Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Иевлев Геннадий: " След Вечности " - читать онлайн

Сохранить .
След Вечности Геннадий Иевлев


        #

        Иевлев Геннадий
        След Вечности


        ИЕВЛЕВ ГЕННАДИЙ ВАСИЛЬЕВИЧ
        След ВЕЧНОСТИ
        Все имена в книге вымышлены. Автор проносит извинения за их невольное совпадение с имеющимися в реальной жизни.
        Автор приносит извинения за имеющиеся в книге ошибки и не к месту проставленные знаки, связанные с перекодировкой.
        Эта книга является дальнейшим продолжением книг "Серая мгла" и "Цивилизации". Отношения между землянами и вестами продолжают ухудшаться и две великие цивилизации переступают грань звездной войны. В поиске путей примирения, Ген делает отчаянный шаг и добивается своего. Раскрывая тайну рождения Вселенной астрофизик Дорот Вит находит след ВЕЧНОСТИ и смело ступает на него. Хотя Озла уже нет в живых, но зло, некогда сотворенное им, неожиданно обрушивается на колонию землян, находящуюся на Кентауре.
        В день завтрашний нельзя сегодня заглянуть,
        Одна лишь мысль о нем стесняет мукой грудь...
        (Омар Хайям)
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        ПРОТИВОСТОЯНИЕ

1
        Время!!! Что такое время? Можно ли его когда-либо будет увидеть, потрогать, или подержать в руках? Время - это величина абсолютная или относительная и сможет ли разум когда-либо управлять им? Что значит, шагать в ногу со временем и как долго можно с ним шагать? А можно ли шагать против времени? Если можно, то можно ли прийти к той точке, где время будет равно нулю и что будет там, за нулем? Или время имеет всего лишь одно направление вперед, словно узкая дорога со строго односторонним движением, заключенная с обеих сторон в высокие бордюры, попав на которую уже нельзя ни свернуть в сторону ни повернуть назад?
        Удастся ли когда-либо разуму Вселенной познать время или он всегда будет тащиться вслед за ним? А может быть он сможет оседлать его и заставит подчиниться своей воле?
        Тогда, взнуздав этого необузданного скакуна, можно будет в любой момент повернуть назад и попытаться пройти еще раз определенный участок жизненного отрезка, да не один раз, а добиться наилучшего для себя результата.
        А еще лучше - заглядывать в завтра, в послезавтра, на месяц, на год вперед. Совсем не обязательно что-то делать в том завтра, только лишь заглянуть в него, чтобы им управлять - из сегодня.
        А что если каждый будет стремиться усесться на этого скакуна? Какими словами тогда придется описывать тот хаос, который возникнет в мире, где каждый, добравшийся до поводьев, будет переделывать мир по своему?
        Нет! Управление временем - удел избранных, еще лучше одного избранного, живущего всегда. ВЕЧНО!
        Огромных размеров вест, восторженно всматривался в величественное ядро звездной системы, переданное одним из корбоутов на экран огромного видеоголографа его кабинета и одновременно рассуждал о времени.
        Изображение, своим величием, мощью, неподвластностью разуму, будоражило его мысли, восхищало, заставляло учащенно биться сердце. Неохотно оторвав взгляд от завораживающей картины галактического ядра, он, продолжая мысленно рассуждать, медленно зашагал по кабинету.
        Как бы ему хотелось перепрыгнуть по пути времени назад, на каких-то полсотни лет и пройти этот отрезок своей жизни заново, не совершая этих глупых и никчемных ошибок.
        Еще совсем недавно он был на грани забвения, противопоставив себя бурно развивающемуся процессу единения цивилизаций, но время оказалось благосклонным к нему. Оно выбрало его и вознесло ввысь, на самый гребень волны, который оказался столь мощным и крутым, что его основание терялось в черноте бездонной пропасти, при падении в которую, уже навряд ли можно будет из нее выбраться.
        Нужно любой ценой избежать падения, необходимо сделать так, чтобы гребень волны достиг твердого и прочного берега и оставил его на нем - навечно. Но нельзя ждать, пока волна времени сама догадается это сделать, нужно направить ее и это самое время для этого у него еще есть, есть целый год. Именно на столько времени Лига Объединенных Планет продлила его, К"Расса, полномочия, как лигха. Вернее, он их у нее вырвал.
        К"Расс остановился. Его толстые губы разомкнулись, обнажив два ряда идеально белых зубов, на лбу выступили капли влаги, ноги подрагивали, огромный живот ходил ходуном - он устал.
        - Проклятые животные! - Процедил он, направляясь к своему креслу. Заставляют своего властелина жить в таком напряжении. Нельзя ни на кого положиться, обо всем нужно думать самому.
        Он, буквально, упал в кресло и, протянув руку к клавишам сканера связи, нажал их несколько. Над столом вспыхнуло изображение командующего космическим флотом системы Кронны адмирала Ф"Роззера. Голова Ф"Роззера отвесила низкий поклон, его губы растянулись в сладострастной улыбке.
        - Зайди ко мне! - Тяжело дыша, прошипел К"Расс. - По пути захвати З"Зулла.
        Он отключил связь, откинулся в кресле и закрыл глаза. Как я устал...
        Громадный черный корабль несся ему точно в грудь. К"Расс выставил вперед руку, пытаясь закрыть себя, отгородиться от корабля, но острый нос черного корабля начал давить на руку, впиваться в ладонь. Уже не в силах удержать напор корабля, он отдергивает руку и открывает глаза.
        Ф"Роззер осторожно, пальцем, стучит в вытянутую ладонь К"Расса. К"Расс недоуменно впивается в него взглядом, тот медленно опускает голову. К"Расс приходит в себя и обводит недовольным взглядом адмирала Ф"Роззера и регалия безопасности системы Кронны З"Зулла.
        - Что с землянами? - К"Расс сдвигает брови и впивается взглядом в Ф"Роззера. - Когда ты уберешь их с Весты? Почему я должен постоянно этим интересоваться?
        - Я делаю все невозможное, великий. Первая партия уже отправлена на Землю. - Ф"Роззер поднял голову. - Но их слишком много, больше десяти тысяч. Это требует задействования, практически, всех наших пассажирских лэйтэров. Мною отданы приказы всем пассажирским судам, вернуться на свои базы. Но лэйтэры не все в системе Кронны, многие из них находятся за сотни лью и придут лишь через несколько месяцев. Я прошу вас разрешить мне обосновать им колонию на Торпе. Через несколько месяцев на Весте не останется ни одного землянина.
        - Но ты сам сказал, что их десять тысяч. Это действительно много. - К"Расс вытянул губы и покрутил головой. - Да и торпы к ним весьма дружественны.
        - Без дальней связи и космических транспортов они не страшны. - Адмирал покрутил головой. - Это необжитый дикий район планеты среди гор. Да и службе безопасности там будет легче за ними присматривать.
        З"Зулл поспешно закивал головой.
        - Проклятье! Хорошо! - Произнес К"Расс сквозь зубы. - Переправ туда несколько сотен. А ты. - Он кивнул головой З"Зуллу. - Посмотри, как они себя будут вести. Тогда и примем окончательное решение. И самое главное, вышвырните с планеты Ив Гена.
        - Ив Ген уже не раз заявлял, что уйдет с Весты последним. - Скороговоркой вставил З"Зулл. - Он не торопится.
        - Животное! - К"Расс грохнул кулаком по столу, головы адмирала и регалия безопасности непроизвольно потянулись в плечи. - Я приказал заблокировать все его каналы связи, но я чувствую, что связь у него есть. Каким способом? - Он уставился на З"Зулла.
        - Я полностью контролирую все каналы связи представительства Земли. Все, что Ив Ген отправляет в пространство, оказывается у меня. - З"Зулл недоуменно пожал плечами, мотая головой. - Но возможно у него есть какая-то новая аппаратура связи, о которой мы не знаем.
        В глазах К"Расса вспыхнули желтые отблески.
        - Почему не знаем? - Его кулак вновь, с грохотом, опустился на стол.
        - Вернувшиеся с Ферты весты, принимавшие участие в войне, говорили о каком-то новом сверхскоростном способе связи, используемом черным кораблем. Возможно земляне тайно доставили на Весту комплект такой аппаратуры. - Регалий безопасности развел руками. - Мы иногда отмечаем всплески потребления энергии их представительством.
        - Ограничьте их в ее потреблении в такие моменты. - К"Расс махнул рукой.
        - У них есть автономная станция. - Недоуменно произнес З"Зулл. - Они мгновенно перейдут на работу от нее. Нужно решение Лиги.
        - Хорошо! Я подумаю над этим вопросом. - К"Расс перевел взгляд на адмирала. - Что удалось выяснить о черном корабле землян? Почему его боятся морфы?
        - Пока трудно что-либо сказать об этом. - Лицо Ф"Роззера сделалось виноватым. - Если адмиралы Ов Бор и Бор Баррак...
        Кулак К"Расса еще раз грохнул по столу.
        - Не напоминай мне, что Ов Бор был когда-то адмиралом. - Глаза К"Расса сочно пожелтели. - От упоминания одного его имени, я прихожу в ярость. - Он начал заметно трястись.
        - Я только хотел сказать, что если эти два... - Ф"Роззер умолк, остекленевшим взглядом уставившись на К"Расса.
        - Говори - После длительной паузы произнес К"Расс.
        - Я не знаю какой цивилизации они принадлежат, но уверен, что одной. Ф"Роззер пожал плечами. - Но остается загадкой: почему один из них воевал на стороне землян, а другой - на стороне морфов? Я подозреваю, что на планете, оказавшейся за оболочкой, есть несколько цивилизаций и противники морфов передали, через одного из них, землянам технологию еще более совершенного черного корабля. Недаром сами морфы избегают встречи с ним. Так же, возможно, земляне уже давно знают способ, как проникать сквозь оболочку. Но чтобы все это понять нужно побывать на самой планете.
        - Это домыслы. - К"Расс громко хмыкнул. - Об оболочке они узнали от нас.
        - Землянин Дорот Вит до войны, практически, не отходил от оболочки. Возможно, что противники морфов действовали через него.
        - Хотя. - К"Расс вскинул брови, словно не слыша Ф"Роззера. - Озл ведь то же как-то проник туда и воевал на стороне морфов вместе с адмиралом Барраком. Но Ов Бор... - Щека К"Расса нервно дернулась. - И Озл были врагами. Мне это совсем непонятно.
        - Либо это какая-то игра. - Ф"Роззер еще раз пожал плечами. - Либо Озл или... - Он умолк жалобно уставившись на К"Расса.
        К"Расс молча махнул ему рукой.
        - Либо Озл, либо Ов Бор, а может и оба, не являются настоящими, а клоны. И вся эта война над Фертой, ни что иное, как спектакль, затеянный землянами, чтобы уничтожить наш флот, а затем и нашу цивилизацию, либо превратить нас в своих рабов.
        - Практически, полностью уничтоженная колония - спектакль? - К"Расс недоуменно поднял плечи.
        - Земляне очень хитры и изворотливы. - Вмешался в разговор З"Зулл. - Чтобы мы поверили им, все должно было быть в высшей степени правдоподобно. Вероятно, что для достижения какой-то высшей цели, они решили пожертвовать своей колонией, но видимо что-то не сработало в их замыслах. Может быть то, что им не удалось втянуть весь наш флот в разыгранное ими действо, может быть то, что мы захватили адмирала Баррака.
        К"Расс откинулся на спинку кресла.
        - Я могу согласиться, что Баррак клон Ов Бора, или наоборот. - Он дернул плечами. - Они похожи. А как, по-вашему, можно клонировать Озла, это же кусок железа?
        - Кто знает, что там у них за технологии и что они передали землянам. З"Зулл развел руками. - Возможно, что и морфы клоны; они тоже все, как две капли воды, похожи друг на друга.
        - Ты высказываешь весьма интересные мысли. - Проговорил К"Расс, уставившись в З"Зулла. - Почему же ты об этом раньше не говорил?
        - Я долго думал над этим, размышлял. - З"Зулл приободрился. - В конце концов, я пришел к такому выводу.
        - Хотя в твоем выводе много противоречий, но он может объяснить многое. К"Расс провел рукой по лбу. - Клоны роботов. Это весьма может быть. - Он задумчиво покачал головой. - Ведь планета землян перенаселена, а колонии - это довольно длительное и хлопотное мероприятие. Система Кронны - обжитая планетная система. Уничтожил жителей и можно спокойно переселяться. Это весьма-а интерес-с-но. - К"Расс начал растягивать слова. - Весьма-а-а!
        Он впился глазами в Ф"Роззера и словно оцепенел. Тому стало неуютно, но взгляд К"Расса смотрел как бы сквозь него. Наконец К"Расс тряхнул головой, словно возвращаясь из небытия.
        - Что у нас есть, чтобы противостоять черным кораблям землян? Большой флот, корбоут - невидимка. - Он начал разговаривать, как бы, сам с собой. О"Джжи полностью разобрался с "Призраком"? - К"Расс неожиданно кивнул головой Ф"Роззеру. - Он сможет усовершенствовать экран, чтобы его не видел прибор этого землянина - Вита? А где он сам? - К"Расс перевел взгляд на регалия безопасности. - Его можно было бы и придержать у нас, пока земляне не вернут нам наших ученых.
        Круглые глаза З"Зулла округлились еще больше, он замер с полуоткрытым ртом и, казалось, перестал и дышать.
        - Он ушел. - Наконец выдохнул он.
        - Как ушел? - К"Расс подался вперед.
        - На своей "Галактике", вслед за нашими корбоутами, ушедшими вдогонку за адмиралами.
        - Так задержите его! - К"Расс перевел взгляд на Ф"Роззера.
        - Это невозможно. - Ф"Роззер опустил глаза и покрутил головой. - Скорость его "Галактики" не уступает скорости наших лучших корбоутов.
        - Не понимаю. - К"Расс тряхнул головой. - Я видел его корабль - его генератор намного меньше, чем у любого корбоута.
        - Он установил себе на каждый канал генератора строенный нагнетатель. Начал оправдываться Ф"Роззер.
        - Какая-то чушь. - К"Расс дернул плечами. - Нагнетатели могут работать только парами. Это знает даже ребенок.
        - Это же Дорот Вит. - Ф"Роззер недоуменно развел руками. - Мы никогда не принимали всерьез его чудачества. Да и сами земляне к нему относятся, как к не совсем нормальному.
        - Если его нельзя задержать, заставьте его повернуть назад. Заманите в ловушку, уничтожьте наконец.
        Ф"Роззер покрутил головой.
        - Он уже обошел наш флот и перехватить его теперь можно только лишь в районе планеты. У наших эскадр есть превосходные корбоуты, но там огромное количество вейвов. Они могут нас не понять.
        - Так что с генератором экрана "Призрака"? - К"Расс, словно согласившись с Ф"Роззером, вернулся к теме "Призрака" и перевел взгляд на З"Зулла. - Его удастся усовершенствовать?
        - О"Джжи дает положительный ответ. - З"Зулл пожал плечами. - Но нужно время.
        - "Призрак" уже устарел; особенно его навигационное оборудование. - Тихо заговорил Ф"Роззер. - Его преимущество, генератор экрана, уже потеряло свою актуальность. Земляне своим прибором увидят любой экран имеющий массу. Основной недостаток "Призрака" сейчас - низкая скорость. Он будет тормозить любую эскадру. Нужен космический завод по строительству усовершенствованных корбоутов подобного класса, скоростных, с экраном скрытия, построенным на принципиально новых концепциях. О"Джжи утверждает, что у него такие есть. Принимавшие участие в войне весты говорят, что Ов Бор захватил какой-то необычный корбоут Н"Гатта, но он остался, на космодроме Ферты.
        - Система Тотур наша! Там находится наша база! - Начал выкрикивать К"Расс. - Заберите оттуда космический завод. Там должна сохраниться технология его изготовления.
        - Навряд ли земляне сейчас пропустят нас с заводом к Весте. - Голос Ф"Роззера приобрел оттенок настороженности. - Мимо Ферты нам не пройти незамеченными, вокруг нее базируется одна из эскадр землян. К тому же еще одна их эскадра, из более чем ста пятидесяти крейсеров, под командованием Дубровина, в сопровождении четырех черных крейсеров, движется в направлении цивилизации морфов.
        К"Расс громко хмыкнул.
        - Уж не думает ли этот Дубровин разбить наш флот, находящийся там?
        - Я так не думаю. - Ф"Роззер дернулся всем телом. - Скорее всего он идет на помощь Ов Бору. Но ему навстречу я уже выдвинул эскадру Л"Луррта, с вдвое превосходящей численностью корбоутов, он остановит Дубровина. Но по моим данным: в Солнечной системе находится еще более четырехсот крейсеров.
        - Откуда у них столько корбоутов? - К"Расс выпрямился в кресле и недовольно уставился на адмирала. - Ты явно преувеличиваешь их мощь. Страх начинает затмевать твой разум. На сколько мне известно, мы им поставили, всего, около трехсот пространственных генераторов.
        - Ты забываешь масс лигх, что на Земле работает восемьдесят наших ученых космического кораблестроения. - Пришел на помощь Ф"Роззеру З"Зулл. - Мне кажется, что в появлении черных кораблей у землян и они сыграли не последнюю роль. За последние годы земляне сумели построить около семисот своих игольчатых корбоутов. Ведь они гораздо меньше наших и потому строятся намного быстрей. Они делят наш пространственный генератор на две части, что позволяет им оснастить два своих корбоута, но с еще большим эффектом - показатель мощность-вес их корбоутов гораздо выше. Сейчас наш космический флот ненамного превосходит их: чуть больше тысячи корбоутов у нас и около семисот пятидесяти у землян.
        - Но ведь они потеряли много корбоутов в войне с морфами.
        - Мы т-т... - Хотел вставить Ф"Роззер, но мгновенно умолк и низко опустил голову.
        К"Расс далеко оттопырил свои большие губы. Он понял, что недоговорил Ф"Роззер, но посмотрев на адмирала, снисходительно промолчал.
        - Нельзя забывать и о вейвах, великий. Из-за них я был вынужден отдать приказ о прекращении преследования адмиралов Ов Бора и Баррака. - Тихим голосом продолжил Ф"Роззер. - Одним из научных кораблей, рискнувшим пересечь линию стены, постоянно передаются изображения мира, который там оказался. Там находится огромное количество вейвов, во много раз превосходящее весь наш флот. Я не знаю в каких отношениях они находятся с землянами и вынужден теперь держать в том направлении половину своего космического флота.
        - Какой толк держать там половину флота? - Выкрикнул К"Расс, выбросив руку в направлении экрана пространственного сканера, на котором сияло ядро галактики. - Если вейвы двинутся к нам - это нас не спасет. Оставь двенадцать самых быстрых корбоутов для наблюдения, остальные верни к Весте.
        - Да, масс лигх. - Ф"Роззер виновато пожал плечами.
        - Нам нужно любой ценой получить сведения о черном корабле землян. К"Расс повернул голову в сторону З"Зулла и постучал пальцем по столу. - Ты регалий безопасности или я? Почему я о нем до сих пор ничего не знаю? Это не укладывается в моей голове. - Он помахал рукой перед своим лицом. - Мы имеем преимущество в триста-четыреста корбоутов перед флотом землян и боимся полтора десятка каких-то корабликов черного цвета. Да мы их раздавим, если двинем весь свой флот в их систему. Если мы в ближайшие дни не сделаем решительного шага, его сделают земляне и сами будут здесь. - К"Расс ткнул пальцем в крышку стола. - Народ нас не поймет, если начнут гибнуть мирные жители системы Кронны.
        - Я могу предложить несколько вариантов. - Заговорил З"Зулл. - Это перепрограммирование нескольких землян перед отправкой их на Землю, сделав их своими агентами, подмена и посылка вместо землян своих агентов - торпов и "Призрак".
        - Подмена, перемена. - К"Расс махнул рукой. - Нужно слишком много совпадений, чтобы из этого что-то вышло. А связь с ними ты как собираешься держать? Ни один сканер не достанет оттуда до Весты. Я уверен, что Земля просканирует каждого, вернувшегося от нас. Да и попадет ли кто из них на космические верфи, где строятся эти корбоуты. Это заведомо провальная затея. "Призрак" - вот путь к нашему успеху! - К"Расс поднялся с кресла и начал медленно ходить по кабинету. - Над этим стоит еще раз внимательно подумать. Где капитан, который привел "Призрак"? Он ведь был до этого капитаном "Аттакса", общался с адмиралом Ов Бором и я уверен, он многое знает о черном корабле.
        - Он в столице, но покидать ее, ему запрещено. - Произнес З"Зулл.
        - Он на свободе?
        - Да масс лигх. - З"Зулл насторожился.
        - И он с Ив Геном встречается?
        - Возможно. Мы не ведем наблюдения за ним.
        - Проклятье! - К"Расс замер и впился взглядом в лицо регалия. - Вы сканировали его мозг?
        - Нет. - З"Зулл пожал плечами. - На сканирование мозга нужно разрешение Лиги, а его всегда было очень тяжело получить. Но по его словам, он на черном корабле не был и о его возможностях не знает. По-моему, он говорит правду.
        - Для тебя Лига - я! - К"Расс ткнул пальцем себе в грудь. - Считай, что разрешение у тебя уже есть.
        Рот З"Зулла полуоткрылся, глаза остекленели, мышцы его лица стали словно деревянные. К"Расс недоуменно дернул плечами, видя его вид и, пройдя мимо, вернулся в свое кресло.
        - Словом, считайте так. - Он повернулся с креслом лицом к Ф"Роззеру и З"Зуллу. - Вы сейчас получили все полномочия для того, чтобы выяснить, что из себя представляет черный корабль землян. Добудьте информацию любыми способами и средствами: программируйте агентов, засылайте шпионов, зовите на помощь любые пространственные силы. Я даже готов заплатить тому корбоуту, который первым притянет сюда черный корабль. Вознаграждение будет не ниже, чем получили земляне за тоор. - Он впился взглядом в Ф"Роззера. - Доведи это до сведения всех капитанов. Я еще раз поговорю с Костроминым и попытаюсь выторговать у него за первую тысячу возвращенных землян нескольких наших ученых. Но главная наша надежда - "Призрак". Проработайте различные варианты с ним. Найдите самый эффективный способ проникновения в их планетную систему к космическим верфям и похищения оттуда черного корабля. Думайте! - Он махнул им рукой, как бы давая понять, что разговор закончен.
        Ф"Роззер и З"Зулл, молча кивнув головами, повернулись и направились к выходу.
        - Через шестьдесят дней доложите. - Бросил им в спины К"Расс.
        Адмирал и регалий вздрогнули и остановились.
        - Нет! - К"Расс повысил голос. - Шестьдесят дней это большая роскошь для вас. Сорок дней!
        Ф"Роззер и З"Зулл, не оглядываясь и толкая друг друга плечами, быстро покинули кабинет К"Расса.
        Вернувшись в свой кабинет, Ф"Роззер, подошел к столу и нажал несколько клавиш на сканере связи, перед ним вспыхнула пустая голограмма. Он начал нетерпеливо ждать, покачиваясь на ногах, проклиная себя за то, что в свое время не установил у себя пси-сканер землян. Наконец на голограмме вспыхнуло изображение Л"Луррта.
        - Тебе еще далеко до эскадры Дубровина? - Пропуская приветствие командующего эскадрой, поинтересовался Ф"Роззер.
        - Около двадцати суток, гросс адмирал.
        - Ты видишь его черные корабли.
        - Возможно, гросс адмирал. Я вижу на своем пространственном сканере четыре непонятных серых пятна среди красных точек его крейсеров.
        - Тебе нужно захватить один из черных кораблей.
        Глаза Л"Луррта расширились до неимоверных размеров.
        - Это приказ! - Ф"Роззер сдвинул брови. - Твоя эскадра вдвое превосходит эскадру Дубровина.
        - Ты думаешь, что он испугается и добровольно отдаст мне черный корабль? Л"Луррт развел руками. - Я так не думаю.
        - Можешь полностью уничтожить его эскадру. - Ф"Роззер небрежно махнул рукой. - Но один из черных кораблей ты обязан доставить на Весту. От этого будет зависеть твое дальнейшее благополучие: либо всю оставшуюся жизнь ты так и будешь болтаться в пространстве, либо в лучах славы продолжишь жить, здесь, на Весте. - Он ткнул пальцем в пол. - Объяви по эскадре: тот корбоут, который первым притянет черный корабль на Весту, ждет великолепная награда, соизмеримая с той, которая была выплачена за поимку сбежавших тоор.
        Л"Луррт молча пожал плечами.
        - Не слышу. - Губы Ф"Роззера превратились в тонкие ниточки. - Или тебя такая награда не устраивает? - Он подался вперед, к самой голограмме. Запомни. - Ф"Роззер перешел на шепот. - Я уже стар. Если твоей эскадре удастся захватить черный корабль, это кресло... - Он положил руку на спинку своего рабочего кресла. - Можешь занять ты. Я тебе, помогу.
        - Я постараюсь, гросс адмирал. - Л"Луррт склонил голову и его изображение исчезло.
        Ф"Роззер сел и проведя руками по лицу, устало откинулся в кресле.

2
        Дубровин уже несколько дней не сводил глаз с экрана пространственного сканера.
        Две космических эскадры сближались. Вестинианская эскадра шла двумя эшелонами: больше двухсот корбоутов в первом и около полутора сотен во втором, против двухсот крейсеров землян. Первый эшелон вестинианской эскадры, приближаясь, на ходу разворачивался в широкую полусферу, стараясь со всех сторон охватить эскадру землян, второй, с отставанием в несколько часов, шел огромным кольцом.
        Как поступить, мучительно размышлял Дубровин? Что вдруг Л"Луррту понадобилось от меня? Почему он создает угрозу вооруженного контакта? Не у кого и узнать, что творится на Весте: нет ни связи с Ив Геном, ни Земля ничего вразумительного сказать не может. Остановиться и попытавшись понять намерения Л"Луррта, адекватно среагировать или, согласно приказа: идти на помощь адмиралу Ов Бору, продолжить свой путь? Но пропустит ли сейчас Л"Луррт меня дальше, или он затем и затевает все это, чтобы попытаться нас остановить? Дубровин в такт своим мыслям пожал плечами и тяжело вздохнул.
        Конечно, триста пятьдесят никак не равно двумстам, но его крейсера ничем не уступают вестинианским корбоутам: ни в защите, ни в вооружении, даже более скоростные, если только размерами. Но это скорее плюс. Инерционность "Звездного патруля" значительно ниже и он будет более маневренен в ближнем бою на средних скоростях. Но корбоут имеет больший запас энергии, значит может вести затяжной, с продолжительными маневрами бой. К тому же на него нужно потратить больше энергии, чтобы взорвать. Выходит, необходимо тесное сближение.
        Дубровин откинулся в кресле и, сцепив руки, положил их на затылок.
        Как же подобраться к ним? Он поелозил руками по затылку. Навряд ли Л"Луррт даст мне возможность подойти вплотную. Он не дурак, поставит такой огневой заслон, что от эскадры одни воспоминания останутся. Тогда остается одно тормозить, рассредоточиваться и пулять друг в друга аннигиляторами. Но так энергия "Звездных патрулей" быстро иссякнет и затем Л"Луррт возьмет нас голыми руками. Н-да! Дубровин, продолжая елозить руками по затылку, закрыл глаза. Нужно что-то придумать. А может, плюнуть на них и, согласно приказа, молча пройти мимо, продолжив путь к Лессел.
        Он выгнал все мысли из головы, перенес руки с затылка на глаза и замер.
        Прошло несколько минут.
        Нет. Дубровин открыл глаза и сбросил руки на подлокотники кресла. Как ни крути, мимо пройти не удастся, Л"Луррт не даст. Затем он и затевает этот спектакль, что остановить меня. Главное не сбиться в кучу, не дать себя окружить. Нужно рассредоточиться.
        - Купол. - Негромко произнес он, соединив кончики пальцев рук и, крутя руками во все стороны.
        Получается неплохо. Дубровин усмехнулся, смотря, как конструкция из его пальцев, описывает красивые синхронные фигуры в пространстве.
        Но весты тоже разворачиваются в купол. Соображают. Он хмыкнул. Если бы их заставить свернуться в какую-либо замкнутую сферу и войти вовнутрь нашего купола. Он развел два пальца. Сделать в куполе дыру и если весты ринутся в нее, выправить из купола цилиндр и со всех сторон открыть огонь. Неплохо! Дубровин широко улыбнулся. Остается только заманить Л"Луррта. Или загнать, неожиданно пришла ему в голову интересная мысль. Загнать. А чем?
        Собственно, что я думаю. Он поднял брови. У меня ведь есть "Галактические патрули". Из-за этих чертовых биологических лазеров, аннигиляторы у них оказались ослабленными, так что для дальнего боя они бесполезны и Л"Луррт это сразу же поймет, а вот скорость - это пожалуй то, что сейчас кстати. Пусть побегают. Должны же весты клюнуть. Не выдержат, нет не выдержат. Дубровин затряс головой. Я бы, пожалуй, и то рискнул бы поджарить один из них.
        Он глубоко и шумно вздохнул, выпрямился и положил руку на клавиши сканера пси-связи...
        Эскадры сбросили скорости и теперь сближались медленно, не торопясь, внимательно наблюдая друг за другом: двести крейсеров землян, образовавших рваный купол, более похожий на цилиндр и двести вестинианских корбоутов выстроенных в величественную полусферу, позади которой, с отставанием в полчаса, образовав огромный круг, двигалась вторая часть их эскадры.
        Дубровин прекрасно понимал, когда обе части вестинианской эскадры окажутся около него, его план может не сработать и ему придется весьма туго. Здесь нет ни планетных изломов, ни горных гряд, за которыми можно укрыться и внезапным выпадом ошеломить и разбить противника. Все как на ладони: малейший маневр, движение, даже вздох мгновенно виден противнику и дает ему возможность молниеносно отреагировать.
        Весты первыми начали резкое торможение. Дубровин понял, что они хотят перестроиться и затем уже атаковать, что будет бой, он уже не сомневался. Страха не было. Он уже прошел первый класс звездных войн на Хроне и сейчас был расчетлив и спокоен.
        У него был шанс сыграть на торможении вестов и он сполна воспользовался им: резко увеличил скорость и эскадры, с быстротой молнии, оказались, почти, на расстоянии досягаемости лучей-разрушителей. Эскадры сделали по одному залпу аннигиляторов друг в друга, хотя и понимали бессмысленность этой затеи, но так для острастки, показать противнику, что у кого есть и что к ним лучше не соваться.
        Густая зеленая пелена заслонила противников друг от друга. Сполохи встретившихся лучей разорвали, спящий здесь миллиарды лет космический мрак, однако не причинив никакому кораблю никакого вреда.
        В то самое мгновение, когда по экранам пространственных сканеров во всю бушевали отблески зеленых всепожирающих сгустков античастиц и заслонили собой эскадры друг от друга, Дубровин дал команду "Галактическим патрулям" начать операцию и четверка черных кораблей метнулась назад, в сторону Земли.
        Дубровин решил обмануть вестов. Он прекрасно понимал, что весты несколько часов, пока "Галактические патрули" не наберут скорость под триста, будут их видеть, так пусть думают, что земляне побежали домой, просить помощь. А затем, когда черные крейсера растворятся на экранах вестинианских пространственных сканеров, они развернутся и обойдя вестов, зайдут к ним сзади. Войдя во внутрь кольца вестинианской эскадры, "Галактические патрули" должны их обстрелять, внести сумятицу и непонимание в ряды корбоутов и заставить погнаться за собой, чем и должна будет воспользоваться эскадра землян...
        Уже шли вторые сутки противостояния. Две эскадры, замерев в пространстве, стояли друг напротив друга - глаза в глаза, нос в нос: ни единого движения, ни единого выстрела.
        Дубровин тоже не спал вторые сутки: как он ни старался - сон не шел, он был не в состоянии отвести глаз от экрана пространственного сканера.
        С замирающим сердцем он наблюдал, как четыре черных крейсера его эскадры растворились в пространстве и где они сейчас, он не имел понятия. Его "Скат" находился в самом хвосте его эскадры, он хотел видеть все, не только свои, но и вестинианские корабли.
        Дубровин знал по Хроне? как выглядит "Морт" Л"Луррта и, найдя его среди корбоутов, сделал небольшую врезку на экране пространственного сканера, на которую вывел увеличенное изображение корбоута командующего вестинианской эскадрой, на сколько это позволили решетки его крейсера и постоянно бросал на него внимательные взгляды, пытаясь по его поведению понять, догадывается Л"Луррт о его замысле или нет, но "Морт" висел, словно прибитый гвоздем и Дубровин облегченно вздыхал, вновь и вновь окидывая тревожным взглядом красную россыпь точек всей вестинианской эскадры, с замиранием сердца ожидая первого зеленого сполоха, выпущенного черными крейсерами в одну из них.
        В первые минуты ухода "Галактических патрулей", среди вестинианских корбоутов началось что-то вроде замешательства, некоторые из них срывались со своих мест и бросались вперед, но достигнув зоны поражения аннигиляторов крейсеров землян, резко уходили в сторону и развернувшись, снова повторяли свой маневр.
        Дубровин недоуменно пожимал плечами, наблюдая за эскадрой вестов - такое впечатление, что она потеряла управление. Но затем корбоуты успокоились и вновь заняли свои прежние позиции. Дубровин тоже успокоился, отодвинув анализ такого поведения со стороны противника на потом.
        - Проклятье! - Дубровин вскочил и несколько раз отвел руки назад, разминаясь. - Куда их унесло? - Он сделал глубокий вздох. - Анатолий! Обратился он к одному из двух пилотов. - Посмотри. Я пройдусь. Все затекло.
        - Есть, командир!
        Дубровин, продолжая махать руками и крутя головой, начал ходить по залу управления, позади кресел.
        Прошло несколько минут. Дубровину надоело ходить. Он подошел к аппарату с тоником и нажал одну из клавиш - золотистый напиток брызнул в стакан.
        - Командир! - Раздался у него за спиной громкий голос пилота. - Взгляните на экран.
        Дубровин мгновенно повернулся к экрану пространственного сканера.
        - Начали! - Выпалил он.
        - Я не знаю, но вторая часть эскадры корбоутов начала какой-то маневр.
        Сделав несколько широких шагов, Дубровин оказался в своем кресле.
        Увиденная картина его несколько озадачила - кольцо красных точек вестинианской эскадры быстро сжималось, корбоуты двигались к его центру. Через несколько минут замысел вестов начал проясняться. Кольцо корбоутов, на глазах, превращалось цилиндр. И купол из корбоутов первого эшелона вестов тоже распрямлялся в цилиндр, только большего диаметра.
        - О черт! - Раздался шипящий выдох Анатолия. - Клещи!
        Дубровин это тоже понял. Видимо, все же, Л"Луррт решился на атаку. Но что у него за цель, чего он хочет добиться? Дубровин начал лихорадочно тереть лоб. Моего полного уничтожения? Что предпринять?
        Его первоначальный замысел проваливался. Разворачивать свой купол в цилиндр теперь бессмысленно, он неизбежно окажется между двух цилиндров вестинианской эскадры, а они то уж, с двух сторон, несомненно превратят его своими лучами-разрушителями в набор элементарных частиц. Нужен срочный маневр. Но какой?
        Вестинианская эскадра заканчивала перестроение. Картина из красных точек на экране пространственного сканера завораживала - внутренний цилиндр с конусообразным носом и огромный прямой - внешний.
        Оба пилота "Ската", казалось забыв о том, что творится перед крейсером, не отрываясь смотрели на своего командующего.
        Рассредоточиться. Дубровин расставил пальцы на руках и развел руки в стороны, чтобы вся конструкция вестов оказалась внутри эскадры землян. Нет. Он закрутил головой. Слишком большой объем пространства окажется под контролем, слишком вольготно будут себя чувствовать в нем корбоуты, слишком неравные окажутся силы - два вестинианских корбоута на один крейсер землян. Сжаться! Он мгновенно соединил пальцы обеих рук, обхватив ими ладони. Сжаться до объема иглы и войти внутрь меньшего цилиндра вестов. Корбоуты и крейсера смешаются, пространство для маневра сузится до минимума - о чем я и мечтал. Внешний цилиндр вестинианских корбоутов будет в весьма затруднительном положении в выборе цели. Они не будут стрелять, боясь, что под луч разрушителя попадет свой же корабль либо взрыв крейсера уничтожит и корбоут, а может и не один. Наше положение окажется предпочтительнее. Если же внешняя часть вестинианской эскадры тоже начнет сжиматься, то начнется такая кутерьма... Дубровин передернулся.
        - Анатолий - Громко произнес он, не поворачивая головы. - Определи диаметр узкой части конуса корбоутов и сколько окружностей на цилиндр они построили.
        Пальцы пилота забегали по клавишам, по экрану заметались геометрические фигуры.
        - Диаметр около трех тысяч. - Произнес он через несколько мгновений. Состоит из двадцати окружностей с расстоянием в восемь тысяч.
        Дубровин бросил руки на пульт управления. Его пальцы пробежались по клавишам - экран пространственного сканера покрылся сплошными врезками с изображениями капитанов "Звездных патрулей".
        - Картина перед вами. - Заговорил Дубровин без предисловий. - Всем быстро сжаться в цилиндр диаметром две тысячи, два звена окружность, расстояние между окружностями восемь тысяч. Цель: проскочить внутри меньшего цилиндра вестов и оказаться сзади вестинианской эскадры. Защита - максимум, скорость - минус десять, звено - цель, непрерывный стрейф. Первыми идут крейсера широких колец. Вперед!
        Он резко выбросил руку перед собой и отключил связь. Изображения капитанов исчезли и появившаяся полная картина на экране пространственного сканера заставила Дубровина сжаться - вестинианские корбоуты быстро приближались.
        Не успел. Горестная мысль больно кольнула его в сердце. Он резко нажал на панель управления - "Скат" метнулся вперед и вниз.
        И в тот же мгновение, где-то там, в глубине экрана, позади всех красных точек, вспыхнули четыре зеленых точки и одновременно четыре зеленых искры брызнули от них в одну из красных точек и вспыхнувшее голубое солнце разорвало царивший здесь вечный мрак. Задние ряды внутреннего цилиндра корбоутов бросились в рассыпную. Задняя часть внешнего цилиндра начала резкое торможение и стала отставать от передней части - цилиндр разорвался. Вновь блеснули четыре зеленых искры и еще одно рукотворное солнце вспыхнуло среди корбоутов. И вдруг, словно гигантский павлин распустил свой великолепный хвост, вспыхнул веер зеленых лучей, протянувшись от внешнего цилиндра корбоутов к центру внутреннего.
        Дубровин прижмурился, ожидая вспышки гигантской голубой звезды, но зеленые лучи скрестившись в центре, разбежались в разные стороны, растворившись во мраке.
        Вместе с тем передние части обеих цилиндров из вестинианских корбоутов стремительно приближались. Эскадра землян не успевала полностью перестроиться и шла на сближение усеченным конусом, широким основанием вперед и первая четверть эскадры, неизбежно, оказывалась между цилиндрами вестов.
        Первые лучи вестинианских аннигиляторов прочертили полосы по экрану пространственного сканера "Ската". Было еще далеко и видимо весты стреляли больше для острастки, нежели для результата. Выстрелили и несколько "Звездных патрулей", так же безрезультатно.
        - Всем пристегнуться. Анатолий - защита, Эдвин - фильтрация, я управление.
        Напомнил Дубровин обязанности своему экипажу, не поворачивая головы и одновременно пытаясь среди всей этой расцветшей зелени отыскать зеленые точки черных крейсеров, но это никак не удавалось.
        Выскочившие захваты, мягко прижали его тело к креслу. Пилоты надели на головы короны, Дубровин тоже протянул руку к своей короне, но подержав ее над ней, убрал. Среди внутреннего цилиндра вестинианских корбоутов вспыхнула еще одна звезда, затмив собой часть экрана.
        Сердце Дубровина сжалось. Чей? Он начал бешено водить глазами по экрану пытаясь все же найти зеленые точки черных крейсеров, но яркое пятно мешало.
        - Проклятье! - Процедил он.
        Вновь, среди корбоутов вспыхнула голубая звезда.
        Губы Дубровина растянулись в довольной ухмылке, он наконец отыскал точки "Галактических патрулей", их было четыре.
        - Черти! Хорошо работают.
        Он пробежал пальцами по клавишам пульта управления и в верхней части экрана вспыхнули изображения трех капитанов, крейсеров его звена.
        - Связь постоянная. Следить друг за другом. - Заговорил Дубровин, бросив беглый взгляд на капитанов. - Мы последние. Внимание назад.
        Между тем, дальняя половина внутреннего цилиндра вестинианской эскадры неожиданно начала распухать, корбоуты начали разбегаться и одновременно десятки лучей смерти брызнули от них в центр цилиндра - экран пространственного сканера перед Дубровиным сделался зеленым. Он сдернул с пульта корону и надвинул себе на лоб, по середине экрана вспыхнула бледная зеленая решетка прицела аннигилятора. Дубровин начал крутить головой и решетка забегала по экрану. Наконец ему показалось, что она вспыхнула на одной из приближающихся красных точек и он вдавил палец в панель управления. Выскочившие из-за крейсера два зеленых луча объединились и умчались прочь.
        - Далеко. - Выдохнул он разочарованно, осознав цифры расстояния рядом с красной точкой и видя, как луч растворился в пространстве, далеко перед выбранным им корбоутом.
        Вместе с тем, его выстрел видимо послужил сигналом для капитанов "Звездных патрулей". Веер лучей аннигиляторов отделился от крейсеров и умчался навстречу корбоутам и два из них, шедших первыми, утонули в зеленых ореолах, но через несколько мгновений все же вынырнули из них, разбрызгивая вокруг себя фонтаны голубых искр. И в тот же миг экран пространственного сканера перед Дубровиным стал зеленым, напрочь растворив в себе всю информацию. Он бросил крейсер в сторону и сильнее вдавил панель управления; "Скат" рванулся вперед.
        - Фильтр! - Выкрикнул Дубровин, не поворачивая головы.
        Раздался шелест клавиш, экран потемнел, проявились звезды и жирные красные точки. Решетки аннигилятора не было, он еще не зарядился.
        Дубровин бросил взгляд на цифры скорости и, скрипнув зубами, чуть отпустил панель - показания начали быстро уменьшаться.
        - Эд! Еще раз зевнешь, позеленеем на всю жизнь.
        - Виноват, командир. - Раздался подавленный голос пилота. - Мысль заело.
        - Повреждения?
        - Нет! - Выкрикнул Анатолий. - Стена рассеянного излучения.
        Вспыхнула решетка. Дубровин начал скользить взглядом по красным точкам, около которых стали появляться цифры скорости и расстояния; решетка аннигилятора скользила вслед за его взглядом. Так как его звено шло последним, аннигиляторы крейсера до корбоутов все еще не доставали, но "Звездные патрули" первых звеньев, видимо, уже вышли на расстояние поражения. Словно по желанию какого-то безумного конструктора, пожелавшего соорудить огромную пространственную фигуру, крейсера землян и корбоуты вестов начали соединяться зелеными нитями линий смерти, образуя зловещую геометрическую конструкцию.
        Сердце Дубровина сжалось, он понял, что "Звездные патрули", идущие первыми, живут свои последние мгновения. Он поморщился.
        Нужно было стать впереди, упрекнул он себя. Но я же хотел не только участвовать, но и грамотно руководить, тут же нашел он себе оправдание, блуждая взглядом по позеленевшему экрану пространственного сканера и понимая, что управлять эскадрой в этой кутерьме он совершенно не сможет и остается надеяться только лишь на правильно выбранную тактику и мастерство капитанов. Его лицо приняло кислый вид.
        На экране вспыхнуло несколько ярких голубых шаров. Дубровин нервно передернулся - шары были и среди зеленых точек "Звездных патрулей". Видимо первое волнение у Эдвина прошло и со свой задачей он теперь справлялся фильтрация была четкой, экран не тонул, но все же, вспыхнувшие рукотворные звезды, заслонили собой большую часть пространства боя.
        Боясь попасть под внезапную атаку, Дубровин начал бросать крейсер из стороны в сторону, продолжая скользить взглядом по красным точкам. Неожиданно его лоб покрылся испариной, он увидел, что на очередной красной точке решетка аннигилятора запульсировала сочным зеленым цветом. Кто кого, мелькнула у него горестная мысль и, он утопил средний палец правой руки в панель управления. Яркий зеленый луч унесся вдаль. И мгновенно еще три луча, прочертив экран, умчались вслед за его лучом.
        - Молодцы! - Выкрикнул он, стрельнув взглядом в изображения капитанов.
        Где-то там, впереди, вспыхнула еще одна звезда, зажженная мощью оружия крейсеров его звена.
        - "Скат", снизу! - Раздался крик одного из капитанов.
        Дубровин резко бросил "Скат" влево и вниз и в тот же миг яркая широкая зеленая полоса прошла по экрану пространственного сканера, его сердце остановилось. По экрану заплясали яркие зеленые сполохи, один из капитанов исчез.
        - О черт!
        Дубровин поморщился и вжал клавишу автозахвата целей. По экрану заплясали голубой прицел лазера и красный - тяжелых пушек, но они были бледными и спокойными, до целей не доставали. Зеленой решетки аннигилятора еще не было.
        - Где "Меч"? - Выкрикнул Дубровин.
        - Его больше нет. - Пришел ответ.
        Дубровин включил купол и скосил глаза вверх; справа от крейсера разрастались два ярких голубых шара.
        - Еще наш! - Раздался крик Эдвина.
        Дубровин бросил взгляд на врезки, их было две. Другое звено, мелькнула у него какая-то досадно облегченная мысль.
        Он резко послал крейсер в сторону, на экране вспыхнула и начала пульсировать решетка аннигилятора. Не раздумывая, он вжал клавишу выстрела и луч умчался вдаль. К нему присоединились еще два луча крейсеров его звена, но корбоут, в который уперлись лучи скрылся за зеленой завесой, из-за которой начали фонтанировать белые струи - энергии трех лучей аннигиляторов оказалось не достаточно, чтобы пробить его защиту.
        - Проклятье!
        От бешеного вращения его глаз в них началась резь. Желая дать им хотя бы мгновенный отдых, Дубровин бросил крейсер в другую сторону и мигнул.
        - Сверх-у-у!
        Это был не крик - стон.
        Глаза Дубровина метнулись вверх и мгновенно зал управления погрузился в кровавое месиво. Крейсер дернулся и начал задирать хвост. Дубровина бросило на пульт управления, захваты больно вдавились в грудную клетку. Он захрипел, давя на панель управления, стараясь не дать крейсеру перевернуться. По экрану пространственного сканера побежали белые змейки.
        Неужели все? Острая мысль больно кольнула его мозг, бросила мощный поток крови к вискам, которая запульсировала огромными толчками, грозя прорваться наружу.
        - Ионные лучи. - Раздался глухой голос Анатолия.
        - Защита?
        - Держит, но...
        - Что-о-о?
        - Энергии не хватает. Аннигилятор сжирает все.
        Дубровин бросил взгляд на индикатор зарядки аннигилятора, тот был еще в зеленой зоне. Он поднял палец, лежащий на клавише аннигилятора, индикатор замер.
        - Бери.
        Дубровин скосил взгляд в сторону Эдвина.
        - Фильтр?
        - Хаотичная поляризация. Мы поймали три или четыре луча тяжелых частиц с одного направления. - Протараторил пилот.
        - Держитесь!
        Дубровин резко наклонил панель управления и крейсер совершил два резких переворота вправо. Панель наклонилась в другую сторону - два таких же переворота влево. В зале управления заметно посветлело, экран пространственного сканера немного очистился, на нем было около десятка полуискоженных изображений капитанов. Их взгляд выражал тревогу.
        - Что-о? - Дубровин впился взглядом в изображения капитанов.
        Капитаны молчали.
        - Они взяли нас в кольцо. - Эдвин описал рукой перед собой круг.
        Дубровин скользнул взглядом по куполу; "Скат" окружало плотное кольцо из "Звездных патрулей".
        - Вы мне мешаете. - Громко проговорил он, вновь уставившись в лица капитанов.
        - Весты уже позади. Мы прошли сквозь них. - Проговорил один из капитанов. - Да их и не видно.
        Дубровин повернул голову назад и внимательно провел глазами по куполу. Хотя он еще не очистился полностью от полученных зарядов, но было хорошо видно, что пространство сзади крейсера значительно светлее, чем впереди.
        - Эдвин? Ты, наконец, очистишь экран? - Раздраженно произнес он.
        - Защита сжирает все. - Раздался недовольный ответ.
        - Анатолий, оставь. - Дубровин ткнул пальцем в купол. - Мы надежно защищены.
        Анатолий шумно вздохнул и, сняв корону, положил руки на пульт управления. Экран пространственного сканера начал принимать естественный вид. Глаза Дубровина лихорадочно забегали по нему, но крупные серые тени, окруживших "Скат" крейсеров, занимали большую часть экрана, заслоняя собой реальную картину. Дубровин откинул голову назад - далеко за крейсером бушевало голубое море огня. Он снял корону, отключил все оружие и вновь перевел взгляд на изображения капитанов.
        - Благодарю. Все свободны.
        Изображения капитанов исчезли. Пальцы Дубровина забегали по клавишам экран перед ним снова покрылся врезками с изображениями капитанов, но врезки сейчас были небольшие и закрыли лишь узкую полосу верхней части экрана. Он медленно провел взглядом по лицам капитанов, их было сто сорок три. Дубровин передернулся; шестьдесят "Звездных патрулей" на вызов не ответили.
        Еще один такой бой... Он глубоко вздохнул.
        Капитаны недоуменно уставились на своего командующего. Дубровин убрал захваты и выпрямился.
        - Продолжаем двигаться в том же направлении с прежней скоростью до расстояния в одну десятую лью от эскадры вестов. - Заговорил он. - Я не вижу перед собой шестьдесят капитанов. - Он бросил беглый взгляд по лицам капитанов, четыре капитана "Галактических патрулей" были перед ним. - Сейчас я полностью разберусь с обстановкой и приму решение о наших дальнейших действиях. Я благодарен всем вам и вашим экипажам. Мы прошли.
        Он отключил связь с капитанами и скосил взгляд в сторону Эдвина.
        - Эдвин, попытайся сосчитать вестов. Перед боем их было триста пятьдесят четыре.
        Эдвин склонился над клавишами. Дубровин повернулся в сторону Анатолия.
        - Ты не заметил, сколько длился бой?
        - С момента вашего приказа "вперед" прошло чуть более четырех минут.
        Дубровин хмыкнул.
        - Я получил двести шестьдесят восемь откликов от корбоутов. - Громко произнес Эдвин. - Но тут такой фон, что возможно не все сигналы дошли.
        - Восемьдесят шесть! - Раздался радостный вскрик Анатолия, он сжал правую руку в кулак и потряс им перед собой.
        - Неплохо. - Дубровин скорчил гримасу. - Одним мигом пронеслись друг сквозь друга, недосчитавшись после этого трети своих эскадр.
        Его пальцы пробежались по клавишам и на экране вспыхнули четыре врезки с изображениями капитанов "Галактических патрулей".
        - Молодцы! - Дубровин покивал им головой. - Здорово вы их распугали. И скольких же вы? - Он вопросительно кивнул головой.
        - Шестнадцать. - Ответил один из капитанов.
        - Молодцы! - Дубровин еще раз кивнул им головой и отключил связь. - Эдвин, прими управление.
        Он сбросил руки с пульта управления на подлокотники и откинувшись в кресле, начал размышлять.
        Что дальше? Еще один бой? Но теперь такого маневра с "Галактическими патрулями" повторить не удастся, Л"Луррт больше не поверит.
        Он вдруг вновь бросил руки на пульт сканера связи и пробежал пальцами по клавишам. Над пультом управления вспыхнул голографический экран с изображением пожилого веста, перед ним был Л"Луррт - Дубровин неожиданно вспомнил код "Морта" и сейчас связался с ним.
        - Что дальше? - Произнес Дубровин по вестиниански и вопросительно кивнул головой командующему вестинианской эскадрой.
        Глаза Л"Луррта начали расширяться, его лицо приняло глупое выражение. Дубровин громко хмыкнул. В глазах Л"Луррта сверкнули красные блики, Дубровин прервал связь.
        - Это был Л"Луррт. Очень недоволен. - Начал пояснять он, чувствуя на себе удивленные взгляды пилотов. - Над Хроной мы хотя бы не мешали друг другу.
        Дубровин повернул голову в сторону Эдвина.
        - Мы достигли заданной отметки?
        - Почти.
        - Торможение. Нужно осмотреться, возможно кому-то нужна серьезная помощь.
        Пальцы Дубровина вновь пробежались по клавишам пульта управления. Перед ним вновь вспыхнули изображения капитанов. Он пробежался взглядом по их лицам.
        - Всем стоп и развернуться! - Приказал он. - С вестов глаз не спускать.
        Началось резкое торможение, Дубровина потянуло вперед, стало тяжело дышать. Хотя вышедшие захваты крепко удерживали его в кресле, он, по привычке, уперся руками в пульт управления. Наконец стало легче, крейсер развернулся и замер. Дубровин убрал захваты и пробежал взглядом по куполу, вокруг "Ската" по прежнему висело плотное кольцо "Звездных патрулей".
        - Анатолий, что с нашим звеном? - Поинтересовался он.
        - "Меч" уничтожен. Остальные на месте. - Ответил пилот.
        Дубровин уставился в изображения капитанов.
        - Командирам звеньев доложить о потерях и повреждениях. - Проговорил он. Кратко и четко.
        Командиры звеньев начали быстро докладывать. Картина получилась грустная: действительно уничтоженных крейсеров оказалось пятьдесят восемь, еще шесть были сильно повреждены и их нужно было оставить, различные повреждения имели еще около тридцати "Звездных патрулей", многие капитаны и пилоты были ранены. Погибли, практически, все крейсера, которые находились в первых рядах атаки, хвост эскадры почти не пострадал.
        Тактика, выбранная Дубровиным оказалась верной. Корбоуты внешнего цилиндра в суматохе начала боя, уничтожив несколько корбоутов внутреннего цилиндра, прекратили огонь и только лишь вели обстрел поврежденных и отставших крейсеров землян. К тому же задняя часть вестинианской эскадры, благодаря умелым действиям капитанов "Галактических патрулей", бросилась в рассыпную, чем здорово ослабила наступательную мощь вестов. Выходило, что первый космический бой для землян получился не таким уж и плохим.
        К концу докладов суровые лица капитанов начали смягчаться, когда они пытались отпустить колкое словцо в адрес вестов. Наконец последний командир звена умолк.
        Дубровин медленно провел руками по лицу.
        - Значит так. - Он отнял руки от лица и, опустив их на пульт управления, забарабанил по нему пальцами. - Шесть сильно поврежденных крейсеров оставить, экипажам рассредоточиться по другим крейсерам, где экипажи состоят из трех-четырех человек или есть тяжело раненые. Оба моих заместителя погибли и потому я назначаю новых. - Он внимательно обвел капитанов взглядом. - Ими будут Владимир Руднев и Альберт Лаккерти. Все свободны - Рудневу и Лаккерти остаться.
        Все изображения капитанов, кроме, двух исчезли. Дубровин начал вертеться вместе с креслом, внимательно смотря на своих новых заместителей.
        - Я сейчас доложу обо всем на Землю. - Наконец заговорил он. - Вы займитесь оказанием помощи раненым, переукомлектовкой звеньев и выясните состояние всех поврежденных крейсеров. Если какие-то из них не смогут развить достаточную скорость или имеют недееспособные аннигиляторы, их тоже придется бросить - эскадра не может действовать с постоянной оглядкой на них. Домой их посылать абсолютно бессмысленно - весты не пропустят. Если нужно, я возьму пару пилотов, в таком плотном бою они будут не лишними. Вы не видели, кто это "Скат" зацепил?
        - Одно из вестинианских звеньев внешнего цилиндра. - Заговорил Руднев. Оно воспользовалось тем, что оказалось закрыто взрывами и вынырнув из-за них ударило, практически, сзади. А так, как ваше звено шло последним, то вам и досталось. Дальность их тяжелых пушек, почти как у наших аннигиляторов.
        - Н-да. - Дубровин покачал головой. - Чуть не поджарили.
        - Я уже вышел из боя и я видел, как они, бросились к центру. - Продолжил пояснять Руднев. - Но ребята не растерялись...
        Дубровин скорчил гримасу, Руднев умолк.
        - Спасибо. Вы свободны. - Проговорил Дубровин и махнул им рукой.
        Изображения заместителей исчезли.
        - Как там весты? - Дубровин повернулся в сторону Эдвина.
        - Из-за горящих кораблей их плохо видно, но, видимо, так же как и мы, перегруппировываются.
        Согласно кивнув головой, Дубровин пробежался пальцами по клавишам сканера связи. Через несколько мгновений перед ним вспыхнула голограмма с изображением оператора дальней космической связи.
        - Я командующий первой космической эскадрой Марк Дубровин. - Представился Дубровин. - Мне нужна связь с секретарем Высшего Совета.
        Изображение оператора исчезло, Дубровин молча уставился в пустую голограмму. Задумавшись, он просмотрел, когда перед ним появилось лицо Костромина. Костромин негромко кашлянул, Дубровин встрепенулся и увидев перед собой его лицо выпрямился.
        - Извините, господин секретарь. - Он чуть дернул плечами. - Между моей и вестинианской эскадрой только что произошло сражение. У нас большие потери.
        Губы Костромина дрогнули, в его глазах сверкнул испуг.
        - Весты тоже понесли большие потери. - Поспешно добавил Дубровин.
        - Это плохо. - Немного растягивая слова заговорил Костромин. - Это очень плохо. Ситуация может резко осложниться. Доложи подробнее.
        Дубровин рассказал о бое, стараясь не приукрашивать, но и не сгущать краски. Костромин слушал молча, не перебивая.
        - Сейчас я, да видимо и Л"Луррт тоже, перегруппировываем эскадры. Я бы хотел получить дополнительную инструкцию о моих дальнейших действиях продолжить мне путь к Лессел или остаться на месте. - Закончил Дубровин.
        - Н-да. Невеселую историю ты рассказал. - Костромин глубоко вздохнул и провел пальцами по лбу. - Но я рад, что земляне не спасовали перед вестами. Видимо наши "Галактические патрули" действительно их чем-то здорово пугают. Для меня это загадка. Не зря К"Расс требует срочно вернуть всех своих ученых и даже согласен сделать кое-какие уступки, но теперь мы на это посмотрим с другой стороны. Перед тобой теперь тоже будет стоять другая задача: выдвинуться к системе Кронны. В бой старайся не вступать, только маневры. По нашим наблюдениям, весты отводят от Лессел все свои корбоуты и если они их двинут к Земле, твоя задача, маневрами постараться отвлечь их на себя.
        - Да их же... - Дубровин скорчил недоуменную мину.
        - Если К"Расс, действительно, двинет все свои корбоуты к Солнечной системе, наша цивилизация попадет в очень тяжелое положение. К сожалению, у нас нет своих пространственных генераторов и наладить их выпуск мы сможем не скоро. - Начал объяснять Костромин. - Как я понимаю, единственное наше преимущество сейчас - это "Галактические патрули". Я немедленно направлю к тебе еще шестнадцать этих крейсеров, они тебя быстро догонят. Около Земли остаются еще четыре, но это на самый крайний случай. Когда крейсера соединятся с тобой и если у тебя будет все спокойно, все их, двадцать, отправишь в систему Кронны. Пусть покрутятся вокруг Весты или Торпы. Возможно им удастся охладить горячую голову К"Расса.
        - А как же адмирал Ов Бор?
        - Весты оттуда уходят и ты там теперь тоже не нужен. По нашим данным, на подходе к нему Дорот Вит на своей "Галактике", он и окажет необходимую помощь Ов Бору. У него на борту находится лучший реаниматор Земли Мессе; от него там больше пользы, чем от тебя.
        - Хорошо, господин секретарь. - Дубровин дернул плечами. - Я постараюсь выполнить эту задачу. Но даст ли мне такую возможность Л"Луррт. На один мой крейсер теперь приходится больше двух его корбоутов.
        - Постарайся оторваться от него.
        - У меня много поврежденных крейсеров, которые будут тормозить эскадру. Их придется оставить.
        - Крейсера старайся бросать в самых крайних случаях, а еще лучше, отправляй их к Земле. Для нас сейчас каждый корабль важен.
        - Но Л"Луррт их, наверняка, не пропустит.
        - Я сейчас направлю в его сторону сотню крейсеров, может быть они смогут отвлечь Л"Луррта. Если он двинется к Земле, мы его встретим. Это все.
        Изображение Костромина исчезло. Дубровин скорчил гримасу и пожал плечами.
        Неплохо придумано, он громко хмыкнул, сотня "Звездных патрулей" против пяти сотен корбоутов. И кому только...

3
        - Гросс адмирал! - Словно выстрел, раздался громкий и резкий выкрик пилота. - Связь!
        Бор выбросил руку к пульту управления и нажал одну из клавиш. В появившемся перед ним лице, он, с трудом, узнал Марка Дубровина, который выглядел смертельно уставшим и осунувшимся.
        - Марк! - Бор вскинул руку в приветствии. - Судя по твоему виду у тебя что-то происходит?
        Дубровин скорчил непонятную мину, затем вяло махнул рукой.
        - Несколько дней назад я схватился с эскадрой Л"Луррта и потерял почти семьдесят крейсеров, но вместо помощи от Земли я получил приказ Костромина: идти к Кронне, чтобы отвлечь на себя корбоуты уходящие из твоего района. Теперь сам понимаешь. - Он развел руками. - Как ваши успехи, гросс адмирал? Удается наладить отношения с вейвами? Нашли кого-либо из разумных жителей на Лессел?
        - Пока все бестолку. - Бор отвел взгляд. - Вейвы вплотную приблизились к Аорон и как их оторвать оттуда, даже не представляю. Поиски разумной жизни на Лессел, также, пока, ничего не дают - да и что могут сделать десяток землян на чужой планете, без специальной техники. - Бор вновь поднял взгляд на Дубровина. - Хорошо что у нас есть два вейва - будет чем отпугнуть остатки вестинианских корбоутов, если они сунутся на Лессел.
        Дубровин молчал, плотно сжав губы, замолчал и Бор. Но через несколько секунд он продолжил.
        - Понимаешь Марк, я не могу решиться уйти отсюда. - Он покрутил головой. У "Черного лебедя" почти нет вещества массы для генератора, оно, каким-то образом, очень быстро истощилось. - Он дернул плечами. - Зееман утверждает, что сказался стремительный переход от Весты; генератор пространства, на очень больших скоростях, оказался значительно прожорливее, чем рассчитывали. Два наших вейва выглядят очень бледными, возможно у них тоже нет энергии. А Елена только-только начала приходить в себя и я боюсь, что застрянь мы на полпути к Земле, она этого не перенесет.
        Дернув щекой, Марк заговорил совсем о другом.
        - Вообще-то К"Расс ведет себя несколько странно. Я сейчас весьма плохо понимаю его намерения в отношении нашей цивилизации. С одной стороны, он явно хочет полностью разорвать отношения и может быть, даже, уничтожить нашу цивилизацию, с его флотом ему это под силу. С другой - он чего-то ждет. Дубровин медленно покрутил головой. - Или чего-то, или кого-то боится. Я несколько дней назад разговаривал с Костроминым - он то же в недоумении. К"Расс требует вернуть вестинианских ученых, помогавших нам строить космический флот и готов сделать какие-то уступки, но Высший Совет не торопится идти ему навстречу. Земле даже выгодно медленное развитие событий, есть возможность получше собраться с силами. К сожалению, предоставить канал связи Ив Гену К"Расс категорически отказывается и нет никаких объективных сведений об обстановке на Весте.
        Бор молча пожал плечами.
        - Вот и я ничего не понимаю. - Продолжил Марк, дернув правым плечом. Что-то помешало ему прекратить погоню за тобой и заставило повернуть свой флот назад. Более того: к тебе сейчас спешит "Галактика" Вита и К"Расс спокойно ее пропускает. Пока он не препятствует и мне идти к Кронне, но чувствую, это долго не продлится. Л"Луррт, после боя, долго висел на одном месте, но похоже начал шевелится. Что-то они затевают.
        - По моим наблюдениям. - Бор шумно вздохнул. - В твоем направлении движется около двухсот корбоутов от Весты. Повернувший от Аорон флот разделился на две части: примерно триста корбоутов стремительно удаляется. Я думаю - они направляются к Земле. Так что через несколько месяцев там может быть очень жарко.
        - Как ты об этом узнал? - Дубровин поднял брови. - Неужели пространственный сканер "Черного лебедя" способен видеть так далеко?
        Легкая улыбка тронула губы Бора.
        - Ты забываешь о вейвах. Их вивв может рассмотреть, практически, всю галактику, только ядро ему поддается с трудом. Но тут есть какая-то загадка, мне пока непонятная. - Бор еще раз шумно вздохнул. - И спросить не у кого.
        - Вы что, действительно никого из разумных жителей не нашли на Лессел? Марк дотронулся пальцами до своего лба.
        - Никого. - Бор покрутил головой. - Если только считать разумными десятка три морфов, живущих в единственном целом ансамбле куполов, что-то вроде небольшого городка под одной крышей. По словам Елены: морфы - это мутанты. В одном из куполов есть огромная библиотека, летопись некогда жившей цивилизации на Лессел, составленная жившем здесь шерр. Гюнтер и Елена сейчас пытаются ее изучить, но... - Газа Бора заметно потускнели. - Елена тяжело больна. Похоже Озл основательно разрушил ее мозг? - Бор дернул плечами. - А Гюнтер, без знания языка шерр, сам книги читать не в состоянии, их алфавит насчитывает около шестидесяти букв или знаков. - Он разочарованно махнул рукой. - По словам Елены, она и сама с трудом в состоянии прочесть написанное. У нее складывается впечатление, что книги написаны на двух языках. Какие-то, возможно наиболее важные части летописи, шерр или зашифровывал, или писал на другом языке, которому не успел обучить Елену. Гюнтер же кораблестроитель, а не археолог и его больше интересует не планета, а устройство вейва, что он и пытается найти в книгах. Я стараюсь поддерживать их, как могу,
но ума не приложу, что делать? И уходить - опасаюсь за жизнь Елены и оставаться неизвестно, что выкинут морфы или весты.
        - Надо продержаться. - Дубровин озабоченно покрутил головой. - У Вита на "Галактике" есть прекрасный специалист в области патологии мозга. Я знаю Мессе, он поможет Елене.
        - Откуда это тебе известно?
        - Мой отец и Мессе некоторое время работали в одном исследовательском центре на Земле. Мессе иногда бывал в нашей семье. На сколько мне известно, на Весте он занимался проблемой сканеров, но всвязи с обострением отношений, эти исследования застопорились, а он, видимо, оказался у Вита на "Галактике".
        - Земля знает где сейчас "Галактика"?
        - Не знаю. - Дубровин дернул плечами. - Но похоже что нет. Вит, после старта, ни разу ни с кем не выходил на связь, возможно он не хочет, чтобы его вычислили весты.
        - В вивв отчетливо виден одинокий корабль идущий в сторону Аорон. Теперь я полностью уверен - это "Галактика".
        Вновь воцарилось длительное молчание. Наконец, первым снова заговорил Бор.
        - Елена и Гюнтер пытаются что-либо выяснить из технологии шерр. Но технология, позволившая возвести купола на Лессел, по словам Гюнтера, находится за гранью наших сегодняшних познаний материи. Создается такое впечатление, что все здесь и вейвы в том числе, построено на основе симбиоза биологических структур и материала напоминающего иштор. Гюнтер уже утверждает, что и иштор так же является биологической структурой. Тебе Костромин что-либо говорил еще об одной эскадре землян, направляющейся к тебе? - Неожиданно переменил тему Бор.
        - Говорил. - Дубровин утвердительно кивнул головой. - Она должна отвлечь на себя Л"Луррта, но похоже он на это не клюет. Это меня настораживает. У Земли есть еще около трехсот крейсеров и Л"Луррт наверняка это знает и возможно опасается, что двинься он к той сотне, Земля и остальные крейсера бросит ему навстречу.
        - Я бы их не стал держать около Земли. Вестов надо встретить в дальнем космосе, еще лучше около самой Весты. Если К"Расс двинет весь свой флот к Земле, то эти триста крейсеров Землю не спасут. - Бор разочаровано махнул рукой.
        - Так скажи ему об этом.
        - У нас проблемы с энергией. Немного поднакопилось и пилот случайно вышел на тебя, а до Земли еще столько же. - Бор усмехнулся. - На экране ввив ты отлично виден, но твой бой с Л"Лурртом я не видел. Жаль. Просмотрел.
        Дубровин поднял брови.
        - Я почему-то думал, что ты специально не выходишь на связь. Да и Земля так думает. - Он пожал плечами. - У меня есть "Галактические патрули", я бы сам связался с тобой.
        - Навряд ли. - Бор поморщился. - А как они? Помогли в бою?
        - Отменны. Если бы им посолидней вооружение, К"Рассу и носа бы не высунуть с Весты. У меня в эскадре есть четыре таких крейсера, еще шестнадцать должны скоро подойти.
        - Хорошо Марк. - Бор поспешно закивал головой, его изображение начало корежится. - Энерг... хр... р...
        Дубровин, поморщившись от неприятного вида расползающегося лица Ов Бора, отключил связь.
        Бор, еще некоторое время посмотрев на мигающий индикатор энергии в надежде на ее восстановление, разочарованно махнул рукой и, выключив канал пси-связи, откинулся в кресле, закрыл глаза и начал водить руками по волосам.
        Что ж, уже неплохо, начал размышлять он. Хотя бы есть какая-то информация. Теперь можно поискать и Вита. Если тот одинокий корабль, идущий в сторону Лессел, действительно "Галактика", то он не уж и далеко. Бор вновь посмотрел, на по-прежнему мигающий, индикатор энергии. Накопится немного, сразу же и свяжусь, а сейчас схожу к Елене с Гюнтером, обрадую их.
        Посидев еще некоторое время, он поднялся и, бросив взгляд на сидящего в соседнем кресле пилота, произнес.
        - Я буду в куполе. Будь внимателен.
        - Да, гросс адмирал. - Пилот кивнул головой.
        - Какой я здесь адмирал! - Грубо бросил Бор.
        Пилот скорчил недоуменную мину. Махнув рукой, Бор вышел из зала управления "Черного лебедя" и, спустившись по трапу, направился в купол. Войдя в него, он положил руку на висевший на поясе фраунгоффер, оставшийся от Озла и осмотрелся. Хотя, жившие в ансамбле куполов морфы не проявляли никакой активности по отношению к землянам, но встреча с ними, если не бросала Бора в ярость, то, однозначно, заставляла сжиматься его руки в кулаки. И вместе с тем в его сердце закрадывался, пусть и небольшой, но все же страх - внезапно увидеть в глазах одного из них пляшущую огненную змейку.
        Попетляв по галереям, он наконец оказался в библиотеке, Елена и Гюнтер были там. Елена сосредоточенно смотрела в большую книгу, лежащую перед ней и что-то говорила. Гюнтер сидел рядом и почти безостановочно кивал головой ответ. Бор подошел к ним.
        - Я принес вам хорошую весть. - Громко произнес он. - Могу вас порадовать?
        Елена и Гюнтер подняли головы и уставились на Бора, будто его увидели впервые - лицо Елены неожиданно побледнело, ее глаза неприятно блеснули.
        Бора бросило в жар.
        - Я тебя напугал, дорогая? - Уже намного тише произнес он, мгновенно забыв о своей новости.
        Ничего не говоря, Елена вновь уставилась в книгу. Гюнтер поднялся и вплотную подошел к Бору.
        - В библиотеку, около получаса назад, входили несколько морфов. - Тихо начал говорить Зееман. - Мы вначале не обратили на их шаги внимания, думали, что пришел ты, но когда подняли головы - остолбенели. Они впились в нас своими черными выпученными глазами, смотрят не мигая. - Гюнтер передернул плечами. Хорошо что до змеек у них не дошло. У меня до сих пор мурашки бегают по спине.
        - Они вам ничего не сделали? - Дрогнувшим голосом поинтересовался Бор.
        - Нет. - Гюнтер мотнул головой. - Елена что-то сказала им на их языке. Они повернулись и быстро ушли.
        - Что сказала?
        - Она мне не перевела.
        - Вообще-то, они здесь хозяева. - Бор пожал плечами. - Ходят где хотят, делают что пожелают.
        - Я бы не сказал. - Зееман покрутил головой. - По словам Елены, в библиотеку и центральный купол они никогда не входили. Здесь хозяином был шерр - морфы его смертельно боялись. И если они вошли в библиотеку, значит поняли в ансамбле куполов что-то произошло такое, что им уже не надо бояться.
        - Ты говорил об этом с Еленой?
        - Нет. Мне вообще кажется странным совместная жизнь под одной крышей злейших врагов - шерр и морфов. Как ты это находишь? Елена говорила, что когда-то давно они, практически, уничтожили друг друга.
        - Откуда мне знать, что между ними было. - Бор дернул плечами. - Ты занимаешься летописями.
        - Что я имею ввиду. - Зееман взял Бора за локоть. - Могущественный шерр и его беззащитные враги, которых он может раздавить одной своей мыслью. Это не совсем понятно, даже как-то ненормально, нелогично.
        - Существование их мира вообще не поддается никакой логике. - Бор высвободил локоть. - По нашей логике, он должен был давно сгореть в пламени ядра галактики или, даже, вообще не возникнуть, а если судить по сделанным нами анализам одного из разрушенных куполов, то им никак не меньше сорока тысяч лет.
        - Вы это точно установили? - Гюнтер вскинул брови.
        - Насколько это точно можно сделать аппаратурой "Черного лебедя". - Бор развел руками.
        - За время нашего изучения летописи я практически ничего не понял, мы еще даже не нашли первую книгу. - Гюнтер усмехнулся. - Но чем больше я узнаю, тем больше поражаюсь. С одной стороны огромное могущество разума, с другой архаичность жизни. Взять хотя бы хранение информации - книги.
        - Я могу сказать еще больше. - Бор шагнул к креслу Елены, которая продолжала читать книгу. - Пусть мы и поверхностно изучили их планету, но не нашли ни единого, не то чтобы летательного, но и наземного вида транспорта.
        - А вейвы?
        - По всей видимости, это не творение цивилизации Лессел, а доставшиеся им каким-то непонятным образом.
        - Кто же оказался такой щедрый?
        - А если туман.
        - Туман?
        - Да. Тот что был на Хроне.
        - А,-а. Тот. - Гюнтер покивал головой. - А почему он оказался там? Ведь было очевидно - морфы его прекрасно знают и даже больше.
        Бор дернул плечами, шумно вздохнул и, отвернувшись от Зеемана, пододвинул к себе кресло, которое тот занимал, сел и наклонился к книге, которую читала Елена.
        - Ты еще не нашла никакого упоминания о пришельцах на Лессел?
        Елена, не отрываясь от книги, молча покрутила головой. Гюнтер, ставший за спиной Бора, громко хмыкнул.
        - За месяц мы смогли понять о чем написано всего лишь на четырехстах, может чуть больше, листах из пяти или шести книг. А их... - Он выбросил руку в сторону стеллажей с книгами. - Не меньше двух тысяч, да в каждой не менее пятисот листов.
        - Ты даже не хочешь взглянуть в мою сторону. - Бор положил руку на плечо Елене. - Что-то интересное?
        - Здесь упоминается о каком-то равновесии в отношениях. - Елена наконец оторвалась от книги и посмотрела на Бора. - Даже скорее не о самом равновесии, а о тайне равновесия.
        - Между кем и кем? - Бор убрал руку с плеча Елены и откинулся в кресле.
        - Я пока не могу сказать ничего определенного. - Елена дернула плечом. Но мне кажется, все, о чем написано в этих книгах, касается отношений между шерр и морфами.
        - А как ты думаешь, какой период жизни планеты описан в книгах?
        - Я не знаю. - Елена медленно провела рукой по лбу. - Мне помнится, что шерр упоминал о каком-то катаклизме, начавшемся на Лессел или пятьдесят, или семьдесят тысяч лет назад и который послужил началом гибели цивилизации на планете. Может быть этот период и описан в книгах.
        - А сколько лет было самому шерр? - Неожиданно поинтересовался Гюнтер.
        Елена дернула плечами.
        - Он не говорил об этом. - После некоторой паузы произнесла она. - Но если судить по его некоторым рассказам, то не меньше пятидесяти тысяч лет.
        - Если учесть, что год на Лессел равен примерно десяти земным месяцам, то выходит шерр было около сорока тысяч земных лет - Заговорил Гюнтер. - Это просто невозможно. Весты живут около тысячи земных лет, а этот сорок тысяч. Я в такое не верю. Здесь есть какая-то тайна.
        - Все здесь тайна. - Елена пожала плечами и вновь уставилась в книгу.
        Зееман наклонился к уху Бора.
        - Долго мы еще будем сидеть на Лессел?
        - Я не знаю. - Бор дернул плечами. - К нам скоро придет Вит на своей "Галактике". У него на корабле есть специалист, который должен помочь Елене. У тебя на борту ведь нет даже обыкновенного врача. - Он повернул голову и искоса посмотрел на Гюнтера.
        - У меня каждый член экипажа врач. - Зееман выпрямился. - Все в состоянии оказать необходимую помощь.
        Бор махнул рукой.
        - Будем ждать.
        - Сколько?
        - Сейчас мы можем не уйти от вестинианских корбоутов и тогда К"Расс отыграется на нас за все.
        - Ты забываешь адмирал, что это "Черный лебедь". - Не без гордости произнес Гюнтер.
        - У твоего "Лебедя" сейчас подрезаны крылья. - Бор усмехнулся. - Я уверен и вейвы такие же, чересчур уж они бледны. А если застрянем на полпути? Я не знаю, как это скажется на Елене. Я не могу решится на такой переход. - Он отрицательно замахал руками.
        - Но ведь связи с Витом нет. - Почти вскрикнул Зееман. - Никто не знает, где он и куда сейчас идет.
        - Вивв отлично видит "Галактику", она идет сюда.
        - Он не в состоянии сказать "Галактика" то или нет.
        - Я уверен. Я только что разговаривал с Дубровиным, он это подтверждает.
        Бор пересказал свой разговор с Дубровиным.
        - Как только аккумулятор канала еще накопит энергию я попробую связаться с "Галактикой". - Продолжил Бор. - Я хорошо знаю Вита и верю в него. - Бор опустил голову. - Если бы к нам шел кто-либо другой, я бы сомневался. Подождем еще месяц, если не удастся с ним связаться, будем уходить. - Он тяжело вздохнул.
        - Я уверен, если мы не будем пользоваться пси-каналом, энергии до Земли нам вполне хватит. - Гюнтер потряс ладонью. - Меня начало тревожить поведение морфов. Они, явно, осмелели.
        - С чего ты взял? - Бор вопросительно кивнул головой. - Может быть они ищут контакта с нами.
        - Я не уверен в этом. - Гюнтер покрутил головой. - До последнего времени я видел их всего раза три и то издалека, а теперь они лезут, буквально, под ноги.
        - Ни ты ни Елена мне до сего момента ничего об этом не говорили. - В голосе Бора появилось раздражение. - Если тебе надоело здесь, я не держу. Мы останемся вдвоем. - Он плотно сжал начавшие дергаться в волнении губы.
        - Ты прекрасно знаешь, что я вас, здесь, одних не оставлю. - Лицо Зеемана приняло обиженное выражение. - Но знай, я тебя предупредил. Смотри! - Он выбросил руку в сторону проема.
        Бор поднял голову - вдалеке, перед проемом в библиотеку маячили несколько черных фигур.
        - Они снова идут сюда. - В голосе Гюнтера скользнула тревога.
        Бор поднялся и шагнул к проему, его рука легла на висевший на поясе фраунгоффер.
        - У тебя есть с собой оружие? - Поинтересовался он у Гюнтера, не поворачивая головы.
        - Нет. - Тихо ответил Зееман. - У нас, до сих пор, не было здесь врагов.
        Бор замер, вглядываясь в чернеющие фигуры морфов. Их было пять или шесть. Они приближались.
        - Черт! - Наконец произнес он. - Что ты думаешь об их намерениях?
        - Не знаю. - Гюнтер дернул плечами. - Я думаю, что они хотят видеть нас, но навряд ли живыми.
        - Почему? Разве мы им мешаем?
        - Не забывай; ты не у себя дома.
        - Но до сих пор они нас не трогали.
        - Их что-то сдерживало. - Гюнтер подошел вплотную к Бору. - Теперь это препятствие, возможно, исчезло, либо, прочитав наши мысли, они посчитали, что могут с нами разделаться.
        - Ерунда. - Бор махнул свободной рукой. - Они не могут читать мысли. Что-то есть еще. - Он вдруг резким движением сорвал с пояса фраунгоффер. Шерр! - Прошипел он.
        - Что-о? - Гюнтер вздрогнул. - Он вернулся?
        - Нет. Они заглянули в центральный купол и поняли, что его больше нет. Быстро заговорил Бор. - Они, действительно, решили избавиться от нас. Елена! Громко позвал он.
        Елена не отозвалась.
        - Елена! - Еще громче произнес Бор.
        - Да, дорогой. - Негромко ответила она, не отрываясь от книги.
        - Мы уходим.
        - Хорошо дорогой! Я еще побуду здесь. Я нашла описание весьма интересного события. Я хочу понять его суть. Может оно...
        - Ты идешь с нами. - Перебил ее Бор.
        - Но Бор. - Елена оторвала взгляд от книги и уставилась Бору в спину.
        - Гюнтер возьми ее и станьте за мной.
        Зееман шагнул к Елене. Она поднялась и удивленным взглядом уставилась на него.
        - Морфы. - Тихо произнес Гюнтер., протягивая руку в направлении проема. Они снова идут сюда.
        Елена посмотрела в проем двери, в ее глазах блеснул испуг.
        - Что-то произошло? - Она взяла Зеемана за локоть. - Почему их так много?
        - По-видимому они нами недовольны. - Гюнтер шагнул к Бору, увлекая за собой Елену.
        Они стали сзади Бора, прижавшись друг к другу. Морфы неторопливо приближались к проему, Бор медленно приподнимал фраунгоффер. Один из морфов тоже начал приподнимать одну из своих рук, вокруг которой светился голубоватый ореол.
        - Назад! За стол! - Рявкнул Бор и, протянув назад свободную руку, толкнул Гюнтера в грудь.
        Зееман сделал шаг назад и потянул за собой Елену, но она не пошевелилась, словно приросла к месту. Гюнтер дернул ее сильнее, тело Елены изогнулось, но ее ноги снова остались на месте. Не оглядываясь, Бор сделал шаг назад, но ткнувшись спиной в застрявших Гюнтера и Елену, резко повернулся и толкнул Зеемана плечом. Толчок оказался настолько сильным, что Гюнтер не удержался на ногах и начал падать. Пытаясь устоять, он крепко сжал локоть Елены, которая вскрикнула, внезапно вспомнив о хватке тоор и о синяках и, стараясь ослабить захват Гюнтера, еще сильнее изогнулась. Зееман полностью потерял равновесие и, делая последнюю попытку не упасть, выбросил руку в сторону Бора, пытаясь ухватиться уже за него, но его пальцы, только лишь ткнулись в бок Бора и он грохнулся на пол. Падая, Гюнтер выпустил локоть Елены, но перед этим все же успев ее очень сильно дернуть к себе и она, не устояв, тоже растянулась на полу.
        Увидев падающих Гюнтера и Елену, Бор рванулся в сторону, чтобы не наступить на них и тоже начал терять равновесие. Фраунгоффер Озла был довольно тяжелым и рука Бора, сжимавшая его начала опускаться. Пытаясь не растянуться на полу, Бор оперся на руку с фраунгоффером. Раздался громкий стук металла о пол и... Бор похолодел - из фраунгоффера посыпались какие-то детали.
        В тоже мгновение раздалось шипение, в библиотеке сделалось светлее. Бор приподнял голову. Небольшой фиолетово-желтый шар, изрыгая во все стороны искры, пронесся между вытянувшимися на полу Гюнтером и Еленой и, ударившись в один из стеллажей, с оглушительным треском рассыпался на тысячи искр, ярко озарив библиотеку.
        Бор прижмурился и отвернулся. Его взгляд вновь уперся в проем двери - один из морфов уже стоял в нем. Бор перевел взгляд на фраунгоффер, лихорадочно соображая, что с ним произошло. Приподняв руку сжимавшую оружие, второй он схватил самую большую отскочившую часть фраунгоффера и поднес ее к лицу.
        Батарея, сердце его встрепенулось, толи от радости, толи от огорчения. Он слегка развернул рукоятку фраунгоффера к себе и обрадовался. От удара о пол отломился замок батареи и она вылетела из фраунгоффера. Мгновенно сунув батарею в оружие и придерживая ее, Бор навел фраунгоффер на морфа, стоящего в проеме и нажал на спусковой крючок. Он не увидел фиолетовых искр, обычно сопровождающих трансформирующий луч фраунгоффера, но на животе морфа вспыхнул фиолетовый ореол и морф мгновенно исчез. Стоявшие за ним другие морфы, быстро засеменили в разные стороны.
        - Быстрей! - Бор кивнул головой на проем. - Нам нужно выбираться отсюда.
        - Что происходит? - Елена поднялась и крепко взялась за локоть Гюнтера. Вы можете мне объяснить?
        - Возможно, что...
        - Мы не знаем. - Бор перебил Зеемана. - Живей, живей. Нам нужно пробраться на корабль.
        - Что-то горит. - Раздался недоуменный голос Зеемана, он покрутил головой. - Стеллаж! - Вдруг выкрикнул он. - Сейчас начнут гореть книги.
        - Нам нужно уходить. - Сквозь зубы процедил Бор.
        - Нет. Я этого себе никогда не прощу. - Зееман сорвал с себя курточку и бросился к стеллажу. - Я вас догоню.
        Бор, стиснув зубы, одновременно наблюдал за проемом и за тем, как Гюнтер яростно сбивал пламя, которое уже подобралось к нижней полке с книгами. Покончив, наконец, с пламенем, Зееман бросил на пол дымящуюся курточку и потоптав ее, поднял и развернул - она зияла несколькими большими дырами. Вновь бросив ее на пол, он побежал к Бору с Еленой.
        - Скорей! - С едва скрываемым раздражением заговорил Бор. - Не известно сколько их там, да еще фраунгоффер развалился.
        Он широкими шагами пошел к проему. Зееман поспешил за ним, схватив руку Елены и прижав ее локтем к своему телу. Елена шла медленно, держась второй рукой за голову и они начали отставать. Зееман остановился и посмотрел на нее.
        - Отпусти мою руку. - Елена дернула руку. - Мне так неудобно идти, у меня голова горит.
        Зееман отвел локоть в сторону, Елена двумя руками обхватила голову.
        - Иди впереди. - Гюнтер протянул руку вперед. - Чтобы я видел тебя.
        Елена дернула плечами и пошла вслед удаляющемуся Бору. Зееман, сдерживая шаг, семенил за ней, в душе злясь на быстро идущего, не оглядываясь, Бора.
        Бор оглянулся уже находясь около проема и опешил - Елена шла держась руками за голову, сзади нее картинно семенил Гюнтер.
        - О черт!
        Бор от досады поморщился и уже глубоко вздохнул, чтобы накричать на них, но, увидев блеск глаз Елены, только лишь с шумом выдохнул и, одновременно наблюдая за проемом и Еленой, стал их терпеливо поджидать.
        - Что вы... - Начал было говорить он, подошедшему Гюнтеру, но осекся, увидев, как тяжело дышит Елена.
        - Скороход! - Проговорил вполголоса Гюнтер, с нескрываемым раздражением.
        Бор опустил глаза, его лицо приняло растерянно-виноватое выражение.
        - Хотя бы изредка смотри на нас. - Продолжал выговаривать Бору Зееман. Неровен час - останешься один. Здесь есть второй выход?
        - Откуда я знаю. - Бор дернул правым плечом. - Елена?
        Елена вопросительно взглянула на Бора.
        - Здесь есть еще одна дверь?
        - Не знаю. - Она покрутила головой. - Я всегда входила через эту, а шерр, по-моему, двери вообще были ни к чему.
        Бор пожал плечами и, выставив вперед руки с оружием, выглянул из проема. Морфов видно не было, но за углом стены воздух, как бы, отсвечивал голубизной. Они там, догадался он и кивком головы указал Зееману в ту сторону.
        - Взгляни туда.
        Гюнтер выглянул наружу и посмотрел в указанную сторону.
        - Непонятно. - Проговорил он через несколько мгновений напряженного вглядывания. - Может там кто есть, может нет. Возможно это какой-то отблеск.
        - Какой еще отблеск? - Бор поморщился. - Здесь нет ни фонарей ни теней. Он шагнул назад и опустил оружие.
        - А морфы могут светиться? - Гюнтер повернул голову к Елене.
        - Я не знаю. - Тихо заговорила она. - Я никогда не видела их светящимися. Глаза... - Она передернулась, в ее глазах вспыхнул страх.
        - Упокойся. Их нет. - Гюнтер провел рукой по ее плечу.
        - Рука. - Неожиданно произнес Бор.
        - Что рука? - Гюнтер отдернул свою руку от плеча Елены и резко повернулся к Бору.
        - Так может светиться их рука, с накопленной для выстрела энергией. - Бор провел ладонью по лбу. - Об этом рассказывал Баррак. Он говорил, что телепортационный костюм способен генерировать электрический разряд большой мощности, вроде молнии. Но мы видели шар. Шаровая молния. Но об этом он не говорил. Непонят-н-но! - Протянул он.
        - Что тут непонятного. - Гюнтер хмыкнул. - У них, как и у нас, есть несколько видов энергетического оружия. Шар, возможно, более эффективен. Да и если он еще взорвется... - Он многозначительно покачал головой.
        - Ты предлагаешь искать второй выход? - Проговорил Бор, делая шаг внутрь библиотеки.
        Гюнтер пожал плечами и посмотрел на Елену. Елена молчала, ее лицо было бледным и начинало принимать выражение не совсем нормального человека. Гюнтер вновь поднял взгляд на Бора и покрутил головой.
        - Нужно выбираться здесь.
        - Тогда пойдем.
        Бор кивнул головой на выход и, приподняв фраунгоффер шагнул в проем и выглянул наружу.
        - О черт! - Вдруг выкрикнул он.
        - Они идут? - Глаза Гюнтера мгновенно округлились, он схватил Елену за локоть и притянул к себе.
        - Нет. - Бор мотнул головой. - Но похоже они полностью перегородили нам все пути к выходу. За углом напротив, на полу, тоже видны голубые блики.
        - Здесь каждый купол имеет свой выход. - Зееман поднял свободную руку, ладонью вверх. - Пойдем в другой купол.
        - Я другими выходами никогда не пользовался. - Бор дернул плечами. - Где их искать?
        - Нужно войти в центральный купол . - Неожиданно заговорила Елена. Оттуда можно попасть в любой купол.
        Бор внимательно посмотрел на Елену, а затем вновь выглянул наружу.
        - Да. - Проговорил он не оглядываясь и кивая головой. - Похоже, что к большому куполу дорога свободна.
        Бор сделал шаг наружу.
        - Держитесь плотнее за мной. - Продолжал говорить он, не оглядываясь. Гюнтер, не спускай глаз с Елены.
        - А что делать с тобой? - Зееман шагнул ближе к Елене и прижал ее локоть к своему боку. - Привязать к себе, что ли? - Попытался пошутить он.
        - Следи и за мной тоже. - Бор, не поняв юмора, утвердительно закивал головой.
        Гюнтер глубоко и шумно вздохнул.
        Бор, выставив перед собой руки с оружием и водя им из стороны в сторону, осторожно ступая, медленно двинулся вдоль стены, в сторону центрального купола. Гюнтер шел вслед за ним, так же вертя головой, таща за собой Елену и не обращая внимания на ее постоянное дерганье руки из его захвата.
        Стена библиотеки закончилась, они подошли к перекрестку. Бор остановился, Гюнтер с Еленой тоже. Бор прислушался - тишина. Он посмотрел на Зеемана, тот поднял брови и пожал плечами. Бор знаком приказал им прижаться к стене, а сам присел и, выставив оружие вперед, выпрыгнул на перекресток - в нескольких метрах за углом стояли двое морфов, ладонь переднего была окутана ярким голубым ореолом.
        Бор мгновенно нажал на спусковой крючок фраунгоффера и нижняя часть переднего морфа исчезла. Верхняя часть его тела скользнула вниз и раздался его душераздирающий скрежет. Из ладони морфа выскочил голубой шар и изрыгая искры скользнул в сторону Бора, раздалось громкое шипение. Подобно сжатой пружине, Бор распрямился и отпрыгнул в сторону, но все же шар успел коснуться подошвы его обуви и изменил направление. Бор распластался на полу. Раздался громкий треск, стало заметно светлее, запахло гарью. Прижмурившись, целясь в спину второго, семенящего прочь, морфа., Бор вновь нажал на курок фраунгоффера. Морф исчез. Бор оглянулся, его сердце замерло: на том месте, где находились Гюнтер и Елена, теперь плясал столб фиолетового пламени.

4
        Ген медленно вел свой глайдер по одной из улиц вечерней Атты, внимательно всматриваясь в висящие над тротуаром сияющие рекламы: одна из них вот-вот должна вспыхнуть.
        Это ни какая-то диверсия, подстроенная землянами вестам, это тайный знак места условленной встречи Гена с кем-то, позвонившим ему сегодня утром и назвавшимся другом.
        Ген ждал, беспрестанно бросая взгляд, то на хронометр, то на очередную рекламу, проплывающую мимо. От постоянных верчений головой и ярких картин реклам у него уже начало рябить в глазах, заболела шея, перестала соображать голова. Прошло уже больше двух минут после назначенного срока.
        - Все. - Ген разочарованно вздохнул и устало провел рукой по глазам, после того как очередная реклама осталась позади. - Домой.
        Рука сползла с его глаз и замерла. В кабине глайдера было необычайно светло, словно исчезла поляризация стекол. Глаза Гена невольно прищурились, он начал крутить головой во все стороны. Наконец ему удалось увидеть то, что он искал: одна из реклам, находящаяся позади глайдера, в нескольких метрах, пылала.
        Ген поразился; как может гореть то, что гореть не может - реклама всего лишь голографическая проекция в воздухе. Но огонь и клубы дыма над пылающей рекламой были столь естественны, что Ген невольно остановил глайдер, причалил к тротуару и отрыв дверь, выглянул наружу.
        На улице возникла некоторая неразбериха. Все, кто находился рядом с рекламой, бросились от нее, кто был подальше, влекомые любопытством, кинулись к ней поближе. Напротив глайдера уже образовалась толпа зевак, которая колебалась туда-сюда, словно волна. Завыла сирена. Мимо глайдера пронесся патрульный восу, затем еще два.
        Надо убираться. Ген покачал головой. Сейчас начнутся проверки. Узнают, что я землянин, просто так не отделаться, еще припишут пожар мне.
        Бросив последний взгляд на сполохи огня и клубы дыма, он отвернулся и неожиданно в его глазах потемнело.
        - Что еще за чертовщина. - Пробубнил себе под нос Ген, резко тряхнув головой.
        Это не помогло. Он крепко сжал веки и, подержав их так мгновение, вновь открыл глаза. Проявились контуры людей и предметов. Он вновь оглянулся. Ни огненных сполохов, ни дыма, на улице уже не было, реклама сияла в своем прежнем блеске.
        Ну и розыгрыш, прямо карнавальная ночь какая-то. Усмехнувшись себе под нос и быстро убрав ногу с тротуара, Ген положил правую руку на рыпп и протянул левую, чтобы закрыть дверь.
        - Я поведу! - Раздался негромкий голос на языке землян, у самого уха Гена.
        Ген не успел даже вздрогнуть, как чей-то кулак уперся ему в бок и отбросил его в соседнее кресло. Огромное тело оказалось в кресле пилота и глайдер рванул в сторону. Ген достаточно ощутимо врезался боком в подлокотник, у него на несколько мгновений перехватило дыхание.
        - К чему этот розыгрыш? - Произнес он, немного восстановив дыхание. Могли бы это проделать более цивилизованно.
        - Помолчи. - Произнес незнакомец и, протянув руку к панели управления, уменьшил светопроводимость стекол глайдера так, что обстановка снаружи практически перестала различаться, глайдер понесся быстрей. Ген едва успевал прочитывать, ставшие тусклыми, яркие рекламные панели, пытаясь сориентироваться. Стало заметно светлее, улица была, буквально, залита светом. Ген неплохо знал столицу вестов - глайдер скользил по одному из фешенебельных районов города.
        Странно, пытался сообразить Ген. Незнакомец, явно не землянин, хотя отлично говорит на нашем языке. Надо обладать отменной силой, чтобы одной рукой меня так поднять и швырнуть. Он даже для веста отлично тренирован. Что это, одна из спецслужб К"Расса? Но это совсем не похоже на арест: меня он даже не пытался обыскать на наличие оружия. Он так самоуверен или хорошо меня знает. Может от того и самоуверен, что знает - я никогда не ношу оружия. Куда он меня тащит - здесь нет специфических учреждений, все службы безопасности находятся в другой части города? Ген перестал смотреть по сторонам и начал смотрел вперед. Тогда что это? Похищение? Продолжал он рассуждать сам с собой. С какой целью? У кого и что они собрались просить за меня? У Земли - чушь какая-то. У жены? Ген улыбнулся своим мыслям. Да и за почти пятнадцать лет, проведенных на Весте, он ни разу не слышал, чтобы кого-либо когда-либо похищали. Всевозможные экономические и финансовые интриги - это есть и довольно часто. Может быть это интрига К"Расса? Арестовывать меня нельзя явная война с Землей, а вот похитить и затем все силы безопасности
бросить на мои поиски - это, пожалуй, идея неплохая.
        Неожиданно глайдер резко нырнул вниз, Гена подбросило. Яркие огни за лобовым стеклом исчезли, он ошалело завертел головой, снаружи была непроглядная темень. Глайдер замедлил ход.
        Мы садимся, мелькнуло в голове Гена, прибыли.
        Незнакомец сделал лобовое стекло полностью проницаемым и Ген увидел, что глайдер медленно приближается к серой стене. Незнакомец достал из кармана радиоключ и стена ушла в сторону, открыв широкий проем. Глайдер нырнул в проем и его окутала кромешная тьма. Прошелестела дверь глайдера и Ген понял, что незнакомец вышел. Ген пошевелился в кресле, заныл ушибленный бок.
        Неожиданно мрак рассеялся. Ген покрутил головой: он находился в довольно внушительном ангаре. Кроме его глайдера, в нем стоял еще один превосходный глайдер, показавшийся Гену донельзя знакомым и пара средних леветов.
        Около раскрытой двери его глайдера стоял вест и отдирал со своего лица кожу вместе с мясом. Ген оцепенел и вжался спиной кресло. Вест тянул себя за щеку, кожа щеки в некоторых местах уже оторвалась, под ней показалось красное мясо, выступила кровь, которая несколькими ручейками побежала по подбородку веста и начала течь ему на курточку. Наконец, оторвав себе щеку, вест повернул голову в сторону Гена и сунул ее в кабину: все поплыло перед глазами Гена вместо щек, у веста было яркое кровавое месиво.
        Ген закрыл глаза и тряхнул головою.
        Что за мистика? Мгновенно пронеслось у него в голове. Куда я попал? Уж никакая-то это секта вестинианских поклонников тьмы. Он не раз слышал об этих фанатиках ночи и крови. Что они собираются со мной сделать?
        Он приоткрыл глаза и сквозь ресницы увидел широко улыбающееся лицо веста. Хотя лицо было кроваво-красным, оно показалось Гену не таким уж мистическим и было в нем что-то неуловимо знакомое. Ген полностью открыл глаза.
        Тело веста дернулось назад и его голова исчезла. Вместо нее в кабину заглянула еще одна голова веста, которая, хотя, была Гену и незнакома, но выглядела вполне пристойно.
        - Прошу извинить нас за маскарад. - Заговорил вест на чистом языке землян. - Но того требуют обстоятельства.
        - Кто вы? - Единственное, что смог выдавить из себя Ген.
        - Вы выйдете из глайдера или мы будем говорить в нем? - Проговорил вест, оставив вопрос Гена без ответа.
        - Можно не выходить? - Ген поднял брови.
        - Можно. - Вест кивнул головой. - Но лучше будет, если мы поговорим вне глайдера. Я не уверен в его безопасности.
        - А какая вам нужна безопасность?
        - Элементарная. - Вест дернул плечами. - Чтобы нас никто не слышал.
        - А моя? - Ген ткнул себя пальцем в грудь.
        - А какая вам нужна? - Вест хмыкнул. - Как это говорится у вас, землян: чтобы ни один волос не упал с вашей головы. Будем их пересчитывать?
        Ген открыл дверь глайдера и взглянул вниз. Глайдер стоял на полу ангара, никаких подозрительных предметов рядом не было. Ген покрутил головой по сторонам - никого. Он вышел из глайдера и пошел к его носу. Вест пошел ему навстречу; перед глайдером они встретились: огромный вест и средних земных размеров, Ген.
        - Я думаю, вы меня знаете, потому мне нет необходимости называть себя. Произнес Ген. - Я хотел бы что-либо узнать о вас.
        Хотя внешний вид веста не внушал видимого страха, он был высок, светлокож, правильных черт лица для веста, да и лицо его было серьезным, все же Ген был напряжен. Он никак не мог сообразить - зачем он здесь.
        - Отойдем на несколько метров от глайдера. - Вест вытянул руку в сторону и первым шагнул в указанном направлении.
        Сделав несколько шагов, он остановился и повернулся лицом к шедшему за ним Гену.
        - Я могу назвать себя. - Вест пожал плечами, продолжая говорить на языке землян. - Но это вам ничего не даст.
        - Как знать. - Ген пожал плечами.
        - Я У"Наррст. Капитан "Призрака".
        Мина крайнего удивления отразилась на лице Гена, оно вытянулось.
        - А кто меня привез сюда? - С нескрываемым удивлением поинтересовался он.
        - Ф"Риллт.
        - Не знаю. - Ген мотнул головой. - И чем я вам могу служить?
        - Что ж. - У"Наррст глубоко вздохнул. - Как говорит еще одна ваша поговорка: не будем тянуть животное за хвост.
        - Да. - Ген согласно кивнул головой. - Кота.
        - Хорошо. - У"Наррст чуть улыбнулся. - Пусть это будет земной кот. Так вот. - Он еще раз глубоко вздохнул и провел рукой по голове, приглаживая волосы. - Мы, это я. - Он ткнул себя пальцем в грудь. - И Ф"Риллт. - Он выбросил руку в сторону. - Противники той войны, которая началась между нашими цивилизациями.
        - Между нами нет войны. - Ген развел руками. - Есть неразумный конфликт. Может быть его можно назвать противостоянием, но никак не войной.
        - Это вам так кажется. - У"Наррст махнул рукой. - Это и есть война.
        Н-н-да! - Протянул Ген, не зная, как ему поступить в данной ситуации.
        Он знал, что вест прав. Между космическими флотами цивилизаций уже был прямой военный контакт, которые тревогой наполнил сердца как вестов, так и землян, живущих на Весте. Сейчас эскадра звездного флота землян уже мчалась к системе Кронны и К"Расс выдвинул ей навстречу, еще более внушительный, свой флот.
        - Я вас не совсем понимаю. - Наконец произнес Ген. - Что вы хотите сказать своим выводом?
        - Мы уже сказали. - Раздался голос за спиной Гена. - Мы не хотим войны между нашими цивилизациями. Если она и не уничтожит полностью нас обеих, то отбросит наши цивилизации на сотни, а может и тысячи лет назад.
        Ген оглянулся. Сзади него стоял еще один вест. Если У"Наррст был большой, то этот был огромен. Немного худощавое и вытянутое лицо, большие темные глаза, прямой лоб, черный ежик коротких волос, немного хищный нос, плотно сжатые тонкие губы. На нем была курточка с короткими руками и Ген поразился огромным буграм его мышц. Глубокая складка прорезала лоб Гена, вест показался ему знакомым.
        - Ф"Риллт. - Вест коротко кивнул головой.
        - Вы как-то не были связаны с Советом Цивилизаций? - Поинтересовался Ген, кивнув головой в ответ.
        - Я некоторое время был личным телохранителем у адмирала Ов Бора. Негромко произнес Ф"Риллт. - Затем командовал группой десанта на "Аттаксе".
        - Я вспомнил вас. - Ген утвердительно покивал головой. - Теперь я кое-что начинаю понимать. Только, что вы делали со своим лицом? Его вид был очень неприятен.
        - Это коммуфляж. - Ф"Риллт махнул рукой. - Хотя, все это используется при залечивании ран, полученных в десантных операциях.
        - Неприятное зрелище. - Ген передернул плечами. - Так, чем я могу быть вам полезен?
        - К"Рассу, к нашему глубокому сожалению, удалось заставить вестов поверить в агрессивность землян. - Вновь заговорил У"Наррст. - Весты словно сошли с ума...
        - Я это знаю. - Перебил его Ген. - Что вы предлагаете?
        - К сожалению, предложить мы вам ничего не можем. - У"Наррст дернул плечами. - Но у нас возникло некоторое подозрение относительно некоторый действий К"Расса. Он что-то затевает.
        - Он постоянно что-то затевает. - Ген махнул рукой. - Весты словно ослепли, видя в нас своих врагов.
        - Я не думаю, что все весты видят в вас врагов. - Произнес Ф"Риллт. - Но речь не об этом. По нашим подозрениям, К"Расс решил против Земли использовать "Призрак".
        - "Призрак"? - Ген громко хмыкнул. - Это уже довольно устаревший корабль. У Земли сейчас есть более мощные и быстрые крейсера.
        - Вы забываете о его невидимости. - Почти выкрикнул Ф"Риллт. - Он способен...
        - Есть способ его обнаружить. - Перебил его Ген.
        - Вы недооцениваете нас, нашу науку, наших ученых. - Негромко и спокойно произнес У"Наррст.
        - Почему? - Ген состроил мину на лице. - Я очень уважаю ваших ученых. Но на сколько я знаю: Н"Гатт или спрятал или уничтожил все материалы по генератору полей скрытия и вашим ученым пока не удалось воссоздать его конструкцию.
        - Все так думали. - У"Наррст опустил голову. - Пока не вернулся "Призрак".
        - Что ты имеешь ввиду? - Ген насторожился, неожиданная догадка скользнула в его голове.
        - После моего возврата на Весту, меня около месяца продержала у себя служба безопасности. - Начал объяснять У"Наррст. - Они очень подробно меня обо всем расспрашивали, но без применения шлема, сопоставляли мои показания с показаниями других вестов, воевавших на стороне землян на Хроне. Но потом или им надоело слушать одно и тоже, или по другой причине, но меня оставили в покое, запретив, однако, покидать Весту. Я даже остался, как бы капитаном "Призрака", правда без экипажа: на корабле работали ученые, техники, а я стал на нем вроде сторожа. Но месяца два назад все внезапно переменилось, на "Призрак" прибыл сам регалий безопасности З"Зулл. Он поинтересовался: не растянули ли ученые корбоут по своим лабораториям и смогут ли его останки оторваться от космодрома. Единственно что я ему ответил, так это молча пожал плечами. Он тогда сказал, что от этих бездельников все равно толку мало, единственно на что они способны, так это выдать все секреты землянам и приказал прибывшим с ним спорр, всех выгнать и без его разрешения никого больше на "Призрак" не пускать, а мне посоветовал отдохнуть, до особого
распоряжения. Я ушел домой и все последние дни прослонялся по дому в раздумьях, чем вызвана такая забота о корбоуте З"Зулла. Единственное, до чего я смог додуматься, так то, что К"Расс, видимо, боится, что земляне могут выкрасть "Призрак" и начать строить свои генераторы полей скрытия.
        Но несколько дней назад я решил поговорить с одним своим знакомым из Лиги и попытаться что-либо узнать по этому поводу, но оказалось, что я забыл свой спецсканер связи на "Призраке" - без него дозвониться до таких высокопоставленных особ невозможно. Я отправился на корбоут и... - Он вытянул губы в трубочку. - Я был поражен переменой вокруг "Призрака" - вокруг него находилось огромное количество различного оборудования, внутри масса специалистов переоборудовала корбоут. А сколько было вокруг спорр, я столько никогда не видел.
        - И тебя впустили в него? - Удивленно перебил его Ген.
        - Я сказал, что я капитан корбоута. - У"Наррст пожал плечами. - Возможно по мне у них не было никаких указаний. Когда я вошел в свою каюту капитана, то она оказалась занятой, за моим столом кто-то сидел. Он поднял на меня голову и я остолбенел - в кресле сидел О"Джжи. Я не знаю, как я взял сканер и покинул корабль. Пришел в себя я уже далеко от "Призрака", когда в моем кармане запищал обычный сканер связи и появившееся в нем изображение З"Зулла приказало мне срочно вернуться на корбоут. Вместо этого я нашел Ф"Риллта и мы связались с вами.
        У"Наррст шумно вздохнул.
        - Кто такой О"Джжи? - Ген наморщил лоб. - Я такого имени никогда не слышал.
        - Более сумасшедшего ученого-милитариста у нас еще не было. - Проговорил Ф"Риллт. - Его мечта - настроить военных кораблей, покорить всю звездную систему и сделаться ее правителем.
        - А конструктор "Призрака", как его... - Ген провел рукой по лбу. - Забыл. - Он махнул рукой. - Он разве был не такой.
        - Н"Гатт. - Ф"Риллт чуть улыбнулся. - О"Джжи намного старше Н"Гатта. Н"Гатт начинал работать в его лаборатории и возможно у него набрался идей о покорении галактики, но он по сравнению с О"Джжи, как день против ночи. На что К"Расс амбициозен и то его всегда сторонился. В конце концов О"Джжи посчитали сумасшедшим и упрятали в больницу, а всю славу изобретателя генератора экрана Н"Гатт присвоил себе.
        - О"Джжи даже шлем не вылечил. - Добавил У"Наррст. - По всей видимости он обладает свойствами сканера и смог часть своей информации защитить. О нем не было слышно лет пятьдесят и теперь К"Расс вновь вытащил его на свет.
        - Но ведь ваши законы запрещают использовать таких людей без специального решения Лиги. - Проговорил Ген. - А на сколько я знаю, Лига, на своих последних заседаниях, такой вопрос не рассматривала.
        - Это, скорее всего, решил сам К"Расс, с чьей-то подачи. Того же З"Зулла, например. - Ответил Ф"Риллт. - Явно, корбоут к чему-то тайно готовят. Вероятно ему. - Он кивнул головой на У"Наррста. - Удалось попасть на корбоут, благодаря упущению З"Зулла: либо он не проинструктировал спорр относительно капитана, либо те не поняли его.
        - Та-ак. - Ген потер лоб. - Из вашего рассказа я понял, что "Призрак" к чему-то тайно готовят и вы думаете, что против землян и решили предупредить их в моем лице.
        Ген неожиданно рассмеялся. У"Наррст и Ф"Риллт, выпучив глаза уставились на него.
        - Разве это смешно? - Через некоторое время произнес У"Наррст, разведя руками. - Мы не хотим чтобы наши цивилизации уничтожили друг друга.
        - Я смеюсь из себя. - Ген перестал смеяться и, протянув к У"Наррсту руку, потрепал его за локоть. - Я, конечно, вполне допускаю, что "Призрак" готовится для применения против моей цивилизации, но как я смогу передать предостережение на Землю. - Ген высоко поднял плечи. - Все мои внешние каналы связи блокированы, да и внутрипланетные, практически, тоже. - Он махнул рукой. - Я даже подозреваю, что был перехвачен договор о нашей встрече. Чей это ангар? - Ген отставил руку.
        - Мой. - Тихо произнес Ф"Риллт. - Но мы были очень осторожны при встрече с вами. Даже иллюзию пожара устроили.
        - Значит так. - Ген начал тереть лоб. - Что у нас есть? Есть подозрения, и небезосновательны, что "Призрак" готовится к тайной операции и, вероятно, против Земли. Что мы можем сделать? Сообщить на Землю об этом не можем. Воздействовать на подготовку полета тоже нет. Захватить корабль. - Он бросил тереть лоб и опустил руку. - Сколько вас? - Ген посмотрел на Ф"Риллта.
        - В каком смысле? - Ф"Риллт вопросительно кивнул головой.
        - Мне пришла в голову мысль о захвате "Призрака". - Тихо произнес Ген. Сколько человек из вашей организации может участвовать в этой операции?
        - Нашей организации? - Ф"Риллт дернул плечами. - У нас нет никакой организации. Мы не думали об этом. У"Наррст пришел ко мне, и, подумав, мы решили связаться с вами, чтобы предупредить землян о "Призраке". Я служил рядом с адмиралом Ов Бором и от него знаю ваш личный код.
        - Значит вас двое. - Ген потер рука об руку. - Человек на десять-двенадцать землян из представительства вполне можно положиться. Значит нас уже пятнадцать. А какая охрана у "Призрака? - Ген взглянул на У"Наррста.
        - Я не могу точно сказать. - У"Наррст пожал плечами. - Но никак не меньше двух подразделений спорр.
        - Значит силы, примерно, равны. - Задумчиво проговорил Ген.
        - Да, но ведь на корбоуте сейчас много технического персонала. - Произнес У"Наррст. - Еще будет экипаж. - Он покрутил головой. - Всех будет не меньше сотни.
        - Если провести операцию ночью, то будет одна охрана. - Попытался возразить Ген.
        - З"Зулл может запретить всем, до завершения работ, покидать корбоут. Вставил Ф"Риллт.
        - Может. - Ген согласно кивнул головой. - Тогда тем более операцию следует проводить только ночью.
        - Вообще-то, эта затея, практически, безнадежная. - Щека Ф"Риллта несколько раз дернулась. - Выступить против тренированных и хорошо вооруженных спорр - нужно быть, по крайней мере, безрассудным.
        - Одно я могу сказать точно - спорр вооружены фраунгофферами. - Вставил У"Наррст.
        - Это оружие запрещено...
        - Здесь наверняка замешан К"Расс. - Перебил Гена Ф"Риллт. - А он знает, как обойти любой запрет.
        - Будем надеяться на ночь и внезапность. - Ген развел руками.
        Ф"Риллт поморщился.
        - У каждого спорр есть стевс. Потому: погода, время суток для него безразличны.
        - Н-н-да! - Протянул Ген. - Такое впечатление, что вы хотите ограничиться только лишь моим предупреждением. Все остальное мы должны сделать сами.
        - А вы знаете, как назовут нас и что с нами будет, если узнают, что мы выдали вам военный секрет. - Произнес У"Наррст.
        - Знаю. - Ген кивнул головой. - Но это, так же, еще будет зависеть от дальнейшего развития событий, вы можете оказаться и в другом положении.
        - Мы вам дадим все. - Проговорил Ф"Риллт. - Оружие, стевсы, силовые пояса - хоть сейчас.
        Он прошел к великолепному глайдеру и скрылся в нем. Через несколько минут Ф"Риллт вышел из него с двумя большими сумками.
        - Вот здесь десять комплектов десантника. - Он поставил сумки к ногам Гена. - Если нужно мы достанем еще. Я знаю где их можно купить. У меня есть золото адмирала Ов Бора. Что касается нашего участия. - Он ткнул пальцем в грудь Гена. - Мы подумаем в каком виде оно будет. Вы ведь знаете, что сделал К"Расс с теми ребятами, которые помогали вашей девушке, пытавшейся освободить пленного адмирала морфов.
        - Знаю. - Ген огорченно кивнул головой. - К сожалению их казнили.
        - Это еще не все. - Ф"Риллт помахал пальцем перед лицом Гена. - Почти все их родственники и некоторые лица связанные с ними по бизнесу сидят в тюрьме и К"Расс требует от Лиги решения о их наказании. И самое легкое наказание для них - это высылка на Лию, на небуливые рудники.
        - На сколько я знаю, то небулий на Селе добывают люди. - Ген пожал плечами. - И я не слышал, чтобы там кто-то погиб.
        - Небулий на Селе добывают машины. - Произнес У"Наррст. - Люди только лишь следят за ними из-за надежной защиты. На Лии разработкой небулия занимаются тоор, которым кроме головы, больше защищать ничего не нужно.
        - Хорошо, хорошо! - Ген выставил руки перед собой. - Это ваше право. Я не хочу ни малейших неприятностей ни вам, ни вашим близким и знакомым. Я уже благодарен вам за то, что вы предупредили меня, рискуя собой. Так же вдвойне спасибо вам за экипировку. - Он наклонился и взял одну из сумок, она оказалась очень тяжелой. - Да в ней с полсотни килограмм. - Ген покрутил головой опуская ее назад. - Ты так легко с ними справился, Ф"Риллт. Не будешь так добр и не отнесешь их в мой глайдер. Поставь на заднее сидение.
        - Пожалуйста.
        Ф"Риллт поднял сумки и понес их в глайдер Гена.
        - Вы знаете, как со мной связаться. - Ген протянул руку У"Наррсту. - Но будьте осторожны. Я же постараюсь немедленно все обдумать и принять решение. Он посмотрел на хронометр. - Я попросил бы вас связаться со мной часов в восемь утра. Возможно мне потребуется какая-то техническая консультация.
        Ген едва обхватил протянутую руку веста и повернувшись пошел к своему глайдеру. Ф"Риллт, заложив руки за спину, стоял около его раскрытой двери. Ген поблагодарив и его за помощь, сел в глайдер и взялся за рыпп.
        - Вы не будете прятать сумки? - Раздался удивленный голос Ф"Риллта.
        - Меня, до сих, пор еще ни разу не обыскивали. - Произнес Ген крутя головой. - А если патруль задастся целью что-то найти, он это найдет.
        Глайдер оторвался от пола, Ген подвел его к двери. Ф"Риллт прошел к стене и дотронулся то светящейся панели. Дверь ангара ушла в сторону, Ген послал глайдер вперед и...
        Внезапный яркий свет ударил ему в глаза, сработала светозащита, но Ген уже сбросил ногу с акселератора и вжавшись в спинку кресла, зажмурился. Глайдер замер. Ген приоткрыл глаза и остолбенел - перед глайдером висел огромный патрульный восу.

5
        К"Расс был в бешенстве. Словно сорвавшись с цепи, он носился по своему кабинету, тяжело дыша и громко выкрикивая бессвязные проклятия. Ф"Роззер, вытянувшись, стоял около его стола, молча водя глазами за К"Рассом.
        - Пространственные силы! - Орал К"Расс. - Что за болванов ты сделал командирами эскадр? Почему они не в состоянии справиться с вдвое меньшим количеством земных крейсеров? Вместо того, чтобы распылить их по пространству они, словно смиренные тупи, плетутся у них в хвосте. Разве это настоящие весты!
        Он вдруг подбежал к Ф"Роззеру и потряс своими огромными кулаками у него перед лицом.
        - Как ты посмел проиграть бой землянам? Кто тебе это разрешил?
        - Великий! - Ф"Роззер, на сколько смог, отклонился назад, от мелькавших перед его носом кулаков. - Я не давал такого приказа Л"Луррту. Он самостоятельно принял решение выйти из боя. Черные корабли землян оказались намного опаснее, чем мы предполагали.
        - Проклятье! - К"Расс опустил руки, отвернулся от адмирала и побрел в свое кресло.
        - В эскадре Л"Луррта собраны корбоуты старой конструкции, скорость которых едва достигает ста пятидесяти. - Продолжил Ф"Роззер, выпрямившись и расправив плечи. - А эти черные корабли...
        К"Расс шумно опустился в кресло и, налив себе тон, выпил, затем перевел взгляд на Ф"Роззера.
        - Когда я услышу, что "Призрак" ушел с Весты? - Переменил он тему.
        - О"Джжи говорит, что через день-два "Призрак" будет готов к старту. По словам З"Зулла, он заканчивает модернизацию управления полем скрытия.
        - Этот болван видимо совсем выжил из ума.
        - С ним работает З"Зулл.
        К"Расс нажал на одну из клавиш у себя на столе, перед ним вспыхнула голограмма с изображением секретаря.
        - Ты нашел З"Зулла? Почему его до сих пор нет? - Выкрикнул он.
        - Он уже должен быть в здании Лиги. - Секретарь склонил голову.
        - Еще раз свяжись с ним. - Отпустив клавишу, К"Расс перевел взгляд на адмирала.
        - У тебя была отличная возможность захватить один из черных кораблей землян, ты не воспользовался ею.
        - Пространственные сканеры на корбоутах Л"Луррта не в состоянии...
        - Довольно! - К"Расс поднял руку перебивая Ф"Роззера. - Ты своими непродуманными действиями поставил нашу цивилизацию на колени. Костромин теперь заявляет, что первый наш ученый только лишь тогда покинет Солнечную систему, когда не только последний землянин покинет Весту, но и все наши корбоуты окажутся внутри системы Кронны. - Он подался вперед. - Мне нужен черный корабль. Любой ценой!
        - Да, великий! - Ф"Роззер склонил голову.
        - Я недоволен твоими действиями. - К"Расс откинулся в кресле. - Если Л"Луррт не в состоянии справиться с Дубровиным, пусть идет к Ферте. - К"Расс взмахнул рукой. - Он там был и уж с пятьюдесятью крейсерами землян должен справиться. Пусть реабилитирует себя. Там не должно остаться ни единого землянина. Ни единого!
        Глаза Ф"Роззера расширились, в них блеснул испуг.
        - Эту планету первыми нашли мы и она по праву должна принадлежать только нам. - К"Расс ткнул пальцем в стол. - Все отозванные корбоуты от Аорон я бросаю к Земле. Посмотрим, как теперь заговорит Костромин. А той эскадрой землян, с которой не смог справиться Л"Луррт займется О"Рукк, а потом продолжит путь к Земле.
        Дверь кабинета открылась и в ее проеме показалась фигура З"Зулла. К"Расс перестал говорить и молча показал ему на место рядом с Ф"Роззером. З"Зулл быстро прошел на указанное место и, став рядом с адмиралом, склонил голову.
        - Я сотру их с лица нашей системы! - Выкрикнул К"Расс, его глаза приобрели желтый оттенок.
        - Но Веста остается почти беззащитной. - Раздался робкий голос Ф"Роззера.
        З"Зулл выпрямился и, выкатив глаза, начал удивленно крутить головой от К"Расса к Ф"Роззеру и наоборот.
        - Увидев, какая мощь идет к ним, они забудут про все и трусливо побегут назад. - К"Расс махнул рукой. - Нам только и останется, что без особых проблем превратить их планету в пустыню. Когда будет готов "Призрак"? - Он неожиданно переменил тему и уставился на З"Зулла.
        Регалий безопасности заметно вздрогнул.
        - О"Джжи, великий. - Начал говорить он неуверенным голосом. - Он...
        - Что вы мне поете одно и тоже! - Выкрикнул К"Расс. - О"Джжи, О"Джжи! А что делаете вы?
        - Дело в том, великий. - З"Зулл, справившись с собой, заговорил более уверенно. - У О"Джжи не все получается с адаптацией поля скрытия к большой скорости. Он установил на "Призрак" новые нагнетатели для пространственных генераторов и теперь, когда скорость превышает сто пятьдесят, встречный поток пространства заставляет поле сильно вибрировать и оно начинает излучать. О"Джжи предполагает, что причиной может быть башня луча-разрушителя.
        - Уберите ее.
        - Тогда придется значительно изменить конструкцию корбоута, а это займет не менее сорока дней. - Проговорил Ф"Роззер.
        - Зачем изменять конструкцию? - К"Расс поднял брови.
        - Чтобы разместить генератор луча-разрушителя в корпусе "Призрака".
        - Выбросите его совсем! У "Призрака" совсем другая миссия! - К"Расс сорвался в крик. - Ему не нужно уничтожать черный корабль, он его должен захватить целым. А для его экипажа достаточно лучей смерти и сна.
        - Но тогда "Призрак" окажется, практически, беззащитным. - Ф"Роззер приподнял и развел руки в стороны.
        К"Расс неожиданно грохнул кулаком по столу.
        - Если его обнаружат земляне, его не спасет никакой луч-разрушитель! Даю три дня! - Он подался так далеко вперед, что лег грудью на стол. - Чтобы через три дня "Призрак" был на пути к Земле. - Он вскинул руку и показал одним из указательных пальцев левой руки на дверь.
        В коридоре З"Зулл тронул Ф"Роззера за локоть.
        - Ты свободен? - Поинтересовался он.
        - Нет. - Ф"Роззер раздраженно выдернул локоть. - У меня тяжелый разговор с Л"Лурртом.
        - Жаль. - З"Зулл пожал плечами. - Я хотел пригласить тебя на "Призрак".
        - Что я там забыл. - Ф"Роззер махнул рукой и повернувшись, зашагал в свой кабинет.
        В кабинете он уселся в свое рабочее кресло и откинувшись в нем закрыл глаза. Невеселые мысли начали будоражить его мозг: если предыдущее столкновение с эскадрой землян можно было списать на случайность, в конце концов погибли люди военные, специально для этого обученные, то ему теперь предстояло уничтожать мирное население Ферты. Хотя он к землянам всегда относился с большой долей презрения, но отстреливать их, как дичь, было выше его самолюбия офицера космического флота - он воин, а не убийца. Если народ узнает, что он отдал приказ уничтожать мирных жителей другой цивилизации, о нормальной жизни придется забыть. И на К"Расса не сошлешься; тот отвертится и мало того, еще в тюрьме окажешься.
        Ф"Роззер начал все глубже и глубже погружаться в дебри своих мыслей, пытаясь проанализировать создавшуюся ситуацию и найти в ней приемлемое решение. Вдруг он открыл глаза, встрепенулся и подавшись к сканеру связи набрал код - через некоторое время перед ним вспыхнуло лицо Л"Луррта.
        - Лигх тобой крайне недоволен. - Начал Ф"Роззер, без традиционного приветствия. - Ты, в его глазах, недостойно унизил нашу цивилизацию и заслуживаешь самого сурового наказания. Но... - Ф"Роззер поднял один из указательных пальцев правой руки вверх. - У тебя есть шанс. Шанс хотя бы вернуться на Весту. Не героем. - Он подался вперед и помахал этим же указательным пальцем перед изображением Л"Луррта. - Простым смертным. Вернуться тихо и незаметно.
        Глаза Л"Луррта заметно посветлели.
        - Я готов...
        Ф"Роззер поднял руку, скорчив недовольную гримасу, останавливая Л"Луррта.
        - Тебе предстоит уничтожить колонию землян на Ферте.
        - Я ее рассеют в пространстве! - Возбужденно выкрикнул Л"Луррт, резко кивая головой.
        - Я говорю не только о базирующейся там эскадре землян, но и о мирных жителях. - Тихо заговорил Ф"Роззер. - Там не должно остаться никого, ни единого землянина. Ферта должна принадлежать только нам.
        Глаза Л"Луррта мгновенно сделались белыми.
        - Но это мирные жители. - Дрожащими губами заговорил он. - Кодекс капитанской чести не позволит мне...
        - Это твой шанс быть реабилитированным лигхом. - Перебил его Ф"Роззер. Ты можешь остаться на Ферте и основать там нашу колонию, но навряд ли кто-либо из нормальных вестов захочет там жить.
        - А как быть с Дубровиным?
        - По приказу лигха, им займется О"Рукк.
        Л"Луррт побледнел и молча опустил голову.
        - Я хочу дать тебе маленький совет. - Ф"Роззер приблизил свое лицо к изображению Л"Луррта и перешел на шепот. - По моим сведениям, к Ферте сейчас идет пустой колониальный корабль землян, чтобы забрать оттуда всех, кто больше не хочет там жить. Найди его. Если ты отправишь на нем их всех на Землю, народ весты тебя поймет. А дойдут они или нет, это уже проблема землян.
        Л"Луррт вскинул голову, Ф"Роззер отшатнулся.
        - Все! - Он махнул рукой и отключил связь.
        - Пространственные силы. - Ф"Роззер отер ладонью, неожиданно, вспотевший лоб. - Я ему сейчас не завидую.
        Озабоченно покрутив головой, он набрал код О"Рукка.

***
        Через пару часов после разговора с К"Рассом, З"Зулл уже шел по коридорам "Призрака" в каюту капитана, где находился О"Джжи. Спорр, при встрече с ним, вытягивались и замирали; техники, завидев его издалека, старались свернуть в боковой коридор или юркнуть за какую-либо дверь. З"Зулл, при виде такой прыти, довольно ухмылялся. Войдя в каюту капитана, он прошел к одному из свободных кресел и сел, развалившись. В каюте, вместе с О"Джжи, находился и заместитель З"Зулла А"Мбрусст, которого З"Зулл ненавидел, потому, что его благоволил К"Расс: он был молод, красив, силен и занятие им кресла регалия безопасности системы Кронны было лишь делом времени, дыхание которого З"Зулл чувствовал за своей спиной, с каждым днем, все сильней и сильней. О"Джжи и А"Мбрусст прервали свой разговор и уставившись на З"Зулла, молча провожали его настороженным взглядом.
        - Через три дня "Призрак" должен быть в пути. - Негромким, но беспрекословным голосом произнес З"Зулл.
        Не смотря на свой возраст, О"Джжи вскочил и выйдя из-за стола подбежал к З"Зуллу.
        - Это невозможно! - Он начал жестикулировать руками. - Поле скрытия еще не оптимально.
        Не обращая внимания на жестикуляцию О"Джжи, З"Зулл повернул голову в сторону А"Мбрусста.
        - Сегодня же снять башню луча-разрушителя, отверстие зализать, из корбоута все лишнее выкинуть. Техникам и обслуживающему персоналу до ночи все закончить и покинуть "Призрак". Не забудь оставить подразделение спорр для охраны. - Он перевел взгляд на застывшего с поднятыми руками О"Джжи. - Завтра прибудет экипаж. Он должен основательно познакомиться с корбоутом и всовершенстве освоить управление полем скрытия.
        - Но масс регалий. - А"Мбрусст тоже поднялся и шагнул к З"Зуллу. - За несколько часов, совершенно, невозможно сменить вооружение корбоута. А что взамен башни?
        - Ничего. "Призрак" уйдет без луча-разрушителя.
        - Это невозможно. - А"Мбрусст развел руками. - Ни один капитан не согласится вести такой корбоут.
        - Веди сам!
        А"Мбрусст замер с расставленными руками, словно изваяние. Усмехнувшись, З"Зулл лениво поднялся и неторопливо направился к выходу.

***
        Л"Луррт уже более суток был занят мучительным поиском колониального корабля землян, идущего к Ферте. Все корбоуты беспрерывно шарили пространственными сканерами в направлении Земли, но безуспешно, кроме красной россыпи из крейсеров эскадры Дубровина, да сотни зеленых точек удаляющихся корбоутов, которые он направил к Ферте, других точек не было.
        Проклятье, мысленно ругался Л"Луррт, проклиная Ф"Роззера за приказ, который унижал его достоинство капитана космического флота.
        После боя он возненавидел землян и готов был их душить голыми руками, но уничтожать безоружных жителей колонии было выше его чувства ненависти. Вот если бы они все сели в какие-либо крейсера или на худой конец - глайдеры и бросились на него, он бы от них оставил одну межзвездную пыль. Потому и шарили сейчас все капитаны корбоутов по пространству, пытаясь спасти свое достоинство, ища то, чего возможно там и не было, либо было так далеко, что добраться до него было невозможно.
        Л"Луррт обвел взглядом пилотов, находившихся в зале управления "Морта"; они сидели молча, сосредоточенно манипулируя клавишами пульта управления, кроме одного, который, казалось забыв обо всем, поднялся и далеко подался вперед словно хотел влезть в экран пространственного сканера.
        - Что ты там нашел? - Выкрикнул Л"Луррт в его сторону.
        Пилот выбросил руку в направлении экрана.
        - Черные крейсера ушли из эскадры Дубровина. Я отчетливо видел, как их серые точки растворились на экране. Их нигде не видно. - Он лихорадочно тыкал пальцем в направлении экрана. - К тому же эскадра землян раздвоилась и примерно ее треть резко уходит влево.
        - Что-о-о?
        Л"Луррт поднял голову и его взгляд заметался среди красной россыпи точек эскадры Дубровина, но никаких намеков на присутствие черных кораблей там не было, и, к тому же, между крейсерами землян ясно просматривалась широкая черная полоса, которая на глазах расширялась. Он медленно провел рукой по лбу.
        Неужели Дубровин решил повторить свой маневр с черными кораблями? А зачем он тогда разделил эскадру? Думает, что я пойду между ними, а он меня с трех сторон? Странно. Он стал безрассудным?
        - Скорость эскадры Дубровина? - Поинтересовался он.
        - Уже больше девяноста, но еще несколько дней назад его скорость едва достигала семидесяти. - Пилот повернул голову в сторону Л"Луррта. - Но я думаю, что поврежденные крейсера все еще тормозят его, видимо с ремонтом на ходу у него остаются большие проблемы.
        Если я брошу свои поврежденные корбоуты и подниму скорость до максимума, то примерно через сутки его смогу догнать, начал рассуждать Л"Луррт. Это шанс. Чувство оскорбленной гордости мгновенно всплыло наверх, напрочь заслонив собой приказ Ф"Роззера о захвате колонии. Если ты думаешь, что я вновь буду ждать, когда ты зайдешь мне в спину, то ошибаешься дорогой Дубровин, теперь я с тобой разделаюсь.
        Л"Луррт пробежал пальцами по клавишам сканера связи, перед ним вспыхнула голограмма одного из его заместителей.
        - Дубровин, возможно, хочет повторить свой маневр с черными кораблями, усилив его отвлекающим маневром части своей эскадры, но на этот раз он просчитался. Составь четыре звена из поврежденных корбоутов, отойди назад и прикрой тыл эскадры. Я атакую.
        - Но там же одни гробы. - Заместитель поднял плечи. - Я не смогу...
        Л"Луррт поднял руку, останавливая заместителя.
        - Даже сорока таких корбоутов, более чем достаточно, чтобы от четырех крейсеров землян не осталось ничего. Выполняй!
        Кивнув головой, заместитель исчез. Пальцы Л"Луррта вновь пробежались по клавишам сканера связи; перед ним вспыхнули изображения командиров звеньев.
        - Выстроить стену. Расстояние две тысячи, скорость сто пятьдесят. Атакуем эскадру землян. Мы должны доказать свое право на пространство в любой точке нашей системы, даже если мы останемся здесь навсегда.
        Он сжал левую руку в кулак и поднял ее над плечом.
        - Пространство наше!
        - Наше! - Раздался ответный возглас капитанов.
        Выстроившись в одну огромную плоскость, эскадра вестинианских корбоутов метнулась вперед.

6
        - О черт! - Ген отпустил рыпп, глайдер дернулся и замер.
        Восу, не отключая фар, опустился вниз и замер в четверти метра от мостовой. Из него выпрыгнули четверо вестов в форме спорр и, положив руки на пояса, к которым были пристегнуты фраунгофферы, направились к глайдеру.
        Ген отодвинул дверь около себя, но выходить не стал. Если бы он сейчас продолжил свой путь, его могли бы сбить или даже уничтожить, несмотря на то, что на его глайдере красовались аж три эмблемы цивилизации Солнечной системы точные копии Галактики, а уже потом начать разбираться. Остановившись, он показал свою невиновность ни в чем, а находясь внутри глайдера он был, как бы, на территории своей Родины и никакое лицо другой цивилизации не имело права, без его или специального разрешения Совета Цивилизаций, не то чтобы войти в глайдер, даже дотронуться до него.
        Трое спорр остановились перед глайдером, а один подошел к открытой двери.
        - Офицер О"Верлорр. - Вест вскинул правую руку к лицу, в знак приветствия. - Прошу вас выйти из машины.
        - Я полномочный представитель цивилизации Солнечной системы в системе Кронны Ив Ген. - Ген достал из нагрудного кармана курточки пластиковое удостоверение и протянул его офицеру. - У вас есть разрешение на мое задержание?
        Офицер поморщился.
        - Мне безразлично кто вы. - Заговорил он монотонно-бесприкословным голосом. - У меня приказ.
        Он взял удостоверение и, отстегнув от пояса рекогнитор, сунул в его щель удостоверение, над прибором вспыхнула голограмма с изображением Ив Гена и его данные. Пробежав взглядом по строчкам, О"Верлорр вытащил удостоверение и опустил руки.
        - Что вы здесь делаете?
        - Разрешите. - Ген протянул руку к своему удостоверению.
        Офицер сделал шаг назад.
        - Я вынужден вас задержать. - Произнес он, все тем же монотонно-бесприкословным голосом. - Никто, в данный момент, не имеет права покинуть это здание без специального разрешения регалия безопасности.
        - Я подданный другой цивилизации и мне ваше разрешение не нужно. Произнес Ген, едва сдерживая раздражение.
        - Я должен осмотреть вашу машину. - Произнес офицер.
        - Ну уж нет.
        Ген резко захлопнул дверь глайдера и, отвернувшись от офицера, уставился в лобовое стекло.
        О"Верлорр повернулся в сторону восу и, взмахнув рукой, что-то громко выкрикнул на одном из диалектов вестинианского языка. Спорр расступились, в носу восу открылся люк и из него выполз ствол баррет.
        - Проклятье. - Процедил Ген и, бросив беглый взгляд на две большие сумки на заднем сиденье, оттолкнул дверь назад.
        - Прошу. - Офицер ткнул пальцем вниз, рядом с собой.
        - С вами я разговаривать не буду. - Проговорил Ген не смотря на офицера. Соедините меня с масс К"Рассом.
        О"Верлорр пожал плечами и, подняв рекогнитор, набрал на клавиатуре код над прибором мгновенно вспыхнула голограмма с изображением регала регалия безопасности системы Кронны З"Зулла.
        - Масс регал. - Офицер склонил голову в приветствии. - В доме Ф"Риллта мной задержан землянин. Он отказывается подчиниться моим приказам. Я прошу разрешения применения к нему мер силового воздействия.
        - Кто он? - Глаза З"Зулла забегали по сторонам.
        О"Верлорр сунул удостоверение Гена в щель рекогнитора и нажал одну из клавиш. Глаза З"Зулла замерли, уставившись в одну точку.
        - Дай ему сканер связи. - Произнес он через несколько мгновений.
        Молча кивнув головой, О"Верлорр протянул рекогнитор Гену. Ген взял прибор, вытащил свое удостоверение, спрятал его в нагрудный карман и повернул прибор к себе.
        - Что вы делаете в доме преступника? - Без предисловий поинтересовался З"Зулл.
        - Преступника? - Ген вскинул брови.
        - Ф"Риллт преступник.
        - Откуда мне знать. - Ген дернул плечами. - У него на лбу нет такой отметины. Это проблемы вашей цивилизации.
        - Я требую объяснения! - З"Зулл повысил голос.
        Ген повернул голову назад, пытаясь найти взглядом У"Наррста, но его взгляд уткнулся в стоявший внутри ангара глайдер. Он мгновенно вспомнил, что это за глайдер.
        - Я пришел по просьбе адмирала Ов Бора, забрать некоторые вещи из его глайдера. - Неожиданно, даже для себя самого, произнес Ген. - Вот они. - Он ткнул рукой в сумки. - Офицер может подтвердить. - Ген повернул рекогнитор к офицеру.
        О"Верлорр чуть отклонился в сторону и, увидев две сумки, посмотрел внутрь ангара. Затем он повернулся к рекогнитору и, подавшись вперед, кивнул головой.
        - Это так. - Произнес он.
        - Адмирала Ов Бора больше нет! - Выкрикнул З"Зулл. - Вы лжете!
        - Для нас адмирал Ов Бор есть и будет. - Спокойно произнес Ген, поворачивая рекогнитор к себе. - Я могу вам предоставить запись его последнего сеанса связи.
        Ген внутренне сжался. Он уже и не помнил, когда последний раз связывался с Бором. Но в одном из последних сеансов связи Костромин говорил, что у Земли есть связь адмиралом и Ген предполагал это использовать в своем дальнейшем оправдании. Лишь бы вырваться отсюда.
        - Почему глайдер ад... - З"Зулл вдруг запнулся.
        Усмешка тронула губы Гена.
        - Почему глайдер не находится на территории представительства Земли? З"Зулл исправил свою оплошность.
        - Я не знаю. - Ген дернул плечами. - Я не вмешиваюсь в командование объединенным флотом. Если адмирал считает, что глайдер должен быть здесь, то это его проблемы.
        Губы З"Зулла превратились в тонкие ниточки, по его лицу заходили желваки.
        - Вы свободны. - Процедил он. - Офицер!
        Ген протянул рекогнитор О"Верлорру.
        - Займись делом! - В голосе З"Зулла скользнула неприкрытая злость, его изображение исчезло.
        О"Верлорр поднял руку перед собой и взмахом приказал восу отойти в сторону, затем, кивнув спорр головой внутрь ангара, первым направился туда, на ходу пристегивая рекогнитор к поясу.
        Ген закрыл дверь глайдера и, взявшись за рыпп, вывел глайдер из ангара и неторопливо повел его по улице, пытаясь осмыслить полученную от вестов информацию о "Призраке".
        Неожиданно, несколько гулких стуков заставили его насторожиться. Он скользнул взглядом по пульту управления, ни одного индикатора о неисправности глайдера не светилось. Неприятная мысль вдруг больно кольнула в сердце: спорры что-то нашли в ангаре и решили его задержать. Он посмотрел в экран заднего обзора - никого. Ген недоуменно пожал плечами и увеличил скорость. Стук повторился, он стал громче.
        Черт. Неужели, действительно, что-то случилось с глайдером? Еще раз пробежав взглядом по индикаторам пульта управления и недоуменно пожав плечами, Ген резко затормозил и отодвинув дверь выглянул наружу, улица была совершенно пустой. Ген громко хмыкнул.
        Вновь раздался стук, Ген вздрогнул. Стук шел откуда-то снизу. Он сполз на пол и заглянул под днище глайдера, ничего подозрительного. Еще раз внимательно посмотрев по сторонам, Ген выпрыгнул из глайдера и непрерывно крутя головой, пошел к его хвосту. Неожиданный громкий стук, заставил его вздрогнуть и отпрянуть от летательного аппарата. Повернувшись к нему лицом, Ген начал боком идти вдоль глайдера. Оказавшись сзади него, он содрогнулся и бросился в кабину. Дотянувшись до пульта управления, Ген нажал клавишу аварийного гашения генератора. Несмотря на то, что глайдер висел всего в полуметре над улицей, он с сильным грохотом упал вниз. Ген бросился к хвосту машины - под нагнетателями, на мостовой, лежало окровавленное тело веста.
        Ген содрогнулся; неужели одного из спорр затянуло. Он быстро осмотрелся никого и, подойдя к весту, наклонился над ним. Нет, это не спорр: одежда на весте была хотя и военного образца, но явно не представителя службы безопасности. Взявшись за курточку, Ген потянул веста из под глайдера - тот надрывно застонал. У Гена немного отлегло от сердца - жив. Хотя вест был довольно тяжелый, Ген все же быстро вытащил его на свободное место и перевернул. Увиденное им лицо заставило его отшатнуться, это был У"Наррст.
        - Проклятье. Как же тебя угораздило?
        У"Наррст молчал, часто и хрипло дыша.
        Бубня себе под нос проклятия, Ген достал из нагрудного кармана биосалфетку и начал вытирать кровь с лица У"Наррста. Тот громко застонал и открыл глаза.
        - Как ты попал под нагнетатели? - Громко поинтересовался Ген.
        У"Наррст замычал и, оттолкнув руку Гена, резко сел. Затем, поводив мутными зрачками по сторонам, поджал ноги под себя и поднялся, его шатнуло. Сделав поспешный шаг в сторону глайдера, он схватился за его корпус. Кровь начала обильно капать с его рук на мостовую. Ген достал пакет и, открыв его, достал две биосалфетки и протянул их У"Наррсту. У"Наррст взял биосалфетки и, обе их приложив к обильно кровоточащей ране на плече, закрыл глаза и застонал. Ген достал еще биосалфетку и приложил ее к ране на шее У"Наррста. У"Наррст передернулся, его шея сжалась, но он остался стоять на месте. Наконец, через пару минут, он открыл глаза и отбросил напитанные кровью биосалфетки в сторону. Его рана на шее уже затянулась, на плече кровь еще продолжала сочиться. Ген достал новую биосалфетку и протянул ее У"Наррсту.
        - Так как ты туда попал? - Повторил свой вопрос Ген.
        - Когда я увидел патрульный восу, то сразу понял - за мной. - Медленно заговорил У"Наррст, прикладывая биосалфетку к ране. - Я подбежал к твоему глайдеру и спрятался за ним. Когда тебе разрешили уйти, я уцепился за что смог, чтобы незаметно выбраться из ангара, меня притянуло к нагнетателям. Думал, отойду на сотню метров и спрыгну, но стало плохо и дальше я уже ничего не помню.
        - Повезло тебе. - Ген покачал головой. - И что теперь?
        - Не знаю. - У"Наррст дернул плечами и поморщился. - Если дохи З"Зулла взялись за дело, то считай конец, из-под земли достанут.
        - Давай в глайдер. - Ген кивнул головой в сторону раскрытой двери. - В представительстве и решим, что делать.
        У"Наррст отбросил биосалфетку и пошел вслед за Геном. Усевшись в глайдер, Ген затенил стекла так, что наружная обстановка стала едва видна. У"Наррст усмехнулся.
        - Для патруля это не помеха. Если надо, они и все волосы на наших головах пересчитают.
        - Все спокойнее.
        Ген взялся за рыпп, глайдер оторвался от мостовой и помчался вперед. Неожиданно, что-то пискнуло. У"Наррст вздрогнул и, сунув руку в нагрудный карман, достал сканер связи, который подмигивал зеленым индикатором.
        - Пространственные силы.
        Неожиданно опустив стекло глайдера он вышвырнул сканер связи и вновь поднял стекло.
        - Ты бы мог просто не ответить. - Произнес Ген.
        - Они уже вычислили его и сейчас подберут. - У"Наррст взмахнул рукой вверх. - Поднимись. Здесь ты вызовешь излишнее любопытство.
        - Здесь свободно, никто не отвлекает. - Ген пожал плечами. - Я часто пользуюсь этим уровнем.
        - У нас не принято ходить вдоль нижнего уровня. Да и для экстрактора ты отличная цель - сам не поймешь, как окажешься под контролем. Среди потока машин они не рискнут его применить.
        - Ты попадал под его луч?
        - Нет, но в действии видел - идут словно тупи за конфетой.
        Ген потянул рыпп на себя и глайдер взмыл вверх. Через несколько мгновений они уже мчались среди потока машин в направлении представительства Земли. Больше не разговаривали, каждый был занят своим: Ген внимательно смотрел за внешней обстановкой, стараясь не привлечь к глайдеру лишнего любопытства, У"Наррст достал свои биосалфетки и старательно залечивал полученные раны. Примерно через час, Ген мягко опустил глайдер на посадочную площадку представительства.
        - Прибыли. - Бросил он и оттолкнув дверь, вышел наружу.
        - Ты оставишь снаряжение здесь? - Вдруг поинтересовался У"Наррст.
        Ген молча пожал плечами.
        - У тебя есть сканер? - Вновь поинтересовался У"Наррст.
        Ген достал свой сканер связи и протянул его У"Наррсту.
        Тот взял его, отвернул от себя и набрал какой-то код, над сканером вспыхнула голограмма с изображением веста.
        - Один? - Произнес У"Наррст в затылок изображению.
        Голова веста завертелась в разные стороны.
        - Да не крутись ты. - Процедил У"Наррст.
        - Они ушли. - Ответил вест, повернув голову в бок. - Переворошили весь мой дом. Хотели и меня забрать - еле удалось их убедить, что уже и не помню, когда видел тебя в последний раз.
        У"Наррст повернул сканер к себе, Ген узнал Ф"Риллта. Глаза веста расширились.
        - Кто тебя так? - Произнес он с постоянно меняющейся мимикой лица, видимо не зная - толи смеяться, толи остаться серьезным.
        - Ерунда. - У"Наррст махнул рукой. - Давай быстро в представительство землян.
        - Зачем? - Плечи Ф"Риллта дернулись.
        - Все! Я жду! - У"Наррст прервал связь и вернул сканер Гену.
        - Ты думаешь ему тоже угрожает опасность? - Поинтересовался Ген.
        - Я согласен. - Неожиданно произнес У"Наррст. - Думаю и он будет тоже.
        - С чем? - Ген поднял брови.
        - Попытаться захватить "Призрак".
        - Вот как? - Неожиданно для себя произнес Ген.
        - Это единственное полезное дело, которое мы еще сможем совершить в своей жизни. - С явной грустью в голосе произнес У"Наррст. - Я думаю место на рудниках Лии нам уже заказано.
        - Почему такой пессимизм?
        - Это очевидно. Слишком много я видел, а Ф"Риллт пойдет за компанию, чтобы знал кого выбирать в друзья. - У"Наррст усмехнулся. - Но если З"Зулл узнает, а он это обязательно узнает, что меня спрятал ты, я не гарантирую, что ты не окажешься рядом со мной, на Лии. - Он ткнул пальцем себя в грудь.
        - Будет видно. - Ген шумно вздохнул. - Пойдем ко мне в кабинет, там все и обсудим.
        У"Наррст покрутил головой.
        - Подождем Ф"Риллта здесь. - Он посмотрел на ручной хронометр. - Я думаю это не больше сорока минут.
        - Подождем. - Ген вновь сел в глайдер. - Чтобы время прошло быстрей расскажи мне о себе.
        - Ничего интересного во мне нет. - У"Наррст пожал плечами. - Самый обыкновенный.
        - Но ты же ведь был капитаном "Призрака". - Ген отставил правую руку. Расскажи об этом. Расскажи о войне на Хроне. Я ведь почти о ней ничего не знаю. Я кое-что вспомнил, пока мы шли до представительства. Ты кажется служил у адмирала Ов Бора на "Аттаксе"?
        - И даже был капитаном "Аттакса". - У"Наррст усмехнулся. - Пожалуй это был самый яркий и впечатляющий отрезок моей жизни.
        Ген откинулся в кресле и уставился на У"Наррста. Вест начал вспоминать различные эпизоды своей службы на "Аттаксе": как он стал капитаном этого корбоута, о странной войне над Фертой, об адмирале Ов Боре.
        Неожиданно по лобовому стеклу глайдера пробежала тень. У"Наррст прервал свой рассказ и выглянув наружу, увидел, что над посадочной площадкой кружит еще один глайдер.
        - Ф"Риллт. - Произнес он и выпрыгнув наружу, замахал руками показывая пилоту глайдера, чтобы тот сел.
        Глайдер скользнул вниз и опустился на площадку в нескольких метрах от глайдера Гена. У"Наррст направился к нему. Из пришедшего глайдера выпрыгнул Ф"Риллт и пошел навстречу У"Наррсту. Встретившись они о чем-то оживленно подискутировали и затем направились к стоявшему около своего глайдера Гену.
        - Он согласен. - Произнес У"Наррст, подойдя к Гену. - Теперь нужно собрать группу и составить план. Я думаю с этим тянуть нельзя, мы можем не успеть.
        - Пойдемте ко мне. - Ген кивнул головой в сторону здания представительства. - Там все и обсудим.
        - Хорошо. - У"Наррст согласно кивнул головой и заглянув в глайдер Гена, взял сумки со снаряжением десантников и протянул одну из них Ф"Риллту. - Идем.
        Ген пошел впереди, весты, о чем-то перешептываясь - шли сзади. Ген привел их в свой кабинет и указал на кресла.
        - Присаживайтесь. Тоник?
        - Нет. - Весты покрутили головами.
        - А я, пожалуй, выпью.
        Ген наполнил бокал тоником и выпив, сел в кресло напротив вестов.
        - Я чувствую, что у вас уже есть какой-то план. - Произнес он.
        - Это трудно назвать планом. - У"Наррст усмехнулся. - Несколько мыслей.
        - Давайте мысли. Только не напрямую мне в голову. - Ген улыбнулся. - Здесь можно говорить.
        - Мы предлагаем... - У"Наррст подался в сторону Гена.

7
        Бор мгновенно оказался на ногах.
        - Елена!
        Выбросив вперед руки, он бросился к пляшущему фиолетовому столбу пламени. Когда до него осталось пара шагов, столб пламени неожиданно исчез. Сделав еще шаг, Бор замер - перед ним, спиной к нему, упираясь плечом в стену стояла зловещая черная фигура. Бор похолодел.
        - Гюнтер. - Прошелестели его губы.
        А где же Елена? Пронеслось у него в голове.
        Он шагнул к Гюнтеру и, протянув руку хотел тронуть его за плечо, как ноги Зеемана подкосились и он начал падать, скользя вдоль стены. За его телом показалась фигура Елены, лицо ее было на столько белым, что, практически, не выделялось на фоне стены. Бор содрогнулся. Автоматически подставив руки под падающее тело Гюнтера, он хотел поддержать его, но получив мощный электрический разряд, отдернул руки и Зееман упал навзничь. Бор перевел взгляд туда, где у Елены должно было быть лицо - на него, прямо из стены смотрела пара темных глаз.
        Бор шагнул к Елене и, осторожно взяв ее за предплечья, потянул на себя, она отделилась от стены и шагнула к нему. Вместе с ее телом от стены отделились глаза и приблизились к его лицу. Бор протянул к ним руку, его ладонь уперлась в лицо Елены, она громко вскрикнула, резко дернулась назад и, вырвавшись из рук Бора, вновь прижалась к стене. Бор оглянулся на лежащего Гюнтера, там, где заканчивался воротник его курточки, ничего не было, только лишь немного дальше в воздухе висели его темные волосы.
        Бор осмотрелся. Морфов видно не было, фраунгоффер и батарея валялись далеко на полу. Забыв об осторожности, он бросился к оружию и тут же столкнулся с выходящим из-за угла морфом, который от полученного толчка, словно мяч, отлетел далеко в сторону и черной кляксой растянулся на полу. Одна из его рук покрылась ярким голубым ореолом и начала извергать фонтаны искр.
        Бора бросило в жар. Он зыркнул по сторонам - никого. Одним прыжком оказавшись около фраунгоффера, Бор схватил оружие, подобрал батарею, сунул ее в рукоятку и следующим прыжком оказавшись около морфа, лежащего лицом вверх, навел фраунгоффер ему в лоб.
        - Ах ты животное!
        Глаза морфа открылись. Бор сморщился и чуть отвернув голову, напряг палец, лежащий на курке, но вдруг замер и вновь перевел взгляд на морфа. Его изумлению не было предела - глаза морфа были полны влаги, которая ручейками вытекала из них и стекала по его затылку на пол - морф плакал. Бор опустил фраунгоффер.
        Какое я имею право уничтожать последних представителей этой цивилизации? Начал размышлять он. Кто я такой, чтобы вершить судьбу Лессел? Самооборона попытался он найти себе оправдание. А кто меня сюда звал? Морфы? Нет. Шерр? Тоже нет. Я пришел сюда чтобы спасти Елену. Так вот же она. Он оглянулся Елена по прежнему стояла прижавшись спиной к стене. Забирай ее и уходи, у тебя все для этого есть. Они правильно делают, выгоняя нас отсюда. Может быть способ не совсем дружественный, но Озл сделал все, чтобы они пропитались злобой к нам.
        Бор выпрямился повернулся и быстро зашагал к Елене. Сзади раздался шорох, он резко оглянулся - тень морфа мелькнула за ближним поворотом и исчезла. Бор недоуменно пожал плечами; он никак не мог понять, каким образом, казалось, таким медлительным морфам, удается мгновенно исчезать. Хмыкнув, он бросился к Елене.
        - Дорогая. - Бор взял Елену за локоть. - Как ты?
        Елена молча покрутила головой. Ее лицо уже не было совершенно белым, оно начало приобретать желтый оттенок. Бор оглянулся на Зеемана, его лицо тоже начало проявляться.
        - Проклятье.
        Бор передернулся от неприятного вида лица Гюнтера. Что за трансформация? Чем это может обернуться в конечном итоге? Он вновь повернулся к Елене и дотронулся рукой до ее лица; она вздрогнула и отшатнулась, в ее глазах вспыхнул испуг. Неожиданно для себя Бор отметил, что ее лицо было очень холодным, словно из снега.
        - Все хорошо дорогая. Они ушли. Нам тоже надо уходить. Ты можешь сама идти?
        Она молча кивнула головой.
        Бор сунул батарею фраунгоффера в карман, пристегнул оружие к поясу и подойдя к телу Зеемана, протянул к нему руки, собираясь поднять, но получив ощутимый разряд, отдернул руки.
        - О черт! - Он потер ладони о курточку, они неприятно покалывали. - Что же с тобой делать?
        Он осмотрелся. Ничего подходящего, чем бы можно было защитить руки рядом не было. Он осторожно поднес руку к курточке Зеемана, между курточкой и его рукой проскочил мощный разряд, у Бора во рту сделалось кисло. Он выпрямился и шагнул к Елене.
        - До него невозможно дотронуться, придется его пока оставить здесь. - Он протянул руку к Елене. - Пойдем. Я не уверен, что морфы не вернутся вновь.
        Елена молча отделилась от стены и пошатываясь пошла по галерее в сторону центрального купола. Бор отстегнул оружие, достал батарею и, сунув ее в рукоятку фраунгоффера, поспешил за ней.
        Подойдя к широкому проему, ведущему в центральный купол, Бор дотронулся до Елены, останавливая ее и, приподняв оружие, остановился и сам - проем перед ними зиял пугающей чернотой.
        - Так оно и есть. - Бор подался вперед, вглядываясь в темноту центрального купола. - Они все знают.
        Он шагнул в проем и осторожно заглянул внутрь. Видимо энергетика центрального купола, как и всего ансамбля куполов, была нарушена и в нем царил полумрак, но все же его обстановка просматривалась достаточно четко. Картина завораживала своим величием, если не считать, по-прежнему, лежащий, недалеко от входа на полу, безголовый останок Озла. Справа белели телепорталы, вдалеке, прямо перед ними, выделялись причудливые светлые строения, похожие на огромные кристаллы, которые толи сами что-то тускло излучали, толи что-то отражали, слева, в стороне от кристаллов располагались какие-то механизмы, замершие со зловеще поднятыми и направленными на проем, словно стволы пушек, хоботами.
        Интересно, Бор взял Елену за локоть и шагнул в сторону порталов, они работают или нет? Может быть с их помощью удастся выбраться отсюда?
        Кажущейся близким, путь до порталов, в самом деле, оказался длинным и для Елены утомительным. Бор чувствовал, что она устала, ее шаги сделались короче и медленнее.
        Подойдя к первому порталу, Бор отпустил локоть Елены и сам пошел вокруг него, Елена прислонилась спиной к стене портала и замерла, закрыв глаза.
        Бор, после того, как Баррак и Елена ушли отсюда, больше ни разу не заходил в этот центральный купол. Он несколько раз намеревался подойти к проему, но всплывавшие воспоминания о произошедших здесь событиях заставляли его останавливаться, тяжелая мысль о потере сына отбрасывала его назад, заставляла поворачиваться и уходить. В одном из разрушенных центральных куполов другого ансамбля он был, но полузасыпанный купол не создал у него впечатления былого величия, скорее всего было чувство жалости, может быть разочарования, что не удалось познать технологию, которая бы смогла приблизить другие, более молодые, цивилизации к совершенству.
        Вообще-то на Лессел все было странным, в его, Бора, понятии. Единственный, практически круглый, словно очертания его берега были сделаны огромным циркулем, водоем - огромное море, вокруг которого простиралась широкая и такая же круглая зона растительности, за которой простирались необозримые красные пески. Что-то было странным в этом море, в нем не было жизни, хотя может быть Бору просто-напросто не удалось ее еще увидеть. Но если он ошибался, то не мог же ошибаться Гюнтер, который несколько раз обследовал водоем с помощью биологического лазера, но эта затея успеха не принесла; складывалось такое впечатление, что вода была перенасыщена какой-то энергией и луч лазера с трудом пробивал не больше десяти метров ее толщи.
        Лес же, наоборот, был наполнен жизнью - ее формы и завораживали и пугали. Там жили такие добродушные и ласковые животные, как милл, так и весьма свирепые твари - руйи, напоминающие помесь огромной гусеницы и змеи. К счастью они были весьма редки. Бор их видел всего три-четыре раза. Видел и их охоту зрелище, леденящее тело.
        Гусеница-змея выплевывала сгусток зеленой слизи, которая мгновенно обездвиживала жертву и, подползая к ней на своих бесчисленных ногах, руйи начинала пить кровь из трепыхающегося животного. Насытившись кровью, тварь лениво удалялась, оставляя умирать свою беспомощную жертву, к которой уже больше никто не прикасался. Если же жертва умирала во время трапезы, руйи ее тут же оставляла и ползла искать новую жертву. Сама гусеница была нетороплива, но ее плевок был под стать выстрелу зарда.
        Была еще одна странность: птиц в лесу было много, но Бор ни разу не видел, чтобы хотя бы одна из них, когда либо, опускалась на воду. Он вообще не видел, чтобы и животные пили воду из водоема, за исключением милл, которые иногда выходили из леса и подходили к водоему. Озадаченные этим они с Гюнтером, как-то, срезали ветку одного из деревьев и из дерева довольно долго и обильно шла влага, да и листья деревьев и трав были в несколько раз толще земных. Если лист сорвать и сжать, то он источал огромное количество влаги. Видимо природа и здесь нашла выход: деревья и трава накапливали большое количество влаги, и служили одновременно и пищей и утолителем жажды для травоядных, которые, в свою очередь служили пищей и водой для хищников.
        На планете вообще не было гор, она имела общий наклон к чаше с водой, что косвенного говорило о древности планеты и законченности формирования ее внутренней структуры.
        Ансамбли куполов располагались в лесу и образовывали, все тот же, правильный круг вокруг водоема. Странным выглядел лишь единственный уцелевший ансамбль куполов, который не входил в круг - он был расположен в нескольких сотнях метров от водоема. Имел ли он какое-то внутреннее отличие от куполов кольца, Бор не знал, для этого требовались трудоемкие расчистки разрушенных куполов, но как он предполагал, эти отличия были связаны с особым предназначением этого ансамбля: управлять всей структурой оболочки энергетикой внутреннего мира Аорон.
        Завернув за очередной угол портала, Бор замер, перед ним, на стене, был огромный серый прямоугольник. Его сердце учащенно забилось - дверь портала. Забыв, зачем он здесь, Бор шагнул к серому прямоугольнику и протянул к нему руку - прямоугольник исчез, образовав проем. С замершим сердцем, Бор шагнул в него.
        Перед ним был небольшой квадратный зал с серым кругом посередине, изнутри портал оказался значительно меньше, чем казался снаружи. Бор провел взглядом по стенам, потолку - все идеально белое, ничего, что указывало бы на присутствие каких-то энергетических структур, не было. Он шагнул к кругу, присел, протянул к нему руку и...
        Сзади, раздался громкий вскрик. Бор вздрогнул, отдернул руку и оглянулся c расширенными от ужаса глазами, Елена смотрела в проем, выставив руку в сторону. Бор вскочил и бросился наружу. Еще не успев оказаться снаружи, он начал падать, схватив Елену за локоть и увлекая ее за собой - прямо на них почти бесшумно и неторопливо, изрыгая во все стороны фонтаны огненных брызг, летел большой черный шар. Они упали на пол - зловеще шипя, шар прошел в метре над ними. Бор повернулся на животе и увидел, как шар, достигнув вдали стены купола, вспыхнул ярким солнцем. Он мгновенно зажмурился и опустил голову. Раздался оглушительный хлопок, его обдало жаром. Подождав несколько мгновений, он открыл глаза и приподнял голову - по куполу во все стороны от того места, куда попал черный шар, растекались потоки огня, но они не падали на пол, а каким-то образом бледнели и исчезали - таяли, словно поглощались стеной купола.
        Бор отвернулся от стены и посмотрел в сторону проема, через который они вошли в центральный купол - в нем стояли четыре морфа, подняв по руке вверх и соединив их вместе, которые уже начали тонуть в ослепительном голубом ореоле.
        Проклятье! Какая мощь. Неужели этих недомерки способны на такое? Тогда почему они его не применяли до сих пор? Да нет, не может быть.
        В разросшемся ореоле вокруг рук морфов начали проскакивать ослепительные белые молнии, он начал тускнеть и наливаться зловещим желтым огнем. Бор вскочил и бросился к Елене.
        - Елена. Как ты? - Он тронул лежавшую без движения Елену. - Нужно убираться отсюда.
        Она шевельнулась.
        - Мне плохо. - Раздался ее тихий голос.
        Бор помог ей встать. Оказавшись на ногах, Елена схватилась руками за голову.
        - Пойдем отсюда дорогая. - Бор взял ее за локоть и начал подталкивать. Здесь начало твориться что-то непонятное. Такое впечатление, что морфы завладели энергией этого ансамбля куполов и пытаются использовать ее против нас. Нам нужно поскорее добраться до нашего корабля и уйти с Лессел. Мы пойдем навстречу "Галактике" или подождем над планетой.
        Елена начала трясти головой. Бор недоуменно уставился на нее не понимая ее молчаливого ответа. Вдруг он замер. Его взгляд застыл на проеме портала, в глубине которого воздух вдруг засеребрился и из него появился морф. Правая рука морфа начала покрываться голубым ореолом.
        - Скорей дорогая, скорей. - Бор потащил Елену за собой в сторону стены купола. - Морфы завладели телепортами. Проклятье! Видимо они умнее, чем мы о них думаем.
        Елена, продолжая держаться за голову, плелась вслед за Бором, мыча что-то нечленораздельное. Неожиданно Бор остановился, Елена ткнулась головой ему в плечо. Бор отчетливо увидел, как за углом следующего портала мелькнула тень и пол около угла заиграл голубоватыми бликами. Бор осмотрелся - у них было два пути: в портал, и там будь что будет и вперед, на поиски нового проема.
        Вспомнив о морфе в портале, Бор передернулся, отстегнул фраунгоффер и, вставив в него батарею, сделал несколько шагов вперед. Не услышав за собой шагов Елены, он оглянулся. Она стояла на прежнем месте с прижатыми к голове руками.
        - Елена!
        Она не шевельнулась. Бор попятился к ней и, пытаясь одной рукой держать поднятым тяжелый фраунгоффер и придерживать мизинцем батарею, второй рукой взял Елену за локоть и потащил за собой. Уже не идя, а вяло шаркая ногами, она, пошатываясь, поплелась за ним.
        - Скорей, скорей! - Не переставая твердил Бор, не сводя глаз с голубых бликов на полу, около угла второго портала.
        Неожиданно его потянуло назад.
        - Что такое?
        Он оглянулся. Елена лежала на полу, лицом вниз. Бор, бросив беглый взгляд на угол портала, шагнул к ней и наклонившись, приподнял ее голову - вид ее лица привел его в замешательство: оно было совершенно белое, глаза закатились, изо рта доносился холодящий душу стон.
        - Елена, родная.
        Бор склонился к ее лицу, его обдал жар ее дыхания.
        - Я сейчас, я мигом.
        Он перевернул ее на спину и хотел взять на руки, но зловещий шелест заставил его поднять голову - от угла портала летел, извергая искры, голубой шар. Бор оттолкнул Елену и, отпрыгнув назад, растянулся на полу, выставив перед собой фраунгоффер. Около угла маячила темная фигура. Он нажал на спусковой крючок - едва видимый фиолетовый сноп искр уперся в морфа, тот исчез. Раздался треск, Бор оглянулся. Голубой шар, ударившись о стену портала, рассыпался по ней тысячами крохотных молний, но ни одна из них не упала на пол.
        - Черт! - Бор поморщился. - Неужели эти стены способны напрямую поглощать энергию.
        Он начал лихорадочно шарить глазами по полу около углов портала, бликов больше не было. Может пугнуть их, на всякий случай? Бор еще раз нажал на курок, выстрела не последовало. Бор похолодел и медленно повернул рукоять фраунгоффера к лицу - индикатор заряда батареи отсутствовал. Он перевел отупевший взгляд на свою руку, батарея почти вывалилась из рукоятки оружия и мизинец просто ее придерживал. Бор, второй рукой, механически задвинул батарею в рукоятку оружия и направив фраунгоффер на угол, не целясь, выстрелил. Сноп искр умчался вдаль. Он подождал несколько мгновений - никого.
        Бор мгновенно оказался на ногах и, подскочив к Елене, поднял ее и, как мог, побежал к углу портала. Около угла он остановился и осторожно выглянул из-за него - никого. Он рванулся к стене купола и уже почти достиг ее, но неведомо какие силы вдруг открыли проем в ней и в нем появилось несколько морфов с покрытыми ореолом руками. Бор рванулся в сторону и развернувшись стал спиной к стене, недалеко от проема. Его взгляд скользнул вдоль стены - еще несколько морфов приближались к ним с другой стороны.
        Это все. Он шумно выдохнул, его руки с Еленой начали опускаться, его взгляд уперся в серенький квадратик на стене в метре от своего плеча. Он изогнулся, его левая рука механически выскользнула из-под тела Елены и дотронулась до квадратика, в стене, рядом с ним, мгновенно появился проем. Бор бросился в него.
        Опустив Елену на пол, он оглянулся - рядом с проемом, изнутри, серел еще один квадратик. Он бросился к стене и дотронулся до квадратика - проема не стало. Бор шумно выдохнул.
        - Вот черт. Оказывается в стенах можно прятаться. Знать бы раньше - Гюнтер был бы жив. - Пробубнил Бор себе под нос, осматриваясь.
        Они оказались в небольшом, продолговатом, пустом зале. В белизне противоположной стены что-то серело, Бор пристегнул фраунгоффер к поясу, сунул батарею в карман и направился туда. Это оказалась стандартная ниша, которые находились в каждом, без исключения, зале подкупольного пространства с обязательным кубом - небольшой емкостью для тоника, напоминающей прямоугольный стакан. Бор автоматически дотронулся до серого квадратика над нишей, в стакан ударила струя золотистого напитка. Выпив "Галактику золотых звезд", Бор автоматически тряхнул кубом, вытряхивая из него, то чего там не осталось и вновь наполнил его тоником. Взяв куб, он направился к Елене.
        Она лежала без движений, с закрытыми глазами и белым лицом. Бор сел около нее на пол, поставил рядом куб и положил руку ей на шею, пытаясь найти пульс, ему это не удалось. Его сердце сжалось, он расстегнул курточку у нее на груди и прижался к ней ухом, его слух уловил редкие слабые удары, грудь Елены чуть приподнималась, она едва дышала.
        Неожиданно Бор почувствовал легкое дуновение. Он скосил взгляд в сторону и... Мгновенно растянувшись на полу, он сорвал с пояса фраунгоффер и, достав батарею, сунул ее в рукоятку и направил оружие на открытый проем.
        Проклятье! Идиот! Мысленно ругал он себя, всматриваясь в проем. Расположился прямо напротив двери.
        Снаружи, сбоку от проема появилось голубое свечение. Бор напрягся - в проеме показался желто-голубой шар. Бор прижался, насколько смог к полу, провожая шар взглядом. Он прошел в стороне и выше их. Ударившись в стену, шар рассыпался по ней тысячами голубых крохотных молний. В проеме, теперь с другой стороны, вновь появился голубой отблеск. Бор выстрелил. Фиолетовые молнии обозначили весь путь луча фраунгоффера, отблеск исчез. Брови Бора в недоумении полезли вверх - он впервые, под куполом, увидел весь путь луча фраунгоффера.
        Что-то с воздухом в ансамбле куполов, он стал не идеальным, появилась у него настороженная мысль.
        Бор повел глазами по сторонам и неожиданно заметил, что в зале, где они сейчас находятся, не так светло, как это было раньше в других залах подкупольного пространства, стены выглядят заметно серее. Он наморщил лоб. Действительно что-то происходит с энергетикой куполов. Видимо нарушилась генерация энергии и ее поток уменьшается. Интересно, что будет если она вовсе иссякнет? Отсюда, пожалуй и не выберешься.
        Бор вдруг почувствовал, что его курточка на животе мокрая. Он провел рукой по лицу, оно было сухим. Странно. Бор бросил молниеносный взгляд вокруг себя.
        - Проклятье.
        Он перевернул куб с тоником и оказался лежащим в этой луже.
        Проклиная свою невнимательность, Бор отполз в сторону, привстал и замер, вглядываясь в проем двери. Вроде бы по углам проема никаких бликов не видно. Он приподнялся и в тот же миг в проеме показался искрящийся желто-голубой шар, который шел прямо на него. Бор бросился вниз и так плотно прижался к полу, что казалось растекся по нему тоненьким слоем пролитого тоника. Шар прошел над ним и Бор почувствовал, как небольшие голубые молнии изрыгаемые шаром падали ему на спину, даже через курточку, неприятно щекоча кожу.
        Раздался очередной оглушительный треск и комната наполнилась ярким голубым светом. Бор прижмурился.
        Однако ощущение было странным. Вместо жара, он ощутил прохладу, даже холод.
        Нужно закрыть проем. Он сжался, подобно стальной пружине и метнулся вперед, туда, где серел квадратик - проем исчез.
        Бор прислонился к стене и устало провел рукой по лбу. Проем появился вновь.
        Бор вздрогнул. Что за ерунда? Он вновь дотронулся рукой до серого квадратика - проема не стало, но стоило ему отстранить руку от квадратика, как он вновь появился.
        Этого не может быть, Бор, шумно выдыхая, убрал руку от квадратика, хозяева не хотят открывать двери, неужели гостям не понятно.
        Он выставил фраунгоффер перед собой и, шагнув к проему, начал осторожно выглядывать из него. Никого видно не было. Он полностью высунул голову наружу и взглянул вдоль стены купола - перед ним стоял морф, на его вытянутой руке разгорался желто-голубой шар. Бор мгновенно нырнул назад и отпрянул от проема. Разбрызгивая голубые змейки молний шар пронесся к противоположной стене и рассыпался по ней фейверком голубых искр. Бор взглянул на Елену, она лежала напротив входа.
        Нужно перенести ее к стене. Начал размышлять он, здесь угол обстрела очень острый и, чтобы нас увидеть, им придется войти сюда.
        Не сводя глаз с проема, он сделал несколько шагов к Елене - очередной шар появился в проеме, Бор бросился на пол и замер. Шар прошел над ним и комната озарилась еще одним фонтаном голубых огней.
        Черт! Какие они, однако, не точные, стреляют куда попало. Такое было над Хроной, такое и здесь. Видимо это какая-то особенность морфов, мазать. С чем это может быть связано? Ведь я и Елена сейчас представляем отличные мишени, но они словно не видят нас, а стоит шевельнуться... Шевельнуться. Бора словно пронзила молния. Видимо их зрение устроено так, что они хорошо видят те предметы, которые перемещаются, а неподвижные видят очень плохо; либо, по их понятию, подвижные предметы связаны с угрозой для их жизни, а неподвижные таковой не представляют.
        Выходит, если оставаться в неподвижном состоянии, то можно не беспокоиться за свою жизнь. Но так долго не пролежишь.
        Он чуть шевельнул головой, намереваясь посмотреть в сторону Елены, но вдруг замер, вспомнив о своем выводе.
        Значит о Елене пока можно не беспокоиться, продолжил рассуждать он, а о себе я как-нибудь побеспокоюсь.
        Он сжался, словно пружина и прыгнул к стене - в комнату влетел очередной шар и рассыпался по стене напротив. Пятясь, Бор отошел в угол комнаты и сел на пол, прислонившись к стене и лицом к проему, направив на него фраунгоффер.
        Интересно, сколько я смогу так просидеть? А если усну? Тревожные мысли начали будоражить его мозг. Но может быть они не тронут меня, если я буду спать неподвижно, начал он успокаивать себя. Интересно, сколько сейчас времени? Он взглянул на хронометр - его брови выгнулись большими дугами, цифры на хронометре беспорядочно мельтешили.
        Странно? Он побывал в таких переделках и с хронометром всегда было все в порядке. Какое излучение смогло пробить его защиту?
        Забыв об опасности, он уставился на хронометр. Негромкое потрескивание, заставило его еще больше удивиться. Неужели хронометр совсем взбесился? Бор дернул рукой, собираясь поднести хронометр поближе к глазам и вдруг замер, мгновенно все поняв - потрескивание шло не от хронометра, в комнату вошел морф.
        Бор замер и, стараясь не шевелить ни единым мускулом, начал медленно поднимать глаза. Вскоре он увидел, что его рука, сжимающая фраунгоффер лежит на полу и батарея, вывалившись из рукоятки, лежит рядом. Затем он увидел ступни ног морфа, потом его колени, но дальше его глаза подняться были не в состоянии, их начало резать, ему страшно захотелось сжать веки, но какое-то непонятное чувство, сковало их мышцы, они словно окаменели.
        Ноги морфа не шевелились, он видимо решал, что ему делать дальше. Негромкое потрескивание раздавалось, где-то совсем рядом, прямо у Бора над головой и урони морф свой энергошар, он непременно растечется по его голове.
        Наконец ноги морфа дрогнули, пошли назад и исчезли из вида. Веки Бора медленно сомкнулись.

8
        Дубровин откинулся к спинке кресла, продолжая смотреть в то место, где только что было изображение секретаря Высшего Совета Костромина, мысленно проклиная его, вестов и всех остальных, живущих в Галактике.
        В очередной раз планы Земли изменились: она отзывала назад сотню крейсеров посланную для отвлечения Л"Луррта, на которую тот не среагировал, забирала у Дубровина "Галактические патрули" и мало того - приказала отправить пятьдесят "Звездных патрулей" для усиления хронианской эскадры, так как Л"Луррт начал смещать часть своих корбоутов к планете. И отдать нужно было не поврежденные крейсера, а самые лучшие.
        Дубровин окинул внимательным взглядом россыпь красных точек эскадры Л"Луррта; она по-прежнему плелась сзади, не проявляя признаков активности и постепенно отставая. Его пальцы пробежали по клавишам сканера связи, на экране пространственного сканера появились две врезки с изображением его заместителей.
        - Земля решила облегчить нашу жизнь. - Дубровин усмехнулся. - Мне приказано отправить наши "Галактические патрули" на соединение с шестнадцатью другими, чтобы они, как можно скорее, добрались до Весты. Второе. Владимир, отбираешь пятьдесят лучших крейсеров и мчишься к Хроне. Тебе предстоит соединиться с базирующейся там эскадрой и организовать оборону планеты. И третье. Костромин отозвал назад, шедшую к нам сотню "Звездных патрулей" и нам теперь самим придется разбираться с Л"Лурртом, а что это будет, я не сомневаюсь, если мы не сможем оторваться от него. Альберт, есть какая-то надежда на полное восстановление пространственных генераторов у поврежденных крейсеров?
        - У двенадцати мы их практически восстановили, осталось восемнадцать.
        - Как это долго продлится?
        - Еще, как минимум месяц. Но на полное восстановление всех надежды... Лаккерти покрутил головой. - А о восстановлении аннигиляторов вообще придется забыть. Это нам не по зубам, да еще на ходу.
        - Оставь их в покое. - Дубровин скорчил мину и махнул рукой. - Как мы сейчас можем тащиться?
        - Не больше девяноста. - Лаккерти дернул плечами.
        - Паршиво. - Дубровин мотнул головой. - Л"Луррт может догнать.
        - На внешних подвесках, кроме тех восемнадцати крейсеров, висит еще с десяток покореженных, как запасные части. Если только все их бросить. Лаккерти пожал плечами.
        - Может я их заберу? - Вставил Руднев. - На Хроне пригодятся.
        - Какой с них толк. - Дубровин раздраженно махнул рукой. - Летающие катафалки.
        - Да там и не нужна будет максимальная скорость. - Руднев пожал плечами. Лишь бы ползали.
        - Оглянись. - Дубровин ткнул большим пальцем себе за спину. - Я не уверен, что с ними ты вообще попадешь на Хрону, если только Л"Луррт сам их доставит, в назидание землянам, чтобы видели, что останется от их флота. Нет! - Он резко взмахнул рукой над пультом управления. - Забирай крейсера и уходи. Все! Удачи!
        Он протянул руку к клавишам сканера связи и изображение Руднева исчезло. Дубровин перевел взгляд на Лаккерти.
        - Поднимай скорость до возможного. Если Л"Луррт начнет нас догонять, крейсера все же придется бросить.
        - Но Земля требует сохранить эти крейсера. - Лаккерти шумно вздохнул. Может быть удастся как-то отправить их на домой.
        Дубровин, выпучив глаза, недоуменно уставился на своего заместителя. Лаккерти чуть дернул плечами.
        - Я понимаю. - Тяжело вздохнув, он отвел взгляд в сторону.
        - Черт! - Желваки пробежали по скулам Дубровина. - Куда-то адмирал исчез. Никак не могу связаться с ним. Может быть он что-либо сказал бы о дислокации вестинианских эскадр. Нам, хотя бы один вейв. - Он досадливо ударил рукой по пульту управления.
        - А почему он не отправит их на Землю? Тогда бы К"Расс подумал, соваться к нам или нет.
        - Он говорил о каких-то проблемах с ними. - Дубровин дернул правым плечом. - И что весты взбесились? Чего им не хватает? Места в Галактике?
        Лаккерти молча пожал плечами.
        - Значит так. - Дубровин провел рукой по лбу. - Прикинь, куда, если придется оставить крейсера, можно будет быстро рассредоточить их экипажи. Кажется все.
        Он махнул рукой и Лаккерти исчез. Пальцы Дубровина вновь пробежали по клавишам, перед ним появился командир звена "Галактических патрулей".
        - Вам нужно немедленно отправиться на соединение с шестнадцатью "Галактическими патрулями", идущими к Весте. - Несколько уставшим голосом произнес он.
        - А разве они идут не к нам? - Брови командира звена поднялись.
        - Нет. - Дубровин покрутил головой. - Земля поставила перед ними новую задачу - они теперь прямиком идут к Весте. - Он повернул голову в сторону пилота. - Анатолий.
        Пилот встрепенулся и повернулся к Дубровину.
        - Да, господин командующий!
        - Передай на "Галактический патруль" код черной эскадры.
        - Да, господин командующий!
        Пилот отвернулся и застучал по клавишам пульта управления. Дубровин вновь повернул голову к командиру звена.
        - Удачи вам! Прощай! - Он приподнял руку.
        - Прощай? - Брови командира звена вновь полезли на лоб. - Что вы имеете ввиду, господин командующий?
        - Только скорую встречу. - Дубровин усмехнулся. - Это получилось механически. Мы ведь тоже туда идем. До свидания.
        Улыбнувшись, он махнул рукой, отключил связь и, откинувшись в кресле, стал наблюдать за россыпью зеленых точек на экране пространственного сканера, которая уже заметно начала разбиваться на две группы.
        Что им от нас нужно? Какую угрозу мы можем представлять для них? Начал рассуждать он, пытаясь проанализировать и осмыслить причину противостояния двух цивилизаций. Мало простора? Так вон какая Галактика большая, идите куда хотите, мешать вам не будем. Нужна наша планета? Так у вас нет проблемы перенаселения, да и сможете ли вы у нас жить. Ведь подохнете от кислородного голода. Ваши специалисты на Земле из своих бункеров носа на улицу не высовывают. Живите на Хроне, кто против. Так нет, лезете на Землю. Что тогда? Ресурсы? Но их у нас нет. Сами слоняемся по Галактике в их поисках. Что же тогда, черт вас возьми? Какой-то абсурд. Дубровин невольно махнул рукой и поднялся.
        - Анатолий!
        - Да, господин командующий!
        - Будь повнимательней, я немного отдохну. Эти постоянные смены планов Земли меня уже доконали. Не могу сосредоточиться.
        - Да, господин командующий!
        Дубровин, тяжело ступая, дошел до своей каюты и не раздеваясь упал на спальную платформу...
        Дубровина трясло. Он замычал и перевернулся на другой бок. Тряска не утихла. Он нехотя приоткрыл глаза, перед ним маячило чье-то лицо.
        - Господин командующий!
        Дубровин провел рукой по лицу; перед ним стоял Эдвин. Дубровин сел.
        - Земля? - Вяло поинтересовался он.
        - Весты!
        - Что-о! - Дубровин вскочил. - Что же ты резину тянешь.
        - Я? - Эдвин развел руками и недоуменно захлопал ресницами.
        Дубровин направился к выходу, на ходу растирая лицо.
        - Что произошло?
        - Весты увеличили скорость и начали перегруппировываться.
        - Что они затеяли?
        Эдвин молча пожал плечами. Дубровин, поморщившись, досадливо махнул рукой.
        Войдя в зал управления, он сел в свое кресло и начал внимательно изучать скопление красных точек на экране пространственного сканера. Их вид его крайне озадачил: до сих пор спокойно плетущиеся за его эскадрой, они сейчас были в непрерывном движении, словно рой пчел.
        Странно. Дубровин потер подбородок. Что они так взбесились? Он начал пристальнее всматриваться в рой красных точек и неожиданно все понял - весты выстраивались в огромную стену, контуры которой уже отчетливо просматривались. Что это, атака, или какой-то маневр?
        Дубровин начал анализировать приходящие ему в голову варианты, но как он ни размышлял, все его мысли сводились к одному - Л"Луррт готовится к атаке.
        Тут и гадать нечего, он шумно вздохнул. Он прекрасно видит: черные крейсера ушли, эскадра разделилась - самое время разделаться с противником.
        Что делать: принять бой или уклониться? Он посмотрел на скорость вестинианской эскадры, она уже была равна скорости его эскадры и стремительно росла. Выходит, где-то через сутки он меня догонит. Конечно время еще есть, можно уйти, но тогда придется бросить больше двадцати крейсеров. Но это уже будет похоже на бегство. Для Л"Луррта это будет равносильно победе. И тогда все дороги для него будут открыты - Хрона, Земля, выбирай что хочешь.
        Дубровин провел руками по лицу. Нет Л"Луррт, не получишь ты от меня такой подарок, не получишь.
        Он обвел взглядом россыпь зеленых точек окружавших его "Скат" и, стараясь взглянуть на них глазами Л"Луррта, начал искать для своей эскадры наиболее оптимальную позицию, но как ни крутил, против вестинианской стены, с остатками его эскадры, ничего путного выстроить было невозможно. Оставалось одно быстрыми маневрами попытаться заставить вестов развалить свое сооружение, сбиться в кучу и затем уже действовать по обстановке. Дубровин вызвал Лаккерти.
        - Ты догадываешься, что затевает Л"Луррт? - Поинтересовался он у своего заместителя.
        - Я думаю, он будет атаковать.
        - И что ты предлагаешь?
        - Я вижу два варианта. - Лаккерти пожал плечами. - Бросив поврежденные крейсера уйти, либо быстрыми маневрами попытаться заставить вестов ввязаться в длительные и непредсказуемые догонялки.
        - Первый вариант отпадает. - Дубровин сделал отмашку. - А твой второй совпадает с моими мыслями. У Л"Луррта довольно старые корбоуты и больше двухсот они навряд ли дадут.
        - Еще меньше. - Губы Лаккерти тронула легкая усмешка. - Не больше ста пятидесяти.
        - Еще лучше. - Дубровин кивнул головой. - Делаем так. Ты берешь все поврежденные крейсера и продолжаешь идти вперед.
        - Господин командующий, это...
        Дубровин поднял руку, останавливая своего заместителя.
        - Это приказ. - Эго лицо приняло суровый вид. - Попытайся, идя с нами на одной линии, увести крейсера, как можно дальше. Может быть это удастся. Я, с остальными, начну мельтешить перед вестами. Конечно, на таких скоростях, о каком-то сражении говорить не приходится, даже хуже, можно угодить под шальные лучи их аннигиляторов, но будем надеяться на лучшее. Как только я начну свою часть операции, попытайся воспользоваться этим. Если Л"Луррт бросит на каждый мой крейсер пару своих корбоутов, то тебе останется совсем ничего, не больше сорока. Выполняй! - Дубровин кивнул головой. - Удачи!
        Он махнул рукой и изображение Лаккерти исчезло. Дубровин нажал еще несколько комбинаций клавиш на пульте управления - экран пространственного сканера покрылся врезками капитанов крейсеров.
        - Нам предстоит очень трудная и опасная операция. - Начал говорить Дубровин, водя глазами по лицам капитанов. - Весты готовятся к атаке. Нужно упредить их и расстроить то сооружение, которое они сейчас строят за нашими спинами. Дисциплина в звеньях железная. Звено должно быть монолитом и подчиняться своему командиру беспрекословно. Сколько нас? - Дубровин последовательно обвел взглядом капитанов. - Сорок девять. Ты поступаешь в распоряжение Лаккерти.
        Он ткнул пальцем в изображение последнего капитана и нажал несколько клавиш - врезка исчезла.
        - Мы разворачиваемся и строимся в горизонтальный ряд с расстоянием в десять тысяч, и, подняв скорость до ста пятидесяти, идем на вестов. Продолжил Дубровин. - Наши скорости, относительно друг друга, будут равны тремстам. Это в пределах работы наших пространственных сканеров и уже за пределами вестинианских пространственных сканеров - они нас видеть, практически, не будут. Если весты начнут тормозить, увеличивать свою скорость; относительно их, она постоянно должна составлять триста. Не доходя их десятой лью, начинаем разворот, после завершения которого оказываемся перед ними. С этого момента каждое звено начинает действовать самостоятельно и должна оттянуть на себя, как минимум звено корбоутов. Пусть они погонятся за вами. Подпускаете их на выстрел аннигилятора - выстрел и прыжок вперед. И так до бесконечности. Главное: не дать им оказаться впереди нас. У меня все. Дубровин кивнул головой. - Начать построение относительно моего звена. - Он нажал на клавишу окончания связи и изображения капитанов исчезли.
        Пошли томительные минуты. Дубровин видел, что вестинианская эскадра стремительно приближается и ему казалось, что одни его крейсера перестраиваются слишком медленно, другие, так же медленно, уходят. Он нервничал, непрерывно барабаня пальцами по пульту управления, чем вызывал беспокойные взгляды своих пилотов. Наконец по экрану пространственного сканера прочертилась почти идеальная полоса из зеленых точек, крейсера выстроились в ряд. Дубровин положил руки на панели управления и начал их быстро вжимать крейсер рванулся вперед, навстречу стене из красных точек.

***
        Л"Луррт недоуменным взглядом наблюдал за происходящими переменами в эскадре землян. Их поведение его полностью обескураживало: и без того небольшая эскадра делилась на две части - одна из них продолжала идти прежним курсом, а другая выстраивалась в прямую линию.
        Что они замышляют, пожимал он плечами? Неужели Дубровин рассчитывает горсткой крейсеров остановить меня? Или он ушел, а эти смельчаки решили задержать меня? Так я поочередно разделаюсь и с теми и другими. Он громко хмыкнул, предвкушая легкую победу и свою реабилитацию в глазах К"Расса. Он докажет, что тоже чего-то стоит и Ф"Роззер уже не будет к нему милостиво снисходителен, а он, будет держаться с ним на равных.
        Цепь красных точек, двинулась ему навстречу, стремительно увеличивая свою скорость. Развалясь в кресле, Л"Луррт с усмешкой наблюдал за землянами.
        Прошло несколько часов. Неожиданно он заметил, как красные точки побледнели. Он повернул голову в сторону пространственного оператора.
        - Что происходит? Уснул?
        - Слишком большая скорость. Пространственный сканер не успевает отслеживать цели. - Не поворачивая головы, ответил оператор.
        Л"Луррт недовольно скосил взгляд на индикатор скорости: чуть меньше ста пятидесяти. Он только открыл рот, чтобы обругать оператора, как перед ним появилось изображение его заместителя Б"Ритта.
        - Гросс командующий. - Заговорил Б"Ритт, без соблюдения должного этикета. - Слишком велики скорости эскадр относительно друг друга, мы сейчас потеряем землян.
        Л"Луррт далеко оттопырил губы.
        - Нужно тормозить. - Б"Ритт пожал плечами.
        - Я их не понимаю. - Л"Луррт тоже пожал плечами. - Чего они этим хотят добиться? Они ведь тоже нас не будут видеть.
        - Я думаю нас они видят прекрасно. - Ответил заместитель. - Их пространственные сканеры более совершенны.
        - Может быть они таким образом решили проскочить мимо нас и уйти домой? Л"Луррт развел руками. - Так пусть идут. Мы догоним тех, которые продолжают уходить.
        - Я не уверен, что это так. - Неожиданно возразил Б"Ритт. - Мы можем оказаться между двух огней.
        - Сколько крейсеров уходят от нас?
        - Чуть больше тридцати.
        Л"Луррт задумался.
        - Я решил так. - Наконец заговорил он. - Я, с верхней половиной стены продолжаю преследовать уходящие крейсера землян, а ты тормозишь и встречаешь крейсера землян, идущих навстречу. Я возвращаю ушедшую к Ферте сотню - через пару дней она будет здесь и поможет тебе.
        Б"Ритт поднял плечи.
        - Два дня сражаться на равных.
        - Я быстро разделаюсь со своими и помогу тебе. - Л"Луррт снисходительно кивнул головой. - Пространство будет наше!
        Состроив гримасу, изображение Б"Ритта исчезло.

***
        Рука Дубровина, лежащая на панели управления, дрогнула - вместе с ней дрогнул и крейсер. Пилоты резко повернули головы в сторону командующего.
        Дубровин начал лихорадочно соображать, как поступить дальше: стена из вестинианских корбоутов начала делиться пополам и расходиться. Причем нижняя половина начала резкое торможение.
        - Проклятье! - Он в сердцах стукнул рукой по пульту управления.
        Что он затеял? Дубровин провел рукой по лбу, который уже покрылся густой испариной. Решил взять меня в клещи? А с чего он взял, что я в них полезу? Он мельком взглянул на цифры расстояния до ближнего корбоута - до маневра оставалось еще около часа. Считает, что разгадал мой план? Его взгляд неожиданно уткнулся в цифры скорости, Дубровин громко хмыкнул. Да они, просто-напросто перестают нас видеть. Выходит часть эскадры начала торможение, чтобы ее скорость относительно нас позволяла бы им надежно контролировать ситуацию. Нужно поднимать скорость. Его рука, лежащая на панели управления напряглась. Нет, это невозможно, молнией мелькнула мысль, он ослабил руку. Из маневра мы выйдем между двух частей вестинианской эскадры и станем отличной мишенью. Но если я начну маневр сейчас, то окажусь слишком далеко впереди и вся моя затея окажется бессмысленной.
        Что-о? Что-о? Он закрыл глаза и, механически убрав руки с панели управления, начал тереть лоб.
        - Господин командующий!
        Громкий крик вывел его из задумчивости. Дубровин открыл глаза и завертел головой по сторонам. Пилоты, с открытыми ртами уставились на него. Дубровин бросил взгляд на экран - звезды на нем водили хоровод.
        - О черт!
        Дубровин опомнился и, бросив руки на панели управления начал стабилизировать крейсер. Восстановив нормальное положение корабля, он начал искать линию из зеленых точек своих крейсеров. Увиденная картина заставила его похолодеть: крейсера были разбросаны в полнейшем беспорядке.
        Проклятье. Он до боли сжал зубы. Они приняли мою забывчивость за маневр и попытались скопировать его.
        Он пробежался пальцами по клавишам, экран покрылся врезками капитанов.
        - Всем развернуться и перед верхней половиной вестинианской эскадры образовать круг с расстоянием в три тысячи между крейсерами. - Заговорил он. Я точка отсчета. Скорость сто пятьдесят. Поиграем в догонялки. - Дубровин нажал на клавишу прекращения связи.
        И почему никому не пришла в голову мысль сделать аннигиляторные пушки вращающимися, не пришлось бы вписываться в эти пресловутые плюс-минус сорок пять градусов, начал размышлять он, наклоняя панель управления, разворачивая крейсер? Хорошо вестам: их башня с лучем-разрушителем вращается на все триста шестьдесят, пали в любую сторону, не меняя курса. А нам теперь осталось только лишь одно: дурацкий разворот.
        Закончив разворот, он повернул голову в сторону одного из пилотов.
        - Эдвин.
        - Да, господин командующий.
        - Составь программу: расстояние от вестов, когда нам нужно затормозить до минус десять и, сделав разворот в тридцать, оказаться под ними так, чтобы достать их аннигиляторами.
        - Минус десять при ста пятидесяти? - Возглас пилота оказался слишком громким.
        - Выполняй! - Ответ Дубровина прозвучал еще громче.
        Пилот уткнулся в пульт управления.
        - В двух сотых лью от вестов, примерно через восемь минут, господин командующий. - Раздался его ответ через пару минут.
        - Группа Руднева далеко?
        - Пять сотых лью. - раздался голос второго пилота.
        Дубровин бросил взгляд на цифры хронометра и вызвал капитанов.
        - Всем! Работаем по единой программе из моего крейсера. Начинаем торможение до минус десять и делаем синхронный разворот влево тридцать. После завершения нашего маневра весты должны оказаться чуть выше нас, точно на расстоянии поражения аннигиляторов. Каждое звено делает залп по одному корбоуту. Чтобы не было перехлестов, я, со своим звеном, бью по самому нижнему левому, остальные по часовой стрелке по порядку. Мы должны уничтожить их двенадцать. Затем резко уходим вниз. Надеть короны и включить решетки аннигиляторов. Передать мне управление. - Дубровин нажал на пульте управления клавишу синхронизации.
        Капитаны закрутили головами, их головы опоясались коронами. "Скат" чуть дернулся, выравнивая свою скорость относительно других крейсеров.
        - Внимание! - Дубровин водрузил себе на голову корону, его палец лег на клавишу старта программы. - Старт!
        На экране пространственного сканера перед Дубровиным вспыхнули цифры хронометра и расстояние. По лицам капитанов заскользила бледно-зеленая решетка аннигилятора. Он отключил связь и уставился в цифры. Несмотря на то, что он был крепко прижат захватами к спинке кресла, его все же потянуло вперед. У него начало темнеть в глазах, кровь мощным потоком запульсировала в висках, казалось, его внутренности вот-вот должны поползти изо рта, его губы повлажнели. Казалось, жизнь в нем замерла.
        - Осталось десять секунд!
        Словно гром раздался в ушах Дубровина громкий голос. Он вздрогнул, по экрану прыгнула зеленая решетка прицела аннигилятора.
        - Пять секунд!
        Дубровин начал поворачивать голову, совмещая решетку с самой нижней левой красной точкой, его пальцы напряглись.
        - Время ноль!

***
        Л"Луррт недоуменно уставился в экран пространственного сканера, его разум отказывался понимать Дубровина. Он то и дело дергал плечами, пытаясь проанализировать и дать разумное, с его точки зрения, объяснение шараханьям землян из стороны в сторону.
        Что он делает? Пытается отвлечь меня от уходящей части корбоутов или развлечь до подхода своих черных крейсеров. Кстати, их еще не видно? Он протянул руку к клавишам сканера связи и вызвал своего заместителя, командующего поврежденными корбоутами.
        - Ты видишь черные крейсера? - Поинтересовался он у своего заместителя.
        - Их нигде нет. - Заместитель пожал плечами.
        - Что, по-твоему, затевает Дубровин?
        - Он первым решил нанести нам удар.
        Л"Луррт пырскнул.
        - Удар? Ты в своем уме? Я уже догоняю его. Через час в этом районе станет темно от пыли земного происхождения. - Его губы растянулись в усмешке.
        Заместитель дернул плечами.
        - Возможно.
        Выражение лица Л"Луррта стало волевым.
        - Не просмотри черные крейсера.
        Он отключил связь и откинулся в кресле, ища на экране пространственного сканера красные точки земных крейсеров. Найдя их, он удивился еще больше крутящиеся перед ним полсотни земных крейсеров, разворачивались ему навстречу.
        Что за чушь? Л"Луррт подался вперед, до него, наконец, начало доходить намерение Дубровина.

***
        Решетка аннигилятора ярко вспыхнула, Дубровин автоматически вжал средний палец в панель управления. И в тот же миг все пространство перед его крейсером позеленело - сорок восемь лучей аннигиляторов мгновенно уперлись в двенадцать корбоутов и двенадцать рукотворных солнц, разбрызгивая куски аннигилируемой материи, пронеслись над "Звездными патрулями" едва уловимым мгновением.
        Дубровин оглянулся: к нему приближалась вторая часть стены из вестинианских корбоутов - "Звездные патрули" оказались в клещах.

***
        Про экрану пространственного сканера "Морта" мелькнул веер зеленых молний и перед глазами Л"Луррта проскочило несколько голубых солнц, он автоматически вжал голову в плечи и, повернув голову, скосил взгляд на купол - солнца быстро отставали.
        - Пространственные силы! Что там произошло? - Громко произнес он.
        - Земляне уничтожили весь нижний ряд стены. - Ответил пространственный оператор.
        - Где они?
        - Сзади.
        Л"Луррт пробежал глазами по куполу - красных точек не было.
        - Не вижу.
        - Их закрыли горящие корбоуты.
        - Проклятье!
        Л"Луррт нажал несколько клавиш на пульте управления, перед ним вспыхнула голограмма с изображением Б"Ритта.
        - Ты видишь землян?
        - Они чуть выше, передо мной.
        - Атакуй их.
        - На такой скорости? - Б"Ритт поднял плечи. - Как?
        - Не знаю. - В глазах Л"Луррта сверкнули желтые искры. - Через двадцать минут я догоню убегающие крейсера, а если Дубровин повторит свой маневр, мне нечем будет их атаковать.
        Он зло ткнул пальцем в клавишу прерывания связи и уткнулся в экран пространственного сканера, наблюдая за приближающимися красными точками.
        - Капитанов мне! - Вдруг выкрикнул он.
        Через несколько мгновений пространственный сканер перед ним покрылся врезками с изображениями капитанов корбоутов идущих с ним. Л"Луррт вытянул руку вперед, указывая на красные точки.
        - Мы их догоняем. Как только окажемся на расстоянии поражения луча-разрушителя... - Он сжал руку в кулак и потряс им над головой. - Удар!
        Он отключил связь на клавишу прекращения связи и повернул голову в сторону одного из пространственных операторов.
        - Защита максимум.
        - Да, гросс командующий.
        Пальцы пилота забегали по клавишам пульта управления.

***
        - О черт! - Дубровин, в сердцах, сильно опустил кулак на пульт управления.
        Пилоты вздрогнули и повернули головы в его сторону. Почувствовав их взгляды, Дубровин шумно вздохнул и по очереди посмотрел на них - в их глазах вспыхнул испуг.
        - Что-то произошло? - Дубровин уставился на Анатолия.
        - У вас кровь. - Почти шепотом произнес пилот, проведя указательным пальцем по своему подбородку.
        Дубровин резко провел пальцами по подбородку и посмотрел на руку, она была в крови. Он опустил взгляд себе на грудь, курточка на груди была влажной.
        - Проклятье! - Дубровин достал салфетку и отер губы и подбородок. - Что уставились! - Неожиданно выкрикнул он, бросив беглый взгляд на пилотов. - При торможении лопнул сосуд в носу.
        Пилоты мгновенно уткнулись в пульт управления. Дубровин бросил салфетку в утилизатор и, достав биосалфетку, приложил к носу.
        - Такое впечатление, что это смертники. - Пробубнил он, бросая через несколько мгновений биосалфетку в утилизатор и поднимая взгляд на экран пространственного сканера. - Даже потери их не останавливают. - Он нажал несколько клавиш, перед ним вспыхнуло изображение Лаккерти. - Тебя догоняют весты.
        - Я вижу.
        - Они рвутся вперед, не обращая внимание на потери. Будь внимателен. Постарайся уйти в сторону. Я иду на помощь.
        - Я попытаюсь.
        Изображение Лаккерти исчезло. Дубровин положил руки на панели управления.
        - Господин командующий! - Раздался громкий возглас Эдвина. - Весты!
        Дубровин опустил взгляд вниз экрана, из-за пульта управления выползали красные точки.
        - Идут на перерез! - Вновь выкрикнул Эдвин.
        Дубровин всмотрелся в цифры верхней красной точки. Корбоут шел намного быстрей его "Ската" и если сейчас ничего не предпринять, то они неизменно окажутся сзади вестов. Он мысленно прикинул скорость, чтобы обогнать вестов: получилось около двухсот семидесяти. Его голова непроизвольно замоталась из стороны в сторону - такое ускорение ни один экипаж не выдержит. В лучшем случае, чего можно сейчас добиться - одновременно оказаться с вестами в одной точке.
        - Сколько их? - Произнес он, не глядя на пилотов.
        - Семьдесят два. - Ответил Анатолий.
        - Всех капитанов.
        Пальцы Анатолия пробежались по клавишам пульта управления и экран покрылся изображениями капитанов крейсеров.
        - От них не уйти! - Дубровин ткнул пальцем в нижнюю часть экрана. Принимаем бой! Их всего семьдесят два. За мной!
        Он вжал панель управления и "Скат" рванулся вниз.

***
        - Гросс командующий! - Раздался голос пространственного оператора. - Они уходят вниз.
        - Вижу. Наперерез.
        - Слишком крутой вираж. Мы можем столкнуться.
        - Выполняй! - В голосе Л"Луррта, скользнула неприкрытая злость.
        Корбоут резко накренился, Л"Луррта прижало к подлокотнику, дыхание перехватило. Его мозг мгновенно наполнился злобой на пилота, но изо рта донесся лишь клекот частого дыхания. Постепенно стало легче, он повернул голову в сторону пилота, тот сидел словно изваяние, впившись взглядом в экран пространственного сканера. Л"Луррт тоже перевел взгляд на экран - Красные точки перед ним выросли в большие красные пятна, которые, разрастаясь, стремительно уходили вверх.
        - Капитанов! - Прохрипел Л"Луррт.
        Над пультом управления вспыхнула большая голограмма с изображениями капитанов.
        - Атака! - Вновь прохрипел Л"Луррт.

***
        Красные точки вестинианских корбоутов стремительно росли. Дубровин отстегнул корону и надел на голову, тоже проделали и пилоты "Ската". По экрану пространственного сканера заплясало разноцветье прицелов, которые перекрыла зеленая решетка аннигилятора. Неожиданно на экран легло несколько теней. Дубровин метнул взгляд к куполу - "Скат" окружали несколько крейсеров. Дубровин протянул было руку к клавишам сканера связи, как сбоку раздался голос Эдвина.
        - Они атакуют Лаккерти.
        Дубровин чуть поднял взгляд - зеленые точки крейсеров Лаккерти описывали дугу, но еще более крутую дугу описывали красные точки. Стало очевидно стремление вестов - они решили уничтожить медленно ползущую часть эскадры землян. Сердце Дубровина больно сжалось.
        - Ах, вы животные. - Вырвалось из его рта.
        Он начал вертеть головой, блуждая взглядом по экрану - прицелы еще оставались бледными и спокойными. Его пальцы пробежали по клавишам. На экране вспыхнула врезка, на которой попеременно начали появляться изображения корбоутов.
        - Не тот. Нет. Нет. - Непроизвольно шептали губы Дубровина. - Проклятье! Неожиданно раздался его громкий голос. - Где же он?
        - Вам помочь? - Донесся голос Эдвина.
        - Где "Морт"? - Выкрикнул Дубровин.
        - Сейчас.
        На экране появилась еще одна врезка, по которой замельтешили изображения корбоутов.
        - Его здесь нет. - Через минуту пришел ответ Эдвина. - Если только...
        По врезке вновь замельтешили корбоуты, только гораздо меньших размеров.
        - Если не ошибаюсь - один из них. - По врезке перед Эдвином начали прыгать два корбоута. - Он атакует группу Лаккерти.
        Дубровин сильней вжал панель управления, "Скат", буквально, прыгнул вперед, его вдавило в спинку кресла и решетка аннигилятора вспыхнула ярким сочным зеленым цветом. Дубровин механически вжал средний палец и зеленый луч, прочертив экран, умчался прочь.
        Дубровин замер - голубого солнца не было. Он стрельнул взглядом в купол крейсера, окружившие его, видимо немного замешкались и чуть отстали.
        - О черт! Что же они...
        - Лу-у-уч!
        Дубровин мгновенно втянул голову в плечи. Верхняя часть экрана пространственного сканера сделалась зеленой, по нему заплясали огненные змейки. Он бросил крейсер вниз и тут же с десяток зеленых искр, мелькнув перед ним, умчались вдаль.
        - Наконец-то! - Он шумно выдохнул - первая голубая звезда озарила собой пространство.
        Вспыхнула еще одна и еще, и еще. Дубровин начал резко бросать крейсер из стороны в сторону. Верхняя часть экрана очистилась. Красные точки превратились в большие серые кляксы, прицелы вспыхнули и начали зловеще пульсировать. Все пальцы Дубровина вжались в панель управления и теперь "Скат" несся вперед, непрерывно выплевывая перед собой заряды разноцветных лучей.
        Неожиданно крейсер сильно тряхнуло. Разрывая тело, захваты больно впились в грудь. Зал управления залил яркий голубой цвет, стало жарко.
        - Защита? - Прохрипел Дубровин.
        - Это над нами. - Раздался голос Анатолия.
        Дубровин поднял взгляд вверх и прижмурился - даже сквозь фильтр, огромное голубое солнце сияло над головой. Он бросил крейсер вниз и мгновенно кто-то плеснул ему в лицо кровью, словно из ведра. Дубровин дернул головой назад и ощутимо ударился затылком в спинку кресла, в голове загудело. Хвост крейсера начал задираться, в зале управления сделалось темно.
        - Фильтр! - Прорычал он.
        - На пределе.
        Дубровин резко наклонил панель управления. Крейсер, вместо того, чтобы начать вращаться, стал просто заваливаться на бок. На пульте управления вспыхнул и запульсировал красный индикатор. Дыхание Дубровина перехватило.
        - Генератор масс вышел из строя. - Прохрипел Анатолий.
        Вместе с тем экран пространственного сканера заметно очистился, начали просматриваться вращающиеся звезды. Глаза Дубровина полезли на лоб. Где все? Он начал задирать голову, стараясь осмотреть купол, это удавалось с трудом.
        - Проклятье!
        Наконец, изогнувшись, ему удалось увидеть за своей кормой бушующее море голубого цвета. Видимо взрывом "Скат" выбросило наружу и он, кувыркаясь, быстро уходил прочь из пространства боя.
        Дубровин начал стабилизировать крейсер, но без генератора масс, каждый маневр, острой болью отдавался в теле, словно захваты старались разорвать его на части. Кое-как выровняв "Скат", он начал скользить взглядом по экрану - в глубине пространственного сканера разгоралась голубая звезда.
        - Мразь! - Вырвалось у Дубровина. - Животное! Атаковать беззащитные корабли!
        Он начал плавно вжимать панель управления.

***
        "Морт" рванулся вниз, Л"Луррта вжало в кресло. Скорчив болезненную мину, он повернул голову в сторону пилота.
        - Придержи корбоут. - Не разжимая зубов выдавил Л"Луррт.
        Пилот, выпучив глаза, уставился на командующего эскадрой.
        - "Морт" должен идти последним. Я должен видеть все пространство сражения. - Объяснил Л"Луррт.
        "Морт" начал тормозить и быстро отставать. Россыпь красных точек на экране пространственного сканера перед Л"Лурртом смешалась с россыпью зеленых точек.
        - Гросс командующий. - Раздался голос пространственного оператора. Б"Ритт начал бой.
        - Сделай врезку. - Л"Луррт ткнул рукой в экран пространственного сканера перед собой.
        Через мгновение в верхней части экрана вспыхнула врезка вся покрытая большими яркими голубыми шарами. Меж них с трудом удавалось рассмотреть зеленые точки корбоутов и красные земных крейсеров, которые почти сливались. Л"Луррт глубоко вздохнул, понимая, что корбоуты и крейсера там, практически, сошлись до расстояния поражения лучевыми пушками и может случиться так, что сгорят они все.
        Под самой врезкой вспыхнул еще один шар. Л"Луррт поднял брови - вывалился что ли? Он стал всматриваться, затем выругавшись про себя, произнес.
        - Убери врезку.
        Врезка исчезла. Перед Л"Лурртом развернулась картина еще одного сражения.
        Крейсера землян построили шар, стремясь занять круговую оборону и как-то так получилось, что корбоуты образовали кольцо и теперь кружились вокруг шара, словно высматривая для себя подходящую добычу.
        Вот несколько корбоутов выпустили лучи-разрушители, но они не достигнув крейсеров, растворились в пространстве. Земляне ответили тем же. Вдруг, тройка корбоутов рванулась из кольца внутрь, плюнула зелеными лучами и метнулась назад - в шаре вспыхнула голубая звезда. Из шара брызнули несколько зеленых искр и одна из них уперлась в корбоут. Фонтан огня ударил из корбоута вверх, но он все же продолжил движение и, немного позже остальных, но вновь занял свое место в кольце корбоутов. Еще несколько корбоутов повторили такой же маневр и еще. И уже несколько голубых шаров озаряя собой пространство остались позади "Морта"
        Странно они стреляют, Л"Луррт потер лоб, как будто не все. Вот оно что, качнул он головой, после очередной атаки корбоутов. По всей видимости это поврежденные крейсера, которые Дубровин решил увести подальше от меня, из-за чего и начал кувырки передо мной. Выходит, они никуда от меня не денутся. Может быть сейчас стоит помочь Б"Ритту?
        Он поднял голову, пытаясь на куполе увидеть пространство, где Б"Ритт вел бой, но там уже было сплошное море голубого огня.
        - Пространственные силы. - Забубнил Л"Луррт. - Туда же не подберешься.
        Между тем одна странная деталь привлекла его пристальное внимание: откуда-то снизу, шарахаясь из стороны в сторону, к "Морту" приближался странный светящийся объект. Л"Луррт повернулся с креслом в его сторону и стал за ним наблюдать. Объект стремительно рос на глазах. Вскоре стало ясно, что это может быть горящим кораблем, но чьим? Для корбоута, как будто бы мал, для крейсера землян, очень большой. Л"Луррт повернулся к пространственному оператору.
        - Идентифицировать.
        - Не поддается. Фонтаны огня полностью экранируют его.
        - Что это может быть?
        Оператор молча пожал плечами.
        - Горящий корабль. - Произнес один из пилотов.
        - Чей! - Л"Луррт повысил голос.
        Ответа не последовало.
        - Взорвать бы его. - Произнес кто-то за спиной Л"Луррта.
        - Поздно. Слишком близко. - Последовал ответ.
        Между тем горящий объект шарахнулся в сторону и Л"Луррт с замиранием сердца увидел, что он идет точно на "Морт". Он хотел было дать команду уйти вверх, но объект шарахнулся в другую сторону и в зале управления "Морта" раздался общий вздох облегчения - он шел мимо.
        - Отпустить на безопасное расстояние и сжечь. - Проговорил Л"Луррт и, потеряв интерес к объекту, вновь перевел взгляд на пространство сражения Б"Ритта с землянами.
        Неожиданно экран пространственного сканера начал резко светлеть.
        - Что за...
        Л"Луррт повернул голову и застыл с раскрытым ртом - Экран пространственного сканера стремительно тонул в фонтанах огня горящего объекта.

***
        Дубровин сделал врезку перед собой и начал водить головой по красным точкам вестинианских корбоутов, окруживших шар земных крейсеров, изображения которых появлялись на врезке, "Морта" среди них не оказалось.
        - Проклятье! Где же он? - Вырвалось у Дубровина.
        Он начал повторно сканировать кольцо вестинианских корбоутов и вдруг увидел далеко сзади кольца еще одну красную точку. Он уткнулся в нее взглядом, его сердце встрепенулось - на врезке был "Морт".
        - А ты оказался малость трусоват Л"Луррт, трусоват. Как же так: один и без охраны. - Неожиданно проговорил он пришедшее ему на ум очень древнее изречение.
        Он начал наклонять панель управления, крейсер накренился и... Яркий бело-голубой цвет полностью залил экран пространственного сканера. Дубровин отшатнулся.
        - Пробило защиту! - Выкрикнул Анатолий. - "Скат" горит!
        - Фильтр! - Выкрикнул Дубровин.
        - Мощная экранизация. Горящая обшивка экранирует волны. Мы ослепли. Протараторил Эдвин.
        Дубровин резко наклонил панель управления, "Скат" сделал переворот, захваты больно впились в его тело, заставили застонать. Но вместе с тем по экрану пространственного сканера прокатилась, как бы, волна очищения, показав на мгновение окружающее пространство. Весь напрягшись, Дубровин резко наклонил панель управления в другую сторону - и вновь такой же мучительный переворот обратно, который, проявив на мгновение пространство, указал, что "Скат", в общем-то, движется в направлении "Морта".
        Дубровин начал поочередно наклонять панель вправо-влево. Через несколько переворотов у него начали плыть красные круги перед глазами, тело обмякло и он держался в кресле только лишь благодаря захватам. Пульт управления начал пульсировать красными индикаторными панелями и совсем скоро превратился в один огромный красный индикатор, который, вспыхивая, заливал зал управления зловещим цветом.
        Перед очередным переворотом Дубровин с трудом повернул голову в сторону пилотов, которых совсем не было слышно: Анатолий сидел подавшись вперед, насколько ему позволили захваты, с головой, низко опущенной на грудь; Эдвин каким-то образом смог почти выползти из захватов и они прижимали к спинке кресла не грудь, а его голову.
        Дубровин, вновь, тупо уставившись в экран пространственного сканера, наклонил панель и промелькнувшая волна неожиданно высветила огромный серый треугольник. Дубровин наклонил панель управления в другую сторону - корбоута не было. Перестав что-либо соображать, он резко отжал панель управления, крейсер дернулся и начал задирать хвост, из пульта управления донесся пронзительный, надсадный рев. Весь экран пространственного сканера пересекла огромная желтая молния и зал управления погрузился в кромешную тьму.

***
        Ф"Роззер недоуменно уставился на вспыхнувшее перед ним изображение старшего офицера космического флота. Его лицо было знакомо, но он никак не мог его вспомнить. Наконец офицер первым нарушил молчание.
        - Гросс адмирал! - Он кивнул головой в приветствии. - Я, как самый старший по званию, старший офицер космического флота Б"Ритт, докладываю...
        Это же один из заместителей Л"Луррта, сразу вспомнил Ф"Роззер, его сердце дрогнуло.
        - Где Л"Луррт? - Перебил он Б"Ритта.
        - Гросс командующий погиб. Как его первый заместитель, я принял командование...
        - Что произошло? - Ф"Роззер вновь перебил Б"Ритта. - Ты на Ферте?
        - У нас произошел бой с эскадрой Дубровина, в результате которого...
        - Ферта наша? - Ф"Роззер сорвался в крик.
        Скорчив мину, Б"Ритт умолк. Вытаращив пожелтевшие глаза, Ф"Риллт тупо уставился на старшего офицера.
        - Я не знаю чья Ферта. - Наконец, первым заговорил Б"Ритт. - Еще до боя Л"Луррт отправил к ней сотню корбоутов, но скорее всего, они еще не дошли до планеты. С оставшейся частью своей эскадры он решил атаковать эскадру Дубровина и в результате атаки погиб. Эскадра Дубровина уничтожена, около двадцати его крейсеров сейчас уходят от нас в сторону Земли. Их догнать и уничтожить?
        - Ты, что, сам не в состоянии думать? - Ф"Роззер поднял плечи.
        - Мы понесли большие потери. После боя с землянами у меня осталось восемьдесят четыре корбоута и почти все они повреждены.
        Ф"Роззер опустил голову, потер переносицу, провел пальцами по глазам.
        Полностью уничтоженная эскадра землян - это хорошо, начал мысленно рассуждать он, но остался не выполнен приказ лигха: Ферта по-прежнему принадлежит землянам. Проклятье! Он вновь будет недоволен. Может пока не говорить ему об этом. Он усиленно начал тереть лоб. Но если он узнает это не от меня, адмиралом я уже не буду. Еще хуже, заставит возить руду с Лии. Стал бы адмиралом Л"Луррт, все бы так и шло своим чередом, а теперь им непременно станет этот выскочка О"Рукк - у него своя команда. Ф"Роззер опустил голову и поднял взгляд на Б"Ритта.
        - Оставь их. - Он махнул рукой. - Отправляйся к Ферте. Дополнительную информацию получишь позже.
        Еще раз махнув рукой, Ф"Роззер прервал связь и посмотрел на хронометр был поздний вечер. По крайней мере, бессонная ночь у меня еще есть, решил он, тяжело вздыхая. Как говорится в одном из земных изречений: утро умнее вечера. Буду думать.

***
        На оператора дальней космической связи смотрело коричнево-синее безбровое лицо: один глаз на лице заплыл, второй, из которого текла тонкая красная струйка, непрерывно щурился и только лишь по нашивкам на курточке можно было определить, что перед ним капитан космического флота.
        - Капитан Ворон. - Прохрипел капитан. - Мне нужна связь со штабом флота.
        - Что произошло капитан? - Оператор поднял одну из бровей. - Доложите обо всем офицеру станции внешнего наблюдения, он сам решит, кто вам нужен.
        - Кретин! - Вновь захрипел Ворон. - Недоносок! Как только я доберусь до тебя изжарю аннигилятором вместе с твоей станцией.
        Оператор исчез, Ворон уставился на пустой экран. Через несколько мгновений перед ним появилось другое лицо, на курточке которого были нашивки старшего офицера.
        - В чем дело капитан? - Голос старшего офицера был резок. - Вы нарушаете устав и будете наказаны. Никто не имеет право оскорблять...
        - Плевать мне... - Прохрипел Ворон, перебивая старшего офицера.
        Он провел рукой по лицу, размазывая красный ручеек в широкую розовую полосу.
        - Эскадры Дубровина больше нет. Он сам погиб. Уцелевшие девятнадцать "Звездных патрулей" возвращаются на Землю.
        В глазах старшего офицера станции космического наблюдения блеснул испуг.

9
        Молча выслушав У"Наррста, Ген надолго задумался, затем, так же молча, поднялся и ушел. У"Наррст посмотрел на Ф"Риллта, тот, состроив гримасу, всего лишь дернул плечами. Шумно и продолжительно вздохнув, У"Наррст поднялся, подошел к аппарату с тониками, наполнил два бокала и вернувшись в кресло, один протянул Ф"Риллту. Они сидели молча, медленно потягивая тоник, каждый думая о своем.
        Наконец дверь кабинета открылась и в него вошла группа землян, Ген замыкал это шествие. Земляне прямо около двери выстроились в ряд.
        - Вот. - Ген вышел вперед и провел рукой вдоль шеренги. - Десять офицеров службы безопасности Совета Цивилизаций от Земли. Прекрасные специалисты своего дела, отлично подготовлены.
        У"Наррст и Ф"Риллт поставили бокалы на стол и поднялись. У"Наррст шагнул к Гену.
        - Хорошо. Но двое будут лишними. Мы передали вам десять комплектов, два мы должны взять себе. - Он развел руками. - Я сожалею.
        - А если мы воспользуемся нашим снаряжением? - Поинтересовался Ген.
        У"Наррст дернул плечами и перевел взгляд на Ф"Риллта.
        - Я плохо знаю возможности ваших приборов. - Произнес Ф"Риллт. - Насколько я помню, на "Аттаксе" было все вестинианское.
        - Значит лишних трое. - Ген шумно выдохнул и отделил рукой троих крайних землян из шеренги. - Вы свободны.
        Опустив головы, офицеры ушли, не проронив ни слова.
        - Я предлагаю руководителем группы назначить Ф"Риллта. - Произнес У"Наррст. - Он служил на "Аттаксе" командиром десантной группы и лучше нас всех знает тонкости этой службы.
        - Сог-ла-сен-н. - Протянул Ген, отступая в сторону и показывая на шеренгу офицеров. - Приступай.
        Ф"Риллт обвел офицеров взглядом и сделал неуверенный шаг в их сторону. Затем, вдруг, повернулся к Гену.
        - Они знают, зачем они здесь, что их ожидает?
        - В общих чертах. - Ген пожал плечами.
        - Я думаю этого пока достаточно. На месте мы конкретизируем задачу для каждого из нас.
        Он подошел к одной из принесенных сумок и, расстегнув ее застежки, достал пакет и с ним вернулся к офицерам.
        - Это комплект оборудования космического десантника. - Ф"Риллт поднял пакет перед собой. - Сейчас я расскажу из чего он состоит и как этим пользоваться. Запоминайте. Там. - Он отставил руку в сторону. - От этого будет зависеть ваша жизнь. - Он расстегнул пакет. - Комплект состоит из двух основных частей. - Он запустил руку в пакет. - Шлем. - Ф"Риллт извлек шлем, надел его себе на голову и поднял стекло. - И пояс. - Он достал пояс с массой пристегнутых к нему предметов и, отбросив пустой пакет, обвил пояс вокруг себя и застегнул.
        Вдруг он повернулся к Гену.
        - Я думаю можно разобрать пакеты.
        - Выполняйте. - Произнес Ген, кивнув офицерам головой.
        Офицеры взяли по пакету и снова заняли свои места. Оставшиеся пакеты взяли Ген и У"Наррст.
        - Надеть шлемы и пояса. - Приказал Ф"Риллт.
        Офицеры зашумели и вскоре все они оказались в шлемах и поясах.
        - Расступиться. - Ф"Риллт развел руками.
        Офицеры отодвинулись на шаг друг от друга.
        - Пояс несет. - Ф"Риллт обвел руками вокруг пояса. - Фраунгоффер. - Он отстегнул оружие. - Батарея которого рассчитана на тридцать полных выстрелов, три резервных батареи. - Он ткнул пальцем в три выступа на поясе. - Дежж. Ф"Риллт пристегнул фраунгоффер и вынул из ножен длинный прямой нож с ишторовым напылением на лезвии. - Которому все равно что резать: хлеб, мясо, металл или статит. Фонарь. - Он сунул нож назад и отстегнул продолговатый предмет с утолщением. - Который имеет больше двадцати лучей разных диапазонов волн, с источником питания на сто дней непрерывной работы. - Он пристегнул фонарь. Также на нем есть медицинская аптечка и еще несколько предметов, которые, скорее всего, нам не понадобятся. Но основное предназначение пояса - защита своего носителя. С левой стороны находится регулятор. - Чем ниже его опускаете, тем мощнее защита.
        Ф"Риллт двинул регулятор на своем поясе вниз и мгновенно покрылся фиолетовым ореолом. Земляне проделали тоже самое. В нескольких местах шеренги вспыхнули фонтаны ярких брызг, земляне отпрыгнули друг от друга.
        - Это очень неприятно. - Произнес Ф"Риллт. - И с включенными поясами друг с другом соприкасаться не рекомендуется. Силовое поле пояса защищает от всех видов имеющегося у нас лучевого оружия, но к сожалению, это пассивный способ защиты. Из-под силового поля делать ничего нельзя, как то: стрелять, брать какие-либо предметы и тому подобное. Но при умелом обращении с ним - оно является самым надежным и эффективным способом индивидуальной защиты имеющееся у нас на сегодняшний день. Его источник питания рассчитан на двенадцать суток непрерывной работы. - Он выключил защитное поле и опустил на лицо стекло шлема. - Шлем оборудован стевс - мощнейшим прибором позволяющим в десятки и сотни раз улучшить контакт с окружающей средой, усилить работу ваших органов слуха, зрения, осязания, обоняния и всех остальных. - Раздался его, немного глуховатый голос из-под стекла. - Это своего рода пространственный сканер, который предоставит вам любую информацию об окружающей вас среде или интересуемом предмете, которую вы пожелаете знать. Сенсоры управления шлемом находятся с правой стороны. - Ф"Риллт поднял правую руку к
шлему на уровень своего уха и, подняв стекло, снял шлем. - Шлем умеет адаптироваться к своему носителю, но это процесс достаточно длительный. Сейчас все нажмите широкую зеленую клавишу на панели управления шлема. - Он повернул свой шлем к землянам и нажал на зеленую клавишу на шлеме. - Это переведет шлем в стандартный режим работы и пока этого будет вполне достаточно. Нажимая вот эти клавиши, в виде стрелок, можно выбрать для себя необходимый спектр волн. И запомните. - Он ткнул пальцем в шлем. - Использование комплекта десантника в атмосфере планет системы Кронны строжайше запрещено.
        Офицеры сняли шлемы, нажали нужную клавишу и начали вертеть их в руках, внимательно рассматривая.
        В полный комплект десантника входит еще один предмет - гравитационный подъемник - попрыгун, но у нас их, к сожалению, нет. - Добавил Ф"Риллт, наблюдая за офицерами.
        - Уже ночь. - Проговорил У"Наррст, повернувшись к Гену. - Космодром далеко за городом. Нам нужно поторопиться.
        - У нас такого оборудования нет. - Заговорил Ген. - Нам потребуется, хотя бы, пятнадцать минут, чтобы ознакомиться с ним.
        У"Наррст молча пожал плечами и сел в ближнее кресло, поставив свой пакет рядом, он его не раскрывал. Ф"Риллт поднял пустой пакет сложил туда свои шлем с поясом, и сел рядом с У"Наррстом. Ген подошел к офицерам и они начали вертеть в руках шлемы и пояса, оживленно переговариваясь. Наконец Ген сложил свои шлем и пояс в пакет и подошел к вестам.
        - Мы готовы.
        У"Наррст и Ф"Риллт поднялись.
        - Нужно средство перемещения, желательно вестинианское. - Произнес Ф"Риллт. - Глайдер ночью за городом, весьма подозрительно. Патруль гарантированно заинтересуется.
        - У нас есть восу службы безопасности Совета Цивилизаций. - Ответил Ген.
        Ф"Риллт поморщился.
        - На нем эмблема вашей цивилизации.
        - Мы ее заклеим.
        - Это будет неплохо.
        Ген кивнул офицерам головой на выход и сам пошел первым. Через несколько минут они оказались в ангаре. Ген подошел к внушительному летательному аппарату.
        - Вот он. - Он дотронулся до восу.
        - Двенадцатиметсный. Хотя сейчас можно любой встретить. - Ф"Риллт махнул рукой и, открыв дверь, заглянул внутрь. - Комфортный. Неплохо вы живете. Я сам поведу.
        Он бросил свой пакет внутрь и запрыгнул на сидение пилота. Ген ушел вглубь ангара и, вернувшись, подозвал двух офицеров и, протянув им по свертку, приказал заклеить галактику - эмблему Солнечной системы, эмблемой службы безопасности системы Кронны и махнул другим офицерам рукой, показывая, что можно занять места внутри восу. У"Наррст сел рядом с Ф"Риллтом. Ген открыл дверь ангара и когда восу оказался снаружи, закрыл ее и сел сзади У"Наррста. Ф"Риллт включил полную поляризацию стекол и восу, взмыв вверх, неторопливо поплыл по ночным улицам Атты.
        Была глубокая ночь, но жизнь в столице не затихла, хотя и была не такой оживленной. Масса леветов скользила по залитым рекламными огнями улицам. Часто, мимо проплывали неторопливые патрульные восу, которые иногда подозрительно притормаживали и тогда у Гена до боли сжималось сердце.
        Прошло больше часа. Рекламные огни остались где-то позади. За окнами был полумрак, на улице они были одни. Ф"Риллт затормозил и причалив к одной из эстакад, повернулся к землянам.
        - Прибыли. За этой линией зданий город заканчивается и начинается прямая дорога к космодрому. - Он отключил поляризацию и ткнул пальцем в лобовое стекло. - Надеть шлемы и пояса, фраунгофферы отстегнуть. Наша задача: проникнуть в "Призрак" и захватив его зал управления, увести корбоут с Весты. Что там нас ждет, я не знаю и где стоит "Призрак", тоже не знаю.
        - Я знаю. - Заговорил У"Наррст. - Дальше поведу я. "Призрак" находится на четырнадцатом причале, в закрытой зоне - это в самом конце космодрома. Это небольшой полувоенный космодром, используемый для обслуживания кораблей руководства планеты и спецопераций. Будем надеяться, что сегодня не ожидается прибытия ни какого корабля и освещение будет отсутствовать. Поэтому, если видимость в стевс будет не четкой, подстройте его под себя клавишами со стрелками.
        - Скавор восу имеет подробную карту Атты и его окрестностей. - Произнес Ген.
        Пальцы Ф"Риллта забегали по клавишам пульта управления и на лобовом стекле вспыхнула голограмма с изображением Атты и его окрестностей. У"Наррст ткнул пальцем в карту.
        - Космодром здесь.
        Ф"Риллт увеличил этот участок карты.
        - Вот этот причал. - У"Наррст ткнул пальцем в серый квадратик. - На карте хорошо видно, что причалы с двенадцатого по шестнадцатый несколько отдалены от остальных и окружены так называемой зоной безопасности шириной около шестисот метров. - Он очертил пальцем квадрат на карте. - Через каждые две тысячи метров стоят автоматические сторожевые башни. Я вообще-то не помню, чтобы они когда-либо работали, но это мощнейшие лучевые пушки. Наш восу сгорит мгновенно, но защитные пояса удар такой пушки выдерживают, хотя ощущение крайне неприятное.
        - Они же нам и шага сделать не дадут. - Раздался голос одного из офицеров.
        - Башни предназначены для поражения техники. - У"Наррст взглянул на офицера. - Они настроены на определенную массу металла. Мы, с нашим снаряжением, пройдем незамеченными. Самое главное, это проскочить зону безопасности, по причалам башни не бьют. Каждый причал имеет эстакаду. Если мы захватим ее, то с большой долей уверенности сможем проникнуть в "Призрак".
        - Это что-то нереальное. - Хмуро произнес еще один из офицеров. - Я видел работу такой башни. Без эмоций: три запроса - ответа нет - покойник. Отслеживает любые пируэты летательного аппарата. Лучше подальше выйти из восу и до причала идти пешком.
        - Это будет очень далеко. Я, пока мы шли сюда, прикидывал различные варианты. - Начал объяснять У"Наррст. - Космодром имеет защитную полосу, которую пешком мы не преодолеем. Если же идти пешком через космопорт, нами заинтересуется патруль и наша затея провалится еще не начавшись. Остается только лишь наглое вторжение на восу. Будем надеяться, что пока патруль сообразит, что произошло и доберется до нас, мы уже будем в "Призраке". Полчаса у нас будет. Я знаю, как ведут себя на космодроме спорр и мы поступим также. - Голос У"Наррста зазвучал уверенно. - Они, почему-то, всегда идут с этой стороны. - Он прочертил пальцем линию к космодрому, но не со стороны города, а со стороны реки. - Во-первых, это самый близкий путь к "Призраку", во-вторых, я подозреваю, что там у башен есть какая-то проблема.
        - А зачем башни установили на космодроме? - Поинтересовался Ген. - Кого вы так боитесь?
        - Тоор. - У"Наррст повернул голову к Гену. - Их установили, после побега тоор. Теперь все тоор, прибывающие на Весту, вначале попадают на один из защищенных причалов, а затем уже им предоставляется свобода.
        - Н-да. - Ген покачал головой.
        - Всем понятна задача? - У"Наррст обвел землян взглядом.
        Офицеры молча пожали плечами.
        - Что ж. - У"Наррст развел руками. - Тогда вперед. - Он положил руку на плечо Ф"Риллта. - Уступи.
        Ф"Риллт поменялся с ним местами и повернулся к землянам.
        - Как только окажемся около космодрома, открыть все двери и быть наготове. - Заговорил он. - В случае опасности, мгновенно покидаем восу и бегом. На причалах всегда находится какая-то техника, будем пытаться ее использовать. Он вдруг увидел в руках землян еще какое-то оружие. - Что это? - Он ткнул пальцем в ближнее к себе оружие.
        - Зард. - Коротко бросил землянин.
        - Зард? - Ф"Риллт поморщился. - Что он умеет?
        - Стреляет электрическими зарядами. - Начал пояснять землянин. - Дальность десять тысяч шагов. Достаточно зарядом просто зацепить человека за любую часть его тела.
        - Хм-м. - Ф"Риллт пожал плечами. - Дело ваше. - Он отстегнул свой фраунгоффер и положил себе на колени.
        - Держитесь! - Выкрикнул У"Наррст.
        Он отвел восу от эстакады, выключил все бортовые огни, полностью убрал поляризацию стекол и резко вдавил акселератор в пол. Восу задрожал, провалился вниз и стрелой метнулся вперед. Земляне громко зачертыхались, вцепившись в подлокотники кресел.
        И без того редкие огни уличного освещения скоро вовсе исчезли и восу ворвался в непроницаемую ночь. Земляне опустили стевс и усиленно вертели головами, пытаясь рассмотреть обстановку снаружи, но вокруг была бесконечная пустошь. Пошли томительные минуты ожидания. Наконец впереди показались огромные серые силуэты.
        - Открыть двери! - Прошипел У"Наррст и резко отбросил назад дверь рядом с собой.
        Тоже проделали остальные и теперь восу несся вперед со всеми открытыми дверьми. Холод вестинианской ночи ворвался внутрь летательного аппарата, земляне начали ежиться и наглухо застегивать свои курточки.
        У Гена на стевс появились контуры нескольких космических кораблей, один из них стремительно приближался. Неожиданно восу подпрыгнул словно на кочке и застонал раненым зверем.
        - Виброволна! - Выкрикнул Ф"Риллт.
        У"Наррст зло выругался и заложил такой глубокий вираж, что земляне, не удержавшись в креслах, начали сползать с них. Восу начал резко тормозить и, неожиданно провалившись вниз, ударился о поверхность космодрома и заскользил по ней, высекая мощные снопы искр. Все оказались на полу.
        - Выход! - Рявкнул У"Наррст и кубарем вылетел в дверь.
        И в тот же миг ярчайшая молния разорвала тьму и пронеслась за кормой летательного аппарата. Земляне бросились наружу. Следующая молния, разорвав покров ночи вошла в одну из раскрытых дверей восу и он, вспыхнув огненным шаром, тысячами осколков разлетелся в разные стороны.
        - Включить защиту. - Раздалась в шлеме Гена команда Ф"Риллта. - К корбоуту.
        Проклятье, Ген поморщился, ни черта не видно. Он вдруг вспомнил о способности стевс работать в разных диапазонах волн и подняв руку к правому уху нащупал стрелки и нажал на одну из них, перед глазами замелькали разноцветные картины и вдруг стало отлично видно, словно над космодромом ночь уступила место сумеречному утру. Ген сбросил руку вниз, включил защиту и бросился вслед за удаляющимися вестами. Впереди него, рядом и сзади, как-то комично бежали офицеры-земляне.
        Что вы плететесь? Недовольно подумал Ген и вдруг понял - они его прикрывают.
        - Быстрей, быстрей! - Закричал он, не представляя, слышит его кто-либо или нет. - Не отставать от вестов!
        Неожиданно, откуда-то сверху ударил яркий свет и ослепительный белый луч уперся Гену в грудь, перед его глазами вспыхнул фейверк разноцветных брызг, его отбросило назад и он, резко взмахнув руками, оказался спиной на космодроме. Вокруг него заплясал рой фиолетовых искр.
        - Не останавливаться! Вперед! - Донесся до него голос Ф"Риллта. - Не ложиться! Укрывайтесь за техникой! Бейте по трапу, они там!
        Два офицера бросились к Гену, но едва дотронувшись до его защитного поля своими, стрельнув фонтанами фиолетовых брызг, отлетели в стороны. Опомнившись, Ген выключил защитное поле и вскочил на ноги.
        - Вперед!
        Выкрикнул он и, автоматически подняв фраунгоффер, выстрелил в виднеющийся вдалеке трап, спускающийся из космического корабля, на котором кто-то или что-то шевелилось. Вместе с его лучом к трапу умчались еще несколько фиолетовых лучей. Он едва успел включить защитное поле, как с трапа пришел ответный рой белых лучей, который, к счастью, прошел немного выше их голов.
        Как бы не поймать луч при выстреле. Ген передернулся и на мгновение отключив защиту, нажал на спусковой крючок фраунгоффера.
        - Господин председатель! - Раздался в его шлеме взволнованный голос. Сюда, скорей!
        Ген закрутил головой. В нескольких метрах справа от себя он увидел офицера, махающего ему рукой из-за какой-то машины, он бросился туда.
        - За вестами не угнаться. - Заговорил офицер подбежавшему Гену. - Я предлагаю поддержать их огнем зардов, для фраунгофферов отсюда далековато. Выскакиваем, бьем по трапу и прячемся.
        - Согласен! - Выкрикнул Ген. - Начали!
        Он вскинул фраунгоффер, и выругавшись, тому, что у него нет зарда, выскочил из-за укрытия, отключил защиту, выстрелил по виднеющемуся вдали трапу и, включив защиту, вновь юркнул за укрытие, тут же высунувшись из-за него.
        Он увидел, как трап озарился фейверком сполохов и пришедшие от него ответные лучи, уперлись в машину укрывающую землян. Машина вспыхнула, земляне отпрыгнули назад.
        - Так дело не пойдет. - Прокричал Ген. - Если какая-либо машина взорвется - нас всех накроет. Нужно двигаться вперед. Выскакиваем, стреляем и вперед, за следующее укрытие. Пошли.
        Выскочив из-за горящей машины, земляне сделали очередной залп и бросились вперед. Пришедшие ответные лучи разнесли в клочья их укрытие. Земляне сгрудились за следующей машиной.
        - Проклятье! - Произнес Ген, выглядывая из-за укрытия. - Так мы не сможем воспользоваться никакой техникой. Что у них за оружие?
        - Барреты. - Ответил один из офицеров. - Пока мы шли сюда, я отстегнул один из восу. - Он достал из-за спины устройство, похожее на прямоугольную трубу.
        - Так что же ты? Бей из него.
        Офицер отключил защиту, положил баррет на плечо и шагнув из-за укрытия, начал прицеливаться. Разорвавший тьму луч, вдруг уперся землянину в шлем. Голова землянина вспыхнула огненным шаром, он начал падать на спину и яркий белый луч, вышедший из его баррета умчался вверх. В уши Гена вошел леденящий стон, он содрогнулся. Два офицера втянули безголовое тело за укрытие.
        - Что он так... - Ген раздосадовано махнул рукой.
        - Баррет довольно тяжелый. - Пояснил один из офицеров. - Больше тридцати наших килограмм.
        - Делаем так. - Ген рубанул ребром ладони воздух. - Один, с включенной защитой впереди, второй бьет из-за него. Как только он выстрелит, выскакивают остальные и открывают огонь по трапу. Залп и вперед.
        Офицер, говоривший о тяжести баррета, отключил свою защиту и подняв баррет, положил его себе на плечо, второй офицер шагнул из-за укрытия. Офицер с барретом стал вплотную за ним и, практически не целясь выстрелил. Не ожидая такой прыти от него, Ген замешкался и выскочил из-за укрытия, когда уже несколько лучей пришло от "Призрака". Машина, прятавшая их вспыхнула. Не став стрелять, Ген бросился вперед, к следующему укрытию, увидев на ходу, что трап "Призрака" окутался фонтаном огненных брызг. Неплохо, мелькнула у него довольная мысль и он юркнул за следующую машину.
        - А где весты? - Произнес он, выглядывая из-за укрытия. - что-то их совсем не слышно.
        - По-моему, они не ведут огонь а просто бегут к трапу. - Ответил ему один из офицеров, тоже выглядывая из укрытия. - Я только что видел их мелькнувшие фигуры.
        - Хорошо! Мы будем отвлекать спорр на себя, а они пусть делают свое дело. - Ген оглянулся на офицеров. - Не задерживаемся. Огонь! - Выкрикнул он и, выскочив из-за укрытия, выстрелил и бросился вперед.
        Так они проделали несколько раз. За их спинами горели чадящие факелы нескольких космодромных машин, но вместе с тем и трап "Призрака" уже сиял, словно огромный рекламный щит.
        При очередном броске вперед, Ген вдруг не почувствовал, как за его спиной вспыхнул факел горящей машины. Он остановился и оглянулся, космодромная машина стояла невредимой. Ген понял, ответных выстрелов не последовало. Он перевел взгляд на трап, никакого шевеления на нем больше не наблюдалось.

***
        К"Расс проснулся от громкого и нудного писка. Он покрутил головой, пытаясь избавиться от бором ввинчивающегося в мозг звука, но это никак не удавалось. Он открыл глаза и рывком сел. Выкатив глаза, К"Расс начал крутить головой по сторонам, жена безмятежно спала на соседней платформе. Наконец его взгляд уперся в голограмму над столом, на которой высвечивалось изображение З"Зулла с бегающим по сторонам взглядом.
        - Что-о-о!? - Неожиданно даже для себя рявкнул К"Расс.
        Жена что-то пробормотала во сне. Голова З"Зулла заметно дрогнула.
        - "П-приз-рак". - Промямлил он.
        - Что-о!? - Уже значительно тише прорычал К"Расс.
        - Нападение на "Призрак". - Почти шепотом проговорил З"Зулл.
        - Кто? - К"Расс отбросил одеяло и, несмотря на свои внушительные габариты, соскочил со спальной платформы и бросился к столу.
        - По докладу командира подразделения спорр, охраняющего "Призрак", сработала защитная башня и уничтожила какой-то летательный аппарат, пришедший со стороны пустоши. Но он, видимо, был не один и кто-то сейчас атакует "Призрак". Кто они и сколько их - определить невозможно. Они ведут огонь из-за обслуживающей техники.
        - Уничтожить! - Прорычал К"Расс.
        - Они окружены защитными полями и отлично вооружены. У них запрещенное оборудование. Да и вокруг "Призрака" столько техники, что они, практически, не различимы среди нее.
        - Тоор? - К"Расс подался головой к голограмме, словно хотел таким образом попасть к З"Зуллу. - Новое восстание?
        - Об этом трудно сказать. - З"Зулл дернул плечами. - Все может быть. Но на сколько я знаю; ни один корабль с тоор за последние месяцы ниоткуда не прибывал на Весту, а местные не имеют ни такого оружия, ни такой защиты.
        К"Расс раздосадовано махнул рукой.
        - Сейчас можно купить что угодно.
        З"Зулл молча пожал плечами.
        - Сколько спорр на "Призраке"?
        - Двенадцать. Но несколько уже уничтожено.
        - Почему?
        - Они ведут ответный огонь с трапа. Он довольно узок и использование защиты на нем в полной мере весьма затруднительно.
        - Немедленно поднять трап!
        - Но спорр совершенно не знают "Призрака" и не смогут отражать нападение его средствами ведения огня.
        - "Призраку" не страшны укусы ручного оружия. Их задача - не пустить никого в зал управления. А что делает патруль космодрома? Почему он прозевал кучку каких-то авантюристов?
        - Я с этим разберусь позже, великий. - З"Зулл склонил голову. - Сейчас он спешит на помощь спорр, но ему предстоит пешком преодолеть зону сторожевых башен, а это отнимет много времени.
        - Отключи башни.
        - Это может осложнить ситуацию. - З"Зулл замотал головой. - А вдруг они начнут атаку с еще одной стороны.
        - Направь туда несколько дополнительных подразделений. Полностью блокируй защитную зону и отключи башни.
        - Десять подразделений уже в пути, великий.
        - Хорошо. Что они хотят? Ведь их затея абсурдна. - К"Расс тяжело задышал. - Не нравится мне это нападение на "Призрак" перед самым его стартом. Неспроста оно. Это делает тот, кто знает, что корбоут восстановлен и он ему очень нужен. - Он на несколько мгновений задумался. - Может О"Джжи? Но зачем? Дурь ударила ему в голову и он решил повторить затею Н"Гатта. Найди его. Я сейчас буду на космодроме.
        З"Зулл кивнул головой и его изображение исчезло. К"Расс начал одеваться.

***
        - Вперед! - Негромко выкрикнул Ген, энергично махнув рукой.
        Он ускорил бег, не спуская глаз с трапа, но с трапом вдруг начало твориться что-то непонятное, он начал приобретать какие-то непонятные очертания. Да он же поднимается, догадался Ген н наконец увидел вестов, которые уже подбежали к трапу и, повиснув на его нижней ступеньке, болтали в воздухе ногами, пытаясь взобраться на него. Но трап поднимался столь стремительно, что, видимо поняв бесплодность своей затеи, весты отпустили его и, оказавшись на космодроме, побежали назад. Скоро они оказались около землян.
        - Проклятье! - Произнес подбежавший к Гену вест - по голосу Ген узнал Ф"Риллта. - Они подняли трап и открыли один из люков, сейчас начнут палить оттуда. Отходим за машины.
        Все спрятались за ближней машиной.
        - А где эстакада? - Ген закрутил головой.
        - Они отвели "Призрак" от нее. - У"Наррст показал рукой в сторону, где темнел огромный изломанный силуэт какого-то строения. - Видимо все работы закончены и он готов к старту. Нужно найти подъемник и попытаться проникнуть через открытый люк. На "Призраке" всего одно подразделение спорр, они не знают корбоут.
        - Уверен, уже доложили. - Заговорил Ф"Риллт. - Сейчас здесь будет стая дохов З"Зулла. У нас нет летательного аппарата, чтобы добраться до люка. Дальнейшее пребывание здесь бессмысленно.
        - А что это за корабль? - Ген вытянул руку в сторону огромного корабля стоящего на соседнем причале.
        - "Аттакс". - Ответил У"Наррст.
        - Он тоже охраняется?
        - По-моему нет. - У"Наррст покрутил головой. - Его сняли с орбиты и бросили здесь. Кажется К"Расс собирается перестроить его для себя.
        - Может быть на нем есть какие-то летательные аппараты?
        - На сколько я помню, то на нем оставалась пара восу. - У"Наррст потер шлем на уровне лба и тронул за рукав одного из офицеров. - За мной!
        Они побежали в сторону "Аттакса". Ген и Ф"Риллт вышли из-за своего укрытия и начали вертеть головами, наблюдая, как за "Призраком, так и за удаляющимися У"Наррстом и офицером. Остальные офицеры окружили их кольцом, став к ним спинами и выставив перед собой оружие.
        - Неплохо все складывалось. - Заговорил Ф"Риллт. - Вы отвлекли спорр и мы уже подобрались к трапу. Но что-то произошло.
        - Они увидели вас. - Произнес Ген.
        - Не думаю. - Ф"Риллт покрутил головой. - Они бы начали по нас палить. Держались бы до последнего. Возможно они связались с З"Зуллом и это приказал им поднять трап.
        - У нас уже потери. - Прозвучал разочарованный голос Гена. - Луч попал в одного из офицеров при выстреле.
        - Еще один не успел покинуть восу. - Добавил один из офицеров.
        - Проклятье! - Процедил Ф"Риллт, смотря поверх голов землян. - Мы себя раскрыли и лишились внезапности. Корбоут мы уже не захватим. Они уничтожат и этот восу, как только он приблизится к "Призраку". Нужно либо уходить, чтобы следующей ночью повторить попытку, либо придумать, что-то еще.
        Ген хмыкнул.
        - Нам еще нужно уйти отсюда. А следующей ночью вокруг "Призрака" будет столько спорр, что и муха не пролетит.
        - Какая муха?
        - Это образное выражение у землян. - Ген поморщился. - Что можно придумать в нашем положении? - Заговорил он, как бы сам с собой.
        - Нужно его уничтожить. - Раздался голос одного из офицеров.
        - Чем? - Ф"Риллт громко хмыкнул. - Фраунгофферами.
        - У меня есть баррет.
        Офицер поднял над головой оружие.
        - Ты больше пострадаешь от моего плевка, чем "Призрак" от баррета. Ф"Риллт махнул рукой в его сторону. - Нужен луч-разрушитель, или, хотя бы, мощная лучевая пушка.
        - А если воспользоваться "Аттаксом"? - Предложил Ген. - Уж у него наверняка такое оружие есть.
        - Я не разбираюсь в космических кораблях. - Ответил Ф"Риллт. - Моя специальность наземные операции. У"Наррст был капитаном "Аттакса", он знает.
        - У"Наррст? - Произнес Ген.
        - Я! - Пришел ответ.
        - У "Аттакса" есть луч-разрушитель?
        - Конечно есть. - Раздался шумный ответ, У"Наррст говорил на бегу.
        - Ф"Риллт считает, что сейчас попытка проникновения в "Призрак" бесперспективна и я с ним согласен. Нужно уничтожить корабль.
        - Использовать в атмосфере луч-разрушитель. - Раздался громкий голос У"Наррста. - Да вы представляете, что говорите! Полгорода превратится в пыль.
        - Какое еще оружие есть у "Аттакса"?
        - Луч смерти, луч сна, тепловые волны, вибролуч, больше десятка мелких лучевых пушек. Но взрыв "Призрака" вблизи города недопустим.
        - Нужно найти способ если не уничтожить, то хотя бы надолго вывести "Призрак" из строя. - Продолжал настаивать Ген.
        - Можно попытаться поднять "Аттакс" и зацепив "Призрак" магнитно-силовым лучом увести его с планеты. - Предложил У"Наррст. - "Аттакс" его потянет в атмосфере. Только я не знаю, есть ли у "Аттакса" вещество массы для генерат...
        Яркий белый луч рассек тьму и уперся в то место, где видимо находился У"Наррст. В шлеме Гена раздался стон.
        - Проклятье! - Раздался сдавленный голос У"Наррста. - Нас зацепило.
        - Держись! - Выкрикнул Ф"Риллт и подскочив к офицеру, державшему баррет, отключил его защитное поле, вырвал у него оружие и побежал к "Аттаксу".
        - За мной. Растянуться в цепь. - Произнес Ген и побежал вслед за Ф"Риллтом.
        Когда они уже были между "Аттаксом" и своим укрытием, сзади раздался свист рассекаемого воздуха и тишину разорвал громкий треск разряда. Ген резко остановился и оглянулся; по космодрому скользил фейверк белых молний, шедших из нескольких летящих быстрорастущих мигающих точек. Ген закрутил головой по сторонам, со стороны "Аттакса" к ним приближался огромный темный силуэт. Патрульный восу, догадался Ген. Офицеры сделали шаг назад, смыкаясь и загораживая Гена собой.
        С космодрома ударил мощный белый луч и уперся в патрульный восу. Восу рванулся в одну сторону, затем в другую и начал падать. Раздался громкий удар и фонтан огненных брызг ударил вверх.
        - Ф"Риллт! - Прокричал Ген. - Что там у вас?
        - Ваш офицер мертв. - Раздался голос Ф"Риллта в шлеме. - У"Наррст тяжело ранен в плечо.
        - К нам приближаются какие-то катера. - Продолжил Ген. - Нужно уходить.
        - Отходите к эстакаде. - Раздался слабый голос У"Наррста. - От нее идут каналы, которые ведут в ангары космопорта. Из них можно выбраться наружу.
        - А вы?
        - Мы тоже.
        Ген осмотрелся, до ближней эстакады было не меньше пятисот метров.
        - Отходим. - Ген махнул рукой в сторону эстакады.
        Земляне побежали в ее сторону. В шлеме Гена раздалось тяжелое прерывистое дыхание.
        - Очнись, очнись. - Донесся далекий голос.
        Ген понял, что у вестов не все в порядке.
        - Стой! - Выкрикнул он. - К вестам!
        Офицеры замерли, затем повернулись и побежали в сторону "Аттакса". Летящие точки превратились в восу и начали обходить землян по широким дугам, однако, не открывая огня.
        Наконец показались весты. Ф"Риллт, держа в одной руке баррет, второй, обхватив У"Наррста за пояс, пытался его вести. Ноги У"Наррста при каждом шаге подкашивались и он клонился от Ф"Риллта, увлекая того за собой.
        - Помогите ему. - Проговорил Ген, указывая на Ф"Риллта. Один из офицеров отключил защиту и, бросившись к У"Наррсту подхватил его с другой стороны. У"Наррст громко застонал.
        - О черт! - Раздался голос офицера. - Да у него тут все плечо разворочено.
        Ген тоже подбежал к У"Наррсту. Вид веста его удручил - огромная кроваво-черная рана охватывала все его правое плечо.
        - Ему нужно помочь. - Проговорил Ген. - В таком состоянии мы с ним не справимся. Положите его и облепите рану биосалфетками. - Он, отключил свою защиту, достал из кармана пакетик с биосалфетками и протянул его офицеру.
        Ф"Риллт и офицер положили У"Наррста на поле космодрома и офицер начал накладывать биосалфетки на рану веста. У"Наррст выгнулся и громко застонал.
        Раздался треск и совсем недалеко от них из космодрома поднялся черный столб. Ф"Риллт приподнял баррет и, не целясь, выстрелил. Яркий белый луч попал в опору "Призрака" и рассыпался по ней тысячами искр.

***
        На пульте управления восу К"Расса вспыхнула голограмма с изображением З"Зулла.
        - Великий! - З"Зулл склонил голову. - Командир подразделения спорр доложил, что нападающие применяют какое-то странное оружие, такого у нас нет.
        - Что за оружие? - К"Расс подался вперед.
        - Оно стреляет какими-то статическими полями, несущими заряд большого потенциала. Заряд обволакивает защитное поле пояса и как только оно снимается, заряд обрушивается на спорр и на длительное время выводит его из строя.
        - Что за чушь? Такого оружия нет.
        - Я проконсультировался у специалистов - такое оружие есть у землян.
        - Земляне? - К"Расс вскочил и больно ударившись в крышу восу плюхнулся назад, в кресло.
        - Спорр докладывают, что нападающие не похожи на тоор, они заметно ниже.
        - Может быть это торпы? - Неуверенно предложил К"Расс.
        З"Зулл молча пожал плечами.
        - Нет. Земляне. - К"Расс начал рассуждать вслух. - Зачем торпам "Призрак". - Он поднял взгляд на З"Зулла, в его глазах была растерянность.
        - Уничтожить? - Робко поинтересовался З"Зулл.
        - Уничтожить немедленно! - К"Расса вдруг прорвало, он с остервенением застучал кулаками по подлокотникам. - Откуда они узнали про "Призрак"? Кто им донес?
        - Я кажется знаю. - З"Зулл опустил голову. - У"Наррст. - Донесся его тихий голос.
        - Он не арестован? - Глаза К"Расса налились желтым цветом.
        - Он ушел от нас. - Так же тихо продолжил З"Зулл. - Ему, видимо, помог посол Земли Ив Ген.
        - Ив Ген?
        - Пользуясь своей неприкосновенностью, он укрыл его в своем глайдере и переправил в представительство Земли.
        - Найти, немедленно!
        - Он на территории представительства. - Робко произнес З"Зулл.
        К"Расс вытаращил глаза на З"Зулла, тот начал вжимать голову в плечи. К"Расс повернул голову в сторону пилота.
        - Посла Земли!
        Пальцы пилота забегали по клавишам панели управления. Через несколько мгновений над пультом управления вспыхнула еще одна голограмма с изображением большого темного шара. К"Расс отшатнулся к спинке кресла, изображение шара исчезло.
        - Что это?
        - Если верить полученному ответному коду - посол Земли. - Ответил пилот. На нем шлем космического десантника.
        - Что-о-о? - К"Расс медленно повернул голову в сторону пилота.
        - У него на голове надет шлем космического десантника. - Бесстрастно повторил пилот.
        - Зачем? - К"Расс поднял плечи.
        - Кажется все стало на свои места. - Раздался голос З"Зулла. - Ив Ген, с группой землян, пытается захватить "Призрак" и У"Наррст, возможно, ему в этом помогает.
        - Их взять живыми. - Глаза К"Расса стали желтыми. - Я, когда приду на Землю, заткну глотку Костромину телом Ив Гена, а У"Наррста будем судить, как предателя. Немедленно занять представительство Земли на Весте. Арестовать всех, кто там будет находиться. - К"Расс застучал кулаками по подлокотникам, его лицо перекосилось. - Я им устрою такое нападение. Я превращу этот рассадник в пыль, а сами они остатки своих жизней будут добывать небулий на Лии. Им всем там и место. - Он резко взмахнул рукой.
        - Выполнять? - Неуверенно переспросил З"Зулл.
        - Выполняй! - Рявкнул К"Расс, подавшись к экрану сканера - в его глазах сверкнули красные сполохи.

***
        У"Наррст застонал и открыл глаза.
        - Как ты? - Ген склонился к нему.
        - Нормально. - Раздался хриплый голос У"Наррста. - Где я?
        - На космодроме. - Ответил Ген.
        - Что происходит?
        - Восу не дают нам пробиться к эстакаде.
        У"Наррст зашевелился, двое офицеров помогли ему встать на ноги.
        - Ты можешь идти? - Поинтересовался Ген.
        - Могу. - Голова У"Наррста качнулась.
        - Пошли.
        У"Наррст, придерживая правую руку левой, шагнул в сторону "Призрака".
        - К "Аттаксу". - Ген легонько коснулся его левого локтя.
        У"Наррст остановился, повернулся и медленно пошел в другую сторону. Ген двинулся за ним. Ф"Риллт и офицеры, включив защитные поля и выставив перед собой оружие, пошли в сторону "Призрака".

***
        - Космодром. - Не оборачиваясь, произнес пилот.
        - Найди З"Зулла. - Приказал К"Расс.
        Пальцы пилота забегали по клавишам, над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением регалия безопасности.
        - Что происходит на космодроме? Ты захватил их?
        - Все они в шлемах и кто из них Ив Ген и У"Наррст определить невозможно. З"Зулл затряс головой. - Я приказал стрелять только по ногам, чтобы живыми взять всех. К тому же, сейчас они находятся очень близко к "Призраку" и сохраняется опасность его повреждения, что вынуждает нас действовать очень аккуратно, но мы успешно оттесняем их от корбоута. - Быстро проговорил З"Зулл.
        - Сколько их?
        - Десять-двенадцать.
        - Ты не в состоянии справиться в десятью недомерками?
        - Земляне прекрасно вооружены. Они уже уничтожили наш восу со всем его экипажем.
        - Где они сейчас?
        - Отходят к "Аттаксу".
        - Болваны! - К"Расс вдруг подпрыгнул в кресле. - Ив Ген и У"Наррст капитаны. Если они поднимут "Аттакс", "Призраку" конец. Не дай им захватить его.
        - Слушаюсь, великий. - З"Зулл склонил голову. - Я вызову еще несколько подразделений спорр.
        - Немедленно подними "Призрак". Уведи его с космодрома. - К"Расс затряс кулаками. - Я не могу им рисковать.
        - Но там спорр. - З"Зулл вытаращил глаза. - Они не умеют водить корбоуты.
        - Найди любого пилота, пусть он консультирует их. Ты арестовал представительство Земли?
        - Двести спорр взяли его в кольцо.
        К"Расс вытаращил глаза и впился взглядом в регала безопасности. З"Зулл опустил голову, голограмма с его изображением исчезла.

***
        Донесся нудный писк. Ген посмотрел на У"Наррста, но тот, пошатываясь и наклонившись вперед, словно сломанный автомат, боком семенил в сторону "Аттакса". Ген легонько постучал по своему шлему, сигнал не исчезал. Он скользнул взглядом по своей курточке, в нагрудном кармане что-то мигало.
        - О черт!
        Ген мгновенно отключил защитное поле и выхватив сканер связи, нажал клавишу поддержки, перед его лицом вспыхнула голограмма с изображением толстого лица веста с вытаращенными глазами. Ген на мгновение остолбенел - это был К"Расс. Опомнившись, он прервал связь и полностью выключив сканер связи, убрал его назад в карман.
        - Проклятье! - Процедил он сквозь зубы, догоняя У"Наррста. - Нас вычислили. Быстрей, быстрей.
        Он вновь включил защитное поле и посмотрел в сторону "Аттакса".
        - У"Наррст, стой! - Ген хотел схватить веста за рукав курточки, но вспыхнувший фиолетовый сполох между ними, заставил его отдернуть руку. - Там кто-то есть.
        У"Наррст остановился и приподнял голову.
        - Это спорр. - Раздался его тихий голос. - Они отрезают нас от "Аттакса".
        Ген оглянулся. Ф"Риллта и офицеров видно не было. Но сплошной поток разноцветных лучей, летящий из восу, кружащих недалеко от "Призрака", явно указывал на их местонахождение. Они, видимо укрываясь за механизмами, изредка давали ответный залп в каком-либо направлении. Но спорр, почему-то, не стреляли на поражение, лучи их оружия уходили вверх.
        Решили взять живыми, догадался Ген. Он сосчитал лучи очередного ответа, их было только четыре. Его сердце защемило. До боли в руке сжав фраунгоффер, он вновь посмотрел в сторону "Аттакса". Уже было отчетливо видно, как цепь спорр, пригнувшись, перебежками, приближалась к корбоуту. Он и У"Наррст уже не успевали.
        - Ф"Риллт! - Выкрикнул Ген.
        - Я слушаю. - Раздался в шлеме голос веста.
        - Мы не успеваем к "Аттаксу". Спорр около него будут раньше.
        - Проклятье! - Донесся его хриплый голос. - Уходите! Мы их отвлечем.
        - Куда? - Поинтересовался Ген.
        Ответа от Ф"Риллта больше не пришло. Сердце Гена защемило.
        - Бежим туда. - У"Наррст махнул рукой в сторону.
        Ген повернул голову в ту сторону и начал всматриваться в виднеющийся небольшой темный силуэт.
        - Что там? - Наконец произнес он.
        - Старый корбоут.
        - Почему он здесь, в защитной зоне?
        - На сколько я знаю, его перегнали сюда из музея звездного флота. - Начал объяснять У"Наррст, направляясь в ту сторону. - У него что-то испортилось и он начал представлять угрозу для посетителей музея.
        - Он действующий?
        - В музее все экспонаты действующие.
        - Ф"Риллт! - Выкрикнул, на всякий случай, Ген. - Отходите к старому корбоуту, на соседнем с "Аттаксом" причале.
        Хорошо! - Пришел неожиданный ответ. - Уходите! Уходите скорей! Мы прикроем вас! - Донесся его срывающийся голос.
        - Мы вместе. - Ответил ему Ген.
        - Уходите, уходите!
        У"Наррст, в неизменном темпе, шатаясь и спотыкаясь, трусцой бежал в сторону старого корбоута. Ген скрипя зубами и постоянно оглядываясь, семенил рядом.
        Неожиданно, над космодромом раздался оглушительный рев, Ген втянул голову в плечи, оглянулся и замер. "Призрак" оторвался от космодрома и медленно шел вверх.
        - Проклятье! - Прошипел он. - "Призрак" уходит.
        - Далеко он не уйдет без экипажа. - Ответил У"Наррст спокойным голосом. Они просто уводят его из под обстрела, боясь повреждений.
        - Если тот корабль. - Ген выбросил руку в сторону старого корбоута.Действующий, ты сможешь его поднять?
        - Попытаюсь.
        - Надо поторопиться, иначе мы потеряем "Призрак". Отключи поле, я помогу тебе.
        - Нас изжарят.
        - Они решили взять нас живыми, иначе бы уже давно это сделали.
        - Тогда возьмут.
        - Перед нами длинный ряд космодромных машин и механизмов и если мы будем держаться их, то, возможно, сможем незамеченными добраться, почти до корбоута.
        У"Наррст отключил свое защитное поле, Ген свое и, взяв веста за локоть здоровой руки, потащил за собой. У"Наррст замычал, но все же его ноги начали двигаться все быстрей и быстрей и вскоре они уже бежали.

***
        - Великий!
        Вспыхнувшее изображение З"Зулла низко склонило голову.
        К"Расс вздрогнул, в мелькнувших глазах регалия безопасности был страх. Нет не тот, наигранный и показной страх, который тщательно вырабатывали в своих глазах его наиболее льстивые советники, а настоящий, живой, неподдельный страх. К"Расс непроизвольно подался вперед. В восу возникла непонятная ситуация: голова З"Зулла на голограмме была низко опущена, он молчал; К"Расс, с вытаращенными глазами, так же молча, сверлил его затылок.
        - Говори! - Наконец прохрипел К"Расс, выходя из себя.
        - Великий! - З"Зулл поднял голову. - К системе Кронны стремительно приближаются двадцать черных кораблей. Они прошли пояс станций внешнего наблюдения.
        К"Расс резко отшатнулся и начал вжиматься в спинку кресла, словно хотел раствориться в ней, стать с нею единым целым. Глаза З"Зулла полезли из орбит, он увидел, как глаза лигха побелели, в них бушевал ужас.
        Неожиданно К"Расс обмяк, его глаза стали коричневыми и вдруг вспыхнули словно два желтых фонарика.
        - Просмотрел! - Он оторвался от спинки кресла и выпрямился.
        - Я не просмотрел, великий. - Раздался тихий ответ З"Зулла.
        - Наши пространственные сканеры увидели их сразу, как только они стали им доступны.
        - Где Ф"Роззер? Пусть вернет корбоуты?
        - Они уже идут на перехват черных кораблей.
        - Они должны быть уничтожены. - К"Расс застучал кулаками по подлокотникам. - Иначе ты... - Он замолчал и плотно сжал губы.
        - Они будут уничтожены, великий. - З"Зулл склонил голову. - Двести наших корбоутов смешают их с космической пылью.
        К"Расс молча махнул рукой.
        - Ты уже закончил на космодроме? - Поинтересовался он.
        - Остались формальности. - З"Зулл поморщился. - "Призрак" выведен из-под огня, "Аттакс" под охраной и теперь ничто не мешает нам безбоязненно заняться землянами.
        - Они еще не у тебя?
        - Мы сейчас собираем их. - Усмешка тронула губы регалия безопасности. Они полностью обездвижены.
        - Ив Ген?
        - Среди схваченных живых и найденных трупов его нет. Несколько землян пока еще прячутся среди космодромной техники, что несколько затягивает решение проблемы, но это вопрос времени.
        - Ну-ну.
        К"Расс глубоко вздохнул и, откинувшись в кресле, прикрыл глаза. З"Зулл вновь склонил голову и его изображение исчезло.
        Пространственные силы, мысленно выругался К"Расс. Что это: согласованные действия землян или простое совпадение. Кто сообщил землянам о "Призраке"? Ах да, У"Наррст. Рука К"Расса самопроизвольно поднялась и вновь опустилась на подлокотник, его толстые губы плотно сжались. З"Зулл упустил. Постарел верный секки. Пожалуй самый верный из верных, но ошибки, допускаемые им в последнее время, непростительны. Нужен другой регалий. А кто займет его место? А"Мбрусст. Но смирится ли с этим З"Зулл, ведь они не совсем ладят друг с другом. Да, но сейчас я подогреваю их неприязнь. А если прикажу им помириться? К"Расс неожиданно зевнул. Проклятые земляне.

***
        Неожиданно луч света скользнул под ногами Гена. Он рванулся в сторону, У"Наррст громко вскрикнул. Ген отпустил его локоть и резко обернулся. Ему в лицо ударил яркий луч света, но мгновенно сработавший светофильтр стевс не дал ему ослепнуть. Вдалеке висел восу и луч его прожектора шарил по космодрому. Ген опустил голову и начал осматриваться. К своему удивлению, он заметил, что на космодроме уже не стреляют и только лишь несколько лучей света с высоты шарили по нему - видимо спорр искали нападавших на "Призрак". У него защемило сердце, неужели конец. Он вновь повернулся к старому корбоуту. У"Наррст, видимо ничего не осознавая, пошатываясь и неестественно выбрасывая ноги, продолжал боком бежать к нему. Ему до корбоута оставалось еще около сотни метров.
        Сзади Гена раздался раздирающий уши крик, он резко оглянулся. В нескольких метрах от него, широко расставив ноги стояла флюоресцирующая человеческая фигура. Присмотревшись, Ген узнал Ф"Риллта, он бросился к нему.
        Подбежав к весту, Ген содрогнулся. Ф"Риллт был без шлема и без пояса, от него исходило странное бледно-голубоватое свечение. Практически вся одежда на нем была сожжена. Кожа на его теле вздулась большими пузырями и несколько ее кусков болтались на его мощных руках, оголив красное мясо огромных мышц. Подняв лицо вверх, Ф"Риллт выл свирепым дохом в ночи.
        Видимо услышав шаги, Ф"Риллт вдруг умолк, опустил голову и, сжав кулаки, выставил их перед собой.
        - Дохи! - Прохрипел он. - Кто первый?
        Волосы на голове Гена шевельнулись, на него смотрели пустые глазницы веста.
        - Это я, Ив Ген. - Произнес Ген и сам не узнал своего голоса.
        Ф"Риллт вздрогнул, его руки опустились.
        - У"Наррст. - Прохрипел вест.
        - Он бежит к старому корбоуту. Он уже около него. Я помогу тебе добраться до него.
        - Нет! - Ф"Риллт выбросил руку вперед с широко расставленными пальцами. Оружие.
        - Ты ранен. Тебе нужна помощь.
        - Оружие! - Вновь прохрипел вест.
        Ген протянул весту фраунгоффер, но вдруг отдернул руку, пристегнул оружие к поясу и, расстегнув его, вложил пояс в протянутую руку веста.
        - Возьми!
        Ген почувствовал укол тысячи иголок и отдернул руку, пояс упал на космодром, рука веста хватанула воздух.
        - Проклятье! - Прохрипел он и начал приседать, водя перед собой рукой.
        Ген бросился помочь ему, но нечаянно коснувшись веста и получив мощный укол отдернул руку.
        Видимо почувствовав это Ф"Риллт прохрипел.
        - Я сам.
        Рука Гена горела, он хотел поднести ее к глазам, чтобы рассмотреть, что с ней, но ткнул ею в шлем, его вдруг осенило.
        - Шлем может тебе помочь? - Поинтересовался он.
        - Стевс. - Прохрипел Ф"Риллт.
        Ген поднял стекло, снял с себя шлем и быстро положил его перед Ф"Риллтом так, что тот при очередном махе руки коснулся его. Вест ощупал шлем и одел его себе на голову. Опустив стекло, он нащупал клавиши управления и начал манипулировать ими. Вдруг он резко отбросил руку от шлема, схватил пояс и выпрямившись, одним движением застегнул его на себе. Отстегнув фраунгоффер, Ф"Риллт повернулся стеклом к Гену.
        - Уходи. - Раздался его хриплый голос. - Я прикрою.
        - Ты видишь? - Ген вскинул брови.
        - Уходи. - Ф"Риллт направил фраунгоффер на Гена.
        Ген сделал шаг назад и поднял голову вверх, прямо на них несся патрульный восу. Он сделал еще несколько шагов назад и, повернувшись, побежал догонять еле видневшегося в ночи У"Наррста.
        Сзади раздался треск, Ген на ходу оглянулся. Над Ф"Риллтом висел огромный восу и с десяток спорр высунувшись из его дверей палили в ноги веста из лучевого оружия.

***
        К"Расс вздрогнул, открыл глаза и начал ошалело крутить головой по сторонам; пилот был на месте и, уткнувшись в экран скавора, водил по нему пальцем, видимо отслеживая какое-то быстрое перемещение.
        - З"Зулл. - Прохрипел К"Расс.
        Пилот дрогнул и, резко выпрямившись, повернул голову к К"Рассу.
        - Где З"Зулл? - С нескрываемым раздражением произнес К"Расс.
        Пальцы пилота забегали по клавишам, над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением регалия безопасности.
        - Где черные корабли? - Поинтересовался К"Расс.
        - Наши корбоуты идут с ними на сближение. - З"Зулл пожал плечами. - Через несколько часов они будут уничтожены.
        По лицу К"Расса скользнуло явное недовольство, он вяло махнул рукой, но голограмма З"Зулла не исчезла. Через несколько мгновений, поняв, что З"Зулл хочет ему еще что-то сказать, К"Расс вопросительно кивнул ему головой.
        - Великий! - З"Зулл склонил голову. - Нападавшие на "Призрак" земляне схвачены.
        - Ив Ген тоже? - Равнодушно поинтересовался К"Расс.
        - Его только что удалось найти.
        - Бросьте его и У"Наррста в стеклянную тюрьму.
        - Он еще не у нас. - Робко произнес З"Зулл.
        К"Расс, выкатив глаза, уставился на регалия безопасности.
        - Мы его только что обнаружили. - Продолжил через некоторую паузу З"Зулл. - Он и, видимо с ним У"Наррст, бегут к старому заброшенному корбоуту. - Лицо З"Зулла приняло виноватый вид.
        - Что-то еще? - К"Расс вопросительно кивнул головой.
        - Они уже почти достигли трапа и мы не успеем их отрезать от корбоута.
        - Возьмите их внутри.
        - Это опасно.
        - Почему?
        - Это корбоут с действующим, но поврежденным пульсовым конвертором. Его доставили на космодром из музея космоплавания для ремонта, но нынешняя ситуация отодвинула его на неопределенный срок. Если внутри корбоута устроить перестрелку, может произойти разрушение защитного слоя конвертора и тогда Атта превратится в облако радиоактивной пыли.
        К"Расс вскочил и уперся головой в потолок, но не отскочил назад, а остался стоять в полусогнутом состоянии, словно приклеенный.
        - Уничтожить! - Прошипел он.

***
        Ген догнал У"Наррста уже на нижних ступеньках трапа. Схватив веста под локоть он начал помогать ему идти вверх. Яркий луч света уперся в трап, стало светло. От яркого света Ген выпустил локоть У"Наррста остановился и невольно зажмурился. Раздался треск и правую ногу Гена обожгло огнем, он вскрикнул и, открыв глаза, посмотрел на ногу - пол его правой туфли не было, из второй ее половины шел отвратительный горелый запах. В его глазах потемнело, он выгнулся и, расставив руки в стороны начал проваливаться в пустоту.
        Очнулся Ген от рывка и понял, что летит по воздуху. Он открыл глаза и увидел, что его глаза упираются в темное стекло. Раздалось легкое шипение и его тело начало покалывать. Ген хотел шевельнуть руками, но они оказались зажатыми. Он хотел шевельнуться всем телом, но оказалось, что он плотно к кому-то прижат. Он начал поворачивать голову, в надежде увидеть хотя бы что-либо, но ярчайшая молния ударила ему в спину и стена огня окутала его со всех сторон. Ген почувствовал, как его волосы стали дыбом, в уши ворвался оглушительный треск, в глазах снова потемнело.
        Ген снова открыл глаза, его взгляд теперь упирался в серый потолок. Стояла мертвая тишина. Он покрутил головой - никого. Ген рывком сел и, поджав ноги под себя, хотел вскочить, но адская боль в правой ноге отбросила его назад и он больно ударился головой о пол, в ней загудело.
        Полежав некоторое время и почувствовав, что боль в ноге начала притупляться, он, опираясь на руки, приподнялся и сел. Переведя дух, Ген посмотрел на свою правую ногу, вокруг нее растеклась лужица крови. Он попробовал шевельнуть правой ступней, но мгновенная резкая боль заставила его выгнуться и сжать зубы. Подождав немного, Ген полез в карман курточки, пакетика с биосалфетками не было. Ген сморщился, вспомнив, что отдал их и начал осматриваться. Он находился в каком-то плохо освещенном зале серого цвета, за спиной находилось несколько кресел с широкими спинками. Ген пополз к одному из них, но оно неожиданно оказалось занято; развалившись и откинув голову в нем кто-то сидел. Ген взялся за подлокотник и потянул, кресло начало поворачиваться, сидевший в нем застонал. Присмотревшись, Ген узнал У"Наррста, который был по-прежнему в шлеме. У"Наррст поднял руку к шлему и потянул его, но шлем, перекосившись, застрял. Ген протянул свою руки к шлему и стал помогать, но длины его рук не хватило.
        - Наклони голову. - Произнес он.
        Вест склонил голову на грудь, Ген потянул шлем, тот не шел. Он дернул шлем, тот соскочил и загромыхал, покатившись по полу. Не удержавшись, Ген упал на спину, его правая нога дернулась вверх и зацепила кресло, у него в глазах в очередной раз потемнело.
        Подавив в себе приступ боли, Ген сел на левую ногу и взглянул на У"Наррста. Вид веста был удручающий: красное лицо, распухший до невероятных размеров нос, губы - сплошная кровоточащая рана, глаза полуоткрыты и неподвижны.
        - Где мы? - Громко произнес Ген.
        У"Наррст пошевелил губами, из его рта донесся хрип, клекот и струйка крови, прорвавшись между губ, поползла по подбородку. Вест кашлянул и кровавая струя, вырвавшись из его рта, ударила Гену в лицо.
        - Проклятье. - Ген отвернулся и вытер лицо рукавом своей курточки.
        - Мы на корабле? - Задал Ген новый вопрос, предварительно отклонившись в сторону.
        У"Наррст приподнял и опустил руку.
        - Странный корабль. - Ген обвел взглядом пустой зал. - Как же он управляется?
        У"Наррст положил руку на подлокотник, раздалось легкое жужжание и из каждой стороны кресла выползли по дуге. Вест положил руку на одну из дуг, что-то за спиной Гена зажужжало. Он повернул голову назад, в полу, перед креслом открылся люк и из него выползла какая-то панель, истыканная разноцветными клавишами.
        - Оригинально. - Скорчив удивленную мину, Ген покачал головой. - Ты можешь поднять корабль?
        Вест, перебирая ногами начал поворачивать кресло. Поставив его боком к панели, он протянул руку и нажал несколько клавиш на ней, панель вспыхнула разноцветными огнями, пол зала дрогнул. У"Наррст взялся за дугу и зашевелился в кресле, дуга изогнулась протяжно скрипнула и отломилась. Вест обмяк. Глаза Гена полезли на лоб.
        - Идиот! - Вдруг прошептал он.
        Дуги две и значит управление должно вестись двумя руками, а у него же одна.
        Он чуть привстал и, вытянув шею, попытался увидеть вторую руку У"Наррста, но она уходила куда-то за кресло.
        Ген обполз кресло и взглянул на раненую руку веста. Увиденное заставило его содрогнуться; рука У"Наррста болталась на нескольких кусочках мышц, которые, когда вест шевелился угрожающе вытягивались в тоненькие ниточки, готовые вот-вот лопнуть.
        - Проклятье! - Ген поморщился и начал осматриваться.
        Здесь несколько кресел, начал размышлять он и если рассуждать логично, то наверняка корбоутом можно управлять из любого из них. Я должен занять кресло, со здоровой руки У"Наррста, может быть с его помощью и удастся оторвать корбоут от космодрома. Если мы находимся до сих пор в нем, а не в руках спорр, значит У"Наррст смог поднять трап и надежда еще есть.
        Ген осторожно пополз к одному из кресел и помогая себе руками и здоровой ногой уселся в него. Кресло для него оказалось великовато и его локти едва доставали до подлокотников. Он начал правой рукой ощупывать подлокотник и, наконец, наткнувшись на какой-то рычажок, потянул его. Раздалось жужжание: над подлокотниками появились дуги, часть пола перед креслом ушла в сторону и из подпола выползла панель управления.
        Ген подался вперед. Что он тут нажимал? Ген пробежал глазами по клавишам с пиктограммами. Черт, он покачал головой, мне так ни разу и не удалось по управлять корбоутом. Разбери теперь, что на них начертано. Может эта? Он ткнул пальцем в большую зеленую клавишу - панель вспыхнула разноцветием индикаторов. Угадал, Ген усмехнулся и качнул головой. Теперь экран, он повел пальцем вдоль клавиш - эта или эта. Он ткнул пальцем в еще одну из клавиш: из пульта вверх ударил конусообразный зеленоватый луч, по нему пробежала волна и перед глазами Гена вспыхнула панорама ночного космодрома. Всмотревшись в экран, Ген попытался рассмотреть обстановку снаружи, но с трудом смог различить лишь контуры некоторых машин. Как же им можно управлять с таким обзором, Ген почесал лоб? Может быть эта? Он нажал вторую клавишу с похожей символикой без изменений.
        - Проклятье! - Громко процедил Ген и оглянулся на У"Наррста - вест сидел не шевелясь и только лишь методично поднимающаяся грудь говорила, что он жив.
        Ладно. Ген вновь повернулся к панели. Этого пока достаточно. Теперь вверх. Его палец вновь заскользил вдоль клавиш. Похоже эта, он остановил палец над красной клавишей с изображением струи воздуха вырывающейся из стилизованного изображения корабля.
        Раздался громкий хрип, Ген повернул голову в сторону У"Наррста. Вырвавшийся изо рта веста фонтан крови протянулся по полу в его сторону. Ген съежился, с ужасом смотря на веста. Что-то не так, наконец догадался он.
        - Я что-то делаю не так? - Громко произнес он.
        Правая рука веста медленно поползла к пульту управления. Вытянув шею, Ген наблюдал за ней. Едва дотянувшиеся пальцы У"Наррста скользили по клавишам, подолгу ощупывая их и некоторые из них нажимая. Ничего не понимая, Ген пожал плечами и скосил взгляд на свою панель. Увиденное его поразило: экран перед ним стал выше и шире, наружная обстановка выглядела вполне реалистично, многие индикаторы работали и отображали какую-то информацию, один из них, над клавишей, которую он хотел нажать, угрожающе пульсировал. Ген начал вчитываться в сообщения индикаторов.
        - Чуть не выбросил нас. - Громко произнес он, с усмешкой. - Спасибо У"Наррст.
        Он повернул голову в сторону веста и похолодел: рука У"Наррста безжизненно болталась вдоль кресла, голова упала на грудь и его тело медленно скользило по спинке кресла. Мышцы удерживающие вторую руку вытягивались и делались все тоньше и тоньше. Ген отвернулся. Раздался глухой стук.
        Глубоко вздохнув, Ген вновь посмотрел на У"Наррста. Тот сидел, неестественно перевалившись через подлокотник, его раненая рука оторвалась от тела и теперь лежала на полу около его ног. Ген медленно провел руками по лицу и, повернувшись к панели управления, посмотрел в экран. Несколько восу беспорядочно носились по космодрому, рыская по нему прожекторами, плотное кольцо спорр окружило старый корбоут. Они стояли, направив на него свое оружие.
        Ген взялся за дуги и пошевелил их - они поддались, но никакой реакции корабля не последовало. Ген скорчил недоуменную мину и наклонился к одной из дуг, внимательно ее рассматривая - в одном месте дуга принимала форму напоминающую экспандер. Ген с трудом обхватил это место, руки вестов были раза в полтора длиннее рук землян и сжал. Ничего не произошло. Фу ты... Ген взялся второй рукой за такое же место на другой дуге и сжал его - корабль вздрогнул и качнулся. Ген перевел взгляд на экран, поле космодрома медленно удалялось.

***
        - Великий!
        Вспыхнувшая голограмма с изображением З"Зулла вывела К"Расса из глубоко раздумья. Он поднял взгляд на регалия безопасности, его брови изогнулись. З"Зулл не склонил, как это он делал всегда, головы, а смотрел на К"Расса в упор. К"Расс, от неожиданности, оттопырил губы и подался назад.
        - Ив Ген и У"Наррст захватили конверторный корбоут и подняли его над космодромом. - С бесстрастностью машины произнес З"Зулл.
        - Уничтожить! - К"Расс с размаху ударил руками по подлокотникам.
        - Это невозможно. - Так же бесстрастно продолжил З"Зулл. - Я проконсультировался у специалистов. Сейчас они идут на инстигаторах, а если включат пульсовый конвертор от нас и всей Атты останется только лишь гора радиоактивного пепла.
        - Подождите пока они уйдут за атмосферу и уничтожьте там.
        - По моим предположениям, они туда не собираются.
        - Почему?
        - Корбоут движется к столице.
        К"Расс вжался в спинку кресла, его глаза посветлели. Усмешка тронула уголки рта З"Зулла, он, в очередной раз, увидел страх в глазах К"Расса. Эта усмешка не осталась незамеченной К"Рассом, его глаза вдруг зло сверкнули. З"Зулл опустил взгляд.
        - Какие действующие корбоуты есть на космодроме? - С явным раздражением поинтересовался К"Расс.
        - "Аттакс".
        - Он в безопасности?
        - Подразделение спорр находится внутри него.
        - Он может стартовать немедленно?
        - Думаю да. - З"Зулл пожал плечами. - Рядом со мной находятся два пилота, консультирующие "Призрак". Мы в трехстах метрах от "Аттакса".
        - Вызови на космодром А"Мбрусста.
        - Он здесь. - Брови З"Зулла взметнулись вверх.
        - Я сейчас буду. - К"Расс повернулся к пилоту. - "Аттакс".
        Восу медленно отошел от эстакады и неторопливо заскользил над космодромом.
        - Быстрей! - Рявкнул К"Расс.
        Пилот испуганно вдавил педаль акселератора в пол, восу стрелой рванулся вперед. К"Расса вдавило в кресло, его толстые щеки поплыли к ушам.
        Через несколько минут, описав широкую дугу, пилот посадил восу у самого трапа "Аттакса". Дверь рядом с К"Рассом отошла в сторону, за ней оказался А"Мбрусст, который подал ему руку и К"Расс, опираясь на нее, тяжело поднялся, и перешагнул порог восу. З"Зулл остался стоять на месте.
        - Где он? - К"Расс поднял голову в ночное небо.
        - Здесь. - А"Мбрусст поднял руку, указывая на медленно плывущий над космодромом пульсирующий красный фонарь.
        - Где пилоты?
        - Они уже внутри. - А"Мбрусст вытянул руку в сторону трапа.
        К"Расс сделал несколько шагов по ступенькам трапа.
        - Идешь со мной. - Бросил он не оглядываясь.
        Взявшись за поручень, А"Мбрусст медленно пошел вслед за ним.
        Широкая усмешка тронула губы З"Зулла. Стоя рядом с прибывшим восу К"Расса, с заложенными за спину руками, он не проронил ни слова. З"Зулл понял: К"Расс боится смерти и для сохранения своей жизни на него, З"Зулла, больше не надеется. Подождав, когда К"Расс скроется в "Аттаксе" З"Зулл повернулся, подошел к своему восу, сел в него и на бешенной скорости понесся с космодрома, как можно дальше от вышедших из-под его контроля событий.

***
        Ген, стараясь не делать резких движений, поворачивал дуги управления, корабль, хотя и с небольшим запаздыванием, но подчинялся и послушно плыл в сторону Атты. Ген не торопился. События получили совсем не то развитие, которое он хотел и теперь их дальнейший ход требовал глубокого осмысления.
        Что я получил в результате своей затеи, пытался размышлять он? Дальнейшее осложнение отношений между нашими цивилизациями, это безусловно. К"Расс теперь уж своего не упустит, раструбит по всем информационным каналам Весты о тайных замыслах землян по уничтожению цивилизации Кронны. Если кто из вестов еще колебался, то однозначно станет на защиту своей цивилизации.
        Естественно, о произошедшем, будет немедленно сообщено на Землю, если уже не сообщилось и, конечно, Костромин меня не подержит. К"Расс будет требовать официального разрешения на мой арест, предоставит тела погибших спорр, если они есть. Ген оттопырил губы - будут. Состоится показательный суд над самым высокопоставленным представителем противостоящей цивилизации, для того спорр и стреляли в ноги, а не в голову, да еще с ее согласия, а это уже моральная победа над противником. Остальное дело техники - землянам только и останется, что убраться со всех своих колоний в свою планетную систему и выполнить все требования К"Расса. Интересно, Костромин сразу даст согласие на мой арест или попросит канал связи для переговоров со мной? Ген усмехнулся. Да-а, капитан Ив Ген, натворил ты дел.
        Что сейчас предпринимает К"Расс? Ген взглянул на ручной хронометр; еще час-полтора и наступит утро. Он будет предпринимать попытки посадить меня или нет. Землянин-маньяк в корабле с испорченным реактором над столицей с восьмьюдесятью миллионами жизней, что еще надо, чтобы у всей планеты волосы встали дыбом. Пожалуй, это даже и не в его интересах, сажать меня. Нужно дать мне день-другой покрасоваться над городом, создать панику.
        Нет К"Расс, Ген покрутил головой, не дам сейчас я тебе такой форы, не дам. Он слегка повернул дуги и корабль начал забирать влево, отворачивая от города.
        Значит, чтобы придумать что-то действенное у меня есть время до рассвета. Ген откинулся на спинку кресла и провел взглядом по экрану внешнего обзора. Перед его глазами проплыл огромный корбоут и, стрельнув голубоватыми выбросами, скользнул вверх. В корбоуте Ген узнал "Аттакс".
        А я прав, Ген усмехнулся, незачем меня сейчас пытаться сажать, рано еще.
        Надо бы связаться с представительством, успокоить Мари, наверняка уже знает, волнуется.
        Ген подался к панели управления, пытаясь найти клавиши системы связи, но никаких пиктограмм, указывающих на них не было. Он хмыкнул.
        - Странно. Как же они... Хм-м.
        Взгляд Гена остановился на кармане курточки. У меня же есть свой сканер связи. Только как им воспользоваться? Интересно, эти экспандеры должны как-то фиксироваться? Ген склонился к одной из дуг и начал ее внимательно изучать. Вот это не подойдет? Он отщелкнул какую-то защелку и попытался застопорить ею рукоятку экспандера - получилось. Молодцы, ничего не скажешь. Тоже самое проделав со второй дугой, он достал из кармана сканер связи.
        - Нет. - Ген покрутил головой.
        Он убрал сканер связи К"Расс со мной мгновенно свяжется, начнет угрожать, а я еще не готов к разговору с ним. Нужно хорошо подготовиться, очень хорошо.
        Ген достал из другого кармана старый земной коммуникатор, который был у него на "Хроно" и который, теперь, он везде носил с собой, как память, как талисман. Коммуникатор был в рабочем состоянии, но его кода на Весте никто не знал. Он включил его и набрал код своего помощника - на экране мгновенно появилось изображение Артура Календара. Ген вопросительно кивнул ему головой.
        - Господин посол! - Голос Календара прозвучал сухо и резко. - Вам нужно срочно прибыть в Совет Цивилизаций. Необходимо ваше личное участие в происходящих в данный момент событиях.
        - Артур! - Ген дернул плечами, поняв, что Календар всего не знает. - Я, как бы сказать, непосредственно и участвую в этих событиях. Это я заварил всю эту кашу.
        Лицо Календара вытянулось, он, не мигая уставился на Гена.
        - Вы приказали арестовать все представительство Земли? - Наконец шепотом произнес он.
        - Какое представительство? - Настала очередь уже удивляться Гену.
        - Час назад в представительство Земли на Весте ворвались спорр, перевернули все вверх дном и всех арестовали.
        - Как арестовали? Всех?
        - Всех , кто там находился. До единого человека.
        - Мари?
        Календар шумно вздохнул.
        - Мари тоже.
        - Черт. - Ген поморщился. - Как же малыши?
        Календар молча покрутил головой.
        - Подожди. - Ген отставил свободную руку. - А ты?
        - Я задержался в Совете Цивилизаций, готовил ваш доклад к сегодняшнему заседанию. Когда подъехал к представительству, то оно уже было оцеплено. По своим каналам узнал, что З"Зулл приказал всех арестовать, а территорию представительства сравнять с землей. Я уже больше часа разыскиваю вас.
        Ген провел рукой по лицу.
        - Где они?
        - У З"Зулла. В его гостинице.
        Желваки пробежали по скулам Гена. Он хорошо знал, что такое гостиница службы безопасности З"Зулла.
        - Я не могу прибыть в Совет Цивилизаций. - Процедил он.
        Брови Календара взметнулись вверх.
        - Но вас разыскивает капитан Вайсберг.
        - Вайсберг. - Ген покрутил головой. - Не знаю.
        - Это командир идущей к системе Кронны эскадры "Галактических патрулей".
        - "Галактические патрули" в системе Кронны? - Ген подался вперед, словно хотел влезть в голограмму и таким образом оказаться в Совете Цивилизаций. Откуда?
        - Я не знаю. - Календар покрутил головой. - Он уже в течении получаса, через каждые пять минут, выходит со мной на связь.
        Ген провел рукой по волосам.
        - Это все?
        - Это самое важное. - Календар пожал плечами. - Вопросов очень много.
        - Остальные потом. - Ген махнул рукой. - Как только появится командир эскадры, свяжешь его со мной вот по этому номеру. - Ген набрал на клавиатуре коммуникатора номер и отослал его Календару. - Но о нем не должен знать никто. А теперь все. Дай мне подумать.
        Ген отключил связь и откинулся в кресле.
        Значит о нападении на "Призрак" по информационным каналам не сообщалось и весты ничего не знают. Видимо К"Расс надеется взять ситуацию под контроль, а затем уже действовать по своему воображению. Арест всего представительства это уже серьезно. Что это может означать? Ген несколько раз провел рукой по волосам. Появился какой-то серьезный аргумент у Земли или я тому причина? Он прикрыл глаза. Что предпринять?
        Раздался нудный писк. Не открывая глаз Ген нажал клавишу подтверждения на коммуникаторе.
        - Ген! - Раздался громкий женский голос.
        Ген вздрогнул и открыл глаза, на экране коммуникатора было изображение Мари.
        - Кто тебе сказал? - Выпалил он.
        - Детей нет! - Закричала она, не обращая внимания на вопрос. - Их забрали спорр!
        - Где они? - Ген подался вперед.
        - И-и-и...
        Изображение Мари перекорежилось. Экран мигнул и, залившись красной краской, погас. Ген замер, тупо уставившись в пустой экран, его голова опустела.
        Новый писк вернул его в действительность, он встрепенулся и вновь нажал клавишу подтверждения, перед ним вспыхнуло изображение Календара.
        - Мари! - Выкрикнул Ген. - Что с ней?
        - Я не знаю, господин посол. - Календар пожал плечами. - У меня нет связи с арестованными. Вас хочет видеть Вайсберг.
        Ген молча уставился на Календара. Губы помощника начали дергаться, он видимо хотел изобразить какую-то мину, но видимо боясь навлечь на себя гнев посла, как мог сдерживался.
        - Вайсберг? - Наконец произнес Ген, слегка тряхнув головой, как бы сбрасывая оцепенение. - Ах, да. - Он несколько раз кивнул головой. - Давай.
        Мягкое добродушное лицо Календара сменилось волевым, даже свирепым, лицом землянина: прямой лоб, черный ежик волос, тонкие прорези глаз, гневно сдвинутые брови, плотно сжатые губы, квадратный нос, квадратный подбородок. От столь грозного вида, Ген подался назад, ожидая, что капитан сейчас протянет руку и, схватив его за горло начнет трясти, вымещая свою злость, что столь долго не мог с ним связаться.
        - Посол Солнечной системы на Весте слушает вас. - Механически проговорили губы Гена.
        - Господин посол! - Зазвучал резкий и отрывистый голос капитана. - Капитан Роджер Вайсберг. - Он резко кивнул головой. - Эскадра из двадцати "Галактических патрулей" вошла в систему Кронны. Мне приказано скоординировать свои дальнейшие действия с вами.
        - Что ж, капитан Роджер Вайсберг. - Легкая улыбка тронула губы Гена. Двадцать "Галактических патрулей" это хорошо, даже очень хорошо. Теперь-то уж точно мы поставим вестов на колени.
        Брови Вайсберга изогнулись в высоких дугах, он видимо не понял; толи посол шутит, толи говорит серьезно.
        - Прикажете атаковать Весту? - Неожиданно произнес он.
        - У тебя есть такая возможность?
        Ген все же не сдержал широкой улыбки, его губы растянулись.
        - В данный момент ко мне приближаются около двухсот вестинианских корбоутов. - Начал объяснять Вайсберг. - Вступать в бой с таким количеством военных кораблей бессмысленно. Я буду уклоняться.
        - К сожалению, у меня нет связи с Землей. - Ген шумно вздохнул. - И я не знаю обстановки в пространстве.
        - Обстановка для нашей цивилизации складывается неблагоприятно. - Выделяя каждое слово, заговорил Вайсберг. - Наша эскадра под командованием Дубровина полностью уничтожена, около пятисот вестинианских корбоутов теперь беспрепятственно движутся к Солнечной системе.
        Сердце Гена сжалось. Он мгновенно представил, что может сделать такая армада.
        - Силы у Земли для отражения этой атаки есть. - Продолжил Вайсберг. - Но у вестов в резерве есть еще около трехсот корбоутов, которые они, в любой момент, могут бросить к Земле и тогда... - Он пожал плечами.
        - Предоставь мне пси-канал. - Проговорил Ген. - Я хочу поговорить с Костроминым.
        - Это невозможно. - Вайсберг покрутил головой.
        - У тебя нет связи? - Ген вскинул брови.
        - Для связи с вами, господин посол, я использую защищенный односторонний пси-канал. Он не может быть перекрыт, перехвачен, блокирован, но он и работает только в одну сторону.
        - Ты можешь использовать все преимущества "Галактических патрулей" и...
        - "Галактические патрули" имеют лишь одно преимущество - скорость. Перебил Гена Вайсберг. - Молниеносным броском я смогу оказаться в любой точке системы Кронны и использовать время, до подхода вестинианских корбоутов, для решения определенной задачи. Если я ввяжусь в драку, я буду мгновенно уничтожен. Вооружение крейсеров крайне неудовлетворительное.
        У Гена неожиданно мелькнула дерзкая мысль.
        - Сколько человек, дополнительно, ты можешь взять на борт эскадры? Поинтересовался он.
        - Зачем?
        - Возникла непредвиденная ситуация, нужно вывести представительство с планеты.
        - Человек сто взять можно. - Задумчиво произнес Вайсберг. - Может даже и сто двадцать. Более точно я могу сообщить после консультаций с капитанами "Галактических патрулей".
        - Не нужно. - Ген поморщился. - Их более полутора тысяч.
        Вайсберг молча пожал плечами.
        - Плохо. - Ген провел рукой по лицу.
        - Ваши предложения? - Вайсберг вопросительно кивнул головой.
        - Я должен подумать.
        - Что передать Земле?
        Ген молча покрутил головой.
        - Когда мне вас найти? - Поинтересовался Вайсберг.
        Ген взглянул на хронометр.
        - Через час.
        - Хорошо. - Изображение Вайсберга исчезло.
        Вот оно что. Ген начал усиленно тереть лоб. Оказывается К"Расс осмелел. Всерьез задумал поставить нас на колени. Восемьсот корбоутов вокруг Земли это серьезный аргумент. Ну что ж, посмотрим.
        Что я могу противопоставить ему в этой ситуации? Представительство арестовано, малышей нет, хотя можно предположить где они. Он, наверняка, скоро начнет ими шантажировать, потому и не делает сейчас никаких попыток посадить меня.
        Ген опустил голову, его взгляд уперся в красно-черный обрубок ступни, она надсадно заныла. Ген болезненно сморщился, стиснул зубы.
        Я уже достаточно прожил, он шумно вздохнул, можно и уйти, а они. Его губы несколько раз дернулись. Что они сделали в своей коротенькой жизни, чем они провинились перед вестами? Тем что родились, он покачал головой, но это ведь не их вина. Это как нужно опуститься, чтобы использовать крохотных детей в своих замыслах? Это нужно опуститься до уровня животного, тут же нашел он ответ.
        Нет К"Расс, Ген покрутил головой, ничего у тебя не выйдет. Не сыграешь ты на моих чувствах. Нет их у меня для тебя, К"Расс. Ген поднял голову и взялся за дуги управления.

10
        Очередной шар ворвался в зал и ударившись о стену, растворился в ней. Бор приподнял фраунгоффер и... Его сердце сжалось, его взгляд замер на индикаторе заряда батареи - он был красный.
        Может вновь контакт? Бор сильнее вжал батарею в рукоятку, цвет индикатора не изменился.
        - Проклятье! - Процедил он, невольно вжимаясь в стену, его руки опустились. - Вот и все.
        Он медленно сполз, скользя спиной по стене, на пол и, положив оружие себе на колени, индикатором вверх, уставился на него.
        Вот и подошла к концу твоя жизнь, адмирал Ов Бор. Он глубоко вздохнул. Как ты ее прожил, был ли счастлив? Можно ли ее было прожить по другому? Бор механически пожал плечами, уж наверное было можно. Не напросился бы на "Хроно", остался бы на Земле и жил бы счастливо, работая в одном из престижных институтов. Тишина, покой. Так нет же захотелось поближе к звездам, потрогать их своими руками. Вот и потрогал. Доволен? Он оттопырил губы и покачал головой.
        А может зря я так, Бор дернул плечами. Не такой уж и серой она у тебя, адмирал, оказалась жизнь. Были светлые пятна и немало: встреча с любимой девушкой, первая встреча с инопланетным разумом, командующий флотом двух цивилизаций и даже звездная война была в твой жизни, землянин Ов Бор. А сын? Разве не был я счастлив, когда находился рядом с сыном те дни, когда шел сюда. Был, еще как был. Радовался каждому его слову, обращенному ко мне, каждому взгляду, каждому вздоху. Сын! Где ты сейчас? Что ж это за судьба моя такая найти и тут же потерять?
        Бор вновь взглянул на индикатор батареи, тот был неизменного красного цвета. В сердцах отшвырнув фраунгоффер, он перевел взгляд на хронометр - его цифры на индикаторе по-прежнему безостановочно мельтешили.
        Сколько же мы уже здесь? Плечи Бора непроизвольно дернулись. Дня три наверное. Хотя, какие тут дни, он обвел взглядом зал, все в одном цвете. Он еще раз обвел взглядом зал и громко хмыкнул. А ведь стало сумеречнее. За этой беготней от шаров я этого и не заметил. Так скоро совсем стемнеет. И что дальше?
        Он скрестил руки на коленях и положил на них голову. Какая-то невиданной силы усталость охватила его мозг, сомкнула веки и погрузила его тело в безразличное состояние...
        Легкий шелест заставил Бора напрячься. Он медленно открыл глаза, перед ним стояли ноги. Боясь пошевелиться, Бор тупо уставился на них.
        Что-то вконец разладилось под куполами за эти дни, начал размышлять он, когда наконец обрел способность мыслить. Все меняется прямо на глазах: внутри стало темней, изменилась энергетика оружия морфов, а теперь они и сами начали трансформироваться.
        Он, не поднимая глаз, сверлил стоящие перед ним ноги, пытаясь осознать очередную перемену под куполом. Пожалуй это самая странная перемена. Бор хотел пожать плечами, но спохватившись, с холодеющим сердцем, замер, его лоб покрылся испариной, но ноги перед ним продолжили стоять, не шевелясь. Может быть у них началась еще какая-то мутация? Опустив взгляд, он постарался сравнить свою обувь, с той, в которую были обуты стоящие перед ним ноги. Как они похожи.
        - Подними голову. - Раздался у него над головой громкий глухой голос, перебивая ток его мыслей.
        Мысли Бора мгновенно замерли, он резко поднял голову: перед ним стоял человек, с большой блестящей черной головой. Стрельнув взглядом по сторонам, Бор вдруг распрямился и метнулся в сторону лежавшего на полу фраунгоффера. Но человек оказался проворнее - сделав шаг, он наступил на оружие. Рука Бора ткнулась ему в ногу - раздался гортанный смех. Бор отпрыгнул в сторону, вскочил и, сжав кулаки, двинулся в сторону стоявшего перед ним человека в шлеме. Человек сделал шаг назад и резким движением руки сдвинул стекло шлема с лица: перед Бором предстала улыбающаяся во всю ширь физиономия Вита.
        - Но-но! - Вит сделал еще несколько шагов назад. - Смотри начнешь излучать.
        Бор разжал кулаки и молча обойдя Вита, бросился к, по-прежнему, неподвижно лежавшей на полу Елене, к которой направились, показавшиеся в проеме, двое землян с платформой.
        - О ней позаботятся. - Раздался за спиной Бора голос Вита.
        Бор все же подбежал к землянам, которые уже склонились над Еленой и дотронулся рукой до ее белой щеки, она была холодной, словно льдинка.
        - Гросс адмирал! - Раздался голос одного из землян. - Разрешите нам доставить ее на корабль?
        Бор убрал руку и, несколько раз кивнув головой, сделал шаг назад.
        Уложив Елену на платформу, земляне направились с ней в проем и исчезли за ним. Бор повернулся к подошедшему к нему Виту. Вит вытянул вперед руки - они обнялись.
        - Ты здесь. - Бор отстранился от Вита и сделал шаг назад. - Долго же я тебя ждал.
        - Было бы дольше. - Вит глубоко вздохнул и развел руками. - Но как говорится; не было бы счастья, да несчастье помогло. Как мы ни старались, но "Галактике" не удавалось избежать столкновения с вестинианскими корбоутами, которые вдруг отвернули отсюда и направились в нашу сторону. Было два пути: сделать крюк и обойти их, но это заняло бы несколько лишних месяцев и идти в лоб. Хотя "Галактика" и исследовательский корабль, но арсенал у нее не плохой и я выбрал второй путь. И уже, когда мы подошли к зоне досягаемости лучей-разрушителей корбоутов случилось самое невероятное: "Галактику" вдруг, словно кто-то схватил за хвост, она резко затормозила и мгновенно оказалась позади вестинианских корбоутов, в районе, где еще совсем недавно была оболочка. Все произошло так быстро, что мы даже не успели испугаться и точно зафиксировать координаты входа в телепорт. Но ничего, может быть со временем удастся его отыскать, приблизительно известно, где он находится. Ну и спрятались же вы, еле нашли. Больше суток носились по галереям. Что тут произошло?
        - А ты разве не понял?
        - Абсолютно ничего. - Вит покрутил головой. - Пилот "Лебедя" тоже ничего толком сказать не смог. По его словам, все кто ушел в купола, на ваши поиски, исчезли бесследно.
        - У нас началась война с морфами. Они, видимо, решили избавиться от нас.
        - Морфы? - Вит вскинул брови. - Ни одного не видел.
        - Как? - Бор недоуменно уставился на Вита. - Совсем недавно сюда влетел шар. - Он развел руками.
        - Мы никого не встретили. - Вит пожал плечами.
        Бор направился к проему и осторожно выглянул из него - рядом с проемом стояли двое землян в шлемах с приподнятыми фраунгофферами и крутили головами наблюдая за обстановкой. Бор повернулся к шедшему за ним Виту.
        - Странно. Тут такое начало твориться. Там же Зееман!
        Он вдруг встрепенулся и бросился вон из зала.
        - Здесь никого нет. - Прокричал ему в спину Вит. - Пусто. Только вы.
        Бор, сделав еще несколько шагов по инерции, остановился и оглянулся. Вит быстро подошел к нему.
        - Мы облазили, практически, весь ансамбль куполов, нигде никого нет.
        Бор уставился на Вита.
        - Ты везде был? - Поинтересовался он, будто не слышал предыдущего объяснения Вита.
        - Я не знаю. - Вит пожал плечами. - Но, по-моему, мы были везде, где были открыты двери.
        - А в библиотеке?
        - В библиотеке?
        - Да. Здесь огромная библиотека.
        - Я не видел никакой библиотеки.
        Бор опустил голову и потер лоб.
        - Странно.
        Вит положил руку на плечо Бора.
        - Пойдем ко мне на "Галактику". - Он легонько тряхнул Бора за плечо. Тебе нужно отдохнуть, привести себя в порядок.
        - Я не устал. - Бор движением плеча сбросил руку Вита. - Я должен во всем разобраться.
        - Как знаешь. - Вит дернул плечами.
        - Малыши с тобой? - Неожиданно поинтересовался Бор.
        Вит покрутил головой.
        - Я не мог, ими рисковать.
        - Где они? Остались на Торпе?
        - Они с Мари.
        - Трудно сейчас кэпу. - Бор глубоко вздохнул.
        - Не знаю. - Вит вновь покрутил головой. - Я долго ни с кем не связывался, не хотел привлекать к себе лишнего внимания корбоутов.
        - Проклятье. - Бор поиграл желваками. - Сколько же я здесь просидел?
        - По словам пилота с "Черного лебедя", четырнадцать дней.
        - Ну и ну. - Бор покрутил головой. - Я думал не больше четырех. Смотри. Он поднес руку с хронометром к лицу Вита. - Словно взбесились.
        - Нормальный хронометр. - Вит дернул плечами и мельком взглянул на свой. Только бессовестно врет.
        Бор оттопырил губы и повернул хронометр к себе: цифры были спокойны и нормально отображали какое-то время.
        - Вот черт. - Бор легонько стукнул пальцами второй руки по хронометру и опустил руки. - Одни загадки.
        - Может тебе все это померещилось? - Вит широко улыбнулся.
        - Сколько тебе нужно времени, чтобы привести Елену в чувство? Поинтересовался Бор, никак не отреагировав на укол Вита.
        - Откуда мне знать. - Вит пожал плечами. - День-два. Мессе отличный специалист.
        - Нужно найти Зеемана. Я не могу его бросить здесь. - Бор начал осматриваться. - Туда.
        Он выбросил руку в сторону широкого проема и сам пошел в том направлении. Вит махнул рукой стоявшим сзади них землянам с оружием и сам поспешил за Бором.
        - Довольно странное сооружение. - Проговорил Вит, догнав Бора. - Ты уже хорошо его знаешь?
        Бор покрутил головой.
        - Елена купола хорошо знает, она здесь почти двадцать лет прожила. Но она тяжело больна. Озл переворошил всю ее память и если бы не шерр, ее наверное уже и не было бы.
        - Пилот нам рассказал, что знал. Он сам был на грани нервного срыва остаться одному на чужой планете без энергии и связи. Мессе пришлось здорово постараться, чтобы привести его в нормальный вид. А ты молодец. Не испугался этого получеловека Озла. А кто такой шерр? Ты видел его?
        - Я и сам толком не знаю. - Бор пожал плечами. - Какой-то местный летописец. По нашим меркам - глубокий старик. Елена называет его хранителем.
        Вит неожиданно остановился.
        - Ты можешь толком рассказать, что здесь произошло? - Он потряс руками перед собой. - Потом будем решать, что делать дальше.
        Бор замедлил шаги и оглянулся.
        - Расскажу. Все расскажу. Нужно поторопиться. Энергетика куполов меняется, думаю не в лучшую сторону и что будет через день или два я не знаю. Найдем Зеемана, вернемся на корабль и ты будешь знать столько же, сколько знаю я. Пойдем. - Он кивнул головой в сторону проема. - Уже недалеко осталось.
        Вит в очередной раз догнал Бора.
        - А куда делась оболочка?
        - Шерр ее уничтожил.
        Вит скорчил недоуменную мину и дернул плечами.
        - Мистика какая-то. Ты знаешь, где они могут быть?
        - Морфы?
        - Твой сын и его девушка, тоже Елена.
        - Шерр взял их с собой.
        - Куда?
        - Если я что-то понял, то они ушли куда-то в район ядра галактики.
        - Бред какой-то.
        - Возможно. - Бор дернул правым плечом. - Где-то там живут зорры. Возможно они ушли к ним. - Он неожиданно остановился. - Это должно быть здесь.
        Бор начал крутиться, осматриваясь.
        - Ничего не понимаю. - Он потер лоб. - Я еще, кажется, при памяти.
        Вит повернулся к подошедшим землянам.
        - Осмотрите здесь все внимательно. - Он очертил широкий круг вокруг себя.
        Земляне, уткнувшись взглядом в пол, начали ходить вокруг Вита и Бора. Бор прошел вдоль стены и в одном месте начал ее внимательно рассматривать. Вит остановился за ним.
        - Что мы ищем? - Поинтересовался он.
        - Клавишу открывания проема в библиотеку.
        - Как она выглядит?
        - Серый квадратик.
        - Его здесь нет.
        - Не может быть.
        - Мы не видели ни одного серого квадратика. - Вит пожал плечами. - Только лишь белые стены.
        Бор повернулся к Виту.
        - Как же вы тогда здесь лазили?.
        - Где были двери открыты, там мы были. Сами ничего не открывали.
        - Черт! - Бор ткнул кулаком в стену. - Здесь масса интереснейших вещей. Если мы их потеряем, это будет непростительно.
        - Вы что-то нашли? - Неожиданно поинтересовался Вит у сгрудившихся в одном месте землян.
        Один из землян подошел к нему, с протянутой рукой.
        - Вот. - Произнес он.
        Вит удивленно вскинул брови.
        - Что вот? - Он дернул плечами, недоуменно рассматривая пустую руку.
        - Волос.
        Бор шагнул к землянину и, наклонившись к его руке, взял длинный волос с его пальца.
        - Это волос Елены. - Произнес он через несколько мгновений. - Это значит, что она здесь была.
        - Ты только что сказал, что она здесь жила двадцать лет. - Вит махнул рукой. - И в какой год она его потеряла?
        - Думаю, что недавно. - Бор поморщился. - Я никогда не видел чтобы здесь убирали, но так же никогда не видел и ни одной соринки, хотя никогда не вытирал обувь, входя сюда. За чистотой, видимо, следила сама система куполов. Это. - Он стряхнул волос. - Подтверждает, что здесь сейчас не все ладно.
        - Тогда выходит, что и Зеемана и все остальных исчезнувших членов его команды тоже убрала система куполов.
        - Не знаю. - Бор повернулся и посмотрел вдоль галереи. - Но видимо действительно нужно отсюда уходить.
        - А что там, в центральном куполе? - Вит кивнул головой в ту сторону, откуда они только что пришли.
        - Я думаю, там находится система управления оболочкой и ее энергетикой. Бор повернулся к Виту и взял его за предплечье. - Энергетика куполов нарушена и может представлять опасность для нас. Пойдем отсюда.
        - Значит там находится телепортал - путь к ядру галактики. - Толи спросил, толи произнес Вит, делая шаг к центральному куполу, словно не слыша предостережений Бора.
        - Энергетика центрального купола, явно, нарушена и мы, навряд ли, сможем ее восстановить. - Произнес ему в спину Бор.
        - Как знать. - Вит вновь повернулся к Бору. - Ты знаешь, где вход в портал?
        - Приблизительно. - Бор пожал плечами.
        Вит отвернулся и продолжил путь. Не доходя несколько шагов до стены центрального купола, он вдруг замер, недоуменно крутя головой перед собой.
        - Бор! - Выкрикнул он. - А где же вход в купол?
        - Перед тобой!
        - Его нет!
        Бор бросился к Виту. Увиденная им сплошная белая стена на месте, еще несколько минут назад, чернеющего проема его удивила не меньше Вита. Он вплотную подошел к стене и провел по ней рукой.
        - Он должен быть здесь. - Бор описал круг на стене купола. - Странно. - Он повернулся к Виту и пожал плечами.
        - Ты говорил, что около каждой двери должен быть серый квадратик.
        - Должен. - Бор развел руками. - Но его здесь нет. Сколько я здесь - этот проем всегда был открыт. Выходит кто-то здесь считает себя истинным хозяином и наше присутствие считает лишним.
        - К черту! - Вит махнул рукой. - Я не затем сюда шел, чтобы вот так, просто, взять и уйти. - Он повернулся в сторону землян. - Ребята! Быстро на корабль и тащите сюда спектральный генератор волн из лаборатории.
        - А энергия? - Один из землян дернул плечами.
        - Придется тащить кабель. - Вит развел руками.
        - Что ты несешь? - Бор сильно дернул его за рукав. - Пойдем отсюда.
        - Иди с ними на корабль. - Вит отмахнулся от него. - Отдохни. - Он вновь повернулся к землянам. - У"Руутт даст вам кабель.
        - Да это же несколько километров. - Пожал плечами один из землян.
        - Выполняйте. - Вит с явным раздражением махнул рукой.
        Земляне повернулись и быстро пошли вдоль галереи.
        - А они найдут нас? - Произнес им вслед Бор, оставшись на месте.
        - Найдут. - Вит, в очередной раз махнул рукой, и повернувшись, подошел вплотную стене центрального купола и начал внимательно его рассматривать. - Мы оставляли маячки.
        - Зачем тебе генератор? - Поинтересовался Бор, отходя от стены.
        - Ты же сам сказал, что энергетика куполов слабеет. Вот и поможем ей восстановиться. Генератор откроет этот проем.
        - Ты своим паршивым генератором собираешься заменить Аорон?
        - Во-первых - генератор не паршивый, а во-вторых - я собираюсь облучать не весь ансамбль куполов, а только часть стены центрального купола, где должен быть проем. Жаль здесь связь не работает, все бы сделали быстрей. Как же они общались между собой? - Вит отошел от стены и подошел к Бору.
        - Шерр не нужна связь. По-моему, у них даже ушей нет. Их телепатические способности достигли такой мощи, что Озл, как сканер, оказался ничто.
        - А морфы?
        - На сколько я понял, со слов Елены, все ансамбли куполов построили шерр, они были настоящими хозяевами планеты. Но в результате какого-то космического катаклизма, на планете появились мутанты - морфы и между ними началась война. К тому же, каким-то образом здесь оказались эти самые зорры и вейвы, между которыми тоже был какой-то конфликт и зорры победили вейвов и заставили их служить морфам. А чтобы вейвы им больше никогда не досаждали, создали вокруг Аорон оболочку.
        - А кто наделал в ней дыр?
        - Не знаю. Елена смогла прочесть только лишь малую часть летописи. Если мы не сможем проникнуть в библиотеку, то, возможно, никогда этого не узнаем.
        - А как морфы победили шерр?
        - Я не знаю. - Бор дернул плечами. - На планете осталось несколько шерр, которые жили в этом ансамбле, в центральном куполе и которые управляли оболочкой. По словам Елены, шерр, который был ее учителем, был хранителем этой оболочки и здесь есть какая-то странная загадка: морфы страшно боялись этого шерр и никогда не подходили к центральному куполу, но и шерр, в свою очередь, боялся морфов и никогда не встречался с ними. Этакий паритет смертей.
        - Как это?
        - Как я понимаю: со смертью одной враждующей стороны, неминуемо умирает и вторая. Что, собственно сейчас, возможно и происходит. Все это есть в летописи планеты, которую писал шерр и которая находиться за этой стеной. - Бор ткнул пальцем в сторону стены, видневшегося вдали малого купола. - Шерр учил Елену понимать свой язык, но он оказался очень сложным. Она с трудом может разобрать, что написано в его книгах.
        - Было бы в чем. - Вит улыбнулся. - Разберемся.
        - Но Елена... - Бор запнулся.
        - Признаки жизни в ней присутствуют. - Вит взял Бора за локоть. - Будем надеяться на лучшее. Если не повезет, высосем всю информацию.
        - Да ты... - Руки Бора сжались в кулаки.
        - Извини. - Вит раздраженно махнул рукой. - Начал заговариваться. Это от избытка впечатлений. Извини!
        Бор не ответил, неожиданно поняв, что Вит в некоторой степени прав - если сердце Елены остановится, то для науки будет очень важна информация хранящаяся в ее мозге и ему придется дать согласие на ее вивисекцию. Бор опустил голову и уткнулся взглядом в пол, будто там хотел найти выход из могущей возникнуть ситуации. Вит начал ходить вдоль стены, тоже смотря себе под ноги и лишь изредка бросая беглый на Бора, проклиная себя за вырвавшиеся необдуманные слова.
        Он вдруг понял, что Бор уже не тот, прежний Ов Бор, на глупость отвечающий не меньшей глупостью. Сейчас он не ответил такой же глупой, пусть и злой репликой, а сжал кулаки и значит уже не может быть между ними их прежней бравады. Этот последний год переменил их, сделал более серьезными, скорее всего более зрелыми и отношения между ними теперь тоже должны измениться, стать более сдержанными, более взвешенными, более строгими.
        Их молчание затянулось и сделалось неловким. Оба понимали, что кому-то нужно разорвать внезапно вспыхнувшее отчуждение, но каждый надеялся на другого.
        - Господин Дорот Вит!
        Громкий голос, раздавшийся сзади, заставил сердце Вита сжаться. Ему показалось, что Бор, так нарочито официально обращаясь к нему, подчеркивает возникшее между ними отчуждение.
        - Масс Дорот Вит!
        Кто-то легонько тронул Вита за локоть. Вит скосил взгляд в сторону и вдруг вздрогнул - рядом с ним стоял У"Руутт в защитном костюме.
        - Что с вами, масс Вит? - Брови У"Руутта взметнулись вверх.
        Вит повернулся - за У"Рууттом стояли два техника его корабля, тоже в защитных костюмах, за ними платформа с генератором, к которой были прицеплены два барабана, от которых вглубь галереи уходили кабели. Бор уже отошел далеко назад и молча наблюдал за всеми ими, казалось, не проявляя никакого интереса. Вит подошел к техникам.
        - Что это? - Он ткнул пальцем в барабаны.
        - Кабель. - Один из техников с недоумением дернул плечами.
        - Зачем второй? - Раздраженно произнес Вит.
        - Связь. - Техник вновь дернул плечами.
        Вит согласно кивнул головой.
        - Спектр излучения генератора должен быть идентичен спектру Аорон. - Начал объяснять он. - Разверните излучатель как можно шире и направьте сюда. - Он очертил круг на стене. - Будьте предельно внимательны; я не знаю, что нас ждет.
        - А что, вообще, может быть? - Поинтересовался техник.
        - Не знаю. - Вит дернулся всем телом. - Возможно часть стены изменит свой цвет, возможно вовсе исчезнет.
        Пятясь, он отошел далеко в сторону. У"Руутт стал рядом с ним. Техники, развернув излучатель, занялись настройкой параметров генератора. Через несколько минут они отошли за платформу и один из них направил на генератор пульт управления, стена перед излучателем покрылась цветными разводами, круговерть цветных бликов начала головокружительную карусель. Вскоре у Вита начало рябить в глазах.
        - Стоп!
        Вит выбросил руку вперед - круговерть цвета исчезла. Он подошел к техникам.
        - Это не то. - Вит сделал отмашку правой рукой. - На куполе не должно быть ни единого блика.
        - Игра волн. - Один из техников развел руками.
        - Отсеките все, ниже ультрафиолета.
        Вит отошел на прежнее место. Поманипулировав с клавишами панели управления техники вновь включили генератор. Практически ничего не изменилось, может быть блики стали чуть бледней.
        - Не то! - Выкрикнул Вит.
        Техник выключил генератор, Вит снова подошел к нему.
        - Чего-то мы не знаем. - Он ткнул в генератор указательным пальцем.
        - Но мы воспроизвели полный спектр Аорон. - Начал оправдываться один из техников.
        - А вы его хорошо изучили?
        - Достаточно хорошо. - Техник развел руками.
        - Где он? Покажите.
        - У нас его нет, но мы его помним. Ничего особенного, обычная оранжевая звезда.
        - Запросите с "Галактики". - Вит ткнул пальцем в барабан с кабелем связи.
        Один из техников подошел к прибору, стоявшему около барабана и нажал несколько клавиш, над ним вспыхнула голограмма с изображением веста.
        - Покажи Аорон. - Произнес Вит, кивая весту головой.
        Вест исчез и через несколько мгновений на голограмме появился большой оранжевый круг.
        - Сравните. - Вит ткнул пальцем в генератор.
        Один из техников отстегнул от генератора спектрометр и поднес его к голограмме, второй начал колдовать с панелью управления генератором.
        - Идентичны. - Раздался через несколько мгновений его голос.
        - Ничего не понимаю. - Вит начал тереть лоб.
        - Вы не учли оболочку. - Неожиданно раздался голос Бора.
        Техники переглянулись, Вит повернул лицо в сторону Бора.
        - Я тебе говорил - энергетика куполов начала падать, когда исчезла оболочка. - Монотонным голосом произнес Бор.
        - А разве купол строил оболочку не из энергии получаемой от звезды? - Вит вопросительно кивнул Бору головой.
        - Я думаю, они взаимодействовали.
        - У меня нет спектра внутреннего строения оболочки. - Вит отвернулся.
        - У нас есть внешний спектр оболочки. Я не думаю, что они могут отличаться. - Произнес один из техников. - Если его наложить на спектр Аорон...
        Вит взмахом руки остановил его.
        - Нужен спектр с волновой характеристикой энергетики.
        Техник молча развел руками. Вит вновь повернулся к Бору.
        - Когда возникли купола: до появления оболочки или позже?
        Бор молча покрутил головой. Вит отвернулся от него и обвел растерянным взглядом техников, те опустили головы, словно это было их виной, что "Галактика" не имела такого спектра.
        - Свяжитесь с "Черным лебедем". - Вновь раздался монотонный голос Бора. Возможно они брали такой спектр, когда шли сюда. Зееман не мог не поинтересоваться энергетикой пространства под оболочкой.
        Вит молча показал пальцем на голограмму. Один из техников подошел к прибору связи и, нажав несколько клавиш, начал объяснять появившемуся весту, что от него требовалось. Вест исчез.
        Потянулись томительные минуты. Техники и У"Руутт сошлись вместе и о чем-то начали шептаться, Вит, заложив руки за спину, начал ходить вдоль стены купола, бросая частые взгляды на пустую голограмму, Бор, по-прежнему, стоял неподвижно, засунув руки в карманы брюк. Наконец изображение веста появилось вновь, все, кроме Бора, бросились к голограмме.
        - Пилот "Черного лебедя" передал на "Галактику" полтора десятка спектров взятых ими за последние три месяца. - Заговорил вест. - Он не знает, есть ли среди них нужный вам.
        - Давай, по очереди. - Вит махнул рукой. - Ищите. - Произнес он, уже в сторону техников.
        Техники начали сравнивать поочередно вспыхивающие на голограмме спектры со спектром Аорон. Просмотрев все, а их оказалось шестнадцать техник, который был у панели управления генератором молча покрутил головой.
        - Проклятье! - Вит махнул рукой и, опустив голову, пошел в сторону выхода.
        - Сворачиваться? - Выкрикнул ему вдогонку второй техник.
        - Да. - Выдавил из себя Вит, не оглядываясь.
        - Вы не правильно делаете. - Вновь раздался голос Бора.
        Он наконец сдвинулся с места и подошел к техникам.
        - Выделите из спектров в отдельную составляющую спектр Аорон, а что останется проанализируйте.
        - На это могут уйти не одни сутки. - Один из техников усмехнулся. Быстрее дверь сама со скуки откроется.
        Бор вскинул брови, но не проронив больше ни слова, отступил на прежнее место. Два техника и У"Руутт застыли в немом недоумении, они явно не знали, что им делать дальше.
        Вит, отойдя от них на несколько десятков метров и не слыша за собой больше ничьих шагов, остановился и оглянулся. Увиденная картина его ошарашила: застывшие изваяниями трое землян и вест. Его сердце сжалось - неужели что-то произошло. Он бросился назад.
        Так как Бор был ближе всех, он подбежал к нему и тряхнул его за плечо. Бор, резким движением отбросил его руку.
        - Что произошло? - Дрожащий голос выдал волнение Вита.
        Бор молча покрутил головой. Вит направился к У"Руутту.
        - Масс Вит. - У"Руутт показал на голограмму на которой все еще красовался последний спектр, полученный с "Галактики". - Гросс адмирал предложил способ идентификации нужного нам спектра, но техники сомневаются в реальности его осуществления.
        Вит повернулся к техникам.
        - Причина сомнений?
        - Требуется найти все составляющие спектров и затем их проанализировать. Заговорил один из техников. - На один спектр у вычислителя генератора уйдет не меньше часа. Нам придется разбить тут лагерь.
        - Вы что, сами одурели? - Вит обвел недоуменным взглядом техников. - Или на вас энергетика куполов так действует.
        - Но это действительно так. - Второй техник пожал плечами.
        Вит повернулся к Бору.
        - Что ты предложил?
        - Они знают. - Прежним монотонным голосом ответил Бор.
        Вит вновь повернулся к техникам.
        - Свяжитесь с "Галактикой". - Его голос сделался злым и резким. - Через полчаса получите все необходимые анализы.
        Один из техников вызвал веста с "Галактики" и начал объяснять ему, что необходимо сделать, второй, уткнувшись в пульт управления генератором, начал что-то набирать на его клавиатуре, Вит возобновил свои хождения около стены купола.
        Прошло не более двадцати минут, на голограмме вновь появился вест. Все, кроме Бора, придвинулись к генератору.
        - Анализ выполнен. - Заговорил вест, не обращаясь конкретно ни к кому. Вероятнее всего, необходимые данные содержатся в двенадцатом и пятнадцатом спектрах.
        - А остальные? - Поинтересовался Вит.
        - До двенадцатого - это явные спектры каких-то звезд, возможно окрест оболочки, тринадцатый и четырнадцатый - не идентифицируются, шестнадцатый спектр ядра Галактики.
        - Хорошо. - Вит покивал головой. - Давай двенадцатый и пятнадцатый. - Он повернул голову к технику стоящему около панели управления генератором. Прими.
        Пальцы техника пробежали по клавишам панели управления генератором.
        - Я готов.
        Голова веста на голограмме на мгновение исчезла.
        - Информация ушла. - Проговорило его изображение, появившись вновь.
        - Принято.
        Техник склонился над монитором генератора.
        - Ты не один! - Раздался резкий голос Вита.
        Техник мгновенно нажал какую-то клавишу и над панелью управления вспыхнула большая голограмма с изображением нескольких спектров.
        - Что здесь? - Вит ткнул пальцем в голограмму.
        - Верхний - спектр Аорон. - Начал объяснять техник. - Средний двенадцатый, нижний - пятнадцатый. Это их составляющие. - Он провел пальцем по рядам спектров. - В принципе все понятно. Полный спектр внутреннего пространства, кроме спектра Аорон, действительно содержит дополнительные спектры; их два. Если с этим все понятно. - Техник ткнул пальцем в один из спектров. - То линии этого спектра не отождествляются ни с чем. - Он обвел пальцем вокруг последнего спектра состоящего всего из нескольких серых линий.
        - Как всегда. - Усмешка скользнула по губам второго техника.
        - Н-да. - Вит провел рукой по лбу. - Как всегда.
        - Этот спектр не нужен. - Раздался все тот же монотонный голос Бора.
        Все повернулись к нему.
        - Если на двенадцатом спектре эти линии просматриваются четко, то на пятнадцатом они размыты. - Продолжил Бор. - Я думаю - это энергетическая характеристика проносившегося мимо вейва. Если ее понять, можно будет строить сверхскоростные космические корабли.
        - Прямо сейчас и начнем. - Вит отвернулся от Бора. - Создай спектр генератора, без этой части. - Он ткнул пальцем в предположительный спектр вейва. - С ним разберемся позже.
        Пальцы техника забегали по клавишам панели управления генератора. Через минуту он остановил указательный палец над одной из клавиш и поднял взгляд на Вита.
        - Спектр создан.
        Вит сделал несколько шагов назад и молча кивнул головой. Палец техника опустился на клавишу. Ничего не произошло. Техники, переглянувшись, уставились на Вита, Вит механически взглянул на Бора.
        - Мощность излучателя? - Поинтересовался Бор.
        - Восемьдесят процентов. - Ответил техник, стоящий около панели управления.
        - Конкретно? - Бор повысил голос.
        - Сто шестьдесят киловатт непрерывного излучения.
        Бор громко хмыкнул.
        - И это все?
        - Можно перейти в импульсный режим. - Техник пожал плечами. - Получим до десяти мегаватт в импульсе. Но у вас нет защиты.
        - Переходи. - Не разжимая зубов, проскрежетал Вит, делая еще несколько шагов назад.
        Пальцы техника пробежали по клавишам.
        - Внимание! - Выкрикнул он.
        Ежик волос на голове Вита шевельнулся, в нос ударил резкий запах озона. Второй техник, стоявший ближе всех к стене, закрыл лицо руками.
        - О черт! - Раздался его глухой голос.
        - Всем отойти от стены. - Громко произнес Вит. - Что там у тебя?
        Он подбежал к пятившемуся от стены технику и взявшись за одну из его рук, отстранил ее от лица.
        - Попробуй открыть глаза.
        Веки техника чуть раздвинулись. Вит поморщился.
        - Видишь?
        - Кажется. - Веки техника вновь сжались. - Режет, словно бритвой.
        - У"Руутт. - Вит повернул лицо к весту. - Будь добр стяни с него защитный костюм, а его доставь на корабль.
        У"Руутт потоптался на месте, глубоко вздохнул, снял с техника защитный костюм, бросил его на платформу и, взяв техника за локоть повел к выходу.
        Вит повернулся к Бору.
        - Ты можешь тоже уйти.
        Бор молча покрутил головой.
        - Как знаешь.
        Вит пожал плечами и, подождав, когда У"Руутт и техник скроются из вида, надел защитный костюм, опустил стекло шлема и подошел к панели управления генератором.
        - Ты точно воспроизвел спектр? - Поинтересовался он у оставшегося техника.
        - Абсолютно. - Техник пожал плечами. - Но чтобы воссоздать полный энергетический показатель, генератором должна стать сама Аорон.
        - Довольно! - В голосе Вита скользнуло раздражение. - Ты можешь в десять раз увеличить мощность импульса?
        - Могу. - Глаза техника расширились.
        - Увеличивай. И создай пакет из десяти импульсов.
        Техник по манипулировал с клавишами и, сделав несколько шагов от генератора, опустил стекло шлема. На пульте управления замигал какой-то индикатор. Техник повернул голову к Виту, и развел руками.
        - Я уже вышел из зоны чувствительности линии связи. - Раздался его голос.
        Вит подошел к технику и взял у него пульт.
        - Уйди!
        - Но господин Дорот Вит.
        Техник попытался вернуть себе пульт управления, но встретив злой взгляд Вита, отошел в сторону. Вит сделал несколько шагов к генератору, индикатор погас. Он отвернул лицо от стены и нажал на клавишу пуска генератора.
        Бор почувствовал, как волосы на его голове, начали электризоваться и становиться дыбом в такт уходящим в стену импульсам. Он, уставился в пол и начал считать импульсы, но сразу же сбился и теперь, только лишь, автоматически вжимал голову в плечи при каждом всплеске излучения. Вдруг, при очередном импульсе, он, краем глаза, увидел, что на стене произошло какое-то изменение, на ней проявилось большое серое пятно.
        Увидев серое пятно, Вит вытянул шею пытаясь разглядеть, на панели управления генератора, сколько импульсов еще осталось - на индикаторе горела двойка. Неожиданно его шею обожгло, он выронил пульт управления, схватился руками за шею и провалился в темноту.
        Очнулся Вит от легкой тряски. Он открыл глаза, его голова тряслась, перед ним было чье-то расплывчатое лицо. Вит замычал и провел рукой у себя перед лицом, она уперлась в чью-то руку. Вдруг его кто-то подхватил под мышки и прислонил спиной к чему-то. Вит провел рукой по глазам, словно снимая пелену; наклонившись над ним, стоял Бор.
        - Очухался. - Бор выпрямился. - У меня волосы стали дыбом, я уж подумал, что ты готов. Сейчас здесь будет Сильвия. Закончились твои эксперименты.
        - К черту!
        Вит махнул рукой и начал подниматься. Все те же руки вновь подхватили его под мышки и поставили на ноги. Вит оглянулся, за ним стоял техник.
        - Спасибо!
        Буркнул Вит и перевел взгляд на стену, в ней серым овалом выделялся большой проем. Пошатываясь, он направился к нему.
        - Плотней пристегни шлем. - Раздался ему вдогонку голос Бора. - Не то ты там окажешься рядом с Озлом, на полу и без головы.
        Вит молча махнул рукой и, войдя в проем, остановился, медленно водя головой по сторонам. В куполе был полумрак.
        Казавшийся снаружи большим, купол изнутри был огромным: по крайней мере, улица, шедшая от проема, где-то вдали упиралась в какое-то строение, похожее на огромный кристалл, рядом с которым располагались какие-то причудливые механизмы, сопряженные между собою вычурными перемычками.
        - Странно. - Раздался сзади Вита голос Бора. - Я прекрасно помню, что он все время был здесь.
        Обойдя Вита, Бор направился вглубь купола. Пройдя с полсотни шагов, он остановился и начал осматриваться. Вит и техник подошли к нему.
        - Неужели я ошибся? - Бор пожал плечами. - Да нет. - Он покрутил головой. - Вот телепорт. - Он вытянул правую руку в сторону белого прямоугольного строения. - Значит он был здесь. - Он направил указательный палец в пол.
        - Кто, шерр? - Вит посмотрел на Бора.
        - Озл.
        - А куда ушел шерр?
        Бор повернул лицо к Виту, их взгляды встретились, они уставились друг в друга.
        - Бол... - Бор осекся и умолк.
        Вит опустил голову, его губы тронула усмешка. Он понял - Бор начал отходить. Вит направился к прямоугольному строению, названному Бором телепортом. Бор и техник последовали за ним.
        Вит подошел к телепорту и, положив руку на его стену, начал обходить вокруг него. Обойдя его, он остановился около Бора.
        - Ну и как он открывается?
        - На одной из стен должен быть большой серый прямоугольник.
        - Не видел. - Вит дернул плечами. - Где?
        - Я не знаю. - Бор дернул плечами. - Когда я был здесь, телепорт работал. А как все эти механизмы приводятся в действие. - Он провел рукой перед собой. - Не представляю. Гюнтер здесь много раз был, но трогал он что либо или нет, не знаю.
        - Я думаю, что принцип здесь везде один. - Произнес техник. - Есть энергия - работает, нет - молчит.
        Вит повернулся к технику.
        - Давай генератор. - Он кивнул головой на телепорт.
        Техник, вытаращив глаза, попятился.
        - Тащи быстрей генератор и можешь быть свободен. - Вит указал ему на проем.
        Техник, ускоряя шаги, понесся к проему.
        - Ты действительно очумел? - Бор покрутил головой.
        - Я шел к этому всю жизнь. - Вит поднял взгляд на Бора. - Это выше моих сил, выше моего разума.
        - Ты можешь не вернуться.
        - Я знаю. - Вит покачал головой.
        - Они ушли сюда. - Бор показал на прямоугольную белую стену за вторым телепортом, упирающуюся в потолок купола.
        Вит направился к стене и начал ее внимательно рассматривать.
        - Как он выглядел? Как это было? - Поинтересовался он, не оглядываясь.
        - Шерр подошел к ней, дотронулся, открылся широкий черный проем. Он взял Баррака и Елену за руки и они шагнули в него. Проем закрылся.
        - Проем? - Вит провел рукой по стене. - Галактические врата.
        - Возможно. - Бор пожал плечами.
        - Господин Дорот Вит. - Раздался голос техника. - Генератор.
        - Устанавливай. - Не оборачиваясь, Вит ткнул пальцем в пол напротив стены.
        - Я думаю, здесь нужна колоссальная мощь. Гораздо больше, чем для проникновения в купол. - Произнес Бор.
        Вит подошел к технику, разворачивающему излучатель.
        - Что может выдать генератор?
        - Около пятисот мегаватт в импульсе. - Ответил тот не оборачиваясь.
        - А больше. - Поинтересовался Вит.
        - Больше нам еще не требовалось. - Техник пожал плечами. - Но думаю семьсот может вытянуть.
        - А еще больше?
        - Если верить его конструктору. - Техник закончил с излучателем и шагнул к панели управления. - Полтора гигаватта в четвертьсекундном импульсе.
        - Настраивай.
        Техник, недоуменным взглядом, уставился на Бора. Бор молча пожал плечами.
        - Мы можем сгореть. - Неуверенно произнес техник.
        - Спектр сохранился? - Поинтересовался Вит, оставляя без внимания предупреждение техника.
        - Да. - Техник нажал несколько клавиш на панели управления.
        - Уходите! - Вит оттолкнул техника от панели управления и стал водить пальцем по ее клавишам, нажимая некоторые из них.
        Бор, вдруг, подошел к Виту, молча тряхнул его за плечо и отвернувшись, махнул технику рукой.
        - Пойдем!
        - Как же... - Техник развел руками и застыл с тупым выражением на лице.
        - Пойдем, пойдем. - Бор, проходя мимо, схватил его за рукав и потащил за собой.
        Отойдя к самому входу в купол, Бор остановился, отпустил рукав техника и повернулся в сторону Вита, который уже закончил настройку генератора и стоял в нескольких шагах за генератором, видимо ожидая, когда Бор и техник выйдут из купола. Увидев, что они остановились, он отвернулся и нажал на пульте клавишу пуска генератора.
        Раздался оглушительный треск. Генератор окутался ослепительным голубым ореолом. Бор автоматически выбросил вперед правую руку и заслонил глаза. Под ногами запахло горелым. Бор опустил взгляд, языки пламени лизали кабель, питающий генератор. Техник рванулся к нему, но Бор успел схватить его под руку.
        - Стоять!
        На стене, словно прожженный генератором, появился черный проем. Отшвырнув пульт управления, Вит бросился к нему.
        - Не-ет! - Разнесся в подкупольном пространстве громкий крик. - Не-ет!.
        Вит вздрогнул и сделал шаг в темноту.
        - Не-е-е-ет!
        Разноцветные блики метнулись по проему и он исчез.
        Бор оглянулся. Замерев словно статуя, прислонив руки к щекам, в двух шагах сзади него стояла Сильвия. Две блестящие полосы тянулись от ее глаз к подбородку. Бор повернулся и медленно пройдя мимо нее, быстро зашагал прочь.

11
        Ген, на малой скорости, вел корбоут над Аттой. Было ясное безоблачное утро и Кронна уже во всей красе сияла над столицей Весты.
        На своем экране Ген видел, что, по крайней мере, с десяток корбоутов плавало вокруг его кораблика, но не подходя близко и никаких действий не предпринимая.
        Пробыв около двух часов в плену мучительных и тягостных раздумий, Ген, как ему казалось, нашел единственный и правильный способ для разрешения конфликта двух цивилизаций и теперь намеревался его осуществить.
        Он достал сканер связи и включил его, тот сразу запищал - был вызов. Ген подавил его и набрал код своего помощника - мгновенно вспыхнула голограмма с изображением Календара.
        - Господин посол...
        Едва успел вымолвить Календар, как Ген взмахом руки остановил его.
        - Немедленно найди Э"Луддура. - Приказал Ген.
        - Вайсберг...
        Ген очередным взмахом руки вновь остановил своего помощника.
        - Выполняй!
        Календар исчез, но через несколько мгновений его изображение появилось вновь.
        - Э"Луддур ждет вас. - Проговорил Календар.
        - Связывай!
        Изображение Календара сменилось изображением сопредседателя Совета Цивилизаций со стороны вестов, Э"Луддуром.
        - Масс Э"Луддур... - Ген кивком головы поприветствовал веста. - Я не буду рассказывать, что произошло сегодняшней ночью, думаю вы об этом уже знаете.
        Ген старался говорить как можно вежливее. Э"Луддур молча кивнул головой.
        - Я надеюсь, что вы так же знаете все, что в данный момент происходит между нашими цивилизациями. - Продолжил Ген. - Всвязи со сложившейся обстановкой я хочу, чтобы вы сейчас записали и передали мои требования, как Лиге Объединенных Планет, так и всему вестинианскому народу.
        Ген умолк, глядя весту в глаза. Э"Луддур несколько мгновений пожевал губами.
        - Я не член Лиги Объединенных Планет. - Заговорил он. - Может быть ваши требования обсудить на Совете Цивилизаций и его решение, по официальному каналу, передать Лиге?
        - Нет! - Ген резко взмахнул рукой. - Вы должны передать мои требования Лиге и всему народу немедленно. На их выполнение я даю Лиге два часа.
        Э"Луддур опустил взгляд, потер лоб.
        - Может быть вам, масс председатель, лично передать свои требования масс К"Рассу. - Заговорил он через несколько мгновений. - Я знаю, он уже несколько раз обращался к масс Календару с требованием о предоставлении ему канала связи с вами.
        - Нет! - Ген вновь взмахнул рукой. - Либо вы немедленно начинаете выполнять мои требования, либо, по истечении двух часов, я иду на крайние меры.
        Э"Луддур глубоко вздохнул.
        - Я записываю. - Его корпус дернулся, он видимо нажал на клавишу записи.
        - Первое - я требую немедленного созыва Лиги Объединенных Планет. - Начал излагать свои требования Ген. - Второе - Лига должна сместить К"Расса со всех его постов и избрать другого лигха, более лояльно относящегося к цивилизации Солнечной системы. Третье - Лига должна немедленно отозвать все корбоуты, направленные к Солнечной системе и объявить о прекращении своих военных действий в отношении цивилизации землян. Четвертое - после выполнения первых трех требований, должно состояться совместное заседание Лиги и Совета Цивилизаций, о заключении мира между нашими цивилизациями. Первые три требования должны быть выполнены в течение двух часов, иначе я взрываю этот корбоут над Аттой. - Ген ткнул указательным пальцем вниз. - О последствиях, я думаю, говорить не надо.
        Глаза Э"Луддура полезли из орбит, его изображение начало отдаляться.
        Может быть я напрасно выбрал его? Ген провел ладонью по лбу, смахивая выступившую испарину. На сколько я знаю, он никогда не конфликтовал ни с К"Рассом, ни с кем-либо из регалиев, всегда молча выполнял их требования и никогда не высказывал своего мнения. За все время работы рядом с Э"Луддуром, Ген так и не смог узнать в полной мере, как он относится к землянам - Э"Луддур был замкнут и молчалив.
        - Масс председатель. - Наконец произнес Э"Луддур. - Вы ставите передо мной невыполнимую задачу. Я не могу передать это Лиге Объединенных Планет и моему народу, без согласия лигха.
        - Время пошло. - Ген приподнял руку и показал Э"Луддуру хронометр. - Если Лига или народ пожелают услышать меня, я готов еще раз повторить им свои требования. Связь будем поддерживать через масс Календара.
        Ген полностью отключил сканер связи и откинулся в кресле. Правильно ли он поступает, пытаясь таким способом достичь мира, не вызовет ли его действие обратного эффекта и не озлобит весь народ Весты против Земли? Одно дело интриги высших эшелонов власти цивилизаций, другое - противостояние народов. Ведь для вестинианского народа непосредственной угрозы до сих пор не существовало и он безмолвствует, наблюдая происходящее, как бы со стороны, К"Расс смог найти самое действенное средство для его успокоения - деньги, которые широким потоком полились в вестинианские карманы, существенно повышая благосостояние их хозяев. А что будет если эти самые хозяева полных карманов почувствуют непосредственную угрозу своему благосостоянию, поймут, что они не только не смогут воспользоваться им в полной мере, но могут и вообще прекратить свое существование? Куда они направят свой гнев, что выберут: безбедную жизнь с новым правителем или, с высоко поднятой головой, встанут на защиту старого? Что? Ген медленно провел руками по волосам.
        А что это даст землянам? Ген переключил мысли на свою цивилизацию. Конечно гибель восьмидесятимиллионного города это ощутимый удар по цивилизации вестов, но не ее гибель - их ведь больше восьми миллиардов. Потеряв органы управления, цивилизация некоторое время будет находиться в растерянности, в неспособности принимать наиболее правильные решения. Но сможет ли Земля воспользоваться этим? Ген покрутил головой. Навряд ли. Практически весь флот Земли находится где-то в Солнечной системе и доберется сюда он только лишь через несколько месяцев. А те двадцать черных крейсеров, что носятся сейчас в системе Кронны, навряд ли смогут сделать что-либо существенное: ну уничтожат они несколько корбоутов, сотрут с лица планеты еще один город и что дальше? Ген дернул плечами. Придут весты в себя и, двинув, вдвое превосходящий, флот к Земле, превратят ее в безжизненную пустыню.
        Он закрыл лицо руками. Имею ли я право единолично принимать подобное решение? Кто я, решившийся сделаться вершителем судеб цивилизаций? Творец мироздания? Уничтожив одни миры, на смену им создам новые.
        Ген откинулся в кресле, опустил руки и покрутил головой.
        Но с другой стороны, что я могу противопоставить К"Рассу, возомнившему себя вершителем судеб цивилизаций? Вся полнота власти вестинианской цивилизации, волею судеб оказавшаяся в его руках и наделившая его, практически, неограниченной властью, дала ему возможность принимать любые решения, направленные, якобы, на защиту интересов цивилизации Кронны, что он и делает. Вестинианский флот уже мчится к Солнечной системе и никто его не остановит, кроме самого К"Расса или флота Земли. Но у К"Расса есть еще один флот, который, наверняка, вскоре двинется вслед за первым и, уже беспрепятственно достигнув Земли...
        Ген оттопырил нижнюю губу и вновь покрутил головой.
        Нет, другого выхода он сейчас не видит. Только лишь так, под угрозой смерти, можно сейчас заставить, одуматься не К"Расса, а разбудить всех вестов и усадить их за стол переговоров, чтобы остановить вспыхнувшую звездную войну.
        Я ведь совсем не хочу их смерти, голова Гена автоматически покаталась по спинке кресла. Я хочу только лишь одного, чтобы остался жив мой народ, продолжала существовать моя цивилизация. Пусть после этого мы расстанемся, даже навсегда и каждый продолжит свой путь по дороге времени во Вселенной. Но как знать: может быть когда-либо, где-либо, наши далекие потомки встретятся еще раз и, не обремененные обидами, вновь протянут руки дружбы друг другу.
        Ген закрыл глаза и постарался выгнать все мысли из головы, но они, как назло, вновь и вновь всплывали на поверхность, перемешиваясь и толкая друг друга, до боли будоража мозг. Наконец, тряхнув несколько раз головой, Ген открыл глаза, выпрямился и, достав старый коммуникатор, включил его и набрал код - на экране мгновенно появилось изображение Артура Календара. Ген усмехнулся - мой связной.
        - Господин председатель. - Начал скороговоркой Календар, видимо боясь, что Ген его быстро остановит и не даст высказать всего. - С вами хочет говорить господин Костромин. Лига предоставила нам канал связи с Землей.
        - Нет! - Ген покрутил головой.
        Глаза Календара расширились.
        - К"Расс. - Произнес он следующее имя.
        - Нет!
        - Вайсберг. - В голосе Календара скользнули нотки растерянности.
        - Нет! - Ген вновь покрутил головой. - Сверим время. Сколько времени, по твоему хронометру. прошло после моего разговора с Э"Луддуром?
        - Около пятидесяти минут.
        Ген взглянул на свой хронометр и согласно кивнул головой.
        - Что творится в городе? Ты знаешь обстановку? - Поинтересовался он.
        Календар пожал плечами.
        - Я могу рассказать только лишь то, что передают по видео.
        - Говори.
        - Город взбудоражен, улицы полны народа, который движется к зданию Лиги. Выкрикивают, как угрозы в адрес землян, так и требуют помириться.
        - Показали мое выступление или выступил К"Расс?
        - Ваше показали частично. К"Расс не выступал, от его имени несколько раз выступал новый регалий безопасности А"Мбрусст.
        - Вот как. - Ген вскинул брови. - Решение Лиги?
        - Я не знаю. - Календар пожал плечами. - Из Лиги никаких сообщений еще не поступало.
        - Где Э"Луддур?
        - В Лиге. Как он мне сообщил минут пятнадцать назад, она начала свою работу.
        - Так быстро собралась?
        - Собрались те, кто был в столице недалеко от Лиги, остальные подъезжают.
        - А кто же тогда принял решение о показе моего выступления?
        - Э"Луддур. После разговора с вами он минут пять побегал по своему кабинету, затем с кем-то связался, передал ему вашу запись и уехал в Лигу.
        - Хм-м! - Ген дернул плечами. - Никогда бы не подумал, что он способен на такой решительный поступок. А что сказал в своем выступлении А"Мбрусст?
        - Он пытается убедить население Атты, что ситуация службой безопасности полностью контролируется, что корбоут, управляемый вами никакой угрозы не представляет и как только вы окажетесь над наименее населенным районом Атты, вас немедленно уничтожат.
        Ген усмехнулся.
        - Я повисну над Лигой, пусть уничтожают.
        В глазах Календара блеснула тревога.
        - Вы это действительно сделаете?
        - Ты меня знаешь как болтуна?
        Календар молча покрутил головой. Ген глубоко вздохнул.
        - Как только появится сообщение из Лиги, немедленно свяжись со мной по коммуникатору.
        Календар кивнул головой. Ген прервал связь и взялся за дуги управления.
        Зависну-ка я действительно над Лигой. Он усмехнулся. Может быть их мозги начнут быстрей шевелиться.
        Он начал всматриваться в экран, пытаясь сориентироваться.
        Ага. Да вон же она. Он повернул дуги управления и увеличив скорость, направил корбоут к величественно играющему в лучах Кронны трех шпилевому зданию Лиги Объединенных Планет.
        Пожалуй, это было самое красивое здание не только Атты, но и всей цивилизации Кронны. Три шпиля у него было потому, что в состав Лиги Объединенных Планет входили три обитаемые планеты системы Кронны: вторая планета - Торпа, третья - Веста и четвертая - Кретона. Причем, жизнь на каждой из этих планет возникла и развивалась самостоятельно: на Торпе и Весте она достигла разумной, а на спутнике Кретоны, Лии, поднялась до животного мира.
        Достигнув здания Лиги, Ген остановил корбоут над самым величественным, средним, шпилем, символизирующем Весту и начал его крутить, пытаясь на экране увидеть, что происходит внизу, но экран захватывал только лишь крыши зданий. Поманипулировав дугами, Гену удалось наклонить корбоут. Его брови полезли на лоб - все пространство вокруг здания Лиги, а это был круг диаметром никак не меньше полукилометра, было заполнено народом.
        - Да-а. - Вырвалось у Гена. - Уж действительно, малонаселенный район.
        Он начал внимательно рассматривать волнующуюся внизу массу людей. Хотя их лица почти сливались, но отдельные из них удавалось рассмотреть: поднятые вверх, они, явно, наблюдали за ним, с застывшими выражениями страха и злобы.
        По толпе пронеслась огромная тень. Ген поднял взгляд - стального цвета, громадные корбоуты, продолжали водить свой хоровод вокруг него. Ген вновь опустил взгляд и шумно вздохнув, горестно покачал головой.
        - Я им не завидую.
        Раздался нудный писк. Ген сморщился, словно в зал управления залетел комар, но вспомнив о коммуникаторе, застопорил экспандеры и, достав коммуникатор, нажал клавишу подтверждения. На экране вспыхнуло изображение Календара.
        - Господин председатель. - Скороговоркой заговорил он. - С вами хочет говорить Э"Луддур.
        - Я слушаю. - Ген выпрямился.
        Изображение Календара сменилось изображением Э"Луддура.
        - Масс председатель. - Начал говорить вест. - Мы уже выполнили часть ваших требований: показали ваше обращение по видео, собрали Лигу, где сейчас обсуждаются ваши остальные требования. У нас большая просьба к вам: вы не могли бы увести корбоут на окраину Атты. У нас нет уверенности в его безопасности, а вокруг здания Лиги сейчас скопилось огромное количество народа.
        - Что сейчас обсуждает Лига?
        - Ваше требование о возврате корбоутов.
        - И долго вы его собираетесь обсуждать?
        - Сейчас собралась едва лишь половина состава Лиги, а для принятие решений по военным вопросам требуется присутствие двух третей ее членов.
        Ген громко хмыкнул.
        - Да! - Он вдруг встрепенулся. - Я требую немедленного освобождения представительства Земли.
        - А что с ним? - Э"Луддур поднял брови.
        - Я не знаю. - Ген подался вперед. - Спросите у К"Расса.
        - Его нет в здании Лиги. - Э"Луддур пожал плечами.
        Настала очередь удивиться Гену.
        - А где же он?
        - По словам пилота его восу, он на "Аттаксе".
        - А где "Аттакс"?
        Календар пожал плечами.
        - Где-то над планетой. - Произнес он через несколько мгновений.
        - А кто ведет Лигу?
        - Я.
        Ген скорчил мину глубочайшего удивления.
        - И К"Расс не знает, что происходит?
        - Знает. С нами на постоянной связи А"Мбрусст. Он с ним на "Аттаксе". Э"Луддур опустил взгляд. - Вы выполните нашу просьбу?
        - Нет! - Ген плотно сжал зубы, по его скулам прошлись желваки. - Пусть народ Атты видит, как вы заботитесь о его безопасности.
        Э"Луддур поднял взгляд, его глаза сверкнули желтым отливом.
        - В таком случае, мы вынуждены будем доставить на площадь всех землян, находящихся в городе.
        - Это ваша проблема. У вас остался час.
        Ген выключил коммуникатор, механически сунул его в карман и откинулся в кресле.
        - Интересно.
        Он вдруг подался к пульту управления. Я ведь и в самом деле не представляю, на сколько опасен этот корбоут. Ген начал всматриваться в индикаторы пульта управления: некоторые из них мигали красным цветом. А что если они выполнят все мои требования, а город окажется непригодным для жизни? Он дернул плечами, выпрямился и взялся за дуги. Да нет, Ген опустил руки, если бы он действительно представлял очень серьезную угрозу, его бы не держали на космодроме около города. Скорее всего, это что-то незначительное.
        Неожиданно, противно заныла нога, Ген застонал и откинувшись в кресле, закрыл глаза и забылся...
        Ген дернулся всем телом и ударил раненой ногой о пол. Боль острой бритвой полосонула по ноге, тысячи игл, вонзившись в нее, заставили его до боли сжать зубы и выгнуться. Он механически расстегнул один из карманов курточки и запустил в него два пальца, он был пустой.
        - Проклятье! - Прошипел он, вновь вспомнив, что все свои биосалфетки отдал еще ночью.
        Ген приложил руку к глазам и вдруг встрепенулся.
        О черт! Я же выключил коммуникатор, а сам наверное задремал.
        Он выхватил коммуникатор и включил его. Мгновенно раздался писк, он нажал клавишу подтверждения. На экране появилось встревоженное лицо Календара.
        - Осталось пятнадцать минут. - Едва шевеля губами произнес он.
        - До чего? - Ген поднял брови.
        - До взрыва. - Календар, в свою очередь, поднял брови.
        - Ах, да. - Ген часто закивал головой. - Я готов.
        Глаза Календара стали выпучиваться.
        - К-костромин требует немедленной связи с вами.
        Усмешка тронула губы Гена, он наконец полностью вернулся к реальности и понял, что Календар испуган.
        - Нет! - Ген резко дернул головой, что немедленно отдалось в раненой ноге, его лицо исказилось.
        - Что с вами? - Лицо Календара приблизилось, словно он хотел заглянуть внутрь корбоута, на экране остались одни его глаза.
        - Все в порядке. - Ген, стараясь не делать резких движений, чуть приподнял руку и сделал отмашку. - Что Лига?
        - Э"Луддур уже минут двадцать требует связи с вами. Уже есть договоренность с Землей, а связи с вами нет. - Глаза Календара стали отдаляться. - Все говорят только о самом худшем. Что вы... - Календар махнул рукой. - Началась срочная эвакуация города.
        - Вот как. - Ген, не отрывая локтей от подлокотников, развел руками. - Я готов выслушать Э"Луддура.
        Лицо Календара мгновенно сменилось, не менее встревоженным, лицом Э"Луддура.
        - Господин посол Солнечной системы! Мы выполнили все ваши требования. Начал быстро говорить он, на каком-то весто-земном языке. - Мы требуем немедленных объяснений.
        - Каких объяснений? - Ген развел руками.
        - Почему вы отказываетесь от своих требований?
        - Я? - Ген скорчил мину глубочайшего удивления.
        - Вы отказываетесь идти на контакт, а это расценивается нами, как изменение условий переговоров.
        - Ни от чего я не отказываюсь. - Ген дернул плечами. - Изложи, о чем вы договорились и если это действительно соответствует всем пунктам моих требований, я откажусь от своего намерения.
        - Лига отозвала эскадру и она уже начала маневр для возвращения к Весте. К"Расс смещен со всех своих постов и вопрос о его дальнейшей судьбе будет рассматриваться Лигой, как только лишь он будет найден. Лига Объединенных Планет готова встретиться с представительством цивилизации Солнечной системы и подписать мирное соглашение. Вы кажется этого хотели? - Э"Луддур пожал плечами. - Да! - По экрану мелькнула его рука. - Все члены представительства Солнечной системы освобождены. Но так как здание представительства, к сожалению, уже разрушено, все они сейчас находятся в Совете Цивилизаций.
        - Все освобождены? - Скорее механически, нежели сознательно, поинтересовался Ген.
        - Кроме двух детей. - Э"Луддур на мгновение опустил взгляд. - Их ищут.
        По скулам Гена прошлись желваки, но подавив вспыхнувший гнев, он произнес, как можно спокойнее.
        - Кто новый лигх?
        - Создан временный лигат. Лигх будет избран, когда соберется вся Лига, но вероятнее всего им будет Т"Ронн.
        Ген прищурился. Наконец он вспомнил высокого темноволосого веста постоянно выясняющего отношения с торпами. Но относительно землян он, кажется, никогда резко не высказывался.
        - А ты?
        Э"Луддур пожал плечами.
        - А не член Лиги.
        - Превосходно! - Улыбка тронула губы Гена. - Я рад, что нашим цивилизациям удалось договориться и отнюдь не языком аннигиляторов и лучей смерти. Я признателен вашей мудрости и склоняю перед ней голову. - Ген на несколько мгновений опустил голову. - Пусть один из корбоутов проводит меня до космодрома, я, к сожалению, не знаю, где он находится. Пришли, пожалуйста, туда мой глайдер.
        - Хорошо господин посол. - Э"Луддур кивнул головой. - Только вашего глайдера, возможно, уже нет, я постараюсь найти для вас другой.
        - Не нужно. - Ген сделал рукой отмашку. - Пришлите что есть и доставьте с ним мою жену.
        Он выключил коммуникатор и откинулся в кресле.
        Неужели это и в самом деле произошло? Неужели разум вестов перевесил содержимое их карманов?
        Он достал сканер связи, включил его и набрал код - перед ним вновь вспыхнула голограмма с изображением Календара.
        - Земля...
        Ген взмахом руки остановил его.
        - Где Мари?
        - Здесь, в приемной.
        - Покажи.
        Изображение Календара исчезло. На голограмме появился большой зал, по которому бежала, увеличиваясь в размерах, женщина. Вскоре ее лицо, полное слез, заняло всю голограмму.
        - Мари. - Ген старался говорить, как можно тверже. - Сейчас за тобой придут и доставят на космодром. Я тебя там буду ждать. Мне нужна твоя помощь.
        Губы Мари задрожали.
        - Что с тобой?
        - Все хорошо, Мари. - Ген часто закивал головой. - Все хорошо.
        Он выключил сканер связи и убрав его в карман курточки, взялся за дуги управления. Корбоут качнулся и начал неторопливо разворачиваться. Ген опустил взгляд вниз: на площади, вокруг здания Лиги, народа уже практически не было. Он начал вертеть корбоут, осматриваясь. Увидев, что около него остался всего один треугольный корабль, который мигал ботовыми огнями, как бы приглашая следовать за собой, Ген направил свой корабль в его сторону.

***
        А"Мбрусст отключил сканер связи, но не повернулся к К"Рассу, а продолжил сидеть, уткнувшись пустым взглядом в пространство над столом. Подождав несколько мгновений К"Расс не выдержал.
        - Все? Они договорились? - Раздался его недовольный голос. - Я могу возвращаться? Моя безопасность будет обеспечена?
        - Они договорились. - Начал отвечать А"Мбрусст не оборачиваясь. - Вам можно возвращаться и ваша безопасность будет очень надежно обеспечена.
        К"Расс сдвинул брови. Ответ нового регалия безопасности ему не понравился, в нем слышались нотки иронии, да и он сам даже не повернулся к нему. У К"Расса заныл желудок, ему захотелось есть.
        - Что произошло? - Громко поинтересовался он.
        - Вы смещены со всех должностей. Избран временный лигат. - А"Мбрусст наконец повернулся к К"Рассу и поднялся с кресла. - Всем, знающим о вашем местонахождении, приказано сообщить об этом в службу безопасности, либо принудительно доставить вас в здание Лиги.
        К"Расс отшатнулся и так сильно ударился о спинку кресла, что кресло жалобно скрипнуло. Его глаза стали выкатываться из орбит, делаясь все больше и больше, зрачки побелели. Лицо начало багроветь.
        - К-к-к...
        А"Мбрусст подошел к нему и положил руку на спинку его кресла.
        - Вы арестованы. - Четко произнес он.
        К"Расс вдруг обмяк, его голова опустилась. А"Мбрусст направился к выходу из адмиральской каюты.
        - Стой! - Раздался за его спиной тихий голос К"Расса. - Еще шаг и ты умрешь.
        А"Мбрусст замер. Постояв так несколько мгновений, он медленно повернулся к К"Рассу, тот держал в руке, направленный на него, маленький стоппер. А"Мбрусст усмехнулся.
        - Вы думаете это вас спасет?
        - Кучка негодяев! Стоило мне на мгновение выпустить их из виду, как они тут же стали перед землянами на колени. Их решение незаконно. Я был и останусь властителем Кронны. - Голос К"Расса окреп, глаза вспыхнули. - Найди З"Зулла. Он свободной рукой указал на сканер связи. - Ты трус. Я смещаю тебя. Только З"Зулл способен навести порядок в этом сборище кроа, называемом себя Лигой.
        - З"Зулл сбежал. - Усмешка продолжила блуждать по лицу А"Мбрусста. - Так же исчезли двое земных детей. Это наверняка его рук дело. Их жизнями он, видимо, решил заплатить за свою свободу. Он оказался предусмотрительнее вас.
        Выкатив глаза, К"Расс уставился на А"Мбрусста, его рука, державшая стоппер, заметно дрожала.
        - Свяжись с адмиралом. Он разнесет это стадо кроа.
        - Ф"Роззер уже заверил лигат, что будет выполнять только его приказы.
        Стоппер в руке К"Расса подпрыгнул, сверкнул голубой луч и А"Мбрусст начал падать на ковер, лицом вниз. Красс поднялся, сунул стоппер в карман куртки и направился к выходу. Проходя мимо тела А"Мбрусста, он пнул его ногой.
        - Вонючий дох.
        Выйди в коридор, К"Расс начал осматриваться, не представляя, где находится зал управления "Аттакса". Полный раздражения, он начал метаться из стороны в сторону. Неожиданно одна из дверей открылась и в коридор вышел офицер службы безопасности.
        - Подойди ко мне! - Громко произнес К"Расс.
        Офицер вздрогнул, оглянулся и мгновенно вытянувшись в струнку, замер.
        Шумно дыша, К"Расс сам подошел к нему.
        - Кто ты? - Поинтересовался он.
        - Младший офицер службы безопасности Ф"Лэпп, масс лигх! - Еще больше вытягиваясь отчеканил офицер.
        К"Расс поднял брови. Если этот ничего не знает, мелькнула у него спасительная мысль, то возможно и остальные тоже. Если только пилоты. Он провел ладонью по лбу.
        - Сколько спорр на "Аттаксе"? - Поинтересовался он у офицера.
        - Двенадцать, масс лигх!
        - Отлично! - К"Расс хлопнул офицера по плечу. - С этого моменты я назначаю тебя капитаном "Аттакса" и ты несешь полную ответственность за его безопасность. Тебе надлежит выполнять только лишь мои личные приказы и слушать только меня. За невыполнение моего приказа, кем бы то ни было, на борту корбоута, ты имеешь право его строго наказать, вплоть до... - К"Расс на мгновение задумался. - Предания смерти. - Уже тише произнес он. - А сейчас, сопроводи меня в зал управления.
        - Слушаюсь, масс лигх. - Офицер резко кивнул головой и почти чеканя шаг, направился по коридору.
        К"Расс поспешил за ним, пытаясь сообразить, что предпринять в той или иной ситуации, могущей возникнуть в зале управления. Ничего, более и менее путного не придумав, он решил действовать по обстановке. Скоро коридор уперся в широкую дверь. Зал управления, догадался К"Расс и, сунув руку в карман, крепко сжал стоппер.
        В зале управления оказался лишь один пилот, который с кем-то разговаривал по сканеру связи. Оглянувшись и, увидев, что в зал управления вошел К"Расс в сопровождении офицера пилот безразлично отвернулся.
        Этот знает, мелькнула у К"Расса молниеносная мысль. Убрать, немедленно. Он потянул руку из кармана, но спохватившись, сунул ее назад. У офицера сразу возникнут подозрения. Он взглянул на него и у него созрело некое подобие плана.
        - Капитан!
        - Да, масс лигх! - Ф"Лэпп вытянулся.
        - Срочно найди второго пилота и доставь его сюда.
        - Будет исполнено! - Офицер кивнул головой и вышел.
        Подождав, когда за Ф"Лэппом закроется дверь, К"Расс вытащил из кармана руку со стоппером и направился к пилоту. Не дойдя до занимаемого пилотом кресла пару шагов, он остановился и направил стоппер пилоту в голову.
        - Отключи связь - Негромко произнес К"Расс.
        Пилот резко оглянулся, его глаза расширились.
        - Немедленно! - К"Расс качнул стоппером.
        Не сводя глаз с К"Расса, пилот прервал связь.
        - Кто это был?
        - Старший офицер штаба флота. Он передал приказ Лиги: всем корбоутам прекратить преследование каких бы то ни было крейсеров землян и вернуться на свои базы.
        - Ты знаешь, что произошло?
        - Да масс... - Пилот дернул плечами и умолк.
        - Куда направляется "Аттакс"?
        - На Весту. - Пилот вновь дернул плечами. - Мне приказано немедленно вернуться и совершить посадку на правительственном космодроме.
        - Считай, что ты ее совершил.
        К"Расс нажал на клавишу стоппера и блеснувший луч уперся пилоту в лоб. Пилот вздрогнул и обмяк. К"Расс оглянулся; в зале управления больше никого не было. Он прислушался. Ему показалось, что из-за двери раздаются шаги. У него на лбу выступила испарина. Он молниеносно сунул стоппер в карман, развернул пилота лицом к пульту управления и трусцой побежал к двери. Едва он успел стать на прежнее место, как дверь отошла в сторону и в зал управления вошел вест в сопровождении Ф"Лэппа. Увидев К"Расса, они оба замерли и вытянулись. Этот пилот не знает, догадался К"Расс и вытянул руку в сторону кресла с мертвым пилотом.
        - Там что-то только что произошло. Посмотрите.
        Офицер и пилот бросились к креслу и склонились над мертвым телом. Через несколько мгновений Ф"Лэпп выпрямился и повернулся к К"Рассу.
        - Он мертв. У него на лбу след от энергетического удара.
        - Странно. - К"Расс поднял брови. - Очень странно. - Он направился к одному из пустых кресел. - Я отчетливо видел, что кто-то из землян вышел с ним на связь. Я уверен, что против пилота было применено неизвестное оружие черных кораблей. Явно, здесь оставаться небезопасно. Пилот, займи свое место, мы немедленно покидаем этот район.
        Он шумно сел. Пилот занял кресло рядом с мертвым коллегой и протянул руки к пульту управления.
        - Нет! - Раздался грозный окрик К"Расса.
        Руки пилота повисли в воздухе.
        - Никакой связи. - Продолжил К"Расс. - О нас никто не должен знать, иначе земляне уничтожат нас всех.
        Пилот опустил руки на подлокотники и повернулся с креслом к К"Рассу.
        - К-курс. - Срывающимся голосом выдавил он из себя.
        - Мы идем... - К"Расс умолк и задумался.
        А куда, собственно, он может направиться с десятком ничего не умеющих делать спорр. Его наверняка уже повсюду ищут. Если верить одному из последних докладов А"Мбрусста, то "Аттакс" находится около какой-то из холодных планет. Нужно где-то спрятаться? Но "Аттакс" не иголка, значит нужно уходить из системы и уходить немедленно. Наверняка в столице паника и внимание к окружающему пространству ослаблено - самый момент уйти незамеченным. Но нужно уйти так, чтобы через какое-то время вернуться и вернуться не одному, а с эскадрой корбоутов. Куда? Озлу повезло, он нашел куда. К"Расс начал усиленно тереть лоб. Постой, его рука замерла. Несколько лет назад мы и земляне направили свои исследовательские корабли в сторону Ашшор. Они исчезли, но это еще ни о чем не говорит. Сигналы, ведь, оттуда были и значит там что-то есть такое... Или кто-то? Если с ними попытаться договориться? А если они не согласятся? А если... Проклятье! К"Расс махнул рукой. Все равно идти больше некуда.
        - Мы направляемся в сторону Ашшор.- Наконец произнес он. - Более точные координаты получишь позже.
        Брови пилота полезли на лоб.
        - Зачем? - Тихо произнес он, высоко подняв плечи. - Не лучше ли вернуться на Весту?
        Глаза К"Расса налились желтой краской.
        - Капитан! - Раздался его громкий голос.
        - Да, масс лигх! - Ф"Лэпп вытянулся.
        - Проследи, чтобы пилот выбрал правильный курс. Да и тебе, как капитану, не мешало бы научиться пилотировать корбоут. Даю тебе сутки. Завтра, в это же время, ты должен сам вести корбоут. Не отходи от пилота ни на шаг. И запомни никакой связи. Иначе... - Он ткнул пальцем в направлении мертвого пилота.
        - Да, масс лигх! А что делать с ним? - Ф"Лэпп тоже указал на мертвого пилота.
        - Вызови сюда пару спорр и пусть они уберут его в холодильник. Вернувшись, мы разберемся в причине его смерти и покажем народу, насколько земляне жестоки и вероломны.
        - Да, масс лигх!
        Ф"Лэпп достал сканер связи и, нажав несколько клавиш, начал что-то негромко говорить появившемуся изображению.
        К"Расс поднялся и пошел из зала управления. Дойдя до адмиральской каюты, он, не открывая ее двери, повернулся и вновь пошел в зал управления. Навстречу ему двое спорр уже тащили тело пилота. Остановившись в дверях зала управления К"Расс громко произнес.
        - Капитан!
        Ф"Лэпп, уже сидевший в кресле мертвого пилота, вскочил и, обернувшись, вытянулся.
        - Гросс А"Мбрусст тоже мертв. Я подозреваю, что он получил такой же энергетический удар, как и пилот. Это еще раз подтверждает мой запрет на установку связи с кем бы то ни было. Тоже пришли в каюту адмирала спорр, пусть его уберут туда же.
        - Будет исполнено, масс лигх! - Ф"Лэпп склонил голову.
        К"Расс повернулся, шагнул в коридор и... Его глаза полезли на лоб, по коридору, в сторону зала управления, в сопровождении трех спорр, шел А"Мбрусст.
        К"Расс начал пятиться, не сводя глаз с А"Мбрусста. Оказавшись в зале управления, он, не оглядываясь, выкрикнул.
        - Дверь!
        Сзади него что-то прошелестело.
        - Какая дверь, масс лигх? - Раздался голос Ф"Лэппа.
        - Дверь! - Вновь выкрикнул К"Расс, не спуская глаз с А"Мбрусста.
        Раздались шаги и Ф"Лэпп оказался рядом с К"Рассом.
        - Дверь! - Еще раз выкрикнул К"Расс, вытянув руку в сторону приближающегося А"Мбрусста.
        Ф"Лэпп шагнул в проем двери.
        - Назад! - Прошипел К"Расс. - Закрой дверь зала управления.
        - Но там... - Ф"Лэпп сделал шаг назад и повернув голову к К"Рассу, вытянул руку в сторону А"Мбрусста.
        К"Расс выхватил из кармана стоппер и направил его в грудь Ф"Лэппа.
        - Немедленно закрой дверь. - Не разжимая зубов, прошипел он.
        Ф"Лэпп сделал шаг в сторону и приложил руку к блестящей пластинке, дверь закрылась.
        - На место! - К"Расс показал свободной рукой на кресло.
        Изобразив на лице полное недоумение, Ф"Лэпп прошел к своему креслу и сел. К"Расс сунул руку со стоппером в карман и шагнул в сторону пилота, который в полоборота наблюдал за происходящей картиной.
        - Ты можешь заблокировать дверь зала управления, чтобы ее нельзя было открыть снаружи? - Поинтересовался он, вплотную подходя к пилоту.
        - Могу. - Пилот дернул плечами.
        - Заблокируй.
        Не глядя на пульт управления, пилот нажал несколько клавиш.
        - Отсюда можно увидеть, что там происходит? - К"Расс вытянул руку в сторону двери.
        Пилот повернулся к пульту управления, его пальцы пробежали по клавишам. Над пультом вспыхнула голограмма с изображением части коридора, примыкающего к залу управления. Из пульта управления донеслись чьи-то быстрые шаги.
        Глаза К"Расса недоуменно уставились на голограмму с пустым коридором.
        - Где они? - В его голосе послышалось раздражение.
        Коридор на голограмме пришел в движение - мелькнули серые тени и вдруг появилось синее лицо с выпученными бесцветными глазами. К"Расс в испуге сделал шаг назад и уперся в пульт управления, пилот и Ф"Лэпп вжались в спинки своих кресел.
        - Он начал мутировать! - Выкрикнул К"Расс, вытянув руку в сторону синего лица А"Мбрусста. - Это результат воздействия нового оружия черных крейсеров землян. Если мы не уйдем отсюда, скоро все станем такими. Капитан!
        - Да, масс лигх! - Ф"Лэпп вскочил с кресла и вытянулся.
        - Вызовите к залу управления спорр и прикажите уничтожить его.
        - Да, масс лигх!
        Ф"Лэпп достал из кармана сканер связи, но изображение на голограмме неожиданно сменилось - на них смотрел обычный вест в форме спорр. Лицо Ф"Лэппа в недоумении вытянулось.
        - Они уже с ним. - Произнес он через несколько мгновений.
        - Открой дверь! - Раздался голос из пульта.
        - Отключи звук! - Раздался резкий выкрик К"Расса. - Почему я их не вижу?
        Изображение сместилось и стало видно, что А"Мбрусст и трое спор подошли к двери зала управления и один из спорр стучит ладонью по пластинке открывания двери. Затем он повернулся к А"Мбруссту и развел руками. А"Мбрусст достал сканер связи и нажал несколько клавиш.
        В зале управления раздался писк, пилот и Ф"Лэпп повернули головы к К"Рассу, который обвел их недоуменным взглядом. Писк не прекращался.
        - Ваш сканер связи, масс лигх. - Произнес Ф"Лэпп.
        Оттопырив губы, К"Расс опустил голову и, проведя рукой по свой груди, достал из кармана курточки сканер связи. Посмотрев на него так, будто видел это устройство впервые в своей жизни, он нажал на мигающую клавишу - перед ним вспыхнула голограмма с изображением синего лица А"Мбрусста. К"Расс отшатнулся и разжал руки, сканер связи упал на пол.
        - К"Расс, ты преступник. - Раздался голос А"Мбрусста. - Я пришел арестовать тебя. Тебя будет судить народ. - Голова А"Мбрусста завертелась. - Я знаю, что ты там. Открой двери или я прикажу взломать их.
        Неожиданно глаза К"Расса сверкнули красными сполохами. Сделав шаг вперед, он наступил на сканер связи. Раздался хруст.
        - Уничтожить! - Прошипел он.
        Ф"Лэпп нажал несколько клавиш на своем сканере связи.
        На голограмме над пультом управления стало видно, как один из спорр достал свой сканер связи и перед ним вспыхнуло изображение Ф"Лэппа.
        - Масс А"Мбрусст подвергся опасному облучению черных корбоутов землян. Заговорил Ф"Лэпп. - Он представляет опасность для общества. Я приказываю арестовать его и запереть в одной из кают.
        Спорр, вытаращив глаза, молча уставился на Ф"Лэппа. Неожиданно его изображение дернулось и сменилось синим лицом А"Мбрусста.
        - Ты кто? - Выкрикнул А"Мбрусст.
        - Младший офицер Ф"Лэпп! - Неожиданно для себя отчеканил Ф"Лэпп, еще больше вытянувшись.
        - Ты знаешь где К"Расс?
        - Он в зале...
        Раздался негромкий треск и, выронив сканер связи, Ф"Лэпп начал валиться на бок. Скользнув спиной по креслу он растянулся на полу.
        Пилот оглянулся; К"Расс сжимал в руке стоппер, направленный на него. Пилот замер.
        На голограмме над пультом управления А"Мбрусст тряс сканер связи с пустой голограммой. Затем он протянул сканер спорр и что-то произнес. Спорр побежал по коридору от зала управления. А"Мбрусст начал прохаживаться вдоль двери, два других спорр стояли неподвижно, водя головами вслед за ним.
        Прошло с полчаса томительного ожидания. Наконец в углу голограммы появились еще трое спорр; в руках одного из них был предмет, напоминающий массивный фраунгоффер.
        - Что это? - Поинтересовался К"Расс.
        - Плазматрон. - Тихо ответил пилот. - Будут резать дверь.
        К"Расс бросил беглый взгляд на дверь.
        - Она герметична?
        - Абсолютно.
        - Разгерметизируй "Аттакс".
        Пилот не шевельнулся.
        - Разгерметизируй корбоут. - Стоппер в руке К"Расса дрогнул.
        - Все умрут.
        - Иначе умрешь ты.
        Пилот посмотрел на лежащего на полу Ф"Лэппа, затем перевел взгляд на голограмму, на которой спорр, уже широко расставив ноги стоял напротив двери, держа перед собой в полусогнутых руках плазматрон. Губы А"Мбрусста шевельнулись и из плазматрона в дверь ударил голубой луч, от двери донесся высокотональный писк.
        - Разгерметизируй корбоут! - Прошипел К"Расс.
        Пилот не шевельнулся. Раздался негромкий треск и голова пилота упала ему на грудь. К"Расс шагнул к нему и, взяв его за воротник, вытащил из кресла и швырнул на пол, рядом с телом Ф"Лэппа.
        - Паршивые дохи!
        Наклонившись к Ф"Лэппу, К"Расс отстегнул у него от пояса фраунгоффер и, заняв место пилота, начал наблюдать за действиями спорр с плазматроном.
        Видимо дверь была сделана из достаточно прочного материала, потому что луч плазматрона скользил взад-вперед по одному и тому же месту. Фейверк искр разлетался во все стороны, но было хорошо видно, как шов вспучивался и на глазах заплывал. К"Расс удовлетворенно хмыкнул и склонившись к пульту управления, начал его скрупулезно изучать.
        Через несколько минут усмешка тронула его толстые губы. Его палец последовательно нажал несколько клавиш.
        - Угроза разгерметизации! - Донеслось из пульта управления.
        Рот К"Расса растянулся в улыбке, он нажал еще одну клавишу и начал наблюдать за цифрами индикатора атмосферного давления, немного подергавшись, они стали быстро сменяться - давление внутри "Аттакса" начало падать. К"Расс поднял голову на голограмму.
        Над спорр, державшем плазматрон мигала большая красная панель, заливая коридор кровавым светом.
        Спорр что-то выкрикнул и вдруг, бросив плазматрон на пол, начал пятиться от двери. Остальные спорр последовали за ним, лишь один А"Мбрусст продолжал стоять около двери, что-то выкрикивая им вслед. Спорр скрылись из вида. А"Мбрусст поднял плазматрон и направил его на дверь. Вырвавшийся из плазматрона голубой луч, превратился в белый.
        К"Расс повернулся к двери; в ее середине появилось большое темное пятно. Он приподнял фраунгоффер и направил его на дверь.

***
        На экране появилась огромная черная поверхность изобилующая большим количеством различных строений. Космодром догадался Ген и начал всматриваться в него, пытаясь определить, где у них ночью был бой, но это как-то не удавалось; толи корбоут привел его не туда, толи вид сверху был совсем другим, нежели с поверхности космодрома.
        Корбоут резко нырнул вниз и начал медленно опускаться на один из свободных причалов. Ген послал свой корбоут по дуге и тоже выбрав один из пустых причалов, посадил корабль.
        Неожиданная мысль заставила его лоб покрыться испариной: я же не знаю как опустить трап, где выход. Ген подался вперед, пытаясь на пульте управления найти нужные клавиши.
        Может быть вот эта? Он ткнул пальцем в одну из клавиш с пиктограммой ступенек. Помигав с полминуты, она загорелась ровным зеленым цветом. Ген вскочил и...
        Адская боль пронзила его правую ногу и дошла до мозга. Резко вздохнув, он рухнул вниз...
        Ген открыл глаза, перед ним маячило чье-то лицо. Мгновенно поняв, что он лежит, он уперся локтями и рывком сел. Его бросило в сторону, он взмахнул руками, пытаясь удержать равновесие, но кто-то уже успел подхватить его подмышки. Ген, на сколько смог, повернул голову назад - это был его пилот.
        - Спасибо!
        Он дернул плечами, пытаясь освободиться, пилот убрал руки. Ген напружинился, чтобы вскочить, но одна нога почему-то не послушалась его. Он взглянул на нее - его бросило в пот, нога, начиная от колена, была в матовом пенале.
        Ген начал вертеть головой, осматриваясь. Он сидел на платформе в большом светлом зале. Перед ним стояли Мари и врач представительства.
        - Где я? - Поинтересовался Ген.
        - В медлаборатории Совета Цивилизаций. - Тихо ответила Мари.
        - Малышей нашли?
        Мари покрутила головой, две большие прозрачные капли мгновенно повисли на ее ресницах. Ген взглянул на врача.
        - Что это? - Он ткнул пальцем в пенал.
        - Вам пришлось удалить ступню. - Врач развел руками. - Начался бурный регресс тканей странного характера.
        - И что я... - Ген запнулся.
        - Через несколько дней вам сделают реинкарнацию, нога будет восстановлена в прежнем виде.
        - Черт! Сейчас я могу ходить?
        Врач пожал плечами.
        - Не желательно.
        Ген повернул голову к пилоту.
        - Помоги подняться.
        Пилот подхватил Гена под мышки и тот, опираясь на его руки сполз с платформы и стал на здоровую ногу. Нога в пенале повисла в воздухе. Ген вновь взглянул на врача.
        - И как мне ходить?
        - Как сможете. - Врач пожал плечами.
        Ген осторожно поставил ногу в пенале на пол и оперся на ее, боли не было. Он попытался сделать шаг, но нога не согнулась и он, громко стукнув пеналом о пол начал заваливаться на бок - руки пилота удержали его. Ген выпрямился.
        - Спасибо!
        Он сделал еще один шаг, получилось. Стуча пеналом о пол и подпрыгивая, Ген направился к двери.
        - Ген! - Раздался взволнованный голос Мари. - Ты куда?
        - Мне нужна связь с Землей.
        - Все необходимое оборудование сейчас доставят сюда. - Раздался голос врача. - Вы заочно будете участвовать в объединенном заседании Лиги и Совета Цивилизаций.
        Ген молча махнул рукой и, открыв дверь, вышел. Мари бросилась за ним.
        - Куда ты направился? - Вновь поинтересовалась она, догнав его в коридоре.
        - К себе. - Ответил он не оглядываясь.
        - Я с тобой.
        - Как хочешь. - Ген дернул плечами.
        - Дети пропали. - В ее голосе послышалась мольба. - Кто их теперь найдет.
        - Они и найдут.
        - Ты думаешь они тебе простят свое унижение? Они сейчас могут все повернуть назад.
        - Это дело их чести.
        - А дети? Что я скажу Виту и Бору?
        Ген почувствовал, что Мари плачет. Он остановился и повернулся к ней.
        - Когда они появятся, то сами и займутся их поисками. - Резко произнес он. - Я ухожу.
        - Куда? - Мари замерла.
        - Домой! На Землю! Я устал!
        Мари резко вздохнула.
        - А дети?
        Ген молча возобновил свой путь.
        В приемной Календара не оказалось. Пройдя в свой кабинет председателя Совета Цивилизаций, Ген опустился в кресло и, набрав на пульте связи представительский код Костромина, устало откинулся на спинку. Мари села в одно из свободных кресел. Через несколько минут на голограмме появилось изображение Костромина.
        - Здравствуйте господин секретарь. - Ген кивнул головой, выпрямляясь.
        - Здравствуйте господин посол. - Пришел сухой официальный ответ. - Я жду объяснений.
        - Я ухожу в отставку.
        - Куда? - Брови Костромина выгнулись дугами. - А кто будет за все отвечать? Я!
        - Я не знаю. - Ген покрутил головой. - Создайте комиссию. Она разберется.
        - Ты там натворил черт знает что, а кто-то должен разбираться! - Голос Костромина стал громче и резче. - Лига уже прислала в Высший Совет протест по поводу радиоактивного заражения Атты.
        Ген ухмыльнулся.
        - Протест, господин секретарь, это не эскадра корбоутов, его можно и отклонить.
        Костромин молча уставился на Гена.
        - Он ранен! - Раздался громкий голос Мари. - Ему необходимо длительное лечение.
        Костромин скосил глаза в сторону, но видимо никого не увидев, вновь перевел взгляд на Гена и вопросительно кивнул головой.
        - Что с тобой?
        - Считай, что я официально подал в отставку. - Произнес Ген, пропуская его вопрос. - Я сегодня же возвращаюсь на Землю.
        Руки Костромина оказались на уровне его лица, они затряслись.
        - Но, как мне известно, там сейчас предстоит очень много работы.
        - Назначьте полномочным представителем второго посла. Он чист перед вестами.
        Ген неожиданно протянул руку и прервал связь. Поставив локти на стол, он утопил лицо в ладонях. Мари вскочила и бросилась к нему.
        - Тебе плохо? - Она легонько тряхнула его за плечо.
        - Найди пилота. - Раздался его глухой голос. - Мы идем на космодром.
        - А дети? - Мари выпрямилась, по ее щекам покатились слезы. - Я без детей не уйду.
        - Как хочешь.
        Ген поднялся и запрыгал к выходу. В дверях он столкнулся с Календаром.
        - Господин посол...
        Ген поднял руку останавливая его.
        - Найди моего пилота.
        - Он в приемной. - Календар шагнул назад.
        Ген вышел в приемную, из кресла поднялся пилот и шагнул ему навстречу.
        - Доставь нас на космодром к кораблю представительства Земли и собери экипаж. Я и Мари возвращаемся на Землю. - Ген повернулся к уже подошедшей Мари. - Я надеюсь вещей у нас не осталось?
        Она молча покрутила головой.
        - Вот и отлично. - Он повернулся к Календару. - Поинтересуйся; может еще кто-то хочет вернуться домой, тогда доставь их на корабль. - Ген взял Мари под локоть. - Пойдем. Мы сделали все, что могли.
        - А совместное заседание? - Календар развел руками.
        - Свяжись с Костроминым по представительскому коду, он все объяснит.
        Подпрыгивая, Ген потащил Мари к выходу.

12
        Выйдя наружу, Бор осмотрелся: рядом с "Черным лебедем" и вейвами "Галактики" не было. Обрывки кабеля, который питал генератор и кабеля связи валялись недалеко от входа. Где же корабль? Недоуменно пожав плечами, Бор направился к "Черному лебедю", но только тут заметил, что рядом с ним стоит глайдер Вита. Бор направился к нему. Около глайдера прохаживался пилот, который при приближении к нему адмирала, замер и подтянулся.
        - Где "Галактика"? - Произнес Бор, подходя к нему.
        - Над нами. - Пилот поднял руку вверх.
        Ген поднял голову - над ними висел большой серебристый корабль. Он опустил голову.
        - Доставь меня туда.
        - Пожалуйста. - Пилот протянул руку к двери глайдера.
        Через несколько минут Бор уже шел по коридору "Галактики". Он хотел было направиться в каюту Вита, но опомнившись, махнул рукой и направился в зал управления. В зале управления находился У"Руутт и двое землян. Бор направился к весту.
        - Вита больше нет. - Произнес он остановившись рядом с креслом У"Руутта.
        - Как нет? - Вест вскочил.
        - От открыл пространственные ворота и ушел в них.
        У"Руутт застыл с раскрытым ртом. Сзади раздались шаги. Бор оглянулся; к нему подошли земляне находившиеся в зале управления и недоуменно уставились на него.
        - Как же так? - Вест наконец вышел из оцепенения и развел руками. - Что теперь?
        - Где Елена? - Бор оставил его вопрос без ответа.
        - В медлаборатории.
        - Проводи.
        В немом оцепенении У"Руутт направился к двери, подняв плечи и расставив руки. Бор последовал за ним.
        - Как это произошло? - Поинтересовался У"Руутт шагая по коридору.
        - Вит облучил стену мощным импульсом генератора, пространственные ворота открылись, он шагнул в них и они захлопнулись.
        - Был мощный всплеск потребления энергии, загорелся кабель и я приказал сбросить его. - У"Руутт остановился, в его глазах скользнул испуг.
        Бор тоже остановился и, посмотрев на лицо веста, понял, что тот, вдруг подумал, что приказав обесточить кабель, стал причиной исчезновения Вита. Он взял У"Руутта за локоть.
        - Ты не виноват. - Бор сильно тряхнул руку веста. - Кабель сгорел еще до того, как исчез Вит.
        - И где теперь масс Вит?
        Бор пожал плечами.
        - Скорее всего нигде. - Он глубоко вздохнул.
        - Его нельзя было остановить?
        - Он к этому шел всю свою жизнь.
        - Сильвия...
        - Она все видела. - Перебил веста Бор.
        - Она...
        - Она опоздала.
        - И куда мы теперь?
        - Не знаю. - Бор покрутил головой. - Где вестинианский флот?
        - Движется в сторону Земли.
        - Значит мы враги.
        - Почему?
        Бор пожал плечами.
        - Откуда мне знать. Видимо это неизбежная часть развития цивилизаций показать друг другу кузькину мать.
        - Как это?
        - Показать, кто сильней.
        - Но это можно сделать и по другому.
        - По другому эффект не тот.
        Оба умолкли и дальше шли, каждый думая о своем. Наконец У"Руутт заговорил вновь.
        - На Весту нам нельзя - К"Расс нас не простит. На Земле мы не сможем жить. Вечно скитаться.
        - Есть Хрона. - Бор дернул плечами. - Там достаточно кислорода для вас.
        - Л"Луррт разбил эскадру Дубровина и теперь беспрепятственно идет к Ферте и чья она теперь будет, еще неизвестно.
        От этих слов Бор вздрогнул и остановился.
        У"Руутт, не слыша за собой шагов оглянулся и тоже остановился.
        - Вит вчера разговаривал с Костроминым. - Пояснил он происхождение информации.
        Сердце Бора сжалось - Земля на грани исчезновения, а он здесь... Опустив голову и раздосадовано махнув рукой, он возобновил путь.
        - Нам сюда. - Раздался над ним голос У"Руутта.
        Бор поднял голову, рука веста указывала на дверь с эмблемой медицины. Бор замер. У"Руутт приложил руку к пластинке, дверь ушла в сторону и они вошли в медлабораторию. Им навстречу поднялся седоволосый, преклонного возраста землянин. Мессе - догадался Бор и направился к нему.
        - Как она? - Поинтересовался Бор, протягивая руку Мессе.
        Мессе одной рукой пожал руку Бора, вторую вытянул в сторону полупрозрачной капсулы, стоящей около одной из стен лаборатории. Бор отпустил руку Мессе и направился к капсуле. Мессе и У"Руутт направились вслед за ним.
        - Я много повидал. - Заговорил Мессе. - Но с таким случаем сталкиваюсь впервые. Ее мозг практически разрушен. Его нормальные, в моем понимании связи, полностью разорваны и построены новые, но каким-то странным образом. Хотя это невозможно, но он функционирует.
        - Это сделал шерр. - Бор подошел вплотную к капсуле и положил на нее руку. - Возможно их мозг устроен как-то иначе и он восстановил разрушенные связи по своему подобию. Она будет жить? - Он провел по рукой по стеклу, всматриваясь в неестественно белое тело Елены.
        - Я не могу сказать ничего определенного. - Мессе развел руками. Единственное, что обнадеживает: ее состояние стабильное.
        - Ее можно транспортировать.
        Мессе пожал плечами.
        - Я не вижу противопоказаний.
        - "Черный лебедь" движется с очень большой скоростью. - Продолжил объяснять свое намерение Бор. - Ей не станет хуже от такой скорости?
        - Думаю, скорость тут ни причем.
        - Тогда ее необходимо доставить на "Черный лебедь". Вы пойдете с ней.
        - Что ж. - Мессе пожал плечами. - Я затем сюда и пришел.
        Бор повернулся и зашагал к выходу. В коридоре его догнал У"Руутт.
        - Гросс адмирал, вы покидаете нас?
        - Да, капитан. Мне нужно поторопиться.
        - Но "Галактика" не успеет за "Черным лебедем".
        - Вы и не торопитесь. Соберитесь все, обсудите свое положение и тогда решайте, куда вам идти. А сейчас помоги доставить Елену на "Черный лебедь".
        - Да, гросс адмирал. - У"Руутт кивнул головой и, повернувшись, пошел в другую сторону.
        Выйдя из глайдера около трапа "Черного лебедя", Бор вдруг увидел, что из купола вышли, с опущенной головой Сильвия и техник, тянущий за собой платформу с генератором. Он замер, поджидая их. Когда они поравнялись с ним, он заметил, что кончики пальцев Сильвии в крови.
        - Сильвия, что случилось? - Бор вопросительно кивнул ей головой.
        Сильвия, мельком взглянув на него, молча нырнула в глайдер. Бор перевел взгляд на техника.
        - Она пыталась открыть портал. - Пояснил техник.
        - Руками?
        - Генератор сгорел. - Техник пожал плечами.
        Скорчив недоуменную мину, Бор покачал головой и зашагал по трапу внутрь "Черного лебедя".
        Войдя в зал управления крейсера, Бор, махнув рукой вскочившему пилоту, сел в свободное кресло.
        - Как с энергией? - Поинтересовался он.
        - "Галактика" дала нам несколько контейнеров вещества массы, до Земли дотянем.
        - Свяжи меня с Костроминым по моему коду. - Бор назвал ряд знаков.
        Пальцы пилота забегали по клавишам пульта управления. Через некоторое время перед пространственным сканером вспыхнула голограмма с изображением Костромина.
        - Я вас приветствую, господин секретарь. - Бор кивнул головой.
        - Вот и еще один нашелся. - Губы Костромина растянулись в улыбке. - Тоже решил уйти в отставку?
        - Я вас не понимаю? - Бор сдвинул брови.
        - Ты еще ничего не знаешь? - Костромин покрутил головой.
        - Я две недели был в плену у морфов.
        - И у вас была война?
        - Если это можно назвать войной, то да. - Бор дернул плечами.
        - Что ж. - Костромин вновь улыбнулся. - Выходит все войны закончились. Я рад!
        - Ничего не понимаю. - Бор покрутил головой.
        - Война между земной и вестинианскими цивилизациями завершилась. Между нами сегодня подписан мирный договор.
        Брови Бора полезли на лоб.
        - Действительно?
        - Не веришь мне, поинтересуйся у своего покровителя.
        - Ген на Земле?
        - Еще нет. - Костромин покрутил головой. - Но он возвращается. - Лицо Костромина сделалось серьезным. - Тоже самое нужно сделать и тебе.
        - Я это и хочу сделать.
        - Вот и отлично. Жду на Земле! - Изображение Костромина исчезло.
        Бор, посмотрев еще несколько мгновений в то место, где только что было изображение Костромина, повернулся к пилоту.
        - Помоги разместить капсулу, которую сейчас доставят с "Галактики" и мы незамедлительно возвращаемся на Землю. Скорость максимальная.
        ГЛАВА ВТОРАЯ
        СЛЕД ВЕЧНОСТИ

1
        От яркого света, даже несмотря на мгновенно сработавшую поляризацию стекла шлема, глаза Вита сузились до щелочек. Не сходя с места, он быстро осмотрелся.
        Он стоял на твердой поверхности коричнево-желтого цвета. Унылый коричневатый пейзаж, с редкими россыпями камней, простирался во все стороны, на сколько хватало взгляда. Желтый цвет, казалось, висел в пространстве, окружая со всех сторон. Вит поднял голову и посмотрел вверх. Неба, привычного и приятного голубого цвета, как такого не было - было безликое, все такое же, бледно-желтое марево.
        Неужели этот унылый безмолвный мир и есть пристанище могущественного разума, именующего себя зорр. Улыбка тронула губы Вита. В таком случае, я сомневаюсь, что они имеют плоть и кровь. Может быть они сродни вейвам?
        Вит почувствовал, что температура воздуха в костюме начала повышаться. Как бы не изжариться до встречи с ними. Он провел руками по шее, проверяя пристежку шлема и включил анализатор среды. Через несколько секунд, чуть в стороне от глаз, вспыхнули ряды цифр анализа. Вит скосил на них глаза: атмосфера имела всего две составляющие: сорок пять кислорода и остальное углерод. Он опустил взгляд на цифры температуры - более восьмидесяти градусов. Вит внимательно осмотрел весь защитный костюм, потрогал замки - вроде бы все надежно застегнуты.
        Если через фильтры дышать здесь можно, то на присутствие воды рассчитывать навряд ли придется, появилась у него тревожная мысль и если в течение этих суток не удастся найти воду, то... Вит покачал головой, глубоко вздыхая, да и если ли они, вообще, здесь сутки?
        Еще раз осмотревшись, Вит решил направиться в ту сторону, где в раскаленном воздухе, как бы что-то серело: толи какое-то облако, толи просто мираж...
        Вит сделал очередной шаг и замер. Разноцветные круги вновь вспыхнули на стекле шлема перед его глазами, уменьшили его прозрачность. Он механически поднял руку и провел ею по стеклу, круги исчезли. Он сделал еще шаг - круги вновь появились.
        - Что за черт?
        Вит остановился и посмотрел по сторонам - все тот же унылый коричневый пейзаж. Он сделал очередной шаг в прежнем направлении: разноцветные круги, буквально, залепили стекло его шлема.
        - Проклятье.
        Вит вновь остановился и еще раз посмотрел по сторонам, потом перевел взгляд на анализатор - состав атмосферы был прежний.
        Я наверное попал в место с большой напряженностью энергетического поля, появилась у него мысль. Может свернуть в сторону?
        Он чуть повернулся в сторону и сделал несколько шагов - стекло шлема оказалось почти полностью залеплено кругами. Вит замер и начал лихорадочно тереть стекло перчаткой - круги не исчезали. Он начал поворачиваться в другую сторону - стекло стало светлеть и затем вообще очистилось.
        - Хм-м. - Вит дернул плечами. - Весьма интересно.
        Он начал поворачиваться назад и вновь стекло шлема оказалось залеплено разноцветными кругами. Вит вернулся в то положение, где оно очистилось.
        Либо туда действительно нельзя, либо у меня появился такой необычный проводник. Что ж, последую его рекомендации. Вит усмехнулся и приободрившись, зашагал в том направлении, в котором стекло шлема оставалось без цветных кругов.
        Сколько времени Вит так брел по коричневой поверхности планеты, он уже и не представлял: час, два, сутки. Желтое марево казалось не имело границ и в неизменном виде стлалось перед Витом бесконечным ковром.
        Появившаяся, через какое-то время усталость, постепенно начала притупляться и затем сменилась тупым безразличием, как к себе, так и к этому миру. Виту сейчас было все равно: действительно ли здесь обитают эти самые зорр или их вообще не существует в природе мироздания. Ему хотелось всего двух вещей: воды и отдыха. Но его ноги, словно забыв, что можно согнуться и опустить тело, пусть и на унылую коричневую поверхность планеты, продолжая автоматически выбрасываться вперед, несли его все дальше и дальше, словно повинуясь какому-то невидимому механизму заведенной пружины.
        Неожиданно, при очередном шаге разноцветные круги появились вновь. Нога Вита повисла в воздухе, не закончив шаг, рука механически скользнула по стеклу - бесполезно. Рука вновь скользнула по стеклу, но от этого только лишь создалось впечатление, что кругов стало еще больше.
        - Проклятье! - Выдохнул Вит.
        Приподнятая нога продолжила движение и, полностью распрямившись, не нашла для себя точки опоры - тело Вита начало крениться вперед. Странно, удивленно подумал он, я падаю? Вторая нога подкосилась, Вит взмахнул руками, пытаясь устоять и...
        Из груди Вита донесся протяжный стон, его веки приподнялись: перед ним стоял высокий худой старик в белом длинном толи плаще, толи халате, с длинной белой бородой и такими же волосами, падающими ему на плечи. Нечто странное было в лице старика. Вит напряг мозг, пытаясь понять его странность - рука потянулась ко лбу и ткнулась в стекло шлема; он понял, что все еще одет в защитный костюм. Вит скосил взгляд на цифры анализатора: температура была чуть выше сорока градусов, атмосфера уже почти на восемьдесят процентов состояла из кислорода. Меня, видимо, куда-то перенесли, можно раздеться, мелькнула у Вита облегченная мысль: он дотронулся до замка, соединяющего шлем с защитным костюмом.
        Нет!
        Посторонняя мысль грубо ворвалась в его мозг и больно кольнула его, словно острой иглой.
        Вит вздрогнул, его рука замерла.
        Ты умрешь! Кольнула мозг еще одна мысль.
        Рука Вита сползла вниз, он повел глазами по сторонам. Он сидел в сумеречном сером большом зале на полу, прислоненный к стене. Вит чуть повернулся и внимательно посмотрел на стену, она была из камня. Он повел взглядом по ней - швов видно не было, такое впечатление, что помещение выдолблено в какой-то скале. Хмыкнув, Вит вновь уставился на старика и начал изучать его лицо. Старик молчал, казалось не проявляя никакого интереса к Виту. Вит вдруг понял, в чем заключалась странность лица старика: у него не было видно глаз. Вит передернулся: темные глазницы неожиданно шокировали его своими глубокими провалами. Вит напряг зрение, но это не помогло: толи действительно у старика не было глаз, толи они были спрятаны так глубоко, что, практически, были не видны.
        Вит оперся на руки и, оттолкнувшись спиной от стены, рывком встал. Старик оказался выше его на целую голову. Вит сделал несколько шагов в сторону, чтобы было удобнее смотреть на старика.
        - Кто ты? - Поинтересовался Вит.
        Шерр.
        Ответ пришел Виту прямо в мозг, но уже не вызывая болевых ощущений. Вит заметил, что борода старика, в том месте, где за ней должен был скрываться рот, не пошевелилась. Возможно и рта у него нет, плечи Вита чуть приподнялись, да похоже, что и ушей тоже. Стопроцентный телепат.
        - Шерр? - Брови Вита приподнялись. - Какой шерр?
        Обыкновенный представитель своей цивилизации - цивилизации шерр, пришла Виту в голову новая посторонняя мысль, такой же как и ты, представитель свой цивилизации - цивилизации землян.
        - Ты знаешь кто я?
        Это узнать не сложно.
        - Постой старик! - Вит неожиданно выбросил руку в его сторону. - Ты с Лессел? Хранитель?
        Да.
        - Прекрасно! - Вит соединил свои руки, как бы приветствуя старика. - Я пришел сюда, в какой-то мере, ради тебя. Ты мне нужен. Я надеюсь на твою помощь.
        Ответ не пришел. Плечи старика чуть дрогнули.
        - Где юноша и девушка, ушедшие с тобой? - Поинтересовался Вит.
        Они привели тебя сюда. Пришел ответ.
        - Привели сюда? Они здесь? - Вит завертел головой, пытаясь увидеть Баррака и Елену, но в зале больше никого не было. - Где же они?
        Они снаружи.
        Вит еще раз осмотрел зал, но ничего похожего на дверь не увидел. Он сделал несколько шагов к противоположной стене.
        - Как мне выйти отсюда? Я хочу их видеть.
        Ты умрешь. Очередная мысль шерр оказалась колючей.
        Вит поморщился, замер и повернулся лицом к старику. В его глазах застыл немой вопрос.
        Наступил активный период звезд. Твой костюм тебе уже не поможет. Пришел ответ.
        - А как же они? - Вит вытянул руку в сторону стены.
        Они вечны.
        - Ничего не понимаю. - Вит развел руками. - Старик, ты можешь все объяснить толком?
        Ответ не пришел.
        Старик вдруг повернулся и пошел в глубь зала. Его походка выглядела странной, но вместе с тем завораживающей - он шел, как бы не касаясь пола. Около самой дальней стены он остановился и повернулся к Виту вполоборота.
        Вит напрягся, желая услышать колкую мысль старика, но она не пришла. Подождав некоторое время, Вит сам пошел к старику. Подойдя к нему ближе, он увидел, что старик стоит около, вытесанных из камня, стола и кресла. На столе стоял стеклянный куб для напитков. Вит замер, уставившись на куб: у него во рту было сухо. Ему, вдруг, страшно захотелось пить.
        - Здесь есть вода? - Поинтересовался Вит.
        Сядь! Пришел ответ.
        - Я вижу всего одно кресло. - Вит посмотрел по сторонам, в надежде увидеть еще одно кресло, но его не было. - Я не могу сидеть, когда старший по возрасту стоит.
        Мне это ни к чему. Сядь!
        Глубоко вздохнув, Вит подошел к каменному креслу и сел. Кресло оказалось не совсем удобным: очень грубым, узким и высоким, носки обуви Вита едва касались пола. Старик взял куб и ушел Виту за спину. Вит повернулся, пытаясь увидеть, куда ушел старик, но защитный костюм и высокая спинка кресла не дали ему такой возможности.
        Скоро старик вернулся и поставил куб, наполненный золотистой жидкостью, на край на стола перед Витом. Вит протянул к кубу руку, но не дотянулся, ему пришлось привстать. Вернувшись в кресло, он поднес свободную руку к стеклу шлема, намереваясь поднять его, но вспомним предостережение старика, замер.
        Задержи дыхание. Пришел ответ на его незаданный вопрос.
        Вит глубоко вздохнул, задержал дыхание и резко сдвинув стекло, поднес куб к шлему. Куб прошел в проем стекла, но так, как рот оказался на самом нижнем краю проема, выпить напиток оказалось невозможным. Вит вытянул губы и чуть вздохнул - ему показалось, что его легкие свернулись, глаза полезли из орбит. Почти ничего не осознавая, Вит плеснул напиток себе в лицо и мгновенно опустил стекло. Его язык вывалился, он начал тяжело и часто дышать. Напиток, теча по лицу, попал на язык; Вит встрепенулся. Каждая капля напитка, касающаяся языка, казалось утоляла не жажду, а наполняла тело энергией. Забыв обо всем, Вит, далеко высунув язык, начал слизывать капли с лица. Покончив с каплями, до которых смог дотянуться его язык, он откинулся в кресле и замер, прикрыв глаза. Посидев так некоторое время, Вит почувствовал себя значительно лучше. Он открыл глаза, поставил куб на краешек стола, докуда смог дотянулся, сел, как можно удобнее и поднял взгляд на шерр, который каменным изваянием продолжал стоять у стола.
        - Спасибо! - Вит кивнул головой. - Напиток отменный. Нечто похожее я уже когда-то пил.
        Это "Галактика золотых звезд". Пришел ответ.
        - Вот как? - Вит поднял брови, вспомнив напиток, которым его когда-то угощал Ван Чжан. - И здесь он так же называется?
        Он везде называется одинаково, потому, что принадлежит своим создателям зорр. Они властелины пространства.
        - Ты хочешь сказать, что у землян был контакт с зорр?
        Если ваша цивилизация знает этот напиток, значит пути зорр и вашей цивилизации пересекались.
        - Бред какой-то! - Вырвалось у Вита.
        Он вдруг скорчил мину и поспешно произнес.
        - Возможно.
        Тебе этого не понять землянин.
        Мысль острой иглой вонзилась в мозг Вита, он сжался, болезненно сморщившись.
        - Я слышал о твоем могуществе. - Сдавленным голосом заговорил Вит. - Но не предполагал, что оно может быть столь огромным. Все шерр столь могущественны?
        Шерр больше нет. Я последний из них. Пришел ответ.
        Виту стало легче, он расслабился.
        - Твой ответ вызывает недоумение. - Вит, на сколько ему позволило кресло, развел руками. - Могущественная цивилизация шерр не смогла справиться с мутантами морфами. Это как-то неправдоподобно. Здесь есть какая-то тайна и я хочу ее знать.
        Зачем ты пришел сюда, землянин? Пришла к Виту в мозг неожиданная колючая мысль. Здесь чуждый тебе мир и чуждый твоего сознания разум.
        - Я исследую звездные системы. - Начал объяснять Вит, ткнув рукой, вместо лба в шлем. - Я хочу сам знать и донести свои знания до человечества: как родилась Вселенная, как зарождался в ней разум, на какой стадии развития они находятся и есть ли у них будущее?
        Ты хочешь познать ВЕЧНОСТЬ?
        Укол пришедшей мысли был так силен, что у Вита перехватило дыхание, его лицо исказилось.
        - Старик! - Произнес Вит немного отойдя. - Ты не мог бы посылать свои мысли помягче. Мой мозг может не выдержать энергии их вторжения.
        Только зорр доступно познание ВЕЧНОСТИ! Пришла Виту в мозг очередная колючая мысль.
        Похоже он не внял моей просьбе, с сожалением подумал Вит и он начал лихорадочно соображать, что ему можно предпринять, чтобы хоть как-то смягчить действия мыслей старика. После мучительных раздумий Вит понял, что защита у него есть лишь одна - прекратить разговор. Он вновь начал перебирать свои мысли, но теперь он пришел к противоположному выводу: на данном этапе, без разговора с шерр ему все же не обойтись.
        Но если старик будет продолжать столь агрессивно посылать мне свои мысли, то я долго не протяну, с горестью подумал Вит. Может быть в нашей беседе делать небольшие перерывы, чтобы давать моему мозгу какой-то отдых, неожиданно пришла к нему, как ему показалось, спасительная мысль? Может быть это мне поможет?
        Вит поднялся.
        - Однако, ты не столь гостеприимен, как казалось поначалу. - В голосе Вита скользнули нотки недовольства. - Где Баррак и Елена? - Он сделал несколько шагов в сторону от шерр. - Я хочу их немедленно видеть.
        Ты умрешь. Пришла очередная колючая мысль.
        Вит резко повернулся и подбежал к старику.
        - Что ты заладил: умрешь, да умрешь. - Вит поднял руки и затряс ими перед лицом шерр. - Я не боюсь смерти. Придя сюда, я уже умер для свой цивилизации. Ты телепортируешь меня назад?
        Нет.
        - Значит потенциально я и есть мертвый. Долго ли я смогу пробыть здесь в этом защитном костюме? - Вит потряс костюм у себя на груди. - Источник иссякнет, фильтр перестанет работать и я действительно умру.
        Умрет тело, оболочка твоего разума и он обретет свободу. Пришел Виту неожиданный ответ.
        Вит замер. До него вдруг дошел смысл слов шерр о вечности Баррака и Елены. Скорее всего их, в человеческом облике, уже нет и они существуют в ином обличии или вообще без оного, с горестью подумал он.
        Вит вернулся в кресло и откинувшись в нем, уставился на старика.
        - Когда мой разум обретет свободу, я смогу общаться с тобой? Поинтересовался он.
        Да.
        - А с людьми?
        Нет.
        Вит молча покачал головой. Выходит он с Барраком и Еленой сейчас общаться не может, как бы он этого ни хотел.
        - Но как я понимаю: ты можешь общаться и с зорр и с людьми. - Высказал свою догадку Вит - Ведь зорр не люди. - Поспешно добавил он.
        С зорр не может общаться никто из внешнего пространства. Пришел странный ответ.
        - Как никто? - Голос Вита прозвучал неожиданно очень громко. - А откуда же ты тогда все это знаешь?
        - Я общаюсь с вейвами и стражами.
        - Вот как.
        Вит хмыкнул, вдруг поняв, что между ним и зорр возник барьер, преодолеть который перспектив не было.
        - А что такое внешнее пространство? - Поинтересовался он.
        Мир где ты живешь.
        - Тогда выходит, что есть и внутреннее пространство?
        Это мир зорр.
        - В него можно попасть?
        Нет.
        Это уже хуже. - Вит потер стекло на уровне лба. - А все шерр могли общаться со стражами и вейвами?
        Нет. Только хранители.
        - А сколько было хранителей на Лессел?
        В каждом ансамбле куполов был один хранитель.
        - А сколько было ансамблей куполов?
        Достаточно, чтобы укрыть всех шерр.
        - Хм-м. - Вит задумчиво покрутил головой. - А как отбирали шерр в хранители? А когда старый хранитель умирал, по каким критериям выбирался новый?
        Хранитель умирал вместе со смертью своего ансамбля куполов.
        - Вот как. Выходит они были бессмертными?
        - Они все умерли.
        Вит вновь хмыкнул.
        - На сколько я знаю, твой ансамбль куполов тоже на грани смерти. - Он прищурился, глядя на старика. - Выходит и ты скоро умрешь?
        Нет.
        - Почему? - Вит вскинул брови.
        Здесь достаточно энергии. Ты ее уже почувствовал.
        - Энергии? Ах, это.
        Вит вспомнил, как он пытался выпить "Галактику золотых звезд". Он подался вперед.
        - Ты телом впитываешь энергию, словно губка воду?
        Тело.
        Виту в голову пришла необычная мысль, он поморщился: не от боли, просто мысли с таким свойством он еще не чувствовал: она была какой-то легкой и ласковой. Старик смеется, нашел Вит объяснение такой мысли.
        То что ты видишь, не является моим телом. Пришла Виту следующая мысль. Это энергетическая оболочка моего разума.
        - Выходит ты не человек?
        Я шерр.
        - Но шерр ведь люди. - Вит выставил перед собой руку. - Или я чего-то не понимаю?
        Ответ не пришел.
        - Тогда, кто ты в самом деле: шерр-человек или какая-то энергетическая субстанция-шерр?
        Шерр.
        Вит развел руками.
        - Ничего не понимаю. Ты можешь объяснить?
        Это утомительно.
        - Утомительно! - Вит рассмеялся. - Для тебя!
        Твой разум может не выдержать такого объема информации.
        - Мой мозг пуст на три четверти. - Вит, с улыбкой на лице, покрутил головой. - Если мой мозг откажется воспринимать информацию от тебя, сделаем перерыв. Я не тороплюсь.
        Старик шевельнулся, Вит вскочил с кресла и сделал шаг в сторону.
        - Ты устал, присядь.
        Никакой мысли Виту не пришло, но он еще раз почувствовал легкость в голове, видимо шерр снова смеялся.
        Вит глубоко вздохнул и вернулся в кресло.
        Когда мои предки вышли из своих укрытий на поверхность планеты, они не узнали ее - планета умирала.
        Вит почувствовал, как мысль тяжелым грузом начала давить ему на мозг, он понял - шерр посылает ему печальные мысли.
        - А зачем они прятались в укрытиях? - Перебил Вит ток мыслей шерр.
        Если ты оказался здесь, то познал мои книги и знаешь, что произошло.
        - Все что я знаю, я знаю со слов других землян. К моему сожалению, я не видел твою библиотеку. - Вит дернул плечами. - Морфы закрыли дверь и я не смог попасть в нее. Ты знаешь, как ее можно открыть?
        Теперь это смогут сделать только лишь вейвы.
        - Все вейвы ушли к Аорон. - Вит вновь дернул плечами. - Около ансамбля куполов есть два вейва, но как-то странно они выглядят, очень бледные.
        Они скоро умрут.
        - Умрут? Вейвы живые организмы?
        Это искусственно созданные зорр организмы, по-вашему, роботы. Роботы зорр.
        Вит высоко поднял брови. Он вдруг понял, что здесь и сейчас он действительно может узнать очень много, настолько много, что его мозг и в самом деле может не вместить всю полученную информацию. Возможно, он даже прикоснется к великой тайне природы - тайне рождения Вселенной. Но принесет ли это кому-либо, кроме утешения его самолюбия, пользу? Вит сник, его плечи опустились.
        Ток мыслей шерр угас. Он, видимо, прочел состояние землянина и терпеливо ждал, когда приступ подавленности у Вита пройдет и любопытство вновь возьмет верх.
        Наконец, глубоко вздохнув, Вит вновь поднял взгляд на шерр.
        - Извини. Меланхолия. - Тихо произнес он. - Я готов слушать дальше.
        Мои предки были подавлены не меньше, чем ты мгновение назад, они растерялись. Вновь потекли неторопливые мысли в мозг Вита. За несколько десятков лет цветущая Лессел превратилась в безжизненную пустыню, по которой рыскали толпы огромных черных свирепых морфов. Они пожирали все, что попадалось им на пути: растительность и животных, оставляя после себя одни красные пески.
        Шерр стали вытеснять морфов, из еще оставшихся лесов, в пустыни - началась безжалостная война. У шерр было преимущество: у них было оружие, они превосходили противника разумом, но, по какой-то непонятной нам причине, у морфов, вдруг, начала прогрессировать одна особенность их организма, когда они испытывали чувство страха в их глазах вспыхивали огненные факелы, которые быстро опустошали мозг смотревших на факелы шерр и делали их беспомощными. Причем, опустошался мозг сразу всех смотревших на пляшущий факел. А так, как была война, то морфы испытывали постоянный страх за свою жизнь и факелы часто разгорались в их глазах.
        - Мы их назвали огненными змейками. - Перебил Вит старика. - Выходит, когда они появляются в глазах морфа, он напуган. Теперь я понимаю, почему у морфа, к которому выбежала Эл"Лисс, были в глазах огненные змейки. Мы его загнали в тупик и он испугался.
        Можешь не сотрясать воздух словами, пришла Виту неожиданная мысль, я их не слышу. Я вижу твои мысли и тебе достаточно просто думать.
        - Привычка. - Вит взмахнул руками. - Если ты не против, я все же буду говорить? Мне так удобнее.
        Как считаешь нужным.
        - А твои предки не занимались исследованием, опустошенного взглядом морфа мозга? Какие процессы в нем происходят и обратимы ли они?
        Колебания факела в глазах морфа имеют туже частоту, что и колебания магнитных полей мозга. Мозг начинает резонировать и разрушать систему, управляющую информационными потоками. Связи между различными участками мозга рвутся и доступ к ним прекращается. Все зависит от длительности воздействия такого взгляда и расстояния до него. Если они превышают критические величины процесс в мозге приобретает бурный и необратимый характер: через какое-то время он умирает.
        - Нужно было заставить морфов не бояться, а смеяться. - Вит улыбнулся. Тогда бы все было в порядке.
        Шерр слишком поздно это поняли. В мозг Вита вошла тяжелая мысль грусти. К тому времени они уже понесли очень большие потери.
        - А кем вообще были морфы, до того, как они стали мутантами?
        Небольшие, но очень агрессивные лесные насекомые. Их основным занятием была охота. Но шерр они не досаждали. Хотя были косвенные признаки их агрессивности к нам: иногда в лесах находили обглоданные скелеты шерр. Но, на сколько я знаю, причину гибели никогда не удавалось установить.
        - Может быть это были еще какие-либо животные?
        Возможно.
        - А на каком уровне развития в то время находились шерр? Что у них была за технология? На сколько я знаю, на Лессел не удалось найти ни одной машины.
        Их и не было. Основным средством передвижения шерр были ноги, а оружием лук и каменный топор.
        - Вот оно что. - Вит скорчил удивленную мину. - Тогда многое становится понятным. И что же произошло потом?
        Потом пришли зорр на черных кораблях и привели с собой своих роботов вейвов. Между ними уже был конфликт и зорр искали пристанище для них. Тут на их пути встретилась Лессел, которая оказалась кстати. Они быстро развели шерр и морфов: нас поселили в купола, их в вейвы и отправили за пределы атмосферы планеты. Посчитав, что дело сделано, зорр ушли. Но видимо вейвы решили или отомстить или досадить своим создателям. Они научили морфов управлять собой и морфы направили вейвы на Лессел. Началась новая война, в которой неоспоримое преимущество уже имели морфы. Хранители были вынуждены обратиться к зорр за помощью. Зорр вернулись, но уже было поздно. Все ансамбли куполов были разрушены, почти все шерр мертвы. Зорр построили еще один ансамбль куполов около водоема, где поселились оставшиеся в живых шерр и создали вокруг Аорон оболочку, чтобы вейвы никому больше не могли причинить зла. В центральном куполе нового ансамбля куполов расположилась энергостанция оболочки и портал. Я стал хранителем этого последнего ансамбля куполов. А чтобы вейвы не разрушили его, зорр оставили на Лессел стража, который должен
был контролировать вейвы. Но страж, толи сам, от безделья, толи вейвы как-то на него подействовали, наделал в оболочке дыр и вейвы начали выходить наружу. Я был вынужден воспользоваться порталом своего купола и пришел сюда, где через стража этой планеты, хранителя портала внешнего пространства на этой планете, обратился к зорр. Зорр еще раз пришли на Лессел и в наказание, отправили стража Лессел на одну из диких планет. Но они, все же, разрешили вейвам, в присутствии в себе морфа, покидать оболочку, но не надолго, однако, лишив их возможности аккумулировать энергию из внешнего пространства. А чтобы морфы и шерр больше не могли причинить друг другу зла, зорр установили некий паритет смерти: как только будет разрушен последний ансамбль куполов, оболочка исчезнет и все вейвы умрут, а вместе с ними умрут и их пилоты - морфы. С тех пор, почти, ни один вейв больше не приближался к Лессел.
        Ток мыслей старика иссяк. Посидев некоторое время молча, Вит заговорил.
        - Ты сказал, что обратился к хранителю портала этой планеты. Выходит, что есть и еще порталы, на других планетах?
        Возможно.
        - Хм-м. - Вит на несколько мгновений задумался. - Мы наблюдали одну особенность в поведении вейва... - Он решил пока отложить расспросы шерр о пространстве, а продолжить разговор о вейвах. - Если наш корабль висит в пространстве неподвижно, вейвы проходят мимо, словно его не видят, но стоит кораблю сдвинуться с места, как они словно голодные хищники бросаются на него. Чем это объясняется?
        Это особенность не вейва, а морфа. Морфы охотники, они не питаются падалью. Их глаза устроены так, что они превосходно видят движущуюся добычу и чем она движется быстрей, тем четче морф ее видит.
        - Тогда все понятно. - Вит покивал головой. - Но все же твой рассказ породил у меня больше вопросов, нежели я нашел в нем ответов. И первый из них: как выглядят зорр?
        Никак.
        - Непонятно. - Вит покрутил головой. - Из твоего рассказа видно, что они обладают огромным интеллектом. Он ведь должен где-то храниться.
        Нельзя увидеть то, чего нет.
        - Совсем непонятно. - Вит вновь покрутил головой. - Такого не бывает.
        Набор энергетических сгустков, полей, частиц или еще чего-то. Их тела невидимы, мысли неуловимы. Это невозможно осознать.
        - Подожди старик. - Вит поднял руки. - Каким тогда образом хранители общались с ними? Из твоего рассказа я понял, что посредника-стража в первое время не было на Лессел.
        Ни хранители ни морфы никогда не общались с зорр. Купола выросли сами и войдя в них, хранители знали, что надо делать. Морфы беспрекословно облачились в защитные оболочки и сами телепортировались в вейвы.
        - Оригинально. - Вит соединил пальцы рук. - Выходит, с хранителями общались сами купола, с морфами - непосредственно вейвы?
        Возможно.
        - Почему же тогда с нами ни один вейв не захотел пообщаться?
        Ответ не пришел. Подождав несколько минут, Вит начал задавать новые вопросы.
        - А по каким признакам зорр отбирали из шерр хранителей?
        Ответ вновь не пришел. Вит вспомнил, что он уже интересовался этим и не получил ответа. Видимо шерр, либо не знал ответы на какие-то вопросы, либо это было тайной, к познанию которой Вит еще не имел допуска. Немного поразмышляв, он все же решил задать еще вопрос, как ему казалось из неотвечаемых.
        - И до тебя купол донес, что ты являешься его хранителем, как нужно управлять энергетикой оболочки, как пользоваться порталом?
        Это сделали зорр.
        Вит рассоединил пальцы и развел руки в стороны.
        - Не понимаю.
        Ответа еще раз не пришло, но Вит решил не сдаваться.
        - А как ты узнал, что стал хранителем? Не произошло же это во сне?
        Я, внезапно для себя, оказался здесь, на этой планете. Моя плоть мгновенно испепелилась, но мой разум еще несколько мгновений жил. Этого времени зорр оказалось достаточно, чтобы он стал вечен. А чтобы для шерр мой разум остался в привычном для них виде, его поместили в оболочку в форме шерр, которую ты сейчас и видишь.
        - Ты говоришь, что тебя таким сделали зорр, хотя минутой раньше, ты утверждал, что с ними общаться невозможно.
        Зорр властелины всех пространств: внутреннего и внешнего. Но во внешнем пространстве все делают стражи.
        - Это довольно интересно. - Вит вновь соединил пальцы рук. - Зорр, сами не в состоянии общаться с другими цивилизациями, ах их роботы - в состоянии. Выходит роботы стоят на более высокой ступени развития, нежели их создатели.
        Робот всегда останется роботом.
        - А ты себя считаешь роботом?
        Я шерр.
        Мысль больно кольнула мозг Вита, он понял, что задел самолюбие старика. Легкая усмешка тронула губы Вита. Он опустил голову и поерзал в кресле, но вдруг испугавшись, что шерр поймет его состояние и может отомстить крайне неприятным уколом или вообще перестанет общаться, Вит заговорил торопливо.
        - А почему зорр создали роботов-вейвов в виде космических кораблей? - Он отставил одну руку в сторону. - На сколько я тебя понял, у них уже были черные космические корабли, на которых они путешествовали.
        Вейвы более совершенны, чем черные корабли, но они отказались служить зорр и зорр отказались от них.
        - Логично. - Вит усмехнулся. - Они отказались потому, что они отказались. Но если вейв робот, то он работает по какой-то определенной программе, заложенной в него своими создателями. Если в программе произошел сбой, было бы логичнее изменить программу, а не выбрасывать свои создания.
        У вейва нет программы. Зорр не могут жить во внешнем пространстве и вейвы должны были переносить их туда из их мира, внутреннего пространства.
        - А как же здесь? - Вит ткнул пальцем в пол.
        На этой планете нет зорр.
        - Выходит зорр не такие уж и большие. - Вит развел руками. - Если их сравнивать со стражами.
        Ты знал стражей?
        Вит почувствовал необычность мысли старика. Он первый раз задал вопрос, догадался Вит.
        - На одной из колонизированной нами планет, жил вихрь - некое огромное прозрачное аморфное образование. Его хобби было уничтожать разум появлявшийся там. Возможно таким образом он мстил зорр за свое изгнание. Вихрь был или усыплен или умерщвлен. - Вит дернул плечами. - Я не могу сказать, каково стало его состояние, хотя сам принимал участие в его обездвиживании. На сколько я знаю: морфы очень трепетно относились к нему, как к своему властелину. Они называли его стрж. Это был тот самый страж?
        Возможно.
        - Но это действительно был страж зорр?
        Возможно.
        - Ты неконкретен.
        Ответа не пришло.
        - Он был гораздо больше вейва и уж в нем никак не мог поместиться. Отсюда я и сделал заключение, что зорр не такие уж и большие.
        Зорр такой, каким хочет быть.
        - Н-да. - Вит механически провел рукой по шлему на уровне лба. - Видимо зорр обладают способностью к трансформации. - Сделал он заключение самому себе. - А зорр знают, что их созданиями чуть было не были уничтожены цивилизации?
        Зорр знают то, что считают нужным для себя.
        Вит громко хмыкнул.
        - Что же это они так? Если возникала опасность на Лессел, они приходили и усмиряли вейвы, а если под угрозой оказались более развитые цивилизации, они проигнорировали?
        Без оболочки вейв умрет.
        - Однако они не умерли.
        Нужно время.
        - Столетия?
        Когда Лессел, после исчезновения оболочки, совершит два полных оборота вокруг Аорон, все вейвы умрут.
        - Чуть более полутора земных лет. - Вит покачал головой. - Тогда понятно, почему вейвы ушли с Хроны. А почему взорвался страж?
        Вит почувствовал массу уколов в мозг, словно кто-то копается в нем иглой. Он уставился на старика, тот стоял уставившись ему в голову. Видимо, чтобы не задавать вопросов, он решил просканировать мой мозг, предположил Вит. Однако с нравственностью у него не очень. Скоро уколы исчезли. Вит мысленно усмехнулся: все узнал?
        Ответа не пришло.
        - А где все шерр из твоего ансамбля куполов? - Неожиданно поинтересовался Вит.
        Умерли.
        - Почему? - Вит поднял брови. - Ведь ансамбль куполов надежная защита от любых катаклизмов.
        Шерр должен быть свободен.
        - А что произошло на Лессел, что послужило причиной мутации морфов?
        Произошел мощный выброс галактического ядра в одну из туманностей. Там начались бурные процессы взаимодействия вещества и энергии. Туманность начала фонтанировать и одна из струй коснулась Лессел - горы рушились, леса горели, вода испарялась. Шерр укрылись в глубоких пещерах и прожили там около ста лет.
        - И как давно это произошло?
        Уже более семидесяти тысяч оборотов Лессел совершила вокруг Аорон.
        - Печальная история. - Вит глубоко вздохнул. - Катаклизм звездной системы приведший к гибели цивилизации. - Он покрутил головой. - Все же природа безжалостна к своим детям. Зародив жизнь, тут же посылает им различные испытания, вплоть до полного уничтожения. На Земле тоже было немало катаклизмов, но столь суровых и безжалостных для людей, пожалуй, не было. Выходит, цивилизация шерр, примерно, ровесница моей цивилизации. Да и вестинианская примерно такая же. Что это? Природа всего один раз рассеяла горсть семян разума по нашей Галактике, если в ее разных концах цивилизации имеют примерно одинаковый возраст. - Вит, казалось, забыл о старике и рассуждал сам с собой. - Чем это объяснить? Ведь звезды имеют разный возраст и многие из них уже, прожив свою жизнь, - погасли или, как морфы, мутировали. Обогрели ли они какой-либо разум или так и умерли, не познав его? Кто это может сказать?
        Зорр.
        - Но если они разум нашей Галактики, то тоже имеют, примерно, такой же возраст, что и мы?
        Зорр вечны.
        - Может быть на пути своего развития они, всего лишь, познали бессмертие? Зорр, в принципе, можно увидеть?
        Нельзя увидеть то, чего увидеть невозможно.
        Вит, подняв брови, уставился на старика.
        - Вообще-то, это поразительно. - Вит широко улыбнулся. - Самих строителей не видно, но объекты, ими возводимые, великолепны снаружи и превосходны по сути. Как я понимаю: последний ансамбль куполов они возводили уже при твоей жизни и ты должен был это видеть. Как выглядело строительство?
        Это невозможно увидеть.
        - И это? Почему? - Вит развел руками. - Они скрывали это за огромным забором?
        Возможно.
        - А как выглядел этот забор?
        Из пространства в Лессел упирался ослепительный белый столб. Когда он исчез, на том месте, куда он упирался стоял ансамбль куполов.
        - И там, в пространстве, на втором конце столба ничего не было?
        Было пространство.
        - Пространство? Но ведь это ничто, вакуум.
        Там живут зорр. Это их Мир - неподвластные нашему разуму концентрации полей и колоссальных энергий.
        - Это великолепно! - Вит взмахнул руками. - Населенное совершеннейшим разумом ничто, из энергии которого возводятся такие шедевры. - Он рассмеялся. - Я вдруг понял смысл одной из древних пословиц моей цивилизации: без рук, без топоренка построена избенка. Древние земляне оказались провидцами, или им удалось увидеть нечто, похожее на происходившее на Лессел?
        Возможно.
        - Как я теперь понимаю, все, что создают зорр, они создают из энергии вакуума. - Вит вскинул руки над головой. - Я всегда говорил: тот кто овладеет энергией вакуума - будет владеть Вселенной. Зорр властелины Вселенной. - Он неожиданно поставил локоть правой руки на подлокотник и упершись стеклом шлема в ладонь, начал елозить стеклом по руке. - С одной стороны это прекрасно: что есть такой разум, который овладел всей энергией Мироздания. - Зазвучал его глухой голос. - С другой - достигнем ли мы когда-либо таких высот в своем развитии, что сможем тоже объять необъятное.
        Все будет зависеть от устремлений твоей цивилизации.
        - Какой же путь в своем развитии нужно пройти разуму моего народа, чтобы достичь разума зорр? Хватит ли для этого жизни нашей Галактики? А тебе известно, из какой цивилизации вышли зорр?
        Они вечны. Рождаются и умирают Миры внешнего пространства, а зорр всего лишь равнодушно взирают на эти катаклизмы, лишь иногда вмешиваясь, как это произошло на Аорон.
        Вит привстал.
        - Зорр видят, как рождаются внешние Миры? Они видели, как рождалась наша Вселенная?
        Возможно.
        - Как это происходило?
        Ответ не пришел. Вит сел и досадливо поморщился: что это, шерр не хочет говорить или действительно не знает?
        - А ты видел, как рождался какой-либо внешний Мир?
        Нет.
        - Зорр рассказывали тебе об этом?
        Я этим не интересовался.
        - Почему?
        Эти знания мне ни к чему.
        - Как? - Вит вскочил и подбежал к старику. - Ведь познав тайну рождения Вселенной, можно узнать: вечна она или нет.
        Я вечен.
        Мысль больно кольнула Вита в мозг, он поморщился и затряс головой.
        Вечен будешь и ты, землянин. Продолжил старик посылать колючие мысли Виту. Но пройдут тысячи, сотни тысяч, миллионы лет и когда-то наступит такое время, когда ВЕЧНОСТЬ начнет угнетать тебя, как угнетает сейчас меня.
        - Что угнетает тебя? - Вит, пятясь, вернулся в кресло. - Может быть я смогу тебе помочь?
        Ты!
        Вит в очередной раз почувствовал легкость пришедшей мысли шерр - он смеялся.
        Моей цивилизации нет и зачем она мне - ВЕЧНОСТЬ.
        Легкость сменилась острой болью. Вит ткнул рукой в стекло на уровне лба.
        Если старик начнет сейчас переживать об утрате своей цивилизации, то я, пожалуй, не выдержу, с досадой подумал Вит. Интересно, если у меня крыша поедет, зорр исправят этот дефект или в таком виде и оставят мой разум? Вечный дурак. Вит скорчил мину. Проклятье. Он тряхнул головой. Неужели старик не чувствует силы своих мыслей?
        - Ты можешь принести пользу другим цивилизациям. - Заговорил Вит, пытаясь смягчить горестные мысли старика. - Уберечь их ошибок, совершенных твоей цивилизацией.
        Эти знания бессмысленны. Более того, они разрушительны. Цивилизация, знающая свое будущее, обречена на скорую смерть. Каждая цивилизация должна пройти определенный путь познания природы мироздания. Только накопив необходимую сумму знаний, она сможет, затем уже, правильно пользоваться знаниями более развитых цивилизаций. Тому пример: моя цивилизация.
        Мы получили власть над энергией своей звезды, не имея понятия, что такое энергия. У нас были: самое совершенное средство общения, самое совершенное средство перемещения, самая совершенная пища. И где сейчас цивилизация шерр?
        Вит напрягся, ожидая очередного укола, но мысли старика остались размеренны и спокойны.
        Нас нет.
        Вит почувствовал большую грусть.
        Можно ли винить в этом зорр?
        - Если судить по твоим рассуждениям... - Вит пожал плечами. - То, да.
        Можно.
        До старика, казалось, не дошел ответ Вита и он продолжил рассуждать уже, как бы сам с собою.
        Если бы не пришли зорр, шерр, в конце концов, справились бы с морфами и возродили бы Лессел. И сейчас, возможно, мы бы на равных общались и с твоей цивилизацией и с цивилизацией вестов. Зорр же наделили нас тем, в чем мы совершенно не нуждались и шерр утратили силу сопротивления, надеясь на мощь чужого разума. И - поплатились.
        - Но между моей и вестинианской цивилизациями серьезный военный конфликт. - Вит развел руками. - Он может уничтожить наши цивилизации. Вмешательство зорр нам бы сейчас не помешало.
        Ваши цивилизации уже достигли того уровня развития, когда разум сильнее прихоти.
        Вит встрепенулся.
        - Это твое предположение или ты можешь предсказать наше будущее?
        Это реальность.
        Вит широко улыбнулся.
        - Спасибо старик. - Вит приложил руку к сердцу. - У меня масса сомнений, но я не могу не поверить тебе.
        Никакой мысли от шерр не пришло. Немного помолчав, Вит заговорил вновь.
        - И все-таки, пока я еще остаюсь человеком, жаждущим познать тайну рождения моей Вселенной, я не могу поверить, что ты не знаешь этого. Судя по твоим рассуждениям, это не так.
        Я не видел рождения Мира внешнего пространства, да мне это и ни к чему. Все эти тысячелетия я был хранителем и находился на Лессел, лишь изредка приходя сюда, еще и еще раз пытаясь выпросить у зорр помощь в возрождении цивилизации шерр. Но все мои попытки неизменно заканчивались ничем - зорр оставались безмолвными.
        - Почему они оказались так жестоки?
        Ответ не пришел.
        - А смогу я общаться с зорр, став вечным?
        Нет.
        - Но ты ведь общаешься?
        Никто из внешнего пространства не может общаться с зорр.
        - А ты?
        - Я общаюсь посредством стража.
        - А я буду общаться с зорр посредством стража?
        Сможешь ли ты общаться с зорр посредством стража или нет, это решит страж, хранитель этой планеты.
        - Я что, останусь вечным пленником этой планеты?
        Ответ не пришел.
        - Каждая планета внешнего Мира имеет своего стража?
        Ответ вновь не пришел.
        - Хм-м! - Вит качнул головой. - Ты нарисовал одну из возможных удручающих картин моей ВЕЧНОСТИ - забвение. Забытый, никому ненужный разум, что может быть горше и печальнее. Меня теперь начинают одолевать сомнения, та ли это ВЕЧНОСТЬ, о которой ты так восторженно повествуешь? А смогу я общаться с тобой, с землянами, уже обретшими ВЕЧНОСТЬ.
        Возможно.
        - Н-да. Действительно перспектива. - Вит провел ладонью по стеклу шлема на уровне лба. - Но как я понимаю, решать, какую ВЕЧНОСТЬ мне обрести буду не я и мне остается только лишь принять это, как должное. Но все-таки, что нужно сделать в этой жизни, чтобы стать хранителем в той? Я хочу остаться быть полезным свой цивилизации.
        Вит уставился на шерр, но ответа не было. Вит понял, что прямыми вопросами о своей дальнейшей судьбе, о будущем Галактики от шерр чего-то добиться трудно: он либо этого действительно не знает, либо, по какой-то причине, не хочет об этом рассказывать. Нужно попытаться построить разговор так, размышлял Вит, чтобы старик, отвечая на другие вопросы, невольно касался темы будущего.
        - Ты говорил о совершенных вещах, полученных вами от зорр, что это? Поинтересовался Вит.
        Ансамбли куполов, которые аккумулировали энергию Аорон; телепортация, чтобы попасть в другой купол достаточно было воспользоваться телепортом; более развитое чувство телепатии; "Галактика золотых звезд" - напиток синтезировался ансамблем куполов из энергии пространства.
        - А разве шерр, до встречи с зорр, обладали чувством телепатии?
        Да. Но ансамбль куполов многократно усиливал это чувство.
        - А те телепорты, которые разбросаны вокруг оболочки, тоже построили зорр?
        Да.
        Для чего?
        Ответа не пришло.
        - Как я понял: не смотря на исчезновение оболочки они продолжают исправно функционировать. Они не зависят от Аорон?
        Возможно.
        - А ты можешь ими пользоваться?
        Возможно.
        - А откуда и куда они ведут?
        Ответ не пришел.
        - А став вечным, я смогу ими пользоваться?
        Возможно.
        Вит шумно вздохнул - трудный старик.
        - Но все же морфы получили значительно больше. - Вит развел руками. Бессмертие, вейвы, телепортационные оболочки, мощное оружие, да и ту же "Галактику золотых звезд".
        Возможно.
        - Это несправедливо.
        Не имея телепортационной оболочки, невозможно попасть в вейв.
        - Во время нашей войны с морфами, они поразительно бездарно использовали возможности вейвов. - Вит начал жестикулировать. - Это вызывало у нас полное недоумение.
        Морф реагирует на движение и почти безразличен к неподвижным предметам.
        - Да, да! - Вит поспешно закивал головой. - Ты уже говорил об этом.
        От безделья они выдумали для себя состязание: заставляли вейвы нестись навстречу друг другу и затем уворачиваться. Но когда не успевали - под оболочкой вспыхивали голубые звезды.
        Вит с удивлением отметил, что шерр сам ответил на один из будущих его вопросов. Может быть он прочел его в глубине моего разума и решил ответить, не ожидая его? Тогда зачем он вообще ждет моих вопросов? Плечи Вита слегка дернулись. Отвечал бы на все сам. Вит ткнул рукой в шлем на уровне лба. Фу ты, забыл о чем хотел спросить.
        - Вейв прекрасный корабль, но очень хрупкий. - Озвучил он первую же, пришедшую ему на ум, мысль. - Стоит его сильно ударить в бок, как он ломается. У меня сложилось впечатление, что он имеет биологическую структуру.
        Возможно. Я не знаю их строения. Они были созданы для внешнего пространства, но видимо оказались слишком своенравными, за что и были наказаны.
        Вит отметил пространность ответа шерр, что его несколько обнадежило в получении ответа на свой главный вопрос.
        - На наших планетах вейвы очень часто ходили в горах; что это любопытство, или какая-то тайна?
        На некоторых планетах внешнего Мира есть концентраторы, своего рода транспортеры энергии из внутреннего пространства во внешнее. Все они находятся в горах. Возможно вейвы знают о них и пытаются их найти.
        - А зачем они нужны зорр во внешнем Мире?
        Их энергия питает сооружения зорр во внешнем пространстве.
        - Тогда выходит пространственные телепорты питаются их энергией?
        Ответ не пришел.
        - И на Лессел есть такой концентратор?
        На Лессел нет гор.
        - А-а-а... - Вит развел руками.
        На Лессел использовался водоем.
        - Вот оно что. - Вит закивал головой. - А я все голову ломал, что это за море у вас такое: не море, а какая-то жидкая энергетическая субстанция - суй проводники и качай энергию. По моим расчетам: энергии Аорон не должно было надолго хватить для поддержки оболочки, она бы уже давно иссякла. Но Аорон ведь тоже участвовала в поддержке оболочки?
        В какой-то мере.
        - А что представляет собой концентратор?
        Большая чаша в скале, наполненная концентрированной энергией.
        Вит начал задумчиво качать головой.
        - Кажется я знаю, где есть такая чаша. - Медленно заговорил он через некоторое время. - Моя цивилизация основала колонию на Кентауре и там есть нечто похожее. Огромная треснувшая скала, где через трещину видно яркое голубое свечение. Опуститься туда невозможно - мгновенная смерть всему живому и неживому. Это и есть концентратор зорр?
        Возможно.
        - А почему на той планете нет никаких необычных сооружений?
        Зорр могли уничтожить их.
        - Такое возможно? - Брови Вита подскочили. - Не верится.
        Чаша треснула и концентратор стал неэффективен.
        - А он продолжает работать?
        Возможно.
        - А это не опасно для жизни на планете.
        Нет. Если ваш разум овладеет энергией концентратора, вы получите ее неисчерпаемый источник.
        - А канал получения энергии концентратором можно использовать для проникновения в пространство зорр?
        Это ВЕЧНОСТЬ.
        Вит недоуменно пожал плечами, ответ старика был непонятен.
        - А если мы захотим уйти в ВЕЧНОСТЬ, мы можем воспользоваться тем концентратором?
        Вы сгорите.
        - Почему?
        Концентратор стал неэффективен.
        - Если его починить?
        Ответ не пришел.
        - А если его найдут вейвы?
        Они получат для себя неисчерпаемый источник энергии.
        - Несмотря на его дефект.
        Да.
        - И смогут жить на той планете?
        Да.
        - А если земляне помогут вейвам и укажут им, где находится концентратор, зорр накажут землян?
        И еще на один вопрос Вит не получил ответ. Он провел рукой по стеклу шлема, словно по лицу. Как, каким образом, об этом можно сообщить на Землю. Он тяжело вздохнул.
        - А что такое черные дыры нашей Вселенной? - Неожиданно поинтересовался Вит. - Не являются ли они каналом соединяющим внутреннее пространство зорр с нашим пространством?
        Это концентраторы энергии внешнего пространства.
        - Для кого они концентрируют энергию?
        Ответ не пришел.
        - Они опасны для нас?
        Очень.
        Сердце Вита дрогнуло.
        - Что это за опасность?
        Они разрушают внешнее пространство. Их нужно уничтожать.
        - Каким образом они разрушают внешнее пространство?
        Они аккумулируют в себе его энергию.
        - Ты хочешь сказать, что черные дыры, концентрируя в себе энергию нашего пространства, уже не возвращают ее назад и она теряется для нас бесследно.
        Да.
        - Каким способом их можно уничтожать?
        Ответ не пришел.
        Вит еще раз глубоко вздохнул.
        - Ты говорил о черных кораблях зорр. - Он вновь переменил тему. - Это тоже роботы?
        Да.
        - А разве зорр не могут обойтись вообще без кораблей?
        Внешнее пространство изобилует концентрациями больших масс, что вызывает у зорр неприятные ощущения. Корабли-роботы защищают зорр от таких ощущений.
        - А черный корабль больше вейва?
        Относительно.
        Вит в очередной раз пожал плечами: относительно - это что, больше или меньше? А какая разница, он махнул рукой.
        - А как передвигаются в пространстве стражи? Они обходятся без кораблей? Задал он очередные вопросы.
        Страж может жить только в атмосфере.
        - В какой атм...
        Вит умолк: ему наконец стало понятно, почему взорвался страж, утащенный морфами с Хроны.
        - А как же тогда стражи перемещаются с одной планеты на другую? - Вит развел руками.
        Они живут на той планете, где были созданы.
        - Но ты же сам говорил, что страж с Лессел был, в наказание, изгнан на одну из диких планет.
        - От был телепортирован.
        - Ага. - Вит механически потер руками. - Выходит в атмосферах Лессел и Хроны есть телепорты, только их нужно найти и тогда, пользуясь системой телепортов, можно передвигаться по всему пространству. Это так?
        Возможно.
        - Тогда выходит, что телепорты строят сами зорр?
        Ответ не пришел.
        - Как я понял, для зорр представляют опасность большие массы. Они что, не в состоянии увидеть массивные тела внешнего Мира?
        Жизнь зорр столь медлительна в нашем понимании, что сотни, а возможно и тысячи лет внешнего пространства для них промелькнут лишь едва уловимым мигом. Рождение, жизнь и смерть звезды нашего Мира для зорр, как вспышка молнии для нас. Стражи для того и создаются зорр, чтобы служить средством общения с появившимися Мирами внешнего пространства. Они концентрируют и приводят в соответствие время Мира внешнего пространства ко времени зорр, что позволяет им контролировать процессы, происходящие во внешних Мирах.
        - Это невозможно. - Вит скорчил гримасу. - Процессы происходящие в вакууме очень быстры: мы едва в состоянии уследить за ними.
        Нельзя объять необъятное.
        - Хм-м. Вообще-то, такие мысли иногда начинают блуждать в умах наших ученых, но реального подтверждения они никогда не находили. Выходит, что миллионы и миллиарды наших лет у зорр длятся всего лишь часы или сутки. Каким же образом, тогда, они узнают о рождении нового Мира внешнего пространства? И вообще, как часто рождаются внешние Миры? И что такое рождение Мира внешнего пространства в ВЕЧНОСТИ зорр, закономерность или случайность? И как далеко простирается эта ВЕЧНОСТЬ? И сколько в ней живет зорр?
        Высыпав на шерр кучу вопросов, словно боясь, что он о чем-то забудет, Вит наконец перевел дыхание и, откинувшись в кресле, уставился на старика.
        ВЕЧНОСТЬ не имеет границ, она вечна!
        Вит вздрогнул, ощутив мощный укол в мозг, но стараясь не подать вида, внутренне сжался: ответит или не ответит?
        А что такое рождение нового Мира внешнего пространства для зорр? Ток мыслей старика продолжился, одежда на нем шевельнулась, возможно шерр пожал своими виртуальными плечами. Скорее всего это можно отнести к закономерности, но с элементами многих случайностей. На сколько я познал мысли стража: в ВЕЧНОСТИ зорр, случайным образом возникает энергетическая турбулентность. Это закономерность. Но если она переходит критическую фазу, то начинает концентрировать в себе окружающую энергию внутреннего пространства и в конце концов ее плотность достигает таких значений, что энергия, как бы, выплескивается из внутреннего пространства наружу. Так рождается новый Мир внешнего пространства. Это случайность.
        Рот Вита открылся, руки разошлись в стороны, он словно окаменел.
        - Э-э-э-э-э. - Наконец донеслось из динамика его шлема.
        В рожденном Мире внешнего пространства начинают происходить бурные процессы, продолжил ток своих мыслей шерр, образуются системы звезд, появляются планеты, зарождаются цивилизации. Но с течением времени эти процессы стихают, энергия приходит в равновесное состояние и вновь возвращается во внутреннее пространство - ВЕЧНОСТЬ, чтобы может быть когда-то еще раз поучаствовать в рождении очередного Мира внешнего пространства.
        - Ты хочешь сказать, что наша Вселенная скоро умрет? - Раздался жалобный голос Вита.
        Скоро, это понятие относительное. Для зорр, рождение и гибель очередного Мира внешнего пространства может пройти даже незамеченными. Нам, возможно, повезло - наш Мир они увидели, хотя для них это всего лишь один из обычных коротких эпизодов их вечной жизни. А как скоро наш Мир придет в равновесное состояние? Голова шерр качнулась из стороны в сторону. Сколько энергии внутреннего пространства сконцентрировалось в турбулентности до случайности рождения нашего Мира, столько ему и существовать.
        Из шлема Вита раздалось однообразное мычание. Наконец, совладав с собой, он тихо и медленно заговорил.
        - Вот и вся сингулярность. Столетия ученые Земли не находят себе места, пытаясь познать эту величайшую тайну нашей Вселенной, а оказывается, все это до такой степени просто, что даже обыденно. - Вит глубоко вздохнул. - Все оказалось смертным в нашем Мире, даже сам Мир. То, что вакуум заполнен энергией в квазиравновесном состоянии, словно сосуд с вечно закипающей жидкостью, я это предполагал. - Вит оторвал руки от подлокотников и начал их медленно поднимать вверх. - Горячая капелька концентрированного пара поднимется вверх, лопается и пар из нее выбрасывается наружу, остывает и вновь оседает на поверхность жидкости. Чем больше масса капельки, тем дальше распространяется пар и дольше существует над поверхностью. - Вит опустил руки и уставился в пол. - Теперь я тебя понимаю и это действительно так - знание этого, убийственно для цивилизаций. Нет будущего. К чему тогда все устремления в познании мироздания? Ведь исход уже предопределен, еще при рождении. Потому, видимо, природа и позаботилась о недоступности этих знаний, предвидя их убийственность для цивилизаций. Да-а! - Он вдруг поднял взгляд на
шерр, его глаза сверкнули. - Но тогда возможно существование параллельных Миров. Если процесс зарождения энергетических турбулентностей в вакууме подвержен случайностям, то ведь может такое произойти, что еще при жизни одного Мира, возникнет второй, третий, десятый и так далее. И тогда, переходя из одного Мира в другой, более молодой, цивилизация может существовать сколь угодно долго.
        Возможно.
        - Но так же возможно и то, что очень долго не будет рождаться нового Мира. - Продолжил рассуждать Вит. - И что тогда? А если настроить кораблей и в них дождаться рождения нового Мира? Но сколько придется ждать: миллионы, миллиарды лет? Да и где ждать? - Вит дернул плечами. - Внешнего пространства ведь не будет существовать. Какой-то абсурд. - Он горестно махнул рукой. - А страж тебе говорил, как часто энергетические турбулентности переходят критическую фазу?
        Нет.
        - А ты можешь этим поинтересоваться у стража этой планеты?
        Нет.
        - Почему?
        Мне это ни к чему.
        - Но я это хочу знать! - Вит вскинул руки. - Я хочу передать эти знания свой цивилизации, всем цивилизациям моего внешнего Мира.
        Ответной мысли не пришло.
        - Как я понял... - Вит начал рассуждать вслух. - Чтобы мой внешний мир существовал, как можно дольше, в нем должно быть, как можно меньше черных дыр. Они пожирая энергию внешнего пространства, способствуют приближению ее смерти. А что же они делают с ней - транспортируют во внутреннее пространство или хранят в себе? Если занимаются транспортировкой - это безвыходная ситуация, а если концентрируют - какая-то надежда есть. Стоит лишь следить за пространством и когда в нем рождается черная дыра - просто уничтожать ее. Способ не проблема, он отыщется, главное: энергия вновь вернется в наше пространство, а это рождение новых звезд, планет, цивилизаций. Возможно, что своевременно уничтожая черные дыры, можно значительно продлить существование нашего внешнего Мира. А где находится эта планета? В нашей галактике? Неожиданно поинтересовался Вит.
        Да.
        - А конкретно?
        В истоке одного из ее рукавов.
        - Это невозможно.
        Ответ не пришел.
        - На планете есть ее хранитель?
        На планете есть страж.
        - А страж может все то, что я сейчас узнал от тебя, сообщить моей цивилизации?
        Нет.
        - Почему?
        Он не может общаться с разумом внешнего Мира.
        - Ах, да! Тогда остается один путь. - Вит дернул плечами. - Всем уйти в ВЕЧНОСТЬ. Да, но это еще абсурдней. - Он развел руками. - Как я понимаю, уже появились и исчезли миллиарды и миллиарды Миров и наверняка какие-то из народившихся в них цивилизаций смогли познать тайну мироздания и уйти в ВЕЧНОСТЬ. Сколько же тогда там разума накопилось?
        Вит опустил голову и надолго задумался. Наконец, глубоко вздохнув, он вновь уставился на шерр.
        - Моя цивилизация имеет военные корабли черного цвета. Морфы к ним стараются не приближаться, что было загадкой для нас, но вместе с тем это дало нам в войне с ними некоторое преимущество.
        Каждое появление черных кораблей над Лессел приносило вейвам новые запреты.
        - Выходит черных кораблей боятся вейвы, а не морфы?
        Вейв может в какой-то мере воздействовать на морфа и тот будет стараться избегать контакта с черным кораблем.
        - Все же вейв обладает разумом?
        В той мере, в которой ему разрешено зорр.
        - А за что ты убил Озла? - Вит неожиданно переменил тему.
        Я его не убивал.
        - Ослепил, а затем помог убить.
        Если бы он увел все вейвы из под оболочки, я бы уничтожил ее и вейвы с морфами умерли бы. У меня бы появилась превосходная возможность возродить цивилизацию шерр. Но он оказался слаб. К тому же, он уничтожил мой многолетний труд - убил воссозданного мною шерр.
        - А где ты взял клетку? Ведь ты для этого не подходишь.
        Я сохранил в одном из залов центрального купола тела последних, живших на Лессел шерр. Мужчину я уже воссоздал и готов был приступить к воссозданию женщины.
        - Ты собирался таким образом возродить свою цивилизацию?
        Да.
        - На это могли бы уйти столетия.
        Время не имеет значения.
        - Их могли бы уничтожить морфы живущие в ансамбле куполов. Их было очень много. Да и к тому же у них было мощное оружие.
        Они имели то, что им было разрешено.
        - Ты хочешь сказать, что уничтожил бы их?
        Возможно.
        - А у морфов была способность к размножению?
        Они ее утратили.
        - А они смертны?
        Только насильственной смертью.
        - А почему ты бросил все и ушел с Лессел, уничтожив оболочку? Ведь можно было создать еще один мужской клон.
        Это имело смысл, с одновременной смертью всех морфов и вейвов. Но Озл не справился. Шерр смертны и не обладают могуществом разума.
        - Возможно, со временем, пришел бы еще один Озл.
        Бессмысленно надеяться на это.
        - По словам земной женщины, которую ты обучал своему языку, она с трудом может читать твои летописи. С чем это связано? Ты передал ей не весь свой язык?
        Летопись написана на двух языках: раннем языке шерр, который существовал до прихода зорр и позднем, более совершенном, который получил свое развитие при жизни шерр в ансамблях куполов. Я обучил земную женщину второму языку.
        - Зачем ты писал на двух языках?
        Я не могу заглядывать в будущее.
        - Будущее. - Вит громко хмыкнул. - Как я думаю, для будущего и должно было быть все понятно, а у тебя вышло наоборот.
        Морфы в достаточной степени владеют письменностью раннего языка шерр.
        - А земная женщина сможет жить? - Вдруг поинтересовался Вит.
        Это зависит от суммы знаний, которыми владеет твоя цивилизация.
        - Но ты изменил привычные нам связи в ее мозге и она в наших глазах выглядит, как безумная. Нашим специалистам теперь будет очень сложно в разобраться в строении ее мозга.
        Озл сильно разрушил ее мозг, многие связи оказались оборваны. Я не знаю основ вашего мышления и построил новые связи, подобные связям в мозге шерр. Суть ее состояния не в новых связях, а в том, что ее мозг умирает. Если вы сможете оздоровить его - она будет жива.
        - Если нет?
        Она умрет.
        Вит вдруг вскочил. На стекле его шлема начал пульсировать красный индикатор.
        - Мои батареи иссякли.
        Шерр, до этого стоявший не шевелясь, поплыл к одной из стен. Вит пошел за ним, постоянно скашивая взгляд на пульсирующий индикатор заряда батарей защитного костюма - достаточно ли еще в них энергии для перехода его разума в ВЕЧНОСТЬ? Не доходя несколько шагов до стены, шерр остановился и поднял руки над головой, перед ним образовался проем, в котором бушевали яркие голубые вихри. Он сделал шаг в сторону и повернулся лицом к Виту. Посмотрев несколько мгновений на проем с бушующими вихрями, Вит повернул голову в сторону старика.
        - Мне туда? - Он вытянул руку в сторону проема.
        Да. Получил Вит колючую мысль.
        - Я стану хранителем?
        Твой разум обретет ВЕЧНОСТЬ.
        - Я смогу посещать Землю, общаться с землянами?
        Ответ не пришел.
        На стекле шлема Вита красный индикатор перестал пульсировать и начал быстро тускнеть, Виту стало тяжело дышать. Он повернул голову в сторону шерр, тот стоял, направив свой невидимый взор в водоворот голубых бушующих вихрей. Глубоко вздохнув, Вит отвернулся от него и сделал шаг к ВЕЧНОСТИ.
        Невидимая сила подхватила его, приподняла и понесла в проем, навстречу голубым вихрям - миллиарды игл мгновенно впились в его тело. Он сделал вздох, намереваясь вскрикнуть, но боль внезапно ушла, голубые краски померкли и...
        Перед Витом разверзся бушующий океан - необозримый океан радужных сполохов.

2
        Корабль посла Солнечной системы в системе Кронны мягко коснулся поверхности северного космодрома Земли.
        Ген, поддерживаемый под локоть Мари, подпрыгивая, медленно спускался по трапу. Его грудь распирали противоречивые чувства: с одной стороны - он вернулся домой и теперь намеревался остаться здесь навсегда, с другой непомерная тяжесть давила ему на грудь, не давала свободно дышать - правильно ли он поступил?
        Неожиданно перед трапом мелькнула тень и около него опустился небольшой глайдер. Ген замер, его губы превратились в тонкие ниточки.
        Он ведь просил Костромина не говорить никому о своем прибытии и, тем более, устраивать ему какие-то встречи. Он хотел с космодрома отправиться в один из домиков в горах, в котором всегда отдыхал после очередного возврата на Землю и там, в уединении, поразмышлять о своей дальнейшей жизни.
        Не вытерпел, по скулам Гена прошлись желваки. Нужно было послушать Мари и воспользоваться глайдером. Но он всегда сходил на Землю по трапу - это была его традиция, ставшая привычкой. Вырвав локоть из руки Мари, Ген самостоятельно запрыгал вниз.
        Двери глайдера открылись и из него вышли двое: мужчина и женщина. Подойдя к нижней ступеньке трапа, они остановились и подняли головы. Ген и Мари замерли. Это был Бор и...
        Ген наморщил лоб - он где-то видел эту женщину. Где? Какой странный у нее взгляд. Он явно мешает ее вспомнить. Неужели это... Елена! Острая мысль иглой кольнула его мозг, он вспомнил молодую красивую девушку - оператора с "Хроны".
        Мари вдруг сорвалась с места и, держась одной рукой за поручень, а вторую выбросив вперед, быстро засеменила по ступенькам вниз. Ген, подпрыгивая, поплелся за ней.
        Внизу Мари бросилась к Бору, из ее глаз покатились слезы. Она уткнулась ему в грудь.
        - Прости меня Бор! Прости! - Срывающимся голосом заговорила она.
        Бор осторожно отстранил ее от себя.
        - Что случилось Мари? Познакомься - это моя Елена.
        Мари быстро достала из сумочки салфетку, промокнула глаза и повернулась к Елене.
        - Я рада. - Она кивнула головой и шагнув к Елене обняла ее.
        Бор шагнул навстречу Гену, протягивая к нему руки.
        - Я рад за тебя кэп. Ты настоящий герой. Земля гордится тобой.
        Ген остановился на нижней ступеньке трапа, не протягивая Бору руку.
        - Детей у нас нет. - Мрачно произнес он. - Они исчезли на Весте. Их поиском тебе и Виту придется заняться самим. Извини.
        - Я все знаю. - Бор покивал головой. - Но Вита больше нет. - Он развел руками.
        - Тогда их поиском придется заняться тебе одному.
        - Их уже ищут весты. Но... - Бор вновь развел руками. - Кэп, что с твоей ногой? - Неожиданно поинтересовался он. - Ведь уже столько времени прошло?
        Ничего не ответив, Ген повернул голову назад и взглянул вверх, на люк корабля. Люк распахнулся, из него вынырнул глайдер и опустился рядом с глайдером Бора. Ген обошел Бора, подошел к Мари и взяв ее под локоть, начал подталкивать к своему глайдеру.
        - Ему уже отрезали ногу почти по до колена. - Заговорила Мари, пятясь к глайдеру. - Стоит ране затянуться, как она открывается вновь и все начинается сначала. Какое-то поле не дает...
        Оттолкнув дверь глайдера, Ген втолкнул в него Мари и громыхая пеналом, уселся сам и с резко задвинул дверь. Глайдер взмыл вверх.
        Бор, опустив плечи, молча наблюдал за Мари и Геном. Он никак не мог понять, что произошло с кэпом, почему он не захотел с ним разговаривать?
        Подождав, когда их глайдер превратится в точку, Бор подошел к Елене и взяв ее за плечи, притянул к себе.
        - Все хорошо дорогая. Мы еще увидимся с ними, обязательно увидимся.
        ГЛАВА ТРЕТЬЯ
        МЕСТЬ

1
        Ов Бор выпрыгнул из глайдера и пружинистой походкой, разминая подзатекшие ноги, зашагал к стоявшему вдалеке дому, утопающему в зелени вьющегося вокруг него винограда.
        - И далеко ты направился?
        Раздавшийся сбоку голос, заставил его заметно вздрогнуть и резко повернуть голову в ту сторону - между двух высоких кустов какого растения стоял Ив Ген. Бор остановился и повернулся его сторону.
        - К тебе кэп.
        Ген направился к Бору. Увидев подпрыгивающую походку Гена, Бор быстро пошел ему навстречу.
        - Что ж, рад видеть. - Ген протянул Бору руку и они обменялись крепким рукопожатием. - И зачем тебе понадобился калека?
        - Если бы не твой норов, кэп... - Бор досадливо махнул рукой. - Уже бы давно был полностью здоров. Брег, крайне недоволен тобой.
        - Не терплю чужого. - Ген поморщился. - Я уже привык к этой, да и она ко мне тоже потихоньку привыкает. А Брег пусть поворчит. Он все равно без этого не обойдется, что нибудь да будет не так.
        - Он отличный специалист.
        - Превосходный. Второй раз уже меня спасает. - Ген вытянул руку в сторону дома. - Прошу. Мари будет рада. У меня есть отличное виноградное вино, подарок местных жителей. Надеюсь ты не по делу, просто в гости?
        - Просто в гости, кэп. Но вино, к сожалению, не могу. - Бор развел руками. - Я без пилота. Но если угостишь обедом, не откажусь. Уж слишком далеко ты спрятался, полдня нужно добираться.
        - Мари! - Неожиданно вскрикнул Ген, поднимая руку над головой. - Посмотри кто у нас в гостях.
        Бор приподнял голову и посмотрел вперед: на крыльце дома стояла женщина с прислоненной ко лбу рукой, заслоняя глаза от солнца, в которой он узнал Мари. Она спустилась по ступенькам и вытянув вперед руки, быстро пошла навстречу Бору.
        - Бор, дорогой! - Мари прижалась к груди Бора. - Я так рада, так рада! Как ты, как Елена?
        - Все по-прежнему. - Бор легонько отстранил Мари. - Елену на пару дней Брег взял в свой центр на обследование, а я решил навестить вас. И далеко же вы забрались. Нужно немало времени затратить, чтобы повидать вас.
        - Это все он. - Мари глубоко вздохнула. - Все переживает.
        - Довольно! - Выкрикнул Ген. - Лучше приготовь что-либо гостю. Голодный!
        - Сейчас, сейчас.
        Мари поспешно закивала головой и повернувшись, сделала шаг к дому, но вдруг остановилась и вновь повернулась к Бору.
        - Дети...
        - Ничего нового. - Опережая ее вопрос заговорил Бор, крутя головой. Весты прикладывают все усилия, но пока безуспешно.
        Глаза Мари погрустнели. Опустив голову, она заспешила в дом.
        Ген и Бор дальше пошли молча. В доме Ген указал Бору на одно из кресел и сам сел напротив.
        - Я слушаю. - Произнес он, водя руками по подлокотникам кресла.
        - Что? - Бор вопросительно кивнул головой.
        - Зачем ты здесь?
        - Я уже сказал. - Бор дернул плечами.
        - Это сказка для Мари. - Ген, усмехаясь, махнул рукой. - Костромин?
        - Отчасти. - Бор глубоко вздохнул. - Нужно посоветоваться, услышать твое мнение, да и... - Он широко улыбнулся. - Захотелось просто поговорить, повспоминать. Кэп, я действительно вас давно не видел. Вот и решил устроить себе небольшой отдых. А лучшего отдыха, чем отдых в твоей компании для меня нет.
        - Льстец. - Ген слегка взмахнул руками перед собой. - Мы не на "Хроно" и ты уже не нуждаешься в моих советах.
        - Кэп! - Бор покрутил головой. - Я что-то устал за эти несколько месяцев на Земле, даже сильней, чем за все годы, проведенные на других планетах. Там, как-то, все было проще, яснее, не было этой штабной бюрократии, которая, порой, выматывает до такой степени, что хочется на все плюнуть, сесть в корабль и умчатся куда подальше. Тут еще весты никак не успокоятся. Хотя военный конфликт между нами исчерпан, но появились какие-то непонятные претензии, вызывающие недоумения, протесты. Все это начинает досаждать. - Он шумно вздохнул.
        - Вот как. - Ген скорчил недоуменную мину. - Что ж, я тебя слушаю. Выкладывай все. - Он развел руками.
        - И первое... - Бор улыбнулся. - Костромин тобой недоволен. - Он вытянул правую руку в сторону Гена. - Скоро Высший Совет, а ты все еще не дал ему ответ. Он просил передать, что если ты в ближайшие дни не определишься, он не сможет дольше удерживать забронированное для тебя кресло пустым.
        - Когда Высший Совет?
        - Через сорок дней.
        - О-о-о! - Ген махнул рукой. - Времени более чем достаточно. Ты это считаешь самым важным в нашем разговоре? Сам небось туда метишь?
        - Кэп, твои слова оскорбительны. - Бор поморщился. - Ты прекрасно знаешь, что я еще не дорос до кресла члена Совета. Если желаешь, могу уступить тебе свое кресло - адмиральское.
        - Понесло. - Ген широко улыбнулся. - Полно! - Голос Гена прозвучал резко и категорично. - Я совсем не хотел тебя обидеть. - Он сложил свои руки и потряс перед собой, как бы в знак примирения. - Просто Костромин уже начинает доставать своей назойливостью. Кандидат на кресло Высшего Совета обязан предоставить развернутое резюме своей жизни, а я еще не готов к этому. - Ген махнул рукой. - Может быть к следующим выборам.
        - Кэп. Народ должен все знать о своих героях. А ты, наиболее яркие эпизоды своей жизни скрываешь даже от меня.
        - Что прошлое ворошить. - Ген взмахнул руками. - Нужно думать о будущем.
        - Будущее и начинает беспокоить. - Лицо Бора сделалось серьезным. - Я и Костромин крайне обеспокоены исчезновением К"Расса и З"Зулла. Мы подозреваем, что они могут объявиться около одной из наших колоний.
        - О чем тут можно беспокоиться? - Ген дернул плечами. - Что они могут сделать на одном корбоуте?
        - Ты уже забыл про Озла? - Бор вопросительно кивнул головой. - Он ушел на одном "Призраке", а вернулся с полутора сотней вейвов.
        - Нашел с кем сравнивать. - Ген махнул рукой. - Озл был гением.
        - Скажешь тоже. - Бор усмехнулся.
        - Это действительно так. - Ген пожал плечами. - У него были мозги одного, популярного в прошлом, вестинианского компьютерного гения.
        - Он умер молодым?
        - Да. Его смерть была неожиданна и непонятна.
        - Что же они так распорядились его головой?
        - На сколько я знаю, такова была его последняя воля. Он хотел и после смерти служить своему народу.
        - Послужил. - Бор глубоко вздохнул. - Я думаю, не о такой дальнейшей судьбе своих мозгов он мечтал?
        - Нам трудно об этом судить, да еще отсюда. Пусть весты сами разбираются. - Ген махнул рукой. - А с чего это вы взяли, что К"Расс и З"Зулл окажутся в нашем районе галактики? Их давно уже нет в живых.
        - Мы так не думаем. У К"Расса теперь есть обидчик и пока он не отомстит тебе, кэп, не умрет. К сожалению... - Бор скорчил мину и покрутил головой. Такова природа вещей.
        - Он не пройдет на "Аттаксе" сквозь внешнее кольцо наших станций, а ни в какую колонию я больше не собираюсь. Нет. - Ген мотнул головой. - Теперь буду жить только на Земле.
        - А с чего ты взял, что он на "Аттаксе"?
        - Я сам видел, как он ушел на нем.
        - А где "Призрак"?
        - А я откуда знаю. - Ген резко дернул плечами. - Это уже твоя работа, найти его.
        - "Призрак" и "Аттакс" исчезли, словно растворились в пространстве. - Бор развел руками. - Весты обшарили вокруг своей системы все до последнего лью. Безрезультатно.
        - За год они уже добрались до края Галактики.
        - Без экипажа. - Бор покрутил головой. - Навряд ли.
        - Спорр тоже экипаж.
        - Скорее всего их уже нет. На сколько известно, на "Аттаксе" совсем не было продуктов, а на "Призраке" был лишь один тон для тоор.
        - Все может быть. - Ген шумно вздохнул.
        - Потому-то и решено построить вокруг наших колоний сети станций внешнего контроля.
        - Аналогичные сети Солнечной системы?
        - Да. Но решено каждую станцию оснастить разрушителем.
        - Вестинианским лучом-разрушителем или это что-то новое?
        - Это наша новая разработка: гораздо мощнее луча-разрушителя вестов , но она находится еще в стадии испытаний.
        - Тогда, это мероприятие долгое. - Ген улыбнулся. - К"Расс, пожалуй, раньше окажется у нас.
        - В Тауранской системе базируется наша эскадра, так что на Хроне ему ничего не светит. А вот Кентаура совершенно беззащитна. С нее и принято решение начать. К тому же, там находятся единственные, известные нам, залежи берлитта, из которого изготовляется покрытие для "Галактических патрулей". Так что защита этой колонии, сейчас имеет одно из первостепенных значение для нашей цивилизации.
        - А почему ты будешь этим заниматься? Есть же отдел космического строительства в Высшем Совете. Это его работа.
        - Мы будем тесно сотрудничать. Войны сейчас нет, можно что-то и построить. Как говорится: сделать шаг в будущее.
        - Сильвии все еще не удалось напасть на след Вита? - Неожиданно поинтересовался Ген.
        - Ее старания напрасны и бессмысленны. - Бор, с явным сожалением, махнул рукой. - Так же, как и бессмыслен поступок Вита.
        - Как знать. - Ген вскинул руки над подлокотниками. - Возможно он нашел то, к чему стремился всю свою жизнь. Хотя... Я уверен, если бы рядом с ним была Эл"Лисс, он бы не сделал этого шага. - Ген глубоко и шумно вздохнул. Они превосходно подошли друг другу. К сожалению, Сильвии это не удалось.
        - Сильвия слишком земная. - Бор соединил кончики пальцев своих рук. - Вит же искал себе неземные приключения. Это было смыслом его жизни. Мне, порой, так хочется услышать его какую-либо колючую шутку. Хотя они, иногда, были и не совсем приятны, но всегда справедливы.
        - Да, за словом в карман он не лез.
        Двери зала распахнулись и вошла Мари.
        - Прошу к столу. - Произнесла она.
        Ген и Бор поднялись. Ген взял Бора под локоть и начал подталкивать к Мари.
        - Пойдем, гросс адмирал. Я думаю нас ожидает превосходный стол.
        Переступив порог столовой, Бор замер от восхищения. Стол в столовой был заставлен множеством различной формы посуды и она была наполнена чудесным ароматом. Он начал глубоко дышать, шумно втягивая ноздрями превосходные запахи, невсилах остановиться.
        - Пожалуйста Бор, сюда. - Мари протянула руку к одному из кресел. - Ты уж извини меня: все на скорую руку.
        - Я готов расцеловать ваши скорые руки, Мари. - Бор посмотрел на Мари и широко улыбнулся. - Такого стола и таких ароматов я уже и не помню, когда видел и чувствовал. Прелесть. - Он повернулся к Гену. - Теперь я понимаю, кэп, почему ты не хочешь отсюда уходить. С этим, действительно, невозможно расстаться.
        Ген легонько подтолкнул Бора к столу.
        - Проходи, проходи. - Он шагнул к креслу указанному Мари для Бора и немного отодвинул его от стола. - Садись. - Сам он сел в соседнее кресло. - Ты думаешь меня она этим кормит. Я это сам впервые вижу.
        Бор сел и подался к столу.
        - Вы уж извините меня Мари, что я так себя веду за столом, но это просто удивительно - Заговорил Бор рассматривая блюда. - Неужели это все натуральное? - Он перевел взгляд на Мари.
        - Да Бор. - Мари кивнула головой, садясь в кресло напротив Бора. - Гену выдали лицензию на отстрел трех горных животных, он отдал ее местным жителям и они принесли нам целую тушу. Мясо, действительно превосходное. Да и овощи с фруктами тоже выращены на естественной почве, без стимуляторов. Люди здесь замечательные: добрые, отзывчивые. Такое впечатление, что цивилизация обошла стороной этот уголок Земли.
        Бор повернулся к Гену.
        - Как тебе удалось получить лицензию?
        - Не знаю. - Ген дернул плечами. - Я как-то услышал от местных жителей, что животных в горах сейчас очень много и у них могут возникнуть проблемы с пищей и потому на часть из них можно было бы разрешить охоту. Послушав их рассказы о вкусе мяса диких животных, мне так захотелось его попробовать, что не выдержал и обратился в соответствующий комитет. Мне выдали лицензию. Я ее отдал местным жителям с условием, что они и нас угостят мясом. Нам они принесли целую тушу, а из двух других устроили какой-то ритуальный обряд. Мы ходили смотреть - было весьма интересно.
        - Это тебя Костромин старается побыстрей заполучить в Высший Совет. Это же надо, лицензия сразу на трех животных. Я месяц ходил в этот комитет, выпрашивая лицензию на одного полудикого кролика в Австралии. А откуда местные жители знают вкус мяса диких животных? Ведь охота запрещена по всей Земле. Биомяса сколько угодно, с любым вкусом и запахом.
        - Ешь, пока все не остыло. - Ген кивнул головой на стол. - Из своих ста тридцати лет, я восемьдесят прошатался по Галактике и думаю планета мне кое-что задолжала. Вот я и решил потребовать свое. Конечно в разумных пределах. - Он пожал плечами. - Жаль что ты от вина отказываешься. - Он состроил мину. - Тогда и мы не будем. Разве, что виноградный сок. - Он взял высокий сосуд и налил всем в бокалы искрящийся сок. - Натуральный. К сожалению, земляне уже почти забыли вкус натуральных продуктов, выращенных без применения биостимуляторов. За то я и люблю этот уголок планеты, что здесь, местные жители, выращивают и питаются только натуральными продуктами. Мари, ухаживай за гостем. - Ген положил себе на тарелку кусочек дымящегося мяса, посыпанного коричневыми пряностями. - Животных здесь действительно очень много. Особенно это заметно по утрам - пасутся у самого дома. Местные жители, видимо, браконьерничают незаметно. У правительства Земли должна быть разумная политика в регулировании численности животных, иначе, съев всю траву, они затем примутся и за нас.
        - А много здесь местных жителей? - Поинтересовался Бор, тоже кладя себе на тарелку кусочек мяса.
        - Небольшая деревня внизу, по той стороне склона. - Ген вытянул руку в сторону. - Человек около двухсот. Занимаются, в основном, земледелием. Почва здесь очень плодородная: несколько урожаев в год собирают.
        - Хм-м! - Раздался возглас Бора. - Действительно превосходное мясо. Дикий кролик ничто, по сравнению с ним.
        - Извини меня Бор. - Мари приложила правую руку к своей груди. - Но я постоянно думаю об одном и том же: о детях. Что говорят весты, есть какая-то надежда?
        Бор положил вилку и нож на краешек тарелки, сделал несколько глотков сока из стакана и промокнув губы салфеткой, выпрямился.
        - Что вам сказать Мари. - Он пожал плечами. - Они заверяют нас, что ведут интенсивные поиски по всем планетам их системы, но результата пока нет. К сожалению, из тех секки, которые охраняли вас в ту ночь в гостинице З"Зулла, часть оказалась мертвой, а живые утверждают, что детей не видели. Они говорят, что к ним, несколько раз за ту ночь, наведывался сам З"Зулл, но это вполне естественно - это заведение всегда находилось под его личным контролем. К сожалению, З"Зулл исчез и есть подозрения, что, почувствовав для себя большие неприятности, он прихватил и детей с собой, чтобы затем как-то использовать их в своих целях. Он, в правительстве К"Расса, был вторым после самого К"Расса, самым нетерпимым к землянам. Но видимо, что-то не сработало в их планах. У вестов есть предположение, что З"Зулл, по приказу К"Расса, доставил детей на космодром, чтобы попытаться шантажировать кэпа, но поняв, что ситуация вышла из-под их контроля, они забрали детей с собой на "Аттакс". Хотя, по показаниям охраны космодрома: З"Зулл не поднимался на борт "Аттакса" и вроде бы, даже, между ним и К"Рассом произошли какие-то
разногласия. В это можно поверить, так как с борта "Аттакса" переговоры с Лигой вел А"Мбрруст, у которого с З"Зуллом были очень непростые отношения и вместе, на одном корабле, они навряд ли бы смогли ужиться.
        - Да, но их неприязнь друг к другу подогревал сам К"Расс. - Перебил Бора Ген. - Это знали все. К"Расс благоволил А"Мбрусста, но в тоже время и не спешил убирать З"Зулла с поста регалия безопасности. Тут тоже была какая-то загадка. Мари! - Ген недовольно посмотрел на жену. - Ты совсем не ухаживаешь за гостем.
        Мари взяла тарелку Бора и положила в нее несколько кусочков мяса из разных тарелок.
        - Попробуй Бор эти мяса, они под разными соусами. - Мари поставила тарелку перед Бором. - Их рецепты мне дали местные жители.
        - О происходивших на Весте событиях я знаю только лишь со слов других. Бор развел руками. - И не могу сказать ничего конкретного. Ты же, кэп, знаешь все, но почему-то это скрываешь?
        - Всему свое время. - Ген кивнул на тарелку Бора. - Ешь!
        Бор, взял вилку и нож и по очереди отрезая по кусочку от каждого мяса, клал себе в рот, строя после каждой пробы какую-либо мину на лице. Затем пригубив бокал с соком он перевел взгляд на Мари.
        - Превосходно! - Бор покрутил головой. - Удивительный вкус. Так вкусно, что даже слов нет.
        - Да. Местные пряности делают мясо удивительно приятным. - Мари широко улыбнулась. - Я знаю еще несколько рецептов и если ты побудешь у нас несколько часов, то я их приготовлю.
        - Нет, нет! - Бор потряс ладонями над столом. - Здесь и так очень много приготовлено. - К тому же я не надолго. Я как-нибудь загляну к вам еще. - Он сделал попытку встать.
        - Куда! - Ген ухватил Бора за рукав. - Пока все, что стоит на столе... Он провел рукой над столом. - Не съешь - не уйдешь. Быстрый какой.
        Бор повел рукой в сторону, пытаясь освободиться от Гена.
        - Сядь, сядь! - Ген потянул рукав курточки Бора вниз - Бор сел. - Вот и отлично. Ешь. - Он кивнул головой на тарелку Бора. - У нас еще есть фрукты, виноград. Как-нибудь, там, обойдутся час-другой без тебя. - Ген махнул рукой. - Да и ничего там за час не произойдет.
        Бор пожал плечами и взяв нож и вилку, принялся довольно энергично есть, запивая еду виноградным соком. Ген взялся сам ухаживать за Бором: и как только у того с тарелки исчезал очередной кусок мяса, он подкладывал ему новый. Бор только лишь молча кивал головой. Наконец Бор положил нож с вилкой на краешек тарелки и выпрямился.
        - Все. Огромное спасибо. Мари, вы, чудесная хозяйка.
        - Еще фрукты. - Мари поднялась.
        - Что вы, что вы. - Бор затряс головой. - Совершенно некуда.
        Не вняв его просьбе, Мари вышла в одну из дверей и через минуту вернулась с высокой плетеной тарелкой, полной различных фруктов. Бор поднял руки перед собой. Ген протянул руку к тарелке и взяв с нее гроздь розового винограда, протянул Бору.
        - Эту гроздь ты съешь сейчас, а остальное Мари тебе соберет в дорогу.
        Шумно вздохнув, Бор взял гроздь винограда и оторвав от нее ягоду, положил себе в рот. Его губы вытянулись, он покрутил головой.
        - Чудесный виноград.
        - Этот сорт винограда растет только лишь здесь и больше нигде на Земле. Начал объяснять Ген. - У меня тоже есть два куста этого сорта, но я еще только учусь за ним правильно ухаживать. Это искусство. Опоздал на день... Да что там на день. - Он махнул рукой. - На несколько часов с обработкой лозы и он начинает стремительно терять свои чудесные качества.
        - Это твой? - Бор приподнял кисть.
        - Нет.
        - А твой можно попробовать?
        Ген улыбнулся.
        Я не хочу испортить твое впечатление от него своим виноградом, потому ешь этот. Может быть через два-три сбора у меня что-то и получится.
        Брови Бора взметнулись вверх.
        - Это через три года, что ли?
        - Нет. - Ген рассмеялся. - Где-то месяцев через шесть-семь. Здесь урожай собирают каждые три месяца.
        - Тогда я согласен. - Бор покивал головой, быстро поедая ягоды. - Столько можно и потерпеть. Все! - Он положил на тарелку голую виноградную гроздь и резко встал. - Огромное спасибо! Таких вкусных вещей я вообще никогда не ел. Обязательно загляну к вам еще.
        - В следующий раз, непременно, вместе с Еленой. - Строго произнесла Мари.
        - Да, да. Конечно. - Бор кивнул головой. - Мне пора. - Он развел руками.
        - Собери ему фрукты в дорогу. - Ген указал на тарелку с фруктами. - А мы немного пройдемся.
        Взяв тарелку, Мари направилась к одной из дверей, а Ген, взяв Бора под локоть, подтолкнул его к той двери, через какую они вошли в столовую.
        Оказавшись на улице, Ген указал Бору на видневшуюся среди виноградной лозы круглую беседку.
        - Присядем на минутку.
        Бор взглянул на хронометр.
        - Только ненадолго. Скоро начнет темнеть и я не хочу ночью оказаться в горах.
        - Это недолго. Да и Мари там подождем. Я думаю, она чуть задержится. Ты ее еще плохо знаешь.
        Они вошли в беседку и сели друг напротив друга в плетеные из виноградной лозы кресла.
        - Я хочу поинтересоваться всего одним вопросом. - Ген выбросил руку в сторону. - Что это за новая суперэкспедиция затевается в сторону какого-то скопления звезд? Что мы там забыли?
        - Вот оно что. - Бор рассмеялся. - Кэп, ты же только что утверждал, что с Земли больше ни шагу?
        - Это простое любопытство. - Ген широко улыбнулся. - И не более того.
        - Я всех тонкостей не знаю. - Начал объяснять Бор, с улыбкой на лице. Хотя в этой экспедиции, почему-то, очень заинтересован председатель сектора космического строительства Высшего Совета, Го Бар, с кем мне предстоит сотрудничать при строительстве сети в Геранской системе. Но это, вроде бы, исходит от вестов. Они предлагают, как бы в примирение, что ли, направить два разведывательных корабля, по одному от каждой цивилизации, в сторону одного из скоплений холодных звезд. Будто бы им несколько раз удалось уловить оттуда сигналы искусственного происхождения. Ты долго прожил на Весте, слышал что нибудь о таких сигналах?
        - Да. - Ген кивнул головой. - Что-то есть. Весты действительно ловили какой-то сигнал, но, на сколько я помню, всего один раз. Сигнал, явно искусственного происхождения. Но это было еще до нашего контакта. На сколько я знаю, у них никогда не стоял вопрос посылки туда экспедиции. Весты большие рационалисты и зря туда не полезут, не то что мы - земляне.
        - Я тоже так думаю. - Бор состроил мину. - Предложение об этой экспедиции возникло довольно неожиданно - его внес на одном из заседаний Высшего Совета сам Го Бар, будто бы от лица вестов. Весты этого не отрицают, но и как-то ведут себя странно; я бы сказал - безынициативно, а Го Бар напротив, очень инициативно. У меня складывается обратное впечатление, что это он, каким-то образом, уговорил вестов, обратиться в наш Высший Совет с таким предложением и сейчас его настойчиво проталкивает. Го Бар крайне загадочная личность, очень замкнут. Хотя в Высшем Совете он сравнительно недавно, но имеет в нем заметное влияние.
        - Я его не знаю. - Ген покрутил головой. - До сих пор я мало интересовался делами Высшего Совета, да и далековато я был от него - на космических кораблях было не до Высшего Совета. А как к этому относится Костромин?
        - Трудно сказать. - Бор дернул плечами. - У меня сложилось впечатление, что Костромин в вопросе об этой экспедиции полностью доверился Го Бару. Он его никогда не затрагивает, все делает Го Бар.
        - А какие цели Го Бар ставит перед этой экспедицией?
        - Поиск разума. - Бор развел руками. - Контакт с еще одной цивилизацией. Я сам в недоумении - какая цивилизация может там жить.
        - А если это нечто, похожее на цивилизацию Лессел.
        - Кто его знает. - Бор дернул плечами. - Но то, что Го Бар в этой экспедиции очень заинтересован - это факт. Посмотрим, что будет дальше. Пока одни разговоры.
        - Где вы? - Раздался громкий голос Мари.
        Бор вскочил и выбежал из беседки. Мари направилась к нему, неся в руке большой пакет.
        - Держи. - Она протянула пакет Бору.
        - Что здесь? - Брови Бора подскочили вверх, когда он, взяв пакет, почувствовал его вес.
        - Фрукты, виноград и немного мяса. - Ответила Мари. - Обязательно угостишь Елену. Мясо в готовом виде, в вакуумной упаковке. Я там написала тебе, как его правильно разогреть.
        - Мари. - Бор отставил свободную руку в сторону. - Даже не знаю, что и сказать.
        - Спасибо! - Раздался за спиной Бора, голос Гена.
        - Огромное спасибо, Мари! - Бор приложил руку к сердцу.
        - Удачи тебе Бор.
        Мари шагнула к Бору и встав на цыпочки поцеловала его в щеку. Вдруг она резко отвернулась и приложив руку к глазам, быстро пошла к дому.
        - Пойдем. - Ген подтолкнул Бора к глайдеру. - В самом деле начинает темнеть.
        Около глайдера они протянули друг другу руки.
        - Так, что сказать Костромину? - Поинтересовался Бор.
        - Ничего. - Ген шумно вздохнул. - Я завтра сам с ним свяжусь. Спасибо, что навестил. Сказу честно: я рад. - Он отпустил руку Бора и сделал шаг назад.
        - До свидания кэп.
        Бор приподнял ладонь к своему лицу и повернувшись нырнул в глайдер.
        Через несколько мгновений глайдер взмыл вверх и качнувшись, быстро растворился вдали. Постояв еще с минуту, Ген, заметно прихрамывая, медленно побрел к своему дому.

2
        Лигх Лиги Объединенных Планет Т"Ронн, двигая желваками на скулах, вновь и вновь вслушивался в стенограмму последнего заседания Лиги, где говорилось о судьбе военного космического флота системы Кронны. Сопоставляя выступления членов Лиги по этому вопросу, он пытался подобрать оптимальное решение, устраивающее бы всех, но оно пряталось где-то в дебрях его мыслей и пока его никак не удавалось оттуда извлечь. Т"Ронн был раздражен.
        Построенный для войны с Союзом огромный космический флот, сейчас, в таком количестве, оказался не нужен. Он быстро пожирал ресурсы цивилизации и дальнейшее его поддержание в активном состоянии становилось проблематичным. Требовалось взвешенное решение по этому вопросу, но оно у всех было разным.
        Как теперь выяснилось: такое количество корбоутов было вообще ни к чему, так как вейвов в оболочке оказалось на столько много, что вместе взятые военные космические корабли землян и вестов, около двух тысяч, оказались бы простой каплей в море вейвов.
        Т"Ронн не знал, сколько осталось кораблей у землян, после двух войн, но в системе Кронны сейчас базировалось около тысячи корбоутов его цивилизации.
        Лигх даже завидовал землянам: у них были колонии в двух других звездных системах, где они могли использовать часть своих военных кораблей, как для их защиты, так и как транспортные. У вестов же не было колоний вне системы Кронны и потому проблема корбоутов стояла остро - требовалась консервация не менее семистам корбоутам.
        Оставить в космосе их было нельзя, могла возникнуть непредвиденная ситуация с непредсказуемыми последствиями. Корбоутам была нужна планетная твердь, но где? Разместить такую армаду на Весте или Торпе - не укладывалось в голове, где и как. Можно было построить базу на Лии: там были огромные районы с прочным скальным грунтом, но где гарантия, что тоор не воспользуются ситуацией и не поднимут еще одно восстание - их обязательно нужно будет куда-то переместить. Но куда? Опять же, на Весте и Торпе такое количество тоор недопустимо. Была еще Селе в системе Тотур. Но эта звездная система находилась недалеко от Солнечной системы и путь к ней пролегал мимо колонии землян на Ферте и Т"Ронн предполагал, что Земля непременно выступит противником такого перемещения. Можно было отправить тоор на одну из пригодных для их жизни планет в какой-то еще звездной системе - две таких планеты были сейчас известны. Но там тоор окажутся предоставлены сами себе и что они могут натворить на этой планете, можно было только гадать. Получался какой-то клубок неразрешимых проблем.
        Раздался нудный писк.
        Т"Ронн, не выходя из размышлений, механически протянул руку к клавишам сканера связи и нажал одну из них.
        - Масс лигх! - Донесся до него голос, по которому он узнал нового регала.
        Т"Ронн, так же механически, перевел взгляд на сканер связи, над ним действительно висела голограмма с изображением нового регала системы Кронны Э"Луддура. Лицо лигха исказилось гримасой недовольства. Т"Ронн относился к Э"Луддуру с явным презрением и считал избрание его регалом каким-то недоразумением. Он полностью переложил на него вину за то унижение, которое цивилизация вестов перенесла от этого сумасшедшего землянина, Ив Гена. Если бы не мягкость и поспешность Э"Луддура в переговорах с ним, не пришлось бы сейчас отводить взгляд при каждом разговоре с землянами.
        Как потом выяснилось, корбоут, управляемый Ив Геном, практически, не представлял опасности: пульсовый конвертор был надежно заблокирован и разрушить его можно было, если только, лучем-разрушителем. Да, он действительно был поврежден, имел раковину в своем корпусе, но ее наличие могло сказаться лишь при движении корбоута с запредельной скоростью. Просто система контроля пульсового конвертора предупреждала, что есть проблема, но о ее характере умалчивала, что вызвало тревогу у хранителей музея космоплавания, заставившая их увести корбоут из него.
        Т"Ронн признавал, что возникший конфликт с землянами, был чистейшей провокацией К"Расса. Его обязательно нужно было погасить, но не путем же унижения своей цивилизации. Отношения с землянами сейчас совсем испортились: никто не хотел иметь с ними никаких дел, но уже не по причине военного конфликта, а по причине совести и земляне, чувствуя холодное отношение к себе, в массовом порядке, добровольно, покидали систему Кронны, а весты, с удовольствием, предоставляли им космический транспорт для этого, доставляя их на Ферту.
        - Что у тебя? - Лигх вопросительно кивнул регалу головой.
        - Масс лигх. - Э"Луддур склонил голову, приветствуя Т"Ронна. - Я по поводу поиска пропавших детей Ив Гена.
        - Я слушаю.
        Т"Ронн всем корпусом развернулся в сторону изображения регала.
        Пропажа двух детей землян, по мнению Т"Ронна, поставила невыводимое пятно на цивилизацию системы Кронны - дети у вестов были неприкасаемы в любых ситуациях. Этот вопиющий случай унижал вестов, не столько перед землянами, сколько перед самими собой. Их поиск сейчас было делом чести всех, без исключения, здравомыслящих вестов и торпов и потому для их поиска прикладывались громадные усилия: казалось, что сейчас нет для цивилизации Кронны более важной задачи, чем отыскание этих детей.
        На самой Весте, был обшарен каждый уголок ее поверхности, вызывающий малейшее подозрение и было однозначно установлено - на Весте детей нет. На спутнике Кретоны Селе система СОН, с момента исчезновения детей, не отметила ни одного незапланированного захода космического корабля и потому, там их и не могло быть. Оставались космос и узкая экваториальная труднопроходимая полоса лесов на Торпе.
        Что касается космоса: в радиусе досягаемости сети станций внешнего контроля не было обнаружено ни одного неопознанного объекта. Куда исчезли "Аттакс" и "Призрак" - тайна, покрытая непроницаемым мраком и ответа на этот вопрос не было. Операторы вестинианских станций, поддерживающих связь с "Аттаксом" говорили, что связь с корбоутом была внезапно прервана его экипажем и больше не восстанавливалась и если дети были там, то их появления можно было ждать в любой момент, с какими-то условиями для возвращаемых, либо не дождаться вообще.
        Оставалась единственная надежда на успех - Торпа, где сейчас и велись широкомасштабные поиски.
        - Как мне только что сообщили: на Торпе, в одной из пещер экваториального пояса, обнаружили неизвестную семью тупи. Они очень агрессивны. Скороговоркой произнес Э"Луддур.
        - Тупи? Агрессивны? - Т"Ронн состроил мину. - Странно. - Он громко хмыкнул. - А что требуется от меня? Пойти их успокоить, что ли?
        - Дело в том, масс лигх. - Э"Луддур дернул плечами. - Из глубины пещеры доносятся странные звуки похожие на детский плач.
        - Детеныши тупи плачут так же, как и наши дети.
        - Анализ сопоставлений показывает, что это плач не детенышей тупи, но он не похож и на плач наших детей. К сожалению, записи плача детей землян в глобальном информатории отсутствуют.
        - На Торпе есть колония землян, соберите там необходимую информацию.
        - Я интересовался: там нет детей подходящего возраста.
        - Найдите детей на Весте. - Т"Ронн начал раздражаться. - В конце концов, запросите нужную информацию у Земли.
        - Это займет очень много времени, масс лигх. - Э"Луддур пожал плечами. Наше появление, видимо, очень взволновало тупи. Я опасаюсь, что ситуация примет необратимый характер - тупи пойдут на самоубийство.
        - Проклятье. - Т"Ронн скрипнул зубами. - Что требуется от меня?
        - Тупи очень плохо поддаются усыплению, а в таком их состоянии, по словам специалистов, это вообще невозможно, а убивать их нашими законами запрещено. Лигх развел руками. - Принятие решения в каждом конкретном случае по судьбе этих животных в компетенции Лиги, либо вашей, масс лигх, если вы берете всю ответственность на себя.
        - А почему ты не возьмешь такую ответственность на себя?
        - Я не уполномочен решить этот вопрос и мой приказ будет недействителен. Его просто никто не выполнит.
        - Найдите другой способ.
        - Ситуация критическая, масс лигх. Если дети действительно там и мы их не спасем, это может стоить вам кресла.
        В глазах Т"Ронна сверкнули желтые блики, но он сдержался.
        - Хорошо. Я подумаю. - Процедил он, не разжимая зубов.
        - Это надо решить в течение получаса, масс лигх, не более. - Э"Луддур вновь пожал плечами. - Не известно, как тупи будут дальше себя вести.
        - Оставьте их в покое, в конце концов! - Т"Ронн не выдержал и закричал. Пусть животные успокоятся!
        - Поисковый отряд отдалился от пещеры на значительное расстояние. Они оставили там только лишь сканер наблюдения. Но самец не успокаивается.
        - Может быть этот сканер раздражает самца. Уберите его!
        - Сканер надежно замаскирован, да и он настолько мал, что самец его никак не может видеть.
        - С отрядом есть связь?
        - Да, масс лигх.
        - Переадресуй ее мне.
        Изображение Э"Луддура исчезло. Т"Ронн нажал одну из клавиш на пульте сканера связи и над ним вспыхнула еще одна пустая голограмма. Он откинулся в кресле и крутясь вместе с ним, погрузился в размышления.
        Родиной тупи была Торпа, где они жили в пещерах экваториального пояса. Когда весты первый раз высадились на Торпе, то поначалу думали, что тупи - это одна из разумных рас, населяющих планету и стали относиться к ним, как к людям. Но постепенно выяснилось, что это все же животные, но очень умные и добродушные. Но так как у вестов уже сложился стереотип в отношении тупи, то они решили его не менять и продолжали относиться к ним, как разумным существам. Насилие над тупи каралось теми же законами, что и насилие над человеком. Все же много животных было вывезено с Торпы на Весту, где они прекрасно прижились и скоро стали символом миролюбия в системе Кронны. Много малышей тупи жило в вестинианских семьях, хотя на Торпе это было исключительной редкостью. Когда наступала пора животным обзаводиться потомством, они покидали семьи и начинали самостоятельную жизнь. На сколько Т"Ронн помнил, одного малыша тупи даже было разрешено вывести в колонию землян на Ферте: семья того тупи попала в катастрофу, его родители погибли, а сам он потерял способность к размножению. Чтобы это не принесло тупи мучительных
страданий в его дальнейшей жизни, Лигой было разрешено одному из высокопоставленных земных чиновников вывезти его на свою планету. Тупи представляли собой идеал миролюбия, но иногда с ними происходили странные перемены - они становились крайне агрессивны и никого к себе не подпускали. Апофеоз агрессии выражался тоже довольно странно - тупи поканчивали с собой. Объяснения этому не было.
        Неожиданно, до слуха Т"Ронна донеслись какие-то странные звуки, он насторожился и начал лихорадочно водить глазами по кабинету. Что это? Наконец его взгляд уперся в голограмму над сканером связи - на ней отображался черный проем, из которого доносились хриплые рыки. Т"Ронн перевел взгляд на вторую голограмму, она была пустой.
        - Проклятье. - Пробубнил лигх и вернув взгляд на голограмму с пещерой, подался вперед, пытаясь в ее глубине что-либо увидеть. - Есть там кто или нет? - Громко произнес он, не выдержав неопределенности.
        - Здесь командир поискового отряда О"Друзз. - Раздался голос из сканера связи.
        - Объясни, что происходит? - Недовольным голосом заговорил Т"Ронн. - Чем вы разозлили животных?
        - Никто их не трогал. Мы наткнулись на эту пещеру и вошли в нее. - Немного сбиваясь заговорил О"Друзз. - Пройдя несколько метров, услышали сопение и направив в ту сторону прожекторы, увидели несколько тупи. Мы хотели подойти к ним поближе, но тут самец вдруг рассвирепел и начал рвать на себе шерсть раздался детский плач. Самец рассвирепел еще больше и начал вместе с шерстью отрывать куски свой шкуры, у него пошла кровь. Видя такую ситуацию, мы ушли из пещеры и спрятав перед входом сканер наблюдения, связались с масс регалом.
        - Сколько тупи в пещере?
        - На сколько мы поняли: семья состоит из самца и двух или трех самок. Сколько там детенышей, сказать невозможно.
        - Что делают самки?
        - Их плохо видно, они находятся в глубине пещеры. Я думаю, они наблюдают за действиями самца.
        - А дети? Где они?
        - Их совершенно не видно. Они или глубоко в пещере, или в одной из боковых галерей. Возможно рядом с ними одна из самок.
        - Что сейчас делает самец?
        - Стоит и рычит.
        - Шкуру на себе не рвет.
        - Нет. Но на сколько я вижу, он ее уже всю изорвал.
        - Почему я этого не вижу?
        - Я наблюдаю через большой сканер с усилителем.
        - Пришли мне изображение с него.
        - Сейчас попробую.
        Изображение пещеры начало плясать, пошел муар, оно исказилось. У лигха зарябило в глазах, он поморщился и перевел взгляд на вторую голограмму, она по-прежнему была пуста. Он недовольно покрутил головой и вернул взгляд на первую голограмму. На ней уже просматривались деревья, между которыми чернел зов пещеры. Но вот пещера начала приближаться и вскоре заняла всю голограмму, но что-то в ее глубине рассмотреть было невозможно.
        - Не вижу! - Громко произнес Т"Ронн.
        - Одно мгновение. - Раздался ответ О"Друзза.
        Изображение начало сереть и раскрашиваться. Наконец лигх смог рассмотреть серое животное с красной грудью, которое, пошатываясь, стояло на задних лапах. Присмотревшись, Т"Ронн понял, что красная грудь животного, это не что иное, как его окровавленное мясо лишенное шкуры. Он посмотрел животному под ноги, там алело большое пятно. Ему все, с горестью подумал лигх, шумно вздыхая. Он начал всматриваться в изображение пристальнее, пытаясь увидеть самок. За самцом просматривались какие-то неясные очертания: толи это были самки, толи серая тень самого самца.
        Да, от него действительно можно ожидать чего угодно, с раздражением отметил Т"Ронн, предчувствуя, что ему завтра придется давать объяснение Лиге.
        - Какое у вас есть оружие? - Поинтересовался он у невидимого О"Друзза.
        - С нашей позиции самым эффективным будет баррет. - Пришел ответ командира поискового отряда.
        - Он же сожжет его.
        - Фраунгоффером будет еще хуже, а для стоппера далеко.
        Лигх шумно выдохнул, таким образом выражая свое негодование.
        - Хорошо. Держите его на прицеле.
        - Да, масс лигх.
        Из динамика сканера связи донеслось несколько отрывистых команд. По лбу тупи заплясала оранжевая точка прицела.
        - Он под прицелом. - Донесся голос О"Друзза.
        - Вижу. - Процедил недовольно Т"Ронн. - Сколько человек в твоем отряде?
        - Восемь.
        - Пусть двое незаметно подойдут ко входу в пещеру и ждут моей команды.
        - Четверо уже затаились там.
        - У них есть парализаторы.
        - Да.
        - Хорошо. Значит так! - В голосе Т"Ронна зазвучал металл. - Вместе с выстрелом в самца, они бросаются внутрь пещеры к самкам и парализуют их. Постарайтесь не зацепить детей - заряд парализатора может оказаться смертельным для них. Подготовь людей.
        - Да, масс лигх.
        Послышались команды, отдаваемые О"Друззом. Но вместе с тем Т"Ронн заметил, что самец закрутил головой и начал усиленно втягивать носом
        воздух.
        Неужели догадался, мелькнула у лигха подозрительная мысль, как, вдруг, самец сделал шаг назад и развернувшись, бросился к одной из серых теней.
        - Ого-онь! - Рявкнул лигх.
        - Что? - Донесся резкий вскрик О"Друзза. - Огонь! - Раздалась и его команда.
        По экрану мелькнул яркий белый луч и на мгновение разорвал мрак пещеры.
        Луч баррета прошел над головой самца, который наносил удар, откуда-то оказавшимся у него в лапе, острым камнем по голове самки. За ней стояла вторая самка, прижимавшая к себе двух бесшерстных малышей, уткнувшихся головами ей в живот.
        Дети! Сердце Т"Ронна бешено заколотилось.
        - Огонь! - Вновь рявкнул он.
        Блеснул еще один луч и в пещере вспыхнул факел, который высветил происходящий там ужас.
        Первая самка без движений лежала на полу пещеры и вокруг ее головы алела красная лужица. Факел метнулся ко второй самке и его огненные руки вытянулись в сторону детей. Т"Ронн похолодел. Но вдруг самка, подхватив детей, повернулась к самцу спиной и побежала вглубь пещеры. Самец - факел бросился за ней.
        - Догнать! - Выкрикнул Т"Ронн
        Четверо вестов уже мчались вглубь пещеры, освещая ее прожекторами. У одного из них, видимо был сканер - изображение на голограмме начало прыгать, но сделалось более четким. Весты не успевали. Горящий самец настиг самку и клубок огня покатился по полу пещеры. Т"Ронн схватился за голову. Факел перестал катиться и начал чадить.
        - Быстрей, быстрей. - Непроизвольно запричитал Т"Ронн, механически шевеля губами.
        Весты подскочили к чадящему факелу и наклонившись к нему, отбросили его в сторону. Под факелом оказалась самка, она лежала мордой вниз, без движений. Ее шерсть дымилась. Один из вестов перевернул самку, под ней оказались два голых копошащихся ребенка. Два других веста подняли детей, которые начали кричать и извиваться. Весты поставили их на пол. Дети прижались друг к другу и умолкли.
        На вид им было около двух лет. Они были худые, но не тощие. Густые черные волосы падали им на лбы затеняя лица.
        - Чьи они? - Поинтересовался Т"Ронн.
        Один из вестов наклонился к детям, те отпрянули.
        - Это дети не нашей цивилизации. - Донесся его голос. - На сколько я понимаю, это девочка и мальчик. - Вест, вдруг, шагнул вперед, протянул руку к одному из детей и откинул у него со лба волосы. - Хотя, девочка может быть торпой.
        Т"Ронн глубоко вздохнул.
        - Они. Но как они могли оказаться там. Тупи не воруют человеческих детей.
        - В трехстах километрах севернее колония землян. - Донесся голос О"Друзза. - Может быть это их дети. Они могли уйти из дома и заблудиться. А наткнувшиеся на них тупи, приютили их у себя.
        - Дети прошли триста километров? Как ты себе это представляешь? Там что-то произошло. Выяснить и доложить. - Т"Ронн громко постучал одним из указательных пальцев по столу. - Если это не дети колонистов, немедленно доставить их в Атту.
        - Да, масс лигх.
        Т"Ронн отключил связь и откинувшись в кресле, закрыл лицо руками.
        Три мертвых тупи, это слишком. Стоят ли дети землян такой цены? Поймет ли его завтра Лига?

3
        Бор оторвал взгляд от книги и прислушался: выводил мелодию звонок входной двери его дома. Мелодия стихла. Бор хмыкнул и вновь уткнулся в книгу, но вновь зазвучала мелодия. Прошуршала дверь одной из комнат и в ее проеме показалась Елена. Бор бросил на нее полный недоумения взгляд и пожал плечами: уже был поздний вечер и на сколько он помнил, ни он, ни она, сегодня, никого не ждали - у них был редкий свободный вечер. Вновь заиграла мелодия входной двери. - в глазах Елены отразилось беспокойство, они неприятно блеснули. Поднявшись с кресла, Бор положил на него книгу и направился к входной двери.
        Не прошло еще и месяца, как Бор и Елена поселились в этом пригородном доме и знали об этом очень немногие. Елену, да и его самого, проведших долгие годы в ограниченном пространстве и узком кругу людей, тяготили шум большого города и суета огромного количества людей. К тому же Елене, по словам Карлсона Брега, сейчас был необходим период адаптации, чтобы она могла постепенно втянуться в новую для себя жизнь, изгнать из памяти боль - в спокойной обстановке, не торопясь, попытаться полностью вспомнить свое прошлое. Тогда Бор и купил в пригороде столицы этот небольшой, но уютный двухэтажный дом, где они и поселились.
        Подойдя к двери, Бор дотронулся до пластинки на стене, дверь ушла в стену, открыв вход, перед которым стоял высокий худощавый мужчина, примерно одного с ним возраста, одетый в темно-вишневый костюм.
        Бор наморщил лоб. Мужчина был ему незнаком, но в тоже время в нем было что-то, что заставило Бора начать ворошить свою память, пытаясь его вспомнить: чуть продолговатое худощавое лицо, высокий прямой лоб, короткая прическа, пухлые губы, которые постоянно дергались, видимо пытаясь изобразить улыбку, полный, но небольшой нос, слегка оттопыренные уши и необычайно красивые, большие глаза, которые смотрели открыто и не мигая.
        - Константин Ив. - Наконец произнес мужчина, слегка кивнув головой.
        - Ив? - Бор прищурился. - Ив Ген...
        - Мой отец. - Быстро перебил Бора мужчина.
        - Что с ним? - Голос Бора дрогнул.
        - Не знаю. - Константин дернул плечами. - По крайней мере, сегодня днем он был в полном порядке.
        Бор удивленно поднял плечи и расставил руки в стороны.
        - У меня к вам личный вопрос. - Константин Ив поднял руку и провел ладонью по своему лбу.
        - Что ж, входите. - Бор посторонился.
        Константин переступил порог и сделав несколько шагов, замер. Бор закрыл двери и обойдя его, пошел вглубь дома, Константин пошел за ним. В гостиной, Бор указал Константину на диван.
        - Присаживайтесь пожалуйста.
        Увидев Елену, продолжающую стоять в дверях, Константин кивнул ей головой.
        - Здравствуйте. - Тихо произнес он, явно смутившись.
        Бор подошел к Елене.
        - Это Константин Ив, дорогая. Сын Гена и Мари. - Негромко заговорил он. У него какой-то вопрос ко мне. Если хочешь, побудь с нами. Я думаю это ненадолго.
        Молча покрутив головой, Елена ушла.
        Бор повернулся к гостю и увидев, что тот все еще стоит, протянул руку в сторону дивана.
        - Прошу вас.
        - Спасибо. - Константин сел.
        Бор шагнул к своему креслу и взяв книгу, опустился в него.
        - Я слушаю.
        - Прошу меня извинить, что я вас потревожил в столь позднее время, но я старался успеть раньше всех. - Проговорил Константин, все тем же, тихим голосом.
        - Раньше всех? - Брови Бора круто взлетели вверх. - Как это понимать? Да и откуда вы знаете, где я... - Он вдруг оборвал свою фразу. - Кэп проболтался. Он провел ладонью по лицу. - Что он задумал?
        - Нет, нет! - Константин Ив отчаянно замахал руками. - Отец здесь абсолютно ни причем. Он даже не знает, где я сейчас нахожусь. Ваш адрес я взял из глобального информатория.
        - Но я закрыт. Доступ к моим данным имеет очень узкий круг лиц.
        - У меня есть право доступа к закрытой информации. - Константин пожал плечами.
        - Тогда объясните? - Голос Бора неожиданно приобрел нотки раздражения.
        - Да, да. Конечно. - Константин часто закивал головой. - Я все попытаюсь объяснить.
        Правая щека Бора сильно дернулось, он откинулся на спинку кресла.
        - Дело в том, что я хотел вас просить... - Константин умолк и начал усиленно тереть лоб.
        Бор отвернулся от него, Константин Ив начал его раздражать.
        - Я хотел чтобы вы взяли меня с собой в экспедицию. - Наконец, явно смущенным голосом, произнес Константин.
        - Куда? - Бор резко выпрямился. - В какую экспедицию? Я адмирал космического флота Земли, а не космический разведчик. Какая-то чертовщина! Громко произнес
        он последнюю фразу.
        Рот Константина приоткрылся, еще шире раскрыв глаза, он уставился на Бора. Бор, от такого его вида, оторопел.
        - Вы еще не знаете? - Наконец произнес Константин, часто мотая головой.
        - Да объясни ты в конце концов, что произошло! - Прокричал Бор, забыв о вежливости и выходя из себя.
        - Сегодня я был в Высшем Совете с очередным докладом о состоянии озонового зонтика Земли и случайно узнал, что на Кентауру срочно отбывает экспедиция, для каких-то исследований, с вами во главе.
        - Каких исследований? - Бор подался вперед. - Что за бред.
        - Я этого не знаю. - Константин дернул плечами. - Но на сколько я понял: на Кентауре или около нее Высший Совет хочет что-то построить.
        - Ах это. - Бор махнул рукой и откинулся в кресле. - У вас, Константин, устаревшая информация. Эта экспедиция должна будет обследовать пространство в Геранской системе, чтобы построить вокруг нее сеть станций внешнего контроля, похожую на сеть вокруг Солнечной системы. Но экспедиция отложена на несколько месяцев. Мое участие в ней предполагается, но скорее всего я откажусь. Мое дело разрушать, а не строить. - Бор широко улыбнулся.
        - Нет, нет, господин Ов Бор. - Константин замахал руками перед собой. - Я не мог ошибиться. Экспедиция должна отбыть с Земли через несколько дней. К тому же сегодня, когда я был у отца, с ним разговаривал Костромин. Отец долго возмущался какими-то шараханьями Высшего Совета, но в конце концов Костромин убедил его в своей правоте. Речь шла о какой-то сети, о моем отце и о вас. Теперь, после вашего объяснения, я понял, о чем шла речь. А разве отец не сообщил вам об этом?
        - Нет. А причем тут Ген? Эта экспедиция в компетенции ведомства космического строительства.
        - Я догадываюсь, что Костромин, видимо, просил отца возглавить эту экспедицию. Но отец отказался и тогда Костромин остановился на вас.
        Бор выпрямился.
        - У Костромина точно не все в порядке с головой: отправлять в далекую экспедицию еще не выздоровевшего капитана. - Он подался далеко вперед, впившись взглядом Константину в лицо. - А вы это точно знаете?
        Константин дернул плечами.
        - Я не знаю детали, но суть... - Он развел руками.
        - Н-да. - Бор вновь выпрямился и начал тереть ладонью лоб. - Странно. Почему я об этом до сих пор ничего не знаю? Очень странно. Неужели что-то произошло?
        Константин молча пожал плечами. Бор опустил руку и прищурившись посмотрел на Константина.
        - Но ведь вы, на сколько я знаю, директор какого-то сугубо земного института? Зачем вам Кентаура?
        - Я директор института земных аномалий. - Константин утвердительно кивнул головой. - На Кентауре меня интересует одно из аномальных природных явлений, так называемая, скала-чаша голубого тумана.
        - Не знаю. - Бор покрутил головой. - Не приходилось сталкиваться. Хотя. Он потер висок. - Припоминаю: скала или ущелье, откуда исходит нечто, напоминающее реликтовое излучение.
        - Да. - Константин утвердительно кивнул головой. - Это она.
        - Но почему вы не используете официальный каналы? - Бор поднял плечи вверх и развел руками. - Я не думаю, что у вас могут быть какие-то препятствия, чтобы добраться до Кентауры.
        - Есть одно, практически, непреодолимое препятствие. - Губы Константина растянулись в смущенной улыбке. - Моя мать. - Едва слышно произнес он.
        - Ваша мать? - Брови Бора удивленно изогнулись. - А что с ней?
        - Она категорически против, чтобы я покидал пределы атмосферы Земли.
        - Почему?
        - После гибели в космосе моего старшего брата, тогда я был еще юношей, я дал матери слово, что без ее разрешения никогда не покину Землю. Она боится, что и я погибну. Если она узнает, что я собрался покинуть Землю, она сделает все, чтобы этот корабль не оторвался от космодрома.
        - А как же слово?
        Константин поморщился.
        - Я думаю, что это слово, за давностью, уже устарело, как и я. Да и потом: ведь моя мать сама провела на Весте около пятнадцати лет. Правда перед ее отлетом туда, я произнес выдуманную ею клятву: что на то время, пока она будет там, я не покину Землю.
        - И вы его сдержали?
        Константин утвердительно кивнул головой.
        - Она вернулась. - Усмешка тронула его губы. - А новой клятвы я еще не давал. Все это анахронизм далекого прошлого, вызывающий непроизвольную улыбку.
        Бор погрузился в раздумье, водя ладонью по лбу.
        - Почему же Костромин ничего не сообщает? - Через некоторое время произнес он. - Если экспедиция срочная, почему он медлит? Что там могло произойти?
        Константин молча дернул плечами.
        - Возможно он надеется, что отец еще передумает, либо пытается найти еще какой-либо вариант. - Через несколько мгновений произнес он.
        Бор хмыкнул.
        - Уж не думает ли он сам туда рвануть?
        - Я так не думаю. - Константин затряс головой.
        - Это шутка. - Бор широко улыбнулся. - На сколько я понимаю, вы это хотите сделать тайно. - Он положил книгу на пол и откинувшись в кресле, стал водить ладонями по подлокотникам. - Мать ладно, но как на это посмотрит ваша семья, ваш институт?
        - Семьи у меня нет. - Левая щека Константина несколько раз непроизвольно дернулась. - Как-то не сложились мои отношения с женщинами. - Он пожал плечами, по его губам скользнула смущенная улыбка. - Что касается работы, то я сегодня оформил себе полугодовой отпуск и срочно уехал в горы. Я уже несколько лет не отдыхал, хотя мою работу навряд ли можно назвать тяжелой, в любых отношениях.
        - Вы считаете, что полгода достаточно? Ведь до Кентауры нужно добираться только несколько месяцев.
        - Но у нас есть "Галактические патрули". Я уже посчитал - это расстояние он преодолеет за два месяца.
        Бор провел ладонью по лбу.
        - Но как вам на крейсер...
        - Можно как ваш багаж. - Перебил Бора Константин, подавшись далеко вперед. - Я неприхотливый и достаточно долго могу находиться в замкнутом ограниченном пространстве. - Он дернул плечами. - Привык к этому, исследуя гроты и пещеры.
        - Это хорошо. - Невольно вырвалось у Бора.
        Глаза Константина радостно сверкнули.
        - Так я могу надеяться?
        - Мне трудно вам, господин Константин Ив, что-либо пообещать конкретное. Бор развел руками. - У меня пока нет официальной информации, а сообщенное вами, могу только лишь принять к сведению. К сожалению, это так.
        Константин поднялся с кресла, его губы плотно сжались и слегка задергались. Бор тоже поднялся.
        - Я даже не знаю, где вас найти. - Бор дернул плечами. - На сколько я понял, это должно быть абсолютно секретно. Не могу же я вас искать по справочным каналам, чтобы всем стало ясно, после вашего исчезновения, где вы находитесь?
        Константин покрутил головой по сторонам и увидев на столе сканер связи, подошел к столу, взял его, нажал одну из клавиш и быстро проговорил свой код, который отобразился на экране.
        - По этому коду вы меня всегда найдете. - Проговорил Константин, кладя сканер обратно на стол. - Его знают всего несколько человек. Родители - нет.
        Легкая усмешка тронула губы Бора.
        - К сожалению, это сканер Елены. - Проговорил он. - Но хорошо. - Бор махнул рукой. - Это даже лучше, меньше будет подозрений.
        Глаза Константина расширились, в них промелькнули друг за другом, страх, удивление и разочарование. Его плечи поднялись вверх - он замер в таком состоянии.
        - Я сейчас могу только лишь обещать, не забыть о вашей просьбе. - Бор тронул Константина за локоть.
        - Спасибо. - Константин, как-то сник и повернувшись, быстро зашагал к выходу.
        Проводив Константина Ив, Бор вернулся в кресло и откинувшись в нем, закрыл глаза и задумался.
        Как некстати все это. Только Елена начала приходить в себя и вновь расставание. Ведь эта затея продлится не один месяц и не два. Он тяжело и шумно вздохнул.
        Раздался шелест, Бор открыл глаза. В проеме двери стояла Елена. Две тонкие блестящие полоски протянулись по ее щекам сверху вниз. К горлу Бора, вдруг, подкатился и застрял в нем большой ком. Он вскочил и вытянув вперед руки, шагнул к Елене.
        В этот вечер Бор не стал досаждать никому расспросами, а решил выяснение его отложить на следующий день. За ночь, практически, не сомкнув глаз, а утром, с тяжелой головой, он отправился в приемную Костромина. В приемной уже было несколько человек. Окинув всех взглядом и не увидев ни одного знакомо лица, Бор направился к столу помощника Костромина.
        - Мне нужно встретиться с господином секретарем. - Негромко произнес он.
        - Вам назначено на сегодня? - Поинтересовался помощник.
        - Нет. Но это вопрос, требующий незамедлительно решения.
        - Одну минуту. Я поищу окно.
        Помощник уткнулся в экран. Просмотрев расписание секретаря Высшего Совета на этот день, он покрутил головой.
        - Господин секретарь сегодня вас не сможет принять. - Помощник дернул плечами. - У него нет ни минуты свободного времени.
        - Это очень важно.
        - К сожалению, я бессилен, господин адмирал. - Помощник поднялся и развел руками. - Но как только господин секретарь будет здесь, я доложу ему о вас. Подождите, может быть он сам найдет для вас время.
        Значит Костромина еще нет, мелькнуло в голове Бора. Что ж, пойдем другим путем.
        - Нет. - Бор резко взмахнул рукой. - Я не могу долго ждать.
        Повернувшись, Бор вышел из приемной и направился к посадочной площадке летательных аппаратов руководства Высшего Совета: он имел на нее доступ и решил там подождать Костромина. На площадке уже стоял один глайдер, но это был не глайдер Костромина, его Бор знал. Погрузившись в размышления, он начал прохаживаться по краю площадки, перед входом.
        - Гросс адмирал! Гросс адмирал!
        Громкий окрик заставил Бора остановиться и поднять голову - в двух шагах от него стоял Костромин, из-за спины которого выглядывали телохранители. Бор, выкатив глаза, уставился на Костромина.
        - Не узнал, что ли? - Костромин состроил удивленную мину.
        - А-а? Нет. Что вы, господин секретарь. - Бор наконец пришел в себя и шагнул навстречу Костромину. - Я вас здесь и жду.
        - Меня, здесь? - Костромин протянул Бору руку. - Тебя уже мой кабинет не устраивает?
        - Ваш помощник категорически заявил, что у вас сегодня нет свободного времени. - Объяснил Бор, пожимая руку Костромина.
        - Он прав. У меня сейчас очень много дел. Дня катастрофически не хватает.
        - Я, всего лишь, хочу получить ответ на единственный вопрос. - Бор сделал шаг в сторону и оказался напротив Костромина, как бы перегородив ему дорогу. Что произошло? Почему строительство сети вокруг Геранской системы нужно начать немедленно? Зачем вы беспокоите больного Ив Гена? Почему нельзя, как мы и договорились, подождать несколько месяцев?
        - Уже разболтал. - Костромин шумно вздохнул. - Ну я ему... - Он сжал правую руку в кулак и потряс им перед собой.
        - Это не Ген. - Легкая улыбка тронула губы Бора. - Болтуна вы не знаете и его имя, я вам не выдам.
        Костромин хмыкнул, состроил гримасу и кивнул головой вперед.
        - Пойдем. Не то у моих ребят может сложиться негативное впечатление от твоих действий - перегородил дорогу секретарю Высшего Совета.
        Бор сделал шаг в сторону. Костромин сделал отмашку телохранителям и быстро пошел вперед. Бор пошел за ним. Войдя в свой кабинет с другого входа, Костромин сразу же вызвал своего помощника. Войдя в кабинет, помощник недоуменно уставился на Бора. Бор усмехнулся. Костромин нарочито кашлянул. Опомнившись, помощник перевел взгляд на него.
        - Смести все мои встречи на час. - Произнес Костромин, недовольно сдвинув брови. - Кого не успею принять сегодня, перенеси на завтра.
        Помощник согласно кивнул головой, но остался стоять на месте.
        - Свободен. - Костромин кивнул головой на дверь.
        - Извините. - Помощник резко повернулся и вышел.
        - Что-то непонятное сегодня с ним? - Костромин дернул плечами. - Наверное настроение кто-то ему испортил?
        - Возможно. - Бор дернул плечами.
        - Садись.
        Костромин указал Бору на одно из кресел. Бор сел. Костромин, достав из одного из шкафов сосуд с тоником и два бокала, подошел к Бору и протянул ему один из них. Бор взял бокал, Костромин наполнил его и свой бокал тоником и поставив сосуд на стол, сел в кресло напротив. Сделав большой глоток, он заговорил.
        - Я тебя понимаю Бор, но обстоятельства заставляют меня принять столь неприятное для нас всех решение. Я всячески старался выполнить свое обещание и никуда не отправлять тебя с Земли, обещанные полгода, но... - Он развел руками. - Я не знаю, кто тебе и что наговорил, но я чувствую, что ты уже многое знаешь.
        - Я не знаю причину. - Перебил секретаря Бор.
        - Узнаешь. - Костромин кивнул головой. - К сожалению, в Высшем Совете произошло какое-то непонятное расслоение. - Он поморщился и пожал плечами. Для меня это непонятно.
        - В Высшем Совете всегда были споры по различным проектам. - Произнес Бор.
        - Это совсем другое. Это не спор. - Костромин покрутил головой. - Какая-то тайная кулуарная возня.
        Бор удивленно уставился на Костромина - ни о чем подобном он никогда не слышал.
        - Это связано с экспедицией к скоплению холодных звезд. Как ты знаешь, Высший Совет отложил ее на некоторое время, но Го Бар, видимо, с этим решением не согласился и начал усиленно обрабатывать несогласных членов Высшего Совета, пытаясь заставить их изменить свое решение. И ты знаешь. - Костромин взглянул Бору в лицо. - Он своего добился. На последнем заседании Высшего Совета он вновь поднял вопрос об этой экспедиции и было получено положительное решение. Еще совсем недавно ее явные противники стали самыми активными сторонниками. Причем Го Бар вел себя так, будто бы он секретарь Высшего Совета. Меня это насторожило. После Высшего Совета я встретился с ним и спросил его прямо: если он метит в кресло секретаря, путь об этом заявит открыто, а не шуршит у меня за спиной. Он ухмыльнулся и заявил, что кресло секретаря его не интересует и что он и так будет иметь все, что захочет. На том мы и расстались. Я попытался, так же, поговорить с некоторыми членами Высшего Совета, которые внезапно стали сторонниками экспедиции, но они, как заводные, твердят одно экспедицию нужно срочно готовить.
        - А противников экспедиции сейчас много в Высшем Совете? - Поинтересовался Бор.
        - Не больше пятнадцати процентов. - Костромин глубоко вздохнул.
        - А кто такой, Го Бар?
        - Руководитель сектора космического строительства.
        - Нет, как человек. Его качества, сильные и слабые стороны.
        - Обыкновенный. - Костромин пожал плечами. - На сколько я знаю, очень замкнут, но в Высшем Совете достаточно авторитетен. До сего времени с ним никаких проблем не было.
        Он вновь глубоко вздохнул и сделал несколько глотков тоника.
        - А чем он занимался раньше, до космического строительства?
        - Кажется планетологией.
        - А строительством космического флота он занимается?
        - В какой-то степени гражданским - да, военным - нет.
        - Вы собираетесь ему что-то противопоставить?
        - Что тут противопоставлять. - Костромин пожал плечами и допив тоник, начал вертеть в руках пустой бокал. - Экспедицию ведь хотели послать. Просто, ее отложили. Единственно: непонятно с чем связан такой бурный протест Го Бара. Весты тоже не торопятся с ней, хотя я считал ее их затей, но теперь начинаю сомневаться. Через несколько дней Го Бар отбывает на Весту, где будет согласовывать конкретные детали экспедиции.
        - Ну и отлично. - Бор отставил свободную руку в сторону. - У вас будет время спокойно подумать и найти противовес Го Бару.
        Костромин шумно вздохнул.
        - Я думаю, это уже поздно делать. Я потерял контроль над этим вопросом и Го Бар его теперь не отдаст. Экспедиция состоится - это уже решенный вопрос. Он махнул рукой. - Я теперь опасаюсь за другое. Ты прекрасно знаешь, чем нам обернулся контакт, как с вестами, так и с морфами и такая ситуация может вновь повториться, если мы вступим в контакт с еще одной космической цивилизацией. Вчера я говорил с Ив Геном по этому поводу. В чем-то он не согласен со мной, уверяет, что я драматизирую возможную ситуацию. Ну да ладно: время нас рассудит. Но в одном вопросе я его убедил: нужно срочно начать строительство сети станций внешнего контроля в районе Кентауры. Эта колония у нас совершенно беззащитна и нельзя допустить повторения ситуации на Хроне. Без кентауранского берлитта у нас не будет "Галактических патрулей", а других залежей этого минерала мы не знаем. Потеря Кентауры будет стоить нам гораздо дороже Хроны, она отбросит нас назад в освоении Галактики. Это недопустимо. Конечно, можно послать к Кентауре сотню, две, даже три сотни "Звездных патрулей", но мы с Геном пришли к выводу, что это не полное
решение проблемы. Все же, нужна сеть станций. Я думаю, мы ее успеем построить прежде, чем экспедиция достигнет скопления. Лет пять-семь у нас есть.
        - Но это скопление не так уж и далеко. - Бор дернул плечами. - Года полтора, максимум два на современном звездолете.
        - Звездолета еще. - Костромин махнул рукой. - На сколько я понял: Го Бар замышляет нечто грандиозное, чего у нас еще не было, а это дело не одного года. Так что время у нас действительно есть. Я хочу, чтобы сооружением сети занялся человек уже знакомый с работой подобных структур. Ген и ты знакомы, как с нашими, так и с вестинианскими станциями внешнего контроля. Знаете их слабые стороны, сильные и сможете, взяв лучшее из них, создать хорошую современную сеть. К тому же сеть станций вокруг Солнечной системы уже устаревает и когда-то придется ее модернизировать. К сожалению, Ив Ген категорически отказался покинуть Землю. Я его понимаю. - Костромин развел руками. - Он еще не совсем здоров и еще не известно, чем все у него закончится.
        - Как это понять? - В глазах Бора мелькнул испуг.
        - Я консультировался у Брега: он, стопроцентной гарантии, что все уже позади, не дает.
        - Ах, это. Он всегда перестраховывается. - Бор махнул рукой. - Брег есть Брег.
        - Так что, гросс адмирал, главным консультантом строительства Геранской сети придется быть тебе или хотя бы на его начальной стадии: обследовать пространство вокруг Гераны, выбрать оптимальные точки расположения станций, подсказать, какими они должны быть. И заняться этим нужно немедленно. Где-то через семь-десять дней, ты должен отбыть к Кентауре.
        - А ведомство Го Бара примет в этом участие?
        - Го Бару сейчас не до этого. Он даже не пошлет туда своих лучших специалистов - все они будут заняты проектированием и строительством звездолета. А я бы не хотел, чтобы исследовательские работы в Геранской системе провелись наспех, кое-как. Дальше посмотрим.
        - Что же, мне самому всем заниматься. Я не большой специалист в астрономии, пространственной ориентации - я связист.
        - Специалисты у тебя будут. Одни из лучших. Но не из ведомства Го Бара.
        - А корабль?
        - Ты получишь десантный "Галактический патруль" - "Вояджер". Его назвали в честь одного из первых летательных аппаратов Земли, покинувшего пределы внутреннего космоса.
        - Очередной "Вояджер". - Бор широко улыбнулся. - Насколько я знаю, гражданских кораблей с таким названием уже больше десятка, но вот крейсера "Вояджер" - я не знаю. - Бор покрутил головой.
        - Это единственный подобный корабль у нашей цивилизации. Он несколько больше обычного "Галактического патруля", способен нести до пятидесяти человек. О нем, практически, никто не знает. Его готовили к очень секретной операции, но, к счастью, он не пригодился. Он находится в ангаре, на обратной стороне Луны.
        - Что за операция?
        Костромин поморщился.
        - Скажу одно - Ив Ген нас опередил.
        - Серьезно. - Бор покрутил головой.
        - Я не хочу, чтобы это стало известно вестам, даже если осталось неосуществленным.
        - Да, да. Конечно. - Бор несколько раз кивнул головой. - А как с моей экспедицией, тоже под секретом?
        - Как сказать. - Костромин развел руками. - Будет лучше, если о ней будет знать, как можно меньше.
        Бор пожал плечами.
        - Когда я могу познакомиться с экипажем, членами экспедиции?
        - Экипаж "Вояджера" находится там же, на Луне. Капитан - Анатолий Громоздин.
        - Не знаю. - Бор покрутил головой.
        - Молодой, но уже настоящий капитан. Я думаю, тебя он не разочарует. Что касается специалистов. - Костромин взглянул на ручной хронометр. - Сделаем так. После завтра, в десять, ты приходишь ко мне, сюда и я вас познакомлю.
        У Бора на губах скользнула усмешка.
        - А как быть с вашим помощником?
        - Если что, ты уже знаешь. - Костромин улыбнулся и поднялся. - Извини, дела. - Он протянул Бору руку. - До послезавтра.
        Бор пожал руку Костромина.
        - До свидания.
        Покинув кабинет Костромина, Бор направился домой. Дома его встретила Елена. Бор обнял ее и прижал к себе.
        - Нам придется расстаться ненадолго, дорогая. - Проговорил он, уткнувшись лицом в ее волосы. - Совсем ненадолго. - Он вдруг увидел на столе сканер связи Елены. - Одну минуту, дорогая.
        Бор отстранился от Елены и взяв со стола сканер связи, вызвал номер Константина Ив.

4
        Странный, похожий на лезвие обоюдоострого ножа, мутно-фиолетового цвета корабль прошел над поселком и скрылся за горизонтом, в направлении запретных гор. Душераздирающий стон, плывший вслед за кораблем, заставил прохожих, оказавшихся в тот момент на улице, втянуть голову в плечи и с замершим сердцем проводить его взглядом.
        Не прошло и минуты, после его ухода, как феерические волны причудливыми сполохами поднялись из-за вершин деревьев в небо, разбавив сумеречный туман, начавший опускаться на крыши домов поселка, заплясали на их стенах, проникнув через окна внутрь и вызвав оторопь страха с удивлением вперемешку на лицах их жильцов.
        Около четырех десятков кентауран высыпали на единственную улицу поселка и раскрыв рты, с тревогой в глазах смотрели на уходящий ввысь, бесшумный фонтан странного свечения. Взрослые наблюдали молча и только лишь ребятишки восхищенно вскрикивали, при появлении очередной радужной волны сполохов. Но постепенно свечение волн начало ослабевать, они все реже и реже появлялись из-за леса и вот, не дождавшись очередной волны, жители поселка начали переглядываться, недоуменно пожимая плечами.
        - Вад, что все это значит? - Невысокий, полный, лысоватый Ричард Волан повернулся к стоявшему рядом с ним высокому, худощавому, темноволосому мэру поселка Эндор, Вадимиру Ковалю.
        - Я откуда знаю! - Вадимир нервно дернул плечами. - Я весь день был рядом с тобой и ты у меня спрашиваешь?
        - А кто же тогда должен знать? - Волан, с усмешкой на губах, развел руками. - Ты же у нас самый умный.
        - Не знаю! - Вадимир резко отмахнулся и опустив голову, быстро пошел по единственной улице поселка.
        Поравнявшись с аккуратным двухэтажным зданием мэрии и одновременно станции связи, с эллипсовидной конструкцией на крыше, Коваль свернул к нему и вспрыгнув на выстланный из бревен тротуар, подошел к двери и открыв ее, исчез в здании.
        Войдя в зал связи, он недовольно поморщился: спиной к нему сидела Ирга, дежурившая сейчас за пультом интера оператор связи, с ишторовым шлемом виртуальных миров на голове, дергаясь и подпрыгивая в кресле, видимо в такт видений шлема.
        Вадимир подошел к ней сзади и резким движением сдернул шлем с головы девушки и поднеся его к своему лицу, заглянул внутрь: шквал извивающихся и корчащихся в неестественных позах стилизованных фигур из языков серого пламени, под шумы и скрипы космоса, ворвался в его мозг и начал тянуть в свой водоворот - это был самый модный сейчас на планете виртуальный транс - танец серых теней огня. Преодолевая невольное влечение, Коваль закрыл глаза: его руки опустились и транса удалось миновать.
        - Ненормальная! - Громко произнес Вадимир, потрясая шлемом перед собой.
        Ирга, круглолицая, миловидная, черноволосая, со вздернутым носом и большими черными глазами девушка, чуть старше двадцати лет, совершенно не реагируя на Вадимира, продолжала дергаться, сидя в кресле с широко открытыми глазами. Вадимир положил шлем на стол и взяв девушку за плечи, сильно тряхнул.
        - А-у-о! - Промычала Ирга и уставилась на Коваля, своими круглыми, отрешенными от сего мира, глазами.
        - Ты зачем сюда пришла? - Коваль сделал шаг назад, сверля ее взглядом. Сколько можно тебя предупреждать? Или разговоры с тобой бесплодны?
        Девушка тряхнула головой, веер красивых длинных волос рассыпался по ее плечам, упал на грудь.
        - Что здесь такого? - Начала оправдываться она. - Все равно нечего делать. Со скуки можно дурочкой стать.
        - Дурочкой ты точно станешь, только от него. - Вадимир сильно ткнул пальцем в шлем.
        Шлем заскользил юзом по столу и остановился, балансируя, на самом его краю. Глаза Ирги остекленели, рот раскрылся, она вся подалась вперед, вытянув руки, словно заклиная шлем удержаться на краю стола и не упасть вниз. Будто вняв ее немой мольбе, шлем шатнулся последний раз и замер. Девушка вскочила и словно молния, метнулась к шлему, схватила его и крепко прижала к груди.
        - Он больших денег стоит. - Жалобно простонала она.
        - Я вот постараюсь так урезать твой уровень, чтобы его больше не хватало на подобную дребедень.
        Коваль вновь выставил палец, чтобы ткнуть им в шлем, но Ирга резко отвернулась, подставив ему спину. Он громко хмыкнул и опустил руку.
        - Ладно. Пока оставим этот разговор. Не до него. - Вадимир шагнул к пульту управления и сел в кресло, которое только что занимала Ирга. - Ты видела на экране интера корабль? Откуда он пришел?
        Ирга повернулась к Ковалю лицом и покрутила головой.
        - Никакого корабля не было.
        - Как не было? - Вадимир возмущенно дернулся всем телом. - Просмотрела! Он взялся за подлокотники кресла, намереваясь вскочить с него.
        - Не могла я просмотреть. - Девушка вновь покрутила головой. - Его сенсоры настроены на интер. - Она любовно провела рукой по шлему. - И когда интер захочет, то может его беспрепятственно отключить.
        - Странно. - Коваль обмяк и поднял правое плечо до уха. - Не мог же он испортиться?
        Большие глаза Ирги стали еще больше, она заглянула в шлем.
        - Да нет. - Она неуверенно мотнула головой. - Работает.
        - Я про интер.
        - Да вы можете проверить, если мне не верите. - Девушка обиженно надула губы, вздернув еще выше свой курносый нос. - У него есть запись последних восьми часов работы. - Добавила она, кивнув головой в сторону экрана интера. Когда пришел этот корабль?
        Вадимир взглянул на хронометр.
        - Полчаса назад.
        - Хы-ык-к! - Ирга скорчила пренебрежительную мину. - Можете проверять. Она горделиво села в соседнее кресло и положив шлем себе на колени, начала нежно водить по нему руками.
        Коваль положил руки на пульт управления интером и застучал пальцами по его клавишам. На экране интера появилась большая врезка, на которой пошла ускоренная прокрутка записи событий последнего часа. Через несколько минут Вадимир ткнул пальцем в одну из клавиш, врезка исчезла. Он громко хмыкнул и пожал плечами. Посидев несколько мгновений неподвижно, он опять склонился к пульту управления и его пальцы вновь забегали по клавишам. Снова появилась врезка на экране интера, но теперь по ней бежали графики со стройными рядами цифр. Вадимир впился в них взглядом, плотно сжав губы и застыв, словно изваяние. Когда были просмотрены последние ряды цифр и все графики, он убрал врезку, откинулся в кресле и недоуменно пожал плечами: появление над поселком фиолетового корабля, интером зарегистрировано не было.
        - Я же говорила. - Нарушила молчание Ирга. - Никакого...
        - Помолчи! - Оборвал ее Коваль и его пальцы еще раз пробежались по клавишам пульта управления.
        Вновь вспыхнула врезка на экране интера, только теперь на ней было полное, холодное и надменное лицо помощника начальника колонии на Кентауре.
        - Я мэр поселка Эндор Вадимир Коваль. - Представился Вадимир, выпрямляясь и пытаясь изобразить на лице, как можно более деловой вид, хотя помощник его прекрасно знал, но попробуй он не представиться. - Мне срочно нужно переговорить с господином Дьюари.
        - Тема разговора? - Помощник, презрительно оттопырив губы, недовольно поморщился.
        - Если господин Дьюари сочтет нужным, он вам ее сообщит.
        - Снова что-то обломали. - Помощник дернул головой. - Изложите вашу просьбу и я сам решу, кому ее переслать.
        Вадимир плотно сжал губы, по его скулам забегали желваки. Он бы собственными руками задавил бы этого выродка: более надменного и спесивого чиновника на Кентауре он не знал.
        - Мне нужен начальник колонии. - Заговорил Вадимир, четко и твердо произнося слова, с трудом сдерживая в себе нахлынувший приступ злобы. - Этот вопрос только его компетенции. В противном случае, я вынужден буду обратиться в отдел безопасности планеты.
        Стрельнув в Вадимира полным презрения взглядом, помощник исчез и несколько минут врезка была пустой. В зале связи наступила тишина: Коваль сидел тупо уставившись в пустую врезку, Ирга, о чем-то мечтая, механически водила руками по своему шлему. Наконец по врезке пробежала легкая рябь и на ней появилось лицо пожилого человека: с большими залысинами, плотно сжатыми тонкими губами, сдвинутыми к переносице бровями и прищуренным взглядом выцветших глаз. Это был начальник кентауранской колонии - Дьюари. Глаза начальника колонии, в отличие от колючих глаз его помощника, даже несмотря на его суровый вид, излучало тепло и доброту.
        - Глава поселения Эндор Коваль. - Вадимир кивнул головой.
        - Слушаю тебя Вадимир. - Голос Дьюари, в отличие от его добрых глаз, был громкий и властный.
        - Буквально час назад, у нас произошло странное событие. - Голос Коваля немного дрогнул, выдавая его волнение. - Над поселком прошел летательный аппарат фиолетового цвета, похожий на космический корабль и совершил посадку в районе запретных гор. - Он на мгновение задумался. - Или упал там. Интер летательный аппарат не зарегистрировал и я счел нужным доложить об этом вам, лично.
        - Как далеко от вас до запретных гор? - Дьюари вопросительно кивнул головой.
        - Около пятнадцати километров.
        - Ты уверен, что он совершил посадку, именно, в районе запретных гор?
        - Это ведь недалеко. - Коваль пожал плечами, пытаясь найти аргументы для своей версии. - В той стороне, куда ушел аппарат, было видно нечто, похожее на земное северное сияние, только шедшее снизу, от земли. Если бы это было далеко, мы навряд ли бы его увидели в такой красе.
        - Как выглядел корабль?
        - Такой продолговатый, словно лезвие обоюдоострого ножа. Не было слышно характерного шума его двигателей, хотя его сопровождал жуткий вой, будто выл раненый зверь. Я думаю, что он шел не на посадку, а падал. - Коваль развел руками.
        Дьюари провел руками по лицу и еще больше прищурившись, уставился на Вадимира, которому стало неуютно от такого взгляда, словно его сканировали и он невольно опустил голову.
        - Не отключайся. - Донесся голос Дьюари.
        Вадимир, не поднимая головы, исподлобья взглянул на врезку, та уже была пустой. Он поднял голову и расслабился. Прошло несколько минут. Наконец лицо Дьюари вновь появилось на врезке экрана интера.
        - Смотри сюда. - Дьюари закрыл свое лицо голографической фотографией, на которой был изображен продолговатый темно-голубой предмет, похожий на большое обоюдоострое лезвие ножа. - Это он?. - Раздался из-за голограммы его голос.
        - Я не могу сказать, он это или нет. - Коваль пожал плечами. - А что, его еще где-то видели?
        Дьюари убрал голограмму.
        - Я не точно выразился. - Легкая усмешка тронула губы начальника колонии. - Похож на него?
        - Да. - Вадимир кивнул головой. - Весьма похож, только цвет...
        - Это их особенность. - Перебил Коваля Дьюари. - Из поселка, в течение суток, никому ни шагу. Постарайся отозвать все экспедиции, находящиеся в районе запретных гор. Я сам с тобой свяжусь.
        Изображение начальника колонии исчезло. Убрав с экрана интера врезку, Вадимир начал усиленно тереть лоб.
        - Что это было? - Ирга, не мигая, уставилась на Коваля. - Какой корабль?
        - Я и сам не знаю. - Вадимир покрутил головой. - Дьюари, возможно знает. Да ты сама все слышала. Возможно это и есть тот самый вейв?
        Он пожал плечами и нажал одну из клавиш на пульте управления, перед ним вспыхнул экран стерео с его изображением. Коваль расправил плечи и начал говорить.
        - Жители Эндор. В связи с тем, что над поселком прошел неопознанный летающий объект и вероятно совершил посадку недалеко от нас, приказываю: в течение суток покидать территорию поселка запрещается. В исключительных случаях - только лишь после моего уведомления, иначе: ваша безопасность не гарантируется. Администрация планеты принимает все меры для прояснения произошедшего события.
        Выключив канал сообщений стерео, Вадимир протянул руку к шлему, лежащему у Ирги на коленях.
        - Дай-ка я его подержу.
        Ирга удивленно уставилась на Вадимира и развела руки в стороны. Коваль взял шлем и поднялся.
        - Когда закончится твое дежурство? - Поинтересовался он, хотя прекрасно знал, когда меняются операторы.
        Девушка бросила беглый взгляд в нижнюю часть экрана интера, где находились цифры хронометра.
        - Через два часа десять минут. - Скороговоркой выпалила она.
        - Через час повторишь запись моего сообщения. - Вадимир показал пальцем на пульт управления. - А за шлемом... - Он ткнул тем же пальцем в шлем. - Зайдешь ко мне домой после дежурства, а еще лучше, завтра утром. Спать будешь спокойнее, без кошмаров.
        - Я и так хорошо сплю. - Пробурчала Игра и надув губы, уставилась в пол.
        - Значит будешь спать еще лучше. Если будет сообщение из столицы переадресуешь его в мой дом. Если появятся какие-то непредвиденные обстоятельства, немедленно связывайся со мной. Тоже самое передашь по смене. Все понятно?
        - Понятно. - Буркнула Ирга, не поднимая головы.
        - Тогда, до свидания. - Коваль направился к выходу.
        - До свидания. - Ирга, глядя исподлобья, подождала, когда за Ковалем закроется дверь и с недовольным видом заняла кресло оператора перед пультом управления интера.
        Оказавшись на улице, Вадимир неторопливо побрел к своему дому. Повеяло прохладой. Налетевший порыв ветра, со стороны запретных гор, заставил его поежится: такой ветер всегда приносил непогоду. Вадимир бросил взгляд на небо - оно приобретало розоватый оттенок. Вадимир глубоко вздохнул.
        Он уже восемь лет, из своих сорока семи прожитых, жил на Кентауре. Планета ему нравилась и он нисколько не жалел, что покинул Землю, так как не был большим любителем проблем, которые постоянно окружали его на родной планете: ресурсы - проблема, работа - проблема, жена - проблема, дети - проблема, пища - проблема... Проблема... Проблема... Проблема... Везде и всюду несуразные ограничения, выход за рамки которых строго наказывался, что постоянно раздражало и порой грозило перерасти в нервный срыв. Нет, нельзя сказать, что на Земле плохо. Хорошо, даже прекрасно - но если ты не вылезаешь за эти, пресловутые, рамки.
        А здесь широчайшие неизведанные просторы. Он механически выбросил руки в стороны. Ходи где хочешь, делай что душе приятно, имей хоть десятерых детей проблем с продовольствием никаких.
        Да и работать здесь намного интересней. Он геолог, специалист по редкоземельным металлам. На Земле все уже давно исхожено вдоль и поперек: все пылинки посчитаны, все воды измерены, все ископаемые найдены и зарегистрированы. Стоит где-либо у предгорья поднять камень, как уже полпланеты в панике - на таком-то склоне исчез такой-то по счету булыжник. На все нужно разрешение. Там-то можно яму выкопать? Этот кирпич можно из-под ног убрать? Одни нервы. А здесь - простор, красота, полная блажь. Все неисхожено, неизведанно. Вадимир вздохнул полной грудью.
        Несколько лет назад, проникнув в запретные горы, он нашел минерал берлитт, без которого сейчас невозможно обойтись в строительстве космического флота и которого с каждым годом требуется все больше и больше. А здесь его громадные залежи, вся территория запретных гор пронизана жилами этого минерала.
        Сейчас жители Эндор ведут разработку всего лишь одной небольшой берлиттовой жилы и подыскивают подходящее место, в окрестностях запретных гор, для создания полномасштабного перерабатывающего предприятия, со своим космодромом, чтобы не возить минерал на переработку за десятки световых лет в Солнечную систему, как сейчас, а доводить его до нужных параметров здесь, на месте и уже в готовом для использования виде доставлять в любой уголок Галактики.
        Простор, красота! Коваль глубоко и шумно вздохнул.
        И что оказалось нужным этому непрошеному фиолетовому гостю на нашей планете, зачем он здесь? Радостные мысли в его голове, неожиданно сменились озабоченными. Почему ты пришел именно к запретным горам? Может быть твои хозяева уже давно присматривались к берлитту, а когда узнали, что земляне начали его добычу, решили заявить на него свои права? Решили развязать еще одну звездную войну с нашей цивилизацией? Так попробуйте. У нас есть чем ответить.
        Вадимир грустно улыбнулся своим неожиданным мыслям и шагнув на дорожку, ведущую к его дому, остановился и окинул взглядом улицу - она была непривычно пустынна, не было видно бегающей и хохочущей ребятни и как-то неприветлива. Недовольно покрутив головой, он направился в дом.
        Услышав стук дверей, в холл, ему навстречу, вышла жена - Натали, с двухлетним малышом на руках. Маленький Рикк протянул к нему свои ручонки. Вадимир дотронулся пальцем до его носика и прошел мимо, скрывшись за одной из дверей. Малыш проводил отца с застывшими от недоумения глазками и полуоткрытым ротиком, его нижняя губа начала подергиваться. Натали тоже удивленно посмотрела мужу вслед и хмыкнув, пошла вслед за ним.
        - Мой руки и к столу. Я приготовила твой любимый кеше. - Произнесла она, вновь подходя к Вадимиру.
        - Я ничего не хочу. - Вадимир покрутил головой и открыв один из шкафов, сунул туда шлем Ирги. - Если без меня придет Ирга, отдашь ей шлем. Как-то мне не по себе сегодня. - Он передернул плечами и дотронулся до руки жены. - Этот фиолетовый корабль не выходит у меня из головы. Зачем он здесь, за сотни световых лет от своей планеты? - Он провел рукой по лбу. - Ничего не понимаю. - Вадимир тяжело вздохнул. - Я прилягу, может быть успокоюсь. Если будет вызов, сразу же разбуди.
        Он прошел в свой кабинет, разделся, улегся на диван и закрыл глаза. Прошло какое-то время, но сон не шел. Вадимир начал ворочаться с боку на бок безрезультатно. Провертевшись с час, он поднялся и посмотрел на хронометр, было заполночь. Вадимир достал из кармана курточки коммуникатор и нажал несколько клавиш: на экране появилось лицо Кима Костека Края - Три К, как все звали его в поселке, который сменил Иргу на дежурстве в зале связи.
        - Не было никаких сообщений? - Поинтересовался Вадимир.
        - Нет. - Три К, для убедительности, покрутил головой.
        Молча кивнув головой, Коваль прервал связь и бросил коммуникатор на стол. Ложиться спать больше не хотелось, он начал мерить кабинет шагами.
        Ничего путного в голову ни шло. Пробегав по кабинету с полчаса, он сел в кресло, включил над креслом светильник и начал читать. Вскоре Вадимир понял, что и чтения не было - смысл прочитанного не доходил до его сознания: механически переведя взгляд на следующую страницу, он уже не понимал, о чем на ней идет речь и возвращался к предыдущей. Проделав так несколько раз и поняв бессмысленность своей затеи, он отложил книгу, откинул голову на спинку кресла и закрыл глаза...
        Нудный писк заставил Вадимира поежиться. Он нехотя открыл глаза и повел ими по сторонам: его взгляд уперся в пищавший на столе коммуникатор. Вадимир бросил сонный взгляд на настенный хронометр - было чуть больше четырех часов утра. Медленно проведя рукой по лицу, он лениво взял коммуникатор и нажал клавишу подтверждения - на экране появилось лицо начальника колонии. Вадимир мгновенно пришел в себя и выпрямился.
        - Приветствую в столь ранний час. - Изображение Дьюари кивнуло головой. Извиняться не буду. Дело не терпит отлагательств.
        - Здравствуйте господин Дьюари. - Коваль кивнул головой в ответ. Извините за вид.
        - Полно. - Начальник колонии поднес руку к своему лицу, отмахиваясь. Двадцать минут назад к тебе отправился волнолет с шестью десантниками, часа через четыре они будут у тебя. Обо всем, что произошло, расскажешь командиру группы Энди Филипсу. Волнолет двенадцатиместный. Если сможешь собрать свою группу, присоединись с ней к ним. К сожалению, большего количества десантников сейчас дать не могу. Через день-два, если потребуется, я направлю к тебе еще один волнолет, полностью укомплектованный, а сейчас нет возможности. - Дьюари отрицательно затряс головой. - Если у тебя получится с группой, то командиром объединенной группы будешь ты, если нет, то останется Филипс и сам будет искать вейв, но желательно послать с ним проводника, так как он совершенно не знает того района.
        - Я непременно соберу группу и мы присоединимся к десантникам. - Поспешно произнес Вадимир. - Но не возникнут ли между мной и Филипсом разногласия?
        - Это исключено. - Дьюари покрутил головой. - Филипсу даны соответствующие указания. Теперь о задаче. - Начальник колонии тяжело вздохнул. - Я думаю, ты уже понял, что это за корабль, но я все же немного расскажу. Этот космический корабль - вейв, является кораблем, уже, практически, погибшей цивилизации морфов. Буквально год назад, земляне и весты вели с ними войну.
        - Я об этом знаю. - Коваль кивнул головой. - Так это действительно и есть, тот самый, вейв?
        - Да. Это он. - Дьюари подтвердил свои слова кивком головы. - Но нас сейчас больше интересует судьба его пилота - морфа: если он жив, его взгляд может наделать много бед. Я недавно говорил с Землей: там в полном недоумении по поводу такого гостя на нашей планете. Как сказали специалисты Земли: при гибели вейва, обычно гибнет и морф, но всякое может быть, Нам посоветовали быть крайне внимательными и осторожными. Как это ни кощунственно звучит: но наилучшим выходом для нас, в данной ситуации, была бы гибель этих непрошеных гостей. Во внешнем космосе Геранской системы сейчас находится адмирал Ов Бор он участвует в разработке плана по созданию для нас сети станций внешнего контроля. Ов Бор большой специалист по вейвам и морфам, имел с ними непосредственные контакты. Я попросил у Земли его помощи и получил ее согласие, уже говорил и с адмиралом - он обещал сегодня же отправиться к нам со своей группой космического десанта. Но, по его словам, хотя у него и "Галактический патруль", к Кентауре он подойдет только лишь после завтра, а до этого нам придется выкручиваться самим. Я принял меры предосторожности
по защите столицы и ее пригорода. Тоже сделай и ты у себя: все работы в районе запретных гор сверни, а из освободившихся людей организуй дежурство вокруг поселка. Группе, желательно найти вейв и определить его состояние. Но самое главное - морф: где он, что с ним, его намерения. Если он жив, нужно постараться захватить его. Если это не удастся, то нужно взять под контроль каждый его шаг. Если возникнет реальная угроза для чьей-либо жизни, уничтожьте его, но это в самом крайнем случае. Земля очень просит оставить его живым: интересно узнать, зачем он здесь оказался. Старайтесь избегать его взгляда. Вот, в принципе, и все. По прибытии волнолета свяжись со мной. Я предупрежу своего помощника.
        Изображение Дьюари исчезло. Коваль по-прежнему продолжал сидеть, глядя в пустой экран. Наконец он глубоко вздохнул и нажал несколько клавиш на коммуникаторе. Через пару минуту на экране появилось заспанное лицо Волана.
        - Я срочно жду тебя в мэрии. - Без предисловий произнес Вадимир.
        Ричард сильно тряхнул головой, как бы приходя в себя. Перед его лицом показался хронометр.
        - Время полпятого. Ты не спятил?
        - Придешь, я тебе такое расскажу, что и ты спятишь. - Раздраженно произнес Вадимир.
        Волан тупым взглядом уставился на Коваля. Усмехнувшись, Вадимир прервал связь и начал приводить себя в порядок. Закончив с туалетом, заглянул в спальню - жена и малыш спали. Улыбнувшись, он вышел из дому. Подходя к мэрии, он увидел топчущегося у входа в зал связи Волана.
        - Я уж думал, что ты подшутил надо мной. - Волан протянул подошедшему Вадимиру руку. - Три К ничего не знает. Обругал меня и выгнал на улицу. Уже минут пять, как тут околачиваюсь.
        Коваль пожал его руку и направился в зал связи.
        - Мне с тобой? - Поинтересовался Волан.
        - Подожди здесь.
        Войдя в зал связи, Коваль направился к оператору, который даже не соизволил обернуться и посмотреть на вошедшего. Распустились, Вадимир, на ходу, недовольно махнул рукой: заходи когда хочешь, делай что хочешь, никакого внимания.
        - Если кто-либо придет, я наверху. - Громко произнес он, протянув руку Три К.
        Три К вскочил и диким взглядом уставился на Коваля.
        - Не узнал! - Вадимир поднял брови.
        - Нет, нет, господин Коваль. - Три К покрутил головой и механически пожал протянутую руку. - Я все понял.
        Владимир вышел из зала связи и кивнув Волану рукой, направился к другой двери. Поднявшись на второй этаж и войдя в свой кабинет, он сел в свое рабочее кресло и указал Волану на кресло напротив.
        - Садись. Ты кажется вчера интересовался, что это там пролетело над поселком?
        - Интересовался. - Волан пожал плечами, шумно усаживаясь в кресло. - Что, это уже запрещено?
        - Так вот. - Вадимир постучал указательным пальцем по столу, пропуская вопрос. - К нам вышел из столицы волнолет с шестью десантниками для поиска этого самого пролетевшего, а это не что иное, как вейв. Больше, видите ли, у них людей не нашлось. - Он скорчил мину и развел руками. - Они, видите ли, решили заняться обеспечением собственной безопасности, а нам доверили такой пустячок - найти вейв, с его чертовым морфом и серьезно у них поспрошать: зачем это они соизволили к нам пожаловать?
        - Что ты мелешь? - Волан рассмеялся.
        - Я пока в своем уме. - Вадимир покрутил пальцем около виска. - А вот они... - Он отставил руку в сторону и покрутил головой. - Не знаю.
        - Это так серьезно? - Волан поднял брови и подался вперед.
        - На столько серьезно, что после завтра на Кентауру прибывает адмирал Ов Бор, собственной персоной, со своей бандой космических головорезов.
        Лицо Ричарда неожиданно просияло, глаза расширились.
        - Вот это да. - Он радостно подпрыгнул в кресле. - Может быть удастся увидеть легенду цивилизации. Подожди. - Волан развел руками. - А как он за два дня окажется у нас?
        - Он находится где-то недалеко от Геранской системы, на "Галактическом патруле". Вокруг нашей системы будет строиться сеть станций внешнего контроля и он, видимо, принимает в этом участие.
        - Ни о чем подобном не слышал. - Волан покрутил головой. - А ты знал и молчал?
        - Я только что узнал об этом от Дьюари. Сам ничего не понимаю. - Вадимир развел руками. - Что-то ненормальное начало у нас твориться: инопланетный корабль, адмирал с космическими десантниками, "Галактические патрули", тайная сеть станций. Это уже похоже на подготовку к звездной войне. Ты хотя бы представляешь, что такое "Галактический патруль"?
        - Видел несколько раз по стерео. - Ричард пожал плечами. - Превосходный корабль, словно оперенная стрела древних цивилизаций. Я бы на таком с удовольствием походил по галактике.
        - А ты попросись у адмирала взять тебя в свою банду. - Вадимир рассмеялся. - Если конечно его головорезы не открутят тебе голову раньше, чем ты доползешь до его ног. - Он раскрыл ящик стола и достал оттуда электронный блокнот. Теперь о главном. Дьюари ненавязчиво приказал доукомплектовать группу десантников нашими ребятами. Мне нужна команда из шести человек. Вернее, нужно пять, шестой - я сам.
        Вадимир отстегнул стет и написал в блокноте первую строчку: Вадимир Коваль.
        - Ричард Волан. - Ричард привстал и ткнул пальцем ниже написанной строчки.
        - Нет. - Коваль резко махнул рукой над столом. - Ты остаешься здесь. Соберешь всех свободных от работы ребят и организуешь круглосуточное дежурство вокруг поселка.
        - А почему я? - Волан откинулся в кресле и уставился в Коваля. - Пусть этим займутся Суун или Морис.
        - Вилли Суун, Хайнс Морис. - Коваль написал следующие две строчки. Спасибо, что подсказал. - Он поднял взгляд на Волана. - С тобой вопрос решен и обсуждению не подлежит. Это настолько серьезно, что вместо себя, я больше никого оставить не могу. Достаточно сказать, что если пилот вейва, этот недомерок морф, войдет в поселок и изъявит желание со всеми познакомиться, то на месте поселка можно смело открывать психушку. - Он постучал стетом по столу. - Имей это ввиду. Кто еще может принять участие? Ага. Хао Ванг, Ричард Берджер. - На листе бумаги появились еще две строчки. - Ты не знаешь, Пенроуз вернулся из своей вылазки? - Вадимир поднял взгляд на сникшего Волана.
        - Вчера я его не видел. - Волан пожал плечами. - Если бы вернулся обязательно бы зашел.
        - Значит Ним Риб. Он еще не ушел, значит пойдет со мной.
        Вадимир написал шестое имя и пробежал стетом по списку.
        - Все. Шесть. Достаточно. Вернется Рауль, будет твоим помощником. Вы все равно друг от друга не отходите, вот и обеспечивайте охрану поселка. Все экспедиции, до моего возвращения отменяются. Всех бездельников - на круглосуточное дежурство.
        - Ты останавливаешь добычу минерала?
        - Временно. - Коваль постучал стетом по столу.
        - А с чем дежурить? - Волан выставил указательный палец в сторону Коваля. - В случае чего кричать пиф-паф?
        - В каждом доме есть четган.
        - Ха-а! Четган. - Волан громко рассмеялся, подпрыгивая в кресле. - От него кроме шума, никакой пользы.
        Вадимир поднялся, подошел к вделанной в стену статитовой двери и достав электронный ключ защиты, сунул его в щель, рядом с дверью. Затем дотронулся до пластинки над щелью - раздалось шуршание и дверь неторопливо исчезла в стене.
        - Иди сюда. - Позвал он Волана.
        Ричард подошел к раскрытой двери и громко хмыкнул от удивления.
        - Я и не представлял, что в поселке есть такой арсенал. - Произнес он, удивленно крутя головой.
        - Какой там арсенал. - Вадимир махнул рукой. - Десять десантных зардов, да пара... - Он открыл в нише еще одну дверь и достал трубу с ручкой. Фраунгофферов.
        - Фраунгоффер. - В глазах Волана вспыхнули огоньки восхищения, он осторожно провел рукой по стволу фраунгоффера. - Ведь это оружие на Земле находится под запретом. Как оно оказалось здесь?
        - Тут не Земля, а Кентаура.
        Вадимир положил фраунгоффер назад и отступив на шаг, закрыл все двери. Вытащив ключ защиты, спрятал его в карман и повернулся к Волану.
        - На Земле каждая пылинка на учете, а здесь мы едва сотую часть планеты исследовали. Гость вот пожаловал. Мы должны его достойно встретить? Должны. Один я себе возьму, один оставляю тебе. Но смотри, если он исчезнет, то нам лучше повеситься самим, не дожидаясь, когда это сделает Дьюари. Лучше его вообще никому не показывай. Тебе так же остаются пять зардов, их можешь раздать. Вернется Пенроуз, у него в отряде тоже есть несколько зардов, правда легких. В каждом доме есть четган. Так что оружия на одного морфа, если он здесь появится, более чем достаточно.
        Коваль и Волан вернулись в свои кресла.
        - Сейчас я соберу ребят, раздам оружие и тогда ты получишь ключ от сейфа. - Вадимир, достал коммуникатор и начал набирать какой-то код.
        На экране возникло темное лицо и руки, усиленно трущие глаза.
        - Доброе утро Ним. - Вадимир усмехнулся. - Давай собирайся и быстро в мэрию. Есть срочное дело.
        - Какое дело? - Ним Риб недовольно оттопырил губы. - В восемь у меня экспедиция, а сейчас полшестого. Дай еще час поспать. - Он убрал руки от лица и прищурился.
        - Нет. - Твердо произнес Коваль, крутя головой. - Твоя экспедиция отменяется. Ты идешь со мной, остальные остаются в распоряжении Волана.
        - Как? - Ним Риб вытаращил глаза.
        - Вот так. Предупреди свою группу, что экспедиция на несколько дней откладывается и давай быстрей в мэрию.
        - Ничего не понимаю. - Ним затряс головой.
        - Тут поймешь.
        Оповестив остальных из своего списка, Вадимир потянулся, затем откинулся в кресле и закрыл ладонями лицо, пряча зевок.
        - Что день грядущий мне готовит,
        - Его напрасно взор мой ловит.
        - Паду ли я стрелой пронзенный,
        - Иль мимо пролетит она.
        Раздался его глухой голос сквозь руки.
        - Давай, давай. - Волан ухмыльнулся, тоже откидываясь в кресле и прикрывая глаза. - Приятней будет дремать.
        Коваль опустил руки и они начали неторопливо обсуждать различные варианты дальнейшего развития событий.
        Постепенно к ним присоединились и остальные члены созданной Ковалем группы - почти у всех лица выражали явное раздражение. Улыбаясь, Вадимир молча показывал каждому пришедшему на свободное кресло.
        - Придвигайтесь ближе к столу. - Проговорил он, когда появился последний член группы. - Разговор будет очень серьезный и не очень приятный.
        Все заерзали, двигая креслами, зашумели репликами. Коваль постучал ногтем по столу, привлекая к себе внимание. Наконец гомон утих.
        - Как вы уже знаете, вчера над поселком, в сторону запретных гор, прошел инопланетный корабль - вейв. - Щека Коваля, неожиданно, нервно дернулась. Нам предстоит найти его и его пилота - морфа. К нам на помощь, из столицы, вышел волнолет с группой десантников. Их шестеро. Через час-полтора они уже будут здесь. Волнолет двенадцатиместный и Дьюари предложил нам принять участие в поиске. Я его предложение принял, для чего и собрал вас сюда. Зачем вейв оказался здесь и что ему здесь нужно - пока неясно? К Кентауре идет "Галактический патруль" с адмиралом Ов Бором и космическими десантниками на борту. Адмиралу уже приходилось иметь дело и с вейвами и с морфами, но у нас он будет только лишь через пару дней.
        - Откуда он здесь взялся? - Перебил Коваля Ним Риб. - Ведь, как сообщалось, цивилизация Аорон погибла.
        - Ты меня об этом спрашиваешь, или сам с собой разговариваешь? - Коваль вопросительно кивнул ему головой.
        - Какая разница. - Ним Риб махнул рукой. - Может кто-то знает, пусть расскажет?
        - Есть желающие ему ответить? - Вадимир обвел взглядом сидящих перед ним мужчин и каждый, на ком останавливался его взгляд, молча крутил головой. - Как видишь, нет - Коваль приподнял руки над столом и развел их в стороны. - Нет среди нас таких умных, способных удовлетворить твое любопытство.
        Ним Риб поморщился, но промолчал.
        - На чем я остановился? - Вадимир почесал затылок.
        - На адмирале. - Рассмеялся Берджер.
        - Да. - Коваль согласно кивнул головой. - На Ов Бора нам пока надеяться не приходится и нужно будет разбираться самим. О взаимодействии с десантниками определимся по их прибытии, а сейчас об оружии. Каждый получит в свое распоряжение боевой зард среднего уровня и лазерный нож с удлиненным лезвием.
        Все удовлетворенно зашумели. Вадимир поднялся и подойдя к статитовой двери, открыл ее. Достав из шкафа зард и лазерный нож, он повернулся с ними к группе.
        - Он гораздо мощнее, чем те, которыми пользуемся мы... - Вадимир потряс зардом. - А нож имеет лезвие в два раза длиннее обычного. Будьте внимательны. Но думаю, учить вас, как с ними обращаться не стоит. Так что, получайте.
        Он протянул оружие и нож сидящему ближе всех к нему Вилли Сууну. Суун поднялся, взял зард и нож и отвернувшись от Коваля, подбросил зард вверх и свистнул.
        - Рано просвистел. - Ухмыльнулся Волан. - Эта пушка может оказаться бесполезной, если морф вдруг заглянет даже в твои мутные моргала.
        - Ничего. Я шляпу пониже опущу. - Суун надвинул свою шляпу на лоб так, что скрылся даже его нос и вернулся в кресло.
        - Тогда тебе придется взять с собой поводыря. - Рассмеялся Волан.
        Вилли Суун дернул головой, оставляя шутку без ответа. Остальные члены команды, молча, взяв лазерные ножи и зарды, начали вертеть их в руках, осматривая. На некоторое время воцарилось молчание. Коваль достал фраунгоффер и прицепил его к поясу. Увидевший это Берджер, хмыкнул.
        - Однако Вадимир, ты себя не обидел. - Негромко произнес он. - Может махнемся?
        - Нет - Коваль отмахнулся. - Это мое личное оружие. Для его ношения нужно иметь специальное разрешение. Оно у тебя есть?
        Берджер скорчил недовольную мину и отвернулся. Пристегнув к поясу и лазерный нож, Коваль закрыл шкаф и протянул ключ защиты Волану. Ричард взяв его, спрятал в свой карман.
        Сидящий рядом с Воланом Хао Ванг, наклонил к нему голову.
        - А ты разве не идешь с нами? - Поинтересовался он.
        - Не берет. - Ричард кивнул головой в сторону Коваля.
        Хао Ванг скорчил гримасу и снова выпрямился.
        Вадимир бросил взгляд по окнам, затем посмотрел на свой хронометр.
        - Уже скоро. - Произнес он со вздохом, возвращаясь в кресло. - Если есть какие вопросы, давайте?
        Он обвел всех взглядом, но каждый молча крутил головой. Наступила тишина. Каждый сидел, погрузившись в свои мысли. Прошло около получаса, по окнам скользнула тень. Коваль встрепенулся, поднялся и подошел к одному из окон. На посадочную площадку мэрии опускался плоский летательный аппарат.
        - Выходим. - Он кивнул головой в сторону двери.
        Все встали и быстро покинули кабинет. Вадимир вышел последним и догнав Волана, протянул ему электронный ключ от своего кабинета.
        - Пользуйся. - Он хлопнул его по спине. - Может он у тебя будет лучше себя чувствовать - останется насовсем.
        - Дурак. - Ричард сначала постучал согнутым пальцем по своему лбу, потом по деревянному поручню лестницы.
        Вадимир молча дернул плечами и обогнав Волана, побежал вниз.
        Обогнув здание мэрии, Коваль вышел на дорожку ведущую к посадочной площадке. Волнолет уже стоял там на своих коротких толстых стойках, из его открытых дверей выпрыгивали десантники. Оказавшись на площадке, они усиленно встряхивали руками и ногами, разгоняя застоявшуюся кровь. Один из них, увидев вышедших из-за угла эндорцев, направился к ним. Коваль, узнав в нем Энди Филипса, пошел ему навстречу. Сойдясь, они пожали друг другу руки.
        - Я вижу вы уже готовы. - Произнес Филипс.
        - Почти. Осталось выяснить вопрос с продуктами. Сколько их можно брать с собой.
        - Кроме вас шестерых, еще килограмм сто пятьдесят можно погрузить.
        - Тогда я сейчас распоряжусь о погрузке и затем мне нужно будет связаться с Дьюари. От вас это можно сделать?
        - Конечно. - Филипс дернул плечами. - Он обо всем предупредил. Так что, распоряжайся.
        - Ричард! Волан! - Владимир повернулся в сторону эндорцев и кивнул Волану рукой.
        Волан подошел к ним и они с Филипсом пожали друг другу руки.
        - Спуститесь в подвал и возьмите шесть пакетов. - Коваль указал рукой на здание мэрии. - В них запас пищи на неделю и биосалфетки.
        - Хорошо. - Ричард кивнул головой и ушел, прихватив с собой двоих ребят.
        Владимир направился к волнолету.
        - Здравствуйте ребята. - Он широко улыбнулся, подходя к разминающимся десантникам. - Я Вадимир Коваль, мэр этого поселка.
        Он начал протягивать десантникам руку, здороваясь с каждым из них - они пожимали ее, называя себя.
        Экипированы десантники были превосходно: к поясу был пристегнут большой раппер, на шее висел автоматический зард большого уровня, возможно одной из последних моделей, которого Коваль еще никогда не видел, к ноге пристегнут лазерный нож, на голове шлем с поднятым стеклом стевс.
        Последний из десантников, протянувший руку Ковалю и назвавший себя, заставил Вадимира поежиться.
        - Реаниматор Андрей Ишутченко.
        Вадимир слышал о реаниматорах и об их огромных возможностях, но встретился с ним впервые.
        Значит дело серьезно, если Дьюари прислал реаниматора, возможно единственного на планете. Коваль отпустил руку Андрея и провел ладонью по лбу.
        - Кто может мне предоставить связь с начальником колонии? - Он обвел десантников взглядом.
        - Пожалуйста господин Коваль. Один из десантников, вытянул руку в сторону открытой двери волнолета.
        Когда Коваль оказался внутри волнолета, то десантник уже сидел в кресле пилота и стучал пальцами по клавишам пульта управления. Перед Ковалем вспыхнула голограмма с изображением Дьюари. Коваль, привыкший к плоскому экрану коммуникатора, непонимающе уставился в голограмму. Пилот кивнул головой на изображение начальника колонии.
        - Говорите. - Одними губами произнес он.
        - Они прибыли! - Выпалил Коваль.
        - Не теряйте времени. Действуйте. - Дьюари кивнул головой и исчез.
        Коваль пожал плечами и взглянул на пилота, но лицо пилота было непроницаемым и казалось вылепленным из воска.
        - Тогда выходим. - Коваль неопределенно пожал плечами и сделал усилие, чтобы покинуть волнолет.
        Пилот быстро нажал на какую-то клавишу пульта управления.
        - Громкая связь включена. - Произнес он, указывая пальцем на стоявших неподалеку десантников и эндорцев.
        Коваль скользнул взглядом по пульту управления, пожал плечами и громко произнес.
        - Всем занять свои места! Уходим!
        Десантники и эндорцы, втянув головы в плечи, шарахнулись от волнолета. По лицу пилота скользнула усмешка. Вадимир смущенно потер лоб: он понял, что кричать было совсем не обязательно.
        Десантники мгновенно оказались внутри волнолета и быстро заняли свои места. Группа эндорцев сделала это с шумом и не так быстро, чем вызвала откровенные усмешки десантников. Последним, с явной гримасой недовольства, вошел Филипс и сел в кресло позади Коваля. В дверях показалась голова Волана.
        - Уходите? - Поинтересовался он.
        - Быстро организуй дежурство. Мой код ты знаешь. - Коваль махнул ему рукой и голова Волана исчезла из проема двери.
        Двери захлопнулись и волнолет, резко взмыв вверх, замер. Пилот повернул голову в сторону Вадимира, вопросительно уставившись на него.
        Коваль, поняв, что от него нужно, ткнул пальцем в лобовое стекло, где в рассвете дня едва просматривались контуры гор.
        - К тем горам.
        Волнолет развернулся и помчался в направлении гор. За поселком начался сплошной лес. Филипс ткнул пилота в плечо.
        - Притормози и пониже. - Он оглянулся на десантников и эндорцев. - Всем смотреть вниз.
        Пилот сбавил скорость и опустил волнолет к самой кроне деревьев. Вся группа начала усиленно смотреть в окна волнолета, пытаясь сквозь кроны деревьев что-либо рассмотреть, но кроны деревьев составляли сплошной зеленый ковер и рассмотреть, что делается внизу возможности, практически, не было.
        - Сверху его искать, все равно что иголку в сене. - Раздраженно произнес Филипс, через некоторое время бессмысленного всматривания в окно.
        - Я не думаю, что он за ночь успел сюда добраться. - Коваль бросил беглый взгляд на Филипса. - Скорее всего, он еще внутри кольцевых гор. Начнем поиск оттуда. - Он посмотрел на пилота. - Прибавь.
        Волнолет взмыл выше и помчался быстрей. Горы стремительно приближались. Начала просматриваться изогнутая гряда остроконечных сверкающих скал. Пилот бросил быстрый взгляд на Коваля.
        - Что это на них блестит? - Раздался его удивленный голос.
        - Изморозь.
        - Они же невысокие. - Пилот пожал плечами.
        - Такова их природа. - Вадимир развел руками.
        - Это связано с берлиттом? - Поинтересовался Филипс, просовывая голову между креслами пилота и Коваля.
        - Возможно. - Вадимир кивнул головой. - Берлитт поглощает тепло и здесь часто стоит холодная погода: даже иногда все деревья стоят покрытые инеем. Но мы все это связываем со скалой-чашей.
        - Скала-чаша? - Филипс привстал всматриваясь в лобовое стекло. - Меня в штабе предупредили, чтобы я, без необходимости, не совался к ней. Где она?
        - .За этими скалами. - Коваль махнул рукой. - Внутри запретной зоны.
        - Стой! - Филипс тронул пилота за плечо.
        Волнолет резко затормозил и остановился. Коваль повернулся всем корпусом назад и удивленно уставился на Филипса.
        - Я уверен, вейв совершил посадку в запретной зоне. - Наконец произнес он. - Я даже подозреваю, что он намеренно туда шел.
        - Ты в этом точно уверен? - Филипс положил руку на плечо Коваля.
        - Да. - Коваль утвердительно кивнул головой. - Мы сейчас идем, практически, тем же путем, что и он шел вчера. Если бы он прошел запретную зону и сел бы за дальней стороной кольцевых гор, мы бы не видели сияния, испускаемого им, было бы слишком далеко.
        - А где начинается запретная зона? - В голосе Филипса послышалось раздражение.
        - Запретная зона находится в кольце этих гор. - Коваль указал рукой на скалы. - Скалы перед нами образуют огромное кольцо, внутри которого расположена долина, покрытая лесом, посреди которой находится скала-чаша. Все это и называется запретной зоной.
        - Но все-таки, не мешало бы вначале осмотреть кольцо скал снаружи. Несколько неуверенно произнес Филипс.
        - Давайте осмотрим. - Коваль поднял плечи. - Но я уверен - это пустая трата времени.
        Филипс подался вперед и ткнул рукой в лобовое стекло.
        - Поднимись к вершинам скал и пройди вдоль них с наружной стороны.
        Пилот тронул рыпп и подведя волнолет к ближней скале, поднял его к самой вершине и развернув, повел его вдоль скал. В волнолете воцарилась тишина. Коваль откинувшись в кресле, рассеянно смотрел в лобовое стекло - никуда, десантники и эндорцы прильнули к боковым стеклам.
        Покрытые изморозью скалы навевали уныние. Уже через несколько минут полета вдоль скал стало ясно, что по их скользким вершинам навряд ли можно лазить без специального снаряжения. Подошвы же скал тонули в зарослях леса и что там делается, можно было только лишь гадать. Взгляды десантников и эндорцев стали рассеяны, некоторые из них украдкой зевали, закрываясь прикладыванием руки к окну. Лишь один Филипс не подавал вида. Он беспрестанно ерзал по креслу, иногда вскакивая и вглядываясь в лобовое стекло, но никаких признаков движения на скалах не наблюдалось. Все ждали одного, когда волнолет опишет круг. Наконец он начал резко тормозить и остановился.
        - Что? - Филипс оторвался от окна и повернул голову в сторону пилота.
        - Мы вернулись к исходной точке. - Пилот развел руками.
        - Он в запретной зоне. - Произнес, ни на кого не глядя, Коваль.
        - Сколько времени можно находиться там для безопасности организма? Поинтересовался пилот, бросив беглый взгляд на Коваля.
        - Трудно сказать. - Коваль пожал плечами.
        - Ничего не понимаю. - Филипс усмехнулся. - Вы постоянно ходите туда и не знаете насколько это опасно. Это что, жизнь на авось?
        - Почему. - Вадимир вновь пожал плечами. - Излучение, присутствующее в запретной зоне не радиоактивно, к тому же оно не проникает за пределы кольцевых скал. Это что-то, наподобие реликтового фона Вселенной. А насколько оно опасно для человеческого организма - вопрос еще не изучен. Могу сказать лишь одно... - Коваль развернулся и посмотрел на Филипса. - Ни птиц ни зверей там нет.
        - Как? - Филипс уставился на Вадимира.
        - Так. - Коваль широко улыбнулся. - Нет и все. Я уже более пяти лет хожу здесь и никогда не видел, чтобы какая-либо птица отважилась перелететь через кольцевые горы. Подлетит и назад.
        - Если туда никакая тварь не хочет лезть, то зачем полезем туда мы?
        Филипс покрутил головой, обводя взглядом своих десантников, но они сидели молча, с непроницаемыми лицами. Не почувствовав поддержки с их стороны, он вновь повернулся к Ковалю.
        - Если он туда рвался, пусть там и сидит. Мы будем контролировать внешнюю сторону запретной зоны, а если он вздумает из нее выйти - отловим. - Выдал Филипс свой план.
        - Ты уверен, что сможешь его увидеть отсюда? - Коваль ткнул пальцем вниз. - Мы много увидели, когда обошли скалы?
        - А ты уверен, что мы выйдем оттуда здоровыми? - Не успокаивался Филипс.
        - Я не могу ничего сказать тебе конкретного. - Коваль развел руками. - Что будет с тобой через день или через год, когда ты выйдешь оттуда. Я всего лишь геолог. Здесь были различные специалисты: физики, астрофизики и еще какие-то шизики. Они сказали вполне определенно, что это излучение непосредственной опасности для человеческой жизни не несет, а что касается дальней перспективы, это вопрос времени. Но на всякий случай, они не советуют без причины совать свой нос в запретную зону.
        - А они не сказали, откуда это взялось? - Поинтересовался пилот, не поворачивая головы.
        - Это спорный вопрос. - Вадимир шумно вздохнул. - Возраст Кентауры гораздо меньше возраста Земли и сказать, что это образовалось во время формирования нашей Вселенной нельзя. Есть мнение, что это приобретенное планетой образование.
        Пилот громко хмыкнул.
        - Как это?
        - Попало на планету случайно. - Коваль на мгновение задумался. - А может быть и занесено кем-то.
        - Кто же это умудрился притащить на Кентауру целую гору? - Пилот рассмеялся.
        - Я говорю не о горе... - Коваль усмехнулся. - А об излучении.
        - На сколько я знаю, правительство собирается строить здесь огромный перерабатывающий комплекс. - Филипс подался далеко вперед и повернулся к Ковалю. - Но ведь это может быть очень опасно? А что если нарушится равновесие горного массива и излучение начнется распространяться по всей планете? Ты не задумывался над этим?
        - Задумывался, и не я один. - Коваль тяжело вздохнул. - Но что делать? Он дернул плечами. - Без берлитта невозможно существование современных космических кораблей. Благодаря этому минералу и удается достичь таких громадных пространственных скоростей. Ни наш электронный газ, ни омывающая жидкость вестов недотягивают до нужных параметров - обшивка космического корабля при таких скоростях начинает гореть от трения о пространство. Это же пока единственное месторождение берлитта, известное нам на данный момент. Если космические разведчики найдут где-либо еще подобное месторождение, то добыча минерала здесь будет сразу же прекращена. Да и шахта будет построена подальше от скал. Я не думаю, что этим нарушится какое-либо равновесие. Но если возникнет угроза, то Высший Совет цивилизации тогда решит, что делать: толи вернуть колонию на Землю, толи свернуть добычу минерала.
        - Вообще-то все это выглядит несколько странно. - Филипс провел пальцем по переносице. - А не может это сооружение быть продуктом разумной деятельности сверх цивилизации?
        Коваль в упор посмотрел в лицо к Филипсу и широко улыбнулся.
        - Ты наверное начитался фантастики об астроинженерной деятельности сверх цивилизаций. Хотя... - Он дернул плечами. - Все может быть. Но мы уже полчаса рассуждаем, пора двигаться. - Он посмотрел на пилота. - Тут меж скал есть проход, через него мы попадем внутрь.
        Пилот тронул рыпп и волнолет заскользил вдоль скалы. Неожиданно впереди, на скале, мелькнула темная полоса. Коваль ткнул пальцем в лобовое стекло.
        - Туда.
        Волнолет замедлил ход и развернулся - это действительно был проход. Пилот направил волнолет в него и на некоторое время в салоне наступил полумрак. Но вот впереди появилось серое пятно. Пилот прибавил ход и скоро пятно, разрастаясь, превратилось в выход. Волнолет вынырнул из теснины скал и взгляду десантников открылась изумительная по красоте долина, покрытая сплошным лесом. Вдали уходила ввысь огромная величественная скала, с очень крутыми, практически отвесными, склонами. Кроны деревьев, растущие здесь, имели такой яркий и насыщенный цвет, что невольно заставили, попавших сюда впервые десантников, на какое-то время забыть обо всем и замереть в восхищении. Волнолет остановился.
        - И куда дальше? - Пилот первым нарушил молчание.
        - Я думаю, поиск нужно начать от скалы-чаши. - Произнес Коваль, вытянув руку в сторону величественной скалы. - Если корабль целенаправленно шел сюда, то наверняка к ней.
        Волнолет заскользил вперед. Наступило молчание, все затаив дыхание всматривались вперед. Неожиданно пилот резко выбросил руку, уткнув ее в лобовое стекло.
        - Что это? - Произнес он с испугом.
        - Трещина в скале-чаше. - Коваль пожал плечами.
        Десантники вскочили и вытянув шеи, впились взглядами в лобовое стекло. Чуть в стороне от волнолета, из скалы курился легкий синеватый туман. Пилот опустил нос волнолета: туман простирался почти до самого подножия скалы. Деревья на большом участке земли, напротив тумана, не росли, лишь валялись камни различных размеров, видимо отколовшиеся от краев трещины.
        - Стой! - Выкрикнул Филипс.
        Волнолет замер. Филипс начал крутить головой, внимательно осматривая камни.
        Вадимир достал из нагрудного кармана анализатор, нажал одну из кнопок на нем и направил его в сторону трещины, по экрану анализатора побежали ряды цифр.
        - Чисто. - Произнес он через несколько мгновений, суя анализатор с показаниями в лицо Филипсу. - Никаких вредных излучений. - Он протянул руку в направлении трещины и перевел взгляд на пилота. - Давай к ней.
        Пилот медленно двинул волнолет в указанном направлении. Вскоре стало отчетливо видно, что это действительно трещина в скале. По мере приближения к ней, она разрасталась и вскоре оказалась такой огромной, что заставила всех десантников невольно съежиться. Подойдя к ней сбоку волнолет вновь замер.
        Синеватый туман, курившийся из трещины, далеко не расползался, словно он был привязан к ней. Будто щупальце гигантского кальмара, длинная извивающаяся струя тумана высовывалась из трещины и извиваясь и корчась ощупывала прилежащую к ней скалу и вдруг, резко пряталась обратно.
        Пилот протянул руку к пульту и включил внешние уловители сигналов, из которых начали доноситься хлюпающие и чавкающие звуки, словно гигантская тварь с удовольствием пережевывала что-то, довольно урча.
        Коваль еще раз выставил анализатор в направлении тумана.
        - Чисто. - Он вновь ткнул анализатор в лицо Филипсу. - Надеюсь ты, наконец, успокоишься.
        Неожиданно раздался громкий писк и над пультом управления вспыхнул голографический экран с изображением Дьюари.
        Коваль отшатнулся - он был еще плохо знаком с новыми средствами связи и вспыхивающий в воздухе объемный экран его немного шокировал.
        Глаза Дьюари забегали по сторонам, на его лице появилось раздражение. Наконец, увидев Коваля, взгляд начальника колонии остановился на нем. Вадимир напрягся.
        - Нашли? - Поинтересовался Дьюари, без лишних слов.
        - Еще нет. - Коваль мотнул головой. - Мы осмотрели пространство с наружной стороны запретной зоны, там никаких следов вейва нет. Сейчас мы находимся вблизи скалы-чаши. Решили начать поиск отсюда. Если обнаружим корабль, немедленно сообщим.
        - Хорошо. - Дьюари кивнул головой. - Если понадобится помощь, я направлю к вам еще одну группу - такая возможность появилась. А вы думаете он там?
        - Это мое мнение. - Коваль пожал плечами.
        - Будьте осторожны вблизи трещины, чтобы вас не втянуло в нее. У меня для вас есть еще новость. - Дьюари глубоко вздохнул.. - К Кентауре приближается еще один инопланетный корабль. Не исключено, что они взаимосвязаны.
        - Тоже вейв? - Коваль вопросительно кивнул головой.
        - Нет. - Голова Дьюари качнулась из стороны в сторону. -Адмирал Ов Бор пытается сейчас выяснить его принадлежность к какой-либо из цивилизаций и дать нам рекомендации по его встрече. Так что, посматривайте иногда и вверх. Как там погода у вас?
        Коваль бросил быстрый взгляд поверх экрана.
        - Пока вроде нормальная, но розовая дымка предвещает ее ухудшение. - Он дернул плечами. - А разве адмирал на своем "Галактическом патруле" не в состоянии взять корабль инопланетян под свой контроль? - С удивлением в голосе поинтересовался Коваль.
        - Нет. - Дьюари покрутил головой. - Они идут к Кентауре с разных направлений и "Галактический патруль" опаздывает на несколько часов.
        - А когда ожидается прибытие этого корабля?
        - Через сутки, а может и раньше.
        - Хорошо. - Коваль дернул плечами. - Мы будем иметь его ввиду.
        - По мере прояснения ситуация я буду вас информировать. Если он тоже совершит посадку недалеко от вас, возможно вам придется подойти к нему.
        - А наши "Звездные патрули"? - Неожиданно вставил Филипс.
        Глаза Дьюари метнулись в сторону.
        - Они уже вышли ему навстречу. - Произнес он, остановив взгляд на Филипсе.
        - А группа Розова? - Филипс повысил голос.
        - Она в полной готовности. Но кто его знает, где он сядет. - Дьюари пожал плечами, в его голосе послышалось раздражение. - Если предпочтет столичный космодром, мы его встретим, если нет, Розов может не успеть. Желаю успеха. Он махнул рукой и исчез.
        Голограмма погасла, но Коваль продолжал смотреть на то место, где она была, словно не осознавая ее исчезновения. В волнолете наступила длительная пауза.
        - И что дальше? - Первым не выдержал Филипс и тронул Коваля за плечо.
        - Ну и ну. - Коваль покрутил головой. - Какая-то ерунда. - Он шумно вздохнул. - До его прибытия еще сутки. - Он махнул рукой. - За это время многое может произойти. Он может быть еще и садиться не захочет, повиснет на орбите. Будем заниматься своим делом. - Он положил одну руку на плечо пилота, вторую вытянул в сторону трещины. - Осторожно подойди к трещине и стань напротив, попробуем заглянуть в нее. Не верится мне, что вейв там, но нужно проверить все варианты. - Он убрал руку с плеча пилота. - Давай.
        Пилот, не отрывая взгляда от щупалец тумана, повел волнолет по дуге. Все, находящиеся в салоне привстали и впились взглядом в лобовое стекло волнолета. Волнолет замер. Коваль подался вперед, но трещина просматривалась еще не до конца.
        - Плохо видно. - Наконец произнес он. - Пройди еще немного в сторону.
        Волнолет дернулся.
        - Там! - Раздался, словно выстрел, голос одного из десантников. - Он там!
        Все вскочили со своих мест и бросились вперед, волнолет заметно клюнул носом и замер.
        Перед волнолетом, в среде голубого киселя, просматривающегося в глубине трещины горела розовая звезда, в центре которой неподвижно висел, искрясь огромными сполохами розовых молний, ярко-голубой вейв.
        - А что там? - Раздался позади Коваля негромкий возглас.
        - Я не знаю. - Коваль повернул голову назад, пытаясь увидеть задавшего вопрос. - Вейв вступил в какое-то взаимодействие с субстанцией скалы-чаши. Можно сказать: они нашли общий язык.
        - Нет. Там, внизу. - Произнес тот же голос, вместе со стуком в стекло.
        Вадимир закрутил головой, скользя взглядом по окнам. Один из десантников, прильнув к одному из них, тыкал пальцем в стекло, показывая вниз. Коваль привстал и заглянул ему через плечо, но кроме серо-коричневого подножия скалы ничего не увидел.
        - Ничего не вижу. - Произнес он дергая плечами.
        - Между камней, почти у самого леса. - Произнес десантник, с такой силой тыча в стекло, будто намереваясь обязательно его выбить.
        Коваль привстал еще выше: стали видны камни, опушка леса. Его взгляд сместился немного в сторону и его сердце бешено заколотилось, ему стало нестерпимо душно - продолговатый флюоресцирующий предмет отделился от одного из камней и исчез под кронами деревьев.
        - Это морф. - Выдохнул Коваль, опускаясь в кресло и расстегивая верхние пуговицы курточки.

5
        Ов Бор дотронулся до пластинки около двери своей каюты: дверь ушла в сторону и он вошел внутрь. Константин Ив, увидев адмирала, поднялся с кресла и шагнул ему навстречу.
        - Твои приключения закончатся гораздо раньше и интересней, чем ты думал. Проговорил Бор, проходя мимо Константина и останавливаясь посреди каюты. - Мы немедленно направляемся на Кентауру. Тебе придется подкорректировать свою легенду? Как тебя представить администрации планеты?
        Константин дернул плечами.
        - Я думаю, что будет достаточно одного имени, Константин. - Негромко заговорил он, поворачиваясь лицом к Бору. - Планетный исследователь Константин. Иначе я запутаюсь в своих выдуманных историях.
        - Тебе виднее. - Бор развел руками.
        - Вам, господин адмирал, придется объяснять мое нелегальное появление, что гораздо труднее моей легенды. - Константин уставился в лицо адмирала.
        Бор плотно сжал губы, затем вытянул их в трубочку.
        - Сошлюсь на свою занятость подготовкой к экспедиции и тому следствие забывчивость. - Наконец произнес он. - Я не думаю, что Дьюари не поверит мне и станет делать запросы на Землю. Если только его помощник вдруг решится. Я слышал, что он довольно неприятный тип. - Медленно произнес Бор последнюю фразу.
        - Может быть удастся избежать контакта с ним?
        - Не знаю. - Бор покрутил головой. - Все будет зависеть от регистрационной службы планеты. Имена твоих родителей известны во всех наших колониях, возможно что у тебя и не будет проблем.
        - Я совершенно не похож на них. - Константин покрутил головой.
        - Трудно сказать: хорошо это или плохо. - Бор улыбнулся.
        - А почему мы немедленно идем на Кентауру? Произошло что-то серьезное?
        - Как сказать. - Бор поднял плечи. - На Кентауру совершил посадку инопланетный корабль - вейв. Как он здесь оказался, совершенно не понятно. Так как я единственный, в этом районе галактики, кто когда-либо имел с ними дело, то мне Земля и поручила им заняться. Кстати, он совершил посадку где-то в интересуемом тебя районе. Сейчас это точно выясняется и если это окажется действительно так, возможно, что я смогу тебя там и высадить.
        - Это превосходно. - Константин сложил руки и прижал их к груди, его лицо просветлело. - Избавит меня от массы хлопот. Я вам буду весьма признателен, господин адмирал.
        - Вот и отлично. Если уж повезет до конца, то, возможно, я смогу выделить тебе и какой-либо летательный аппарат. На Кентауре неплохо развита планетная сеть генераторов волн, а на борту "Вояджера" есть несколько волнолетов. Ты умеешь ходить на нем?
        - Н-не приходилось. - Константин потряс головой. - Но я постараюсь.
        - Хорошо. Что нибудь придумаем.
        - Гросс адмирал! - Раздался очень громкий голос.
        Брови Бора дрогнули. Он уставился на Константина, но его лицо выглядело безмолвным. На лице Бора проявилось полное недоумение, но через мгновение он сообразил, что к нему обращается кто-то еще. Бор резко повернул голову в сторону - над столом висела голограмма с изображением капитана "Вояджера" Громоздина: его глаза излучали заметную тревогу.
        - Я тебя слушаю, Анатолий? - Бор вопросительно кивнул головой в сторону изображения капитана.
        - Обнаружен неизвестный объект, который приближается к Кентауре. На экране вивв он выглядит, как чужой.
        - Что говорят с Кентауры?
        - Они никого корабля, в ближайшие дни, к себе не ждут.
        Бор шагнул к столу.
        - Когда он подойдет к планете?
        - Примерно, через тридцать часов.
        - А мы?
        - Мы отстаем часов на шесть.
        Бор попятился от стола к двери.
        - Я сейчас буду! - Выкрикнул он и выбежал из каюты.
        Через пару минут, он уже вбегал в зал управления "Вояджера" и еще около двери, впившись взглядом в полусферу вивв, механически дошел до своего кресла и не глядя, уселся в него.
        - Почему мы его раньше не видели? - Громко произнес он, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Он был скрыт Гераной. - Пояснил Громоздин.
        - Еще раньше? - Раздраженно произнес Бор, вчитываясь в характеристические показатели яркой красной точки, быстро скользящей по экрану. - Мы его должны были увидеть, по крайней мере, еще дней десять назад. - Он повернул голову в сторону капитана.
        Громоздин состроил на лице неопределенную гримасу и дернул плечами.
        - Я не могу сказать ничего определенного. - Наконец заговорил он. Возможно он уже давно здесь, если судить по его скорости и первым заметив нас, спрятался за Гераной, но просчитав, что мы не можем ему помешать достигнуть планеты, решил продолжить к ней свой путь.
        - Мы ему не можем помешать приблизиться к планете? - В голосе Бора прозвучала тревога.
        - Нет. - Громоздин покрутил головой. - Слишком мал угол, меньше десяти градусов. Мы находимся в запретной зоне, для субсвета.
        - К черту все запретные зоны! - Бор застучал кулаком по пульту управления. - Мы должны выяснить, что это объект, прежде, чем он достигнет Кентауры. Что это за нашествие?
        - Мы все равно не сможем выйти на субсвет, даже если нарушим все запреты космоплавания. - Голос капитана зазвучал громче. - Иначе мы не сможем в приемлемом режиме войти в атмосферу планеты: либо сгорим в ней, либо проскочим через нее, возбудив огромные атмосферные вихри. На Кентауре от них в восторге не будут.
        - Нужно сделать максимум возможного. - Кулак Бора еще громче застучал по пульту управления.
        - Я думаю часов до двух мы сможем сократить отставание, но не больше. Голос Громоздина сделался более спокойным. - Но нам придется очень нелегко.
        - Если его нельзя догнать - нужно уничтожить! - Выкрикнул Бор, его лицо покрылось красными пятнами.
        - Это невозможно. - Брови Громоздина удивленно подскочили. - Он будет в зоне поражения аннигилятора уже находясь рядом с планетой.
        - Проклятье. - Процедил Бор сквозь зубы. - Свяжись с Кентаурой. Начальника колонии.
        - Кентауру! - Громко произнес Громоздин сидевшему в соседнем кресле пилоту.
        Пальцы пилота забегали по клавишам. Через несколько мгновений над пультом управления вспыхнуло изображение Дьюари.
        - Здравствуйте господин Дьюари. - Бор поднял руку в приветствии. - К планете приближается летающий объект неизвестного нам происхождения. Продолжил он, не ожидая ответного приветствия. - "Вояджером" корабль идентифицируется, как чужой. Что вы можете сказать о нем: видите ли вы его и ждете ли прибытия какого-либо неизвестного нам корабля к себе?
        - Я рад вас видеть господин адмирал. - Дьюари несколько раз кивнул головой. - Мне доложили, буквально, несколько минут назад, что службой внешнего космоса замечен приближающийся к планете объект, скорее всего космический корабль. Станция пространственного контроля передала его изображение. Мы такой корабль...
        - Изображение сюда! Срочно! - Перебив Дьюари, выкрикнул Бор, ткнув пальцем в пульт управления с такой силой, что Дьюари вздрогнул от громкого звука.
        - Я немедленно распоряжусь.
        Изображение Дьюари исчезло с экрана.
        Все, находящиеся в зале управления "Вояджера", замерли в томительном ожидании. Прошло несколько минут. Бор беспрестанно ерзал в кресле, будто намеревался протереть его кожу; Громоздин нервно крутился туда-сюда, негромко бормоча ругательства в адрес нерасторопности операторов Кентауры, оба пилота, находящиеся в зале управления, не отрываясь, смотрели на полусферу вивв, где кровавой каплей скользила точка неизвестного им космического объекта.
        Наконец, зеленоватое свечение пустующей голограммы сканера связи посерело, затем сделалось черным и над пультом управления появилась серое плоское безмолвное пятнышко. Бор прищурился, затем наморщил лоб и перевел взгляд на Громоздина, но тот сидел впившись взглядом в экран. Бор вновь повернулся к экрану сканера связи: пятнышко на нем уже прыгало, словно к нему подключили вибратор, но вот по экрану пробежала рябь и в голограмме появилось изображение хорошо различимого серого треугольника.
        - Вестинианский корбоут. - Скорее прошипел, чем проговорил Бор. - Весту! Он резко повернулся к пилоту, сидевшему рядом с ним. - Адмирала О"Рукка.
        Пальцы пилота забегали по клавишам сканера связи.
        - Что он здесь делает? - Заговорил Громоздин, водя пальцами по лбу. Неужели он был послан вестами с заданием уничтожить нашу колонию? Так ведь уже больше года, как закончилось противостояние. Забыли о нем?
        - Может быть он был отправлен правителями весты к Кентауре с тайной операцией. - Заговорил второй пилот Ито. - Они знали, что планета не имеет никакой защиты и надеялись через угрозу ей повлиять на Землю. Сейчас же нет ни К"Расса, ни З"Зулла и о корбоуте никто не знает.
        - Он бы не прошел незамеченным мимо нашего флота. - Возразил Бор. - Мы бы его увидели.
        - Скорее всего корбоут выбрал не совсем короткую дорогу, если столько времени добирался сюда. - Ито пожал плечами. - Ведь корбоут подходит к планете с противоположной стороны от направления на Весту. Его миссия, возможно, настолько секретная, что ему было запрещено выходить на связь с Вестой и он не знает, что война уже закончилась.
        - Знает, не знает. - Щека Бора нервно дернулась, он недовольно взглянул на пилота. - Заладил...
        Как бы желая уберечь пилота от гнева адмирала, над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением веста в форме офицера вестинианского космического флота.
        - База О"Рни на связи. - Проговорил вест.
        - Адмирал Солнечной системы Ов Бор. - Вступил в разговор Бор, говоря по-вестиниански, взмахом руки приветствуя вестинианского офицера.
        - Я слушаю вас, гросс адмирал. - Офицер кивнул рукой в ответном приветствии.
        - Мне срочно нужен адмирал О"Рукк.
        - Мгновение, гросс адмирал.
        Изображение вестинианского офицера исчезло. Все молча уставились в пустую голограмму, но не прошло и минуты, как в ней появилось изображение еще одного веста, с надменным волевым лицом.
        - Адмирал Ов Бор. - Бор резко кивнул головой, узнав О"Рукка.
        - Адмирал О"Рукк. - Вест кивнул головой в ответ.
        - Мне необходимо знать, не посылал ли кто-либо космический корабль из системы Кронны к колонии землян, находящейся в Геранской системе? - Произнес Бор.
        - Я такого не знаю. - О"Рукк покрутил головой. - Я такого распоряжения не отдавал.
        - Может быть это был кто-то еще? - Бор развел руками. - Может быть это сделали еще до вас: Ф"Роззер, например или даже сам К"Расс.
        - Что касается прошлого... - О"Рукк дернул плечами. - Вполне могло быть. А в чем проблема?
        - К Кентауре приближается космический корабль, похожий на вестинианский корбоут. Он с нами не контактирует. Если не удастся выяснить его происхождение, мы будем вынуждены его уничтожить. - Раздраженно пояснил Ов Бор.
        - Я сейчас попробую получить сведения о всех корбоутах находящихся вне системы Кронны. - Вскинув брови, заговорил О"Рукк. - Если какой-то из них, действительно, находится около вашей колонии, я его немедленно отзову. Но вам придется некоторое время подождать.
        - Хорошо. - Бор согласно кивнул головой.
        Изображение вестинианского адмирала исчезло. Бор откинулся на спинку кресла и подняв глаза выше голограммы, где блистала кровавая точка, замер, уставившись на нее.
        Что это за корабль? Почему он здесь? Зачем? Тяжелые мысли начали вползать в его мозг, наполняя его тревогой. Если бы он был послан вестами с целью уничтожить колонию землян, то неужели бы они его не отозвали теперь, когда конфликт уже исчерпан? Т"Ронн ведь не К"Расс, он не позволит себе опуститься до его уровня. Не могли же они, действительно, забыть о нем? Или его миссия и в самом деле была настолько секретна, что о ней знал очень узкий круг лиц, приближенный к К"Рассу и теперь с уходом их в небытие, о корбоуте никто и не знает?. Мысли начали наползать друг на друга, перемешиваться и вскоре в голове Бора был настоящий хаос, в котором он уже невсилах был разобраться.
        Он резко тряхнул головой, словно вытряхивая из головы, образовавшийся в ней винегрет и огляделся. Громоздин сидел опустив голову вниз и по-видимому, как и он, был погружен в свои мысли. Ито не сводил глаз с пустой голограммы сканера связи, второй пилот сосредоточенно всматривался в экран вивв. Бор глубоко вздохнул и мгновенно, словно вздох послужил сигналом, на экране появилось изображение веста, в котором Бор узнал нового регала системы Кронны Э"Луддура.
        - Приветствую тебя, гросс адмирал. - Э"Луддур кивнул Бору головой. - По имеющимся у меня сведениям, никто, ни вовремя ни после нашего конфликта, не посылал никакого космического корабля из системы Кронны в сторону вашей колонии. Если, все же, ты считаешь, что это наш корабль, то это возможно один из наших пропавших разведывательных кораблей, ставший блуждающим. Может быть это даже и "Аттакс"? - Регал пожал плечами. - Мы не знаем, где он сейчас. Конечно, гросс адмирал, ты волен поступать, как тебе покажется нужным. - Он поднял руки перед своим лицом. - Но все же я рискну попросить тебя отнестись более снисходительно к этому кораблю и уничтожить его лишь в самом крайнем случае, если он начнет представлять реальную угрозу вашей колонии. Если у тебя есть его изображение, перешли его пожалуйста на базу О"Рни. Давай разберемся вместе.
        Э"Луддур умолк. Бор провел рукой по лбу.
        - Я благодарю вас за информацию и за то, что вы сами сочли нужным сказать об этом. - Заговорил Бор в ответ. - Я постараюсь учесть вашу просьбу. Еще раз спасибо.
        - Рад был помочь. - Э"Луддур кивнул головой и его изображение исчезло.
        Бор перевел взгляд на красную точку.
        - Еще трудно сказать о нем что-то конкретное. - Заговорил он. - Может быть это действительно "Аттакс"? Неужели К"Расс на что-то надеется?
        - Вы удовлетворите просьбу веста? - Поинтересовался Громоздин.
        Бор перевел взгляд на капитана "Вояджера".
        - Ты предлагаешь его уничтожить?
        - Я бы не позволил ему приблизиться к планете.
        - Но ты только что говорил, что мы не сможем его уничтожить. - Бор развел руками.
        - На Кентауре есть несколько "Звездных патрулей".
        - Я о них ничего не знаю. Видимо это какие-то списанные крейсера, используемые для грузовых перевозок. Они не в моем распоряжении.
        - Думаю Дьюари все понимает. Он отдаст их вам.
        Бор прикрыл глаза, потер лоб и вновь взглянул на Громоздина.
        - Нет. - Он категорично взмахнул рукой. - Мы, все же, должны попытаться выяснить, что это за корабль. Если это действительно вестинианский разведчик, его уничтожение, неизбежно, обострит наши отношения.
        - К сожалению я не знаю, как выглядит "Аттакс". - Громоздин дернул плечами.
        - Зато я его превосходно знаю. - Бор постучал указательным пальцем по пульту управления. - Попытайся определить длину стороны треугольного корабля.
        Капитан уткнулся в пульт управления, его пальцы забегали по клавишам. Над пультом управления вновь вспыхнуло изображение крохотного серого треугольника. Громоздин пробежал глазами по рядам цифр, чернеющих рядом с изображением корабля и его пальцы вновь забегали по клавишам. Треугольный корабль покрылся сетью тонких серых линий. Через мгновение, к имеющимся цифрам, добавилось еще несколько их рядов.
        - Вычисления дают, что размер одной стороны треугольного корабля не превышает полутора километров. - Произнес Громоздин. - Немаленький кораблик. Он покрутил головой.
        - Обычные размеры вестинианского корбоута. - Щека Бора вновь нервно дернулась. - Это не "Аттакс". - Он шумно вздохнул. - Его сторона около пяти километров. Что ж, выходит это действительно "Летучий голландец" вестов.
        - А если это корабль совершенно другой цивилизации. - Раздался голос Ито.
        - Нет тут других цивилизаций. - Бор махнул рукой в сторону пилота. - Свяжи меня с Дьюари.
        Пальцы Ито пробежали по клавишам пульта управления. Через несколько мгновений перед Бором вспыхнула голограмма с изображением начальника кентауранской колонии.
        - Где ваши "Звездные патрули"? - Поинтересовался Бор.
        - На космодроме. - Дьюари пожал плечами.
        - Немедленно вышлите два из них навстречу приближающемуся инопланетному кораблю. - Бор растопырил пальцы рук и затряс ими над пультом управления. Два других пока пусть стоят на месте, в полной готовности с экипажами на борту.
        - Это так серьезно? - Брови Дьюари подскочили вверх.
        - Пока нельзя сказать ничего определенного. - Бор слегка расставил руки в стороны. - Весты отрицают свою причастность к этому визитеру, хотя, по всей видимости, это один из их исчезнувших кораблей. Как только мы получим его, более крупное изображение, перешлем его на Весту. Пусть пороются в своих архивах. А что вейв? - Неожиданно поинтересовался Бор. - Нашли его место посадки? Где морф?
        - Пока ничего нет. - Дьюари покрутил головой. - На место предполагаемой посадки вейва вышел волнолет с десантниками. Как только они прибудут туда, все прояснится.
        - Это так далеко от вас?
        - Около восьми тысяч километров от столицы.
        - Далековато. - Бор задумчиво покрутил головой. - Меня это начинает тревожить. Вейв, корбоут: странный тандем.
        - Может это случайное совпадение? - Дьюари пожал плечами.
        - Я не верю в такие случайности. - Бор вновь покрутил головой. - Срочно высылайте к нему "Звездные патрули". У вас есть новая техника пси-связи?
        Нет. У нас старая аппаратура. - Дьюари поморщился. - Земля нас не балует. Из нового у нас, только волнолеты.
        - Тогда вот что. - Бор поднял руки и растопырив пальцы, соединил их перед своим лицом. - Мы гораздо дальше от Кентауры, чем этот корабль и чтобы не очень отстать от него, вынуждены будем разогнаться до большой скорости. Вполне возможно, что несколько часов у вас с нами прямой связи не будет, будем поддерживать связь через станцию внешнего контроля Земли. Но если корабль начнет проявлять признаки агрессии, не просите у Земли никаких полномочий, их у вас достаточно. Попытайтесь "Звездными патрулями" уничтожить его.
        - Хорошо. - Дьюари закивал головой. - Я обо всем распоряжусь. - Его изображение исчезло.
        Бор достал личный сканер связи и нажал несколько клавиш - перед ним вспыхнуло изображение Константина Ив.
        - Немедленно сядь в кресло и плотно пристегнись. - Заговорил Бор. - Пару часов придется потерпеть.
        Брови Константина взметнулись вверх.
        - Что-то может случиться?
        - Мы резко разгоняемся.
        Бор прервал связь и повернулся к Громоздину.
        - Как можно быстрей.
        Откинувшись в кресле, Бор замер, уставившись в красную точку на экране вивв. Скоро его начало все сильней и сильней вдавливать в кресло. Он поерзал устраиваясь поудобнее. Неожиданно ему вспомнился его первый поход на "Звездном патруле" и первая перегрузка, цифры которой постоянно находились перед его глазами, белый туман. Он пошарил глазами по экрану, но никаких цифр, говорящих о перегрузке, не увидел. Бор усмехнулся - первый "Звездный патруль" Земли теперь казался ему далекой архаичностью. Он глубоко вздохнул - цел ли он еще. Вдруг встрепенувшись, Бор повернул голову в сторону одного из пилотов.
        - Ито.
        - Да, гросс адмирал. - Пилот повернул голову и посмотрел в сторону Бора.
        - Свяжи меня с Хроной, с Рудневым.
        - Да, гросс адмирал.
        Пальцы Ито забегали по клавишам пульта управления, через какое-то время перед Бором вспыхнула голограмма с изображением командующего хронианской эскадрой Владимира Руднева.
        - Здравствуйте, гросс адмирал. - Руднев кивнул головой.
        - Здравствуй Владимир. - Бор ответным кивком головы тоже поприветствовал командующего. - Как обстановка над Хроной? Какие проблемы?
        - Какие сейчас проблемы. - Руднев дернул плечами. - Ежедневное монотонное патрулирование. - Он глубоко вздохнул.
        - Такое впечатление, что ты жалеешь, что война закончилась. - Бор широко улыбнулся.
        - Да нет. - Руднев мотнул головой. - Я рад, что ее нет. Но я был бы не против какого-либо дальнего похода.
        - Транспорт ушел к Земле?
        - Еще нет. Через четыре дня.
        - Ты подготовил сопровождение? Пассажиры будут довольны?
        - Десять самых лучших "Звездных патрулей". - На голограмме мелькнули руки Руднева. - Как вы приказали. Но желающих вернуться на Землю заметно поубавилось, уходят всего около полутора тысяч. В основном люди преклонного возраста: хотят обрести покой на Родине.
        - Вот как? - Брови Бора взметнулись вверх. - Страхи стали забываться.
        - Скорее всего, так и есть.
        - А весты как?
        - Весты все здесь. Чувство неопределенности у них еще довольно ощутимо.
        - Они не обособляются? Земляне не довлеют над ними?
        - Нет. Что вы, гросс адмирал. Для них созданы все условия.
        - Это хорошо. Если молодые люди обеих цивилизаций остаются, значит у планеты есть будущее.
        - Мы надеемся. - Руднев дернул плечами.
        - Я тебя решил побеспокоить по весьма необычному делу. - Бор еще раз широко улыбнулся. - Если я не ошибаюсь, ты участвовал в боевых действиях над Хроной?
        - Можно сказать нет. - Руднев покрутил головой. - Когда я оказался над Хроной и вейвы и весты уже ушли.
        - Это неважно. - Бор махнул рукой. - В горах, которые находятся близ Кеплера, во время войны упал один из "Звездных патрулей". Он получил незначительные повреждения, но заниматься его ремонтом в то время возможности не было. Ты не знаешь, там он еще?
        - Я этого не знаю, гросс адмирал. - Руднев покрутил головой. - Но на сколько мне известно: те корабли, которые попадали на Кеплер, собраны и находятся на космодроме, а что касается всех остальных - с транспортом прибыл мощный летающий кран и возможно, что теперь начнется поиск и подъем всех остальных упавших кораблей.
        - Будь добр. - Бор кивнул головой. - Если поднимут тот "Звездный патруль" в горах, забери его себе.
        - Хорошо, гросс адмирал. Я все узнаю и доложу вам. Какой номер этого "Звездного патруля".
        - У него нет номера. - Бор недоуменно пожал плечами.
        - А как его можно опознать? - На голограмме еще раз мелькнули руки Руднева. - У него есть какие-то знаки отличия?
        - Я не знаю. - Бор дернул плечами. - Вообще-то его несложно опознать. Он меньше теперешних "Звездных патрулей", а если подняться на его борт, то отличия конечно будут. Это один из первых "Звездных патрулей" нашей цивилизации.
        Брови Руднева взметнулись высоко вверх.
        - Вы хотите передать его в музей космоплавания?
        - Нет Владимир. - Бор глубоко вздохнул. - В музее космоплавания уже есть подобный крейсер. Это личное.
        - Я постараюсь, гросс адмирал. - Руднев кивнул головой. - Я немедленно займусь его поисками.
        - Спасибо, Владимир.
        Бор начал безостановочно кивать головой. В глазах Руднева мелькнул испуг. Бор, в свою очередь, увидев лицо Руднева, понял свое глупое состояние, перестал кивать головой и усмехнувшись, повернул голову к Ито и произнес.
        - Конец связи.
        Голограмма с изображением недоуменного лица Руднева исчезла. Бор повернул голову в сторону Громоздина.
        - Установи постоянную связь со станцией внешнего контроля Земли, ведущей Кентауру. Хотя это и расточительно, но мы должны держать ситуацию под непрерывным контролем.
        - Да, гросс адмирал.
        Пальцы Громоздина забегали по клавишам пульта управления. Он начал вести диалог с появившимся перед ним изображением офицера связи станции внешнего контроля. Наконец он повернул голову в сторону адмирала.
        - Гросс адмирал.
        - Да. - Бор вопросительно кивнул ему головой.
        - Никаких новых сообщений с Кентауры нет. У них даже нет картинки корбоута.
        - Пусть запросят. Как только корбоут на ней станет приемлемо различим, они должны будут немедленно переслать его изображение на вестинианскую базу О"Рни.
        Громоздин отвернулся и начал новый диалог с офицером связи. Через некоторое время офицер связи исчез, но потом появился вновь и что-то сказал Громоздину.
        - Изображение корабля станцией контроля получено. - Громко произнес Громоздин, ни на кого не смотря. - Но он все еще едва различим.
        - Какая-то ерунда. - Бор взглянул на свой хронометр. - Уже около двух часов прошло.
        - Скорее всего что-то с аппаратурой на станции наблюдения Кентауры. Громоздин пожал плечами. - Там, видимо, все допотопное.
        - Узнай, что там у них за пространственный сканер?
        Громоздин начал новый диалог с офицером связи. Наконец он повернул свое лицо в сторону адмирала: на нем застыла усмешка.
        - Статический интер второго поколения, гросс адмирал.
        - Проклятье! - Бор стукнул кулаком по подлокотнику. - Они передали нам вероятное, а не истинное изображение корабля. Черт! Выходит, его настоящее изображение мы увидим еще раньше, чем кентауранская станция.
        - Мы его можем и не увидеть. - Громоздин дернул плечами. - Нам будет мешать планета.
        - Убери его. - Бор раздраженно махнул рукой в сторону голограммы с изображением офицера связи. - Если появится какая-либо информация, пусть сами выйдут на связь.
        Громоздин повернулся к изображению офицера и произнес несколько фраз, голограмма с изображением офицера исчезла.
        Бор уставился на красную точку, приближающегося к Кентауре, инопланетного корабля. Хотя цифры около нее быстро меняли свои показания, но она сама, казалось, застыла в неизменном виде.
        Что это за корабль, Бор, незаметно для себя, пожал плечами, отголоски прошедшей войны или заблудившийся разведчик? С чем он идет: миром или войной? Как-то незаметно на него вновь нахлынула волна воспоминаний о первой встрече с внеземным разумом: из первого экипажа, отправившегося на "Звездном патруле" к тому злосчастному астероиду, в живых остался только лишь он один. Его глаза погрустнели. Почему судьба была так немилосердна к Крису и Вану, Виту и весту У"Грри? Не известно, как погибли Крис и У"Грри, но то что Ван и тем более Вит, нашли глупую смерть, это очевидно. И почему судьба так благосклонна ко мне? Бор шумно вздохнул.
        - Гросс адмирал? - Раздался негромкий голос Головина.
        - Да.
        Бор повернул голову в сторону капитана, по пути скользнув взглядом по красной точке на экране вивв - она своего вида изменила.
        - Прошел уже час, изменений никаких. - Так же тихо продолжил Громоздин. Еще больше суток впереди и я думаю, что если и начнет что-то происходить, то к концу их исхода. Можно отдохнуть. Я установлю дежурство и если появятся какие-то изменения, немедленно сообщу вам в каюту.
        - Согласен. - Бор кивнул головой и поднялся. - Наступило самое скверное время: ситуация развивается независимо от нашей воли и повлиять на ход событий невозможно. Я буду у себя. Докладывай каждый час. - Он повернулся и не торопясь, вышел из зала управления.
        Пошли томительные часы ожидания. Поначалу короткие доклады капитана через каждый час, постепенно сменились одним лишь покачиванием головы из стороны в сторону. Бор пытался уснуть, но кроме головной боли это ему ничего не принесло, сон не шел. Он несколько раз заводил беседу с Константином Ив, но разговор не клеился - инопланетный корабль не уступал своего места в голове никому. Бор измотался и устал еще больше.
        Но вот, когда после очередного доклада капитана не прошло еще и получаса, как голограмма с его изображением вновь появилась над столом Бора.
        - Гросс адмирал! - Проговорило вспыхнувшее изображение капитана, голосом заметно громче, чем ему следовало быть.
        Бор, сидя в кресле, погруженный в размышления, встрепенулся и подался вперед.
        - С Кентауры получено новое изображение инопланетного корабля. Проговорил Громоздин. - Вам его переслать в каюту?
        - Да. - Бор кивнул головой.
        Через несколько мгновений перед Бором вспыхнуло изображение треугольного корабля, который заметно вырос в размерах. На его поверхности начали просматриваться отдельные крупные детали. Бор прищурился, внимательно всматриваясь в его изображение. Его голова начала крутиться из стороны в сторону.
        - Это же вестинианский корбоут. - Негромко произнес Бор, дотронувшись до голографического изображения треугольного корабля, словно хотел его таким образом повернуть и рассмотреть со всех сторон. - Весту! - Вдруг громко выкрикнул он.
        Вскочив с кресла, Бор побежал в зал управления.

6
        Коваль медленно брел по широкой полосе между растущих рядами огромных деревьев. Темнело. Он поднял голову и через их крону посмотрел на небо: кровавые, от лучей Гераны, облака медленно плыли над верхушками деревьев, предвещая ненастье. Вадимир мысленно выругался: первый день их поиска подходил к концу и вместе с ним уходила надежда на скорое завершение операции. Хождение по лесу в той стороне, где скрылся морф, оказалось безрезультатным - пилот вейва словно сквозь землю провалился. Ноги Коваля гудели, появилась усталость, делающая его безразличным ко всему. Он достал коммуникатор и нажал несколько клавиш - на экране вспыхнуло изображение Филипса.
        - Что-то есть? - Вадимир взмахом головы подкрепил свой вопрос.
        Командир десантной группы молча покрутил головой. Лицо Коваля исказилось гримасой недовольства, он кисло улыбнулся.
        - Скоро будет темно. - Заговорил Филипс. - Ночью будем продолжать поиск?
        - Ты как думаешь? - В свою очередь поинтересовался Коваль.
        - У моих ребят есть стевс. - Филипс пожал плечами. - Нам все равно.
        - У нас стевсов нет. - Коваль глубоко вздохнул. - Но здесь такой случай. Он поднял правое плечо до уха. - Я думаю, нужно всем собраться в волнолете и поговорить.
        - Согласен. - Филипс кивнул головой.
        - Пусть пилот найдет поляну поблизости и включит маяк. - Коваль покрутил свободной рукой над головой.
        - Хорошо. - Филипс еще раз кивнул головой и его изображение с экрана коммуникатора исчезло.
        Вадимир убрал коммуникатор в карман и оглянулся. Его напарник, десантник Вадим Дроздов, стоял в нескольких шагах сзади него с опущенным на лицо стеклом стевс и неторопливо крутил головой по сторонам.
        - Вади-им!
        Окрик у Коваля неожиданно получился очень громким и резким.
        Десантник заметно вздрогнул. Его руки, сжимавшие зард дернулись и он молниеносно повернул голову в сторону Коваля.
        - Иди сюда. - Коваль кивком руки подтвердил свои слова.
        В несколько широких шагов Вадим оказался рядом с Ковалем.
        - Где? - Он покрутил головой по сторонам.
        - Нигде. - В голосе Коваля скользнуло раздражение. - Темнеет. Погода сменится. Нужно подумать, как будем действовать ночью.
        Руки Дроздова, сжимающие зард опустились. Затем он и вовсе взял оружие в одну руку, поднял стекло стевс и провел второй рукой по лбу.
        - Фу ты черт. Я уж подумал, что ты его увидел. Так крикнул.
        - Невольно получилось. - Вадимир с досадой на лице махнул рукой. - Пошли к волнолету. Там все и обсудим.
        - Где он? - Вадим поднял голову вверх, пытаясь сквозь крону деревьев увидеть волнолет.
        - Он должен включить маяк.
        Как бы в подтверждение сказанному их средства связи дружно запищали. Десантник первым достал свой сканер связи и завертел его в руках.
        - Туда. - Показал он через несколько мгновений в сторону от тропинки. Около трехсот метров.
        - Вот черт. - Вадимир поморщился, окинув взглядом зеленую стену зарослей перед собой. - Сам насоветовал. Придется продираться.
        Он пристегнул фраунгоффер к поясу и отстегнул лазерный нож. В сумерках блеснул короткий белый луч. Коваль двинул регулятор на рукоятке ножа вверх и лезвие ножа выросло до полуметра.
        - А если он встретится? - Раздался недоуменный голос Дроздова.
        - Нет его здесь.
        Коваль шагнул к зарослям и взмахнул ножом перед собой; кусок вьющегося растения упал к его ногам. Беспрестанно махая ножом, он начал продвигаться в сторону, указанную Вадимом, который, не стал орудовать ножом, а приподняв зард и опустив стекло стевс, крутя головой по сторонам, двинулся вслед за Ковалем.
        Заросли закончились внезапно и перед ними оказалась просторная поляна с волнолетом посреди, около которого маячила одинокая фигура. Коваль убрал лезвие, пристегнул нож и быстро пошел к волнолету. Дроздов поднял стекло стевс и поспешил за ним. Подойдя ближе, Коваль, в фигуре, узнал Филипса и направился к нему.
        - Все собрались? - Поинтересовался Коваль, подходя вплотную к командиру десантной группы.
        - Да. - Филипс кивнул головой. - Вы последние.
        - Пришлось продираться. - Вадимир развел руками и покрутил головой по сторонам. - А где они?
        - Внутри. Отдыхают.
        - Дьюари не было?
        - Нет.
        - Ты думаешь есть смысл ночью продолжать поиск? - Коваль поднял взгляд вверх, всматриваясь в ставшие оранжевыми низкие густые облака. - Будет сильный ветер с холодным дождем.
        - Почему холодным? - Филипс потер ладонью грудь. - Сейчас довольно душно.
        - Кто его знает, с чем это связано. - Вадимир дернул плечами. - Я уже не раз замечал: если закат оранжевый - будет холодный дождь и часто с сильным ветром. Это еще не дождевые облака. - Он поднял руку вверх. - Те появляются внезапно. Ползут так низко, что цепляются за макушки деревьев.
        - Я уже заметил, что на Кентауре очень низкая облачность. - Филипс развел руками. - С чем это связано?
        - Трудно сказать однозначно. - Коваль пожал плечами. - Вполне возможно, что одной из причин является то, что Кентаура несколько массивнее Земли и соответственно здесь сила тяжести больше. А ты недавно здесь?
        - Еще нет и полугода. - Филипс дернул плечами. - Нас готовили к отражению возможных атак инопланетян на Землю, но до этого не дошло и нас разбросали по колониям. Я, со своим отрядом, оказался здесь.
        - Вообще-то похоже, что вы новички здесь. - Коваль кивнул головой. - Не знаете особенностей планеты, задаете, порой, глупые вопросы. Вот экипированы вы отменно. Все самое лучшее, что есть на планете, имеют экспедиции вроде эндорской, но и у нас такой экипировки нет.
        - Я это уже понял. - Филипс глубоко вздохнул. - Земля не очень балует свою колонию: весь хлам сюда сплавляет. Хотя развитая волнолетная сеть на планете меня приятно удивила: такой даже на Земле еще нет.
        - Вопрос воздействия этого способа перемещения на среду обитания человека еще не достаточно изучен. Вот волнолеты и засунули подальше от Земли. - Коваль тронул Филипса за локоть. - Пойдем и мы внутрь, там и поговорим. У меня ноги гудят, присесть бы.
        Молча пожав плечами, Филипс повернулся и, сделав пару шагов скрылся в волнолете. Обойдя летательный аппарат, Коваль занял свое место, рядом с пилотом.
        - Ты слушал новости? Не было нового сообщения о приближающемся корабле? Первым делом поинтересовался Вадимир у пилота.
        - Нет. - Пилот мотнул головой. - Больше ни слова.
        - Не спроста все это. - Произнес один из десантников. - Один инопланетный корабль, за ним второй. Похоже на вторжение.
        - Чей второй, еще неизвестно. - Вставил Суун. - Мало их наших исчезло.
        - Исчезло то много. - Заговорил еще один десантник. - Только этот, видимо, на наш не очень похож, если Дьюари всполошился.
        - На космодроме есть несколько "Звездных патрулей". - Заговорил Филипс. Могли бы отправить пару ему навстречу. Уже бы давно было ясно, что это за корабль.
        - Откуда нам знать, что делается в столице. - Коваль пожал плечами. Возможно, что его уже и встречают.
        - Подождите. - Раздался громкий голос Хайнса Мориса: он встал со своего места и пригнувшись, подошел к пилоту. - У меня на планетарной станции связи есть подруга. - На мгновение повернувшись, он подмигнул ребятам - в волнолете раздался смех. - Сейчас все узнаем. - Он протянул руку к клавишам панели управления волнолета. - Дай-ка я наберу.
        Пилот придержал его руку.
        - Говори код.
        - Э-э-э, нет. - Морис широко улыбнулся. - Завтра ты будешь там, а я останусь здесь.
        В волнолете вновь раздался смех. Пилот шумно вздохнул и ткнул пальцем в группу клавиш.
        - Здесь.
        Морис нажал несколько клавиш, над пультом управления мгновенно вспыхнула голограмма с изображением симпатичной большеглазой мордашки с копной огненных волос. Брови девушки взметнулись вверх и изогнулись очаровательными дугами. В волнолете раздались громкие возгласы восхищения. Не поворачиваясь Морис вытянул назад руку со сжатым кулаком.
        - Привет Ли. - Произнес он. - Это я.
        - Привет. - На милой мордашке отразилось удивление. - Где ты?
        - В лесу.
        - А где деревья?
        В волнолете еще раз раздался смех. Морис вновь сжал руку в кулак.
        - Ли, один вопрос?
        - Говори. - Голова девушки дернулась, она видимо пожала плечами. - Только быстро.
        - Что там с кораблем?
        - С каким?
        - Ну тот, который приближается.
        - Какой? - Девушка видимо вновь пожала плечами. - Сейчас несколько кораблей приближается к Кентауре.
        - О черт! - Невольно вырвалось у Мориса. - Уже несколько?
        - Все!
        Изображение девушки мгновенно исчезло, Морис повернулся к ребятам.
        - Вы слышали?
        - Слышали. - Угрюмо ответил Берджер. - Черт знает, что там творится. Лучше бы ты не спрашивал.
        - Я говорил, что это нашествие. - Произнес десантник, упоминавший ранее о вторжении. - Так оно и есть. Что делать будем?
        - Подождите паниковать. - Раздался громкий голос Коваля. - Ничего она не сказала. Дьюари говорил, что на Кентауру идет адмирал Ов Бор на "Галактическом патруле". Возможно это он приближается к планете. А что за адмирал без сопровождения - вот и получилась куча кораблей.
        - Он, что, боится один выходить на улицу? - Пробубнил Берджер.
        - Он адмирал. - С важностью в голосе произнес Коваль.
        - Нечего тут гадать. - Заговорил Филипс, смотря на Коваля. - Свяжись с Дьюари и все узнай. Заодно и посоветуйся с ним о ночном поиске.
        Коваль потер лоб.
        - Как-то неудобно. Он явно будет недоволен, что мы сами не можем решить такой ерунды.
        - Что ты предлагаешь? - Филипс развел руками. - Бросить кости?
        - Хорошо. - Коваль глубоко вздохнул и посмотрел на пилота - Давай Дьюари.
        Едва пилот протянул руку к клавишам, как над пультом управления вспыхнула голограмма. Словно обжегшись, пилот отдернул руку. С голограммы на Коваля смотрело хмурое лицо начальника колонии.
        - Как успехи? - Голос Дьюари прозвучал глухо и раздраженно.
        - Его нигде нет. - Коваль покрутил головой. - Уже ночь. Я хотел...
        - На Кентауру совершает посадку второй инопланетный корабль. - Перебил Коваля Дьюари. - Это, считавшийся пропавшим, вестинианский разведчик "Ххорт". Предположительно: он сядет в том же районе, что и вейв. К тебе направляется еще одно подразделение десантников. Если корабль сядет в твоем районе, не дожидаясь их, постарайся взять его под свой контроль. Будь повнимательней. Обо всем докладывай немедленно.
        - Да, господин Дьюари. - Коваль утвердительно кивнул головой. - А как быть с морфом?
        - Разберемся с посадкой, потом решим.
        - Хорошо, господин Дьюари. - Коваль еще раз кивнул головой.
        Изображение Дьюари исчезло. Коваль повернул голову назад и обвел всех взглядом, на многих лицах отражалась тревога.
        - Все слышали? - Поинтересовался он.
        - Слышали. - Раздался нестройный хор голосов
        - Тогда выходим и смотрим, куда он направляется. - Коваль перевел взгляд на пилота. - Ты остаешься.
        Десантники и эндорцы быстро покинули волнолет и рассыпавшись вокруг него, подняли головы вверх: но кроме низких темных облаков, из которых уже накрапывал мелкий холодный дождь, ничего не было видно.
        - Что тут увидишь. - Донесся голос одного из десантников. - Давайте поднимемся на волнолете над облаками. Будет больше пользы.
        - Он прав. - Поддержал десантника Филипс.
        - Тихо! - Вдруг выкрикнул Берджер и поднял указательный палец вверх. Слышите? Что это?
        Сверху шел монотонный глухой гул.
        - В волнолет! - Отдал приказ Коваль.
        Через несколько мгновений волнолет уже стремительно набирал высоту. Коваль тронул руку пилота, лежащую на рыпп.
        - Не так быстро.
        Пилот, бросив беглый взгляд на Коваля, недоуменно пожал плечами, но скорость подъема все же снизил.
        Десантники и эндорцы, прильнув к окнам волнолета, кляли природу: облачность была мощной и все тянулась и тянулась. Все тот же, непонятный гул, проник внутрь салона, заставляя вжимать голову в плечи, нервное напряжение нарастало.
        - Проклятье! - Не выдержал Филипс. - Когда же они закончатся? Включи скавор! - Выкрикнул он в сторону пилота.
        - Скавор включен. - Ответил пилот. - Но здесь такие помехи, что рассмотреть что-либо совершенно невозможно.
        - Перейди на другой диапазон. Перестрой фильтры.
        - Это бесполезно. - Раздался голос Коваля. - Облака насыщены активными частицами из скалы-чаши и никакие фильтры не помогут.
        - Что ты тянешься? Ускорь подъем. - В голосе Филипса проскользнули нотки раздражения.
        Волнолет рванулся вверх, по стеклам заскользили крохотные желтые искорки, салон наполнился раздражающим слух треском.
        - Сбавь скорость. - Произнес Коваль. - Сист...
        Волнолет вдруг дрогнул и начал крениться.
        - Ты куда? - Филипс прилип к стеклу, думая, что пилот что-то увидел снаружи.
        Волнолет начал разворачиваться. На пульте управления зловеще замигал большой красный индикатор, На лицах Коваля и пилота заплясали красные блики, словно обдавая их порциями крови.
        - Машина теряет управление! - Раздался взволнованный голос пилота. Система ориентации не работает! Я теряю волну!
        - Черт! - Глаза Коваля стремительно забегали по пульту управления, на котором уже мигали несколько красных индикаторов. - Подними чувствительность.
        Пальцы пилота скользнули по клавишам пульта управления. Он пошатал рыпп из стороны в сторону - машина не реагировала.
        - Бесполезно! Волны нет!
        Пилот убрал руку с рыпп и откинувшись в кресле, уставился на Коваля. Волнолет начал вращаться и падать.
        - Проклятье! - Филипс вскочил и шагнул к креслу пилота.
        Волнолет вдруг задрожал, словно его подключили к вибратору, его вращение резко замедлилось. Пилот схватился за рыпп. Командира десантников швырнуло в сторону. Ударившись спиной о спинку своего кресла, Филипс не успел ни за что ухватиться, как его бросило вперед и он врезался головой в спинку кресла Коваля. Удар был на столько сильным, что Коваля бросило вперед и он ткнулся лицом в лобовое стекло, по которому побежала тонкая струйка крови из его разбитого носа. Не издав ни звука, командир десантников сполз на пол салона, к нему бросился реаниматор. Коваль вернулся в свое кресло и зажав нос пальцами, запрокинул голову. Пилот достал из своего кармана биосалфетку и положил Ковалю на руку.
        - Приложи. Она остановит кровь.
        Коваль взял биосалфетку окровавленными пальцами и закрыл ею нос. Раздался глухой стон, его тело выгнулось, рука держащая биосалфетку дрогнула, но рука пилота метнулась к руке Коваля и вернула ее назад, к носу. Коваль часто задышал, но через несколько мгновений его дыхание сделалось ровней.
        - Благодарю. Довольно. - Раздался его глухой голос.
        Пилот убрал руку. Коваль выпрямился и сняв биосалфетку с носа, вытер ею кровь с подбородка.
        - Около земли мы выйдем из облаков. - Заговорил он, выставив указательный палец в сторону пульта управления. - Будет стабильная волна, не прозевай ее.
        Пилот уткнулся носом в панель управления. Коваль заглянул за спинку своего кресла.
        - Кто меня так долб...
        Увидев растянувшегося между кресел Филипса и склонившегося над ним десантника, ему все стало понятно.
        - Что с ним? - Поинтересовался он.
        Десантник поднял голову и посмотрел на Коваля - это был реаниматор.
        - Без сознания. Если бы не снимал шлем... - Реаниматор досадливо поморщился.
        - Держи-жи-сь! - Раздался вопль пилота.
        Все мгновенно уцепились за подлокотники, реаниматор сел на пол. Волнолет сильно тряхнуло.
        - Есть волна! - Выкрикнул пилот.
        Волнолет рванулся в сторону, раздался громкий скрежет и он, заваливаясь на бок скользнул вниз.
        Раздался удар. Несколько человек, вылетев из своих кресел, оказались на полу. Волнолет жалобно простонал и замер. Свет в салоне погас, наступила мертвая тишина.
        Прошло несколько мгновений. Коваль прислушался: ни единого звука, только стук его сердца.
        Неужели конец? Страшная мысль заставила его сжаться. Где же тогда я?
        Он шевельнул рукой и почувствовал под ней твердую поверхность пульта управления.
        - Гад! Задушу!
        Неожиданно раздавшееся громкое проклятье, заставило Коваля невольно улыбнуться - он понял, что это в адрес пилота. Вадимир быстро провел руками вокруг себя, рядом никого не было. Он оттолкнулся от пульта управления и боком ввалился в кресло. Заняв положение поудобней, Вадимир провел рукой по поясу и нащупав фонарь, отцепил его и вдавил клавишу выключателя. Из фонаря раздалось шипение и посыпались искры. Палец Коваля слетел с выключателя.
        - Черт возьми! - Он взмахнул фонарем, собираясь его отбросить в сторону, но опомнившись, вновь пристегнул его на прежнее место. - Все целы?
        Сзади раздались шорохи, вспыхнули несколько ярких лучей света, Коваль сунул голову между кресел, прижмурился и начал осматриваться. Несколько человек сидели на полу, остальные сидели в своих креслах, держа в руках фонари и водя лучами света по салону волнолета.. Он посмотрел на пилота: тот сидел в своем кресле, откинувшись на его спинку.
        - Что же ты... - Вадимир тронул пилота за плечо, но тело пилота неожиданно скользнуло вниз. - Куда ты?
        Коваль схватил пилота за курточку, но пилот оказался очень тяжелым. Не удержав его, Вадимир разжал пальцы: тело пилота, неестественно изогнувшись, сползло на пол. Коваль приподнялся с кресла и наклонившись, заглянул пилоту в лицо. Его отбросило назад: лицо пилота было залито кровью, которая широкой лентой текла из обширной раны на его лбу.
        - Проклятье!
        Вадимир выпрямился и машинально посмотрел на свою руку, которой он трогал пилота - она была чистой. Его взгляд скользнул по пульту управления - рыпп был красным.
        - Что произошло?
        Кто-то тронул Коваля за плечо. Вадимир резко обернулся - за ним стоял десантник, в котором он узнал реаниматора.
        - Пилот...
        Коваль махнул рукой в сторону скрюченного тела пилота. Реаниматор протиснулся между кресел к пилоту и начал его ощупывать, но через минуту вылез из межкреслового пространства и шумно вздохнул.
        - Все. - Он удрученно покрутил головой.
        - Где он? - Раздался громкий голос. - Я ему сейчас башку отверну. Я себе все внутри отбил.
        Коваль повернул голову назад - ему в лицо ударил луч света. Вадимир выбросил руку вперед, заслоняясь от него.
        - Убери! - Громко произнес он. - Ему уже отвернули.
        Луч света скользнул в сторону.
        - Что случилось? - Раздался из темноты другой голос.
        - Мы попали в сильно заряженное облако и при высокой скорости подъема разряды, возникшие в нем, экранировали волну. Волнолет пытаясь ее найти, окончательно потерял ориентацию и перейдя на батарею, начал снижение. Около земли волна должна была появиться, но что произошло непонятно. - Дал свою версию произошедшего Коваль. - Будем выбираться.
        - Я не могу двигаться. - Раздался чей-то голос. - У меня, кажется, все внутренности отбиты. Все горит.
        - У меня, похоже, сломана нога. - Раздался еще один голос.
        - Всем, кто не может двигаться, оставаться на месте. - Приказал Коваль и посмотрел на реаниматора. - Осмотри их. Остальным на выход. Если не удастся открыть ни одну дверь, высадить любое стекло.
        - Включите свет в салоне. - Раздался еще один голос. - Ни черта не видно.
        - Нет. - Коваль сделал рукой отмашку. - Пока не выберемся наружу ничего не трогать. - Сейчас от машины можно ожидать чего угодно. Пытайтесь открыть дверь.
        Десантники зашумели, по стенкам салона запрыгали лучи света, послышались их голоса.
        - Толкай, толкай!
        - Да, ты тяни!
        - Заклинило!
        - Упрись чем нибудь!
        - Куда зард пихаешь, рванет!
        Раздался противный скрежет и в салоне появился серый проем! повеяло прохладой и сыростью. Вадимир облегченно вздохнул полной грудью и поежился, от мгновенно проникшего под курточку сырого холодного воздуха.
        - Выходим. - Прохрипел он и подняв воротник курточки, толкнул дверь рядом с собой - она легко подалась назад.
        - Черт! - Негромко выругался он, выглядывая наружу.
        До земли было метра полтора. Став на порог волнолета, Вадимир спрыгнул вниз и попытался осмотреться, но почти непроглядная темнота и моросящий густой дождь мало что позволяли увидеть. Коваль механически отстегнул свой фонарь и включил его: раздался треск высыпавших из-под выключателя искр. Вадимир зло швырнул фонарь в сторону и пошел обходить волнолет. Впереди замелькали лучи фонарей. Один из лучей уткнулся в сломанное дерево внушительно толщины. Кто-то присвистнул. Стала понятна причина аварии: волнолет сел на дерево и сломав его, рухнул рядом.
        - Тихо! - Вдруг раздался чей-то голос.
        Хотя и так была тишина, но находившиеся снаружи замерли, прислушиваясь. Коваль, как мог, тоже напряг слух, но кроме шума дождя и громкого шелеста листьев, больше ничего слышно не было.
        - Уже мерещится. - Раздался чей-то насмешливый отклик.
        Струйка прохладной воды скользнула Вадимиру за воротник: от неожиданности он передернулся и поскользнулся. Его подскочившая вверх нога, громко чвякнула, ударившись о грунт. Вадимир громко чертыхнулся. Раздался смешок.
        - Тихо! - Еще громче, повторил первый голос.
        Наконец до слуха Коваля донесся глухой свист - он не был похож на свист порыва ветра. Вадимир замер в неуклюжей позе: свист становился громче.
        - Справа. - Пояснил голос, просивший тишины.
        Коваль повернул голову вправо. Действительно, свист стал слышен более отчетливо. Вскоре он начал перерастать в гул, который становился все громче и громче. Это, определенно, был гул совершающего посадку космического корабля. Забыв о своей позе и воде, уже обильно текущей по его спине, под курточкой, Вадимир поднял голову и непрерывно крутя ею, пытался, сквозь пелену дождя и черноту облаков, что-либо увидеть, но все его старания были бесплодны.
        Между тем, гул вырос до такой степени, что начал превращаться в рев, заглушив собой все остальные звуки и заставив втянуть голову в плечи. Вадимиру начало казаться, что корабль садится прямо на него. Он опустил голову и покрутил ею по сторонам, пытаясь подыскать подходящее убежище, но гул стал ослабевать и отдаляться. Вадимир выпрямился. Его глаза уже адаптировались к темноте, он осмотрелся. Рядом с ним стоял десантник уткнувшись во что-то сверкающее, которое держал у себя в руках. Коваль шагнул к нему.
        - Что это у тебя? - Поинтересовался Вадимир, склонившись к рукам десантника.
        - Ручной сканер внешнего обзора. - Ответил десантник, не поднимая головы. - Корабль ушел туда. - Он вытянул руку перед собой.
        Коваль механически посмотрел в указанном направлении, но дальше нескольких шагов видно ничего не было.
        - Он садится. - Вновь выкрикнул десантник и оторвав взгляд от скавора, посмотрел на Коваля. - Это недалеко. Чуть более пяти километров.
        - В такую погоду, ночью, по лесу. - Раздался рядом с Ковалем голос Берджера. - Это часов пять ползти.
        Коваль покрутил головой по сторонам: вокруг него и десантника со сканером уже собрались все, кто смог выйти из волнолета. Вадимир насчитал восемь человек. Не хватало четырех. Коваль кисло поморщился.
        - Командир. - Раздался сзади чей-то голос. - Если мы выступим немедленно, то через пару часов будем на месте посадки корабля.
        Коваль вытянул шею: говорил, видимо стоявший позади всех десантник, так как его рот был полуоткрыт.
        - Минуту. - Коваль поднял руку. - Есть у кого какие раны? - Он начал крутить головой, рассматривая стоявших перед собой.
        - У меня колено. - Произнес Берджер, наклоняясь и трогая свое правое колено. - Я с трудом могу опираться на ногу.
        - Остаешься. - Произнес Коваль.
        - Почему? - Берджер вдруг подтянулся. - Оно скоро пройдет и я впереди вас всех буду бежать.
        - Это приказ! - Коваль повысил голос. - Разберись, что с остальными и если нужно - окажи помощь. Выясни что с волнолетом и можно ли поднять его в воздух. Попробуй установить связь с поселком. Ты когда-либо управлял волнолетом?
        - Сам нет, но рядом с пилотом несколько раз сидел.
        - Тогда разберешься. - Вадимир махнул рукой. - Иди!
        Пожав плечами, Берджер плюнул себе под ноги и повернувшись, запрыгал к волнолету. Коваль обвел оставшихся взглядом.
        - Так как десантники более подготовлены, то они идут первыми, сменяя друг друга, остальные за ними. - Заговорил он. - Ориентируемся по скавору. Пошли.
        - Туда.
        Десантник, державший сканер, выставил руку, указывая направление и ни на кого не глядя, пошел в указанном направлении. За ним, направив в ту сторону лучи своих фонарей пошли остальные десантники, за ними Коваль, за ним эндорцы.
        Шли настолько быстро, на сколько позволял лес. Дождь усилился и из моросящего превратился в настоящий и промозглый. Не смотря на толстый слой листвы, под ногами постоянно чавкало и хлюпало.
        Коваль, вскоре промокший до нитки, старался не отстать от оказавшегося перед ним реаниматора, которого он узнал по квадратному рюкзаку на спине, который был только у него. Он пытался вспомнить как зовут реаниматора, но никак не мог. Он помнил, что имя какое-то длинное и труднопроизносимое и даже помнил примерный набор букв, из которого оно состояло, но как ни старался, выстроить их в нужную последовательность, ничего у него не получалось. Чертыхнувшись от досады, Коваль ускорил шаг и подбежав к реаниматору вплотную, дотронулся до его плеча - реаниматор вдруг высоко подпрыгнул и развернулся лицом к Вадимиру, в его руках блеснул зард.
        Коваль мгновенно замер, приподняв руки.
        - Это я. - Как можно спокойнее проговорил он. - Извини! Я не думал, что так получится.
        Реаниматор опустил зард и плюнув в сторону, повернулся и молча продолжил путь.
        - Я запрещаю тебе бежать первым! - Крикнул Коваль в спину реаниматору.
        Реаниматор остановился.
        - Это приказ! - Вновь прокричал Коваль.
        Все так же, молча, реаниматор продолжил путь. Вадимиру в спину ткнулся, шедший за ним, Вилли Суун.
        - Что случилось? - Прохрипел он, Ковалю в ухо.
        - Споткнулся. - Буркнул Коваль, не оглядываясь.
        - А-а-а! - Раздался отдаляющийся голос Вилли Сууна.
        Коваль взглянул на хронометр: они шли уже больше часа. Он достал коммуникатор и вызвал номер Дьюари. Из коммуникатора раздался громкий треск, по его экрану побежали белые блестки.
        Проклятье, Коваль поморщился и этот накрылся. Он взмахнул рукой, чтобы выбросить коммуникатор, но его рука вдруг замерла. Вновь поднеся коммуникатор к лицу, он вызвал другой номер: через несколько мгновений на экране вспыхнуло серое изображение Берджера.
        - Что у тебя? - Поинтересовался Коваль.
        - Хреново. - Берджер поморщился. - Пилот готов, Филипс еще в отключке. Энергосистема волнолета не действует. Не знаю что и делать. - Он покрутил головой.
        - Доберись до батареи и посмотри, что с ней. - Попытался подсказать ему Коваль.
        - Мы кое-как отодрали люк ее отсека - она сорвалась с креплений и лопнула. Висит на проводах.
        Изображение Берджера скользнуло по экрану, он видимо взмахнул рукой с зажатым коммуникатором.
        - Попытайтесь достать ее и стянуть чем-либо. Как-то раз мне это помогло.
        - Она же килограмм сто весит, да еще добраться нужно, а нас... Изображение Берджера вновь скользнуло по экрану. - У Мориса рука в двух местах сломана, у Хао Ванга сильный вывих плеча. Ладно, попробуем.
        Его изображение исчезло. Коваль спрятал коммуникатор в карман и ускорил шаг, догоняя уже едва видневшегося в темноте реаниматора.
        Прошло еще около часа. Коваль, с помощью своего коммуникатора, пытался еще несколько раз связаться с Дьюари, но бестолку, кроме хрипа и раздражающих помех на экране, больше ничего не появлялось.
        С восстановлением волнолета у ребят тоже не клеилось. В каждом сеансе связи, Берджер посылал проклятия всем силам природы и заодно с ними Ковалю. Филипс все еще не пришел в себя, раненые эндорцы, как могли, помогали Берджеру. Им удалось отсоединить и вытащить половинки батареи и теперь, по совету Коваля, они пытались стянуть их ремнями.
        Лес стал немного реже и десантники пошли быстрее. Коваль тоже ускорил шаг, но через несколько минут, не слыша за спиной шагов Вилли Сууна, оглянулся. Эндорец немного отстал. Было заметно, что он тяжело дышал, доносилось его непрерывное чертыханье, видимо у него тоже была какая-то травма, которая начала давать о себе знать, но он старался держаться. Покрутив головой, Коваль отвернулся от Берджера и неожиданно ткнулся в спину остановившегося реаниматора. Вадимир вытянул шею и выглянул из-за его спины. Шедшие первыми десантники, собрались вместе и что-то оживленно обсуждали. Обойдя реаниматора, Коваль подошел к ним.
        - Что у вас? - Поинтересовался он.
        Десантник, державший в руках сканер, поднял голову и посмотрел на Коваля..
        - Корабль впереди. - Негромко произнес он. - Около четырехсот метров. Будем разбиваться на группы?
        Коваль провел рукой по лицу, смахивая капли дождя.
        - Нет. Пока будем держаться вместе. - Медленно произнес он. - Но дальше идти парами.
        Десантники, став парами, двинулись дальше. Вилли Суун и Ним Риб тоже образовали пару. У Коваля пары не оказалось и он пошел один, перед парой эндорцев.
        Десантники теперь шли осторожно, часто останавливаясь и прислушиваясь. Коваль, следуя их примеру, тоже замирал и прислушивался. Дождь поутих, но порывы ветра сделались сильней и крона деревьев шумела громче, заставляя до предела напрягать слух. Но как Вадимир ни старался, никаких посторонних звуков слышно не было. При очередной остановке десантников, Коваль вновь подошел к ним.
        - Перед нами. - Прошептал один из них, вытянув руку вперед и приблизив свое лицо к лицу Коваля.
        Вадимир всмотрелся в указанном направлении, но кроме сереющих стволов деревьев ничего не увидел.
        - Где? Ничего не вижу. - Так же, шепотом, поинтересовался он.
        - За деревьями. В ста метрах.
        - Нужно развернуться в цепь. - Прошептал второй десантник.
        - Хорошо. - Коваль развел руками в стороны, давая команду растянуться. Только не широко, чтобы видели друг друга.
        Все растянулись в цепь и медленно и осторожно ступая, чтобы под ногами чавкало не слишком громко, двинулись вперед.
        Обойдя несколько деревьев, Коваль вдруг увидел впереди слабое свечение. Он до боли напряг зрение и пошел еще медленнее, свечение оставалось на прежнем месте.
        Корабль!
        Сердце Вадимира запрыгало, он приложил руку к груди и посмотрел по сторонам. Десантники и эндорцы медленно продвигались вперед, выставив перед собой зарды. Коваль отстегнул от пояса фраунгоффер и приподняв его, вновь начал смотреть перед собой.
        Неожиданно он уперся в толстое кривое поваленное дерево - запахло тухлой гнилью. Мысленно чертыхнувшись, Вадимир посмотрел по сторонам, никого видно не было. Он взялся за ствол чтобы подтянуться и перепрыгнуть через него, но руки скользнули по стволу - дерево оказалось очень гладким и скользким, да и фраунгоффер мешал. Коваль вернул оружие на пояс и повторил попытку перелезть через поваленное дерево - вновь безуспешно. Чертыхнувшись еще раз, Коваль покрутил головой, пытаясь определить, где у дерева крона, чтобы не пойти в ее сторону, но его края терялись в темноте. Ткнув со злости кулаком в поваленный ствол, он быстро пошел вправо.
        Через десяток шагов он понял, что идет правильно: ствол начал немного утолщаться и приподниматься над землей. Наконец, решив, что он уже может пролезть под ним, Коваль поднырнул под ствол, пролез на четвереньках под ним и оказавшись на обратной стороне выпрямился и сделал шаг вперед - перед ним оказалось еще дерево, которое, к счастью было не поваленным. Но его ствол странно изгибался, кора светилась мистическим зеленоватым цветом.
        Коваль замер. Что за чертовщина? Вадимир протянул руку и осторожно дотронулся ствола, он оказался холодным и скользким, словно покрытый какой-то слизью. Раздался шелест, но не похожий на шелест листьев, а больше похожий на шипение. Коваль задрал голову - вместо кроны, на макушке дерева покачивались два светящихся зеленым цветом шара. Он сделал шаг назад: его спина во что-то уперлась. Коваль оглянулся - его спина упиралась в поваленный ствол, под которым он только что пролез. Поваленный ствол вдруг начал изгибаться, поднимаясь над землей, словно образуя арку и предлагая Вадимиру перейти на его на обратную сторону.
        Глаза Вадимира расширились до невозможности. Интеллектуальное дерево, мелькнула у него мысль и он механически сделал шаг назад, под образовавшуюся арку и...
        Ствол вдруг начал угрожающе приближаться к его голове. Западня, мелькнула у Вадимира неприятная мысль. Присев, он метнулся вперед, но ударившись головой о что-то мягкое и упругое, отлетел назад и упав на спину, растянулся на холодной и сырой земле. И тотчас, что-то непомерно тяжелое упало ему на спину и начало вдавливать его в грязь. Вадимир хотел крикнуть, но ему в нос ударил отвратительный запах гнили и он задохнулся им.

7
        Шумно дыша, Бор вбежал в зал управления. Напротив его кресла уже сияла голограмма с изображением О"Рукка, который, сдвинув брови, с недовольным видом водил глазами по сторонам. Бор, успокаивая дыхание, подошел к креслу, сел и приподнял руку, привлекая внимание вестинианского адмирала к себе. О"Рукк уставился на Бора, сверля его своими большими круглыми глазами.
        - У нас есть более детальное изображение приближающегося к Кентауре корбоута. - Заговорил Бор. - Я требую его немедленной идентификации, либо отдаю приказ о его уничтожении.
        Брови вестинианского адмирала взметнулись вверх.
        - Если позволите, адмирал, я взгляну на него. - Произнес он.
        - Покажите корбоут адмиралу. - Не поворачивая головы, приказал Бор.
        Пальцы Ито пробежали по клавишам пульта управления.
        - Изображение передано, гросс адмирал. - Негромко произнес пилот.
        Изображение О"Рукка дернулось и исчезло. В зале управления "Вояджера" воцарилось молчание. Ожидание затянулось. Бор стал заметно нервничать, его пальцы начали выстукивать по пульту управления дробь. Бросив недовольный взгляд на руку Бора, Громоздин скрипнул зубами и уставился в красную точку на экране вивв - стучать по пульту управления считалось плохой приметой. Наконец, изображение вестинианского адмирала вновь появилось на голограмме, его вид выражал обеспокоенность.
        - Гросс адмирал! - О"Рукк кивнул головой в приветствии, будто впервые увидел Бора. - Приближающийся к вашей колонии корабль принадлежит нашей цивилизации, но это не корбоут. Это дальний космический разведчик "Ххорт".
        - Я отчетливо вижу на нем башню луча-разрушителя. - Громко произнес Бор.
        - Дальние космические разведчики нашей цивилизации имеют на вооружении луч-разрушитель. Сам понимаешь... - О"Рукк развел руками. - Корабль идет в неизведанное и должен быть в состоянии постоять за себя.
        - Мы свои разведчики аннигиляторами не оснащаем. - Бор покрутил головой.
        - Каждая цивилизация выбирает свой путь освоения пространства. - О"Рукк шумно вздохнул.
        - В таком случае: что делает ваш разведчик, около нашей колонии?
        - "Ххорт" считается пропавшим кораблем. Он ушел с исследовательской миссией к одной из найденных нами планет более пятидесяти лет назад и исчез. Если он появился около вашей колонии, то, возможно, сбился с курса.
        О"Рукк лукавил. Ему уже доложили и сейчас он прекрасно знал, что разведчик совершил посадку на планету Строз и его экипаж был уничтожен псионическими тварями, населявшими планету, но как "Ххорт", затем, смог оказаться совершенно в другой части системы звезд - вызвало полнейшее недоумение у вестинианских астрономов, с которыми он только что разговаривал. Эта загадка заинтересовала и его и он захотел непременно узнать разгадку. А скажи он правду землянам, дадут ли они ему возможность удовлетворить свое любопытство?
        - Гросс адмирал! - О"Рукк склонил голову. - Я все же надеюсь на ваше благоразумие.
        - Так свяжитесь с ним и выясните, зачем он здесь? - С нескрываемым раздражением произнес Бор.
        - Это невозможно. - О"Рукк развел руками.
        - Почему? - Бор поднял брови.
        - Его сканер связи не достанет ни до одной из наших баз пространственного контроля.
        Бор потер лоб.
        - Перешлите его код нам, мы сами свяжемся с ним.
        О"Рукк дернул плечами, его лицо исказилось неприятной гримасой. Чтобы не поморщиться, Бор отвел взгляд. Изображение вестинианского адмирала снова исчезло.
        Рядом с ним наверное куча консультантов, едва успел подумать Бор, как изображение О"Рукка появилась вновь.
        - Вы получите его код. - Заговорил вестинианский адмирал. - Но у меня есть сомнения, сможете ли вы установить с ним связь?
        - Причина? - Бор нахмурился.
        - "Ххорт" оснащен старой моделью пространственного сканера, которой оснащались корабли до нашего контакта.
        О"Рукк вновь решил схитрить: если земляне не установят с разведчиком связь, зная его код, думал он, то, из-за неопределенности, могут решиться на крайние меры, а зная, что связь с кораблем, в принципе, невозможна, они могут и разрешить ему посадку.
        - Эта модель пространственного сканера заменена более совершенной на всех, без исключения, космических кораблях моей цивилизации. - Продолжил О"Рукк. Сейчас даже не все станции пространственного контроля могут работать с ними.
        Бор опустил взгляд и задумался. Ответ О"Рукка его никак не удовлетворял. Он понимал, что весты могли затеять игру с землянами по спасению своего разведчика и всей правды сейчас они могли и не сказать. Бор провел рукой по лбу и вновь поднял взгляд на вестинианского адмирала.
        - Я жду код! - Резко произнес он.
        Молча кивнув головой, О"Рукк исчез. На голограмме появился длинный ряд вестинианских знаков. Бор повернул голову в сторону Ито.
        - Прими!
        - Исполнено. - Пришел незамедлительный ответ пилота.
        - Свяжись с разведчиком. - Отдал Бор следующий приказ.
        Пальцы Ито забегали по клавишам пульта управления: перед Бором вспыхнула голограмма с изображением Костромина. Бор оторопело уставился секретарю в лицо.
        Костромин громко хмыкнул.
        - Что с тобой адмирал? - Губы Костромина тронула легкая усмешка, он провел рукой по своему лицу. - Что-то не так?
        Бор пожал плечами, одновременно крутя головой, затем перевел взгляд на Ито.
        - Ты с кем связался? - Сквозь зубы выдавил Бор, сдвинув брови.
        Пилот с виноватым видом, молча пожал плечами.
        - Господин адмирал! - Громко прозвучал голос Костромина. - Это неуважительно с твоей стороны к первому лицу планеты.
        Бор перевел взгляд на изображение Костромина, на его лице вспыхнул легкий румянец.
        - Извините, господин секретарь. - Он поднял плечи. - Получилось какое-то недоразумение. Пилот что-то напутал. Я с этим немедленно разберусь.
        - Ничего не понимаю. - Лицо Костромина выразило полнейшее недоумение. Что там у вас происходит? Почему такое неуважение ко мне с твой стороны. - Его голос зазвучал с нескрываемым раздражением. - Или ты уже забыл, адмиралом чьей цивилизации являешься?
        - Господин секретарь! - Бор приложил руку к своей груди. - Прошу меня извинить. Но произошло недоразумение: связь с вами получилась совершенно случайно, по непонятной причине. Я это сейчас выясню и накажу виновного.
        - Что за ерунда. - Тело Костромина дернулось. - У меня нет времени выслушивать твой бред. Я связался с тобой по вопросу о вестинианском разведчике.
        Челюсть Бора отвисла, он тупо уставился на Костромина.
        - Ты можешь не изображать из себя идиота? - Костромин окончательно вышел из себя. - Закрой ты рот.
        Зубы Бора клацнули.
        - Со мной только что разговаривал лигх Т"Ронн. - Продолжил Костромин, уже более спокойным голосом. - Он попросил меня отнестись к их разведчику гуманно и без серьезных на то оснований, не уничтожать его. Теперь я прошу тебя об этом же. Постарайся разобраться во всем, прежде чем принять окончательное решение.
        - Этим я сейчас и занимаюсь. - Бор развел руками. - Я только что получил от адмирала О"Рукка код разведчика и пытаюсь установить с ним на связь. Пока признаков агрессии он не проявляет, но если я их увижу, то буду вынужден уничтожить его. Недопустимо повторение хронианской ситуации.
        - Все так адмирал. - Костромин глубоко вздохнул. - Но все же это разведывательный корабль, а не военный. А если бы, вдруг, это был один из наших пропавших разведчиков? Как бы ты тогда поступил?
        - Аналогично. - Ответ Бора прозвучал чересчур резко. - Если бы он представлял угрозу колонии, был бы уничтожен. То, что я видел на Хроне, забыть невозможно.
        - И все таки адмирал, отнесись к просьбе вестов с пониманием. - Голос Костромина зазвучал сухо. - Отношения между нашими цивилизациями сейчас непростые и обострять их лишний раз ни к чему. Все.
        Изображение Костромина исчезло. По скулам Бора прошлись желваки, его правая щека несколько раз нервно дернулась. Он повернулся в сторону Ито.
        - Что у тебя?
        Ито нажал несколько клавиш.
        - Связи нет. - Произнес он, не поворачивая головы. - Хотя... - Ито дернул плечами. - Как-то странно... - Он еще раз дернул плечами и посмотрел на Бора.
        - Что? - Голос Бора выдал его раздражение.
        - Я думаю... - Ито вновь дернул плечами. - Даже уверен - связь есть. Какой-то ответ приходит, но он не декодируется.
        - Это эхо от корпуса разведчика просачивается через фильтры. - Раздался голос Громоздина.
        Ито покрутил головой.
        - Не похоже. - Растягивая слова, заговорил он . - Эхо дает совсем другой отклик, да и фильтры я перед стартом протестировал, не могли они так быстро расстроиться. Здесь другое. Я бы сказал так: ответ подавляется.
        - Ты хочешь сказать: они не хотят с нами разговаривать? - Произнес Бор.
        - Возможно. - Ито еще раз пожал плечами.
        - А о каком ответе ты тогда говоришь?
        - Любой сканер связи, будь то наш или вестинианский, если он включен, в ответ на запрос, присылает стандартный набор сигналов о своем состоянии. Этот набор и подавляется разведчиком.
        - А если их сканер, действительно, не работает?
        - Непохоже. - Ито покрутил головой.
        - Я согласен с пилотом. - Заговорил Громоздин. - Ведь по словам О"Рукка, разведчик пропал более пятидесяти лет назад, а в то время мы, ведь, еще не знали друг друга. Я представляю, что сейчас творится в головах вестов на разведчике. Они наверняка видят и "Вояджер" и два "Звездных патруля", идущих рядом с собой. Ситуация, скажу я, у них... - Он покрутил головой.
        - Как говорили наши предки: твоими бы устами, да мед пить. - С усмешкой произнес Бор, посмотрев в сторону Громоздина. - Хотелось бы думать, что все именно так и есть, но... - Бор приложил руку к сердцу. - Чувствую, чего-то весты не договаривают, что-то скрывают. Знают они, что с ним произошло. - Бор постучал указательным пальцем по пульту управления. - Не хотят, чтобы мы знали, где он был. Через сколько времени он достигнет Кентауры? - Бор вопросительно кивнул головой Громоздину.
        - Полтора-два часа. - Громоздин развел руками. - Он начал заметно притормаживать.
        - Это говорит о том, что на борту кто-то есть. - Заговорил Ито. Неуправляемый корабль этого бы не смог сделать.
        - Наше отставание? - Словно не слыша предположения пилота, поинтересовался Бор.
        - Чуть меньше четырех часов. - Ответил Громоздин. - Думаю до трех сократить его удастся, но не более.
        - Плохо. - Бор покрутил головой.
        - Думаю, четыре "Звездных патруля", даже без аннигиляторов, с ним, вполне, справятся. - В свою очередь покрутил головой Громоздин.
        Бор повернул голову в сторону Ито.
        - Свяжи меня с Дьюари.
        Пальцы Ито пробежали по клавишам пульта управления. Через несколько мгновений перед Бором вспыхнула голограмма с изображением Дьюари.
        Не заставил себя ждать, удовлетворенно отметил Бор вглядываясь в лицо начальника колонии, который выглядел заметно уставшим, переживает.
        - Господин Дьюари, у меня есть предложение. - Заговорил Бор.
        - Я вас, господин адмирал, слушаю. - Дьюари согласно кивнул головой.
        - Так как наступает критический момент, то я прошу передать "Звездные патрули" под мое командование.
        - Пожалуйста, господин адмирал. - Начальник колонии пожал плечами. - Я совсем не против, если операцией будете руководить вы. Вы и обязаны взять ее под свой контроль.
        - В таком случае, передайте мне коды ваших космических крейсеров.
        - Я сейчас распоряжусь.
        Изображение Дьюари исчезло. Через несколько мгновений на экране появилось новое лицо в форме офицера космического флота.
        - Командир станции планетного контроля, старший офицер Корн. - Офицер кивнул головой.
        - Адмирал Ов Бор. - Бор кивнул головой в ответ. - Мне нужны коды ваших "Звездных патрулей".
        - Да, господин адмирал. - Офицер вновь кивнул головой и чуть повернул ее в сторону, его губы начали беззвучно шевелиться.
        Бор бросил беглый взгляд в сторону Ито.
        - Прими.
        - Я готов. - Ито дернул плечами.
        Наконец Корн вновь повернулся лицом к Бору.
        - Информация ушла. - Произнес он.
        - Принято. - Раздался голос Ито.
        - Благодарю. Свободен.
        Бор кивнул офицеру головой и его изображение исчезло. Через несколько мгновений на голограмме вновь появилось изображение Дьюари.
        - Благодарю вас господин Дьюари. - Бор кивнул ему головой. - Коды получены.
        - Я готов оказывать вам любую помощь, господин адмирал. Все, что в моих силах. - Дьюари развел руками перед своим лицом. - Со мной недавно разговаривал господин Костромин и попросил оказать вам полное содействие. Сейчас на космодроме планеты, в полной готовности, стоит волнолет с группой десантников и как только станет ясно, где будет совершать посадку инопланетный корабль, он незамедлительно отправится к нему. Я его тоже могу передать в ваше распоряжение.
        - Пожалуй, не стоит. - Растягивая слова произнес Бор. - Я совершенно не знаю Кентауры и думаю, что не смогу руководить наземной операцией. - Он покрутил головой. - Будет разумным, если этим займется кто-то из администрации планеты. Но контакт с ним я буду поддерживать самый тесный.
        - Я решил сам руководить этой операцией. - Дьюари дернул плечами. - Думаю, что создавать какие-то промежуточные звенья в данной ситуации не имеет смысла.
        - Отлично, господин Дьюари. - Бор кивнул головой. - Мы будем постоянно контактировать. А сейчас прошу меня извинить, я должен отдать необходимые распоряжения: вестинианский разведчик уже близко.
        - Удалось установить, что это за корабль?
        - Да. Это пропавший более пятидесяти лет назад вестинианский разведчик "Ххорт". Весты утверждают, что он не несет в себе никакой опасности для нас. Хотелось бы им верить. - Бор шумно вздохнул. - Весты передали нам его код и мы пытаемся установить с ним связь, но пока безуспешно. Хотя, по некоторым признакам, у него на борту кто-то есть. Честно говоря, господин Дьюари, я бы его не пустил на планету. Разведывательный корабль обязан пройти санитарную обработку - это закон, который одинаково действует, как у нас, так и у вестов.
        - Я с вами согласен, господин адмирал. - С тяжелым вздохом произнес Дьюари. - Зачем нам лишняя головная боль. Вчера один инопланетный корабль, сегодня второй, завтра третий. - Голос Дьюари зазвучал громче, он начал возбужденно махать руками. - У нас есть санитарный спутник и они обязаны пройти на нем обработку. Если они инопланетяне - им что, закон не писан?
        - Вы правы, господин Дьюари. - Бор развел руками. - Но, к сожалению, руководство нашей цивилизации требует от нас совсем другого. Единственное, что я могу вам пообещать: постараюсь сделать все, что бы не допустить агрессии из космоса.
        - Я вам верю, господин адмирал.
        Изображение Дьюари исчезло. Бор повернул голову в сторону Ито.
        - Капитанов "Звездных патрулей", мне.
        Пальцы пилота забегали по клавишам пульта управления: через несколько мгновений перед Бором вспыхнула широкая голограмма с изображением четырех землян, в форме капитанов космического флота.
        - Адмирал Ов Бор. - Бор кивнул головой. - С этой минуты вы находитесь под моим непосредственным руководством.
        - Да, гросс адмирал.
        Хором ответили капитаны и начали представляться, кивая головой в приветствии.
        - Капитан Норд.
        - Капитан Штрауб.
        - Капитан Левин.
        - Капитан Сангрем.
        - Кто из вас рядом с разведчиком? - Поинтересовался Бор.
        - Я! - Одновременно произнесли Левин и Сангрем.
        - Хорошо. - Бор кивнул головой. - Как он себя ведет?
        - С момента, как мы взяли его, без перемен. - Заговорил Левин. - Если не считать снижение им скорости.
        - Наблюдаются какие-то подвижки на его корпусе: вращения пушек, световые сигналы и вообще, на вас он обращает какое-то внимание?
        - Никаких признаков активности на его корпусе не наблюдается. - Продолжил говорить Левин. - Совершенно безмолвный корабль.
        - Расстояние до него?
        - Сорок километров, параллельный курс.
        - Что ж, продолжайте сопровождение. Сейчас вы все получите код "Вояджера" и в случае каких-то перемен в поведении разведчика, немедленно сообщайте. Капитан Штрауб и капитан Левин.
        - Да, гросс адмирал!
        - Вам тоже надлежит принять участие в сопровождении. Немедленно стартуйте и займите позиции сверху и снизу от вестинианского разведчика. Выполняйте! Бор кивнул головой.
        - Да, гросс адмирал!
        Изображения всех капитанов исчезли. Бор посмотрел в сторону Громоздина.
        - Анатолий.
        - Да, гросс адмирал. - Громоздин повернулся лицом Бору.
        - Передай капитанам наш код и поддерживай с ними постоянную связь. Это хорошо, что разведчик тормозит. Может быть он не будет садиться.
        - На таком расстоянии от планеты его скорость должна быть на порядок ниже. - Заговорил Громоздин. - Атмосферные возмущения будут недопустимо велики. Если там есть экипаж, он не может этого не знать.
        - Есть там экипаж или нет - мы не знаем. - Задумчиво произнес Бор. - А вот то, что он идет по заданной программе - это может быть реальным.
        - Если он идет по программе, значит ее кто-то заранее составил. Продолжил мысль адмирала Громоздин. - Значит этот кто-то намеренно послал корабль именно сюда.
        - Программа могла быть составлена так, чтобы корабль совершил посадку на первую же встретившуюся ему, пригодную для жизни экипажа, планету. - Вмешался в разговор Ито. - На Кентауре есть кислород, вода, есть все условия для органической жизни. Вот он и садится, согласно программе.
        - Условия есть. - Заговорил Бор. - Но не совсем подходящие для вестов: кислорода мало, температуры много.
        - Почему же? - Ито дернул плечами. - В полярных районах даже есть лед, да и кислорода почти тридцать процентов. Они же живут на Земле, при двадцати трех.
        - Не живут они у нас, не живут. - Повысив голос, возразил ему Бор. - И здесь жить не будут. Возможно в нашей догадке и есть зерно истины, но каково оно?
        - Может быть они в автоматическом режиме направили корабль домой, а сами легли в анабиоз? - Заговорил второй пилот. - Рассчитали время возврата, но автопилот ошибся и принял Кентауру за Весту.
        - Тогда бы он разбудил экипаж. - Бор махнул рукой.
        - А если системы управления дали сбой? - Нашел новый аргумент своей мысли пилот.
        - Не могут системы управления дать сбой. Не могут. - Бор стукнул кулаком по пульту управления. - Это просто нереально, невозможно.
        - Смотрите! - Словно выстрел, раздался громкий возглас Ито.
        Все мгновенно повернули головы в его сторону: рука Ито, с оттопыренным указательным пальцем была направлена в сторону красной точки вестинианского разведчика.
        - Что?
        Громоздин дернул плечами, не увидев на экране вивв никаких изменений, если не считать, еще двух зеленых точек, движущихся в сторону красной.
        - Вокруг красной точки появился ореол. - Произнес Ито. - Это отчетливо видно.
        Все еще пристальнее всмотрелись в красную точку вестинианского разведчика и действительно, вокруг нее просматривалось тончайшее светлое кольцо. Бор перевел взгляд на изображение корабля передаваемое одним из "Звездных патрулей" - разведчик неподвижно висел на голограмме безо всяких ореолов. Бор повернул голову в сторону Громоздина.
        - Что там произошло?
        Капитан нажал несколько клавиш на пульте управления и перед ним вспыхнула голограмма с изображением одного из капитанов "Звездного патруля".
        - Капитан "Вояджера" Громоздин. - Громоздин кивнул капитану "Звездного патруля" головой. - Что произошло с вестинианским разведчиком? Мы наблюдаем вокруг него какой-то ореол.
        - Он начал еще более интенсивное торможение. - Заговорил капитан. Возможно вы наблюдаете его реверсионные выбросы.
        Как бы в подтверждение этого, изображение разведчика на голограмме, на несколько мгновений, утонуло в мощных голубых сполохах.
        - Наблюдаем. - Машинально произнес Громоздин, уставившись в голограмму с изображением разведчика.
        - Может быть они и в самом деле не будут садиться. - Произнес Ито.
        - Наше отставание? - Громко произнес Бор, не сводя глаз с голограммы с изображением разведчика.
        - Примерно два часа сорок минут. - Ответил Громоздин.
        - Когда разведчик подойдет к планете? - Задал еще один вопрос Бор.
        - Минут через сорок-пятьдесят. Но если он будет продолжать так же интенсивно тормозить, есть реальная возможность к планете подойти одновременно.
        Из носовых дюз разведчика вновь появился мощный сполох выброса.
        - Его прибытие отодвинулось минут на пятнадцать. - Сообщил Громоздин. - Но скорость все еще велика.
        - Н-да. - Бор провел правой рукой по лицу. - По неволе поверишь, что экипаж проснулся и взялся за управление кораблем. Но не поздно ли они спохватились?
        - Время еще есть. - Протянул Громоздин. - Хотя перегрузки у них сейчас ощутимые.
        - Может быть разведчику подсказать, что нужно пройти санацию? - Произнес второй пилот.
        - Можно и подсказать. - Бор согласно кивнул головой и повернулся в сторону Ито. - Свяжись с приближающимися к разведчику крейсерами.
        Пальцы пилота пробежали по клавишам пульта управления, перед Бором вспыхнула голограмма с изображением двух капитанов.
        - Как скоро вы подойдете к разведчику? - Поинтересовался у них Бор.
        - Через час. - Ответил один из капитанов.
        - Он начал интенсивно притормаживать, возможно чуть дольше. - Произнес второй.
        - Вы знаете где находится космическая станция санации?
        - Да, гросс адмирал. - Ответили оба капитана одновременно.
        - Ваша задача меняется. Когда подойдете к разведчику, станьте перед ним и попытайтесь показать ему направление на санитарный спутник. Выполняйте.
        - Да, гросс адмирал.
        Изображения капитанов исчезли. Бора заметно потянуло вперед, он уперся руками в пульт управления и посмотрел на Громоздина.
        - Что произошло?
        Громоздин повернул к Бору лицо с маской недоумения.
        - Торможение, гросс адмирал.
        - Отставить!
        Брови Громоздина подлетели вверх, торможение прекратилось.
        - У нас на пути четвертая планета Геранской системы, используй ее атмосферу для торможения. - Бор ткнул пальцем в большой силуэт светлой планеты в нижнем углу экрана вивв. - Рассчитай глубину и угол входа в атмосферу. Этот маневр будет более эффективен, нежели торможение.
        - Гросс адмирал! - Громоздин повысил голос. - Законом космоплавания строжайше запрещено использовать атмосферу планет для...
        - Я приказываю! - С металлом в голосе произнес Бор. - Займись расчетами!
        Сверкнув глазами, Громоздин отвернулся и зашуршал клавишами. Бор уставился в изображение вестинианского разведчика. В зале управления "Вояджера" наступила тишина. Наконец раздался шумный вздох капитана.
        - Контакт с атмосферой через семнадцать минут. - Заговорил он. - Глубина проникновения до шести тысяч метров от поверхности, перегрузка минус девяносто, температура обшивки три тысячи сто градусов.
        - На планету упадет маленькое солнце. - Раздался насмешливый голос Ито.
        - Выполнить! - Нарочито громко произнес Бор, словно стараясь придать никчемность реплике пилота.
        Громоздин включил громкую связь.
        - Всем занять свои места и пристегнуться. - Громко и отчетливо заговорил он. - Пятнадцатиминутная готовность. Начинаю маневр.
        Бор откинулся в кресле и нащупав на подлокотнике клавишу, плотно прижал себя захватами к креслу.
        - Планета покрыта сплошным многокилометровым слоем аммиачного льда. Заговорил он, повернув голову в сторону Ито. - Наш вход в атмосферу никак не отразится на ее состоянии, разве что, прольется небольшой аммиачный дождь по нашему следу.
        - Глобальная температура атмосферы планеты повысится на две тысячных градуса. - Произнес Громоздин.
        - Ерунда. - Поморщившись, Бор махнул рукой.
        - Наш след останется в атмосфере планеты более чем на десять лет. Продолжил обвинительные высказывания Громоздин.
        - Для жизни планеты это всего лишь миг. - Нашел оправдание своему приказу Бор. - Если мы сбережем четвертую планету, а вестинианский разведчик разрушат вторую, ты сможешь, с чистой совестью или вообще без оной, вернуться на Землю? - Бор вытянул шею, пытаясь заглянуть капитану в глаза. - Я - нет.
        Громоздин не повернул головы в сторону адмирала и подождав несколько мгновений, Бор отвернулся от него.
        - Осталось десять минут. - Донесся металлический голос из пульта управления.
        Бор положил голову на спинку кресла и уставился в голограмму с изображением вестинианского разведчика.
        Куда ты стремишься, что в себе несешь? Начал он размышлять в очередной раз. Что тобой движет: любопытство, месть, неизбежность, случай? Зачем ты здесь? Бор вдруг встрепенулся. Черт! Я же забыл поинтересоваться у О"Рукка о детях. Он дернулся к пульту управления, но отдавшись болью в его теле, захваты дали о себе знать.
        - Проклятье! - Сорвалось с его губ.
        - Осталось пять минут. - Произнес бесстрастный голос из пульта управления.
        После торможения, решил Бор и вновь положил голову на спинку кресла, но теперь его глаза смотрели на красную точку вестинианского корабля с двумя зелеными по сторонам.
        Пойдет он на контакт со "Звездными патрулями" или нет? Начал он новые размышления. Что сейчас в голове у экипажа вестинианского разведчика, видящего себя в окружении чужих кораблей? Что они думают? Видимо идут бурные дискуссии?
        Бор вдруг вспомнил о своем первом контакте с У"Грри. Когда вест предложил им подняться на борт его корабля, они затеяли яростный спор. Губы Бора растянулись в широкой улыбке.
        - Осталась одна минута. - Донеслось до него откуда-то издалека.
        Бор покрутил головой: слева - Ито, справа - Громоздин, сидели неподвижно, откинувшись в своих креслах и словно отрешившись от действительности. Глубоко вздохнув, насколько ему позволили захваты, он вновь уставился в экран вивв.
        Экран начал быстро светлеть. Входим в атмосферу, догадался Бор.
        - Время, ноль. - Донеслось из пульта.
        И мгновенно экран вивв вспыхнул, словно слова, "время, ноль", послужили сигналом для его возгорания.
        Бора бросило вперед, захваты начали больно давить на грудную клетку, он с трудом вздохнул. По экрану побежали желто-оранжевые разводы. Даже несмотря на мощные светофильтры, в зале управления стало невероятно светло. Прижмурившись, Бор опустил взгляд.
        Проклятье, нужно было на это время отключить экран, пришла ему в голову запоздалая мысль.
        Раздался нудный писк. Он бросил взгляд на пульт управления, на нем настойчиво мигал красный индикатор. Бор с трудом повернул голову в сторону капитана и... Его подбросило вверх, пол с потолком мгновенно поменялись местами, ему в лицо ударил фонтан красной краски. Бор закрыл глаза и провалился в темноту...
        Тело Бора ломало и корежило: сотни, тысячи игл впились в него и рвали на части. Он с трудом раздвинул веки: тысячи желтых искр причудливыми зигзагами плясали по экрану вивв, его тело бросало из стороны в сторону, захваты впивались в руки, ноги, грудь, вырывая из его горла протяжные стоны.
        Бор с трудом повел головой по сторонам: с обеими пилотами, видимо, происходило тоже самое, что и с ним, лишь капитан не сдавался.
        Уже освободившись от захватов, он каким-то невероятным образом смог засунуть ноги в подлокотники и выделывая в пространстве немыслимые пируэты, пытался дотянуться до какой-то клавиши пульта управления, но так как его движения были хаотичны, то он постоянно попадал на другие клавиши и из пульта управления металлический голос сообщал о какой-либо нелепой команде, получаемой системами управления крейсером. Неожиданно, при очередном пируэте, капитана бросило грудью на пульт управления: в зале управления взвыла сирена, крейсер так тряхнуло, что создалось впечатление, что он издал жалобный стон.
        Экран пересекла яркая зеленая полоса. Бор похолодел: Громоздин, видимо, невольно включил генератор аннигилятора и теперь крейсер петлял среди колец его смертоносного луча.
        Бор нащупал на подлокотнике клавишу сброса захватов и вжал ее - захваты остались на месте. Он еще раз нажал ее - без изменений. Чертыхнувшись и держа клавишу нажатой, Бор корпусом нажал на захваты, пытаясь таким образом сдвинуть их и освободиться, но захваты не поддались.
        Бор повернул голову в сторону Громоздина. Капитан уже не болтался над пультом управления, а уцепившись за что-то одной рукой и посылая проклятия всем пространственным силам, пальцами второй руки нажимал какие-то клавиши.
        Бор покрутил головой - оба пилота тоже пытались освободиться от захватов, дергаясь в их объятиях.
        - Капитан! - Прохрипел Бор.
        - Да-а-а, гро-о-ос-с адмр... - Раздался срывающийся голос Громоздина.
        - Разблокируй захваты!
        - Не-е мо-о-ог-гу-у. Сис-с-сте-м-ма защ-щи-и-и-ты не-е да-а-е-ет-т.
        - Проклятье!
        Бор дернулся всем телом, налегая на захваты, но только лишь причинил себе мучительную боль. От бессилия его лицо исказилось злобой.
        Неожиданно, яркая зеленая полоса скользнула по рукам Бора. Он вздрогнул и прекратив борьбу с захватами, уставился в экран вивв: зеленая полоса аннигилятора стремительно приближалась, увеличиваясь в размерах и заполняя собой всю площадь экрана.
        Конец! Бор на мгновение закрыл глаза, крейсер швырнуло в сторону, шея Бора изогнулась, он захрипел и открыл глаза - экран вивв был черный, с желтыми пляшущими искрами звезд.
        - Фу, ты. - Бор шумно выдохнул.
        Однако, что могло случиться? С чем мы столкнулись, ведь планета не обитаема? В его голове завертелся рой вопросов. Зацепили поверхность? Но не мог же Громоздин так ошибиться в своих расчетах?
        Он повернул голову в сторону капитана, который, по-прежнему, висел над пультом управления.
        - Это капитан. Есть кто вне кресла? - Раздался голос Громоздина.
        - Я! Я! - Донеслось из пульта управления.
        - Кто это, я?.
        - Командир десантной группы Стерх.
        - Ты в состоянии передвигаться?
        - Да.
        - Нужно пробраться в ангар и на катере попытаться выйти наружу. Ты сможешь это сделать?
        - Я попытаюсь. Задача?
        - Нужно посмотреть на крейсер со стороны, что-то мешает ему стабилизироваться.
        - Хорошо.
        Наступила тишина. Бор продолжал молча следить за капитаном, хотя у него была масса вопросов, но он понимал, что ими он может лишь разозлить Громоздина, которому и так сейчас приходилось хуже всех: по сути, капитан один боролся за крейсер.
        Прошло несколько минут.
        - Стерх! - Раздался громкий голос Громоздина.
        Тишина. Бор напрягся, наблюдая за капитаном.
        - Стерх! Ответь! - Громоздин еще раз вызвал командира десантной группы.
        Ответа вновь не последовало.
        - Проклятье!
        Громоздин с таким остервенением застучал по клавишам пульта управления, что сердце Бора невольно съежилось.
        - Капитан! - Вырвалось у него.
        Громоздин изогнулся и повернул голову в сторону адмирала, в его глазах застыло недоумение.
        - У тебя есть лазерный нож? - Поинтересовался Бор.
        - Нет.
        Громоздин взмахнул рукой, как бы отмахиваясь от адмирала, как от назойливого насекомого: крейсер дернулся и капитана швырнуло на пульт управления. Вновь взвыла сирена и раздалась очередная порция проклятий Громоздина. Бор мысленно чертыхнулся и в это время из пульта управления раздался грохот и донесся далекий голос.
        - Куда тебя несет?
        - Кто там разговорился? - Поинтересовался Громоздин, уже сумевший выправить свое положение над пультом управления.
        - Это Стерх. - Донеслось из пульта управления. - Один из баллонов, сорвало с креплений и он, словно торпеда, носится по ангару. - На катере, в районе генератора, уже две больших вмятины. Может воспользоваться одним из волнолетов, они вроде целы?
        - Нет! - Рявкнул Громоздин. - Я не смогу сейчас создать стабильную волну вне крейсера, тебя унесет. Проверь герметичность катера и выходи.
        Из пульта управления донеслось несколько щелчков и вдруг раздался грохот такой силы, что у Бора на мгновение заложило уши. Затем наступила зловещая тишина. Бор уставился на Громоздина, который неподвижно повис над пультом управления, будто крейсер перестало швырять в разные стороны. Наконец капитан постучал по одной из клавиш.
        - Стерх! Стерх!
        - Я. - Донесся едва слышный голос.
        - Что у тебя?
        - Гад! - Рявкнул голос из пульта.
        Нижняя челюсть Бора, от такого выкрика Стерха, отвисла.
        - Не понял? - Раздался недоуменный голос Громоздина.
        - Этот баллон угодил в лобовое стекло катера. - Начал объяснять Стерх. - Я чуть не оглох. Если его не убрать отсюда, он тут все разнесет. Черт! Раздался его вопль. - Фу! Кажется пронесло. Гад, совсем рядом прошел. Открой люк капитан и я уберусь отсюда.
        - Ты проверил катер на герметичность?
        - Капитан...
        Из пульта управления раздался громкий хлопок, крейсер подпрыгнул, словно налетел на кочку. Вновь завыла сирена и перед Бором зловеще запульсировал огромный красный индикатор. Бор похолодел - в ангаре был пожар.
        - Стерх! Стерх! - Закричал Громоздин. - Ответь! Стерх!
        - Л-лю-юк. - Из пульта управления донесся не человеческий голос, а какое-то змеиное шипение.
        Бор повернул голову в сторону Громоздина, тот остервенело тыкал пальцами в клавиши пульта управления. На пульте управления вспыхнул еще один красный индикатор.
        - Корабль разгерметизирован. - Сообщил металлический голос из пульта управления.
        - Что за ерунда. - Сорвалось с губ Бора.
        - Стерх, ответь! Стерх, ответь! - Монотонно повторял Громоздин, продолжая стучать по клавишам, словно не слыша последнего сообщения.
        - Что с крейсером? - Не выдержав, выкрикнул Бор.
        - Стерх, ответь! Стерх, ответь!
        Громоздина словно заклинило. У Бора складывалось впечатление, что капитан потерял над собой контроль.
        - Капитан! - Рявкнул Бор, делая очередную и безуспешную попытку освободиться из захватов.
        Неожиданно сирена изменила тональность. Бор скользнул взглядом по пульту управления: индикатор, возвещающий о пожаре погас. Бор вновь повернул голову в сторону капитана, тот уже не повторял свою монотонную фразу, а только лишь механически стучал по клавишам.
        Вдруг, краем глаза, Бор заметил, что по экрану вивв промелькнуло яркое изображение, словно рядом с крейсером что-то пронеслось.
        - Капитан. - Донеслось из пульта управления.
        - Да! - Рявкнул Громоздин.
        - Это Стерх.
        - Что у тебя?
        - Нахожусь снаружи. У крейсера повреждено правое крыло. Из трещины фонтанирует зеленая струя и ударяясь в оторванный кусок крыла заставляет его сильно и хаотично вибрировать.
        - Понятно! - Выкрикнул Громоздин. - Что с тобой?
        - Порядок. Говори скорей, что нужно делать.
        - Этот кусок крыла нужно отрезать. Подойди к крылу поближе и лазерным лучом постарайся отрезать его. Берегись зеленого луча, он может расплавить обшивку катера.
        - Я пошел.
        Вновь наступила тишина, прерываемая лишь шумными вздохами, доносившимися из динамиков пульта управления.
        - Не получается. - Наконец раздался голос Стерха. - Крыло сильно вибрирует. Энергии луча не хватает. Мощность генератора падает. Держитесь!
        - Стерх! Стерх! - Закричал Громоздин.
        Яркая вспышка брызнула с экрана вивв Бору прямо в лицо. Крейсер швырнуло в сторону и захваты острыми иглами впились в его тело, Бор захрипел и до боли сжал зубы. Что-то черное пронеслось рядом с его креслом и громко шлепнулось где-то позади. Раздался громкий стон.
        Прошуршав, захваты разомкнулись и спрятались в спинке кресла. Бор недоуменно уставился на свои руки и приподнял их - они послушались. Вдруг он развернулся вместе с креслом от пульта управления и прыгнул вперед, подальше от кресла, испугавшись, что захваты вновь сомкнуться. Не устояв на ногах, Бор упал на колени. Опершись на руки, он резко оттолкнулся от пола и оказался на ногах. Расставив руки, Бор замер в напряжении, ожидая, куда швырнет крейсер, чтобы успеть среагировать и не покатится по полу. Прошло несколько мгновений, а он все стоял и стоял. Наконец поняв, что крейсер стабилизировался, Бор расслабился и посмотрел по сторонам.
        Руки Ито уже с бешеной скоростью носились по пульту управления, нажимая какие-то клавиши, второй пилот стоял рядом с распластанным на полу телом капитана. Бор бросился к ним. Оказавшись рядом, он наклонился над телом капитана.
        - Что с ним?
        - Кажется жив, но без сознания. - Не поворачивая головы произнес пилот. Сейчас я ему помогу.
        - Я сам. - Бор оттолкнул пилота. - Вызови врача.
        Пилот бросился к двери зала управления, но она оказалась закрытой. Он дотронулся до пластинки, дверь не шелохнулась. Пилот постучал по пластинке, без реакции. Он оглянулся на Ито, склонившегося над пультом управления.
        - Дверь! - Выкрикнул пилот.
        Ито оглянулся и недоуменным взглядом уставился на него.
        - Что с дверью? - Пилот постучал рукой по пластинке.
        Ито отвернулся, его руки скользнули по пульту управления и он вновь повернулся к двери.
        - Она блокирована. - Ито дернул плечами. - Крейсер разгерметизирован. Большая утечка атмосферы из ангара и потому все двери крейсера блокированы.
        - Включи герметизацию.
        Ито покрутил головой.
        - Что-то мешает двери ангара сомкнуться. Нужно идти в ангар и разбираться.
        Бор выпрямился и достав из кармана сканер связи, нажал несколько клавиш: перед ним вспыхнула голограмма с изображением Константина Ив.
        - Что с тобой? - Бор вопросительно кивнул головой.
        - Ничего. - Плечи Константина поднялись вверх. - А что произошло? - В свою очередь поинтересовался он.
        - Все уже позади, но до моего прихода из каюты не выходить. - Бор махнул указательным пальцем перед изображением Константина.
        Громоздин зашевелился. Бор сунул сканер связи в карман и склонился над капитаном, который уже пытался подняться. Схватив Громоздина подмышки, Бор помог ему стать на ноги.
        - Как ты? - Поинтересовался он у Громоздина, заглядывая ему в лицо.
        - Черт! Не удержался. - Громоздин осторожно ощупывал свою голову. Разваливается. - Наконец он поднял взгляд на Бора. - Попали мы в переделку, гросс адмирал.
        Бор, вдруг, отвернулся от Громоздина и посмотрел в сторону Ито.
        - Связь с Кентаурой! - Выкрикнул он.
        Пилот оглянулся и начал крутить головой, переводя взгляд с адмирала на капитана и обратно. Бор, недоуменно посмотрев несколько мгновений на Ито, перевел взгляд на капитана. Громоздин, продолжая держаться за голову, направился к своему креслу. Бор пошел за ним. Второй пилот, отошел от двери и тоже занял свое кресло. Усевшись, Громоздин наклонился к пульту управления, пробежался взглядом по его индикаторам, ткнул пальцами в несколько клавиш, затем выпрямился и повернулся к Бору.
        - Гросс адмирал. - Громоздин развел руками. - У нас произошла катастрофическая потеря вещества массы - его осталось чуть больше четырнадцати процентов.
        - Что-о? - Рявкнул Бор, всем корпусом наклоняясь над Громоздиным. - Мы не сможем вернуться на Землю?
        - К сожалению, это так. - Громоздин пожал плечами..
        - Что произошло? - Бор выпрямился и отступил на шаг от кресла Громоздина. - Где вещество массы и почему крейсер до сих пор разгерметизирован?
        - В данный момент я могу сказать только лишь свои умозаключения. Громоздин дернул плечами. - Для прояснения произошедшего нужно обследование крейсера.
        - Что за бред. Какое еще обследование? - Бор покрутил головой, обводя взглядом пилотов и вновь уставившись в капитана. - У тебя перед носом пульт управления, куда сходятся все данные о состоянии каждого миллиметра крейсера. Где мы сейчас находимся и насколько отстаем от "Ххорта"?
        - Идем к Кентауре. - Заговорил Ито. - В результате атмосферного торможения скорость крейсера оказалась на пятнадцать процентов ниже расчетной. Отставание, как минимум, возросло на полчаса.
        Бор повернул голову в сторону Ито.
        - Почему?
        - В атмосфере планеты крейсер с чем-то столкнулся. - Ито пожал плечами. Я думаю, это была какая-то атмосферная неоднородность.
        Бор вновь повернулся к Громоздину.
        - Разберись и доложи!
        С раздражением махнув рукой, он шагнул к своему креслу и сев, уставился в экран вивв. Громоздин уткнулся в пульт управления и застучал по его клавишам. Раздались его негромкие команды, которые Бор не смог разобрать. Он недовольно поморщился.
        Неожиданно зал управления растворился и Бор оказался вне корабля, парящим в пространстве. Его руки автоматически вцепились в подлокотники, но тут же опомнившись, он мысленно выругался в адрес Головина и шумно вздохнув, начал осматриваться.
        Увиденное привело его в ярость: конца правого крыла крейсера вместе со сферой генератора антиматерии не было. За крейсером тащился след из больших белых пузырей. Четвертая планета Геранской системы быстро отдалялась, уменьшаясь в своих размерах, на ее светлом лике сияло яркое желтое пятно. Бор нашел Кентауру: даже несмотря на ослепительную Герану, планета уже заметно выделялась среди звезд своими размерами и цветом. Поблуждав взглядом вокруг Кентауры, Бор не нашел ни крейсеров ни вестинианского разведчика. Скрипнув от бессилия зубами, он опустил голову.
        Купол так же неожиданно исчез, как и появился. Бор повернул голову в сторону капитана. Как бы почувствовав это, Громоздин повернул голову к нему.
        - Во время торможения крейсер правым крылом с чем-то столкнулся в атмосфере планеты. - Заговорил Громоздин. - Я не отрицаю версию Ито. Чтобы это точно выяснить, нужно выйти наружу и обследовать крыло.
        - Я это уже слышал и видел. - Процедил Бор. - Пока не подойдем к Кентауре, никакого выхода.
        По лицу капитана скользнули желваки, но он сдержался.
        - Сфера генератора антивещества оказалась повреждена. генератор, видимо от удара, перешел в фазу генерации и начал интенсивно пожирать вещество массы. Продолжил Громоздин. - Замкнутый цикл нарушился и компоненты переработки начали выбрасываться в пространство, породив хаотичный колебательный процесс крейсера. Для устранения повреждения командир десантной группы вышел на катере наружу и ценой своей жизни оторвал поврежденную часть крыла от крейсера и он стабилизировался. Стерх, совершил...
        - Довольно! - Выкрикнул Бор, прерывая Громоздина, в его голосе послышалась нескрываемая злоба. - Не строй из себя обиженного. Я приказал тебе разобраться, где мы сейчас и как скоро будем около Кентауры, а не пыхтеть передо мной своим благородством. Под угрозой жизнь колонии и мне не до сентиментальностей сейчас. - Он грохнул кулаком по пульту управления. - Я искренне сожалею о гибели Стерха, но сейчас под угрозой десятки тысяч людей и даже все наши жизни ничто в сравнении с тем, что там может произойти. И запомни: если я через два часа не буду на Кентауре, ты не будешь больше капитаном. Никогда!
        Лицо Громоздина побелело, его губы плотно сомкнулись, превратившись в тонкие ниточки.
        - Господин капитан!
        Громкий голос заставил Бора и Громоздина прервать выяснение отношений и повернуть головы к пульту управления, над ним сияла голограмма с изображением офицера космического флота.
        - Я нахожусь в ангаре. - Заговорил офицер. - Герметизация крейсера восстановлена. Пожара в ангаре нет и похоже, что не и было. - Офицер пожал плечами. - Но дров здесь наломано порядочно. Исчез один баллон с жидким азотом. Скоба, крепящая его к стене лопнула и, видимо, оторвавшись от трубопровода, он начал громить здесь все подряд. А куда он делся, понятия не имею. Его нигде нет.
        - Волнолеты? - Процедил Громоздин.
        - Все на месте. Серьезных повреждений нет: небольшие вмятины, царапины, только у одного лопнувшее лобовое стекло, но оно подлежит реставрации.
        - Принято. - Громоздин кивнул головой. - Займись стеклом.
        - Господин капитан, есть проблема. - Офицер приподнял руку.
        - Говори.
        - Под входной дверью ангара оказался десантник с переломанными ногами и без сознания. Я приказал отправить его в медлабораторию.
        - Как он там оказался?
        - Не знаю.
        - Это все.
        - Да.
        Громоздин отключил связь и поднявшись, молча ушел из зала управления. Бор тоже поднялся и подойдя к Ито, шуршащему клавишами пульта управления, положил руку ему на плечо. Пилот повернул голову и уставился на адмирала.
        - Через сколько времени мы будем на Кентауре? - Поинтересовался Бор.
        - Не раньше, чем через полтора часа, гросс адмирал. - Ито шумно вздохнул. - Произошло значительное снижение скорости, но с другой стороны - будет легче подходить к Кентауре, не придется тратить много времени и энергии на торможение. Собственно мы, практически, ничего не потеряли.
        - Что с энергией? Ее хватит сесть на Кентауру?
        - Если активно не пользоваться пси-связью - вполне. Я уже говорил, что торможение. .
        - Спасибо, я это помню. - Перебил Бор пилота. - Как повреждение крыла скажется на нашей скорости?
        - Вне атмосферы никак. - Ито покрутил головой. - В атмосфере увеличится расход вещества массы, может появиться вибрация корпуса.
        - Ерунда. - Бор махнул рукой. - Лишь бы не оказаться у разбитого корыта.
        - Что вы имеете ввиду? - Ито поднял брови.
        Усмехнувшись, Бор похлопал Ито по плечу.
        - Это старая земная пословица, но она сейчас весьма кстати.
        Повернувшись, Бор направился к выходу из зала управления.
        - Смею заметить, гросс адмирал... - Заговорил Ито вслед Бору. - Вы сейчас нетактично вели себя с капитаном, это может осложнить ваши отношения. Он совсем неплохой капитан.
        Бор остановился.
        - Все хорошо пилот. - Не оглядываясь ответил он. - Это проблема не вселенского масштаба. Утрясется. - Глубоко вздохнув, Бор продолжил путь.
        Из зала управления Бор направился в медлабораторию. Войдя в нее, он остановился около дверей. Посреди медлаборатории, на столе, лежал полуголый десантник, около стола склонившись к его ногам, стоял еще один десантник, в котором Бор узнал реаниматора. На крейсере, как такового, врача не было и даже не лечением, а восстановлением жизни десантников занимался реаниматор. Бор подошел к нему.
        - Что с ним? - Негромко поинтересовался он.
        Реаниматор выпрямился и уставился на Бора, у которого по спине пробежал холодок, но это не был холодок страха.
        Побывав в самых невообразимых переделках, Бор уже не боялся ни кого и ничего. В какую бы авантюру он не пускался, наподобие той, которая только что закончилась, он всегда находил из нее выход и оставался цел. Потому, со временем, чувства страха и неуверенности притупились, а порой, как ему казалось, и вовсе исчезли. У него осталось лишь одно чувство ко всему: он либо уважал кого-либо или что-либо, либо нет. Реаниматоров Бор уважал, так как считал их работу сродни волшебству, а самих приравнивал к колдунам.
        Профессия реаниматора появилась на Земле совсем недавно. Это были, своего рода, суперспециалисты по людям. Как специалист по ремонту техники, который мог разобрать какую-либо машину, заменить пришедшую в негодность деталь и вновь ее собрать, так и реаниматор, мог разложить тело человека, буквально по косточкам, заменить забарахлившую часть тела, кроме головы и вновь его собрать. Кто и где учил такому ремеслу, для Бора оставалось великой тайной, которую, честно говоря, он и не пытался для себя раскрыть, но знал, что таких людей очень мало: по дошедшим до него данным: их было чуть больше двух десятков во всей цивилизации землян. Как ему было известно, огромную заинтересованность в реаниматорах имел начальник сектора Космического строительства Высшего Совета Го Бар - он им покровительствовал. Но все это было покрыто мраком, как и фигура самого Го Бара.
        С некоторых пор, ни одна ответственная и рискованная операция не обходилась без реаниматора, который заменял собой весь арсенал врачей. Один из них был и в экипаже "Вояджера".
        С первой же встречи с реаниматором, Бор проникся к нему уважением. Почему? Он бы наверное никогда не смог дать ответ на этот вопрос. Реаниматор был неразговорчивым, неулыбчивым, даже угрюмым человеком, но он с первого же взгляда заставил кожу Бора съежиться и покрыться мурашками, сохранив это впечатление у адмирала о себе на все время экспедиции. Бор даже не запомнил его имя: для него он был реаниматор и все.
        Реаниматор исподлобья продолжал смотреть на Бора. Бор ткнул рукой в лежавшего на столе десантника.
        - Что с ним произошло? - Повторил он свой вопрос.
        - Ему дверью отдавило ноги ниже колен. - Раздался глухой голос реаниматора.
        - Его состояние?
        - Через два дня он полностью восстановится.
        Бор перевел взгляд на ноги десантника и содрогнулся: зрелище было шокирующее. Мясо с обеих ног десантника, от колен до ступень было срезано и лежало отдельно. Одна из ног представляла собой россыпь переломанных костей и лежала, как бы не принадлежа телу, вторая уже была собрана и аккуратно пристыкована: причем кости были так сложены, что трещины едва просматривались. Бор посмотрел десантнику в лицо - к его изумлению, тот лежал с открытыми глазами, уставившись на него. Бор вновь перевел взгляд на реаниматора.
        - Он в сознании? - Бор кивнул головой в сторону головы десантника.
        - В полном.
        - Ему можно задать несколько вопросов?
        - Пожалуйста.
        Реаниматор дернул плечами и вновь склонился к ногам десантника. Бор шагнул к его голове.
        - Ты можешь говорить? - Тихо произнес он, чуть наклонившись к лицу десантника.
        - Да, гросс адмирал.
        - Как ты попал под дверь?
        - Я и офицер Стерх, отдыхали после дежурства, гросс адмирал. Я уснул и не слышал сигнала тревоги. Очнулся, когда оказался на полу. В этот момент капитан просил посмотреть, что там в ангаре. Я осмотрелся, офицера в каюте уже не было. Я побежал в ангар. Вижу его двери закрываются. Я бросился в еще видневшийся проем, но чуть-чуть не успел. - Десантник шумно вздохнул.
        - Ты видел, что там происходило?
        - Смутно. - Десантник поморщился. - Я то терял, то приходил в сознание. Помню, что что-то с грохотом носилось по ангару. Потом был взрыв и огненный шар провалился в открытый люк. Стало трудно дышать. Дальше я ничего не помню. Очнулся уже здесь. Я очень сожалею, гросс адмирал, что попал в такую нелепую ситуацию.
        - Ты скоро поправишься. Благодарю за информацию.
        Кивнув десантнику головой, Бор направился в ангар. По пути он заглянул в свою каюту. Константин Ив сидел в кресле и смотрел в небольшой экран, который был вделан в одну из стен каюты.
        - Ты в порядке? - Поинтересовался Бор у Константина.
        - Да, господин адмирал. - Константин вскочил. - Что с нами происходит? Я ничего не понимаю.
        - Сиди, сиди. - Бор кивнул ему рукой. - Произошла небольшая авария, но все уже позади.
        - Мы дойдем до Кентауры?
        - Через полтора часа будем уже там.
        Повернувшись, Бор вышел из каюты и направился в ангар. Капитан был там. Он и несколько десантников, стояли около одной из стен и что-то рассматривали. Бор направился к ним. Подойдя вплотную, он понял, что они стояли около того места, где должен был быть баллон с азотом. На том месте сейчас была пустая ниша.
        - Почему его сорвало? - Громко поинтересовался он.
        Все повернули головы в его сторону.
        - Причина не ясна. - Заговорил Громоздин. - Скобы, крепящие баллон, как и он сам, отсутствуют и сказать что-то определенное невозможно. Если мы их найдем...
        Бор взмахом руки остановил его.
        - Повреждения в ангаре?
        - Средней тяжести. Экипаж уже приступил к восстановлению.
        - Волнолеты...
        - Легкие повреждения.
        - Хорошо. - Бор согласно кивнул головой. - Я жду тебя в зале управления.
        Повернувшись, Бор быстрым шагом направился в зал управления. В зале управления усевшись в свое кресло, он окинул взглядом экран вивв: Кентаура заметно выросла в размерах, красной точки вестинианского разведчика видно не было. Сел! Неприятная мысль больно кольнула мозг Бора, он повернул голову в сторону Ито.
        - Сколько нам еще добираться? - Поинтересовался он.
        - Около часа.
        - Начальник колонии выходил на связь?
        - Я отключил подачу энергии к пси-станции.
        - Еще какое-либо устройство связи есть на крейсере?
        - Нет.
        - Когда сел разведчик?
        - Трудно сказать.
        От такого ответа брови Бора полезли вверх.
        - Почему?
        - Он ушел на обратную сторону планеты и что там делает я не знаю.
        - На такой скорости он бы уже давно выскочил из-за нее - значит сел.
        - Он снизил скорость до нормального уровня.
        Бор отвернулся от пилота и уставившись на зелено-голубой диск Кентауры, забарабанил пальцами по пульту управления. Вошел Громоздин. Бор оглянулся, перестал стучать и начал провожать капитана взглядом. Сев в кресло, Громоздин окинул экран и пульт управления внимательным взглядом и затем повернулся к адмиралу. Их взгляды встретились, но ни один из них своего взгляда не отвел.
        - Мне нужна связь с Кентаурой. - Наконец, первым заговорил Бор.
        - Связь будет возможна, когда мы закончим торможение. - Заговорил капитан. - Тогда, всю оставшуюся энергию можно будет пустить в пси-канал. Иначе мы рискуем в ближайшие часы не добраться до планеты. - Пояснил он причину своего решения.
        Бор задумался. Подобная ситуация его никак не устраивала, но угроза, что в ближайшие часы он может не попасть на Кентауру, сдерживала его гнев. Бор решил пока не обострять свои отношения с капитаном, тем более, что помочь планете отсюда, он мало чем мог.
        - Нашли причину аварии баллона?
        - Нет.
        - А где сам баллон?
        - Я предполагаю, что он попал под выброс генератора катера и взорвался. Катер загорелся. Стерх, спасая крейсер, вывел горящий катер наружу и поняв свою безысходность, тараном оторвал мешающую крейсеру часть крыла и взорвался вместе с ним.
        - Смелый поступок. Напомнишь мне о нем на Земле. Почему все оказались пленниками кресел, а ты нет?
        - Я никогда не пользуюсь захватами.
        - Система захватов на крейсере оказалась непригодна... - Бор постучал ладонью по подлокотнику кресла. - Ее нужно переделать.
        - Такая ситуация случилась впервые: до этого они работали превосходно.
        - Нужно ввести ручное разблокирование захватов для каждого кресла.
        - Эта функция есть, но система защиты жизни имеет более высокий приоритет.
        - Я сам в состоянии защитить себя. Порядок приоритетов для моего кресла можно перестроить?
        - Да.
        - На Кентауре займись этим, здесь... - Бор ткнул пальцем в подлокотник своего кресла. - И в моей каюте. - Он выбросил руку в сторону.
        - Да, гросс адмирал.
        - Вот он!
        Громкий возглас, раздавшийся за спиной Бора, заставил его резко обернуться: Ито, уставившись в экран вивв, вытянул руку в его центр, указывая на что-то. Бор перевел взгляд на экран - рядом с Кентаурой алела яркая точка.
        - Выбирает место для посадки. - Прокомментировал появление разведчика второй пилот.
        Бор громко хмыкнул.
        - Может быть они ищут станцию санации? - Вновь заговорил второй пилот. Решили поступить согласно принятым нормам.
        - А где "Звездные патрули"? - Поинтересовался Бор.
        Ему никто не ответил. В зале управления наступило молчание. Все внимательно следили за двигающейся по зелено-голубому лику планеты алой точкой. Наконец, из-за планеты, навстречу разведчику вынырнули две зеленые точки и начали с ним сближаться.
        - Там что-то произошло. - Раздался голос капитана.
        - Ничего пока там не произошло. - Возразил ему Бор. - С нами нет связи, Дьюари встревожен и видимо, начал самостоятельно принимать какие-то решения. Может быть его Земля консультирует.
        - Переполох. - Ито шумно вздохнул.
        - Хорошего мало. - Процедил Бор, поворачивая голову в его сторону. Сколько еще тащиться?
        - Минут пятьдесят. - Ито дернул плечами.
        - Запусти таймер, пусть дает отсчет каждые пять минут.
        - Да, гросс адмирал.
        Вновь наступило длительное и тягостное молчание, прерываемое лишь сообщениями таймера о прошедших очередных пяти минутах. Все сосредоточенно наблюдали за Кентаурой.
        Наконец "Звездные патрули", сблизившись с разведчиком, развернулись и теперь шли рядом с ним. Вскоре все они вновь скрылись за планетой. В зале управления раздались шумные вздохи. До Кентауры оставалось еще около получаса. Бор поднялся, подошел к Ито и наклонившись к нему, что-то проговорил. Пилот поднялся и молча вышел.
        - Анатолий. - Бор повернулся в сторону капитана. - Пригласи сюда еще одного пилота, пусть он займет это кресло. - Он постучал по спинке кресла. Ито больше не вернется в зал управления. Затем сам зайди в мою каюту.
        Громоздин поднял брови, но затем опустил их, видимо решив прояснение этого вопроса оставить на совести адмирала. Молча кивнув головой, он отвернулся и застучал по клавишам пульта управления.
        Бор ушел. Громоздин откинулся в кресле и уставился в изображение Кентауры. Вошел еще один пилот. Молча указав ему на пустое кресло Ито, Громоздин устало провел руками по лицу, встал и направился в каюту адмирала.
        Подойдя к ней, он увидел, что ее двери открыты - это было дурным признаком на космическом корабле. Хотя капитан не считал себя трусом, но его сердце сжалось, он почувствовал себя неуютно и несколько раз глубоко вздохнув, переступил порог адмиральской каюты.
        - Разрешите, гросс адмирал!
        Стоявшие к нему спиной Бор и Ито развернулись. Бор сделал шаг в сторону. Тревога Громоздина оказалась ненапрасной: за адмиралом оказалось кресло, в котором сидел тот самый ученый, которого адмирал лично и как понял Громоздин, тайком, доставил на борт крейсера. За все время перехода до Кентауры, Громоздин его видел лишь один раз и сейчас у него мелькнула мысль, что ученого адмирал будет таким же способом переправлять и на Кентауру. Зачем был нужен такой маскарад, Громоздин не представлял. Он так же не мог поверить в то, что адмирал занимается какими-то темными делами.
        - Я вас не представлял друг другу. - Заговорил Бор. - Это планетолог Константин Ив. - Он выставил руку в сторону Константина. - Это капитан нашего крейсера Анатолий Громоздин. - Бор указал на Громоздина.
        Константин Ив поднялся и вытянув руку, шагнул к Громоздину.
        - Очень рад.
        Громоздин шагнул навстречу Константину и молча пожал его руку, отметив, что исследователь заметно взволнован, его глаза излучали тревогу.
        - Анатолий. У меня к тебе большая просьба. - Бор глубоко вздохнул и потер лоб. - Необходимо предоставить Константину Ив волнолет и очень хорошего десантника: умного, смелого, находчивого. Константин Ив займется некоторыми исследованиями на Кентауре и ему нужен надежный помощник.
        Громоздин непроизвольно хмыкнул.
        - Извините. - Смутившись, произнес он. - Как я понимаю, он займется исследованиями без ведома местной администрации?
        - Да.
        - Это может иметь для него негативные последствия.
        - Оставим разговор о последствиях. - Бор покрутил головой. - Это не наша проблема.
        - Ито будет с ними?
        - Да. - Бор бросил беглый взгляд на Ито. - Он будет пилотом.
        - Я это должен как-то объяснить десантнику. - Громоздин развел руками. Может пострадать его жизненный уровень, его карьера.
        - Об этом можете не беспокоиться. - Константин улыбнулся. - Его жизненный уровень станет гораздо выше, а о его дальнейшей карьере я позабочусь сам.
        Громоздин пожал плечами.
        - Операция имеет большой риск? Нужен доброволец?
        - Риск? - Константин покрутил головой и посмотрел на Бора. - Я прошу только лишь о доставке. Моя лаборатория весит всего около сорока килограмм, я вполне справлюсь сам.
        - Нет. - Бор категорично махнул рукой перед собой. - Либо ты принимаешь мои условия, либо работаешь официально.
        Константин перевел взгляд на капитана.
        - Вы уж извините меня за неудобство, но господин адмирал решил подстраховать меня. - Константин, виновато улыбаясь, развел руками. - Я вынужден подчиниться. Но как только меня доставят на место, я все улажу.
        - Я постараюсь подобрать хорошего десантника. - Громоздин кивнул головой. - Волнолет выбирайте любой, они все одинаковы. Я могу идти?
        - Пришли десантника сюда. - Бор ткнул пальцем в пол каюты.
        Повернувшись, Громоздин вышел и направился в кают-компанию, обдумывая кто может подойти этому таинственному ученому.
        Он уже привык, что его экипаж постоянно и тайно готовится к выполнению какой-либо секретной миссии. Теперь выяснилось, что в этой экспедиции была и еще одна секретная миссия, о которой Костромин не счел нужным сказать даже ему, капитану. Может быть эта, вторая миссия и есть главная, а топография пространства всего лишь прикрытие. На кой адмиралу сдалась эта топография, размышлял Громоздин, чувствуя себя ущемленным, на борту "Вояджера" полно специалистов? Ведь как-никак, он капитан и он несет полную ответственность за крейсер и его экипаж: еще не известно, возьмет ли адмирал ответственность на себя, за повреждение крейсера и гибель командира десантной группы, а ведь это по его приказу маневр выполнялся с использованием атмосферы. Но вместе с тем, если адмирал лично занят тайной доставкой этого ученого на Кентауру, значит дело действительно настолько серьезно, что даже ему, капитану, всего знать неположено.
        Глубоко вздохнув и выпустив из себя шумную и продолжительную струю воздуха, Громоздин, вдруг, с удивлением понял, что стоит напротив двери кают-компании. Он дотронулся до желтой пластинки около двери...
        - Разрешите, гросс адмирал!
        Бор обернулся: в дверях каюты стоял огромный десантник в полной экипировке, с не менее огромным зардом, висящим у него на груди и даже с опущенным стеклом стевс.
        - Входи. - Бор кивнул головой.
        Сделав шаг, десантник едва уловимым движением поднял стекло стевс.
        - Младший офицер Корке. - Десантник поставил ладонь ребром перед своим лицом. - Прибыл по...
        - Я знаю. - Перебил его доклад Бор. - Это пилот Ито. - Бор указал на Ито. - Это планетный исследователь Константин Ив. - Он показал на Константина. Некоторое время тебе предстоит с ними работать. Старшим вашей группы будет Константин Ив. Ты должен во всем ему помогать, а так же обеспечивать его защиту. С ним не должно случиться абсолютно ничего. Я повторяю. - Бор ткнул пальцем в сторону Корке. - Ни-че-го.
        - Да, гросс адмирал. - Десантник кивнул головой.
        - Помоги пилоту отнести этот ящик в ангар - Бор ткнул указательным пальцем в ящик с лабораторией и перевел взгляд на Ито. - В нашем распоряжении десять минут.
        Ито и Корке подняли ящик и направились к выходу. Ито громко хмыкнул и покачал головой: ящик весил не сорок килограмм, как уверял Константин Ив, а как минимум вдвое больше. Взяв стоявшую рядом с ящиком сумку, Бор молча кивнул головой на дверь. Константин взял еще одну сумку и поспешил за десантником и пилотом. Бор вышел последним и закрыв двери своей каюты, пошел за ними.
        Уже в ангаре Бор догнал Корке и Ито. По раскрасневшейся физиономии небольшого Ито, Бор понял, что лаборатория тяжелая. Опустив ящик, Ито выпустил шумную струю воздуха. Бор перевел удивленный взгляд на Константина.
        - Не похоже, что лаборатория весит сорок килограмм. - Он покрутил головой.
        - Если только чуть больше. - Константин улыбнулся.
        - Выбери волнолет. - Бор посмотрел на Ито и указал на три волнолета стоявшие перед ними. - Занимайте места и ждите моего сигнала. Как только получите разрешение, немедленно покидайте крейсер.
        - Я думаю нет смысла брать большой. - Ито покрутил головой. - А пятиместный здесь всего один. А маршрут? Куда идти?
        - Он все знает. - Бор кивнул головой в сторону Константина Ив. - С этого момента вы в его распоряжении. Все. Счастливо.
        Тряхнув, стоявшего рядом с ним Константина Ив за плечо, Бор пошел из ангара.
        Войдя в зал управления и заняв свое кресло, он окинул взглядом экран вивв и не найдя ни красной точки вестинианского разведчика, ни зеленых точек "Звездных патрулей", повернулся к капитану.
        - Где они?
        - Разведчик совершил посадку. - Сухо проговорил Громоздин.
        - Почему ты так решил?
        - Интуиция.
        - Район?
        - Где-то на обратной стороне планеты.
        - Время?
        - Около пятнадцати минут назад.
        - Пятнадцать минут назад он начал резкое снижение и ушел за край диска. Я думаю он сел. - Произнес один из пилотов.
        - Черт! - Бор стукнул кулаком по подлокотнику. - Связь?
        - Через пять минут мы будем в зоне досягаемости планетных средств связи.
        - Это может быть столичный космодром?
        - Возможно. - Громоздин пожал плечами. - Столица сейчас должна показаться из-за края планеты.
        - На Кентауре один космодром?
        - На сколько я знаю, да. - Громоздин кивнул головой.
        - А где совершил посадку вейв?
        Громоздин пробежал пальцами по клавишам, над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением карты Кентауры. По ней забегала яркая стрелка.
        - Где-то здесь. - Стрелка, ведомая капитаном, очертила квадрат. - Здесь довольно ровная лесистая местность, но есть и небольшие кольцевые горы. Стрелка очертила небольшой круг и изображение увеличилось. - Так называемая, запретная зона. Странное название. - Громоздин вновь вернул карте прежний вид. - Я думаю, что и разведчик стремится туда же.
        - Почему?
        - Интуиция.
        - Хм-м. - Бор потер лоб. - Я уверен, что между этими кораблями есть какая-то связь. Какая? - Он покрутил головой. - Неспроста они вместе подошли к Кентауре.
        Вот черт. Бор неожиданно для себя мысленно выругался и дотронулся до лба. Туда да же собрался и этот ненормальный со своими исследованиями? Проклятье. А если что случится? А может это и к лучшему? К Бору пришла, как ему показалось, спасительная мысль. Мы ведь тоже там наверняка будем, да и Дьюари послал туда десантников. Будет у них под боком. Он опустил руку и механически повернул голову к креслу, которое раньше занимал Ито.
        - Попытайся вызвать начальника колонии через планетную сеть связи.
        Пилот, подняв брови и вытянув шею, сконфуженно уставился на капитана.
        - Это сделаю я.
        Произнес Громоздин и достав из нагрудного кармана сканер связи, нажал несколько клавиш. Перед ним вспыхнула голограмма, вся испещренная сполохами помех, на ней с трудом просматривалось чье-то изображение, донесся неприятный скрежет. Капитан, не выключая сканер, повернул голову в сторону Бора.
        - Минута, максимум две. - Он пожал плечами, крутя головой.
        Бор достал свой сканер связи.
        - Назови его номер.
        Громоздин прервал связь и вызвав на дисплей своего сканера номер Дьюари, стал его произносить, Бор синхронно нажимал клавиши на своем сканере связи.
        - Все. - Громоздин махнул свободной рукой.
        Бор нажал клавишу вызова, перед ним вспыхнула голограмма с довольно сносным изображением Дьюари.
        - Господин Дьюари, вы слышите меня? - Громко и четко произнес Бор.
        - Д-д-а-а. - Донесся скрежетащий звук.
        Бор поморщился и решил еще немного подождать. Его потянуло в сторону. Бросив беглый взгляд на капитана Бор понял, Громоздин выводит крейсер на орбиту. Он вновь повернул голову к голограмме, изображение Дьюари на ней было уже довольно четким.
        - Господин Дьюари!
        - Да, господин адмирал. - Голос Дьюари прозвучал практически без искажений.
        - Вестинианский разведчик совершил посадку?
        - Да, господин адмирал. Что с вами случилось? Мы и Земля крайне обеспокоены потерей с вами связи.
        - У нас была проблема, но об этом потом. Где совершил посадку разведчик?
        - На ночной стороне планеты, в районе запретных гор.
        Капитан угадал, мысленно отметил Бор.
        - Там же, где и вейв?
        - Где-то рядом. Там находится поисковый отряд. Я приказал им найти корабль.
        - С ними можно связаться?
        - К сожалению, связь с ними потеряна. - Дьюари развел руками перед своим лицом. - В районе запретных гор сейчас мощная облачность, идет дождь, а он часто создает сильные помехи связи. Я направил туда еще один поисковый отряд, но он там будет часа только лишь через три часа.
        - Это так далеко?
        - Около восьми тысяч километров.
        - А где "Звездные патрули"?
        - Два над столицей, два в районе посадки. - Он дернул плечами. - Связи с вами, господин адмирал, не было и я сам принял такое решение.
        - Я согласен. - Бор кивнул головой. - Они видят разведчик?
        - Нет. - Дьюари покрутил головой. - Мощная облачность не дает возможности его увидеть.
        - Каждый "Звездный патруль" несет в себе катер, пусть один из членов экипажа спустится и посмотрит, что там творится.
        - Это не Земля. - Дьюари махнул рукой. - Нет там ни катеров, ни лишних членов экипажа.
        Бор глубоко вздохнул и повернул голову к Головину.
        - Когда мы будем над тем районом?
        - Минут через двадцать.
        Бор вновь повернул голову к Дьюари.
        - Через двадцать минут мы будем над тем районом и все выясним. Вы нашли морфа?
        - К сожалению, нет. - Дьюари покрутил головой. - День поисков ничего не дал - он испарился.
        - Жаль. - Бор покрутил головой. - Как только окажемся на месте я с вами свяжусь.
        Он отключил связь и посмотрел в сторону Громоздина.
        - Десантникам на выход. Я иду с ними. Доставишь нас на место и немедленно крейсер на космодром. Займись ремонтом. Нам еще предстоит большая работа. Если на космодроме не окажется нужного количества вещества массы - сообщишь немедленно. Я посажу "Звездные патрули", заберешь его у них.
        - С их веществом массы мы далеко не уйдем.
        - Мы не можем ждать, когда его доставят с Земли. Будем работать с тем, что есть.
        - В вашем распоряжении, гросс адмирал, восемь десантников три пилота и пять исследователей. Вы воспользуетесь обеими волнолетами?
        - Их вместимость?
        - Двенадцать каждый.
        - Подготовь один. Со мной пойдут только десантники. Окажемся над районом кольцевых гор опустишься до двадцати километров, там непогода и находясь выше, волнолеты могут не захватить волну планеты. Кто их знает, что тут за генераторы волн, лучше перестраховаться. С экипажем волнолета Константина Ив поддерживать связь запрещаю.
        - Да, гросс адмирал. - Головин кивнул головой и поднявшись, вышел из зала управления.
        Бросив беглый взгляд на экран вивв Бор тоже поднялся и направился в свою каюту.
        Войдя в каюту, он открыл один из шкафов, достал пояс с пристегнутым к нему огромным фраунгоффером и убедившись, что его батарея полностью заряжена, обвил пояс вокруг себя и плотно застегнул. Взял с полки берет с эмблемой Солнечной системы и повертев его в руках, надел на голову. Немного постояв в раздумье, Бор порылся в одной из своих курточек и достав два инъектора и пакетик с биомассой, сунул их в один из карманов курточки, закрыл двери шкафа и проведя по нему несколько раз рукой, как бы собираясь с мыслями, направился в ангар.
        Увидев около одного из волнолетов, одиноко стоящего капитана, Бор направился к нему.
        - Все уже здесь? - Поинтересовался он, берясь за ручку двери волнолета.
        - Да. - Громоздин кивнул головой и сделал шаг в сторону.
        - По словам Дьюари, с тем районом из-за плохой погоды нет связи. Если будут какие-то проблемы с ремонтом, попробуй действовать через него, если не получится, связывайся с Костроминым, но я думаю, Костромин сам тебя найдет. Первыми выпустишь их. - Бор кивнул головой на маленький волнолет, все еще находящийся в ангаре. - Иди. - Открыв дверь, он нырнул внутрь волнолета.
        Громоздина побежал в зал управления. Усевшись в свое кресло, он окинул взглядом экран вивв: в его верхней части сияли своим непревзойденным великолепием звезды, в нижней была непроглядная темень. Он повернул голову в сторону одного из пилотов, перед которым была развернута карта Кентауры.
        - Сколько еще?
        - Не более пяти минут. Я уже начал торможение.
        - Хорошо. Дальше я сам.
        Отвернувшись от пилота, Громоздин положил руки на панели управления и вызвав перед собой карту Кентауры, замер в нервном ожидании. Ему казалось, что яркая точка, обозначающая их звездолет, слишком медленно скользит по карте и до запретных гор еще далеко и что пилот слишком рано начал торможение. Его руки, лежавшие на панелях управления напряглись, но поморщившись, он расслабил их и начал блуждать глазами по карте. Наконец яркая точка крейсера подошла к гряде кольцевых гор. Его пальцы молнией метнулись по клавишам, крейсер начал резкое торможение. Перед ним вспыхнули две голограммы: одна с внутренним видом ангара, другая с изображением Ито.
        - На выход! - Выкрикнул Громоздин и одновременно подал команду раскрытия створок люка.
        Подождав, когда волнолет, ведомый Ито подойдет к раскрывшимся створкам люка, Громоздин набрал код второго волнолета.
        - На выход!
        Отключив связь, он включил купол и начал смотреть в него: вот промелькнула одна серебристая блестка и через несколько мгновений другая. Проводив их взглядом, пока они не превратились в зеленые точки, он, шумно выдохнув закрыл створки люка и покрутил головой, окидывая взглядом экран вивв: где-то далеко, над самой головой, он увидел еще две зеленые точки "Звездных патрулей". Усмехнувшись, он вновь опустил взгляд, его сердце защемило - зеленые точки волнолетов уже растворялись в темном покрывале планеты.

8
        Пилот быстро вывел волнолет наружу и покачал его туда-сюда, волна не вибрировала, волнолет держал ее надежно. Он отжал рыпп и волнолет пошел вниз. Вскоре пилот отметил, что волнолет погрузился в какую-то непонятную черную массу, по стеклам забегали желтые блестки. Он включил прожектора и покрутил головой, смотря по стеклам - вокруг была непроглядная темень, которую даже мощный свет пробить был не в состоянии. Он бросил взгляд на экран скавора, но и тот был черным. Прекратив снижение, пилот повернул голову в сторону сидящего рядом адмирала.
        - Гросс адмирал, разрешите спросить.
        - Да.
        Бор, тоже пытавшийся что-то рассмотреть снаружи, повернул голову в сторону пилота.
        - Куда дальше?
        Бор, подняв брови, уставился на пилота, пилоту сделалось не по себе, он опустил взгляд.
        - Район кольцевых гор. - С раздражением в голосе произнес Бор. - Разве капитан не объяснил вам задачу?
        - Объяснил. - Пилот дернул плечами. - Но где этот район? - Он ткнул рукой в лобовое стекло.
        - Под нами. - Бор показал пальцем в пол волнолета.
        Еще раз дернув плечами, пилот бросил волнолет вниз: по стеклам вновь заплясали блестки желтых искр, салон наполнился неприятным потрескиванием, волнолет сильно качнуло, он резко клюнул носом.
        Сзади адмирала раздалось негромкое чертыханье десантников. Едва успев упереться руками в панель управления, чтобы не расползтись физиономией по лобовому стеклу, Бор ошалело уставился на пилота. Качнувшись еще несколько раз, волнолет замер. Пилот повернул голову в сторону адмирала.
        - Снаружи творится что-то ненормальное. - Он поднял плечи до ушей. - Я едва не потерял волну.
        - Попробуй опускаться помедленней. - Стараясь остаться спокойным, посоветовал ему Бор. - Под нами находится мощная природная аномалия и возможно это ее проявления.
        Пилот отвернулся и волнолет пошел вниз гораздо медленнее, змейки со стекол почти исчезли, но появились капли влаги, которые вскоре разбухли и объединившись, образовали большие бляшки и вот уже бляшки, соединившись воедино, превратились в сплошной поток воды.
        Бор, устав от напряженного верчения головой по стеклам, повернул голову в сторону экрана скавора, но увидев, что он покрыт сплошными бликами помех, поднял взгляд на пилота.
        - Он неисправен? - Бор кивнул головой на экран скавора. - Ты давно им пользовался?
        Пилот бросил беглый взгляд на экран.
        - На Луне он был в полном порядке. - Он дернул плечами. - Я думаю, что это от них. - Пилот ткнул пальцем в лобовое стекло, где проскакивали блестящие искорки.
        - Попробуй вручную отстроиться от помех, перейди на другой диапазон в конце концов. - С явным раздражением в голосе произнес Бор.
        Пилот нажал несколько клавиш под экраном скавора, но тот только лишь громче зашумел, покрывшись сплошными искрами помех.
        - Проклятье. Выключи тогда его совсем. - Бор пробежал взглядом по индикаторам пульта управления. - Хотя бы высотомер работает? Сколько нам еще ползти?
        Пилот выключил скавор и бросил взгляд на один из индикаторов.
        - Работает. Только он настроен на Луну. Нужно ввести кентауранский нулевой уровень.
        Он нажал несколько клавиш и его рука замерла. Бор догадался, что пилот ждет от него данных.
        - Я здесь, впервые. - Бор дернул плечами. - Знаю, что Кентаура процентов на двадцать больше Земли и все. Что там у тебя за приборы, которые сами не могут этого сделать?
        - К сожалению, гросс адмирал, все приборы завязаны на скавор. - Пилот ткнул указательным пальцем в черный экран. - Я введу нулевой уровень Земли, увеличенный на двадцать процентов, будем иметь хотя бы какое-то представление.
        - Вводи. - Бор махнул рукой.
        Пальцы пилота пробежали по клавишам пульта управления и цифры на индикаторе высоты изменились.
        - Если ему верить, гросс адмирал, то мы на высоте около двух тысяч метров. - Пилот ткнул пальцем в индикатор. - А если учесть, что под нами должны быть горы, то мы должны были уже на них напороться.
        - Скорее всего мы не угадали. - Бор усмехнулся. - Да и насколько я знаю, они невысокие. - Бор прометнулся взглядом по окнам. - Но будь осторожен. - Он уставился в стекло рядом с собой. - Такое впечатление, что наступает утро. Да и дождь стихает.
        - Скорее всего мы выходим из района облачности, гросс адмирал. - Голос пилота прозвучал несколько возбужденно, он вновь включил скавор. - Скавор начинает очищаться. Сейчас мы выскочим.
        Пилот посильней отклонил рыпп и волнолет быстрей пошел вниз. Но вдруг он подпрыгнул, словно наскочил на кочку и раскачиваясь все сильней и сильней, начал вертеться вокруг своей оси. Бор, от неожиданности, едва не вылетел из кресла, успев в последний момент ухватиться за подлокотники. Ошалелыми глазами он уставился на пилота, который, словно в каком-то диком танце, дергался всем телом, ухватившись обеими руками за рыпп. Сзади раздались откровенные ругательства десантников.
        - Ты что? - Только и смог выдавить из себя Бор.
        - Шт-т-т... - Пилота словно заклинило.
        Вдруг, высоко подпрыгнув, будто подброшенный гребнем волны, волнолет закачался более плавно и наконец, успокоившись, замер. Бросив рыпп, пилот провел руками по лицу. Бор остолбенел: пот широким потоком, словно в салоне только что прошел ливень, тек по лицу пилота.
        - Что случилось? - Стараясь быть спокойным, поинтересовался Бор.
        - Штопор.
        Пилот опустил руки и повернулся к Бору. Бор отшатнулся - пилот смотрел на него взглядом безумных глаз Елены. Он механически положил руку на плечо пилота и слегка его тряхнул. Пилот несколько раз провел рукой по лицу, смахивая пот, его взгляд начал принимать осмысленное выражение.
        - Я хотел поб-быстрей вы-вывести волнолет из-из облаков и он со-сорвался. - Начал сбивчиво объяснять он. - Я-я не знаю, ч-что произош-шло.
        - Успокойся. - Властно произнес Бор. - Все позади. Мы вышли из облачности. - От ткнул рукой в пульт управления. - Сканер связи работает?
        - Д-да. - Пилот несколько раз кивнул головой.
        - Ты можешь связаться с начальником колонии на Кентауре?
        Проведя еще несколько раз по лицу руками, пилот нажал несколько клавиш на пульте управления: перед Бором вспыхнула голограмма с изображением Дьюари. Начальник колонии недоуменным взглядом уставился на Бора.
        - Господин Дьюари. - Бор немного повысил голос, пытаясь привести начальника колонии в чувство.
        Лицо Дьюари просветлело.
        - Гросс адмирал! - Дьюари едва скрыл улыбку. - Я уже думал, что и вы исчезли.
        - Как видите, нет. - Бор дернул плечами. - К сожалению, мы еще плохо знаем особенности природных явлений Кентауры и это доставляет нам массу неудобств. Мы только что пробили слой облачности и сейчас займемся поиском вестинианского разведчика. Вам поступали какие-либо сведения от ваших поисковых групп?
        - Одна группа еще в пути, от второй - все еще ничего нет. - Дьюари энергично покрутил головой. - Даже и не знаю, что сказать.
        - Может быть они в облаке?
        - Прошло уже около четырех часов. - Дьюари выставил перед лицом свои руки. - Пора бы уже выйти.
        - Действительно, пора. - Бор глубоко вздохнул. - "Вояджер" совершил посадку?
        - Мне это неизвестно, господин адмирал. - Начальник колонии покрутил головой. - Но я это немедленно выясню.
        - На крейсере есть проблемы, господин Дьюари. и я прошу вас помочь капитану.
        - Непременно, господин адмирал. Мы сделаем все, что в наших силах.
        - Спасибо, господин Дьюари.
        Бор нажал клавишу прерывания связи и повернул голову в сторону пилота.
        - Успокоился?
        - Да, гросс адмирал.
        - Высота?
        - Девятьсот шестьдесят, но скорее всего это над уровнем моря. - Пилот бросил беглый взгляд в боковое стекло рядом с собой. - Метрах в сорока под нами лес.
        Бор повернулся к десантникам.
        - Всем внимательно смотреть в окна и быть наготове. - Он вновь повернулся к пилоту. - Начинаем поиск.
        Среди десантников раздались шорохи, щелкнули предохранители зардов. Бор отстегнул от пояса фраунгоффер и положил его себе на колени.
        - Справа от нас какая-то большая аномалия. - Пилот ткнул пальцем в правый угол экрана скавора, который занимала большое зеленое пятно.
        - Далеко?
        - Около десяти километров.
        - С нее и начнем.
        Пилот взялся за рыпп и волнолет, развернувшись вправо, плавно заскользил вперед.
        Аномалия приближалась, все больше и больше растекаясь по экрану. Если Бор, поначалу, лишь изредка бросал взгляд на экран, то теперь практически не сводил с него глаз - аномалия занимала уже две трети экрана. Наконец он не выдержал.
        - Далеко еще до нее? - Поинтересовался он у пилота.
        - Около полутора километров.
        - Стой.
        Волнолет замедлил ход и замер.
        - Покажи карту планеты.
        Пилот нажал несколько клавиш и на лобовом стекле появилась карта Кентауры. Он поманипулировал клавишами, увеличивая район кольцевых гор на все лобовое стекло. Бор подался вперед: в центре кольцевых гор находилась огромная скала, рядом с которой пульсировала яркая зеленая точка.
        - Мы здесь. - Пилот ткнул пальцем в точку.
        - Связь с начальником колонии. - Произнес Бор.
        Пальцы пилота пробежали по клавишам и над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением Дьюари.
        - Господин Дьюари. - Бор механически приподнял руку. - Мы находимся перед какой-то огромной аномальной скалой. Это и есть гора-чаша?
        - Да, господин адмирал. - Дьюари кивнул головой. - Вы в запретной зоне. Будьте внимательны. Имейте ввиду, господин адмирал: все, кто когда-либо пытался пройти над скалой-чашей бесследно исчезли.
        - Спасибо, господин Дьюари. - Бор кивнул головой. - Есть какие-либо сообщения от поисковых групп?
        Дьюари молча покрутил головой. Бор заметил, что начальник колонии выглядит уставшим. Больше ничего не спрашивая, он прервал связь и повернул голову в сторону пилота.
        - Отстройся от нее. Она мешает. - Бор ткнул пальцем в зеленую полосу на экране скавора. - Сделай скавор более чувствительным к металлам.
        Пилот дернул плечами.
        - В горах всегда много металлов, это может запутать нас.
        - Здесь залежи берлитта, а это минерал. - Бор повысил голос. - И лес.
        Пилот склонился к экрану скавора и начал манипулировать клавишами под ним. Через несколько минут он распрямился.
        - Это максимум, что я смог сделать.
        Бор, смотревший в лобовое стекло, перевел взгляд на экран: от аномалии остался лишь легкий муар, зато четко проступили рыжеватые контуры скалы, видимо в ней металл все же был, серой тенью проявился лес со светлыми кружочками полян и непонятными зелеными полосами.
        - Что это? - Бор ткнул пальцем в одну из полос.
        - Видимо еще какая-то аномалия. - Пилот дернул плечами.
        - Дальность скавора? - Поинтересовался Бор.
        - Около двадцати километров.
        - Я не вижу явных признаков металла. - Бор провел пальцем по экрану, останавливая его на отдельных участках.
        Пилот молча поднял плечи и развел руками.
        - В таком случае, идем так. - Бор прочертил пальцем круг вокруг горы-чаши.
        Пилот взялся за рыпп и волнолет заскользил вперед. Вскоре снаружи потемнело, по лобовому стеклу заструились разводы воды. Бор бросил очередной взгляд на экран скавора, тот был покрыт помехами. Поморщившись, он вновь уставился в лобовое стекло. Неожиданно волнолет резко замедлил ход, Бор подался вперед.
        - Гросс адмирал, посмотрите. - Донесся голос пилота.
        - Что? - Бор выпрямился и повернувшись к пилоту, вопросительно кивнул головой.
        - Там что-то есть. - Пилот ткнул пальцем в верхний угол экрана скавора.
        Бор перевел взгляд на экран, над пальцем пилота, сквозь голубоватые блестки помех, пробивалось яркое красное пятнышко.
        - Непохоже на корабль. - Бор покрутил головой. - Что это может быть?
        - Что-то небольшое. - Пилот дернул плечами. - Посреди поляны. Скорее всего это краулер для добычи минерала или шахта.
        - Краулер? Свяжи... Нет. - Бор сделал отмашку, вспомнив усталый вид Дьюари. - Далеко до него?
        Пилот нажал одну из клавиш и рядом с пятном появился ряд цифр.
        - Около семнадцати километров. - Произнес он.
        - Туда. - Бор кивнул головой в направлении пятна.
        Волнолет чуть накренился и изменив курс помчался быстрей. Бор теперь уже смотрел не в лобовое стекло, а наблюдал за пятном на экране скавора. Вдруг, в верхней части экрана, немного в стороне от первого, вспыхнуло второе красное пятно, более крупное, имеющее изломанные формы. Бор выбросил руку в сторону пилота.
        - Стой!
        Волнолет резко затормозил. Бора бросило на пульт управления, он уперся головой в лобовое стекло. Не обратив на это внимание, он ткнул пальцем в большое пятно.
        - Туда! Быстрей!
        Не произнеся ни слова, пилот развернул волнолет и сильней вжал акселератор. Волнолет понесся быстрей и сразу же по лобовому стеклу запрыгали голубые змейки разрядов. Пилот повернул голову в сторону адмирала: Бор сидел с каменным лицом, уставившись в экран. Дернув плечами, пилот отвернулся.
        Пятно на экране росло, все больше и больше ломаясь и скоро стало отчетливо видно, что оно приобретает форму треугольника. Наконец, словно опомнившись, Бор ткнул в пятно пальцем.
        - Расстояние?
        Пилот поманипулировал клавишами и рядом с пятном появился ряд цифр - до него было уже меньше двух километров. Бор перевел взгляд на лобовое стекло, его лицо исказилось гримасой недовольства.
        - Сбрось скорость. - Не глядя на пилота, произнес он.
        Пилот отпустил акселератор и голубые змейки искр постепенно начали исчезать. Бор подался вперед и прильнул к лобовому стеклу.
        - Поднимись выше и дай полный свет. - Раздался его глухой голос.
        Волнолет скользнул вверх и от него во все стороны ударили мощные лучи прожекторов. Дождь закончился и пространство вокруг волнолета просматривалась хорошо.
        - Впереди! Справа! - Раздались громкие выкрики десантников.
        Бор чуть повернул голову вправо, его сердце сжалось. Среди поваленных деревьев, немного завалившись набок, стоял огромный серый треугольник.
        - Подойди ближе и сделай над ним круг. - Не глядя на пилота, Бор прочертил рукой круг над пультом управления.
        Пилот подвел волнолет к вестинианскому разведчику и повел его по кругу.
        - Потише. - Бор потряс рукой над пультом управления.
        Волнолет пошел медленнее. Десантники, забыв обо всем прильнули к окнам. Они, видимо, впервые видели инопланетный корабль и часто доносившиеся негромкие возгласы, выдавали их восхищение величием корабля. Хотя Бор не только видел самый величественный вестинианский корбоут, но и исходил на нем не одну сотню лью, но этот, среднего класса вестинианский разведывательный корабль, здесь, в необозримой дали от своей цивилизации, внушал уважение и ему.
        Волнолет описал круг вокруг корабля - никаких признаков движения рядом с ним видно не было. Бор не отрываясь от лобового стекла, махнул рукой.
        - Выбери место и садись.
        - Вокруг него сплошной лесоповал. - Пилот покрутил головой по окнам и ткнул пальцем в боковое стекло рядом с собой. Чуть в стороне небольшая поляна. Метров триста. Может быть там?
        - Хорошо. - Бор согласно кивнул головой.
        Волнолет нырнул вниз и описав небольшой круг, опустился на заросшую травой поляну, утонув в мощном потоке света исходящим от своих прожекторов. Бор чуть отодвинул дверь рядом с собой - в салон ворвалась прохлада ночи, сделалось светло, будто наступило утро. Бор поморщился.
        - Выключи.
        Пилот погасил прожектора периметра, но включил верхние. Бор полностью открыл дверь, за ней оказалась сплошная зеленая стена травы. Он осторожно провел по ней рукой, трава шевельнулась, обдав руку потоком холодной воды. Бор отдернул руку, стряхнул воду, поежился и прикрыв дверь, повернулся к пилоту.
        - Связь с начальником колонии.
        Пилот нажал несколько клавиш, над пультом управления вспыхнула пустая голограмма. Бор устало провел влажной рукой по лицу и вдруг встрепенулся.
        - Хм-м. А она неплохо освежает.
        Он чуть отодвинул дверь и еще раз проведя рукой по траве, снова провел рукой по лицу.
        - Усталость, как рукой снимает. - Он широко улыбнулся удачному каламбуру.
        - Гросс адмирал. - Раздался голос пилота. - Разрешите и мне.
        Бор молча дернул плечами. Немного посидев в недоумении, пилот все же приоткрыл дверь рядом с собой и проведя обеими руками по траве, утопил свое лицо в собранной влаге.
        - Прелесть. - Он глубоко вздохнул. - Будто стимулятор проглотил.
        Десантники зашумели, раздался шелест открываемых дверей, волнолет зашатался, донеслись возгласы восхищения.
        - Освежиться и плотно закрыть двери. - Не оглядываясь произнес Бор, закрывая дверь рядом с собой. - До моего распоряжения волнолет не покидать.
        Пошумев еще немного десантники успокоились. Ожидание появления Дьюари начинало раздражать. Бор от нетерпения ерзал по креслу, не в состоянии выбрать для себя приемлемую позу. Наконец появилось заспанное лицо начальника колонии.
        - Прошу меня извинить. - Он принялся массировать свое лицо, пытаясь придать ему нормальный вид. - Уснул. Больше суток на ногах.
        - Господин Дьюари! - Громко заговорил Бор, словно своим голосом решил помочь начальнику колонии прийти в себя. - Мы нашли его.
        Дьюари убрал руку с лица и немигающим взглядом уставился на Бора.
        - Вестинианский разведчик в нескольких сотнях метров перед нами. - Бор ткнул рукой лобовое стекло. - Мы обошли вокруг него на волнолете - рядом с ним никого не видно. У вас есть сообщения от ваших поисковых групп?
        - Н-нет! - Дьюари покрутил головой. - Даже и не знаю что сказать. - Он развел руками у себя перед лицом. - Первая группа исчезла. Правда сейчас у вас ночь и возможно они решили отложить поиск до утра и все дружно уснули. - Он дернул плечами. - Но в это с трудом верится. Вторая группа еще в пути. Вы можете скоординировать с ней свои действия.
        - Хорошо, господин Дьюари. - Бор согласно кивнул головой. - Мы сейчас оправляемся на обследование разведчика, а вы перешлите, пожалуйста, код второй группы. Пилот останется в волнолете и установит с ними контакт.
        - Имейте ввиду, гросс адмирал. - Дьюари поднял вверх указательный палец. В том районе планеты у нас всего одна станция поддержки связи, в пятнадцати километрах к югу от запретных гор и надежность ваших индивидуальных средств связи будет зависеть от их мощности.
        - Спасибо, господин Дьюари. Мы это учтем.
        Отключив связь Бор повернулся к пилоту.
        - Остаешься здесь. Получишь код, свяжешься с кентауранской группой и дашь им свои координаты. - Бор достал сканер связи и протянул его пилоту. - Занеси мне код волнолета, да и код своего личного сканера тоже.
        Пилот взял сканер и поманипулировав с клавишами, вернул его адмиралу.
        - Готово, гросс адмирал.
        Бор взял сканер и включил маяк. В центре экрана скавора волнолета замигала яркая оранжевая точка.
        - Держи пеленг. - Бор убрал сканер в карман. - В случае чего, поднимай волнолет и к нам. - Он повернулся к десантникам. - На выход.
        Прошелестели двери и десантники, едва слышно шаркая подошвой обуви, покинули волнолет. Бор отбросил свою дверь, взял с колен фраунгоффер и втянув голову в плечи, нырнул в траву. Ледяной душ мгновенно обдал его с головы до ног. Сделав несколько широких шагов, он остановился, курточка начала тяжелеть, набираясь вагой. Он выпрямился во весь рост: трава достала ему почти до подбородка. Бор осмотрелся. В нескольких шагах от него из травы мистически торчали черные контуры десантников. Он шагнул к ним, увидев это, десантники бегом направились к нему.
        - Растягиваемся в цепь и к разведчику. - Бор выбросил руку в ту сторону, где находился корабль. - Будьте внимательны и не теряйте друг друга из вида. Если кто-то что-то заметит, сообщать немедленно. Фонарями не пользоваться, не разговаривать, не шуметь. Пошли.
        Быстро вытянувшись в цепь по обе стороны от адмирала, десантники двинулись вперед.
        Через несколько шагов высота травы начала уменьшаться, впереди более четко вырисовывалась темная полоса леса. Бор окинул взглядом цепь: десантники шли приподняв зарды и опустив стекла стевс. Бор механически провел рукой по голове - ничего, кроме берета на ней не было. Мысленно выругавшись, он взялся обеими руками за тяжелый фраунгоффер.
        Трава исчезла и перед цепью выросли высокие стройные деревья с голыми стволами и шумящей где-то в вышине кроной. Бор дотронулся, до оказавшегося перед ним, ствола дерева: на ощупь он был совсем не похож на шершавый ствол земного дерева, а был гладким, скользким и холодным. Тени десантников уже едва просматривались впереди среди деревьев: Бор ускорил шаги, боясь потерять их из вида.
        Неожиданно, дорогу ему перегородило упавшее дерево. Бор, пристегнул фраунгоффер и положив руки на ствол, подпрыгнул, в надежде таким образом перебраться через него, но руки скользнули по стволу и Бор едва успел отпрыгнуть, чтобы не ткнуться лицом в ствол. Чертыхнувшись, он побежал его обходить и через несколько шагов ствол закончился изломом, дерево было сломано совсем недавно. Разведчик, мелькнула у Бора догадка. Обежав торчащий из земли остаток ствола, он бросился вперед и уперся в собравшихся, перед еще одним сломанным деревом, десантников.
        - Что произошло? - Негромко поинтересовался он.
        - Вон он. - Один из десантников вытянул вперед руку.
        Бор вытянул шею, но ничего, кроме темных силуэтов поваленных деревьев перед собой, рассмотреть не смог.
        - Проклятье. - Прошептал Бор и вдруг почувствовал, что одежда на нем промокла насквозь. Ему стало холодно, мелкая дрожь пробежала по его телу, он поежился.
        - Гросс адмирал. - Раздался голос у Бора над ухом.
        Бор оглянулся: один из десантников протягивал ему свой шлем.
        - Возьмите мой шлем, гросс адмирал. Он позволит вам отлично видеть окружающую обстановку.
        Бор протянул руку к шлему, но затем опустил ее.
        - Ты окажешься в затруднительном положении.
        - У меня есть бинокль. - Десантник отстегнул от пояса какой-то предмет и приподнял его перед собой. - Это отличный прибор, ничуть не хуже шлема.
        - Дай мне бинокль. - Бор протянул руку к биноклю. - А шлем оставь себе: тебе он нужнее.
        Десантник переступил с ноги на ногу, но затем протянул бинокль адмиралу.
        - Пожалуйста, гросс адмирал. Только его нужно настроить на вас.
        - Спасибо. Я справлюсь.
        Бор взял бинокль и повертел его - это был десантный бинокль старой модели, который десантники использовали в своих операциях, видимо, еще до его появления на свет. Он нащупал вращающиеся диски настройки и поднес бинокль к глазам. Перед глазами появился серый овал, который смутно обозначил большое количество поваленных деревьев и какую-то огромную серую конструкцию, стоявшую завалившись на одну сторону. Бор начал крутить диски настройки и изображение начало расцвечиваться, но не естественным цветом, а как попало. Он начал вращать диски в другую сторону, стало еще хуже. Негромко чертыхнувшись, Бор опустил бинокль и посмотрел по сторонам. Десантник, давший ему бинокль, стоял смотря в его сторону и держа шлем в руке, как бы надеясь, что адмирал все же решит воспользоваться именно им. Бору стало неловко, от того, что он не в состоянии настроить довольно простой прибор. Он вновь поднес бинокль к глазам и начал крутить диски более энергично. Основательно намучившись, ему, наконец, удалось придать изображению в овале вида пасмурного утра, на чем он и остановился.
        Никакого движения вокруг корабля не наблюдалось, он стоял метрах в двухстах впереди: огромный серый и неприветливый, в окружении бесчисленного количества поваленных и сломанных при посадке деревьев. Подойти к нему было весьма непросто.
        Бор опустил бинокль, расправил на нем ремешок и повесив его на шею, сунул руку в карман и нащупал сканер связи, намереваясь подозвать волнолет, но постояв так несколько мгновений, раздумал. Вытащив руку из кармана, он повертел головой по сторонам, осматривая десантников: они стояли уже смотря не на вестинианский разведчик, а на него.
        - Волнолет оставим на самый крайний случай. - Заговорил Бор. - Когда без него обойтись будет совершенно невозможно. Попробуем подойти к нему пешком, хотя это будет и не так просто: дров он наломал порядочно. А если учесть, что здешние деревья весьма скользкие, то это будет еще сложнее. В исключительных случаях разрешаю пользоваться лазерными ножами, но очень коротким лезвием.
        - Я тоже заметил, что деревья очень скользкие. - Заговорил один из десантников. - Такое впечатление, что стволы чем-то намазаны.
        - Это вполне естественно: другая планета - другая природа. - Бор приподнял руку, как бы давая понять, что обсуждения этой особенности кентауранского леса не будет. - Пошли.
        Он махнул рукой в сторону разведчика и сам шагнул меж двух поваленных деревьев в его сторону.
        Продвижение к цели шло значительно медленнее, чем Бор ожидал. Они шли к вестинианскому разведчику сбоку и поваленные деревья сплошной стеной преграждали им путь. Видимо при посадке корабль вращался и потому дров наломал предостаточно. Постоянно вспыхивали белые сполохи лезвий лазерных ножей и порой совсем не коротких, а длинных и зудящих, на всю мощь батареи. В такие моменты, Бор плотно сжимал губы, как бы преграждая путь вертевшемуся на языке проклятию в адрес нарушившего запрет десантника и автоматически подносил бинокль к глазам, всматриваясь в вестинианский разведчик: не предпринимаются ли с его стороны какие-либо угрожающие меры, но корабль по-прежнему оставался мрачен и безмолвен.
        Наконец они оказались под звездолетом и серая тень его корпуса тревожно нависла над их головами. Подошли к одной из опор, утонувшей в грунт и остановились около нее. Десантники зашушукались, трогая опору и восхищаясь ее мощью. Бор приподнял бинокль и начал осматриваться: его взгляд уперся в опущенный трап. К его удивлению, вершина трапа пряталось в черном зеве открытого люка. На трапе никого не было. Бор громко хмыкнул: довольно странная беспечность экипажа. Неужели же они не смогли понять, что планета обитаема и требуется повышенная осторожность. А может они покинули корабль и отправились на разведку. Интересно, где они тогда могут быть? Бор посмотрел по сторонам, но никаких движущихся объектов в поле зрения бинокля не попало.
        За его спиной раздался громкий хруст. Бор съежился. Раздался топот ног.
        - Гросс адмирал! Уходите! - Донеслись негромкие выкрики.
        Бор опустил бинокль и покрутил головой. Десантники стояли поодаль, уставившись в опору. Бор шагнул к ней и постучал по ней рукой: как ему показалось, опора дрогнула.
        - Она оседает! - Донесся голос одного из разведчиков.
        - Она бы уже провалилась, но под нее попало несколько деревьев и это они трещат. - Раздался голос другого десантника.
        - Не повезло ей. - Раздался голос еще одного десантника. - Остальные вроде бы стоят нормально.
        - Неужели же они не понимают, что место для посадки выбрали неудачно? Толи спросил, толи произнес еще один десантник.
        - Нужно уходить. - Вновь заговорил первый десантник. - Кто их знает, что они понимают, а нас сейчас накроет.
        Бор вдруг понял, почему весты посадили корабль именно здесь в горах: они искали твердую основу для своих опор. Но почему они не дотянули до настоящей горной гряды несколько десятков километров? Ошибка или обдуманное решение? Может быть их приборы выдали неверную информацию? Он провел рукой по лбу, отирая влагу и вдруг понял, что это уже не дождь, они стояли под корпусом звездолета, а его собственный пот.
        Видя, что адмирал никак не отреагировал на явную опасность, десантники замолчали, ожидая его дальнейших распоряжений.
        Бор еще раз поднес бинокль к глазам и посмотрел на трап: он по-прежнему был пуст, но до него было не меньше трехсот метров. Бор просмотрел путь до трапа и к своему удовлетворению отметил, что поваленных деревьев на пути к нему совсем немного. Он опустил бинокль и вытянул руку в сторону трапа.
        - Идем к трапу. Ни на нем, ни вокруг него никого нет. Если удастся, проникаем внутрь звездолета. Быть предельно осторожным и внимательным. Пошли.
        Десантники молча двинулись вперед, Бор пошел за ними. Надо бы связаться с Дьюари, подумал он, да и вторая группа уже должна быть на подходе, пусть прямо на волнолете идут сюда.
        Он достал сканер связи и нажал несколько клавиш, вызывая волнолет; над сканером вспыхнула пустая голограмма. Бор подождал несколько мгновений изображение пилота не появилось. Он прервал связь и вызвал самого пилота. И вновь перед ним оказалась пустая голограмма.
        - Что за ерунда? - Бор остановился и потряс сканер - результат не изменился. - Уснул, что ли?
        Прервав связь с пилотом, Бор вызвал номер Дьюари, но посмотрев несколько мгновений на пустую голограмму, чертыхнулся, отключил связь и сунув сканер в карман, поспешил за десантниками.
        Увиденная картина его несколько озадачила. Четыре десантника вовсю работали лазерными ножами, включенными на полную мощность, совершенно не опасаясь, что теперь их кто-то заметит. С треском стволы поваленных деревьев разваливались на части и разлетались в стороны, образуя неширокий, но беспрепятственный проход. Остальные десантники, приподняв зарды, вели непрерывное наблюдение, как за трапом, так и за окружающей обстановкой. Громко хмыкнув и махнув рукой, Бор пошел сзади, сейчас больше думая об уснувшем пилоте волнолета, нежели о том, что предпримут весты, когда их заметят.
        Наконец, откинув последние деревья у себя на пути, десантники подошли к трапу и остановились около его нижней ступеньки, наставив зарды в проем люка. Двое из них шагнули на трап.
        - Стой! - Негромким, но властным голосом произнес Бор.
        Десантники на трапе замерли, остальные расступились пропуская адмирала к трапу. Бор шагнул на нижнюю ступеньку и повернулся к десантникам.
        - Полнейшая осторожность. Вы все знаете вестинианский язык и внутри корабля разговаривать только на нем. Стрелять лишь в случае неотвратимой угрозы для чьей-либо жизни. Все понятно?
        - Да, гросс адмирал. - Раздался, тихий, но дружный хор.
        - Одну минуту.
        Бор достал сканер и вновь вызвал волнолет, но появившаяся пустая голограмма, заставила его чертыхнуться.
        - Разберемся. - Буркнул он, пряча сканер и обводя десантников взглядом. Трое остаются, остальные внутрь.
        Отстегнув фраунгоффер, он повернулся и кивнув стоявшим перед ним десантникам, пошел вслед за ними.
        Идти было не совсем удобно. Так как весты были гораздо выше землян, то и ступеньки были достаточно далеко друг от друга, приходилось высоко поднимать ногу и к середине трапа Бор почувствовал заметную усталость. Но вместе с трудностью подъема, было еще какое-то непонятное чувство: складывалось впечатление, что ноги все время пытаются соскользнуть со ступенек. Вначале Бор думал, что ступеньки от того скользкие, что намокли от дождя, но сейчас до него дошло, что дождя под кораблем не было и намокнуть они никак не могли. При очередном шаге он наклонился и провел пальцами по ступеньке, она было скользкой, словно покрыта какой-то слизью. Бор поднес ладонь к лицу: в нос ударил резкий отвратительный запах. Передернувшись, Бор выхватил из кармана пакет с биосалфетками и достав одну, начал остервенело вытирать руку. Отшвырнув ее, он достал другую, затем - третью. После третьей биосалфетки он вновь поднес ладонь к лицу, запах был уже не таким омерзительным.
        Что за дерьмо? Откуда они появились? Он негромко хмыкнул. На сколько он помнил, ни на одном вестинианском корбоуте такого запаха не было.
        Стало совсем темно. Бор приподнял голову, он подошел к люку. Спрятав пакет с оставшимися биосалфетками и выгнав из головы все посторонние мысли, он взял фраунгоффер в обе руки и приподняв его на уровень груди, шагнул в черный зев люка.
        С замершим сердцем, пройдя сквозь неосвещенную шахту люка, стенки которой, казалось, сами выделяли резкий отвратительный запах, Бор оказался в полутемном ангаре. Он сделал несколько шагов по ангару и осмотрелся.
        Это был обычный ангар, которые он видел на всех треугольных кораблях цивилизации Кронны, на борт которых ему приходилось подниматься. Вдалеке стояла пара небольших восу, с кронштейнов свисали хоботы шлангов и кабелей, вдоль стен группами стояли емкости для различных газов и жидкостей. Что касалось живых существ - в ангаре определенно никого не было, но присутствовал резкий и отвратительный запах, заставивший Бора сморщиться и начать зажимать нос пальцами. Но это не был запах гниющей плоти, это был запах живых зловонных тел. Бор взглянул на пол, по нему, от одних из открытых дверей, которые, на сколько он ориентировался в вестинианских кораблях, должны были вести в зал управления и жилые отсеки, до люка тянулась широкая блестящая полоса. Он шагнул к полосе и провел по ней ногой, она была влажной и скользкой, словно по полу протащили что-то зловонное, намереваясь выбросить из корабля наружу.
        Появились, шедшие сзади десантники и пошли вглубь ангара, водя зардами по сторонам.
        - Здесь никого нет. - Произнес Бор им в спины. - Зал управления там. - Он вытянул руку в сторону открытой дверей, из которой тянулся блестящий след.
        Десантники оглянулись и сориентировавшись, направились к указанной двери. Бор и десантники, первыми вошедшие в ангар, последовали за ними.
        - Странно как-то здесь. - Произнес один из десантников, когда они уже преодолели большую часть пути до двери. - Никого нет. Неужели они нас не видят?
        - Тут такая вонища, что они оттого и сели где попало, чтобы поскорей сбежать с корабля. - Ответил ему второй десантник.
        - Наверное взяли кого-то инопланетного гада к себе на корабль, а он сдох. - Высказал свою точку зрения первый десантник. - Начал источать вонью, его и потащили закапывать всем экипажем. - Он ткнул рукой в блестящий след.
        - А что они его потащили? - В голосе второго десантника послышалось удивление. - Выбросили бы, да и все дела.
        - Я не знаю, что это за тварь. - Десантник дернул плечами. - Может быть ее обязательно нужно закопать. А вы как считаете, гросс адмирал? Поинтересовался он у Бора.
        - Я согласен, что какая-то тварь на корабле действительно была. Но что касается ее теперешнего состояния, это вопрос. - Бор покрутил головой. - Я не уверен, что она мертва.
        Шедшие впереди десантники, подошли к открытой двери и один из них осторожно заглянул в ее проем. Затем, махнув рукой, прыгнул вперед, за ним, выставив перед собой зард, в проем шагнул его напарник. Бор и шедшие с ним десантники, последовали за ними.
        Они оказались в длинном широком коридоре, который был таким же пустым и безмолвным, как и ангар. Бор покрутил головой, ориентируясь и затем указал в одну из теряющихся вдали сторон коридора.
        - Нам туда.
        Коридор, казалось, был бесконечным. В нем была одна непонятная особенность, сразу же замеченная Бором: все двери, которые попадались им на пути, были открыты. Такого не допускалось на космических кораблях ни земной, ни вестинианской цивилизаций. Единственной дверью, которая могла быть открытой на кораблях непассажирского класса - была дверь зала управления.
        Бор заглянул в несколько открытых дверей, это оказались каюты, но они так же были пусты. Некоторые из них имели состояние, будто их хозяин только что сделал уборку и вышел, другие представляли собой жалкое зрелище, будто в них что-то взорвали. Поняв, что все они пустые, Бор прекратил в них заглядывать.
        Шедшие за ним десантники поначалу тоже заглядывали во все подряд каюты, но вскоре видимо и им это надоело и теперь они молча шли сзади Бора.
        - Ну и коридор. - Раздался негромкий голос десантника позади Бора. - Ему будет когда-то конец или нет?
        Бор повернул голову назад и встретился взглядом с говорившим десантником, тот неожиданно смутился и отвернулся.
        - Будем надеяться, что будет. - Усмешка тронула губы Бора. - Это корабль старой конструкции и видимо зал управления у него находится в носовой части. Но корабль средних размеров, у вестов есть корабли гораздо большие.
        - Куда уж больше. - Произнес другой десантник, пожимая плечами. Однозначно, что во многие каюты даже не ступала нога человека, или как его веста.
        - Весты тоже люди. Ты что их никогда не видел?
        - Нет. - Десантник покрутил головой. - Если не считать видео. Я и Землю-то покинул первый раз.
        - Разве ты не с Луны?
        - Какая разница. - Десантник чуть шевельнул рукой.
        Бор неожиданно ткнулся в чью-то спину. Он вздрогнул и резко повернув голову, сделал шаг в сторону. Десантник, в которого он ткнулся, стоял всматриваясь куда-то вдаль. Бор тоже посмотрел в ту сторону: вдалеке коридор заканчивался широким дверным проемом, в глубине которого виднелось кресло с высокой спинкой, над которым мерцал экран пространственного сканера. Бор шагнул вперед, один из десантников зардом перегородил ему дорогу.
        - Гросс адмирал.
        Бор молча приподнял фраунгоффер, как бы показывая, что он сам сможет постоять за себя и отведя ствол зарда в сторону быстро пошел вперед. Десантники поспешили за ним.
        Оказавшись в проеме двери, Бор скользнул взглядом по залу управления - ни единого признака живого человека. Он направился к креслу, стоящему перед дверью и чем ближе к нему подходил, тем тревожнее у него становилось на сердце.
        Наконец, оказавшись рядом с ним, Бор осторожно заглянул в него и отшатнулся. Десантники, вскинув зарды, бросились к нему. Бор выбросил им навстречу руку, останавливая их.
        - Это лишнее. - Он шумно вздохнул и опустив фраунгоффер, стал пристегивать его к поясу. - Корабль мертвецов.
        Все же не опуская оружия, десантники заглянули в кресло и словно сорвавшись с цепи, побежали к другим креслам. Обойдя их все, кресел в зале управления было шесть, они опустили зарды и вновь подошли к адмиралу, который внимательно рассматривал пульт управления.
        - Всего одно кресло пустое. - Произнес один из десантников. - Он наверное ушел.
        - Никуда он не ушел. - Бор отставил руку в сторону. - Он около стены, на полу.
        Десантники повернули головы в указанном направлении: около стены, на полу лежали человеческие кости.
        - Ничего не понимаю. - Произнес один из десантников, разводя руками. Кораблем управляли скелеты, что ли?
        - Вполне возможно. - Бор выпрямился и повернулся к десантникам.
        - Это невероятно. - Десантник покрутил головой. - Такое только в ужастиках бывает. Что бы он... - Десантник протянул руку к скелету...
        Корабль вдруг сильно дрогнул и заметно осел. Десантник, не ожидая такого, дернулся и его рука уперлась в скелет - скелет начал разваливаться, его кости, падая на пол, рассыпались в труху.
        - Уходим. - Бор шагнул в направлении двери. - Определенно ясно: на корабле нет ни единой живой души и оставаться здесь, сейчас, даже опасно. Тот кто вышел из него, может вернуться. Что он из себя представляет, можно только догадываться, но у меня плохое предчувствие.
        - Может быть стоит поднять трап и закрыть люк? - Произнес один из десантников, догоняя Бора. - Тогда бы мы лишили его пристанища. А на земле мы бы с ним разобрались.
        - Нет! - Бор резко взмахнул перед собой рукой. - Если он пожелает немедленно отсюда убраться, мы не должны помешать ему это сделать. Но меня тревожит другое: почему два инопланетных корабля разных цивилизаций, практически, одновременно пришли на Кентауру и сели в одном районе? Между ними есть определенная связь. Я не исключаю, что этот некто отправился на встречу с морфом. Если это так, да он еще тоже обладает каким-то неизвестным нам чувством, то объединившись, не известно, что они могут здесь натворить. Я был бы рад ошибиться.
        - А если они враги и этот пошел искать морфа, чтобы расправиться с ним? Высказал десантник еще одно предположение. - Расправившись, покинет планету. Оттого он и сел здесь.
        - Возможно. - Бор кивнул головой. - Но мы, все же, должны отталкиваться от худшего варианта.
        Быстро спустившись по трапу, Бор подошел к десантникам, остававшимся снаружи.
        - Вы не заметили ничего необычного? - Поинтересовался он.
        - Нет. - Один из них покрутил головой. - Все по-прежнему. Только корабль продолжает проваливаться, мы уже забеспокоились о вас.
        - Пилот выходил на связь?
        - Нет. - Продолжил отвечать тот же десантник. - Мы сами пытались связаться с ним - безуспешно. А что на разведчике? Есть кто нибудь?
        - Все мертвы. - Бор раздраженно махнул рукой. - Возвращаемся к волнолету. - Он поднял плечи. - Что там могло произойти?
        Назад, по проторенному пути идти было легче. Проходя мимо увязшей опоры, Бор сокрушенно отметил, что она просела еще больше. Что будет, если и сам корабль начнет погружаться в почву, возникла у него досадная мысль, можно ли будет его вытащить, или он так и останется, навсегда, в своей трясине? Лет так тысяч через пять потомки отроют его при раскопках и начнут гадать, что за чудо здесь похоронено, какой цивилизации оно принадлежало? Усмехнувшись своим неожиданным мыслям, Бор ускорил шаг.
        Выйдя из леса на поляну, Бор чуть замедлил шаги и посмотрел вверх: хотя темные облака по-прежнему закрывали все небо, но уже было заметно, что они посветлели - чувствовалось приближение рассвета. Бор поднес к глазам бинокль из травы торчала крыша волнолета,. никакого движения вокруг него заметно не было, он стоял один - тихо и безмолвно. Опустив бинокль, Бор положил руку на фраунгоффер и пройдя так несколько шагов, все же отстегнул оружие.
        Десантники, следуя немому приказу адмирала тоже приподняли зарды.
        - Не могу отделаться от этого противного запаха. - Негромко произнес один из них. - Такое впечатление, что он меня преследует.
        Шагавший рядом с ним десантник, небывший внутри разведчика, повернул голову в его сторону и шумно втянул носом воздух.
        - Действительно, от тебя чем-то несет. Фу.у! - Он отвернулся и помахал рукой перед своим лицом.
        Бор тоже втянул в себя воздух: десантник был прав, хотя и не очень сильно, но зловонный корабельный запах присутствовал. Бор приподнял руку и прислонил рукав курточки к носу - курточка пахла тканью и сыростью. Странно, он дернул плечами, чтобы это могло быть?
        Десантники замедлили шаг и начали бросать вопросительные взгляды в сторону адмирала. Двое из них, вдруг, ускорили шаги и раздвинули перед адмиралом траву. В нескольких шагах перед собой Бор увидел волнолет. Лобовое стекло волнолета было затенено и не было видно, что происходит внутри. Бор остановился и поднес к глазам бинокль. Лобовое стекло, кроме затенения было еще чем-то измазано и Бору пришлось порядком напрячь зрение, чтобы увидеть, что делает пилот - наклонившись к пульту управления, он видимо спал, была видна лишь его спина.
        - Спит! - Прошипел Бор, свирепея от злости.
        Опустив бинокль и прицепив фраунгоффер к поясу, Бор подбежал к двери со стороны пилота. Одной рукой рванув ее в сторону, второй он схватил пилота за плечо. Неведанная сила мгновенно отбросила его назад, Бор окаменел - пилот лежал навалившись грудью на пульт управления. Он был без головы.

9
        Осторожно выведя волнолет из чрева "Вояджера", Ито медленно повернул его вокруг оси, ориентируясь. Падающие вниз лучи прожекторов крейсера высветили далеко внизу мощную облачность, которая огромным черным одеялом простиралась во все стороны, теряясь из вида. Мимо них пронесся волнолет с десантниками и быстро растворился внизу, во тьме. Ито повернул голову к Константину Ив, сидящему рядом.
        - Господин Ив, куда будем двигаться?
        - К аномальной горе. - Константин дернул плечами. - Если я не ошибаюсь, она должна быть под нами.
        Ито вытаращив глаза, уставился на Константина Ив.
        - Это недопустимо. - Наконец произнес он. - Над ней нельзя находиться. Мы сгорим.
        - Ну во-первых, мы достаточно высоко, чтобы оказаться в зоне ее прямого действия, а во-вторых, я не знаю, точно мы над ней или нет. - Константин развел руками. - Но господин адмирал сказал, что корабль находится в ее районе.
        - Что ж, будем надеяться на лучшее.
        Ито тронул рыпп и волнолет начал медленно погружаться во тьму.
        - Нельзя побыстрей? - Раздался за спиной Ито грубый голос Корке.
        - Нельзя. - Ито покрутил головой. - В районе запретных гор не рекомендуется быстро перемещаться, а если мы еще и над горой-чашей находимся, можешь вообще поставить на себе крест.
        - Так убирайся отсюда скорей.
        - Скоро отсюда можно только в гроб убраться. - Ито широко ухмыльнулся.
        - Заладил... - Корке махнул рукой.
        - Видите ли господин Корке. - Константин выглянул из-за спинки кресла и посмотрел на десантника. - Господин Ито в некотором смысле прав. В районе, так называемых запретных гор, в сырую погоду нельзя делать очень быстрых перемещений на летательных аппаратах, можно внезапно получить очень мощный энергетический разряд. Это связано с увеличением энергопроводности влажного воздуха: быстро перемещающееся тело создает за собой завихрения, которые могут служить основой для рождения мощных энергетических сгустков, которые несомненно создадут мощный энергетический след и в конечном итоге, образуется разряд, который однозначно замкнется на летательном аппарате, в данном случае на нас.
        - Круто! - Десантник громко хмыкнул.
        Ито улыбнулся, догадавшись, что десантник совершенно не понял хитросплетенный довод ученого.
        - Короче, уважаемый Корке: в наш волнолет ударит большая пребольшая молния и мы, превратившись в огромный раскаленный шар, рухнем на поверхность планеты. - Произнес Ито, с широкой улыбкой на губах.
        - Вообщем-м-м, правильно. - Константин Ив повернулся к Ито и удивленно поднял брови. - Вы, господин Ито, весьма наблюдательны.
        - И потому, господин Корке... - Продолжил Ито. - Открой, пожалуйста, верхний люк, высунься из него и отгоняй подальше от нас образующиеся завихрения. - Тело Ито затряслось от едва сдерживаемого смеха. - Как можно дальше, дальше... - Он помахал над собой рукой.
        - Да ну тебя. - Корке раздраженно махнул рукой. - Делай что хочешь. Донесся его, явно недовольный, голос.
        Константин наклонился и заглянул Ито в лицо.
        - Извините за любопытство, а вы уже были здесь?
        - Нет. - Ито покрутил головой. - Первый раз сюда попал.
        - Но у меня сложилось впечатление, что вы достаточно знакомы с аномалией, находящейся под нами?
        - По настойчивой рекомендации адмирала, я пересмотрел всю информацию о запретных горах на Кентауре, которую смог найти на Земле.
        - Вот оно что. - Константин выпрямился и состроив мину, покачал головой. Господин адмирал вам все рассказал?
        Ито дернул плечами.
        - А что, собственно, он должен был мне рассказать?
        - Обо мне. Зачем я сюда иду.
        - Ничего подобного он не говорил. - Пилот покрутил головой. - Он приказал мне прочитать все о запретных горах - я приказ выполнил. Хотя, кто вы, я догадываюсь. А теперь знаю и зачем вы сюда идете.
        - Мы с вами раньше уже встречались?
        - Нет. - Ито вновь покрутил головой.
        - А давно вы знаете гросс адмирала?
        - Моя совместная служба с гросс адмиралом длится уже более десяти лет. Вначале я был пилотом на "Звездной стреле", где он был капитаном, а затем, когда он стал адмиралом, я стал пилотом его флагманского корбоута - "Аттакса".
        - Ты ходил на вестинианских кораблях? - Раздался сзади голос десантника: услышав рассказ Ито, он сунул голову между передних кресел. - Расскажи об этом? Какие они?
        Ито скосил взгляд на Корке.
        - Я вижу ты очень молод и наверное нигде, кроме Земли, еще не был.
        - Мне уже двадцать восемь, а я, действительно, еще нигде не был. - В голосе десантника послышались огорченные нотки.
        - Фу-у-у! Да ты еще совсем...- Ито широко улыбнулся. - Как же тебя выпустили с Земли? Таких, как ты, на Весте даже за покупкой тоника одних не отпускают, а ты уже офицер и даже забрался в другую планетную систему.
        - Это неинтересно. - Корке махнул рукой. - Расскажи лучше о своей службе. Ты наверное и в звездных войнах участвовал?
        - В первой звездной войне с морфами - да, во второй, с вестами - нет.
        - Ну и как?
        - С морфами была непонятная война. - Ито дернул плечами. - Это все признают. Если бы они хотели, от нас бы ничего не осталось. Хотя, после своего возвращения на Землю, гросс адмирал раскрыл многие тайны цивилизации морфов, но еще многие странности их поведения остаются непонятыми.
        - Я видел по видеографу небольшой фильм об их кораблях - это что-то невероятное. - В голосе Корке скользнуло восхищение. - Вот бы на таком походить.
        - Вейв я видел и даже очень близко: один из них "Аттакс" носил в себе. Ито шумно вздохнул. - Но, к сожалению, внутри побывать не удалось.
        - Вейв был внутри "Аттакса"?
        - "Аттакс" настолько огромен, что внутри него свободно поместился бы "Вояджер". Этот вестинианский разведчик... - Ито ткнул пальцем в пол. - Против "Аттакса", как воробей, против орла.
        Наступило длительное молчание. Видимо десантник пытался осмыслить полученную информацию.
        Свет прожекторов "Вояджера" сюда уже не проникал и Ито, включив несколько передних прожекторов волнолета и всматриваясь в лобовое стекло, неторопливо вел волнолет сквозь черное облако, опуская его по спирали - на экране скавора был лишь один серый муар, испещренный помехами. Но как медленно ни опускался волнолет, все же несколько голубоватых змеек постоянно скользили по его стеклам: когда срываясь и уносясь прочь, а когда и взрываясь, подобно крохотным шаровым молниям.
        В такие моменты голова Константина невольно уходила в плечи, его сердце сжималось и он искоса смотрел на пилота, но тот был спокоен и невозмутим и тогда Константин тоже приободрялся и распрямляясь, смело всматривался в лобовое стекло, пытаясь в кромешной тьме что-либо рассмотреть, но через несколько мгновений, понимая бесплодность своих стараний, он забывался и начинал о чем-либо размышлять, чтобы вскоре, в очередной раз, вздрогнуть и сжаться от яркой вспышки на стекле у себя перед носом.
        Наконец, снаружи начало чуть светлеть. Константин повернул голову в сторону пилота. Почувствовав на себе его взгляд, Ито заговорил, не оборачиваясь.
        - Вероятно мы подошли к нижней границе облачности. - Он бросил беглый взгляд на панель управления. - Похоже, что большая часть датчиков начала выдавать достоверную информацию. Лишь бы оказаться подальше от этой горы. - Он привстал и прижался лбом к лобовому стеклу. - Проклятье. Что там черное?
        Не глядя, Ито провел рукой по пульту управления и пространство вокруг волнолета озарилось десятком лучей прожекторов, вспыхнувших по его периметру. Волнолет подпрыгнул и резко накренился. Константина бросило в сторону и он, вылетев из кресла, больно ударился спиной о боковую дверь, рядом с собой. Сзади раздалось чертыханье. Волнолет выпрямился и замер.
        - Ошалел, что ли? - Донесся голос Корке. - Едва лабораторию не разбил.
        Забыв о своей боли, Константин оттолкнулся от двери и невероятно извернувшись, перелез между кресел и бросился к лаборатории.
        - Я ее держу. - Произнес Корке, до того с удивлением взиравший на прыть уже немолодого ученого. - Но пилоту не мешало бы предупреждать о таких пируэтах.
        Ито обернулся.
        - Едва по скале не размазались. Выскочили из облака в десятке метров от нее. Хорошо, что еле ползли. С вами все в порядке?
        - Все. - Недовольно буркнул Корке.
        Осмотрев ящик с лабораторией и найдя его неповрежденным, Константин, потирая спину, хотел пробраться назад, в свое кресло, но его старания не увенчались успехом. Громко хмыкнув, он почесал голову и сел в кресло сзади.
        - Где мы находимся? - Поинтересовался он, смотря с окно рядом с собой.
        - Сейчас попробуем определиться.
        Ито вызвал на лобовое стекло карту Кентауры и найдя район запретных гор, увеличил этот участок. На карте вспыхнула яркая оранжевая точка.
        - Если судить по ней... - Он ткнул пальцем в точку. - Мы находимся внутри запретных гор к северу от аномальной горы, километрах в сорока от нее. - Он повернулся к Константину. - Будем ждать рассвета или прямо сейчас туда. - Он постучал пальцем по лобовому стеклу.
        - Прямо сейчас. - Константин утвердительно кивнул головой. - Посмотрим, как она выглядит ночью.
        - Воля ваша.
        Ито дернул плечами и отвернувшись, еще раз бросил взгляд на карту и убрав ее, взялся за рыпп. Волнолет, развернулся и плавно набирая скорость, помчался вперед. По лобовому стеклу побежали разводы воды.
        - Дождь. - Ито шумно вздохнул. - Здесь это скверно.
        - А вы не сможете связать меня с господином адмиралом? - Неожиданно попросил Константин Ив.
        Не глядя на пульт управления, Ито пробежал пальцами по его клавишам: над пультом управления вспыхнула пустая голограмма. Константин уставился в нее. Прошло около минуты: Константин не выдержал.
        - А где господин адмирал? - Он вытянул руку в сторону пустой голограммы.
        Ито бросил быстрый взгляд на пустую голограмму.
        - Не мог я ошибиться.
        Он покрутил головой и пробежав взглядом по пульту управления, пожал плечами и нажал еще несколько клавиш. Прошла еще минута.
        - Ничего не понимаю. - Ито покрутил головой. - Ни один волнолет не отвечает. Но я отчетливо видел, как они вышли после нас. - Он поднял правое плечо до уха.
        - А ты на память знаешь коды волнолетов "Вояджера"? - Раздался удивленный голос десантника.
        - Это профессиональное. - Ито мельком взглянул на Константина. - Может быть связаться с кем-то из администрации планеты?
        - Нет, нет! - Константин энергично замахал руками перед собой. - Может быть вы знаете код личного сканера господина адмирала?
        - В дождь. Здесь. Это бессмысленно.
        Ито махнул рукой, но все же пробежал пальцами по клавишам пульта управления, ничьего изображения на голограмме так и не появилось.
        - Как видите. - Он указал на пустую голограмму и затем отменил вызов. Дальше десяти километров, в дождь, в запретной зоне личные сканеры не берут, а то и еще ближе. Выходит, он дальше. Подойдем к скале-чаше - повторим вызов.
        - Хорошо. - Константин кивнул головой и снова уставился в окно рядом с собой.
        Дальше шли молча. Ито неторопливо вел волнолет постоянно крутя головой, переводя взгляд, то на лобовое стекло, то на экран скавора. Константин, не отрываясь смотрел в окно рядом с собой, Корке сидел погруженный в свои мысли, положив одну руку на ящик с лабораторией, а другой крепко прижав свой зард к коленям. Наконец скорость волнолета начала уменьшаться и вскоре он совсем остановился. Впереди серела какая-то стена, круто уходившая вверх.
        - Пришли. - Не оборачиваясь произнес Ито. - Скала-чаша.
        - Я хотел бы пересесть в это кресло. - Константин постучал рукой по спинке кресла перед собой.
        - Минуту.
        Волнолет заскользил вниз и через несколько мгновений замер. Ито повернулся к Константину.
        - Пожалуйста, господин Ив. Только вам придется выйти наружу.
        Константин взялся за ручку двери.
        - Нет! - Корке вскочил, но сильно стукнувшись головой о потолок, плюхнулся назад, в кресло. - О черт! - Десантник положил руку на голову. - Нет, господин Ив. - Уже тише произнес он, кладя руку на ручку двери.
        Константин повернулся к Корке и удивленно уставился на него.
        - Но оттуда мне будет удобнее видеть окружающий ландшафт. - Константин еще раз похлопал по спинке кресла перед собой.
        - Я не против, господин Ив, только...
        Корке выпрямился, на сколько смог, опустил стекло стевс, шагнул к двери и приоткрыв ее, осторожно выглянул наружу.
        В салон волнолета ворвались холод, ветер и сырость - Константин поежился. Покрутив головой по сторонам, десантник вышел наружу и выставив перед собой зард, покрутился на месте. Затем кивнул головой.
        - Пожалуйста, господин Ив. - Раздался его глухой голос из под стекла стевс.
        Константин хотел быстро перейти, из одной двери в другую, но это у него получилось настолько неуклюже, что он едва не упал, оказавшись снаружи и поскользнувшись на мокрой почве и если бы Корке не успел его схватить за локоть, он непременно бы растянулся рядом с волнолетом.
        - Осторожно, господин Ив. - Десантник отпустил локоть Константина и открыл переднюю дверь. - Пожалуйста.
        Константин уже безошибочно нырнул в салон волнолета.
        - Бр-р-р. - Он весь передернулся. - Не думал, что здесь будет так холодно.
        Корке закрыл дверь за Константином и сев в волнолет, закрыл дверь и за собой.
        Ито повернулся корпусом к Константину.
        - Куда дальше?
        - Куда дальше. - Константин потер переносицу. - Куда дальше. - Он ткнул рукой в лобовое стекло. - Туда. Будем искать подходящее место для развертывания лаборатории.
        - Может быть это можно отложить до утра?
        - Вы устали?
        - Да нет. - Ито дернул плечами. - Но ночью это делать не совсем удобно. Он взглянул на хронометр. - Как мне кажется, до рассвета не так уж и далеко, около двух часов.
        - В общем-то я согласен. - Константин развел руками. - Два часа можно подождать. Но давайте хотя бы облетим вокруг этой скалы, посмотрим, какова она в самом деле.
        Ито глубоко и шумно вздохнул.
        - Облететь конечно можно, но вот увидеть какова она...
        Он покрутил головой и взявшись за рыпп, слегка нажал на акселератор: волнолет, плавно набирая скорость, помчался вперед.
        Увидеть что-либо интересное, хотя и в свете прожекторов волнолета, Ито и Корке действительно ничего не удавалось. Унылый однообразный пейзаж навевал больше скуку и сон, нежели вызывал интерес: с одной стороны грязно коричневый склон, круто уходящий вверх, с другой, в нескольких десятках метров - пугающая своей чернотой, стена леса.
        Константин же наоборот, прислонившись лбом к стеклу, был настолько увлечен этим унылым видом, что буквально выпрыгивал из кресла, когда, как ему казалось, впереди показывалось что-то необыкновенное, но которое, при приближении к нему, оказывалось обыкновенным выступом из склона, либо небольшой впадиной в него.
        И все же его любопытство оказалось вознаграждено. Неожиданно Константин, перебирая руками и все больше вылезая из кресла, начал полсти по стеклу в сторону пилота. Ито отклонялся все дальше и дальше и наконец, вжавшись в спинку кресла, остановил волнолет.
        - Господин Ив. Что с вами? - Негромко поинтересовался он.
        - А? - Константин повернул голову и снизу вверх посмотрел на пилота.
        - Что-то интересное? - Ито едва прятал улыбку.
        - Да. - Константин, наконец, выпрямился и ткнул рукой в лобовое стекло напротив Ито. - Там наблюдается весьма любопытное свечение.
        - Где? - Ито, прищурившись, всмотрелся в то место, где был палец Константина. - Хм-м. Действительно что-то есть. - Он нажал на пульте управления несколько клавиш.
        Все наружные прожектора волнолета погасли. Картина открывшаяся взорам Константина и Ито заставила их резко вздохнуть и замереть с открытыми ртами: нежно-голубое свечение, извивающимися щупальцами вырывающееся из склона, завораживало.
        - Какая красота. - Наконец произнес пилот, восхищенно выдыхая. - Такое впечатление, что оттуда, наружу, пытается вырваться кусочек яркого голубого дня, а неведомая черная сила не пускает его, держа в своей темнице. Вот оказывается, где день прячется.
        - В чем дело?
        Корке просунул голову между их кресел и начал крутить ею по сторонам. Увидев голубое свечение, он кивнул головой в его сторону.
        - Наш волнолет?
        - Сейчас узнаем.
        Ито тронул рыпп и волнолет медленно поплыл вперед. Свечение, приближаясь, становилось ярче и мощнее, начала просматриваться четкая полоса ее очертания и наконец стало понятно, что в скале трещина и свет исходит из нее.
        Ито остановил волнолет и повернул голову к Константину Ив, который, казалось забыв обо всем, не отрываясь смотрел на голубые извивающие щупальца.
        - Это не волнолет. - Раздался голос Корке.
        Ито громко хмыкнул.
        - Догадался.
        - Это трещина в скале, через которую пробивается, излучение, заключенное в чаше. - Заговорил Константин, продолжая смотреть на излучение. - Вот оно какое в самом деле. - Он повернулся к Ито. - Подойди вплотную к трещине. Я хочу посмотреть, что там внутри.
        - Господин Ив, это невозможно. - Ито затряс руками перед собой. - Все кто отважился пройти над этой горой неизменно погибали. Исключений не было.
        - Я бы тоже посоветовал пока не делать этого. - Заговорил Корке. Дождемся утра, развернем вашу лабораторию, вы посмотрите на нее глазами приборов и тогда станет понятно, можно нам лезть туда или нет.
        Константин взялся за ручку двери и приоткрыл дверь.
        - Нет! - Раздался грозный окрик Корке.
        Он молниеносно убрал голову и сунув между кресел руку, схватил Константина за локоть. Константин своими обеими руками попытался разжать пальцы десантника, но те сжимались все сильней и сильней.
        - Мне больно. - Константин повернул голову и строго посмотрел на Корке.
        - Это опасно. - Продолжая держать Константина за локоть, десантник второй рукой открыл дверь рядом с собой и выглянул наружу - волнолет висел метрах в двадцати от земли. - Ты что? - Он перевел взгляд на Ито. - Ошалел. - Он схватил зард и потряс им у пилота над головой. - Да я тебя...
        Ничего не говоря, Ито тронул рыпп и волнолет провалился вниз. Константин подскочил и уперся головой в крышу салона, его глаза становились все больше и больше, по мере того, как земля стремительно приближалась. Раздался мощный хлопок и волнолет завис в полуметре от земли. Константин смачно плюхнулся в кресло и облегченно выдохнул. Корке, не ожидая такой проделки от пилота, отпустил локоть Константина и растянулся на полу между креслами. Громко чертыхнувшись, он подскочил, словно на пружине и в открытую дверь выпрыгнул наружу. Одной рукой потирая лицо, а другой сжимая зард, он начал вертеться на месте, осматриваясь, но кроме шума ветра и тонкого гула генератора волнолета, других звуков не было. Оттолкнув дверь рядом с Константином, Корке протянул исследователю руку.
        - Можно выйти.
        Помогнув Константину выйти из волнолета, десантник заглянул в него и прошипел, не разжимая зубов.
        - Должен буду. Верну обязательно.
        Ито молча пожал плечами: он и сам не представлял, как это у него могло получиться. Взявшись за ручку двери рядом с собой он хотел открыть ее.
        - Сидеть! - Вновь прошипел Корке. - Следи за нами.
        Ито убрал руку от двери и ткнул ею в лобовое стекло.
        - К трещине нельзя близко подходить, это очень опасно.
        Корке резко обернулся: Константин Ив быстро шел в направлении трещины. Десантник бросился за ним.
        - Господин Ив! - Догнав Константина, Корке схватил его за плечо. - Нельзя подходить близко, это опасно.
        Не оборачиваясь, Константин остановился, продолжая смотреть на голубоватый туман, вившийся вдоль трещины.
        Туман был словно живой: то он вдруг небольшим облачком вырывался из трещины наружу и начинал отдаляться от нее, но отдалившись, вдруг резко, с легким шипением, спешил назад, словно было привязан невидимой резиновой нитью, которая растянувшись, начинала сжиматься, втягивая облако назад и только лишь нежно-голубое излучение, вырывающееся из трещины, указывало на присутствие здесь чего-то необычного.
        - Я не буду подходить. - Константин резко дернул плечом, освобождаясь из руки десантника. - Зайду с другой стороны, посмотрю, что там. - Он показал рукой в сторону. - Я пройду вдоль леса - это достаточно далеко.
        Корке опустил стекло стевс и внимательно посмотрел в сторону леса. Отметив для себя, что это неблизкий путь, к тому же пролегающий среди камней, посоветовал.
        - Давайте воспользуемся волнолетом.
        - Я уже несколько месяцев безвылазно сижу в различных летательных аппаратах. Мне это уже порядком надоело. Я хочу пройтись. - Константин глубоко и протяжно вздохнул. - Несмотря на непогоду и прохладу, здесь приятный воздух, легко дышится. Видимо сказывается воздействие излучения на атмосферу.
        - А как это излучение воздействует на живой организм? - Поинтересовался десантник.
        - Этот вопрос еще не изучен. - Константин направился к лесу. - Собственно, за этим я и здесь.
        Корке пошел рядом и достав из кармана анализатор волн, сначала направил его в сторону трещины, затем в сторону леса.
        - Ничего. - Он покрутил головой и спрятал анализатор.
        - Еще нет такого прибора, который бы сказал, что находится внутри этой скалы. - Произнес Константин.
        - А ваша лаборатория?
        - Я взял те приборы, которые, по моему мнению, должны мне помочь. Хотя, они могут оказаться и совершенно бесполезными.
        - И что тогда?
        Константин пожал плечами.
        - Не знаю. Придется возвращаться на Землю, за другими приборами. Объясняться с властями. - Он глубоко вздохнул.
        - Секунду!
        Корке вдруг сделал широкий шаг вперед и остановившись, одной рукой приподнял зард, другую руку выставил в сторону Константина, преграждая ему дорогу. Константин, не говоря ни слова, остановился. Он уже начал смиряться с тем, что теперь ему, все свои шаги, придется сверять с заботой о себе этого огромного десантника, для которого ни угрозы ни уговоры ничего не значат.
        Десантник опустил руку, отстегнул от пояса фонарь, включил его и начал водить лучом света в нескольких метрах перед собой.
        Константин напряг зрение, пытаясь рассмотреть, что там такое десантник увидел, но после некоторого времени бессмысленного всматривания, он не выдержал и поинтересовался.
        - Что там? Я ничего не вижу.
        Луч света уперся в черный холмик метрах в двадцати впереди.
        - Там что-то лежит. - Произнес десантник.
        - Да это один из камней. - Константин дернул плечами. - Их тут в изобилии.
        - Это не камень.
        - Может быть кочка.
        - Нет.
        - Почему нет?
        - Я видел, как он шевелился.
        - Ветер колышет траву, вот и кажется, что он шевелится.
        - Здесь нет травы.
        - Мох.
        - Он приближался к нам.
        Константин рассмеялся.
        - Чудак! - Он дотронулся до локтя десантника. - Это мы к нему приближаемся. В ночи часто теряется реальность восприятия. Видимо с тобой это и произошло.
        - Нет. Я не мог ошибиться.
        - Ну хорошо. - Константин развел руками. - Давай подойдем и посмотрим.
        - Идите за мной.
        Не сводя луч света с холмика и наставив на него зард, Корке начал медленно приближаться к нему. Константин, тоже не сводя глаз с этой кочки, двинулся за ним. Примерно на полпути десантник снова остановился.
        - Вы видели, он шевельнулся.
        - Ничего я не видел.
        Константин остановился и скорчил недоуменную мину. Он действительно ничего не увидел и теперь, пристально всматриваясь в кочку, пытался мысленно разобраться в ситуации: либо Корке его разыгрывает, либо он настолько невнимателен, что действительно ничего не может заметить.
        - Вот! Еще!
        Белое пятно света запрыгало по предмету. Послышался легкий щелчок и красное пятно лазерного прицела уперлось в черный холмик. Холмик действительно шевельнулся и начал расти в размерах. По спине Константина побежали мурашки. Он механически провел рукой по своему поясу - раппера не было.
        - Проклятье. - Тихо произнес он, вспомнив, что еще в "Вояджере", размещая в волнолете лабораторию, сунул раппер в какую-то нишу и забыл про него.
        Холмик вдруг резко распрямился, сделал шаг им навстречу и упал, вновь превратившись в черную кочку.
        - Это человек! - Выкрикнул Константин. - Ему плохо!
        - Нет! - Возразил Корке. - Это не человек.
        Обескураженный этим высказыванием, Константин замер в недоумении. Корке продолжал стоять, не сводя луч света и лазерного прицела с того, кто снова превратился в кочку.
        - Но я хорошо видел его руки, ноги, голову. - Константин сделал несколько шагов в сторону пытаясь обойти десантника.
        - Он очень маленький и очень черный. - Произнес Корке, делая шаг в туже сторону, что и Константин, продолжая перекрывать ему путь. - И его лицо больше похоже на морду зверя, нежели на человеческий облик.
        - Хм-м! - Константин развел руками. - Тогда это представитель местной фауны.
        - Он идет к трещине. Зачем?
        - Ты в этом уверен?
        - Абсолютно.
        - Может быть он идет к нам, за помощью?
        - Он идет мимо нас. - Корке провел лучом света прямую линию от лежащего представителя местной фауны, мимо себя и дальше, к трещине. - Идет точно к трещине.
        Холмик вновь зашевелился, поднялся и сделав шаг вперед, замер. Раздался громкий скрежет, будто драли металл и представитель местной фауны вновь рухнул вниз. Константин уперся рукой в бок десантника, пытаясь его оттолкнуть.
        - Кто бы он ни был, но он нуждается в помощи. - Твердо произнес Константин. - Разрешите мне ему помочь.
        Ничего не говоря, десантник медленно пошел вперед, продолжая держать упавшего под прицелом. Константин неотступно шел за ним.
        Не доходя до лежавшего представителя ф