурить. Пожалеете.
        Ювелир нервно сглотнул, повёл подбородком и попытался как можно более спокойно и сухо, то есть вроде как деловито, ответить:
        - Не буду.
        За время своей достаточно длинной жизни он имел дело со множеством заказчиков. И среди них практически не было тех, кого можно было бы назвать «обычными людьми». Бандиты - были, депутаты - тоже, прокуроры, олигархи, менты, банкиры… но опасными из всей этой когорты он считал всего процентов пять. Нет, казаться таковыми пыталась едва ли не половина. Но реально опасных было в разы меньше. Однако, стоящий перед ним сопляк, по ощущениям, которым старый ювелир давно уже научился доверять, почти наверняка, входил в эту категорию…
        - Тогда продолжим, - деловито заговорил ювелир, когда сумел собраться. - Какой толщины должна быть основа?
        - Ну-у-у, не знаю. Полмиллиметра?
        - Не менее одного, - категорично заявил мастер по работе с драгоценными металлами. - А бортики по краям и вокруг проёмов для носа и глаз не менее полутора. Кроме того, я бы порекомендовал сделать на маске ещё парочку рёбер жёсткости и вытянутый нос. А то она будет легко и регулярно гнуться.
        - Не, не пойдёт, - тут же замотал головой молодой заказчик. - Это какая-то венецианская маска получается. Если я буду её носить, то буду в ней выглядеть по-дурацки.
        С точки зрения мастера любой человек, носящий в наше время маску где-то помимо карнавала, выглядит по-дурацки, но он сумел удержать своё мнение при себе. Ибо, как говориться - клиент всегда прав.
        - Хм-м-м… тогда вот так?
        - Это уже лучше, но-о-о…
        - Не волнуйтесь, вот здесь пройдусь двойной чеканкой, так что выглядеть вы будете на все сто!
        - Ну-у-у… тогда ладно. Но, прежде чем приступать к работе - сделайте мне ещё одну силиконовую модель. Хочу увидеть, как это будет смотреться на моей роже.
        - Это займёт ещё не менее недели, - невозмутимо уточнил ювелир.
        - Блин, нет, долго… - нахмурился заказчик.
        - Я могу прислать вам на почту полную 3D модель.
        - Полную?
        - Да, с точным наложением маски на ваше лицо, если вы позволите мне его отсканировать, - с некоторым намёком предложил ювелир. Если он откажется, то-о… Но молодой человек отреагировал не так как ожидалось, спокойно кивнув:
        - Хорошо…
        Выйдя от ювелира, Скип довольно зажмурился. Нет, судьба явно продолжает делать ему подарки. Из заказанной маски после Прорывов можно будет сделать вполне приличный артефакт. Далеко не сразу, конечно - стартовый системный магазин, доступ к которому открывался на десятом уровне, крайне скуден, и приличных зачарований там не купить, а более-менее адекватные артефакторы вообще появятся только после достижения пятидесятого уровня, но постепенно… Ладно, об этом можно будет подумать уже после открытия Врат. А сейчас есть другие задачи, которыми нужно заняться.
        Он выудил из кармана ключ и нажал на кнопку брелока. Стоявшая у бордюра изрядно потрёпанная семилетняя «Лада Гранта-универсал» пискнула и моргнула фарами. Парень распахнул дверь и вбил тело в салон. Постоянные жёсткие тренировки с неумеренным пожиранием гормонов роста и остальной химии принесли свои плоды, так что он сейчас и выглядел, да и, по сути, был тем ещё лосем. Правда с месяц назад кроме кровавого поноса его начало ещё и временами рвать с кровью, но ничего - это ненадолго…
        В кузне всё было по-старому. Дмитрий молча стоял за молотом, обрабатывая какую-то заготовку. Скип подошёл к шкафчику и быстро переоделся.
        - Ты ещё долго или мне пока нарезкой прутков заняться?
        Дмитрий оторвался от заготовки и, подняв голову, с минуту рассматривал помощника. После чего хмыкнул и повёл подбородком в сторону лежащего в углу полусобранного «скорпиона»
        - Арбалетом своим займись. А то уже второй месяц в углу лежит, мастерскую захламляет…
        Это - да. Со станковым арбалетом всё слегка подзатянулось. Камазовские рессоры не подошли. Не то чтобы совсем… просто тот «пакет», который обеспечивал необходимую точность и дальность, делал получившуюся конструкцию крайне громоздкой и неудобной в обращении, а все попытки уменьшить габариты и повысить удобство пользования приводили к неприемлемому снижению боевых качеств.
        - И как, по твоему, я должен это сделать? - саркастически поинтересовался бывший «хант». Кузнец молча ткнул рукой в другой угол мастерской. Скип пригляделся. В том углу обнаружилось нечто, укрытое куском брезента. Он молча подошёл и откинул брезент. Хм-м-м… судя по длине и ширине это были всё те же листы от камазовской рессоры, но вот их толщина… Да и вряд ли Дмитрий предложил бы использовать то, что уже показало свою несостоятельность. Парень хмыкнул и, наклонившись, поднял валяющуюся в углу конструкцию.
        Спустя два часа он выволок на задний двор очередной вариант своего «скорпиона». Взгромоздив его на грубо сваренную треногу, с помощью которой он испытывал все предыдущие варианты, Скип размотал шнур и воткнул вилку в розетку, установленную на внешней стене мастерской рядом с дверным проёмом. Несмотря на то, что натяжной механизм, по проекту, должен был работать от аккумулятора, на время проработки конструкции они, дополнительно, поставили ещё и удлинитель с выпрямителем. Ну чтобы за время работ по доведению сего девайса окончательно не угробить аккум.
        Зацепив тетиву за крюк натяжителя, парень выхватил из стоявшей рядом с треногой металлической корзины массивный болт, который, скорее стоило бы назвать копьём или, в крайнем случае, дротиком, придирчиво осмотрел его наконечник и оперение, после чего нажал кнопку привода натяжителя.
        Клыщ… в-з-з-з-и-и-умф, клац! - электрический привод справился со своим делом секунды за полторы-две, доведя тетиву до подпружиненного зацепного «ореха», с сочным щелчком вставшего на боевой взвод. Скип быстро скинул крюк натяжителя с тетивы, уложил уже ставшим привычным за сотни повторений движением болт в желоб и присел, накидывая на плечо фигурный упор.
        - Дзанг! - болт сорвался с ложа и с лёгким гудом улетел вперед, к мишени. Бывший «хант» вытянул шею. Оп-па! Попал… В отличие от «компьютерного» персонажа схожей специализации он сам пользоваться метательным оружием практически не умел. Луки и арбалеты в схватках с тварями не прижились - болты и стрелы летели слишком медленно. Так что нишу дальнего боя на начальном этапе занимал огнестрел, а года через полтора, когда лёгкая «стрелковка» начала терять в эффективности, большинство уже в достаточной мере прокачало заклинания. Обыкновенный «луч» на третьем уровне развития по эффективности уже равнялся усиленной снайперке калибра .338 Lapua Magnum, на четвёртом - крупнокалиберному «Barrett», а на шестом - КПВТ или 20-мм авиационной пушке. А это было самое простое дальнобойное заклинание, доступное уже на первом уровне системного магазина… Так что стрельбу из «скорпиона» ему пришлось осваивать с нуля. Впрочем, особенных сложностей с ней не было. Особенно для человека, в своё время активно пользовавшего «калаш». Причём, не как какие-нибудь арабо-африканские «бандерлоги», магазинами высаживающие патроны в
сторону цели и за пару тысяч выстрелов так ни в кого и не попадающие, а в условиях, когда каждый твой промах серьёзно увеличивает шансы на твою собственную гибель.
        Быстро сбегав за болтом Скип снова зарядил «скорпион» и сделал следующий выстрел. Затем ещё один. А потом и ещё… Выстреле на сороковом, он, наконец, запыхался и присел на корточки. Отдышавшись, парень сходил за болтом, снова внимательно осмотрел его и аккуратно уложил в стойку. После чего сдёрнул «скорпион» с самодельного станка и, взгромоздив его на плечо, зашёл обратно в мастерскую.
        - И что это за хрень?
        Кузнец окинул его равнодушным взглядом и криво усмехнулся.
        - Рессоры от «Камаза».
        Парень недоверчиво хмыкнул.
        - Только не обычные, а от гоночного варианта, - спустя минуту пояснил кузнец.
        - О, как! Тогда спасибо, - Скип скинул «скорпион» с плеч и огляделся по сторонам. - Хм… а можно он пока ещё некоторое время побудет у тебя в мастерской?
        Кузнец молча кивнул и ткнул пальцем в сторону дальней кладовки. Мол, туда положи…
        Из кузницы бывший «хант» выбрался около восьми вечера. Когда он уже сел в машину, в кармане зазвонил телефон. Скип достал смарт, бросил взгляд на экране и усмехнулся.
        - Слушаю?
        - Котик, - с придыханием заворковал из динамика девичий голосок, - мы тут с девчонками засиделись в баре, ты не заедешь за мной?
        - Нет.
        - Ну ко-отя…
        - Нет, - повторил парень и мазанул пальцем по кнопке отбоя.
        Когда он, две недели назад, приехал в универ на вот этой самой «Ладе-Гранта», которую прикупил через Avito у какого-то пенсионера из Железнодорожного, его статус в глазах некоторой части женского населения универа резко приподнялся. Нет, завидным женихом бывший «хант» не стал. Не с такой «тачкой», что вы! Но интерес к нему появился. Ведь покупка машины означала, что у него появились кое-какие бабки. Гроши, конечно, но-о-о… А значит, он, в глазах полуголодных студенток, перешёл из статуса «полный отстой» в следующую категорию - «на безрыбье сойдёт». К тому же активные занятия спортом уже успели несколько изменить его фигуру в более брутальную сторону. Да и парочка драк, в которых он если и не вышел победителем, то, как минимум, показал себя вполне достойно, так же пошли в эту копилку. Вследствие чего его «захомутали» на первой же дискотеке, на которой он появился. Достаточно было чуток потанцевать, купить «даме» пару коктейлей и одну таблетку «экстази», а потом довезти её до квартиры, которую она снимала с подругами. После чего подругам пришлось до пяти утра слушать стоны и вопли своей соседки.
Потому что Скип, у которого в молодом теле от избытка тестостерона уже уши в трубочку заворачивались, старательно спускал в подцепленную крашенную блондинку всё своё накопленное напряжение… Впрочем, наутро, чуть отойдя от «экстази» и тяжёлой рабочей ночи «дама», со скандалом выгнала его из квартиры, заявив, чтобы он даже и думать не смел более к ней приближаться. Но ненадолго. Уже через три дня она сама разыскала его после занятий и, всеми силами стараясь вызвать у него чувство вины, попыталась раскрутить его на проспонсировать ей и паре подружек весёлый вечерок. Подружек парень послал напрямую и открытым текстом, а блондинке сказал, что вот сегодня он занят, а завтра не против повторить. Но только всю программу в целом. То есть не только вечер, но и ночь… «Дама» гневно фыркнула и удалилась. Но через три дня подошла уже одна и решительно заявила, что сегодня она планирует отдыхать в SHUSHAS на Пушкинской. После пятнадцати минут «переговоров» с криками и демонстративным уходом с последующим возвращением, сошлись на «Хоббичьей норе» в Текстильщиках. Так Скип и обзавёлся, вроде как, постоянной подругой…
Впрочем, он не обольщался. Если Натали, как она любила представляться, подвернётся кто-то более перспективный, она ни секунды не задумается и тут же сделает ему ручкой. А шанс на это был и немалый. Ибо выглядела она вполне аппетитно - длинные волосы, голубые глаза, пухлые губки, грудь, размером не меньше трёшки, и дерзко вздёрнутая попка. Так что у мужиков при взгляде на неё вставало не только снизу. Но всё портил откровенно шалавистый взгляд, шлюховатые манеры и неприкрытая жадность. Вследствие чего у большинства её потенциальных кавалеров случался когнитивный диссонанс. Ибо, по всем внешним признакам, подобная «дама» должна была охотно «давать» просто так, из любви к этому делу. Она же буквально с первых секунд начинала откровенно и беспардонно раскручивать кавалера на бабло…
        Телефон зазвонил снова. Скип, ухмыльнувшись, сбросил звонок. И следующий. И ещё один… После чего телефон блимкнул пришедшим по WhatsApp сообщением:
        «Если ты немедленно не приедешь и не заплатишь за меня, то между нами всё кончено!!!!»
        Бывший «хант» хмыкнул и не ответил, но включил мотор и вырулил на дорогу. Пять минут телефон молчал после чего ещё раз коротко блимкнул. Скип протянул руку, снял блокировку и, ткнув пальцем, вывел последнее сообщение:
        «Хорошо, я согласна на анал…»
        Парень снова хмыкнул и покачал головой. Да уж… а может и не стоит спасать человечество? Нет, там, в том безумном будущем «игроки», временами, позволяли себе куда больше того, что даже нынешняя, весьма… м-м-м… податливая мораль считала вполне допустимым. Но они все там жили на грани. Под дамокловым мечом того, что каждый день жизни мог оказаться последним. Да часто и оказывался. К тому же «прокаченные» тела позволяли куда больше, чем слабые изначальные. Здесь же, всего за пару коктейлей…
        Впрочем, коктейлей, как выяснилось, оказалось куда больше, чем пара. Зато вечер и ночь принесли массу новых ощущений, часть из которых Скипу даже понравилась. Да и Натали, похоже, тоже…
        На следующий день он, после занятий, поехал в стрелковый клуб, расположенный неподалёку от МКАДа.
        - Значит, снайперская винтовка? - задумчиво произнёс инструктор, когда бывший «хант» изложил ему свои запросы. - А почему такое специфическое оружие? Почему, скажем не пистолеты или автомат?
        - Ну, автомат я немного знаю, - пояснил парень. Несмотря на то, что обычная «стрелковка» теряла эффективность уже с тварями тридцатого уровня, первые несколько лет для неё целей вполне хватало. Тридцатый уровень вообще появлялся во Вратах не сразу по их открытию, а только через полгода после первых Прорывов. Они были топами второй генерации. Поэтому весь следующий после появления год их было довольно мало. Ибо топовый уровень вообще был жёстко привязан к количеству Врат - одни Врата, один топ. Вернее один живой топ. После того, как его убивали - следующий из этих же Врат появлялся через промежуток времени от получаса до суток… Так что в течение года после появления «тридцатки» оставались одиночками, а всю остальную прущую через Врата массовку обычный огнестрел вполне себе брал. И так продолжалось до тех пор, пока эта самая массовка не начинала состоять из тварей тридцатого+ уровня. Что, насколько он помнил, случилось только лет через пять-семь после Прорывов. Поэтому побегать с автоматом он успел.
        - Служили?
        - Можно сказать и так, - хмыкнул бывший «хант».
        - А в каких войсках?
        - Разведка, - коротко ответил Скип. А что, функции «ханта» в траппе именно такие - разведка и боевое охранение. Так что, считай, почти и не соврал… Инструктор уважительно кивнул.
        - Но восстановить навыки всё равно стоит, - так что я рекомендую вам кроме курса «снайпера», взять ещё и…
        Пострельбушки прошли довольно удачно. Первые несколько серий старенький «калаш» ощущался несколько непривычно, что было вполне объяснимо - в этом теле он ещё с ним дела не имел. А, где-то с шестого магазина, навыки начали прогрессировать бешенным темпом. Так что инструктор только довольно крякал и одобрительно кивал. С «драгуновкой» было чуть хуже. Но и тут дело, в конце концов, не только сдвинулось с мёртвой точки, но и весьма резво пошло вперёд… Как бы там ни было, из стрелкового клуба Скип уехал вполне довольным.
        В тренажёрном зале всё было по-прежнему. Бывший «хант» переоделся и, выйдя в зал, хлопком ладони по ладони поздоровался с несколькими завсегдатаями. Сегодня у него, по графику, должны были быть занятия с «чокнутой», но она на прошлом занятии предупредила, что уезжает, вследствие чего в их занятиях будет где-то недельный перерыв. Что ж, значит будем заниматься самостоятельно.
        Прогресс физических показателей в последнее время заметно замедлился. Подтягивался он теперь больше тридцати раз, отжимания удалось довести до пятидесяти пяти, а пресс до восьмидесяти. Поднимаемые веса тоже увеличились, хотя уже не очень на много. Зато, по прикидкам, неплохо возросла выносливость. А уж про координацию и вестибулярку и говорить нечего.
        В конце тренировки к нему, с обеспокоенным лицом, подошёл тот самый тренер, через которого он покупал нелегальную «химию».
        - Мне тут «чокнутая» рассказала, что ты начал кровью блевать?
        Скип ухмыльнулся.
        - Да чепуха - не бери в голову.
        - В смысле? Ты отвечай - да или нет?
        - А чему ты удивляешься-то?-недоумённо спросил бывший «хант». - Ты что, думал, что люди, которые берут у тебя «запрещёнку» потом просто ставят на полочку для украшения интерьера?
        Тренер-поставщик насупился.
        - Если принимать её по правильной схеме, то никакого вреда здоровью нет. Это Минздрав перестраховывается. Я же тебе ещё в начале об этом говорил… Это ж не наркотики.
        - Ты говорил, что это просто правительство специально вводит запреты, чтобы деньги из страны не утекали. Потому что у нас таких препаратов не производят.
        Взгляд тренера чуть вильнул.
        - Да какая разница, - после чего он ещё раз повторил: - Если принимать по схеме - никакого вреда для здоровья. А если у тебя такая побочка вылезла - значит ты точно горстями жрать начал. Из-за этого и мышцу так быстро набрал. Так?
        - Да какое тебе дело-то?
        - А такое, что, если ты сдохнешь - я за это садиться не собираюсь, понятно? Так что всё - наши деловые отношения закончены. Больше ко мне не подходи! - несколько истерично закончил он, после чего резко развернулся и быстро ушёл. Скип проводил его недоумённым взглядом и задумался. Садиться? Из-за того, что другой человек сам с собой сотворил? Блин, что-то он подзабыл про это время… Нет, понятно, что у него психика изуродована двадцатью с лишним годами войны, последние пять из которых они дрались уже без надежды. И проиграли. А ведь именно после проигранных войн и появляются всякие там вьетнамские и афганские синдромы, не так ли? Что-то наши деды и прадеды, после взятия Берлина ничем таким особенно не страдали… Ладно - проехали. Кое-какой запас «химии» у него ещё есть, а потом уже она вообще будет неактуальна. Или актуальна? А вот интересно, после преодоления первого предела все эти технологии ещё как-то будут действовать? Добавить единичку-другую в «физовку» за счёт простого кача на втором пределе было вполне возможно, но насколько лучшим будет результат если использовать спортивную «химию»? Этот
вопрос следовало обдумать…
        В пятницу вечером Скип заехал в «Ультраспорт». За велосипедом. Настало время проверить свои «ухоронки» в Сламугах. Время он выждал, не светился - шмоток дорогих не накупил, машину взял неприметную, по ресторанам не шлялся, на бабу тоже много не тратил. Скорее она охарактеризовала его окружающим как редкого жмота. Ну, тем, кто готов был её слушать… Так что и с этой стороны опять же прикрыт. Вследствие чего шансы на то, что те, кто ищет украденное в поместье, сумели каким-то образом обратить на него своё внимание - очень небольшие. Так что пора.
        В деревню он выехал рано утром, первой же электричкой. Дорога-то дальняя. Час на электричке, потом часа полтора на автобусе и ещё столько же педали крутить. С учётом нестыковок в расписании дорога должна была занять часов пять. Нет, можно было бы и на машине - два с половиной часа и на месте, вот только на последнем участке, который вел через поля, была большая вероятность напрочь потерять подвеску. Да и не хотелось пока светить машину рядом с деревней. Мало ли…
        До места добрался к одиннадцати. Прикупленный «железный конь» оказался молодцом. Довёз хорошо, не растряс - ну дык, горный вариант! Парень загнал велик под навес и принялся разгружать притороченные кофры. Пара монструозных напильников, котелок, бутылка розжига, раствор серы… Сегодня он собирался заняться приготовлением «заряда» для болтов «скорпиона».
        Перевезти в стружку шесть килограмм серебра за один день он, естественно, не смог. Впрочем, столько ему на первое время и не понадобится. Сильные твари обычно проходят Врата тройками. Одна, которая главная - максимального уровня и пара поддержки несколькими уровнями ниже. Для «взлома» предела ему нужны будут «сердца» тварей выше его самого уровнем… На самом деле «сердцем» можно было называть только кристаллы тварей выше десятого уровня. У тех, что меньше, это были, скорее «камешки» - мелкие бесформенные сростки мутноватых кристалликов весьма разнообразных форм. А вот начиная с десятиуровневых эти кристаллы приобретали форму близкую к шару, яйцу или тому же сердцу… ну как его изображают на всяких открытках или сувенирах. Почему это начиналось только с десятого уровня никто не знал, но то, что и люди также начинали считаться полностью интегрированными в Систему именно с этого уровня - навевало определённые мысли… Эти кристаллы вполне можно было добыть вручную, распотрошив тушку твари в районе основания шеи, а также просто вытянуть «сбором трофеев», если «игрок» имел этот навык. На тварей не старше
пятнадцатого левела достаточно было и первого уровня навыка. И, кстати, это был единственный «физический» трофей, который можно было получить с тварей с помощью этого навыка. Ни ингров, ни «золотых» с «медными», ни каких-нибудь «сапоги разбойника +3 к скрытности» с них не падало. Хотя ингры и материалы для крафта получить было можно. Но только и исключительно собственными ручками… Ну а две тройки ему требовалось, потому как он собирался в первые же пару суток «взломать» и первый, и второй предел. А что, если удастся заполучить «Гения мира» - вариант вполне реальный… И лучше если «сердца» с помощью которых он будет взламывать эти пределы, будут разными. Одно - «мага», а второе «физовика». В этом случае при «взломе» могло получится «прокачать» на один левел и магические, и физические навыки. Ходили слухи, что у кого-то такое получилось. Но исключительно на низких уровнях. И при использовании для «взлома» предела «сердца» тварей максимального из возможных для прохода во Врата на этом этапе уровня… Эх, как же жаль, что там, в том будущем из которого бывший «хант» и провалился в это время, он так мало
интересовался знаниями, накопленными умными людьми! Считал всё это за муть и мусор. Мол, не помогает выживанию здесь и сейчас - значит муть! Насколько бы всё стало проще, имейся в его голове не эти жалкие намёки и обрывки, а некая реальная целостная картина… Ладно - толку от того, что он ударится в жалость и самобичевание, всё равно никакого. А суть в том, что для получения нужных «сердец» ему, в идеале, надо будет завалить всего две тройки: одну в главе с «магом», который будет максимального возможного, пятнадцатого левела, а его поддержка - «физовики» где-то двенадцатого-тринадцатого, вторую же во главе с «физовиком», которого уже будут поддерживать маги. Но это в идеале. А на деле - после того, как он завалит первую тройку, следующая вполне может оказаться точно такого же состава. То есть весьма вероятен вариант, когда ему, чтобы добыть нужные «сердца» необходимого уровня, придётся напрячься и завалить не две, а три либо, даже, четыре или пять троек… С учётом того, что болты нужно заряжать по максимуму, то есть не менее чем пятьюдесятью граммами серебряной стружки, на пять троек ему необходимо было
настрогать семьсот пятьдесят грамм серебряной стружки. Он же до вечера успел наработать оной не меньше двух килограммов. Так что задача, можно сказать, выполнена. Теперь предстояло подготовить её к транспортировке, для чего он высыпал готовую стружку в найденное здесь же старенькое корыто и залил раствором серы. В принципе два килограмма серебряной стружки и так не выглядели чем-то таким, за что может зацепиться глаз случайного патрульного полицейского, но если привести её в более неприглядный вид, окислив поверхность - будет надёжнее. Ну а перед снаряжением в болты - почистим нашатырём с перекисью водорода…
        Обратная поездка прошла с приключениями. До электрички он добрался без особых проблем. Разве что в «Пазике» на него из-за велосипеда наехала какая-то бабка.
        - Людям и так сесть негде, так он ещё с этой своей громынью впёрся, - визгливо орала она колотя палкой по раме. Скип некоторое время терпел, но потом не выдержал и, обернувшись, оскалился. После чего бабка поперхнулась и тут же затихла. А вот не хрен привлекать внимание. У него в увязке кроме серебра был упакован ещё и автомат с патронами, и деньги…
        В электричке же всё прошло нормально. Здесь люди с велосипедами уже давно не привлекали никакого внимания. Так что поездка до Москвы прошла нормально.
        Так что главная неприятность произошла, когда он уже ехал по ночной Москве в сторону арендованного гаража, располагавшегося в полуумершем гаражном кооперативе, притулившемся в зоне отчуждения МЦК в районе площади Гагарина. Вот как раз, когда он свернул с Канатчиковского проезда вглубь квартала, навстречу ему как раз и вырулило трое каких-то гопников.
        - Эй, слышь - классный у тебя велик! Дорогой наверное… Займи пятихатку до завтра?
        Будь дорожка чуть шире - Скип бы просто проехал мимо, при необходимости просто сунув кулаком в рыло тому, кто попытался бы его задержать. Но, увы, на столь узкой дорожке было никак не разминуться. Так что пришлось останавливать велосипед, спрыгивать с седла и, развернувшись спиной к гопникам, выуживать из левого кофра напильники. Работать с парными короткими клинками бывший «хант» умел. Хотя и гораздо хуже, чем с копьём или томагавком. Увы, против тварей короткие клинки рулили слабо. Даже зачарованные. Слишком лёгкие, плюс для работы ими требовалось приблизиться к твари вплотную. Так что даже «стелсеры» предпочитали что-то посущественней. Хотя были мастера, творящие чудеса и с ними. Но, вообще-то, короткие клинки чаще всего являлись так называемым оружием «последнего шанса»… Однако, вряд ли те, кто его остановил, владели хоть каким-то оружием лучше него. Даже с банальным ножом он, по идее, должен был дать местным сто очков вперед. Потому что его «хуже», являлось таковым только лишь по отношению к тем мастерам, за плечами которых были годы войны.
        - Ну так чё… а?
        Скип перехватил напильники передним хватом и молча рванул к гопникам.
        - Ты чё эт… а-а-а-уй! Ты, бля… су-у-у… а-а-А-АА!!! Больно сук… АУ!
        Через сорок секунд все трое нападавших вопя, валялись на дорожке. Скип несколько мгновений всё так же молча рассматривал получившуюся картину после чего сделал шаг назад, бросил в кофр покрытые кровью напильники и взгромоздился на седло.
        - Ещё раз замечу - убью! - хрипло пообещал он и, толкнувшись ногой, вырулил на дорожку, попутно анализируя только что состоявшуюся схватку. Напильники в качестве оружия показали себя в данной ситуации выше всяких похвал. Их длина позволяла держать нападающих на расстоянии, а покрытые насечкой боковые поверхности при пластающем ударе наносили пусть и неглубокие, но крайне болезненные раны. Ну если попадали по открытым частям тела или прикрытым лишь тонкой материей. Сами попробуйте, например, провести с силой по коже хотя бы крупнозернистой шлифовальной «шкуркой»… Но против тварей они не годились. У тех шкура даже на начальных уровнях куда как прочнее. Впрочем, он и не думал применять их против них. Напильники были всего лишь инструментом.
        А через пять минут впереди показались ворота гаражного кооператива, в котором у него была арендована секция.
        5.
        - Дзанг… Дах! - Скип отпустил ложе «скорпиона» и вытянул шею. После чего довольно осклабился. Опять получилось!
        Вот уже неделю он занимался боевыми болтами. В отличие от обычного, с помощью которого они работали над самим арбалетом, боевой представлял из себя куда более сложную конструкцию. Во-первых, он имел куда более тонкий и острый наконечник, потому что шкура твари пятнадцатого уровня - та ещё броня. Нет, пробить её можно. Всё-таки пятнадцатый уровень - это, скорее всего, ещё первый предел. Но, с другой стороны, первый предел у тварей - это пятнадцать очков в характеристике, а не десятка как у людей. Да и вероятность того, что попадётся тварь, слегка «скособочившая» своё развитие, но зато уже перескочившая на второй предел - была вполне весомой. А второй предел - это сильно. Это увеличение стоимости каждой характеристики во вторичных параметрах в два раза. То есть, для людей, например, это означало, что если на первом переделе максимальная десятка в «выносливости» давала сотню очков в характеристику «здоровье», то на втором эта же десятка выдавала уже две сотни. Рост в два раза! А взлом второго и переход на третий увеличивал этот параметр ещё в два раза, то есть уже вчетверо от начального… Кстати,
после того, как они перешли на Стршансрашх, выяснилось, что та самая трёхсотуровневая Тварь, которая верховодила всем в этом мире, «взломала» четвёртый предел. То есть её вторичные параметры имели восьмикратное усиление! Ну и куда они сунулись… Впрочем, по прикидкам, боевой болт должен был взять и шкуру твари, «взломавшей» первый предел. Вон как многослойный кевлар шьёт! Вернее русар, потому что мешок, использующийся в качестве мишени, был прикрыт парочкой истрёпанных и потому давно уже списанных отечественных бронежилетов с отсутствующими бронепластинами в карманах, которые удалось достать через третьи руки… И это при том, что русар, насколько было известно бывшему «ханту», ещё и попрочнее кевлара будет. Так что шкуру пятнадцати уровневой твари болт должен был пробить. Впрочем, с этим особенных проблем сразу не было. Лук у «скорпиона» оказался достаточно мощный. Проблемы были с другим - чтобы гарантировано уложить тварь, требовалось сделать так, чтобы после попадания болта внутри неё оказалось пятьдесят грамм мелкодисперсного серебра. Причём, чем в более распылённом виде, тем лучше. Для распыления
серебряной стружки они с кузнецом приспособили холостой охотничий патрон четыреста десятого калибра. Сначала думали взять какой помощнее, но, как выяснилось в процессе испытаний - излишняя мощность тоже не в тему. Да и наконечник в этом случае требуется делать толще. Что сказывается на его пробивной способности. Так что, методом тыка, установили, что четыреста десятый вполне подходит. А вот с точным временем инициации заряда пришлось повозиться. Потому как при изначальной, то есть самой простой схеме - с неподвижным ударником, сделанным из обычного гвоздя, подрыв происходил в тот момент, когда наконечник ещё не полностью пробил шкуру. И большая часть серебра выплескивалась на шкуру. Это тоже, конечно, доставляло твари немало неприятностей, но убить её с одного болта в таком случае не получалось никак. А это было уже опасно. Заторможенность тварей после прохода через Врата и попадания в новый для них мир длилась, максимум, секунд десять-пятнадцать, каковых хватало лишь на пару-тройку выстрелов. После чего они становились настолько шустрыми, что завалить их становилось возможно лишь массированным огнём.
Причём, лучше если он вёлся из хотя бы станковых пулемётов. Если уж не было доступа к «крупняку». Промежуточный патрон против пятнадцатиуровневых тварей всё-таки был уже слабоват. А уж от чего-то вроде «скорпиона» с его дико медленно летящим болтом тварь должна была увернуться на раз. Если она, конечно, будет его видеть… И только вчера, после долгих мучений, удалось подобрать вариант, который срабатывал с надёжной полусекундной задержкой. То есть гарантировано уже после того, как наконечник полностью погружался твари в плоть.
        Когда Скип вошёл в мастерскую, кузнец уже закончил работу и занимался приборкой. Увидев вошедшего парня, он разогнулся и окинув его испытующим взглядом, внезапно спросил:
        - А к чему ты так усиленно готовишься?
        Бывший «хант» уже подошедший к кладовке, в которой обычно и хранился его «скорпион», остановился и повернулся к кузнецу. Пару мгновений они мерялись взглядами, после Скип ухмыльнулся:
        - Уверен, что хочешь это знать?
        Дмитрий молча кивнул. А потом ещё и добавил:
        - Да, - после чего продолжил, слегка удивив парня довольно длинной речь. - Уж слишком серьёзно ты к этому готовишься. А когда такой отбитый напрочь тип, как ты, так серьёзно к чему-то готовиться - это явно должно быть задницей просто эпических масштабов.
        Бывший «хант» хмыкнул:
        - Ограбление банка не рассматриваем?
        Кузнец бросил красноречивый взгляд на «скорпион» и хмыкнул в ответ.
        - Нет.
        Скип задумался. Раскрытие информации могло принести проблемы. Но, насколько он уже успел узнать, Дмитрий - парень очень неболтливый, и точно относится к нему серьёзно. Так почему бы не дать ему лишний шанс на выживание? Тем более, что он всё равно ему не поверит. Ну, до того, как начнётся. Именно потому, что серьёзный. К тому же он сам уже давно в разговорах с матерью делал осторожные намёки на то, что стоит получше подготовиться к некоей большой жопе, которая должна скоро наступить. И, похоже, мать с отчимом начали потихоньку поддаваться его влиянию. Во всяком случае, отчим месяц назад сообщил ему, что купил дом на берегу Оки, с хорошим подвалом, который они с матерью уже потихоньку начали загружать всякими запасами, а так же расширил свой охотничий арсенал, прикупив парочку гладкоствольных полуавтоматов и нарезной «Тигр»… А перед самым началом Прорывов бывший «хант» собирался рассказать им вообще всё. То есть дать шанс, прокачаться и не запороть «билд» с самого начала. Так почему бы не сделать то же самое и для Дмитрия?
        - Знаешь, пока я тебе рассказать ничего не могу.
        - Пока?
        - Да. Просто правде ты не поверишь, а врать тебе я не хочу. Одно могу сказать - в первых числах мая начнётся жопа просто неебических размеров. Так что, если у тебя есть возможность вывезти семью куда подальше от городов-миллионников… а так же тех, что приближаются к этой цифре - увези их. Хотя бы на майские.
        - А ты сам собираешься остаться? Почему?
        Скип вздохнул.
        - Потому что начало жопы - это ещё и шанс. Шанс на то, чтобы научиться хорошо выживать в ней. То есть подготовиться к дальнейшей жизни.
        - Вот оно как… - кузнец задумался. Потом бросил на своего помощника, повернувшегося такой неожиданной стороной, острый взгляд и осторожно произнёс:
        - С семьёй понял, а с шансом… я бы хотел это увидеть.
        Бывший «хант» задумался. А почему бы и нет? В конце концов, что он теряет - а так рядом будет готовый второй номер расчёта «скорпиона». Не то чтобы подобный расчёт был непременно нужен - но пусть будет. Тем более, что, если всё получится с «Гением» - его, скорее всего, на какое время вырубит. А тут будет кому защитить его бессознательную тушку. Нет, он кое-что для этого спланировал, но надёжный человек рядом - лишняя гарантия. Разве нет?
        - Хорошо. Но окончательно всё утрясём позже. А до этого ты меня не о чём спрашивать не будешь. Договорились?
        Кузнец пару мгновений буравил его напряжённым взглядом, после чего медленно кивнул…
        До квартиры парень добрался уже когда стемнело. Зима закончилась, но до майских поздних закатов ещё было далеко.
        Когда Скип вошёл в квартиру, Рава пялился в телевизор. Бывший «хант» разделся, сходил в душ, после чего подошёл к соседу и молча сдвинул его вместе с креслом в сторону. Тот перекрывал доступ к шкафу.
        - Мог бы просто попросить, - недовольно пробурчал Рава, но парень всё так же молча открыл дверцу и, вытащив из шкафа спортивную сумку, начал складывать в неё нижнее бельё и мыльно-рыльные. Эх, как просто было жить с Системным магазином - комплект нижнего белья в нём стоил всего десять очков. Меняй хоть каждый день…
        - Ты куда-то уезжаешь? - недоумённо спросил Рава, когда Скип закончил сборы.
        - Да. Дней на пять. Может на неделю.
        - А-а-а… как же учёба?
        - Надо, - коротко отозвался парень.
        - Э-э-э… а тренировки?
        - Перерыв на неделю. Поэтому и еду, - на самом деле главным был не перерыв, а то, что наконец-то, спустя месяцы непрестанных усилий, ему удалось через интернет выйти на одного знакомого. Ну как знакомого… он-то пока даже не подозревал, что знаком со Скипом. Потому что это знакомство состоялось через одиннадцать лет после Прорыва. Когда твари сумели окончательно выдавить людей из Московского региона, и тем, кто до этого момента рейдировал в окрестностях бывшей столицы, пришлось искать место, где можно продолжать драться с ними с хотя бы небольшими шансами на возможность удержаться. «Траппа», в которой тогда подвизался Скип, подалась на юг, в Краснодарский куст. Вот тогда он и познакомился с Бучем, который был одним из кустовых «завхозов». У Буча в тот момент как раз погибла жена, которая так же была «игроком», а Скип, при отступлении от Москвы потерял друга и учителя. Вот они как-то и сошлись в своём горе, однажды надравшись так, что несмотря на все их прокаченные организмы обоих утром едва не по кускам собирали. Впрочем, Буч считался на юге непревзойдённым мастером-зельеваром, во многом потому его
и определили в «завхозы». Так что его «шмурдяк» способен был «забрать» почти любого. Ну, естественно, кроме «топов». У тех-то со-овсем другой метаболизм. Но им с Бучем до топов было ой как далеко… Вот в процессе тех посиделок они и законтачили. Так что в последующие несколько лет Буч ему довольно много понарассказывал о своей жизни до Прорывов. Поэтому Скип знал, что сейчас он «добровольствует» в одном из батальонов первого армейского корпуса ДНР. Причём, тоже на какой-то «завхозной» должности. Хотя начинал он со «снайпера»…
        - А чего на ночь глядя?
        Скип оскалился.
        - На трассе «Дон» с ноля часов скидка.
        - Так ты в Крым что ли собрался рвануть? - удивился Рава. - Сейчас? Ну ты оригинал! С Натали?
        Скип отрицательно мотнул головой. С Натали они расстались. Около месяца назад. Она нашла себе кого-то более перспективного. Уже в третий раз. Он его даже не видел. В отличие от двух первых. Тех идиотов Натали настропалила «проучить урода». Уж больно она была обижена на то, как бывший «хант» выстроил их отношения… Вследствие чего обоим придуркам пришлось после встречи с ним некоторое время отлёживаться. Ну а Натали вновь «вешаться» на Скипа. Хотя «учить» его они припёрлись совсем не в одиночку. Да и сам он бил, сдерживаясь… Слава богу ни один из тех, кто пришёл его «проучить» не оказался мстительно-болтливым. Так что с некоторыми из той толпы, которая пыталась его «учить», позже установились даже этакие приятельские отношения. Во всяком случае парня временами пускали без очереди в студенческой столовой и уступали место за столиком. Под маркой: «Падай сюда, я уже пожрал.» Уж больно сильное впечатление он на них произвёл… Ну дык, боевого опыта у Скипа было не просто в разы, а на порядки больше, чем у любого человека на Земле. Как минимум, в «контактной» схватке. Здесь даже всякие «спецназёры» из ГРУ
ГШ МО РФ (или как оно теперь там называется) или, там, британские «коммандос» вкупе с «тюленями» и «зелёными беретами» ВМФ США были ему совсем не конкуренты. Хотя физически он вполне мог ещё им уступать… А может и не только в контактной. В конце концов «работать» магией умели любые «игроки», даже, вроде как, истые «физовики», а это, если считать по современным меркам, не только «дистанционка», но и минно-взрывное дело, и РЭБ, и инженерное обеспечение боевых действий. Ну как это им объяснял Капитан… И вряд ли на планете сейчас найдётся ещё хотя бы один человек, который постоянно воевал двадцать два года подряд. Ну, или, если не считать время до «школы» Капитана, поскольку тогда он не столько воевал, сколько просто пытался не сдохнуть, как минимум, девятнадцать. При условии, конечно, что он один такой перенёсся назад в прошлое. Но, скорее всего, это было именно так. За прошедшее время Скип попытался найти кого-то ещё. Полазил по наиболее популярным форумам, причём не только в России, но и за рубежом, позадавал вопросы, а потом разместил там дурацкие сообщения с ключевыми словами, используя в этом
качестве названия разных видов «тварей». Тот, кто подобно ему, вывалился в прошлое из их кровавого будущего, точно бы отреагировал. Тем более, что из-за «дурацкости» сообщений они держались в «топах» как минимум по неделе. Люди ведь так любят самоутверждаться за счёт других и не могут отказать себе в удовольствии поиздеваться над теми, кого считают глупее себя. Так что время заметить эти сообщения было. Но никто так и не откликнулся… Как бы там ни было, о расставании с Натали он не жалел. Хотя в качестве временной подруги она его вполне устраивала. Он не собирался до Прорывов ни привязываться к кому бы то ни было, ни, уж тем более, влюбляться. Потому что сразу после открытия Врат у него будет очень много забот. Ну если он не хочет снова слить в трубу и свои шансы, и шансы на выживание всего человечества. Ибо, по его глубокому убеждению, лишние привязанности - это гири… Нет, была у него одна кандидатура, в которую он вцепился бы не то что обеими руками, но и ногами, и, даже, зубами - Морана. Его тайная любовь и, увы, недосягаемая высота. Впрочем, в неё был тайно влюблён не только он, а большинство
мужиков, с которыми он общался. Даже часть женатиков. Такая она была - красивая до ломоты в зубах, гордая, неприступная. И, почему-то, всегда одинокая… Но, увы, про Морану Скип не знал ничего, кроме того, что она была русской и жила в Москве. Ни реального возраста, ни профессии, ни увлечений. Ну и как её можно отыскать среди семнадцати миллионов тех, кто жил в Москве и ближайших окрестностях? В этой цифре парень был уверен на все сто. Потому что во время первого Прорыва в Москве открылось именно семнадцать врат. А первые Врата открывались в точках, вокруг которых проживало не менее миллиона человек…
        Рава несколько мгновений недоумённо смотрел на него, а потом понимающе осклабился.
        - А-а-а… с какой-нибудь «шкурой» в «Тиндере» познакомился?
        - Типа того… - кивнул Скип, и двинулся на кухню готовить ужин и варить кофе, которым собирался наполнить полуторалитровый термос. Ехать он собирался всю ночь.
        До Успенки, контрольно-пропускного пункта на границе между Российской федерацией и Донецкой народной республикой, он добрался как раз к обеду следующего. Лишь под утро, когда кофе закончилось и бороться со сном стало неимоверно трудно, остановившись на одной из стоянкой «дальнобоев» и покемарив пару часов прямо в машине, откинув спинку кресла до предела назад.
        Границу он прошёл быстро. А сразу за КПП его встречали. Трое. На внедорожнике.
        - Ты что ли Скип? - небрежно спросил стоявший у правого переднего крыла дюжий мужик, небрежно скрестивший руки на груди. - Чёт я не вижу из-за чего у тебя такое погоняло.
        - Неважно, - махнул рукой парень и, привычно оскалившись, протянул руку. - Привет, рад тебя видеть, Буч.
        Тот несколько мгновений напряжённо вглядывался в собеседника, после чего пробурчал уже тоном ниже:
        - А я тебя не очень, - однако руку, хоть и нехотя, но пожал.
        - Здесь говорить будем или поедем куда? - уточнил Скип. Встречавшие его бойцы переглянулись. Этот тип вёл себя совершенно неправильно. Не боялся, был спокоен, а не взвинчен. Да и повадки…
        - Ну поехали, - медленно кивнул Буч.
        По базы они добрались часа через два. Уж больно дороги здесь были разбитые. Ну так война тут шла уже восьмой год!
        - Вот наша база, - мотнув подбородком пояснил Буч, когда они въехали за шлагбаум, подходы к которому были перекрыты несколькими бетонными блоками, расставленными в шахматном порядке, а так же укреплённой огневой точкой с пулемётом, сделанной всё из тех же бетонных блоков, и остановились. - Ну что - пошли?
        Скип молча кивнул и двинулся вслед за своим бывшим… то есть будущим другом. Сзади него топали те двое, которые ехали в машине Буча.
        Они зашли в одно из зданий, поднялись на второй этаж, прошли в конец коридора и зашли в кабинет, заставленный полуубитой мебелью.
        - Падай, - махнул рукой Буч в сторону продавленного кресла. - Жрать будешь?
        - Не отказался бы, - хмыкнул Скип.
        - Полоз, принеси что есть, - попросил хозяин кабинета, после чего снова повернулся. - Итак, что ты хочешь?
        Скип осклабился.
        - Мины. МОН-50 два десятка, «девяностых» - десяток, и парочка, а лучше троечка «двухсотых».
        Буч, глаза которого с каждым произнесённым словом становились всё круглее и круглее, перевёл взгляд на оставшегося в кабинете сослуживца, после чего оба… дико расхохотались.
        - Ну ты даёшь… - с трудом выдавил из себя Буч. - А атомной бомбы тебе не нужно?
        - Атомной - нет, - спокойно отозвался Скип. - А вот килограмм двадцать тола в шашках, десяток электродетонаторов, метров сто провода и пару подрывных машинок я бы до кучи взял. Лучше типа ПМ-4, но можно и КПМки.
        Смех мгновенно прекратился. Оба добровольца переглянулись.
        - Ну и зачем тебе это?
        - Воевать, - коротко ответил гость.
        - С кем?
        - С тварями, - спокойно произнёс Скип. После чего вздохнул. - Правде ты всё равно не поверишь. А врать тебе я не хочу. Так что давай просто проведём сделку и разойдёмся.
        - Э-э-э, не-е-ет, парень, - Буч зло оскалился. - Теперь мы с тобой не разойдёмся до-о-олго. Хрен ты из располаги выйдешь пока всё не расскажешь.
        - Всё я не расскажу, Буч, - оскалился Скип в ответ. - И - да, остаться здесь навсегда я, конечно, могу. Но и вы без потерь не обойдётесь. И я не только тебя с приятелем имею ввиду.
        Хозяин кабинета напрягся, а его соратник шевельнулся, похоже ухватившись за рукоятку пистолета. Но достать оружие не рискнул. Ну да именно для этого бывший «хант» и упомянул типы взрывчатых машинок. Чтобы показать, что он разбирается во взрывном деле. Так что с ним лучше не рисковать…
        - Но я совсем не для этого приехал. Так что давай миром поговорим, - продолжил он более мирным тоном. В конце концов, он, действительно, сюда приехал вовсе не для того, чтобы сдохнуть, а чтобы получить ресурсы для исполнения своего плана. Буч несколько мгновений напряжённо сверлил его взглядом, после чего чуть расслабился и произнёс:
        - Ну хорошо, давай пока миром…
        В этот момент дверь кабинета распахнулась и на пороге появился боец, отосланный за жратвой.
        - А вот и я, - радостно произнёс он, проталкиваясь через дверь с подносом в руках. Добравшись до стола, он принялся разгружать поднос. Расставив всё на столе он ловким движением выудил из карманов две бутылки водки и торжественно водрузил их в, так сказать, центр композиции.
        - Опа! - гордо произнёс он и покосился на остальных, после чего недоумённо спросил: - А чего это вы такие хмурые?
        Буч покосился на Скипа и, усмехнувшись, пояснил:
        - Да так, не поняли друг друга попервости… - и скомандовал: - Ну чё, замер - разливай давай. А то водка стынет…
        С утра Скип проснулся с головной болью. Полежав с закрытыми глазами минут пять, он понял, что сама она не пройдёт и её придётся лечить какими-то внешними воздействиями. Например, рассолом… Смешно, он уже забыл, когда мучался похмельем. Лет двенадцать тому назад. Ибо чтобы «отравить» раскачанный организм требовалось что-то куда убойнее, чем обычный спирт. А после возвращения в это время сюда он был примерным спортсменом и потому тоже не бухал… Кстати, в тот раз он тоже пил с Бучем.
        - Проснулся? - Скип распахнул глаза и слегка повернул голову. В виски стрельнуло болью. Он лежал на кровати в какой-то каморке, а рядом, на табурете сидел Буч и поигрывал ножом.
        - Да, - глухо отозвался парень. После чего пожаловался. - Голова болит. Давно не пил.
        - Вижу, - хмуро кивнул Буч, потом окинул его злым взглядом и зло выдал: - Ну вот что с тобой делать, придурок?
        Скип скривил рожу в грустной улыбке.
        - Понять и простить…
        Буч несколько мгновений зло пялился на него, после чего вздохнул и спросил:
        - Это правда?
        - Что?
        - Ну что через месяц нам всем наступит полный пи…ц?
        Бывший «хант» недовольно скривился. Значит он вчера, спьяну, разболтался не по-детски. Вот что значит потеря квалификации…
        - Правда.
        - И про Систему тоже?
        - Тоже, - снова криво усмехнулся Скип. - Но ты можешь мне не верить.
        Буч хмыкнул.
        - Как же, не поверишь тут… если ты знаешь такое, что я сам не то что никому про себя не рассказывал, а и сам изо всех сил пытаюсь забыть.
        Парень вздохнул.
        - Это ты про «Малышку» что ли? Знаешь, когда ты мне это рассказывал, то оно уже не имело никакого значения. И ты, даже, вспоминал это с ностальгией. Мол, какой хернёй я тогда мучался…
        Буч прикрыл глаза и сидел так где-то с полминуты. После чего вздохнул.
        - Ну, значит, там действительно полная жопа творилась, раз всё это перестало иметь значение.
        Скип на это лишь молча кивнул. Они некоторое время посидели молча, думая каждый о своём, после чего Буч решительным движением загнал нож в ножны, прицепленные к брючному ремню, и одним движением поднялся на ноги.
        - Ладно, вставай давай, нехер валяться. Пойдём тебя чутка полечим, а потом будем грузить. Заплатить есть чем?
        - Доллары, евро, фунты, швейцарские франки и шведские кроны.
        - А винтовка?
        - Это - подарок. Тебе. Ты же снайпер?
        - Ай, какой я к чёрту снайпер, - махнул рукой Буч. - Так, любитель… Но за подарок - спасибо. Классная вещь.
        - Пожалуйста, - усмехнулся Скип…
        После того, как старенькую «Гранту» забили под завязку, Буч мотнул головой, отзывая бывшего «ханта» в сторону.
        - Выезжать будем в восемь. Я провожу тебя к нашему «окошку» на границе. Не через Успенку же тебе ехать со всем этим.
        - Ты про «Барсучью нору»?
        Буч замер, уставившись на Скипа сузившимися глазами, а потом шумно выдохнул.
        - Чёрт, никак не привыкну… когда я тебе про неё рассказал?
        - В одном из рейдов. И не только рассказал, но и показал. Хотя тогда она уже была на хрен не нужна… Я как раз через неё и думал выбираться.
        - А если тебя полиция тормознёт? Они там не часто, но шляются.
        - Я собирался ехать по ночам.
        Буч криво усмехнулся.
        - Вот как раз ночью тебя и тормознут. Ночью машин почти нет, так что любая - как на ладони.
        - Я собирался ехать «огородами». Через Новошахтинск, Углеродный, Каменск-Шахтинский и Глубокий. А потом уйти на «платку»…
        Его собеседник несколько мгновений подумал, после чего кивнул.
        - Это может получиться… Значит так - с тебя сорок тысяч баксов и десятку евро поверх. Фунты и марки с кронами нам не интересны. Так что пойдём - отдам их тебе.
        Скип молча кивнул. То, что его «тачку» выпотрошили, он понял ещё когда Буч упомянул о винтовке. Но это было неважно. Он всё это для того и вёз. Ну чтобы расплатиться. А через месяц эти «фантики» вообще полностью потеряют какое-либо значение…
        Они вернулись в ту комнату, в которой вчера пили. Передав парню остатки денег, Буч уселся за стол и мотнул головой, предлагая присесть и ему, после чего выдвинул ящик и достал из него что-то, завернутое в тряпку.
        - Вот - это тебе подарок от меня.
        Бывший «хант» молча принял подарок и развернул тряпку. Внутри оказался здоровенный пистолет.
        - Это «Desert Eagle». Сняли тут с одних… любителей сафари по людям. Патронов, извини, нет. Что были - все расстреляли. Но если у тебя есть деньги - найдешь. А так дура мощная. Если долго палить - рука болеть начинает… - он сделал паузу, после чего упёр в парня тяжёлый взгляд. - Мне нужна вся информация - когда, сколько, что, как качаться, на что обратить особое внимание.
        Но Скип только покачал головой.
        - Сейчас не скажу. Рано. Можешь не выдержать и начать стучаться «наверх». А это осложнит задачу уже мне. И ничем никому не поможет. У тебя-то есть кое-какие подтверждения, что я, возможно, не вру, а у «них», - он поднял очи горе, - нет. Так что ты только подорвёшь доверие к себе и урежешь свои собственные возможности для подготовки. Поэтому сделаем так - напиши мне своё «мыло». За неделю до начала Прорывов пришлю тебе файл со всем, что нужно.
        Буч зло скрипнул зубами, уставив на собеседника горящий яростью взгляд. Но Скип продолжал молча сидеть, совершенно спокойно встречая взгляд будущего друга. А может уже и настоящего.
        - Ты поэтому не стал «стучаться» куда-то наверх? Пытаться предупредить и всё такое…
        Бывший «хант» ответил ему ироничным взглядом. Мол, сам подумай и реши, что было бы начни он рассказывать, что вот совсем скоро на Земле откроются Врата, и в мир придёт Система?
        - Но хоть что-то скажешь?
        Скип задумался, а затем нехотя кивнул.
        - Ладно, что-то скажу. Во-первых, избавься от всей современной техники. Электроника рядом с вратами работает плохо. Да и не только рядом с ними. Так что лучше взять что-нибудь совсем кондовое. Во-вторых, постарайся по максимуму затариться крупным калибром. И машинками, и патронами. Первые полтора года они будут вполне в тему. А как станут бесполезными - выжившие уже неплохо раскачают магию. Ну кто рискнёт ввязаться в бой. В-третьих… безопасности не будет нигде. Но первые Врата откроются только в миллионниках.
        Буч слегка расслабился. Но рановато. Потому что бывший «хант» продолжил:
        - В Донецке как минимум одни точно будут. Система же не по административному делению считает. Так что Донецк, плюс Макеевка, плюс Харцизск, плюс ещё несколько посёлков вокруг географического центра агломерации - как раз и наберётся. Так что если кого-то нужно обезопасить на первое время - имей это ввиду, - после чего жёстко закончил: - Остальное - потом.
        6.
        Скип завтракал.
        До Москвы парень добрался около пяти часов утра счастливо избежав встречи с полицией. На «платку» он выехал в одиннадцать ночи следующего с момента отъезда из ДНР дня. А там притопил, и-и-и… Короче, в начале шестого он уже ворочал ящики и коробки, перетаскивая их из багажника в арендованный гараж. Гараж был старый, ветхий, а подъезд к кооперативу кривой и неудобный, но, насколько Скип помнил, одни из самых первых Врат открылись в районе площади Гагарина. А до неё отсюда было буквально рукой подать. Вообще, судя по рассказам капитана, большая часть тех Врат, которые открылись в Москве во время первых Прорывов, тяготела к Третьему транспортному кольцу. Так, ещё парочка выблёвывала своё содержимое у станции метро «Тульская» и где-то в районе Лужников. Вот в этом треугольнике он и планировал развернуться сразу после Прорывов. Потому что удастся ли его план и насколько - решится в первые два дня…
        - Эт, привет, молодой!
        - М-гм-мум, - отозвался Скип, заправляя в рот ложку с «Дошираком», початая картонная коробка с упаковками которого валялась у него в дальнем углу. - Проходи Авдеич, садись. Пиво будешь?
        - А как жаж… - обрадовано заявил дедок, заглянувший к нему в дверь, после чего проворно проскользнул внутрь гаража.
        - Тогда вон там, в холодильнике возьми.
        Древний «Зил», перешедший в пользование парню вместе с гаражом, притулился в дальнем углу. Дедок подошёл к холодильнику, привычным движением открыл вечно заедающую дверь холодильника и извлек из его рычащего нутра банку с пивом.
        - Чш-шпок! Глынь, глынь, глынь… уф, - дед одним махом ополовинил полулитровую банку и блаженно прищурился. После чего покосился на штабель с ящиками, в которых были упакованы мины и взрывчатка, аккуратно укрытый стареньким брезентом. - А это чего за ящики? Купил чего?
        - Вещи перевожу, - махнул рукой Скип. - Со старой квартиры выехал, а новую пока не нашёл. Но ищу, - если бы здесь был Рава, он бы точно удивился данному заявлению. Потому что ему сосед пока ничего про переезд не говорил. Но Равы здесь не было…
        - Эт, а где поселиться-то хочешь?
        - Да где-нибудь тут, - пожал плечами бывший «хант». - Ну чтобы до гаража можно было пешочком дойти. Иначе зачем я его арендовал?
        - Эт ты точно сказал, - дедок сделал ещё глоток и задумался. После чего осторожно спросил: - А тебе квартира полностью нужна али на комнату согласен?
        - Да можно и комнату, - усмехнулся парень. Ему нужно было… ну, в идеале, окно, выходящее на площадь Гагарина. Где точно открылись Врата он не знал, но, судя по рассказам других москвичей и тех, кто ходил в рейды в сам город… ну, пока они ещё не стали откровенным самоубийством, те находились где-то совсем рядом с памятником Гагарину. Так что лучшим выбором было бы окно, расположенное максимально близко к постаменту. И за недорого. Но он не обольщался. Вряд ли такое удастся отыскать. Недвижимость здесь, скорее всего, была дорогая, потому как все бедняки, которых интересовала сдача за невеликую цену, давно уже отсюда съехали. Нет, он полазил по разным сайтам, но ничего приемлемого не нашлось. Всё «в пешей доступности»… А какой ценник могут выставить те, которые расселили местные коммуналки и сделали в получившихся многокомнатных квартирах «еврейский ремонт», страшно было подумать. Так что на то, что он сможет снять жильё с нужным окном Скип особенно не рассчитывал. Его устроила бы и комната в доме, расположенном где-нибудь в глубине дворов. Или вообще на Шаболовке. Правда в этом случае требовалось
иметь под рукой машину, в которую можно установить «скорпион». В «Гранту»-то он точно не влезет… Впрочем, если б получилось найти именно то, что надо - он был согласен и на приличный ценник. Так-то квартира ему нужна была всего-то на неделю, но снимать её, скорее всего, пришлось бы на более долгий срок. Если ценник будет не совсем уж конским. Дорогое-то жилье обычно сдавали минимум на полгода. А у него от тех девяти миллионов, которые парень добыл из сейфа в том поместье, осталась всего около трёх. Остальное ушло на подготовку - форма, боеприпасы, оружие, причём, многое пришлось приобретать «вчёрную», продукты. Подвал гаража в настоящий момент был едва ли не до отказа забит консервами, коробками с бульонными кубиками, рисом, мукой, крупами, яичным порошком, сухим молоком и другими долго хранящимися продуктами. Да и в накрытом брезентом штабеле ящиков и коробок тоже не все были с минами и взрывчаткой. Так что деньги разошлись… Но и того, что осталось - должно было хватить. Кое-что придётся отложить на жизнь плюс туда-сюда - на закрытие внезапно возникающих проблем, но ценник тысяч в триста в месяц он,
по идее, должен потянуть. Даже если платить придётся за полгода сразу.
        - Тогда есть вариант! - торжественно произнёс дедок. Скип состроил заинтересованную рожу, правда, ни на что особо не надеясь. Однако, портить отношения с дедком пока было нельзя. Как уже упоминалось, бывшему «ханту» нужен был грузовик, но не просто так, а с возможностью парковать его где-то поблизости. И как раз этот дедок, с которым он познакомился в тот день, когда приехал посмотреть арендуемый гараж и получить от оного ключи, сосватал ему один весьма удобный вариант. Старенький, но вполне ухоженный сто тридцатый «Зилок», когда-то, ещё в девяностых, выкупленный его предыдущим владельцем в своей автоколонне по остаточной стоимости. А поскольку новый владелец так и продолжал работать шофёром, запчастей он до выхода на пенсию успел натаскать достаточно. Ну, чтобы машина продолжала оставаться вполне на ходу до сегодняшних дней … Однако, к настоящему моменту его первый хозяин уже ушёл в мир иной, а его внуку, которому этот грузовик перешёл по наследству, он оказался совершенно не нужен. Продать же эту древность по приличной цене было невозможно. Если только как металлолом… Так что внук лишь
обрадовался возможности скинуть с рук «этот хлам». Но пока сделка была не завершена. Да и вообще дедок был по мелочи полезен - всегда готов был чем-то помочь, куда-то сбегать, да и, как правило, был в курсе всех окрестных слухов и сплетен.
        - Матрёна, дворничиха из тридцать девятого дома, комнату сдаёт! Ну, то есть, так-то она давно уж на пенсии, но раньше в том доме дворничихой работала, - дед одним махом допил пиво и мечтательно зажмурился. - Эх, какая она в молодости красавица была… Высокая! Коса в руку толщиной! А глазищи! Как взглянет, так ажно поджилки враздрыг… К ей сам сын наркома судостроительной промышленности сватался! Но она ему на дверь показала. А замуж вышла за своего одноклассника, которого из армии дождалась. Он-то аж семь лет отслужил! Это аккурат опосля войны было. Но она яго дождалась! А потом у ей муж с сыном насмерть замерзли. Говорят какие-то урки их с моста над путями на платформу скинули. Ось там, где сейчас новую платформу построили на окружной «железке»… Вот они оба тот дён духу и лишились. А пока валялись - насмерть и помёрзли. Ну а она больше замуж не за кого не вышла. И вообще никого до себя не допускала. Так и жила одна! - в голосе дедка явно звучала гордость. Мол, вот какие бабы в моё время были, не то, что нонеча…
        - Из тридцать девятого? - Скип отодвинул опустевшую плошку из-под «Доширака» и открыл на телефоне карту. Бли-ин, вариант. И отличный! - А в каком подъезде она живёт?
        - Так это? В угловом. У её окна аккурат на памятник выходят! Она мне давно уже говорила, мол, кабы найти квартиранта какого хорошего, а то совсем с деньгами туго стало. Лекарства-то нонеча дорогие. Квартира-то у ей двухкомнатная, им с мужем её после рождения ребёнка выделили, но абы кого она пускать к себе опасается.
        Скип забросил в рот остатки хлеба и поднялся.
        - Ну, пошли, поговорим.
        - Агась! - Авдеич залпом допил пиво и, вскочив на ноги, шустро засеменил к воротам гаража.
        Матрёна открыла дверь не сразу. Сначала долго добиралась до прихожей, потом некоторое время рассматривала их в глазок, после чего старческий голос напряжённо поинтересовался:
        - Авдеич? Ты что ли, старый пень?
        - Агась, - мелко закивал головой дедок. - Открывай, старая, я квартиранта тебе привёл…
        Квартира оказалась довольно большой. Две комнаты - большая, точно за двадцать метров и маленькая - не меньше восемнадцати, такие же большие ванна и туалет, и неожиданно скромная кухонька. Метров шесть с половиной. Скип прошёлся по квартире, заглянул в кладовку, окинул взглядом антресоли, после чего развернулся к бабке, стоявшей напротив него, опираясь на массивные и как бы даже не самодельные «ходунки».
        - Сколько?
        - Пятьдесят тыщ, - рубанула бабка. Стоящий за ней Авдеич едва не охнул, округляя глаза. Ну да - цена за комнату была многовата. За такие деньги здесь можно было снять квартиру, причём, как бы даже не двухкомнатную. В таком-то состоянии… Но для бывшего «ханта» всё искупалось окном, действительно выходящим прямо на стеллу.
        - Согласен.
        - Деньги вперед, - тут же потребовала бабка и, с короткой заминкой, добавила. - За полгода сразу.
        - На этот раз дедок не выдержал и охнул.
        - Не вопрос, - снова кивнул Скип.
        - И коммуналку платишь сам, - сурово сообщила бабка, но на этом поток требований закончился.
        - Тогда я завтра и перееду? - уточнил парень, отсчитывая триста тысяч от пачки пятитысячных, на которые Авдеич уставился с жадным любопытством. Хозяйка квартиры молча приняла деньги, задрав подол засунула их себе куда-то под трусы и, грохоча ходунками, уковыляла в свою комнату.
        - Эт, а чё ж завтра-то? - тут же вскинулся дедок, едва только деньги были переданы. - Давай пряма счас! Я и вещи из гаража помогу перенести.
        Скип мотнул головой и пояснил:
        - Там не всё. Я часть ещё по приятелям распихал. Ну у которых перекантоваться думал, пока жильё не найду. Да и к новоселью надо подготовиться, - он ухмыльнулся и подмигнул Авдеичу. Тот тут же расплылся в довольной улыбке.
        Когда парень добрался до их с Равой квартиры, того ещё не было дома. Так что собирался он в одиночестве. И потому шустро. Закинув в багажник вещи, Скип снова поднялся в квартиру и последний раз прошёлся по оставляемому жилью. После чего по-быстрому заварил чай и присел на кухне с кружечкой. До начала Прорывов оставалось чуть больше месяца. И сделать за это время нужно было ещё не мало. Он пару минут, прихлёбывая чай, раздумывал над тем, что делать дальше, после чего вздохнул и выудил из рюкзака, брошенного под ноги, несессер с остатками ампул гормона роста и упаковкой одноразовых шприцов, а так же несколько банок с таблетками. Как бы там ни было, терять даже этот последний месяц было нельзя…
        «Чокнутая» встретила его неласково.
        - Явился… я уж думала сбежал!
        - Дела были, - пожал плечами Скип.
        - Сделал?
        - Большую часть. Остальное планирую добить в течение месяца.
        В ответ на это она криво усмехнулась и, выхватив из стойки свой любимый шест, мотнула головой в сторону матов. Бывший «хант» хмыкнул в ответ и, подойдя к стойке, так же подхватил шест. Последние два месяца они тренировали не столько конкретно ловкость, сколько «копейный бой». Ну так назывался это навык в системном магазине… Насколько Скип помнил, часть навыков можно было открыть самостоятельно. Немного, максимум пару-тройку. И вероятность этого очень сильно зависела от реального уровня твоей подготовки в данном направлении. А поскольку на Земле сегодня вряд ли имелся хотя бы ещё один человек, который на протяжении, как минимум, девятнадцати лет постоянно сражался с копьём в руке, то вероятность того, что после первых схваток он сумеет-таки заполучить «копейный бой» без траты на него очков заработанного опыта была очень высока. Как, кстати, и «короткие топоры». Ну, если, конечно, сумеет восстановить или, вернее, заново развить необходимые навыки. Что в этом теле было не очень-то и простой задачей. Но шанс на это был. И неплохой…
        - Начали…
        Мылся парень, постанывая. Потому что руки, плечи, ноги и торс были покрыты свежими синяками. «Чокнутая» была хороша. И с копьём явно знакома. Причём неплохо. Да что там знакома - скорее всего она занималась им. Например, в каком-нибудь клубе реконструкторов. А то и, даже, входила в какой-нибудь топ копейщиков. Ну, среди реконструкторов, естественно. Впрочем, возможно, и не только среди них. В том же кунг-фу, насколько он помнил, также есть школа владения копьём. Причём, стиль очень похож на тот, который практиковала она. Нечто не столько силовое, сколько очень скоростное, с максимальным преобладанием тычковой техники и множеством уклонений и отводов. Нет, если бы он впрягся в полную силу - он бы её, конечно, продавил. И довольно быстро. Даже в этом теле. Но задача-то была другой… Как бы то ни было - Скип был доволен. Эх, найти бы ещё кого с подобными навыками в области топоров!
        Следующие пара-тройка недель прошли почти спокойно. Бывший «хант» переселился к бабке Матрёне, устроил небольшое новоселье, пригласив на него кроме Авдеича ещё и кузнеца Дмитрия, после чего жизнь вошла в привычную колею. Он колол гормоны, жрал таблетки, качался в зале, а так же отчаянно решал кроссворды и упорно бился лбом о стены курса высшей математики, на который записался ещё полгода назад. Но, в общем и целом, всё шло в рамках уже привычного распорядка дня, в котором он жил всё время до отъезда в Донецк. И так всё это продолжалось до самого тридцатого апреля. Тридцатого же «чокнутая» после спарринга, внезапно подошла к нему и, заглянув в глаза, неожиданно спросила:
        - Это случиться скоро?
        - Что?
        - Ну, то, к чему ты так упорно готовился?
        Скип напрягся. Неужели его так просто просчитать?
        - С чего ты взяла?
        - Ты не продлил абонемент… Да и на занятиях в последние две недели ты, почему-то, перестал тренировать новые элементы зато плотно занялся отработкой части тех, которые ты уже, вроде как, вполне освоил, - она на пару мгновений замолчала, после чего произнесла: - Есть и ещё кое-какие признаки. Так к чему ты готовишься?
        - К полной жопе, - криво усмехнулся парень. - Но ты всё равно не поверишь.
        - Ну а вдруг - ты расскажи, а там посмотрим…
        Для разговора они засели в кафешке на третьем этаже торгового центра, в котором располагался тренажёрный зал. Скип заказал двойной кофе «по-турецки», залпом выпил чашку, чуть согнувшись, переждал, когда отпустит напрочь посаженный желудок и, вздохнув, начал:
        - Жопа начнётся через три дня. На Земле начнут открываться Врата на Стршансрашх. Сначала только там, где в окрестностях проживает более одного миллиона человек. В Москве их откроется семнадцать, в Питере - шесть, в Новосибе - двое, а всего в России - больше сорока. Через полгода их число увеличиться в разы, потому что они будут открываться в местах, где живёт уже полмиллиона. Ещё через год для открытия врат станут доступны места, в окрестностях которых обитают двести пятьдесят тысяч… ну и так далее, - он поболтал чашку, смывая со стенок остатки кофе и допил их. «Чокнутая» смотрела на него со странной смесью изумления и жалости. Бывший «хант» криво усмехнулся.
        - Я же сказал - не поверишь.
        Она несколько минут помолчала, а потом спросила:
        - Откуда знаешь?
        - Я прожил в мире, который начнётся через три дня - двадцать два с лишним года. А потом меня убили. И, внезапно, вместо того чтобы окончательно сдохнуть, я очнулся прошлой весной в свой прежней жирной и полудохлой тушке.
        «Чокнутая» снова немного подумала, а потом предположила:
        - Кома, глюки?
        - Был бы рад, - скупо отозвался Скип, после чего снова болезненно согнулся. «Чокнутая» настороженно смотрела на него, а потом понимающе кивнула:
        - Химию принимал?
        Парень молча кивнул.
        - И что ты будешь делать такой больной, когда начнётся всё то, что ты говоришь?
        Скип снова криво усмехнулся.
        - Куплю «регенерацию» в системном магазине и быстро приду в порядок.
        «Чокнутая» снова задумалась. Потом с сомнением произнесла:
        - Система?
        - Не совсем, но близко. Даже очень. Один из умников, ну там, у нас, в херовом будущем, считал, что это просто адаптация под текущие наши представления чего-то вроде инфосферы или инфовселенной. А в таком виде - вследствие повального распространения игр и всего такого.
        «Чокнутая» молча кивнула. После чего спросила:
        - Кто придёт через Врата?
        - Твари.
        - Будут жрать людей?
        - Да, но в основном качаться на них. А потом, когда численность упадёт до приемлемых для них величин, начнут захватывать планету.
        - Для чего?
        - Да чтобы ограбить. Потому что их планету тоже ограбили, только на полторы тысячи лет раньше. И у них просто нет ничего, с чем можно было бы выходить на Узел и встраиваться в межмировые торговые цепочки. А по топографии Системы мы в дальнем углу. То есть ни у них, ни у нас нет шансов заработать хотя бы на транзите. Впрочем, если он был - из их мира вряд ли бы ушли те, кто ограбил их самих. Да и к нам пришли бы гораздо раньше, - Скип вздохнул. - Ладно, я ж вижу, что ты мне не веришь. Так что пока, - он поднялся и, развернувшись, двинулся в сторону лифтов.
        - Стой! - голос «чокнутой» удар ему в спину через десяток шагов. Парень притормозил и повёл подбородком в сторону догнавшей его девушки.
        - Шанс на то, что говоришь правду и верно небольшой. Скорее всего ты стукнутый на всю голову геймер, двинувшийся на предмете своего интереса. Но меня тоже считают чокнутой. Так что этот шанс есть.
        - И что? - хмыкнул Скип. Девушка пожевала губами.
        - Сделаем вот что - запиши ролик о том, что ты знаешь. Ну и что может помочь выжить в первые часы и развиться в эти твои начальные полгода. А мы с ребятами разместим их на разных ресурсах и попытаемся сделать так, чтобы на них обратило внимание как можно больше людей. Ну и властям ежа подкинем. Сейчас, конечно, все посчитают тебя полным фриком, но, когда начнётся… если оно, конечно, начнётся - отношение изменится.
        Скип скривился.
        - А ты не думала, что у меня могут быть свои планы?
        «Чокнутая» пожала плечами.
        - Значит сконфигурируй информацию так, чтобы она не помешала твоим планам. Ну или разбей её на отдельные файлы и отправляй нам по очереди.
        - Вам?
        У тебя в «контактах» на телефоне моя визитка есть?
        - Ну да.
        - Там есть «мыло». Шли мне туд… интернет будет работать?
        - Первые полгода - да. Хотя, может, не везде.
        «Чокнутая» махнула рукой.
        - Тогда найду, где подключиться. Короче - шли мне, а так разберёмся.
        Добравшись до своей комнаты в квартире бывшей дворничихи, Скип завалился на кровать и задумался над предложением «чокнутой». В принципе, в этом что-то было. Он собирался ввязаться в драку что тот трахнутый Дон Кихот - в одиночку, а, возможно, стоило бы задуматься над созданием команды. Да и даже если и нет - мысль попытаться прямо со старта прокачать получше какую-то часть более-менее знакомых и не вызывающих отвращения людей, тоже стоило обдумать. Всё равно на каких-то этапах ему придётся с кем-то взаимодействовать, так почему бы не со знакомыми? Но вот что и в какой последовательности открывать…
        Катастрофа, которая скоро начнётся, только некоторыми своими чертами будет напоминать компьютерную игру, но на самом деле, конечно же, совершенно ею не является. Например, в ней невозможно было ни купить, ни «скрафтить» экипировку или «бижу» на плюс пять к силе или плюс три к ловкости. С помощью экипировки можно было поднять защиту, оружие давало прирост к урону, ещё и то, и другое могло послужить проводниками для магических умений или уменьшить воздействие каких-то параметров атаки врагов. Всё как в жизни. Например, те же специальные стрелковые наушники позволяли одновременно и слышать самый тихий шёпот, и не страдать от громких звуков, сопровождающих выстрелы. Вот как-то так и действовали и «бижа», и защита. Что же касается остального… Те же «физовики» имели шансы хоть как-то противостоять тварям-магам не только вследствие раскачанных силы и ловкости, но и используя оружие как проводник атакующих навыков и заклов. В случае использования подобного «проводника» для достижения эффекта, сходного с прокаченным заклинанием, нужны были куда меньшие затраты маны и энергии, вполне доступные для
«физовиков». То есть в близком контакте они были эффективны и смертоносны не меньше магов. Ну и внезапный удар клинком по шее отделял голову самого прокачанного мага от его шеи точно так же, как и у обычного человека. Конечно, если этот удар был нанесён умелой рукой и с достаточной силой. Но для этого к магу надо было ещё суметь подобраться. Что было весьма нетривиальной задачей… А ещё раскаченные сила и ловкость позволяли перенести куда больший входящий урон, нежели могли себе позволить «тряпичные» маги. Да и уворачиваться у «физовиков» с раскаченной ловкостью получалось намного успешнее. Вследствие чего они занимали очень важную «нишу» в тактических построениях. Но один на один против магов схожего уровня, увы, не тянули… Маги на поле боя были королями.
        Да и вообще магия Системы не слишком отличалась от доступных людям технологий. Она, по большому счёту, просто позволяла делать то же, что и они, но без использования для получения результата современных громоздких производственных цепочек. Но всё это давно уже было описано фантастами и футурологами во вполне технологических терминах. Например, на следующем этапе технология, по некоторым оценкам должна была измениться следующим образом: сначала будут работать колонии бактерий, извлекающие металлы и иные исходные вещества из руд и залежей, затем колонии наночастиц создают нужные сплавы и пластики, из которых, потом, 3D принтеры печатают необходимые детали и комплектующие, а уже из них некие роботизированные комплексы собирают всё - от мобильных телефонов до всяких там глайдеров и синтезаторов пищи. Причём, даже в глазах самых недоверчивых скептиков, упомянутые процессы уже выглядит не только и не столько фантастикой, сколько тем самым вероятным следующим этапом развития вполне себе привычных сегодня технологий. Часть из которых, кстати, уже вполне можно даже «пощупать руками». Те же 3D принтеры и
роботизированные заводы уже вполне себе часть текущей реальности. Это, конечно, ещё не совсем магия, но описанная технологическая цепочка требует уже на пару порядков меньших ресурсов и обученного персонала, нежели сегодняшние, начинающиеся в карьерах, оснащённых монструозными шагающими экскаваторами, продолжающиеся сетью железных дорог, гигантскими металлургическими комбинатами с домнами, конвертерами, гигантскими электропечами и заканчивающиеся огромными сборочными заводами, на которых производятся всё необходимое, в том числе и пушки, пулемёты, самолёты, ударные беспилотники и ракеты. Причём, теоретически, последние вполне можно приравнять к «боевым заклинаниям». А что - ты сидишь хрен знает где, смотришь на противника через экран, то есть «яблочко на блюдечке с голубой каёмочкой», и уничтожаешь врага простым желанием, физически воплощённом в лёгкое движение пальца - чем не магия-то?
        Скип вздохнул. Блин, ну почему сюда не попал Сет? Тот бы быстро всё разложил по полочкам. А у него самого от подобных размышлений начинала побаливать голова. Впрочем, раньше подобные мысли его голову вообще не посещали. Похоже, он, всё-таки, довольно прилично «подкачал» интеллект… Ладно, сейчас пока не до подобных размышлений. У него есть конкретная задача и её нужно решать. Тем более, что времени осталось немного. Итак, чем можно поделиться?
        Параметры, определяющие силу и иные возможности человека, выражались в числовом значении. И их можно было поднимать. Поднимались они либо тренировками, либо очками характеристик, выдаваемыми за уровни. В принципе, это могло бы показаться чисто «игровой» особенностью, но, на самом деле, эти возможности имели некое наукообразное объяснение. Дело в том, что при уничтожении противника, «включенного» в Систему высвобождалась часть энергии, которую он успел накопить. Большая её часть «впитывалась» обратно в Систему, но некоторая, на базовом уровне составляющая где-то десять процентов от всей имевшейся у жертвы - отходила победителю. Вот её объём как раз и отображался с помощью очков опыта. И когда этот объём накопленной энергии достигал определённого порогового значения, происходил «левел ап», создающий условия позволяющие повысить свои возможности. Ну как у спортсменов - качаешься-качаешься, а потом - оп и взял новый вес! Или, там, оп - и выполнил мастерский норматив по бегу… Ну а куда больший, чем у спортсмена скачок, вызван тем, что используется магия/более продвинутая технология. Что вполне себе
объяснимо. Добыча огня с помощью трения тоже занимала часы, ну, или, как минимум, десятки минут и требовала приложения значительного количества сил, огниво позволило делать это за минуту-другую, резко уменьшив так же и затраты силы, а ещё более продвинутая технология, итогом которой является зажигалка, позволяет добиться того же самого уже за секунды… Ну а то, что это было оформлено в «игровых» параметрах по предположениям того же Сэта задалось само собой. Причём, он, исследовав предложенные Системой параметры посчитал, что их комплекс немножко «кривоват». И более правильным были бы не привычные пять очков за уровень, а всего три. Да и сама система характеристик тоже должна была бы стать другой: не пять базовых и пять дополнительных, а три базовых - тело, разум и дух, и в каждом из них ещё по три дополнительных. Например, в «теле» это должны были быть - сила, ловкость и что-то вроде устойчивости или телосложения. Но, инфовселенная, считав информацию в голове у людей, решила сделать вот так вот…
        Что ещё? Самое главное, что характеристики на первом уровне Врат можно было купить. За ту же энергию, показателем которой являлись очки опыта. Впрочем, Сэт считал, что это, скорее, не покупка, а так сказать, «изготовление из материала заказчика»… Но, по большому счёту, механизм не важен. Важно было то, что очко повышения характеристик можно было приобрести в Системном магазине, отдав за него определённый объём очков опыта. Правда цена на них была просто конской. В начальном Системном магазине, доступ к которому открывался на десятом уровне, они стоили по сто тысяч за единицу. При том, что для того, чтобы, скажем, подняться разом с первого до двенадцатого уровня опыта нужно было вполовину меньше. А ещё эта «лафа» продолжалась только до того времени, пока Врата не переходили на второй уровень, открывая путь на Землю, тварям до тридцатого левела включительно…
        Кроме того, поднять характеристики можно было с помощью «достижений». Правда их перечень, в отличие от игр, оказался крайне, даже можно сказать, чудовищно скуден. Сам Скип знал только про три. Причём получить эти достижения из почти восьми миллиардов населяющих Землю людей имели возможность всего чуть больше сотни человек. Остальные оказывались в пролёте.
        Первое и самое вкусное называлось «Гений мира». Оно выдавалось один раз и только одному человеку - первому в мире, достигшему десятого уровня. Потому что именно на этом уровне «игрок» проходил окончательную регистрацию в Системе, получая доступ к Системному магазину. Следующим был «Уникум», который был доступен уже для десяти человек. Он служил наградой за преодоление первого, так называемого «человеческого», предела. И вот это достижение было развиваемым. То есть при преодолении в первой десятке второго предела, игрок получал достижение «Уникум-II», третьего - «Уникум-III». Ну и так далее. Третьим и последним было достижение «Талант», которое могли получить уже сто человек. Те, кто преодолели предел следующими за десяткой «Уникумов». Оно тоже было развиваемым. О каких-либо других достижениях ничего известно не было.
        Про «Гений мира» никто ничего особо не знал. Не что бы совсем уж… Так, говорили, что он, вроде бы, разом добавлял по пятнадцать очков во все открытые характеристики. Что, по идее, могло означать плюс сто пятьдесят очков характеристик. То есть счастливчик, теоретически, как бы получал тридцать лишних уровней. Но на деле всё было не так однозначно. Потому что у подавляющего большинства людей, как правило, к моменту становления «игроком» не было открыто ни одной дополнительной характеристики. Доля тех, у кого было открыта хотя бы одна, составляла, опять же по расчётам Сэта, не более нескольких процентов. Те же, у кого были открыты две или, тем паче, три составляли вообще сотые и тысячные доли процента… Так что, в прошлый раз самый большой «везунчик» человечества вряд ли получил больше семидесяти пяти, максимум девяносто дополнительных очков. И, судя по тому, что после установления более-менее внятной коммуникации между «игроками» он таки нигде не проявился - ему это особо не помогло. Так и сдох в беззвестности, как, впрочем, и большинство тех, кто с толкнулся с тварями в первые часы и дни Прорывов…
Впрочем, это было характерно для большинства «счастливчиков». Может быть твари умели как-то отличать таковых и охотились за ними целенаправленно. Ну, или, те, кто получил эти достижения, словили «синдром всемогущества» с классическим итогом подобной глупости. Поэтому, хотя многие из «топов» человечества имели на своём счету те или иные достижения, ни один из них не обладал более чем двумя. Причём, таких «двойных», насколько Скип помнил, было всего трое. И достижения у них были разные - один «Уникум» и один «Талант». Все остальные либо имели по одному, либо вообще их не имели. И последних было большинство… Что ещё было в том достижении - оставалось загадкой. Ибо уточнить было не у кого. Да, даже, насчёт пятнадцати очков не было полной уверенности. Потому что информацию об этом получили косвенным путём. Вроде как от кого-то, кто начинал «игру» с типом, который, вроде бы, и был тем самым «Гением». Или, даже, кто-то был в «траппе» с кем-то, у которого был друг, который начинал с типом… ну и так далее. Но то, что его мог получить только один человек в мире априори подразумевало, что какие-то дополнительные
«плюшки» у него точно были. И, наверное, очень вкусные…
        «Уникум» добавлял к каждой характеристике столько очков, сколько этих самых характеристик были доведены до максимального капа к моменту преодоления очередного предела. То есть максимум, что мог получить тот, кто получил это достижение, открыв и прокачав до «капа» все пять основных и пять второстепенных характеристик - это десятку в каждую характеристику. Сто очков плюс. Двадцать уровней… Но, опять же, на деле этого никогда не случалось. Во-первых, начальные уровни «Уникума» люди получали, снова, как правило, так и не открыв все дополнительные характеристики. Ну, а потом в дело вступал другой фактор. Дело в том, что преодолеть предел можно было и не добивая все характеристики до «капа». Достаточно было достигнуть предельного уровня хотя бы в одной характеристике - и всё, ты мог запускать процессе «взлома» предела. Так что, если сосредоточиться на «прокачивании» до «капа» всех характеристик - можно было и опоздать с достижением… В принципе и так никто «прокачиванием» всех характеристик одновременно не занимался. Ведь невозможно быть сильным во всём. Поэтому до «капа» прокачивали одну, в лучшем
случае, две профильных характеристики. Ну, максимум, дополнительно могли довести до предела ещё и «выносливость». Остальные поднимались по остаточному принципу… Те же, кто пытался не упустить «Уникум», вообще всё вкладывали в одну. Поскольку это достижение имело ещё одну крайне вкусную плюшку. Оно «обнуляло» стоимость покупки навыков и заклинаний в системном магазине. Что было охренеть как «читерово»! Потому что если первый навык ты мог купить всего за десяток очков опыта, то каждая последующая покупка увеличивала цену по сумму, вычисляемую по алгоритму - цена предыдущей покупки плюс удвоенная разница. Вследствие чего за десятый по счёту навык или заклинание приходилось отваливать уже почти восемнадцать тысяч очков, а за двадцатый - почти двадцать три миллиона. Так что очков опыта «игрокам» не хватало НИКОГДА! И каждая покупка навыков и заклов всегда была орошена их горючими слезами. Особенно если вспомнить, что каждый из купленных навыков можно было точно так же - покупкой уровней, прокачать до десятого левела, при каждом повышении кратно увеличивая их эффективность. Нет, левелы можно было
прокачивать и так. Например, одним из способов подъёма левела регенерации на второй уровень было «отлечить» сто очков здоровья. Ну если считать по Статусу. А для того, чтобы подняться от четвёртого до пятого, при этом способе требовалось восстановить уже больше трёх тысяч. И это при том, что максимальный уровень здоровья на первом, так называемом «человеческом» пределе составлял, максимум, двести очков, рассчитываясь по сложной формуле, ключевым параметром в которой был уровень выносливости, но, кроме неё, учитывались ещё и сила с ловкостью, и стойкость, и некоторые другие параметры. А первый уровень регенерации восстанавливал всего около десяти очков «здоровья» в сутки. Точная цифра опять же зависела от начального уровня «выносливости»… «Уникум» же позволял, после взлома предела, начинать новые покупки снова со стартового уровня в десять очков за навык, закл или их уровень. Сами представьте как крутейшим «читом» он являлся… Ну а «Талант» добавлял к каждой прокаченной до «капа» характеристике всего по одной единице. И ничего не обнулял. Но позволял после получения достижения делать одну следующую
покупку по цене предыдущей… Блин! Да тут голову сломать можно, размышляя над тем, чем стоит делиться, а что лучше было бы придержать. Ну, если он не хочет пролететь с «Гением» и гарантировано войти в число «Уникумов» хотя бы при «взломе» парочки первых пределов.
        7.
        В день катастрофы Скип проснулся довольно рано. Впрочем, бабка Матрёна тоже уже не спала - на кухне погромыхивали кастрюли. У них с ней вообще сложились какие-то странные отношения. По характеру бабка явно была той ещё сукой, но с ним она вела себя вполне нормально. Не бурчала, когда он приходил поздно, не вламывалась в комнату, не устраивала скандалов, когда к нему кто-то приходил. Ну, то есть, не делала ничего из того, по поводу чего стонали и плакали посетители форумов квартиросъёмщиков. При том, что того же Авдеича она гоняла как всратого зашквара… Хотя, может быть дело было в том, что он тоже был не типичным «молодым студентом» - не бухал по-чёрному, не водил баб, не устраивал «крутых тусняков»… ну и так далее. Как бы там ни было - у них с бабкой сложились вполне приличные отношения.
        Повалявшись минут пять бывший «хант» поднялся и принялся аккуратно заправлять постель. Его комната была почти наполовину захламлена ящиками с оружием и необходимыми расходниками, которые он перетаскал сюда в последние три дня. Так что, несмотря на немаленькие размеры, места в ней было не так уж много. А уж когда он установит в боевое положение «скорпион» - места вообще почти не останется. Гостей же сегодня ожидалось довольно много. Ну по его меркам…
        Быстро приняв душ, Скип переоделся в закупленный на «Озоне» спецназовский тактический камуфляж и «коркораны», после чего оглядел себя в зеркало. Хорош! Он криво усмехнулся своему отражению, сунул в карман маску, в которой он последние три дня записывал ролики для Буча и «чокнутой», и покосился на остальное снаряжение. Нет, мотоциклетный комбез со встроенной «черепахой», полицейские щитки на руки и ноги, лёгкий бронежилет и каску, заказанные по интернету, пока одевать рано. И бабка напугается, и таскаться во всем этом - пока только лишь зря потеть… Парень хмыкнул - надо же как прижился, уже о спокойствии бабки думает, после чего вышел из комнаты и отправился на кухню, где принялся готовить себе огромную яичницу из шести яиц. День сегодня обещал быть очень загруженным и долгим, так что вероятность того, что ему удастся ещё раз перекусить в течение дня, была не такой уж большой.
        Покончив с завтраком, бывший «хант» переждал волну боли в желудке, которая теперь сопровождала его каждый раз, когда в желудок хоть что-то падало, после чего быстро помыл посуду и вышел из кухни. До начала всеобщей жопы сделать нужно было ещё очень много… Но, когда он уже подходил к своей комнате, в коридор, грохоча ходунками, резво выскочила бабка Матрёна. Парень недоумённо остановился на неё. Бабка окинул его испытующим взглядом, а затем, внезапно, спросила:
        - А скажи-ка, парень, то, что ты вчера говорил… ну по поводу этой вашей регенерации - то правда всё или это какие-то ваши игрушки?
        Это-о… как? Она-то откуда могла это услышать?! Ах ты ж, блин… Значит, когда вчера вечером он выскочил из комнаты в туалет - проклятая дверь опять не закрылась! От старости косяки слегка перекосило, так что для того, чтобы дверь села по месту её нужно было немного приподнять и только потом надавить. Иначе оставалась довольно заметная щель. Скип едва заметно скривился. Ну что сказать - прокол! Не сильно страшный, конечно - всё решиться сегодня, но то, что он уже начал косячить - плохо. Сегодня начинается куда боле опасный этап жизни, и если он накосячит уже во время него - точно сдохнет… Ладно, нужно выкручиваться. Интересно, что именно она успела услышать? Так, прикинем - он выбегал в туалет, когда шёл самый первый из записанных им роликов. Тот ролик, который бабка, как видно, услышала, он записал для Буча и «Чокнутой» ещё на прошлой неделе. И уже отправил. Именно в нём он подробно расписал что такое и как работает регенерация… А вчера он записывал уже четвёртый из таковых. Но перед тем, как начать - прослушал все предыдущие. Он всегда так делал, чтобы освежить в памяти всё, что уже рассказывал. Ну
чтобы не повторяться. Однако, поскольку самый первый ролик он прослушивал уже в четвёртый раз, то позволил себе выскочить на минутку отлить… Так - в туалете он пробыл минут пять. А когда вышел - бабки поблизости не наблюдалось. Но это не показатель. Матрёна - бабка шустрая. Вон как носиться на своих ходунках, когда ей приспичит. Услышала, как он воду спускает, и нырнула к себе. Но вряд ли она успела услышать так уж много. За пять-то минут…
        - Да это игра такая, компьютерная, бабуш…
        - Не ври! - строго произнесла бабка. - Коли всё так было бы - то зачем ты столько всего в квартиру натаскал? Эвон, всю комнату захламил - копья эти, самострел здоровенный, топоры…
        - Да мы это… - парень запнулся, лихорадочно ища объяснение. Уж больно неожиданно случился этот допрос. Ему и в голову не могло прийти, что это «ископаемое» начнёт задавать подобные вопросы! Скандал устроить по поводу того, что он «всякую дрянь» в комнату таскает - да, но это… И вроде носил всё аккуратно - упакованным и хоронясь, а этот «агент НКВД» всё равно просекла!
        - Я же тебе сказала - не ври! - бабка повысила голос. - Я тебе не тютя какая деревенская! Будешь юлить - быстро милицию вызову. Пусть поинтересуются, что там у тебя в армейских упаковочных ящиках лежит. А то я их не узнала!
        Скип оскалился.
        - Ну, во-первых, не вызовешь… потому что вместо милиции у нас уже давно полиция. И вообще, раз ты слышала, что я говорил, значит знаешь, что сегодня всё начнётся. А раз так - то что мне может помешать решить проблему просто свернув тебе шею?
        - Ничего, - с достоинством кивнула бабка. - Но ты этого не сделаешь.
        - Почему это? - удивилась бывший «хант».
        - Муж у меня такой же был, - после короткой паузы пояснила бабка, - как ты - светлый и не подлый.
        Скип ошарашенно уставился на бабку.
        - Я - светлый?!
        - Не подлый, - уточнила бабка недовольно поджав губы. - Ладно, пошли - расскажешь мне всё поподробнее. А то я только минут пять всего и слушала-то…
        - Да я…
        - Успеешь! - по-сержантски рявкнула она на него. После чего пояснила чуть более мягким тоном: - Я тебе помогу, - и, заметив, скептический взгляд, брошенный парнем в сторону её ходунков, пояснила: - Меня тут в доме многие помнят. Особенно из числа самых сварливых и скандальных. Так что как ты начнёшь все эти свои «кунштюки» устанавливать - я им укорот дам. А то они и сами могут начать в мили… то есть в полицию названивать.
        Скип несколько мгновений раздумывал над предложением, после чего нехотя кивнул и развернулся в сторону бабкиной комнаты.
        Первый гость появился, когда бабка ещё продолжала его пытать. Так что звонку, раздавшемуся в прихожей, Скип обрадовался так, как, вероятно, не радовался бы сообщению о крупном выигрыше в лотерею… Но сразу уйти не удалось.
        - Сиди - подождёт! - рявкнула на него бабка, едва он начал подыматься. - Так ещё раз - лучше сначала этих твоих зелий накупить на повышение регенерации, а уровня её эти начинать покупать только после того, как она хотя бы на раз сама скакнёт?
        - Ну да, - зло рявкнул Скип всё-таки поднимаясь на ноги. - Я тебе всё рассказал старая. И повторять не буду. Не запомнила - сама виновата.
        - Да погоди ты! - примирительно произнесла бабка, поймав его за руку. - Сам же должен понимать что для меня эта твоя регенерация значит. Тут бога молишь чтобы с утра поясницу не прострелило, так что встать невозможно будет, а про остальные болячки и не помнишь уже давно - а здесь шанс молодость вернуть… Так сколько этих нужно? Ну которые на ускорение регенерации. Повтори уж - уважь старую.
        Бывший «хант» тяжело вздохнул.
        - Ладно. Но последний раз! Смотри, сразу после покупки навыка регенерации он у тебя будет всего первого уровня. Поэтому эликсиры для временного повышения тебе можно будет использовать самые дешёвые. Но и такие будут стоит по десять тысяч очков за одну порцию. И действовать они будут всего час… Для повышения уровня регенерации на одну ступень тебе таковых понадобится одна штука. Если хочешь на две ступени - придётся покупать уже три - одну на первую ступень, две на вторую. На три ступени - семь. На четыре - пятнадцать. То есть каждая ступень стоит в разы дороже предыдущей. Система вообще очень часто использует такую линейку… Но применить ты их должна будешь разом. Все, сколько купила. Потому что для того, чтобы поднять ступень регенерации со второго уровня до третьего - уже требуется зелья стоимостью сто тысяч очков. С третьего - миллион. Ну и так далее. Так что если ты будешь пить их последовательно - то уже после первого же - остальные перестанут работать. Потому что твоя регенерация после первой уже скакнёт на ступень. Пусть и временно.
        - Это-то я поняла, - отмахнулась от него бабка. - Я не поняла как их пить-то? Подряд или слить надо в какую посуду? Они как, в бутылках или банках? И пробки у них какие? Или они навроде капсул каких?
        - Они - крупные. Вроде капсул. Этакая капелька объёмом в один глоток. То есть где-то ну-у-у… стопарик. Но-о-о… как бы это… без облочки. То есть ничего открывать или, там, вскрывать не нужно. Закинул в рот и глотнул!
        - А как же они не разлива…
        - Не знаю! - раздражённо рявкнул Скип. - Особенность такая. Просто закинул в рот и всё… Причём, повышение произойдёт после первого же глотка. Поэтому я и сказал не «выпить», а «применить». Для этого придется сначала купить не регенерацию, а «инвентарь». Это такая штука куда можно буквально прятать вещи и всё остальное - эликсиры, пилюли, зелья, пайки и всё такое прочее. Причём, он ещё и в некоторых объёмах компенсирует вес. Ну и то, что в нём храниться нельзя случайно потерять и оно не мешается, поскольку находиться как бы не в нашем мире. Чёрт, как бы объяснить… короче неважно! Так вот, если что-то находится в «инвентаре», то можно задать нужный объём его использования. То есть, например, установить сколько эликсиров применить за раз - один, два, пять или пятьдесят. В этом случае ничего глотать не понадобится. «Инвентарь» сам всё сделает в каких нужно объёмах… Но, для того, чтобы в него влезло больше трёх десятков эликсиров - его понадобится чуть прокачать. Потому что первоуровневый вмещает всего, приблизительно, один литр объёма и компенсирует вес где-то в полтора килограмма. Ну около того.
Понятно, что у Системы свои, а не земные единицы измерения. Всё что тяжелее - уже начинает чувствоваться… Но прокачать «инвентарь» на один уровень довольно просто. Достаточно полностью его заполнить, да хотя бы простой водой, и подождать час. После чего он перескочит на второй уровень. Третий требует уже заполнения с превышением компенсации веса, то есть его нужно заполнить чем-то, весящим более полутора килограмм на литр. И таскаться так уже десять часов. Это если делать «быструю» прокачку. Так-то он и сам качается, когда ты его используешь, только долго… На третьем уровне его объём станет уже семь литров и компенсация веса составит где-то десять с половиной килограмм. То есть если в инвентаре будет лежать что-то легче десяти с половиной килогра…
        - Я знаю что такое компенсация, - прервала его Матрёна. - Ты другое скажи - а что, купить сразу второй уровень, разве нельзя?
        - Можно, - вздохнул парень, - только каждая покупка навыка, заклинания или повышение их уровня увеличивают стоимость следующей покупки в системном магазине ровно в два раза. Это на всякие расходники типа эликсира ускорения регенерации или зелий на ману и жизнь, либо суточных пайков там цена фиксированная, а вот на это… Так что первое правило «игрока»: всё, что можно повысить «вручную» - строго необходимо повышать именно так. Но об этих тонкостях потом.
        - А вот это ты, парень, мне не рассказал, - покачала головой бабка и махнула рукой. - Ладно - иди, встречай своего гостя. А то он, бедный, ажно звонить перестал.
        За дверью обнаружилась «чокнутая».
        - Ты что там спал что ли до сих пор? - зло прошипела она, когда Скип, наконец, открыл дверь. Но парень только сокрушённо махнул рукой.
        Когда они вошли в его комнату, «чокнутая» окинула взглядом распиханное по углам оружие и снаряжение и хмыкнула.
        - Да уж - впечатляет… Сразу видно, что ты настроен серьёзно. А то когда мы четыре дня назад размещали твой первый ролик пацаны с меня ржали как дебилы и пальцем у виска крутили. А это что?
        - Скорпион, - пояснил парень, выволакивая на центр комнаты и сдвигая к окну ту самую треногу, с которой они и испытывали всю эту конструкцию. А что - стрелять с неё он уже наблатыкался, как говорил Капитан, а к чему-то другому пришлось бы привыкать. К тому же, изначальным планом предусматривалось установить конструкцию в кузове грузовика, на котором планировалось подъехать к вратам, но поскольку он получил доступ к такому замечательному окну - грузовик не понадобился. Так что главные недостаток треноги - вес и громоздкость, потерял актуальность… «Чокнутая» хмыкнула.
        - Вообще-то, они выглядели немножко не так, - она бухнулась на застеленную кровать. Скип пожал плечами.
        - В Риме не было рессор от Камаза.
        «Чокнутая» усмехнулась.
        - И ведь не поспоришь!
        Кузнец заявился через час. К тому моменту в комнате всё уже было установлено. Но на этом подготовка не закончилась. Нужно было ещё выставить и подключить мины. Первыми через Врата рванут не высокоуровневые твари, а поток низкоуровневых. Так что нужно было прикрыть от них позицию «скорпиона». Кое-что для этого Скип делал последние три дня - вкопал столбики, приварил кронштейны, привёз на купленном «Зилке» и сбросил перед окном пару бетонных блоков, на лицевой стороне которых планировалось закрепить наиболее мощные МОНки. Ну, чтоб при их подрыве взрывная волна ушла в сторону, а стена дома осталась целой. Так что теперь осталось только прокинуть провода и установить сами мины… Чем они с Дмитрием и занялись. Ну, то есть, пока проводкой. Мины планировалось установить перед самым началом. Вернее, сразу после него. Потому что, по информации редких выживших, которые оказались поблизости от Врат во время их открытия - те открываются не мгновенно. Сначала в воздухе появлялась крохотная зелёная точка, затем она, постепенно, становилась больше, ярче, потом начинает пульсировать, и лишь минут через десять
после этого с хлопком распахивались Врата… Вот этих десяти минут им вполне должно было хватить чтобы установить все МОНки на подготовленные места. Потому как если сделать это раньше - можно нарваться. Сейчас, конечно, в армии служат не все поголовно, как во времена СССР, но отслуживших всё равно немало. Так что кто-то может узнать мины и вызвать полицию. А дальше ситуация вполне может так закрутиться, что вообще всё прахом пойдёт. Сложно стрелять по тварям если в этот момент по тебе изо всех стволов лупят полицейские. Ну, или ты уныло торчишь в обезъяннике…
        Зачем нужно пробрасывать проводку кузнец не знал. Но даже спрашивать не стал. Молча поднялся и пошёл помогать. Золотой человек!
        Они едва закончили с проводами и вернулись, как в дверь снова позвонили. Парень поднялся и вышел в прихожую. И кого это принесло? Неужто действительно соседи пожаловались? Пару раз чьи-то рожи действительно высовывались в окна и начинали визгливо орать, но бабка Матрёна не подвела, затыкая им рот буквально парой-тройкой начальственных рыков. Голосок у неё, не смотря на старость, был ещё вполне могучий… и, чего уж там, красивый. Даже сексуальный. Прям для оператора «секса по телефону»… Но нет, к его облегчению, это оказался Аведич.
        - Чего тебе старый? - довольно грубо поинтересовался бывший «хант».
        - Дык я это… пиво принёс! - расплылся в улыбке дедок и потряс перед носом парня старомодной советской авоськой, в которой позвякивали бутылки.
        - Пиво… - парень задумался. Деда можно, конечно, и шугануть, но зачем? Тем более, разговор с бабкой немного перестроил ему мозги. А ведь, действительно - почему бы старикам не дать возможность вернуть себе молодость, прокачав регенерацию. Из них вполне себе могут получиться неплохие бойцы. Ну, как минимум, на первые два такта… После-то они точно отстанут. Слишком много опыта им придётся вбрасывать в регенерацию. В ущерб другим навыкам.
        - Ладно - заходи, - кивнул он, отступая от двери. - Только не мешайся. И не отвлекай. Сядь вон к бабке Матрёне - она тебе всё непонятное расскажет. Если захочет…
        К его удивлению, бабка пока не стала деду ничего рассказывать, но и не наехала на него как обычно. Просто молча повела подбородком, указывая куда сесть. И продолжала молчать. Сам же Скип, тоже молча, обошёл уже установленный у окна в боевое положение «скорпион» и начал облачаться в приготовленные эрзац-доспехи - мотоциклетный комбез, бронежилет, каску, полицейские щитки, ремённую систему с закреплёнными на ней двумя купленными на «Амазоне» томагавками «M48 HAWK». А под конец воткнул в притороченный за спиной чехол короткое полутораметровое копье с древком из титановой трубы и тяжёлым, широким стальным наконечником и, наконец, мгновение поколебавшись, достал и сунул в кобуру подаренный Бучем «Desert Eagle». Патроны на него действительно удалось найти. Через стрелковый клуб, в котором он восстанавливал навыки обращения с автоматом и осваивал снайперскую стрельбу. Причём, получилось достать не только патроны, но и пяток запасных магазинов.
        Сколько точно ещё осталось времени до начала Скип не знал, но, по рассказам, которые он слышал, это произошло приблизительно где-то за полчаса до полудня. Сейчас же уже натикало почти одиннадцать двадцать. Так что как раз пора…
        Обмундировавшись и вооружившись Скип открыл окно и, перегнувшись через подоконник, аккуратно закрепил створки заранее прибитыми брезентовыми ремешками, срезанными с купленного на «Озоне» старомодного вещмешка, за вбитые вчера в стену дома самодельные крюки. После чего отошёл в угол и, сбросив брезент, укрывавший небольшой штабель ящиков, деловито выволок на центр комнаты укупорки с минами. Окинув рассевшихся на диване, на котором он обычно спал, гостей, впившихся в него тревожными взглядами, бывший «хант» ухмыльнулся и начал быстрыми, но этакими картинными движениями отщёлкивать запоры и откидывать крышки укупорок.
        - Эх ты! - тихо ахнул Авдеич.
        - Что это? - слегка севшим голосом спросила «чокнутая».
        - Мины, - угрюмо сообщил ей кузнец. - МОНки. Эти вон «пятидесятки», те - «девяностые», а эти дуры - «двухсотки», - он перевёл взгляд на Скипа. - Ты не хочешь мне ничего рассказать? Ну пока я не вызвал полицию.
        Бывший «хант» ухмыльнулся.
        - Во-первых, они не успеют. А, во-вторых, - он поднялся на ноги и, сделав шаг, наклонился над ноутом, на который он записывал свои ролики для Буча и «чокнутой». - Вот - смотри!
        Когда на экране появилась его рожа в маске, «чокнутая», которая уже видела этот ролик (возможно, даже и не один раз), вскочила на ноги и быстрым шагом вышла в коридор, захлопнув за собой дверь. Но, поскольку не знала секрет с приподнятием двери, то, естественно, не до конца. Так что голос девушки из коридора был вполне различим. Ну, если прислушаться.
        - Мины…
        - МОНки, говорят…
        - Да, уже проборосили провода…
        - Если человек так готовиться, то это точно…
        - Я говорю - надо поднимать всех!
        - Блин, да я отвечаю! Ну точно…
        - Хорошо… - она просунула голову в дверь и нашла взглядом Скипа. - Как скоро это начнётся?
        - Если начнётся, то в течение ближайших двадцати минут, - усмехнулся тот. И, почувствовав солоноватый привкус во рту, нагло сплюнул на пол. Блин, похоже «органон» уже на последнем издыхании… Впрочем, на это никто не отреагировал. Все остальные напряжённо всматривались в экран, с которого он в маске вещал о будущей глобальной жопе. Бездарно вещал если честно. Неубедительно… Но горка мин посреди комнаты добавляла его словам очень весомую долю достоверности. Так что все присутствующие слушали крайне внимательно. Ну, кроме Авдеича. Тот всё время переводил опасливый взгляд с экрана на мины. Бывший «хант» вздохнул и, протянув руку, ухватил бутылку с пивом. Сделав глоток, он сгорбился, пережидая боль. Да уж - если не начнётся, то ему придётся долго и упорно лечиться. И не факт, что получится вылечиться. Но он был готов вообще сдохнуть - лишь бы не началось…
        В комнату с самым решительным видом вошла «чокнутая».
        - Слушай, - громко начала она, но Скип остановил её вскинутой рукой, а потом укоризненно покачал головой и мотнул подбородком в сторону остальных. Девушка нахмурилась, но продолжила куда тише:
        - А оно начнётся вот прям сразу? Раз и в следующую секунду…
        - Нет, - бывший «хант» мотнул головой и рассказал про зелёную точку.
        - Тогда ты не против, если я сделаю стрим?
        Скип мгновение подумал, после чего кивнул.
        - Хорошо, но только начнёшь снимать лишь после того, как я надену маску, - чем чёрт не шутит - может получится открыть харизму. Наличие маски тут никак не могло помешать. Если, конечно, он будет и дальше её носить. А он будет…
        Всё началось почти ровно в полдвенадцатого. Нет, может точка возникла и чуть раньше, просто они заметили её где-то в одиннадцать двадцать восемь с секундами. Скип специально бросил взгляд на часы в телефоне. Причём, первым её заметил Авдеич. Он, похоже, не воспринял то, что вещалось с экрана ноута как нечто серьёзное, поэтому довольно быстро отвлёкся и всё время вертел головой, успокаиваясь только тогда, когда бабка Матрёна отвешивала ему затрещину. Но ненадолго. Так что при очередном повороте головы в сторону окна он на мгновение замер, а потом опять выдал свой сакраментальное:
        - Эх ты!
        Скип, несколько секунд назад очередной раз скривившийся от того, как неавторитетно он выглядит на экране, тут же развернулся к окну и замер. Оно! Парень вскочил на ноги и, ухватив за ручку здоровенную дуру МОН-200, метнулся к окну. Перебросив ноги через подоконник, он грузно рухнул на белый, пластиковый навес над ступеньками, ведущими в подвал, в котором располагался какой-то мелкий магазинчик, а затем тяжело спрыгнул на землю, едва удержавшись на ногах. Скип и так был обвешен и нагружен по полной - каска, комбез, бронежилет, оружие, да ещё и МОНка весом четверть центнера в руках… Восемь шагов влево и бывший «хант» опустился на колени, а затем, выудив из кармана несколько гаек, принялся торопливо прикручивать мину к крепёжным штырям, заранее забитым в бетонный блок.
        - Хлоп! Х-ххех… - парень скосил взгляд вправо. Кузнец спрыгнул за ним, но удержаться на ногах не смог, упав на бок. Однако быстро поднялся и грузно побежал к другому бетонному блоку. «Двухсоток» у него было три штуки, но бетонных блоков удалось стырить всего парочку. Так что для третьей пока места не было. Ну да и до неё время дойдёт…
        Минирование они с кузнецом закончили за десять минут. Всего получилось поставить две «двухсотки», пять «девяностых» и десяток «пятидесяток». Так что управляемое минное поле получилось как бы из трёх «волн». Самую дальнюю образовывали самые слабые мины - «пятидесятки», потом шла полоса «девяностых» и последнюю лини обороны составляли «двухсотки»… Когда они, помогая друг другу, взобрались обратно на навес над ступеньками, Скип оглянулся и удовлетворённо кивнул. Его вольная импровизация на тему управляемого минного поля полностью перекрывала подступы к их лайт-ДОТу. Высокоуровневых тварей она, естественно, не остановит, но кроме них через Врата попрёт и всякая шелупонь - твари третьего и чуть выше уровней. И вот их-то мины точно смогут остановить… Вообще-то, одной из основных задач толпы низкоуровневых тварей являлась инициация людей. Потому что только «игроки» способны достаточно эффективно делиться энергией и, соответственно, очками опыта. А уже на инициированных низкоуровневыми тварями людях будут прокачиваться другие более ценные «вторженцы», обладающие заметно большими возможностями роста. Так
что хоть через начальные Врата могут пройти только твари уровнем не выше пятнадцатого - им никто не сможет помешать прокачаться уже здесь. Человеку же, для того, чтобы получить первый уровень, достаточно грохнуть парочку тварей третьего уровня или одну четвёртого… Что вполне возможно. Ибо такой уж особенной опасности они не представляют. Ту же тварь третьего уровня можно по силе соотнести с тренированной собакой бойцовой породы - питбулем там или стаффордширом. Парень в них особо не разбирался… Только твари заметно более живучие! Но для подготовленного и вооруженного человека завалить их вполне по силам. С другой стороны… Скип окинул собравшуюся вокруг зелёной точку, уже начавшей пульсировать, конкретно вот здесь, таковых, почти и нет. Если только полицейские… К необычному явлению уже подтянулось ажно шесть экипажей. Которые все тут, скорее всего, сразу и лягут. Потому что вылезшие из машин полицейские, во-первых, были почти безоружными (увы, штатный полицейский «Макаров» против тварей - почти ни о чём), и, во-вторых, подошли почти вплотную к будущим Вратам. То ли просто из интереса, то ли собираясь
организовать оцепление… А, впрочем, может он и не прав. Прохождения через Врата в новый, непривычный мир обычно сильно бьёт по мозгам. Помниться, Сэт это как-то объяснял, но вот конкретно эти его объяснения Скип как раз и не читал. Так что по данному вопросу у него почти никакой информации не было. Ну, кроме самого факта. А по механизму действия - так, обрывки из разговоров с другими «игроками»… Однако, вследствие этого есть некий шанс на то, что хоть кто-то из полицейских успеет очухаться и извлечь оружие. Бывший «хант» вздохнул. И ведь не предупредишь никак. Во-первых, не поверят, а во-вторых, стоит только привлечь внимание, как они сразу же обнаружат его «минное поле». Ладно - на хрен сопливую рефлексию. Настал час, к которому он готовился целый год… и двадцать три года до этого. Так что если сейчас он всё сольёт…
        - Шхлесть! - с громким хлопком перед ребристой стелой памятника Гагарину распахнулось овальное трёхметровое «зеркало» Врат. Бывший «хант» хищно ощерился и рывком занял место за «скорпионом».
        - Аы-ы-ыа-й-и! - это взвыл полицейский, оказавшийся ближе всех к Вратам. Потому что первая же выпрыгнувшая из «зеркала» тварь, сослепу наткнулась на полицейского, который стоял и зачаровано пялился на чудо, и, похоже рефлекторно, вцепилась ему в бедро, в следующее мгновение одним движением башки оторвав от ноги полицейского огромный кусок мяса. Все, кто стал свидетелем этой сцены, замерли в полном шоке. А из Врат, между тем, уже показались следующие твари, которых с каждым мгновением становилось всё больше, больше и больше…
        - А-у-у-уу-й! Да-дах! - визг следующего пострадавшего совпал с первым выстрелом. Кто-то из полицейских оказался чуть более расторопным. Поле чего от Врат послышался чей-то рёв:
        - Анисимов - быстро метнулся в машину за автоматом! Пистолетами мы их не удержим!!
        Скип оскалился. Да и автоматами, в обще-то, тоже. Только не массированный Прорыв…
        В туманном мареве Врат показалась первая крупная фигура высокоуровневой твари. Вот и его цели появились! Бывший «хант» прищурился. Ха, «рукожопы»! Эх, жаль уровень пока не видно, но раз идёт первым значит не меньше двенадцатого. Ну, если это тройка с главным - «магом». А если здесь главным именно… А-а-а, нет - вон и второй. Значит тройка «магическая». И это хорошо. Только бы не промазать! Это раньше, до того, как он попал обратно, в это время, «рукожопы» были ему на один хлопок. Как, кстати, и большинству остальных «игроков», о чём прекрасно говорило данное этим тварям прозвище. Но сейчас…
        Он приник к ложу и повёл наконечником точащего из желоба болта, плавно подводя его к макушке первого «рукожопа». До цели было около семидесяти метров, так что траектория болта будет достаточно крутой. Слава богу сам снаряд довольно массивный, а ветер не сильный, так что поправку брать не обязательно.
        - Дзанг! В-з-з-з-и-и-умф… - тихонько заурчал электрический привод натяжителя тетивы. Скип вытянул шею, провожая взглядом летящий болт. - Тдышх!
        - У-р-р-р-р-х! - тварь дико взревела. Болт попал в плечо, то есть не задев ничего жизненного важного, но выброшенная в тело подрывом охотничьего патрона серебряная стружка уже начала делать своё дело. А где второй? Ах ты ж, мать…
        - Болт! - взревел Скип. Из-за спины поспешно высунулся кузнец, дрожащими руками укладывая болт в желоб. Золотой человек!
        - Дзанг! В-з-з-з-и-и-умф…
        - Следующий! Быстрее!
        В мареве проёма открытых Врат показалась ещё одна, третья фигура. Маг! Если не успеть его снять до тех пор как тот очухается - будет плохо. Маги - априори дальнобойщики. Нет, и «физовики» тоже обладают дальнобойными заклами, но заметно более слабыми. Потому что в первую очередь раскачивают другие характеристики. А твари пятнадцатого уровня и так очень слабы. Ну по меркам Системы. Так что от «рукожопов» дальнобойной атаки можно было не ждать… вернее нет. Твари - те ещё твари. И ждать от них стоит всякого и всегда. Но вероятность того, что «физовики» в начальных Вратах начнут сразу же кидаться мощными дальнобойными умениями, была довольно мала. А вот маг…
        - Дзанг! В-з-з-з-и-и-умф… - бывший «хант» тут же снова запустил привод натяжителя. Теоретически, после того, как он упокоит мага, новая тройка высокоуровневых (ну, по меркам этих Врат) тварей должна появиться не ранее чем через полчаса. Но кто его знает, как оно будет на самом деле? К тому же всегда существует вероятность промах… а-а-а, нет - попал! Скип оскалился в довольной улыбке.
        - А-й-й-й-йи-и-и-и!!! - маг буквально завизжал. Впрочем, и попадание оказалось весьма удачным. Прямо в грудь! Вот интересно, а кто сдохнет первым? «Рукожопы» получили своё несколько пораньше, но не в жизненно важные органы, да и вообще «физовики» покрепче будут, маг «поймал» болт счита…
        - Агх! - Скип вздрогнул всем телом и завалился на спину, ударившись о неудачно подвернувшееся за спиной копьё. А перед его глазами развернулись давно знакомые строчки инфрейса:
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ - ПЕРВЫЙ ИЗ РАЗУМНЫХ ЭТОГО МИРА, КОТОРЫЙ…
        8.
        - Дзанг! - Скип взвился с толчка и, даже не надев брюк, вывалился в коридор, после чего буквально одним прыжком подскочил к двери в свою комнату и просунул внутрь голову.
        - Что там? Опять полезли?
        - Да! - бодро отозвался Авдеич. - Да не торопись - нормально всё. Всего одна тройка!
        - Еб… - выругался бывший «хант» и, нагнулся, цепляя руками штаны. Блин, когда так быстро восстанавливаются прежние рефлексы это, оказывается, не так уж хорошо. Ну нет пока здесь тварей, на которых стоит так реагировать, нет и ещё года три не появятся… Это ещё хорошо, что он задницу подтереть успел. А то хорош бы он был, мчась по коридору и, по пути, роняя говно из жопы! И слава Богу, что кузнец с «чокнутой» отошли, а бабка спит в комнате, а то всё равно бы припозорился… Натянув штаны Скип вернулся к туалету и дернул за ручку, прикрепленную к цепочке, тянущейся к рычагу, приводящему в действие слив. Да-да - в «антикварном» туалете бабки Матрёны сливной бачок был закреплён на уровне головы и соединялся с унитазом длинной трубой, сливаясь по которой вода клокотала как ветер в бурю. Закрыв дверь и выключив свет, он пару мгновений поприслушивался к происходящему в комнате, но, поскольку оттуда не раздавалось никаких посторонних звуков, кроме мерного гуда привода натяжителя тетивы, повернулся и двинулся на кухню. Пока боле-менее тихо - есть время наточить новых зарядов стружки из остатков серебряных
слитков. А то за ночь почти всё заготовленное израсходовали…
        Вот кто бы знал, что его тонкий, строгий и тщательно разработанный план развития в первые же мгновения окажется напрочь спущенным в трубу, и он с первого же часа влипнет в нуднейший, тупой гринд, сопровождаемый не менее нудным и тупым крафтом. И главным для успеха в этом деле являлось наличие в буквальном смысле свинцовой задницы…
        Нет, в первую секунду после того, как бывший «хант» пришёл в себя после вырубившего его скачка сразу на двенадцать уровней, обеспеченного ему почти одновременной гибелью от его руки двенадцати, тринадцати и пятнадцати уровневых тварей, а так же мощным скачком характеристик от полученных достижений, и сумел вызвать целую простыню текста, которой наградила его Система, он едва не заорал от восторга. У него получилось! Он смог! Вау! Потому что в первых же строчках Система сообщила ему, что он получил вожделенное достижение. Да ещё и не одно! То есть не только тот самый «Гений мира», которого он так жаждал, но ещё и нечто, под названием: «Первый игрок». Как первый из людей, получивший Систему… Увы, в покинутом им будущем о таком достижении никто не слышал. Так что оно оказалось для него совершенно неожиданным.
        Впрочем, после некоторого размышления, Скип решил, что, скорее всего, дело было в том, что в прошлый раз это достижение получил кто-то, заваливший какую-то мелкую тварь четвёртого или чуть больше уровня прямо у Врат. Ну, или, парочку третьего. После чего его прямо там же сразу же и сожрали. Вместе со всеми, кто находился там рядом с ним. Вот потому-то о нём никто и ничего не знал… Это явно был какой-нибудь полицейский. Ну, или просто чувак со стволом. Например, где-нибудь в США. У них там, вроде как, до сих пор с этим куда полегче, чем во многих других местах. Хуже, чем раньше, но всё равно легче. И люди со стволами там вполне себе спокойно ходят по улицам. Особенно, учитывая их напряжённую обстановку после последних выборов… Или всё началось раньше? Ещё до выборов. Вроде бы после того, как полицейские завалили там какого-то чёрного. Кстати, грабителя, наркомана и, до кучи, ещё и мелкого торговца наркотиками… А может и ещё раньше - когда посадили какого-то продюсера, который, вот удивительно, трахал напропалую молодых актрисок, которые, постарев, взяли да обвинили его в том, что он принуждал их к
этому насильно. Ибо, ну дураку же ясно, что они, надравшись виски, ехали к нему на виллу искренне собираясь всего лишь порассуждать о семантике этюдности в прозе Драйзера. Короче, там у них давно уже чёрт ногу сломит… Да, блин, хрен с ней, с этой Америкой! Интересно, а почему так не произошло в этот раз? Оно-то ведь на мелких тварюшек не отвлекался - ждал «рукожопов». Ну или кто там появился бы. Неужели до того момента, как он завалил их и тварь-мага, никто не успел получить Систему? Хм, выходит так… Хотя по мелким тварям точно где-нибудь стреляли. Общее число Врат на Земле во время первого Прорыва, насколько помнил бывший «хант», оценивалось где-то в восемьсот штук. И точно же где-то люди должны были оказаться более шустрыми, чем эти несчастные московские полицейские. То есть там тварей должны были нашпиговать по полной. Неужели до того момента, как он привалил эту высокоуровневую тройку - ни одна из более мелких не успела окончательно издохнуть? Странно… Впрочем, может быть дело в том, что его болты были ещё и напичканы серебром, а те, кто стрелял по тварям в других местах, «вливали» в них обычные
патроны. Твари же жутко живучи. То ли из-за наличия Системы, то ли сами по себе… И, хотя тот же третий-пятый уровень обычной лёгкой «стрелковкой» завалить можно достаточно просто, но окончательно подыхают они от неё долго, изо всех сил цепляясь за свою твариную жизнь. Вот у него и получилось успеть первым…
        Как бы там ни было - именно это неожиданное достижение сломало ему весь план. Нет, по сравнению с «Гением» оно было несколько пожиже - прибавка бонусных очков в каждую характеристику была всего по пятёрке, но зато она, при этом, во-первых, открывала все неоткрытые характеристики и, во-вторых… во-вторых, она, сука такая, давала скидку в девяносто процентов на покупки в системном магазине! Всего - навыков и их дополнительных уровней, заклинаний, расходников и так далее. Это был чит! Реальный. Но… к сожалению во всём этом была, как обычно, и своя ложка дёгтя. Данная скидка действовала только до того момента, пока персонаж не преодолеет первый предел. Дальше - всё на общих основаниях. И как раз вот эта маленькая деталь тут же сломала ему весь продуманный план развития. Потому что не воспользоваться ею Скип не мог. Хотя по первоначальному плану первый «предел» он должен был «взломать» спустя часа три после первых Прорывов… Но, увы, сделай он это сейчас - точно сдох бы. Потому как жаба бы задушила! Вот поэтому они уже второй день все впятером торчали в этой квартире и гриндили, гриндили, гриндили…
        - Да-дзах-н! - резкий звук, раздавшийся с улицы, заставил бывшего «ханта» бросить напильник, которым он строгал слиточек серебра и рвануть обратно в комнату. Прилетевший звук означал, что Авдеич подорвал последнюю МОНку. Ту самую «двухсотку» которая осталась у них в резерве. А это, в свою очередь, показывало, что «поле шипов», которое Скип установил перед выходом из Врат, окончательно разрушилось. И низкоуровневые твари потекли наружу беспрепятственным потоком… Нет, время от времени Скип специально позволял этому случаться. А как ещё можно было попытаться открыть без покупки хотя бы часть боевых навыков? Только в бою! Вот только делалось это исключительно после того, как они заранее вооружались и выходили наружу. Иначе толпа тварей могла просто захлестнуть одинокого стрелка за «скорпионом». Станковый арбалет просто не обладал достаточной скорострельностью, чтобы остановить вал тварей. Да и запас болтов для него был не слишком велик - всего четырнадцать штук. Два из которых из-за того, что твари, в которых они попали, рухнули крайне неудачно, к настоящему моменту уже, увы, сломались.
        - Паря! - заверещал Авдеич, когда бывший «хант» уже влетал в комнату. - Прут! Прут! Скорее!!!
        - Да здесь я уже, - зло буркнул парень, подскакивая к окну и запуская в тварей «поток плоскостей». Массовое заклинание, предназначенное для действий против толп низкоуровневых тварей. Его он купил одним из первых… Даже на начальном, первом левеле оно вполне справлялось с тварями уровня до четвёртого, а то и пятого. А прокаченное было способно смертельно удивить и намного более высокоуровневых. По рассказам, пятый левел мог завалить и тварей пятнадцатого уровня. А на что оно было способно на максимальном, десятом левеле - никто не знал. Потому что самым высоким уровнем, на который, по слухам, его смогли раскачать, вроде как, был шестой… За окном тут же послышался многоголосый визг. Ну да «поток плоскостей» частенько не убивал тварей мгновенно, а кромсал их на куски. То есть части из них было чем ещё некоторое время выть и визжать…
        - Наши-то скоро вернуться? - облегчённо, но и несколько обеспокоенно поинтересовался Авдеич, когда Скип добил остатки тварей «плоскостью» и «лучом» (прокачивать нужно было все купленные заклы) и заново установил «поле шипов» перед Вратами. Его беспокойство было объяснимо. Случись что они, конечно, отобьются - бывший «хант» уже в достаточной мере закупился навыками и заклинаниями и кое-какие из них, даже, успел немного прокачать. Плюс под рукой имелся автомат и дробовик, купленный с рук уже перед самыми Прорывами. Ну и, на самый край, в кобуре уютно устроился подаренный «Дзерт Игл». Так что чем встретить тварей нашлось бы, но-о… не факт что без потерь. Потому что, увы, реальной боевой силой в оставшейся в квартире «команде» являлся пока только один Скип. Старичков за боевые единицы можно было считать только условно. Даже с огнестрелом в руках они имели весьма низкую боевую ценность. Ну в реальном боевом столкновении, а не вот в таком почти полигонном «отстреле» тварей только-только прошедших через Врата. Со «скорпионом»-то они уже наловчились обращаться… Во-первых, из-за весьма низких физических
кондиций - того же Авдеича при попытке выстрелить из дробовика просто опрокинуло на спину, и, во-вторых, из-за отсутствия навыков обращения с ним. Матрёна вообще никогда не имела дело с оружием, а Авдеич, вроде как, когда-то, что-то умел, но с того момента прошло так много времени, что он успел позабыть всё напрочь. Да и даже если бы у него частично и восстановились имеющиеся когда-то навыки - это не так уж и помогло бы. Потому что те навыки, как выяснилось, были заточены под обращение с куда более примитивным образцом огнестрела, который именовал «тулка»… С холодным же оружием, дело обстояло даже хуже, чем с огнестрелом. Нет, для себя Скип оружие имел в полном объёме. Но именно что только для себя. На целую кучу «нахлебников» он не рассчитывал. К тому же сейчас половину «холодняка» пришлось отдать кузнецу с «чокнутой». Ну не отправлять же их было в наполненную тварями Москву с кривенькими самоделками? Так что пришлось поделиться и копьём, и томагавками, оставив себе только самодельное копьё из ручки швабры и кухонного ножа.
        Нет, развивайся всё по заранее составленному им плану - никаких особенных проблем это бы не доставило. Через час-два, после того как он набрал бы достаточно «сердец» для «взломов» двух первых пределов, они должны были слинять из этой квартиры, отправившись куда-нибудь в более спокойное место, например в те же Сламуги, где он и собирался пережить оба «взлома». После чего поделиться с этой своей «тимуровской командой», как любил в подобном случае обзываться Капитан, всей необходимой для их развития информацией. А затем спокойно свалить на одиночную прокачку… Но этот грёбанный «Первый игрок» спутал все карты. Потому что скидка позволяла резко усилиться. Причём не ему одному, а всем. Нет, купить для остальных заклы и навыки со скидкой он был не способен, но вот зелья и эликсиры вполне… А, скажем, одномоментное применение семисот шестидесяти пяти эликов на суточное ускорение регенерации, позволяющее на те же самые сутки задрать её на десятый левел, позволяли по окончании этих суток не только очень хорошо восстановить организм, но за это время прокачать регенерацию аж до третьего уровня. Что для тех же
Авдеича с бабкой Матрёной было очень существенной экономией. Да и для остальных, которым пока не очень нужна была регенерация на «десятке» возможность вот так, не удваивая цену покупки за каждый левел, поднять ту до трёшки - немалого стоила… Но эти семьсот шестьдесят пять зелий, даже со скидкой, стоили семьсот шестьдесят пять тысяч очков. Если считать только по опытку, получаемому исключительно с «троек» - то на одного надо было завалить ажно восемь «комплектов»! А на всех пятерых - сорок. И это ещё не считая того, что всем им требовалось купить и прокачать множество других навыков и заклов - от инвентаря до того же «поля шипов» и «луча»… Пока же за ночь и утро они успели завалить где-то всего чуть более тридцати пяти тварей. Которых, впрочем, на бабку уже хватило. Ну, с учётом того, что Скип сразу же взял «сбор трофеев», который на первом уровне, кроме подбора «сердец», ещё и увеличивал объем поступаемой «экспы» на один процент Кое-что «накапало» с выкашивемых всё это время минами и заклинаниями мелкоуровневых тварей. Но это были совсем уж крохи… А ведь для ускорения прокачки нужны были ещё и элики
на ману, и на здоровье. Потому как качать навыки ближнего боя и не получать повреждений невозможно! Тратить же очки на покупку того, что можно «открыть» даром - было бы настоящим идиотизмом… Так что к настоящему моменту практически все успели заработать себе первый уровень «копейного боя». Ну, когда отмахивались от низкоуровневых тварей. Даже бабка Матрёна с Авдеичем. Бабка вообще оказалась той ещё валькирией. Не смотря на свои ходунки… А сам Скип, как и «чокнутая» с кузнецом, кроме того, получили ещё и «короткие топоры». Томагавки «M48 HAWK» оказались весьма ухватистыми и исправно разваливали бошки тварюг… А если ещё учитывать, что у всех, кроме самого парня, выносливость не только оставалась пока человеческой, но ещё и не поднялась до «капа» - нужны были ещё и элики на выносливость. Особенно для бабки Матрёны и Авдеича. У них, в силу возраста, её вообще было «на донышке»… Так что гриндить им ещё и гриндить! И именно здесь. Потому как если Скип, теоретически, уже мог бы уйти качаться соло - есть нужные заклы, пусть и пока не совсем на нужном уровне, а если что - и возможность слинять, то остальные
пока могут валить высокоуровневых тварей только из «скорпиона». Так что на этой позиции, с которой можно его использовать наиболее эффективно, нужно держаться до последнего! Эх, жаль мины все закончились… Впрочем, в этом есть и свой небольшой позитив. Заклы будут качаться куда быстрее. Тем более, что они пока есть только у него. Так что и весь доступный опыт идёт исключительно ему.
        Понаблюдав ещё немного Скип повернулся к Авдеичу и сказал:
        - Раз пока тихо - сгоняю к Вратам, соберу болты. Перезарядим…
        Когда он вернулся, в комнате стало людно. Потому что наконец-то вернулись «посланцы» и проснулась Матрёна, которую уже как-то не очень и правильно было называть бабкой. Впрочем, скорее всего просто по контрасту с собой прежней. Потому что она не помолодела, а скорее, как бы это сказать… пришла в порядок что ли? Ну, знаете, бывают такие старички и старушки, которые в пятьдесят выглядят чуть ли не на тридцать пять, а в девяносто - максимум на пятьдесят. Пусть и издали… Ну вот и она стала выглядеть где-то так же. Кроме того, Матрёна избавилась и от своих монструозных ходунков. Хотя было заметно, что ходить исключительно на своих ногах ей пока не очень привычно. Ну да то ли ещё будет! Ведь впереди ещё почти семнадцать часов работы регенерации на максимальном, десятом уровне.
        «Чокнутая» тут же вывалила на бабку тучу комплиментов, да и Авдеич чуть ли не соловьём заливался, но Скип быстро привёл всех в чувство. Не до комплиментов им пока совсем.
        - Как сходили?
        - Норм, - как обычно скупо отозвался кузнец. А «чокнутая» ответила более развёрнуто:
        - Камеры нашли. Как и всю обвязку. Даже пяток ноутов прихватили! Серебром тоже затарились. Всего его набрали почти шестнадцать с половиной килограмм, но большая часть не банковской чистоты. Банковские в основном в стограммовых слитках, таких около пяти килограмм. Остальное - бижутерия.
        - Банковские? - удивился бывший «хант». «Чокнутая» усмехнулась.
        - Ага, представляешь, отделение на Якиманке оказалось открыто. Ну как открыто… там забаррикадировались три десятка женщин и пятеро мужчин из числа персонала и случайных клиентов. Но нас впустили.
        - И вам дали серебро?
        - Почему дали? Продали! Всё равно деньги, считай, в топку пойдут. Не думаю, что во время такой жопы эта резаная бумага протянет сколько-нибудь долго… Но банковская система пока ещё работает. Просто там больше не было.
        - А остальное где взяли?
        - В ювелирках. Нашли несколько уже разграбленных. Но серебро грабители брать не стали. Выгребли только золото и камешки, идиоты, - ну, на самом деле, не совсем… потому как «золото и камешки» чуть позже так же будут вполне котироваться. Как ресурсы для изготовления амулетов. Но пока - да, серебро было полезнее.
        - И что в Москве теперь полиции нет?
        - В Москве теперь и людей почти нет. Дворы по старым меркам считай пустые. Без машин. Похоже, довольно много народу успели слинять, - тут Рада нахмурилась. - Впрочем, многих просто сожрали. Костей обглоданных на улицах… - она вздохнула и покачала головой.
        - Добро. На скопления тварей не нарвались?
        - На скопления - нет, - мотнул головой кузнец. - А так тварей уже много по округе шляется. Регулярно сцеплялись. И, кстати… - он шагнул вперёд, ухватив Скипа за руку. После чего перед его мысленным взором тут же развернулась табличка.
        ИГРОК «КУЗНЕЦ» ЖЕЛАЕТ ПЕРЕДАТЬ ВАМ 879 ОЧКОВ ОПЫТА. ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ?
        Парень махнул рукой.
        - Эти копейки оставь себе. Подняли что-нибудь?
        На этот раз снова ответила «чокнутая»:
        - Да, «копейный бой» и «короткие топоры» на одну ступень. Каждый, - и, после короткого вопросительного взгляда Скипа, пояснила. - Мы менялись оружием…
        Пока они разговаривали, Матрёна зависла в прихожей перед старомодным трюмо. А когда парень так же вышел в коридор, развернулась к нему и спросила:
        - Сильнее у меня помолодеть пока ведь не получится, да?
        - Так ты пока и не помолодела, - пояснил Скип. - Просто немного оздоровилась. И в этом направлении ещё прибавишь. Пока эликсиры на подъём уровня регенерации действуют. А что касается омоложения, то, я точно не знаю, но, по слухам, даже на десятом предельные возможности в этом направлении не превышают одного года за день. Так что даже после того, как ты поднимешь регенерацию до капа, процесс у тебя затянется, насколько я понимаю, месяца на два. А то и с лишним.
        Матрёна усмехнулась.
        - Ну, и то хлеб. Я уже и забыла, когда не только уверенно стояла на своих ногах, но и вообще настолько хорошо себя чувствовала.
        Скип замер. Эта её улыбка… кого-то она ему очень сильно напоминала. Кого-то очень знакомого… А бабка шагнула к нему и обняла, тихо прошептав:
        - Спасибо… - после чего оттолкнула и, развернувшись, быстрым шагом двинулась в сторону кухни, зачем-то вскинув руки к лицу. Это что она слезу пустила что ли? Их «железная дворничиха»?
        Спустя полчаса они с кузнецом вылезли наружу, устанавливать камеры. Поскольку, после очередной порции обсуждений, пришли к общему решению, что сидеть им в этой квартире ещё не пересидеть. Ибо лучшей позиции для фарма на том уровне развития, на котором находилась Скип и его «тимуровская команда», как непременно обозвал бы его «недотраппу» Капитан, придумать было сложно. Но для этого нужно было сделать так, чтобы к их лайт-ДОТу невозможно было подобраться незамеченными. А то ночью… ну уже ближе к утру - они едва не нарвались. Когда, завалив очередную тройку высокоуровневых тварей, кузнец с «чокнутой» выбрались из окна пособирать болты, их атаковали с двух сторон тройки высокоуровневых тварей, похоже, пришедших по третьему кольцу со стороны Тульской и от Лужников. Слава богу что Скип сразу же установил привычные себе правила, по которым выход из «опорного пункта» был возможен только с подстраховкой, вследствие чего, прежде чем выбираться из окна, кузнец растолкал его, и он занял место за «скорпионом». Так что Скип успел отреагировать и, буквально чудом, завалил выстрелом на пределе дальности
«топового» мага, который был лидером одной из троек, а потом шарахнул по тварям всеми купленными заклинаниями, каковые смогли кого завалить, а кого, хотя бы, ошеломить (увы, в непрокаченном виде против «топов» многие из них работали с недостаточной эффективностью). А потом, выскочив из окна с миской серебряной стружки и охапкой снаряжённых серебром болтов, вступить в ближний бой… Ох как твари выли и катались по земле, когда он сыпанул на них стружки! Так что, добить их, воткнув в тушки снаряжённые всё тем же серебром болты оказалось не очень сложно. Хотя выскочивший напоследок на помощь заспанный Авдеич чуть не вляпался. Доходившая в судорогах тварь напоследок засветила ему по бедру, едва не сломав ему ногу. Дедок до сих пор хромал и охал… Именно тогда их запасы серебра и понесли самые большие потери! Но действия Авдеича Скип оценил. Старик рванул в бой не задумываясь - это дорогого стоило.
        Такое не только внезапное, но и согласованное нападение их сильно напугало. Так что следующие часа четыре они провели, разбежавшись по соседним подъездам и, засев у окон на лестничных клетках, из которых были видны подходы к площади, которые не просматривались из квартиры. Но, увы, постоянно нести подобное дежурство было невозможно. Потому как в этом случае для контроля подходов привлекались все имеющиеся в наличии силы. То есть у «скорпиона» оставался только один человек, которому, при этом, ещё и нужно было и бегать за отстрелянными болтами, и переснаряжать в них заряды серебряной стружки, и обновлять необходимые заклинания. Мин-то больше в наличии не осталось… А если хотя бы кто-то как-то отвлекался, хоть на пожрать или поспать, одно из направлений тут же выпадало из-под контроля. Так что даже как временно решение подобный вариант не подходил.
        Слава богу твари с флангов больше пока не появлялись. Так что часам к девяти, когда «луч» Скипа прокачался-таки до второго уровня, он решил рискнуть и отправить пару наиболее подготовленных после него бойцов на поиски камер, рассчитывая с их помощью развернуть систему контроля подходов, позволяющую заметить приближение опасности с непросматриеваемых из окон квартиры направлений. Как выяснилось, «чокнутая» в этом деле разбиралась довольно неплохо. Да и Дмитрий сообщил, что тоже кое-что в этом понимает. Так что говорить что именно брать и как строить схему наблюдения бывший «хант» им не стал. Сами разберутся… А вот на себя разозлился. Блин - ну вот что ему мешало подумать на эту тему заранее? Всё ж на поверхности! Так нет - напланировал, планироващик! Теперь только и успевай исправлять и переправлять всё ранее запланированное…
        Ну и второй задачей для отправленного рейда, естественно, стало, по возможности, добыть ещё серебра. Потому как от того, что он награбил в поместье, после ночного столкновения остались жалкие слёзы, а при отсутствии этого ресурса дальнейшее сидение на данной точке теряло смысл. Ибо шанс справиться с высокоуровневыми тварями без помощи «скорпиона» и его заряженных серебром болтов, пока имелся только у него. Остальных те просто порвали бы. Нет, через пару-тройку дней, когда остальные сумеют накопить очки на покупку нужных навыков и заклинаний, а также хоть немного прокачать последние, это должно было измениться, но их нужно было ещё прожить. И набрать-таки нужный объём опыта, собственноручно убивая тварей…
        «Ловкача» он заметил в последний момент. И попытался тут же уйти перекатом. Но не удалось. Кривой коготь располосовал всю спину мотоциклетного комбеза и проскрежетал по пластине бронежилета. Слава богу до тела не достал. Но приложило его довольно сильно.
        - С-у-у-ка! - прохрипел Скип отлетая в сторону. Откуда он тут взялся-то?!
        Между тем «ловкач» развернулся и снова рванул к нему. Эти твари были не очень сильными противниками, но довольно сложно убиваемыми даже на куда более высоких уровнях. Уж больно они были шустры… Кузнец, вот дебил, рванул наперерез, размахиваясь томагавком.
        - Стоять! - рявкнул рявкнул бывший «хант», встречая тварь в лоб «плоскостью». Этот закл считался самым убойным против одиночных целей. Ну, если, конечно, они не были бронированы. Он у него был только первого левела, но «ловкачу» должно было хватить… Не хватило. Но при этом тот явно поймал ошеломление. Потому что прекратил атаку и, отпрыгнув в сторону, затряс головой. Этих нескольких секунд Скипу хватило на то, чтобы подняться на ноги и перехватить копьё. После чего он, уже по накатанной, ещё раз приложил «ловкача» «плоскостью»… От которой тот, вот сволочь такая, почти увернулся. Но, слава богу, что почти. «Плоскость» резанула того по ступне. И вот на неё его мощности хватило. «Ловкач» покатился кувырком, тоненько вереща. Скип бросился за ним, громко бухая «коркоранами».
        Выпад копьём! Удар томогавком, прилетевший от кузнеца, ещё выпад… «Ловкач» захрипел и распластался на асфальте. Скип, тяжело дыша, торопливо огляделся. Похоже, тварь была одна. Повезло… Он перевёл взгляд на лежащую тушу и вгляделся, задействуя «опознание». Оп-па, так вот почему «плоскость» не сработала как ожидаясь - четырнадцатый уровень! А «ловкач» за прошедшие сутки неплохо порезвился. Уровень вот набрал. А то и два. Он точно не был самой сильной тварью «тройки», скорее «свитой» при каком-нибудь маге, а в свите уровни колебались между двенадцатым и тринадцатым. Ну, судя по тому, что они смогли разглядеть за прошедшие сутки с небольшим… Чёрт! Похоже, высокоуровневые твари уже не только довольно далеко отходят от своих Врат, но и начали передвигаться поодиночке, а не исключительно в составе троек. Так что теперь вероятность того, что они могут подкрасться совсем с неожиданной стороны, резко возросла. Ой как вовремя они озаботились камерами… Ладно, надо побыстрее заканчивать и возвращаться. Не дай бог ещё на кого подобного нарвутся.
        - И кто это был? - хмуро поинтересовался кузнец. Скип резко развернулся к нему.
        - А тебя-то куда понесло? Жить надоело?!
        - Жить - нет, - усмехнулся Дмитрий. - Вот только без тебя, похоже, моя жизнь долго не протянется. И вообще, без тебя шансов у всех нас сразу станет намного меньше. Так что пусть лучше сожрут меня, чем тебя. Хотя бы у остальных шансы не исчезнут…
        Скип от таких слов даже смущённо отвернулся. Блин, как-то это всё… нет, он, конечно, собирался им помочь, да и помогал, но, скорее, из неких меркантильных соображений. А тут такое, считай, открытое признание да плюс к тому ещё и самопожертвование. Как-то это… ну-у-у…
        - Это «ловкач» - ещё одна тварь из свиты топа, - сообщил он когда справился с внезапно всколыхнувшимися эмоциями. После чего задумчиво продолжил: - Удивительно, что они так рано рассыпали «тройки».
        - И чем это нам грозит? - спокойно уточнил кузнец.
        - Надо подумать, - уклончиво ответил бывший «хант». Впрочем, это было истиной правдой. В прошлой жизни он в это время ещё просто трясся от страха, не рискуя высунуть нос на улицу… То есть нет, в это время он ещё даже не понял что творится. А, вернее, даже не осознал, что творится нечто необычное. Потому что был «под кайфом». Вследствие чего просто тупо «серфил» по Сети оставляя идиотские комментарии…
        Когда они, закончив с камерами, вернулись в квартиру, Скип собрал всех в комнате со «скорпионом».
        - Мы нарвались на «ловкача», - хмуро сообщил он тем, кто оставался в доме. - Это такая шустрая тварь. Может раскачаться уровня до тридцатого, но ни в кого более сильного не перерождается. Для вас сейчас практически смертельна. Да и на меня сейчас парочки таких вполне хватит. Даже не думал, что они пойдут в первой волне…
        - И чем это нам грозит? - повторив кузнеца спросила «чокнутая».
        - В принципе, если заметить заранее и подготовиться, то их вполне можно валить. Правда вам только огнестрелом. Что, как я уже говорил всем чуть раньше, пока нежелательно. Потому как на выстрел сбежится целая толпа, с которой даже я в настоящий момент, скорее всего, не справлюсь… А вот вдвоём со мной, как показала практика, справиться можно и, причём, без особых потерь. Но теперь придётся быть предельно внимательными. Потому что их появление означает, что более-менее спокойный фарм заканчивается. Так что, на всякий случай, готовьтесь. Если станет совсем туго - вам придётся отсюда уйти.
        - Нам?
        - Да, - кивнул парень. - Я - останусь. Не в этой квартире, конечно, но где-то поблизости…
        - Но…
        - Не забывай, моя девяностопроцентная скидка действует на всё, - прервал её Скип. - То есть, в том числе и на уровни навыков и заклинаний. Так что я подниму их куда быстрее и выше, чем вы.
        «Чокнутая» сердито насупилась. После чего полоснула его злым взглядом, а потом, внезапно, раздражённо спросила:
        - А когда ты отправишь на почту моим ребятам следующий ролик? После того, как всем стало понятно, что ты не поехавший крышей идиот и действительно знаешь про всё происходящее куда больше других, уже прошло больше суток. Ребята пишут - у народа свербит пригорает!
        - Не знаю, - бывший «хат» слегка скривился. По изначальному плану к настоящему моменту он должен был уже «взломать» второй предел, да ещё и довольно солидно «вложиться» в третий. И лишь после этого планировалось открыть остальным технологию «взлома», которую Скип изложил во втором из запланированных к показу роликов помимо всего остального. Но так было предусмотрено изначальным планом. А вот что делать сейчас?
        Впрочем, в прошлый раз, люди разобрались как «взламывать» пределы только где-то через месяц после Прорывов. Так что время ещё было.
        - Наверное, где-то через три, три с половиной недели.
        - Зря! - «чокнутая» неодобрительно покачала головой. - Ты на ютуб когда последний раз заходил? Зайди, посмотри счётчик. Твоя «харизма» уже должна в космос улететь.
        Скип замер, а затем поспешно открыл свой статус. Так, что тут нас…
        СИЛА - 10(18). Ну тут всё понятно. Десятка - максимум, что можно набрать до «взлома» первого предела, остальное - резерв, который не пойдёт в дело, пока этот предел не будет преодолён. А такие цифры получились потому, что за прошедший год Скип сумел-таки раскачать силу до восьмёрки, к которой добавилось то, что он получил от достижений. Пять - от «Первого» и пятнадцать - от «Гения». Вот в сумме и получилось двадцать восемь.
        ЛОВКОСТЬ - 10(17). Аналогично. Семь «своих» и двадцать - от достижений. В сумме - двадцать семь. Десятка плюс семнадцать… Отлично поднял ловкость! С двойки до семёрки. Не зря его «чокнутая» лупила. Да и батуты с жонглированием тоже, похоже, были в тему.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10(14). Оп-па! А вот тут уже плюсик. Выносливость у него сразу после получения интерфейса имела тринадцать в скобке. То есть своя родная была на троечке. Как, кстати, и в прошлый раз. Но в этот такая низкая цифра получилась, скорее всего, из-за «просаженного» безудержным приёмом гормонов и химии организма. И вот за сутки с небольшим первый уровень регенерации добавил ему единичку. Пока не «взломан» предел, характеристики в его рамках можно было раскачивать, как бы «вытесняя» уже вложенное в более высокий резерв. Именно этим они когда-то занимались с Капитаном… Хм, это как же у него подскочит выносливость, после того, как он, подобно бабке, вольёт в себя элики на повышение уровня регенерации? Нет, пока она его полностью не отлечит - взламывать предел ни в коем случае нельзя!
        ИНТЕЛЛЕКТ - 10(16). Ну, с интеллектом всё понятно. Раскачал его с двойки до шестёрки. Эх, маловато для мага-то, но если прикинуть - скачок охренительный…
        ДУХ - 10 (16). Аналогично. Тоже для мага не айс, но хоть не как в прошлый раз… Так, а что там с дополнительными?
        УДАЧА - 10(20). Ну тут тоже понятно. Два, считай, легендарных достижения за раз - естественно удача сразу скакнёт до максимальной. А двадцатка в резерве - опять же от тех самых достижений.
        ХАРИЗМА - 10(17). Действительно подросла. И сильно. Вчера ещё цифры были - 10(12).
        ВОСПРИЯТИЕ - 10(12). Ну тут как получилось. Слава богу хоть сразу открыл. Хоть что-то капнуло. Похоже, бонус упал за те несколько суток, когда она лежал и всматривался в усадьбу, готовясь к её ограблению.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 10(10). А вот её он так и не смог открыть заранее. Хотя и пытался. Но, видно, не получилось. Так что за неё спасибо «Первому».
        СТОЙКОСТЬ - 10(14). Ну тут, как он и ожидал, избиения «чокнутой» принесли свои плоды. А может и издевательства над организмом с химией и гормонами тоже чуть в копилочку добавили.
        Как бы там ни было, идея «чокнутой» насчёт выкладки нового ролика, дабы подхлестнуть рост харизмы - вполне имеет право на существование. Но тот, что планировалось, мы пока выкладывать не будем. Там много той информации, давать которую до того, как он преодолеет первый и второй пределы - рано. Ну если он не хочет пролететь с попаданием в десятку «Уникумов». Да и своих туда тоже неплохо было бы затащить… Своих?! Хм-м… Скип покрутил эту мысль в голове. А что - пожалуй и так. После того-то как повели себя Авдеич и кузнец… Впрочем, к дамам тоже стоит приглядеться. Записывать в совсем «свои» вот так всех скопом тоже не слишком верно. Так что - посмотрим прикинем, проверим… Ну и, параллельно, «запилим» новый ролик. Лишние одна-две единички нам совсем не помешают. Особенно если вспомнить, что одна единица характеристик без скидки, с которой скоро по любому придётся расстаться, стоит сто тысяч очков опыта…
        Скип кивнул своим мыслям и переключился на вкладку навыков и заклинаний. Ха, а он - богатенький! Вон сколько понаоткрывал…
        Навыки разделялись на магические и физические. Причём, принципы этого разделения никто из людей понять до конца так и не сумел. Так, Система, почему-то, отнесла такие навыки как «инвентарь», «сбор трофеев» и «полёт» к физическим… Ладно, это сейчас далеко не первоочередная проблема. Итак, что тут у нас?
        СРОДСТВО С МАГИЕЙ - 2. Отлично! Уже подкачалось на заклинаниях. Не зря он при каждом удобном случае старался что-то кастовать. А навык очень полезный. Не на первом уровне, нет. На нём он давал всего один процент снижения стоимости заклинаний в мане, такое же увеличение их эффективности, скорости восстановления, а также всё тот же однопроцентный прирост суммарного объёма хранилища этой самой маны. А вот дальше рост шёл в геометрической прогрессии. Так второй уровень давал уже три процента прироста, третий - семь, четвёртый - пятнадцать… а на десятом уровне, если бы кому-то удалось бы его достичь - общий прирост всех этих показателей составлял девятьсот шестьдесят процентов. Почти в десять раз! Но, увы, насколько бывший «хант» знал, ни один из магов людей не смог поднять этот навык выше пятого уровня. Да и тех, кто сумел дорастить его до пятого было всего несколько человек. Причём все из числа «Уникумов».
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ - 2. Этот навык был подобен «сродству». Единственное в чём он ему уступал, так это в том, что он не оказывал никакого влияния на скорость восстановления маны.
        СОСУД МАНЫ - 2. Ну а этот, как было понятно из названия, отвечал за общий объём доступной маны. Он тоже поднялся до двоечки, увеличив общий объем хранилища ещё на один процент. Впрочем, первые два-три уровня всегда берутся достаточно просто. А вот потом наступает полная жесть…
        ИСТОК МАНЫ - 2. Опять же понятно, что он отвечал за скорость восполнения маны. Которая росла всё по той же прогрессии… Скип удовлетворённо хмыкнул. «Магическую базу», как называли эти четыре навыка, он взял полностью. И это было очень хорошо! Как ему рассказывали, ни один маг не мог позволить себе сразу же после доступа к магазину взять себе все четыре навыка «базы». Уж больно сильным был дефицит очков. Ведь нужно было ещё и покупать да поднимать заклинания и навыки. Да и «физуха» так же требовала прокачки. Тот же «инвентарь», например. Он всем нужен! Или «сбор трофеев». Ведь он, как уже упоминалось, не только позволял дистанционно «цеплять» из тушек тварей их «сердца», но ещё и увеличивает долю получаемого опыта. Но уже по другой прогрессии. На первом уровне всего на один процент, на втором - на три, на третьем - на шесть, а на максимальном десятом - аж на пятьдесят пять процентов. То есть вместо стандартных десяти процентов собранного тварью опыта, на максимальной раскачке этого навыка можно было бы после её убийства получить пятнадцать с половиной. Эх, если бы он рос по той же прогрессии как
остальные… Но увы, сучью Систему хрен обманешь - она всегда заберёт своё.
        СКАНЕР - 1. Ну им он пока почти не пользовался. И возможно, зря. С его скидкой самое слабое зелье на ману стоит всего десять очков, так что стоит его начать качать. Ну и что, что реально пока от него толку немного, ибо на первом уровне это заклинание имело радиус в один метр - раскачаем. Потому что потом без него никак…
        ЩИТ АУРЫ - 1. Аналогично. Пока слабенько, но потом без щита даже отлить в кусты не ходили…
        ЛЕЧЕНИЕ - 1. Тоже самое. Хотя его надо было раскачивать по максимуму. Это заклинание было из числа развиваемых и на десятом уровне переходило в «исцеление». Которое позволяло делать всё то, что могла и максимально раскачанная регенерация, но мгновенно. Естественно, опять же, на десятом уровне развития. И за ману… «Исцеление» так же можно было и просто купить в магазине пятидесятого уровня, но, по слухам, раскаченное из «лечения», было намного более эффективным. Чуть не в полтора раза.
        СКРЫТНОСТЬ - 1. Это заклинание тоже было пока отложено в дальний угол. На первом уровне оно только чуть-чуть рассеивало внимание. С повышением уровня возможности возрастали. Но главное было в том, что оно тоже было прокачиваемым. И на десятом уровне переходило в «невидимость». А вот оно уже было настоящей имбой! Даже на начальных уровнях.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ - 1. А вот им он уже пользовался. Ночью. Ну, когда они вляпались в две тройки тварей, подтянувшиеся от соседних Врат. Но немного. И на ап уровня этого не хватило.
        ЛУЧ - 2. Ну тут понятно. Самое «бронебойное» и с максимальным «точечным» уроном. Даже на втором уровне им уже можно работать против достаточно сильных тварей, то есть левела где-то до четырнадцатого, а то и пятнадцатого. Нет, и против более сильных тоже. Но, серьёзных повреждений на таком уровне оно им уже не наносит. Ну да ничего - ещё раскачаем…
        ПЛОСКОСТЬ - 2. Оп-па, похоже, этот закл апнула схватка с «ловкачом». По «бронебойности» с «лучом» и рядом не стоит, зато по урону оно куда сильнее. И может валить тварей куда более высоких уровней чем «луч». Ну, если у них не слишком толстая шкура…
        ПОТОК ПЛОСКОСТЕЙ - 2. Типичный закл массового дамага. Эффективно против толпы слабых тварей. Урон по одиночной цели куда слабее «плоскости», но вполне сравнимо с «лучом»
        ПОЛЕ ШИПОВ - 2. А вот оно должно уже относительно скоро апнуться на третий уровень. Уж больно часто он его применят…
        Ну что сказать - для первых суток очень пристойно. И это только магические! Впрочем, с физическими было чуть похуже.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 1. Ну тут всё понятно. Ничего - нахлебаемся эликов и запустим её на полную. Правда, чтобы элики отработали наиболее эффективно - придётся лезть в ближний бой и получать травмы. Он же не глубокий старик, чтобы навыку было что лечить, хотя просаженного «химией» организма на какое-то время хватит… Ну да и хрен с ним - заодно и самостоятельно открытые навыки прокачаются - те же «копейный бой» и «короткие топоры». Только нужно постараться не сдохнуть в процессе…
        ИНВЕНТАРЬ - 2. Ну он пока усиленно раскачивается. Правда уже не водой, а всяким хламом из гаража, основное место в котором занимали пластины от древнего автомобильного аккумулятора ещё советского производства. Впрочем, вода тоже присутствовала. Для максимального заполнения объёма…
        СБОР ТРОФЕЕВ - 2. Он качался сам по себе, без дополнительных усилий. Но почти четырёх десятков высокоуровневых тварей, которых они успели завалить за эти сутки, оказалось достаточно для его апа.
        ОПОЗНАНИЕ - 1. Ему до апа было уже недалеко.
        ОБЩЕЕ УСИЛЕНИЕ - 1.
        КРЕПКОЕ ТЕЛО - 1.
        КРЕПКАЯ КОЖА - 1.
        УКЛОНЕНИЕ - 1.
        Эти четыре навыка входили в «физическую базу». И Скип, поначалу, даже не собирался их брать. Но раз уж дали такую скидку. Более крепкая тушка - больше шансов на выживание! Но специально он их качать, скорее всего, не будет…
        МАСКИРОВКА - 1. Навык был физическим аналогом скрытности и, кроме всего прочего, хорошо помогал в сокрытии косвенных признаков присутствия - запаха, дыхания, тепловой сигнатуры…
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ - 2. Оно неплохо прокачалось во время ночной схватки. Ну и вообще было очень в тему. Ходили слухи, что на десятом уровне «ночное зрение» позволяло видеть в абсолютной темноте без малейшего источника света, но так ли это на самом деле - никто не знал. Потому что никто пока так и не смог прокачать его до капа.
        ЛЕВИТАЦИЯ - 1. На первом уровне он позволял разве что не разбиться при прыжке с крыши трёх-четырёхэтажного здания. Но на десятом, вроде как, уже позволял «косплеить» перелётных птиц. Например, тех же гусей. А те способны преодолеть за сутки пятьсот километров и развить максимальную скорость до восьмидесяти километров в час. Кроме того, этот навык так же был прокачиваемым и на десятом уровне переходил в навык «полёт». И вот уже с ним маг становился истинным хозяином пятого океана. Те, кто закупился подобным навыком в магазине пятидесятого уровня, утверждали, что уже на первом уровне только скорость полёта сразу возрастала чуть ли не до ста пятидесяти километров в час. А возможности «полёта» десятого уровня даже страшно было представить…
        ТЕЛЕКИНЕЗ - 1. Этот навык бывший «хант» взял в первую очередь для взлома замков. Лучше всего он работал с электронными. Потому что просто отжать «язычок» замка было куда легче, чем «играться» с дюжиной или более мелких штифтов. Но на высоких уровнях навык должен был стать полезным и в других вещах. Увы, пока качать его было не на чем и некогда.
        Ещё несколько навыков Скип собирался открыть самостоятельно. Без покупки в магазине. И парочку из них он уже открыл.
        КОПЕЙНЫЙ БОЙ - 1.
        КОРОТКИЕ ТОПОРЫ - 1.
        Их раскачка ему ещё предстояла. Ну а кроме них он собирался ещё открыть «стрелковое оружие» и, возможно «медитацию». Она ему после закупки полной «магической базы» была не так уж и нужна. Но, если получится сделать это бесплатно - почему бы и нет? А шанс на это был. И немалый. Потому что в прошлый раз медитация у него была. Причём, он не только сумел открыть её самостоятельно, но ещё и умудрился без вложения очков раскачать её аж до четвёртого уровня. Ибо тем запасом маны и скоростью её восстановления, которая у него имелась в его бытность «хантом» - без неё было ну просто никуда. Так неужели сейчас не получится повторить?
        9.
        Скип сидел за кухонным столом и внимательно рассматривал «сердце» «рукожопа» двенадцатого уровня, которое он держал в руке.
        - Ну и как тебя, сука, использовать, чтобы ненароком не взломать предел? - задумчиво пробормотал он. После чего вздохнул и покосился на стоящий на столе ноутбук. Уже не раз обновлённые планы снова рухнули, и их пришлось опять лихорадочно переделывать. Бывший «хант» теперь с иронией воспринимал свою прежние мысли насчёт того, как он, мол, со всеми своими знаниями, опытом и возможностями, всё так чётко распланировал, что теперь может не отвлекаться как минимум полгода! И как здорово у него всё пойдёт буквально с первого дня… Вот тупой олень! Прошло всего пять дней, а он уже второй раз заново пересматривает не только текущие планы, но и всю стратегию развития…
        Во-первых, никакого месяца до момента, когда люди разберутся как «взломать» первый предел у него уже, скорее всего, не было. Почему? Да потому что сам дурак!
        Когда «чокнутая» предложила выложить в интернет ролики с полезной для выживания и начальной прокачки информацией - он не ждал от этого никаких особенных проблем. Наоборот, Скип посчитал, что это вполне соотноситься с его собственными целями. Ведь люди, вследствие данного действия, намного раньше узнают некую информацию, которая поможет выжить чуть большему числу из тех, кто рискнул выйти против тварей в первых рядах. Другие же люди, под прикрытием этих «невыбитых», опять же пользуясь предоставленной им информацией, смогут лучше спланировать своё развитие и, выйдя против тварей уже в свою очередь, ещё больше поднимут процент выживших. А тварям, наоборот, устроят куда более кровавую баню, чем заметно снизят их натиск по сравнению с прошлым разом. Причём, поскольку за переданную им информацию людям на этот раз не придётся заплатить высокую цену собственной кровью и жизнями, задача выживания человечества этим самым начнёт решаться как бы сама собой… Его же планам, если информацию давать с умом и дозировано, это никак не помешает. Ну логично же всё, не так ли? А вот хрена!
        Люди оказались куда более настырными и, получив зачатки информации, тут же начали тыкаться своими любопытными носами в разные стороны. И натыкали много того, о чём Скип хотел пока умолчать. Ну чтобы не сорвать планы на своё собственное развитие. А также кое-что из того, о чём он даже не подозревал!
        Нет, новые знания были, как раз, вполне себе в тему. Ну, если не все, то большинство… Например, какой-то хрен с ником «Пастер» внезапно обнаружил, что можно использовать «сердца» тварей для поднятия базовых характеристик. То есть не покупать очки за бешенную для начального уровня Прорывов сумму в сто тысяч опыта, а неким образом поднимать характеристики, используя почти бесполезные на данном уровне «сердца» тварей. Потому что, никаких навыков артефакторики в начальном магазине не было… Ну круто же!
        Проблема была в том, что информация Пастером была подана очень дозировано. То есть как именно их использовать, какие при этом ограничения, какие имеются подводные камни - не было сказано даже намёками. Возможно, это вообще был фейк, но Пастер утверждал, что он, «используя» сердце твари, сумел поднять свою характеристику «сила» на одну единицу. Причём, вроде как, это повышение было не окончательным. Что именно этот термин «не окончательное» означал - бывший «хант» пока не понял. Возможно, характеристику с помощью «сердца» можно было поднять несколько раз. А может каждая характеристика поднималась только один раз, зато с помощью «сердец» можно было поднять несколько таковых. Так же было неизвестно имеется ли какая-то связь с тем, сердце какой твари и для поднятия какой характеристики ты используешь? Ну, например, «магические» характеристики можно поднимать только сердцами магических тварей, а «физические» - физическими. Или тут не было никакой взаимосвязи и любую характеристику можно было поднимать «сердцем» любой твари. Так же было непонятно имеет ли значение разница уровней между тварью, «сердцем»
которой ты собираешься поднять характеристику, и твоим собственным? Короче, вопросов было море. Но отвечать на них «Пастер», которому Скип написал «в личку», совершенно не собирался… А ещё бывшего «ханта» мучал вопрос - почему о таком способе он никогда до этого не слышал? Как такое могло случиться?
        Дверь открылась, и на кухню зашла «чокнутая». То есть, вернее, Рада. Такой она взяла ник. Свой Скип, естественно, зарегистрировал сразу же как только пришёл в себя после получения «плюшек» от Системы. Кузнец - так и остался Кузнецом. А Авдеич - Авдеичем. А вот какой ник взяла себе Матрёна выяснить пока не удалось. Она напрочь отказалась его называть, пока не помолодеет. Но Скипу, в отличии от «чок…», ну, то есть Рады, на это было наплевать. Ники в Системе были не уникальными. То есть нет, уникальными, конечно, но уникальность, как и во многих играх, достигалась прибавлением к нику цифрового индекса или специфического прозвища, которые можно было не отражать. Ибо эта уникальность нужна была только для почтового чата и регистрации в системном магазине. Напрямую же «опознание» показывало только сам ник. Без цифр и прозвищ. Здесь Система снова пошла на поводу у людских привычек. Мы же не обращаемся друг к другу как Ёлкин Борис Петрович, две тысячи третьего года рождения, номер паспорта такой-то, паспорт выдан там-то и тогда-то… ну и так далее, а просто кричим приятелю:
        - Борька, подваливай сюда! - и нам этого вполне достаточно. Несмотря на то, что таких Борисов в радиусе пары сотен метров может быть несколько штук. А в размерах, скажем, города или области и вообще тысячи, а то и десятки тысяч. Но это никому не мешает. Дополнительными же возможностями идентификации, позволяющими осуществить её наиболее точно, все пользуются в крайне ограниченном числе случаев - в банке там, или при заключении разных договоров, например, на покупку квартиры… Вот и здесь, Рада47 полным именем со всеми цифрами обозначалась только в чате и системном магазине. Как и Кузнец742 с Авдеичем22. И только у одного из их компании ник был совершенно чистым от всяких уточнений. У самого Скипа. Потому что он был первым, единственным и неповторимым! Хотя в прошлой жизни он так же не избежал цифр. Так что его настоящим ником был не просто Скипидар, а, Скипидар15348.
        - Всё сидишь на «сердце» медитируешь? - усмехнулась Рада, усаживаясь за стол. Бывший «хант», а нынче, без сомнения, «маг», хмуро покосился на неё. Но потом, всё-таки, отозвался:
        - Не хочу просрать шанс бесплатно усилиться.
        - Так и в чём дело?
        Скип вздохнул.
        - Подводных камней много… - после чего озвучил ей часть тех вопросов, которые крутились у него в голове. Рада фыркнула.
        - Ох, Скип, какой же ты ещё… а-а-а, ладно - смотри. Сейчас мы все эти твои вопросы зададим в тех чатах и форумах, на которых идёт весь срач по поводу этой инфы. После чего достаточно будет настроить фильтры и подождать, пока кто-то из тех, которые там сидят, не проведёт эти эксперименты.
        Новоиспечённый маг ошеломлённо уставился на неё.
        - И-и-и… ты думаешь это сработает?
        - Непременно сработает! - уверенно улыбнулась девушка. - Люди - те ещё тщеславные твари. Так что и попробуют, и результат выложат как миленькие, - она развернулся к себе ноутбук, и её лёгкие пальцы забегали по клавишам. А Скип облегчённо выдохнул и убрал «сердце» в инвентарь. Тот, наконец-то, достиг четвёртого уровня, и парень решил пока приостановить его ускоренную прокачку. Пятнадцать литров при двадцати двух килограммах компенсации уже было достаточно на многое. Особенно в связи с тем, что инвентарь не имел линейных размеров. То есть в него вполне можно было уложить, скажем, и копьё, и элики, и автомат, и «сердца» тварей, и цинки с патронами, и, если не будет превышен суммарный объём и вес - они войдут в инвентарь вполне спокойно. Они там типа как-то «уминались», не мешая друг другу и заполняя весь доступный объём не взирая на собственные форму и размеры. Но, в отличие от игр, никаких ячеек в инвентаре не имелось. И «стакать» одинаковые предметы так же было невозможно.
        Он покосился на Раду. Хм, как-то случайно у них образовалась неплохо сбалансированная команда. Кузнец разбирался с оружием и защитой, Рада мониторила интернет и занималась электроникой, Матрёна взяла на себя готовку, стирку и общее обихаживание, Авдеич оказался неплохим скорняком, хотя пока работал не с кожей, а с синтетикой, поскольку современные подвесные системы и снаряжение делали именно из неё. Но, даст бог, поработает и с кожей. Ну и был безотказным на подхвате. И ведь как-то всё спонтанно получилось… Ладно, пока девушка лазает по чатам и форумам, и нет никакого форс-мажора можно посмотреть на свой Статус.
        Изменений было немного.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10(18). Что ж, суточный марафон с поднятой до десятки регенерацией принёс свои плоды. Он прошёл его последним из всей команды, до того обеспечив данной возможностью всех остальных. Ну да другого варианта и не было - без него они бы фармили опыт, достаточный для покупки необходимого для этого процесса объёма эликов, не меньше недели. И это даже учитывая его скидку. Он же справился за три дня… Просто после того, как все его активные заклинания взяли третий уровень, он отправился к гаражу, где оседлал свой горный велосипед и, отъехав подальше, устроил тварям, скопившимся в треугольнике Тульская-Коломенская-Дубровка форменный геноцид. Ну, чтобы не мешать прокачке остальных. Они на тот момент без «скорпиона» были «тройкам» ещё совсем не противники… Он же, метаясь между Тульской и Дубровкой, методично выбивал и появляющихся из Врат высокоуровневых тварей, и стаи мелкоуровневых, качая и качая опыт и заклинания. Да, мелкоуровневые тоже внесли свою лепту. Потому как их там была просто туева хуча. Впрочем, вполне убиваемая «потоком плоскостей»… В принципе, никаких трудностей они ему на тот
момент принести были не способны. Ну, если, конечно, быть внимательным и не косячить. Так что он теперь воспринимал их как чистый халявный опыт, иногда, даже, позволяя себе время от времени прекращать кидаться заклами, и брать в руки копьё и томагавки. Вследствие чего и «копейный бой» с «короткими топорами» к настоящему моменту уже успели прокачаться до второго уровня. Причём, по его прикидкам, до третьего так же осталось всего ничего.
        Нужное для прокачки регенерации всей команде количество очков опыта общими усилиями удалось набрать всего за два дня. Впрочем, он вернулся только через три. Потому что ещё один день пофармил только на себя. Ибо возможность купить очки характеристик не за сто тысяч, а всего за десять - упускать было никак нельзя. Тем более, что они были «несгораемые». То есть даже при потерях уровней из-за покупок в магазине, а это Системой вполне допускалось, данные единицы характеристик никуда не девалась. Потому что не были никак связаны с уровнем. Вот Система их и не отбирала…
        Кроме того, за время этого фарма удалось решить вопрос с оружием и иным снаряжением. Теми же портативными радиостанциями. Потому что сотовая связь в центре Москвы уже начала работать с перебоями - аварии, короткие замыкания, рухнувшие мачты сотовой связи… В том районе, где он фармил, отыскалось несколько оружейных и рыболовно-охотничье-туристических магазинов. И часть из них оказалась уже разграбленной, но не до голых стен, а с запорами на остальных справились прокачанные навыки и заклы. Так что сейчас вся их команда не только приоделась, но уже и оказалась вооружена если не на отлично, то вполне неплохо. Даже, огнестрелом обзавелись все поголовно. Правда, в отличие от него, исключительно охотничьим…
        ХАРИЗМА - 10(19). А вот она уже сутки как не росла от слова совсем. Несмотря на то, что он записал даже не один, а два новых ролика… Ну да и так неплохо.
        Ещё удалось во время геноцида тварей чуть приподнять восприятие и, что самое главное, концентрацию. Так что теперь они выглядели так:
        ВОСПРИЯТИЕ 10(13).
        КОНЦЕНТРАЦИЯ 10(11).
        И это открывало интересные варианты. Даже о-очень интересные… Дело в том, что он до сих пор не знал может ли характеристика, открытая не самостоятельно, а лишь с помощью достижения, прокачиваться после того, как она с помощью бонусных очков уже перевалила текущий возможный предел. Как выяснилось - может.
        Кроме того, из «магического» блоказа прошедший деньна один уровень поднялись «сканер», «скрытность», «щит ауры» и «замедление». А из «физического» - «маскировка» и вся «физическая база». И на этом пока всё. Хотя, по его расчётам, «лечение» тоже вот-вот должно было перейти на второй уровень. Но пока этого не произошло…
        - Дзанг! Народ атас! - взревел Кузнец, в настоящий момент дежурящий за «скорпионом». Скип с Радой мгновенно вскочили на ноги и бросились в комнату.
        - Что?
        - Три тройки подходят, - сообщил Кузнец, мотнув подбородком в сторону расставленных на столе и диване ноутов, на которые передавались изображения с камер. - Одна от Лужников, вторая от Тульской, а третья прёт из центра. Да и через наши Врата тоже лезут… Дзанг!
        - Состав?
        - От Лужников и Тульской - «физики», а из центра - непонятно. Вроде «маг» главный, но какой-то больно здоровый! - Кузнец кивнул в сторону крайнего ноута. Скип тут же прикипел к нему взглядом. Ох ты ж, твою… «горловой»! В первой волне! Да что ж на свете творится-то?! Парень с сомнением покачал головой. Тут даже его самых прокаченных в их группе заклов может не хватить. Он же всё ещё не преодолел первого предела. То есть его заклинания имеют коэффициент эффективности в изначальную единицу. А если ещё учесть, что при расчёте «убойности» заклинаний у него будет учитываться только лишь максимально доступная до «взлома» предела десятка интеллекта, а не все имеющиеся в наличии двадцать шесть единиц, то-о-о… короче будет трудно. Тем более что тварь… новоиспечённый маг вгляделся в экран и зло стиснул зубы - явно преодолела свой первый предел! Ну вот когда и на ком она успела так раскачаться-то?! Своих что ли мочила? Скип криво усмехнулся. А что - вполне вариант. Низкоуровневые твари для высокоуровневых всегда были ресурсом - пушечным мясом, рабочими руками, пищей… Но, блин, откуда на пятый день после
первых Прорывов здесь мог взяться «горловой»? Или это очередные последствия его вмешательства? Явно же в прошлый раз никто не устраивал в Москве в первые дни подобного геноцида тварей. Просто некому было. Даже военные, сунувшись в центр, умылись кровью и потом долго не рисковали появляться нигде кроме ближних окраин МКАДа, лишь иногда делая быстрые разведывательные вылазки чуть глубже. Но и в них не совались за «кольцо» московских «хорд»… Сейчас точно всё должно было идти точно так же. Наскок - умылись кровью, и откатились. Вон, когда он резвился между Тульской, Коломенской и Дубровкой, видел штук шесть распотрошённых сгоревших БТРов и парочку БМПшек… Чёрт, опять все расчёты можно отправлять коту под хвост!
        - Значит так - тварей, что прут из центра, я беру на себя. Никому из вас с ними не справиться.
        - Знакомые? - уточнил Кузнец.
        - Да. Особенности расскажу потом, - он сделал короткую паузу и пояснил. - Не думал, что они появятся так быстро. Поэтому раньше и не рассказывал. Что касается остальных… Рада, берёшь тройку, что подходит от Тульской. Справишься?
        - Пф… - небрежно фыркнула девушка, но было явно видно, что она явно волнуется. Ещё бы - несмотря на то, что они к этому моменту накрошили несколько сотен тварей, в одиночку и без поддержки «скорпиона» на высокоуровневую тройку она выходила в первый раз. Впрочем, арбалет тут не особенно и помог бы. Слишком медленный у него снаряд. Так что, скорее всего, увернутся. Они же не только-только из Врат вышли. Так что никакой заторможенности уже давно уже нет…
        - Авдеич, Матрёна - на вас та, что идёт от Лужников, - бабка и дедок молча кивнули. Из-за того, что они по максимуму вложились в «регенерацию», набор навыков и заклов у них в настоящий момент был крайне ограничен. Так что, не смотря на всю свою раскачку, пока работать против высокоуровневых тварей они были способны только вдвоём. И-и-и… для них это тоже будет первый опыт.
        - А может лучше… - начал Кузнец, но парень остановил его резко вскинутой рукой.
        - Нет, распределение целей по боевым группам меняться не будет, - он бросил на Дмитрия выразительный взгляд. После чего коротко пояснил: - Наши старики тоже должны получать боевой опыт. Иначе все наши усилия им помочь окажутся впустую. Их просто сожрут чуть позже… Да и, вполне вероятно, что очередная тройка попрёт через наши Врата через куда меньшее время. Сам видишь - это согласованная атака. Так что удар с тыла напрашивается сам собой.
        Кузнец несколько мгновений молча сверлил его взглядом, потом нехотя кивнул. Скип незаметно расслабился. Ему подчинились! Значит их вот так стихийно и неожиданно для него образовавшаяся «траппа» окончательно признала его за лидера. Именно за лидера, а не просто этакого более знающего советчика, которого чуть позже, когда его знания будут усвоены - можно спокойно послать на хрен…
        - Сброс опыта напрямую на «кошелёк» в магазине все настроили? - с легкой улыбкой поинтересовался парень. - А то не заметите, как перескочите через пятнадцатый уровень. И будет всей нашей планете Большое поздравление с Новым годом… - надо было хоть немного снять повисшее напряжение. Которое было вполне объяснимо. Всё-таки в первый раз его соратники вступают в схватку со столь опасными тварями, считай, без него. Но не получилось. Все, направленные на него взгляды, так и остались напряжёнными. Ответом же стали только четыре лёгких кивка.
        - Использовать всё, что есть! Огнестрел - обязательно. Более того - рекомендую начать с него, - до сего момента огнестрельное оружие они практически не использовали - на низкоуровневых хватало и «холодняка», а затем заклинаний даже на начальных рангах, а доступный огнестрел был слишком громким и, скорее, способен был послужить маяком для более опасных либо просто намного более многочисленных тварей, нежели помочь в столкновениях. Но сейчас им нужны были все козыри, которые имелись…
        - И ещё - та тварь, что во главе тройки, которая подходит из центра - «горловой». Причём, скорее всего, она уже преодолела первый предел. А у тварей это не десятка, как у людей, а пятнашка в характеристике… - при этих словах на парня уставились четыре пары недоумённых глаз. А, ну да - он же про пределы пока вообще никому не рассказывал… Скип досадливо поморщился. - Потом объясню. А вкратце - дело в том, что она может быть в два раза сильнее, чем даже кажется! Поэтому мои самые прокаченные заклы могут на неё действовать заметно слабее, чем ожидается. Так что первый удар я постараюсь нанести внезапно и в наиболее выгодный момент. Поэтому постоянно следите за ней - она может ударить по кому-то из вас до того, как я вступлю в бой. А её удар по настоящему страшен… Так что если увидите, что она разинула рот в вашу сторону - тут же падайте на землю и старайтесь за что-то ухватиться. В этом случае на том расстоянии, на котором она от вас будет, и на открытой местности шанс выжить после удара этой твари достаточно большой. Понятно? - и снова молчаливые короткие кивки.
        - Ну тогда погнали…
        Из окна новоиспечённый «маг» вывалился, одновременно повесив на себя и скрытность, и маскировку. Что оказалось совсем не лишним. Твари точно знали где именно расположены их цели и, приблизившись, резко ускорились. Так что выйди он без всего - его бы точно заметили и, скорее всего, связали боем, почти стопроцентно подставив под удар «горлового». А так удалось буквально проскользнуть между двух подходивших «троек» и незамеченным добраться до входа в подземный переход рядом с памятником Гагарину. Там Скип замер, вглядываясь в проём между двух полукруглых зданий с башенками, смотрящими прямо на Ленинский проспект. «Горловой» приближался именно по нему…
        - Шиу-у-у… Дзвынь! Ах ты ж… На-а! Слева! Добивай… - сзади уже вовсю разворачивалась схватка. Но он даже не обернулся. Они - справятся. А вот если не получится у него - «горловой» положит всех!
        Глубоко вздохнув, Скип извлёк из инвентаря тот самый прокачанный «Калашников», который раздобыл в усадьбе, и нырнул в подземный переход. И куда он лезет? Идти на «горлового» в лоб, ещё не преодолев первый предел - это ж полный…
        И, всё-таки, везение - есть несомненная реальность! Да и параметр удача точно работает! Скип теперь знал это совершенно точно. Хотя в первый момент ему показалось, что всё наоборот… Новоиспечённый маг успел пробежать только половину подземного перехода, когда на другом его конце возник низкий, вибрирующий гул. Скип резко затормозил и лихорадочно закрутил головой, пытаясь найти хоть какое-то укрытие. «Горловой» получил такое прозвище именно потому, что основным его оружием был звук. Акустика. То есть он был не то чтобы совсем настоящим «магом» - его основной атакующий навык, скорее, относился к физическим. Но менее убойным от этого он совсем не стал. Скорее, даже, наоборот - ни одна магическая тварь схожего уровня не способна была нанести столько дистанционного урона, как «горловой». К тому же, из-за такого перекоса в навыке, он был куда более крепок, чем другие «маги», и обладал достаточно прочной шкурой и отличной устойчивостью к урону. Так что завалить его можно было только лишь из чего-то вроде КПВТ. Потому что даже крупнокалиберный «Корд» не был способен нанести ему критические повреждения.
Хотя и пробивал. В отличие от «Калаша»… Автоматом против него можно было работать только по совсем уж уязвимым точкам - глазам, паховой области, ротовой полости. Причём критическими попадания имели шанс стать только в случае работы именно по разинутой пасти. Поражение всех остальных упомянутых частей тела было для твари болезненным - но и только… Однако, с пастью была своя засада. Она у него, как и у какого-то киношного монстра из фильма про вампиров (сам фильм парень уже и не помнил - только эпизод с пастью), раскрывалась на четыре части и служила твари не только для, так сказать, загрузки пищи, но и в качестве фокусирующего устройства. Именно из неё вырывался тот его знаменитый «вопль», который наносил огромное количество урона. Причём, при запуске навыка, в каковой момент пасть только и открывалась для поражения, звуковое давление нарастало столь стремительно, что уже через пару-тройку секунд после начала атаки, стрелять в пасть становилось практически бесполезно. Сгенерированные акустические волны начинали тормозить пули настолько, что те резко теряли в пробивной и останавливающей способности,
вследствие чего переставили наносить тканям твари хоть какой-то внятный ущерб. А на пике применения навык «горлового», по слухам, вообще отбрасывал пули из лёгкой стрелковки назад. Да и на низкоуровневые заклинания он действовал практически так же. Но в чём механизм этого воздействия - Скип не знал… Так вот - этот, услышанный парнем звук означал, что «горловой» начал применение своего навыка. А значит жить новоиспечённому магу остались считанные секунды. Потому как в замкнутых пространствах навык «горлового» работал сродни снаряду шестидюймовой гаубицы. Ну, или, термобарическому боеприпасу РПО-А. Скип зло скрипнул зубами и медленно опустился на грязный пол перехода. Чего уж дёргаться-то… Но тут снаружи раздались приглушённый, но явственно различимый грохот работы скорострельного крупнокалиберного оружия. Какого именно парень точно определить затруднился, но, по грубым прикидкам - не менее чем КПВТ или автоматической пушки калибра миллиметра в двадцать три. Новоиспечённый маг тут же вскочил на ноги и, пригибаясь, бросился вперёд. При прямом и направленном на него ударе «горлового» ему, конечно, ничего
не светило. И даже пребывание его во время удара в тоннеле перехода ситуацию только усугубляло. Но, поскольку кто-то атаковал «горлового», вполне возможно, что тварь направит фокус своего навыка на новую цель, то есть почти в перпендикуляр к переходу, в котором он находился. Ой как вовремя появились эти ребята… царствие им небесное.
        - ЫЫ-Ы-Ы-Ы-А-А-АГЫ-АГ!
        Скипа оторвало от пола и швырнуло на стену. Его, всё-таки зацепило, но, похоже, лишь боковым «лепестком». Но пусть и потрёпанная, но пока ещё имеющаяся защита, а также по десятке очков характеристик в силе и выносливости позволили избежать заметных повреждений. А то простым полётом до боковой стены не отделался бы. Так что новоиспечённый «маг» вскочил на ноги уже спустя пару мгновений, после чего, сморщившись, потёр плечо, которым и приложился о стену, а затем бросился вперед. Как бы там ни было, его единственный шанс справиться с этой тварью - это подобраться поближе и, дождавшись момента, когда она снова откроет рот - ударить всем, чем можно. До того, как её навык наберёт необходимую силу…
        Выскочи из перехода Скип рухнул на пузо и, быстро перебирая ногами и руками, пополз по лестнице вверх. Добравшись до последней ступеньки, он несколько секунд подождал, переводя дыхание, а затем сместился к дальней стене и осторожно высунул голову наверх.
        «Горловой»… бесновался! Причём не один. На искорёженных остатках какой-то армейской «брони» яростно буйствовали три могучие фигуры, парочка из которых по размерам была даже крупнее самого «горлового». Свита… И как прокачались суки! Скип прищурился, активируя «опознание» - на таком расстоянии оно уже должно было сработать не смотря на относительно низкий уровень. Ого! Свита у главной твари имела пятнадцатый и шестнадцатый уровни. Но «горловой» был всё равно круче. Потому что он сам прокачался ажно до восемнадцатого! За пять дней! Да он что, половину всех тварей, прошедших через московские Врата, сожрал что ли? Восемнадцатый уровень «весил» почти шесть миллионов опыта, то есть чтобы столько получить ему нужно было где-то найти добычу, общий объём опыта которой составил, ну грубо, шестьдесят миллионов. Взять столько с людей он не мог! Даже если кто-то и успел подняться по уровням - пятнадцатого никто не превысил. Иначе бы все Врата скакнули на следующий уровень и в разы увеличились в числе. А этого пока не произошло. Вон ближайшие - как были, так и горят начальным зелёненьким… Да что там пятнадцатого
- даже до десятого добралось дай бог несколько тысяч человек. И это не в Москве, и, даже, не в России, а на всей Земле! Ну, если судить по счётчику зарегистрированных в системном магазине «игроков»… А с десятки «капает» восемнадцать или, максимум, при более-менее прокаченном «сборе трофеев» двадцать тысяч очков. То есть тварь точно массово «жрала» своих! Скип удивлённо покачал головой. О таком он никогда не слышал. Нет, понятно, что обычный «хант» весьма среднего уровня - не та величина, с которой будут делиться хоть сколько-нибудь конфиденциальной информацией. Но в том-то и дело, что подобная информация, если бы она появилась, точно не была бы конфиденциальной. Особенно для бойцов первой линии, к которым и относился «хант» Скип. Да они сами первые её и добыли бы! Ладно, рефлексию оставим на потом, сейчас есть более важные дела…
        Парень хищно подобрался и, вскинув автомат, вывел перед мысленным взором «иконки» своих заклов. На пятидесятом уровне в магазине появлялся навык «магическая сеть» позволяющий задавать последовательность применения навыков и заклинаний, создавая из них целые атакующие, защитные и комбинированные «комплексы», но сейчас ему было недоступно ничего подобного. Так что придётся по старинке…
        Парень сделал несколько глубоких вздохов, насыщая кровь кислородом, после чего повёл стволом, совмещая прицельную марку с мордой твари… хм-м, а военные перед смертью её неплохо задели! Вон морда как попятнана-то… И как её заставить развернуться мордой к себе? Дать очередь? Да ей промежуточная «семёрка» - что слону дробина. А для точного попадания по глазам расстояние, всё-таки, великовато. Они у даже у такой твари как «горловой», всё-таки куда меньше, чем та же «десятка» на штатной мишени № 4. А даже в неё с автомата попасть не так уж просто. Хм, а если попытаться ударить не по глазам, а по этим «отметинам»? Среди них есть и весьма крупные… Скип приник к прицелу.
        - Др-р-р-рынгх!
        - Ы-а-н-г! - «горловой» вздрогнул всем телом и, развернув морду в сторону новоиспечённого мага, начал разевать пасть, активируя атакующее умение. Буйствующие на смятой «броне» твари из его свиты тут же рванули в стороны, уходя с траектории удара. Для них подобный «friendly fire» так же означал практически неминуемую гибель. Скип замер. Мгновение, ещё одно…
        - Ы-Ы…
        - Др-р-р-рынгх! ДА-ДАХ! Тс-щиу! - очередь из автомата и направленные мысленным усилием «взрыв маны» с «лучом» практически одновременно впились в разинутую пасть «горлового». Тот вздрогнул, затем его повело в сторону, потом на мгновение раздуло и-и-и… в следующее мгновение его «брюхо», играющее так же и роль резонатора, с грохотом лопнуло, разбрасывая вокруг окровавленные куски мяса и шкуры. Скип замер, ошарашенно глядя на происходящее. Как? Как у него получилось одной атакой завалить тварь восемнадцатого уровня? Да ещё и находящуюся на втором пределе развития! Это же совершенно невозможно!!! Или военным удалось повредить не только морду, но и что-то важное внутри твари? А он её только добил… Так где там логи?
        Парень поспешно скосил глаза, всматриваясь в простыню текста, развернувшуюся перед мысленным взором.
        ВЫ - ПЕРВЫЙ ИЗ ЗЕМЛЯН, ОДНОЙ АТАКОЙ УБИВШИЙ ПРОТИВНИКА, ПРЕОДОЛЕВШЕГО…
        - А-а-агх! - новоиспечённый маг вздрогнул и, поспешно свернув окно, развернул автомат в сторону тварей, летящих прямо на него. Свита «горлового», похоже, поначалу так же слегка ошалевшая от столь быстрой гибели своего хозяина, быстро пришла в себя и, горя местью, со всех лап мчалась в его сторону.
        - Др-р-р-ры! Др-р-р-рынгх! Др-р-р-раух! - три щедрые очереди полностью добили остатки магазина, сделав автомат бесполезным. Потому что поменять пустой магазин Скип не успел бы ни при каких обстоятельствах. Но, в отличие от того человека, которым он был всего лишь пять дней назад - сейчас парень, несмотря на это, отнюдь не остался беззащитным и безоружным… «Поле шипов»! Твари почти его не заметили. Не с их уровнем… Но именно почти. Бежавшая первой, наступив лапой на захрустевшие шипы, зло рыкнула, и её повело в сторону. После чего бег её стал слегка прихрамывающим и рваным. Маловато, но, как говорил Капитан - курочка по зёрнышку… «Луч» по глазам! И сразу же «плоскость» в ту же точку! Тварь взвыла и покатилась по земле. А Скип переключился на вторую. На «поле» уже нет ни времени, ни расстояния, так что сразу «луч» и следом ещё один. И лишь потом «плоскость». Есть! Прошло! Но тварь это не остановило. Она взревела и прыгнула, обрушиваясь на парня всей своей огромной тушей… Ну, если бы он по-прежнему оставался на том же месте. Вот только Скипа там уже не было. А вот копьё, выхваченное им из инвентаря и
вогнанное в треснувшую плитку острым «подтоком», наоборот - было.
        - Дзанг! - голова парня резко мотнулась от удара дотянувшейся-таки до него передней лапы, заставив Скипа слегка «поплыть». Но это было уже неважно. Потому что твари было уже не до него. Зависнув на копье, будто жук на булавке, она беспорядочно билась, круша беспорядочно дёргающимися лапами облицовку ограждения подземного перехода, осколки которой разлетались в стороны будто шрапнель. Но это была уже агония… Нет, будь тварь целой - даже такая рана не только не убила бы её, но даже и не обезвредила. Так, слегка притормозила бы. Но поскольку перед этим она успела получить парочку «лучей» и «плоскость» по уязвимым точкам, общий накопленный урон оказался на грани критического. Скип зло ощерился. Ну что ж - лови последний подарочек. Дерганье твари изрядно расширило полученную от копья рану, и именно туда он направил «взрыв маны».
        - ДА-ДАХ! - тварь выгнуло, затрясло… а затем она обмякла, обвиснув на копье. Скип шумно выдохнул и осел по стенке. Чёрт, и маны осталось едва на донышке. Ну да кидался заклами он довольно щедро, а «магическая база» у него пока почти совсем не прокачана… новоиспечённый «маг» мысленно лениво потянулся к зелью маны в инвентаре, как вдруг снаружи раздался выстрел из охотничьего ружья. Потом ещё один, и ещё… Маг взвился на ноги. Блин! Там же была ещё одна тварь! Он же её не добил…
        Вылетев из подземного перехода, новоиспечённый маг завертел головой, лихорадочно материализуя в руках магазин и пихая его в окно приёмника. Но дрожащие руки слабо справлялись с этой работы. Магазин никак не попадал в узкий проём… А-а-а - вот ты где! Тварь обнаружилась на противоположной стороне Ленинского. Там же, где, по идее, должны были сейчас находиться и остальные члены его «траппы». Вот только из всех них Скип сейчас имел возможность наблюдать только Кузнеца, который скакал вокруг твари, уклоняясь от мощных ударов и остервенело тыкая в неё самодельным копьём.
        - Щёлк! - магазин, наконец, встал на своё место. И Скип вскинул автомат. Блин, здесь где-то сотни метров - шанс задеть Кузнеца слишком велик. Уж больно хаотично тот двигался. Ну да с таким противником это был единственный шанс! Парень зло выругался и, вскинув автомат на плечо, рванул вперед, прямо через проспект. Сразу после того, как стало понятно, что такое Прорывы, люди начали разбегаться подальше от Врат - так что движение по улицам практически прекратилось. За время его «чёса» в треугольнике Тульская-Коломенская-Дубровка людей он встречал всего раз пять-шесть. И все они пытались, испуганно прячась, выбраться из города. Так что шанс попасть под колёса был исчезающе мал…
        Бегом преодолев Ленинский новоиспечённый маг рухнул на колено и вскинул автомат к плечу, попутно бросив взгляд на полоску маны. Блин! Идиот! Он же не применил элик… «Использовать!» И сразу после этого Скип плавно вдавил спусковой крючок.
        - Др-р-р-раух! - в тварь точно попало не менее половины пуль из весьма щедрой очереди. Но она на них никак не отреагировала, продолжая махаться с Кузнецом. Парень снова покосился на полоску «маны», она росла слишком медленно - а времени ждать совсем не было. Скип зло ощерился и, одним движением убрав автомат в инвентарь, выхватил томагавки. Копьё было бы лучше, но оно осталось в переходе… Короткий подбег. Удар!
        - Р-Р-р-гха-а… - тварь взвыла и отмахнулась лапой. Но Скип уже отскочил, одновременно выхватывая автомат из инвентаря.
        - Др-р-раг! - короткая концентрированная очередь в то же место на нижней лапе куда пришёлся удар томагавков, и та подломилась, от чего тварь рухнула на газон, разворачивая свою башку в его сторону. Что буквально спасло Кузнеца, который за мгновение до этого поймал-таки удар пастью и отлетел в сторону поломанной куклой.
        - Др-р-р-раг! Др-р-ра! Др-р-р-раух! - три очереди по глазами, «высушившие» до конца магазин и, следом, туда же, в морду два «луча» подряд.
        - РА-А-А-ГХ! - твари это очень не понравилось, и она яростно заревела, распахнув немалую пасть.
        - ДА-ДАХ! - взрыв маны в пасти поставил окончательную точку в это противостоянии. Скип резко завертел головой, стараясь заметить близкую опасность и, не обнаружив, рванул вперед.
        Кузнец лежал почти у самых Врат, поток тварей из которых, отчего-то прекратился. Не смотря на то, что «поле шипов» точно уже разрядилось. Но как долго продлиться это «пока» никто сказать не мог. Так что парень быстро подхватил тушу Кузнеца на руки, поспешно заново скастовал «поле шипов» и огляделся…
        Остальные обнаружились поблизости. Бабка Матрёна валялась в кустах, на полпути между памятником и их окном, Рада - шагав в трёх от неё рваной кучкой как бы стекла с газона на асфальт парковки, а Авдеич, тяжело дыша, сидел у ствола дерева, зажимая при этом куьтю на месте левой руки.
        - Счас, дед! - хрипло выдохнул Скип рысью несясь к навесу на спуском в подвал. - Счас помогу.
        - Им помогай, - прохрипел дед. - Оне дышат ещё. Я проверил. А мне уж как будет… Я ж без руки совсем бесполезный.
        - Дурак ты, дед! - прохрипел парень, переваливая тело кузнеца через подоконник. - У тебя ж регенерация разогнана по полной… Без руки не останешься! - он спрыгнул на землю и рысью подскочил к «чокнутой». Закинув её на плечо, он подбежал к Матрёне и поднял её на руки, после чего повернулся к дедку.
        - Так, ты чё расселся-то? А ну поднимайся и ковыляй за мной. Чтоб мне за тобой не бегать… - а в сердце потихоньку начала разгораться чистая, незамутнённая радость. Они победили! И никто не погиб! Вот что значит хорошо разогнанная удача!
        10.
        - Ну что, как там она? - напряжённо спросил Авдеич, когда Скип вышел из комнаты Матрёны. Несмотря на то, что именно во время схватки именно дед внешне пострадал более всех - потерял конечность, он очухался первым. Впрочем, это было объяснимо - ведь они с бабкой, желая помолодеть, сразу же после суточного «буста», догнавшего её до третьего уровня, закупились в «регенерацию» по полной, подняв этот навык до максимального, десятого левела. Так что она у них оказалась самой разогнанной. Правда именно из-за этого они оказались наиболее слабыми бойцами, способными относительно эффективно работать только в паре. Ибо другие покупки - навыков, заклов и их повышений, у них стартовали со стоимости не в десять очков опыта, как у подавляющего большинства остальных «игроков», а уже с тысячи двухсот с лишним… Но зато этот их разогнанный до предела реген должен был быстро поставить стариков на ноги. И с Авдеичем всё так и сработало. А вот с Матрёной, отчего-то, нет.
        Кузнецу с Радой приходилось куда хуже. У них уровень регенерации так и остался на третьем левеле, поскольку после «буста» с эликами они более в неё не вкладывались. Поэтому на их восстановление пришлось солидно потратиться. Ибо, вследствие того, что их родная «регенерация» уже имела третий левел, стоимость эликсира для её поднятия так же подскочила на три порядка и теперь начиналась уже с миллиона очков. И это за элик длительностью действия в один час! Суточные стоили десять миллионов! То есть для разгона регена до максимума их требовалось по сто двадцать семь штук на каждого, что, даже учитывая его «читерскую» скидку требовало больше двадцати пяти миллионов очков опыта! И это лишь при часовом разгоне. А если брать более эффективный, суточный - цифры вообще становились запредельными. Ну, на текущем уровне… Для игрока уровня, этак, тридцатого подобные расходы выглядели бы большими, но вполне подъёмными, а шестидесятого - вообще не слишком существенными. Но на таких уровнях и противостоящие твари уже были куда более жирными. А на ком здесь столько набивать? Так что Скип прикинул… э-э-э… одно к
другому, и решил, что для более молодой части «траппы» достаточно будет поднять реген до восьмого левела. Тем более, на это почти хватало уже накопленных очков. А небольшой недостающий «хвостик» вполне удастся добить до конца дня.
        Вот только подобные незапланированные траты снова пустили псу под хвост весь уже не раз откорректированный план развития. В том числе и его собственный! Эх, как он раньше частенько материл «этих штабных» из-за того, что все их планы летели кувырком сразу же после начала их воплощения в жизнь. Ну как можно было быть такими идиотами - планируют, рассчитывают, корректируют, а потом - хрясь и все планы псу под хвост, и крутись как хочешь! И кем их ещё в таком случае называть-то? Как регулярно жаждал набить им морды. И что? Его собственные планы смываются в трубу с не меньшей регулярностью. Да ещё и, стоит признаться, с куда большими негативными последствиями. Чёрт! Да перед ним замаячила реальная опасность пролететь с первым «Уникумом»…
        - Нормально, Авдеич, - устало пробурчал Скип, падая на стул. - Я, кроме всего прочего, регулярно по половине запаса маны на «лечилку» для неё сливаю. Так что поправится - никуда не денется. Десятка в регене - это очень сурово… Жрать что есть?
        Очнувшийся первым Авдеич тут же взял на себя хозяйственные заботы. Тем более, что новоиспечённому магу в тот момент было совсем не до того. Даже дежурство за «скорпионом» пришлось прекратить. Впрочем, после того, как за время схватки с «горловым», часть его атакующих заклов взяла четвёртый уровень, тот стал для Скипа не особенно-то и нужен. Теперь он «пробивал» тех тварей, которые вываливались из начальных Врат, даже «плоскостью». А «луч» по идее, должен был стать вполне эффективным даже против кого-то вроде «горлового», то есть тех тварей, которые уже «взломали» первый предел и перешли на второй. При том, что он сам всё ещё пока находился на первом… А вот за камерами смотреть было надо. Ещё одну подобную схватку они в текущем состоянии точно не пережили бы. Не когда из всего наличного состава на ногах и в хоть какой-то боевой готовности находился только он сам. Так что если к ним снова подтянуться «гости» со стороны, единственное, что им останется - это бежать. Ну если они, конечно, хотят выжить… Однако, слава богу, ночь прошла вполне спокойно. Даже новые твари из Врат появлялись с большой
задержкой. Причём, как низкоуровневые, так и новые «тройки» высокоуровневых.
        Кузнец очнулся уже к рассвету. И тут же выхлебал все закупленные новоиспечённым магом элики, вследствие чего уже часам к девяти смог не только передвигаться на своих ногах, но и, даже, подменить Скипа за камерами и снова сесть за «скорпион». Рада открыла глаза в районе обеда. После чего так же залилась эликсирами и уже через час привычно устроилась за ноутом. И только Матрёна пока всё ещё валялась в отключке. Не смотря на всю свою, вроде как, до предела разогнанную регенерацию… Авдеич грешил на то, что она неудачно подставилась под удар «горлового». Уж больно увлеклась схваткой! Удар задел её только по касательной - тварь била не по ним, а по военной «броне», летевшей ему лоб в лоб по Ленинскому проспекту, но и этого хватило. Бывшую бабку откинуло к посадке, где она, ударом своей тушки, переломила ствол довольно крупного дерева. И более уже в схватке не участвовала. Ну да, акустический удар «горлового», по тем слухам, что доходили до Скипа, вообще перемешивал органы внутри тела что твой миксер. Сам он под него никогда, слава богу, не попадал, но рассказов про это наслушался… И, после её отключки,
Авдеичу пришлось сойтись с остатками их тройки в одиночку. То, что до этого момента они с Матрёной успели положить одну и серьёзно ранить вторую тварь из своей тройки - ему помогло не очень сильно. Потому как в их, так сказать, «боевой двойке» именно Матрёна являлась главной ударной силой, а его собственной функцией была защита. Увы, пока они могли развиваться именно вот так - однобоко. Уж слишком много им пришлось вливать в «регенерацию»… Так что деду банально не хватило дамага. И из-за этого, одна из тех тварей, с которыми он сражался, смогла отвлечься и улучив момент, ударить с тыла по Раде, так же выбив ту из схватки. После чего остатки обеих троек объединились и вплотную насели на старика… Его спас Кузнец, отчаянно бросившийся в сумасшедшую атаку. Он смог помочь деду положить оставшихся тварей, но, в свою очередь, попал под удар последней твари из свиты «горлового». Так что, считай снова по краю прошли. Скип, задним числом анализируя схватку, даже удивился, что никто не погиб…
        - Ага, счас… - Авдеич вскочил и загремел посудой. - Как думаешь, скоро очнётся?
        Маг пожал плечами.
        - Кто его знает? Я же не представляю, что там у неё внутри творится.
        - Эт, а чего ж? Ты ж у нас самый прокаченный.
        - Так чтобы разбираться нужны совсем другие плетения - диагностические, да ещё и не одно. Но если их купить, то тогда самым разумным будет вообще в эту ветку вкладываться - покупать тонкое лечение, костные манипуляции, восприятие задирать в кап, анатомию учить… ну и так далее. А я боевик. Где я на это всё опыта и характеристик найду? - парень вздохнул. - Да ты не волнуйся - регенерация точно справиться. Я видел, как с одного выхода такую тушку приволокли - ног нет, руки - обрубки, четверти грудной клетки - как не бывало, ребра наружу торчат. И ничего - через неделю уже сидел и лопал так, что за ушами трещало. А через месяц на своих ногах ковылял! Так у него реген был даже поменьше, чем у вас с бабкой раскачан…
        - Это кто тут бабка? - Авдеич с магом резво обернулись. В проёме двери, опираясь на косяк, стояла, покачиваясь Матрёна и, улыбаясь, смотрела на них.
        - Очнулась! - выдохнул бывший старик, облегчённо осев на табуретку. А по коридору тут же послышался топот башмаков Кузнеца и лёгкие шаги Рады. Так что Матрёну закрутили, завертели, заобнимали. Скип же сидел и смотрел на всё это действо, несколько удивлённо улыбаясь и удивляясь самому себе. Блин, ну вот когда он так вляпался-то? Сначала же собирался один качаться! И весь предыдущий год просто бежал от каких бы то ни было привязанностей. Когда это началось? Когда эти люди стали для него… ну нет, пока не родными, но, однозначно, не чужими? Что с ним случилось?
        Потом был обед, на котором они впервые после Прорывов собрались вместе за одним столом. За последние сутки Рада доработала программу управления камерами, скачав и запустив какие-то улучшения, апгрейды, с патчами и утилитами (Скип в этом разбирался не очень), так что та теперь самостоятельно отслеживала все более-менее крупные объекты, размером с собаку или низкоуровневую тварь и при попадании их в поле зрения камер - подавала сигнал. Он сам её об этом попросил, когда она очнулась. А то за прошедшие сутки он чуть не сдох. Ну, когда остался один… А все подходы к окну и вход в подъезд Скип лично перекрыл многослойными «полям шипов». Так что сейчас постоянно сидеть непосредственно за компом уже не требовалось. Поэтому сейчас на кухне собрались все. Типа отпраздновать возращение «траппы» в полный состав. Ну, раз Матрёна тоже пришла в себя… Хотя на самом деле её ещё, формально, не было создано. Но сейчас Скип собирался это исправить.
        - Значит так, я предлагаю всем создать «траппу», - начал он после того, как обед закончился и плавно перешёл в общение. Народ озадаченно переглянулся. А потом Рада спросила:
        - А это что, типа гильдия что ли?
        - Нет, - маг усмехнулся. - Гильдий в Системе нет… ну, то есть, их создать естественно, можно, но в Системе они никак не отмечаются. «Траппа» - это единственное объединение людей, признаваемое ею.
        Хм-м-м… странно, - удивилась девушка. - Я такой термин в играх ни разу не встречала. Гильдии, кланы, даже сквады какие-нибудь - да, попадались, а вот «траппа»…
        Маг только пожал плечами. Мол, ничем не могу помочь. И пояснил:
        - Почему Система решила использовать этот термин, а не что-то более привычное слуху «игроков» мне не понятно, но дело обстоит именно таким образом.
        - И что это нам даст? - уточнил Кузнец.
        - Возможность связи между собой. Возможность обмена содержимым инвентарей. Возможность обмена информацией от сканеров… - начал перечислять Скип. Но его тут же перебила Рада, возмущённо выкрикнув:
        - Так какого чёрта мы до сих пор этого не сделали?!
        Скип хмыкнул и покачал головой. После чего объяснил:
        - Потому, что для любого «игрока» создание «траппы» сродни свадьбе. Вступить в «траппу» можно только один раз за такт повышения Врат. Ну, если предыдущая не была распущена Системой вследствие больших потерь… То есть если вы примите моё предложение, а потом выйдете, то следующий раз войти в новую «траппу» можно будет только через полгода. А я, как вы знаете, собираюсь скоро вас оставить. Ну, на некоторое время, - тут все присутствующие слегка посмурнели. Нет, об этих своих планах маг упоминал уже не раз, но, после только что пережитого, а также сделанного пару минут назад неожиданного предложения, у остальных появилась надежда, что он, возможно, изменил свои планы. За столом на несколько мгновений установилась напряжённая тишина, а затем Авдеич лихо махнул своей уже практически регенерировавшей культей.
        - Эт, знаешь что - а я согласен!
        Рада и Матрёна согласились сразу же за ним, а Кузнец сначала поинтересовался:
        - А на какую дальность распространяется связь внутри «траппы»?
        - Ну, в пределах планеты - точно. Дальше как-то не было возможности проверить, - пояснил Скип.
        - Ну тогда и я согласен, - кивнул Дмитрий.
        - Отлично! Тогда слушайте что нужно сделать…
        Едва только они закончили с регистрацией «траппы» как перед глазами у мага вылезло сообщение Системы:
        ВЫ - ПЕРВЫЙ ИЗ РАЗУМНЫХ ЭТОГО МИРА, ЗАРЕГИСТРИРОВАЛИ В СИСТЕМЕ ОРГАНИЗОВАННОЕ СООБЩЕСТВО ЛЮДЕЙ. ВАМ ОТКРЫТ ДОСТУП К ПОЛУЧЕНИЮ ДОСТИЖЕНИЯ «НОВАЯ СОЦИАЛЬНОСТЬ», ПОЗВОЛЯЮЩЕМУ УСТАНОВИТЬ ПОЛНОСТЬЮ БЕЗОПАСНЫЙ КЛАСТЕР ДЛЯ РАЗМЕЩЕНИЯ ТОЧКИ ВОЗРОЖДЕНИЯ В ЛЮБОМ МЕСТЕ МИРА. БЕЗОПАСНОСТЬ КЛАСТЕРА БУДЕТ ПОДДЕРЖИВАТЬСЯ СИСТЕМОЙ ДО МОМЕНТА ПОЯВЛЕНИЯ В ВАШЕМ МИРЕ СУЩЕСТВ ВЫШЕ СТО ПЯТИДЕСЯТОГО УРОВНЯ РАЗВИТИЯ. ВНЕ ЗАВИСИМОСТИ ОТ МИРА ИХ ИНИЦИАЦИИ. ПРИНЯТЬ/ОТКЛОНИТЬ?
        Скип завис. О таком достижении он тоже никогда и ничего не слышал. Это что же получается - у него на первом же такте Врат может появиться полностью безопасный кластер с точкой возрождения? Ну, когда он получит это достижение. Если, конечно, получит… И где именно? Есть ли какие-то ограничения или можно оттяпать себе кластер прямо в центре Москвы? В шаге от самых «жирных» мест прокачки. То есть - нет, «самые жирные», скорее всего, это в центре Шанхая. Или в центральном Гуаньдуне… Блин, опять весь план развития псу под хвост! Да что же это такое?! Он думал, что обладает эксклюзивной информацией - а тут что ни день, то новые вводные из которых раз за разом выясняется, что он, оказывается, не имеет представления и о половине предоставляемых Системой возможностей…
        - Эй, лидер, ты что завис-то? - Рада ткнула его в бок кулаком. - Проблемы какие?
        - А?! Да нет… наверное, - маг озадаченно потёр лицо ладонью. - Скорее возможность, только очень уж неожиданная… Ладно - это потом, - решил он, возвращаясь к запланированному разговору:
        - Значит, так - раз вопрос с «траппой» решили, перейдём к, так сказать, разбору полётов! Само решение вступить в схватку, а не сделать ноги - считаю правильным. Вы сумели получить неоценимый опыт прямой схватки с уже обжившимися в нашем мире и прокачавшимися тварями. А то примитивный отстрел только-только прошедших Врата и потому сильно заторможенных целей, кое у кого породил явно неадекватные представления о собственных возможностях. А вот что касается того, насколько хорошо мы с ними справились - есть много вопросов… - после чего он жёстко прошёлся по действиям каждого, не исключая и себя. А в конце выдал резюме:
        - Бой мы слили. Ну почти… Без потерь обошлось чудом! Запаса очков у нас теперь так же больше нет. Весь ушёл на восстановление. И сколько ещё мы сможешь просидеть на этом «прикормленном» месте - так же неясно. Потому что, чует моя жопа - за нас принялись всерьёз. Первый «сходняк», когда к нам «на огонёк» заглянули тройки со стороны Тульской и Лужников, ещё можно было посчитать случайностью, но его повторение, да ещё в усиленном виде - уже нет, - он пожевал губами, а потом вздохнул и повинился: - Я считал, что твари уровня до тридцатого полностью безмозглы и живут на инстинктах. Как выяснилось, это не так. Или если, вдруг, и так - их действия всё равно кем-то координируются. Возможно, не здесь, на Земле, может координатор сидит где-то за Вратами. На Стршансрашхе. За это говорит довольно растянутое время реакции - первый «сходняк» случился более чем через пятнадцать часов после Прорывов, а второй вообще через несколько дней. Но, он точно есть. И, как бы там ни было - тенденция настораживает. Так что я предлагаю пока максимально сосредоточиться на прокачке - то есть не только сидеть на попе ровно,
просто отстреливая выходящих из Врат тварей из «скорпиона», а ещё, помимо этого, начать регулярно высылать боевую группу к соседним Вратам. Человека по три. В таком составе одиночные «тройки» вам уже не особенно страшны. Главное быть внимательнее и не подставляться. Но при первых признаках того, что у нас начинается следующий «сходняк» - сразу же отсюда сдёргивать. Как бы нам ни было жалко бросать «делянку», на которой у нас так отлично получается «косить» опыт. Потому как, если всё будет развиваться так, как развивается сейчас - следующий «сходняк» мы уж точно не переживём…
        Все присутствующие молча переглянулись, после чего Рада спросила:
        - А что по развитию? Нам по-прежнему вкладывать всё заработанное в покупку характеристик? Или их уже можно поднять очками, выдаваемыми за уровни?
        - Нет. Пока эти очки не трогаем.
        - Почему? - уточнил Кузнец.
        Скип нахмурился. Но Дмитрий, задал этот вопрос не с вызовом, мол, ты обещал кое-что рассказать - так что давай… а с реальным интересом. Да уж, за прошедшее время все его подчинённые начали уже гораздо лучше понимать механику игры. И если чего не понимали - старались разобраться. Потому как осознали, что им теперь во всём этом жить… Так что Кузнец сейчас задавал вопрос именно из этой позиции.
        - Потому что иногда бывает необходимость резко скинуть очки опыта гораздо в большем объёме, чем изначально планировавшийся. Например, на закупку эликсиров или зелий в магазине для восстановления после неудачной схватки. И пока мы на невысоких уровнях, может случиться, что из-за этого вы солидно упадёте по уровням. А если это случиться - то очки, полученные за уровни и вложенные в характеристики, исчезнут. Понимаете, как ваш организм отреагирует на подобное?
        «Трапперы» переглянулись и понимающе закивали.
        - А с теми очками характеристик, что мы покупаем в системном магазине как будет? - осторожно уточнила Матрёна.
        - Все те очки, которые тратятся в системном магазине, в отличие от того, что мы вкладываем на поднятие уровней - пропадают для нас навсегда. Так что эти характеристики останутся у нас, - пояснил Скип. - К тому же вся эта халява ненадолго. После того, как Врата перескочат на новый уровень - очки характеристик из магазина исчезнут.
        - Эт как это? - удивился Авдеич.
        - Сэт… ну, один из тех, кто реально занимался исследованием Системы в моем, так сказать, прошлом будущем, говорил, что, возможно, Система, при попадании в новый мир, как бы даёт этому миру некоторую фору. Типа для адаптации. Через Врата-то идут раскачанные твари. Даже на первом их уровне… Но это только одна из версий. Есть и другие. Например, это как-то связано с тем, что у тварей пределы в разы шире, чем у людей и Система просто как-то балансирует возможности… Но это всё неважно. Просто знайте: покупка характеристик в магазине - это уникальный и ограниченный ресурс, который будет доступен в очень небольшой период времени. Поэтому его никак нельзя упускать…
        - А как насчёт подъёма характеристик с помощью сердец? - уточнила Рада. - Мы будет это пробовать?
        - Мм-м-м… а там есть какие-нибудь новости? Ну на тех форумах, куда ты закинула мои вопросы, - уточнил Скип, досадуя на себя за то, что совсем забыл об этом. Ну да с теми тараканьими бегами, на которые он попал, когда остался единственным более-менее дееспособным из всех членов их неожиданно организовавшейся «траппы» - это было немудрено… В ответ Рада молча развернула к нему экран своего ноута. Маг вчитался. Оп-па! А это, оказывается, тема! Как выяснилось, с помощью «сердец» тварей действительно можно было поднять характеристики. Но с некоторыми ограничениями. Во-первых, поднять можно только основные характеристики. Во-вторых, используя только профильные «сердца». То есть для подъёма физических характеристик нужны были сердца «физиков», а для магических - магов. В-третьих, должна соблюдаться разница уровней, которая была накопительной. То есть при первом подъёме, разница между твоим собственным уровнем и уровнем твари, чьё «сердце» ты используешь, должна составить не меньше двух левелов. При втором - уже не менее пяти. То есть на три больше. Что вполне укладывалось в одну из используемых системой
прогрессий. Первая разница - два, вторая - к первой разнице прибавлялась она же, но с прибавкой на единицу. Это подтверждалось третьим подъемом, который требовал уже девять единиц разницы. То есть к пяти прибавлялись три плюс один - четыре. Ну а для четвёртого, в таком случае, нужно было уже четырнадцать. То есть предыдущие девять плюс пять, то есть, опять же, предыдущая разница в четыре уровня плюс снова один. Но эти расчёты пока были чисто гипотетическими, потому что третий и четвёртый подъёмы ещё никто не осуществлял… Ещё одним ограничением было то, что таким образом характеристику невозможно было поднять до капа. Максимум до девяти единиц. Выше ничего не поднималось и «сердце» просто сгорало, да ещё и «засчитав» попытку. То есть следующий раз «сердце» требовало для применения уже следующую ступень разницы в уровнях…
        Прочитав всё это Скип задумался. А затем приказал:
        - Вот что - скиньте-ка мне свои Статусы, - сам же залез в инвентарь и принялся сортировать имеющиеся у него «сердца» тварей.
        Первой отреагировала Рада.
        НИК: РАДА.
        УРОВЕНЬ: 10. Они все, по умолчанию, держали именно десятку, поскольку она давала доступ к магазину, безжалостно тратя все остальные добытые очки опыта на закупки.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ОСНОВНЫЕ:
        СИЛА - 5. Ну, эту характеристику она уже явно подняла купленными очками характеристик.
        ЛОВКОСТЬ - 6. Эта характеристика у неё изначально должна была быть достаточно высокой. Так что может и нет.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 6. Здесь пока тоже не понятно. С одной стороны - спортсменка, так что выносливость должна была прокачана, с другой - женщина. У них выносливости не то, чтобы поменьше, не сильно затратные по силам вещи женщина способна делать как бы даже не дольше мужчин, сколько проблема именно со скоростно-силовой. Нет, если мужчину загрузить превышающими его текущие возможности скоростно-силовыми нагрузками он тоже довольно быстро «сдохнет». Но вот та грань, за которой нагрузки становятся именно «превышающими его возможности» у мужчин, априори, куда выше, чем у женщин. И дело не в гендерных стереотипах. Сама физиология у мужчин и женщин отличается. Немного другие мышцы, другой гормональный механизм… Ну, в среднем. Если взять девушку - завсегдатая спортзала и парнишку-задрота из числа офисного планктона, в этом конкретном случае, естественно, ситуация будет отличаться кардинальным образом. А вот если этого парнишку-задрота хорошо подкачать…
        ИНТЕЛЛЕКТ - 5. Хм, похоже она сюда пока ничего не добавляла. Вполне среднестатистический показатель. А ведь он предупреждал, что в первую очередь качать нужно именно «интеллект» и «дух». Так нет же - «я и так умная»… Скип нахмурился.
        ДУХ - 6.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ:
        УДАЧА - 2. Вот интересно, за что?
        ХАРИЗМА - 3. Хм… ну, у неё, вроде как, весьма обширные контакты.
        ВОСПРИЯТИЕ - 4. Неплохо. Впрочем, девочки же глазастенькие. Заметить на подружке новую причёску, новую «висюльку», новые ботиночки или, там, чужой волосок на пиджаке у бойфренда - на это они всегда были способны… Да и с обонянием у них так же куда лучше, чем у мужиков.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 1. Ну, это она явно просто открыла параметр, вложив единицу характеристик.
        СТОЙКОСТЬ - 1. Аналогично…
        В общем - неплохо. Не как у него, конечно… но, он - драный читер. Получить за два достижения одномоментно аж двести очков характеристик - это как скакнуть на сорок уровней сразу. Да, конечно, часть их ушла в те, которые для его боевой мощи в разы менее важны. И в которые ни он, ни кто-либо иной, при любых других условиях ни за что бы не стали вкладываться. Например, никто не стал бы поднимать до капа ни одну из вторичных характеристик. Да и непрофильные тоже. Максимум выносливость… Но даже с учётом этого он, по общей боеспособности, сейчас находится где-то на уровнедвадцать пятого левела. А то и повыше. Ну с учётом уже прокачавшихся заклов. А когда они подрастут ещё на уровень - то почти дорастёт до тридцатки. И это без распределения той части очков характеристик, которая поступила от поднятия уровней… Его же соратники даже до стандартной «десятки» пока не дотягивали. Слишком быстро поднялись и потому не успели особенно ничего раскачать. Впрочем, скорее всего, те несколько тысяч землян, которые, так же как и они, успели добраться до десятого уровня, были пока точно такими же «слабаками». Да, как
бы, и не слабее их. Даже если они уже распределили все полученные за уровни характеристики. У них-то ведь нет рядом такого «читера» который может снабжать их эликами на ману и восстановление выносливости за десятую часть цены. Значит, их заклинания и навыки прокачаны минимум на уровень ниже. А то и на два… Недаром, в прошлый раз большинство из тех, кто взял «Уникум-1» второй предел не преодолело. То есть долго не прожили. Именно поэтому он пока и оттягивал взятие своими подчинёнными этого достижения.
        Что ж, переходим к навыкам и заклинаниям. Что именно нужно брать - он всем рассказал. На что все отреагировали нормально. Ну почти… Потому что Рада поворчала, сообщив, что всю жизнь мечтала о «файерболле». Но парень сообщил ей, что, согласно исследованиям, все эти псевдостихийные заклинания - полная лажа. Потому что наиболее сильные заклинания максимально оптимизированы. Вследствие чего не имеют внешних проявлений. Ну кроме урона, нанесённого цели. А всякие типа «стихийные», вроде того же «файерболла» или, там, «ледяной стрелы» и «воздушного кулака» не только вынуждены тратить часть вложенной в них энергии на создание внешних эффектов и проявлений, но ещё и, вследствие этого, подвержены всему комплексу физических воздействий. То есть на все эти «стрелы», «файерболлы» и «кулаки» действует и сопротивление воздуха, и гравитация, и всякие законы Шарля, Гей-Люссака или, там «Правило буравчика»… Ладно, посмотрим, как она выполнила его указания:
        СРОДСТВО С МАГИЕЙ - 2.
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ - 2.
        СОСУД МАНЫ - 2.
        ИСТОК МАНЫ - 2. Магическая «база» взята полностью, но прокачана пока слабовато. У него они все уже по тройке. Ну да его подопечные начали активно пользоваться заклами не так и давно, а до того момента, в основном, орудовали, копьями и томагавками. Ничего - даст бог прокачают ещё. Хотя бы на уровень…
        СКАНЕР - 2. Тут аналогично.
        ЩИТ АУРЫ - 2. Тоже.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ - 2. И снова понятно.
        ЛУЧ - 3. Ну тут понятно - наряду с «плоскостью» самое активно используемое заклинание.
        ПЛОСКОСТЬ - 3.
        ПОТОК ПЛОСКОСТЕЙ - 2. Это прокачается быстро. Вполне возможно возьмёт следующий уровень уже после первого же её дежурства за «скорпионом». Ну, или, у окна, если она решит гасить тварей заклинаниями, а не болтами.
        ПОЛЕ ШИПОВ - 2. Аналогично.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 3. Ну тут всё, как и ожидалось.
        ИНВЕНТАРЬ - 2. А вот тут отстаёт. И сильно.
        СБОР ТРОФЕЕВ - 2. Тоже.
        ОПОЗНАНИЕ - 3. А вот здесь - молодец! Явно регулярно кастует. Не забывает.
        КОПЕЙНЫЙ БОЙ - 3.
        КОРОТКИЕ ТОПОРЫ - 3.
        ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ - 2. Последняя тройка навыков тройкой так же была в соответствии с ожиданиями.
        На этом - всё. Физическую «базу» никто из них не брал. Как и всякие дополнительные навыки типа телекинеза и левитации. Очков на это пока категорически не хватало. С такими-то расходами…
        КОЛИЧЕСТВО НЕРАСПРЕДЕЛЁННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 50. Ну, тут всё отлично! Те, что получены за уровни - не трогала. Как и было приказано…
        - Рада - вопрос к тебе. А почему ты не поднимала интеллект с духом?
        Девушка слегка набычилась.
        - Во-первых, я подняла, хотя и не на всё закупленное, но мне, пока заклинания хоть немного не прокачались, сильно не хватало дамага. Магический до того, как заклинания не получили второй уровень, был совсем смешным, но и физический тоже был слабоват. Вот мне и пришлось его поднять. Тем более, что поначалу мы валили тварей почти исключительно вручную. Ну, за исключением тех, кого из «скорпиона»… И чем бы я без этого опыт бы зарабатывала?
        Да тем же «скорпионом»! - разозлился Скип. - Сколько того опыта-то было с остальных тварей? Вы когда с Кузнецом за оружием и серебром ходили сколько тогда надамажили? Меньше двух тысяч на брата? И это за сколько? За почти шесть часов? А сколько тебе за четыре часа дежурства падает? Тысяч восемьсот? Или уже под миллион? Сама разницу посчитаешь или помочь?
        Рада ещё сильнее нахохлилась и отвернулась. Маг же задумался. Так, сколько нужно ещё очков, чтобы поднять ей все характеристики до предельных «десяток»? Шестьдесят одно? Это чуть больше шести миллионов очков. Вернее, даже меньше. У него более трёх сотен «сердец» разных уровней, так что, если с помощью слива очков через покупки в магазинах уронить всем уровни до первого - на повышение характеристик можно будет задействовать по три «сердца» от «физических» и три от «магических» тварей. Значит на поднятие характеристик до капа Раде понадобиться всего пять с половиной миллионов опыта. Но, будем считать по шесть. Той же Матрёне с Авдеичем явно понадобиться больше. На всех четверых - двадцать четыре. За сутки на этой точке они набьют миллиона четыре. Шесть дней. Долго… Вот чует жопа - точно на очередной «сходняк» нарвутся. Ладно, если он выйдет на охоту и половину добытого опыта будет сливать в общую копилку - три с небольшим! Скип поднял взгляд и полоснул им по сидящим перед ним людям, жёстко хлопнув по столу.
        Значит так - слушай приказ:
        - Во-первых, всем усиленно качать «инвентарь». Три литра - это курам на смех. Нужно хотя бы семь! Во-вторых, создаём запас эликсиров. По сотне на ману и по пятьдесят на восстановление выносливости, они первого уровня идут по десять тысяч, то есть с моей скидкой будут всего по тысяче. Вам же с вашим объёмом «сосуда маны» и ещё слабой энергетикой больше пока и не надо. Далее, пару десятков лечебных зелий первого и пять второго уровня. Это всё закупаю я. Но за ваши очки. Передадите мне как наберёте. И пока качается «инвентарь» просто держите их при себе - в карманах или какой-нибудь сумке. Подберите себе что-нибудь… да хоть в наволочки складывайте! А как раскачаете хотя бы до тройки - уберёте туда… Да, и ещё - зелья маны тратьте на раскачку заклов без ограничений. Как запас снизится меньше семидесяти - сообщите мне, я закуплю ещё. Третье - всё остальное заливаем в закупку характеристик. Основные поднимаем минимум до семёрки. Потому что потом будем поднимать их с помощью «сердец». И лишь последнюю «единичку» доберём, опять же, покупным очком. Причём, начинаем подъём с интеллекта, затем дух, потом
выносливость, а как с этим закончите - сначала поднимаете до той же семёрки все остальные основные характеристики, а потом все дополнительные. Начиная с удачи. Дополнительные - поднимаем сразу до десятки, но только после того, как основные все станут не менее семёрки.
        - Харизма-то нам на хрен? - пробурчала Рада. - Да и стойкость магам как-то…
        - Я сказал - все! - рявкнул Скип. После чего более спокойно добавил. - Как всё сделаете - расскажу вам что такое предел и что с ним делать. Понятно?
        - Да… конечно… дык понятно всё… - нестройно отозвались остальные.
        - Хорошо. Тогда, как я уже говорил - скинули мне свои Статусы и по местам! Но будьте наготове. Я, как разберусь с вашими Статусами и «сердцами» - начну выдергивать вас по одному чтобы качнуть с помощью них. И первой на дежурство заступает Рада. Так что давай, вперед, за «скорпион»!
        - На хрена? - возмутилась девушка. - Настроено же всё! Как сигнал сработает - так и подбегу. Да и вообще на хрен он мне нужен. Я тварей теперь и заклами положить могу.
        Скип вскинулся. Но тут вступил в разговор Кузнец.
        - «Скорпион» бы перебрать надо. Я посмотрел - там всё уже разболталось. Не дай бог развалится…
        Маг поиграл желваками, после нехотя кивнул.
        - Хорошо, - после чего сердито добавил Раде: - Но ты всё равно - сидишь у окна в комнате наготове и, параллельно, поглядываешь на то, что транслируют камеры. И опыт тратить только на то, что я сказал!
        - Поняла, - недовольно буркнула та и, с раздражённым видом, встала и вышла из кухни. А Скип, вздохнув, открыл окно и уставился на Статус Авдеича. Тут всё было гораздо хуже…
        НИК: АВДЕИЧ.
        УРОВЕНЬ: 10.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ОСНОВНЫЕ:
        СИЛА - 4. Эх, если бы можно было подождать пока раскачанная до десятки «регенерация» омолодит деда до двадцати пяти лет… Но, увы, шансов на то, что у них хватит на это времени - просто не было. В лучшем случае можно было рассчитывать дня на четыре-пять. Максимум - на шесть. Так что придётся поднимать эту характеристику очками и «сердцами».
        ЛОВКОСТЬ - 4. Аналогично.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 7. А вот с ней всё было куда лучше. Долгая жизнь и привычка перетерпливать старческие болячки сработали в пользу деда. Ну, либо, Авдеич уже что-то в неё влил.
        ИНТЕЛЛЕКТ - 7. Хм, жизненный опыт? Или у деда действительно было неплохое образование? Либо послушался его самого и начал качать? Ладно - не так уж это важно.
        ДУХ - 6.
        ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ:
        УДАЧА - 3. А вот этот параметр даже побольше, чем у Рады. Может это от встречи с ним? Ведь подавляющее большинство людей его возраста и социального положения, оказавшихся поблизости от Врат в момент Прорыва - либо уже давно мертвы, либо нищие беженцы без особых перспектив, или, в лучшем случае, просто пока ещё на куда более низких уровнях. А он не только жив, но и неплохо раскачен. Да ещё и постепенно молодеет.
        ХАРИЗМА - 1. Ну, контакты Аведича явно куда менее обширные, чем у Рады. Но есть. Или это опять открытие за купленное в магазине очко характеристик? Как и все остальные второстепенные…
        ВОСПРИЯТИЕ - 1.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 1.
        СТОЙКОСТЬ - 1.
        Так, теперь заклинания и навыки:
        СРОДСТВО С МАГИЕЙ - 2.
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ - 2.
        СОСУД МАНЫ - 2.
        ИСТОК МАНЫ - 2. Тут всё хорошо. Магическая «база» взята и качается. Сканера, увы, нет. Не накопил пока очков на него.
        ЩИТ АУРЫ - 2. Норм.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ - 2. Тоже.
        ЛУЧ - 2. Пока слабенько. Но Авдеич в паре с бывшей бабкой отвечает за защиту. У него из остальных атакующих заклов больше пока ничего нет. Ни «плоскости», ни «потока плоскостей», ни «поля шипов». Как у Матрёны напрочь отсутствуют «щит ауры» и «замедление». Ну и «поле шипов» тоже… Увы - это плата за раскаченную «регенерацию». И это ещё они в своих «стариков» влили куда больше очков, чем в остальных членов команды. А то ситуация выглядела бы куда печальнее.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 10. Ну тут всё, как и ожидалось.
        ИНВЕНТАРЬ - 2.
        СБОР ТРОФЕЕВ - 2.
        ОПОЗНАНИЕ - 1. А вот тут - лентяй!
        КОПЕЙНЫЙ БОЙ - 2.
        КОРОТКИЕ ТОПОРЫ - 2. Ну да они с бабкой, вследствие вполне понятных причин, врукопашную с тварями ходили в разы меньше, чем он или те же Рада с кузнецом. Так что вполне объяснимо.
        ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ - 2.
        КОЛИЧЕСТВО НЕРАСПРЕДЕЛЁННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 50. Тут тоже всё нормально…
        Скип закрыл Статус Авдеича и открыл следующий.
        НИК: ЗАКРЫТО НА 65 (ОСТАЛОСЬ 59) ДНЕЙ.
        Маг хмыкнул. Вот ведь настырная… Ладно, раз хочет - пусть будет так. Как говорят шофёры - на скорость это не влияет. Посмотрим, что у нас тут с характеристиками…
        УРОВЕНЬ: 10.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        СИЛА - 3…
        11.
        - А-а-а-а-б-л-лий-а-а-а… - Кузнеца скрутило последний раз, после чего, наконец, отпустило. Рада кинулась к нему с кружкой в руках и, осторожно приподняв голову, дала ему отпить отвара из шиповника и сушёной черноплодной рябины, мешочек с плодами которых отыскались у бабки в кладовке. Кузнец, жадно, захлёбываясь, выхлебал всю кружку после чего повернулся к Скипу и хрипло спросил:
        - Сколько ещё осталось, два?
        Маг кивнул.
        - Да. Ещё два раза. Но ты можешь передохнуть.
        Кузнец прислушался к себе, а потом махнул рукой.
        - Ну его на хрен - давай сразу. Пока реген ещё разогнанный. Не хочу как ты после каждого раза по три часа отлёживаться не в силах рукой пошевелить.
        - Это - да… - после первого же применения «сердца» для повышения характеристики «ловкость» маг почти три часа валялся еле живой тушкой, приходя в себя. Потому что это оказалось очень больно. Нет, не так - ОЧЕНЬ больно. Зато и результат оказался заметным… Дело в том, что, как считали практически все мудрые головы, начиная с Сэта, сам факт «вливания» характеристик вовсе не делал «игрока» сразу же настолько же сильнее, насколько увеличивалась поднятая характеристика, а, всего лишь, запускал процесс. Причём, длительность этого процесса была обратно пропорциональна скорости поднятия характеристики. Ну, то есть, было установлено, что если ты вливал, скажем, в силу сразу все полученные за уровень пять единиц, то, так сказать, освоение организмом полученной от этого вливания энергии затягивалось надолго, где-то на месяц, а на начальных уровнях - и куда больше. Вследствие того, что на низких уровнях даже несколько добавленных единиц создавали очень заметную разницу между имевшимся уровнем развития параметра и полученным. Так что сам Скип, кстати, пока ещё находился в самом разгаре процесса «усвоения»
накапавших ему за достижения характеристик. И вследствие этого, не смотря на циферки в Статусе, пока ещё не так уж сильно отличался от себя до Прорывов… А вот если распределить все эти пять характеристик по единичке в каждую - то все пять спокойно усваивались всего за сутки-двое. Вследствие этого на начальном этапе, ну когда уровни, если ты не подыхал, падали один за одним, характеристики старались распределять более-менее равномерно - по одной-две в профильные, меняя их при каждом повышении, плюс одну в выносливость, и по одной в какую-нибудь из непрофильных, опять же регулярно их меняя их при следующем повышении уровня. Ну, с разными вариациями. Например, некоторые предпочитали каждый чётный либо нечётный уровень вкладывать в профильные одновременно по паре очков, а непрофильные повышая только каждый второй уровень, вкладывая в них по одному очку попеременно. То есть принцип был один, только детали слегка отличались… Так вот, повышение с помощью «сердец», как выяснилось, позволяло усвоить вложенное очко характеристики сразу. То есть, без затрат времени на освоение. Но как же это было больно… А ещё,
у Скипа появилась версия, что полученные таким образом характеристики как бы прибавляются к базе, увеличивая её. Иначе подобную боль объяснить было сложно. Да и ограничение на подъём характеристики с помощью «сердец» только до «девятки» тоже как бы об этом намекало. Но как проверить истинность данной гипотезы - ему пока было неясно. Впрочем, в своём очередном ролике, который разместила Рада, он эту версию озвучил, порекомендовав всем, кто рискнёт пойти путём «игрока», непременно проделать это не взирая ни на какую боль…
        - Ну тогда на - держи, - Скип передал кузнецу очередное «сердце». На этот раз от магической твари. Тот глубоко вздохнул, стиснул его в руке и разу же после этого заорал:
        - Ау-с-су-у-у-и-и-и-й-й…
        Скип едва заметно сморщился. Сам он пока поднял только «ловкость». На одно очко. Убедился на себе, что это работает, и, от греха подальше, остановился. Нет, он себе точно поднимет всё, что можно. Но попозже. Закупит эликов, увеличит на время «регенерацию» и вот тогда… Причём, из «физики» теперь качнёт «выносливость». Его родная, кстати, к настоящему моменту уже подросла до семёрки. Так что, если он прав насчёт того, что этот метод качает «базу», то, с помощью «сердец» он сможет раскачать выносливость до предельно возможных при таком повышении девяти очков. А вообще он собирался перед «взломом» предела довести все свои характеристики до круглых цифр в 10(20). Имелась у него мыслишка, что за подобное Система должна отсыпать очередную «плюшку». Не то чтобы он был в этом уверен, скорее наоборот - сомневался. Поскольку, никогда ни о чём подобном не слышал. Но, а вдруг? Сколько того, о чём он не слышал, уже случилось? Вот то-то и оно…
        Орать кузнецу предстояло ещё где-то минут семь-восемь - реген рулил, так что Скип поднялся и вышел из комнаты Матрёны, которую они отвели под «палату». Обычно здесь спала женская половина «траппы». Мужики же дрыхли в той, которую снял Скип. То есть рядом со «скорпионом».
        За «скорпионом» сидел Авдеич. К настоящему моменту станковый арбалет против тварей был насущно необходим только ему. Остальные уже были способны справиться с появляющимися из Врат тварями только с помощью собственных заклинаний, которые все уже прокачали в достаточной мере. Матрёна ещё пока немного отставала, но уже не так и сильно. А вот Авдеич, из-за своей специализации на защите, справиться с тварями без «скорпиона» всё ещё был не способен.
        - Ну как там? - поинтересовался он у Скипа.
        - Нормально, - пожал плечами тот. - Одно поднятие осталось. А потом этим же займётся Рада.
        Старикам решили поднимать характеристики с помощью «сердец» в последнюю очередь. Кузнеца же маг запустил первым, потому что у него осталось меньше всего времени до окончания подъёма «регенерации». Когда Скип пришёл в себя после своей попытки, эликам на увеличение регена у Дмитрия оставалось работать ещё часов восемь. А насколько быстро он очухается после использования «сердца» - в тот момент было неясно. Понятно, что меньше, чем те три часа, которые провалялся сам маг - потому как регенерация у Дмитрия пока ещё была сильно разогнана эликсирами. Но насколько большим будет это «меньше»? На час, два или всего на пятнадцать минут? Слава богу, всё оказалось не так страшно, как опасались. Разогнанный реген показал себя отлично - и после первого раза Кузнец очухивался чуть больше, чем за полчаса. То есть почти в шесть раз быстрее, чем Скип. А затем промежутки даже стали сокращаться. На второй-третий, Дмитрий справился уже минут за пятнадцать. Промежуток между четвёртым и пятым сократился до десяти минут. А между шестым и седьмым - до семи. Так что оставшегося времени действия разогнанной регенерации
должно хватить с запасом…
        Как они планировали поднять «физику» и «магические» характеристики ажно по четыре раза? Ну так закупились в магазине по полной, растратив накопленное почти под ноль и сбросив тем самым собственные уровни до первого. Чего почти тютелька в тютельку (как любил говорить Капитан) хватило именно на четыре повышения. Потому как начинать поднятие характеристик теперь можно было используя «кристаллики» (ну язык не поворачивался назвать их «сердцами») тварей третьего уровня. Так что теперь, каждому предстояло получить «на халяву» по восемь повышений характеристик. То есть каждый из них с помощью «сердец» должен был сэкономить по восемьсот тысяч опыта. Очень солидно! У самого Скипа экономия выходила менее существенной. Ну с его скидкой. Но, если его предположение о том, что полученные таким образом характеристики учитываются Системой именно как «базовые» - любые скидки вообще уходят на второй план. Но, даже, если и нет, то скидка-то - это ведь только пока. А чем больше он «запасёт» свободных очков характеристик на потом, тем большим станет его отрыв от остальных. В идеале он может создать такой запас, что
точно сможет первым подойти к третьему пределу. Причём, не как обычно - всего с одной, максимум двумя поднятыми до капа профильными характеристиками, а с полным пулом характеристик, вкаченных до предела. Как основных, так и дополнительных! Что для третьего предела было бы невероятно круто… Но и это не всё. Были шансы замахнуться и на четвёртый! А, насколько Скип помнил, четвёртый предел среди всех «игроков» человечества за всю историю противостояния Земли и Стршансрашха сумели «взломать» только три человека… Впрочем, и «взлом» третьего тоже можно считать очень большим достижением. Потому что его так же сумело преодолеть всего около десяти тысяч. А «игроков» на Земле на пике противостояния было около четырёхсот миллионов! Да даже если снизить эту цифру и посчитать только тех, кто сумел подняться до десятого уровня, то есть зарегистрировался в системном магазине - таковых тоже окажется около тридцати пяти миллионов. Представляете соотношение? Сам он, например, за те долгие двадцать три года схваток сумел только приблизиться третьему пределу, но так его и не перешёл. Хотя подошёл, считай, вплотную. До
семидесятки в «ловкости» ему оставалось всего три очка. Но это только потому, что он почти всё сливал именно в неё. В той же силе, которая так же была для него, как для «физовика», профильной характеристикой, у него был всего сороковник… Причём, всем, кому это удалось, понадобились на это долгие годы! Так что даже если он сумеет в течение полугода, то есть ещё во время первого уровня Прорывов подняться и «взломать» третий предел - это будет просто немыслимым роялем!
        - Уфпх… - из комнаты Матрёны, наконец, показался покачивающийся Кузнец. - Я - всё…
        Скип кивнул и, повысив голос, позвал:
        - Рада! Или сюда. Теперь твоя очередь.
        - Пусть первым делом поднимет выносливость, - посоветовал Кузнец. - После этого, вроде как, полегче идёт…
        За следующие десять часов повышение через использование «сердец» прошли трое остальных членов «траппы». После чего Скип закупился эликами, подняв регенерацию насколько хватило очков и начал собственное повышение…
        Следующие несколько часов маг помнил только урывками. Потому что главным для него на это время стала боль. Боль. Боль… Второе и третье «сердце» ушли в выносливость. Четвёртое, последнее из «физических» - опять в ловкость. Затем, по паре получил сначала «интеллект», а затем - «дух». Он пожадничал и закупился более дешёвыми эликами - «часовыми», поэтому гнал как мог, стараясь уложить с разовым повышением минут в восемь-девять максимум. Но, судя по тому, что после последнего повышения его снова вырубило аж на три часа - с последним повышением он-таки не уложился.
        Очнувшись, маг некоторое время лежал с закрытыми глазами, прислушиваясь к себе, а потом в его сухие и потрескавшиеся губы аккуратно ткнулась кружка с отваром. Скип открыл глаза. Над ним склонилась Матрёна. Он несколько мгновений отстранённо рассматривал её, а затем подумал: «А она действительно когда-то была очень красива. Даже сейчас ещё видно…» Но затем опомнился и усмехнулся. Придурок - у неё регенерация на десятке! Так что не «даже сейчас ещё видно», а «это уже сейчас потихоньку начинает становиться видно»… После чего потянулся губами к кружке и сделал глоток.
        - Ну как ты?
        - Нормально, - тихо выдохнул парень. - Как там - всё в порядке?
        - Всё нормально. Фармим, - усмехнулась Матрёна. Она до сих пор не привыкла ко всем этим игровым терминам, и постоянно усмехалась, когда их употребляла. - Я снова десятый уровень взяла. И Рада тоже уже. Сейчас Кузнец на дежурстве, а Авдеич свою свежую руку разрабатывает…
        - Я чуть полежу ещё, ладно? - попросил Скип и, прикрыв глаза, вызвал Статус.
        НИК: СКИП.
        УРОВЕНЬ: 1.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ОСНОВНЫЕ:
        СИЛА - 10(18). Маг усмехнулся и, кликнув по окошку, в котором отображались купленные за очки в магазине характеристики, довёл этот параметр до 10(20).
        ЛОВКОСТЬ - 10(19). Ещё один клик - и снова 10(20).
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 10(19). Один клик - 10(20).
        ИНТЕЛЛЕКТ - 10(18). Два клика и опять 10(20). И так далее по накатанной.
        ДУХ - 10(20).
        УДАЧА - 10(20). Ну, тут добавлять ничего не пришлось. И так на макисмуме!
        ХАРИЗМА - 10(20).
        ВОСПРИЯТИЕ - 10(20).
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 10(20).
        СТОЙКОСТЬ - 10(20). С характеристиками - всё. Более того - с таким комплектом характеристик он готов сразу, с налёта, «взломать» и второй предел. Вот только сколько он их будет в таком случае «усваивать»? Год, два, десять лет? Или при таких скачк?х работают какие-то другие правила? В конце концов, эти очки дарованы Системой как награда за достижения. Так что она должна как-то предусмотреть этот вопрос? Или нет? Блин, как много он, оказывается, не знает… Ладно, там будем посмотреть. Так, купленных очков характеристик осталась где-то половина. Вот их следует подкупить ещё. А что там с навыками и заклинаниями?
        СРОДСТВО С МАГИЕЙ - 3.
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ - 3.
        СОСУД МАНЫ - 3.
        ИСТОК МАНЫ - 3. «Магическая база» подкачалась неплохо. Но выше он её до «взлома» предела вряд ли поднимет. Для четвёртого уровня требуется уже такой объём опыта, который с тварей на первом уровне Врат он будет качать не то что недели, а месяцы… Впрочем, не факт - «горлового» он вот тоже не ожидал. А тот появился. Так что… ай - всё равно времени не хватит. Вот-вот кто-то разберётся с тем, как «ломать» пределы, и придётся резко всё бросать и тоже делать подобное.
        СКАНЕР - 3.
        ЩИТ АУРЫ - 3.
        ЛЕЧЕНИЕ - 3. Его удалось неплохо прокачать на Матрёне. Уж больно сильно её приложил «горловой». Даже для раскаченной в десятку «регенерации» её повреждения оказались сложной задачей. Нет она бы справилась - но времени на это точно понадобилось бы больше…
        СКРЫТНОСТЬ - 2. А вот её стоит ещё подкачать. Поднять «скрытность» до «взлома» предела ещё на единичку - вполне реально. И очень полезно…
        ЗАМЕДЛЕНИЕ - 2. Аналогично.
        ЛУЧ - 4. А вот с «лучом» ему повезло. Раскачать какое-то заклинание до четвёртого левела ещё до «взлома» первого предела он и не надеялся. Но слишком активно он им пользовался последнее время. Да и твари в противниках были те ещё. Того же «горлового» вспомнить…
        ПЛОСКОСТЬ - 3.
        ПОТОК ПЛОСКОСТЕЙ - 3.
        ПОЛЕ ШИПОВ - 3. Тут всё было ожидаемо.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 4. Оп-па! А вот на такой скачок «регенерации» он и не рассчитывал. Это откуда такой подарок? Мм-м-м… похоже, то, что после поднятия характеристик с помощью «сердец» он дважды провалялся по три часа на своей «штатной» регенерации сыграло и здесь. Хм-м-м… вот и ещё один неизвестный кирпичик в копилочку.
        ИНВЕНТАРЬ - 4. Тут всё по-прежнему. Пятнадцать литров объёма и около двадцати двух килограмм компенсации. На следующем уровне будет тридцать один и сорок три с копейками. Но на пятый уровень можно рассчитывать только при «взломе» второго предела. Ну, если, он будет использовать для «взлома» камень с высокоуровневой «физической» твари. Обычный раскачкой его уже не поднять. Ну или на это потребуются годы…
        СБОР ТРОФЕЕВ - 3. Он качался сам по себе, без дополнительных усилий. Но почти сотни высокоуровневых тварей, которых они успели завалить за эти сутки, оказалось достаточно для его апа. А уж сколько было «мелочи»…
        ОПОЗНАНИЕ - 2. Мало, но, если прикинуть, ему до апа было уже недалеко.
        ОБЩЕЕ УСИЛЕНИЕ - 2.
        КРЕПКОЕ ТЕЛО - 2.
        КРЕПКАЯ КОЖА - 2.
        УКЛОНЕНИЕ - 2.
        Физическая «база» пока раскачена недостаточно. Но он же теперь не «физик». Да и у его подчинённых её пока вообще нет. И не факт, что будет. Уж больно жалко очков. У них-то ведь нет такого «чита» как у него…
        МАСКИРОВКА - 2. А вот её желательно покачать. Очень полезный навык.
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ - 3.
        ЛЕВИТАЦИЯ - 1. Это пока качать было некогда. Не хотелось тратить время на то, чтобы залезть на крыши, а потом с них прыгать. Хотя… пожалуй стоит заняться и этим.
        ТЕЛЕКИНЕЗ - 2. Он слегка подкачался. И именно на открывании замков.
        КОПЕЙНЫЙ БОЙ - 2.
        КОРОТКИЕ ТОПОРЫ - 2.
        ОГНЕСТРЕЛЬНОЕ ОРУЖИЕ - 2. Тут тоже последствия того, что он теперь маг. Но если будет время - можно и покачать.
        МЕДИТАЦИЯ - 2. Её он открыл как-то походя, даже сам не заметив когда. А прокачалась до двоечки она, похоже, пока он три часа валялся в полуотключке. Так легче было справляться с болью…
        Скип закрыл Статус и, кряхтя, скинул ноги с кровати. Тело всё ещё помнило об испытанной боли и изо всех сил пыталась намекнуть ему, что больше такого испытывать не хочет.
        Первым, на кого он наткнулся, когда вышел из комнаты, был Авдеич. Он торчал в коридоре по пояс голым и-и-и… игрался с гирями. А как это ещё можно было назвать? Стоит босой мужик в одних трениках посреди коридора и подкидывает к потолку, а затем ловит парочку двухпудовых гирь. Маг притормозил. Стари… хм, как-то не поворачивается язык называть этого мощного мужика стариком. А тот, как видно чего-то почувствовав, повернул голову в его сторону и, весело оскалившись… метнул в Скипа одну за другой обе гири. Маг… поймал их на одну ладонь, усмехнулся и-и-и… начал жонглировать ими одной рукой. Потом двумя, перекидывая их с ладони на ладонь. Ну а спустя ещё несколько секунд начал делать это так, чтобы они, пролетая, легонько касались друг друга боками, чуть-чуть изменяя из-за этого траекторию. Не зря же он так много тренировался с жонглированием… Да и активные десятки в «силе» и «ловкости» чего-то да стоили! Пусть даже пока ещё и не до конца усвоенные.
        Авдеич несколько мгновений удивлённо пялился на него, а затем восхищённо покачал головой и громко выдал:
        - Эт, ох и ловок ты, командир, ох и ловок!
        В то же мгновение двери, ведущие из коридора в кухню и комнату, с треском распахнулись, и в их проёмах возникли обе дамы. Скип ещё несколько секунд пожонглировал гирями, не отказав себе в удовольствии покрасоваться, а затем аккуратно, одну за одной перекинул гири Авдеичу.
        - Чаем меня тут напоят? - шутливо поинтересовался маг. А когда Матрёна развернулась и снова скрылась на кухне, кивнул Раде.
        - Спроси у Кузнеца - скоро новая тройка через ворота полезет? Если время есть - пусть тоже подтягивается. Будем планировать как дальше жить.
        Но та сразу же ответила:
        - Не скоро. Они, вообще, почему-то теперь стали гораздо реже через наши Врата лезть. Дай бог одна тройка в час появится и всё. И последнюю мы только минут десять назад положили. Причём, заклами. Без «скорпиона»!
        - Ну тогда зови его и пошли.
        Тут вмешался Авдеич.
        - Эт, командир, я того… сполоснусь по-быстрому, а? Потный ж весь!
        - Ну только быстро, - снисходительно кивнул Скип…
        - Я обещал рассказать вам о том, что такое «пределы» только после того, как вы добьёте характеристики до капа, - начал маг, когда все собрались. - Но я передумал… Ну, то есть, не совсем - о том как эти «пределы» взламывать я расскажу именно тогда, когда и обещал. И всю ту информацию, которую вы сейчас услышите, мы так же выложим в сеть только после этого, - он бросил выразительный взгляд на Раду. Та слегка насупилась, но кивнула. - Потому что я хочу, чтобы вы, четверо, стали самим сильными из людей.
        - И мы с Авдеичем тоже? - спокойно уточнила Матрёна. Скип кивнул.
        - Да.
        - А как же… - вскинулся Авдеич.
        - Не смотря на то, что вам пришлось сильно потратиться на «регенерацию», - прервал он его. И пояснил: - Если мы всё сделаем правильно - это не слишком помешает. На следующих этапах развития вы сможете почти полностью купировать своё нынешнее отставание. И, даже, обойти в силе подавляющее большинство человечества. Но об этом позже. После того, как вы доведёте до капа все свои характеристики. Сейчас же о пределах… - он замолчал и задумался. Рассказать об этом нужно было так, чтобы никому не ударило в голову плюнуть на все его предостережения и, задрав хвост, помчаться взламывать первый «предел». Нет, люди здесь собрались вполне адекватные. Да и саму технологию «взлома» он пока рассказывать не собирался. Но человек - тварь ушлая. Даже если ему что-то и не рассказать - он вполне может и сам разобраться. Не сразу, конечно. Вон в прошлый раз как регистрировать «траппы» люди разобрались только месяца через три после первых Прорывов, а до этого «игроки» либо рекрутировались государствами в специализированные воинские подразделения, либо создавали свои привычные по играм «кланы» и «гильдии» просто объявляя
об этом окружающим. Но это тогда. Сейчас же в Системе зарегистрировано уже несколько десятков «трапп». Потому что стоило появится в Системе объявлению, что зарегистрирована первая из них - как тут же появились и последователи. Причём, они сами разобрались как это сделать… Так что если люди точно будут знать, что такое возможно - значит точно разберутся как это сделать. Рано или поздно. Причём, скорее рано…
        - Значит, пределы… Первый, называется «человеческим». Дело в том, что максимальное развитие любой вашей характеристики, как основной, так и дополнительной, это десятка. Всё. Больше она не прокачается. Упрётся в этот самый «предел». И чтобы развиваться дальше - вам надо будет его «взломать». Но это ещё не всё. Дело в том, что у нас ещё имеются и вторичные характеристики, которые зависят от основных и дополнительных. То же «здоровье», объём маны, запасы энергии… и так далее. Ну да вы уже об этом знаете. А вот о чём вы ещё не знаете, так это о том, что прямая зависимость имеет место быть только на первом переделе. А на следующих уже появляется множитель. Например, если за каждую единицу «выносливости» на первом пределе вы получаете десяток очков в «здоровье», то на втором уже двести. На третьем, соответственно, четыреста. На четвёртом - восемьсот… То есть каждый предел, во-первых, расширяет возможности вложения очков в характеристики, и, во-вторых, повышает стоимость каждой единички при расчёте вторичной характеристики в два раза. Это понятно?
        Все, собравшиеся за столом, молча переглянулись. А потом, неожиданно для Скипа, задала вопрос Марёна. Неожиданно, потому что он ждал вопроса от Рады.
        - Первый предел - десять, так? А второй сколько? Двадцать?
        - Нет, - мотнул головой маг. - Второй считается так - десять, то есть уровень первого предела, плюс в два раза больше, чем цифра разницы с предыдущим… То есть второй - тридцать. Десять плюс десять на два.
        Матрёна задумалась.
        - То есть третий, получается, семьдесят? Тридцать плюс удвоенная разница, то есть сорок.
        - Точно!
        - А третий - сто пятьдесят! - подключилась Рада.
        - Да.
        - И, для того, чтобы преодолеть первый предел нам надо раскачать все характеристики до десятки? - задумчиво уточнил Кузнец. Скип вздохнул и мотнул головой.
        - Нет, - после чего пояснил: - Достаточно достигнуть десятки в любой характеристике.
        Все собравшиеся за столом удивлённо переглянулись. После чего Рада весьма экспрессивно начала:
        - Так какого чёрта мы…
        - А вот это второй вопрос, который я вам хочу сегодня осветить, - прервал её маг. И, боднув девушку взглядом, рявкнул: - Поэтому прошу не перебивать!
        Рада замолчала, но нахохлилась. Скип выдержал паузу, по очереди переведя и подержав взгляд на каждом из своих соратников, после чего продолжил:
        - Здесь мы подходим к ещё одной возможности усилить вас, которую я не хочу упустить. Ибо она очень и очень важна. Дело в том, что поднять характеристики можно не только покупкой очков характеристик в магазине или распределяя те, что даёт вам Система за уровень, но и получив их от неё за то, что в играх называлось достижениями…
        Следующие два дня они отчаянно фармили. Вернее, даже, не дня, а двое полных суток. Потому что эти двое суток они не спали, снимая усталость эликами и заливаясь по брови зельями маны. Квартира Матрёны была брошена на произвол судьбы, потому что в ней не осталось никого. Твари действительно снизили частоту выхода через их Врата, подтверждая тем самым предположение о том, что ими рулит кто-то разумный. Причём, именно с той стороны… Так что сидеть за «скорпионом» никакого смысла не осталось. Да и опасно это было. Изначально-то они с Дмитрием планировали, что из него нужно будет сделать всего несколько десятков выстрелов. А оно вон как пошло… Так что конструкция напрочь разболталась. И могла развалиться в любой момент. Но и нужен он был теперь, по большому счёту, только Авдеичу у которого с дамагом по-прежнему были проблемы. Однако, он их постепенно устранял, постепенно прокачивая своё единственное атакующее заклинание. Так что фарм шёл нон стопом. Двести с небольшим тысяч очков в час сорок восемь часов подряд.
        Для того, чтобы все характеристики упёрлись у всех в верхний предел соратникам Скипа по «траппе» нужно было от пяти до шести десятков очков характеристик. Так что с этим все закончили уже к началу вторых суток. Но маг приказал пахать дальше, создавая запас очков в магазине. Он хотел, чтобы его люди сразу после повышения имели на своём счету как можно больший запас очков. Сам же он решил рискнуть и попробовать создать запас не очков на счету в магазине, а нераспределённых характеристик в Статусе. Ну раз ему обломилась такая халява со скидкой… Получится это или нет - он не знал. У него ж до этого никогда в жизни не было такой «халявы». В прошлой жизни он, как абсолютное большинство «игроков», всегда жёстко страдал и от недостатка средств на счету магазина, и от недостатка характеристик. Всегда! И даже второй предел Скип «взломал» сразу же, как довёл до максимума первую и самую важную из профильных для «ханта» характеристик - «ловкость». Даже «сила» у него тогда была прокачана всего до двадцати трёх. То есть ещё пару уровней - и она тоже бы достигла предела! Но, увы, он не мог ждать. Потому что в тот
момент Врата перескочили на следующую ступень, и, ему, как и подавляющему большинству «игроков» Земли, стало жестоко не хватать ни живучести, ни дамага, ни маны для его немногочисленных заклов. Причём, «не хватать» не для развития, а тупо для выживания. О развитии тогда и речи не шло. В первую очередь потому, что после каждого боя им приходилось сливать почти весь заработанный опыт на элики и зелья. Просто чтобы не окочуриться… Так что в ситуации, когда у него не только оказались подняты до капа все характеристики разом - то есть как основные, так и дополнительные, но ещё и образовался резерв, позволяющий немедленно «взломать» следующий предел - он не был ни разу. И, более того, не только сам не был, но и ни разу не встречал и не слышал о подобном. А о том, чтобы при «взломе» предела у человека ещё оставались нераспределённые очки характеристик - никто и подумать не мог. Но он решил по полной воспользоваться своей скидкой… А ещё ему удалось, наконец, прокачать все навыки и заклы минимум до третьего уровня. Даже «левитацию». Для этого пришлось попрыгать с крыш, но с его выносливостью для того, чтобы
забежать на последний этаж девятиэтажной «сталинки», каковых здесь, в центре, было много, ему, с его прокачанной силой и выносливостью, требовалось меньше минуты. После чего в дело вступал телекинез, с помощью которого он максимум за полминуты вскрывал почти любой замок - от навесного до встроенного, проникая на чердак, даже если выход на него был перекрыт. А затем короткая пробежка по крыше и-и-и… прыжок вниз! Первый десяток раз было стрёмно, а затем ничего, даже прикольно. Ну а когда «левитация» перешла на третий уровень и замедление падения перешло в некое управление им - он начал просто перепрыгивать с крыши на крышу, крутя с высоты головой и разыскивая в окрестностях высокоуровневых тварей, которые уже, чаще всего, бродили поодиночке.
        Этот дикий марафон закончился к вечеру второго дня, когда все они собрались в разгромленной квартире Матрёны. Разгромленной - потому что в их отсутствие сюда наведались твари. И разнесли всё, что нашли и до чего смогли дотянуться. В том числе и «скорпион». Но как-то эмоционально на этот разгром никто не отреагировал. Даже Матрёна. Слишком все устали…
        Когда они немного прибрались и, так сказать, частично восстановили «периметр» уже привычно-небрежно засеяв окрестности Врат и подходы к дому «полями шипов», Скип снова собрал всех на кухне. Но увы, не за столом. Стол не пережил визита тварей. Так что они расположились просто на полу, на порванном тряпье, в которое превратились все ткани, имевшиеся в квартире - и постельное бельё, и покрывала, и скатерти, и мебельная обивка…
        Маг устроился у дальней стены, опершись на неё спиной. Остальные расселись перед ним полукругом.
        - Значит так - сейчас я расскажу и покажу вам как «взламывать» предел. Ну а ты, Рада, это запишешь. И когда я закончу - отправишь своим и ещё по одному адресу. Вот по этому, - и он передал ей кусочек картона на котором накарябал электронный адрес Буча. Увы, его ноут, на котором этот адрес был сохранён, наведавшиеся в квартиру твари разнесли на кусочки вместе со всем остальным содержимым жилья бывшей дворничихи. Тот, что был у Рады - сохранился только потому, что она повсюду таскала его с собой… Та кивнула, но тут же уточнила:
        - А остальные ролики?
        Скип недоумённо посмотрел на неё.
        - В смысле? Они же были на моём старом ноу-у-у… - он оборвал себя и подозрительно уставился на девушку. Та небрежно фыркнула и махнула рукой.
        - Да скопировала я их уже давно. Ну пока ты в отключке валялся… Но никому пока не отсылала, не беспокойся!
        - Но они же были в запароленой папке?
        - Ой да толку-то с того пароля - всего шесть знаков и все цифры!
        Парень нахмурился. А потом подумал и махнул рукой.
        - Ладно, раз они у тебя есть - выкладывай их тоже. И по тем же адресам, - он замолчал, задумавшись. Нет, саму технологию Скип знал прекрасно. Но, как выяснилось в последнее время, о Системе он знает куда меньше, чем ранее считал. Причём, намно-о-о-ого меньше. Так что, прежде чем приступать к делу, стоило прикинуть, нельзя ли как-то использовать это знание, чтобы получить какую-нибудь очередную ранее неизвестную плюшку… Конкретно, по поводу себя он уже кое-что решил - недаром в Статусе накоплено характеристик ажно на два порога. Да он бы накопил и больше, но, увы, влить в резерв любой характеристики очков более, чем оставалось до второго порога, считая от имеющегося, никак не получилось. Он пытался, но-о-о… Так что лишние очки характеристик пока просто оставались в окне Статуса. Но это у него… У его людей лишние характеристики имелись, но в крайне небольшом количестве. Максимумы по четыре-пять в «интеллекте» и «духе». То есть им стоило предложить что-то другое. Или не стоило…
        - Я думаю так, сделаем так - первым предел «взломаю» я. И сделаю это очередной раз скинув уровень до первого. Возможно, данное действие принесёт какие-то преференции. Если да, то как очухаюсь - расскажу. А вы пока будьте настороже. Камер-то у нас больше нет… И ещё - подумайте, что ещё можно сделать, чтобы раскрутить Систему на какие «плюшки». Может у кого какие-нибудь идеи появятся. Ясно?
        Остальные переглянулись и по очереди кивнули. Скип улыбнулся и, быстро обнулив очки, мысленно потянулся к инвентарю, выудив из него «сердце» самой высокоуровневой твари, которую убил. Да-да - это был «горловой».
        - Как я уже говорил, для взлома предела нужно взять самое сильное «сердце», которое у тебя есть, а потом сделать вот так, - он соскользнул по стене и, приняв горизонтальное положение положил тускло мерцающий комок иномирной твари в межключичную впадину. После чего глубоко вдохнул и, наложив пальцы обеих рук, резко надавил на лежащее «сердце» обоими ладонями, одновременно вызывая Статус…
        12.
        - Крак! - Скип замер, досадливо уставившись на дверь туалета в своей руке, после чего медленно и осторожно прислонил её к стене коридора и в сердцах выругался:
        - Да твою ж мать! Когда ж это кончиться-то?! - шёл уже четвёртый час как он громил квартиру Матрёны. Не специально, нет. Просто, когда твои физические возможности одномоментно возрастают в пять раз, причём все - и сила, и скорость, и реакция, нужно время чтобы к этому адаптироваться…
        Когда перед глазами начали вспыхивать жирные буквы:
        ПРОВЕРКА УРОВНЯ ХАРАКТЕРИСТИК…
        ПРОВЕРКА ЗАВЕРШЕНА - ПРЕДЕЛ ДОСТИГНУТ ПО 1… 2… 3… 4… 5… 6… 7… 8… 9… 10 ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ПРОВЕРКА ОБЩЕГО УРОВНЯ.
        ДОСТИГНУТЫЙ УРОВЕНЬ 1.
        ВКЛЮЧЕНИЕ ДОПОЛНИТЕЛЬНО ПРОТОКОЛА.
        ЗАПРОС ДОСТИЖЕНИЙ…
        ПОЛУЧЕННЫХ ДОСТИЖЕНИЙ 2. АКТИВИРОВАННЫХ ДОСТИЖЕНИЙ 1.
        ПРОВЕРКА УСЛОВИЙ…
        Полотно текста перед глазами всё росло и росло, а сознание уплывало от реальности. И, что самое странное, не было боли. Возможно только пока. Но и это было странно. Потому что все прошлые разы, когда он «взламывал» пределы, этот процесс сразу шёл в сопровождении боли. Причём в первый раз она была очень сильная, второй - чуть меньше, но боль всегда начиналась стоило только запускался процесс.
        ПОДГОТОВКА ЗАВЕРШЕНА. СРЕДОТОЧИЕ АКТИВИРОВАНО. ВЫПОЛНИТЬ ДЕЙСТВИЕ? ДА/НЕТ.
        Он сосредоточился на иконке «Да», после чего строчка мигнула и съехала вверх, а ниже появилось:
        ИСПОЛНЯЮ…
        И вот тут, наконец-то, пришла боль. Но какая-то не слишком сильная. Ну, по сравнению с тем, что он помнил. Или с тем, что он испытывал, когда поднимал характеристики с помощью «сердец». Вот тогда - да, а сейчас… сейчас боль была сродни утренней судороге. Только не одной мышцы, а почти всех - начиная от ножных и кончая челюстными. То есть реально больно, но точно не так, как то, что он уже испытывал…
        ПРЕДЕЛ ВЗЛОМАН.
        ПОЗДРАВЛЯЮ, ВЫ - ПЕРВЫЙ РАЗУМНЫЙ ЭТОГО МИРА, СУМЕВШИЙ ВЗЛОМАТЬ…
        Скип облегчённо выпустил воздух между стиснутых зубов. Отлично! Сейчас он чуть полежит, а потом будет смотреть какие там ему подвалили плюшки… Но полотно текста, отчего-то, не останавливалось, продолжая прирастать строчками. Пока, наконец, последняя из них не замигала мигала в конце вполне узнаваемыми иконками «Да/Нет». Первый человек Земли преодолевший ограничения своего вида сосредоточился.
        ПРОВЕРКА ЗАВЕРШЕНА - ПРЕДЕЛ ДОСТИГНУТ ПО 1… 2… 3… 4… 5… 6… 7… 8… 9… 10 ХАРАКТЕРИСТИКАМ.
        ОШИБКА! ОТСУТСТВУЕТ СРЕДОТОЧИЕ.
        ПРОВЕРКА ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ УСЛОВИЙ.
        СВЕРКА ДАННЫХ. КАК ПОЛУЧИВШИЙ ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВЫЙ СВЕРХЧЕЛОВЕК» ВЫ МОЖЕТЕ СОВЕРШИТЬ ВЗЛОМ ОДНОГО ПРЕДЕЛА БЕЗ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ СОСРЕДОТОЧИЯ. ПРОДОЛЖИТЬ ПОДГОТОВКУ? ДА/НЕТ.
        Маг замер. Это что же - он может прям сразу же взломать и второй предел. Не выходя из режима взло… Твою мать, какой - не выходя! У него же сейчас должна обнулиться стоимость, навыков и заклов. Так что никаких «не выходя». Он поспешно отыскал мысленным взором «кнопку» выхода из статуса и дал команду на выход.
        ВНИМАНИЕ! ВЫЙДЯ ИЗ СТАТУСА В ДАННЫЙ МОМЕНТ, ВЫ ПОТЕРЯЕТЕ ПРАВО НА ДОСТИЖЕНИЕ «ВЕРТИКАЛЬНЫЙ ВЗЛЁТ». ВЫЙТИ? ДА/НЕТ.
        Блин, а это что за достижение?! Скип мысленно застонал. Ну, когда, твою мать, Система перестанет подбрасывать ему подобные приколы? Ладно, скорее всего это достижение не стоит потери возможности снова закупиться в магазине с ноля. И хотя новых заклов и навыков он покупать пока не собирался - лучшее из того, что можно купить на данном уровне магазина Скип уже приобрёл, но вот поднять уровни уже купленного было очень полезно! Причём, куда более полезно, чем любые достижения… Да, кстати, а как там с достижением «Уникум»? Фух, всё в порядке… Есть. Оп-па! И доступ к системному магазину тоже! Но как? Он же всего первый уровень… Или режим «взлома» открывает все «вкладки» Статуса вне зависимости от того, достигнуты ли условия для их открытия или нет? А может не все, а только те, которые уже были когда-то открыты? Опять вопросы… Скип криво усмехнулся. Ох каким самоуверенным он был весь предыдущий год. И какой бестолочью чувствует себя всю последнюю неделю… Ладно, толку в магазине всё равно никакого - очков-то на счету нет. Даже жалкой десяточки. Всё скинул, когда сбрасывал свой уровень до первого. Ну от
греха подальше. Так что нужно выходить и фармить, фармить, фармить! Но сначала нужно, всё-таки, посмотреть, что же это за достижение. Двадцать с лишним лет непрерывной войны отучили его рубить с плеча, не ознакомившись со всей доступной информацией…
        «Да твою ж ма-а-а-ть!!!» - мысленно заорал маг, когда прочитал описание этого нового неизвестного ему достижения. Это было просто издевательство! «Вертикальный взлёт» позволял поднять уровень системного магазин на одну ступень. То есть тот набор товаров, заклинаний и навыков, который обычным путём становился доступным только с пятидесятого уровня, Скип получил бы сразу. Сейчас. Если взломает второй предел, не выходя из Статуса. Но при этом спустит в унитаз возможность поднять уровни уже имеющихся заклинаний и навыков. А некоторые из них поднимать всё равно нужно. Ту же магическую базу, «сканер», «инвентарь», «опознание», «сбор трофеев», «регенерацию», да и физическую базу поднять тоже не помешает. Таким образом можно если не избавиться, то, хотя бы, резко уменьшить свою «тряпичность», от которой страдали все маги поголовно. Блин, что делать-то… Скип в растерянности замер. Терять такое достижение категорически не хотелось. Потому что, судя по описанию, следующие повышения уровня системного магазина будут отсчитываться от этого. То есть на пятидесятом он получит доступ к заклам, навыкам и товарам,
которые стали бы доступны только… а с какого уровня магазин переходит на следующую ступень-то? Со ста пятидесятого что ли? Или с какого-нибудь двухсот шестидесятого. Вроде как никто из людей до третьего уровня магазина не добрался. Но то, что он точно есть - узнать смогли… Чёрт! Никак нельзя от этого отказываться, ну вот никак… Эх, было б чего прода… Маг замер. А затем лихорадочно открыл вкладку инвентаря. Так - элики… Есть! За сколько системный магазин примет их обратно? Вот же су-у-у… Если бы мог, Скип бы точно скрипнул зубами! А может он и скрипнул. Просто в данный момент своего тела он не чувствовал… Так, продаём десять эликов за одно очков опыта каждый. Грабеж - покупали то по тысяче. И это ещё со скидкой! Но деваться некуда… Получаем стоимость стартовой покупки в магазине, после обнуления цен вследствие получения достижения «Уникум». Покупаем «оцифровку ингредиента». Изуча-аем… Фух! А теперь начинаем оцифровывать все имеющиеся в инвентаре «сердца» тварей! А их у мага скопилось очень много. Конечно, на девяносто процентов это были «кристаллики» низкоуровневых, но и они кое-что стоили. И - да,
курс конвертации, конечно, бешено невыгодный, отчего ни он, ни остальные этот навык раньше покупать и не думали - смысла не было, но зато это принесёт ему очки опыта здесь и сейчас. То есть без выхода из Статуса и режима «взлома»…
        Из режима «взлома» маг вынырнул только через полчаса. Понеся ещё одну раздражающую потерю. Дело в том, что в процессе «взлома» второго предела Система предложила ему частью ускоренное, а частью вообще моментальное освоение всех полученных уровней характеристик, затребовав за это все имеющиеся у него на счету нераспределённые очки этих самых характеристик. Скип мысленно взвыл, потом выдал малый Петровский загиб, затем Большой, после чего, плача кровью, мысленно щёлкнул-таки на иконку «Да»… Потому что иначе все, как накопленные, так и накапавшие ему за достижения очки характеристик его тело и разум осваивали бы, как говорил Капитан - до морковкина заговения. Что это реально означало маг не знал, но в устах Капитана это звучало как «очень-очень-очень долго»…
        И вот теперь он уже несколько часов ломал квартиру Матрёны. Из шести дверей целыми остались только две. Из четырёх окон - одно. Мебель, слава богу, ранее уже разломали твари. А то и ей бы досталось… Впрочем, на самом деле он уже почти привык контролировать и соразмерять свои возможности. И подобные фиаско в настоящий момент случались только если он как-то отвлекался или задумывался.
        Сделав своё дело, маг вернулся в кухню, где они теперь в основном обитали. Потому что только в ней осталось последнее целое окно.
        - Ну что, как они - шевелиться не начали?
        К его удивлению, «взлом» предела у них у всех занял достаточно много времени. То есть у всего состава их «траппы» поголовно. Он лично со своим двойным «взломом» провалялся в отключке почти три часа, Кузнец с Радой, сделавшие это вслед за ним, отрубились на полтора, а Матрёна с Авдеичем, чья очередь была последней, валялись на кучах тканевых лохмотьев вот уже почти два часа… Ну с ним-то всё было понятно - «взлом» двух «пределов» подряд как-никак, но вот почему так задержались остальные? Впрочем, возможно дело было в том, что для них это был первый «взлом», который, к тому же производился в условиях, когда все характеристики были подняты капа. То есть составляли десять из десяти. Совсем все. Даже дополнительные. В прошлом, которое теперь стало будущем, он с такими параметрами не «ломал» предел ни разу. Всегда что-то отставало. Более того, когда он тогда делал это первый раз - большая часть дополнительных характеристик у него вообще была ещё неоткрытой…
        - Нет пока. Лежат, - отозвалась Рада. Кузнец торчал в его старой комнате у окна, контролируя Врата и подходы.
        - Ладно, тогда я пока посижу в магазине полазаю, - сообщил Скип. Системный магазин второго уровня он пока не открывал. Ждал пока все пройдут преобразование. Но раз всё так затянулось…
        Но сначала он открыл Статус.
        НИК: СКИП.
        УРОВЕНЬ: 10. Уровень он поднял сразу же как вышел из режима «взлома». Потому что в обычном режиме доступ к магазину так и остался начиная с десятого уровня. Хоть магазин сейчас стал другим.
        СИЛА - 50. Тут всё как и ожидалось. Тридцатка у него была к моменту начала «взлома» - десять в первом пределе и двадцать в резерве, и ещё двадцать добавилось от двух взятых «Уникумов». Первого за «взлом» начального, человеческого предела, ну который в десять единиц, и второго за взлом уже следующего - в тридцать. Тридцать плюс два раза по десять и будет пятьдесят…
        ЛОВКОСТЬ - 50. Аналогично.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 50.
        ИНТЕЛЛЕКТ - 50.
        ДУХ - 50.
        УДАЧА - 50.
        ХАРИЗМА - 50.
        ВОСПРИЯТИЕ - 50.
        КОНЦЕНТРАЦИЯ - 50.
        СТОЙКОСТЬ - 50. Скип полюбовался на красивые ровненькие циферки в характеристиках и перевёл взгляд на счётчик свободных характеристик. Тех тоже было ровно 50. А для того, чтобы добить все десять характеристик до следующего предела ему нужно двести. Да их, конечно, можно купить. И не так уж и дорого. Несмотря на то, что его скидка, естественно, уже исчезла. Но-о-о… свернул Статус и бросил взгляд на Раду, которая в этот момент склонилась над Матрёной. Ребят надо качать. Так что тварей из московских Врат он оставит им. А сам… ну-у-у… надо думать. Есть варианты, но совершенно не факт, что они сейчас как-то воплотимы в жизнь. Как бы там ни было - первый этап раскачки закончен. Его ребята «взломали» первый предел и получили нехилый опыт. Сейчас даже самые успешные «игроки» пока валят высокоуровневые тройки только, так сказать, целыми пати. То есть группами в десятки человек. И, часто, с потерями. А любой /или из его «траппы» способны сделать это в одиночку. Правда Авдеича, пока что, с большим трудом. Да и с Матрёной всё ещё не всё так уж однозначно. Но это только пока. Вот закончат «ломать» предел,
получат «Уникумов» и тут же устранят свой перекос. Правда новые заклы им придётся раскачивать с первого уровня… ну да ничего - раскачают. И уж точно не хуже любого из остальных «игроков» Земли. Ну кроме него и Рады с Кузнецом…
        Так, а что у нас с заклами и навыками?
        СРОДСТВО С МАГИЕЙ - 7. Скип нежно полюбовался на получившуюся цифру. Подобного уровня этот очень важный для мага навык обычно достигал уровню к семидесятому в лучшем случае. То есть первые «игроки» с такой его раскачкой в его прошлом будущем появились лет через восемь после Прорывов. А у него это уже сейчас. Отлично!
        ПЛОТНОСТЬ МАНЫ - 7.
        СОСУД МАНЫ - 7.
        ИСТОК МАНЫ - 7. После этого повышения вся магическая «база» в целом повышала эффективность использования заклинаний, объем маны и скорость её восполнения более чем в пять раза! А это означало, что ему теперь абсолютно не требуются элики на ману. ну вот совсем! И так будет продолжаться ещё уровней пятьдесят минимум… Ну да поэтому он её и повысил в первую очередь.
        СКАНЕР - 5. Его он пока не повышал. Два очка «накапало» со взлома. Дело в том, что при первом «взломе» все навыки и заклы, являющиеся профильными для той твари, «сердце» которой ты использовал для «взлома», получали плюс один уровень. То есть если ты использовал для «взлома» магическое «сердце» - росло всё магическое, а если физическое - то физика. Но это срабатывало для каждого профиля только по одному разу. А вот ему повезло. У него «прокнуло» дважды. За достижение «Первый сверхчеловек», полученное за то, что он первым на Земле взломал начальный, человеческий предел. Оно позволило не только осуществить «взлом» предела без использования нового «сердца», но и снова добавило по уровню всем магическим навыкам и заклам. Так что магическую «базу» он также поднял очками всего лишь на пару левелов. Остальное пришло от «взломов»… Впрочем, Скип не исключал, что счётчик всё равно сработал. И при следующем «взломе», во время которого он собирался использовать уже «сердце» какой-нибудь физической твари - роста физических навыков и способностей на уровень уже не будет. Но даже и так это всё равно можно было
считать выигрышем. Он же теперь маг - значит всё, связанное с этим, для него куда важнее чем «физическое».
        ЩИТ АУРЫ - 5.
        ЛЕЧЕНИЕ - 5.
        СКРЫТНОСТЬ - 5.
        ЗАМЕДЛЕНИЕ - 5.
        ЛУЧ - 6. Несмотря на то, что это было его наиболее часто используемое заклинание, он пока не стал в него ничего вкладывать. Потому что шестой уровень - это очень круто. Ну совсем очень. Твари, которых он не сможет пробить «лучом» шестого уровня, начинаются только с сорок пятого уровня. То есть в ближайшие три года шестого уровня «луча» ему хватит буквально на всё.
        ПЛОСКОСТЬ - 6. Тут было почти аналогично. Правда здесь пробиваемость была чуть похуже. Так что такого уровня «плоскости» ему теперь хватит года на полтора-два. Но зато в эти два года он будет валить этим заклом любую тварь буквально с одного удара. Ну почти любую…
        ПОТОК ПЛОСКОСТЕЙ - 5. Ну это заклинание обычно используется против масс низкоуровневых тварей. И его должно было хватить даже не на три, а на все пять лет!
        ПОЛЕ ШИПОВ - 5. Аналогично.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ - 6. А вот тут он добавил. И солидно.
        ИНВЕНТАРЬ - 6. Тоже. Зато теперь ему доступно шестьдесят три литра объема и под сто кило компенсации веса. То есть по объёму его инвентарь сейчас даже больше, чем армейский рейдовый рюкзак 6ш118 от комплекта «Ратник», с которым он бегал сразу после выпуска школы Капитана. Только невесомый. И без ограничений по линейным размерам вещей. То есть, при желании, он может запихнуть в «инвентарь» несколько копий длиной метра по два-два с половиной! Лишь бы общий объём не был превышен… Пока этого хватит, а там будем посмотреть.
        СБОР ТРОФЕЕВ - 4. А вот здесь он добавил всего единичку. И то больше для того, чтобы прибавить объём собираемого опыта, нежели ради увеличения расстояния сбора «сердец» и объёма собираемых ингров. Да-да, на третьем уровне навыка у него появилась и такая функция… Но в ближайшие полтора года уровень тварей будет слишком низок, чтобы их части и ингредиенты можно было как-то использовать.
        ОПОЗНАНИЕ - 3. На это уже не хватило сердец. Как и на всё остальное. Впрочем, оставался шанс на то, что использование при «взломе» следующего «предела» «сердца» от физической твари позволит-таки получить последний бонусный левел-ап и для физических навыков и способностей. А то, что это будет тогда за достижение? «Сердце»-то - оно на таких уровнях недорого стоит. Потому как добыть его просто… Скип вздохнул: ну да - просто. Для него! И для ребят из его «траппы». А вот для остальных «игроков»… Он быстро пробежал по всем остальным навыкам, которые остались на тех же уровнях:
        ОБЩЕЕ УСИЛЕНИЕ - 3.
        КРЕПКОЕ ТЕЛО - 3.
        КРЕПКАЯ КОЖА - 3.
        УКЛОНЕНИЕ - 3.
        МАСКИРОВКА - 3.
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ - 3.
        ЛЕВИТАЦИЯ - 3.
        ТЕЛЕКИНЕЗ - 3.
        КОПЕЙНЫЙ БОЙ - 3.
        КОРОТКИЕ ТОПОРЫ - 3.
        МЕДИТАЦИЯ - 3.
        После чего открыл обновившейся магазин. Но в этот момент Рада радостно вскрикнула:
        - Зашевелились!
        Сразу после чего всё поле зрения Скипа заполнила надпись:
        ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ВСЕ УСЛОВИЯ ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОСТИЖЕНИЯ «НОВАЯ СОЦИАЛЬНОСТЬ». ВАМ В ИНВЕНТАРЬ ДОБАВЛЕН МАЯК, ИНИЦИИРУЮЩИЙ УСТАНОВКУ И РАЗВЕРТЫВАНИЕ ПЕРИМЕТРА БЕЗОПАСНОГО КЛАСТЕРА С ТОЧКОЙ ВОЗРОЖДЕНИЯ. ДИАМЕТР БЕЗОПАСНОГО КЛАСТЕРА ТЫСЯЧУ СТО СОРОК МЕТРОВ. ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ - ВСТАНЬТЕ В ЦЕНТРЕ ПЛАНИРУЕМОГО КЛАСТЕРА И ПРОИЗНЕСИТЕ: «РАЗВЕРНУТЬ».
        Маг замер. Потом шумно выдохнул и выругался. И вот что теперь делать? Нет, плюшечка отличнейшая, но явно многовата для них пятерых! То есть придётся выходить на контакт с другими людьми. А по планам он собирался это сделать только после того, как Врата перескочат на другой уровень. До того же - фармить, фармить, фармить…
        Ладно - чёрт с ним, пока последняя пара его подчинённых приходит в себя, надо хоть одним глазком взглянуть на то, что из себя представляет системный магазин следующей ступени.
        - ДА ТВОЮ Ж МАТЬ!!!
        От его рева все в кухне буквально подскочили со своих мест. Скип же быстро вышел из вкладки магазина и нервно уточнил у Рады:
        - Сколько у тебя стоит одно очко характеристик?
        - В смысле? - удивилась та.
        - Отвечай!!!
        Рада торопливо нырнула в свой магазин после чего сообщила:
        - Да всё так же - сто тысяч очков. А у тебя не так?
        Скип злобно выругался, после чего махнул рукой, мол не до тебя сейчас, и опять открыл вкладку магазина. У него было не так! Будто в качестве компенсации за весь тот ворох «плюшек», который на него падал всё это время, сука-Система взяла, да и очередной раз испохабила все его планы. Причём на этот раз очень больно. Потому что, хоть доступ к покупке очков характеристик, слава богу, не исчез, но на втором уровне системного магазина одно очко характеристик стоило уже миллион опыта. В сто раз больше, чем оно обходилось ему до «взлома» первого предела. И хотя эта стократная разница стала таковой из-за свалившейся на него сразу после подключения к Системе скидке, но всё равно это было… Сука! Так - надо успокоиться и прикинуть. Всё равно в таком настроении хрен он сможет изучить открывшийся новый ассортимент более-менее внятно.
        Итак, что мы имеет с гуся? Стандартная тройка из пары двенадцати-тринадцати уровневых тварей при одной пятнадцати уровневой и с учётом его четвёртого левела «Сбора трофеев» принесёт ему около ста десяти тысяч опыта. При регулярной зачистке они появляются из Врат раз в полчаса-час. То есть в сутки с московского куста он может, по максимуму, получить пять миллионов. Или, в пересчёте, пять очков. Для того, чтобы взять по полной от следующего уровня «Уникума» ему нужно будет набрать двести очков. Характеристик всего десять, кап до третьего предела - семьдесят, у него во всех характеристиках - пятьдесят… Двести на пять - сорок дней. Кажется - тьфу! Но это, во-первых, при непрерывном фарме, то есть жря на ходу и почти не спя. И, во-вторых, забирая себе практически весь имеющийся опыт и не делясь им практически больше ни с кем. Потому что с мелкоуровневых тварей особенно не соберёшь. Что неприемлемо. Ему же и своих ребят надо поднимать, да и другим «игрокам» требуется что-то оставлять… Ну и отдыхать тоже нужно. Да и, как показала практика, как только ты начинаешь активно фармить тварей, выходящих из
каких-то Врат, промежутки между их выходами начинают тут же расти. То есть более реально увеличить эту цифру минимум втрое. И это будет уже сто двадцать дней. Много! Да, сейчас, с учётом того, что он уже взял «Уникум-II», у него есть некоторый запас по времени, но он быстро усохнет. Так что его вполне смогут нагнать, и тогда придётся брать «Уникум-III» не доведя все характеристика до капа. Если он вообще с ним не пролетит… Да и сто двадцать дней - тоже весьма условная величина. Потому что они получаются только в том случае, если фарм будет идти как по маслу, и ему никто не будет мешать. Что совсем не факт. Это сейчас власти пока только пытаются удержать контроль над страной и лишь нащупывают открывшиеся новые возможности. Максимум через месяц всё сильно поменяется. И они попытаются взять эти новые возможности под контроль. То есть наложить лапу на такой ресурс как «игроки» и дать максимальные возможности прокачаться именно своим - армии, полиции, спецслужбам. В конце концов, это не сработает, более того, такая стратегия во многом и станет причиной глобального проигрыша, но на первом этапе у властей
наиболее развитых стран всё получиться. А у не слишком развитых не получилось практически ничего… Скип тяжело вздохнул, но затем вновь насупился. Ладно - об этом будем думать позже. А сейчас у него другая задача. Понять, что в этой ситуации делать самому.
        Как можно сократить время? В принципе один вариант есть. Фармить более развитых тварей! «Горловой» вон успел за несколько дней добраться аж до восемнадцатого уровня. То есть если взять в качестве примера его тройку, то мы получаем уже почти девятьсот тысяч очков за одну схватку. В восемь раз больше, чем со стандартной! Но, увы, столь высокоуровневые твари не появляются из Врат каждые полчаса. К тому же Москву их «траппа» уже неплохо почистила. Так что таковых здесь нет и в ближайшее время не будет. А вот где-нибудь в районе Шанхая, Гуанчжоу или Дели с Джакартой… Да там могут оказаться даже более высокоуровневые твари! Чем выше концентрация Врат и, соответственно, людей с тварями - тем быстрее эти самые твари растут в уровнях. Вот только как туда попасть? Скип вздохнул. Ладно - первые прикидки есть. А насчёт попасть - можно поторговаться с властями. Короче - подумаем…
        - Ну что, все очухались? - поинтересовался он, вынырнув из так и даже в первом приближении не изученной вкладки магазина.
        - Эт точно! - улыбаясь отозвался Авдеич. Матрёна же молча кивнула.
        - Тогда свистни нашего дежурного, - развернулся маг к Раде. - Пусть обновит «поля шипов» на весь запас маны и подтягивается. Будем планировать как дальше жить…
        Первое с чего он начал - это просмотрел у всех Статусы. Потом вместе обсудили что и кому покупать и поднимать. После чего быстро перекусили, и Скип отправил всех на фарм. Чем быстрее они дорастут до второго предела, то есть до тридцатки в характеристиках, тем будет лучше. Выдвигаться к людям он решил только после того, как второй предел «взломают» все «трапперы»… Ну а сам он снова занялся магазином. Пора уже было разобраться с новым ассортиментом…
        Спустя два часа Скип совершил последнюю покупку и закрыл магазин. Возможностей для закупок в магазине было очень много. Но он сильно не размахивался. Потому что чем больше заклинаний и навыков - тем больше на них придётся тратиться. Особенно учитывая, что даже товары с фиксированной ценой - то есть пайки, бельё, элики и всё такое прочее, возросли в цене в десять раз от того, что имели в обычном магазине первого уровня. То есть без учёта его прошлой скидки… Ну дык этот уровень магазина в обычной ситуации открывался только по достижении «игроком» пятидесятого уровня. А к тому моменту вокруг уже бегали куда более «жирные» твари, нежели те, что имелись сейчас. Ну в смысле опыта. Ибо тогда те твари, которые сейчас составляют высокоуровневые «тройки» будут бегать в стаях низкоуровневых. Да и то не все… Так что его новые покупки составили семь позиций.
        Первым было «смещение» - пространственный закл, позволяющий мгновенно переместиться на определённое расстояние в пределах прямой видимости. На первом уровне его дальность составляла всего три метра. Второй левел увеличивал доступное расстояние вдвое. На третьем дальность составляла уже двенадцать метров, что позволяло, например, запрыгнуть на крышу четырёхэтажной хрущевки. Или на балкон третьего этажа сталинки. А на максимальном, десятом уровне заклинание позволяло скакнуть более чем на полтора километра.
        Вторым был пресловутый «портал». В прошлой жизни Скип встречался с «порталистами», всего пару раз. И это были весьма высокоуровневые ребята. Какого именно левела было у них заклинание, он не знал, но один из них без напряжения перебросить «траппу» в которую он тогда входил, от Рязани до Тулы. Что, судя по описанию, требовало закла, раскачанного не менее чем до шестого левела… А на максимуме это заклинание было способно «портануть» желающих аж на две с лишним тысячи км.
        Третьим стал «духовный доспех». Индивидуальное защитное умение способное на первом уровне защитить от внезапной атаки твари до десятого уровня включительно. Ну, или, от пистолетного выстрела. Причём, это умение можно было держать постоянно включенным. С его текущим уровнем магической базы расход маны на поддержание с запасом перекрывался скоростью её восстановления.
        Следующим он прикупил «кластерную защиту». Она была не шибко сильнее «щита ауры», но защищала от несколько другого спектра атак. Например, от тех же акустических. Причём, для защиты от косвенной атаки «горлового» достаточного было даже первого уровня. А вот на прямую требовался уже третий. А ещё она была групповой, то есть её можно растягивать на всю траппу. Хотя при этом она начинала прямо-таки жрать ману. Но, опять же, с его седьмым левелом навыков всей магической «базы» это было уже не так страшно.
        Пятой покупкой стал «фрактальный удар». Он представлял из себя нечто среднее между «лучом» и «плоскостью». То есть по пробивной способности он был ближе к «лучу», а по дамагу к «плоскости». Причём, уже первом уровне он был приблизительно равен где-то пятому-шестому уровню его старых заклов.
        Шестым маг взял «аурное восстановление» - комбинированный вампирический навык, позволяющий восстанавливать здоровье и ману за счёт окружающих прямо в процессе схватки. То есть он давал одновременно и дамаг, и лечение с регеном маны. Основная проблема с этим заклинанием была в том, что эти ману и здоровье она тянула именно что изо всех окружающих вне зависимости от того были ли они противниками или союзниками. То есть его применение в групповых схватках либо исключалось, либо требовало точного контроля ситуации. Во всяком случае так было на его стартовом уровне.
        Последним Скип взял «начальный домен». Про этот навык маг вообще ничего и никогда не слышал. Судя по описанию, тот являлся чем-то вроде инвентаря, но гораздо объёмнее. Например, туда можно было прятаться и самому. Впрочем, на первом уровне это было не слишком удобно. Потому что домен первого уровня представлял из себя пространство объёмом, где-то, один целый и двадцать три сотых кубометра. Причём, по конфигурации это был правильный цилиндр. То есть - ни вытянуться, ни разогнуться там было нельзя. Но уже на втором его вполне можно было использовать как безопасное место ночлега… Основная проблема была в том, что если поместить в него что бы то ни было можно было относительно легко, то вот для того, чтобы достать из домена всё, кроме самого владельца и того что на него надето, требовалось просто огромное количество маны. Так что использование домена в качестве, так сказать, второго инвентаря - являлось чрезвычайно затратным. Хотя и, теоретически, возможным. Плюс сам домен для своего развития требовал не только очки, но и ману. И чем дальше, тем, соответственно, больше. Даже с его раскаченной
магической базой на взятие второго уровня Скипу пришлось бы постоянно вливать в домен ману в течение трёх суток. Без перерыва на сон и принятие пищи… Впрочем, все купленные в магазине второго уровня заклы и навыки требовали для своей прокачки куда больше усилий и ресурсов. Ну да это было вполне понятно. Покупать-то их должны были люди, находящиеся на куда более высокой ступени развития, чем те, кто получил доступ к первому уровню магазина. И с куда более обширным доступом к очкам опыта. Просто вследствие наличия вокруг куда более высокоуровневых тварей, нежели имелись в доступе в настоящее время.
        Покончив с покупками, маг закрыл вкладку магазина и с хрустом потянулся. Что ж, он неплохо прибарахлился. Хотя все эти покупки, скорее, на вырост. Реально они ему, вероятно, станут необходимы где-то левелу к пятидесятому. То есть как раз тогда, когда и должен был открыться этот уровень магазина. Но за то время пока он будет до него расти - всё купленное успеет немного прокачаться. Ну а сейчас настало время помочь человечеству… Скип усмехнулся и, придвинув к себе ноут Рады, который она оставила в квартире со всеми остальными своими вещами, после чего выудил из инвентаря свою маску и нацепил её на лицо.
        13.
        - Выгружайсь! - скомандовал старший сержант когда машина, наконец, остановилась. Скип открыл глаза и осторожно потянулся. Ну, чтобы не проломить борт военного «КамАЗа». Он уже, вроде как, совершенно освоился с новыми возможностями, но пока ещё по привычке осторожничал. Зевнув, он поймал взгляд Авдеича, который весело осклабился и подмигнул лидеру.
        Люди, сидевшие в кузове, начали спрыгивать с заднего борта и тут же разворачиваться, подставляя спину под мешки с продуктами, вывезенными из захваченного тварями города. Потому что тот военный конвой, с которым они и прибыли в лагерь беженцев, расположенного в окрестностях подмосковных Бронниц, был отправлен в Москву именно за этим. Несмотря на то, что огромный мегаполис по большей части превратился в гигантский склеп, наполненный чудовищным количеством обглоданных костей, довольно много людей смогло-таки вырваться из города в первые часы после Прорывов. Часть из них сумела добраться до собственных подмосковных или более отдалённых дач и разместиться там. Другие упали на шею родственникам, живущим в других городах и деревнях, расположенных в соседних с Москвой регионах. Но около миллиона человек оказались, так сказать, в чистом поле и без кола и двора. Вследствие чего для их временного размещения были развёрнуты шестнадцать лагерей беженцев. Бронницкий, кстати, был среди них едва ли не самым маленьким. Впрочем, лагерем беженцев он считался, скорее, формально. На самом деле этот лагерь являлся
этакой передовой базой, другого, более крупного лагеря, который располагался чуть дальше от Москвы - за Коломной. И основной задачей этой передовой базы являлось обеспечение снабжения основного лагеря. Нет, формально этим занималась армия и МЧС. Но уж больно много беженцев свалилось на их шею. Миллион - это ж только под Москвой. А ведь Врата открылись и в Питере, и в Новосибирске, и в Екатеринбурге, и в Казани и ещё в полутора десятках мест, разбросанных по всей стране. Так что общее число беженцев во всей России к настоящему моменту составило почти пять миллионов человек. А на это ещё наложились и проблемы с логистикой. Потому что все те крупнейшие города, которые сейчас стали рассадниками тварей, являлись ещё и мощными логистическими узлами. Ибо именно через них (ну или, в непосредственной близости) и проходили основные железные и автомобильные дороги. И именно рядом с ними размещались и самые крупные и обустроенные аэропорты. А, кроме того, через многие из них текли ещё и самые полноводные и обустроенные в навигационном и логистическом отношении реки. Но после того, как в них открылись Врата
протащить через все эти логистические узлы хотя бы вагон или одиночную фуру стало невероятно сложно. А через Москву, Питер и Новосиб и вообще просто невозможно. Так что проблемы с обеспечением лагерей беженцев продовольствием сразу же встали в полный рост.
        - Вон в тот склад несите, - сообщил новичкам сержант, показывая на надувной ангар слева от входа в лагерь, - а потом дуйте вон к той палатке. Там вас поставят на учёт. Ну и, заодно, зададите все свои вопросы.
        - Хорошо, - кивнул Скип и, взвалив на плечи целых два мешка, кинул взгляд на остальных и двинулся в указанную сторону.
        Разгрузившись на складе, они выдвинулись к указанной палатке, около которой уже толпилось с пару десятков угрюмых и испуганных бедолаг, которых военная колонна, грабившая склады очередного расположенного на окружной или поблизости от неё «Ашана» или «Метро», подхватила на обратном пути. Из разговоров с военными во время дороги до лагеря Авдеич выяснил, что, не смотря на полностью захвативших город тварей, в Москве всё ещё остались выжившие, части из которых удавалось как-то, втихую, прячась от любого шороха, просачиваться мимо тварей к окраинам. И нарваться на мародёрствующую военную колонну для них вообще было сродни манны небесной. Так что почти из каждой поездки за продуктами военные, обычно, привозили десяток-другой беженцев.
        - Эт, кто последний? - весело поинтересовался Авдеич, когда они подошли вплотную. Беженцы угрюмо переглянулись, а потом какая-то женщина в шали, прижимавшая к себе худого шестилетнего мальчишку, робко ответила:
        - Мы, наверное.
        - Ну, значь, мы за вами будем, - примирительно произнёс Авдеич. Примирительно - потому что несколько мужчин, стоявших в этой очереди, сурово насупились и перехватили поудобнее имевшееся у них оружие - топоры, примитивные боевые серпы, сделанные из сучкорезов, самодельные копья и, даже, парочку охотничьих ружей. Хотя как они выжили, используя в городе, наполненном тварями, столь громкое, но при этом слабое вооружение - было непонятно. Может просто держали на всякий случай, а дрались чем-то более тихим?
        Очередь продвигалась неторопливо. Причём, судя по тому, что никто из других обитателей лагеря, которые, как было видно от палатки, спокойно занимались своими делами, не делая попытки подойти и поинтересоваться кто это и откуда прибыли - подобная картина для них была вполне рутинной. Так что информация, полученная Авдеичем, подтверждалась.
        Маг вошёл в палатку последним. После того, как туда отправились остальные. Внутри оказалось довольно тепло. И пустовато. Во всякому случае своих ребят он в том отсеке, в который вошёл, уже не увидел. Впрочем, вполне возможно, они находились дальше - за брезентовым пологом, из-за которого слышался шум воды. А что - разумно. Кто его знает в каком состоянии люди, выбравшиеся из центра случившейся жопы? И чего они за это время успели подцепить. Так что помывка с последующим медосмотром вполне логична…
        - Имя?
        - Скип.
        Девочка в форме, сидевшая за столом, нахмурилась.
        - Эти клички будете между собой использовать. Мне нужны реальные имя, фамилия и отчество.
        - Других нет, - качнул головой маг. - Только это.
        Девочка сердито вскинулась.
        - Послушайте, молодой человек, я тут вам не в игрушки играю…
        - Это-то и плохо, - вздохнул Скип. - Ладно - проехали. Можете вызвать сюда кого-то, кто способен устроить мне встречу с руководством. Причём, не лагеря, а выше. У меня есть для него жизненно важная информация.
        Девушка откинулась на спинку стула, на котором сидела и окинула мага насмешливым взглядом. После чего делано сокрушённо вздохнула.
        - Ох уже игроманы. Каждый второй… - она осеклась и уставилась на Скипа, который уже не сидел перед ней на стуле, а стоял рядом с охранником - парнишкой с автоматом, сидевшем в дальнем конце этого тамбура. Скип усмехнулся и аккуратно, чтобы не оторвать пальцы, выдернул у него из рук автомат, после чего снова переместился «смещением» на стул и, глядя в глаза ошарашенной девицы, принялся, не торопясь, но с визгом и хрустом металла, завязывать автомат в узел.
        - Ты что делаешь, гад! - взвизгнул солдатик, наконец-то пришедший в себя. После чего вскочил на ноги и, выхватив штык-нож, бросился на мага. Шаг-шаг-шаг… Скип вскинул руку и принял удар штык-ножа на тыльную сторону ладони. Удар! Штык-ножа! На голую ладонь! Девочка ошеломленно уставилась на эту картину, но затем её глаза закатились, и она молча рухнула со стула.
        - А-а-а-а… как?! - ошарашенно просипел солдат. Маг повернул голову и улыбнулся.
        - Знаешь, я, пожалуй, пойду помоюсь. Вон туда, - он повёл подбородком в сторону брезентового полога. - А ты пока доложи всё по команде. Ну чтобы, когда я вышел - меня уже ждал кто-то с кем можно будет поговорить о встрече с руководством. Хорошо?
        Солдат сглотнул, а потом молча кивнул. А маг повёл подбородком в сторону изувеченного автомата.
        - А это тебе для убедительности…
        Помылся Скип с удовольствием. Последние три дня они занимались почти непрерывным качем, а когда вернулись в квартиру бывшей дворничихи, оказалось, что вода из кранов уже почти не течёт. Так - бежит тонкой струйкой. Так что отмыться от грязи, слизи и крови тварей, которой за время кача они чуть ли окатились до макушки, получилось весьма символически. Только что морду и открытые части тела отмыли. Ну и сверху немного смылось… А когда вышел - его уже ждали. Какой-то мордатый майор с весьма брезгливым выражением лица и капитан с холодными, злыми глазами.
        - Слышь ты, чмо, - задиристо начал майор… но тут же захрипел, потому что Матрёна, до сего момента сидевшая на лавочке у выхода из палатки подставив солнцу лицо с закрытыми глазами, прыгнула к тому прямо из положения сидя и, схватив того за горло левой рукой, приподняла над землёй. А ведь, судя по округлой фигуре, в том майоре было не меньше ста двадцати килограмм живого веса! Но у Матрёны, как и у всех остальных членов «траппы», в параметре сила сейчас плескалось четыре десятки. То есть четырёхкратный человеческий предел. И пусть из этих характеристик её организм полностью освоил дай бог половину, но после того, как все его люди «взломали» второй предел, показатели их вторичных характеристик уже не удвоились, а учетверились.
        - Не надо ругаться, - мягко произнесла она. - У людей появился страшный враг. И все наши внутренние конфликты на руку только ему. Разве вы этого не понимаете?
        Майор же в ответ только хрипел и дёргал ногами, судорожно вцепившись своими обеими лапищами в тонкую ручку пожилой, но весьма ухоженной женщины с длинными волосами, которые уже тронула седина. Скип вздрогнул и моргнул. Блин, да они уж у неё были полностью седыми! Ну вот буквально неделю назад…
        - Можно вас попросить его отпустить? - крайне вежливым тоном произнёс капитан, который до этого просто молча стоял рядом с майором. Матрёна повернулась к нему, причём по ней никак не было видно, что, удерживая на весу подобную тушу она испытывает хоть какие-то затруднения.
        - А вы можете гарантировать, что он не будет делать глупостей?
        - М-м-м… да, - задумчиво произнёс капитан. - Думаю, я смогу это обеспечить.
        - Тогда, конечно, - мило улыбнулась Матрёна и разжала пальцы. Майор мешком свалился на землю. А Матрёна же повернулась к Скипу и задумчиво спросила:
        - Лидер, а почему они такие слабые?
        - Потому что не хотят быть сильными, - пожал плечами маг. И, повернувшись к капитану, спросил:
        - Ну так что - мы можем встретиться с вашим руководством?
        Тот несколько мгновений напряжённо пялился на него, после чего медленно ответил:
        - Я доложу генералу…
        Пока ждали реакции генерала - успели перекусить в расположенной неподалёку столовой, представлявшей из себя устроенный на столбах из ошкуренных стволов навес из горбыля и рубероида, под которым были вкопаны столь же примитивные столы и лавки. Сама еда раздавалась из шести полевых кухонь, выстроенных по линеечке вдоль короткой стороны навеса. В местной «таверне» сегодня подавали довольно вкусный и наваристый суп с пшеном и рыбными консервами и гречку с ними же. Похоже, тушёнка кончилась. Ну, или, её решили поберечь.
        Получив порции, они расположились на ближнем к палатке «регистратуры» конце ствола и принялись за еду. Нет, в «инвентаре», который теперь у каждого был не менее чем четвёртого уровня, у всех лежало по пять суточных армейских пайков, которые они отыскали в одном из разнесённых тварями охотничье-рыбловных магазинов на Орджоникидзе, но зачем тратить своё, если его можно «заправиться» со стороны?
        Капитан появился, когда они как раз доедали второе. Да не один, а с солидным сопровождением. Вместе с ним прибыло два БТР и полтора десятка бойцов в очень брутальном обвесе - ну там, маски, шлемы с ИК-окулярами, вусмерть затюнингованные АК с коллиматорами, подствольными фонариками и лазерными целеуказателями, пистолеты в тактической кобуре, бронежилеты, малогабаритные рации, налокотники-наколенники и всё такое прочее.
        - С вами согласился встретиться полковник Заверзин, начальник оперативного управления штаба спасательной операции, - сообщил капитан. - Но для этого… - закончить он не успел. Скип «скользнул» к нему прямо из-за стола.
        - Капитан, нам нужно встретиться с генералом, - негромко, но настойчиво произнёс маг. - Полковники идут лесом. Да и генерал для нас только первая ступенька. Ведь с кого-то надо начинать… Но, если он у вас такая важная цаца, что ему не нужна информация о том, что происходит сейчас и, главное, что будет дальше - значит мы пойдём в другое место. Где-нибудь да найдутся более адекватные.
        Капитан несколько мгновений молча смотрел на внезапно выросшего перед ним мага, после чего тихо выпустил воздух сквозь стиснутые зубы. Чёртовы «игроки»! Люди с необычными способностями появились уже в первый же день после возникновения этих странных провалов в непонятные ебеня, из которых в города попёрла хищная инопланетная «нечисть». Впрочем, сначала ситуацию удалось взять под контроль. В первую очередь потому, что существенная, если не основная часть «игроков» оказалась представителями силовых структур - полиции, военных, спецслужб. Потому как именно они первыми вступили в схватки с «нечистью». А поскольку эти люди изначально были включены в командную вертикаль и подчинение приказам воспринимали вполне естественно - с ними особенных проблем не было. Но сейчас стали появляться вот такие - дикие. Не понимающие что такое дисциплина, секретность, порядок подчинённости. Не задумывающиеся о других. С напрочь снесённой от проявившихся возможностей башкой. Включить их в командную вертикаль стоило очень больших усилий. Но даже после этого они продолжали оставаться огромной головной болью для любых
государственных структур…
        - Я доложу… - максимально нейтрально сообщил капитан. - Могу я вас попросить подождать полчаса.
        - Хорошо, - кивнул Скип. - В таком случае мы тут пока погуляем по окрестностям, - после чего повернулся к своим и махнул рукой, одновременно открывая портал. На первом уровне он был способен перебросить одного человека чуть меньше чем на три с половиной километра. Или двух на вполовину меньшее расстояние. Или четырёх, но уже на четверть от озвученного. Пятеро же уже являлись для портала первого уровня непреодолимой величиной.
        - Вы идите, - махнула рукой Матрёна, как это и было заранее уговорено, - а я пока тут посижу. Что-то устала бегать. Да и… - она повернулась к капитану и усмехнулась. - Вдруг товарищ капитан раньше управиться. Тогда будет кому вас позвать.
        Скип кивнул и первым впрыгнул в портал. Капитан проводил исчезнувшую в странном подобии Врат четвёрку ошеломлённым взглядом и повернулся к стоявшей рядом пожилой женщине.
        - Что это было?
        Та невозмутимо пожала плечами и ответила:
        - Портал, - после чего пояснила: - Это что-то вроде тех Врат, через которые к нам проходят твари, но действующее только в масштабах Земли…
        - Ну что, как думаете, как сыграли? - спросил Скип, разворачиваясь к своим, когда они остались вчетвером. Портал первого уровня не смог перебросить их даже за пределы лагеря, так что пришлось устанавливать точку выхода в одном из надувных ангаров, приспособленных под временные склады. Ну чтобы скрыться с глаз военных. Так что. выйдя из портала они сначала осмотрелись и лишь убедившись, что в этом складе больше никого нет - слегка расслабились.
        - Отлично всё вышло! - расплылась в улыбке Рада. - Они точно поверили, что мы суперсильные и суперкрутые! Можешь не сомневаться.
        Маг перевёл взгляд на Кузнеца. Тот молча кивнул. Типа, нормально всё получилось.
        - Эт, хорошо всё, я так думаю, - сообщил Авдеич. Парень выдохнул и слегка расслабился. Сыграть суперкрутых и супернаглых перцев они решили, когда Скип рассказал о том, как власти в прошлый раз, пытаясь удержать ситуацию под собственным контролем, напрочь слили большую часть возможностей развития для подавляющего большинства тех, кто готов был сражаться. Первый, самый «хлебный» период, когда люди могли за очки заметно добавить себе начальных характеристик, был напрочь потерян землянами. Потому что власть имущие практически всех стран, под предлогом обеспечения безопасности максимально ограничили доступ к Вратам. Да что там Врата - даже подходы к городам, в которых они открылись, к концу первого полугодия оказались перекрыты армейскими блокпостами. Официально, опять же, для защиты от тварей. Хотя на первом ранге Врат даже низкоуровневые твари далеко от мест первых Прорывов ещё не отходили. Ну а когда Врата перескочили на следующий ранг, мгновенно увеличившись в числе в три с лишним раза, и хлынувшие из вновь открытых Врат более высокоуровневые твари, ударив в тыл, блок-постам и развернутым сразу за
ними гарнизонам, смели всю наконец-то кое-как выстроенную к тому моменту систему защиты - ситуация начала меняться. Но, увы, первый, самый перспективный этап развития оказался слит. Что, в конце концов, во многом и предопределило окончательное поражение…
        - Теперь главное чтобы это сработало, - вздохнув, произнёс Кузнец, - и чтобы те, кто наверху, не решили, что мы - большая угроза для их власти нежели любые твари. Вследствие чего вместо того, чтобы выслушать нас, лучше попросту устранить угрозу.
        На это Скип осклабился и пожал плечами.
        - Ну, устранять нас они замаются. А другие варианты попыток переломить ситуацию вы сами отвергли. Кто на меня наседал с требованиями связаться с властями? То-то же… Да и вообще - для того, чтобы кого-то уговорить следует сначала показать, что к уговаривающему стоит прислушаться. Вот мы и показали… Ну что делать будем - посидим тихонечко или попрыгаем по местным складам? Может на что интересное наткнёмся?
        - Да толку-то? - вздохнул Авдеич. - Даже если и найдём - куда девать-то? Эт у тебя «инвентарь» уже хорошо раскачан. А у нас пока - слёзы.
        - Ну, знать где и что можно взять - всё равно будет полезно, - рассудительно заметила Рада. После чего завистливо покосилась на Скипа. - Хотя портал есть пока только у лидера…
        - Значит - прыгаем, - подытожил маг. Так они и провели те сорок с лишним минут до момента пока от Матрёны не пришло сообщение о том, что их ждут.
        Генерал-майор Кромин, согласившийся с ними встретиться, не являлся начальником местного гарнизона, а прибыл откуда-то на вертолёте. Около которого они и встретились. Окинув представленную ему команду непонятных «детей и стариков» недоумённым взглядом он зло покосился на переминающегося рядом полковника и недовольно спросил у Кузнеца, выглядевшего наиболее представительно.
        - Ну и что вы хотите мне рассказать?
        Кузнец невозмутимо пожал плечами после чего повёл подбородком в сторону Скипа.
        - Я - ничего, хотя готов ответить на вопросы, которые у вас возникнут после разговора с нашим лидером.
        - М-м-м… с кем? - генерал озадаченно уставился на Скипа. Маг вздохнул и, сделав пару шагов, подошёл к вертолёту. Ухватив тот за стойку колеса, он слегка поднатужился и-и-и-и…
        Генерал поперхнулся.
        - М-да-м… впечатляет, - протянул он, после чего намного более вежливо попросил: - Вы не могли бы поставить вертолёт на место?
        Скип молча кивнул и аккуратно опустил летающую машину на все три колеса.
        - Мы готовы поделиться информацией о том, как мне это удалось, а также, чего ещё можно достигнуть, и что ждёт Землю в ближайшее время и в недалёком будущем.
        Генерал молча кивнул, а потом осторожно спросил:
        - А что взамен?
        - Ничего особенно ценного для вас, - усмехнулся в ответ Скип. - Ни власти, ни материальных ценностей, ни еды.
        - А что ценно для вас? - тут же уточнил Кромин.
        - То, что станет ценно для всех землян в ближайшем будущем - возможности развития, - спокойно ответил лидер первой «траппы» Земли. Генерал пару минут помолчал, похоже, обдумывая увиденное и услышанное, после чего произнёс:
        - Я должен посоветоваться.
        Скип молча кивнул…
        После довольно длительных переговоров, генерал предложил им загрузиться в вертолёт и полететь с ним.
        - А с кем мы там встретимся? - уточнил маг.
        - С кем-то, кто будет повыше меня, - пояснил генерал уже намного более доброжелательным тоном. - Конкретно сказать пока не готов. Ваше предложение вызвало интерес, но конкретику пока обсуждают. Я думаю, решат пока мы будем лететь.
        Маг покосился на остальных. Все четверо по очереди молча кивнули.
        - Согласны.
        - Ну и отлично!
        Летели они порядка часа. Но одним перелётом дело не закончилось. После приземления их уже ждало два армейских бронированных «Тигра», пересев в которые они ехали ещё, где-то, минут сорок. Преодолев за это время четыре блокпоста и парочку КПП, последний из которых располагался в воротах, проделанных в высоком как бы не четырёхметровом заборе. Метров через двести после забора начались какие-то двухэтажные строения, довольно вольготно разбросанные по ограждённой территории. А потом машина, неожиданно, нырнула вниз и, въехав на довольно обширную подземную парковку, остановилась.
        Генерал, ехавший вместе со Скипом, повернулся к нему и уважительно произнёс:
        - Похоже, с вами будет беседовать кто-то с самого верха. Это, - он повёл подбородком, - ЗКП министра обороны. Так что вас восприняли крайне серьёзно…
        Впрочем, сразу никаких разговоров никто с ними вести не стал. Их разместили, дождались пока они помоются, предложили переодеться, затем проводили во вполне гражданского вида столовую, накормив до отвала, и только потом предложили подняться в какую-то «оперативную комнату», где и оставили.
        Несколько минут все пятеро сидели молча, переглядываясь друг с другом. Всем было понятно, что помещение, с очень большей долей вероятности, прослушивается, так что трепать языком ни у кого желания не было. Но и молчать, по идее, тоже было глупо. Так что, спустя минут пять Рада не выдержала:
        - Лидер, а как ты думаешь… - но задать назревший вопрос так и не успела. Потому что именно в этот момент дверь распахнулась, и на пороге появился… Капитан.
        - Добрый день, младший лейтенант Ловченко Борис Петрович, инструктор военно-политического управления московского округа ПВО. Прошу прощения, я зашёл уточнить какие напитки и лёгкие закуски вы предпочитаете?
        А Скип почувствовал, как у него запершило в горле и защипало в глазах. Капитан… учитель и друг… человек, спасший его и поплатившийся за это жизнью… ну когда они уходили от волны, вырвавшихся из центра Москвы тварей, уводя за собой свежий набор сопляков, которых Капитан очередной раз собрал под своё крыло… Нет, маг понимал, что ему нужно держать лицо. Что любая сентиментальность в этот момент - лишний инструмент давления на него. И, покажи он, что стоящий перед ним человек как-то ему дорог - это может обернуться проблемами для самого капитана. Но-о-о… так и не смог пересилить охватившую его радость и жгучее желание обнять старого друга… Который, кстати, даже не подозревал о том, что они с ним друзья.
        - Толя! - прорычал маг, вскакивая на ноги.
        Капитан вздрогнул. Ах, чёрт! Он же назвался другим именем… но Скипа уже понесло.
        - Толя, Капитан… блин! Да ты же ничего не понимаешь! Пока ещё. Короче, я знаю, что ты - Анатолий Брагин, капитан спецназа. Какого - не помню. К тому моменту как мы встретились, это уже было не важно… Короче - мы дружили шесть лет. То есть сначала ты меня учил, а потом часто привлекал, чтобы помочь тебе обучить следующие наборы сопляков, - Скип почувствовал, как у него перехватывает горло. - Ты погиб, спасая меня. Когда мы пытались вывести из-под волны очередной набор твоей «школы». У меня на глазах… - маг со всхлипом вздохнул. Ну его реально колбасило. - Короче, ты мне сейчас, конечно, не поверишь, но мы действительно дружили. Ты мне рассказал об Ушастом, о Кате, о том, как вы познакомились ещё в школе, как ты делал ей предложение, как едва не застрелился узнав о том, что она и дети погибли… о «поджиге», который взорвался у тебя в руках, когда вы с пацанами… ай ладно - проехали. Прости за реакцию! Просто ты действительно меня спас, подорвав себя и двух «рукамечей» кислотной гранатой… - тут Скип махнул рукой и сел на место, ещё раз повторив: - Извини.
        В комнате повисла ошеломлённая тишина. Где с минуту, все, в том числе и Капитан, молча пялились на Скипа, после военный тот хрипло спросил:
        - Как Катя… как она… когда?
        Скип смутился.
        - Извини. Нет, она ещё не погибла. Она пока в Рязани. А там Врата откроются только через полгода. Да и из Рязани они сумеют выбраться. Хотя ребёнка она потеряет… ну-у-у… то есть, потеряла тогда. Сейчас, скорее всего, уже нет… А погибла через два года - когда Прорывы пошли по всей стране. В Ставрополе, у тётки… - он смущенно кашлянул и продолжил несколько более воодушевлённо. - Ну, то есть, сейчас, раз мы встретились, она уже не погибнет как тогда… я думаю.
        Капитан несколько мгновений сверлил его горящим взглядом, потом поднял руку и с силой рванул воротник формы дрожащими пальцами. Ну а вы бы как среагировали на подобную ситуацию? Откуда не возьмись появляется какой-то совершенно левый хер, который с налёту узнаёт его, не смотря на то, что он переоделся и представился другим именем, и тут же заявляет, что они, мол, старые друзья, сообщая при этом подробности, которых ну вот точно нет ни в одном в личном деле, а затем сообщает, что его беременная жена, которую он вот только-только отправил к матери в Рязань, через полгода оттуда «выберется», потеряв ребёнка, которого они очень ждали, а через два года и вообще погибнет… Однако, капитан был профессионалом. Так что уже через несколько секунд сумел-таки взять себя в руки и почти спокойно спросить:
        - М-м-м… я прошу прощения, так что насчёт напитков?
        - Не нужно, капитан, - послышалось от двери. Скип перевёл взгляд на человека, возникшего в её проёме, и едва сдержался от изумлённого возгласа. Такого он точно не ожидал… Ноги сами собой распрямились, придавая телу стоячее положение.
        - Э-эм… господин президент, - слегка придушенно выдавил Капитан.
        - Можете идти, - президент сделал лёгкую отмашку. - И, я думаю, вам не стоит торопиться забирать семью из Рязани. Насколько я понял - времени ещё достаточно, - он перевёл взгляд на мага. Скип нервно кивнул. Такого он точно не ожидал. Нет, понятно, что им удалось с помощью своих эскапад заинтересовать кого-то весьма высокопоставленного. Иначе бы их вряд ли куда-то повезли. Но, он рассчитывал максимум на министра обороны. А, скорее всего, на кого-то рангом поменьше. А тут…
        Президент обошёл стол и присел на один из свободных стульев.
        - Присаживайтесь господа.
        Маг покосился по сторонам. Ишь ты - его порыв встать поддержали остальные члены «траппы». Скип едва заметно хмыкнул и опустился обратно на свой стул.
        - Итак, что вы хотите мне рассказать?
        Все остальные тут же скрестили взгляды на маге. Он слегка поёжился. Вот вроде настраивал себя, даже слегка заводил, напоминая, что из-за таких вот вцепившихся во власть мудаков в прошлый раз человечество и проиграло, а подишь ты… Тут он разозлился на себя и начал довольно грубо.
        - Короче, я из будущего.
        - Из будущего? - президент усмехнулся. - Это я понял. И из насколько далекого?
        - Почти двадцать два года тому вперед, - на этот раз он ответил спокойно. Поскольку изначально ожидал именно такого отношения. Ну да и хрен с ним. Смогут президент и остальные понять, что он не псих, не идиот и не лжец - хорошо, нет - будем считать, что он сделал всё, что мог.
        - И как там?
        - Никак.
        - Совсем никак? - все так же с лёгкой улыбкой переспросил его высокопоставленный собеседник.
        - Совсем, - коротко кивнул маг, а затем продолжил. - Твари захватили наш мир. Остатки тех, кто пытался сражаться, прорвались через Врата на Стршансрашх, мир, из которого и пришли твари, чтобы добраться до других межмировых Врат, но, скорее всего, ничего не получилось. Во всяком случае, «траппу» в которой был я, окружили и уничтожили. После чего я оказался здесь, в своём прежнем теле.
        Президент убрал с лица улыбку и несколько мгновений пытливо смотрел на него. После чего, внезапно, произнёс:
        - Вы же понимаете, что ваш рассказ как-то не слишком убедителен?
        - Плевать, - пожал плечами Скип. - Я готов рассказать всё, что знаю, а потом уйду. Что дальше делать с моим рассказом - ваше дело. Но, если вы посчитаете мой рассказ достаточно полезным, мне нужна будет ваша помощь.
        - Какая же?
        - Об этом после, - отрезал маг и, боднув сидящего перед ним человека тяжёлым взглядом, уточнил: - Ну так мне начинать? Все подготовились? Камеры на запись включили?
        Президент воспринял наезд мастерски невозмутимо - просто кивнул.
        - Да, не беспокойтесь, всё работает.
        - Значит так: Первое - через полгода после открытия первых Врат они перескочат на следующий уровень и резко увеличатся в числе. Так что все ваши усилия…
        14.
        - Др-р-р-рынг… - длинная очередь из «Корда» установленного на дистанционно управляемом модуле головного «Тайфуна», заставила Скипа приоткрыть глаза и лениво покоситься в синеватое бронированное лобовое стекло самого распространённого российского MRAPа - камазовского «Тайфуна-К».
        - Подъезжаем, - сообщил водитель, заметивший, что его пассажир, заснувший сразу же, едва только он загрузился в кабину, открыл глаза и осоловело повёл ими по сторонам. - Вон уже Большой каменный мост показался.
        - Угу… - пробурчал Скип и заерзал, выпрямляясь в кресле. Прошедшие две недели принесли крохи опыта, но при этом вымотали изрядно.
        В тот день общение с президентом и его привластной бандой затянулось до самой ночи. Вернее, не совсем так - первые два часа они разговаривали, считай, тет-а-тет. То есть с одной стороны он с «траппой», с другой - президент. Потом им дали два часа, чтобы перекусить и слегка отдохнуть, после чего встретились в куда более расширенном составе. Потому как на следующую встречу президент пришёл в сопровождении ещё одиннадцати человек. Четверых маг узнал - это были премьер, двое министров - обороны и промышленности и торговли, четвёртым же оказался директор ФСБ. Кто были остальные семь человек - было загадкой. Может какие-нибудь замминистры или директора каких-то департаментов, а может психологи или врачи… Эта встреча продлилась уже четыре часа, за время которых они все по второму разу ответили на те же самые вопросы, которые президент уже задавал. Не только на них, конечно, но и на них тоже. Причём, сам президент на этот раз ни одного вопроса не задал, как, впрочем, и не останавливал никого, кто задавал вопрос, который он сам уже задавал ранее. Зато все ответы выслушивал с максимальным вниманием. Скип
его даже ещё сильнее зауважал. Он сам ранее был не способен по нескольку раз выслушивать, считай, одинаковые ответы, стараясь уловить в них малейшие разночтения и нюансы, дабы узнать нечто новое и, скорее всего гораздо большее, чем было озвучено. Хм-м, да он бы раньше даже и не понял, зачем президент так делает! Ой, кажется, вкладывание очков в интеллект оказывает влияние не только на магические характеристики… Ну а третья встреча состоялась после ужина. И снова в более расширенном составе. То есть на этот раз на встрече уже не было премьера и министров, зато общее число собеседников со стороны президента увеличилось до более двадцати человек. И на этот раз среди них точно были аналитики. Ну, судя по задаваемым вопросам… К моменту окончания третьей встречи Скип уже настолько устал от непрерывной говорильни, что мозги почти не работали. Зато очень хотелось что-то сломать и кому-нибудь что-нибудь набить. Вследствие чего он начал хамить.
        - Вы спрашиваете кем я там был? - рычал Скип в лицо некоему Евгению Юрьевичу, бывшему и на второй встрече, а потом заявившемуся и на третью. Причём, на неё - с целой свитой. - Крысой! Так что можете гордиться - вы разговариваете с крысой! Почему я так говорю? Да потому что так оно и есть! Мы собирались здоровенной толпой, чтобы устроить засаду и, при удаче, прикончить всего несколько тварей. Вот только сначала эти твари были самыми высокоуровневыми - то есть мы смело вступали в схватки с полноценными «тройками». Потом те резко прибавили в силах, и мы стали очковать лезть на полноценные «тройки». Ну а последние несколько лет мы устраивали засады на маленькие стайки, отколовшиеся от орды низкоуровневых, причём специально выискивали раненых и калечных. То есть крысятничали. Потому что никого сильнее такие как я завалить уже были неспособны!
        Но его собеседники не сильно реагировали на его хамство. А потом психанула Рада. Парень аж заслушался - такие цветистые она выдала обороты! Причём, не он один… Зато сразу после того, как она психанула, президент дал команду свернуть встречу и «дать гостям отдохнуть, а то мы совсем уже совесть потеряли».
        И только где-то через неделю до Скипа дошло, что весь тот день был не просто «снятием» с них информации, причём, многоплановым, то есть не только через то, что они рассказывали, но и через то, как они это сделали, какими словами, с какими эмоциями, а так же через их реакцию на внешние раздражители, но и ещё одной большой проверкой. Ведь одно дело, когда ты отвечаешь на вопросы пока ты свеж, собран и адекватен, и другое - когда ты устал, разозлён «идиотизмом спрашивающих» и задолбался «в десятый раз повторять одно и то же»… А ещё через три дня он догадался зачем глава страны вызвал на вторую встречу своих министров. Да он же, кроме всего прочего, использовал полученные сведения для того, чтобы неким образом «переконфигурировать» информационные потоки вокруг себя. Потому что одно дело, когда информационная картина мира рухнула, поступающая новая информация очень разрозненна да ещё и, в значительной степени, имеются сомнения в её достоверности, вследствие чего вместо цельной картины имеется только хаотичная мозаика… и другое когда такая картина мира, внезапно, появилась. Правильная или нет, но уже
многое объясняющая. И не слишком противоречивая. То есть пусть даже в чём-то и неправильная, но создающая некую целостность, то есть выстраивающая опору, отталкиваясь от которой уже можно действовать осмысленно, а не рефлекторно, не как лягушачья лапка на разряд электричества. И если «подгрузить» её ключевым фигурам, на которые ты опираешься - общая эффективность работы команды резко возрастёт. А кто сможет лучше осуществить эту «подгрузку» нежели её, так сказать, «автор»? То есть тот, кто, так сказать, и принёс её «в клювике». Так что, получается, в первый день Скипа со товарищи выжали по полной, получив от них максимум возможного. То есть не только новую и ценную информацию, но и почти всё ей сопутствующее…
        Ну а на следующий день Скип уже оказался в руках учёных. И не только сам, но и вся его команда. Потому что никто не мог сказать, отличается ли он от остальных или нет. Кто его знает - какие изменения в его организме случились вследствие переброса его сознания из будущего в настоящее? Ему кажется никаких, но как оно на самом деле? Да и насчёт «никаких» - тоже не всё так уж однозначно. Сам же замечал, что тело восстанавливает кое-какие знания и кондиции заметно быстрее, чем он ожидал. Нет, понятною что сказывался прошлый опыт, но каким именно образом он сказывался? Только ли обычными воспоминаниями и опытом или было что-то ещё, ну какие-нибудь там «слепки в инфопространстве» или что-то такое почти эзотерическое… Что же касается команды - то все они стали «игроками» из очень разных стартовых позиций - кто-то в момент инициации был молодым и тренированным, кто-то старым и больным, кто-то мужчиной, кто-то женщиной, причём, кто-то рожавшей, а кто-то нет… Короче все пятеро оказались просто уникальной «выборкой», которую непременно требовалось исследовать. Так что, при несомненном интересе учёных к его
развитию и достигнутым кондициям, развитие других членов его «траппы» представляло для них не меньший, а, пожалуй, как бы и не больший интерес. Потому что новые бойцы Земли совершенно точно пойдут вослед именно им, а не ему. А если ещё учесть то, что они пятеро оказались самыми высокоуровневыми «игроками» из тех, к кому учёные в настоящий момент имели доступ - можно было понять, как они в них вцепились… Настолько, что Скип, даже, начал опасаться, что, не смотря на всё то, что он рассказал и о чём, вроде как, уже предварительно договорился - их теперь постараются просто не выпустить. То есть понятно, что это, конечно же, не получиться. Во всяком случае, в отношении его самого точно. Потому как он со своими достижениями, набором навыков и заклов и уровнями характеристик по боевой мощи соответствовал обычному «игроку» где-то пятидесятого уровня. А, учитывая, что «игроки» практически никогда не раскачивались равномерно, а сосредотачивали усилия на прокачке профильных характеристик то даже и побольше. Да его даже бетонная стена остановить не могла! Как и стальные зажимы…. Нет, и на него могла бы найтись
управа - скажем, запустить во время сна в его комнату усыпляющий газ или наркотики, но дальше-то, что с ним делать? Ну, когда он очнётся.
        Впрочем, когда он попытался осторожно донести эту информацию до своих «визави»… его просто подняли на смех. После чего заявили, что никто не собирается как-то нарушать уже достигнутые договоренности и уж тем более как-то его задерживать. Поскольку это совершенно незачем делать. Ну вот для чего это делать-то? Они же и так имеют к нему полный доступ. Ну за исключением, возможно, разрезать и посмотреть «что там внутри»… Но это только на первый взгляд может выглядеть привлекательным. Потому что как можно быть уверенным, что подобный подход даст больше информации, нежели если он сам и добровольно расскажет всё, что спросят? Или чем можно будет узнать, препарируя тех тварей, которые он поймает и принесёт для исследований? Или чем можно будет получить исследуя его раны и повреждения, которые он будет получать в процессе своих боёв с тварями, и отслеживая процесс их заживления? Ну и так далее… Так что с ним собираются работать честно. К тому же учёные оказались не единственными, кому требовался доступ к его «тушке». Тем же аналитикам он требовался ничуть не меньше. Им требовалось всё, что знал Скип и
остальные, причём до капельки. Причём, и сейчас, и потом. Потому что многие «капельки» сейчас неизвестны. Ведь для того, чтобы задать вопрос - надо знать о чём спрашивать. А во всё мире только он жил во времена, когда Врата перескочили на второй уровень, а затем и на третий, на четвёртый… ну и так далее. Как тогда изменился мир? Что стало важным? А что из важного превратилось в пыль? То есть ответ-то он может и знает, но вот не факт, что аналитики способны сейчас задать правильный вопрос… А ещё были военные, которым требовались тактика боёв с тварями, боевая мощь самого мага и его «траппы», а так же инструктора для своих бойцов и защищённый опорный пункт, с которого они могли начать возвращать контроль над столицей. Их что - тоже удовлетворит результат, того, что учёные один раз посмотрят «что там внутри»?
        Эти ответы его заметно успокоили. Так что он хоть и кряхтел, но терпел. Как и все остальные. Даже Рада. Впрочем, была ещё парочка причин, по которым он относился к происходящему достаточно лояльно. Во-первых, когда они обсуждали саму идею выхода на контакт с властями - именно такое развитие ситуации и предполагалось. То есть все понимали, что либо так - либо на контакт вообще лучше не выходить. Вследствие чего особенного раздражения не было. Ну и, во-вторых, ему согласились помочь. Причём, именно в той области, в которой у него самого не было ни контактов, ни возможностей… Впрочем, совсем уж Скип не обольщался. Хоть контакт с властью и планировался взаимовыгодным, но наибольшую выгоду получала именно другая сторона. Загибайте пальцы: первое - они получали эксклюзивную информацию, которой больше не обладала ни одна страна в мире… нет, маг категорически настаивал на том, чтобы прекратить все эти «игры с нулевой суммой» и озаботиться тем, чтобы в процесс наиболее эффективного развития было включено как можно людей. И с ним согласились. Но важная информация всегда имеет определённую ценность. Даже
если владеющий делиться ею с остальными вроде как бесплатно и безвозмездно. Причём, уровень этой ценности в первую очередь зависит не от неё самой, а от того, кто именно ей делится. То есть, если информацией поделится Скип - то, как бы она ни была ценна, её стоимость, в лучшем случае - обычное «спасибо». При том, что в худшем, но куда более реальном, на него обрушится масса проблем, начиная с сохранения своей свободы, а то и жизни. А вот если президент России - это будет совсем другое дело… Второе - страна получала, так сказать, магическую «территорию опережающего развития». Ну да - они уговорили его поделиться маяком безопасного кластера. Ну как поделиться… этот кластер всё равно оставался под его контролем. То есть он был способен как предоставить доступ и на его территорию, и к входившей в комплект кластера «точке возрождения», так и заблокировать его. Но при этом Скип согласился установить кластер там, где ему предложили и предоставить доступ к нему всем тем людям, которых начальство захотело «прокачать» в первую очередь. Причём, его «траппу» наняли в качестве инструкторов и помощников… ну а
третьим было то, что он сам согласился не качаться на тварях, проходящих через Врата, расположенные на территории России. Во всяком случае постоянно. Впрочем, это было и его личное желание. Потому как в мире были куда более «жирные» места для развития - Шнахайская и Гуаньдунская агломерации в Китае, Каирская в Египте, Мумбайская и Делийская в Индии, Джакартская в Индонезии и так далее. Скорее всего, там уже вовсю бродят твари двадцатого уровня. Ну или скоро станут бродить! Ему же, вследствие того, как Система «подкузьмила» со стоимостью очков характеристик, требовалась как можно более «жирная» добыча. И вот в доступе к ней президент как раз и обещал ему поспособствовать…
        Через пять минут колонна въехала в открытые ворота Боровицкой башни, и машины начали парковаться на небольшой площади между зданием Оружейной палаты и Большим кремлёвским дворцом. гулко захлопали тяжёлые бронированные двери, застучали об асфальт подошвы берцев. Скип сладко потянулся и тоже толкнул дверь, вылезая из машины. Два прошедших дня были весьма напряжёнными - их «траппе» пришлось изрядно поработать чтобы обеспечить свободный проезд колонны до самого Кремля, очередной раз хорошенько почистив Москву от высокоуровневых тварей. Ну и, заодно, наглядно продемонстрировав военным свой уровень боеспособности. Вернулись они практически перед самым выходом колонны. Потому-то его и разморило в кабине.
        Когда Скип оказался снаружи к нему быстрым шагом подошёл Капитан и спросил:
        - Ну что, когда будет ставить?
        - Да сейчас и пойдём, - усмехнулся маг. Капитан до сих пор не смог разобраться как к нему относиться. Как к другу пока не мог, а как к постороннему - было невыгодно. Явно же его перед отъездом заинструктировали до синевы - войти в доверие, установить отношения, собирать информацию… хрен его знает, что там ещё говорят в этом случае. Но Скипу было всё равно. Эти парни, которые инструктировали Капитана, просто не знают о чём говорят. После того как человек становится «игроком» - у него меняются очень многие установки. А уж когда он преодолевает первый предел… Уж больно сильно при этом люди меняются. Во всём. Впрочем, меняет его не только принятие Системы и «взлом» предела, но и всё остальное - регулярные схватки не на жизнь, а на смерть, повышение характеристик, влияющих не только на физические кондиции, но, так же, и на интеллектуальные и аналитические способности, открывшаяся магия… ну и так далее. Так что какие бы задачи перед ним не ставили, какие бы привычки, ценности и мотивации у него до этого не были выработаны - после достижения десятого уровня и «взлома» первого предела всё довольно сильно
изменится. Не перевернётся с ног на голову, нет. Но измениться.
        - Хорошо, я сейчас подтяну…
        - Да не надо никого, - покачал головой Скип. - Вдвоём пойдём. Ну, если ты, конечно, захочешь. А так - я могу и один.
        Капитан ответил не сразу. Сначала окинул мага оценивающим взглядом, потом немного подумал, после чего осторожно уточнил:
        - Мм-м-м… тут могут быть и довольно сильные твари. По картинкам со спутника и беспилотников они теперь довольно далеко отходят от порталов.
        - Врат, - поправил Скип и досадливо нахмурил брови. Ну да - Капитан не был среди тех, кому он рассказывал, как и что у тварей тут сейчас устроено. Но почему его не ознакомили с информацией когда назначили в эту колонну? Опять головотяпство, то есть не озаботились, не успели или посчитали, что раз уж он сам едет с колонной то всё расскажет и покажет прямо на местности. Либо это какой-то сценарий?
        - Не волнуйся, всё, что сейчас тут может оказаться - мне они сейчас на один зуб… как ты любил говорить.
        В глазах Капитана мелькнуло недоверие. Увы, среди тех, кто видел как их «траппа» двое последних суток чистила Москву - его не было. Нет, он сам потребовал ограничиться максимум парочкой «контролёров» - большее число просто связало бы им руки, но среди это парочки Капитана не оказалось. То ли он был занят подготовкой колонны, то ли просто его начальство решило пока не способствовать их новому сближению… Так что Скип только молча развернулся и двинулся вперед, в сторону Соборной площади. Маяк безопасного кластера заодно служил и «точкой возрождения», так что его решили установить именно там - большое, открытое пространство, на котором даже в случае массового возрождения не придётся толкаться. Впрочем, до этого ещё минимум полгода. Первую «душу» Система выдаёт только на двадцать пятом уровне. А раскачиваться им сейчас можно не выше чем до пятнадцатого. Ибо едва кто-то из людей перевалит пятнадцатый уровень - Врата тут же перескочат на следующий левел, и через них тут же попрут твари ажно до тридцатого уровня включительно. И опасность этого вполне реальна. Ибо в прошлый раз подобное как раз и
случилось. Но, слава богу, произошло это, когда до, так сказать, «штатно запланированного» скачка уровня Врат осталось всего около месяца. То есть большую часть наиболее благоприятного периода развития человечество сумела «выбрать». Хотя воспользовалось оно в тот раз предоставляемыми Системой возможности откровенно бездарно… Сейчас же, вследствие того, что Скип не только выложил в интернете ту информацию, которую люди в прошлый раз сумели собрать и систематизировать лишь лет через шесть-восемь после первых Прорывов, но ещё и за последнее время рассказал куда больше аналитикам и учёным, работающим на госструктуры - это может произойти намного раньше. Потому что информации свойственно распространяться. Не смотря ни на какие меры секретности. Там кто-то сболтнул, тут кто-то что-то посоветовал сыну, дочери, племяннику, любимой бабушке или маме, страдающей неизлечимой земной медициной болезнью и - опа, инфа пошла в люди. И вместо полугода либо, как оно случилось в прошлый раз - пяти месяцев, наиболее благоприятный период развития человечества окажется урезан всего до трёх, а то и двух месяцев. Оставалось
надеяться, что, как раз вследствие большей информированности, человечество успеет за эти месяцы сделать больше, чем в прошлый раз…
        - Сза-а-ангх! - Скип резко развернулся и два раза ударил «плоскостью». Пара «ловкачей», спикировавших на них с колокольни Ивана Великого, упала на брусчатку уже в виде четырёх отдельных кусков. Маг сделал ещё несколько шагов вперед, после чего обнаружил, что его сопровождающий куда-то исчез. Он развернулся. Капитан застыл, ошеломлённо пялясь на останки тварей.
        - Ну чего замер?
        Капитан вздрогнул и перевёл взгляд на Скипа. После чего слегка придушенно произнёс:
        - Мы одного такого целым взводом… семнадцать человек порвал, сука… шестерых насмерть, двое инвалидами… БТР в клочья… только гранатами и завалили, а ты пальцами щёлкнул и…
        - Я же тебе сказал - мне они на один зуб, - усмехнулся маг.
        - Но… как?
        Скип торжественно воздел палец вверх и пафосно произнёс:
        - Ма-а-агия! - после чего рассмеялся. - Да не парься. Просто я - читер! Но ты точно сможешь достичь моего уровня. И не более чем за месяц. Если не будешь отклоняться от той схемы прокачки, которую мы выработали вместе с вашими аналитиками.
        Капитан молча кивнул. А маг выдвинулся на середину площади и осторожно извлёк из инвентаря слегка мерцающую сферу маяка. Под ложечкой слегка засосало. В прошлый раз в крупных городах не удалось сделать ни одной безопасной зоны. Они были потеряны человечеством во время первых Прорывов и навсегда остались для людей «темными зонами» - местами схваток с тварями, местами прокачки, добычи ингров и постоянной угрозы смерти. Местами, где гибли соратники, друзья и любимые, откуда текли в мир Земли самые мощные потоки наиболее опасных и сильных тварей. Самые важные логистические узлы, самые обустроенные места для жизни, основные сосредоточия материальных памятников трудной, но и величественной истории человечества - дворцы и храмы, монументальные мосты, самые высокие небоскрёбы, самые знаменитые архитектурные памятники сначала стали просто недоступными для людей, а потом, когда Врата перескочили на очередной уровень, и в этот мир открылась дорога «мародёрам» и вообще исчезли с лица Земли, будучи переработаны на ресурсы, ради которых твари и пришли в наш мир. И вот сейчас он собирался изменить это. Люди
получали точку опоры внутри одного из самых крупных и знаменитых городов планеты…
        - Развернуть!
        Маяк, вздрогнул и резко запульсировал очень похоже на то, как начала пульсировать точка открытия Врат перед самым моментом их открытия. Скип быстро отступил на пару десятков шагов, оттащив вместе с собой и Капитана, после чего замер, завороженно пялясь на маяк. Он впервые видел как это происходит. Хотя в безопасных зонах бывал не раз. Между тем яркость пульсации всё нарастала и нарастала…
        - Что это? - нервно вскрикнул Капитан, вскидывая автомат и нервно оглядываясь. Потому что с той стороны, где припарковалась их колонна, послышались звуки выстрелов. Скип махнул рукой.
        - Не нервничай. Сейчас сюда сбегаются все твари, попавшие в радиус будущей безопасной зоны. Но для нас они практически безопасны. Ну если не стоять прямо у них на пути. Тогда - да, могут и сбить и, даже, башку откусить рефлекторным движением челюстей… Потому что они несутся сюда ни на что не отвлекаясь. Маяку чтобы окончательно развернуться нужна энергия, вот он и стягивает их к себе, что превратить в неё.
        - А чего ж тогда стреляют?
        - От нервов? - махнул рукой маг. - Я же говорю - не парься. Сейчас приглядятся, поймут, что на них никто из тварей не агрится, и закончат палить во все стороны…
        В этот момент первые твари добрались до Соборной площади, показавшись в арках Патриаршьих палат. Похоже, эти ворвались в Кремль через Кутафью башню… Капитан нервно вскинул автомат, но Скип положил ладонь ему на ствол и молча покачал головой. Тот скрипнул зубами и аккуратно снял указательный палец со спускового крючка, вытянув его вдоль спусковой скобы, но сам автомат опускать не стал. Так и смотрел на всё, что творилось у маяка, поверх автоматного ствола, направленного в сторону тварей.
        Поток прекратился уже через минуту. К этому моменту пульсирующая точка маяка сильно раздалась в размерах и вытянулась вверх, превратившись в сильно уменьшенный вариант Врат. Только цвет у получившегося овала оказался фиолетовым. А затем овал моргнул последний раз и, резко убавив в интенсивности свечения, засветился ровным спокойным светом.
        ВЫ ПЕРВЫМ В МИРЕ ОСУЩЕСТВИЛИ УСТАНОВКУ И РАЗВЕРТЫВАНИЕ ПЕРИМЕТРА БЕЗОПАСНОГО КЛАСТЕРА С ТОЧКОЙ ВОЗРОЖДЕНИЯ. ДИАМЕТР БЕЗОПАСНОГО КЛАСТЕРА ТЫСЯЧУ СТО СОРОК МЕТРОВ. УСТАНОВЛЕННОМУ ВАМИ КЛАСТЕРУ ПРИСВАИВАЕТСЯ ДОСТИЖЕНИЕ «МАЯК НАДЕЖДЫ». В ПРЕДЕЛАХ ДЕЙСТВИЯ МАЯКА ВСЕ НАВЫКИ, СПОСОБНОСТИ И ЗАКЛИНАНИЯ, ИМЕЮЩИЕ ОТНОШЕНИЕ К ЛЕЧЕНИЮ, ПОЛУЧАЮТ +2 К УРОВНЮ. ВОССТАНОВЛЕНИЕ СИЛ, ЗДОРОВЬЯ И ЭНЕРГИИ ПРОИСХОДИТ НА 20 % БЫСТРЕЕ, ЧЕМ ЗА ПРЕДЕЛАМИ ЭТОГО КЛАСТЕРА…
        Скип восхищённо выдохнул. Вот ведь сука… Нет, все безопасные кластеры давали бонус к лечению и всем восстановлениям, но параметры этого бонуса обычно ограничиваются единичкой к навыкам, заклам и способностям и десятипроцентной прибавкой ко всем восстановлениям… Так, а ему самому-то что-нибудь дали? Он поспешно промотал простыню текста, в которой перечислялось иные возможности и правила установленного безопасного кластера, пока, наконец, не наткнулся на слова:
        …МОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ ЛЮБОЙ НАВЫК И ЗАКЛИНАНИЕ НА ДВА УРОВНЯ ИЛИ ОСУЩЕСТВИТЬ ДВЕ ПОКУПКИ В СИСТЕМНОМ МАГАЗИНЕ ПО ЦЕНЕ ВАШЕЙ ПОСЛЕДНЕЙ ПОКУПКИ.
        Хм, а неплохо… не вау, конечно, но точно неплохо. Однако, с этим пока погодим. Стоит подумать, что и как повышать или покупать. Он развернулся к Капитану, зачаровано уставившемуся на висящий в воздухе овал.
        - Что, впечатляет?
        - А? А, ну да, конечно… - капитан вздохнул и помотал головой. - А почему он плоский?
        - А ты обойди по кругу, - усмехнувшись, посоветовал Скип. После чего пояснил: - Он только кажется этаким висящим в воздухе блином, причём с какой стороны на него не смотри, а на самом деле он вполне объёмен, - после чего хлопнул Капитана по плечу. - Увы, друг мой, этот мир очень сильно изменился. И очень многое из того, что раньше было очевидным - привязанности, порядок подчинения, права на принятие решений и отдачу команд, уже таковыми на самом деле не являются и, во многом, пока действуют лишь вследствие инерции мышления и привычки. А на деле всё это придётся подтверждать и выстраивать заново…
        Капитан слегка напрягся и подобрался.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Ничего помимо того, что уже сказал, - пожал плечами Скип. - Ладно, пошли к остальным. Пора давать сигнал, что безопасный периметр установлен и можно обустраиваться. Кстати, а где мы будем это делать?
        Капитан ответил не сразу. Он окинул мага подозрительным взглядом после чего повёл подбородком.
        - Вон там. В том здании располагаются казармы кремлёвского полка. Так что там точно остались и запасы кроватей, и постельное бельё. Хоть это не придётся тащить сюда…
        Следующие несколько дней заняло обустройство. Все работали по двенадцать часов в сутки, разгружая прилетавшие вертолёты, тащившие в Кремль продукты, автоматы, пулемёты, в том числе крупняк, миномёты, боеприпасы, мины, взрывчатку, пакеты МЗП, колючую проволоку, бетон, цемент, арматуру… ну и так далее. Наземные автоколонны решено было более не использовать. Потому как твари на них агрились только так. Вследствие чего для того, чтобы проводить в Кремль колонны Скипу и его «траппе» пришлось бы дневать и ночевать в Москве, отлавливая подтягивающиеся к маршруту движения колонн свежие «тройки». А они были нужны на месте… Первый раз-то пошли колонной потому, что после двух суток зачистки, проведённой их «траппой», твари слегка попритихли. Так что уровень опасности для одиночной колонны, двигавшейся на высокой скорости по заранее расчищенному району, посчитали приемлемым. Да и то в процессе пришлось пострелять… Что же касается вертолётов, то в тот момент для них ещё не имелось безопасной площадки приземления. А, как известно, любые летающие машины наиболее уязвимы именно в момент взлёта и посадки. Да те же
«ловкачи», успевшие за час-полтора после того, как «траппа» вышла из Москвы, не только пройти через Врата, но и добраться до Кремля, и забраться на колокольню Ивана Великого, вполне могли бы в момент посадки вертолёта обрушиться на садящиеся машины устроив прилетевшему десанту кровавую бойню… Ну а после установки безопасного кластера такая площадка появилась. Так что решили обойтись без опасной экономии и перебросить всё необходимое по воздуху.
        Вертолёты прилетали каждые полчаса, и за это время их требовалось разгрузить. Чтобы освободить посадочную площадку для следующих. Скип работал вместе со всеми, прокачивая одновременно инвентарь, портал, смещение и левитацию. Для чего он, забив по полной инвентарь и подхватив в руки по паре двадцати-тридцати килограммовых (в зависимости от того, каким типом патронов они были наполнены) ящиков с боеприпасами, либо упаковок с тушёнкой, а то и контейнеров с какой-нибудь ещё амуницией или инженерным имуществом, прыгал порталом к заполняемому текущим рейсом складу или, там, очередному ружпарку, затем перемещался на крышу здания, после чего пару раз блинковал вдоль неё, а потом спрыгивал вниз, планируя к посадочной площадке. Для инвентаря подобная раскачка была уже практически бессмысленна, а вот всё остальное потихоньку качалось. А кое-что не так уж и потихоньку. Потому как к окончанию обустройства портал докачался до второго уровня, изрядно продвинувшись к третьему, а «смещение», даже, взяло третий.
        На четвёртый день все, заготовленные для обустройства в первой на Земле специальной «зоне безопасности и прокачки» грузы были переброшены, и вертолёты прилетать перестали. Но аврал так и не закончился. Просто он частью переместился внутрь казарм, а частью - за пределы кремлёвских стен. Потому как, не смотря на выданные Системой гарантии безопасности пока полностью доверять ей никто не собирался. Поэтому на всех воротах Кремля были устроены ДОТы из блоков и мешков с землёй и песком, а на стенах не только полностью восстановлен весь функционал охранной системы, но количество камер и датчиков было даже увеличено. Кроме того, несколько укреплённых точек было оборудовано у самой границы безопасной зоны. Отстреливать тварей находясь внутри зоны было невозможно, безопасная зона - на то и безопасная, что ни внутри неё, ни изнутри её никто никому, включенному в Систему, не может нанести смертельные повреждения, но создать защищённые пункты хранения оружия, боеприпасов и медикаментов, а так же экстренного оказания первой медицинской помощи было нелишним. Так что Скип успел-таки раскачать портал до третьего
левела.
        Прокачка людей, ради которой «безопасный кластер» установили именно здесь, в самом центре Москвы, то есть в месте, где концентрация тварей в стране была и ещё долго будет оставаться максимальной, началась только на девятый день. Когда всё обустройство, в основном, закончилось. Нет, не полностью, конечно. И бетон ещё не застыл, а кое-где ещё даже и не был залит, потому что там пока вязали арматуру, а то и устанавливали опалубку. И медицинский центр так же не был до конца смонтирован. Вернее, медицинско-исследовательский. Никто не собирался упускать ни грана возможной информации… Как, кстати, и центр контроля периметра. Но всё это требовало уже не массового привлечения всех доступных рабочих рук, а, в основном, труда конкретных специалистов. Так что те, ради кого этот «кластер» и был установлен, наконец получили возможность заняться тем делом, для которого они сюда и приняли.
        - Слушай, а я вот не понял - почему именно «луч»? - поинтересовался Капитан, когда они выбежали из ворот Кремля и рысцой двинулись в сторону Васильевского спуска. Прокачку физических характеристик с помощью нагрузок никто ведь не отменял.
        - А что?
        - Ну вот у нас там один парнишечка из «прокачанных» юзал что-то вроде водяного хлыста. А в интернете были ролики с чем-то типа фаербола. Почему не они?
        Скип, которого темп движения, при котором большая часть бойцов бежала хрипло дыша и потея, вообще никак не напрягал, пожал плечами.
        - Не знаю. У нас считалось, что лучше юзать именно этот набор заклов. Были и «стихийные», конечно, но они, как правило, менее эффективны. Ну как «стихийные»… Система-то подбирает названия по тому, что есть у нас в голове. А на самом деле - хрен его знает, как оно там работает… Так вот, все эти типа «стихийные» - по некоторым типа тварей работают вполне нормально, даже и получше, чем «луч», «плоскость» или «поток плоскостей», а вот по другим - с очень большими ослаблениями. Так что для того, чтобы эффективно бороться с разными тварями, таким «стихийникам» нужно развивать сразу несколько заклов разных направлений. А это практически невозможно. Потому что в плане опыта дико дорого. Поэтому почти никто этого сделать так и не смог. Ну раскачать разные. Вследствие чего «стихийники» гибли куда чаще. Как, кстати, и приверженцы всякой «китайщины». Ну, типа, чего-то «Бирюзовый громовой удар утренней росы» или «Возмездие радужных небес божественного оленя».
        - Чего? - недоумённо нахмурился Капитан.
        - Да так… - усмехнулся Скип, бросив лукавый взгляд на пыхтящего рядом военного. - Получишь десятый уровень - поинтересуйся. В магазине столько всякого разного… Так вот, постепенно выяснилось, что именно этот набор является наиболее сбалансированным по категории стоимость/эффективность. Так что он, постепенно, стал практически стандартным набором, который покупали практически все новички едва только им открывался системный магазин.
        - А старички?
        - А старичкам на пятидесятом уровне открывался магазин второго левела, до которого я в тот раз так и не дорос, - вздохнул Скипа. Он пока никому не собирался рассказывать, что получил доступ к магазину второго уровня. Ну его… Недаром говорится - умеешь считать до десяти, остановись на семи. Тем более, что маг действительно слабо разбирался в том, какой набор навыков и заклинаний, представленных в магазине второго уровня, наиболее эффективен. Ибо в прошлой жизни ему до него было ещё качаться и качаться. Вот он и не забивал себе особенно этим голову. А то, что он сейчас закупил там сам - это его голимое ИМХО, а не результат работы аналитиков или долгой практики десятков тысяч людей. Тем более, что, насколько он помнил, очень многие даже из уже докачавшихся до второго уровня магазина так и продолжали юзать свои уже прокаченные заклы и навыки, купленные ещё на первом уровне. Впрочем, это могло объясняться вовсе не слабой эффективность заклинаний, доступных в магазине второго левела, а банальным отсутствием ресурсов на раскачку новых покупок…
        Зона безопасности в эту сторону дотягивалась почти до Новокузнецкой, рядом с которой и была устроена одна из укреплённых точек. До неё они добрались минут за пятнадцать. При этом Скип даже не вспотел, а Капитан и бойцы не только вспотели, но и заметно умотались.
        - Лучше б на «Тайфуне» сюда доехали, - пробурчал один из них.
        Скип покосился на говорившего и коротко приказал:
        - Упор лёжа - принять. Сорок отжиманий.
        - Да как стрелять-то буду с дрожащими руками! - возмутился боец. - Меня ж порвут!
        - Всем сорок отжиманий, - коротко добавил Скип, повернувшись к Капитану. Несмотря на то, что формально на выходе был главным именно он, штатным командирам у бойцов являлся всё-таки Капитан. - Или возвращаемся в Кремль?
        Капитан посмурнел, зло покосился на бойца, с которого всё началось, после чего продублировал приказ:
        - Всем сорок отжиманий, - и сам первый упал на асфальт. Бойцы молча посыпались за командиром. Скип окинул взглядом мерно вздымающиеся спины, после чего повернулся к бойцам опорного пункта и, эдак небрежно, поинтересовался:
        - Кофейку не найдётся? - ему с его пятьюдесятью очками в силе от отжиманий толку не было. Но дело было даже не в этом. Он просто… ну так слегка озорничал, гоняя своего бывшего Учителя так же, как и он когда-то гонял его самого. Скип вообще после встречи с Капитаном и осознания того, что благодаря ей Учитель и старый друг может не потерять семью, привело его в состояние некой эйфории. И, параллельно, желании как-то подколоть, подшутить над ним, да просто нашкодить. Нет, он себя сдерживал, конечно, не пацан же… ну внутри, но иногда что-то да прорывалось…
        До Тульской они добрались ещё через сорок минут. Бойцы к тому моменты уже были все мокрые, но, наученные горьким опытом молчали, настороженно и зло зыркая по сторонам. Потому как после того, что случилось на опорном пункте на Новокузнецкой, всем стало ясно, что инструктор, под руководством которого они вышли в этот рейд - тот ещё говнюк… К удивлению всех до того момента, пока впереди не показалась площадь Серпуховская застава им так и не встретилось ни одной твари. Хотя по идее, центр Москвы должен был ими буквально кишмя кишить. Никто ж не видел, как бегущий впереди Скип швыряется по сторонам «полями шипов» или запускает вдоль улиц «потоки плоскостей», тихо и быстро утилизирующие выползших со дворов немногочисленных тварей. А вот когда он выскочили по Подольскому шоссе к скверу с памятником Даниилу Московскому - то притормозил и пропустил вперед Капитана с бойцами.
        - Значит так - дальше действуете сами. Автоматы по за спину - работать только ножами. Здесь пока только мелкие твари - справитесь, - прокачанный до пятого уровня сканер был способен засечь.
        - Да этих «мелких» даже очередями с трёх стволов хрен сразу завалишь, - прохрипел кто-то из бойцов.
        - Если просто в дурку лупить по ним - да, - усмехнулся Скип, - а вот если фиксировать и бить ножами по уязвимым точкам - то двух-трёх ударов будет достаточно. Уязвимые точки все помнят?
        - Так точно! - рявкнули бойцы, дисциплинировано перекидывая оружие за спину и подтягивая липучки наруча, до того расслабленные чтобы он не так сильно давил на руку. Последние два дня все, отобранные для прокачки, посвятили различным тренировкам, среди которых была и отработка тактики против низкоуровневых тварей, которая не сильно отличалась от схватки с псами подобного же веса и размера. Она заключалась в том, что при атаке твари нужно было принять её на стальной наруч, постаравшись вбить его той поглубже в пасть, после чего поворотом руки лишить её подвижности (ну, иди, максимально её уменьшить), а затем быстро нанести три-четыре удара по уязвимым точкам - глазам, ушным раковинам, шее, нижней челюсти…
        - Тогда вперёд! Видите - от вашего дружного вопля вон сколько тварей возбудилось.
        Первую тварь на лезвие своего ножа, немного рисуясь, принял Капитан. И тут же поплатился за это. Поскольку не смотря на удар в нижнюю челюсть та вовсе не сдохла сразу же, а, извернувшись на весу, начала полосовать его бронежилет и брюки когтями на задних лапах. Капитан тихо взвыл и приподнял ногу, постаравшись прикрыться щитком, надетым на голень, но его тут же прихватила за ступню следующая тварь, а третья прыгнула, нацеливаясь на открывшееся лицо и-и-и… Скип трижды ударил «плоскостью», после чего на асфальт мокро шмякнулись куски тварей.
        - Внимательнее! - рявкнул он. - И без самодеятельности - это вам не собаки, …ля! Фиксируем и два-три удара по уязвимым точкам. Два-три! Не один!
        Ответом ему были только хрипы, вскрики и рычание землян:
        - А-а-а, су-у-к… Нна-а! Кут, слева… Оттянись! Эхкх… Ко мне разверни… А-р-рр-х ты, своло… Хах! …ля!
        Следующие несколько минут прошли в диком рубилове. Твари общались между собой каким-то другим способом нежели звуковые волны, так что, в отличие от земных собак, они нападали, дрались и умирали молча. Звук же использовался некоторыми видами исключительно в качестве оружия. Зато люди отрывались по полной…
        Наконец, последнюю из навалившихся тварей прикончили, и настала пора подводить итоги. Маг окинул взглядом получившуюся картину, вздохнул, покачал головой и, сделав пару шагов вперед, подобрал откусанную кисть одного из бойцов.
        - Руку дай, - повелительно произнёс он парню, торопливо обматывающему культю бинтом из вскрытого ИПП.
        - Чего? - не понял тот. Но Скип только досадливо сморщился и, резким рывком сдёрнув с культи уже намотанный бинт просто тупо приставил откусанную кисть к тому месту, от которого её откусили, и, наложив сверху свою ладонь, сжал пальцы.
        - Насыпьте ему в рот пеммикана - пусть жуёт, - рявкнул он, запуская «лечение». - А ты, как закончу - сразу же достанешь и сожрёшь несколько шоколадных батончиков. А потом ещё выпьешь вот это, - он сунул ему «каплю» на ускорение регенерации. - Понял?
        - Д-да… - придушенно выдавил боец, ошеломлённо наблюдая, как два куска его тела, места разделения которых представляли из себя беспорядочные окровавленные ошмётки из смеси плоти и костей, притягиваются друг к другу, переплетаются будто змеи и-и-и… дальше он не выдержал и потерял сознание.
        - Следующий! - рявкнул маг. Стоявший рядом Капитан, зачарованно пялящийся на невероятную магию (как будто магия, в принципе, может быть чем-то помимо чуда), вздрогнул и нервно оглянулся.
        - Стах - давай!
        - Тарщ капитан, я…
        - Я кому сказал сержант?!
        - Так точно!
        Боец с располосованным на кровавые лоскуты лицом и вытекшим левым глазом послушно сделал шаг вперёд и, сглотнув, вытянулся перед магом. Тот скривился и вздохнул.
        - Да уж… ну как можно было так подставиться? Все ранены, все! И шестеро тяжко! Три четверти состава! Да тут ни одной пятиуровневой твари не было. Девять «двоек» и четыре «тройки»! Ай! - и он сокрушённо махнул рукой, снова прижимая ладонь к повреждённой морде и запуская «лечение». Капитан насупился.
        - Раньше соотношение один к одному в близком контакте для боевых групп с лёгким стрелковым вооружением всегда означало минимум пару «двухсотых». А уж ранения никто и не считал. И это ещё огнестрелом пользоваться можно было…
        - Да вы должны были полтора десятка таких низкоуровневых тварей раскатать в ноль даже без царапин! - возмутился Скип. - Вы все выше их по уровню! Ты - пятого, как и те двое, эти трое - шестого, а вон те двое вообще уже седьмого. А вы едва не сдохли. Я, кроме тех тварей, что с тебя ссадил ещё двух приложить вынужден был. А то бы этих двух идиотов, что захотели в борьбу в партере поиграть, точно бы на лоскуты разодрали. Ну куда это годиться?!
        Капитан ещё сильнее насупился, но упрямо набычил голову и произнёс:
        - Мы учились другому виду схваток, с другой тактикой, с другим оружием…
        - Так и я вас буду учить совсем не таким схваткам, - вздохнул маг. - Просто и таких избежать никак не удастся. Особенно в первое время. Так что надо учиться выживать и в них… - он отодвинул последнего бойца, сунул ему очередную дешевую «каплю» на усиление регенерации и окинул придирчивым взглядом своё потрёпанное войско.
        - Ладно, вроде более-менее… Ошибки свои все поняли?
        - Да… Так точно… - несколько вразнобой загомонили бойцы.
        - Ну тогда сейчас двинем через сквер на Люсиновскую. Там, как показывает мой «сканер», пасётся несколько небольших стай. Так что учебного материала у нас будет до фига.
        - В колонну по одному - становись! - негромко приказал капитан, после чего повернулся к Скипу. - Головной дозор выделять будем?
        - Не надо, - махнул тот рукой. - У нас не боевой рейд, а занятия. Так что я через сканер присмотрю… Так бойцы, наша главная учебная задача - завалить стаю из десяти-пятнадцати тварей холодным оружием без потерь и особенных повреждений. Поцарапанный нос - допускается, всё, что сильнее - незачёт. Понятно?
        - А если их больше вылезет?
        - Всё что больше - вас не волнует, - махнул рукой Скип. - Той мелочью я займусь. Ваша задача загасить по парочке своих и, при необходимости, помочь товарищу. Ну если увидите, что он попал в затруднительное положение. Ещё вопросы?
        - Никак нет!
        - Вот и отлично. Тогда, хеликоптер нихт - попистофали…
        15.
        Скип сидел на лавочке у центральной клумбы в Тайницком саду и, открыв Статус, копался в магазине. А занимался он этим, во-первых, потому что таково было задание от группы аналитиков, которую к ним прикрепили, и, во-вторых, потому, что это было надо ему самому. Ну, то есть, его «траппе». Ибо из четырёх остальных её членов ровно половина выразила желание в дальнейшем заняться развитием ремесленных навыков, которые как раз и можно было купить в магазине второго уровня. Причём, эта половина оказалась мужской. То есть в «крафтеры» решили пойти Кузнец и Авдеич. А «бешенные бабы», как среди бойцов только что образованного Московского «куста» начали именовать Раду и Матрёну, категорически заявили, что точно останутся боевиками. Подобной характеристики женская половина его «траппы» удостоилась после того, как каждая из них на глазах команды, которую они тренировали, не просто в одиночку завалила по «тройке» высокоуровневых тварей, но исполнила их с невероятной свирепостью.
        - Привет, Скип! - маг не отвлекаясь от вкладки магазина поднял руку и махнул ладонью. По ладони тут же прилетел хлопок, после чего слева присели.
        - Всё в своём продвинутом магазине роешься?
        Парень скривился и, свернув вкладку, со смаком потянулся.
        - Да надоело уже, но «головастики» не отстают.
        - Так пошли их!
        - Нельзя, - покачал головой маг.
        - Почему?
        - Потому что они правы. Надо разбираться с возможностями, тогда может на этот раз сумеем удержаться и не сдохнуть всем человечеством.
        Рада, присевшая на лавку рядом с ним, задумалась.
        - Ну если только из-за этого… - они помолчали. Потом Скип поинтересовался.
        Сегодня новую группу ведёшь?
        - Ну да, - она зло хмыкнула. - Очередных испуганных стрелков. Чуть что - сразу же за свои автоматы хватаются, как младенцы за соски.
        - Ну, у них же ещё и заклов-то нету, - пожал плечами маг, - или «скорпиона» на выгодной позиции, как у нас было. Вот и пользуются чем могут… К тому же - сама знаешь, из автоматов замочить тварюшку не так-то и просто. Даже низкоуровневую. А уж тех, которые выше десятого - так и совсем.
        - Это - да, - кивнула Рада и, вздохнув, произнесла: - А ещё у них нет тебя.
        - Ну как нет - есть!
        - Хрена там! - фыркнула Рада. - Тебя даже у нас нет. Потому как ты есть у аналитиков. С той поры как они сюда прилетели - ты только на них и пашешь. Даже группы на прокачку перестал водить.
        - Ну-у-у… ребятам пока вас хватает. Да и сами уже начинают группы водить. Капитан со своими вон уже три раза сходил, - Скип вздохнул. - Хотя да, засиделся… Слава богу хоть с начальным магазином от меня отстали. У них теперь есть Капитан и остальные, кого мы прокачали! Ладно, сейчас добью список и пойду попрошусь в рейд.
        - Эх, как здорово было, когда мы одни качались, - вздохнула в ответ Рада, после чего покосилась на лидера «траппы» и, прищурившись, произнесла: - Хотя временами тебя так прибить хотелось… - после чего поднялась и двинулась в сторону казармы.
        До обеда с магазином удалось закончить. Блин, вот надо же было так обмишуриться! Ведь не хотел же никому говорить, что у него магазин следующего уровня… вот только забыл, что за каждым его шевелением следят не только внимательные глаза и умные головы, но они ещё и объединены в Систему, не слишком-то отличающуюся от той, которая принесла на Землю всю эту жопу… И всего-то ведь сунул Капитану более высокоуровневый элик, когда того подрал шестнадцатиуровневый «висельник» - так тут же, через три часа после возвращения в Кремль аналитики зажали его, фигурально выражаясь, в угол и раскололи. Ну, то есть, заставили признаться, что его магазин имеет «некоторые дополнительные возможности»…
        Поднявшись на шестой этаж, на котором был развёрнут исследовательский медико-биологический центр, ну и сидели аналитики, он зашёл к руководителю всего этого «гражданского» подразделения.
        - Добрый день, Евгений Юрьевич, я закончил.
        - Спасибо, спасибо… - учёный выхватил у него из рук планшет с открытым списком и начал бегло просматривать файл, - очень интересно… то есть на пятидесятом уровне откроются не только ремесленные навыки, но и станут доступны дополнительные расходники? Отлично! Ладно, это мы ещё изучим подробно, - он довольно кивнул и расплылся в улыбке. - Э-э-э… Дмитрий Сергеевич, с радостью сообщаю вам, что ваши родные найдены. Они живы и здоровы, их обнаружили в том месте, которое вы и указали - на собственной даче, расположенной на берегу Волги. Просто после появления Врат там упала сотовая связь, поэтому вы и не могли с ними связаться.
        - Благодарю, кивнул Скип, - если честно, особенно это известие его не взволновало. Он давно уже отвык от того, что у него есть кто-то родной. В той жизни он так и не смог найти никого из них. Тогда же никто их не предупредил, что грядёт нечто страшное. Так что, скорее всего, в момент Прорывов они оказались посреди города с открытыми Вратами и, скорее всего, погибли ещё в первые часы. А сейчас - выжили. Ну и хорошо, что ещё сказать… А сообщили ему о них, потому что об этом его спросил президент. Ну во время их первого разговора. И пообещал их найти.
        - Э-э-эм… и вот ещё - мы тут прикинули несколько схем наиболее удачной раскачки для нескольких типов бойцов. То есть и для физовиков, и для магов, причём, качающих, как это говориться, разные скиллы. Посмотрите?
        - Давайте… только я вам так скажу, что, если есть шанс - лучше качать магов. Маги - короли боя!
        - Да-да, понятно, я помню ваши рассказы… но вот насколько всё это будет так же на сотом уровне? Или на сто пятидесятом? Может на этих уровнях физовики получат некие совершенно уникальные скиллы, которые сделают их не менее опасными, нежели маги. Недаром у них уже на первом уровне магазина появляются формации, усиливающие и оружие, и сами удары, - прищурился Евгений Юрьевич, и напомнил: - Вы же, по вашим же словам, почти ничего не знаете о том, чем владеют высокоуровневые «игроки». Да и «игроки» Земли всё равно отставали по раскачке от «игроков» Стршансрашха, не так ли?
        Скип зло оскалился.
        - От тварей, Евгений Юрьевич, от тварей! Нет никаких «игроков» Стршансрашха - только твари!
        Тот замер, похоже, слегка удивлённый этой вспышкой, после чего миролюбиво вскинул руки и согласно закивал:
        - Да-да, хорошо, я понял, конечно-конечно - только твари…
        С шестого этажа маг отправился в столовку. Что-то он проголодался в процессе этого нудного копания в магазине. Ну а сразу после обеда Скип решил вздремнуть. Однако - хрен там. Едва только он прилёг - тут же нарисовался Капитан.
        - Привет, скучаешь?
        - Так не пускают пока в рейд, - уныло отозвался парень. - Совсем скоро плесенью покроюсь, - и с надеждой поинтересовался: - Ты там не в курсе когда меня…
        - А вот прямо сейчас, - рассмеялся Капитан. - Собирайся - летим в Питер.
        - В Питер? - удивился маг вставая с кровати. - Вроде говорили про…
        - Туда обещают тоже. Причём, в ближайшие дни. Но начать решено с Питера. Там твари уже до девятнадцатого уровня доросли - как раз самая мякотка для тебя, как я понял… Так что почистим, установим безопасную зону с точкой возрождения - и люди там так же начнут качаться.
        - Безопасную? У вас появился маяк? - удивился Скип. В прошлый раз маяки, позволяющие установить безопасные зоны с точками возрождения, начали появляться, насколько он помнил, только на втором такте Врат. То есть, когда они открылись для тридцатиуровневых тварей.
        - У президента, - сообщил Капитан. - Как у лидера сообщества с наибольшим количеством игроков, полностью зарегистрированных в Системе, за которые, как я понял, считаются именно десятиуровневые.
        - Ну да, так и есть… те кто ниже - для Системы скорее ресурс для прокачки. Но, всё равно - удивительно… - маг удивлённо покачал головой. Хм-м-м… а вполне может быть! Особенно если учесть, что ему Система так же уже выдала маяк. То есть, скорее всего, сейчас их дают исключительно в виде награды за какие-нибудь достижения… А за последние полторы недели, что они торчат в Кремле, с той системой прокачки, которую предложили аналитики, до «десятки» должно было дорасти уже более двух тысяч человек. Всего же «десяток» на Земле сейчас… Скип торопливо открыл магазин и бросил взгляд на счётчик… ого, уже около двадцати тысяч! То есть «под рукой» президента сейчас более десяти процентов самых высокоуровневых и полностью кооптированных в Систему «игроков» Земли! При том, что населения у нас было меньше двух процентов. Достижение? Несомненно! Это что ж - мы, получается, даже китайцев обогнали?! Молодцы! Впрочем, возможно, китайцам тоже уже дали, ну за что-нибудь, только они сидят тихонечко и не отсвечивают…
        - Всю мою «траппу» собираем?
        Капитан отрицательно мотнул головой.
        - Нет, твои пока остаются здесь. Как инструктора и резерв. В Питер же перебрасывают моих парней и меня самого. Ну чтобы мы там наладили такую же прокачку, как и здесь. Потому что мы из всех наших - самые высокоуровневые. Ну, не по уровням, а по сумме очков характеристик, - тут Капитан чуть смутился и добавил, - если не считать твою «траппу», конечно.
        - Понятно, - кивнул маг. Всё было логично. И, даже, в какой-то степени честно. Ему лично дают возможность снять сливки с раскаченных питерских тварей, одновременно запуская процесс создания зоны прокачки во втором по степени концентрации Врат месте страны, но сам процесс прокачки власти уже собираются организовать полностью сами. С его помощью, конечно, чтобы, если нарвутся на кого-то слишком уж сильного, не понести больших потерь - однако организация полностью за ними. Как и контроль за безопасной зоной… Плюс они, заодно, посмотрят, как нужно драться с уже раскачавшимися тварями и чем те могут удивить. То есть «снимут» тактику боя, увидят, как действуют на таких тварей боевые приемы и заклы, а так же какие приёмы и заклинания доступны тварям и как они их используют. После чего уже в тех же Новосибирске, Екатеринбурге, Нижнем и так далее, Капитан с ребятами смогут сделать то же самое полностью самостоятельно. И… как ему кажется, вот не только там! После того как пройдёт обкатка вполне возможно президент планирует оказать, так сказать, «гуманитарную помощь» и «благословенной Европе». Там же сейчас
вообще полный треш творится! В той же Германии, скажем… при их-то плотности населения. Там ведь даже города с официально полумиллионым населением могли заиметь Врата. Ну с учётом того, сколько людей обитает вплотную к их официальным административным границам… Тот же Бремен взять - Скип точно помнил, что в нём Врата открылись ещё во время первого Прорыва, а он ведь официально полумиллионик… Хм, а вот интересно - где ему самому предложат место для прокачки? Или так и будут тянуть кота за хвост.
        - В каком составе летим?
        - Мой взвод, САМ с охраной и Евгений Юрьевич с командой.
        Маг удивлённо воззрился на Капитана.
        - А САМ-то зач… а-а-а, ну да! - установить маяк безопасной зоны мог только тот, кому Система его выдала. - Когда выезд?
        - Как вертолёт за нами прилетит - так и сразу. Так что иди - готовься.
        Вертолёт прилетел через полтора часа. Причём, их было не один, а два. И оба не пустые. Первый, здоровенный Ми-26, притащил целую съёмочную группу, а из второго, поменьше, вышел сам президент.
        - Ох ты ж ёшки-матрёшки! - удивился Скип, уставившись на то, как телевизионщики бегом расставляли свою камеры и остальную аппаратуру. Но затем понимающе кивнул. Ну да - всё правильно… В стране случилась неебическая жопа, уже погибли миллионы людей и они всё ещё продолжают гибнуть, потеряна столица и другие крупнейшие города, разрушена логистика, вследствие чего где-то явно начались большие перебои с продуктами и предметами первой необходимости… то есть народ точно в шоке, но уже явно начинает задуматься - а что там наша верховная власть? Что она делает? Какие у неё успехи? И, вполне возможно, кое-где всякие разные местные бандюки/силовики/харизматики уже примериваются как бы подгрести под себя побольше ресурсов и замутить своё собственное типа княжество. Причём, если начать этому активно противодействовать силовыми методами - появляется шанс свалиться в некий вариант гражданской войны. Что, на фоне всего происходящего, окончательно обнулит любые шансы… Так что просто силовым давлением подобные проблемы не решить. Ну, или, на решение этих проблем придётся отвлекать ой как много ресурсов, которые
жизненно необходимы для противодействия тварям. А вот выступление «гаранта конституции» из самого сердца ранее потерянной столицы, на фоне всем знакомых кремлёвских стен, которые власть сумела-таки вернуть под свой контроль, очень может заставить многих задуматься, а, кое-кого, даже, отказаться от уже принятых к исполнению планов.
        Съёмки ролика в Кремле заняли около часа. То есть, сам ролик снимали одним дублем в течение всего пятнадцати минут, но подготовка, расстановка камер, вывешивание микрофонов, отстройка звука и всё такое прочее, заняли ещё минут сорок. После чего телевизионщики начали торопливо сворачивать свою аппаратуру и грузить обратно в вертолёт. Как выяснилось - работники камеры и микрофона тоже отправлялись с ними в Питер. То есть кое-кто явно оставался - монтировать, выпускать в эфир, и так далее, но основная часть с аппаратурой летела вместе со всеми.
        Когда уже началась погрузка, президент подошёл к магу и вполне доброжелательно произнёс:
        - Тимофей, приглашаю вас в мой вертолёт, если вы не против. А то давненько не общались…
        - Конечно, не против! - благожелательно кивнув головой произнёс Скип и полез в салон президентского вертолёта.
        Перелёт до аэродрома они провели за довольно продуктивной беседой. Во время которой он задал и все интересующие его вопросы.
        - Ждать вам осталось недолго. По нашим расчётам - не больше нескольких дней. Мы планируем, что начнёте вы с Европы, - президент усмехнулся. - Я думаю, после моего сегодняшнего выступления до всех в мире дойдёт, что мы нашли способ вернуться в ранее потерянные города и, как минимум, закрепиться в них. Поэтому я рассчитываю, что к нам обраться за информацией о том, как нам это удалось, а потом и за помощью. Вот мы вас на эту помощь и отправим.
        - Меня одного?
        - Нет, конечно, - президент покачал головой. - Но самые «жирные» агломерации достанутся именно вам. Ну если всё пройдёт как мы планируем… Вас ведь, в первую очередь, интересуют именно они?
        - Да, конечно, - Скип вздохнул. Да уж подкузьмила ему Система, задрав цену очка характеристик до миллиона… А с другой стороны, удалось, так сказать, «заглянуть за предел». Что точно можно считать не просто выигрышем, а настоящим «читом». Причём не только для него личноно и для всего человечества в целом. Потому как, по изменению набора навыков и заклинаний в магазине следующего уровня можно как-то предположить, с чем придётся столкнуться на более высоких левелах. И впереди, как минимум, ещё один такой «взгляд». Ну, когда его магазин обновится на пятидесятом уровне. Если он, конечно, обновится…
        - И какие же вы планируете отдать мне?
        - В первую очередь - немецкие. Берлинскую, треугольник Эссен-Франкфурт-Кёльн, ну и, возможно, что-то ещё - Гамбург, например, и Мюнхен… насколько я понял много времени на то, чтобы «вычистить» эти агломерации от наиболее раскачавшихся тварей вам не потребуется?
        - Нет, - мотнул головой Скип. - Максимум несколько дней на каждую.
        - Ну вот и хорошо. С теми же тварями, что вновь придут через Врата, смогут справиться и наши бойцы, которых вы натренировали, не так ли? Ну пока мы не поможем немцам наладить такую же прокачку как у нас. Ведь, насколько я понимаю, вновь появившиеся будут ещё, так сказать, стартового уровня. Нам же нужно чтобы на Земле появилось как можно больше сильных бойцов, не так ли?
        - Да, несомненно, - кивнул маг, скривившись про себя. Блин, опять то же самое… Власть снова подгребает всё под себя. Говорил-говорил - а как об стенку горох! Ладно, возможно хоть с задачей начальной массовой прокачки «игроков» власть хотя бы на этот раз справиться лучше, чем тогда. Потому как та система, которую он мог наблюдать в Кремле, была выстроена очень и очень неплохо. Совершенно точно в прошлый раз всё было куда хуже, чем сейчас. Насколько Скип помнил, Сэт утверждал, что за первые полгода после открытия Врат «десятого» уровня в мире достигло дай бог сто тысяч человек. Причём, около трети из них за это же время успело погибнуть. А тут за десять дней с момента начала прокачки в одной Москве этот уровень взяло уже более двух тысяч человек. При том, что реально массовую прокачку они запустили только день на третий-четвёртый. А до того нащупывали методику, систему, разрабатывали меры безопасности. И никто из достигнувших десятого левела пока не погиб! Если дело так пойдёт и далее - только в России они за пять месяцев успеют подготовить не менее полусотни тысяч бойцов, достигнувших десятого
левела. Причём, большинство из них, скорее всего, успеет «взломать» первый предел. А, возможно, процентов десять возьмут и второй. Если, конечно, Врата не скакнут на следующий уровень…
        - Ну вот и отлично! - продолжил, между тем, президент. - Но немцами, я думаю, всё не закончится - довольно быстро очухаются и французы с итальянцами. Там тоже мы планируем задействовать вас. И, возможно, Лондон. Если англичане преодолеют свой извечный снобизм и так же обратятся за помощью.
        - А потом?
        - Потом мы планируем с вашей помощью помочь египтянам, индийцам, Китаю, возможно Турции… их президент крайне самолюбив и сначала, я думаю, попытается справиться своими силами. А вот когда у него это не получится - тогда настанет ваша очередь…
        - А дальше? Мне нужно много опыта.
        - А дальше, я думаю, к вам начнут обращаться напрямую.
        - И вы это допустите? - удивился маг после того как осознал что именно ему сказали.
        - Более того - мы это планируем! - улыбнулся президент. - И сразу собираемся продвигать вас как частное лицо, просто работающее на подряде у государства, - он хитро улыбнулся. - Как вы думаете это пойдёт на пользу вашей идее, о более широком доступе людей к возможностям прокачки?
        Скип ошарашенно воззрился на сидевшего перед ним человека. Ну да ни хрен ж себе… То есть его мысли насчёт того, что власть тянет одеяло на себя, получается неверны?
        - Конечно! А-а-а… вы на самом деле этого хотите?
        - А откуда сомнения?
        - Ну-у-у… просто в прошлый раз всё было совсем не так! Да и сейчас, когда вы сказали, что поможете немцам наладить прокачку, я подумал, что вы опять…
        - В прошлый раз у нас не было той информации, которая, благодаря вам, имеется сейчас, - тут улыбка президента стала кривой. - Я думаю, тогда никто даже не догадывался, что всего через полгода число Прорывов увеличится в разы и проходящие через них твари резко возрастут в уровнях, силе и числе. Все реагировали на то, что уже произошло… Решения же, принятые на основании не просто недостатка информации, а вообще ложных предпосылок, редко оказываются удачными. Так что - несмотря на то, что мы сейчас сосредоточенны на прокачке именно военных и остальных силовиков, чуть позже планируется открыть возможность заниматься этим всем желающим. Но не хаотично, наобум, кое-как и как бог на душу пошлёт, а после соответствующей подготовки. Для чего мы сейчас составляем базу данных тех, кто хочет и способен этим заняться, и готовимся уже через полтора месяца развернуть тренировочные лагеря, где эти самые желающие получат необходимую начальную подготовку и, под руководством инструкторов, пройдут начальную инициацию. А дальше всё уже будет зависеть от них самих…
        Короче, поговорили они очень плодотворно. Успели, даже, обсудить и прокачку остальных членов его «траппы». Президент пообещал, что все агломерации с двумя и более Вратами, в тех странах, которые запросят помощь и поддержку, будут выделены именно на прокачку его ребят. Ну, кроме тех, которыми займётся он сам. А вот остальные уже будут чистить команда Капитана и другие группы военных и силовиков. Во всяком случае, до того момента, как Скип не откроет, так сказать, свой частный «офис» и не начнёт брать заказы напрямую… Впрочем, маг не обольщался. Во время перелёта в Питер у него было время хорошенько подумать над услышанным, и он пришёл к выводу, что его так называемая «частность» и «независимость» реально будут вряд ли являться таковыми. Власти точно найдут способы, чтобы влиять практически на всё - от решения принимать или не принимать тот или иной заказ до возможности «стричь» с него какие-то выгоды. Те же очки. Или какие иные ценные ресурсы. Хотя бы в виде налогов… Но особенно насчёт этого он не парился. Увы - такова жизнь. Быть в одиночку «великим нагибателем» всего и всех, размахивая самой
тяжёлой дубинкой в виде охрененной магической силы или, там, имеющегося под рукой Имперского звёздного разрушителя можно только в дешёвых фантастических романах. В жизни всё происходит по совершенно иным законам. Даже США, получив в конце Второй мировой войны «сверхсупердубинку» в виде атомного оружия, не рванули сразу всех «нагибать и курощать», как любил выражаться Капитан, а, угрожая ею, всё время старались договориться. И дело вовсе не в их природном миролюбии. Корея, Вьетнам с Камбоджей, Гранада с Панамой, Ирак с Афганистаном и Югославия вам в пример. Когда американцы считали прямой военный удар эффективным и относительно безопасным для себя - они применяли его не колеблясь ни секунды и не принимая во внимание ничего. Никакие гуманитарные соображения. Например, Военно-воздушные силы лауреата «Премии мира» за две тысячи девятый год президента США Барака Обамы всего через шесть лет после её получения, в две тысячи пятнадцатом напрочь разбомбили больницу лауреата «Премии мира» за тысячу девятьсот девяносто девятый год организации «Врачи без границ», убив двадцать два и ранив тридцать семь человек. И
никто за это так и не был наказан. Всё закончилось формальными извинениями… Просто, в отличие от фантастики, никакая «дубинка» в масштабах планеты не бывает абсолютной. Так что всегда лучше договориться.
        Тем более, что организация подобного «офиса» силами только его «траппы» точно невозможна. Их же всего пятеро, а поле деятельности - весь мир! Вот и пусть за это возьмутся те, кто будет приставлен к ним «для контроля и помощи», как это говорят военные. А-а-а… кстати, почему бы не попросить «откомандировать» Капитана в его распоряжение? Нет, понятно, что «такая корова нужна самому», но попробовать-то можно. Капитан же к тому моменту такой не один будет! М-м-м… короче думать надо. И хорошо… о том, что можно отдать, до чего допустить, а что необходимо не только оставить исключительно в своём ведении, но ещё и предусмотреть как это защитить от любых поползновений. Ну и как и что можно поиметь за сделанные уступки…
        На аэродром Левашово на окраине Питера самолёт приземлился уже около шести вечера. Аэродром, судя по всему, был плотно перекрыт войсками - в ста метрах от посадочной полосы были даже вкопаны танки. Их было неплохо видно сверху…
        Президент легко сбежал по трапу, принял рапорт командующего Западным военным округом, после чего поздоровался с ним за руку и, развернувшись, энергичным жестом подозвал Скипа.
        - Вот, Александр Александрович, представляю вам нашего главнокомандующего на эту операцию. А также и её главную ударную силу. Расскажите ему свои планы и выслушайте его замечания. Ну и договоритесь о сигналах и порядке взаимодействия. Я же, пока он не даст команду о том, что всё под контролем и мне можно начинать действовать - побуду простым статистом, - после чего президент улыбнулся и быстрым шагом двинулся в сторону подъехавших машин. Стоявший перед магом военный с погонами генерал-полковника проводил его слегка ошалелым взглядом, после чего развернулся к Скипу и озадаченно потёрся щекой о воротник.
        - Мм-м-м… как к вам можно обращаться?
        - Лучше всего по позывному - Скип.
        - Служили?
        - Нет, воевал, - коротко ответил маг, не углубляясь в детали. - Что такое дисциплина - знаю, как терять друзей - тоже. Но также знаю как гасить тварей. Причём, лучше всех из ныне живущих. Потому и такие полномочия. Хотите оспорить?
        - Ни разу, - усмехнулся военный. - Пойдёмте… тут, рядышком, развёрнут ПКП. Там я всё доложу…
        В город маг выдвинулся уже на закате, плотно перекусив и затарившись кое-какими «ништяками». Нет, мин он на этот раз с собой не прихватил, а вот несколько гранат, «усовершенствованных» примотанной к ним скотчем толовой шашкой, в инвентарь запихнул. Ну и кое-чего ещё по мелочи… Зачем он попёрся туда на ночью глядя? Так с текущим уровнем выносливости он мог не спать неделю не теряя боеспособности, а «троечка» в «ночном зрении», «пятёрка» в «сканере» и раскачанное «восприятие» позволяли засекать любых тварей на расстоянии, достаточном для того, чтобы избежать внезапной атаки. Ну, то есть, любых из числа тех, которые могли встретиться здесь и сейчас, то есть на начальном уровне Врат.
        Первые пять километров он преодолел за два часа. Под постоянно включёнными «скрытностью» и «маскировкой». Потому что город был буквально заполнен тварями. Их здесь, похоже, было даже больше, чем в Москве. Впрочем, возможно, куда более малое количество тварей в столице стало результатом деятельности их «траппы». Нет, не только из-за того, что они уничтожали их в, так сказать, товарных количествах, но ещё и потому, что сидящие за Вратами «кукловоды», столкнувшись с тем как быстро и беспощадно уничтожаются твари, идущие через московские Врата, резко уменьшили их поток, перенаправив имеющиеся резервы к другим Врата. А может ему это просто казалось. Например, вследствие того, что местных тварей никто, практически, не прореживал - они чувствуют себя вполне свободно и безопасно, и ведут себя соответствующе. Поэтому всё вокруг и выглядит как засилье тварей. А на самом деле их не настолько больше, чем в Москве…
        Как бы там ни было - отвлекаться на бродящие по улицам стаи низкоуровневых ему никакого резона не было. Опасности для него они, естественно, не представляли, но и опыта с них, по его меркам, выходили слёзы. Для того чтобы купить в магазине хотя бы одно очко характеристик ему требовалось уничтожить около ста тысяч тварей третьего-четвёртого уровней. Да он скорее замается, чем получит хоть какой-то внятный профит! Так что Скип предпочитал двигаться под «скрытностью» и «маскировкой» не привлекая их внимания. Впереди его ждала намного более жирная добыча.
        Первую высокоуровневую тварь маг обнаружил ещё через восемь километров, рядом с торговым центром «Озерки», расположенным, судя по карте, на слиянии Выборгского шоссе с проспектом Энгельса. Здоровенный «ловкач» раскачавшийся ажно до шестнадцатого уровня, торчал на асфальте прямо посреди парковки, раскачиваясь с пятки на носок и шумно втягивая носом воздух. Вокруг него хаотично крутилось ещё десятка три тварей уровнем до шестого…
        Когда Скип приблизился - тварь насторожилась и начала принюхиваться заметно чаще. Но было уже поздно - «луч» вышиб ей мозги, а сразу после этого, на свирепо расхрипевшихся тварей обрушился «поток плоскостей» подкреплённый «полем шипов», мгновенно превратившие «свиту» раскачанного «ловкача» в куски мяса, сразу после чего Скип воспользовался «смещением» с «левитацией», переместившись на крышу торгового центра. Так что стянувшиеся с округи на «хрипы» убитых тварей (ну, или, что у них там использовалось в качестве сигналов) стаи низкоуровневых никого не обнаружили. Ну и хрен с ними! Впрочем… маг хищно оскалился. Внизу, рядом со зданием собралась толпа чуть ли не в полтысячи тварей. Крохи, конечно, но уже не жалкие… Два «потока плоскостей», пяток «полей шипов» - и ошмётки стаи прыснули по сторонам. Скип проводил их взглядом, после чего вызвал Статус и довольно улыбнулся. С четвёртым уровнем «сбора трофеев» ему привалило почти семнадцать процентов очков, необходимых для покупки очка характеристик. Отлично начало дня! Ну, или, если судить по астрономическому времени - конец…
        Следующие одиннадцать часов слились для него в один сплошной гринд. Ближе к центру высокоуровневые твари стали встречаться заметно чаще, так что уже через час он поднял «интеллект» до пятидесяти одного, затем очко отправилось в «дух», а потом снова в «интеллект»… Когда он добрался до стрелки Васильевского острова, твари попытались устроить «сходняк», зажав его ажно четырьмя «тройками», лидеры которых успели раскачаться до восемнадцатого уровня. Но у них ничего не получилось. Хотя вышел он из этой схватки изрядно помятым и частично порванным. Всё-таки четыре восемнадцати уровневых твари при поддержке восьмёрки пятнадцати-шестнадцати уровневых и просто тучи четырёх-шести уровневых это многовато даже для него. Не смотря на все его раскачанные характеристики. Один на один - без проблем! Один против тройки - тоже норм. А вот один против двенадцати высокоуровневых… просто слишком много векторов атаки. Он же не бессмертный! Такие твари, если попадут, вполне могут если не загасить его с одного удара, то так изуродовать, что Скип просто потеряет подвижность. А там ещё три-пять ударов по уязвимым точкам -
и-и-и… спаситель мира позорно сдохнет, так и не дождавшись первой «души»! Так что повертеться пришлось. А потом он почти час отлеживался на крыше Биржи, ожидая пока регенерация справиться с наиболее неудобными ранами и повреждениями.
        К полудню следующего дня Скип «приголубил» уже более сотни высокоуровневых тварей, заработав ажно четырнадцать очков характеристик, но при этом тварей, уровнем выше шестнадцатого попалось только семнадцать штук. А, по всем прикидкам, их должно было быть восемнадцать. Ну логично же! Шесть Врат - из каждых вышло по «тройке» высокоуровневых, который всё прошедшее время непрерывно качались. Остальные восемь с лишним десятков были из тех, кто подтягивался через Врата после того, как маг уничтожал тех, кто прошёл Врата первыми… Нет, теоретически, вполне могло быть, что кто-то из двенадцати-тринадцати уровневой свиты главной твари «тройки» просто пока не докачался до шестнадцатого уровня, но маг решил потратить ещё немного времени на поиски. Хотя аналитики отводили на такой результат не более десяти процентов. Но он был почти уверен, что прав. В первую очередь потому, что среди умерщвлённых им тварей пока не встретилось ни одной девятнадцатиуровневой. А таковая должна была быть. Ну по всем прикидкам. Как его личным, так и тех же аналитиков. Недаром же Капитан их упоминал…
        Однако, не смотря на все усилия, обнаружить девятнадцати уровневую тварь не удалось даже спустя ещё четыре часа. Так что, помотавшись по городу и заработав ещё одно очко характеристик, он вытащил из инвентаря рацию и связался с ПКП. Ну, чтобы сообщить о текущих итогах.
        - То есть вы не уверены, что уничтожили всех высокоуровневых тварей? - переспросил командующий Западным военным округом, когда Скип закончил свой доклад.
        - Да. Поскольку ни одной девятнадцатиуровневой твари я так и не нашёл.
        - А сколько всего «троек» вам уничтожено?
        - Ну-у-у… по моим подсчётам - не меньше сорока.
        - Но в городе же всего шесть Врат? - удивился генерал-полковник. Понятно, что он знал о том, что к каждым Вратам «привязана» всего одна «тройка» высокоуровневых тварей и, скорее всего, до него довели информацию, что после уничтожения оной из Врат быстро появляется новая. Но до сего момента он с этим не сталкивался. Потому как ни одной высокоуровневой твари в Питере до сих пор уничтожено не было… Здесь же не было никого вроде Скипа и его «траппы»… Вот генерал и подзабыл об этом. Но маг напомнил. Ему не сложно.
        - Так новые же выходят! Ну как старых уничтожаю… Их и сейчас по городу точно не меньше десятка шастает. И меньше точно не стает - сколько бы я не старался. Я ж не разорвусь и все Врата в одиночку не перекрою. Так что пока я забивать одну «тройку» - из Врат на противоположном конце города уже новые вылезают.
        - М-м-м… - в голосе генерала явно послышалось сомнение, - понятно. В таком случае я не могу дать гарантий…
        Короче, по итогам разговора у Скипа выдалось ещё три часа «свободной охоты» во время которой ему удалось заработать ещё одну единичку в «интеллект». А потом его вызвали и сообщили, что «президент принял решение лететь». Ему же поставлена задача «обеспечить безопасность зоны высадки». Что мага довольно сильно напрягло. Потому что маяк планировалось установить в Петропавловской крепости. Он же, в момент разговора, находился в районе порта, причём в дальней от крепости части - в районе Угольной гавани, откуда до крепости, судя по карте, было около пятнадцати километров. Но попытка объяснить это не привела ни к чему. Потому что, отдав распоряжение, генерал просто ушёл со связи и более на линии не появлялся.
        До крепости Скип добрался через полтора часа. Можно было бы и быстрее, но центр был захламлён брошенными и раскуроченными, а, частью, ещё и сгоревшими машинами, между которыми сновали пусть и немного прореженные им, но всё ещё многочисленные стаи низкоуровневых тварей. Плюс высокоуровневые, похоже, снова попытались устроить ему «сходняк», едва не зажав в районе Обводного канала. Так что пришлось остановиться и устроить им небольшой геноцид. Ну чтобы они не подтянулись к Петропавловке по его следам… На территорию крепости маг проник через Иоанновские ворота, над аркой которых виднелись остатки надписи «1…4…од…». До сего момента Петропавловская крепость оставалась вне его внимания, поскольку, по всем прикидкам, высокоуровневым тварям делать на её территории было нечего. Да и, судя по снимкам со спутников, тут и низкоуровневых-то тварей практически не было! Их стаи сюда, почему-то, не совались. Впрочем - а что им тут было делать? Посетители и персонал были сожраны в первый же день, а больше ничего интересного для тварей здесь не было.
        Сразу после арки ворот Скип врубил «сканер». На пятом уровне он добивал уже чуть более чем на тридцать метров. Чего было, естественно, маловато для «обеспечения безопасности», но на детальный осмотр крепости времени не было. С севера уже слышался гул вертолётных двигателей… Сами машины стало видно, когда он выскочил к Комендантскому кладбищу. Впереди шло две машины, поджарый силуэт и обвешанные вооружением короткие крылья которых выдавали в них боевую модификацию. За ними и чуть выше двигались несколько старичков «Ми-8». Ну или какие-то их более модернизированные версии. Маг в этом не очень разбирался. А в конце величаво плыла по небу огромная туша «Ми-26», в которой, скорее всего, летели телевизионщики. Так, надо прибавить…
        Он успел добежать до бокового портика храма, когда шедшие первыми боевые машины чуть ускорились и, заложив зеркальные виражи, разошлись в стороны, закружив над крепостью грозную карусель. Маг усмехнулся. Ну да, пока ещё боевая техника могла считаться… закончить мысль он не успел. Потому что впереди, со стороны центральной площади, по большей части всё ещё скрытой за зданием собора, послышался нарастающий рёв:
        - ЫЫ-Ы-Ы-Ы-А-А… - Скип похолодел и рванул вперед. «Горловой»! Где? Откуда? Почему здесь?!
        - …А-АГЫ-АГ! - обе боевых машины и пару «Ми-8» просто сдуло с неба, закрутив кувырком как брошенные детской рукой игрушки, причём, правая прокувыркалась всего пару оборотов, после чего на её месте вспух огненный шар. Похоже, сдетонировало что-то из боезапаса. Остальные просто унесло куда в Неву. Ещё один «Ми-8» закрутило и откинуло, но он, взвыв мотором, с большим трудом, сумел-таки удержаться в воздухе. Именно в этот момент маг вылетел на площадь перед собором, на автомате задействовав «опознание»…
        - Чё-о-о-орт! - аналитики малёха ошиблись - «горловой» оказался аж двадцатого уровня! А, кроме того, в его статусе высветился ещё один как-то пункт, но Скип просто смахнул простыню текста и ударил «лучом». Потом ещё раз. И ещё. И «плоскостью» по чёрной ране, образовавшейся на месте трёх попаданий «луча»! А затем, до кучи ещё «фрактальным ударом»! Это, конечно, был перебор, но-о-о… Туша «горлового» вздрогнула и начала разваливаться на куски, а Скип, закусив губу напряжённо уставился на разлетающиеся в стороны вертолёты! Во же тварь… И что ему теперь делать? Бежать? Потому как ему сейчас вполне могут приписать даже попытку покушения на президента! Он же должен был «обеспечить безопасность высадки». Или ещё погодить… Но как эта тварь здесь оказалась?
        Маг рысцой добежал к покосившемуся полуобрушевшемуся одноэтажному строению, расположенному почти в центре соборной площади. Ну как одноэтажному… потолки у него явно были весьма высокие, так что общей высотой он был где-то аккурат с двухэтажный дом, но ряд вытянутых в высоту окон был одним-единственным. Под его треснувшим фундаментом виднелась огроменная дыра, в которой, похоже, и сидел «горловой», вследствие чего его проглядели со спутников. Но почему он торчал здесь в одиночестве? Высокоуровневые твари обычно ходят со «свитой» и в окружении стай низкоуровневых. И если «свиту» они частенько распускают на, так сказать, свободную охоту, то стаи низкоуровневых таскаются за ними всегда. А тут - никого. Скип рысью подскочил к дыре и заглянул… мгновенно отшанувшись. А потом, не скупясь, запулил в дыру сразу парочку «фрактальных ударов» и несколько «плоскостей», практически обнуляя запас магической энергии. С таким мгновенным расходом не справлялась даже его прокачанная «магическая база».
        Из дыры раздался дикий визг, перешедший сначала в клёкот, а затем в хрип. «Горловые» в отличие от остальных тварей, не были обделены возможностью использования акустических колебаний, поскольку именно на этом основывался принцип их главного оружия. Но сейчас эти визги показывали, что тем, кто находился в яме - очень и очень плохо… Скип оскалился и, выудив из разгрузки шашку тола с примотанной к ней гранатой, вырвал кольцо и швырнул в яму.
        - Да-дах! - он отмахнулся от прилетевшего обломка булыжника и, снова подскочив к яме, напряженно вгляделся. Вроде не шевелятся…
        Он так и стоял, глядя в яму, когда к нему рысью подскочили выскочившие из зависших над площадью вертолётов бойцы, мгновенно заломавшие ему руки за спину… Ну попытавшиеся. Пять десятков очков в «силе» и «выносливости» это ж вам не хухры-мухры! Так что подскочивший Капитан, жестом приказав повисшим на его руках, но так и не сумевшим ничего сделать, бойцам оттянуться назад, ухватил его за плечо и свирепо взревел в ухо:
        - Ты что, совсем охренел?! Ты понимаешь, что…
        Но Скип, не поворачиваясь, повёл подбородком в сторону ямы.
        - Смотри…
        Капитан, до сего момента гневно пялившийся на мага, повернул голову и опустил взгляд, после чего ошеломлённо выдохнул:
        - Твою ж мать… они размножаются!
        Маг же развернулся и, опустив плечи, молча двинулся прочь от ямы. Нда-а-а… похоже, он ни-хре-на не знает о Системе.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к