Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Игнатова Ната: " Загадка Сфинкса " - читать онлайн

Сохранить .
"Загадка Сфинкса" Ната Игнатова


        Особый агент галактического бюро расследований всегда готов прийти на помощь даже тогда, когда это не совсем согласуется с его принципами…Чего и кого только не повидал он в межгалактическом пространстве. И разочарованного во всем и всех Сфинкса и Спонсора-джинна, исполняющего любые желания? А тут еще синебородый аристократ-ученый, обвиненный в смерти своих многочисленных жен? Поверить ему или нет, когда вокруг такая неразбериха - колдуньи-шпионки, торгующие эликсиром молодости, маньяки-ученые, создающие планеты-ловушки! Опасный Хрустальный Лабиринт, дрейфующая Золотая Пирамида, Символ Совершенства, Серебряный Туман и его жители-невидимки. Да много чего другого. Но и это еще не все. Ведь главная загадка Галактики - он сам. И это нашему герою и вам, уважаемые читатели, еще предстоит узнать это!



        НАТА ИГНАТОВА
        ЗАГАДКА СФИНКСА
        КНИГА ПЕРВАЯ



        ДЕЛО № 13. ЗАГАДКА СФИНКСА
        ЧТО ЕСТЬ ИСТИНА?
        А.В.ТОР.
        ПРЕДИСЛОВИЕ
        13:00. Оглушительный взрыв. Взметнувшиеся вверх языки пламени. Хаос и крики прохожих, отброшенных взрывной волной и собственным страхом в объятия матушки-земли. Все это говорило, кто-то виноват в случившемся, а потому должен понести заслуженное наказание. Ещё не успели развеяться дым и смрад, как словно из-под земли среди обломков полуразрушенного здания возник элегантный незнакомец в наглухо застегнутом кожаном плаще и ловко сидящей темной фетровой шляпе. Он решительно огляделся вокруг, затем, хладнокровно достал мобильный телефон, быстро набрал номер «Службы спасения» и «Госпиталя Святого Франциска». Пока медики и спасатели пытались извлечь из-под обломков пострадавших, молодой человек задумчиво изучал место преступления, совершенно не обращая внимания на сумятицу вокруг. Прибывшие спустя некоторое время полицейские констатировали, что ни свидетелей, ни улик в бывшем когда-то очень популярном центре развлечений со звучным названием «Сезам» им отыскать вряд ли удастся. Все было погребено под обломками, никто не выжил, и ничто, дававшее хоть какую-то зацепку о происходящем не уцелело. От хозяина
знаменитого заведения, известного мошенника Али Юсупова осталась лишь расшитая золотом и драгоценными камнями тюбетейка, странно возвышавшаяся над кучкой пепла, да оторванная правая рука, лежавшая тут же. Её указующий перст с массивной золотой печаткой в виде парящего ястреба указывал на единственно уцелевший обломок стены, на котором был выжжен таинственный знак в виде буквы «S». Но все это выглядело скорее чьей-то злой шуткой, чем объясняло произошедшее.
        Помочь персоналу и посетителям центра развлечений уже не представлялось возможным, поэтому врачи занялись пострадавшими на улице. Раненых было много. Всем им срочно требовалась неотложная медицинская помощь. Тем временем полицейские выставляли оцепление. Прибывшие чуть раньше пожарные, скорее для проформы, потушили несколько незначительных очагов огня и хмуро отбыли восвояси.
        Плотный невысокий комиссар, все это время отдававший ценный, как ему казалось, указания подчиненным, угомонился ровно на минуту и тут только обратил внимание на преспокойно разгуливавшего среди обломков чужака. Казалось, от пронзительного взгляда незнакомца не могла укрыться ни одна мелочь. Наконец, незваный гость задумчиво остановился возле обломка стены. Пожав плечами, будто ему уже все было ясно, он проговорил:
        - Опять Сфинкс поработал. Хм-м. У меня становится привычкой появляться на месте событий на несколько минут позже преступника и раньше полиции…
        - Почему ты думаешь, что это опять он? - услышал блюститель закона мелодичный звонкий голос сзади и даже подпрыгнул от неожиданности. - По знаку на стене, да?
        Словно по волшебству на оцепленной полицейскими территории возникла миниатюрная голубоглазая блондинка в строгом оливковом костюме и белоснежной кружевной блузке.
        - Ты все успел снять? - обратилась она к проворному оператору, следовавшему за ней по пятам. Молодой человек в синей футболке с надписью «Супермен» кивнул. На голове юноши красовалась перевернутая задом наперед бейсболка. Казалось, весь его торжествующий вид говорил всем и каждому: наш пострел везде успел…
        Оторопевший комиссар полиции разглядывал хрупкую незнакомку, преспокойно разгуливающую в центре печальных событий. Тем временем телеведущая одного из самых популярных телешоу обратила, наконец, внимание на представителя власти и невозмутимо поинтересовалась:
        - Интересно, чем ему не угодил хозяин клуба?
        - Ведь этот ловкач Али умел поладить со всеми, -добавил оператор, продолжая снимать.
        - Все так, - кивнул их статный собеседник. - Этот хитрец не только исправно платил налоги охранявшей его «крыше», а умудрялся еще отстегивать солидный куш чиновникам, от которых зависело благополучие и процветание его игорного бизнеса, прибыльного во все времена …
        - Поговаривали, что Юсупов умудрялся прикармливать некоторых недобросовестных полицейских, упорно закрывавших глаза на разные мелкие и крупные нарушения, столь частые в этом не совсем легальном деле… - хмыкнул неугомонный оператор.
        Услышав последнюю фразу, возмущенный комиссар насупился и уже открыл рот, чтобы выпроводить назойливых невежд вон с подвластной ему территории. Тут мускулистый незнакомец внезапно обернулся и представился:
        - Менелай Хаузен. Центральное Галактическое Бюро Расследований!
        Комиссар как-то сразу весь сник и удивленно пробормотал:
        - Но что привело вас в наш город?! Скорее всего, это очередная разборка банд…
        - Можно мы просто посмотрим и сами сделаем выводы, - вежливо проговорил Хаузен.Затем иронично поинтересовался: - Надеюсь, мы никому не помешали?
        - А-а, делайте, что хотите! - пожал плечами блюститель закона и порядка. - Все равно у вас для этого есть все полномочия. - В ту же минуту огорченный полицейский замер на месте, гневно выдохнув: - Эт-то что такое?!
        Девушка стремительно нагнулась. Ловко подхватила изящной ручкой в перчатке останки злосчастного хозяина «Сезама», точнее его руку с перстнем. Словно коршун комиссар ринулся в её сторону и прохрипел:
        - Кто вам позволил?
        Даже не взглянув на оторопевшего полицейского, журналистка деловито сунула останки Али в пакет и протянула Менелаю.
        - Посмотри, - с нажимом в голосе произнесла она. - Это тебе о чем-то говорит?
        - Характер повреждений свидетельствует о том, что кисть была отрезана до взрыва, - нахмурился спецагент из ЦГБР. - И вообще все здесь обставлено намеренно…
        - Вы хотите сказать, что преступник находился на месте преступления и после взрыва?! - вскипел полицейский. - И что он незамеченным проскользнул мимо моих людей! Да этого просто не может быть! Он что невидимка?!
        - Все может быть, - уклончиво пробормотал Менелай Хаузен.
        - Ну, знаете ли, - не унимался полицейский. - Это у вас там, в бюро, вы можете кормить своего шефа разными сказками, а здесь…
        - Ты хочешь сказать, что и в этот раз причиной убийства послужила такая мелочь? - задумчиво произнесла журналистка. - Он просто не отгадал его загадку?!
        - Да, Пенелопа, - кивнул Менелай.
        - Маньяк какой-то, - нахмурилась собеседница. - Не понимаю, зачем нужно было столько жертв?
        Она обвела рукой, в которой все ещё было зажата улика вокруг, указав на развалины и стонущих людей.
        - Позвольте, - хищно протянул комиссар лапищу в сторону находки. - Эт-то улика необходимая для следствия, точнее …
        - Нам пора, - неожиданно откланялся таинственный представитель спецслужб и галантно приподнял широкополую шляпу: - Было приятно познакомиться…
        Телеведущая и оператор дружно проследовали за Менелаем Хаузеном, даже не взглянув на опешившего блюстителя закона.
        Разгневанный комиссар обернулся к подчиненным и грозно завопил:
        - Кто вам разрешил пропустить их сюда?
        Его люди, не сводя восхищенного взгляда с популярной телеведущей криминал-шоу «Последняя надежда», молчали. Лишь один из них, вздохнув, пробормотал:
        - Так ведь у нее разрешение от самого мэра, где написано: «пропускать и содействовать во всем!»
        - А этого? - не унимался шеф.
        - Да это же сам Менелай Хаузен - знаменитый детектив ООПФ и бессменный консультант-аналитик «Десятой Музы»! - почтительно пояснил старший полицейский. - У него на счету тысячи раскрытых преступлений.
        - Он же кумир всех полицейский нашего округа…и не только! - прибавил полицейский помоложе. - Как вы не понимаете?
        - Я все понимаю, - угрожающе прохрипел начальник. - А вот с вами, остолопы, мы еще поговорим в отделении. Зачем это, болваны, вы ему улику унести позволили?
        - Так вы же сами… - изумился тот, что постарше.
        - Молчать! - завопил окончательно выведенный из себя комиссар. - Я сам! А вы тут для чего поставлены?
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        ШОУ НАЧИНАЕТСЯ
        16:00.
        - Внимание! Начинаем! - прозвучал в студии строгий голос. Одновременно с этим на табло зажглась надпись «Приготовились! Телешоу «Последняя надежда» в прямом эфире!»
        Камера прошлась по лицам восторженно аплодирующих зрителей и, завершив круг, уперлась в золотистый кружок на сцене размером с монетку. Звон серебристых колокольчиков возвестил присутствующих о начале действа. Светлое пятнышко постепенно увеличивалось, вырисовывая детали виртуального мира, словно по волшебству возникающего на сцене. Тщательно подобранные декорации изображали уютную гостиную с камином в центре. Ярко пылал очаг, возле которого располагались три удобных кресла. За предполагаемым окном бушевала гроза. Дождь лил как из ведра. Все казалось настолько реальным, что некоторые из особо впечатлительных зрителей поежились. Каково должно быть тем, кто находится снаружи?
        В одном из кресел расположился известный детектив ООПФ и бессменный консультант-аналитик «Десятой музы» - Менелай Хаузен. Раскурив трубку, он пронзительно-внимательным взглядом обвел публику в зале. Тем временем на улице Города Блуждающих Огней толпы любопытных фанатов впились в экраны мониторов или прильнули к голубым экранам домашних телевизоров. Шоу начиналось…
        - Как думаешь, - поинтересовалась Пенелопа Хауз - одна из самых популярных телеведущих столицы Фив, - кто к нам пожалует сегодня?
        Лишь только были произнесены заветные слова, огромный монитор показал время 16:00 и на экране возникло растерянное веснушчатое лицо, обрамленное спутанными рыжими кудряшками. Уже через минуту участница шоу материализовалась в одном из кресел. Ведущие прекрасно понимали, что девушка виртуальная, поэтому может сейчас находиться за сотни километров отсюда. Они вели себя так, словно это был обычный вечер в их знаменитом телешоу «Последняя надежда». И ничего нет странного в том, что к ним пришла очередная посетительница с мольбой о помощи или с желанием разгадать загадку, мучающую ее. А может быть, даже с просьбой помочь раскрыть преступление: ловкое мошенничество или даже жестокое убийство. Были и такие, которые признавались в совершенном злодеянии, предлагая найти их и заставить понести заслуженное наказание. Если героям популярного телешоу с помощью ведущих и зрителей удавалось за 24 часа раскрыть преступление и поймать преступника, они получали награду, а преступник представал перед судом. Если же нет, то шоу продолжалось, а преступник получал временную передышку еще на сутки. За это время
нарушитель закона мог раскаяться… или же совершить новые преступления. Иногда даже скрыться в другом округе, где законы были не настолько суровы. Там его не ожидала заморозка в криогенной камере на предусмотренный Кодексом законов срок.
        Именно так обстояло дело в этой части Галактики в созвездии Весов шестой искусственно созданной планеты Фивы. Здесь правила «Десятая муза», решавшая все, в том числе и судьбы людей. Информация, игра, азарт, интеллект, стиль поведения, да и сама жизнь были в её власти. Телевидение вносило поправки в течение жизни людей, ничто не могло укрыться от всевидящего ока. Не застрахованы были ни власть имущие, ни власть исполняющие, ни простые обыватели. Люди сами так решили, считая, что ради личной безопасности, каждый имеет право знать об остальных все. Всевозможные передачи, шоу, конкурсы, спортивные состязания, заседания, лекции и даже семейные разборки, объяснения в любви и путь в мир иной - все демонстрировалось по ТВ с утра до поздней ночи. От стеклянного глаза не могло укрыться ничего, ни одна мелочь и даже закон был под пятой у средств массовой информации. Некогда шестая власть стала на этой планете первой, лидирующей, правящей и решающей, дающей указания, формирующей общественное мнение и стиль жизни. Люди пошли на это в здравом уме и твердой памяти. Они так решили - и точка.
        «ДЕСЯТАЯ МУЗА»
        …Когда-то в древности у предков нынешних поселенцев Фив существовало девять муз (богинь - покровительниц наук и искусств). Так было до тех пор, пока в каждом доме и на каждом рабочем месте не появился плоский телетранслятор, заменивший жителям Фив все. Так появилась «Десятая муза», ставшая покровительницей кино, радио и телевидения! А сложилось так по многим причинам…
        В начале обнаружения этой планеты всем казалось, что она прекрасно приспособлена для жизни. Но впоследствии из-за нерационального использования жителями ее природных ресурсов некогда плодородная земля Фив оскудела. Находилась эта небольшая планета несколько на периферии от центральных космических путей. К тому же при строительстве предки нынешних поселенцев не рассчитывали на долгий срок эксплуатации. Ну, а Галактическому правительству хватало своих проблем по разделу более плодородных и богатых полезными ископаемыми созвездий и планет. Происходящее на Фивах можно было сравнить с тем, как геологическая экспедиция остановилась на берегу реки среди зеленого леса и разбила временный лагерь в надежде найти богатые залежи полезных ископаемых. Она и нашла их, но не так уж много. Поэтому строить город здесь не стоило, а так -временное поселение старателей и ученых. Выполнив свои обязанности, они собирались отправиться дальше или же вернуться восвояси, совершенно не подумав о тех, кто появится после них.
        Прошла не одна сотня лет, и вдруг оказалось, что детям тех, первых поселенцев, просто некуда уйти отсюда. Их нигде не ждали. На других планетах хватало своих жителей, и беженцы с далеких Фив никому не были нужны. Ну, все равно как, например, из далекой глухой тайги все её жители решили бы вдруг переселиться в областной центр и так перенаселенный донельзя. В общем, фиванцы остались.
        Земля, славившаяся в основном полезными ископаемыми, была не пригодна для сельского хозяйства и скотоводства. Поэтому процветали горнодобывающая промышленность и, конечно же, торговля. Все необходимое в основном доставляли из соседних созвездий Центральной Галактики. Были на планете свои города и поселения. Огромный космопорт и база отдыха. Правда, все это стоило немалых денег.
        Шли годы. В Фивах менялись правители, появлялись новые герои и кумиры, но по-прежнему главную, если не основную роль в жизни фиванцев играло телевидение. Ведь жить в замкнутом мирке, да еще и на периферии от межгалактических путей с каждым днем становилось все труднее и труднее. Поэтому СМИ стало для жителей Фив своеобразным окном в другой для них мир. Связующим звеном со всей огромной Галактикой, каждым ее уголком. Благодаря телевидению жители планеты узнавали последние новости со всего космомира. С помощью пультов для голосования избирали правительство. Могли заказать по видеофону понравившееся блюдо, костюм или получить медицинскую консультацию. СМИ были главным источником доходов этой планеты, формировали общественное мнение и даже вершили суд. При содействии голубого экрана местные могли запросто, одним нажатием кнопки, решить судьбу любого политика, спортсмена, преступника, жертвы, снадобья, своего ближайшего соседа или дальнего родственника. Исполнители выезжали по первому же требованию толпы, нужно было лишь набрать определенное количество балов, чтобы ввести в действие механизм правосудия
этой планеты. Короче говоря, для многих бывший «домашний любимец» постепенно стал всем, родным и близким, смыслом жизни. Некоторые особо фанатичные фиванцы проводили у монитора большую часть жизни, предпочитая даже сны заказывать по телевидению. Такая услуга практиковалась последние 150 лет…
        ШОУ ПРОДОЛЖАЕТСЯ
        - Мы слушаем вас мисс…, - ободряюще произнесла Пенелопа, ожидая, когда участница телешоу «Последняя надежда» представится, но та молчала. Проницательная телеведущая кивнула помощникам. Те поняли ее без слов, взяв лицо девушки крупным планом.
        - Я бы предпочла пока остаться инкогнито, -неожиданно попросила гостья, очнувшись от задумчивости.
        - Не волнуйтесь, - Менелай пододвинул собеседнице чашку с горячим шоколадом. - Мы внимательно выслушаем вас и постараемся помочь.
        Пока незнакомка говорила, Пенелопа привычно обвела глазами зал. Ей нравилось наблюдать за лицами присутствующих. Каждый из зрителей реагировал по-своему. Одинаковых выражений не было никогда. Равнодушных тоже. И не потому, что билеты стоили дорого. Просто сюда приходили давние поклонники и друзья популярного шоу. Некоторые из них специально приезжали издалека. Среди постоянных зрителей встречались и одинокие люди, и влюбленные парочки, а также целые семейства. Пенелопа любила узнавать старых друзей телешоу, но особенно нравилось ей, когда появлялись новые лица.
        Инициативная творческая команда телевизионщиков, как они привыкли называть себя, работала четко и слажено. Впрочем, как всегда! Операторы, осветители, компьютерщики, звукооператоры, декораторы - каждый из них был на своем месте. И хотя все они вносили в творческий процесс частичку себя, своего таланта и мастерства -совместно у них получалось одно общее дело. Девушка втайне восхищалась каждым из коллег. Все они были настоящими профессионалами в своей сфере.
        Пенелопа перевела взгляд на Менелая. Со стороны присутствующим могло показаться, что известный детектив бесстрастно слушал рассказ не пожелавшей представиться новоявленной участницы «Последней надежды». Молодой человек ничем не выдавал, какая мучительная работа происходила в его голове. Лишь глаза показали Пен внимательную настороженность и обычную недоверчивость, свойственную людям данной профессии. Она поняла это не потому, что по ходу своих расследований им раскрывались подчас темные стороны человеческой души. Просто Менелай, впрочем, как и она сама, не привык делать поспешные выводы. Ему требовалось сначала все внимательно взвесить и проверить. Ведь от принятого решения слишком часто зависела не одна человеческая судьба.
        СЛУЧАЙ ИЛИ СУДЬБА?
        …Молодые люди познакомились два года назад, когда карьера Менелая уже достигла пика своей славы, а её лишь начинала набирать обороты. Тогда-то старый друг отца Пенелопы, известный в Фивах режиссер, предложил юной выпускнице факультета журналистики попробовать себя в роли ведущей нового телешоу, обещавшего впоследствии стать очень популярным. Целеустремленная энергичная девушка согласилась. Правда, с одним условием. Из всех предложенных ей кандидатур на роль будущего партнера по телешоу и по совместительству консультанта-аналитика больше всего подходит известный молодой детектив ООПФ - Менелай Хаузен. Она в сове время несколько раз брала у него интервью для рубрики «Немезида» телевизионных новостей. Близкие втихомолку посмеивались над гордой красавицей, зная, что силач-детектив - давний кумир Пенелопы. Руководство «Десятой Музы» сразу же ухватилось за столь дельное предложение. Но вся загвоздка заключалась в том, что зазвать эту удивительную личность в мир шоу-бизнеса не представлялось никакой возможности. Упрямый Менелай был твердо уверен: нельзя так бесцеремонно вмешиваться в личную жизнь людей,
как это делают телевизионщики. Они готовы снимать все, что представляло хоть какой-то интерес для падкого на сенсации зрителя, то есть все мгновения от рождения до смерти. При появлении несносных папарацци знаменитый детектив и его коллеги-полицейские лишь презрительно морщились. Шумиха частенько мешала расследованию, играя преступникам на руку.
        В общем, все понимали: давить на упрямого детектива бесполезно, уговаривать - смешно, пытаться переубедить - опасно и если бы ни Господин Великий Случай, вряд ли молодые люди стали бы работать вместе. Похоже, Судьбе было угодно, чтобы их пути пересеклись, а возможно Пенелопа слишком уж горячо желала этой встречи.
        Как и следовало ожидать, познакомились они при довольно-таки необычных обстоятельствах. Знаменитый детектив ООПФ (Особого Отдела Правосудия Фив) работал над раскрытием очередного опасного преступления, а Пен снимала передачу об известном ученом и одном из богатейших людей планеты - Рауле Сиборо. Девушка невольно оказалась замешанной в расследование. Тогда-то она и решилась, наконец, попросить помощи у мужественного, но такого неприступного красавца-детектива.
        Поначалу Менелай повел себя несколько снисходительно. Он иронично измерил леди с микрофоном холодным взглядом и посоветовал успокоиться и не паниковать. Вернее, тактично намекнул, что неумение сдерживать и контролировать эмоции свойственно всему женскому полу, а журналистской братии вдвойне. А излишнее любопытство бывает иногда опасно, особенно когда вмешиваются не в свою юрисдикцию. Пенелопа обиделась. Обозвав кумира высокомерным эгоистом, девушка решила обязательно докопаться до истины. Что из этого получилось?
        Вскоре у них завязался короткий, но бурный роман. Да и не могло быть иначе! Менелай способен был околдовать и не такое наивное создание, как Пенелопа. И если для юной леди происходящее оказалось первым серьезным чувством, озарившим весь мир ярким теплым светом, то детектив считал все это очередным «банальным» приключением. Правда, Пенелопа оказалась не из тех женщин, которых можно так просто отодвинуть в сторону. Поэтому их отношения продолжались, но по-прежнему оставались неопределенными. В общем, нашла коса на камень.
        Менелай, во всяком случае, не торопил события. Мужественный герой считал своим первостепенным долгом обеспечивать безопасность всех, а не личное счастье двоих. К тому же родственники Пен занимали слишком высокое положение в их городе, а благородному детективу уже давно поперек горла встали все эти приемы и балы, на которых лучшие люди особого отдела правосудия должны были присутствовать в обязательном порядке. Все эти манеры и притворство, царящие в эшелонах власти Фив, были нашему отважному герою не по душе. А, женившись на племяннице самого мэра, он сам как бы невольно становился одним из них. Точнее, ради очаровательной молодой жены неподкупный и великодушный детектив вряд ли стал бы снисходительнее относиться к невинным шалостям её многочисленных богатых родственников и друзей. Между прочим, своих частых клиентов. Кстати не столько жертв, а чаще виновников всевозможных правонарушений, ежедневно происходивших в городе Блуждающих Огней и родных Фивах. А тут ещё это нашумевшее детективное телешоу, которое спонсировал сам мэр города, а так же известные богачи планеты. В общем, нашему герою ещё о
многом нужно было подумать, прежде чем решиться на такой ответственный шаг, как женитьба.
        ЛОВЕЦ ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ ДУШ
        …В Менелае было все, что нужно первоклассному детективу, - острый пытливый ум, бесстрашие и фанатичная преданность любимому делу. Редко кто мог сравниться с ним в ловкости и сноровке. Но самое главное, он был не только прекрасный психолог - знаток человеческих душ. Его интуиции мог позавидовать любой профессионал. Все, кто знал Хаузена близко, в один голос твердили: «Менелай - уникум в своем роде. Ему все по силам». Почему же этот одаренный человек все свое время посвящал столь странному увлечению, как раскрытие преступлений? С такими способностями другой на его месте уже давно мог бы купаться в роскоши, достигнуть вершин славы и успеха. В крайнем случае, осчастливить кого-нибудь, но… Менелая не интересовали богатство, деньги, слава. Он считал себя ловцом человеческих душ, охотником за злом.
        16:40!Свет в студии погас. Пора было сделать двадцатиминутный перерыв. Еще предстояло обсуждение с виртуальными и реальными зрителями всевозможных, порою довольно-таки противоречивых версий, затем шли прямые и завуалированные вопросы к добровольной участнице шоу с целью вывести её на чистую воду. Все это перемежалось со всевозможными заставками и рекламой, показом нашумевших сюжетов предыдущих передач. Многим из зрителей хотелось покрасоваться на таком притягательном голубом экране. Ведь это была другая жизнь, совершенно не похожая на то серое, лишенное романтики существование, которое они вели в перерывах между различными сериалами, новостями и шоу.
        Недавняя гостья исчезла. Очевидно, ей тоже потребовался перерыв, чтобы прийти в себя. И никто не заметил, как другая, уже реальная девушка, в точности похожая на ту, виртуальную, что только недавно делилась своими горестями с такими отзывчивыми, но слишком уж падкими на сенсации фиванцами, тихонько появилась в зале и притаилась в одном из освободившихся удобных кресел в переднем ряду. Очевидно, тот, кто там недавно сидел, отправился вниз в кафе подзаправиться. Итак. В зале появилось новое лицо, но никто даже не обратил на это внимания. Каждый был занят собой, а съемочная группа - подготовкой ко второй части телешоу.
        Пока дамы припудривали носики, мужчины отправились перекурить. Старушки увлеченно болтали обо всем сразу и ни о чем конкретно. Ребятишки сновали по огромному залу, пытаясь всюду сунуть любопытные носы и разведать, что же будет дальше. Фанаты старались настойчиво проникнуть за кулисы. Им непременно нужно выпросить автограф у знаменитого детектива и его ведущей, но тщетно. Тем временем двойник девушки терпеливо выжидал начала второго акта с тем, чтобы появиться в полной красе и внести смятение в ряды противника напором и внезапностью. Ведь редко кто из участников шоу решался вот так напрямую выйти на публику и говорить с ней. И жертвы, и преступники предпочитали виртуальный рассказ о событиях. Возможно, потому что так было легче уйти от ответа. Впрочем, Мен Хаузен и его люди всегда отлично справлялись с возложенными на них обязанностями, считая, что каждый преступник должен понести заслуженное наказание, а каждая жертва должна быть отомщена. Хотя иногда это было довольно-таки трудно. Ведь участниками шоу могли быть любые мыслящие существа со всей Галактики. Да, не зря так славился в Фивах и за её
пределами знаменитый Особый Отдел Правосудия. Центральное Галактическое Бюро Расследований давно уже пыталось переманить Менелая к себе. Но, во-первых, здесь была вторая родина отважного детектива. Тут жили его приемные родители. Здесь у него было много друзей и любимая девушка. А во-вторых, он и так работал на них, хотя об этом знали немногие. На Фивах в курсе были лишь мэр и начальник ООПФ, верный друг и наставник Ментор Лекок. Да, Менелай Хаузен являлся специальным агентом Центрального Галактического Бюро Расследований, выполнявшим особые поручения межгалактического правительства! Но это, как говорится, было тайной за семью печатями…
        ШЕСТО ЧУВСТВО
        Пока зрители и съемочная группа набирались сил для второго действа столь популярного телешоу, детектив находился в операторской. Он задумчиво раскуривал трубку, устроившись в удобном кресле. «Она просила найти утерянного человека. Так и сказала утерянного, а не пропавшего? Странно? На первый взгляд все столь буднично, обычно…» На лице Менелая отразилось беспокойство. Пен поразила странная гримаса боли, смешанной с усталостью, которые промелькнули во взгляде сурового непроницаемого детектива. Но через мгновение Хаузен уже взял себя в руки.
        - Ты не веришь ей?
        - Нет.
        - Но почему?
        - Но почему?
        - «Шестое чувство»… - усмехнулся её герой.
        - И что это чувство советует нам предпринять? -недоуменно произнесла девушка.
        Менелай пожал плечами. Что он мог сказать? Просто опять сработала интуиция, его знаменитое «шестое чувство», подкрепленное принципом рассуждать логически! Что-то в рассказе рыжеволосой особы не состыковывалось. Невинное, беззащитное создание, но голос? В нем звенели такие властные нотки! А ещё глаза, в которых сплошное коварство и расчет. Похоже, этому созданию нравилась игра в худшем смысле этого слова. Не для удовольствия и развлечения, а с целью обмануть, завлечь в хитро расставленные сети. Хотя на сцене был двойник, точнее голограмма, Менелай каждым нервом чувствовал далеко не наивность и простоту скрывает эта оболочка…
        - Она знает больше, чем говорит? - уточнила Пенелопа.
        Хаузен кивнул.
        - По-моему эта особа что-то скрывает, - услышали они голос бессменного оператора Пенелопы Джека Питерсона. - Половина зрителей тоже так считает, -добавил он. - Взгляните на монитор.
        Менелай нахмурился.
        - Знаешь, точнее, было бы сказать - она не та, за кого себя выдает. И эта последняя фраза…
        - О чем ты? - не поняла Пенелопа.
        - Каждый играет в игру и не догадывается об этом. Наслаждение от игры только для тех, кто играет сознательно. Остальные просто зрители, - твердо произнес Менелай.
        - Она - игрок? - в один голос поинтересовались Пен и Джек.
        - Да, - кивнул Менелай. - И при этом на своем поле и за себя. Похоже, девушка любит диктовать свои условия и правила игры. При этом ненавидит проигрывать и не прощает ошибок. Есть она, зрители и тот, с кем ей захотелось поиграть, - существо-марионетка, но не партнер и даже не противник. Такие люди идут до конца, даже если придется пожертвовать всем.
        - Совсем, как Сфинкс, - услышали они голос давнего друга и наставника Ментора Лекока. - Вроде бы и ничего не сказала, а загадку загадала!
        - Тебе она тоже не понравилась, - усмехнулся Менелай. - Хотя я и не привык навешивать ярлыки, но что-то в ней настораживает.
        - Вы хотите сказать, что сейчас она предложила нам свою игру? То есть предполагаемая жертва и не жертва вовсе, а преступник, разоблачить которого мы должны за 24 часа? - уточнила молчавшая до этого Пен.
        - По-моему это не в первый раз, когда преступник прикидывается жертвой, расставляя нам ловушки, -пожал плечами Менелай. - Так поступаю все охотники…
        Лекок кивнул, соглашаясь с одним из своих лучших детективов. Затем поинтересовался:
        - Ты скоро освободишься? Нужно посоветоваться…
        Хаузен удивленно поднял брови. Лекок прекрасно знал, что телешоу в самом разгаре, но примчался к молодому коллеге за помощью. Значит, произошло что-то экстраординарное? Раньше он, недавний выпускник Академии при ЦГБР, набирался опыта у более опытного напарника. А сейчас Лекок уже возглавил знаменитый Особый Отдел Правосудия Фив (ООПФ), расположенный в столице планеты -городе Блуждающих огней. Под его началом находилась не только большая часть инспекторов и исполнителей Особого Отдела Правосудия 12 городов планеты, но и все представители закона, начиная от комиссара полиции, его людей и заканчивая обвинителями, адвокатами, судейскими, то есть все карающие и исполнительные органы. Сам же Лекок, а также его доверенные люди напрямую подчинялись только Центральному Галактическому Бюро Расследований. Они не раз с честью выполняли особо ответственные миссии, пытаясь сохранить законность и порядок в Галактике. Одним из лучших спецагентов был детектив ООСФ Менелай Хаузен. Поэтому при появлении на их шоу и притом столь срочно самого начальника Особого Отдела Правосудия не только он, но и присутствующие
догадались: произошло что-то серьезное!
        Менелай сразу все понял и, обернувшись к съемочной группе, сказал:
        - Продолжайте пока без меня.
        - Не волнуйся, - кивнула Пенелопа. - Все будет в порядке. Джек заменит тебя голограммой, а Стефани поищет в компьютере всю известную нам информацию о нашей сегодняшней героине: кто она, откуда позвонила…
        - Вот возьми, пусть воспользуется для этого одной из наших недавно разработанных программ, -Ментор Лекок протянул девушке флешку.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ
        ЧТО ЕСТЬ ИСТИНА?
        …17:00.Когда они прибыли на место преступления, то даже бывалые полицейские поразились жестокости содеянного. Известный в курортном городке Фив жигало Карлос Хуанито был убит в огромной мансарде, которую снимал, чтоб заниматься, как он говорил, «искусством плотских утех». Вся обстановка была слишком уж театральной и напоказ. Убитый картинно возлежал на огромной роскошной кровати, покрытой шкурой льва. Балдахин из золотой ткани был небрежно отброшен в сторону. Рядом стоял круглый столик из слонового дерева, на нем высокий бокал с красным вином и серебряное блюдо с фруктами. В скрещенных на груди руках жертвы находилась бархатная подушечка, на которой возвышался внушительных размеров инструмент виртуоза отрезанный, как говорится, по самые некуда. При этом на лице убитого застыла какая-то странная гримаса, похожая на улыбку. Слишком уж неподвижно было застывшее, словно сценическая маска лицо и очень уж бездыханно тело. И самое странное во всем этом было то, что вокруг были сплошные зеркала: на стенах, на потолке, даже на полу. Очевидно, этому любителю поразвлечься, и при этом еще и неплохо
заработать, нравилось наблюдать за изгибами собственного мускулистого тела. Внимательно отслеживать весь процесс любовных утех, кичась при этом собственным величием. Так вот, во всех этих зеркалах отражался теперь бездыханный хозяин «комнаты увеселений, торжественно возлежащий на своем царском постаменте с жуткой улыбкой на устах и с жезлом Эроса в руках. А над головой его, на одном из зеркал был изображен знак Сфинкса - все та же буква «S». В общем, картинка не для слабонервных!
        Казалось, наши герои попали на какое-то массовое погребение в честь шумящего неистового Вакха. Оглядевшись вокруг, Менелай поморщился, а Ментор презрительно усмехнулся, процитировав один из постулатов Кодекса законов правосудия Фив:
        - «Каждый житель достоин уважения и заслуживает на защиту своей жизни и достоинства, своих прав, интересов, собственности, личных тайн и частной жизни… Тьфу! Каждый! Бред какой-то! Это ничтожество заслуживает на защиту своего драгоценного достоинства, которым он зарабатывал себе на жизнь? И вот это достояние возвышается теперь на бархатной подушечке отдельно от хозяина, которому уже все равно… А мы должны это расследовать, потому что в дело замешана жена одного из глав Центрального банка и учредителя денежного фонда в нашем городе. Она, видите ли, отправилась отдохнуть на курорт от светской жизни, и ей захотелось поразвлечься. Причем с известной долей экзотики! Кстати, ты обратил внимание, чья это работа?
        - Опять этот неуловимый «S», - мрачно уточнил Менелай и хитро прищурился: - Скажи, на периферии работать было легче? Стрельба, погони, изворотливые мошенники. А здесь интриги, политика, грязное белье власть имущих…
        - Да, уж, грязное донельзя! - вздохнул Лекок. - Ты прав. То ли дело разоблачать махинации аферистов, обезвреживать банды, ловить грабителей. Преступник убегает, ты догоняешь. Мчишься на скутере и не знаешь, жив будешь через минуту или нет. Какой выброс адреналина! А если еще перестрелка… Здесь же слова лишнего не скажи. Не так посмотрел - предупреждение. И все время надо думать: как бы чего не вышло. А, надоел мне этот политес. Скорее бы уж в отставку!
        - Да, ладно, Лекок, не грусти, - подбодрил друга Менелай. - Зато благодаря тебе сколько преступников понесли заслуженное наказание и скольких жертв удалось избежать…
        - Скажешь тоже, - насупился Ментор. - Если бы не ты, не мои люди, то и не было бы знаменитого на всю Галактику Особого Отдела Правосудия Фив, и вряд ли бы прилетали к нам за помощью и опытом из самого Центрального Галактического Бюро Расследований!
        - Кстати, где сейчас твои люди? - поинтересовался Менелай. - Постой, я угадаю. Скорее всего, где-нибудь поблизости. Один в кафе, напротив, а другой дежурит на улице.
        - Ну, да, - пожал плечами Лекок. - Как всегда. Люка внизу в кафе, а Жан-Пьер должен быть у парадного входа. Ты бы их заметил, если б мы не проскользнули через черный вход. Думаю, их уже можно пригласить. Запись у меня на видеофоне, пусть теперь займутся рутиной: опрос свидетелей, осмотр места преступления, улики…
        - А кто обнаружил труп? - поинтересовался Хаузен.
        - Кажется, портье, - пробубнил Лекок. - Он и сообщил в полицию по видеофону, а те уж доложили нам.
        - А где этот портье сейчас? - не унимался дотошный детектив.
        - Один из полицейских доложил, что пока они тут все осматривали, он куда-то исчез, - нахмурился Ментор. - Ребята думают, что он испугался и сбежал…
        - А как считаешь ты? - не отставал Менелай.
        - Хм-м. Я думаю, - Лекок вздохнул, - скорее всего, это и был убийца. Хотя это только так, предположение…
        В дверь постучали.
        - Можно? - в комнату заглянул Люка. Вскоре за ним появился и Жан-Пьер.
        - Да…и займитесь делом, - строго приказал Лекок. - Раз на улице все тихо и новых свидетелей не нашлось, снова все переройте, и хоть какую-нибудь улику мне раздобудьте!
        - Есть, шеф! - дружно ответили Люка и Жан-Пьер.
        - Ты с ними не слишком строг? - пошутил Менелай. - Похоже, ребята старательные и ничего не упустят.
        - А с тобой разве было не так? - рассмеялся Лекок. - Хотя нет! Тебя, скорее уж, сдерживать приходилось…. Да, ещё. Ты обратил внимание, как он улыбается?
        Хаузен кивнул и проговорил:
        - Похоже, это яд. Могу даже предположить какой...Sardonia herba…
        - Ядовитое растение с острова Сардиния, -хлопнул себя по лбу Ментор. - Ты прав. Употребившие его в пищу умирают, причем лица их искажаются судорогами, похожими на смех. Так. Это уже что-то! Но как он попал сюда?
        - Вот это пусть твои люди выяснят, - ответил Менелай. - А мне, извини, пора на шоу. И ещё! Насколько я припоминаю, это растение было завезено сюда местными садоводами-любителями с Малого Тибериуса. Осталось только отследить, у какого из любителей экзотики оно находится. Возможно, это и будет первой зацепкой. Надеюсь, Жан и Люка, порывшись здесь, обнаружат ещё что-нибудь интересное. Надеюсь, ты меня проинформируешь об этом после?
        - Конечно, - потирая руки от удовольствия, проговорил Ментор. - Спасибо за помощь, друг. Наши люди с удовольствием доставят тебя по назначению из одного конца планеты в другой.
        «ТРОЯНСКИЙ КОНЬ»
        17:30.Менелай вышел из дверей транслятора, оказавшись у входа самой крупной на планете телестудии с громким названием «Десятая муза», находящейся в столице Фив Городе Блуждающих Огней. Навстречу ему выскочила звукооператор Стефи Кральски и, взволнованно схватив за руку, силком потащила в монтажную.
        - Все произошло минуту назад, но ты успел вовремя, чтобы увидеть ЭТО! - тараторила она на ходу. - Кстати, как прошла телепортация? Не люблю я эти сжатые перемещения во времени, меня от них укачивает и голова трещит. А у нас тут такое происходит! Вот сам смотри…
        Неугомонная особа ткнула наманикюренным оранжевым пальчиком в монитор.
        - Знак Сфинкса, - выдохнул Менелай. - Но как? Откуда?
        - Я же тебе говорю, - выпалила девушка. - Сначала наша героиня оказалась настоящей, а не виртуальной. Затем на экране возникло ВОТ ЭТО!
        - Помолчи, - остановил ее детектив: - Дай послушать!
        - Ваш город порока и разврата будет уничтожен, если за 24 часа вы не угадаете загадку… - донесся до него суровый величественный голос.
        - Ой, мамочки, - испуганно прошептала мисс Кральски. - Она что ли совсем с ума сошла?
        - Почему она? - резко повернулся в сторону звукооператора Менелай.
        - Что? - не поняла Стефи. - Прости, я не расслышала…
        - Почему ты назвала это существо ОНА? -терпеливо повторил свой вопрос детектив и, заметив, что девушка ужасно напугана, успокоил: - Не волнуйся. Сфинкс просто красуется. Это же тактика запугивания противника. Так поступали вражеские воины во все времена, посеяв сначала панику, с тем, чтобы потом взять неприятеля голыми руками. Так почему ОНА?
        - Ну, знаешь, - замялась Стефи. - Когда ты уехал, Пен очень волновалась. Она нервничала и бормотала: «Опять этот Сфинкс! Когда же это все кончится? Ну, я и решила порыться в нашей электронной библиотеке, поискать сведения о том, кто такой этот ваш загадочный Сфинкс. Правда, сначала я посмотрела все, что есть в Галактическом справочнике о нашей гостье, но там было так мало всего интересного. Какая-то простушка из провинции. У нас таких дурочек пруд пруди…
        - Не скажи, - перебил Хаузен и уточнил. - Так и что ты нарыла?
        - Сейчас, - Стефи быстро набрала нужный код. - Вот!
        На экране один за другим заплясали кадры видеозаписи.
        «Существо с лицом и грудью женщины, туловищем льва и крыльями птицы. Место обитания - мрачные пещеры Малого Тибериуса, дрейфующей планеты-острова. Способен свободно перемещаться среди звезд и принимать облик 75% живых существ, проживающих в Малой Галактической Системе. Путешествуя в космосе, Сфинкс подстерегает одиноких путников или даже целые космические корабли и, приняв облик жертв, задает свои загадки. Считается существом мифическим, так как его не видели в Малой Галактике уже более тысячи лет. Никому еще не удавалось правильно ответить на вопросы Сфинкса, поэтому коварный оборотень убивал незадачливых партнеров по игре, считая существами низшей расы, которую надо истребить, чтобы очистить Галактику от генетического мусора.
        В этом он видит основную задачу, предназначение свыше. Перед тем как исчезнуть, этот опасный и беспощадный монстр истребил жителей более десятка малых искусственных планет и одной большой. Сфинкс выбирает до трех разных представителей одной из рас, проживающих на планете. Если они не оправдывают его ожиданий, это существо с легкостью отправляет на тот свет представителей данного народа. К сожалению, средств для этого за века придумано множество: начиная от приборов управления стихиями до бактериологического оружия или обыкновенного ядерного взрыва. Ему все равно - корабль это, город или целая планета, раз её представители не справились с поставленной задачей, значит, они не так уж умны…
        Похоже, корни этой ненависти кроются где-то в глубине веков, когда из-за неразумного хозяйствования местных жителей взорвался Большой Тибериус. Все родные и близкие Сфинкса погибли. Выжил лишь один представитель этой расы на маленьком осколке огромной и некогда плодородной планеты.
        Маленький Тибериус и юный Сфинкс, дрейфуя теперь по всему огромному космосу, мстят своим врагам и очищают, как они верят, Галактику от опасности ещё раз пострадать от безмозглых существ-самоубийц…»
        - Я думал, что это всего-навсего миф! - не сдержал возмущенного возгласа Менелай.
        - Выходит, не миф, - жалостно всхлипнула Стефи. - К тому же Малый Тибериус находится сейчас где-то совсем рядом с Фивами. Я звонила в обсерваторию, уточняла.
        - Вот это ты молодец! - похвалил девушку детектив. - Знаешь… В эту минуту зазвонил видеофон. Нажав на кнопку, Хаузен увидел на экране взволнованное лицо Лекока.
        - Как тебе события сегодняшнего дня? - мрачно поинтересовался начальник ООПФ. - Мне уже звонил мэр и еще кое-кто из вышестоящих… Просят срочно принять меры по поимке преступника.
        - Ты слышал его речь? - поинтересовался Менелай.
        - Да уж, получил удовольствие, - посуровел Ментор. - Особенно мне понравилось то место, где наш новоявленный террорист заявляет: «Большинство из вас не являются тем, за кого себя выдают…» Хм. Все вы невольники собственного «Я», которое рвется на свободу и хочет освободиться. Помочь Вам в этом - моя прямая обязанность!» Прямо проповедник новой философии какой-то!
        - Сколько их уже было, - отмахнулся Менелай. - Хорошо хоть низшей расой не назвал.
        - Ты прав. И на том спасибо, - поддержал Лекок. - Похоже, вы тоже уже ознакомились с его досье.
        - Думаешь это настоящий Сфинкс? - тихо спросил Мен.
        - К сожалению, это не имитатор и не миф…
        - Тогда дело осложняется, - посерьезнел детектив.
        - И занесла же его нелегкая сюда. Ведь тысячу лет от него не было ни слуху, ни звуку в Малой Галактике. Носился где-то в Поясе Астероидов. Потом, поговаривают, мотался в Большую Галактику и вот теперь, здрасьте - не ждали?! - покачивая головой, рассуждал Лекок. - Главное сейчас - понять, что он хотел сказать? Ведь загадку он так и не задал!
        - Вероятно, задал, - не согласился с ним Менелай. - Но когда и как? Послушай, может быть, эти два убийства и его появление на телешоу как-то связаны?
        - А ведь точно! - просиял Ментор. - Я сейчас к вам подъеду…
        ПОСЛЕДНЯЯ НАДЕЖДА
        17:40.В операторскую ворвались Пенелопа и Джек.
        - Что теперь делать? - с порога начала телеведущая: - Еще ведь не все пропало?
        - Мы ведь «Последняя надежда», - усмехнулся мужественный детектив, - поэтому не стоит беспокоиться!
        - Все будет в порядке? - вторила Стефани. - Тогда почему вы отсутствовали так долго?
        - Ты ведь неспроста ездил в Аркадию? -поддержала коллегу Пенелопа.
        - Я же консультант-аналитик, - уклончиво ответил Менелай. - Хочешь, перекусим в кафетерии?
        Девушка кивнула и пошла переодеваться. Она прекрасно знала: расспрашивать дальше бесполезно, Менелай все равно ничего не скажет. Но ведь зачем-то Ментор Лекок приехал сюда за ним? А потом это странное заявление Сфинкса, которого никто не видел… Знать бы, что послужило причиной столь внезапного и незапланированного появления странного существа в их популярной программе? Словно играет со всеми сразу…Стоп!
        - Он объявил нам о своих правилах игры, выдвинув городу ультиматум! - вскрикнула вдруг Пенелопа.
        - Ты права, детка, - услышали они вдруг голос Лекока. - С маленьким дополнением. Не городу - планете!
        - Он собирается уничтожить Фивы? - ахнула Стефи. - А почему бы нет? Так же поступили с его родной планетой… И что теперь делать?
        Никто ей не ответил, лишь Хаузен устало проговорил, глядя на Лекока:
        - Ты как всегда вовремя…
        - Вы собирались перекусить? - догадался Ментор. - Значит, я не зря захватил вот это. Заходите, ребята!
        Следом за предусмотрительным начальником ООПФа неловко протиснулись в дверь два здоровяка-инспектора Жан-Пьер и Люка. Бравые парни тащили на подносе множество всякой вкуснятины.
        - Мы будем пировать, - возмущенно начала Стефани. - В такое время?!
        - Какое время? - наивно поинтересовался Менелай. - Пора перекусить…
        -… и поразмыслить обо всем, - подхватил Лекок и пояснил: - Я не знал, кто чего любит, поэтому прихватил все, что было в «Гурмане». Там ещё напитки и кофе…
        - Что, зачем и почему? - задумчиво подал голос Джек Питерсон.
        - Да уж, - подхватила Стефи. - Иначе нас всех ждут очень большие неприятности!
        - Кстати, видеозапись и заключения судмедэксперта мы тоже прихватили, - обернулся к Менелаю расторопный начальник ООПФа.
        - Ничего не скажешь приятного аппетита, -недовольно пробурчала Стефи, а Джек примирительно проговорил. - Да ладно. Ничего не поделаешь. В крайнем случае, нас всех ждет длительный отпуск, в связи с потерей работы…
        - Ха! - передразнила оператора Стефани. - Его волнует увольнение, когда дело идет о сотнях жизней. Вернее, на карту поставлена судьба целого города, а возможно и целой планеты!
        - Стефи, - остановила подругу Пенелопа. - Не преувеличивай и не паникуй.
        - Я?! - изумилась несносная звукооператор. - Да я спокойна, как…
        - Не ссорьтесь, друзья, - спокойно произнес Менелай. - У нас и так слишком много дел…
        ЧТО И ТРЕБОВАЛОСЬ ДОКАЗАТЬ
        17:55.Пора продолжать шоу, а у них ничего. Никакого решения, ни единой стоящей версии. В который раз пересмотрены все пленки. Обговорены всевозможные предположения и версии. Пусто. Что-то не состыковывалось. Разгадка была где-то совсем близко, но они никак не могли её заметить. Джек, Люка и Жан-Пьер в который раз выбегали перекурить, дамы предпочитали кофе. Лишь Менелай и Ментор не притронулись ни к еде, ни к напиткам. Они в который раз обговаривали события этого дня. Им обоим было ясно: убийства и выступление взаимосвязаны. Но как?
        - А если попытаться смонтировать? - вдруг предложила Стефи. - Неплохой бы сюжетик получился для нашей заставки. Представляете: «Взрыв Сезама и указующий перст Али с изображением на нем хищной птицы. Затем рыжеволосая простушка, говорящая фразу: «Пока смерть не разлучит нас!» После Карлос Хуанито возлежащий на позолоченном льве со странной улыбкой и заключительные слова Сфинкса: «Я освобожу ваше внутреннее «Я»!...
        - «Quod erat demonstrandum» - воскликнул вдруг Менелай.
        - Что? - не поняли остальные.
        - Он говорит: «Что и требовалось доказать» - это на латинском, - пояснила Пенелопа, девушка умная и эрудированная, и добавила. - Кажется, такой формулой кончается каждое математическое рассуждение великого греческого математика Эвклида, жившего много веков назад на Земле, переселенцами с которой являются наши предки.
        - Я понял, - помотал головой Менелай. - Слушайте. Птица, лев, женщина - описание Сфинкса…
        - Наша непредсказуемая незнакомка и есть Сфинкс?! - с ужасом спросила Пен. - Ты это хочешь сказать!!!
        Остальные ошарашено молчали.
        Хаузен кивнул:
        - Ей нужен третий и нужна публика!
        - На нашем шоу убийца целых планет?! -возмутилась Стефании. - Нет! Я этого не переживу!
        - Пора бы уже привыкнуть, - глубокомысленно изрек Джек и поежился.
        - Разве к этому можно привыкнуть? - грустно проговорила Пенелопа.
        Менелай пристально взглянул на нее и вдруг проговорил:
        - Мне нужно вернуться в студию и закончить шоу…
        - Я с тобой, - подскочила девушка.
        - Нет, - твердо произнес детектив. - Я должен сделать это сам!
        - Что сделать? - побледнела Пенелопа.
        Менелай не ответил, зато подал голос Лекок:
        - Ты думаешь, она выберет кого-нибудь из зрителей?
        - А вот этого я ей сделать не позволю! - сурово произнес Хаузен. - Ей нужен третий, чтобы уничтожить планету. Но не на того напала. Остается только спровоцировать монстра на то, чтобы он решился на схватку со мною, а там еще посмотри кто кого!
        - Пожалуйста, не надо! - так и подпрыгнула рыжеволосая звукооператор и вдруг страшно покраснела. - Это же так опасно!
        Пенелопа не проронила ни слова. Наконец она вздохнула:
        - Мы пойдем туда вместе.
        - Даже не думай… - Менелай отрицательно покачал головой.
        - Так у нас будет больше шансов, - твердо произнесла отважная девушка. - И не спорь, пожалуйста…
        СЕ ЛЯ ВИ
        18:00.Третье действие. Заключительное. На сцену вышли собранный, сосредоточенный Менелай, похожий на снежного барса, готового к прыжку, и грустная встревоженная Пенелопа. Взглянув на них, зрители затаили дыхание, а рыжеволосая особа нахмурилась и недовольно спросила:
        - Я могу продолжать?
        - Да, - спокойно произнес детектив. - Мы внимательно выслушали ваш рассказ и задали вам свои вопросы, остались ещё ваши вопросы к нам.
        - Я задам вопрос ей, - незнакомка бесцеремонно ткнула пальцем в красавицу ведущую.
        - А почему я вам не подхожу? - сдержанно поинтересовался Менелай, пытаясь вызвать удар на себя.
        - Вы же сказали, что здесь и сейчас задаю вопросы я, - нашлась собеседница. - Так вот. Теперь я вам опишу то, что хочу найти и получить незамедлительно…
        - Но ведь у нас в запасе ещё 21 час, -требовательно напомнил Менелай. - Таковы условия шоу!
        - А у меня свои условия, - хмыкнула рыжеволосая бестия и начала: - Когда мы встречаемся взглядами, я сразу чувствую её настроение, с первой же секунды осознаю, что огорчает или РАДУЕТ ТУ, О КОМ ПОЙДЕТ РЕЧЬ ДАЛЬШЕ. Иногда я вижу на этом лице задумчивое и сосредоточенное выражение и понимаю: ее опять огорчают проблемы и заботы, которые надо решить незамедлительно. И все потому, что она, как и я, большую часть жизни делает то, что надо, а не то, что хочется.
        Се ля ви - «такова жизнь»! Впрочем, нельзя из всего, что нас окружает, извлечь пользу. Ведь тогда получится, жизнь как вечный праздник, а это невозможно. Правда, каждый об этом мечтает: чтобы любили, даже если не за что; чтобы было много денег, но при этом не надо было много работать; чтобы слава и успех, пусть даже не заслуженные, да и мало ли чего! Это как сладости и вода. Вода - безвкусна и обыденна, но ты попробуй без воды! Воду можно пить до бесконечности, а беспрестанно есть торты, конфеты, мороженое и шоколад, могут мечтать только дети. Сладости - это вкусно, потому что чуть-чуть. Попробуй целый день есть одни сладости. Так и жить среди вечного праздника невозможно. Ты быстро пресытишься, и праздник перестанет быть праздником. Что же это получается, мы все мечтаем о том, что заранее знаем, неосуществимо. Вместо того чтобы наслаждаться каждым дарованным днем, твердо продвигаясь к поставленной цели. Иногда, правда, это тяжело. Если цель уж очень большая, а достигнуть её хочешь правильным путем, не причинив никому вреда. Но тем и достойнее победа! Праздник как дар: радуйся, пока есть и не
грусти, что прошел. А дальше? Поставь себе новую цель и вперед! Жаль только, иногда на это уходит почти вся жизнь, куда проще было бы, чтобы раз - и ты получил все что захотел!..
        И тогда я замечаю насмешку в ее непреклонных упрямых глазах. «Ну, ты даешь! - как бы говорит мне этот пристальный взгляд. - Ишь, чего захотела! Всего и сразу!» Получается, мой двойник таинственным и непостижимым образом знает обо мне все, а это никому не позволительно.
        - Не выйдет! - говорю я. - Ухожу навсегда, и больше не увидимся!
        Но проходит несколько часов и я, как не стараюсь выдержать характер, возвращаюсь опять. И снова меня встречает лукавый ироничный взгляд, заглядывающий прямо в душу. Что ж, посмотрим, кто кого переглядит. Выдерживаю и не отвожу глаз, хотя постепенно чувствую, как между нами протягивается завеса, похожая на серебряный туман. Стоит лишь протянуть руку, и тут же окажешься в другом неведомом мире, где пространство бесконечно, где все по-другому, не так как здесь. Может быть, даже перевернуто с ног на голову. Но внимательный предостерегающий взгляд вовремя останавливает меня, оберегая от поспешного решения и необдуманного поступка. Я покорно отступаю, остаюсь в реальном мире. Хотя, это ещё спорный вопрос: насколько он подлинен?
        А может быть, её мир так же реален для неё, как и мой для меня? В ответ лишь снисходительная улыбка: «Что, испугалась? А зря! Ведь тебя влечет все неподвластное, нравится таинственно-неведомое. Ты же любишь разгадывать загадки! Хотя, больше любишь их задавать. А мой мир и загадка, и отгадка одновременно, - продолжается это невыносимое искушение. - Мой мир тут, рядом, так близко и так далеко одновременно. Ты же всегда хотела разгадать тайну собственного «Я»? Понять, кто ты на самом деле?» Перестав пятиться, с гордым видом останавливаюсь и настороженно наблюдаю за той, кто знает обо мне больше меня самой. А лукавый двойник дразнит: «Пойдем со мной? Решайся! Я укажу правильный путь, но учти: идти придется самой. Я лишь твой виртуальный образ, а что есть реальность, решай сама. Только один на один с собственным «Я» сможешь познать грань между тайным и явным! Только взглянув на себя открыто и прямо, преодолев страхи, приняв себя таким, каким он есть на самом деле, то есть совершить почти невозможное. «Ты - это я, я - это ты», - говорит мне мой двойник, и я соглашаюсь с ним…
        ПОСЛЕДНЯЯ МИНУТА РЕШАЕТ ВСЕ?!
        Сфинкс понуро замолчала. В зале стояло странная тишина. Казалось, все зрители «Десятой музы», затаив дыхание, внимали сладкоречивому голосу странного создания, в котором удивительно сочетается добро и зло, отчаяние и боль, твердая решимость и мужество идти до конца, не взирая ни на что. Менелай поднял голову и взглянул в глаза Сфинксу - в них была Вечность!
        Страх внезапно сжал его горло.
        Этот хрупкий, живущий своей особой жизнью мир Фив - маленькая планета на периферии Центральной Галактики, так безропотно доверившаяся ему. Огромная ответственность за спокойствие и жизнь граждан и не только Города Блуждающих Огней. Его коллеги и друзья, считающие, что их кумир может все! А вдруг он не справится? Менелай от досады изменился в лице. Этому неведомому созданию удалось нащупать его слабое место, а ему уж никак нельзя показать, что он обычный человек со своими слабостями и сомнениями…
        А перед Пенелопой в это мгновение внезапно проносится все, что так ей дорого, и тот человек, который был рядом. Безмерно любимый человек!
        И все это она должна позволить уничтожить прибывшему из темных глубин космоса зловещему, но такому отчаявшемуся в гордом одиночестве созданию? Нет! Она не готова сдаться!
        Её взгляд внезапно скользнул по медальону, подаренному ей Менелаем. Она никогда не расставалась с блестящей отполированной вещицей похожей на сердечко. Внутри была их голографическая фотография…
        Из блестящего талисмана на груди на неё глянула она сама, растерянная, испуганная, но не сломленная, готовая бороться за свое счастье. Внезапное озарение обожгло сердце. Вот оно! Есть!!!
        - Мой ответ передо мной, - прозвенел внезапно голос Пенелопы. Девушка сняла с груди маленький медальон в форме сердечка, подаренный любимым. Поднесла к Сфинксу его зеркальную поверхность и величественно произнесла: - Взгляни! - В следующую же минуту страшный рев огласил студию. Менелай молниеносно вскочил и закрыл собой Пенелопу. Некоторые слабонервные зрители медленно сползли с кресел на пол, а фанаты «Последней надежды», неподвижно впившиеся в экраны телевизоров дружно отпрянули назад. Сфинкс начала вдруг расти на глазах и, наконец, приняла настоящий облик: величественное существо с огромными крыльями, широкими лапами, длинным хвостом льва и невинным простодушным лицом, обрамленным рыжими кудряшками.
        - Ты угадала, - прогремела она. - Меня всегда интересовало Зазеркалье, мир, существующий там. Вот только попасть туда, дано не каждому. Возможно когда-нибудь и ты…
        Сфинкс взмахнула крыльями и воспарила над обезумевшим от ужаса залом и пребывавшей в полной растерянности съемочной группой. Затем, пробив стеклянный куполообразный потолок, гордо исчезла в облаках. Словно эхо, до присутствующих донеслись последние слова никем не разгаданного создания:
        - Если поверить, можно найти путь из одного мира в другой в бесконечном пространстве за тайной завесой зеркального отражения. Но не забудь, путешествие в Зазеркалье не простая прогулка, там ведь так легко заблудиться…
        CHERCHEZ LA FEMME
        18:40.Шоу окончилось. Знаменитый Лунный зал телестудии «Десятая муза» постепенно опустел. Медленно гаснет свет. Молчаливые задумчивые зрители уже разошлись по домам. Ну а те, кто наблюдал за всем на своих мониторах, понемногу возвратились к обычным делам. Все как всегда. И все же, все же,… Похоже, все они сегодня стали немножко другими…
        А что делает дружная команда? Приходит в себя после пережитых волнений.
        Они еще не ушли из студии. Остались за кулисами. Надо же хоть немного опомниться и успокоить несколько расшатавшиеся нервы. Ещё бы! Всего каких-то несколько минут мир был на грани катастрофы, а им не понадобилось даже супергероя, чтобы спасти его. Нужны были не только выдержка, хладнокровие и отвага, а еще огромное желание всеми силами сберечь этот хрупкий мир, пусть даже ценой собственной жизни. Что ж, таковы эти скромные герои: сомневающиеся, ранимые, но такие отважные и великодушные …
        - Но хоть загадку-то нам удалось разгадать, и даже не за 24 часа, - попытался разрядить обстановку Джек, разливая дрожащей рукой виски по стаканам. - За это стоит выпить!
        - А ещё спасти город и планету! - гордо добавляет Стефи. - Это маленькое дополнение к твоему тосту.
        Менелай кивает, а Пенелопа нежно прижалась к возлюбленному. Она никак не могла поверить, что все уже позади. Зато отозвался неугомонный Лекок:
        - Да. И преступника разоблачили! Уже звонил мэр, завтра в честь этого в Верховном дворце устроят торжественный прием, на котором будут присутствовать именитые гости из Центрального Галактического Бюро Расследований!
        - Странное все-таки существо этот Сфинкс, -задумчиво прошептала Пенелопа. - Преступница, а мне почему-то жаль ее. Она ведь так одинока и несчастна…
        - Знаешь, - поддержал девушку Менелай, - иногда мне кажется, что все так происходит потому, что мы сами себе ловушка, как думаешь?
        Остальные согласно закивали, а юноша продолжил
        - Я иногда кажусь себе каким-то ловцом человеческих душ, а не вершителем правосудия…
        - Как ты сказал? - высоко поднял брови Лекок. - Ловец человеческих душ?! А ведь и, правда, брат. Нет. Ты только вообрази! А ведь так оно и есть! Наверное, поэтому я ещё не ушел на пенсию, что…
        - Инстинкт охотника дает о себе знать, - мрачно острит уже опустошивший стакан Джек. - Да, работка у нас ещё та. Такого понасмотришься, что вообще, вскоре перестанешь доверять хоть кому-то …
        - Как? А друзья для чего?- хмыкнул Лекок. - Лучшее средство от стресса - это все мы.
        - Ага. А от депрессии - любовь, - поддержала старшего друга Стефи. - Правда, от сомнений она не спасает, но позволяет иногда совершать такое!... И как это ты Пен так быстро все сообразила, не понимаю? У меня от страха голова вообще перестала думать здравомысляще. Остались одни эмоции и больше ничего…
        - Да голосок еще тот, - вставляет слово Джек. - Умеет эта Сфинкс запудрить мозги.
        - Как и всякая женщина, - начал было Лекок. - Надеюсь, присутствующие дамы извинят меня, я не имел в виду ничего плохого. Просто у нас у детективов, есть несколько истин, которые очень часто, скажем так, работают, и одна из них гласит: «CHERCHEZ LA FEMME»…Что бы ни случилось, ИЩИТЕ ЖЕНЩИНУ!Очевидно, и отгадать эту загадку суждено было не нам, мастерам сыскного дела, а тебе Пенелопа. Впрочем, так оно и должно быть - зеркала - это ваша прерогатива. Если бы у всех детективов были такие прекрасные и отважные спутницы жизни, то преступность в Галактике заметно бы уменьшилась! Да, что-то разговорился я сегодня на нервной почве…
        Остальные засмеялись. Постепенно к ним возвращалось обычное иронично-благодушное состояние духа. И лишь Менелай продолжал задумчиво сидеть в одном из кресел. Внезапно он обратился к другу:
        - Послушай, Ментор. Тебе не кажется, что Сфинкс как бы специально оставлял нам эти подсказки? Вспомни, так было в случае с Али и Карлосом, не говоря уже об этой рыжеволосой бестии…
        - Точно, - поддержал своего кумира Джек. - Даже зрители почувствовали неладное. Но зачем?
        - Как я уже сказал, - пожал плечами Лекок. - Женщины существа непредсказуемые…
        - А может быть, она хотела, чтобы её поймали, -вдруг сообразила Пенелопа.
        - Ну, ты даешь! - усмехнулась Стефи. - Где ты видела преступника, который хочет, чтобы его быстрее настигло правосудие?
        - Не знаю, но… - ведущая «Последней надежды» растерянно оборачивается к Менелаю. - Я просто чувствую, что…
        - Все верно, - странно усмехнулся знаменитый детектив и добавил. - Возможно, так все и было.
        - Ты хочешь сказать, что Сфинкс хотела, чтобы её остановили? - сообразил Лекок.
        - Похоже, ей и самой уже не в радость эта добровольно избранная миссия вершителя правосудия, - кивнул Менелай Хаузен.
        - Интересно, куда она улетела? - проговолила Стефи.
        - И будет ли продолжать дальше загадывать свои загадки? - вторит коллеге Джек.
        - Наверное, здесь, нет, - изрек Лекок. - Надеюсь, сегодня она извлекла для себя хоть какой-то урок…
        - Шеф, - в двери заглянули Люка и Жан-Пьер, - мы здесь кое-что принесли! - В руках приятели-полицейские держат цветы, шампанское и конфеты. - Это от благодарных поклонников, а вот это от нас! - И Люка протянул Пенелопе оброненный ею медальон на золотой цепочке.
        - Очевидно, это Сфинкс уронила, когда вы, мадемуазель, показали ей ее истинное обличье, -добавил Жан-Пьер.
        - Спасибо! - девушка благодарно улыбнулась и прижала к сердцу дорогой для нее талисман.
        - Давай, я помогу тебе его надеть, - предложил Менелай.
        - Как тогда… - прошептала девушка. - Помнишь?
        - Помню, - улыбнулся он. - Ты молодец. Не растерялась…
        - … а мужественно продолжила схватку с непредсказуемым и опасным врагом, - подсказал Лекок и хитро добавил: - Может быть, перейдешь к нам в особый отдел?
        - Я подумаю, - пообещала Пенелопа и доверчиво прижалась к любимому.
        Тем временем подчиненные Лекока неловко переминались с ноги на ногу. Заметив это, шеф скомандовал:
        - Вольно, ребята!
        - Да присоединяйтесь вы к нам! - добродушно предложил полицейским Питерсон.
        - Не стесняйтесь, мальчики, - подскочила и Стефи, но, взглянув в суровое лицо начальника ООПФа, умоляюще добавила: - Здесь все свои. И сегодня ведь можно. Правда, мистер Лекок?..
        ДЕЛО №3 «ТАЙНА РАУЛЯ СИНЕЙ БОРОДЫ»
        ФАКТЫ - УПРЯМАЯ ВЕЩЬ.
        ЭЛЛИОТ.
        ПРЕДИСЛОВИЕ
        Давным-давно предки Рауля Сиборо прибыли на Фивы в числе первых переселенцев с далекого и загадочного Марса-2, расположенного в созвездии Золотого Скорпиона Малой галактики. Жители Марса-2 всегда отличались невероятной выносливостью и хладнокровием. Из них могли бы получиться неплохие первопроходцы, капитаны межзвездных кораблей, военные. Но чаще эти люди предпочитали «вольные хлеба». А больше всего их радовал звон мечей и жестокие кровопролитные битвы, поэтому пираты, наемники, авантюристы и искатели приключений всех мастей, как правило, были именно с этой воинственной планет, покровительствовал которой бог войны неистовый Арес.
        Решительные, упрямые, не знающие жалости и неприступные они всегда держались особняком. Одинокие волки бороздили космические просторы на своих быстроходных кораблях в поисках легкой наживы и кладов. Оседлая жизнь была не для них, тем более семейные узы. Поговаривали, что отец Рауля нажил огромное состояние, бороздя просторы космоса в качестве помощника капитана на одном из пиратских кораблей-невидимок со звучным названием «Летучий голландец». Ральф, как и все Сиборы, отличался невероятным хладнокровием, был ловок и предусмотрителен. ЦГБР (Центральное Галактическое Бюро Расследований) уже давненько гонялось за этим неуловимым «искателем приключений» в надежде предать его в руки правосудия. Для этой крупнейшей в Галактике организации закон и порядок были превыше всего, а Сиборо и его команда представляли угрозу спокойствия и мира. Они постоянно создавали конфликтные и непредвиденные ситуации на и так опасных космических путях.
        Но двухметровый великан с иссиня-черными вьющимися волосами, заплетенными в длинную косичку, служившую ему ещё и в качестве лассо-кнута и такой же изящной бородой-клинышком, ловко уходил от ответственности. То ли благодаря неимоверной выдержке и изворотливости, то ли чьему-то умелому покровительству. Охота продолжалась. В который раз отважные агенты правосудия ЦГБР захватывали «охотников за удачей» врасплох и даже доводили дело до суда. Как… опять двадцать пять!
        То Ральф сбежит из-под стражи, не дойдя даже до зала суда, то какие-то судебные проволочки мешают продолжить дело, то недостаточно собранных улик. В общем, мистер Сиборо хотя и не раз представал перед вершителями правосудия разных планет, но всегда выходил сухим из воды. А помогала ему в этом ЦГР (Центральная Галактическая Разведка). Они тоже «охотились» за неуловимым синебородым великаном, но не для того чтобы наказать. Им нужно было всего лишь завербовать неугомонного жителя Марса-2, сделать его послушным исполнителем своей воли. А так как вечные конкуренты и соперники ЦГБР (Центрального Галактического Бюро Расследований) использовали в своем арсенале не совсем законные тактические приемы, методы и убеждения, то, в конце концов, это им удалось. Подумав немного, Ральф нехотя дал согласие стать секретным агентом ЦГР. А что ему оставалось?! Выбор был невелик. Бегать и прятаться всю жизнь от расставленных силков и капканов? Или подвернуться на длительный срок криогенной заморозке? А может, пройти особый курс психотерапии, включавший и прочистку мозгов? Нет. В планы Сиборо это не входило! Ральф стал
поставлять правительству ценные сведения и выполнять кое-какие специальные задания. За это его пока не трогали и даже иногда закрывали глаза на несколько неординарный подход к решению возникающих у него проблем…
        Однажды Сиборо и его команду занесло в самый дальний уголок Центральной Галактики. Где-то в приграничную зону с Большой Галактикой - место опасное и неизведанное даже такими заядлыми бродягами, какими были Сиборо и его команда, давно уже бороздившие космические просторы под флагами «веселого Роджера». Впрочем, неоткрытые планеты и загадочные созвездия были расположены и в Малой Галактике. Но с той существовала хоть какая-то связь, и были налажены дипломатические отношения. В общем, спасаясь от метеоритного потока, бесшабашные «охотники за удачей» случайно обнаружили планету-призрак, известную им лишь по многочисленным легендам и слухам. Поговаривали, что попавшие туда исчезали бесследно, а их суда оказывались среди хлама, выброшенного на свалку космического мусора, расположенную где-то на задворках Центральной Галактики.
        Эта странная планета-призрак называлась Амазонией. Ее жительницы не отличались мирным нравом, предпочитая справедливому правосудию расправу без суда и следствия. И никому ещё не удавалось избежать их справедливого гнева. Да и было за что, гневаться жительницам планеты-призрака! Слишком уж много желающих было поживиться за чужой счет на планете, населенной одними женщинами. Но это было не так уж легко! Так называемый «слабый пол» прекрасно умел постоять за себя. Жительницы Амазонии были искусными воинами, умело обращающимися с оружием. В особенности с луком и стрелами. С его помощью амазонки умудрялись поражать противника, находящегося на огромном расстоянии. Все дело было в загадочных парфянских стрелах. Одни говорили, что все это колдовство, другие - новейшие разработки ученых.
        А тем временем жительницы планеты-призрака продолжали успешно избавляться от врагов не только с помощью разящего металла - адаманта, но и мощнейшей звуковой волной, издаваемой парфянской стрелой при полете. Тайну этого удивительного сплава пытались узнать как Военные Ведомства многих планет, ЦГБР (Центральное галактическое бюро расследований) и ЦГР (Центральная галактическая Разведка), так и частные лица: пираты, наемники всех мастей, да и просто коллекционеры и ученые. Потому-то так обрадовался Сиборо и его люди, неожиданно натолкнувшись на столь желанную добычу - супер-оружие, женщины, еда и питье, а также драгоценности! Но не тут-то было!
        Амазонки, служительницы Верховного Храма, отличались не только роковой красотой, но и невероятным коварством. При попытке похитить из Верховного Храма Немезиды планеты Камень Возмездия, в котором была закодирована Тайна Парфянской Стрелы, Сиборо и его люди попались в ловко расставленные сети. Вскоре искатели приключений были вздернуты на виселице в назидание последующим авантюристам всех мастей. Кое-кто утверждал, что причиной краха ловко задуманного похищения явилась женщина…
        Первая королева Амазонии была дочерью и единственной наследницей правителя Парфении - планеты, дрейфующей по всей Центральной Галактике. Парфения похожа была скорее на военный корабль, оснащенный по последнему слову науки и техники. Жители её славились как меткие стрелки. В сражении парфяне часто прибегали к хитроумному приему. В разгар боя часть воинов притворно обращались в бегство. Когда же противник терял бдительность, солдаты неожиданно возвращались и осыпали неприятеля градом стрел. Чаще всего победа была за коварными парфянами, а враг или погибал или же сдавался в плен.
        Правил в те времена Парфенией Маркус IV - диктатор и деспот. Страна стонала от беспрерывных войн и непомерных поборов. Но правая рука короля - Барии Арм - беспощадно усмирял любое проявление неповиновения. Вскоре должна была состояться свадьба жестокого военачальника и юной принцессы, но жених девушки - Квентин Дорсет - поднял восстание. Сопротивление с успехом длилось несколько лет. И когда восставший народ Парфении уже был близок к победе, их отважный предводитель был предательски убит выстрелом в спину. Убийца был нанят отвергнутым женихом, но и это ещё не все. Причиной гибели мужественного вожака повстанцев явилась парфянская стрела, изобрел которую Карл Рокус - известный ученый при дворе Маркуса IV и отец бесстрашного юноши!
        Дав последний бой, девушка с немногочисленной свитой вынуждена была бежать. Оказавшись чуть ли не на краю Центральной Галактики, она основала на одной из небольших, но более-менее пригодных к жизни планет Амазонию. Туда допускались лишь особы женского пола, всецело преданные принцессе. Девушка поклялась страшно отомстить за гибель возлюбленного. А начала с того, что увезла с собой секрет парфянской стрелы, хранившийся в глубокой тайне. Как уже говорилось, тайну производства сплава знал лишь старый ученый Карл Рокус. По воле случая он оказался отцом отважного предводителя повстанцев, возлюбленного принцессы. Старик не смог вынести, что его единственный любимый сын погиб от, как он считал, его рук. Предатель, поразивший юношу в самое сердце, был нанят людьми, которым ученый преданно служил всю жизнь. К тому же это преступление было совершенно с согласия короля, для которого Рокус долгие годы упорно пытался раскрыть тайну адаманта.
        … Результаты были просто невероятными. Гордый успехом наивный ученый уже думал о том, что парфянские стрелы обеспечат могущество, процветание а, главное, безопасность его родине. И вот, когда слава и успех были так близко, сплав создан и применен в действии…все пошло не так. Наказание за содеянное не замедлило себя ждать. Его сын-воин и принцесса полюбили друг друга, но король принял решение отдать дочь за своего главнокомандующего, пользующегося огромной властью. В итоге развязана гражданская война. Брат пошел на брата, родные люди, разбившись на два лагеря, беспощадно уничтожали друг друга. Весь этот ужас несчастный ученый испытал на себе. И каков итог. Его создание уничтожило его самого, погубив единственного сына, продолжателя рода. Невеста сына вынуждена была бежать из родительского дома. Узнав, что принцесса ждет ребенка, старик перед смертью призвал девушку к себе и передал ей секрет изготовления стрел. Ученый надеялся, что ей и верным идеалам свободы людям удастся сбежать, чтобы основать сильную и несокрушимую колонию где-то на другом конце Галактики. Вот так и оказался у принцессы
Амазонии секрет парфянской стрелы.
        …Сказано - сделано! С помощью верных людей девушке, действительно, удалось бежать. Она нашла необитаемую, но пригодную для жизни планету-остров и основала там Амазонию. Там она возвела в честь погибшего возлюбленного Верховный Храм Немезиды, став его служительницей. Ее верноподданные поклонялись богине справедливости, карающей преступления, и называли себя воинами возмездия. Вскоре у принцессы родилась дочь, продолжившая дело матери.
        Шли годы. Загадочная планета и ее жительницы продолжали приковывать внимание многих. Впрочем, как и другие таинственные и опасные явления из жизни космических путешественников. Обрастая слухами, причем невероятными и не всегда правдивыми, иногда даже провоцируемыми самыми жительницами Амазонии, планета-призрак вершила суд и несла возмездие. При этом амазонки строго соблюдали обряды и обычаи, сформированные веками. Произнести название этой планеты вслух считалось дурным знаком. Нечего и говорить о том, чтобы повстречать беспощадных амазонок на своем пути!
        Поневоле на вражеском корабле начиналась паника, если внезапно на палубе космического челнока появлялась высокая темноволосая красавица с холодным блеском стальных глаз. Не дрогнув ни единым мускулом, она с легкостью выпускала одну золотую стрелу с адамантовым наконечником за другой. Непрерывно свистящие, неумолимые, несущее разрушение и хаос стрелы, исходящие от красивого, но смертельно опасного существа казались неотвратимым возмездием богини Немезиды за совершенные грехи, наказанием за преступления.
        …Нынешняя правительница Амазонии - Ипполита - прекрасно владела секретом, полученным ею от прабабки. С ловкостью царица-воин могла натянуть тетиву, заведя руку за плечо. Это называлось по-парфянски. Иной мужчина не в силах был проделать такое! Даже её верные воины-амазонки не все справлялись с этой задачей, натягивая звенящую тонкую тетиву только до груди.
        Удивительное это было зрелище, когда противник внезапно обнаруживал прямо перед своим носом легкий быстроходный корабль-призрак, оснащенный последними достижениями науки и техники. Предчувствуя легкую победу, искатели приключений и авантюристы всех мастей теряли бдительность. Ещё бы! Ведь команда корабля состояла сплошь из женщин. К тому же красивых женщин! Улыбки, обмен любезностями и приглашение погостить, а затем внезапный град смертоносных стрел довершал начатое. Амазонкам оставалось лишь добить раненых, что они с успехом проделывали, никого не щадя. Тайна их планеты должна быть соблюдена! И ни правительство, ни военные ведомства, ни хитрые дипломаты и шпионы, ни бывшая когда-то родной Парфения, ни ученые - никто не мог выпытать секрет адаманта и тайну парфянский стрел. Верных принцессе людей нельзя было купить, уговорить, а угрозы лишь разжигали веками укоренившуюся ненависть. Чужаки оставались чужаками. И так было всегда. Их клан, их планета, их королева были для них всем. Другой альтернативы не было и не должно быть.
        …Амазония не отличалась богатством фауны и флоры, потому пленных не брали. Причин было множество. Во-первых, чтобы не нарушать сложившихся веками устоев - никаких мужчин. Во-вторых, чтобы никто из чужеземцев не мог бы бежать и рассказать другим об устройстве их жизни, привычках, быте, секретах, бережно передаваемых от одного поколения другому и хранимых в строжайшей тайне.
        Но нашелся однажды смельчак, решившийся напасть на корабль амазонок и дать им бой. Все шло по задуманному сценарию. Палуба военного крейсера была покрыта разбитым в пух и прах противником. Амазонки в очередной раз торжествовали победу, но внезапно, один из раненных вскочил на ноги. Взяв одну из девушек в заложницы, он потребовал от царицы покинуть полуразрушенный корабль. Желая спасти подданную, Ипполита приняла условия коварного врага. Не знала царица, что на борту крейсера находилась спрятанная шлюпка-амфибия новой конструкции с топливом, раздобытым незнакомцем за большие деньги у ученых из Парфении. В итоге отважный пришелец сбежал, унося в своем теле роковую стрелу и похитив красавицу-воина. Ко всему прочему та оказалась племянницей грозной царицы. Амазонки не смогли догнать чужака, но поклялись разыскать врага и убить его. К тому же им срочно нужно было вернуть украденный предмет. Слишком большую угрозу он представлял для всех, делая своих владельцев такими опасными и непобедимыми. Амазонки не могли допустить, чтобы кто-то еще сумел восстановить тайну сплава, из которого жительницы
планеты-призрака отливали это смертоносное оружие. Особенно опасались они своих закоренелых врагов-парфян. В чем-то они оказались правы. Правительство Парфении, действительно, наняли за большие деньги одного из представителей Марса-2, но просчитались…
        Надув и заказчиков, и правительство, предприимчивый наемник скрылся в неизвестном направлении. Ловкий проходимец, очевидно, решил самостоятельно раскрыть тайну смертельных адамантовых стрел. К тому же пройдоха прихватил с собой ценный приз - любимицу царицы - юную Айрис. Правительство объявило за голову наемника с Марса-2 огромную награду. Теперь на неуловимого беглеца была объявлена охота, но пока безрезультатно.
        …Вскоре на одной из искусственно созданных планет среди первых переселенцев объявился некто Ральф Сиборо, человек умный, предусмотрительный и отважный. Отличался он невероятной смелостью и огромной предприимчивостью. Вскоре он стал одним из самых богатых на Фивах людей. Хотя поначалу ему и его семье пришлось несколько туговато. Дело было в том, что молодая жена мистера Сиборо недавно умерла при родах, и Ральф оказался с крохой-сыном на руках. Но то ли такой уж хладнокровный и несокрушимый был этот великан двухметрового роста, то ли синеглазый марсианин не привык показывать окружающим свою боль и падать духом. Вскоре он оправился от удара. Неприятности в личной жизни не помещали Ральфу Сиборо основать небольшое частное предприятие. Синебородый силач нанял рабочих и занялся доставкой в Фивы свежих овощей и фруктов. Перевозки совершались в основном из самых плодородных планет Центральной Галактики. И хотя дело это было хлопотное и поначалу казалось не прибыльным, поэтому даже не облагалось налогами, но бизнес сеньора Сиборо понемногу процветал. Не стоит забывать, что Фивы планета искусственная и
собрать на ней урожай никак не удавалось. Зато здесь было много шахт, где выдавалось на-гора тысячи тонн угля и другого нужного топлива. На многочисленных рудниках добывались ценные металлы. Постепенно Город Блуждающих Огней становился деловой столицей. Обосноваться там рвалась вся знать Фив - известные банкиры, директора тяжелой промышленности, представители закона и власти, служители Мельпомены…
        Прошло ещё несколько лет. Сиборо уже принадлежала огромная монополия всех перевозок, как грузовых, так и пассажирских. Ведь он являлся единственным и полноправным владельцем огромного и единственного космопорта Фив. Его сын закончил обучение в одной из престижных академий Центральной Галактики. В распоряжении молодого человека была одна из исследовательских башен крупнейшей корпорации Галактики - ИНИСИМ. О подающем большие надежды молодом ученом прекрасно знали уже не только в научных кругах Астрополиса - центральной галактической столицы. В сотрудничестве с ним были заинтересованы многие крупнейшие научно-исследовательские институты разных созвездий и Солнечных систем. Ученые мужи в один голос прочили талантливому коллеге большое будущее в тяжелой и военной промышленности, так как главным коньком Рауля Сиборо считалась наука о свойствах и составах всевозможных веществ. Юношу всегда интересовали разные химические соединения, сплавы, взрывчатые вещества, дававшие их владельцам безраздельную власть над миром. Вспомнить хотя бы изобретения пороха, расщепление атома, химическое и биологическое оружие.
А разные алхимики прошлого и настоящего, разрабатывающие эликсиры бессмертия или жидкости, способные сделать любое существо или предмет невидимыми!
        Все это уже давно не было сказкой. Корабли-невидимки бороздили просторы вселенной, а ученый-химик на иной планете ценился на вес золота. Ведь любое стоящее изобретение сразу же внедрялось в оборонную промышленность и позволяло правительству той или иной планеты самим диктовать остальному миру свои условия. Не удивительно, что Раулем Сиборо интересовались не только коллеги и военные ведомства, а и разные частные лица. Но не стоит забывать, что у отца юноши вполне хватало средств, чтобы самому создать любую исследовательскую лабораторию на любой из планет. Не зря ведь он потратил столько времени, средств и сил на единственного отпрыска. Естественно, что одаренный ученый, миллионер, и к тому же известный плейбой постоянно пробуждал пристальный интерес разнообразных средств массовой информации. Правда, несколько в ином плане.
        Не было ещё случая, чтобы в каком-нибудь нашумевшем скандале не принял участие геркулес с иссиня черными волосами и такими же пронзительно-синими глазами. Природа брала свое и Рауль, не выдержав нудной рутиной работы, все чаще и чаще сбегал от надоевших колб и составов куда-нибудь в кабак или казино. Надо же было ему до краев насладиться вольной жизнью с приятелями и красотками, таявшими при одном его взгляде как воск. Он несколько раз был женат, но неудачно. Отец сначала грозил, потом уговаривал, а потом сурово заявил, что лишит неуправляемое чадо наследства, если тот не возьмется за ум и не перестанет попусту растрачивать ум, энергию и силы на глупые забавы. В конце концов, слова старшего Сиборо возымели свое действие, и Рауль остепенился на время. В общем, еще неизвестно, кто одержал бы верх: ученый или бесшабашный гуляка, если бы не трагические события, предшествовавшие гибели его отца.
        Сначала был нашумевший развод красавца Рауля с известной моделью мисс Кристалл Кимо. Затем ссора отца и сына. А на следующий день владельца крупнейшего космопорта Фив находят у ворот замка с пронзенным стрелою сердцем. Допрос с пристрастием и временное заключение Рауля под стражу ещё больше накалило обстановку и взбудоражило умы любопытных. Каждый считал нужным предложить свою версию. Ведь в этом деле были замешаны такие люди! А красавец-плейбой тем временем сидел в тюрьме, сжимая от злости кулаки и кляня эти глупые законы ООПФ.
        Правда, как оказалось, зря он беспокоился. О нем не забыли! Уже через час нашлись свидетели, готовые под присягой подтвердить, что хотя ссора между отцом и сыном имела место, но во время свершения преступления молодого человека уже там не было. Рауля освободили под подписку о невыезде, и началось расследование. Сиборо вынужден был покинуть вольную жизнь и вернуться из столицы Галактики в родные Фивы. Адвокат вскрыл завещание. И тут произошло невероятное! Сиборо нанял охрану из отъявленных головорезов, а затем заперся в своем родовом замке и все реже и реже «выходил в свет». Коллеги ученые недоумевали. Пресса позлословила и замолчала. А бывшие приятели и подружки только недоуменно пожимали плечами: «Как? Рауль остепенился? Да не может быть! Здесь явно что-то не так! Но вот что…?»
        А еще через месяц бывшая жена-модель выбросилась из окна гостиницы прямо в пучину бушующего внизу океана. Тела не нашли. Осталась лишь видеозапись, где Кристалл Кимо просила никого не винить в её гибели. Допрос свидетелей показал, что так все и было на самом деле. Бывшая миссис Сиборо так и не пришла в себя после развода. Известная модель забросила работу и с утра и до вечера как тень бродила у ворот замка, умоляя супруга простить её. Но Рауль был непреклонен. К тому же он уже встречался с начинающей и очень одаренной певицей, с которой познакомился на «Десятой музе» в родных Фивах. Свадьба была не за горами. Короче говоря, статный красавец преспокойно разбил сердце «Мисс Вселенная» и не испытывал при этом ни малейших угрызений совести. Злословили, что он даже на похороны не появился. Этот плейбой прислал лишь цветы со странной надписью «Все когда-то проходит…» Фанаты мисс Кимо, а также пресса и её коллеги посчитали это оскорбительной насмешкой, но открыто возмущаться не решились. Слишком уж грозный и неприступный вид был у громил, доставивших прощальное «Прости!»
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
        .
        БЕЗ ГНЕВА И ПРИСТРАСТИЯ
        1
        … - Все слишком чинно и прилично, так? - задумчиво проговорил молодой, но уже подающий большие надежды детектив Особого Отдела Правосудия Фив. Главный офис ООПФа находился в столице планеты городе Блуждающих огней. Где в одном из прекрасно оборудованных кабинетов, оснащенных всевозможными новомодными техническими «заморочками» и происходил этот занимательный разговор.
        - Вот это-то меня и настораживает, -многозначительно посмотрел на него друг и напарник Ментор Лекок. - Прямо не подкопаешься. Этот молодчик делает все, что ему захочется, а остальные лишь стыдливо отводят взгляд и заискивающе лебезят при встрече.
        - Думаешь, он что-то скрывает от властей? - наморщил высокий мраморный лоб его собеседник.
        - Много чего! - не сдержал бушующих в душе эмоций Лекок. - Такое огромное богатство просто так с неба не падает.
        - Итак. Многие догадываются… и молчат, -констатировал Хаузен.
        - Скорее, пока выжидают.
        - Но не может же быть прикрытием такая огромная монополия, к тому же приносящая ему немалый доход?
        - После загадочной смерти его отца все перешло к единственному сыну и наследнику. Тебе не кажется противоестественным, что после прочтения завещания подающий большие надежды молодой преуспевающий ученый неожиданно для всех оставил огромную лабораторию, где проводил свои исследования и заперся в старинном особняке? - спросил Лекок, внимательно рассматривая миниатюрную сверхзвуковую капсулу, способную пробить любое мощное защитное поле.
        - А тут ещё эти странные истории с его женами, -размышлял молодой коллега, одним движением миниатюрного оптиуса ловко выуживал нужную ему информацию их своего незаменимого карманного ноутбука. - По странной случайности все они почему-то гибнут, не прожив и года с богатым, умным и столь обходительным мужем…
        - Ага. Одна покончила с собой, выбросившись из окна. Но это было уже после скандального развода. «Желтая пресса» писала о том, что: то ли муж застал молодую жену у своего отца, то ли она пыталась что-то похитить из замка, а старик, обнаружив это, выгнал молодых на улицу. Короче говоря, супруги расстались. Не вынеся разлуки с возлюбленным, несчастная леди решила покончить счеты с жизнью. В общем, темная история. Говорят, после этого словно какой-то рок повис над их семьей. Молодой Сиборо вскоре женился, но…брак длился недолго из-за странных обстоятельств, преследующих всех женщин, которые хоть как-то были ему близки. Вторая супруга нашего донжуана была неосторожна при обращении с огнем. Третья утонула, выйдя в море на яхте. Четвертая пропала без вести. Пятая пострадала от укуса какого-то экзотического животного, на которого у неё оказалась аллергия. И что странно: врачи почему-то не успели вовремя оказать пациентке такую нужную медицинскую помощь. Видите ли, вакцина была слишком редкой, и за ней пришлось бы лететь в Главный Госпиталь Центральной Галактики. Бедняга Рауль, как и положено каждый раз
оплакивает погибшую возлюбленную. А через некоторое время женился опять, и… история повторяется. Не многовато ли -шесть случайных кончин? И всего за каких-то семь лет.
        2
        - Ты поэтому заинтересовался этим делом или есть еще что-то, о чем я должен знать? - нахмурился Менелай. - Ведь, как я понял, у этого проходимца и женского любимца огромное состояние, а потому интересы его представляют лучшие адвокаты ЦГБР. К тому же у Сиборо такие большие связи, что вряд ли нам, даже если и раскроются какие-то неблаговидные его делишки, удастся его засадить надолго… Впрочем, их род всегда выходил сухими из воды.
        - И что ты хочешь от меня? - усмехнулся молодой коллега. - Доказательств его вины? Или невиновности?
        - Все так, - отмахнулся Лекок. - Но этим пусть занимаются судьи, а сейчас… дело слишком щекотливое.
        - Да что ты? - притворно изумился Менелай.
        - В общем, - решился Лекок. - Вышло так, что на одном из приемов Рауль обратил внимание на молодую леди только что прибывшую из пансиона…
        Собеседник только усмехнулся, подумав: «Удивил! Чтобы Сиборо и пропустил хорошенькую леди?»
        - Девушке 18 и она вполне созрела для замужества, - продолжил Лекок. - В общем, он с легкостью заморочил ей голову.
        - Понятно, - кивнул Менелай и уточнил: - А её родителей не пугает, что все жены их будущего зятя…
        - Её отец мэр нашего города и прежде чем выдать свою дочь замуж пусть даже за очень богатого и завидного жениха навел о нем справки. Никто - ничего. Молчат как рыбы! А в нашей файлотеке тоже нет ничего компрометирующего на этого молодого человека. Не обнаружено также чего-либо порочащего честное имя его семьи. В общем, кто-то очень хорошо заплатил, а кое-кто отлично поработал, справившись с поставленной задачей произвести гражданскую чистку. Как у нас говорят: не был, не значился, не состоял.
        - Так, - кивнул детектив. - Рауль Сиборо слишком хитер и предусмотрителен, а у его друзей большие связи и не только на нашей планете…
        - В общем, это дело поручили мне, - печально вздохнул Ментор. - Если все выгорит, то…
        - Ты получишь повышение по службе, которое и так уже давно заслужил, а если нет? - поинтересовался Мен Хаузен.
        - Дело даже не в этом, - махнул рукой Лекок. -Речь уже идет о профессиональной гордости. Я должен, понимаешь должен вывести эту семейку на чистую воду… Ведь когда-то давно у меня приказом свыше забрали дело на этого молодчика, а ведь я провел расследование и выяснил много такого! Впрочем, об этом после.
        - Тебе нужна моя помощь? - уточнил Менелай, устремив на напарника пронзительный взгляд.
        - Да! Но результаты наших расследований трудно предугадать. Я старше и опытнее. Скажем так, мне нечего терять, а ты только начинаешь и у тебя большое будущее в деле сыска, поверь мне…
        - Я понял, Лекок. Или лавры победителя или голова с плеч…
        - Я серьезно, Менелай, подумай…
        - Я согласен!
        3.
        В это время в огромном загородном особняке происходил похожий разговор:
        - Ты окончательно потеряла голову, Анна, но я тебя не виню! Ему уже двадцать восемь, он коварен, опытен и умен. К тому же умеет выгодно подать себя. Да! Ещё Сиборо богат. А также известен в ученых кругах не только Центральной, но и Большой Галактик. А ты не думала о том, почему это все женщины, которые хоть как-то с ним связаны гибнут?
        - Оставь, Пен, ты как репортер во всем ищешь сенсацию!
        - Я ищу? Да этот человек сам сплошная сенсация! Известный ученый, миллионер, эстет, красавец и силач. А его жены! Одна известная модель и, кстати, победительница конкурса «Мисс Галактика-3000». Вторая популярная певица. Эта из местных. Третья - знаменитая спортсменка из Созвездия Кассиопеи … Четвертая - ученый биолог с Тарсуса, открывшая «секрет вечной молодости и красоты»….Пятая -известная сериальная актриса. Да, ты её знаешь! Любимая всеми Мили Максвелл из мыльной оперы «Грозовые Небеса». Уж эта куколка, вообще, была созданием безобидным, хотя несколько капризным и избалованным.
        - Меня не интересуют его прошлые, - Анна запнулась, потом огорченно выдавила: -… привязанности.
        - Да неужели? - вспылила двоюродная сестра. - А то, что все они погибли в расцвете молодости и красоты! Тебе тоже все равно?
        Собеседница не ответила, хоть и побледнела.
        - Роковой какой-то мужчина этот твой Рауль Сиборо, - укорила Пенелопа. - Прости за каламбур, но….женщины при виде его «мрут как мухи»… Как думаешь, чем могла его заинтересовать ты?
        Анна обиженно вскинула тонкие брови и тут же надула пухлые розовые губы:
        - Спасибо, сестричка!
        - Нет! Я ничуть не умаляю твоих достоинств, -смутилась Пенелопа. - Ты хороша собой, но так наивна и неопытна. Так мало знаешь о жизни…
        - И кто бы говорил! Самой недавно стукнуло 19, а сколько высокомерия!
        - Прости, Анна. Ты обиделась?
        - Я всегда хотела быть похожей на тебя, Пен. Ты знаешь, что тебе нужно и всегда с легкостью добиваешься поставленной цели. Даже мой вечно всем недовольный и заносчивый отец всегда тобою восхищался и ставил тебя в пример. Но, понимаешь, я люблю Рауля и ни о чем другом, как выйти за него замуж, думать сейчас не могу. Я бы отдала все …!
        - Вот именно, что все! - вздохнула Пенелопа. - Но ведь ты знаешь его всего лишь три дня, а уже готова очертя голову броситься к нему в объятия, забыв обо всем… Когда говорит сердце, доводы рассудка молчат, да?
        - Но не всем же быть столь осторожными и холодными как ты! Скольких поклонников ты отвергла за последнее время, а? И все почему? Потому что бредишь каким-то детективом с ООПФ, даже не подозревающим не только о твоих чувствах, но и о твоем существовании! Сколько раз я слышала от тебя: «Ах, как он умен и прозорлив! Статен и ловок!» А этот его взгляд, от которого тебя бросает в дрожь! Ты теряешь всю свою самоуверенность и решимость, ведь так? Наша гордая «Мисс неприступность» боится даже подойти к нему как бы невзначай. Не говоря уже о том, чтобы случайно познакомиться! Разве не ты прожужжала мне все уши о знаменитом сыщике Менелае Хаузене?
        - Хватит, - неожиданно взмолилась собеседница. - Перестань…
        - «Ах, этот юноша недавно из Академии, а уже так многого достиг! - неумолимо продолжала Анна. -Ему лишь 21, а скольким жителям Фив он помог, оказал неоценимую услугу своему городу, ловко раскрыв готовящийся на День Всех Святых террористический акт. А разве это не он изловил известного мошенника по кличке Лемыш и обезвредил банду грабителей планетарных банков?» Это ведь твои слова, Пен?
        - Перестань! Для меня это слишком серьезно.
        - «…О нем слишком часто говорят не только его коллеги и многочисленные поклонницы. Его хвалил даже сам мэр», - твои слова. Да Пен?
        - Замолчи! С любовью не шутят…
        - Призналась! - торжествующе проговорила Анна. Наконец-то!
        - Все, - теперь уже обида сквозила в голосе Пен. - Я тебе о твоем Рауле больше ни слова не скажу. Разбирайся сама!
        - И разберусь!
        - Поступай, как знаешь, - устало смирилась сестра.
        - Ты пишешь о своем детективе в каждом номере своей электронной газеты, - напомнила Анна. -Постоянно упоминаешь в выпуске «Новостей», бредишь о том, чтобы он работал консультантом в твоем новомодном детективном шоу «Последняя надежда» А он?
        Пенелопа закрыла лицо руками:
        - Прекрати! Это жестоко.
        - Твой Хаузен лишь презрительно сворачивает в сторону, завидев вашу репортерскую братию, - с горечью проговорила Анна и тут же сурово произнесла: - Но, похоже, это не останавливает тебя. Ведь так? Признайся!
        - Ты права, Анна, - покорно согласилась Пенелопа. - Но понимаешь, меня всегда интересовало, как можно так ловко и быстро распутывать самые сложные преступления. Как это благородно жертвовать собой ради благополучия других, ради долга и справедливости! И дело даже не в том, что о нем много говорят. Нет. Мы виделись мельком. Да, ты права, детектив Хаузен даже не взглянул в мою сторону! Возможно, он просто не любит СМИ.
        - Это еще мягко сказано, - пробормотала сестра, внимательно следившая за подвигами Менелая до тех пор, пока не познакомилась с Раулем, сразу затмившим умницу-детектива галантными манерами и обходительностью. Ждать, как сестра она не собиралась. К тому же Хаузен - слишком занят делами и… неприступен. Работа для него все. А ведь девушкам так хочется внимания…
        Анна вздохнула, а Пенелопа продолжала огорченно бормотать:
        - Скорее всего, он даже считает всех нас пустомелями, гоняющимися за сенсацией, и недалекими собирателями сплетен, - девушка вздохнула и развела руками: - Так, что, мои дела сложнее твоих. Я понимаю, но… это какое-то наваждение. Вот уже 2 года я слежу, как он работает. Это профессионализм высокого уровня! И это не потому что я… Просто я встречаю так много разных людей, что кое-что начала понимать. Знаешь, у него такое удивительное чутье и какая-то натренированная отточенная логика. Менелай - настоящий виртуоз своего дела!»
        - К тому же отважен, дальновиден, умен, -перечислила сестра. - А еще Менелай Хаузен прекрасно сложен и так силен! Да, Пен? При этом он неприступен, немногословен и мужественен. В общем, настоящий мужчина, о котором ты так долго мечтала!
        - Хочешь сказать, что я по уши влюблена в Менелая?
        - Ну, да! Точно так же, как и я в Рауля. Стоит детективу Хаузену лишь поманить и наша недотрога Пен бросит все и побежит к нему, забыв обо всем, в том числе о приличиях! Хи-хих-хи…
        - Замолчи, глупая! Ещё кто-нибудь услышит, что ты тут несешь!
        - А-а-а покраснела! Значит я права. Ты мне поможешь уговорить отца выдать меня замуж за моего несносного, но такого неотразимого Сиборо?
        - Да. Но сначала я хочу во всем разобраться!
        4.
        …Менелай только что вернулся из ИНИСИМа. Он стремительно выскочил из своего гоночного автомобиля, промчался по узким извилистым коридорам ООПФ и пулей влетел в кабинет Лекока.
        - Почему ты не сказал?
        - О чем? - невозмутимо поинтересовался Ментор.
        - О том, что пять лет назад занимался этим делом,… скажем так, в частном порядке?
        - Все слишком сложно…
        - Ты любил ту девушку?
        - Да. Мы собирались пожениться, но появился Рауль. Он приехал навестить отца, а Келли только начинала карьеру певицы. Ею заинтересовались на одной из самых известных студий звукозаписи «Десятая Муза». Они предложили ей подписать контракт. Успех, карьера, слава - это было уже у нее в руках. Она же, бросив все, о чем так долго мечтала, выскочила замуж за этого плейбоя и укатила с ним в Аркадию. А, спустя несколько месяцев я узнал, что она…
        - И ты решил отомстить? - жестко произнес Менелай.
        - И да, и нет! - Лекок изменился в лице. - Я решил разобраться. Келли было 19 лет, понимаешь! У неё все ещё было впереди. Я так любил её, что даже боялся настаивать на замужестве, считая, что она сама… Всегда невозмутимый напарник неожиданно полез в стол и достал сигареты и бутылку виски: -Выпьешь со мной? Менелай отрицательно покачал головой. - А я выпью! - мрачно произнес Ментор и, закурив, продолжил: - Понимаешь, мне тогда уже было 34, а я никого ещё не любил по-настоящему. Работа занимала все свободное время, а Келли была сестрой моего давнего друга и напарника. Мариус погиб от пули грабителей инкассаторского крейсера, прикрывая меня. Я дал слово позаботиться о его младшей сестре! И… не смог,… не настоял,… не успел…! Ментор с размаху ударил кулаком по столу.
        Менелай слушал, опустив голову. Оказывается, он многого не знал о том, с кем бок о бок работал который год. Они прикрывали друг друга во время опасности, прекрасно справлялись с аналитической работой, но вот поговорить по душам им никак не удавалось. Слишком заняты были оба решением чужих проблем, полностью забывая о себе. Какой уж там отдых и сон, если сигнализатор на их запястьях чуть ли не ежесекундно сигналил о том, что кому-то срочно требуется помощь…
        В общем, в тот день Менелай узнал от Ментора столько странных вещей, что поневоле задумался о многом. Ему срочно требовалось переварить услышанное, поэтому он несколько минут обдумывал все вышесказанное, а затем возмущенно осведомился:
        - И ты позволил им закрыть это дело?
        - А что я мог! - вспылил Лекок. - Меня отстранили, запретив даже прикасаться ко всему, что носит фамилию Сиборо. Выслушав указания начальства вполуха, я продолжил вести расследование самостоятельно. Но оказалось, что все уже было в срочном порядке подчищено и прикрыто людьми из ЦГР (Центральной Галактической Разведки). И тогда я понял, что за этим всем ещё что-то стоит. Они знают и покрывают! Зачем, почему? Это мне и предстоит теперь выяснить. Благодаря просьбе нашего мэра руки у меня теперь развязаны … Теперь ты понимаешь, почему я тогда спрашивал твоего согласия…?
        - Выходит у них на него что-то есть, - размышлял Хаузен. - Или им от него что-то нужно? В ИНИСИМе он работал над несколькими секретными проектами, но не настолько серьезными, чтобы о них не знали в ЦГР. Значит, это что-то другое. Но что?
        - Похоже, надо рыть глубже, - подал голос Лекок. - К корням, к истокам…
        - А вот тут ты прав! - ухватился за дельную идею Мен. - К истокам. Его отец и дед. Чувствую, придется мне смотаться в ЦГБР (Центральное Галактическое Бюро Расследований), там у меня бывший сокурсник по академии работает в ИЦ (Информационном Центре). Авось удастся что-нибудь выведать?
        - Ты поезжай, а я здесь за ним прослежу, - сквозь зубы пробормотал Лекок.
        - Только не лезь на рожон, - усмехнулся Хаузен. - Не хочу, чтобы такая большая рыба сорвалась с крючка!
        Когда Мен уже выходил, Ментор неожиданно произнес:
        - Тут тобой интересовались. Между прочим, очень даже роскошная особа! Жаль только журналистка. А ведь ты их, ой, как не любишь…!
        Хаузен только плечами пожал. Ему уже давно надоел этот непрекращающийся интерес к нему представителей СМИ, и он предпочитал гордо игнорировать все их выходки, считая ниже своего достоинства заниматься такими пустяками, как бесполезные диалоги с папарацци.
        5.
        Поэтому в задумчивости выйдя из дверей ООПФа и быстро направляясь к своей серебристой гоночной «Элладе», многопрофильному автомобилю-лаборатории Менелай Хаузен даже не взглянул на молоденькую репортершу и её оператора, хотя те не раз уже попадались на его пути. И не только сегодня! Но проницательный и внимательный детектив как-то не привык разбрасываться по пустякам, а вечно снующих там, где «погорячей» папарацци, к тому ж еще мешающих работе, он и его коллеги привыкли игнорировать. Если уж отделаться от тех никак не удавалось, а прогнать тем более, лучше не обращать внимания. Пусть себе снуют, раскапывают чужое грязное белье, только бы с расспросами не лезли.
        Поэтому услышав робкое: «Простите…» Менелай удивленно обернулся. Девушка была симпатичная: длинноногая, зеленоглазая с роскошными светлыми локонами - весь вид ее говорил о том, что перед ним настоящая леди. Тогда причем тут этот ее вихрастый парнишка с телекамерой?
        - М-мне, н-нам, - она замялась.
        «Хм-м, - подумал детектив: - «Скромность и папарацци мало совместимы! Впрочем,…что им еще от него нужно?»
        Незнакомка покраснела. Взгляд ее кумира был скорее недовольным, чем приветливым, а ей так многое надо было ему сказать.
        «Ну и…» - тем временем угрюмо размышлял детектив. - Чего им еще?»
        Наконец, девушка решилась поднять на него глаза. В них отразилась вся неразгаданная далекая, но такая манящая вселенная. Юноша вскинул брови, к восхищению он привык, но к такому!
        Насмешливая улыбка тронула его губы. Незнакомка стушевалась, но все же взяла себя в руки и уже более твердым голосом произнесла: «Мне нужно с Вами поговорить!»
        Менелай измерил говорившую оценивающим взглядом: «А она ничего. И смотрит так, что будь у него чуть больше времени, не прошел бы мимо…»
        Ободренная журналистка уже сделала шаг ему навстречу. Но не тут-то было. Он отрицательно покачал головой, показывая, что торопится.
        «Позже, - услышала девушка насмешливо-холодное предупреждение. - Простите, сейчас я занят…!»
        Пенелопа резко остановилась и с обидой в голосе произнесла: «Опять спешите спасать весь мир, а на одного человека времени не хватает?!»
        Менелай резко притормозил. «Однако, - подумал он, а вслух произнес: «Я сейчас в космопорт. Если хотите, подброшу и вас? А по дороге поговорим…» «Я согласна! - кивнула леди, упрямо сдвинув брови, и добавила: - Постараюсь быть краткой и не отнимать ни одной лишней минуты вашего драгоценного времени, детектив Хаузен...»
        В машине она толково и лаконично изложила просьбу. Менелай все это время молчал, обдумывая: «Что за странный случай привел к нему эту миловидную журналистку? Причем именно тогда, когда у них с Ментором так мало нужной информации! Противоречивая есть, слухи есть, но чтобы двоюродная сестра следующей, как утверждал Лекок, жертвы этого коварного соблазнителя Рауля! Да, такое случается не так часто…»
        «Вы меня слушаете? - внимательный взгляд из-под пушистых ресниц и вдруг яркий румянец, сказавший так много. Не может быть! Или ему это только показалось? Менелай кивнул, приглашая собеседницу продолжать рассказ.
        Ему вспомнилось, что уже несколько раз они как бы невзначай сталкивались. И не только по ходу расследования! Но и на приемах, да и просто на улице, когда их репортерская братия в очередной раз брала приступом особый отдел правосудия, пытаясь хоть что-то выведать по какому-нибудь нашумевшему делу. И, похоже, это о ней говорил недавно Лекок?
        6.
        «…В жизни Менелая были короткие, хотя и бурные романы. Но для вечно занятого детектива все это было лишь приятным времяпрепровождением и только. Романтические ахи и вздохи - не для него. В жизни слишком много дел, которые требовали немедленного решения! А любовь? Он еще не готов. Да, и вряд ли когда-нибудь будет готов остепениться, обзавестись семьей, воспитывать детей! Познакомившись с очередной красоткой, Хаузен сразу же всем своим видом давал понять - он не из тех мужчин, которых можно «окольцевать». Хотя просто хорошо провести время он не против. Правда и то, лишь до тех пор, пока требовательный сигнализатор, в который раз неумолимо не выдернет его из чьих-нибудь жгучих объятий. Или не сорвет с шумной посиделки в баре. Не в меру развеселившаяся компания приятелей дружно протестует, прося остаться, но Менелай непоколебим. Дело - превыше всего! Да и работа у него такая,… не располагающая к длительным привязанностям!
        Хаузен как тот одинокий матерый сильный зверь был независим и свободен. Иногда лишь он мог позволить себе хоть какой-то отдых. И то активный! К примеру, погонять с приятелями на скутерах по космическим трассам. Или спуститься с аквалангом на дно океана одной из неизведанных планет. Взобраться в горы или спуститься в пещеры где-то на периферии его родной звездной системы.
        Ну, а охи-ахи? Это не для него. Влюбленные в него леди уже и протестовать не пытались. Во-первых, они не желали его терять. Во-вторых, девушки просто смирились с тем, что их герой иногда появлялся внезапно, будто снег на голову. Поражал, словно ураган порывом страсти, а потом так же внезапно исчезал в неизвестном направлении. И лишь газеты на следующее утро сообщали о том, что отважный детектив Хаузен в который раз раскрыл очередное опасное преступление и обезвредил в одиночку или с таким же неуемным, как и он сам, напарником Лекоком целую шайку бандитов.
        Вот и оставалось поклонницам детектива гордиться своим героем и ждать, когда у него найдется свободная минутка для них».
        7.
        … - И что нам теперь делать? - девушка закончила рассказ и терпеливо ждала его ответа.
        - Вы правильно все решили, - спокойно произнес Менелай. - Вашей сестре, да и вам лучше подальше держаться от Рауля Сиборо. А полиция тем временем во всем разберется сама. Слышите, леди, без вас! Этих людей этому с рождения обучали в Военной Академии при Центральном Галактическом Бюро Расследований. Они профессионалы! А простым обывателям я бы не советовал совать нос не в свое дело… - Сообразив, по её задрожавшим ресницам и обиженно сжатым губам, что был несколько груб, хотя и прямодушен, Хаузен уже более мягким голосом произнес: - Не волнуйтесь, как только выясню что-либо важное, обязательно сообщу…
        Пенелопа побледнела: «Официален, корректен, холоден, как лед, а она…просто… дура! Понадеялась! На что? Похоже это сердце тверже алмаза! Но ведь он не отказал им с сестрой в помощи, чего ж ещё? Глупо было думать, что, предложив свою помощь, она сумеет его заинтересовать. Наивно было надеяться обратить на себя его внимание? Её любимый детектив безупречен во всем,… и так великодушен и галантен! Впрочем, как и со всеми…. Да, за кого она себя принимает! Эгоистка! Надо, прежде всего, думать об Анне, а не о своем уязвленном самолюбии!»
        А Менелай? Он кое-что понял… или же прочитал по её растерянно-огорченному лицу. Неожиданно не только для нее, а даже для себя юноша предложил:
        - Я сообщу, когда вернусь.
        «Сообщишь, как же, - обиженно подумала Пенелопа. - Ни телефона не спросил, ни имени…». Она немного помолчала, а потом с досадой выпалила:
        - Хорошо. Я буду ждать. Звоните на домашний: 2-33-1. Или рабочий: 55-7-8. Спросите Пенелопу Хауз, телешоу «Последняя надежда».
        - Понятно, - детектив загадочно улыбнулся. - Позвоню.
        Она кивнула и вдруг сообразила: «Ой, как все двусмысленно прозвучало!». Менелай продолжал вести машину. Больше он не произнес ни слова, лишь изредка хитро усмехался. Между тем Пенелопа окончательно растерялась: «Надо же было такое ляпнуть! Последняя надежда. Ладно, она же не это имела в виду. Отважный и великодушный детектив и в самом деле их с Анной последняя надежда во всем разобраться. Ага! А также её последняя попытка хоть как-то заинтересовать его, привлечь на свою сторону. Если бы ей только удалось доказать ему, что она тоже многое может и… ради него готова на все…»
        Девушка вспыхнула, взглянула в его сторону. В ту же минуту Менелай обернулся и тут Пенелопа, сама от себя не обижая, так по-детски робко и в то же время с надеждой улыбнулась ему в ответ. Пусть будет, что будет! Она была с ним откровенна, а уж там…
        Юноша неожиданно улыбнулся в ответ. Затем дружески подмигнул и произнес:
        - Что ж, раз надежда последняя, я не вправе отказать, - и тут же по-деловому прибавил: - Ну, вот мы и приехали.
        8.
        Шумный, наполненный деловой суетой космопорт встретил их не очень приветливо. Сначала Хаузену пришлось долго объяснять неумолимому служащему, почему рейс космолайнера необходимо задержать из-за одного опоздавшего. Затем регистрация и, наконец, симпатичная стюардесса провела настойчивого пассажира на его место.
        Космолайнер плавно взмыл вверх. Некоторые из пассажиров сразу же погрузились в сон, приняв оранжевые, пахнущие апельсином антиперегрузочные таблетки. Кое-кто смотрел развлекательную программу, демонстрируемую популярным телеканалом «Десятая муза». Представители делового мира и бизнесмены продолжали решать дела, не требующие отлагательства. На верхней палубе в одном из залов заседаний проводилась научная конференция ученых-лингвистов с разных планет, а в другом - банкетном зале - вовсю гремела музыка, провозглашались тосты, играл специально приглашенный для этой цели оркестр мини-квакеров, жителей планеты Паноптикум созвездия Лиры. Но никто никому не мешал. Космолайнер «Парнас» был специально предназначенным для длительных перелетов, а потому комфортабельным, со всевозможными удобствами и продуманным интерьером, который пассажиры могли менять по своему усмотрению. Хаузен выбрал для себя каюту-кабинет в стиле столь почитаемого им писателя с планеты Земля Артура Конан Дойля. Ещё маленьким мальчиком Менелай зачитывался его удивительными рассказами о приключениях знаменитого сыщика Шерлока Холмса
(причем читал в подлиннике - на английском!). А этот его дедуктивный метод!
        Вскоре наш детектив с удовольствием погрузился в работу.
        …Пенелопа так и не смогла уговорить Хаузена взять её с собой. В свою очередь Менелаю не удалось заставить девушку дать слово, что она не будет вмешиваться в ход расследования. Поэтому, как только космолайнер взмыл ввысь, Пенелопа тут же выяснила в справочном бюро место его прибытия. Конечная станция - сам Астрополис! Узнав об этом, девушка тут позвонила дяде. Выслушав ее просьбу, тот сначала воспротивился, но племянница сумела-таки его убедить. Уже через полчаса личный транспорт мэра был к её услугам. Провидиофонив шефу, что она и оператор отправляются снимать очередную серию популярного шоу, Пенелопа Хауз устремилась следом за детективом. Ей не терпелось подробнее узнать цель визита детектива в столь загадочное место.
        …Просмотрев тем временем еще раз собранную Лекоком информацию, Менелай задумался. Правда, до этого он связался с однокурсником по Академии и сообщил о своем визите. Хаузен попросил Карла назначить ему встречу где-нибудь в укромном и тихом месте. Им нужно серьезно поговорить по одному очень важному делу. Зашифровав послание, наш герой стал ждать ответа.
        Вскоре друг ответил, что очень рад его приезду. Сейчас он находится в Информационном Центре ЦГБР, но постарается освободиться часам к трем.
        - Ну, а место встречи?
        - То же. «Королевская харчевня» - место сбора бывших курсантов.
        Не раз там затевали друзья лихие разборки с вечными конкурентами и соперниками из ЦГР. Здесь же праздновали они свои «маленькие и большие» победы. Менелай задумался, вспоминая прошлое…
        «Им было по семнадцать, и вражда этих столь важных сфер влияния казалась тогда вечной и непримиримой. Две известнейшие в Галактике Академии, куда можно было попасть только после тщательного отбора и беспощадного отсеивания на экзаменах. Два противоборствующих лагеря, каждый из которых постоянно вел борьбу, пытаясь доказать, что они-то и есть лучшие из лучших. От этого зависело их будущее, спонсоры, возможные работодатели, поклонники и поклонницы. Да и просто быть самым-самым, и при этом ещё курсантом ЦГБР было для многих молодых людей делом чести, вселяло гордость и уверенность в своих способностях и силах. Их тогда так и прозвали «мушкетеры» из Центрального Галактического Бюро Расследований и «гвардейцы» из Центральной Галактической Разведки. Менелай Хаузен был признанным лидером «мушкетеров» из ЦГБР, в то время как Тамерлан Ли - вожаком «гвардейцев» из ЦГР. Классное это было время! Правда, и сейчас жаловаться не приходилось…»
        - Пристегните, пожалуйста, ремни! - услышал детектив требовательный голос стюардессы прямо над своим ухом. - Сейчас мы совершим посадку в космопорту столицы Центральной Галактики -Астрополисе. Вы сможете заказать себе космо-такси прямо сейчас по табуляторам. Ваше гравитационное кресло доставит вас прямо к выходу сразу же после приземления. Менелай набрал код своей верной «Эллады», которая со всеми удобствами путешествовала в багажном отделении.
        Уже через несколько минут гоночный автомобиль лихо мчал своего хозяина по скоростной трассе в направлении к сверкающему днем и ночью огнями центру города, и правду похожего издалека на яркую звезду. До назначенного времени оставался ещё целый час и Менелай решил принять душ. Он остановился в заранее заказанном по видеофону номере гостиницы «Баскервиль-холл». Там предпочитали останавливаться все знакомые детективы, полицейские инспектора и исполнители Особых Отделов Правосудия других планет.
        9.
        … - Наслышан, наслышан, - приветствовал его через час верный Карл. - Давненько мы с тобой не виделись, хотя у нас о знаменитом детективе Мене Хаузене уже легенды слагают! Любишь ты всех озадачивать, Менелай. Сначала лучший выпускник Академии просит направить его на самую периферию, как там она называется…?
        - Фивы! - подсказал Менелай и усмехнулся. - А ты Вертински ничуть не изменился!
        - Ага, растолстел только от этой сидячей работы, -грустно поделился Карл. - Ох, и завидую же я тебе Хаузен! А помнишь…
        - Давай ближе к делу, - остановил приятеля знаменитый детектив. - Мне нужна информация... (тут он понизил голос и чуть слышно произнес) - о Ральфе Сиборо.
        - Похоже, ты опять решил перейти дорогу ребятам из ЦГР, - выслушав просьбу, сострил Вертински. - Ты же знаешь, что это их юрисдикция. Наши пытались разобраться с этим делом, но всюду сплошные запреты. Информация недоступна, введите код! А как его введешь, когда он каждый день новый? Да ещё пароли там разные, а программы-ловушки…! В общем, возни не на один день. Кстати, как там твой Лекок поживает? Ох, и дотошный же он полицейский, скажу я тебе!
        - Сам знаю, - кивнул Мен. - Это по его просьбе я здесь. Хотя, если в это дело замешана разведка, то мне и самому уже интересно.
        - С удовольствием тебе помогу! - обрадовано заявил Вертински. - И наши ребята тоже…. Кстати, ты заметил?
        - За нами следят, - усмехнулся Менелай. - И причем уже давно. Похоже, мы на верном пути, как думаешь Карл?
        - Как в старые добрые времена, - блаженно прищурился Вертински. - Не хватало ещё небольшой заварушки, чтобы кости размять…
        - Похоже, это нам сейчас и предстоит, -посерьезнел Менелай. - Только не здесь. Не будем тревожить хозяина и посетителей. Выйдем через черный ход, а там посмотрим, что дальше…
        Все случилось, как он и говорил. Уже через пять минут Менелай и Карл лихо отбивались от яростно наседавших наемников-оссов.
        Племена этих грубиянов и скандалистов предпочитали азартные игры, крепкую выпивку и бешеные гонки по ночным магистралям похожего на лабиринт Города-Звезды. Свои еженощные вылазки оссы совершали на мощных выбрасывающих в атмосферу снопы искр и истошно ревущих турбомашинах. Но больше всего любили они легкие деньги, достававшиеся им в том случае, если кому-либо нужно было с кем-нибудь разобраться или выбить долги. Огромные, похожие на японских борцов-сумо оссы были нечувствительны к боли. Они с утра до вечера таскались по разным притонам в ожидании легкой наживы. А вот слово работа вызывало у них неистовый прилив ярости и гнева. Добропорядочные граждане предпочитали обходить этих бандитов стороной или переходить на другую сторону улицы. С опаской входили жители и гости Астрополиса в темные закоулки и подворотни. Там эти бандиты частенько играли в карты или просто стреляли по пустым пивным бутылкам, соревнуясь в меткости.
        Впрочем, с некоторых пор (после усиления патрульных отрядов полиции добровольцами из местного населения) оссы все чаще собирались на окраинах. Там им, видите ли, было просторнее напиваться и меряться силушкой (в свободное от грабежей и рэкета время).
        …Стоило Карлу и Менелаю выйти на улицу «подышать воздухом», как они тут же услышали наглый возглас сторону: «Эй, ищейки, закурить не найдется!» Приятели переглянулись.
        «Как ты нас назвал? - вспылил Вертински. - Да, я офицер Центрального Галактического Бюро Расследований и ко мне стоит обращаться вежливо!»
        Верзилы только довольно захохотали, показывая всем своим видом, что им «по барабану», кто перед ними. Им не за это плачено, чтоб интересоваться именем и должностью того, кого они собирались хорошенько отделать за приличное вознаграждение.
        - Ну ладно, - пожал плечами Карл. - Как говорится: сами напросились…
        В ту же минуту один из наглецов уже летел в сторону под ударом пудового кулака Вертински. Менелай действовал более аристократично. Он ловко уворачивался от ударов, затем делал одному ему известный перехват и, усыпив противника, бережно складывал их в кучу одного за другим, словно дрова.
        Разделавшись с оссами, бравые служители закона и порядка вскочили в гоночный автомобиль Менелая и преспокойно отправились по своим делам. Работы им предстояло много, а терять время на бесполезную тренировку и без того накачанных мускулов нашим удалым добрым молодцам не хотелось. Жаль только, что им толком и поговорить не пришлось.
        10.
        На Астрополис опускался теплый вечер. Город сверкал яркими огнями. Особенно людно и шумно было в центре. Фонтаны, фейерверки, роскошные авто. Ночные кафе и рестораны забиты до отказа нарядными жителями и гостями города. Смех, музыка, веселье.
        Одному Менелаю некогда наслаждаться местными достопримечательностями и отдыхать, как все. Им с Карлом предстояла вылазка в логово конкурентов, в само - ЦГР, поэтому стоило тщательно подготовиться. К тому же необходимый им объект был не только под охраной до зубов вооруженных солдат, но и напичкан всевозможными электронными новинками. А на разработку плана времени у наших друзей не было. Да и на подготовку к столь ответственной миссии тоже. Поэтому Вертински предложи, как всегда, действовать спонтанно. Менелай вздохнул, а потом согласился:
        - А давай! Не впервой нам сталкиваться нос к носу с противником…
        Договорились созвониться ближе к ночи. Карл позвонил в полночь и, как ни в чем не бывало, поинтересовался:
        - Ты как?
        - Готов развлекаться, - усмехнувшись, ответил Менелай.
        - Тогда жду внизу.
        Через два с половиной часа с трудом преодолев все препятствия, они оказались в одном из нижних коридоров Центрального Галактического Бюро расследований.
        - Куда теперь? - устало уточнил Менелай.
        - В архив, - уверенно ответил Карл. - Попробуем восстановить кое-какие документы, а также пороемся в досье на их агентов, вдруг чего интересного отыщется?
        - Итак. Что здесь у нас? - поинтересовался Хаузен, через полчаса кропотливой работы, когда они с Вертински взмокли от напряжения и усердия, но кое-что все-таки смогли обнаружить. - Досье на Ральфа Сиборо! Отец погиб на Амазонии?
        - А я думал, это миф! - пробормотал Вертински, тяжело пыхтя рядом. - Ты смотри: «Ральф Сиборо кличка «Неуловимый Убийца» - армейская разведка! Вот оно что - конкурирующая фирма!»
        - А вот еще, - задумчиво отозвался Менелай. - «…Работал на две стороны и был приговорен к длительной криогенной заморозке за предательство трибуналом ЦГР. Интересно за что? Вот! Нашел! Был завербован парфянами и по их приказу отправлен на военном крейсере в Амазонию, с целью заполучить образец адаманта, используемого женщинами-воинами для изготовления секретного оружия, именуемого парфянскими стрелами. Перехитрив царицу, добыл образец смертоносного оружия и скрылся с ним в неизвестном направлении». - Похоже, свою роль сыграла привычка никому не доверять. А может быть, догадавшись о том, что парфяне, как и амазонки не привыкли отпускать чужаков живыми, Неуловимый Убийца решил сыграть ва-банк! Та-а-к. В ЦГР он тоже не появился. Очевидно, этот хитрец решил самостоятельно продать бесценный образец или самому воспользоваться им. Ральф Сиборо также похитил шлюпку новой конструкции с мега-топливом, любезно предоставленным ему парфянами и одного из воинов царицы красавицу Айрис.
        В итоге Неуловимый Убийца попал в «черный список» правительства сразу трех планет: Амазонии, Парфян и Астрополиса - столицы Центральной Галактики. И не только это! Охоту на него объявили авантюристы всех мастей. Вскоре разведка донесла, что Ральф поселился в дальней части галактики на искусственно созданной планете Фивы. Несколько раз Сиборо пытались подкупить, ему угрожали, на его жизнь покушались, но все безрезультатно. Он был осторожен и немногословен. Предусмотрительный Ральф твердо заявил, что, спасаясь от преследования амазонок, потерял бесценный образец. Теперь, бедняга вынужден зарабатывать на жизнь более-менее честным путем. Надо же кормить семью!
        Внешне все так и выглядело. Жизнь впроголодь. Долгие годы упорного труда. Лишь спустя годы Сиборо стал обладателем контрольного пакета акций единственного на Фивах и приносящего невероятный доход Космопорта! …Понятно. Дальше я уже знаю от Лекока… Так, а вот ещё. Дело на Рауля Сиборо по обвинению в покушении на отца! Вот досада! Стерто! Все уничтожено…
        - Постой, - отодвинул друга в сторону Вертински. - Дай я попробую! Нет! Бред какой-то! Непонятно! Придется обратиться за помощью к парням из разведки.
        - Интересно, - хмыкнул Менелай. - Как ты себе это представляешь?
        - А так, - мрачно изрек Карл. - Влезу в их базу данных и все!
        - Тогда пробуй прямо сейчас! Вон и комп кстати…
        Прошел ещё час. Наконец Вертински огорченно развел руками:
        - Не могу. Не получается. Придется проникать в «святая святых» ЦГР!
        - Легко сказать, а как сделать? - задумался Хаузен.
        - Пока не знаю, - пробормотал Карл. - Нужно подумать и кое с кем посоветоваться. Тс-с. Роботы-охранники! Уходим…
        11.
        Светало. Огромное мрачное здание Центральной Галактической Разведки казалось неприступной крепостью. Но так было не для всех. Два смельчака решились на невозможное - проникнуть внутрь надежно охраняемого многоэтажного монолита.
        Одному богу известно, каких усилий это им стоило! Где приходилось действовать уговорами, где угрозами, где хитростью, где подкупом. А скольких верных друзей пришлось им подключить! Правда, нашлось много добровольцев. Из тех, кто с удовольствием посмотрел бы на то, как самоуверенные и надменные парни из разведки опростоволосятся…
        У каждого из важных стратегических объектов были не только свои секретные ходы, электронные ловушки, роботы-охранники, коридоры-лабиринты, зеркальные комнаты. Да и мало ли чего придумало человечество за долгие годы всевозможных военных конфликтов. Так было всегда, и изменить такое положение вещей никаким миролюбивым силам пока не удавалось.
        Нынешнее руководство ЦГР обожало применять всякие электронные штучки, поэтому расходы на вооружение с каждым годом увеличивались. Естественно, налоги росли, население возмущалось! Поэтому дальновидная военная разведка все чаще и чаще выкидывала новые супермодные фортели, устаивая массовые демонстрации своей мощи и силы. Называлось все это заботой о спокойствии граждан. Большинство населения Галактики, конечно, прекрасно понимало, что за этим кроется на самом деле. Но попробуй тут возмутись, когда даже не знаешь, где ещё вмонтирован «жучок» в твоем жилище или на работе! Никому не хотелось, чтобы вооруженные до зубов парни неожиданно вломились в их квартиру. Так было уже не раз! Обвинив «неугодных граждан» в нарушении законности и порядка или ещё того хуже готовящемся заговоре, агенты разведки забирали нарушителей с собой, чтобы без суда и следствия подвергнуть криогенной заморозке или ещё того хуже «прочистить мозги». Самой ужасное, что у представителей ЦГР на это были все полномочия. Безопасность народа и родной планеты ценилась превыше всего! Но для руководства Центральной Галактической Разведки,
похоже, это были лишь высокопарные фразы и обычные «отмазки». Их интересовала безграничная власть, а не спокойствие и мир.
        Это лишь представители Центрального Галактического Бюро Расследований вникали в суть дела. Они дотошно выискивали всевозможные улики, работали со свидетелями. Занимаясь аналитической работой, сотрудники ЦГБР мастерски выстраивали логические цепочки, связывали воедино все звенья. В общем, эти настоящие профессионалы своего дела были по-настоящему любимы населением Галактики, ненавидевшим грубую силу, всяческий нажим и подставу, так часто используемую сотрудниками разведки.
        Короче говоря, у нерушимой монолитной системы разведки были слабые места, которыми с успехом пользовались умелые аналитики из бюро расследований. Ведь даже преступники, за которыми охотились обе галактические службы, предпочитали добровольно сдаться представителям ЦГБР, нежели попасть в лапы беспринципной беспощадной ЦГР. Не говоря уже о сотрудничестве и помощи со стороны не только почитателей и друзей, а даже частных лиц. Ведь подчас бескорыстным профессионалам ЦГБР удавалось спасти не одну жизнь, бесстрашно и твердо вставая на пути беспощадной машины правосудия ЦГР.
        Итак. Никакие чудеса науки и механических технологий не могли заменить изощренный человеческий ум, особенно когда дело шло о выживании. Это и было главным преимуществом профессионалов ЦГБР. Машины с такой охотой используемые ЦГР чаще всего действовали по схемам и кодам. Были запрограммированы на множество вариантов и неожиданностей и все же…. Невозможно было предусмотреть, что выкинет в следующую минуту непредсказуемое существо, готовое на все, чтобы добиться своей цели. А когда при этом ещё действовала целая группа лучших аналитиков и профессионалов своего дела, да притом ещё и из разных мест Центральной Галактики! Этого не в состоянии были предвидеть ни роботы, ни высокотехнологичная охранная система!
        В общем, незаконное проникновение с успехом удалось. Не будем сейчас говорить о том, как виртуозно справились со своей задачей Менелай и его друзья. Это разговор долгий, хотя и не менее интересный.
        12.
        Уже под утро детектив Хаузен возвращался на родные Фивы, увозя в миниатюрной капсуле, зашитой под лацкан военного френча такие нужные ему доказательства. Правда, над ними ещё предстояло поработать ему и Ментору Лекоку. Но главное цель была достигнута и неприступная крепость сдалась на милость победителя! Довольный Карл Вертински провожал друга.
        Неожиданно уже на регистрации сотрудница космопорта, растерянно оглядев Менелая с головы до ног, сообщила: «Вы пока не можете лететь…» «Это почему же он не может вернуться на Фивы? - ехидно поинтересовался Вертински. - У нас что уже новые законы или военное положение?» Девушка растерянно заморгала, а потом проговорила: «Этот человек хочет с вами поговорить…» В ту же минуту вкрадчивый голос давнего противника и соперника произнес: «А ты, я вижу, не потерял былой сноровки…»
        - Ба! Какие люди нас провожают, - картинно раскланялся Карл. - Тамерлан! Ты ли это?
        - Не паясничай, Вертински! - поморщился один из лучших представителей военной разведки Тамерлан Ли. - И, кстати, не о каких проводах речи быть не может. Пройдемте с нами… и без шума!
        - Это ещё зачем? - грозно сжал кулаки Карл. - Вы нас арестуете? И на каких, позвольте спросить основаниях?
        - О, оснований предостаточно: незаконное вторжение, вмешательство в дело, которым уже давно занимается не ваше ведомство, перевозка секретных документов на другой конец Галактики…. Да, этого всего хватит, чтобы…!
        - Не думаю, - сквозь зубы произнес Менелай и ловким движением оттолкнул в сторону представителя власти на Астрополисе. - Если бы вы лучше делали свое дело, нам бы не пришлось лезть, как ты выразился, не в свое дело. А сейчас не мешай…
        - А он прав! - гордо загромыхал Карл и обернулся к другу: - Уходи, Менелай, я их задержу.
        - Взять этих людей! - резко приказал Ли. - Задержать немедленно…
        Но было уже поздно. Вертински бросился вперед, сметая подчиненных Тамерлана. Те повисли на нем, вцепившись в здоровяка как пиявки. Ли схватился с Хаузеном. Испуганный женский визг, шарахающиеся в разные стороны провожающие и встречающие. Грозный голос робота-охранника, уговаривающего представителей власти немедленно прекратить безобразие.
        - Менелай, твой рейс! - прорычал Вертински, раскидывая в стороны наседавших на него солдат разведки. - Ты же опоздаешь! Поторопись, я и сам с ними справлюсь. У них на меня ничего нет. Ну, там пришьют хулиганство в космопорту, а тебе им попадаться нельзя. Ты же знаешь их методы…
        Менелай кивнул. Увернувшись от цепких рук Тамерлана, детектив отскочил в противоположную сторону. Словно гончие люди Ли бросились следом за отважным детективом. Вертински рванул наперерез противнику. Ему удалось подмять под себя троих, и теперь великан громко хохотал вслед оплошавшему предводителю «гвардейцев» разведки.
        - Ха-ха-ха! Ну, и повеселился же я за эти два дня! Будет что порассказать коллегам и девочкам!
        Тем временем Менелай опрометью выскочил на взлетную полосу. Но вот незадача. От лайнера к нему уже бежали люди Ли, до этого сидевшие в засаде. Оценив ситуацию, Менелай досадливо поморщился.
        - Я же обещал, что достану тебя! - прохрипел Тамерлан, доставая парализующий бластер.
        - Детектив Хаузен, сюда!- внезапно услышал он встревоженный звонкий голос из частного космолета. Ловко увернувшись от пули, Менелай бросился в сторону. «Успею! - лихорадочно подумал он. - Должен успеть…!»
        Когда космолет телекомпании «Десятая муза» уже взмыл в воздух, а разъяренные противники остались внизу, Менелай обернулся к Пенелопе:
        - Спасибо, детка, ты как раз вовремя! - проговорил он, плотнее захлопнув люк и, помолчав, добавил: - Честное слово, рад тебя видеть.
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ
        «КОВАРНЫЙ СОБЛАЗНИТЕЛЬ»
        1.
        - Совсем как в детской сказке, - проговорила звукооператор Стефани Кральски, выжидающе глядя на коллег. Пенелопа и Джек Питерсон недоуменно переглянулись.
        - В какой сказке? - удивился неизменный оператор «Десятой Музы», а очаровательная ведущая телешоу «Последняя надежда» вопросительно взглянула на непредсказуемую подругу.
        - В детской сказке о «Рауле Синей Бороде», -уточнила Стефани. - Вот послушай: «Давным-давно жил один человек. Он был очень богат: у него были прекрасные дома, множество слуг, золотая и серебряная посуда…. Но, к несчастью, борода у этого человека была синяя, потому ему дали прозвище - Синяя Борода. У одной его соседки было две дочери, замечательные красавицы…
        - Смотри-ка, - хмыкнул Джек. - Ну, совсем как ты, Пен, и твоя сестра Анна…
        - Да, слушай же дальше, - завопила Кральски. - Не люблю, когда перебивают… «…Синяя Борода захотел жениться на одной из девушек,…но ни одна из сестер не соглашалась выйти замуж за этого человека с синей бородой…
        - Похоже, твой богач, как и Сиборо, был родом с Марса-2… - съязвил Питерсон, но новоявленная рассказчица так взглянула на него, что он сразу же замолчал.
        - …Их пугало, что у него уже было несколько жен, но все они куда-то исчезли, и никто на свете не знал, что с ними сталось…
        Пенелопа вздрогнула, а Джек, не удержавшись, поинтересовался…
        - Он что имитатор этот Сиборо?
        - Не знаю, - задумчиво ответила Пенелопа. - Не похоже, да и Менелай так не считает…
        - Это тот знаменитый детектив? - даже подпрыгнула мисс Кральски. - Ах, все мои подруги от него без ума…!
        Пенелопа нахмурилась, а Джек понимающе перевел разговор на другое:
        - А что говорит твоя сестра?
        - Не верит ни слову, - вздохнула Пен. - Да и какие у нас доказательства…
        - А вы разве не за этим в Астрополис летали? - поинтересовалась Стефани. - Кстати, этот Аполлон, я имею в виду Мена Хаузена, должен был поделиться с вами хотя бы какой-то информацией…
        - Никому он ничего не должен, - перебила её Пен. - И вообще… Я так волнуюсь…
        - За него или за сестру? - опять подскочила Стефани. - Кстати, дальше самое интересное.
        - Что? - обернулся к ней оператор. - Да, говори ты, не тяни…
        - …Младшая девушка согласилась выйти за него замуж, они поселились в его замке. Он разрешил ей везде ходить, дал ключи от всех комнат, кроме одной. Эта комната находилась внизу, в самом конце темного коридора. Жена дала обещание, но не сдержала его.
        - Спорить готов, - хмыкнул Джек. - Это все ваше извечное женское любопытство…
        - Ну, знаешь, - грозно покосилась на юношу мисс Кральски.
        - Продолжай, - попросила вдруг Пен. Друзья переглянулись, и повествовательница продолжила рассказ:
        - Девушка, дрожа всем телом, отперла комнату. Сначала жена Синей Бороды ничего не могла разобрать, потому что окна в комнате были закрыты ставнями. Постояв немного и присмотревшись, она увидела на полу лужу крови и несколько мертвых женщин...
        - Это что страшилка такая? - изумился Питерсон. Мельком взглянув на него, Стефи с завывание проговорила:
        - Это были прежние жены Синей Бороды, которых он убил одну за другой.
        Пенелопа побледнела, как мел, а Джек укоризненно проговорил: - Ну, знаешь…
        - Прости, Пен, я не хотела…
        - Да, сказки все это, - крякнул Джек.
        - Вот и я говорю, - поддержала его смущенная мисс Кральски. - Кстати, хороший сюжет для телешоу. Слышишь, Пен. Может быть, пригласим этого Сиборо к нам на съемку?
        - Если он придет, - пожала плечами вконец опечаленная ведущая телешоу. - Глупая сказка, но что-то мне не по себе…
        2.
        В это время в дверь заглянул худощавый юркий помощник режиссера и недоуменно поинтересовался:
        - Вы ещё здесь? Там уже зрители собрались! Мы когда-нибудь начнем телешоу или ещё повременим?
        - Сейчас иду, - вскочила Пенелопа. - Быстрее, Джек… Они опрометью выскочили в коридор и рванули в студию, где уже все было готово к началу нового проекта - детективного телешоу «Последняя надежда».
        …В перерыве за кулисы вбежала радостная Анна и проговорила:
        - Это было здорово, Пен. Кстати, мы все здесь: папа, мама, твои…. Да ещё! Тут она задержала дыхание и восторженно выпалила: - Пока тебя не было, Рауль сделал мне предложение, и мои родители уже назначили день нашей свадьбы…
        - Что?!!! - в один голос завопили сестра, Джек и Стефани.
        - Ребята, вы чего? - изумленно вытаращила на них глаза Анна. - Надеюсь, это вы от радости за нас…?
        - Мы рады? - с трудом проговорила Пенелопа. - Ах, да. Рады, конечно! Поздравляю, милая…
        - Между прочим, мой жених тоже здесь, - с гордостью сообщила Анна.
        - Где?!!! - хором поинтересовались мистер Питерсон и мисс Кральски.
        - Да вон же, - пожала плечами счастливая невеста, все ещё не понимая столь бурной реакции друзей Пенелопы. Когда коллеги сестры рванули в зал, Анна поинтересовалась:
        - Они у тебя всегда такие?
        - Какие? - не поняла Пенелопа.
        - Ну, не знаю, - задумчиво пробормотала Анна. - Дружные! - Наконец-то она нашла подходящее слово.
        «Странные, да? - подумала Пенелопа. - Добросердечная Анна хотела сказать, что её сотрудники вели себя, по меньшей мере, не очень обычно…. Знала бы она…»
        …Тем временем Хаузен и Лекок мчали на полицейских гоночных автомобилях за разошедшимися не на шутку местными байкерами, изредка перебрасываясь между собой только им двоим понятными фразами:
        - И все равно это не дает нам основание на его арест, - упрямо проговорил Менелай.
        - Законник! - буркнул Лекок. - Ты ещё слишком молод и наивен, прости, конечно, но я голову готов дать на отсечение, что во всех этих роковых и, как утверждают его адвокаты случайных смертях, виноват он!
        - Косвенно, возможно, но для прямых обвинений у нас не хватает улик, - твердо парировал Хаузен.
        - Ага, а тем временем он загубит ещё одну невинную жизнь, - не сдавался Ментор.
        - Я прекрасно понимаю, что ты сейчас чувствуешь, но…
        3.
        Вечером в особняке мэра состоялся похожий разговор. Отведя сестру в сторону, Пенелопа Хауз умоляюще прошептала:
        - Послушай, Анна, заклинаю всем, что тебе дорого, выслушай, этих людей! А потом уже сама решай…
        - Хорошо, Пенелопа, можешь пригласить их к нам завтра вечером. Я внимательно выслушаю все, что у них есть на моего жениха…
        Когда на следующий вечер Пенелопа, Менелай и Лекок прибыли в огромный роскошный особняк мэра, на входе их уже встречал дворецкий. Он пригласил посетителей в один из уютных кабинетов. Где их уже ждала Анна. Поздоровавшись, девушка попросила: «Подождем еще несколько минут. Должен подойти еще один человек…» Вскоре в коридоре раздались шаги, в дверях показался…Рауль Сиборо. Лекок гневно вскочил с кресла, а Менелай и Пенелопа удивленно переглянулись.
        - У меня нет секретов от человека, с которым я решила связать свою жизнь, - тихо, но твердо проговорила Анна.
        - Что ж, - понимающе кивнул детектив Хаузен. - Тогда начнем.
        Прошло примерно с полчаса. В кабинете стояла такая тишина, что горничная, проходившая мимо, не выдержала и заглянула в комнату, есть ли там кто живой? Хозяйка и гости, словно очнувшись от глубокого сна, вздрогнули и тяжело вздохнули. Первым пришел в себя Лекок.
        - Итак, - вопросительно взглянул он на девушку. -Что вы обо всем этом думаете? Анна была бледна и молчала. Ментор вскочил и нервно зашагал по комнате, торжествующе поглядывая на своего заклятого врага, который все это время оставался спокойным и хладнокровным. Наконец Рауль Сиборо высокомерно произнес:
        - И что это доказывает?
        - Что ты виновен! - грозно ответил полицейский.
        - В чем? - хмуро поинтересовался синеглазый красавец. - В том, что не успел вовремя? Или что не предпринял усилий, чтобы защитить их? Вот тут ты ошибаешься! Все это странное необъяснимое роковое стечение обстоятельств! - Сиборо обернулся к невесте: - Ты мне веришь, Анна? Все ещё белая как мел, но такая же решительная, как и прежде, девушка кивнула.
        - Но, Анна…, - начала сестра.
        - Я люблю его, - упрямо отрезала Анна. - Он не виноват. Неужели ты не видишь, что он сам от этого страдает, только виду не показывает, потому что гордый, потому что у них это не принято!
        - Бред! - промолвил вдруг Лекок. - Полнейший бред! Он сожалеет…! А как же Келли?
        - Я любил её, - нахмурился Рауль. - Эта девушка столько для меня сделала…
        - Да?! А ты подставил её, - сквозь зубы процедил Ментор. - Заставил сказать на допросе, что во время убийства твоей первой жены ты был с ней, провел всю ночь! Испортил невинному созданию репутацию, испоганил всю жизнь, а потом, натешившись, погубил…
        - Замолчите! - вскрикнула вдруг Анна. - А вам не верю! Вы ревнуете и страдаете до сих пор…
        - Анна, успокойся! - бросилась к ней Пенелопа. - Хватит! Прекратите! Мы уходим…
        Когда девушки ушли, Сиборо, презрительно пожал плечами:
        - Ты не прав и ещё пожалеешь обо всем, что затеял сейчас…
        - Ты мне угрожаешь? - Лекок так и подался вперед, до боли сжав кулаки и готовый обрушить на противника весь гнев и накопившуюся злобу.
        - Ты мелок и глуп, - презрительно проговорил Рауль. - Мне с тобой больше не о чем говорить, но если ты ещё когда-нибудь…
        - И что ты сделаешь? - захохотал Лекок. - Призовешь на помощь своих адвокатов и охрану? Что ты можешь сам, кроме того, что ловко морочишь голову наивным дурочкам… Ну же, сразись со мной как мужчина с мужчиной!
        - Ты бросаешь мне вызов? - изумился силач-марсианин. - Что ж, я принимаю его…
        - Ментор, - сурово промолвил Менелай. - Достаточно уже…
        И строгий блюститель закона чуть ли не силой вытолкал приятеля за дверь. Уже на пороге Лекок обернулся и пробормотал:
        - Время покажет, кто из нас прав!
        - Надеюсь, - пожал плечами Рауль и величественно отвернулся, давая этим понять, что аудиенция закончена, и он не желает больше видеть назойливых посетителей.
        - Ещё посмотрим, кто кого, - пригрозил Лекок. - Я ещё доберусь до тебя, коварный соблазнитель…!
        4.
        Свадьба состоялась через неделю. Торжество было пышным и помпезным. Весь цвет Фив собрался поздравить молодых и их родственников. Анна сияла от счастья. Любимый был рядом и ни на минуту не оставлял её одну. Упрямая Пенелопа пыталась ещё несколько раз образумить сестру, но все было тщетно. Её оператор Джек был тут же и вовсю снимал торжество.
        Ласковое солнце с улыбкой взглянуло на новобрачных, выходящих из церкви. Гости же и приглашенные радостно загалдели, устремившись навстречу жениху и невесте. Поздравления, цветы, брызги шампанского и золотой град зерен, которыми обсыпали молодых на счастье.
        В это время на другой стороне улицы в дежурной машине один из полицейских мрачно покусывал пшеничный ус.
        - Перестань злиться, Ментор, - обратился к нему статный сероглазый друг.
        - Нет, - никак не успокаивался Лекок. - Я ещё должен его охранять…!
        - Но это же распоряжение мэра, а не твоя личная инициатива, - хмыкнул Менелай. - Оставь ты этого богача в покое. Зачем зря портить нервы?
        - И кто бы говорил! - возмущенно изрек Лекок. - Сам вчера до поздней ночи лазил по сети в поисках доказательств его причастности…
        - Не доказательств, а улик, - спокойно перебил его друг. - Что это?!
        Внезапно Менелай Хаузен весь напружинился и, резко распахнув дверь, пулей вылетел из машины. Лекок опрометью последовал за ним, ещё не понимая в чем дело?
        А на той стороне возле церкви уже раздавались крики, и вся огромная толпа в едином порыве испуганно отпрянула назад. На крыльце остались лишь молодые, да хорошенькая подружка невесты. Невдалеке от них, открыв от удивления рот, неподвижно застыл оператор. Он, правда, все ещё автоматически продолжал снимать происходящее. Растолкав толпу, полицейские оказались на месте, как посчитали многие покушения. У самых ног новобрачных торчала из земли сверкающая стрела, на которую была прикреплена какая-то записка. Жених нагнулся и с силой сорвал странное послание с опасного смертоносного оружия чьей-то мести или предупреждения.
        - Пропустите, разойдитесь, - грозно призывал Лекок, властно расталкивая и без того ошарашенную толпу. - Ну, что, красавчик, я тебе говорил, что мы ещё встретимся!
        Тот к кому он обратился, резко обернулся и внезапно побледнел. Новобрачный заметил, что молодая жена вот-вот потеряет сознание. Подхватив её на руки, Рауль оттолкнул полицейского плечом и бросился к свадебному кортежу. Суровый блюститель закона попытался преградить дорогу, как он считал главному подозреваемому. Тут вступился его младший друг и коллега: «Оставь их, пусть идут. А мы пока займемся делом!» Затем Менелай обернулся к присутствующим: «Ничего страшного, успокойтесь! Это просто чья-то глупая шутка…. Не забывайте, что у вас торжество. Вот и продолжайте праздновать дальше, а мы тут сами разберемся…»
        Мэр благодарно кивнул. Родственники и гости покорно двинулись к машинам. Вскоре площадь перед храмом опустела. Остались лишь подружка невесты и оператор. Детектив Хаузен на минуту отвлекся и понимающе взглянул на огорченную девушку. «Иди с ними, Пенелопа, - ободряюще проговорил он. - Там ты сейчас нужнее!» Она кивнула, но не двинулась с места. Тогда Менелай взглянул на оператора: «Уведи её, Джек! Да, кстати, мне будет нужна пленка…» Питерсон кивнул и потянул девушку за собой: «Идем, не будем им мешать…»
        5.
        Когда они ушли, Лекок торжествующе посмотрел на напарника:
        - Я прав! Я говорил!
        - Не уверен, - мрачно ответил Хаузен.
        - Что?! - возопил Ментор. - Тебе этого мало?!
        - Чего этого?! - разозлился Менелай. - Я видел скорее предостережение, но никак не покушение на жизнь невесты и притом со стороны жениха!
        Ментор как-то сразу весь погас, а через минуту пробормотал:
        - Ты прав, что-то я того….переборщил…
        Когда, вызванные ими эксперты занялись тщательным обследованием территории, Хаузен устало вытер пот со лба:
        - Пора навестить новобрачных. Ты обратил внимание, что жених что-то спрятал в карман фрака?
        - Вот! - начал было опять Лекок, но, спохватившись, протянул: - Да-а…,но все это ещё нужно проверить…
        Через минуту они уже мчались на патрульной машине к дому мэра.
        - Кстати, - обратился к другу Хаузен. - Ты заметил, как была пущена стрела?
        - С силой, - удивленно ответил Ментор. - А ещё профессионально…
        - Вот именно профессионально! - хмыкнул Менелай. - И учти при этом, что таким оружием в наши дни мало кто пользуется и, причем так мастерски!
        - Парфяне! - догадался Ментор.
        - Или амазонки, что хоть и невероятно, но факт! - задумчиво произнес Хаузен. - А в нашем деле ФАКТЫ - УПРЯМАЯ ВЕЩЬ!
        В особняке мэра их уже с нетерпением ждали. Обеспокоенная всем случившимся Пенелопа провела друзей в кабинет своего дяди. Мистер Сантис обеспокоено расхаживал из угла в угол, а его дочь вся в слезах полулежала в мягком кресте бледная и несчастна.
        - Мы можем поговорить с вашим супругом, мэм? - сразу же с порога начал Лекок, но ему даже не дали договорить.
        - Он исчез! - в один голос вырвалось у присутствующих.
        - Куда?! - Ментор и Менелай изумленно оглядели своих собеседников. Им даже на минуту показалось, что от них непременно хотят что-то скрыть.
        - Укрывать подозреваемого, - буркнул Лекок. - Это карается законом. Уж вам-то об этом не знать, сэр! И он укоризненно взглянул на мэра.
        - Мы никого не укрываем, - вдруг зарыдала Анна. - Он исчез, сбежал, оставив вот это! Всхлипывая, девушка протянула им записку.
        Лекок как коршун вцепился в прощальное послание. «Не волнуйся, милая! - прочитал он. - Ради нашей безопасности я должен был так поступить. Не ищите меня. Это может быть слишком опасно…»
        Полицейский обвел всех удивленным взглядом:
        - И все?
        Мэр и его дочь кивнули. Лишь Пенелопа молчала и как-то странно смотрела на детектива Хаузена. Словно ей было, что сказать ему. Детектив все понял без слов. «Спасибо за помощь, - обернулся он к мэру и его дочери. - Мы постараемся выяснить все возможное и сделаем все, что в наших силах. А сейчас нам пора. Извините, за беспокойство…»
        6.
        Уже в коридоре он обернулся к Пенелопе, которая вышла следом, чтобы проводить их к выходу: «Ты что-то хотела мне рассказать?» Девушка кивнула и, прижав палец к губам, поманила друзей за собой.
        Вскоре они оказались в одной из гостиных. Пенелопа указала на камин: «Он был в этой комнате перед тем, как исчезнуть и пытался сжечь вот это!» Хаузен опрометью бросился к камину. Там была только сажа и крохотный клочок обгоревшей бумаги. Выхватив из кармана странный прибор, похожий на миниатюрный компьютер-микроскоп, детектив пинцетом быстро стал собирать на поверхность матового стекла то, что осталось от записки. Прибор включился и заработал. Наконец, Менелай торжествующе смог прочесть: «Если хотите узнать о гибели вашего отца, вы знаете, где меня найти…» «Значит, он все-таки в сговоре с преступником! - не сдержал радости Лекок, но, взглянув на напарника, хмуро добавил: - Хотя, похоже, сам не убивал старика…»
        Хаузен кивнул и обернулся к Пенелопе:
        - Где сейчас Джек?
        - В лаборатории, - быстро ответила девушка. - Едем, я покажу, где это…
        Питерсона они застали у Стефани. Коллеги из «Десятой Музы» что-то увлеченно рассматривали на экране компьютера, меняя ракурсы и увеличивая детали. Заметив прибывших, мисс Кральски даже руками развела от удивления. Кокетливо взглянув на детектива Хаузена, она покраснела и пробормотала:
        - А я уже все знаю. Мне Джек рассказал…
        - Ну, знаете, - нахмурился Леков. - Ещё не хватало, чтобы весь город был уже в курсе последних событий…
        - Все и так в курсе, - обиженно сообщила Кральски. - Об этом было в новостях, а ещё… мы вот что обнаружили!
        - Показывайте, - сразу же перешел к делу Менелай.
        Просмотрев пленку, он удивленно взглянул на коллег Пенелопы, а Лекок уточнил: - И это все?
        - Было бы все, - с гордостью заявил Питерсон. - Если бы Стефани случайно не толкнула меня под руку, а я не нажал на эту кнопку, то…
        - Вижу, - произнес детектив Хаузен. - Кто-то в окне дома напротив. Увеличь! Так, а теперь дай запрос вот по этому электронному адресу. Хотя нет, постой, я сам. Не стоит вас посвящать во все тонкости, вы и так уже слишком много знаете…
        - А что? - не поняла Стефи и игриво уточнила: -Это может быть так опасно?
        - Думаю, что да, - неожиданно посерьезнел детектив и, обернувшись к напарнику, произнес: - Что и следовало доказать!
        Все наперегонки склонились над возникшей на экране информацией и, дружно ахнув, отпрянули назад.
        - Не может быть, - бормотала Стефи. - Этого просто не может быть!
        - Фу, ты, - вторил ей и Джек. - Фантастика какая-то!
        - Да ведь этого же не существует, - изумленно обернулась к своему кумиру Пенелопа. Или…
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ.
        «ЧУДОВИЩЕ С ЗЕЛЕНЫМИ ГЛАЗАМИ».
        1.
        Согласие на полет было получено. Мэр поднял на ноги всех и вся, задействовав многочисленные связи. Ведь в первую очередь мистера Сантиса волновало счастье дочери, продолжавшей безоговорочно верить в невиновность любимого. А во-вторых, всем необходимо было непременно узнать правду. Военный крейсер был готов отправиться в путь. Отважный экипаж из числа надежной охраны мэра собран. Руководителем экспедиции был назначен Ментор Лекок, которому и было получено вести расследование. Естественно, детектив Хаузен летел с ним. К тому же он уже давно получил указание от начальника Центрального Галактического Бюро Расследований продолжать вести наблюдение и помогать особому Отделу Правосудия Фив по мере сил. Но вот незадача, дочь мэра во всеуслышание заявила, что летит с ними. Анна хотела во всем разобраться сама, поэтому решила найти мужа и вернуть его домой. Мистер Сантис попытался отговорить дочь от опасного путешествия, но тщетно. К тому же племянница поддержала сестру. Пенелопа сообщила, что тоже летит. Племянница была осторожным и предусмотрительным человеком, к тому же люди мэра были всецело преданны их
семье. Не говоря уже об умнице и силаче Менелае! Мэр уже начал уступать настойчивым уговорам дочери и племянницы, но тут заартачился Лекок. Дальновидный полицейский со всем уважением заявил, что женщины на борту - это уже никуда не годиться. Путь труден и тяжел, а девушки создания хрупкие. Нет! Он не согласен брать на себя такую ответственность …
        Пока мистер Сантис раздумывал, возникло еще одно препятствие. Стоило лишь людям из ЦГР узнать о готовящейся экспедиции, они тут же заявили протест. Не стоит забывать, что у военной разведки были немалые связи. Их неизменный шеф Анри Кардиналес давно уже интересовался этим запутанным разбирательством. История давняя, обросшая домыслами и легендами. К тому же ЦГР в срочном порядке необходимо обнаружить такую нужную всем вещь. Начальник разведки не против. Пусть ЦГБР занимается женихом, сбежавшим из-под венца. Что они ещё могут предъявить?! А вот у разведки слишком много обвинений к этому скандальному семейству. Из грязи в князи! Обычный пират и туда же. Попытался породниться с самим мэром Фив. Хм-м. Да, уж. Неразборчив этот мистер Сантис. Даже женихом дочери не поинтересовался. Ну, как такой человек может управлять целой планетой?
        Не помогло даже вмешательство давнего друга мистера Сантиса и прямого начальника детектива Хаузена - шефа ЦГБР и очень влиятельного в правительстве человека Дона Тревилиуса. Он сразу же встал на сторону мэра и своих сотрудников. Его люди начали это дело, им и продолжать! Но Анри Кардиналес был непреклонен. Они сами займутся этим, потому что здесь уже не внутренняя, а внешняя политика! Поэтому это юрисдикция разведки, а не бюро расследований! Дело государственной важности и тайна следствия должна быть соблюдены. Никаких посторонних лиц! Во-первых, его подчиненные уже давно вели наблюдение за Ральфом Сиборо, отцом беглеца. Поэтому ещё неизвестно, кто начал заниматься Сиборами раньше! Во- вторых, Рауль - ученый. Его побег может быть опасен в целях безопасности родной Галактики. Молодого человека нужно найти и вернуть! Выходит это дело разведки. Им и карты в руки! Так что Бюро Расследований стоит подумать и согласиться передать это дело профессионалам из разведки. Анри Кардиналес настаивал, Дон Тревилиус не соглашался…. Пока две высокопоставленные особы спорили, наши герои бесцельно слонялись по
Городу Блуждающих Огней, не вправе двинуться в путь и продолжить расследование. Руки у них были связаны. В действиях они были ограничены, а тут еще неусыпное внимание со стороны назойливых агентов из разведки. «Ходят хвостами, - бурчал Лекок. - Тоже мне шпионы! Ни днем, ни ночью от них нет покоя…» «Ага, -поддерживал приятеля Джек Питерсон. - Понапичкали везде свои «жучки». Надоело уже от них избавляться…»
        2.
        А все дело было в том, что сразу же после побега Рауля в Фивы для инспекции был направлен лучший сотрудник ЦГР. Это оказался не кто иной, как офицер военной разведки Тамерлан Ли, у которого, между прочим, были давние счеты с людьми Тревилиуса. Подчиненные Ли сновали по всему городу, опрашивая свидетелей. Перерыли все, что только было можно в доме мэра и в замке Сиборо, но ничего важного так и не нашли. Тогда они стали следить за отважным детективом Хаузеном и его друзьями. Тем не оставалось ничего лучшего, как изображать из себя святую невинность. Они все такие тут простодушные, наивные и ничего-то они не знают, ни о чем не ведают. В общем, все ужасно осложнилось. Сиденье на месте, когда нужно было действовать, стало уже всех допекать. Первым не выдержал Лекок, предложив устроить на неприятеля засаду. Менелай только хмыкнул, хотя и сам был не прочь ещё раз померяться с Тамерланом силой.
        Тут на выручку пришла Пенелопа. Ведущая телешоу «Последняя надежда» предложила Менелаю подписать контракт с «Десятой Музой». Так уж сложилось, что эта межгалактическая корпорация, включавшая в себя всевозможные СМИ, не подчинялась ничьей юрисдикции. Это уже была одна из ветвей управления и подчинения в Галактике. И эта власть могла самостоятельно ставить и диктовать всем свои условия. К ней прислушивались, с ней заигрывали, её боялись, потому что она являла собой глас народов, населяющих бескрайние просторы Космоса.
        Став сотрудником «Десятой Музы», детектив Хаузен обретал неограниченные возможности и поддержку всех Галактических Средств Массовой Информации. Это был не только доступ ко многим документам, хранившимся за «семью замками», но и относительная свобода действий, слов, популярность и власть. Но и это было не главным! Это давало Менелаю возможность работать под еще одним надежным прикрытием. Становясь главным консультантом «Десятой Музы» отважный детектив имел право, не согласуясь ни с кем, собрать свою экспедицию.
        Итак. Решено! Они едут за новыми сюжетами в долгосрочную космическую командировку! Куда? Пока секрет. Правда, транслироваться их путешествие должно было в прямом эфире. Но это им даже на руку! ЦГР не сможет так явно строить свои козни. И разрешение спрашивать не надо. Менелай сразу же сообразил, куда она клонит, и что все это ему дает. Поэтому в этот раз отнекиваться не стал. Новая должность давала ему новые возможности! Договор был заключен, экспедиция собрана. Все стали готовиться к полету. ЦГР бессильно сжимала кулаки, ЦГБР хитро посмеивалось. Придраться было не к чему! Это было не служебное расследование, а работа на огромную корпорацию, известную не только в Фивах, но и за её пределами. Анна Сантис летела с сестрой за компанию. Ментор Лекок в качестве её охраны по распоряжению мэра. В общем, не подкопаешься. Хотя все секретные службы прекрасно понимали, что здесь все не так, но возражать никто из них не решился. Оставалось лишь, морщась от досады и злости, наблюдать за членами экспедиции издали. Зато в восторге были многочисленные зрители «Десятой Музы» и её предусмотрительное руководство.
        3.
        …Шла к концу вторая неделя путешествия. Друзья побывали в разных концах огромного космоса, благо космолет «Десятой Музы» был прекрасно оснащен новейшими достижениями науки и техники. Верный «Пегас» не только мог совершать гиперпрыжки в пространстве, а и развивать, когда необходимо огромную скорость. К тому же имел прекрасную маневренность и мог становиться невидимым для чужих радаров. Кое-что нашим друзьям, конечно же, узнать удалось. Но Лекоку и Хаузену все время казалось, что они плетутся в конце. Так стремительно разворачивались события.
        «Пегас» свободно парил в звездном небе. Была глубокая ночь. Свободный от вахты экипаж спал сладким сном, а нашим детективам не спалось. Они комфортно расположились в кают-компании. Менелай «бродил» по Интернету в поисках новой информации. Его приятель Лекок, обожавший оружие, рассматривал недавно раздобытый им на одной из планет, а точнее на Парфянах, последний экземпляр лазерного бластера-стилета.
        - Да, - наконец задумчиво начал Лекок. - Не думали, не гадали… Почему ты не сказал им?
        - О чем? - предостерегающе кашлянул напарник и понизил голос до шепота: - Что Рауль не убивал свою первую жену? Или о том, что её вообще никто не убивал? А может быть о том, что, связавшись по Интернету с Карлом и отослав ему пленку Джека, мы обнаружили еще более неожиданные вещи…
        - Ты думаешь, что она могла быть во всем виновата?
        - Честно, даже не знаю. Все это пока лишь одни предположения. Точнее, я сейчас знаю…, - Менелай хмыкнул. - Что ничего не знаю, а ведь не так давно мы с тобой были уверены, то решение этой головоломки у нас в руках!
        - И не говори, друг, - покачал головой Ментор. - Словно кто-то специально все так запутал, что…
        - Вот-вот…
        В эту минуту дверь медленно отъехала в сторону, и в проеме показался заспанный мистер Питерсон:
        - Не спите, ребята? - добродушно поинтересовался он. - Я вот чего. Не идет у меня из головы одна сказка…
        - Чего у тебя из головы не идет? - с удивлением пробасил Лекок.
        - Сказка одна детская.
        - Дожили! - внезапно захохотал полицейский. - Слышишь, Менелай, а я думал у меня одного с нервами не в порядке, а тут такое…! Тебе сказку на ночь почитать, чтоб лучше спалось? Идем, детка! Так уж и быть, уложу тебя в постельку. Только поцеловать не проси…
        - Вы не поняли, - смутился Джек. - Я о Синей Бороде и его женах…
        - Тяжело, конечно в полете, особенно когда женщины нет под рукой, - посочувствовал Лекок. - Я в том смысле, тут он хитро подмигнул Хаузену, - что они-то есть, конечно, но не твои…
        - Да, не о том я, - постепенно начал закипать оператор. - Дослушай же меня, в конце концов!
        - Погоди, Ментор, - прищурился Менелай. - Ну, помню я эту сказку, дальше что?
        - Так вот, - благодарно взглянул на Хаузена Джек. - Так у хозяина была какая-то тайна и, если бы дамы не лезли не в свое дело, то возможно…
        - Ты хочешь сказать, - нахмурился Лекок. - Мы лезем не в свое дело…!
        - Да не мы, - перебил его Питерсон. - А жены. Возможно, они тоже лезли не в свое дело, вот ему и пришлось их убрать. Ну, там они случайно узнавали какую-то его тайну…
        - В смысле Рауля? - даже подскочил Лекок. - Неплохая версия, к тому же бородка у него хоть и аристократическая, но действительно иссиня-черная. Ха-ха-ха. Итак. А теперь серьезно, ты что же думаешь, они узнавали его тайну, а он их убирал, подстраивая все так, чтобы это выглядело, как несчастный случай. Браво, молодой человек! В этом что-то есть!
        - Тогда почему он сбежал с собственного бракосочетания? - недоверчиво поинтересовался Менелай.
        - Почувствовал, что мы подобрались слишком близко…
        4.
        Внезапно в репродукторе послышался голос капитана Вильяма Дрейка: «Внимание! Впереди метеоритный поток! Просьба пассажиров принять предусмотренные инструкцией меры безопасности…»
        Джек тут же нырнул в удобное кресло и пристегнул ремни. Лекок потянулся за новой бутылкой торсианского пива и, сорвав крышку, залпом осушил пенящийся хмельной напиток. Один Менелай даже бровью не повел, вперив пронзительный взгляд стальных глаз в монитор персонального компьютера. Очевидно, настойчивый детектив обнаружил там что-то достойное его внимания. Корабль вздрогнул и накренился. Пластиковая бутылка соскользнула со стола и покатилась к ногам детектива Хаузена, но он даже не пошевелился.
        - Эй, Менелай, что ты там так увлеченно разглядываешь? - спросил Лекок и, быстро нагнувшись, ловко схватил непослушный предмет. Затем он так же стремительно запустил торсианскую продукцию в контейнер для мусора. Щелчок и пустая бутылка исчезла в утробе мусоросборника.
        - Да, тут Карл мне кое-что интересное переслал, -задумчиво произнес Хаузен. - Вот послушай. Садовник замка утверждал, что ссора между отцом и сыном Сиборо произошла из-за его молодой жены-модели. Якобы отец застал девушку у себя в кабинете, доступ туда был всем строго запрещен. Садовник твердил на допросе, что слышал, как они разговаривали на повышенных тонах. Потом Кристалл Кимо якобы начала о чем-то умолять тестя, а через минуту раздался изумленный голос сына. Это же подтвердила и одна из горничных. За ужином Рауль и его отец молчали. Невестка же в этот день вообще не появилась за столом. Дальше - больше! Ральф Сиборо потребовал от сына развестись с супругой. Тот попросил объяснений. Отец отказался говорить на эту тему. Сказал лишь, что эта аферистка использовала Рауля, чтобы ближе подобраться к нему. Обозвал девушку шпионкой и наемной убийцей. Естественно сын стал заступаться за жену. Родственники повздорили…. В общем, все последующие дни отец и сын вели себя словно чужие…
        - Вы считаете, что причина не тайна, а ревность? - подал голос Джек, все ещё сидевший в кресле на привязи, т.е. со всех сторон опутанный ремнями безопасности.
        - Опять пришли к тому, от чего ушли, - хмуро забормотал Лекок. - Версии, сплошные предположения и ничего конкретного.
        - А здорово, получается, - встрепенулся Джек и стал распутывать себя из крепких синтетических объятий, так как прозвучал сигнал отбоя.
        Успешно справившись с поставленной задачей, космолет уже покинул опасную территорию. Мир и спокойствие снова воцарились на «Пегасе». Блаженно потянувшись в кресле, мистер Питерсон продолжил прерванный разговор.
        - Во всем виновато «Чудовище с зелеными глазами»! - твердо заявил он и добавил: - Классная тема для следующего телешоу…!
        - Какое ещё чудовище? - не понял Лекок, предпочитавший литературе бои без правил, спорт, погони и перестрелки.
        - …ПУСТЬ БОГ ВАС СОХРАНИТ ОТ РЕВНОСТИ: ОНА - ЧУДОВИЩЕ С ЗЕЛЕНЫМИ ГЛАЗАМИ, -процитировал вдруг Менелай и загадочно улыбнулся.
        - Здорово! - выдохнул Лекок. - Сам придумал?
        - Не я, - вздохнул Хаузен. - Великий Шекспир!
        - А-а, ну извините, я Академий не кончал, -разочаровано протянул Ментор, но потом вдруг оживился и поинтересовался: - Так он убивал жен из-за ревности?
        - Не все так просто, - покачал головой Менелай. - Хотя я чувствую мы близко, уже очень близко!
        5.
        За завтраком Пен поинтересовалась:
        - Куда теперь?
        - На Эдем! - спокойно сообщил Менелай.
        - Но почему именно туда? - удивилась Анна. - Это же известный на всю Галактику курорт. Сюда прилетают отдохнуть самые известные личности: актеры, спортсмены, бизнесмены, писатели, ученые…
        - Дело в том, миссис Сиборо, что ваш муж там впервые познакомился со своей первой женой, -многозначительно начал Лекок. Девушка сразу же сникла. Заметив это, полицейский уже мягче добавил: - Если мы не обнаружим его в этом райском уголке, то… я уже и не знаю, где его искать!
        - Но почему вы думаете, что Рауль отправился туда? - прошептала Анна.
        - Потому, - крякнул Лекок и вопросительно взглянул на напарника. Тот кивнул, разрешая: - Что его первая жена жива, здорова и невредима, а значит…
        - Что?! - изменилась в лице дочь мэра. - Мой муж это знал?!
        - Нет, - твердо ответил Менелай. - Не знал!
        - Слава богу! - облегченно вздохнула покинутая новобрачная.
        - Не понимаю, - возмутился Лекок. - Он женат, а вы рады?
        - Я рада тому, что Рауль не обманул меня, - гордо вскинула голову Анна. - Пусть даже наш брак теперь считается недействительным. Главное, мой муж невиновен! И ещё. Я люблю его, и буду любить всегда…!
        Все удивленно переглянулись: поистине велика сила любви! Даже Лекок растерянно кашлянул и умолк. Но вскоре настырный полицейский опомнился и открыл рот, собираясь как обычно поспорить. Но, подметив, какая боль и отчаяние отразились в глазах Анны Сантис, тут же виновато отвел взгляд.
        В эту минуту подали кофе и сладости. Разговор возобновился, но потек несколько в другом русле. Джек Питерсон, всегда мечтавший побывать на Эдеме, стал восхищенно расхваливать эту голубую планету своей давней мечты. Детектив Хаузен и Пенелопа стали весело подшучивать над восторженным оператором. Лекок насмешливо хмыкал: «Молодежь! Одни развлечения на уме…» Одна Анна не принимала участия во всеобщем оживленном обсуждении дальнейших планов на замечательном курорте. Но когда уже все собирались отправиться каждый по своим делам, девушка неожиданно умоляюще взглянула на Менелая и попросила: «Вы мне расскажете о ней?» Детектив кивнул и пригласил: «Прошу в мою каюту!»
        6.
        Когда они ушли, Лекок укоризненно проговорил:
        - А девочка явно не промах!
        - Кто? - не понял Джек, а Пенелопа высоко подняла брови.
        - Да эта его первая жена! - уточнил полицейский. - Вы знаете, с чего начинала эта ваша известная модель и победительница конкурса «Мисс Галактика-3000»?
        - Дай, угадаю, - хитро подмигнул Джек. - Порно-звездой?!
        - В точку, - хмыкнул Лекок. - Да при этом ещё и …
        Тут он взглянул на вспыхнувшую Пенелопу и замолчал.
        - Думаю, мне лучше уйти, - растерянно уточнила девушка.
        - Простите, мисс, - галантно поклонился Лекок. - За время путешествия мы как-то все так сроднились, что я даже не подумал, что это может Вас оскорбить. Вот глупый мой язык, болтает, что не подобает слушать юной леди из высшего общества…
        Джек тоже смешался.
        - Ничего, - успокоила вконец растерявшегося полицейского добросердечная девушка. - У меня ведь профессия такая, что …. Тут девушка замялась, подбирая нужное слово: - Приходится сталкиваться с разными сторонами жизни! Она вздохнула: - Жаль, конечно, что не все в нашем мире так хорошо, как хотелось бы…
        - Вот-вот, - обрадовался её поддержке Лекок. - И я о том же. Сколько нам ещё с Менелаем предстоит работы, чтобы очистить хотя бы нашу планету от всех этих…
        - Ты хотел нам что-то рассказать о первой жене Рауля, - перебил не в меру разболтавшегося полицейского Джек. - Кстати, я вспомнил! Она и правда была куколка! Этакая милашка в золотых кудряшках с розовыми пухлыми губками и великолепным бюстом…
        Заметив ироничный взгляд Пенелопы, мистер Питерсон крякнул и прервал свои восторженные излияния.
        - А что? Я ничего, - забормотал он. - Говорят, она безумно влюбилась в этого синеглазого великана. Бросила подиум, махнула рукой на карьеру и повсюду сопровождала его, как преданная…собачонка. Ну, а потом, когда он её выгнал и подал на развод, чуть ли не ночевала у порога его квартиры, но Сиборо был непреклонен. Кстати, поговаривали, что девушка от всех скрывала свое прошлое. Сочинила какую-то душещипательную историю о том, как ее ещё совсем юной нашли в открытом космосе. Видите ли, там она связанная по рукам и ногам уже несколько дней болталась в челноке…. Поклонники верили и даже сочувствовали. Говорят Рауль, которому тогда было чуть больше двадцати, тоже попался на ее удочку. Невинное создание трогательно повествующее о превратностях судьбы…. Хотя так могло показаться лишь вначале, девочка была ещё та…. Умела не только постоять за себя, но и…
        - Ладно, - неожиданно Лекок вскочил на ноги и как-то странно взглянул на оператора и журналистку. - Вы тут пока поговорите, а мне…нужно кое-что уточнить, причем срочно!
        Проговорив все это, полицейский пулей вылетел за двери.
        7.
        Через полчаса из радиорубки донеслось: «Входим на территорию Объединенного Звездного Королевства, просьба приготовиться к таможенному контролю!» Когда наши путешественники снова собрались в кают-компании, Менелай обратив внимание на то, что его друг чем-то встревожен.
        - Ментор, - тихо спросил он. - У тебя все в порядке?
        - Не совсем, - как-то странно проговорил Лекок. - Поговорим, когда окажемся на Эдеме. Уже скоро…
        - Ты уверен? - прищурился Хаузен. - Это на самом деле подождет?
        - Ещё одна сумасшедшая версия, - жалобно поморщился напарник. - Мне нужно немного подумать, ладно?
        - Как хочешь, - пожал плечами Хаузен. - Тогда я к капитану…
        На Эдеме их уже встречала, впрочем, как и каждый прибывший космический корабль, нарядная толпа аборигенов. Одетые в легкие золотистые туники и украшенные цветами они во все горло распевали песни-приветствия. Каждому гостю торжественно вручили венок из местных орхидей, отливавших всеми цветами радуги и пахнущих цветущим персиком. Затем их повели по дорожке, усыпанной лепестками благоухающего розового прелестника прямиком в космопорт. Его здание казалось похожим на сделанный из перламутровых кораллов дворец. Здесь в честь новоприбывших устроили театрализованное представление, и лишь потом доставили в гостиницу. После сытного обеда полагалась экскурсия по городу, а ближе к вечеру должен был состояться карнавал.
        В общем, лишь через два с половиной часа усталым гостям Эдема удалось принять душ и отдохнуть в гостинице, удивительно похожей на огромную розовую ракушку. В холле находился фонтан, похожий на сверкающую жемчужину. Да. На Эдеме стоило побывать, чтобы полюбоваться его красотами. Особенно потрясли Питерсона и Лекока местные красотки. Воздушные создания с крылышками сзади приветливо порхали по огромным просторным коридорам дворца, предупреждая малейшие желания прибывших отдохнуть и расслабиться.
        - Ну, вылитые феи из английских легенд! - бормотал оператор, восхищенно вертя во все стороны головой.
        Эта удивительная планета на самом деле напоминала сказочную страну. На небе розовое солнце и семицветная радуга. Из источников можно было напиться нектара, источавшего тончайший изысканнейший аромат. Повсюду музыка, нарядные отдыхающие чуть ли не парят в воздухе, так здесь красиво и отрадно для души. На деревьях висят спелые экзотические фрукты. Повсюду фотографы и художники с разных планет предлагают изобразить вас на фоне чудесных пейзажей.
        8.
        - Непременно стоило побывать здесь, -восхищенно проговорила Пенелопа. - Слышишь, Анна!
        - Я просила Рауля провести здесь наш медовый месяц, - вздохнула та. - Но он ни в какую. Теперь я понимаю почему…
        - Не переживай, - попыталась успокоить ее Пен. - У вас еще все впереди!
        - Знать бы, где он? - жалобно проговорила бедная новобрачная. - И что все у него в порядке…
        - Для этого мы и отправились в путь, - кивнула сестра. - Чтобы все узнать!
        - Посмотри, как здесь красиво!
        Пенелопа с интересом выглянула из окна своего номера. Девушка была так счастлива! Ведь любимый человек рядом, так близко и в таком удивительном месте. Детектив Хаузен обещал быть на карнавале её спутником. Как все удачно складывалось! Сердце юной мисс пело от счастья. Анна взглянула на сестру и усмехнулась:
        - Я в ванну, а затем пробежимся по магазинам. Тебе непременно нужно купить то серебристое бальное платье…
        - Что ты, - смутилась Пенелопа. - Сначала то, зачем мы прилетели…
        - Хорошо, - кивнула сестра. - Узнаем о Рауле, а затем ты отправишься на праздник!
        - Но…
        - И не спорь! Ты просто обязана воспользоваться таким случаем и поразить своего отважного, но все ещё неприступного кумира…
        Проговорив это, Анна решительно направилась принимать душ, а Пенелопа опять обернулась к окну. Несколько минут девушка любовалась удивительными пейзажами Эдема, вдруг она громко вскрикнула и опрометью выскочила из комнаты.
        …В дверь номера Менелая кто-то забарабанил, и встревоженный голос звонко попросил:
        - Детектив Хаузен, откройте быстрее!
        «Это Пенелопа, - промелькнуло в его голове, и он резко распахнул двери, совершенно забыв о том, что не совсем одет. - Что случилось?» Менелай с силой схватил девушку за плечи: «Что? Пенелопа! Тебя кто-то обидел?» Очаровательная мисс растерянно захлопала ресницами и смутилась. «Прости, -детектив плотнее запахнул атласный халат и так трещавший по швам на его крепкой ладной фигуре. - Так что случилось?» «Я видела его!» - оторопело пробормотала Пенелопа. «Кого?» - спокойно уточнил детектив. «Рауля! - выдохнула журналистка. - Рауля Сиборо!»
        9.
        Несколько минут спустя Менелай уже с пристрастием допрашивал администратора гостиницы, а его напарник довольно потирал руки. «Попался-таки, голубчик, - думал Ментор. - Ну, теперь ты от меня не уйдешь, пока все не расскажешь начистоту!»
        В это время по лестнице стремительно сбежала Анна.
        - Где он? - пролепетала она. - В каком номере?
        - Его там сейчас нет, - обернулся к девушке Менелай. - Этот человек говорит, что он пошел на набережную…
        Администратор кивнул и с явным акцентом уточнил:
        - Хосподин Сиборо полючил записку и бистро где-то ушёль!
        - Куда конкретно он ушел? - настаивал на более точном ответе детектив. - Вспомните!
        - Приглашён на романтческий южинь, -тщательно подбирал слова приветливый эдемец. Было видно, что ему очень хотелось помочь встревоженным гостям. - Минюту! Вспомниль! Яхти «Нависигда вместе!
        - Быстрее, Лекок, идем! - Хаузен уже отбежал порядочное расстояние, как вдруг резко остановился и бросился назад. - Кто передал записку?
        - О! - восторженно воздел к небу руки эдемец. - Девюшк, вау! Роскошень! Белыкурый, а фигурия, ах! Ошень красивий!
        Когда встревоженные друзья прибежали на берег серебристо-синего океана, то похожая на белое облако яхта под несколько необычным названием уже отчалила.
        - Особый агент Центрального Галактического Бюро Расследований, - бросился к одному из служителей порта детектив Хаузен. - Нам нужен быстроходный катер. Срочно!
        - Ничего, - недоуменно пожал плечами бывалый мореплаватель. - Сейчас нет, все там!
        Он указал на бескрайнюю водную гладь.
        - А что есть? - грозно нахмурился Лекок. - А ну быстро выкладывай!
        - Моцоцикл водний, - с готовностью протянул ключи моряк. - Ездий, пожалуйста!
        10.
        Вскоре Лекок и Хаузен уже мчались на водных мотоциклах в сторону яхты с необычным названием «Вместе навсегда!» Подъехав чуть ближе, Менелай заглушил мотор и обернулся к напарнику:
        - Слишком громко…
        - Тогда вплавь, - решительно вымолвил Лекок и, не дожидаясь ответа, бултыхнулся в воду. Хаузен только плечами пожал и заторопился следом.
        Взобравшись на борт, друзья тихо прокрались к люку, ведущему вниз. Внезапно перед ними вырос огромный охранник, скорее похожий на пирата, чем на кормчего ладьи любви. Он даже не успел отреагировать на непрошеных гостей, как Лекок тут же резко рванул вперед. Они схлестнулись, и через минуту полицейский уже отлетел в сторону, отброшенный железным кулаком. Тем временем его друг точным движением сделал подсечку. Но охранник был очень силен, потому не рухнул на палубу, а лишь опустился на одно колено. Но было уже поздно. Менелай сделал захват и, осторожно нажав на сонную артерию, заботливо уложил незадачливого наемника на палубу отдохнуть.
        Тут только они услышали звонкий голос, доносившийся снизу:
        - Ни одна из всех этих не стоила твоего мизинца! Мы поклялись в вечной любви, ты это знаешь…
        - Я знаю, что ты предала меня, - проговорил голос, явно принадлежавший младшему Сиборо. - Не задумываясь, подставила, продала за гроши… Мне продолжать?
        - Рауль, умоляю, - жалобно простонала незнакомка. - Я же уже объяснила тебе, что это было до того, как мы встретились. Мне предложили огромные по тем временам деньги только за то, чтобы я узнала для них кое-какие сведения…
        - Врешь! - прогремел Рауль. - Ты не узнала, так? Потому что для меня все это было новостью. Отец всегда отличался скрытностью. Он никому не доверял и предпочитал молчать обо всем. Тогда ты решила обольстить неопытного юнца, женить его на себе, чтобы проникнуть в наш дом…
        - Я влюбилась в тебя, - вскрикнула молодая женщина. - Пойми же, я не хотела ничего плохого! У меня просто не было другого выхода…
        - Перестань притворяться хотя бы сейчас! - насмешливо перебил бывший супруг. - Я навел справки. Тогда на моей свадьбе с Анной это ведь была ты. И стрела была твоя. Я проделал большую работу сам, так как не хотел никого подставлять. Тебе ведь нужен был этот проклятый адамантовый наконечник, который якобы похитил мой отец. Видишь, я даже это знаю. Но его нет! На самом деле нет, а даже если и был, мой отец унес эту тайну с собою в могилу и в этом тоже виновата ты. Но и тогда я готов был простить. По крайней мере, понять… потому что все ещё любил тебя так сильно…, как теперь ненавижу!
        - Рауль, сжалься! - взмолилась красавица.
        - Встань, не унижайся, - печально произнес Сиборо. - Я ведь и тогда готов был тебя простить, но зачем ты убила всех их?
        - Я не могла никого видеть рядом с тобою, -пролепетал чарующий голос с такой искренностью, что у наших слушателей сжалось сердце. - У нас так принято. Ты мой мужчина, только мой!
        - Ерунда! - прогремел Рауль. - Не верю, ни единому слову. Хватит! Сначала ты подстраиваешь свою смерть, затем убиваешь всех, кто был мне хоть немного дорог. Я пытался тебя забыть, но…Ты виновница гибели моего отца, меня преследует полиция и военная разведка…. Зачем тебе все это было нужно…?
        11.
        В ту же минуту откуда-то сверху раздался властный голос Тамерлана Ли. «Все вы окружены, -проговорил офицер по особым поручениям ЦГР. -Выходите с поднятыми руками!»
        Обнаружив тем временем на палубе лежащего неподвижно коллегу, второй охранник рассвирепел. Выхватив пистолет, одноглазый великан в ярости выпустил в патрульный вертолет всю обойму. Затем он угрожающе забормотал что-то на непонятном языке. Очевидно, приглашая спуститься и взять его. Но не тут-то было. Противник не привык сражаться в честном бою, предпочитая обходные маневры.
        На этот раз было так же. Тамерлан и его люди сначала преспокойно наблюдали за детективом Хаузеном и его друзьями в Фивах. Затем пустились за отважными путешественниками в путь на своем космическом крейсере-невидимке. Им оставалось только следить и фиксировать все находки и открытия, сделанные другими. Была, правда, с их стороны и попытка прослушать все разговоры, которые велись на космолете «Десятой Музы», но Хаузен сразу же вычислил их и поставил защиту. Из-за постоянных помех Тамерлан мог слышать лишь отрывки фраз, поэтому так бесился и жаждал немедленной расправы. Прибыв на Эдем, агенты ЦГР проследовали за нашими путешественниками в гостиницу, а затем на океанское побережье. Заполучив с помощью силы и угроз патрульный катер, вооруженные до зубов представители Центральной Галактической Разведки преспокойно следили издали за тем, как разворачиваются события. И когда большая часть работы уже была сделана, т.е. преступник найден, а охрана обезврежена, хитрый Тамерлан, наконец, решил вмешаться. Ли всегда манили лавры победителя, и сейчас он наслаждался собственной значимостью.
        - Считаю до трех и взрываю яхту, - высокомерно предупредил он. - Хотите, чтобы мы вас вылавливали потом из воды, как полудохлую рыбу? Что ж, это даже лучше!
        В эту минуту на палубе показались Сиборо и роскошная синеглазая блондинка.
        - О! - издал удивленный голос офицер ЦГР. - Вся банда в сборе! А где мой друг детектив Хаузен и его верная ищейка Лекок?
        - Мы к вашим услугам, мистер Ли, - насмешливо произнес Менелай. - Спускайся и дерись, как мужчина!
        - С удовольствием! - торжествующе захохотал Тамерлан. - Вперед, ребята! Взять их…
        Лекок, Мен, Рауль, Кристалл и её охрана тесно сплотившись, ожидали нападения. Оказывается, хитрый Тамерлан захватил с собой не только патрульный катер доверху набитый бряцающими оружием солдатами, но и вертолет. Там кроме пилота находился робот-стрелок, ожидая приказа немедленно расправиться с неприятелем.
        12.
        Но даже такое явное преимущество на стороне врага не остановила наших бесстрашных героев. Солдаты бросились на абордаж, детектив и его друзья рассредоточились по палубе, заняв оборону. Драка шла не на жизнь, а на смерть. Схватка была в самом разгаре. На палубе валялось уже несколько солдат Тамерлана, кое-кто из них бултыхался за бортом, но подчиненные Ли продолжали наступать, как одержимые. Один из охранников Кристы был тоже смертельно ранен и выброшен за борт, второй, размахивая лазерным мечом, отбивался от наседавших противников. Тамерлан и Менелай сцепились друг с другом в смертельной схватке. Лекок с воодушевлением отстреливался. Кристалл лихо управлялась с луком и стрелами.
        - Ты знаешь, что она амазонка? - внезапно сквозь зубы поинтересовался Ли, сделав ловкий выпад.
        - Теперь об этом уже нетрудно догадаться, -кивнул Хаузен, уворачиваясь, и проведя лихой захват.
        - Что тебе ещё известно? - скривился от боли Тамерлан, но сумел-таки вывернуться.
        - То же, что и тебе, - парировал Менелай. - Вы же всю дорогу следовали за нами хвостом. Это так теперь ты выслуживаешься в разведке, приятель? А ведь когда-то предпочитал честную игру!
        - Времена меняются, - презрительно заскрипел зубами офицер разведки, хотя было видно, что весь этот разговор ему ужасно неприятен. - Ради блага родной Галактики я готов…
        - Даже на подлость, - подсказал детектив, отбивая удар.- Вы ведь знали, что Сиборо невиновен? А девчонка? Это ведь вы завербовали её?
        - Сначала она выполняла приказы своей царицы, - пристально взглянул в глаза сопернику Ли. - Она должна была вернуть стрелу и убить похитителя. Это она и сделала, но потом поняла, что по уши влюблена в мужа и не хочет возвращаться. Вот тогда эта коварная амазонка и подстроила свою смерть…
        - А он знал, что она виновна в гибели его отца и пыталась похитить парфянскую стрелу, поэтому заявил, что они никогда не будут вместе, - подсказал Менелай, стремительно отпрянув в сторону.
        - Наши силы все ещё равны, - хмыкнул Ли. - Кстати, в гибели его второй жены эта первая миссис Сиборо невиновна. Наши люди провели расследование и обнаружили это. Девчонка просто пришла требовать от соперницы, чтобы та отдала то, что по праву принадлежало только ей. И если бы эта Келли, девчонка твоего Лекока не пообещала обратиться в полицию, то, возможно, осталась бы жива… Они повздорили. Кристалл ударила певичку. Та потеряла сознание и, падая, зацепила со стола подсвечник с горящей свечой. Видите ли, она ждала мужа на романтический ужин! Кристалл решила, что убила соперницу и сбежала, ну а мы не стали её разуверять…
        - Точно так же, как и Ментора, - со злостью выдохнул Хаузен. - Попросту натравив его на Рауля!
        Удар и Тамерлан покатился по палубе, а Рауль, уложивший с десяток противников, внезапно охнул и со стоном опустился на одно колено. Синебородый великан был серьезно ранен. Подчиненные Тамерлана тут же навалились на него, пытаясь связать. Сиборо попытался подняться, стряхнув с себя нескольких «коллег из разведки», но они опять повисли на нем с разных сторон. Заметив это, Кристалл охнула от злости и рванула на помощь любимому. Лекок бесновался где-то в центре куча-мала. Второй охранник, рассеченный пополам лазерным мечом, распластался на окровавленной палубе, испуская последний дух к небесам. Менелай, приставив к горлу Ли короткий меч, сурово произнес:
        - Прикажи отпустить моих людей!
        - С каких это пор ты защищаешь преступников? - хладнокровно поинтересовался офицер разведки.
        - Ты не понял? - сверкнул глазами детектив. - Быстрее!
        13.
        - Именем Особого Отдела Правосудия Эдема! -раздался голос комиссара полиции, вызванного Пенелопой. - Прекратить это безобразие!
        Когда мужчины отправились на скутерах к белоснежной яхте, неожиданно появились сотрудники Центральной Галактической Разведки.
        - Где Хаузен?! - взревел один из них, очевидно, старший по званию.
        Джек и Анна молчали, а Пенелопа проговорила:
        - Джек, ты снимаешь?
        - Забери у парня камеру, - скомандовала офицер ЦГР подчиненному. Джек попятился.
        - Это прямой эфир и мы обязаны транслировать все происходящее, - строго предупредила Пенелопа. - У нас есть разрешение…и вообще - это наша работа!
        Махнув рукой на ненавистных папарацци, Тамерлан вскочил на патрульный катер. - Это что военные действия? - поинтересовался вдруг Питерсон. - Зачем это вам оружие?
        - И вертолет со стрелком? - испуганно ахнула Анна. - На яхте же люди!
        - Там преступник, - отрезал офицер разведки. - И если он окажет сопротивление, мы… Тут он взглянул прямо в камеру. - … ради блага народа Галактики вынуждены будем применить силу!
        - Я сейчас же свяжусь с посольством, -пригрозила Анна. - Вы нарушаете устав Конвенции прав жителей Галактики…
        - Как вам будет угодно, мэм, - хмыкнул Тамерлан Ли. - Вперед!
        Через минуту представитель Особого Отдела Правосудия Эдема и его люди уже прибыли на место событий. Но связываться с военной разведкой категорически отказались.
        - Что же нам делать?! - в отчаянии заломила руки Анна. - Они же поубивают там друг друга!
        - Действуйте через «Десятую Музу», - вдруг вежливо посоветовал комиссар полиции. -Препятствовать военной галактической разведке у нас нет достаточных полномочий, но если приказ поступит от…
        - Я все поняла! - кивнула Пенелопа и благодарно произнесла: - Спасибо! Руководство «Десятой Музы» с интересом наблюдавшее за происходящим по многочисленным мониторам в студии тут же сообщило: как только их люди окажутся на территории, принадлежавшей этой огромной монополии средств массовой информации, их никто не тронет!
        Вскоре их коллеги с Эдема уже мчали съемочную группу Фив к быстроходной яхте.
        14.
        … - Это ещё что? - заносчиво обернулся Тамерлан, свирепо оттолкнув Менелая. - Да как вы смеете препятствовать правосудию! Эти люди военные преступники...
        - Быстрее в воду! - завопил вдруг Джек.
        - На территории нашего корабля вы в безопасности, - вторила ему Пенелопа.
        - Это собственность «Десятой Музы», а на неё никто не имеет права! - поддержала сестру Анна и вдруг закричала. - Рауль, счастье мое! Что они с тобой сделали?
        - Идем, - Менелай подхватил под одну руку Сиборо. - Ментор помоги…!
        Кристалл подняла лук и обернулась к гвардейцам ЦГР:
        - Ни с места! Если кто двинется…
        Пока друзья медленно отступали, Тамерлан оценивал ситуацию. «Лучше их пока отпустить, -подумал он. - Ведь адаманта у них все равно пока нет!» А то, что этот Сиборо пойдет до конца, хитрый офицер разведки не сомневался. Да и великодушный Менелай не бросит парня, попавшего, как он считает в переделку. Ну, а Лекок не оставит это дело. Здесь у него личные интересы! «Пока посмотрим, - решил Ли. - Все равно они выведут меня на адамант, а Кристалл поможет мне его заполучить!» Уж он-то знал, как приручить эту влюбленную дурочку, одержимую демоном ревности…
        Когда срочным порядком Рауль был доставлен в больницу, оказалось нужно срочное хирургическое вмешательство. Пуля засела у него рядом с легким, но мужественный юноша даже бровью не повел. Пока шла операция Менелай, Лекок, Джек и Пенелопа спустились в бар. Им требовалось время, чтобы поговорить обо всем и немного прийти в себя. Супруги синебородого красавца, подозрительно поглядывая друг на друга, остались ждать результатов.
        - Ты утверждаешь, что никто из них невиновен в смерти Келли? - недоверчиво посмотрел на друга Лекок.
        - Можешь мне поверить, Ментор, - кивнул Хаузен.
        - А остальные девушки? - поинтересовался Джек, ни на минуту не выпускающий камеру из рук. - Кстати, рейтинг нашего телешоу невероятно высок! «Последняя надежда» лидирует среди всех остальных программ и шоу на многочисленных каналах «Десятой Музы» Большой и Центральной Галактик! Все жутко переживают и…все мы теперь чуть ли не национальные герои…! Представляете?!
        - Это правда? - взглянул на Пенелопу Менелай и нахмурился. Она кивнула и виновато проговорила:
        - Мы ведь подписали контракт о том, что все происходящее будет показано в прямом эфире…Зато теперь руководство компании не только выдаст нам огромные премиальные, но и выполнит любые ваши условия, детектив!
        - Любые? - недоверчиво переспросил Лекок.
        - Да, - твердо ответила Пенелопа. - В этом и заключается сила искусства! Мы с вами теперь личности нон-грата - неприкосновенны и неприкасаемы ни для одного из правительств…
        - Это ещё что! - поддержал Джек. - Многие из них теперь наши фанаты и тоже с радостью будут готовы оказать вам любую помощь и выполнить даже самую необычную вашу просьбу. Если не верите, смотрите! Вот последние сообщения…. Бедная Стеффи уже устала днем и ночью разбирать массу электронной почты, посылаемой вам и вашему напарнику!
        - Хм, национальные герой! - все ещё недоверчиво хмыкнул Лекок, но тут к их столику подскочило несколько аборигенов и парочка известных личностей случайно оказавшихся в этом баре. - Чего это они? Что им надо?
        - Автограф, сэр, - вежливо подсказал известный на всю Галактику оперный певец. - Ах, я восхищен вами! Ваша решительная команда…. Вы мои кумиры и я посвящаю вам эту песню! Тут он неожиданно для всех громко и торжественно запел старинную героическую балладу о бесстрашных покорителях космоса, людях отваги и чести. Посетители кафе дружно встали и зааплодировали нашим героям.
        - Ничего себе, - только и смог вымолвил Лекок. - По-па-ли мы… в переделку!
        Тем временем на улице уже собралась толпа восторженных поклонников и фанатов, с нетерпением ожидающих появления новых телекумиров.
        ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ.
        «ПАРФЯНСКАЯ СТРЕЛА».
        1.
        Синебородый силач поправлялся на редкость быстро. Во-первых, он был с Марса-2, а там все отличались невероятной выносливостью и живучестью. Во-вторых, возле него день и ночь дежурили безумно любящие его женщины. Анна и Кристалл наперебой заботились о Рауле, хотя так и не приняли одна другую. Во всяком случае, когда они дежурили у постели больного, то были не только с ним, но и друг с другом сама любезность. Друзья посмеивались над дружным трио, сам же мистер Сиборо пока угрюмо отмалчивался. Вскоре его уже можно было забирать из больницы. Правда, лечащий врач запретил ему дальние перелеты, но Рауль только презрительно пожал плечами и отправился на «Пегас», где с нетерпением ждали друзья. Преданные дамы последовали за ним.
        Подчиненные Тамерлана Ли день и ночь дежурили возле больницы, пока шпионы из разведки тенью ходили за главными героями известнейшего теперь на весь космический мир телешоу «Последняя надежда». Агенты ЦГР получили из центра депешу ни в коем случае не трогать новоявленных национальных героев и телекумиров. Поэтому они не решались, не только нанести им вред, а даже причинить хоть какие-то неудобства! Честно говоря, где в глубине души сотрудники военной разведки даже сочувствовали соперникам, понимая, что лавры героев ими заслужены по праву! Естественно, что всё ЦГБР во главе с предусмотрительным и дальновидным начальником Доном Тревилиусом и верным другом Менелая Карлом Вертински ужасно гордились своими людьми, украдкой даже на работе следя, как развиваются дальше события. Шеф же военной разведки Анри Кардиналес уже подумывал о том, как бы ему переманить столь ценные кадры на свою сторону. А наши герои тем временем собирались возвращаться на родные Фивы. Честно говоря, для этого у них были веские основания. Узнав об этом, мэр объявил целую неделю Празднования в честь отважных героев. Родные Фивы и
Город Блуждающих Огней с нетерпением ожидали прилета «Пегаса», а пока готовились с честью встречать своих кумиров.
        Пока верный «Пегас» пересекал космические просторы, наши путешественники собрались в кают-компании на секретное совещание. Дело было глубокой ночью. Причина? Друзьям не нужны были лишние уши, а тем более демонстрация на всю Галактику своих пока ещё предположений и догадок. Поэтому дотошный оператор и дамы были отправлены спать. А Ментор, Менелай и Рауль встретились в назначенный час, чтобы хорошенько проанализировать сложившуюся ситуацию. Для начала им нужно было все хорошенько обдумать и взвесить всю полученную информацию. Что-то они, очевидно, упустили. Не состыковывались известные им факты.
        2.
        - А был ли адамантовый наконечник на самом деле? - начал Лекок. - Отец тебе ничего не сказал перед смертью?
        - Я же уже говорил, - помрачнел Рауль. - Он был зол, что я так плохо разбираюсь в людях.
        - Еще бы! - хмыкнул Ментор. - Единственный сын и наследник привел в дом шпионку амазонок да ещё в качестве жены! Тут бы любой вышел из себя…
        - Он ведь всегда был слишком осторожным, -подтвердил младший Сиборо. - Никому не доверял и меня учил этому. Но я тогда ещё был так молод и наивен!
        - А в завещании? - задал волновавший его вопрос детектив Хаузен.
        - Ничего такого не было, - покачал головой Рауль. - Знаешь, как я удивился, когда он мне все оставил! Наверное, поэтому полиция и решила, что это я…
        Тут молодой человек опустил голову.
        - Ты ни в чем не виноват, - успокоил приятеля Менелай. - Это все подстроила военная разведка. Они давно хотели заполучить тебя в свои лапы. С их методами ты бы признался во всем…
        - Даже в том, чего не совершал, - поддержал напарника Лекок. - Ну, а потом обычная вербовка…
        - Именно это они сделали с Кристалл? - спросил Рауль.
        - Да, - вздохнул Менелай.
        - Они заставили её разделаться с девушками?
        - Очевидно, она должна была их сначала завербовать, - нахмурился Лекок.- Для этого ей предложили использовать все мыслимые и немыслимые способы. Но некоторые были слишком преданы тебе, некоторые глупы, а иные запросили слишком высокую цену…
        - И чтобы ничто не раскрылось, люди ЦГР убирали их всех, инсценируя самоубийство или несчастный случай, - продолжил Хаузен. - Кстати, им это выгодно было по многим причинам. Во-первых, ты нервничал и мог вскоре оказаться в их руках. Во-вторых, твоя репутация… Ты ведь уехал на периферию отчасти из-за этого?
        - Я пытался оградить тех, к кому был привязан, -вздохнул Рауль. - Но все было бесполезно. Не скрою, я уже тоже иногда начал подумывать о каком-то роке. Хотя, сам ученый и, скажем так, не очень суеверен…
        - Вот! Именно на это они и рассчитывали…
        3.
        Все замолчали. Наконец, Рауль, сжав кулаки, проговорил:
        - Разве такое возможно? Это же незаконно!
        - У них все законно, если правильно сформулировать цель, - вздохнул Менелай. - Так что ты там говорил насчет маленькой приписки?
        - Я решил, что отец пошутил, - растерянно проговорил Рауль. - Или был немного не в себе, когда писал это.
        - Рассказывай дальше, - насторожился Лекок. - Насколько я могу судить, твой отец глупым никогда не был, осмотрительным - да!
        - Ну, вот, - начал Рауль. - Там была приписка, что он завещает мне какую-то шлюпку-амфибию, приобретенную им когда-то давно у парфян. Так же там было указано, в каком из доков она может находиться…
        - Стоп, - хлопнул себя по лбу Лекок. - Менелай ты понимаешь, о чем это он?!
        - Сейчас проверю в архиве, - проговорил осмотрительный напарник. Он никак не ожидал, что разгадка может оказаться так близко. - Ну, точно!
        - О чем это вы? - не понял младший Сиборо.
        - Это та шлюпка, на которой твой отец сбежал тогда от амазонок! - почти прокричал Лекок. - Представляешь, если там он и спрятал парфянскую стрелу!
        - Осталось лишь найти шлюпку-невидимку и при этом остаться живыми, - охладил их пыл Хаузен. - Готов поспорить, что там все напичкано ловушками!
        - Найдем, - махнул рукой Лекок. - Не впервой. Эх, нам ли быть в печали! Право же стоит выпить за успех нашего безрассудного предприятия, вы как?
        В это время на военном крейсере Тамерлан Ли довольно потирал руки:
        - Он знал, что эти простаки приведут его к адаманту! Остается лишь застать их на месте преступления. Да, и позаботиться о том, чтобы этих телевизионщиков не было рядом. Тогда все лавры достанутся ему! И он сможет поддержать пошатнувшуюся репутацию, доказав начальнику ЦГР Анри Кардиналесу, что он, Ли, ещё на многое способен. Что как офицер по особым поручениям он заслуживает не только славы, но и повышения по службе!
        Не в силах больше сдержать волнение, коварный и предприимчивый Тамерлан вскочил и принялся расхаживать по каюте.
        - Так. А теперь надо связаться с этой Кристой, -подумал он. - Нужно приказать ей не спускать глаз с новых знакомых. Свой человек в стане врага всегда лучше открытого нападения!
        4.
        Празднично украшенный Город Блуждающих Огней с ликованием встречал отважных путешественников. Музыка, цветы, приветствия, нарядные жители, высокопоставленные гости - все слилось в едином порыве. Торжественные приемы, балы, чествования, новые знакомства и старые друзья. Танцы, объятия, слезы, радость, смех. Если быть до конца честными, нашим друзьям на протяжении целой недели ни только не удавалось вырваться из цепких объятий прессы, поклонников, фанатов, родных, но и просто побыть наедине, чтобы хорошенько обдумать свои дальнейшие действия.
        Наконец к концу второй недели ажиотаж немного спал, хотя по сети все ещё демонстрировались рекламные ролики, отрывки из предыдущих серий, их фразы, ставшие афористичными и многое другое. И хотя Рауль и Лекок рвались в бой, осторожный Хаузен их успокаивал, твердя: «Ещё не время. Продолжаем веселиться и делать вид, что все уже позади…»
        Настало время, когда и Менелай решил, что все - пора действовать! Хватит с него этого глупого веселья и показухи, нужно приниматься за работу. Детектив уговорил Сиборо отвлечь внимание прессы на себя, заставив молодого человека мучительно решать на публике, с кем из двоих он решил остаться? С красавицей-моделью, с которой, фактически, уже был разведен. Или с такой доверчивой и великодушной дочерью мэра. Сначала Рауль попытался возмутиться, но Хаузен умел убеждать. «Притворись, - попросил он нового приятеля. - Ненадолго, на время! Сколько раз они сочиняли о тебе разные небылицы, пора уж и тебе нанести ответный удар. Пусть думают, что знают обо всем на свете, а мы тем временем попытаемся отыскать шлюпку-амфибию твоего отца…»
        Когда они прибыли в дальние доки Космопорта, где в одном из подземных ангаров был надежно спрятана шлюпка-амфибия, похищенная хитроумным наемником, то сравнительно быстро нашли указанное Ральфом Сиборо помещение. Но, как оказалось, не все было так просто. Это был всего-навсего вход в подземелье, протянувшееся под Космопортом Фив на многие километры. Там, словно в музее, хранились космические корабли разных систем и моделей. Некоторые из них за давностью лет представляли собой довольно-таки большую ценность, как в техническом, историческом, так и в материальном отношении. Иной коллекционер готов был выложить огромные деньги за обладание одним из этих межзвездных средств передвижения. Но вся загвоздка состояла в том, что в подземелье вел запутанный, как и предполагал Хаузен, полный ловушек ход, который охранял старый, но все ещё свирепый Минотавр. Пройти мимо него не представлялось никакой возможности. Чудовище с телом человека и головой быка не поддавалось ни на какие уговоры, мольбы, просьбы, приказа, угрозы. Выслушав все, о чем говорили ему Лекок и Хаузен, Минотавр рыкнул: «Наследника и Ключ!» «В
смысле Рауля?» - уточнил Лекок, но несговорчивый охранник уже потерял к нему всякий интерес. Он неподвижно застыл у входа, похожего на большую дверь-головоломку, напичканную всевозможными электронными схемами и такими же затейливыми программами-ловушками. Было ясно, если кто-то попытается вскрыть это электронное чудо своим ключом или каким-то другим способом, произойдет мощный взрыв, и все подземелье в ту же минуту окажется под водой.
        «Думаю лучше с ним не спорить, -глубокомысленно изрек Хаузен, набирая на видеофоне номер младшего Сиборо. Рауль ужасно обрадовался звонку. Молодому человеку до тошноты надоело отбиваться от папарацци, и объяснятся с огорченными, но не желающими сдаваться женами. К сожалению, о звонке узнала Анна. От неё Пенелопа. В итоге, прихватив оператора, сестры рванули в Космопорт. Впрочем, возможно, так было даже лучше. Проныра Тамерлан тоже был в курсе происходящего. Облачившись в невидимые комбинезоны, он и его подчиненные уже потихоньку охватывали всю территорию по периметру. Круг сужался…
        5.
        Когда Рауль Сиборо стремительно вбежал в коридор, ведущий в подземелье, Минотавр заметно оживился. Он ткнул в ученого огромной лапищей и рявкнул:
        - Этот! А ключ?
        - Ключ? - широко раскрыл глаза Рауль и недоуменно уставился на друзей.
        - Похоже, у твоего отца был какой-то электронный ключ-схема, открывающий эту дверь, -предположил Менелай. - Но вот где он сейчас?
        - Был у меня, - внезапно экран видеофона Сиборо зажегся. На нем показалось миловидное лицо Кристалл. - Но его конфисковал офицер Центральной Галактической разведки.
        - Тамерлан! - в один голос выпалили Менелай и Лекок.
        - Да, - девушка кивнула. - После гибели твоей певицы он задержал меня и доставил на допрос в Астрополис…
        - Откуда ты знаешь, где мы? - подозрительно поинтересовался Рауль и добавил. - И вообще, что все это значит?!
        - Знаешь, любимый, - вкрадчиво начала Кристалл. - У меня далеко идущие планы по поводу нашего совместного будущего! А пока мои люди захватили ваших друзей в заложники…
        - При чем тут наши отношения? - возмутился ученый. - Чего ты хочешь?
        -Тебя и адамант, - просто ответила вероломная «Мисс Вселенная». Присутствующие переглянулись, а Рауль нахмурился:
        - И что дальше?
        Кристалл загадочно молчала.
        - Ваш корабль не выпустят за пределы нашей системы, - предупредил детектив Хаузен.
        - Об этом позаботились ваши вечные конкуренты, - усмехнулась Кристалл. - Сотрудники из ЦГР…
        - Опять этот болван! - догадался Менелай. - Ты работаешь на Тамерлана?
        - Скорее, на себя, - ответила коварная амазонка. - Мне надоело подчиняться кому-либо, пора уже использовать всех, как захочется мне…
        - Можно нам поговорить с друзьями, -поинтересовался Менелай и тут же услышал встревоженный голос Пенелопы: - Детектив Хаузен, у нас все в порядке…
        Потом заговорила Анна: «Рауль, милый, не беспокойся о нас и не слушай…» Тут на экране опять появилась Кристалл:
        - Какие нежности…!
        - Зачем ты опять делаешь это? - сурово проговорил Рауль.
        - Мой идеальный муж обманул меня, - холодно произнесла Кристалл. - Я слышала, как ты уговаривал свою милую маленькую женушку подождать ещё немного, пока все закончится, и тогда вы будете вместе….
        - Не трогай её, - угрожающе проговорил Рауль. - Подумай сама, разве можно любить… такую, как ты?
        - Вот это мы и узнаем, - нахмурилась амазонка. - Но позже, когда ты поймешь, что все это я сделала ради нас!
        Экран погас, присутствующие удрученно молчали. «Как думаешь, она их отпустит?» - шепотом поинтересовался у напарника Лекок. Хаузен отрицательно покачал головой. «Надо же что-то делать!» - не сдавался упрямый полицейский. «Выполним пока её условия», - вздохнул детектив, с участием взглянув на схватившегося за голову синебородого красавца. «Похоже, счастье в этом мире неуловимо, как мечта, - подумал Менелай. - Взять хотя бы этого преуспевающего плейбоя. Казалось, все у него есть: деньги, женщины, ум. И даже самоотверженная, готовая на все любовь,… но как оказалось это так непрочно и эфемерно…» Неожиданно Лекок дружески похлопал несчастного Рауля по плечу: «Да не переживай ты так. Женщины непредсказуемы,… как погода. Достанем адамант и обменяем его на наших…»
        6.
        Тем временем в доме мэра был настоящий переполох. Узнав о коварном похищении дочери и племянницы, мистер Сантис разбушевался не на шутку. Он решил тут же отправиться в погоню на военном крейсере, чтобы освободить заложников. Желающих помочь ему в этом деле нашлось предостаточно. Средства массовой информации опять сходили с ума. На экранах мониторов каждую минуту возникали лица несчастных жертв коварной преступницы. Влиятельные люди города на все лады выражали свою готовность помочь хоть чем-то. Большая часть из них не нашла ничего лучшего, как объявить огромную награду за поимку нахальной террористки. Во-первых, она посмела бросить им вызов! Во-вторых, действие амазонки и её подручных представляло прямую угрозу такому хрупкому миру в их огромной Галактике! Да к тому же многие прекрасно понимали, что все здесь неспроста. Идет Большая Игра и победит тот, кто успеет первым заполучить главный приз - загадочный адамант, дающий власть над миром!
        Тамерлан поспешил в родное управление за ключом. Шеф, который был в курсе всего, довольно потирал руки. Он предвидел такую развязку, поэтому заранее направил в Фивы своих лучших агентов. Они сообщали ему все до мельчайших подробностей, а Анри Кардиналес лихо координировал действия подчиненных из Главного Центра Разведки. Его сотрудники обязаны были добиться того, чтобы проблема была решена как можно раньше и без лишнего шума. К сожалению, утечки информации избежать не удалось. Как всегда постарались средства массовой информации! Ну, да ладно. Это был их хлеб. Но дальше шеф разведки категорически требовал, чтобы все шло по заранее намеченному плану. Проникнуть в подземелье, найти шлюпку и…заполучить адамантовый наконечник! Сделать все это желательно с помощью одного Ключа и без участия Наследника, которому вообще полагалось знать как можно меньше…
        7.
        Когда наши герои вернулись в особняк Сантисов, там их ждал сюрприз. Дальновидный и предусмотрительный Дон Тревилиус командировал на помощь друзьям одного из своих лучших сотрудников. К всеобщей радости им оказался главный программист и особый консультант информационного отдела Карл Вертински. Он с ходу приступили к делу, собрав в кабинете мэра экстренное совещание.
        Когда все расселись по местам, Вертински включил какой-то миниатюрный прибор оливкового цвета. В ту же секунду перед нашими друзьями возник начальник Центрального Галактического Бюро Расследований. Он преспокойно уселся в одно из кресел и обвел присутствующих внимательным взглядом. Наши герои недоуменно переглянулись. Зрелище и, правда, стоило внимания! Начальник разведки казался настолько реальным и осязаемым. Все выглядело так, словно он присутствовал тут же среди них.
        - Обстоятельства невероятно осложнились… -сурово начал Дон Тревилиус. Он давно уже привык к производимому им впечатлению, поэтому не обращал внимания на такие пустяки.
        - Это наша последняя разработка, - прошептал Карл на ухо Менелаю.
        - Отменная голограмма! - ахнул тот. - Да, вы там не зря тратите деньги налогоплательщиков…
        … - Похитив скоростной военный крейсер, -продолжал тем временем начальник ЦГБР. - Кристалл Кимо, решилась на гипер-скачок, собираясь как можно быстрее прибыть в Парфению. Но кто-то откорректировал координаты. Сейчас они приближаются к тому району Галактики, где по нашим сведениям находится быстроходный корабль-призрак амазонок…
        - Выходит, девушка перешла на сторону заклятых врагов своей родной планеты? - уточнил детектив Хаузен. Дон Тревилиус многозначительно кивнул и добавил:
        - Они решили объединить усилия…
        - Значит, Анри Кардиналес просчитался, когда сделал на мисс Кимо ставку! - довольно потер руки Лекок. - Вербуют, кого ни попадя…
        - Очевидно, у этой самоуверенной молодой женщины далеко идущие планы, - задумчиво произнес Менелай. - Это как-то связано с…
        В эту минуту в комнату заглянул встревоженный мэр. Увидев Дона Тревилиуса, он сначала застыл в дверях, а затем с радостным возгласом бросился к голограмме:
        - Какие люди, а я ничего не знаю!
        - Спокойно, мистер Сантис, - скрывая насмешку, проговорил один из известнейших в Галактике людей. - Не нужно лишних эмоций…
        - Так мы летим или нет? - опомнился мэр. - Вы же обещали, что поможете спасти дочь и её друзей?
        - Мы этим и занимаемся, - кивнул Тревилиус и властно приказал. - А пока постарайтесь, чтобы нам никто не мешал…
        Мэр закивал и с готовностью отправился выполнять, как он считал, возложенную на него важную миссию.
        - Как он его! - толкнул под локоть Менелая, сидевший с другого бока Лекок. - Дипломатия…
        8.
        - Спешкой ничего не решишь, - поддержал начальника Вертински и поинтересовался - Мы можем продолжать?
        Дон Тревилиус кивнул и Карл проинформировал:
        - Наши люди уже давно работают по этому делу параллельно с военной разведкой. Всплыли некоторые факты касательно вас, мистер Сиборо… - Он помолчал немного, а затем в упор посмотрел на Рауля: - Отец рассказывал, кем была ваша мать?
        - Нет, - покачал головой Сиборо. - Он сразу же замолкал и переводил разговор на другое.
        - Вы о похищенной амазонке? - не понял Лекок.
        - Правая рука Ипполиты, её верная подданная Айрис… - медленно произнес Карл Вертински. -Поговаривали, она была удивительно красива, эта юная воительница…. К тому же, пленница была королевской крови, теперь вы понимаете?
        - Она сестра царицы? - догадался детектив Хаузен.
        - Ну, да! - обрадовался Карл. - Младшая сестра, наследница престола! Но это в том случае если с царицей случиться вдруг какая-нибудь неприятность…
        - А ещё прямая наследница парфянских королей, -уточнил Дон Тревилиус. - Как вам такой оборот дела?
        - За-за-чем вы мне все это рас-сказыв-ваете? - заикаясь, спросил Рауль, с трудом справляясь с неожиданно свалившимися ему на голову семейными тайнами.
        - Похоже, твоя Кристалл вступила в сговор с повстанцами и хочет сделать тебя королем Парфении, - хмыкнул Лекок. - Да затем, вероятно, с помощью адамантового оружия они собираются напасть на Амазонию, подчинив её себе. Все логично: ты, Рауль - король, Кристалл - королева. Ну, и запросы у этой кровожадной-амазоночки!
        - Похоже, ей все равно сколько при этом погибнет её родичей, - нахмурился проницательный Хаузен, -не говоря уже о бывших врагах, а ныне союзниках-парфянах…
        - А говорили у нас все под контролем! -укоризненно покачал головой его приятель. - Хорошенькую авантюру решила провернуть со всеми твоя властолюбивая и неуправляемая первая-жена…
        Рауль недовольно поморщился:
        - И не говори! Влип я по самые некуда…!
        - Все мы влипли! - пробубнил вдруг Вертински. - Если не…
        9.
        - Это что же получается? - возмущенно догадался Лекок. - Мало того, что эта… решила развязать войну между двумя планетами, выходит, она никого не собиралась отпускать? Заранее знала, что пленники должны погибнуть и при этом дала слово! Посмеялась над всеми, решив обмануть? Посчитав, что не видеть нам наших друзей, как собственных ушей?!
        - Ну, это как сказать, - проговорил вдруг Дон Тревилиус. - Нет ничего невозможного!
        Взглянув на начальника ЦГБР, присутствующие невольно усмехнулись. Происходивший из рода мандрагорцев, а потому имевший несколько иное, чем присутствующие строение тела, мистер Тревилиус прекрасно мог видеть свои уши в течение 24 суток. Сразу же становилась понятной произнесенная им фраза! Хотя, по сути, начальник Центрального Галактического Бюро Расследований имел в виду совсем другое, когда произнес это! Он хотел сказать, что совместными усилиями можно добиться многого и не стоит заранее сдаваться. Никогда не знаешь, как все повернет непредсказуемая Фортуна.
        - Значит в погоню? - подскочил от нетерпения Лекок.
        - Решать вам, - твердо произнес Дон Тревилиус. - Нам, конечно, ужасно хотелось бы получить адамант, но заложники превыше всего!
        - Им угрожает смертельная опасность? - опять не сдержал возгласа полицейский. - Сначала эта предательница с бандой, потом парфяне, теперь амазонки…! Да и захочет ли мистер Сиборо во всем этом участвовать?
        Все удивленно переглянулись.
        - Ты это о чем? - подозрительно поинтересовался Хаузен.
        - Ведь он, - Лекок указал на новоявленного наследника двух престолов сразу. - Должен теперь выбирать: Власть, Корона и жена «Мисс Вселенная» или плен, а возможно и гибель от рук амазонок. И все это ради спасения друзей? Всего-то?! Можно ведь и никуда ни лететь. У рода Сиборо денег и так хватает, чтобы их прямому наследнику безбедно жить до старости. К тому же ты, Рауль, умен. Да и девушек вокруг сколько угодно…
        10.
        - Ну, знаешь! - сверкая глазами, возмущенно выпалил ученый. - Я, по-твоему, совсем негодяй? Злодей бездушный, да? И думать тут нечего, едем выручать наших!
        - Молодцом, - хмыкнул Лекок. - Не ожидал, но рад…
        - Так ты специально? - догадался, наконец, все ещё растерянный Рауль. - Дразнишь или испытываешь? А может быть, не доверяешь?!
        - Простите, благородный рыцарь, - галантно поклонился Лекок. - Судя по тому, чем раньше занимались все ваши предки…
        - И чем таким они занимались, - вспылил вдруг младший Сиборо. - За что мне должно быть стыдно?!
        - Один выгнал дочь из родного дома, лишив трона и крова. Она с мужем подняла восстание, расколовшее планету на два враждебных лагеря. Тем временем твой прапрадед разрабатывал и внедрял супер-оружие под громким названием «парфянская стрела». Но и это еще не все. Одна из представительниц твоего рода организовала клан воинов-убийц. А другой твой предок-пират умудрился провести всех и вся. Хитромудрый Рауль Сиборо оставил ни с чем правительства трех планет, Центральную Галактическую Разведку и…насколько я понял, Бюро Расследований!
        - Ладно, Лекок, - одернул его Вертински. - Может быть, прекратишь нести чушь! Думаешь, твои предки были лучше! Всем есть, что скрывать…
        - Мои предки, - гордо произнес Лекок. - Всегда стояли на страже закона!
        - Да? - насмешливо уточнил Карл. - Зато мы с Менелаем даже не знаем кто мы и откуда? Его нашли в открытом космосе, меня моя мать подбросила под двери сиротского приюта им. Святого Патрика…
        - Уже и пошутить нельзя, - стал оправдываться не в меру разошедшийся Лекок. - Прости, Рауль! И вы, ребята, не обижайтесь… Я человек простой…
        - Ага, - кивнул Карл. - Что на уме, то и на языке…!
        - Честное слово, - прижал руку к груди Лекок. - Я никого не хотел обидеть… да и волнуюсь я очень, за наших…! Так что мы решили?
        - Сначала нам нужен ключ, который находится у сотрудников разведки, - задумчиво проговорил Хаузен, совершенно не обращая внимания на перепалку.
        - Ты прав, - взглянул на своего лучшего ученика бывший профессор Академии, а ныне начальник ЦГБР - Дон Тревилиус. - Ключ, лабиринт, возможно адамантовый наконечник, а потом…. Что ж раз вы решились на обмен, посмотрим, чем мы сумеем помочь.
        - Ключ сейчас у шефа ЦГР Анри Кардиналеса, -уточнил Вертински, многозначительно взглянув на Хаузена. - Естественно, они попытаются вскрыть дверь в подземелье! И ещё. Мы узнали…
        - Подожди, - перебил начальник Центрального Галактического Бюро Расследований. - Об этом после. В общем, мистер Сиборо, этот ключ был создан под вас. Только вы можете открыть дверь, там какая-то сложнейшая комбинация плюс данные вашего ДНК… потрудились настоящие профи! Вы можете незамедлительно направиться туда и…
        ЧАСТЬ ПЯТАЯ.
        «МУЗЕЙ САМОУБИЙЦ»
        1.
        Когда они прибыли в Космопорт, навстречу им уже выходили хмурые сотрудники военной разведки.
        - Как успехи, Ли? - поинтересовался Менелай.
        - Держи! - угрюмо произнес Тамерлан. И, даже не взглянув на недругов, швырнул в руки Сиборо электронный ключ. - Думаю, ты сможешь с ним управиться.
        - Опять они на разных сторонах! Снова соревнуются, кто из них лучше,- подумал Карл, измерив взглядом Хаузена и Ли. - Сильные, умные, ловкие, несокрушимые - лучшие в своем роде. Лидеры и вожаки! Им бы работать вместе, а они по разные стороны баррикад. Тамерлан предпочел выгоду, и,… кажется, многое потерял. Деньги и власть развращают, не дают двигаться дальше! Зато Менелай, напротив. Оказавшись на периферии, стал известен. Любим всей Галактикой! Отважный детектив приобрел за это время массу поклонников и ещё больше верных друзей. А ведь его друг еще так молод! Он всего лишь два года назад покинул стены Академии и уже сколько успел…!
        - В который раз удача улыбается этим несносным аналитикам, упрямо предпочитающим честную игру, -размышлял в то же время офицер военной разведки. - Вот досада-то! И любопытных тут собралась тьма. Не говоря уже об этих пронырах из «Десятой музы»! Как все это некстати!
        - Вы с нами Тамерлан-сан? - пряча улыбку в усы, проговорил над самым его ухом Лекок. - Или предпочитаете отсиживаться в засаде?
        Ли со злостью сжал кулаки, собираясь броситься на этого надоедливого простака-полицейского, напарника Хаузена. Но потом одумался, и первым шагнул в темный тоннель.
        …Вот уже полчаса они стояли на одном месте, не решаясь двинуться вперед. А ведь сначала все шло так хорошо! Ключ подошел. Правда, Раулю пришлось пожертвовать каплей крови из большого пальца и выдержать не слишком приятное сканирование сетчатки глаз. Но обошлось! Дверь наконец-то отворилась, впуская отважную команду добровольцев внутрь. Первым шел Рауль. За ним, оттолкнув Лекока, протиснулся Ли. Ментор открыл рот, чтобы возмутиться, но Карл остановил приятеля: «Пусть идет. Здесь он полезнее, чем снаружи!» После Лекока вошел Менелай. Вертински же все никак не мог расстаться с дверью. Он исследовал её и на ощупь, и с помощью каких-то своих приборов, громко цокая языком и приговаривая: «Вот это работа! Просто супер! Строили же наши предки…» Менелай остановился и позвал: «Карл, ты идешь?» «Он тут, наверное, жить собирается, - съязвил Лекок. - Этих служителей Власти вообще не поймешь. Один тенью бродит за нами по пятам, словно хищный зверь. Другой дверь обхаживает. - Ах! Электроника! Схемы, программки, проводки, лампочки….» «Ментор, -обернулся к напарнику Хаузен. - Ты что? Злишься или нервничаешь?»
«Время, - пробормотал тот. - Мы теряем время, понимаешь?!» «А если не получается быстрее? - резонно спросил Менелай. - Сам рассуди - лучше потерять время, чем жизнь!»
        2.
        …- Может попробовать БР-12? - предположил Карл. - Или нет. Погодите, тут силовое поле, через которое не может пройти ничто органическое. С этим мы уже разобрались. Но роботы не смогут решить эту головоломку, потому что для этого нужны человеческие чувства: зрение, слух, обоняние, осязание там, в общем, ощущение тончайших вкусовых и цветовых нюансов…
        - Да выстрели ты просто в этот щит, - не выдержал долгой заминки Лекок. - И пойдем дальше! У нас и так мало времени…
        - Этот дуболом когда-нибудь действует чем-то другим, кроме кулаков, - пробурчал сквозь зубы осторожный и хитрый Ли. - Слышишь, Ментор, голова тебе для чего? Чтобы двери вышибать?
        - Нарываешься? - Лекок резко обернулся и приготовился дать обидчику сдачу. - У меня на тебя уже давно руки чешутся. Готов поклясться, что вы все это специально затеяли!
        - Ага, - кивнул Ли. - Специально!
        - А ведь он прав, - настраивая «Турбо-5» промолвил Хаузен. - Признайся, Ли, пока никого нет поблизости, вам ведь выгоден этот военный конфликт между планетами?
        - Выгоден? - переспросил Рауль, все это время помогавший Карлу с приборами. - Разве им не адамант нужен?
        - И адамант, - кивнул Хаузен. Неожиданно для всех детектив с несвойственной ему жесткостью в голосе произнес: - Наша могущественная разведка, призванная стоять на страже мира и предупреждать обострение межкосмических отношений, на глазах широкой публики якобы так и делает. А тем временем ведет такую закулисную игру, что вам и не снилось! Уверен, что ЦГР специально все подстроила. Да, им нужен адамант! А ещё они не против развязать войну между двух планет, якобы представляющих угрозу нашей Галактики и остальному миру. Они бы желали избавиться от этой неразорвавшейся бомбы их же руками. «Пусть перебьют друг другу, - считает Анри Кардиналес, шеф военной разведки и ему подобные политики. - А затем появимся мы, и все возьмем в свои руки и под жесткий неусыпный контроль! При этом заполучим такие нужные для развития нашей военной промышленности новые технологии парфян и амазонок…» Разве это не так, мистер Ли?
        - Это политика, - скривился в презрительной ухмылке Тамерлан. - А ты хочешь иметь все и оставаться при этом чистеньким? Знаешь, приятель, так не бывает, чтобы и волки сыты и овцы целы! - Он помолчал, а потом добавил: - Приходится иногда копаться и в грязном белье, и в головах, и ещё черти в чем…
        - Вероятно, именно для этого и существует ваша служба, - сострил Вертински. - Ну, а нам остается такая малость: не только освободить своих друзей, но и не допустить военного конфликта. А значит, снова спасти мир! … Есть! Молодец, Рауль. Это должно сработать…
        3.
        Каждый из коридоров и залов представляли собой странную смесь из разных придуманных человечеством орудий для уничтожения не только себе подобных, но и других рас, населяющих Галактику. Уже более семи часов бродили усталые и огорченные путники в странном Музее Самоубийц, как назвал его Лекок, любивший, конечно же, оружие, но не в таких количествах!
        - Здесь целый Клондайк, Ли, - обратился Вертински к представителю конкурирующей фирму. - Ты так и доложишь шефу, да?
        - Многие из этих игрушек у нас есть, - нехотя отозвался Тамерлан, которому тоже было несколько не по себе. - Словно по минному полю идешь и не знаешь, что дальше…
        - Он как будто бы знал, - вдруг растерянно проговорил Рауль. - Отец словно специально собрал это, будто предвидел, что …
        - Кто-то придет сюда? - уточнил Карл.
        - Да он просто не хотел впускать в свои владения посторонних, - пожал плечами Лекок. - Вот и придумал все это. Сколько можно тут бродить?! Это уже двадцать четвертый зал, восьмой космический объект, а где же наша, эта, как её там…
        - Шлюпка-амфибия, - вздохнул Хаузен и внимательно посмотрел на младшего Сиборо. - Ты считаешь, он пытался предостеречь нас?
        Рауль кивнул и грустно проговорил:
        - Он как-то сказал, что убийствами ничего не решишь. Войны, конфликты, сила, деньги, власть - это путь в никуда. Он мечтал найти в своей жизни другое…
        - Похоже, он и нашел, - сочувственно взглянул на юношу Вертински. - Тебя-то он воспитал уже другим. Знаешь, а здорово будет, если ты сможешь повернуть историю своего рода, полную авантюр, предательства, борьбы за власть, жестокости и…, в общем, всего, чем сейчас так переполнен наш мир, в другую сторону… Созидательную что ли…
        - Как это все возвышенно! - хмыкнул вдруг Ли. - Да этот мир неисправим, пора это давно понять, а вы, как дети!
        4.
        В эту минуту один из поворотов запутанного лабиринта неожиданно привел их в зеркальную комнату. Сотни зеркал, множество отражений, но где же выход…или вход?
        - Вот! - патетически произнес вдруг Вертински. - Лишнее доказательство всего вышесказанного мной. Все мы, представители разных планет и рас, отраженные в зеркалах. Те, кто несет ответственность за все, происходящее на планете и с нами! Мир зеркал, наш огромный мир и мы, маленькие песчинки, отраженные в своей истинной сущности. Это вам о чем-нибудь говорит?
        Присутствующие молчали, лишь Менелай Хаузен вдруг обвел присутствующих вспыхнувшим лучистым взглядом и проговорил: «МИР ТАКОЙ, КАКИМ МЫ ЕГО ДЕЛАЕМ САМИ!»
        Тут же одно из зеркал бесшумно ушло в сторону, открыв проход в огромный зал, где находился объект, так долго разыскиваемый ими. Очевидно, детектив Хаузен угадал нужный пароль. Все облегченно вздохнули…
        - Наконец-то, - очнулся первым Лекок и попытался рвануть вперед.
        - Стой! - схватил его за руку Хаузен. - Здесь повсюду ловушки!
        - Где? - изумленно оглянулся по сторонам полицейский. - Я ничего не вижу, а вы?
        Остальные отрицательно покачали головами, а Ли измерил конкурента насмешливым взглядом. Один Вертински остался серьезным:
        - Это то самое, о чем я думаю? - обеспокоено спросил он у друга. - Также было тогда в Академии? Ты почувствовал опасность или уверен?
        - Уверен! - твердо проговорил Хаузен.
        - Датчики тоже показывают, тут что-то есть, -изумленно произнес Рауль. - Смотри, Карл!
        - Астральные ловушки, - в один голос выдохнули все.
        - Но как ты…, - прищурился Ли.
        - Откуда ты узнал? - устремил на напарника ошеломленный взгляд Лекок. - Ты что обладаешь ЭСВ - «экстрасенсорным восприятием»? Я всегда был уверен…
        - Успокойся ты, - внезапно нахмурился Менелай. - Можно подумать, я все на свете знаю?
        - Не все, - замялся Лекок. - Но много чего…
        - Да, я сам себя иногда понять не могу, - вздохнул Менелай. - Ладно, хватит об этом…
        - И что представляют собой эти самые астральные ловушки? - обернулся Лекок к главному специалисту ИЦ ЦГБР.
        - Приведения в замках, - хмыкнул вдруг Тамерлан и обернулся к Менелаю. - Ты что, фантомов чувствуешь и с призраками общаешься?
        - В практике белой магии прошлого и как оказалось, на особо продвинутых и высоко духовных планетах нашей Галактики довольно популярны так называемые астральные конструкции. Они представляют собой возведенные силой воображения энергоинформационные заграждения и оболочки: защитные экраны, невидимые стены, ловушки-колпаки, коконы и тому подобное, - перебил его Вертински. - Кстати, наша служба почла бы за честь овладеть этими необычными технологиями, но Учителя Высшей Тибетской Школы созвездия Высшего Разума держат все это в величайшем секрете. Это великая каста! Даже их дети приходят в этот мир с огромным багажом знаний прошлых воплощений. Мы о таком можем только мечтать! Говорят, они не знают физической смерти и могут принимать любой облик! Ну, да ладно, это особая тема…
        - Ты пишешь об этом диссертацию, - догадался Рауль. - Послушай, когда все это закончится, расскажешь подробнее?
        5.
        - Ого! - ахнул Лекок, заглянув из-за плеча Рауля на экран монитора. - Да их тут видимо-невидимо! И как с этим справиться?
        - Спроси у Менелая, - съязвил Тамерлан. - Он у нас, как оказалось, специалист по сгусткам энергии и тому подобной чепухе…
        - Так иди вперед, раз такой самоуверенный, -внезапно подтолкнул противника в сторону амфибии Лекок. - Чего встал на месте, как вкопанный? Кто у нас тут из разведки, мы или ты? Ну, так иди, разведывай!
        - И пойду, - заносчиво промолвил Ли, но с места не двинулся. Ему привычнее было махать лазерным мечом, стрелять и отдавать распоряжения. Он же не безумец, чтобы самому лезть неизвестно во что! -Разберусь только сначала…
        - Вот-вот, - забормотал Лекок. - Разберись с этим, дружок, а мы тут постоим и посмотрим…
        - Несмотря на некоторые, скажем так, структурные различия, - обернулся к своим спутникам Вертински. - Все известные мне астральные конструкции имеют одно общее функциональное свойство - предназначаются против грубой механической силы - ударов, огненных лучей, уколов. Кстати, одна астральная ловушка вполне способна заменить десяток зеркальных стен и полсотни разных механических приспособлений и вообще, наряду с кольцами, зеркалами, свирелями, веревками, ножами, иглами и цепочками, испокон веков считались полноправными магическими предметами.
        - Бред какой-то, - пожал плечами Ли, который ровным счетом ничего не понял из всей этой белиберды. Вытащив бластер, офицер разведки решительно шагнул вперед. Но в ту же секунду, скорчившись от боли, уже извивался на полу, схватившись за плечо. Он сам себе не мог объяснить, что произошло. Тамерлан просто почувствовал жуткую боль, его словно проткнули раскаленной огромной иглой насквозь. - Чт-то эт-то было?
        - Колдовство,… в которое ты не веришь, -многозначительно кашлянул Вертински и, протянув ему руку, спросил: - Ты как? Двигаться можешь?
        - Сам справлюсь, - оттолкнул его Ли и со стоном встал.
        - Кажется, здесь есть коридор, - сообщил Менелай. - Думаю, я смогу по нему пройти…
        - И провести нас, - закончил Карл. - Раз пришли сюда вместе, вместе и пойдем дальше.
        - Хорошо, - кивнул Менелай. - Только идите точно по моему следу…
        ЧАСТЬ ШЕСТАЯ.
        «КОРОЛЕВА АМАЗОНОК»
        1.
        - Ты сможешь её завести, Карл?
        - Попытаюсь!
        - У Вас это так с рук не сойдет, - прохрипел связанный по рукам и ногам Тамерлан. - Мои люди повсюду! Вам не выйти отсюда…
        - А мы и не пытаемся, - довольно потирая руки и покрепче затягивая узел на запястье этого заносчивого офицера разведки, ответил Лекок. - Мы просто взлетим сейчас и ф-ю-ю, видали вы нас…, а мы вас тем более!
        А случилось вот что. Когда отважной команде под предводительством Менелая Хаузена удалось-таки преодолеть трудный путь, и они уже достигли шлюпки-амфибии, Ли внезапно направил в их сторону плазмаган.
        - Ли, ты что? - поинтересовался Лекок. - Никак угрожаешь? Нужно было сразу догадаться! Это ведь в твоем стиле, действовать исподтишка…. Мы тебя привели и теперь не нужны, так?
        - Угу, - кивнул Тамерлан. - Зачем мне лишние проблемы? Да! И тебе ли не знать, что свидетели долго не живут…
        - Так стреляй, - проговорил вдруг Менелай. Все с удивлением взглянули на отважного, но безрассудного детектива. Один Вертински прищурился, пытаясь угадать, что там ещё выдумал мужественный вожак мушкетеров ЦГБР.
        - О, меня не надо долго просить, - раскланялся Ли. - Ты будешь первым. Но стоило лишь ему направить плазма оружие в сторону противника, как одна из странных субстанций, плавно парящих в воздухе, внезапно ожила и с силой ударила парализующим лучом Тамерлана прямо в грудь. Не проронив ни слова, офицер военной разведки рухнул на пол, как подкошенный.
        - Что это было? - поинтересовался Рауль, а Лекок бросился к поверженному противнику, приговаривая: - Надо его связать, пока не очухался. А вот этот узел я перевяжу бантиком и попрошу доставить этот подарочек самому шефу ЦГР.
        - Ты умеешь управлять ими? - пристально взглянул в глаза другу Вертински.
        - Даже не знаю, Карл, - пожал плечами Мен Хаузен. - Выходит, что умею. Понимаешь, я ничего не приказывал, просто знал, они ему это не позволят!
        В это время, переливающая всеми цветами радуги субстанция, искрясь и мурлыкая, покорно улеглась у ног нового хозяина.
        - Ну, все, Менелай, - хмыкнул Лекок. - Кажется, ты ей понравился, и она теперь никуда от тебя не уйдет.
        - Ему, - поправил Мен. - Это Пит. Он с планеты Актино.
        - А что оно такое? - поинтересовался Рауль Сиборо. - И как ты с ним общаешься? Телепатически?
        - Что-то вроде личной охраны, но только в виде плазменной субстанции, - не отводя взгляда от датчиков, проговорил Вертински. - Похоже, он давно искал себе хозяина. Знаешь, Менелай, у каждого Учителя Высшего Разума есть верный защитник. Они сами выбирают того, кому будут верно служить. А этот очень силен и молод! Так что, считай, тебе повезло. Он теперь к тебе никого близко не подпустит, да и об опасности предупредит! Странно, все-таки это…. Ты, этот энергетический зверь, твои способности? Интересно, может быть ты родом из созвездия Высшего Галактического Разума? Очень уж ты отличаешься от всех нас!
        2.
        …Полет длился уже полтора часа, а связаться с военным крейсером Кристы, где томились несчастные пленники, все никак не удавалось. Рауль нервничал. Лекок хмуро настраивал оружие. Один Вертински занимался делом, лихо управляясь с компьютерным центром корабля-амфибии. Детектив Хаузен задумчиво сидел в стороне. Возле него примостился Пит, мерцая, как новогодняя елка.
        - Что все это значит? - думал юноша. - Учителя Высшего Разума! Они считались столь неприступными, недосягаемыми и появлялись лишь в крайних случаях, когда требовалось решение Галактических масштабов. УВР были чем-то вроде миротворцев, хотя чаще всего предпочитали не вмешиваться. О них принято было говорить почтительным шепотом. Им поклонялись, о встрече с ними можно было лишь мечтать. Эта была Высшая Галактическая Каста, способная удерживать равновесие и мир на просторах всей огромной Галактики. Никто о них ничего толком не знал, но все благоговейно затихали, когда во время какого-нибудь неотвратимого конфликта или неизбежной катастрофы один из Них внезапно появлялся и помогал все уладить, расставить по своим местам или дать нужный совет. Учителя Высшего Разума были сильнее Оракулов и Космических Магов. Даже Сфинкс опасался попадаться им на дороге.
        - Есть сигнал! - завопил вдруг всегда уравновешенный Вертински. - Слушайте!
        На мониторе возникло лицо…, кого бы вы думали? Царицы Ипполиты!
        - Это ещё что? - взревел Лекок. - А где наши…?
        В ответ молчание и суровый взгляд из-под сдвинутых тонких бровей. А глаза? Сама молния!
        - Простите, ваше высочество, - дипломатично начал Вертински. - Но как вы попали на корабль, на котором находятся наши захваченные в плен друзья?
        Ипполита презрительно молчала, зато ответила одна из её воинов-амазонок.
        - Мы захватили этот крейсер, так как он был на нашей территории, - величественно произнесла она.
        - Но пленники? - воскликнул Карл.
        - Все будут уничтожены! - отрезала девушка.
        - Как уничтожены?! - изумился Лекок. - А Галактический закон, запрещающий любое насилие без суда и следствия?!
        - И тем более расправу над беззащитными людьми, - добавил Вертински. - Это противозаконно!
        - Сколько? - внезапно обратился к амазонкам Рауль Сиборо. - Сколько вы хотите, чтобы отпустить наших друзей?
        - Мы не продаемся, - резко проговорила царица. - Вы, кажется, ещё не поняли, кто мы такие!
        - Мы все прекрасно поняли, - спокойно ответил ей Менелай. - Существуют еще Законы Сердца, поэтому Вы и должны нас выслушать! Амазонки удивленно переглянулись.
        - Ученик Высшей Галактической Касты? - словно не веря своим глазам, переспросила Ипполита, обращаясь к своей верной поданной. Та кивнула и указала на Пита. Он с любопытством выглядывал из-за плеча детектива Хаузена. Царица нахмурилась, а Пит вдруг угрожающе засветился каким-то фиолетово-золотистым светом. Он был сейчас похож на молнию, а суровый величественный Менелай невольно вызывал уважение, заставляя, если не отреагировать на его слова, то хотя бы прислушаться к ним.
        - Мы не можем,…- долетел до присутствующих шепот амазонки. - Нужно выслушать его, иначе…!
        - Хорошо, - кивнула царица. - Прилетайте, но невооруженные! Я буду говорить с ним! И она величественно указала на Хаузена.
        3.
        Когда экран погас, Лекок обернулся к друзьям и вопросительно произнес:
        - Так я не понял, чего они там несли?
        - Главное, - прервал его речь Карл. - Что разрешили!
        - Да, уж, - хмыкнул Лекок. - Разрешили! Прилетайте без оружия. Мы устроим на вас ловушку…! Он помолчал немного, а потом хитро взглянул на напарника: - А ты ей, похоже, понравился, Менелай!
        - Может быть, стоит подготовиться? - постарался вернуть всех в реальность Рауль. - Принять кое-какие меры?
        - А что это решает? - пожал плечами Вертински. - Ты же знаешь, как они действуют!
        - Получается мы здесь все самоубийцы? - резонно поинтересовался Лекок.
        - Возможно, - кивнул Карл. - Но попытаться все-таки стоит, как думаешь, Менелай?
        - Я - «за», - кивнул отважный детектив. - Но как остальные?
        - Без вопросов, - развел руками Лекок. - В первый раз что ли?
        - Я согласен со всеми, - поддержал его и Рауль.
        Вскоре они добрались до места по координатам, названным им амазонками. Там друзья обнаружили лишь разбитый военный крейсер Кристалл Кимо.
        - Так, - забеспокоился Лекок. - А где все?
        - Очевидно, корабль амазонок невидим, -предположил Вертински.
        - А пассажиры и пленники с крейсера? - не отставал полицейский.
        - Кажется, я что-то вижу на палубе? - прошептал Хаузен.
        - Охрана Кристы, - выдохнул Рауль. - И повстанцы. Они что, все мертвы?!
        - А ты еще сомневался?! - покачал головой Лекок. - Надо все-таки было схитрить!
        В эту минуту экран опять зажегся.
        - Мы ждем вас всех на палубе, - сурово произнесла правая рука царицы. - И без глупостей!
        - Может быть, кому-то остаться, - понизив голос, спросил Вертински. - Ну, в случае…
        - Всех! - словно услышав, добавила амазонка.
        - А стоит ли, - пристально взглянул на друга Менелай. - Ты же видишь, они настроены серьезно…
        4.
        ….Им завязали глаза и провели в каюту, где находилась царица. Когда повязки сняли, наши друзья обнаружили, что в самом дальнем углу, растерянные и тоже связанные, сидели на полу Пенелопа, Анна и Джек.
        - Как видите, я сдержала свое слово, -величественно произнесла царица. - Теперь верните то, что принадлежит нам…
        Рауль нерешительно взглянул на Вертински.
        - И вы нас всех отпустите? - поинтересовался тот.
        - Этого я не обещала, - спокойно произнесла Ипполита.
        - Но мы же привезли ваш адамантовый наконечник, - не сдержал гнева Лекок.
        - Можете не отдавать, - хмуро подала голос одна из грозных воительниц. - Мы и так его у вас отберем. Она взглянула на царицу. Та кивнула. Стремительная амазонка подскочила к не ожидавшему такого нахальства Раулю и, ударив юношу в солнечное сплетение, с силой выдернула у него из рук завернутый в ткань остаток парфянской стрелы…
        - У нас говорят, - сурово произнес вдруг Менелай. - Даже преступнику полагается последнее слово…
        - Говори, - разрешила царица. - Тебя я выслушаю!
        - Ваши законы запрещают вам миловать кого-нибудь и отпускать. Но, полагаю, ты знаешь, кто этот юноша?
        Ипполита кивнула, а отважный детектив продолжил.
        - Он прилетел сюда за своей любимой. Рауль, как и все мы, знал, на что шел. Мы не могли упустить этот последний шанс спасти своих друзей. Нам не страшно, что ты сделаешь с нами. Ты это тоже знаешь. Этот шаг мы совершили осознанно и добровольно…
        Пока он говорил, в каюте стояла странная тишина. Молчали вооруженные амазонки, молчали связанные пленники, лишь бледная как мел Пенелопа в отчаянии кусала губы, моля провидение пощадить любимого детектива и близких ей людей.
        - Да, что я вам рассказываю. Ваша прабабка была жертвой поспешно принятого её отцом решения. И что это дало? Наследники парфянского престола живут на дальнем конце Галактики, постоянно сражаясь, не доверяя никому и мстя! Разве о таком будущем мечтала она для своего народа? Нельзя жить только разрушая! Так почему же тебе, царица, не остановить все это безумие и не спасти свой народ от братоубийственной войны?
        - Ты хочешь, чтобы я поверила вам? - изумилась Ипполита. - Это сердце давно уже лишено сострадания…
        - Куда завела ненависть ваш род? - прогремел вдруг Менелай. - На край Галактики и теперь ты готова добровольно прервать последнее звено, - тут он указал на Рауля и Анну. Неужели ты не понимаешь, что все еще можно изменить? Они изменят! Их дети! Каждый из нас заслуживает хотя бы на частичку счастья!
        Ипполита побледнела, но отрицательно покачала головой.
        - Невозможно в одночасье изменить все, что складывалось веками, - растерянно проговорила она после долгого раздумья.
        - НИКОГДА НЕ ПОЗДНО НАЧАТЬ! - твердо произнес детектив.
        5.
        В общем, трудно сейчас сказать, что больше убедило царицу. То, что она считала Менелая Хаузена специально присланным к ней Учителями Высшего Разума МИРОТВОРЦЕМили его ПОСЛЕДНИЙ ДОВОД?Но уже через полчаса, взяв с присутствующих слово, что, оказавшись на корабле, они тут же забудут обо всем, их отпустили. Правда, сначала царица хотела прочистить всем мозги, но находчивый детектив и тут её уговорил. Хаузен твердо заявил, что все будет в полном порядке. Во-первых, им все равно никто не поверит. Ещё не было такого случая, чтобы кто-то уходил от амазонок живым! Во-вторых, станет ли всесильная царица бояться каких-то глупых рассказов о том, что она вдруг однажды проявила слабость и отпустила пленников. Такого не было, и быть не могло! В-третьих, у амазонок опять есть секрет «парфянской стрелы». Никто никогда теперь не сможет теперь завладеть их секретом. Значит, ее воины по-прежнему сильны и непобедимы…
        Когда все уже были в дверях, Ипполита неожиданно попросила Менелая задержаться. Пенелопа беспокойно оглянулась. Джек и Лекок тут же подхватили девушку под руки, увлекая за собой.
        - Не стоит её дразнить, - прошептал полицейский.
        - Дождемся детектива Хаузена, - добавил Джек. - И линяем отсюда быстрее…!
        Тем временем между детективом и царицей происходил довольно-таки необычный разговор.
        - Почему они прислали тебя? - спросила она.
        - Потому что мне надо было спасти друзей, - не совсем поняв, о чем это она, ответил юноша.
        - Но ведь ты ещё так молод, - задумалась царица. - Они никогда не присылают молодых. Чаще всего это Учителя, которые могут все… Им нельзя отказать, иначе навлечешь на себя гнев…
        - Кто они? - уточнил Хаузен.
        - Учителя Высшего Разума… Ты ведь один из них!
        - Вы так думаете? - усмехнулся вдруг Менелай. Наконец-то он сообразил, кому обязан победой, а друзья освобождением.
        … - Я ЗНАЮ!
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ….
        НАТА ИГНАТОВА (А.В.ТОР)
        ДЕЛО № 14 О «ТАИНСТВЕННОМ СПОНСОРЕ»
        ТО, ЧТО КАЖЕТСЯ АБСУРДОМ,
        НО НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ТАКОВЫМ, ЛУЧШЕ,
        ЧЕМ НЕВЕЖЕСТВО ЧЕЛОВЕКА,
        КОТОРЫЙ СЧИТАЕТ ЭТО АБСУРДОМ.
        АТТАР.
        ПРЕДИСЛОВИЕ.
        1.
        16:00.В эфире телешоу «Последняя надежда».
        …- Вас когда-нибудь посещала мысль: «Пора кончать с этим унылым бытом и начинать новую более плодотворную насыщенную событиями и приключениями жизнь? - проговорил низенький невзрачный толстяк, приславший по электронной почте в детективное телешоу «Последняя надежда» письмо, умоляя помочь. - Так и со мной. Точкой отсчета, поворотным пунктом послужила история, случившаяся с моим коллегой и совладельцем ресторана «Три искусных толстяка». Нас было три друга, славившихся умением вкусно готовить необычные блюда из самых удивительных продуктов. Познакомились мы очень давно на одном из известнейших в Галактике Конкурсов Кулинарного Мастерства, который проходил в знаменитом ресторане гостиницы-небоскреба «Эллиниуме» на планете Золотой Оазис. Правда, тогда мы ещё были помощниками, помогая известным кулинарам творить свои шедевры. Вскоре у каждого из нас набралась определенная сумма, и несколько лет назад мы решили начать совместный ресторанный бизнес с небольших кафе, палаток и тонаров фаст-фуда, расположив их невдалеке от заправочных космических станций. Ассортимент у нас был разнообразный, готовить мы
умели, да и кто не порадуется, обнаружив на своем долгом пути уютную избушку с красавицей в ярком кокошнике, улыбающуюся и предлагающую попробовать вкусный домашний деликатес. Иногда наша торговая точка выглядела в виде печки, иногда в виде теремка. И хотя это были обыкновенные машины-роботы, у всех создавалось впечатление, словно они вдруг попали в одну из волшебных сказок. Ну, кому не захочется по пути заскочить в «Горячие пирожки», «Медовые пряники» или «Румяные блинчики» перекусить и выпить чашку кофе или горячего шоколада?
        Посетителей у нас было много, поэтому дела шли хорошо. Вскоре я и Роб смогли открыть наш знаменитый ресторан на пересечении Звездного Пути. Многие космические средства передвижения притормаживали рядом с нами. Здесь они могли заправиться горючим, а усталые путешественники сытно поесть и даже отдохнуть в мотеле под названием «Тихая пристань». Боб же, наш товарищ и третий компаньон по бизнесу, обосновался в на своей родной планете Саламандра, открыв там сеть ресторанчиков, называвшихся «Рог изобилия»…
        2.
        - А когда вы впервые увидали Спонсора? - спросила толстяка Вилли Винки голубоглазая светловолосая ведущая.
        - Мне по роду своей деятельности часто приходилось сталкиваться с жителями разных планет. Сказать по-правде, повидал я немало представителей разных сообществ и рас, но Спонсор - это было что-то!
        - И что же в нем такого удивительного? - поинтересовалась Пенелопа.
        - Все! - испуганно выдохнул Вилли Винки. - Голос, одежда, манеры…
        - Пожалуйста, поподробнее, - проговорил детектив Хаузен. - Так вы говорите, он был необычным? А в чем это заключалось?
        - Не могли бы вы описать его нам?- попросила ведущая телешоу «Последняя надежда».
        - Как он выглядел? - задумался мистер Винки. -Нечто… неопределенное…. Даже трудно сразу сказать. На нем был плащ… или просто длинная до полу накидка с капюшоном? Цвета…? Да, он все время менялся этот цвет: то темно-серый с искрой, то оливковый с блеском. В зависимости от освещения. Казалось,- тут толстяк понизил голос.- Что это был даже не плащ, а вторая кожа незнакомца!
        - Как хамелеон?- уточнила Пенелопа.
        - Да, наверное,- ответил директор «Трех искусных толстяков».
        - А лицо, глаза…?
        - Капюшон закрывал лицо, а руки…? Он носил такие же, как и плащ перчатки. Хотя, нет. Вспомнил! У него было не 4, как у меня и не 5, как у вас, а 2 огромных пальца, похожих на клешню краба…
        - Но почему вы называете его Спонсором?
        - Он сам себя так называл. И еще наши завсегдатаи поговаривали, будто он бродит по всей Центральной Галактике в поисках душ. Сначала, правда, Спонсор выполняет одно желание, прося не так уж и много - каплю крови…
        - Как?- не поняла Пен. А зрители поежились.
        - Ну, якобы там был какой-то договор, который скреплялся кровью,- пробубнил толстяк и укоризненно покачал головой. - В наши-то времена! Странно, не правда ли? Но самое неприятное во всей этой истории то, что мой соучредитель по ресторанному бизнесу Боб после разговора со Спонсором пропал. Исчез в неизвестном направлении! Вот уже год о нем нечего не слышно…
        - А его родные?
        - Он был одинок. Родители его давно умерли, а семейная жизнь моего приятеля не складывалась. Он считал, что всему виной его внушительные габариты, отталкивающие женщин. Мой бедный друг чаще всего влюблялся в тоненьких грациозных. Сам же был скорее похож на огромный слоеный пирог невероятных размеров. Боб просто обожал там разных танцовщиц, моделей, стриптизерш, а они только смеялись над ним. Короче говоря, ловкие особы либо вовсе не принимали его ухаживания, либо брали деньги и тут же отваливали с каким-нибудь накачанным стройным Аполлоном. Как я уже сказал Боб жил в Скорпио, столице его родной планеты Саламандра. Перед этим он как раз заезжал навестить нас с Робом. Но у нас было слишком много работы. Время было отпускное и от посетителей не было отбоя. Поэтому Боб уселся в сторонке, заказав любимый клубничный пудинг с вишневыми сливками, и стал ждать, когда мы освободимся. Вот тут-то к нему за столик и подсел незнакомец в сверкающем плаще. Не знаю, о чем они там говорили, но после разговора с ним, наш словоохотливый приятель сбежал. Представляете, Боб даже не захотел пропустить с нами по кружечке
торсианского пива! Пробормотал что-то нечленораздельное, и его словно ветром сдуло! А на следующий день он не вышел на работу. Много позже его соседи сообщили мне и Робу о том, что в тот день он так и не вернулся вечером домой. Мы, конечно, сразу же сообщили в местное отделение полиции, но…. До сих пор никаких результатов!
        3.
        - Вы думаете, он подписал Договор?
        - Я сам видел это! И что самое ужасное две недели назад пропал мой второй компаньон Роб. А два дня назад нашли его бездыханное тело. Говорят, он отправился в Золотой Оазис - планету, где располагаются самые известные на всей Галактике игорные дома, рестораны, казино и клубы. Не пойму, откуда он достал денег? Честно говоря, в последнее время у нас были некоторые затраты: одно из помещений мотеля требовало срочного ремонта, к тому же мы выплатили последний взнос за теперь уже полностью наш ресторан…. Не понимаю! Роб, который всегда был таким тихим незаметным, по словам очевидцев, якобы выиграл уйму денег и устроил по этому поводу настоящий разгул. Разоделся, как попугай. Снял целый этаж в «Эллиниуме» и заказал там огромный банкет, загоняв местных поваров до полусмерти своими капризами. То ему не подходит, это не так приготовлено. Вино слишком кислое, а огромный замок-торт из мороженого очень уж сладкий. Представляете, а ведь в «Эллиниуме» самая чудесная кухня! Там работают мастера из многих планет. Все наши конкурсы по кулинарному мастерству всегда проходили там! Роб всегда восхищался умением
поваров «Эллиниума» готовить самые восхитительные и разнообразные блюда. Честно говоря, мой бедный приятель много лет мечтал хотя бы пройти там стажировку, а тут такое! Ни за что оскорбил знаменитых мастеров, да ещё и своих коллег. Не понимаю, что с ним произошло?! А на следующий день Роб заказал себе сытный завтрак в номер, а когда горничная вернулась назад, чтобы все убрать, то обнаружила, что дверь заперта изнутри. Она постучала - никакого ответа.
        - Может быть, у вашего приятеля был в это время гость, поэтому мистер Уильямс не хотел, чтобы его беспокоили? - поинтересовалась Пенелопа Хауз.
        - Вряд ли, - ответил толстяк Вилли. - Роб не любил, когда его отвлекали во время приема пищи. «Курицу хорошо есть вдвоем: я и курица», - частенько говаривал он, когда мы вместе снимали квартиру в…. Тут мистер Винки побагровел и закашлялся.
        Менелай и Пенелопа понимающе переглянулись, и детектив спросил:
        - Но почему вы решили, что вашего приятеля уже нет в живых? Разве перед тем, как покончить с собой принято хорошенько подкрепляться?
        В зале засмеялись, а Вилли Винки обиженно проговорил:
        - Его не оказалось в номере, когда обеспокоенные молчанием постояльца администратор и горничная вызвали полицейских. Все было на месте: его вещи, багаж, деньги и даже курица!
        - Значит, он все-таки не поел, - усмехнулся всегда сдержанный и серьезный детектив Хаузен.
        - Это-то и самое удивительное! - не заметил иронии хозяин «Трех искусных толстяков». - Такое с Робом впервые!
        - Похоже, вы хорошо знали все привычки и слабости мистера Уильямса? - невинно поинтересовался Менелай.
        - Вы хотите сказать, что это я его убил? - возмущенно вспыхнул толстяк Вилли, почувствовавший по тому, как это было сказано, подвох.
        - Но ведь мотив у вас был, - холодно произнес Менелай. - Вы ведь становитесь единственным владельцем ресторана, о котором так долго мечтали…
        - Вы не смеете, - забормотал мистер Винки. - Я любил Роба…, вернее, был так к нему привязан!
        - Что и требовалось доказать! - неожиданно для обвиняемого произнес детектив и поднял палец кверху. - Хорошо, мы беремся за это дело…. Да, небольшое уточнение. Перед своей странной поездкой в Золотой Оазис Уильямс беседовал со Спонсором?
        - Но откуда вы… - изумился толстяк. - Как догадались?
        ЧАСТЬ ПЕРВАЯ.
        «ВЕРИТЬ ИЛИ НЕТ?»
        1.
        В перерыве детектива Хаузена как всегда навестил Лекок. Друзья собирались выпить по кружечки пива и поговорить по душам. Вот уже вторую неделю начальника Особого Отдела Правосудия Фив инспектировали дотошные проверяющие из Центрального Галактического Бюро Расследований. Бедный Лекок мотался с ними по всей планете. Занимались они в основном бумажной работой, то есть как раз тем, что Ментор не любил больше всего. Проверка документов, отчетности, бланков, правильность подачи рапортов и учет раскрываемости преступлений - все эти графики, схемы, кривые и таблицы к концу недели плясали в глазах уже не только у Лекока, а и у его сотрудников. И хотя все это происходило с помощью компьютера и передавалось в Центр, дотошные «канцелярские крысы», как назвал их, Ментор, раскопали несколько неточностей и несоответствий. «Главное, что у меня порядок на планете! - возмущенно жаловался другу Лекок. - Раскрываемость на высоте, правонарушений почти нет. Ну, там несколько краж, два мошенничества, но ни одного убийства! К тому же раскрыто два крупных ограбления. А на той неделе моим людям удалось предотвратить
промышленный шпионаж и арестовать опасного маньяка! Это кто-то видит? Ну, не успел бедный инспектор из Палермо заполнить этот рапорт. А почему? Потому что оказался в больнице! Ранен был мой человек при задержании преступника, а ему вместо благодарности выговор! Где справедливость, спрашиваю я вас?»
        Менелай понимающе кивал и пытался успокоить разбушевавшегося друга. Но Лекок не унимался. Он скрипел зубами и грозил проверяющим отправить их восвояси, если они не перестанут донимать его людей, мешая им работать. Но бесчувственные инспектора из ЦГБР только переглядывались и упрямо продолжали рыть носами, выискивая нарушения. Это была их работа. К тому же все они были киборгами, и столь бурное проявление чувств было им просто непонятно. Да, и кто ещё согласился бы заниматься столь неблагодарной работой?!
        И вот, наконец, долгожданный для Лекока день настал. Вчера проверяющие из Центра отбыли восвояси, и теперь начальник ООПФ мог вздохнуть свободно и хоть немного расслабиться. Подумав немного, он решил отправиться в «Десятую Музу» и просмотреть, как идут дела у Менелая и его друзей.
        Всеми любимое телешоу «Последняя надежда» было в самом разгаре. В первом ряду среди почетных гостей как всегда находился мэр Фив с супругой. Так же здесь были его зять с дочерью. Поговаривали, что супруги Сиборо ожидали прибавления семейства. Анна сияла счастьем, с любовью взирая на обожаемого Рауля. Узнав, что скоро станет отцом статный красавец, похоже, остепенился. И когда не был занят наукой, все свободное время посвящал молодой жене. Они часто устраивали пикники на природе, там неизменно присутствовала Пен с Джеком и Стефани. Менелай Хаузен так же был частым гостем у Сиборо. Молодые люди очень сдружились со времени последних событий, к тому же у них было много общего. Карл Вертински тоже частенько прилетал навестить новых и старых друзей. И не только по долгу службы. Хотя и это тоже. Рауль Сиборо последнее время выполнял некоторые заказы Центрального Галактического Бюро Расследований. Обо всем этом Лекок знал, но все равно с некоторой прохладцей относился к этому женскому любимцу, все ещё помня его прошлые похождения. Ведь не появись этот бесшабашный юнец тогда в Фивах на каникулы, как знать,
возможно, начальник Особого Отдела Правосудия Фив давно был бы уже женатым человеком, а не закоренелым холостяком, как сейчас.
        - Келли, Келли! Как же не хватало ему этой веселой бойкой хохотушки, его певчей птички…!
        2.
        Таким грустным размышлениям предавался наш герой, пока первая часть действа подходила к концу. 16:40 -зрители высыпали в холл «Десятой Музы» размяться, перекусить, перекурить и поболтать. Лекок же решил отправиться за кулисы, чтобы подождать приятеля там. Детектива Хаузена и неотразимую ведущую телешоу мисс Хауз, как всегда плотным кольцом окружили поклонники и фанаты, просящие автограф. Некоторые из них прилетели на известную повсюду телестудию с самых дальних концов Галактики, чтобы воочию увидеть любимых кумиров.
        - Ты слышал? - осторожно раздвинув толпу и пропуская Пенелопу впереди себя, поинтересовался Менелай. - И как тебе все это?
        - И видел, и слышал, - протиснувшись к другу и крепко пожав его руку, ответил Ментор. - Похоже, у этого толстячка паранойя…
        - Но ведь ты сам недавно жаловался на то, что возросло количество пропавших без вести, - удивился знаменитый консультант-аналитик «Последней надежды».
        - Жаловался, - кивнул Лекок. - Но неужели ты думаешь, что здесь работает один какой-то маньяк-похититель, как утверждает этот тип? Позволь тебя тогда спросить, что он с ними делает? Каннибализм нынче не в моде, рабство тоже? Зачем держать непрочный товар, который надо кормить, лечить, учить, когда есть высокотехнологичные самообучающиеся роботы - ЭР 2, на примере доказавшие свою незаменимость и полезность для любых работ, как умственных, так и физических. Они давно уже поставлены на конвейер и стоят недорого. И при этом не забывай, криминала никакого! А за живого раба, только в наших Фивах можно получить приличный срок от 5 до 10 лет!
        - Ты думаешь, Вилли Винки блефует? -насторожился Мен.
        - Да, этот малый решил просто покрасоваться перед экраном телевизора и получить свою долю известности любым путем, - хмыкнул Лекок. - Разве не понятно?
        - А может быть, даже сделать рекламу своему ресторану на перекрестке звездных путей, -предположил оператор Джек Питерсон, который все это время заинтересованно переводил взгляд с одного приятеля на другого. - Вы об этом не подумали?
        - Обо всем я подумал, - вздохнул детектив Хаузен. - И все же что-то здесь не вяжется. Я по голосу чувствую, этот человек сам свято верит в то, о чем говорит.
        - Я тоже верю нашему сегодняшнему гостю, -подключилась к разговору и Пенелопа, с очаровательной улыбкой расписываясь золотым лазерным пером на видеокассете с самыми удивительными историями, происходившими за последнее время в их телевизионном детективном шоу. - Идем, посидим внизу в Оранжевом банкетном зале «Десятой Музы». Да и Рауль с Анной уже несколько минут ждут всех нас там. Дядя заказал столик на всех.
        - Любит мэр поговорить, - крякнул Лекок. - Придется теперь полчаса выслушивать его версию случившегося.
        - Да, уж, - рассмеялась Пенелопа. - Знаешь, -стройная хрупкая красавица нежно прижалась к сильному плечу Менелая. - Дядя однажды проговорился, что не будь он мэром, обязательно открыл бы собственное детективное агентство.
        - Да он и так открыл, - махнул рукой Джек Питерсон. - Кто спонсировал все это?
        - Друзья мои, - услышали они вдруг рокочущий баритон мистера Франсуа Сантиса. И, раскрыв объятия, мэр Фив собственной персоной выскочил им навстречу из крутящихся стеклянных дверей банкетного зала. - Ну, где вы так долго? Мы уже заждались…
        - Идем, дядя, - ответила за всех мисс Хауз и, потянув за собой Менелая, устремилась за сим высоким седовласым господином с роскошными усами и острой бородкой. Одет он был по последней моде, да к тому же отличался невероятной прытью. Обогнав дружную компанию, мэр стремительно влетел в сверкающий чистотой и роскошью Оранжевый зал и с довольным видом сообщил миниатюрной жене-креолке: «А вот и мы, дорогая! Я, как и обещал, всех нашел и привел незамедлительно сюда. Ты рада?» Его миловидная жена кивнула, приветливо улыбнувшись всем в ответ.
        3.
        Как и предвидел Лекок, Франсуа Сантис сразу же завел разговор на интересующую его тему.
        - Когда-то давно я читал о том, что очень далеко отсюда в созвездии Аммо существует странная, похожая на стеклянный сосуд планета Ангио, вся сплошь покрытая песком… - начал он.
        - Это где-то на границе с Малой Галактикой? - перебил его неугомонный Джек Питерсон. - Ох, простите, сэр…
        - Да, - кивнул мистер Сантис. - Так вот. Именно там и живут удивительные существа, больше похожие на духов. Эту странную расу прозвали джиннами.
        - Как в «Тысяча и одной ночи»? - восхищенно выдохнула Стефани. - Джинн из бутылки, исполняющий желания?
        - Сказки! - хмыкнул Лекок. - Мало ли что там могло быть на том конце Дальнего Космоса…!
        - А кто сказал, что в сказках, мифах и легендах нет доли истины? - не сдавался упрямый мэр. - На протяжении многих столетий наши предки верили в существование других созданий в космосе, параллельных мирах, по соседству с ними…. Разве наши Фивы сейчас не доказательство этому? Только на нашей планете проживает более сотни представителей из разных мест Галактики…
        - Не нервничай так, папа, - нежно дотронулась до его руки Анна. - Никто ведь с тобой не спорит. Просто тех…существ, о которых мы сейчас говорим, никто никогда не видел, поэтому…
        - … Многие относятся к вашим словам с определенной долей скепсиса, - поддержал жену Рауль. - Согласитесь, Исполнитель желаний звучит несколько неправдоподобно…
        - Да, если бы кому-то и была дарована такая возможность, то он бы уже, наверное, … ого-го! - с воодушевлением заговорил с аппетитом уплетающий кокосовое мороженое Джек. - Эх, мне бы такие способности…
        - И что бы ты сделал? - поддела парня звукооператор телешоу Стефани Кральски. - Заказал бы ящик сладостей?
        Питерсон нахмурился. Проницательная, но не всегда тактичная Стефи задела его слабое место. Джек, действительно, был ужасным сладкоежкой. Это было его вторым сумасшедшим хобби. Конечно, после работы оператором «Десятой Музы». Даже сейчас, за столом, с воодушевлением уплетая шоколад с орехами и восточные сладости, он потихоньку снимал присутствующих «скрытой камерой». Так, для истории. Ну, не мог он не фиксировать важные моменты в жизни. А каждая их встреча была не только занимательна, но и поучительна в некотором смысле. Все равно Джек потом раздаривал друзьям отснятый им материал. На память! Все, естественно, об этом знали и привыкли не обращать внимания на неугомонного оператора.
        - И все-таки, мистер Сантис, - вернул всех в реальность твердый голос Мена Хаузена. - Так вы говорите, что возможно наличие где-то во Вселенной существ, способных материализовать мечты?
        - Эк, ты ввернул, - крякнул Лекок. - После такого научного термина уже и я готов поверить в существование…
        - Рассказывай дальше, дядя, - умоляюще попросила мэра Пенелопа.
        Гордый всеобщим вниманием и поддержкой известного на всю Галактику детектива-аналитика ЦГБР, известный в свое время ученый-лингвист, а ныне мэр Фив продолжил:
        - В мифологии некоторых планет говорится о том, что Джинны - это существа из другого мира. Согласно мусульманской традиции джинны созданы Аллахом из бездымного огня и представляют собой воздушные или огненные тела, обладающие разумом. Они способны приобретать любую форму и, действительно, могут выполнять желания. Только надо его грамотно сформулировать…
        - Это как? - не поняла егоза Стефани и так подпрыгнула на месте, что чуть не опрокинула молочный коктейль Джека.
        - Все имеет значение. Даже то, в каких выражениях, т.к. просьба, где есть союз «и», считается двумя желаниями, - терпеливо объяснил мистер Сантис. - Если дух вам попался добрый, у него можно попросить вечную жизнь и сказочные богатства - исполнит оба желания. Нейтральный дух - только первое или вообще ничего. Ошибка в формулировке делает недействительным все желание. Дух злой с радостью наделит вас бессмертием, но тут же шутки ради сделает глухим, слепым, парализованным - наслаждайтесь такой жизнью вечно. Да, забавный народец эти джинны…
        4.
        Пока он говорил, Рауль нагнулся к уху Менелая и прошептал: «Похоже, ты решил действовать методом проб и ошибок? Неужели вы взрослые солидные люди верите в этот…фольклор?»
        - Уточняю, - высокомерно вступился за друга Лекок. - Менелай считает, что любая версия имеет право на существование и все надлежит сначала проверить, прежде чем отбрасывать в утиль…
        - Индийский поэт Рабиндранат Тагор когда-то сказал: «Перед ошибками захлопываем дверь в смятенье истина: "Как войду теперь?» - просто ответил статный сероглазый интеллектуал. - Разве, иногда у нас получается не так?
        - Возможно, вы правы, - вздохнул мистер Сиборо. - В науке ведь тоже не все можно увидеть и пощупать. Некоторые открытия до сих пор существуют лишь в виде формул и схем…. Скорее всего тесть прав своей по детски-наивной верой в изменчивый загадочный мир вокруг…
        - Да, но оставлять дверь все время открытой, -задумчиво покачал головой Лекок. - В наше неспокойное время я бы все-таки не решился. А вдруг войдет не истина, - тут начальник особого отдела хмыкнул: - А какой-нибудь маньяк?
        - Вы можете думать о чем-нибудь другом кроме своей работы? - насмешливо прошептал Джек, все это время прислушивающийся к их разговору и одновременно внимая тому, о чем повествовал мэр.
        Пока друзья выясняли, что есть правда, а что является вымыслом и не стоит их внимания, мистер Сантис закончил рассказ и взглянул на притихших слушателей, пытаясь определить, удалось ему убедить их не отбрасывать его версию в сторону или нет? Первой пришла в себя его жена Каролина. Она обеспокоено взглянула на супруга и растерянно проговорила:
        - Ты говоришь об этом так, словно сам однажды уже встречался с одним из этих существ!
        - В этом мире все возможно, дорогая, - уклончиво ответил мэр. - Так, так, - подумал Лекок. - А наш «городской глава» не так прост, как кажется! - И спросил: - А как насчет законности и порядка? У них существуют хоть какие-то моральные устои или духовные ценности?
        - Джинны отличаются от людей и ангелов, -кивнул головой мэр. - Однако между джиннами и людьми существует некоторое сходство. У тех и у других есть воля и возможность выбора между добром и злом. В целом же сущность джинна иная, чем у человека. Слово "джинн" можно перевести как "невидимый", "скрытый"…
        - …за завесой неведомого, - задумчиво произнес Менелай. - Впрочем, как и каждое новое дело, за которое мы беремся.
        - Вы правы, молодой человек. Как говорится: «Nihil simper manet suo statu, - подытожил мистер Сантис. - Ничто не остается всегда в том же состоянии…»
        ЧАСТЬ ВТОРАЯ.
        «ЗА ЗАВЕСОЙ НЕВЕДОМОГО»
        1.
        17:00. ВТОРАЯ ЧАСТЬ ТЕЛЕШОУ «ПОСЛЕДНЯЯ НАДЕЖДА».
        Перерыв закончился. Вилли Винки не ограничивал отважную команду детективного телевизионного шоу во времени. Ведь главное для него было узнать правду. Поэтому пока шла вторая часть - «вопросы-ответы», в которой участвовали зрители, Мен Хаузен решил слетать в Золотой Оазис. Лекок, у которого с отъездом непрошенных гостей из ЦГБР появилось свободное время, решил, как в старые добрые времена составить приятелю компанию. С ними по условиям контракта должен был отправиться оператор Джек, но у него что-то не заладилось с аппаратурой, и неугомонная Стефи Кральски упросила администрацию телекомпании командировать её. Ей ли обожавшей технику не справиться с телекамерой, к тому же автоматической. Находи только нужный ракурс и все! А ведь девушка так давно мечтала поучаствовать в настоящем расследовании не в качестве зрителя или работника телестудии. Не говоря уже о том, что мисс Кральски уже давно была самой большой поклонницей отважного детектива и в глубине души страшно завидовала Пенелопе. Когда все формальности были улажены, «Пегас» доставил их к месту назначения.
        Золотой Оазис состоял в основном из громадных сверкающих мегаполисов, устремленных своей великолепной архитектурой к темным высотам неба. Повсюду огромные скоростные магистрали, а по бокам гигантские небоскребы с рекламными витринами всевозможных товаров и услуг. Ежесекундно картинки и надписи на самых разных языках огромной Галактики сменяли друг друга, предлагая гостям планеты с головой окунуться в мир роскоши, богатства и развлечений. Один фешенебельный район сменялся другим. Какой роскоши здесь только не было! Начиная от всевозможных дворцов и заканчивая многообразными салонами красоты, где в считанные минуты вы могли измениться до неузнаваемости. Здесь можно побывать на разнообразных корридах, сделать ставки на кулачных боях или скачках. Заказать целое представление или поужинать с какой-нибудь знаменитостью. Естественно, за немалые деньги! Попав на Золотой Оазис после темного холодного бескрайнего космоса, космические путешественники некоторое время пребывали в небольшом шоке от нежданно свалившегося на них вселенского изобилия.
        2.
        -Смотрите, это же «Олимпус»! - ахала Стефи Кральски, поминутно дергая за полы пиджака Лекока и капитана Вильяма Дрейка, мешая тому работать. - Это же самый знаменитый на всю Галактику спортивный комплекс. Здесь каждые пять лет проходят Олимпийские Игры, куда съезжаются чемпионы из многих планет!
        - Послушайте, мисс, - наконец не выдержал космический волк. - Идите-ка на палубу и там предавайтесь восторгам, а капитанский мостик служит не для этого.
        - Но мне тут лучше видно, - заупрямилась девушка. - Можно я останусь, детектив Хаузен?
        Менелай удивленно обернулся и пожал плечами:
        - Здесь не я главный.
        - И вообще во время полета следует строго выполнять указания капитана, - пробурчал Лекок. - А не прыгать как обезьянка от одного иллюминатора к другому!
        - Ладно, не злитесь, - миролюбиво попросила Стефи и, взглянув на экран, опять завопила. - Пирамида Ра! А это же Сады Семирамид! Вы только посмотрите на все эти чудеса!
        Мужчины переглянулись и вздохнули. Ну, что они могли поделать? Такой уж неуемно-темпераментный человек была эта зеленоволосая с перламутровой кожей жительница Таласа. Планеты, большая часть которой была покрыта водой.
        3.
        Пока Стефи осматривала местные достопримечательности, а Лекок место преступления, детектив Хаузен беседовал с начальником Особого Отдела Правосудия Золотого Оазиса (ООП-ЗО) - Кара Джагом, милейшим существом! Хотя и похожим внешне на огромного золотистого скорпиона.
        - Ну и неприятный же тип, этот ваш Роб Уильямс, - проговорил Кара Джаг. - Ещё в космопорту вел себя вызывающе. Видите ли, он директор сети ресторанов и прилетел сюда развлечься, а потому требует к своей персоне особого уважения! Вы бы знали, что он тут творил. Швырял деньгами направо и налево. Устроил дебош, разбил огромное зеркало в холле «Эллиниума». Видите ли, зеркало искажало его черты! Как вам это нравится?
        - Так вы говорите, он выиграл в казино огромную сумму денег, - уточнил Менелай. - Наверное, поэтому несколько потерял голову от успеха?
        - Выиграл? - переспросил начальник ООП-ЗО. - Да, когда он сюда прилетел, у него уже чемоданы ломились от золота!
        - Что? - удивился Хаузен. - Его компаньон говорил, что в последние месяцы дела у них шли не лучшим образом. Им даже пришлось продать часть предприятий фаст-фуда, чтобы внести последний взнос за ресторан.
        - Насколько я знаю, - многозначительно произнес Кара Джаг. - Здесь этот странный субъект вел себя, как Крез. Сорил деньгами, приставал к сотрудникам гостиницы, даже пытался снять мальчишку-портье. А когда тот отказался, набросился на него, стараясь силой затащить к себе в номер. Правда, хозяин гостиницы замял это дело. Наверное, получив приличный куш за молчание…. Не то сидеть бы вашему Уильямсу за совращение малолетних!
        - Ничего себе «приличный гражданин», - подумал Менелай. - А по описанию его приятеля Вилли этого не скажешь. Хотя, скорее всего, этот Роб был не только его компаньоном по бизнесу, а и…по постели. Гм-м. Придется, очевидно, лететь в «Три искусных толстяка» на Перекресток Звездных Путей.
        Вскоре вернулся Лекок с полицейскими.
        - Странно все это,- задумчиво бормотал он. - Возможно, нашего толстячка уже давно пасли. К тому же он успел тут натворить столько дел и оскорбить такое количество народу, что не удивительно …
        - Вы думаете, с ним рассчитались? - недовольно поморщился Кара Джаг. - Но только не местные. Скорее всего, заезжие бандиты. У нас каждый день прилетают сотни приезжих с разных планет. За всем просто уследить невозможно. Мы инструктируем всех о мерах предосторожности. Но если бегать по улицам, размахивая кредитками, да при этом ещё вызывающе вести себя, простите,… но мне ничуть не жаль этого грубияна, получившего по заслугам.
        - Но ведь ваша прямая обязанность найти убийц, -возмущенно начал Лекок. - Разве не так, коллега?
        - Все так, - нахмурился Кара Джаг. - Но кроме этого я ещё должен обеспечивать порядок на огромной территории специально предназначенной для того, чтобы этот порядок нарушали. Рестораны, казино, клубы, курильни опиума, подпольные игорные дома… а-а, у меня просто не хватает людей. К тому же роботы-полицейские слишком быстро выходят из строя…, а местные? Никто из них не хочет служить в полиции. Они много лет видят, как легко могут доставаться деньги. Наша молодежь предпочитает идти работать в индустрию игорного бизнеса, а не рисковать своими жизнями за гроши.
        - Сочувствуем… - кивнул Менелай. - и понимаем ваши тревоги. Спасибо за помощь…
        Кара Джаг кивнул:
        - Я провожу вас…
        Когда космолет уже был готов к вылету, Кара Джагу неожиданно позвонили из участка. Он несколько минут внимательно слушал, а потом, высоко подняв брови, издал изумленный рык: «Что? Вы там в своем уме…?» В трубке кто-то забормотал извинения, но потом растерянно подтвердил все вышесказанное.
        - Что-то не так? - мягко поинтересовался детектив Хаузен.
        - Труп вашего Уильямса исчез, - буркнул Кара Джаг. - Этого ещё не хватало! Патологоанатом сказал, что несколько минут назад убитого якобы похитили из лаборатории судебно-медицинской экспертизы…
        4.
        17:40.У «Трех искусных толстяков» было довольно-таки мило, даже с претензией на стиль. Особенно поразили Лекока не столько продуманный в космическом стиле интерьер и сервировка огромного, похожего на сверкающую огнями тарелку ресторана, а черные бабочки оркестровых музыкантов и белые перчатки официантов. Он все никак не мог успокоиться по этому поводу. Правда, это было в верхнем ярусе-клубе для богатых путешественников и капитанов дальних путешествий по бескрайней Вселенной. Туда можно было попасть на стеклянном лифте. Второй этаж предназначался для публики по проще. Там была та же утонченная изысканная обстановка, но посуда была не золотая и серебряная, а фарфоровая. Пища не столь экзотическая и дорогая. А так же не было «живого оркестра», а просто играли музыканты, и пела хорошенькая темнокожая певица с сиреневыми кучерявыми волосами. Одета она была в белоснежный сверкающий комбинезон с пушистым воротником-боа. Здесь и решили расположиться наши усталые путешественники, потому что расположенный на первом этаже огромный холл со столиками, но без отдельных кабинок-кабинетов был скорее похож на
закусочную «Макдоналдса». На нижнем этаже располагалось небольшое уютное казино и стрип-бар. В общем, деньги в это столь популярное и часто посещаемое заведение были вложены немалые!
        Заказав для себя и своих друзей одну из кабинок, Менелай привычно попросил принести ему черный бразильский кофе, Стефани - горячий шоколад и мороженое с цукатами, а Лекок и капитан «Парнаса» потребовали виски и сырный пирог.
        - Итак, - начал Лекок. - Ясно одно, что дело это темное. Какой-то таинственный Спонсор, исчезнувший толстяк Боб, мечтающий похудеть, чтобы «закадрить» какую-нибудь красотку-танцовщицу. Хорошо уже то, что директору «Трех толстяков» его исчезновение было невыгодно. Если верить его словам, он и Роб собирались занять у своего приятеля денег. Затем внезапное исчезновение второго партнера мистера Винки. Странная метаморфоза, произошедшая с ним в Золотом Оазисе…
        - Я вот думаю, - задумчиво произнес детектив Хаузен. - Может быть, эта метаморфоза произошла с ним раньше…
        - После разговора со Спонсором, - догадалась, о чем это он Стефани. - Интересно, отчего они все меняются?
        - Они? - встрепенулся Менелай. - Почему они?
        - Не знаю, - призналась мисс Кральски. - Просто так вырвалось…
        - А ведь это идея! - подхватил Лекок. - Они просят его изменить их!
        - Или это выходит в процессе… - подыскивая нужное слово, детектив Хаузен наморщил высокий загорелый лоб, - … подписания договора.
        - Думаешь, у него есть какое-то приспособление? - даже подскочил Лекок, а Стефани заворожено уставилась на Менелая.
        5.
        17:55.
        Капитан «Пегаса» Вильям Дрейк успел вовремя доставить отважных путешественников к началу третьего действия. У входа «Десятой музы» детектива Хаузена и его друзей уже с нетерпением ждали.
        - Ну, что? - подскочил к вышедшим из космолета мэр Фив. Менелай сосредоточенно молчал, зато Кральски и Лекок о чем-то горячо спорили.
        - Все так странно, мистер Сантис… - начала Стефани, но Лекок перебил её: - Предположения, одни предположения…
        - Да? - дернула его за руку мисс Кральски. - А сбежавший труп?
        - Что? - ахнули мэр и его близкие в один голос.
        - О чем это она? - поинтересовался Рауль Сиборо у Хаузена. Менелай не ответил, зато Лекок хмыкнул:
        - Наш подпольный миллионер скрылся в неизвестном направлении,…правда, перед этим его убили!
        - Роб Уильямс - миллионер?!
        - Так утверждает комиссар Особого Отдела Правосудия Золотого Оазиса… - пояснил Лекок. - А человек он серьезный!
        -…Да и свидетели твердят об этом в один голос, -задумчиво добавил вдруг Менелай. - Да! И вот что непонятно, этот самый компаньон мистера Винки как-то непохож на себя …
        - Может быть, у него есть брат-близнец? - попытался разрядить обстановку Рауль.
        - Вот это мы сейчас и узнаем…
        18:00.
        Третье действие. Заключительное. На сцене уже находились Пенелопа и Вилли Винки. Вскоре появился детектив Хаузен. Зрители восторженно зааплодировали и затаили дыхание, ожидая развязки. Она не заставила себя ждать. Задав скорее для проформы несколько вопросов хозяину «Трех искусных толстяков», Менелай мрачно вздохнул и недоверчиво покачал головой.
        - Вы все-таки подозреваете меня? - взвизгнул вдруг Вилли Винки. - Согласен! Мотив у меня был…и не один, но не убивал я его!
        - Посмотрите лучше вот эту запись, - произнес детектив, словно ничего такого страшного не произошло. - Что вы об этом думаете?
        - Это Золотой Оазис… - растерянно начал хозяин «Трех искусных толстяков». - А вот и «Эллиниум»…Робби? Нет! Это не может быть Уильямс! Вернее, это он, но…
        - Только внешне… - догадливо подсказал Менелай.
        - А когда была сделана запись? - растеряно захлопала длинными пушистыми ресницами Пенелопа.
        - За два дня перед убийством, - с готовностью сообщил детектив Хаузен. - Так вы готовы поручиться, что это ваш компаньон или же нет?
        - Это Роб! - уверенно кивнул мистер Винки. - Или не Роб…?
        6.
        В это время на экране возникла встревоженная мисс Кральски и, заикаясь, произнесла:
        - Звонок от зрительницы… Детектив Хаузен, вам нужно это услышать!
        - Соединяй! - повелительно кивнул Менелай.
        - Здравствуйте! Говорите, мы вас слушаем… -начала Пенелопа. На экране возникло миловидное растерянное лицо.
        - Это сестра милосердий «Госпиталя Святого Франциска»… - удивленно пронеслось в зале. - Но при чем тут она?
        - Мы давние поклонники «Последней надежды»… - восторженно произнесла молодая женщина. - Особенно вас, детектив Хаузен…!
        - Вы хотите что-то рассказать нам? - вежливо направил разговор в нужное русло Менелай.
        - Да, - опомнилась сестра милосердия. - Это по поводу нашего пациента! Он очень стеснительный, молчаливый, мухи не обидит. За все время пока он у нас пострадавший ведет себя тише воды, ниже травы,…а тут про него такое показывают! Мы всегда смотрим ваше шоу, и сегодня тоже… Медсестра куда-то ненадолго исчезла. Вскоре она появилась, но уже не одна…
        - Роб Уильямс! - вскрикнуло несколько голосов. Шум в зале нарастал, а тут еще мистер Винки не нашел ничего лучшего, как грохнуться в обморок.
        - Врача быстро, - хладнокровно скомандовал детектив. - Лекок ты видел?!
        - Да, - кивнул начальник ООПФ. - Нужно срочно ехать туда…
        Через минуту Менелай направился к транслятору, доставившему его и Лекока прямиком к «Госпиталю Святого Франциска». Их сразу же провели в палату, где находился пациент.
        - Его привезли сюда 10 дней назад, - охотно сообщила недавняя знакомая. Менелай и Лекок переглянулись, а медсестра продолжила: - У потерпевшего оказалась глубокая амнезия. Мы пока не смогли помочь ему. Доктор Парацельтус говорит, что это необычный случай. Такое в его практике впервые. Это ни на что не похоже. Пациенту словно стерли память…полностью. Понимаете?
        Мужчины кивнули.
        - Хотите с ним поговорить?
        - Сначала пациент, затем доктор… - пробормотал Лекок и обернулся к другу: - А кто тогда был в Золотом Оазисе, если этот здесь, да еще в бессознательном состоянии? Двойник что ли? А может быть клон?
        - Это нам и предстоит узнать, - сурово ответил Менелай. - Хотя есть у меня одна версия, но это потом…
        Пока суд да дело весть об «ожившем мистере Уильямс» разнеслась по Фивам, и любопытные тут же хлынули к госпиталю. Лекоку даже пришлось вызвать подкрепление, чтобы утихомирить любопытных. Тем временем, побеседовав с профессором Парацельтусом и осмотрев пациента, детектив Хаузен телефонировал мэру Фив и попросил принять его по очень важному делу. Мистер Сантис тут же выслал за Менелаем личный транспорт. Когда все собрались в кабинете мэра, детектив поинтересовался:
        - У вас остались знакомые на Ангио?
        - Что касается Спонсора, так он уже давно там не живет, - неожиданно сообщил мэр.
        - Дядя, - укоризненно воскликнула Пенелопа. - Ты знал?!
        - Ничего я не знал… - стал оправдываться тот. - Просто поинтересовался…на всякий случай.
        - Папа у нас очень дальновидный человек, - с гордостью произнесла Анна, а Рауль хитро прищурился: - Кстати, если вам это интересно Спонсор создал собственный мир где-то на юге Дальней Галактики…
        - И ты туда же? - нахмурился Лекок. - Когда вы успели…
        - Пока вы беседовали в госпитале с Парацельтусом, - усмехнулся Рауль. - Мы с тестем навели справки о нашем неуловимом Исполнителе Желаний.
        - Так вы тоже думаете, что это его рук дело? - сообразил Лекок.
        - Похоже на то… - кивнул мэр. - Но чтобы убедиться в этом, нужна такая малость…
        - …отыскать Спонсора! - в один голос выпалили все.
        ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ.
        «ЧУЖИЕ ИГРЫ»
        1.
        Если бы все было так просто. Оказалось, планета Спонсора находилась в районе с аномальным течением Времени. Мало этого там всегда стоял серебристый туман, такой густой, что ориентироваться можно было только по показаниям приборов. А вот тут-то и заключался подвох. Приборы в этом «странном месте» отказывали! Останавливались часы и хронометры, зависал компьютер, начинались неполадки с радиосвязью, стрелки на панелях управления космическими кораблями начинали плясать «джигу». Короче говоря, техника капризничала, а у космических путешественников начинались неожиданные галлюцинации. То им чудились необычные миражи, то слышались странные голоса. Не удивительно, что в созвездии Аммо исчезало множество космических кораблей, причем бесследно! Ко всему прочему здесь очень часто возникали различные завихрения. В результате изменялась гравитация - грузы в трюмах внезапно увеличивали вес. А ведь при неоднородном нагружении и превышении запаса прочности корпуса катастрофа практически была неминуема! Детектив Хаузен все это прекрасно знал и все-таки собирался лететь. Естественно друзья тут же дружно стали
убеждать его взять их с собой. Руководство «Десятой Музы» не в праве было принимать на себя такую ответственность. Но, если бы нашлись добровольцы…. И они тут же нашлись! Правда, кандидатуры Пенелопы и Стефани были сразу же отринуты. Остались Лекок, Питерсон и Рауль Сиборо. Но Анна так переживала за мужа, что приятели с трудом уговорили отважного ученого остаться в Фивах на связи. Он мог им пригодиться здесь. А вдруг понадобится еще раз допросить хозяина «Трех искусных толстяков» или отправиться в «Госпиталь святого Франциска». Там теперь находился и Вилли Винки, у того был нервный срыв. Хозяин «Трех искусных толстяков» бормотал что-то нечленораздельное о похищенном по его заказу «милом дружке», который таковым не являлся. Выслушав его, Лекок сочувственно произнес:
        - Совсем у чудака крыша поехала, а жаль. Он бы мог нам еще пригодиться…
        На что Хаузен задумчиво изрек:
        - Во всех его бормотаниях есть рациональное зерно.
        - Какое? - хмыкнул Лекок. - Видишь, как обрадовался, что любовник жив…
        - Я не о том, - нахмурился детектив. - Слушай Рауль, узнай для меня, не было ли у хозяина «Трех искусных толстяков» знакомых из криминального мира. А если нет, то не просил ли мистер Винки кого-нибудь из них выполнить для него, скажем так, не совсем законную работенку…
        - Думаешь, он тоже во всем этом замешан? - довольно потер руки Лекок. - Или нет. Постой! Кажется, я понял. Это он похитил труп у Кара Джага из лаборатории!
        - Ну не совсем он, - уточнил Менелай. - И не совсем похитил…Скорее, хотел похоронить компаньона с почестями… Ну это опять же только мои предположения.
        - Я все сделаю, - кивнул Рауль. - Не беспокойся, приятель. Мне тоже думается, что этот толстячок не похож на злодея, хотя…все может быть.
        - Да, - напомнил вдруг детектив. - Держи от этого дела женщин подальше! Особенно Пенелопу…
        2.
        В назначенный день на борту «Пегаса» собрались наши старые знакомые: Хаузен, Лекок, Питерсон. Верный Карл был на секретном задании, поэтому лететь с друзьями не смог. Хотя и очень хотел составить им компанию.
        - Старт через пять минут, - раздался из репродуктора суровый голос капитана Вильяма Дрейка. - Просьба всех занять свои места.
        Пассажиры переглянулись, но лишь один из них пристегнул ремни безопасности. Два других продолжили заниматься каждый своим делом. Менелай читал отчет, специально составленный для него Раулем Сиборо. Лекок задумчиво курил свою любимую трубку, бормоча себе под нос:
        - Если тот не этот, тогда, возможно, этот не тот…
        - Чего? - не понял Джек Питерсон. - О чем это он?
        Менелай на минуту оторвался от отчета и объяснил:
        - Похоже, этот с амнезией настоящий Роб Уильямс, а тот второй - двойник из параллельного мира…
        - Это предположение или уверенность? - встрепенулся Лекок и чуть не уронил любимую трубку.
        - Версия, - хмыкнул вдруг детектив Хаузен. - Одна из многих.
        - А подробнее? - настаивал начальник ООПФ.
        - Жителям Ангио это легко, - уточнил Менелай. - Путешествовать в другие миры. Ведь они исполнители желаний. Возможно, где-то в другом мире Спонсор повстречал двойника Роба Уильямса и…
        - …исполнил его желание! - догадался Лекок. Его приятель кивнул. - Так, а что дальше?
        - Нарушились временные границы, - вздохнул детектив. - И наш Роб Уильямс пострадал.
        - Понимаю, - хлопнул себя по лбу оператор, до этого слушавший занимательный диалог, боясь упустить хоть слово. - Двое одновременно не могут существовать в одном измерении. Но ведь это же подсудное дело!
        - И Спонсор это знает, - нахмурился детектив. - Потому и скрывается…
        - Не только от нас, но и от своих! - закончил его мысль Лекок. - Хорош! Нечего сказать…
        Пока они беседовали, «Пегас» совершил гипер-скачок и вскоре оказался на границе с Малой Галактикой, где располагалось созвездие Аммо. Через минуту в кают-компанию заглянул помощник капитана и быстро проговорил:
        - Там за иллюминатором что-то странное… какой-то серебристый туман…
        - Вот досада, - возмущенно произнес Лекок. - Мои часы стали!
        - И мои, - ахнул Джек. - И свет…
        - Начинается, - донесся из темноты глухой голос начальника особого отдела. - Светопреставление…
        - Мы вх..и..м в а..ма..ную зону… - донеслось из репродуктора. Затем что-то зашипело и раздался резкий звук, похожий на завывание штормового ветра…и все оборвалось. Наступила пронзительная тишина. Именно пронзительная! Настораживающая, пугающая, зловещая. Не работал ни один из двигателей. «Пегас» как бы завис в пустоте. К этому добавилась полная темнота…
        3.
        - Ребята, - растерянно позвал Джек. - Вы где?
        - Здесь, - успокоил его детектив. - Потерпи немного. Скоро будем на месте.
        - А куда мы попали? - с дрожью в голосе опять поинтересовался оператор.
        - В задницу! - резко выпалил Лекок и добавил: -Причем в полную з-цу…
        - Ментор, - укоризненно проговорил невидимый детектив Хаузен. - Остынь! Мальчишка и так напуган…
        - Я не боюсь, - тут же отозвался оператор, но голос его при этом почему-то предательски дрожал.
        - Добро пожаловать в мой мир, - грозным предупреждение пригласил кто-то. - Не ждали вас так скоро. Извините за временные неудобства, не успели подготовиться!
        - Что вы, - зло отозвался Лекок. - Не стоило так беспокоиться! Мы бы и сами…
        - С усами… - мрачно пошутил незнакомец. - Что ж прошу, гости нежданные и…незваные!
        Космический корабль как-то странно дернулся и резко начал падать куда-то вниз.
        - Держитесь курса…вз…ть…ш-ш-ш! - донеслось из динамиков, и опять все смолкло.
        - Капитан Дрейк! - жалобно взвыл оператор. - Вы нас слышите…
        - Интересно, - поддержал его Лекок. - Кто сейчас управляет кораблем?
        - И так ясно, - отозвался Хаузен. - Разве это сумасшедшее падение в пустоту похоже на отлаженную и четкую работу Вильяма.
        Словно подтверждая его слова, огромный вихрь подхватил легкое суденышко и с размаху швырнул куда-то в сторону. Очевидно, где-то поблизости находился пустынный берег какой-то планеты. Толчок. Затем сильный удар. Через минуту днище корабля обо что-то царапнуло. И все опять затихло. Присутствующим и так было не по себе, а тут еще эти дурацкие игры с неведомым великаном-силачом. Лекок нервно поднес к уху старинные, доставшиеся еще от прапрадеда часы - не тикают. Что за мистика? Он не мог себе объяснить: откуда знает, что все они находится в параллельном мире.
        - Мы ведь выберемся отсюда? - робко поинтересовался оператор, внезапно почувствовавший легкое головокружение и дурноту. - А-то мне что-то не по себе…
        - Потерпи, - пробубнил Лекок. - О, пошли! Часы идут!
        Стоило ему произнести это, как тут же включился аварийный свет и раздался суровый, но твердый голос капитана «Пегаса»:
        - Просьбы команду и пассажиров сообщить об обстановке на корабле.
        4.
        Через несколько минут все они уже собрались в каюте Вильяма Дрейка на совещание.
        - Какова возможность выбраться отсюда… - начал Лекок, но капитан резко перебил его: - Пока никакой! Корабль пострадал во время падения. Требуется срочный ремонт!
        - Ваши люди уже занимаются этим? - уточнил Хаузен.
        - Да.
        - А куда нас занесло на самом деле? - поинтересовался Джек Питерсон. - Ну, кроме того, что мы в…
        - Не уточняй! - резко оборвал парня Лекок. - Это меня занесло тогда! Извините. Не хотел я выражаться…. А и, правда, где мы?
        - Рауль предупреждал меня об этом… - задумчиво произнес Хаузен.
        - О чем?
        - О пустотах, - вздохнул Менелай. - У Сиборо есть теория, что в видимом мире существует что-то вроде отверстий, в которых «присутствует абсолютное ничто». Через эти пустоты не пробивается свет, так как нечему его проводить. Здесь нет чувств. Здесь нельзя жить, но невозможно и умереть…
        - А что же тут можно? - съязвил Лекок.
        - Можно лишь существовать, - просто ответил Хаузен.
        - По этой теории получается, что, попав в это «ничто» можно застрять там навсегда? - спросил капитан. - Такая перспектива не для нас!
        - Еще бы! - возмущенно поддакнул Питерсон. - У меня договор с «Десятой музой» и…свидание…
        - Будет вам и договор и свидание, - успокоил всех Лекок. - Сейчас. Только Спонсор придет и…выполнит все ваши заказы!
        - Мне что-то не хочется, - честно сознался Питерсон.
        - А кто тебя спрашивать будет, - хмыкнул Лекок. - Не заметишь, как и попросишь.
        - А вот и нет! - заспорил оператор. - Я буду нем, как рыба.
        - Не все рыбы немы, - проговорил капитан Пегаса. - На нашей планете существует легенда о рыбе, которая много лет плавала по морским глубинам в полной уверенности, что там наверху, откуда просачивается свет, мир кончается. Но однажды она попала в сети и оказалась наверху.
        - И что она там увидела? - хмуро поинтересовался Лекок.
        - Другой мир!
        - Прекрасная легенда! - улыбнулся вдруг Хаузен. - По сути, конец её мира был началом другого!
        - Здорово! - восхитился Питерсон. - А дальше?
        - Дальше рыбе удалось сбежать, - пояснил капитан. - Она вернулась домой и рассказала остальным обитателям моря о том, что произошло. С тех самых пор морские жители смотрят удивленно…
        - Ага, - кивнул оператор. - Знаю! У рыб глаза круглые и навыкат…
        - Поучительная история, - кашлянул детектив, стараясь скрыть улыбку. - Что ж, о чем-то она мне напоминает…
        - О нас, - обиженно проговорил Лекок. - Мы как та рыба в сети рыбака!
        - Одно утешает, - пошутил Хаузен.
        - Что?
        - Возможно, нам покажут другой мир…
        - А это того стоит? - недоверчиво переспросил Лекок.
        - Право же, не знаю…
        ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ.
        «НЕКТО… НЕОПРЕДЕЛЕННЫЙ…»
        1.
        …Они с удивлением смотрели на голубую Звезду, освещавшую загадочную планету Спонсора. Неведомая сила опустила «Пегас» на вершину одного из оливково-зеленых холмов. Внизу располагался какой-то город, вероятно, столица. Издали он выглядел очень уж сказочно и неправдоподобно. И что странно - ежеминутно менялся! Будто какой-то невидимый архитектор все время работал над задуманным проектом, но никак не мог остановиться на чем-то одном. То ввысь взмывала одна башня, то на смену ей вырастал сверкающий дворец, и тут же на этом самом месте возникал небоскреб из бетона и стекла.
        - Чего это он? - удивился Питерсон. - Жаль, камера сломалась. Хотя, нет. Работает!
        - Развлекается, - презрительно пробубнил сквозь зубы Лекок. - Натворил дел…и веселится!
        - По-моему он просто ищет себя, - добродушно объяснил Хаузен. - Когда многое можешь, трудно остановиться на одном. Все время хочется что-то усовершенствовать, изменить…
        - Доизменялся уже, - возмутился Лекок. - Один пропал без вести, другой труп, третий в больнице.
        - Может, он не хотел этого… - начал Питерсон, но Лекок перебил: - Ага. Пожалейте его ещё! Бедненький Спонсор, хотел как лучше, а получилось, как всегда…
        - Хозяин ждет вас, - словно выстрел прозвучал сзади хриплый голос.
        - А это ещё что? - не понял Лекок.
        - Робот-гид, - представился сверкающий незнакомец. - Прошу!
        Пожав плечами, друзья последовали за посланцем Спонсора к многофункциональному мобилю, тихо переговариваясь.
        - Так, а дальше что? - недовольно бормотал Лекок.
        - Увидим, - многообещающе произнес детектив Хаузен.
        Вскоре они оказались у ворот Золотого Дворца. Очевидно, здесь была резиденция хозяина планеты. На это грандиозное сооружение стоило посмотреть! Стены того великолепного сооружения были украшены драгоценными камнями и мудрыми изречениями. Двери сделаны из серебра, перила - из слоновой кости, на полу - расшитые золотом и жемчугом ковры.
        - Фу-ты ну-ты, - недовольно шептал Лекок. - Ступить боязно! И к чему вся эта показуха?
        2.
        Как оказалось, у хозяина кроме этого было ещё несколько дворцов - каждый особого рода: из горного хрусталя, из белого мрамора, из марсианских оранжевых камней, из сатурианского металла с вкраплениями агатов и алмазов, из карской бирюзы и серебристого лазурита. Всего 7 дворцов, каждый из которых был настоящим шедевром.
        Зал для приема званых и…незваных гостей мог бы с легкостью разместить такой космический корабль, как «Пегас». По мраморному полу гордо расхаживали диковинные птицы с огромными сверкающими хвостами и коронами.
        - Это кто? - не сдержал изумления Питерсон.
        - Павлины, - пояснил Лекок. - Птицы такие. Я о них в «Тысяче и одной ночи читал». Детектив и оператор насмешливо переглянулись. - Что? - обиделся начальник особого отдела Фив. - Да, я читаю…иногда…когда есть свободное время…Вы лучше сюда гляньте!
        Вокруг, словно в музее, были выставлены золотые и серебряные сосуды, фарфор, хрусталь. Стены дворца украшали роскошные гобелены, расписанные на восточный манер. В центре зала бил огромный фонтан. В центре его возвышались изображения золотого, серебряного и жемчужного львов с коронами на головах - символы нерушимости и власти. На мраморном троне величественно восседал сам хозяин. Рядом с ним сидела молоденькая девушка вся закутанная в атласное покрывало, расшитое золотом и розовым жемчугом. Спонсор величественно кивнул, и новоприбывшие тут же оказались сидящими на мягком персидском ковре. Перед ними уже находился перламутровый столик со всевозможными напитками и яствами. Причем хозяин дворца словно знал, что кому нужно. Блюда и напитки были исключительно все любимые его гостями. Например, возле оператора располагалась целая гора восточных сладостей и мороженое. Джек тихо застонал. Лекок с раздражением ткнул его в бок:
        - Ты чего раскисаешь! Соберись! Не поддавайся на его уловки…
        - Я стараюсь, - выдохнул Питерсон. - Но откуда он знал о ванильном мороженом с миндалем и шоколадом?!
        - Откуда, откуда, - пробурчал Лекок. - Терпи и все!
        - Тебе разве не хочется попробовать все это? - не отставал Джек.
        - Нет! Думай о чем-нибудь другом… -предупредил Лекок. - А то ещё не заметишь и пожелаешь чего-нибудь не того…
        - Интересно, а кто эта девушка рядом с ним?
        - Начинается! Думай о постороннем, а не о…
        - Зачем мне посторонние, если эта красавица чудо как хороша!
        3.
        - Почему вы ничего не едите? - раздался внезапно нежный мелодичный голосок.
        - Наверное, они как в древней восточной пословице: в доме моего врага ничего не ем?!
        - Вы ошибаетесь, - прищурился Менелай. - Сначала дело, а потом…
        - Развлечения, ха-ха-ха, - засмеялся хозяин дворца. - Ну, как я буду выглядеть в глазах дочери, если начну расспросы. Сначала, как добрый и гостеприимный хозяин я должен угостить вас.
        - Ага, - буркнул Лекок. - И спать уложить…
        - Разрешите представиться, - вдруг вскочил со своего места оператор. - Джек Питерсон, а это - мои друзья.
        - С вашего разрешения - хозяин этой планеты. Зовите меня…Спонсор. А это моя дочь Джинна.
        - Очень приятно!
        Забыв о приличиях, Джек Питерсон уже несся к принцессе. Галантно поклонившись, оператор начал нести какую-то ахинею о глазах-бриллиантах, пронзивших его сердце насквозь. О губах-кораллах, анемоновых щеках, лучезарной улыбке…
        - Он что белены объелся? - пробурчал Лекок.
        - Скорее, любовного зелья испил, - поправил приятеля детектив.
        - Не понимаю, - покачал головой Лекок. - Что он там разглядел под этой вуалью?
        - Ну почему же, - ответил Хаузен. - Девушка очень даже мила!
        К концу трапезы Питерсон совсем разошелся. Он даже забыл о любимом мороженном и бормотал что «отец этой девушки могучий и непобедимый. А он Джек Питерсон, конечно, понимает свое ничтожество, но если бы великий Спонсор соблаговолил его выслушать и исполнить то, чего так горячо жаждет его сердце…»
        - Молчи, несчастный! - зашипел Лекок. - Ты что совсем лишился рассудка, тьфу, уже и я заговорил на этом тарабарском наречии!
        Тем временем оператор был совершенно неуправляем. Он вдруг воздел руки к небу и произнес такую касыду:
        - За любовь к прекрасной хулят меня и бранят они -
        Ошибаются, по неведению бедняги!
        Подари нежный взгляд влюбленному! Ведь поистине,
        Если вкусит он расставание, так погибнет он.
        - Лучше я сам, - проревел вдруг Лекок. - Своими руками…
        - Ментор, - прошептал Хаузен. - Успокойся хоть ты. Джек не ведает что творит.
        - А он, правда, может того… - помолчав немного, поинтересовался Лекок.
        - …умереть от любви? - детектив вздохнул. - Наверное…
        - Так давай его арестуем!
        - Кого?
        - Спонсора, конечно, - опять разъярился начальник ООПФ. - Не этого же влюбленного дурачка!
        - Не имеем права, - пояснил Хаузен. - Ты ведь знаешь. Спонсор не сделал ничего противозаконного.
        - Ничего?! - вспылил Лекок. - А Боб, а Роб, а Вилли, а наш Джек, в конце концов?
        - Это ещё надо доказать!
        4.
        …Через несколько часов «Пегас» взмыл в небо. Друзья удрученно молчали. Наконец, совершенно расстроенный Лекок пробубнил:
        - Он сказал, что не отпустит нас до тех пор, пока не выполнит трех желаний. Ему все равно чьих…
        - Он и выполнил, - угрюмо пробормотал Менелай. - Питерсон и Джинна вместе. Они влюблены друг в друга и не желают расставаться…
        - Как мы могли оставить его там, - горько произнес Лекок. - Никогда себе этого не прощу!
        - А что мы могли, - возразил Хаузен. - Если он сам так решил.
        - Уперся, как баран. Я её люблю и остаюсь! Нас никому не разлучить!
        - Надеюсь, что это на самом деле любовь всей его жизни, - мрачно произнес детектив. - Вот только что я скажу Пенелопе и остальным?
        - Все как есть, - отмахнулся Лекок. - Вот меня больше интересует, как привлечь к ответственности этого…
        - Пока не знаю, - ответил Менелай. - Ты же видишь, работа у него такая - исполнять чужие желания. Причем происходит все это добровольно! А там уж как повернется. Все зависит от заказчика. Знаешь, есть замечательное высказывание: «Контролируйте свои слова и мысли - иначе они будут контролировать вас!»
        - Здорово сказано, - вздохнул Лекок. - Но нам-то от этого не легче…. Да, а кто загадал второе желание?
        - Капитан Дрейк. Он так хотел отремонтировать «Пегас» и вернуться к выполнению своих прямых обязанностей. Ведь Космос для него все! Он жизни не мыслит без любимого дела…
        - Выходит Спонсор не только вредит, а и спасает, - хмыкнул Лекок. - Ведь и у Джека и у Вильяма - это был вопрос жизни и смерти?
        - Слишком громко сказано, - усмехнулся и Хаузен. - Но, по сути, так оно и есть!
        - И все-таки что мы скажем друзьям?
        - Скажем, что побывали в другом мире…
        -…откуда не все возвращаются…
        - Ну, это ты, Лекок, что-то уж слишком мрачно.
        - Тогда придется что-нибудь сочинить. Насчет случайной встречи двух влюбленных… Да. Не мастер я нести романтические бредни.
        - А как же говорить правду и только правду?
        - Но мы же с тобой не под присягой, Менелай! Или лучше будет, чтобы, как в той легенде Дрейка. Рыбы, ускользнувшие из сети рыбака? А дальше по сюжету… и с тех пор глаза у их друзей так и остались круглыми от удивления…
        - Ментор, не шути так, а то я за себя не отвечаю…
        - Кстати! А кто загадал третье желание?
        - …

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к