Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Капитан Лет Геннадий Васильевич Иевлев
        Красный песок #2
        Движимый завещанием отца - адмирала Валл’Иолета, его сын, капитан Лет отправляется на поиски колониальной экспедиции толлонов и находит её на грани умирания. Планета, на которой обосновалась колония оказалась негостеприимной, но капитану Лету удаётся помочь ей перебраться на другую планету - Вирту.
        Пытаясь наладить жизнь колонии на Вирте, Лет, с делегацией толлонов, направляется с дружественным визитом в цивилизацию гиттов. Но цивилизация гиттов переживает свои не лучшие времена: космическая экспансия сменяется космическим нигилизмом.
        Пытаясь разобраться в противоречиях цивилизаций, капитан Лет сталкивается в разумами другого измерения, разумами внутреннего мира.
        Но и в многомерном мире не всё однозначно.
        ИЕВЛЕВ
        ГЕННАДИЙ ВАСИЛЬЕВИЧ
        КРАСНЫЙ ПЕСОК
        Книга вторая.
        КАПИТАН ЛЕТ
        Автор приносит свои извинения за случайные совпадения имен, используемых в книге, с имеющими место в реальной действительности.
        ГЛАВА ПЕРВАЯ.
        CЛЕД ПРОШЛОГО
        Случайные бывают в жизни встречи,
        Как отзвук прошлого, приходят к нам.
        Все раны заживают - время лечит.
        Жизнь всё расставит по своим местам.
        Н. Лащ
        1
        Собравшиеся на космодроме южного материка десятка три гиттов, в основном офицеров космического флота, зашумели, зашевелились, закрутили головами и наконец, успокоившись, повернули головы в одну сторону - поодаль, на посадочный слот космодрома, величественно опускался большой белый левет. Мягко коснувшись широкими опорами-лыжами посадочного слота, летательный аппарат замер. Его двери скользнули вверх.
        Выскочивший из передней двери левета щеголеватый офицер, покрутил головой, видимо осматриваясь и шагнув к задней двери, замер. Прошло несколько мгновений и из дверного проёма показался грузный мужчина пожилого возраста. Офицер тут же вытянул руку в сторону. Мужчина незамедлительно направился в указанном направлении. Шагал он уверенной поступью, гордо вскинув свою светловолосую, но не от рождения, а от прожитых лет, голову.
        Когда мужчина был на полпути к собравшимся гиттам, один из них, в одежде офицера космического флота с эмблемой адмирала на левом рукаве курточки вышел вперёд и повернулся к гитту, одетого в идеальный чёрный костюм капитана космического флота и стоящей рядом с ним женщине, в строгом чёрно-сером платье.
        - Думаю, нам следует встретить Регистратора. - Негромко заговорил адмирал. - Всё же главное лицо цивилизации.
        - Как прикажете, господин адмирал. - Капитан резко кивнул головой.
        - Лет, не паясничай. - Адмирал, натянуто улыбнулся.
        - Только не начинайте. - Женщина взяла офицера под руку. - Хотя бы сейчас помолчите.
        - Как скажешь, мама.
        Капитан шагнул навстречу приближающемуся Регистратору, увлекая за собой женщину. Адмирал пошёл рядом с женщиной, с другой стороны.
        Не доходя нескольких шагов до высшего должностного лица цивилизации, они остановились. Подошедший Регистратор остановился перед ними.
        - Здравствуйте, господин Регистратор. - Одновременно произнесли адмирал и капитан, резко кивая головами.
        - Здравствуйте. - Произнесла женщина.
        - Рад видеть, адмирал. - Волевым голосом произнёс Регистратор.
        - Разрешите представить: госпожа Шарова и капитан Лампорт. - Адмирал по очереди укал рукой на Ирну и Лета.
        - Рад видеть. - Чуть повернув голову в сторону капитана и женщины, Регистратор кивнул головой. - Начинайте! - Произнёс он, возвращая взгляд на адмирала.
        - Прошу! - Повернувшись, адмирал вытянул руку в сторону стоящего поодаль сооружения, покрытого белой материей.
        Все четверо подошли к сооружению и повернулись к гиттам.
        - Господа! - Заговорил адмирал и его голос зазвучал над космодромом, подобно реактивному движителю. - Сегодня мы открываем памятник великому человеку, человеку, в полной мере сделавшему всё, чтобы наша цивилизация сделала широчайший шаг в своём развитии и стала в один ряд с великими галактическими цивилизациями, человеку, стоящему у истоков создания нашего межзвёздного космического флота, капитану толлонской цивилизации, первому адмиралу космического флота нашей цивилизации Валл’Иолету Лампорту. Светлая память о великом звёздном капитане навечно останется в наших сердцах, нашей памяти, его имя навечно останется начертано в списке величайших людей цивилизации Гитты. - Адмирал повернулся к Ирне и Лету и вытянул руку в сторону сооружения. - Госпожа Шарова и капитан Лампарт, откройте памятник.
        Взяв мать за локоть, Лет подтолкнул её вперёд. Подняв руку и резко проведя ею по лицу, Ирна шагнула к сооружению. Капитан Лет пошёл рядом. Подойдя, они вместе взялись за завязанный узлом шнурок и потянули: узел ослаб и покрывало, скользнув вниз, упало к их ногам. На невысоком постаменте стояла статуя Валл’Иолета, с поднятым вверх лицом.
        Резко подняв руку, Ирна, вновь провела ею по лицу, смахивая невольные слёзы. Капитан Лет склонил голову и…
        Чёрная пелена окутала его мозг, сквозь которую проступило лицо живого отца.
        Завещаю тебе, Лет Лампорт: отомстить ненавистным кроканам за гибель Толлоны; ты должен найти колониальную экспедицию и возродить цивилизацию толлонов.
        Ввинтились в мозг капитана Лета непонятно откуда пришедшие слова, хотя губы отца остались плотно сжатыми.
        Чёрная пелена спала. Лет тряхнул головой, будто стряхивая с себя её остатки и быстро скользнул взглядом по сторонам.
        - Что с тобой? - Донёсся, явно, взволнованный голос, Ирны. - Ты весь дрожишь? Тебе плохо?
        - Нет, нет, мама. - Лет сжал локоть матери. - Просто… Отец… Нет, нет. Всё хорошо.
        Постояв ещё несколько мгновений перед памятником, они вернулись к адмиралу.
        - Почему его лицо так поднято вверх? - Недовольным голосом, поинтересовалась Ирна.
        - Мы долго думали, как он должен выглядеть. - Заговорил адмирал. - В конце-концов, решили, если он любил звёзды и очень часто смотрел на них часами, не отрываясь, то пусть он на них и смотрит.
        Присутствующие на церемонии гитты потянулись к памятнику и принялись класть на постамент цветы. Цветов было очень много и они начали сыпаться к подножью памятника.
        Подошедший к Регистратору, прибывший с ним офицер, протянул ему два больших белых цветка. Регистратор тоже подошёл к памятнику, положил цветы на самый верх всех остальных цветов и кивнув головой, повернулся и величественным шагом направился в сторону белого левета. Сопровождающий его офицер, пошёл рядом.
        Через некоторое время белый левет взмыл вверх и развернувшись, умчался прочь.
        - Пройдёмте в управление, госпожа Шарова. - Адмирал вытянул руку в сторону входа в величественное здание управление космического флота, рядом с которым был установлен памятник. - Господа, прошу всех в звёздный зал. - Громко произнёс он, посмотрев в сторону остальных гиттов.
        Прошло совсем немного времени и все присутствующие на церемонии гитты, скрылись за входной дверью здания управления космического флота цивилизации гиттов…

* * *
        Что такое жизнь? А разумная жизнь - есть вершина жизни, или есть какие-то её более высшие формы, к которым стремится жизнь? А если высшая форма жизни - бессмертие? Размышлял капитан Лет, неторопливо шагая по коридорам управления космофлота, так как до назначенной адмиралом встречи, у него ещё было время, позволявшее ему не торопиться так как до назначенного адмиралом времео киридору управления . Но нужна ли для бессмертия жизни космическая экспансия? Скорее всего - даже необходима. Лет механически покивал головой. Ведь звёзды взрываются и гаснут, а если цивилизация намерена продолжать жить, ей необходимо искать для себя другой дом, другую планету и так, перебираясь от одной звезды к другой, цивилизация должна продолжать жить, стремиться к бессмертию. А если внезапный катаклизм? Успеет цивилизация найти для себя новый дом или перебраться в уже найденный? Значит она должна быть расселена по многим мирам, а уже это и есть экспансия. Но просто расселение, ещё не экспансия. Должна быть налажена достаточно быстрая связь между колониями, информационный обмен, обмен технологиями, контакты, иначе одни
цивилизации окажутся более развиты, другие отстающими, а контакт цивилизаций со слишком большим разрывом в уровне развития, неизменно приводит к деградации менее развитой. А для этого нужны совершенно другие знания, основанные, возможно, на каких-то совершенно других физических законах, позволяющих цивилизациям создавать грандиозные астросооружения, способствующие процветанию цивилизаций. Но не захлебнётся ли слишком большое общество в огромном потоке информации? Значит, тогда и сам разум должен стать другим. А если это будет уже не тот разум, который находится в мозге, в голове человека, а освобождённый от каких-либо носителей, бестелесный, свободный разум, которому для поддержания своего существования не нужна будет какая-то пища в привычном понимании, а лишь энергия, окружающая бестелесный разум. Тогда и для его перемещения нужны будут не космические корабли, а космические лучи, перемещающие не физические объекты, а физические поля. А сможет существовать такой разум, не разорвут его мощные энергетические поля или силы гравитации? Как будет выглядеть защита бестелесного разума? А если психотронное
поле и есть его защита? Значит у меня уже есть защита моего разума. Осталось лишь избавить его от оболочки - моего тела. Но это же… Бред какой-то.
        Лет мотнул головой и вдруг осознал, что стоит напротив широкой двери с табличкой: “Адмирал Корт Таров”. Глубоко вздохнув и резко выдохнув, он взялся за ручку двери.
        Едва он оказался в приёмной адмирала, как вскочивший из-за стола младший офицер космического флота, вытянул руку в сторону одной из дверей приёмной.
        - Адмирал вас ждёт, господин капитан. - Негромким, но чётким голосом произнёс офицер.
        Молча кивнув головой, Лет шагнул к указанной двери и вошёл в кабинет адмирала космического флота цивилизации гиттов, Корта Тарова.
        Едва Лет оказался в кабинете, как Корт Таров поднял голову и кивнул рукой в сторону одного из ближних к себе кресел.
        - Садись! Сам бы пришёл, да погряз в бумагах. Ты уж извини.
        - Да что, вы господин адмирал. - Лет состроил гримасу полнейшего недоумения. - Что-то произошло? - Поинтересовался он, когда его растерянность от слов адмирала прошла и он занял указанное кресло.
        - Произошло! Произошло! - Таров закрыл, то, что лежало перед ним на столе и двинул в сторону Лета - это было, что-то, вроде, большой книги. - Можешь полистать. Весьма интересное произведение. - Губы адмирала тронула усмешка, от того, как высоко подпрыгнули брови Лета. - Называется: “Концепция развития цивилизации”. Высоколобые постарались.
        - Обязательно прочту. - Привстав Лет взял книгу и перенёс её на стол перед собой. - У меня недельный отпуск с завтрашнего дня. Будет чем заняться.
        - Это нельзя отсюда выносить. - Адмирал мотнул головой. - Секретность такова, что эта записка, даже, не по каналу связи пришла, а курьер принёс в пакете, отпечатанную.
        - Вы мне предлагаете поселиться у вас в кабинете? - Лет широко улыбнулся.
        - Я тебе предлагаю полистать, пока будешь находиться здесь. - Голос адмирала зазвучал строже. - Должен тебя огорчить - никакого отдыха, с завтрашнего дня, у тебя не будет.
        - Ка-а-ак? - Брови Лета взлетели до середины его лба.
        - Та-а-ак! - Передразнил его адмирал. - А кто будет концепцию претворять?
        Лет молча пожал плечами.
        - Как мать? Профессорская мантия ещё не тесна? Может пора академическую заказывать?
        - Пока не жалуется. Ей отдают кафедру Горова.
        - А кто это?
        - Её руководитель.
        - Такой маленький, лысый, с большим животом?
        - Он! - Лет широко улыбнулся.
        - А что с ним?
        - Берст уходит. Его кресло будет занимать.
        - Это, который, деньги на экспедиции даёт. Такой здоровый старикан. Мать о нём неплохо отзывалась. Сам? Или?
        - Мать говорит, что сам.
        - Стареем. - Адмирал глубоко вздохнул. - Один ты у нас молод. Даже, завидно.
        - И вы в старики, господин адмирал? - Лет вскинул брови. - Не рано? - Он громко хмыкнул.
        - Скоро шестьдесят. - Адмирал глубоко вздохнул. - Поневоле задумаешься. Наверное и концепция не поможет. Ты, возможно и доживёшь.
        - До чего?
        - Согласно концепции, даже не знаю, кто сочинил это опус… - Адмирал ткнул пальцем в стол. - Наша продолжительность жизни должна составлять, не сто - сто пятьдесят, как сейчас, а сто пятьдесят - двести лет.
        - Замечательно! - Лет улыбнулся. - И как скоро?
        - Насколько я понял… - Адмирал откинулся в кресле. - Эта концепция развития рассчитана на двести-триста лет.
        - Тогда и мне от неё ничего не перепадёт.
        - Перепадёт, перепадёт. Ещё как перепадёт. И не когда-то, а прямо сейчас. - Адмирал покивал головой. - Дело в том, Лет Лампорт, что наша цивилизация, оказалась, совершенно, не готова к свалившемуся на неё счастью - стать цивилизацией галактического масштаба. Мы, так сказать, ноги поставили на следующую ступеньку своего развития, а всё остальное, осталось на предыдущей. Наше сознание оказалась не готово, потому, как этот шаг был не естественным шагом нашего развития, а невольным, если можно так сказать, нас его заставил сделать твой отец, не дав осмыслить его и не подготовиться. Мы шагнули, слабо представляя - куда и… Твоего отца нет и куда дальше шагать, никто теперь не представляет. Такое впечатление…- Он указал пальцем на лежащую перед Летом книгу. - Что это должна сделать концепция, а мы посмотрим, куда она зайдёт, а затем решим, стоит нам идти за ней, или повернуть в другую сторону.
        - Я не понимаю, вас, господин адмирал. - Лет поднял плечи и покрутил головой. - Вы не рады, что отец научил нас технологиям своей цивилизации?
        - Дело не в том, Лет, что мы рады или нет. Конечно же рады. Дело в том, что наша промышленность оказалась не готова к столь стремительному скачку в развитии цивилизации и осталась на предыдущей ступеньке. Прошло четыре года, как вернулась последняя экспедиция с другой планетной системы и думаешь, что-то сделано. Совершенно… - Адмирал покрутил головой. - Мы опасались, что приползут кроканы на своих рогачах и будут что-то требовать, но никто не появился и теперь нужно решать, что делать дальше: либо двигаться вперёд, либо остаться с тем, что есть. Тогда был твой отец, который заставлял нас шевелиться. Был нами недоволен, был недоволен всем и вся. И правильно делал. Его не стало и мы, будто, сдохли с ним. Не стало кнута и конь остановился. - Таров, с грустью на лице, махнул рукой.
        - Я всё больше и больше не понимаю, вас, господин адмирал. - Лет в очередной раз покрутил головой. - Чем я должен помочь нашей цивилизации? Взять кнут и заменить отца?
        - А ты смог бы? - Адмирал широко улыбнулся.
        - Это плохая шутка, господин адмирал.
        - Тогда, господин капитан, тебе предстоит готовиться к новой экспедиции за ратаном. Срок на подготовку экспедиции - сорок дней. - Заговорил адмирал твёрдым, волевым голосом. - Экипаж двенадцать человек. Ещё восемнадцать - техники, для работы на обогатительной фабрике. Второй крейсер - тоже самое. Поведёте два грузовика. Четыре года, конечно, слишком короткое время, чтобы считать, что опасность миновала, но вещество массы для наших звёздолётов на исходе и мы перед выбором: или похоронить свои галактические помыслы, или опять отправляться на Фабру. Регистр, после долгих и непростых споров выбрал второе. Капитан второго крейсера, Витор там был и знает куда идти. Но будьте, чрезвычайно, внимательны: при малейшей угрозе - бросайте грузовики и уходите.
        Над столом адмирала вспыхнула голограмма с изображением его адъютанта.
        - Советник Доминикали, господин адмирал. - На одной ноте выпалил адъютант.
        - Пусть войдёт.
        Голограмма погасла. Адмирал поднялся и направился к двери.
        Лет тоже поднялся, но лишь повернулся к двери. Дверь в кабинет открылась и быстрой походкой вошёл Доминикали.
        - Рад видеть, господин советник. - Адмирал остановился и резко кивнул головой. - Что привело вас в такую даль?
        - Здравствуйте господа! - Доминикали на ходу кивнул головой. - Извините, господин адмирал! Не знал, что вы заняты. - Доминикали подошёл к адмиралу вплотную. - Я на минуту.
        - У нас ещё будет время обсудить свои дела, господин советник. - Адмирал вытянул руку в сторону кресла напротив кресла Лета. - Присядьте, пожалуйста!
        - Спасибо! - Доминикали улыбнулся. - Только я уже не советник. Со вчерашнего дня.
        - Что-то произошло? - Таров вскинул брови.
        - Регистратор решил уйти. Через несколько дней он объявит об этом. Только, это пока секрет.
        Доминикали приложил палец к своим губам и подойдя к указанному креслу сел. Адмирал вернулся в своё адмиральское кресло, Лет сел в тоже кресло, где и сидел.
        - Я почти всего его годы правления был рядом с ним. Даже, как-то свыкся, как с родным. - Усмешка тронула губы Доминикали. - И с другим, уже не смогу.
        - А что случилось? Почему Регистратор уходит? Выборы ещё же не скоро? - Поинтересовался адмирал.
        - Всё из-за этой ерунды? - Доминикали приподнялся и ткнул пальцем в лежащую перед Летом концепцию.
        - Она так страшна? - Адмирал усмехнулся. - Она неоднозначна - да. - Он кивнул головой. - Но кто мешает Регистратору настоять, чтобы Регистр пересмотрел её?
        - Это была его идея. - Доминикали развёл руками. - Он попросил меня сделать анализ, того, что нам предстоит сделать чтобы наша цивилизация смогла развиваться в новых для себя условиях, чтобы понять, не задохнёмся ли мы от столь стремительного бега. Я обратился в академию. Учёные сделали анализ и свои выводы отразили в этой самой концепции. Регистратор, отложил все дела и не отрываясь, очень внимательно, прочёл этот труд, затем закрыл, отложил, поднялся, походил, сел и наконец произнёс - ухожу. Я все эти два часа, пока он читал, сидел перед ним. - Он покивал головой. - Потом мы долго беседовали, но он остался непреклонен, сказав, что для претворения этой концепции нужен более молодой глава цивилизации.
        - А почему её сделали ограниченной для распространения? - Поинтересовался адмирал.
        - Она имеет, явную, милитаризованность. - Доминикали развёл руками. - Наше общество сейчас взбудоражено последними событиями в далёком космосе. Все ждут, что кроканы поятся в любое мгновение и начнут уничтожать нас, как поступили с цивилизацией толлонов. И если бы сейчас проходил референдум о сотрудничестве с толллонами, то навряд ли бы он имел успех. Но теперь уже поздно, прошлого не вернёшь и нужно думать о том, как обезопасить себя, в случае угрозы. Свой, какой-никакой, красный песок, решено использовать для перемещений в ближнем космосе и потому будем возить криил издалека.
        - Штаб флота уже принял решение, господин Доминикали. - Адмирал кивнул головой. - Через сорок дней к Фабре уходит экспедиция. Будем надеяться, что скоро наши астрофизики найдут свою планету с красным песком и нам не придётся ходить в этот опасный район галактики?
        - Это очень сложный вопрос. - Доминикали погримасничал губами. - Если углубиться в небольшой экскурс ближнего к Афоне пространства, то можно сказать, что нам в какой-то степени повезло. Хотя… - Состроив ещё одну гримасу, Доминикали покивал головой. - Всё может быть и иначе. Наша цивилизация находится на краю достаточно плотного звёздного скопления, которое, скорее всего, некогда образовалось из одного мощного газо-пылевого облака, которое находится в правой части нашего летнего звёздного неба. Афона, сравнительно молода и видимо, одной из последних звёзд покинула свою колыбель и потому она совсем недалеко ушла оттуда - не далее ста светолет. Звездообразование уже прекратилось в нашем облаке, но… Основная часть зародившихся в этом родильном доме звёзд, мало чем отличалась от Афоны, но скорее всего были и несколько гигантов, которые, достаточно быстро израсходовали своё термоядерное горючее и коллапсировав, превратились в белые карлики или нейтронные. Но… - Даже не знаю, как и сказать. - Доминикали широко улыбнулся. - С одной стороны, нам повезло, что все эти большие звёзды ушли из яслей в другую
сторону, нежели Афона и потому их губительное излучение в момент коллапса, было задержано пылевой туманностью и до нас, практически, не дошло. Конечно, тем цивилизациям, которые зародились с той стороне, навряд ли повезло и скорее всего, они прекратили своё существование. Но повезло, тем цивилизациям, которые зародились уже вторично: видимо толлоны и их противная сторона - кроканы, как раз и являются такими вторичными цивилизациями. Им легче. По проведённым исследованиям, в их пространстве было, порядка, четырёх-пяти сверхновых. Конечно, страсти там кипели нешуточные - выгорело всё, что могло гореть, но зато восставшие из пепелища получили прекрасный строительный материал для своего развития. В тоже время, сверхновые, добавили некоторое количество материала в газо-пылевое облако, несколько уплотнили его и в нём вновь заработала фабрика звёзд, что мы и наблюдаем. Конечно, облако сейчас не столь могущественно, каким оно было в далёкие времена, но пятью-семью звёздами оно непременно разродится. Четыре мы отчётливо сейчас наблюдаем и есть ещё несколько тёмных сгустков. Если они соберут достаточное
количество материала, то, непременно, станут настоящими звёздами. Но чтобы это узнать, нужно запастись терпением лет так, миллионов на сто. - Губы Доминикали тронула лёгкая усмешка.
        - Они станут сверхновыми и у нас будет свой красный песок? - С широкой улыбкой произнёс адмирал.
        - Миллиардов, так, через десять. - В свою очередь улыбнулся Доминикали. - Нашей планетной системы к тому времени уже не будет. Так что и наши потомки не увидят их, если не найдут для себя другое пристанище. Есть вероятность, что красной станет та планета, с какой привезла кремнесодержащий песок первая экспедиция. Но навряд ли выживет наша цивилизация, от взрыва её звезды, уж слишком она близка.
        - Какой-то парадокс. - Адмирал хмыкнул. - Если будет песок, то не будет нас. Кому же тогда песок будет нужен? А нам где брать? Или так и сидеть в своей берлоге?
        - Скорее всего, такая планета должна быть по другую сторону туманности. Не исключено, что придётся туда и отправиться на её поиски. Искать, практически и негде больше: треть близлежащего пространства вокруг Афоны занимает туманность; треть - совершенно пустое пространство - Великая Пустошь, на четыреста светолет ни одной звезды; и лишь треть пространства представляет интерес для исследования, где, собственно и были найдены известные нам планеты. Теперь же придётся значительно расширить пространство поиска. Но для этого нужно раза в два увеличить продолжительность жизни. Лет четыреста, было бы в самый раз. Возможно, когда-то это и произойдёт. - Доминикали повернул голову в сторону Лета. - Как поживает госпожа Шарова?
        - Собирается в очередную экспедицию к таркам.
        - Разве она, ещё не все пещеры обследовала? - Доминикали поднял брови. - Сколько раз она уже была там?
        - Четыре. Если не ошибаюсь. - Лет дёрнул плечами. - Говорит - главное ещё не доказано: куда исчезли тарки.
        - Что ж, пожелайте ей от меня удачи. - Доминикали, повернул голову в сторону адмирала. - Мне необходимо попасть на орбитальный телескоп. Когда ожидается ближайший транспорт на орбиту?
        - Через сорок дней - однозначно. Раньше… - Адмирал покрутил головой. - Пора бы уже астрофизикам построить что-то своё. Ходили бы на орбиту, когда хотели.
        - Не знаем, за что хвататься. - Доминикали глубоко вздохнул. - Регат несколько дней обсуждал пути космической экспансии. Старшины приняли решение о строительстве космического круизного лайнера, чтобы население могло любоваться Афонской системой со стороны. Идея, несомненно, превосходная, но, возможно, несколько преждевременная. Комфортабельный лайнер на пятьдесят-семьдесят пассажиров и столько же экипажа. Тридцать-сорок дней космического путешествия по Афонской системе, с подходом к самым интересным планетам и их спутникам. Впечатления должны быть… - Доминикали покрутил головой. - Незабываемые.
        - Так, это для лайнера срочно нужен ратан? - Лицо адмирала сделалось серьёзным. - Не слишком ли круто: принести в жертву одну сотню гиттов, чтобы смогла развлечься другая сотня.
        - Слишком пессимистично, господин адмирал. Во-первых - ратан для лайнера, решено добывать из своего песка. Для круиза не нужны гиперсветовые скорости и потому энергии, запасённой в нашем песке будет вполне достаточно. Во-вторых - как только у населения появится возможность увидеть всю красоту своего космического дома, настроение в обществе, несомненно, улучшится и уже гораздо меньше будет этих несуразных разговоров о том, нужен нам космос или нет. А ратан нужен нам, затем, чтобы иметь, хотя бы, несколько боевых космических крейсеров, чтобы в случае угрозы, было бы чем огрызнуться. К сожалению, новая ступень развития требует и новых масштабов существования. К тому же, теперь мы сможем в полной мере обезопасить Гитту от астероидной угрозы. Решено организовать ещё одну экспедицию к планете Вирта, для её, более тщательного анализа. Не исключено, что там всё же будет создана небольшая колония, для поиска нужных полезных ископаемых и если таковые найдутся, то начнётся строительство добывающих заводов-автоматов. О широкомасштабной колонизации речь не идёт. Это дело далёкого будущего. Планета молода и
скорее всего, с ещё не устоявшимися ни тектоническими процессами, ни климатом. Вероятно, для колонизации придётся подыскивать более подходящую планету. Пара хороших кандидатов уже есть, к ним, видимо, и придётся отправиться в недалёком будущем. Так что, ратан нужен в больших количествах, не для праздного любопытства, а для очень серьёзных исследований наших ближних галактических окрестностей. К возврату этой экспедиции с Фабры решено построить ещё два крейсера и два грузовика. Причём, грузовики должны быть, гораздо, большей вместительности. Работы, выше крыши. - Доминикали поднялся. - Прошу извинить, что отвлёк. Отправлюсь на старый космодром. Буду добираться проверенным способом. Придётся принять во внимание ваше возмущение, господин адмирал и заказать какой-то небольшой корабль, для быстрой доставки на орбиту, небольших грузов и техников для работы на орбитальных заводах, которых тоже решено построить несколько. Так что, проблем у нас, действительно, выше крыши. Хватило бы времени их реализовать. Н-да. - Он на несколько мгновений умолк. - Пора. - Состроив гримасу, Доминикали покивал головой. - До
свидания, господа. - Повернувшись, он покинул кабинет адмирала.
        - До свидания!
        Таров поднялся. Поднялся и Лет.
        - Ну и ну! - Единственное, что смог произнести адмирал, когда дверь за Доминикали закрылась и он опять уселся в своё кресло. - В общем, ты всё слышал и добавить мне больше нечего. - Заговорил он, уставившись, в оставшегося стоять, Лета. - Через сорок суток старт. Реши, кого из экипажа направить на грузовые лейтеры. Два экипажа по четыре человека. У Витора взять некого, у него всего их двенадцать. Если не ошибаюсь, один из бывших экипажей лейтера у тебя полностью. Его и верни. Во второй отбери поопытней. К Фабре лейтеры придётся тащить. Они будут налегке и проблем не будет. Оттуда загрузите их контейнеры, тем, что удастся нарыть и пусть ползут сами. Их движители такие же как и у крейсеров и тормозить вас они будут не слишком. Через пару дней начнут поступать продукты и оборудование. Ты командир экспедиции. Рассчитывай на двенадцать-тринадцать лет пути. И ещё раз повторяю - будь очень и очень внимателен. Всё! Можешь идти.
        - Да, господин адмирал! - Кивнув головой, капитан Лет повернулся и направился к выходу.

* * *
        А существуют ещё какие-то носители энергетического концентрата, кроме красного песка? Задумываются физики Гитты об этом? Да ни о чём они не думают, если даже не в состоянии добиться чистоты энергетического концентрата, а пользуются тем, что им подарила другая цивилизация? Размышлял капитан Лет, неторопливо шагая по космодрому.
        Выйдя от адмирала, несколько взбудораженный услышанным от Доминикали, он решил пройтись до своего крейсера пешком.
        Прав адмирал - исчез кнут и некому стало подхлёстывать. А если мы не найдём такой своей планеты и что, забыть о звёздах и других цивилизациях? Но это же уже невозможно. Это же деградация. Мелькали у Лета возмущённые мысли. Неужели цивилизация хочет этого? Но я этого не хочу. Я ведь не они. И что из того? Самому отправиться на поиск такой планеты? Но где искать? По одну сторону от Афоны звёзды очень далеко. Не доберёшься. Значит за туманность. Голова Лета механически качнулась. Со слов Доминикали: пять сверхновых там должно было быть. Если толлонам были известны три, значит две ещё есть. Но если они не смогли их найти, то где я их найду? Там же триста светолет пространства, если не больше. И сколько для этого потребуется ратана? Весь ангар крейсера забить контейнерами. А хватит моей жизни? Но я же не гитт. Усмешка тронула губы Лета. Толлон и потому должен жить очень долго. А экипаж? Но ведь отец ходил один. Но у него же был и другой корабль. Отец, что за завещание ты мне оставил? Может быть мать что-то знает о нём? Разве в состоянии я один выполнить его. Найти колониальную экспедицию ещё можно
попытаться, но отомстить кроканам. Лет покрутил головой. Возможно ты имел ввиду, что гитты помогут отомстить мне? Но они сами боятся их. Может быть через триста-четыреста лет они и буду представлять какую-то силу в космическом масштабе, но доживу ли я до этого? Хаара!
        Лицо Лета исказила гримаса - привычки отца всё настойчивее наполняли его жизнь.

* * *
        Ирна остановилась перед жёлто-коричневой дверью с табличкой - “ЛАБОРАТОРИЯ ГЕОАНАЛИЗА ПРОФЕССОР СМОЛН” и согнув указательный палец, постучала по двери.
        - Войдите! - Донёсся из-за двери глухой мужской голос.
        Взявшись за ручку, Ирна толкнула дверь и шагнула внутрь.
        Ирна ещё ни разу не была в кабинете профессора Смолна и войдя, остановилась поражённой - кабинет был огромен и скорее всего был даже не кабинетом, а каким-то выставочным залом, со стоящими вдоль стен многочисленными стеклянными стеллажами, в которых виднелось бесчисленное количество книг и каких-то экспонатов. Огромный, под стать кабинету, стол профессора стоял посреди зала, за которым он и сидел, в коричневом кресле с высокой спинкой. Перед столом стояли ещё три таких же кресла.
        - Здравствуйте, господин профессор. - Негромким голосом произнесла Ирна.
        Смолн поднял голову и увидев вошедшую Ирну, поднялся и направился к двери.
        - Здравствуйте, госпожа профессор. - Заговорил Смолн, останавливаясь перед Ирной. - Наслышан, наслышан. Очень рад. Примите мои поздравления. - Он склонил голову.
        - Полно вам, господин профессор. - Ирна мотнула головой. - Я рада, что вы не забыли меня.
        - Прошу! - Смолн взял её под локоть и вытянув руку в сторону своего стола, подтолкнул Ирну и сам пошёл рядом, не выпуская из руки её локоть, будто опасаясь, что она убежит.
        Посадив её в кресло и вернувшись в своё, Смолн уставился в Ирну.
        - Ну-с! - Поинтересовался он.
        - Господин профессор. - Ирна чуть улыбнулась. - Я готовлю ещё одну экспедицию в пещеру тарков. Попытаюсь ещё раз понять, что это за цивилизация. Всё же у меня не выходит из головы мысль, что она не наша.
        - Как это не наша? - Смолн вскинул брови.
        - Чужая. Не с Гитты. - Ирна мотнула головой. - Люпии - наши, тарки - нет. - Она опять мотнула головой.
        - Но как, тогда, она оказалась на Гитте? И куда исчезла? - Смолн поднял плечи.
        - Это я и хочу понять. - Ирна широко улыбнулась. - Складывается какое-то парадоксальное мнение о тарках: они умели выплавлять металл очень высокого качества; знали такие технологии его обработки, которые мы освоили лишь несколько десятилетий назад; и вдруг, были покорены цивилизацией, которая имела стадный образ жизни. И потом, имея такие прогрессивные технологии, складывается впечатление, что тарки были безграмотны. Мы, ведь, практически, не находим письменности у них, лишь небольшое количество непонятных наборов знаков, тогда как у люпий в тот период письменность уже была, хотя и малопонятная сейчас. И почему тарки не торговали своим оружием с другими племенами Гитты, которые жили в более благоприятных климатических зонах. Такое впечатление, что из своих пещер, они, практически, не выходили. Они, что, боялись солнечного света? Ни одной из моих экспедиций не удалось найти следы огня на полу или стенах их пещер. Выходит, что они, действительно, жили в темноте. Но каким тогда образом они плавили и обрабатывали металл. Ведь без огня было не обойтись, но его следов нигде нет. И потом: где их
захоронения? Мне не удалось найти ни одной человеческой кости в их пещерах. Кости животных есть, человеческих - нет. Воздух в пещерах сухой и кости животных хорошо сохранились. Значит и человеческие сохранились бы. Но их - нет. Более пятнадцати тысяч метров пещер. Их невозможно вырубить лишь одними руками, за тот промежуток времени, который тарки жили там. В них большое содержание металла, а их стены достаточно хорошо обработаны. Да и не всё ясно с их технологиями металлообработки и плавильным производством. Руда в стенах пещеры другая, нежели, которую использовали тарки в своих изделиях и удалось найти и лишь одну примитивную печь. Металлурги утверждают, что в этой печи невозможно выплавить металл того качества, из которого сделаны наконечники стрел и копий, мечи и прочие изделия. Так же, не совсем, понятно, чем они питались. Если верить прочитанным летописям люпий: тарков было между пятьюстами и тысячей человек и продуктов на такое племя нужно было немало. Тех костей животных, что удалось найти, едва ли хватит на десятерых. И я совершенно не понимаю, как люпии могли их уничтожить. - Ирна покрутила
головой. - Ведь вход в пещеру один и оборонять его не составит труда, всего лишь, нескольким человекам. Вопросы и вопросы. До открытия пещеры, их было гораздо меньше, нежели стало сейчас. - Ирна закончила свой монолог глубоким вздохом.
        - А сколько же лет они жили в своей пещере? - Поинтересовался Смолн.
        - От ста до тысячи лет. Летописи люпий не дают точного ответа. В пещере тоже всё неоднозначно.
        - Я не могу понять: пещера одна или их несколько?
        - Фактически одна, но с большим количеством ответвлений.
        - А какова моя роль в вашей экспедиции? - Смолн поднял брови. - Не сомневаюсь, за этим вы оказались в моей лаборатории.
        - Это ваша лаборатория? - Ирна покрутила головой, осматривая зал. - Оригинально. Я бы не прочь иметь такую же.
        - Надеюсь, господин Горов пойдёт вам навстречу.
        Лицо Ирны, тут же покрылось маской недовольства, что неприменуло отразиться на лице Смолна, который тут же состроил гримасу досады.
        - Вы проницательны, господин профессор. - Заговорила Ирна твёрдым голосом. - Я предлагаю вам принять участие в моей экспедиции. Мне нужны ваши анализаторы. Я хочу глубже просветить стены пещеры. Уверена, что там очень много тайн. Стены содержат много металла и чтобы их раскрыть, нужно серьёзное оборудование, которое в институте есть, только, у вас. Заказывать себе такое же, не вижу смысла, так как оно, возможно, всего лишь один раз и понадобится.
        - И когда же экспедиция?
        - Дней через сорок. Как только в пустыне восстановится погода, так и отправимся.
        - К сожалению, должен вас огорчить, госпожа Шарова. - Смолн поднял руки над столом. - Дела.
        - Жаль! - Ирна глубоко и протяжно вздохнула.
        - Но вместо себя я предлагаю вам двух аспирантов. Прекрасные молодые люди: умные, грамотные и главное - молодые, ничем не обременённые. Они вам, совершенно, не доставят никаких хлопот. Да и им будет хорошая практика.
        - А оборудование?
        - Получите всё, которое считаете нужным для вас, госпожа профессор.
        - Что ж! - Ирна поднялась. - Я надеялась вместе с оборудованием получить и ваш опыт. - Усмешка тронула уголки её губ. - Но хоть что-то.
        Смолн молча взмахнул руками над крышкой стола.
        - В таком случае, пусть ваши аспиранты в ближайшие два-три дня найдут меня на кафедре. Мы обсудим детали экспедиции и какие для её целей потребуются анализаторы.
        - Непременно, госпожа Шарова. - Смолн тоже поднялся. - Извините. Но если для следующей вашей экспедиции вновь появится надобность в моей лаборатории, сообщите, где-то вначале года, чтобы я смог заранее спланировать свою работу. Договорились?
        - Хорошо, господин профессор. Спасибо за помощь. До свидания! - Кивнув головой, Ирна повернулась и покинула лабораторию профессора Смолна.
        Медленно идя по коридорам института к своей кафедре, она пыталась вновь и вновь продумать план экспедиции, чтобы всё предусмотреть и ничего не забыть, так как выручавшие её в предыдущие экспедиции адмирал Таров и сын, теперь, навряд, ли смогут помочь. Подойдя к двери своей кафедры, она увидела двух молодых людей, явно, в нетерпении, крутящихся напротив её двери.
        - У вас какие-то проблемы, молодые люди? - Поинтересовалась Ирна.
        - Нам нужна профессор Шарова. - Произнёс один из молодых людей.
        - Я профессор Шарова. - Ирна подняла брови.
        - Здравствуйте госпожа профессор. - Заговорил второй молодой человек. - Нас прислал профессор Смолн, чтобы помочь вам в экспедиции.
        - Хм-м! - Ирна широко улыбнулась.- Завидная оперативность. - Она толкнула дверь кафедры. - Проходите! Тогда прямо сейчас и обсудим аспекты вашей помощи. Кстати, как вас звать?
        - Денис. - Назвал себя, пояснивший их причину появления, молодой человек среднего роста, со светлыми, зачёсанными назад волосами и большими залысинами.
        - Итон. - Представился второй молодой человек, ростом несколько выше первого, более темноволосый, с короткой стрижкой.
        Беседа Ирны с аспирантами растянулась на более, чем два часа. Молодые люди оказались очень дотошными и пытались узнать у неё все подробности экспедиции, чтобы, как они пояснили, не сесть в лужу. Ирне понравилась их настойчивость и к концу беседы она уже не жалела, что профессор Смолн отказался от участия в экспедиции.

* * *
        Лет стоял перед экипажем своего крейсера “Вояр”, выстроившегося в ангаре корабля, обводя строй медленным взглядом. Часть оборудования уже была погружена, завтра на крейсер прибывали техники, а он всё никак не мог решить кого из экипажа отправить на грузовики, так как понимал, что это будет навсегда, а он уже сжился со своим экипажем и расставаться с кем-то из них ему никак не хотелось и он тянул сколько мог. Но адмирал Таров торопил, так как экипажи должны были познакомиться со своими новыми кораблями. Экипаж крейсера прекрасно знал, что кому-то придётся покинуть свой корабль, но добровольцев не было и потому выбирать приходилось капитану, самому.
        Вахту на крейсере несли одновременно четыре человека, сменяясь через четыре часа. Ещё одна вахта была в ангаре, занимающаяся текущими регламентными и восстановительными работами, которая тоже состояла из четырёх человек и так же длилась четыре часа. Ещё четверо несли вспомогательную службу, по обслуживанию жизненных потребностей экипажа.
        С одним экипажем грузовика проблем не было - это была пятая вахта крейсера, которая уже знала, что она возвращается на свой лейтер и даже уже вела себя как-то отчуждённо. После долгих размышлений Лет решил перевести на второй грузовик полную вахты, чтобы экипажу не пришлось срабатываться, а оставшиеся вахты сократить до трёх человек, переведя на несение вахт вспомогательную службу, а вспомогательными работами предложив заняться прибывающим завтра техникам.
        - Вторая и пятая вахта переводятся на новое место службы - в экипажи грузовых лейтеров. - Наконец заговорил он, останавливая свой взгляд на одном из старших офицеров переводимой вахты. - За оставшиеся до старта дни вы должны подготовить грузовые лейтеры к старту. Пятая вахта возвращается на свой лейтер, вторая - на второй. - Усмешка тронула уголки губ Лета. - Времени вполне достаточно. Управление лейтером ничем не отличается от управления крейсером: та же система управления; похожий зал управления, даже кресла такие же, только два. Вам нужно будет лишь вывести грузовики за границу Афонской системы, затем жёсткая сцепка с крейсерами, которые потянут их к Фабре.
        Экипаж зашумел. Старший офицер вахты, на которого смотрел Лет сделал шаг вперёд.
        - Господин…
        - Это приказ. - Заговорил Лет, предваряя вопрос офицера. - Не обсуждается. Все претензии адмиралу Тарову разрешаю высказать лично. Все свободны.
        Повернувшись, Лет направился в каюту капитана, так как никаких прощальных слов, от уходящей на грузовик второй вахты, он слышать не хотел.

* * *
        Провожающих было очень много, что было впервые при проводе экспедиции. Присутствовали родственники членов экипажей; почти все техники космодрома, с уходом экспедиции им и обслуживать становилось, практически, нечего; бесчисленное количество стереонщиков и просто журналистов; и даже несколько старшин Регистра, чего, прежде, никогда не было.
        Среди провожающих была и Ирна. Сказав сыну, лишь, единственное слово - “возвращайся”, она стояла в первом ряду, меж двух десантников, невидящим взглядом наблюдая, как левет адмирала, по очереди, обходит экипажи, выстроившиеся перед трапами своих кораблей.
        Каким завещанием отца интересовался Лет? Сверлила мозг Ирны навязчивая мысль. Я никогда о нём не слышала. Он никогда, ни о каком завещании не говорил. Может быть не хотел, чтобы я знала о нём? Может у толлонов есть какие-то скрытые желания, о которых при жизни не говорят? Кто о нём может знать? Адмирал! Ирна вздрогнула, возвращаясь в реальность происходящих событий, её взгляд скользнув по космодрому, замер на чёрном левете. Таров, непременно, должен что-то знать о завещании. Нужно обязательно встретиться с ним. Твёрдо решила она и оторвав взгляд от чёрного левета, найдя рядом с величественным крейсером стоящего сына, уставилась в него.
        Наконец, чёрный левет адмирала, отойдя от стоящего последним, лейтера, умчался в сторону здания управления космофлота. Экипажи потянулись внутрь кораблей. Прошло ещё не менее часа, прежде чем первый из них, крейсер под командованием Лета Лампорта, подпрыгнув и качнувшись, будто попав на лоно вод, медленно пошёл вверх. Долетевший порыв горячего воздуха обдал провожающих. За первым крейсером потянулись и остальные корабли: ещё один крейсер и два грузовика и вскоре все они растворились в безоблачной синеве гиттского неба.
        Провожающие зашумели. Ирна повернулась к стоящему позади неё Валио.
        - Пора и нам. - Тихо произнесла она.
        - Пусть им сопутствует удача. - Произнёс Валио и повернувшись, быстро зашагал в сторону стоящего вдалеке красного левета.
        2
        Большой анализатор, который для обследования пещеры любезно предоставил профессор Смолн, в упаковке оказался большим для входного коридора пещеры и Ирна предложила вытащить его, а ящик оставить снаружи, что несколько озадачило молодых учёных и им пришлось консультироваться с профессором Смолном, но тот оказался любезен и посоветовал им поступать так, как предлагает начальник экспедиции, профессор Шарова.
        Наконец оборудование было перебазировано внутрь пещеры и все с удовольствием расселись на принесённых стульчиках. На этот раз экспедиция была совсем небольшая: Ирна - руководитель, Валио - отвечающий за всю технику, Ивор - как грубая физическая сила, два аспиранта-физика и молодая девушка-археолог по имени Лилина, приглашённая Ирной со своей кафедры, которая чем-то напоминала её саму молодую и от которой не отходили аспиранты, сыпя всевозможными шутками, вызывающими у Лилины смех и недовольное ворчание Валио, который сам был не прочь повертеться вокруг девушки, но увлечённая молодыми людьми, она, совершенно, не обращала на него никакого внимания.
        Галерея была хорошо освещена, прикреплённой к её потолку, ещё прошлыми экспедициями гирляндой светильников и потому все детали в ней хорошо просматривались.
        - Что ж, начнём, пожалуй. - Заговорила Ирна, поднимаясь со своего стульчика. - Лилина, Ивор и Валио, остаются на хозяйстве. Думаю, не стоит ничего выдумывать, будем жить в той же нише, что и всегда. Я и молодые люди посмотрим стены анализатором. Я хочу посмотреть, как он работает. Может зря мы его сюда тащили? Если результаты будут удовлетворительными, завтра, с началом дня, начнём обследование.
        Состроив на лице недовольную гримасу, молодые люди поднялись и направились к оборудованию. Губы Валио вытянулись в широкой усмешке. Ивор поднялся, потянулся во весь свой огромный рост и став на носки, достал руками до потолка галереи. Лицо Лилины вытянулось, она поднялась со своего стульчика и не сводя глаз с Ивора, отступила в сторону, подальше от того места, где он стоял.
        Анализатор представлял собой большой плоский щит - экран на колёсах, который можно было тащить вдоль стены. На экране тут же отображался участок стены напротив которой стоял анализатор на глубину до тридцати метров. Для анализа, поманипулировав с настройками щита, можно было выбрать срез определённой глубины. Можно было манипулировать и с масштабированностью анализа, как в сторону увеличения, так и его уменьшения.
        Подойдя к анализатору, аспиранты включили его - тут же на экране отобразилась малопонятная структура стены. Ирна попыталась понять, что означают многочисленные цветовые градации, но что-то выделить в понятное, ей не удалось.
        - Что-то я не могу понять, что это за радуга на экране? - Произнесла она, ни к кому, конкретно, из аспирантов не обращаясь.
        - Это срез плотности на глубине трёх, четырёх и пяти метров. - Принялся объяснять Денис. - Каждой глубине соответствует свой цвет. Более светлые краски, менее плотный материал, тёмный цвет - материал плотный. Здесь чётко видно, что на глубине пяти метров… - Он провёл пальцем по экрану. - Есть пустота. Если уменьшить масштаб… - Он ткнул пальцем куда-то вниз экрана и структура картины на экране поменялась - пятна уменьшились, но их стало больше. - Сейчас анализатор сканирует всю высоту стены и хорошо видно, что пустота начинается где-то в метре от пола и идёт до потолка. Можно узнать её глубину. - Его пальцы вновь мелькнули перед нижним краем экрана и от вспыхнувшего разноцветья у Ирны зарябило в глазах. - Здесь уже можно увидеть, что пустота простирается от трёх до шести метров в глубину. - Продолжил объяснять аспирант. - Чтобы узнать её длину, придётся проехаться. - Аспиранты покатили шит вдоль стены. - Примерно четыре метра. - Произнёс всё тот же Денис, когда щит остановился. - Несколько странная пустота. - Он дёрнул плечами.
        - И что же в ней странного? - Поинтересовалась Ирна.
        - Довольно большой объём, почти правильной формы.- Денис дёрнул плечами. - Как-то не верится, что природа смогла создать подобную пустоту.
        - А если это какое-то хранилище, созданное тарками? - Толи спросил, толи просто произнёс второй аспирант - Итон.
        - Но я не увидел входа в него. - Денис вновь дёрнул плечами.
        - Мы ведь не смотрели сверху. - Итон мотнул головой.
        - Давай посмотрим. - В голосе Дениса скользнуло возмущение.
        - Стоп, стоп! - Ирна помахала перед собой руками. - Я чрезвычайно довольно увиденным. На сегодня достаточно. Отдых. Сейчас обсудим, что и как нужно искать и с утра начнём. Я должна осознать возможности анализатора и подкорректировать намеченный план поиска.
        - Как скажете, госпожа профессор. - Ещё раз дёрнув плечами, Денис отключил анализатор и повернувшись, быстрым шагом направился в сторону стоящих вдали Лилины и Валио…
        На следующее утро около щита-анализатора была вся группа: щит толкал Ивор; Валио правил его путь; аспиранты шли напротив щита, манипулируя его настройками; Ирна и Лилина шли рядом, слушая пояснения аспирантов. Никаких других исследований Ирна в этой экспедиции не планировала, так как в прежние экспедиции, всё, что можно было внутри пещеры, уже было обследовано и проанализировано…
        Прошли первую тысячу метров. Ничего, что могло бы заинтересовать Ирну, не нашлось. Всего лишь удалось найти несколько больших пустот, но чутьё подсказывало Ирне, что это не то, что она надеялась найти. Она приказала повернуть назад и пойти вдоль противоположной стены. Ничего, что привлекло бы внимание не нашлось и там. Вернувшись, устроили перерыв. Затем аспиранты установили анализатор горизонтально и покатили его вдоль пола. В полу пустот, практически не было, хотя трещин отображалось даже больше, чем в стенах. Пройдя тысячу метров, повернули назад, уже анализируя потолок, где тоже не нашлось ничего, что могло бы заинтересовать Ирну. Когда вернулись к лагерю, Ирна и Лилина уже едва передвигали ноги.
        Несмотря на усталость, Ирна приказала перенести лагерь на тысячу метров вперёд, чтобы назавтра сразу же начать работу. Снаряжение на себе несли, Ивор и Валио. Лилина шла, уцепившись обеими руками за Дениса. Уснула она, едва присев на свой спальный мешок. Ирна прикрыла её лёгким пледом, так как в пещере было не холодно и приказала не будить - это была первая экспедиция девушки.
        На следующее утро Ирна чуть изменила стратегию и начали обследование первой стены, предварительно откатив анализатор на тысячу метров вперёд. Лагерь перебазировали уже в перерыв и потому, к концу обследования потолка пещеры, уже идти никуда не нужно было и аспиранты, даже принялись шутить с Лилиной, вызвав у Валио очередной приступ досады.
        Несмотря на свой, уже, достаточно солидный возраст, он так и не обзавёлся семьёй, находясь в постоянных разъездах и многочисленных экспедициях. Сансан ушёл из института археологии, сразу же после возвращения из той экспедиции, когда был найден корабль толлонов и Валио потерял с ним связь и где он был сейчас, не имел представления. Ивор был семейным человеком и потому, ему был непонятен сентиментализм Валио. Часть прежней работы Сансана по институту перешла к Валио и он крутился без остановки, но жаловаться ни на что и никому не собирался.
        Это была его вторая экспедиция в пещеры кольцевых гор и если в прошлой экспедиции работы у него было невпроворот, так как ему пришлось пробурить не менее сотни отверстий в стенах пещер, то и времени на синтементализм у него не оставалось, сейчас же, когда партия, оказалась, совсем небольшой и времени свободного, вдруг, оказалось очень много и к тому же Лилина, вдруг, тронула его сердце, заставив задуматься о своём будущем и очень переживал, что девушка, совершенно не обращает на него внимание, а всё своё свободное время проводит рядом с молодыми аспирантами…
        Лишь на четвёртый день обследования, в стене пещеры была обнаружена, достаточно, большая пустота, которая заинтересовала Ирну. К тому же пустота, на треть своей высоты, явно, была заполнена жидкостью. Скорее всего, это была вода, но с какими-то примесями, которые повышали её плотность. Толщина стенки до пустоты была около семи метров и Ивор с Валио, принялись за бурение отверстия, с помощью небольшого переносного бура, чтобы взять пробу жидкости. Остальная группа продолжила обследование пещеры.
        Теперь щитом-анализатором управляли Денис и Лилина, а Итон с Ирной следили за экраном. Денис и Лилина были оживлены и шли, строя друг другу весёлые гримасы. Ирну начало раздражать их весёлое настроение, так как оно уже начало переходить границы простой дружбы, на что она никак не рассчитывала, приглашая Лилину в эту экспедицию. Лилина нравилась ей своей непосредственностью, независимостью суждений, она была начитана, эрудированна, умна и даже красива и чем-то напоминала Ирне её саму в свои первые археологические экспедиции. Она намеревалась присмотреться к этой девушке получше, вне академических стен, в глубине души надеясь, что Лилина окажется той девушкой, которая может понравиться Лету, так как он сам, до сих пор, как казалось Ирне, достаточно прохладно относился к противоположному полу, грезя лишь о странствия среди звёзд. К тому же, сын уже полностью ушёл из под её опеки и она чувствовала себя как-то неуютно, даже занимаясь любимой работой. Ей нужен был близкий человек рядом, которым, как она надеялась и станет Лилина. Перед уходом Лета в экспедицию, она устроила небольшую вечеринку, где была
и Лилина и даже познакомила её с Летом, но так и не смогла понять, понравилась ли сыну девушка, а поинтересоваться не решилась, опасаясь, что Лет, всегда противясь её вмешательству в свою жизнь, демонстративно воспротивится присутствию рядом с собой Лилины. А Ирна, втайне, уже строила радужные планы, по воспитанию внуков. И сейчас, слыша весёлый смех девушки, она корила себя, за недостаточную решительность в обустройстве семейной судьбы сына. В тоже время, она прекрасно понимала, что двенадцать лет очень долгое время ожидания и никак не хотела превратить эти годы, в годы страданий для Лилины, которые могут, вообще, завершиться кошмаром, когда, по возвращении, Лет не воспримет её.
        Вопрос Лилине, нравится ей Лет или нет, она не задавала, считая его безнравственным, не зная отношения к ней сына…
        Ирна, несколько раз в течении дня, подходила к бурильной установке, но бурение шло медленно, так как стена была очень прочной, да ещё с густыми металлическими вкраплениями и к концу дня Ивору и Валио удалось пройти лишь чуть более четырёх метров. Ирна даже сделала анализ керна, но ничего нового, к тому, что она знала, анализ не дал.
        К вечеру Валио настолько устал, что ему было не до переживаний о недоступности Лилины и он уснул, едва оказался в спальном мешке. Ивор ещё некоторое время пытался поддерживать вечерний разговор своими грубоватыми шутками, но вскоре, тоже умолк. И лишь аспиранты, ещё долго в ночи шушукались с Лилиной, вызывая у Ирны глубокие вздохи, которой никак не спалось.
        С утра работы возобновились и к середине дня бурение должно было вот-вот завершиться. Ирна приказала аспирантам остановить обследование стены пещеры и вернуть щит к буровой установке, для более точного контроля бурения. Когда щит оказался напротив буровой установки, то сердце Ирны невольно сжалось - до окончания бурения оставалось пройти менее полуметра.
        Но бурение, вдруг, застопорилось, на экране щита, было хорошо видно, что бур стремительно меняет свой цвет.
        - Там что-то происходит. - Громко заговорил Итон. - Такое впечатление, что бур горит.
        Ивор, состроив гримасу явного недовольства, включил реверс, Валио принялся разбирать штангу. Денис вознамерился ему помочь, но Валио, резким толчком плечом в плечо, оттолкнул аспиранта.
        - Не мешай!
        Не разжимая зубов, процедил он, вызвав немой вопрос у Ирны, но сославшись на усталость Валио, она промолчала.
        - Хм-м! - Раздался громкий возглас Ивора, когда бур оказался у него в руках.
        Ирна шагнула к нему.
        - Сгорел, напрочь. - Ивор повернул бур к Ирне. - Даже не знаю, что и делать? - Он поднял плечи.
        Ирна повернулась к Итону.
        - Почему анализатор не показал увеличения плотности горной породы? - Она вопросительно взмахнула подбородком. - Она значительна.
        - Я попытаюсь. - Состроив гримасу недоумения, Итон склонился к панели управления анализатором.
        Денис принялся ему помогать с настройками. Донеслось их перешёптывание. Картина на щите начала меняться, но прошло немало времени, пока аспиранты распрямились и повернулись к Ирне.
        - Уплотнение есть. - Итон дёрнул плечами. - Но я бы не назвал его критичным. Материал тот же - горная порода.
        Ирна повернулась к Ивору и молча подняла плечи.
        - Если только калёным алмазом. - Ивор, в свою очередь, тоже поднял плечи. - Но где такой взять?
        - Что это? - Ирна взмахнула подбородком.
        - Искусственный алмаз магнитным полем раскаляют, почти до пяти тысяч градусов и как только он начинает перестраивать свою структурную решётку, бросают в жидкий азот - маленький взрыв и прочность алмаза возрастает в три четыре раза. Но это происходит не с каждым алмазом. Природный алмаз не калится - природа обезопасила его от дурного влияния человека.
        - А если лазером прожечь? - Вдруг, заговорила Лилина. - Температура в месте контакта может достигать десяти тысяч градусов.
        - У нас нет такого лазера. - Ирна покрутила головой и повернула голову в сторону Ивора. - Сместитесь на пару метров и просверлите ещё одно отверстие. Возможно, это какое-то очень прочное вкрапление. Всё же, я склонна верить анализатору.
        - Как скажете, госпожа профессор. - Ивор дёрнул плечами.
        - А помнишь, как мы нашли корабль толлонов? - Заговорил Валио, смотря на Ивора. - Сколько буров сожгли: два или три.
        - Ты хочешь сказать, что там тоже инопланетный корабль? - Ивор кивнул головой в сторону стены.
        - Но как-то же это туда попало? - Валио поднял плечи.
        - Есть такое понятие - слёзы гор. - Заговорила Ирна. - Вода по микротрещинам попадает в пустоты гор и хранится там столетия. Возможно, это они и есть.
        - Зачем, тогда, бурить? - Ивор развёл руками. - Вы и так всё знаете.
        - Чтобы убедиться. - Голос Ирны стал резким и твёрдым. - Я не хочу, чтобы всю оставшуюся жизнь, меня мучили сомнения о моей правоте.
        - Как скажете. - Глубоко и протяжно вздохнув, Ивор принялся освобождать буровую установку от крепления к полу пещеры.
        Валио принялся ему помогать. Аспиранты и Ирна, с Лилиной покатили щит-анализатор к тому месту стены, где они прервали её обследование…
        Со вторым отверстием повторилось тоже, что и с первым - бурили его почти два дня и когда осталось полметра, бур во что-то упёрся и сгорел. Вытащив его, Ивор, подойдя к Ирне, показал ей оплавленный бур и молча покрутил головой. Так же, молча, посмотрев несколько мгновений на оплавленный металл, Ирна направилась ко входу в пещеру.
        Выйдя наружу, она подошла к левету и подняв двери, уселась в кресло пилота и ткнула пальцем в несколько клавиш на его панели управления - из вспыхнувшей через несколько мгновений голограммы на неё смотрело лицо профессора Горова.
        - Здравствуйте, господин профессор. - Заговорила Ирна.
        Ей очень не хотелось привлекать к своим исследованиям Урана Горова, но она поняла, что внутри гор спрятано что-то неординарное и её экспедиции узнать, что там, скорее всего будет не по силе и потому придётся привлекать какие-то сторонние институты, а это было вне её компетенции. Можно было бы махнуть рукой, на это странное хранилище, но Ирне уже стала интересна эта непонятная тайна гор…
        С того момента, как её партия нашла корабль толлонов, Уран Горов стал ей неприятен. Она и сама бы не могла сказать, почему. Неприятен и всё. Хотя, он больше ни разу не привлекал к себе её внимание, без необходимости, с тех пор, как ушёл из пустыни, закрыв свою экспедицию, но он всегда оставался её непосредственным руководителем. Как Ирна ни старалась выбраться из-под его опеки, Горов всегда был на шаг впереди. Единственным выходом было уйти из этого института археологии и перебраться в какой-то другой, менее значимый, но она не видела себя никем, кроме археолога, а все другие институты, в той или иной степени зависели от Центрального института Археологии планеты и все размышления Ирны по этому поводу, неизменно, заводили её в тупик…
        - Здравствуйте госпожа Шарова. - Горов поднял брови. - Чем обязан?
        - Моя экспедиция наткнулась на странное хранилище воды. Его стенки настолько прочны, что буры плавятся, будто они вылеплены из воска. - Ирна дернула плечами. - Я хотела бы привлечь к исследованию этого хранилища физиков. Мне думается, это не природное образование. - Он мотнула головой.
        - С вами не соскучишься, госпожа Шарова. - Горов широко улыбнулся. - У вас, прямо, дар какой-то, на аномалии.
        - И всё же, я настаиваю. - В голосе Ирны скользнули металлические нотки.
        - Непременно, госпожа Шарова. - Лицо Горова посерьёзнело. - Я сегодня же свяжусь с одним из институтов и надеюсь, в ближайшие дни физики будут у вас. Только дайте знать, как вас найти.
        - Спасибо, господин профессор. Я включу маяк левета. Горы надёжно экранируют волны и связи в пещере нет.
        - Желаю успеха! - Лицо Горова дернулось и голограмма погасла.
        Состроив гримасу досады, Ирна включила маяк, выпрыгнула из левета и опустив его дверь, вернулась к своей группе.
        - Пока оставим полость в покое. - Заговорила она, останавливаясь напротив отдыхающих Ивора и Валио. - Придут физики, пусть они и разбираются.
        - Это ведь мы нашли. - Заговорил Ивор вставая и шагнув к Ирне, навис над ней всей своей мощной фигурой. - И опять отдать? Я знаю, где можно достать бур из калёного алмаза. Но моего уровня жизни не хватит. Если ты согласен? - Он повернул голову в сторону Валио.
        - Никто своим уровнем жизни жертвовать не будет. - Ирна резко взмахнула пред собой рукой. - Уверена, там не обычная вода, иначе, зачем нужно такое хранилище. Если там что-то полезное, я сделаю всё, чтобы вас не забыли. А сейчас, сворачивайте буровую и к щиту. - Повернувшись, она направилась к аспирантам.
        Поднявшись и поворчав ещё некоторое время, Ивор занялся демонтажём буровой установки. Покрутившись около него пару минут и видя, что тот прекрасно справляется сам, Валио направился к щиту, за очередной порцией досады, но по другому он уже не мог…
        Физики появились в пещере, лишь, через четверо суток: один, уже в возрасте, назвавшийся профессором Норманном и четверо веселых молодых людей - аспирантов-физиков, увешанных всевозможными приборами, освободившись от которых, они тут же устремились к Лилине и окружив её, принялись сыпать остротами.
        Аспиранты-археологи попытались вытащить девушку из их круга, но физики, сомкнув свой ряд, стали напротив археологов.
        Неизвестно, что было бы дальше, не вмешайся Ивор - взяв одного из физиков за шиворот, он отвёл его на несколько шагов от девушки и отпустив ткнул пальцем в пол пещеры.
        - Увижу кого-то из вас ближе к ней, чем это расстояние… - Он провёл пальцем от ног физика, до ног Лилины. - Вышвырну из пещеры вон. Я понятно сказал?
        - Да иди…
        Физик было рванулся опять к своим товарищам, но в тот же миг у него перед лицом оказался кулак Ивора, который был ничуть не меньше лица физика.
        - Доказать?
        - Не нужно. - Буркнул физик и повернувшись, направился к своему профессору, который, вместе с Ирной, стоял напротив недосверленных отверстий в стене пещеры.
        За ним потянулись и другие молодые физики, стараясь подальше обойти, наблюдавшего за ними, со сдвинутыми бровями, Ивора.
        Когда физики ушли, к Ивору подошёл Денис и протянул ему руку.
        - Спасибо, шеф.
        Смерив его хмурым взглядом, Ивор повернулся и направился в сторону профессоров и чем ближе он к ним подходил, тем дальше от них отступали молодые физики, но как только Ивор оказался около них, профессор Норманн отвернулся от Ирны и направился в сторону молодых физиков.
        - Что-то решили? - Поинтересовался Ивор у Ирны.
        - Развёрнёте с Валио буровую и где профессор покажет там и будете бурить. Они сами возьмут пробы. В общем, что он скажет, то и будете делать.
        - Молодёжь чересчур уж задиристая. Не сработаемся.
        - Уже успели. - Ирна покрутила головой.
        - Они к Лилине прилипли.
        - А тебе то, что?
        - Свои есть. Не хуже.
        - Ну и ну. - Ирна широко улыбнулась. - Но имей ввиду - Лилина моя и я её никому не отдам.
        - Как скажете, госпожа профессор.
        - Я уже сказала.
        Дёрнув плечами, Ивор направился к археологам. Подойдя, он положил руку на плечо Валио.
        - Пойдём бурить. Ирна нас отдала физикам.
        Валио тут же состроил гримасу сострадания. Ивор наклонился к нему.
        - Забудь!
        - Что? - Валио поднял на Ивора взгляд.
        - Не что, а кого. - Его губы вытянулись в широкой усмешке. - Её.
        - О ком ты? - Валио поднял брови.
        - Не юли. - Ивор хмыкнул. - Я прекрасно вижу, как ты пялишься на Лилину. Готов сожрать. Ирна сказала, что она её. Наверняка для сына присмотрела. Так что - забудь! - Ивор положил руку на плечо Валио. - Мы тебе лучше найдём. - Он шагнул в сторону и потянул Валио за собой. - Пойдём бурить. Физики уже издёргались. - Убрав руку с плеча Валио, он повернулся и направился в сторону буровой установки.
        Состроив кислую гримасу, Валио поплёлся за Ивором…
        Третье отверстие бурили очень аккуратно, улучшенным буром, привезённым физиками. Норман с молодыми физиками, периодически исследовали керн всевозможными анализаторами, которых, в изобилии, они привезли с собой, но никаких новых ни элементов, ни минералов, кроме уже известных, не находилось. И всё же, как Ивор не был аккуратен, бур всё же ткнулся в твёрдый слой стены - взвизгнула муфта и Ивор тут же включил реверс. Штанга поползла назад.
        Бур был оплавлен, хотя и не так сильно, как при первых двух бурениях. Его анализ физиками ничего не дал - ни единого атома инородного вещества найдено не было. Профессору ничего не осталось, как состроить гримасу полнейшего недоумения.
        - Такое впечатление, что там абсолютный кристалл. - Принялся объяснять он, подошедшей Ирне. - Нечто подобным был покрыт шип на корпусе, найденного в пустыне, инопланетного корабля. Если не ошибаюсь, инопланетный капитан называл тот минерал иштором. Но он был непроницаем для всех наших анализаторов, а здесь же совершенно иная картина - анализатор прекрасно видит и полость и её содержимое, но бур… - Он покрутил головой. - Не идёт. А какова высота гор над нами? - Поинтересовался он у Ирны.
        - Порядка трёхсот метров. - Ирна подняла плечи.
        - Сделать над полостью площадку и попытаться пробить сверху колодец. - Норманн состроил непонятную гримасу. - Но это лишь в следующий сезон. Сейчас уже не успеем. В пещеру буровую вышку не затащишь. Делать нечего - придётся ждать. А как ваши успехи? - Он вопросительно взмахнул подбородком.
        - Заканчиваем. - Ирна натянуто улыбнулась. - Ещё пару дней. Но кроме этой полости, другого ничего найти не удалось. Кроме досады, никаких других чувств. Или я чего-то не понимаю, или здесь, действительно, не было того, что я пытаюсь найти.
        - А удалось расшифровать какую-либо надпись? - Норманн указал рукой на знаки на стене напротив, отдалённо напоминающие неправильные геометрические фигуры.
        - Никакого представления. - Ирна мотнула головой. - Мы даже не можем понять: настоящая ли это письменность, или же просто, какая-то нелепая шутка ироничного тарка. Здесь не много подобных значков. Две их последовательности напротив этой полости, но они, совершенно, разные. Возможно, какое-то предупреждение, чтобы не долбили здесь стену. - Ирна глубоко вздохнула.
        - Госпожа профессор! - Донёсся далёкий высокий голос.
        Ирна повернула голову - в их сторону шла Лилина.
        - Видимо, что-то произошло. - Ирна вскинула брови. - Зря идти в такую даль не имеет смысла.
        - А я могу узнать, что там произошло или это секретная информация? - Поинтересовался Норманн.
        - Какие секреты, раз уж вы здесь. Это, действительно, далеко, а у нас нет никакого транспортного средства.
        - Я не тороплюсь.
        - Тогда, пойдёмте. Не мешало бы нашим специалистам придумать какое-то новое средство связи для таких сложных условий.
        Повернувшись, Ирна направилась навстречу девушке. Норманн пошёл следом.
        - Госпожа профессор! - Заговорила Лилина, шумно дыша, когда они встретились. - Там ещё одна полость. Ребята послали меня спросить: может быть господин профессор заинтересуется ею?
        - Увы. - Норманн негромко хмыкнул. - Придётся отложить до следующего раза. С наскока их не одолеть.
        - Но она огромна и пуста. - Лилина развела руками и покрутила головой.
        Ирна и Норманн переглянулись.
        - Я не совсем поняла. - Ирна сдвинула брови. - В чём суть твоего сообщения?
        - П-полость. - Выдавила из себя девушка и её щёки заметно порозовели.
        - На ваше усмотрение, господин профессор. - Ирна подняла плечи. - Мне, поневоле, туда идти.
        - С вашего разрешения, госпожа профессор, я воздержусь. Разрешите откланяться. - Он кивнул головой.
        - Как пожелаете. - Ирна развела руками. - Надеюсь, это не последняя наша встреча здесь. - Она шагнула к Лилине и взяла её под локоть. - Пойдём, дорогая, посмотрим, что такого, вы там нашли, что тебе пришлось идти в такую даль. Мог бы кто-то и из молодых людей сбегать.
        - Я сама вызвалась. - Лилина улыбнулась. - Захотелось пройтись.
        - Вот как! - Ирна хмыкнула. - Весьма!
        Ирна принялась рассказывать о результате работы физиков, потом они перешли на обсуждение учёбы Лилины в институте и за разговором их путь оказался не таким длинным и утомительным.
        Как только они подошли к щиту, сидящие у стены аспиранты, поднялись. Денис протянул им две баночки тоника.
        - Зря я туда ходила. У физиков та же проблема - бур сгорел. - Заговорила Ирна, беря баночку. - Устала, дальше некуда. Что вы там нашли? Это может подождать до утра? Уже вечер.
        - Если полость не убежала до сих пор, надеюсь, не убежит и до утра. - Губы Дениса растянулись в широкой улыбке.
        - То, что острить вы мастера, я уже убедилась. - Ирна улыбнулась уголками губ. - Хорошо! Показывайте. Посмотрим. А что с ней делать, решим утром.
        Денис подошёл к щиту анализатора и ткнув пальцем в одну из его клавиш, активировал его - вспыхнувший экран был покрыт почти сплошным серым цветом.
        - И что это? - Ирна кивнула подбородком в сторону серого экрана.
        - Это значит, что за семиметровой стеной огромная пустота, глубже тридцати метров. - Пояснил Денис.
        - А её ширина? - Ирна развела руки.
        - Мы прошли более трёхсот метров вдоль неё. - Денис покрутил головой.
        - Может это внешняя сторона гор? Расщелина.
        - Мы смотрели карту - там нет там никаких расщелин.
        - Сколько ещё осталось до тупика? - Ирна повернулась в ту сторону, где пещера заканчивалась.
        - Около полутора тысячи метров.
        - Посмотрим, что там.
        - Но ведь вы же сказали - завтра! - В голосе Дениса послышалось возмущение.
        - Считай - оно и наступило. - Ирна улыбнулась.
        - Как скажете.
        Взявшись за ручку щита, Денис покатил его в, теряющийся вдали, конец галереи. Итон взялся за вторую ручку и скорость щита заметно увеличилась.
        Вскоре щит оказался в тупике. Ирна приказала установить его напротив торцовой стены галереи. Развернув его, аспиранты включили анализатор - на экране была всё та же серая картина, но была она какой-то не такой. Аспиранты принялись тыкать пальцами в панель управления анализатора. Наконец, Денис повернулся к стоящим за ними Ирне и Лилине.
        - Толщина стены здесь около трёх метров. К тому же, анализатор выделяет характерный сдвиг цвета. - Он провёл пальцем по экрану. - Такое впечатление, что здесь когда-то был проход.
        - Где? Далеко от края? - Поинтересовалась Ирна.
        - Около метра.
        Ирна подошла к торцовой стене пещеры и принялась всматриваться в неё. Затем провела рукой, постучала по ней ладонью и отвернувшись, дёрнула плечами.
        - Здесь нет никаких швов. - Произнесла она.
        - Тот, кто маскировал проход, постарался сделать так, чтобы его не нашли. - Губы Итона вытянулись в широкой усмешке.
        - Что-то интересное? - Поинтересовался, подошедший Ивор.
        Валио тут же оказался рядом с Лилиной, опрометчиво оставленной молодыми археологами без внимания.
        - Молодёжь утверждает, что здесь есть дверь на ту сторону. - Ирна похлопала рукой по стене.
        - Вот как. Можно взглянуть? - Ивор взмахнул подбородком.
        - Взгляни. - Ирна сделал несколько шагов в сторону. - Почему вы не привезли бур?
        - Если это стоит бура, я за ним сбегаю.
        Подойдя вплотную к стене, Ивор принялся всматриваться в неё, затем начал водить по ней руками.
        - И где же она? - Произнёс он, повернувшись в сторону аспирантов.
        - Если верить излому цвета. - Денис провёл пальцем по экрану. - Примерно, в метре от стены.
        Ивор подошёл к экрану щита и принялся всматриваться в него. Желая ему помочь, Денис провёл пальцем по экрану.
        - Вот. На весь экран.
        - А как она идет вдоль потолка, пола? Смотрели? - Поинтересовался Ивор.
        - Если судить, что излом цвета идёт от пола до потолка, то, скорее всего, проход идёт по их граням. - Денис ткнул пальцем в нижнюю часть экрана отключая щит.
        - В древние времена, строители сооружений, часто делали в стенах потайные двери, чтобы в случае опасности, можно было незаметно уйти от врага, которые открывались нажатием на потайной ключ или кирпич. - Заговорила Лилина. - Тарки, несомненно, жили в древние времена и почему бы им не создать что-то подобное? - Она обвела всех восторженным взглядом.
        - И где же, по твоему, этот потайной кирпич. - Губы Ивора вытянулись в широкой усмешке.
        - Думаю, он не должен быть очень далеко. - Лилина покрутила головой. - Эту стену мы уже смотрели. - Она махнула рукой в сторону правой к тупику стены. - Давайте посмотрим эту. - Она махнула рукой в сторону противоположной стены.
        Денис и Итон, взявшись за щит подкатили его к противоположной стене и включив, уставились в экран.
        - Я ничего не вижу. - Наконец, произнёс Итон, крутя головой. - стати, пустота здесь заканчивается. - Он провел пальцем, примерно, через середину экрана.
        - Посмотрите подальше. - Произнесла Ирна.
        Ивор и Валио неторопливо покатили щит вдоль стены. Остальные шли напротив экрана, пристально всматриваясь в него, но ничего, что могло бы ассоциироваться с каким-то механизмом на экране не отображалось. Пройдя около сотни метров, процессия остановилась.
        - Нет смысла тащиться дальше. - Заговорил Ивор. - Нужно быть полным идиотом, чтобы относить потайной механизм так далеко. Можно и не успеть добежать до двери. Скорее всего, нужно, просто-напросто, выломать ту дверь. Завтра с утра и начнём бурить.
        - Значит, что-то мы упустили.
        Произнесла Лилина и повернувшись пошла назад, всматриваясь в пол. Не доходя до тупика пять-шесть шагов, она присела и принялась водить рукой по полу, медленно передвигаясь вдоль стены на корточках.
        Подошли остальные археологи. Итон присел рядом с девушкой.
        - Я ничего не вижу. - Произнёс он.
        - Здесь что-то есть. Я чувствую странные колебания. - Произнесла Лилина, поднимая голову и смотря на Ирну.
        - Странно. - Состроив гримасу, Итон дёрнул плечами.
        - Ты, просто устала. - Ирна улыбнулась девушке.
        - Да нет же! - В голосе Лилины послышалось возмущение.
        - Я тоже чувствую, что меня ноги уже не держат. - Заговорил Ивор. - Если не пойдём отдыхать, я свалюсь прямо здесь. - Он подошёл вплотную к Лилине. - Что ты тут можешь чувствовать. Ничего здесь нет. Смотри.
        Чуть присев, он подпрыгнул и с глухим тяжёлым звуком, опустился на пол, рядом с девушкой
        - Проклятье! - Ивор, задёргался всем телом и отчаянно замахал руками.
        - Не умно! - Ирна выдавила из себя, жалкую улыбку. - Отдых! Завтра продолжим.
        - Я не умничаю. - Ивор выпрямился и подняв плечи, покрутил головой. - Пол действительно зашатался. Я едва устоял.
        Археологи переглянулись. Ирна подошла к Ивору и постучала ногой по полу. Ничего не произошло.
        - Ты серьёзно? - Она сдвинула брови.
        - Мне не до шуток.
        Ирна подняла взгляд на аспирантов.
        - Посмотрите, что здесь. - Она ткнула указательным пальцем себе под ноги.
        Она и Ивор отошли в сторону. Аспиранты подкатили щит к указанному месту и направив на пол, склонились над ним.
        - В принципе… - Заговорил Итон. - Здесь тоже самое, что и на стене - излом целостности цветовой палитры. Лишь меньших размеров. Но есть здесь и нечто, что при большом воображении можно принять за какой-то рычаг, идущий вдоль стены. - Он провёл пальцем по экрану. - По крайней мере: я склонен к такому выводу.
        - И где же границы кирпича? - Поинтересовался Ивор.
        - Примерно полметра от стены и чуть более метра вдоль неё. - Итон достал из кармана курточки белый грифель и нарисовал на полу, около стены, прямоугольник. - Как-то так. Видимо, для трёх-четырёх человек
        Ивор обвёл взглядом археологов.
        - На весы. - Он ткнул пальцем в площадь прямоугольника. - Узнаем - мы тяжелее или тарки.
        Он смело перешагнул через белую полосу и повернулся к стене спиной.
        - Валио - проснись. - Ивор ткнул пальцем в прямоугольник, рядом с собой.
        Состроив непонятную гримасу, Валио стал рядом с ним.
        - Денис. Ты вроде бы ничего. Сюда. - Ивор ткнул пальцем по другую сторону от себя.
        Аспирант смело шагнул в прямоугольник и стал рядом с Ивором. Все уставились в торцовую стену пещеры, но никаких изменений с ней не происходило.
        - Мелочь - Ивор глубоко вздохнул и обвёл взглядом оставшихся археологов. - Госпожа Шарова! Определённо, без вас ничего не получится.
        - На руки возьмёшь? - Ирна широко улыбнулась.
        - Мы потеснимся. - Ивор чуть толкнул Валио и взяв Дениса за плечо, прижал к себе. - Пожалуйста, госпожа профессор.
        Ирна подошла к прямоугольнику сбоку и осторожно переступила белую полосу. Ничего не произошло. Ирна громко хмыкнула.
        В тот же самый момент, будто её возглас послужил сигналом, стена в торце пещеры заметно дрогнула и медленно поползла вниз. Остекленевшими взглядами археологи уставились в расширяющийся от потолка проём, в котором появлялось нечто. Наконец, плита полностью ушла вниз, открыв взору археологов огромную площадь, с виднеющимися за ней многочисленными ходами, уходящими в глубь горы.
        Первой пришла в себя Ирна. Не глядя себе под ноги и потому, постоянно сбиваясь с шага, она направилась к образовавшемуся проёму. Археологи, затаив дыхание, следили за ней, не двигаясь с места. Пройдя через проём, она остановилась и покрутила головой.
        - Крепость - Раздался её голос. - Всё же, она существует.
        Позади Ирны раздался громкий шелест. Она попыталась оглянуться, но что-то твёрдое ткнулось ей в ноги. Не устояв, она шагнула вперёд и полетела вниз.
        Плита, скользя вверх, гораздо быстрее, чем опускалась, закрывала проём.
        - Стой! Стой! - Раздался громкий крик, пришедшего в себя Ивора.
        Сорвавшись с места, он бросился к проёму. Плита ещё больше увеличила скорость своего подъёма. Сделав несколько огромных шагов, Ивор оказался у плиты и схватившись за её край, подпрыгнул и нырнул в сужающийся проём. Плита замедлила свой ход. Донёсся громкий выход, будто сдулся воздушный шар. Плита замерла, оставив у потолка щель не толще ладони. Прошло несколько мгновений и по стене вниз скользнула красная струйка. Истошный женский вопль, многократно отражаясь от стен пещеры, унесся прочь.

* * *
        Не прошло и трёх часов, как прибыли спасатели с северной базы на двух коптерах. Их было более двадцати человек. Археологи дожидались в левете. Лилина сидела прижавшись к Денису, периодически срываясь в истерику. Никто её не успокаивал, лишь аспирант крепче прижимал её к себе. При появлении спасателей выходить из левета она не захотела, закатив очередную истерику и потому к спасателям вышли лишь Валио и Итон. К ним тут же подошёл плотного телосложения моложавый мужчина с короткой стрижкой. В свете прожекторов, подробно рассмотреть черты его лица было проблематично.
        - Капитан Рольф. - Мужчина резким движением поднёс ладонь к виску своей головы и тут же сбросил её вниз. - С кем имею честь? Что произошло?
        - Валио - механик археологической группы. - Назвал себя Валио.
        - Аспирант института археологии Итон Стоков. - Назвал себя Итон.
        - Наша группа, под руководством профессора Шаровой, проводила обследование пещеры тарков. - Принялся объяснять Валио. - В самом конце пещеры нам удалось найти дверь или проход, который был закрыт массивной плитой. Нам удалось сдвинуть плиту. Госпожа Шарова прошла через проём и тут плита начала подниматься, закрывая проход. Госпожа Шарова или упала или что-то другое с ней произошло, не знаю. - Валио мотнул головой. - Она осталась по ту сторону плиты и исчезла из нашего вида. Ивор - наш буровой мастер, бросился к плите, видимо, надеялся спасти госпожу Шарову и его придавило плитой. Вот, собственно и всё. - Валио дёрнул плечами.
        - Где это? Далеко отсюда? - Поинтересовался капитан Рольф.
        - Около десяти километров. В самом конце пещеры. - Валио махнул рукой в сторону горной ниши.
        - Транспортным средством есть возможность воспользоваться?
        - Нет. - Валио мотнул головой. - Сама галерея достаточно широкая, но вход в неё очень узок. Если только эту скалу срезать. - Валио вновь махнул рукой в сторону ниши.
        - Нужно будет, срежем. - Резко и категорично прозвучал голос Рольфа. - Покажите место происшествия.
        Повернувшись, Валио направился в сторону ниши. Догнав его, Итон пошёл рядом. Капитан спасателей, выкрикнув несколько громких команд, направился за ними, с кем-то разговаривая по спейсу. За ним потянулось с десяток спасателей.
        Валио оглянулся на капитана.
        - Имейте ввиду… - Заговорил он. - Связь в пещере не работает.
        Капитан остановился и уставился в Валио немым взглядом.
        - Много железа. Сильная экранизация. - Пояснил Валио.
        Капитан оглянулся и махнул кому-то рукой. Один из шедших за ним спасателей, подбежал к нему. Отдав какое-то распоряжение, капитан продолжил свой путь.
        Когда, наконец, спасатели оказались около места происшествия, там ничего с его момента не изменилось, за исключением того, что перед плитой образовалась приличное тёмное пятно, при виде которого, Итон, состроив гримасу страха, поспешно спрятался за спины спасателей. Капитан Рольф, наоборот, тут же оказался около панели и принялся её ощупывать, будто ища то место, дотронувшись до которого, можно заставить её разжать свои каменные клешни.
        - Господин капитан! - Окликнул его Валио. - Плита сдвинулась с места лишь тогда, когда несколько археологов стали на этот прямоугольник. - Он указал рукой на нарисованный на полу около стены прямоугольник. - Затем мы ещё раз попробовали стать на это место, но видимо нашей массы не хватило, чтобы механизм управления плитой пришёл в движение.
        Капитан тут же подошёл к Валио.
        - Сколько вас было? - Рольф вопросительно взмахнул подбородком.
        - Четверо. Но первый раз масса стоявших здесь была гораздо больше, чем во второй.
        Капитан стал в прямоугольник и кивнул рукой трём ближним спасателям.
        - Станьте рядом. - Приказал он.
        Трое, достаточно внушительного вида спасателей, подошли к своему командиру и стали рядом с ним. Прошло достаточно долгое время, но ничего не произошло. Капитан уставился в Валио. Валио нашёл взглядом Итона.
        - Включи анализатор и посмотри, правильно они стоят. - Произнёс Валио.
        - Место же очерчено. - Тихим голосом ответил Итон.
        - Что-то могло сдвинуться. - В голосе Валио послышались нотки раздражения.
        Стараясь не смотреть в сторону тёмных потёков на подвижной плите, аспирант подошёл к щиту и включив его, уставился в экран. Затем поднял голову на Валио.
        - Правильно. - Произнёс он единственное слово и тут же отошёл на прежнее место.
        Повернув голову в сторону капитана и подняв плечи, Валио покрутил головой.
        - Может вы как-то по особенному стояли? Какой-то порядок был другой? - Поинтересовался Рольф.
        - Обычн… - Валио, вдруг, осёкся.
        А почему плита пошла вниз? Замелькали у него мысли. Я ведь, совершенно, не почувствовал, чтобы пол под ногами шевельнулся. А что же тогда Ивор дёргался? Комедию ломал? Но тогда почему? Первым стал Ивор, затем я, Денис и последней стала Ирна. И плита пошла вниз. Ирна. Она и есть причина. Значит что-то в стене или полу анализирует биополе и если оно отвечает каким-то критериям - вход открывается. Скорее всего анализатор в стене; на полу лишь обозначена территория анализа. Пусть даже все десантники станут друг другу на плечи - плита останется на месте.
        - Можете убираться. - Валио махнул стоявшим у стены десантникам рукой и шагнул к капитану. - Чтобы плита открылась, нужно какое-то поле. - Заговорил он. - Госпожа профессор является носителем такого поля, прочитав которое механизм и открыл вход. Что у ней за поле, которое она прячет ото всех, узнаем когда откроем плиту.
        - И как же, тогда, мы её откроем? - Капитан вскинул брови.
        - Будем долбать! - Состроив гримасу, Валио дёрнул плечами. - Долбяки в руки и вперёд. Сеть здесь есть. Не хватит мощности, тащите дополнительный кабель.
        - Они с автономными источниками. А толщина стены?
        - Около трёх метров.
        - Ерунда! - Капитан махнул рукой.
        - Хм-м! Железный гранит. - Валио покрутил головой.
        - Справимся!
        Валио дёрнул плечами, уже молча.
        Капитан подошёл к высокому ящику и взяв с него что-то, приложил к уху. Влекомый любопытством, Валио подошёл ближе: от ящика в сторону входа тянулся провод - это оказался проводной телефон. Валио удовлетворённо покрутил головой.
        - Что они будут делать? - Раздался рядом с ним голос Итона.
        - Попытаются разбить плиту долбяками. - Не поворачивая головы, заговорил Валио.- Иначе не добраться до Ирны и Ивора .
        - Они живы? - Прошипел Итон.
        Оглянувшись, Валио уставился в аспиранта немым взглядом.
        - Извините! - Лицо Итона приняло наиглупейшее выражение. - Может быть мне можно уйти? - Выдавил он из себя.
        - Можно. - Валио кивнул головой. - Забирай свой агрегат и катись. Здесь сейчас будет столько грохота, что всем придётся уходить. А вообще-то, проваливайте вы все отсюда. - Валио махнул рукой. - Домой. Достанут Ивора - зрелище будет… - Он мотнул головой. - Не для нормальных. Оставите левет на площадке института. Расскажешь своему профессору, что произошло. Иди! - Он махнул рукой в сторону уходящей вдаль галереи.
        Итон подошёл к щиту, перевёл его в походное положение и взявшись за ручку, потянул за собой к выходу.
        - Куда он? - Поинтересовался, подошедший к Валио капитан Рольф.
        - Домой. Что искали - нашли. Делать им тут больше нечего. Не держите их. - Произнёс Валио.
        - Нам они не нужны. Но утром здесь будет служба безопасности.
        - Я всё расскажу сам. - Валио покивал головой. - Они Ивора не толкали под плиту - сам полез. Да и Ирна, тоже, сама.
        Ничего не сказав, капитан отошёл.
        В ожидании спасателей с долбяками, Валио нашёл себе пристанище поодаль от места происшествия на полу пещеры, прижавшись к стене спиной и положив голову на колени - в пещере было тепло и сидеть на полу было не холодно. По его хронометру, уже наступило утро. Чувствовал он себя, изрядно, уставшим, так как, практически, весь вчерашний день и всю ночь провёл на ногах и сейчас усевшись, он чувствовал, что подняться уже не в состоянии. Его голова быстро тяжелела, будто на неё клали что-то тяжёлое. Его веки сомкнулись…
        Валио вздрогнул и открыл глаза. Откуда-то со стороны доносился противный нудный писк, переменной тональности, будто кто-то играл на испорченном музыкальном инструменте. Он попытался поднять голову, в шею тут же впились тысячи игл, заставив его негромко простонать, но всё же он не остановил своего действия и подняв голову, медленно покрутил ею. Сноп игл от шеи покатился по телу, будто колючий шар. Валио начал шевелиться, пытаясь размять одеревеневшее тело. Прошло немало времени, когда, наконец, по телу пошла волна тепла. Помогая себе руками, он поднялся и осмотрелся.
        Нудный писк шёл от работающих у плиты спасателей. Их было не менее десятка. Работали они парами, держа с двух сторон в руках достаточно громоздкие механизмы. На полу уже лежали несколько крупных обломков плиты, но сквозного отверстия в плите ещё не было. На удивление, не было и пыли, неизменного атрибута разрушительных работ. Вторая группа спасателей сидела поодаль кто на чём - видимо, отдыхала. Валио, нетвёрдой походкой направился к ним. Подойдя ближе, он увидел капитана, сидящего среди спасателей и повернул к нему.
        - Набегался за вчерашний день и уснул. - С виноватой гримасой на лице, громким голосом заговорил он, останавливаясь перед капитаном. - Трудно приходится? До сквозняка далеко ещё?
        - Да уж нелегко. - Капитан поднялся. - Пришлось ультразвуковые долота врубить на полную мощность. Меняемся каждые полчаса. Больше не выдержать. С метр уже прошли.
        - Странно как-то, пыли совсем не видно.
        - Плита очень твёрдая. Камень выкалывается большими кусками да и отсосы хорошо работают.
        - А сколько уже долбаете? Долго я проспал?
        - Около полутора часов долбаем. Я не видел, когда вы уснули. Но спали, наверное, часа два. Я не стал будить.
        - Уже утро?
        - Утро. - Капитан Рольф согласно кивнул головой. - Скоро здесь народу будет, не протолкнуться. Восемь коптеров, забитых учёными, корреспондентами и ещё кем-то, идут сюда. Больше сотни человек. Два старшины Регистра.
        - Тут неподалеку, в нише, наш лагерь. Пойду приведу себя в порядок.
        Повернувшись и обойдя отдыхающих спасателей, Валио направился к одной из ниш пещеры, где в последний день работы располагался лагерь археологов.
        Когда он появился из ниши лагеря, то увидел, что в плите уже есть, достаточно, большая дыра. Он, незамедлительно, направился к ней. Капитан Рольф был около дыры и приставив к глазам какой-то предмет, заглядывал им в неё. Валио попытался заглянуть в дыру, но в сером отверстии что-то рассмотреть было невозможно. Видимо почувствовав его, капитан убрал предмет от лица и повернул голову.
        - Ничего невозможно понять. - Заговорил он. - Сплошные пещеры.
        - Госпожа Шарова сказала, что там крепость тарков. - С некоторым возмущением произнёс Валио.
        - Нет там никакой крепости. - Капитан мотнул головой и отступил от дыры.
        Валио тут же нырнул в дыру, но она оказалась узковата - пролезли голова и одно плечо. Побарахтавшись, он оставил свои усилия и выпрямился.
        - Нужен кто-то худой. - Произнёс он резким голосом. - Во второй половине плиты дыра гораздо шире.
        - Сюда и ребенок не пролезет. - Капитан усмехнулся. - Неожиданно вывалился большой кусок. Видимо, плита имела дефект. - Пояснил он.
        - Так долбайте дальше. - Возмутился Валио.
        - Сейчас очистим долота и продолжим. - Капитан вскинул брови, будто удивляясь непонятливости археолога.
        - Там госпожа Шарова! Ей нужна помощь! - Выкрикнул Валио.
        Ничего не сказав, капитан направился к спасателям, возившимся с ультрозвуковыми долотами. Вскоре первая пара направилась к плите и через несколько мгновений пронзительный звук возвестил о возобновлении работ.
        Дыра в плите постепенно расширялось. Валио нетерпеливо маячил за спинами спасателей, не обращая внимания на закладывающие уши звуки и когда ему показалось, что дыра уже достаточно велика, он бесцеремонно похлопал одного из спасателей по плечу и кивнув головой в сторону, показывая, чтобы тот отошёл и дождавшись, когда тот отступил, нырнул в дыру и опять голова и одно плечо пролезли в неё без проблем, но второе плечо всё же уперлось в край дыры и как он ни дёргался и не ужимался, как ни толкали его спасатели, влезть в дыру не удалось. Выбравшись, Валио с досадой махнул рукой и вновь отступил от плиты. И только лишь третья попытка оказалась успешной - второе плечо, хотя и с достаточным усилием, оказалось в дыре, но сам ползти в ней он был не в состоянии.
        - Толкайте! - Заорал он во всё горло.
        Взяв за ноги, спасатели начали проталкивать его внутрь дыры. До половины дыры им пришлось прикладывать значительные усилия. Одежда на плечах Валио порвалась и он чувствовал, как острые кромки дыры раздирают плечи, которые вспыхнули, будто к ним поднесли горящие факелы и каждый толчок спасателей настолько острыми иглами впивался в мозг, что в глазах Валио темнело. Пытаясь не выдать своей боли, чтобы спасатели не вытащили его назад, он настолько плотно сжимал зубы, что казалось они вот-вот выломаются из челюстей. Наконец, за серединой плиты отверстие начало расширяться и продвигаться стало свободнее. Валио попытался помочь себе руками, но ворвавшийся в мозг обжигающий приступ боли, заставил прекратить это действие. К концу же плиты дыра расширилась настолько, что Валио, поневоле пришлось помогать себе руками, но уже затем, чтобы не вывалиться из дыры. Он замахал ногами, пытаясь показать спасателям, чтобы они прекратили его толкать, но они, видимо, поняли его действие по своему и схватив за ноги, потащили назад.
        - Стой! Проклятье! Стой! - Заорал Валио, ещё энергичнее дёргая ногами и уцепившись руками за внешний край плиты, попытался остановить своё сползание назад.
        Видимо, наконец, поняв, что от них нужно, спасатели отпустили его ноги и Валио, подтянувшись на руках, выглянул из-за края плиты.
        Впереди простиралось, достаточно, обширное коричнево-серое плато, скорее всего вырубленное в скале, так как такое масштабное образование естественного происхождения представить было трудно. Плато простиралось в левую сторону и скорее всего в той стороне был выход, так как там было, достаточно, светло. Под Валио была совсем узенькая площадка, которая шла вдоль плиты и с правой стороны вниз шли такие же узкие ступеньки, по которым можно было идти лишь боком, прижимаясь спиной к стене. От дыры, из которой он выглядывал, до плато было не менее четырёх метров. В окружающий плато полукольцом стене скалы виднелись несколько входов, видимо в другие пещеры. Валио насчитал их шесть. Но все они имели один уровень с плато и только лишь та пещера, из которой он сейчас выглядывал, возвышалась над плато. Никаких предметов, кроме стоящего неподалёку строения, примыкающего прямо к стене, на плато не наблюдалось. Строение было круглое с оконными проёмами, но без стёкол и видимо было выдолблено из скалы. Ирны нигде не видно не было.
        Может она в том строении? Мелькнула у Валио обнадёживающая мысль.
        Он приподнял голову и содрогнулся - чуть в стороне из края плиты торчали две человеческие ладони, от которых по плите вниз шли две широкие тёмные полосы.
        Шумно выдохнув, Валио опустил голову: от края дыры до узкой площадки было чуть более метра, но площадка была настолько узкой, что у него появилось сомнение, что он сможет развернуться на ней, чтобы стать на ноги. Что было внизу, под самой площадкой, было не видно, но скорее всего, отколовшийся кусок от плиты валялся там, так как виднелся его изломанный край.
        Проклятье! Лицо Валио исказилось гримасой досады. Нужно было привязать к ноге верёвку. Попробуй теперь докричись до них. Опять тащить начнут.
        - Эй-й! Там! - Закричал он и дёрнул одной ногой. - Привяжите верёвку к ноге. - Он опять подёргал ногой и тут же почувствовал, как сильные руки, схватившись за неё потащили его назад и ему пришлось взмахнуть второй ногой, чтобы попытаться освободиться от хвата рук спасателей. - Идиоты! Верёвку! - Постарался прокричать он, как можно громче.
        Хват рук исчез. Валио замер в ожидании, согнув одну ногу, готовый отбить попытку вытащить его из дыры.
        Вскоре он почувствовал, что его ноги вновь что-то коснулось, нога непроизвольно дёрнулось, но скользнувший по ноге предмет не был руками. Валио замер.
        Верёвка. Догадался он. Наконец-то!
        Верёвочная петля охватила его ногу и нога выпрямилась, но спасатели не потянули его назад, видимо, ожидая, что будет дальше.
        Валио, схватившись за край дыры, подтянулся, плечи тут же вспыхнули огнём, заставив лицо исказиться гримасой боли, но он не остановил своего действия. Подтягиваясь на руках, он выполз из дыры и выглянул из-за площадки: его сердце похолодело - внизу, лицом вниз, лежала Ирна. Нижняя часть её тела пряталась под вывалившимся из плиты куском.
        Проклятье! Придавило!
        Досадная мысль острой иглой кольнула мозг Валио, но присмотревшись, он понял, что вывалившийся кусок не прижимается плотно к плато внизу, а лежит под углом, опираясь своей одной стороной о стену. Валио энергичнее заработал руками, не замечая боли, задергался всем телом, торопясь поскорее выбраться из дыры.
        Скользнув вниз, он повис на верёвке, но изогнувшись, схватился за верёвку и принялся тянуть её, верёвка скользнула вниз и он ощутимо грохнулся спиной о вывалившийся кусок плиты. Скользнув по нему, он скатился вниз и вскочив, бросился к Ирне - верёвка натянулась и он со всего маху рухнул на плато. Руки вспыхнули, будто он коснулся горячей сковороды.
        - Идиоты! - Выкрикнул он очередное ругательство в адрес спасателей и не вставая, на четвереньках, пополз к Ирне, верёвка ослабла и потянулась за ногой.
        Оказавшись около Ирны, он схватил её под руки и потянул из-под камня, это удалось сделать без проблем, она, действительно, не была им прижата. Вытащив, Валио перевернул её на спину. Его лицо исказилось очередной гримасой испуга - верхняя часть лица Ирны была залита кровью.
        Он принялся лихорадочно отвязывать от ноги верёвку, но спасатели завязали такой хитрый узел и настолько тугой, что быстро разобраться с ним, не получалось.
        - Проклятье! - Сорвалось с губ Валио. - Нож!
        Он, вдруг, вспомнил, что у него в кармане есть нож, который он предусмотрительно положил туда, ещё в первый день экспедиции.
        Сунув руку в карман, он достал нож и перерезав верёвку, отбросил нож и подсунув верёвку под Ирну, обмотал её вокруг её пояса два раза и завязав узел, вскочил и уже вознамерился бежать по ступенькам вверх, но подняв голову, увидел торчащее из дыры лицо спасателя.
        - Болван! Куда! - Замахал он руками. - Назад! Тяните!
        Но спасатель не подался назад, а наоборот, выскользнул из дыры и не свалился, как Валио, а профессионально перевернувшись, оказался стоящим на плато. Шагнув к Ирне, он присел около неё и дотронулся до шеи. Его лицо тут же исказилось гримасой досады. Поднявшись, он покрутил головой и взявшись за верёвку, несколько раз дёрнул за неё - верёвка поползла вверх, а вместе с ней и безвольное тело Ирны.
        - Она мертва. - Будто удар грома, прозвучали для Валио слова спасателя.
        - Но камень её не придавил. - Выдавил из себя Валио.
        - Если судить по её виду - это произошло восемь-десять часов назад. - Произнёс спасатель и быстро поднявшись по ступенькам, принялся направлять тело Ирны в дыру.
        Дыра для Ирны оказалась просторной и её тело, скользнув в неё, исчезло из вида.
        Спасатель сбежал вниз и подойдя к Валио покачал головой.
        - Нужно обработать раны. - Он указал рукой на одно из плеч Валио. - Чтобы не было проблем.
        - Нечем. - Валио мотнул головой.
        Сунув руку в карман курточки, спасатель достал пакет с биосалфетками и резким движением открыл его.
        - Я сам. - Валио протянул руку и взял биосалфетки.
        - Белой…
        - Я знаю. - Произнёс Валио, прерывая инструктаж спасателя.
        - Только снимите курточку, чтобы ткань не попала в рану.
        Поморщившись от назойливости спасателя, Валио осторожно снял курточку и вдруг, почувствовал, что на плато гораздо прохладнее, нежели, чем в пещере.
        Быстро обработав раны на плечах и приложив к ним биосалфетки и постояв некоторое время, с плотно сжатыми зубами, перетерпливая боль, он опять надел изрядно потрёпанную курточку и поднял взгляд на спасателя.
        - Вы намереваетесь продолжать? Ивор ещё там. - Он поднял подбородок в том направлении, где торчали ладони бурильного мастера.
        Спасатель поднял голову и тут же сорвавшись с места, побежал к ступенькам. Подбежав к дыре, он вызвал капитана Рольфа и начал ему что-то объяснять. Затем вновь сбежал вниз.
        - Работы сейчас продолжатся. Нужно отойти на безопасное расстояние. - Спасатель вытянул руку в сторону.
        - Расширьте дыру. Я хочу выбраться отсюда. - Сдавленным голосом заговорил Валио. - Здесь холодно. - Он поплотнее запахнул курточку - его начал бить озноб.
        Спасатель вновь побежал наверх и что-то произнёс в дыру. Спустившись через некоторое время, он протянул Валио большую тёплую курточку.
        - К сожалению, нашлась лишь такая.
        - Благодарю!
        Взяв курточку, Валио оделся и утопив голову в воротнике, направился подальше от дыры, так как сверху донеслись нудные звуки работы ультразвуковых долотен…

* * *
        Для исследования пещер была организована группа под руководством профессора Норманна. Были в ней и четыре его аспиранта. Археологическую экспедицию возглавил профессор Горов, но археологи из группы Ирны отказались от дальнейшего изучения пещер.
        Все пещеры, идущие от плато заканчивались большими просторными залами, в одном из которых располагался огромный блестящий цилиндр от пола пещеры, до её потолка. Учёные сошлись в мнении, что это какая-то энергостанция, так как от цилиндра, к башне на плато, под полом галереи шла или полость или какой-то энергопровод, бурить который учёные воздержались. Но одна пещера не имела зала, а заканчивалась тупиковой стеной. Но скорее всего, эта пещера тоже заканчивалась залом, который и был отгорожен от него этой самой тупиковой стеной. Исследования этой стены, проведённые физиками под руководством профессора Норманна, показали, что за стеной находится какой-то механизм или установка, которая имеет какое-то отношение к заполненной жидкостью полости, так как она располагалась в непосредственной близости от неё и они соединялись ещё одной короткой полостью. Все попытки пробурить отверстие в стене полости с жидкостью, чтобы взять из неё пробу, ни к чему не привели - горели все, самые сверхпрочные буры, которые смогла изготовить промышленность Гитты. Тогда было решено попытаться разбить тупиковую стену пещеры,
за которой пряталась непонятная установка. Группе профессора Норманна, была передана группа спасателей капитана Рольфа, которая и занялась разрушением стены…
        Высокий резкий звук, похожий на взвизгивание, больно ударил по ушам, заставив профессора Норманна недовольно поморщиться, а громкий шелест и глухой звук, отколовшегося и упавшего на пол пещеры куска стены - втянуть голову в плечи.
        Собственно, страха, как такового у него не было, но от той установки, что находилась за стеной можно было ожидать чего угодно, а умереть, не узнав, что это, профессору Норманну не хотелось и потому, чтобы быть, хотя бы как-то готовому к возможной неадекватной реакции установки на попытку проникновения к ней, он не отходил от большого анализатора, контролирующего энергетичекие процессы за разбиваемой стеной. Из-за мер предосторожности стену разбивали лишь одним ультразвуковым долотом.
        - Господин профессор!
        Громкий окрик заставил Норманна оторвать взгляд от экрана анализатора и повернуть голову на голос - в его сторону смотрел спасатель, держащий в руках ультразвуковое долото. Норманн вопросительно взмахнул подбородком.
        - Подойдите, пожалуйста. - Произнёс спасатель.
        Норманн покрутил головой - его молодые ассистенты отсутствовали. Вспомнив, что разрешил им побродить по другим пещерам, пока спасатели разбивают стену, в поиске чего-то, заслуживающего внимания, он отвернулся от анализатора и подойдя к спасателю, ещё раз взмахнул подбородком.
        Трое, ещё находящихся здесь спасателя, прервав свой отдых, тоже подошли к ним.
        Спасатель приподнял ультразвуковое долото и повернул его рабочей частью к профессору.
        - Вот!
        - Что, вот? - Норманн вскинул брови.
        - Сгорело. Едва с руками не улетело. Еле удержал.
        - Возьми другое. - Профессор дёрнул плечами. - Это не моя забота, ваши долота. - Он мотнул головой.
        - Сгорела рабочая часть долота, господин профессор. - Спасатель поднял долото выше, до груди профессора. - Камни полетели, будто выпущенные из ружья. Хорошо, что работал под углом. Там что-то ненормальное. - Он кивнул головой в сторону стены.
        - Видимо очень твёрдое вкрапление. - Профессор дёрнул плечами. - Такое часто бывает в горной породе.
        Он шагнул к стене и заглянув в дыру, отшатнулся - трёхметровая толща стены в том месте, где работал спасатель была пробита насквозь и в глубине дыры что-то синело.
        - Проклятье! - Норманн метнулся к анализатору. - Просмотрел! - Он принялся манипулировать с настройками анализатора, но через некоторое время, выпрямился, дёрнул плечами и повернулся к спасателям. - Хм-м! - Лицо Норманна исказилось гримасой. - Анализатор не отмечает появление новой среды. - Он покрутил головой. - Будто и нет сквозного отверстия. Чушь какая-то. Совершенно непонятно: это твёрдое тело или жидкость. Возможно какая-то субстанция. Возьмите штангу и попробуйте взять пробу. - Он ткнул рукой в дыру. - Очень, очень аккуратно. Она может быть очень агрессивна.
        - А привязать что?
        - К чему?
        - К штанге. Чем черпать субстанцию? - В голосе спасателя послышалось возмущение.
        - Ничего черпать не нужно. - В свою очередь возмутился Норманн. - Просто ткните штангой в неё. Этого вполне достаточно. Только очень и очень аккуратно.
        Положив ультразвуковое долото на пол, спасатель подошёл к стеллажу с инструментами, взял с него длинную штангу и развернувшись, медленно двинул её в дыру. Другие спасатели отступили в сторону, Норманн сделав шаг назад, лишь отвернул голову, но чтобы хотя бы краем взгляда видеть дыру и ползущую в неё штангу.
        Напряжение нарастало. И вдруг, из дыры метнулся сноп жёлто-голубого пламени. Спасатель, будто получив мощный толчок, отлетел к противоположной стене пещеры и грохнувшись о неё спиной, сполз на пол и замер. Штанга, вылетев из его рук, яркой искрой мелькнула мимо головы Норманна и кувыркаясь и грохоча, понеслась по галерее пещеры, рассыпая фейверки искр из своего горящего конца. Стоящие спасатели упали на пол лицом вниз и прикрыли головы руками.
        Грохот стих. Вскочив, спасатели бросились к своему неподвижному товарищу и начали его ощупывать и тормошить. Наконец, он шевельнулся и открыл глаза. Держась за щеку, к ним подошёл Норманн.
        - Что с ним? - Поинтересовался он у одного из спасателей.
        - Шок. Руки сильно обгорели. Обернули салфетками, может обойдётся. Сейчас отправим в реанимационный Центр. - Заговорил спасатель. - Да и вам, вижу, досталось. - Он протянул Норманну пакетик с биосалфеткой. - Приложите. Будет больно, но кожный покров быстро регенерируется и больших последствий не будет.
        - Я же предупреждал. - Норманн покрутил головой. - Аккуратно и очень аккуратно.
        Пытающийся взять пробу спасатель, лишь промычал что-то нечленораздельное.
        Подняв пострадавшего коллегу, два спасателя повели его к выходу из пещеры.
        Профессор открыл пакетик и достав биосалфетку, приложил её к обгоревшей щеке. Щека вспыхнула такой болью, будто это была не биоорганическая салфетка, а кусок раскалённого железа. В глазах у Норманна потемнело. Сжав зубы, он простонал раненым зверем. Его рука дёрнулась, чтобы убрать от щеки биосалфетку, но боль, вдруг, пошла на убыль и его рука замерла. Наконец боль стихла и Норманн убрал салфетку и провёл по щеке рукой - она была неестественно гладкой, заставив его сердце сжаться в тревоге. Он опустил руку и повернулся к оставшемуся рядом с ним спасателю.
        - Что с моим лицом? - С тревогой в голосе произнёс он.
        - Кожный покров восстановился, но он ещё молод. Пройдёт несколько дней и кожа примет естественный вид. Это обычная биологическая процедура. - Пояснил спасатель.
        - Никогда не испытывал подобного ощущения. - Норманн попытался улыбнуться, но гримаса вызвала неприятное ощущение и он погасил улыбку. - Однако, пробу нужно каким-то образом, всё же, заполучить. - Он окинул спасателя долгим взглядом. - У вас есть какая-то одежда, защищающая от высоких температур? - Поинтересовался он.
        - В коптере. Нужно идти. - Спасатель дёрнул плечами.
        - Будьте любезны. Принесите. И скажите моим ассистентам, чтобы шли сюда. Довольно им блуждать.
        Спасатель ушёл. Вернулся он не скоро и не один. С ним были аспиранты, ещё один спасатель и капитан Рольф, который тут же подошёл к Норманну, заглядывающему в дыру, где переливалась синева.
        - Здравствуйте, господин профессор! - Громким голосом произнёс капитан Рольф.
        Норманн выпрямился и повернулся к капитану спасателей.
        - Здравствуйте, господин капитан.
        - Что произошло? И зачем вам защитный костюм? - Поинтересовался Рольф.
        - Что произошло, ваш подчинённый лучше знает и надеюсь, расскажет об этом и мне, а костюм мне нужен, чтобы взять пробу субстанции, которая находится там. - Норманн кивнул головой в сторону дыры.
        - Вы сами будете брать?
        - Сам! Чтобы не задавать больше глупых вопросов.
        Норманн подошёл к спасателям.
        - Защитный костюм принесли? - Поинтересовался он.
        - Вот. - Пришедший спасатель кивнул головой в сторону прозрачного свёртка, лежащего на полу, с содержимым серебристого цвета внутри
        - Как его надеть?
        Один из спасателей присел, расстегнул пакет и достал одну часть одежды.
        - Курточка. - Назвал он и другой рукой достал ещё одну часть. - Маска и перчатки. И брюки. - Он кивнул подбородком в сторону оставшейся в пакете части одежды.
        Норманн сдвинул брови.
        - Или вам нужен закрытый костюм? - Произнёс спасатель, поняв движение бровей профессора, как недовольство одеждой.
        - Курточка, маска и перчатки. Остальное уберите. - Норманн повернул голову в сторону стоящих поодаль своих молодых ассистентов. - Помогите мне одеться.
        Аспиранты подошли ближе и взяв из рук спасателя одежду, принялись натягивать её на профессора. Норманн был крупного телосложения и им пришлось приложить немалые усилия, чтобы натянуть на него курточку и застегнуть её.
        - Тесновата. - Норманн пошевелил плечами.
        - Это самый большой размер, который у нас есть сейчас. - Спасатель дёрнул плечами. - Больший размера нужно заказывать на базе.
        - Потерплю. Давайте маску.
        Один из аспирантов протянул профессору маску - это оказался шлем со стеклянной вставкой перед лицом. Надев её и перчатки, Норманн подошёл к стеллажу и взяв штангу, повернулся к стоявшим перед ним спасателям.
        - Прочь отсюда! - Он вытянул руку в сторону галереи. - А вы… - Он повернулся к своим ассистентам. - К анализатору. Комплексный анализ на все виды энергий.
        Дождавшись, когда все займут предписанные им позиции, Норманн приподнял штангу и направился к дыре.
        Пока штанга двигалась до середины стены никаких ощущений у Норманна не было, но дальше она начала вибрировать и чем он двигал её глубже в дыру, тем вибрация усиливалась. К тому же, появилось противодействие движению, будто чья-то невидимая рука упиралась в штангу с той стороны стены, пытаясь не пустить её к тому, что охраняла.
        Конец штанги стал лиловым и начал раскаляться. Норманн тут же вытащил её и прислонив к стене, подошёл к своим ассистентам.
        - Там какое-то поле. Прикрепите к штанге магнитный датчик.
        Один из аспирантов подошёл к стоящей у стены штанге и взявшись за неё, тут же отпустил, с грохотом она упала на пол. Норманн оглянулся.
        - Что? - В его коротком вопросе послышалась тревога.
        - Горячая. - Аспирант поднял плечи.
        - Возьми другую! - Уже с нескрываемым возмущением, произнёс Норманн. - А вообще-то. - Он приподнял руку. - Ну-ка, отойди!
        Он махнул рукой ассистенту и подойдя к стеллажу, принялся перебирать лежащие на нём штанги. Затем, взяв одну из них, опять направился к дыре.
        Теперь дрожания штанги не было, когда её конец переполз далеко за середину стены, так как она была углепластиковая, но противодействие было и чем дальше профессор её продвигал, тем оно было ощутимее, будто с обратной стороны, действительно, находился кто-то невидимый и упираясь в сторонний предмет, пытался помешать его продвижению.
        Норманн вытащил штангу и сняв перчатку, поднёс руку к тому её концу, который был в дыре - он был тёплый. Подойдя к своим ассистентам, он отдал одному из них штангу и сняв маску, потёр пальцами лоб.
        - Так мы ничего не узнаем. - Он опустил руку и глубоко и шумно вздохнул.
        - Датчик цеплять? - Поинтересовался аспирант со штангой.
        - Цепляй! - Норманн махнул рукой и сняв перчатку со второй руки, повернулся к другому ассистенту. - Помоги снять костюм.
        Аспирант принялся возиться с застёжками.
        - Разреши мне?
        Раздался голос и не дожидаясь разрешения, по застёжками пробежались чью-то пальцы и курточка распахнулась. Норманн повернул голову - рядом стоял спасатель, прежде помогающий ему одеть эту самую курточку.
        - Благодарю!
        Норманн сбросил курточку и подойдя к стоящему рядом с анализатором креслу уселся и повернул голову к своим ассистентам, закрепляющим на штанге датчик для измерения магнитных полей.
        - Покажите, что вы там прилепили? - Произнёс он, когда один из аспирантов вознамерился направиться со штангой к дыре.
        Аспирант повернулся и поднёс к профессору штангу с датчиком. Едва взглянув, Норманн сделал рукой отмашку.
        - Замените на первую модель.
        - Но он же очень грубый? - Попытался возразить аспирант.
        - У него диапазон шире. - Аргументировал профессор.
        - Если он у него вообще есть. - Процедил аспирант и направился к друзьям менять датчик.
        Когда датчик был заменён, аспирант, выставив штангу в направлении дыры, повернул голову в сторону профессора. Поймав на себе его взгляд, Норманн вскинул брови в немом вопросе. Ничего не сказав, аспирант отвернулся и направился к дыре.
        - Не дальше середины стены. - Произнёс ему в спину Норманн и повернулся к другим своим ассистентам. - Посмотрите, что там. - Он кивнул головой в сторону анализатора.
        Подойдя к дыре, аспирант принялся осторожно вдвигать в неё штангу. Доведя датчик до середины стены, он оглянулся на стоящих у анализатора аспирантов.
        - Я уже чувствую силовое поле. - Заговорил он. - Что у вас?
        - Ничего! - Выкрикнул один из аспирантов у анализатора. - Стандартный фон, как и во всех пещерах здесь.
        - Попробуйте поискать в других полях. - Произнёс Норманн.
        Один из аспирантов принялся манипулировать с настройками анализатора. Оставив штангу в дыре, аспирант от штанги, тоже подошёл к анализатору. Его коллеги у анализатора уставились в него вопросительными взглядами.
        - Она вибрирует. Уже зубы стучать начали. - Мотивировал своё появление подошедший аспирант.
        - Нашли что-либо? - Поинтересовался Норманн.
        - Ещё нет. - Ответил тыкающий пальцами в клавиши анализатора аспирант.
        Донеслись шаги. Кто-то шёл по пещере. Норманн повернул голову в сторону спасателей. Один из них, отделившись от стены, направился навстречу шагам. Довольно скоро он вернулся - за ним шёл профессор Горов. Узнав его, Норманн поднялся и направился навстречу профессору археологии.
        - Что заставило вас, господин профессор, проделать столь длинный путь? - Поинтересовался Норманн, после традиционного обмена приветствиями. - Удалось до чего-то докопаться?
        Собственно, я сворачиваю свою экспедицию и решил поделиться с вами, господин профессор, некоторыми выводами. - Заговорил Горов. - Во первых, удалось, в конце-концов выяснить, кто такие тарки. Это одно из древних племён Гитты. Их настоящее название - такки. Они жили гораздо южнее и о них известно достаточно много. Они были хорошими ремесленниками и вели обширную торговлю с другими племенами. Но как всегда бывает, нашлось сильное воинственное племя, вторгнувшееся на территорию такков и захватившее её. Скорее всего, большая часть такков, была уничтожена, а остатки племени ушли искать другую территорию. Куда они ушли неизвестно, так как их след потерялся в истории Гитты. А оказалось, что не потерялся - они дошли до этих гор и обосновались у их подножья, где их, впоследствии и нашли люпии, дав им новое имя - тарки, так как две одинаковые согласные в языке люпий не имеют место. Видимо некоторое время они вполне, мирно сосуществовали, пока климат здесь не начал катастрофически меняться, из более-менее плодородной территории, превращаясь в безжизненную пустыню. Люпии коренные здесь жители и заподозрив
угрозу своего существования от пришедшего племени, уничтожили его. Силы были, явно, неравны: племя такков едва ли насчитывало больше тысячи всех жителей, тогда как у люпий одних воинов было не менее десяти тысяч. Вот, собственно и вся история. - Состроив гримасу, Горов покачал головой.
        - А чьи же тогда это пещеры? - Норманн провёл перед собой рукой.
        - А это уже ваша прерогатива, господин профессор. - Горов натянуто улыбнулся. - Могу сказать лишь одно - они вырублены не руками древних народов нашей планеты.
        - Значит, всё-таки, инопланетяне.
        - Вам лучше знать. - Горов дёрнул плечами.
        - Выходит, госпожа Шарова зря здесь… - Норманн покивал головой.
        - Почему же зря? - В голосе Горова послышалось возмущение. - Если бы не она, наша цивилизация никогда бы не увидела другие планетные системы. По крайней мере, это произошло бы очень и очень нескоро.
        - А где же, тогда, крепость тарков, которую она упорно искала?
        - А не было никакой крепости. - Горов мотнул головой. - Скорее всего, была небольшая деревня, возможно огороженная частоколом, так как в тот климатический период здесь было достаточно много деревьев и выстроить изгородь вокруг небольшой деревни было из чего. А крепостью её звали люпии, так как у них никогда не было никаких заборов, вокруг их поселений, а всё огороженное у них, видимо, ассоциировалось с крепостью и потому, развалить или сжечь деревянную изгородь, им не составило большого труда.
        - Но почему же это не было известно госпоже Шаровой?
        - Это удалось выяснить, буквально, вот-вот. В одном из захоронений люпий, оказались не они, а, видимо, пленённые ими такки. Там было много всевозможной утвари. Она оказалась точно такой же, как и утварь южного племени такков. Там же нашли и несколько табличек с письменностью такков-тарков. Вывод напросился сам собой. В связи с этим, удалось, по новому, перечитать древние свитки люпий. Можно сказать: удалось перевернуть ещё одну страничку истории нашей цивилизации. И госпожа Шарова сыграла в этом не последнюю роль. А можно сказать и так: госпожа Шарова открыла новую страничку в истории нашей цивилизации, прочесть которую предстоит уже вам, уважаемый профессор. Кстати: что-то уже удалось?
        - Если считать, что все эти пещеры построены инопланетянами, то были они чрезвычайно развитой расой. Уверен - гораздо умнее толлонов. В той полости, до которой мы пытаемся добраться и надеюсь, никогда не доберёмся - есть ничто иное, как какой-то вид энергии, заключённый в оболочку из силового поля, которую мы, навряд ли, сможем проткнуть, чем бы то ни было. Может быть через тысячу или две тысячи лет, она и станет нам по зубам. Но не сейчас. Либо инопланетяне вернутся за тем, что некогда спрятали там и поделятся с нами этим.
        - Хорошо, если поделятся, а не распылят в атмосфере.
        - К чему излишний пессимизм, дорогой профессор. Его у нас и без того в избытке.
        - А кроме этой емкости, других доказательств нет?
        - Огромный цилиндр из очень прочного материала. Не просвечивается никакими, известными нам, лучами. Есть мнение, что это какая-то энергостанция. Возможно, что субстанция из этой полости… - Норманн вытянул руку в направлении на дыру. - Является топливом для энергостанции. Сейчас идёт дискуссия - стоит пытаться вырезать в цилиндре отверстие? Может такое произойти, что от нашей цивилизации и воспоминаний не останется. На площадке, перед пещерами, найдены какие-то следы. Предположительно, от опор космического корабля. Шестнадцать одинаковых круглых пятен. По крайней мере, что-то, когда-то стояло на этой площадке, имеющее вытянутую форму.
        - Как же корабль добирался до своей посадочной площадки, если со стороны входа почти сорок метров льда?
        - Уважаемый профессор… - Норманн широко улыбнулся. - Если издырявить горы им не составило труда, то уж ледник они проткнули, как шило протыкает лист бумаги.
        - А то круглое сооружение на площадке?
        - Можно предполагать что угодно. - Состроив гримасу, Норманн поднял плечо. - Снизу вверх ведут очень узкие ступеньки, но их исследования создали впечатление, что по ним никто никогда не ходил, или ходили очень мало или те, кто ходил, какие-то невесомые. Конечно, они были здесь не вчера и время могло внести свои коррективы, но построенная ими система, практически, изолирована от внешнего мира и мало подверглась искажению времени лет. Лишь одна галерея, которая ведёт от пустыни имеет контакт с внешней средой. Складывается впечатление, что тарки знали инопланетян и даже были под их покровительством, и даже пользовались их некоторыми технологиями в металлургии и металлообработке, так как при всём уважении к таркам, сами они не могли достичь таких прогрессивных технологий, да и пещера выдолблена, определённо, не ими. Хотя металл они, несомненно, добывали здесь. Инопланетяне же не оставили после себя ничего, что могло бы, как-то сопоставить их внешний вид с нашим миром.
        - А тот наконечник, на который напоролась госпожа Шарова, когда упала вниз? Он не похож на наконечники копий тарков. - Произнёс Горов.
        - Скорее всего он или вывалился из пещеры в один из тех моментов, когда плита была опущена, или был потерян, когда инопланетяне покидали планету и упав, воткнулся в камень. Его прочность поразительна. Металлурги пытаются узнать его структуру, но скорее всего - это дело далёкого будущего. Или он покрыт каким-то сверхпрочным материалом, подобным тому, которым был покрыт шип звездолёта господина Лампорта, или это сплав материалов, которые в обычных условиях не сплавляются. Видимо, инопланетяне или пытались таркам передать более совершенную технологию металлургии, но, скорее всего, она оказалась им не по разуму, или что-то и другое. - Состроив гримасу, Норманн поднял плечи.
        - Весьма занимательно. - Горов покрутил головой. - Непростое прошлое у нашей цивилизации. И всё же непонятно, почему инопланетяне бросили народ тарков на произвол судьбы? Почему не обеспечили им надёжную защиту от люпий?
        - Или, хотя бы, не перебазировали их в какое-то другое место, где никто не посягал бы на их жизнь? - Обозначил свой вопрос Норманн.
        - Тарки не смогли бы жить изолированно от других племён - они ведь были ремесленниками, а не земледелами. Но почему они остались незащищёнными - это непонятно. - Горов покрутил головой. - Видимо инопланетяне не посчитали нужным защитить их. - Сам ответил он на свой вопрос.
        - Может быть, когда-то и узнаем. - Норманн шумно вздохнул.
        - Что ж, уважаемый профессор… - Горов шагнул в сторону. - Обмен мнениями у нас вышел, весьма, интересный. Мне пора. Пойду дальше копаться в песках люпий. Может ещё что-то удастся выкопать. Желаю успехов! - Он кивнул головой.
        - Благодарю, господин профессор. - Норманн тоже кивнул головой в ответ. - Успехов и вам!
        Повернувшись, Горов направился по галерее к выходу.
        3
        До Фабры - так гитты назвали планету с обогатительной фабрикой, эскорт из крейсеров и грузовых лейтеров добрался без приключений, затратив на путь лишь чуть более шести гиттских лет. Это оказалось несколько больше времени пути первой экспедиции, но капитан перового крейсера Витор не рискнул забираться в глубь пылевого облака и провёл экспедицию по его краю, что и увеличило путь на год. Хотя Лет и был против такой излишней осторожности, но он не знал координат планеты и потому, вёл свой крейсер вслед за ведущим, негодуя молча. Витор нашёл ещё одну мотивацию такого пути - он опасался, что в глубине пылевого облака может прятаться рогатый корабль, который может внезапно атаковать экспедицию. Но всё обошлось.
        Войдя в систему Фабры, крейсера и лейтеры расцепились и к планете подошли раздельно.
        Звезде, вокруг которой крутилась Фабра гитты названия не придумали, а по их звёздному каталогу оно было не запоминаемо и потому за планетной системой закрепилось название по красной планете - система Фабры.
        Над обогатительной фабрикой бушевала песчаная буря. Крутанувшись несколько раз по низкой орбите, Лет перевёл крейсер на синхронную орбиту над обогатительной фабрикой и связался с капитаном Витором. Хотя формально Лет считался начальником экспедиции, но ещё на Гитте они договорились, что каждый капитан будет действовать самостоятельно, не вмешиваясь в дела друг друга. К тому же Витор был старше и опытнее, исходил больше светолет в пространстве и потому Лет с уважением относился к его опыту.
        - Долго будем вертеться? - Недовольным голосом заговорил Лет. - Бывшие здесь техники говорят, что песчаные бури на планете могут продолжаться до полугода. Экипаж на пределе. Того и смотри, сами прыгать начнут с орбиты. Нужно садиться.
        - В такой мгле разбить корабль, плёвое дело. - Аргументировал свою осторожность Витор. - Тогда, мы, вообще, останемся ни с чем. Я против спешки. - Он покрутил головой.
        - Как знаешь. - Усмешка тронула губы Лета. - Я буду сажать свой эскорт.
        - Я не могу тебе запретить. - Витор натянуто усмехнулся. - У меня ситуация под контролем. - Голограмма с его изображением погасла.
        Посидев в немом ожидании несколько мгновений, Лет повернул голову к штурману.
        - Рассчитай время посадки, от момента входа в атмосферу со скорости десять, до нуля, с линейным снижением с двадцати тысяч метров. Минут на двадцать. Нет! - Он резко мотнул головой. - На десять минут. Результаты в систему управления крейсера и на грузовик. - Произнёс он чётким, твёрдым голосом.
        - Да, капитан!
        Штурман склонился к пульту управления и его пальцы забегали по сенсорам одного из терминалов. Вскоре он выпрямился и повернул голову к Лету.
        - Расчеты выполнены и загружены, господин капитан. - Заговорил он. - Программа готова к выполнению.
        - Спасибо, Гаррад!
        Лет ткнул пальцем в одну из клавиш пульта управления - из вспыхнувшей голограммы на него смотрело лицо капитана ведомого им грузовика, Соттола.
        - Мне надоело ждать неизвестно чего. - Твёрдым голосом заговорил Лет. - Будем садиться. Витор не торопится, но это его решение. Прими программу посадки. - Он мотнул головой в сторону голограммы, давая понять штурману, чтобы тот оправил программу на грузовик. - Я иду первым. Держишься левее на триста и выше на сто. Старт с двадцати тысяч метров. Опоры выпусти, как только войдёшь в атмосферу. Думаю, друг друга не потеряем. Удачи!
        Взгляд Соттола стрельнул в сторону и вновь уставился в капитана Лета.
        - Программа принята. Удачи, шеф! - С лёгкой улыбкой Соттола кивнул головой и его изображение исчезло.
        Дождавшись, когда грузовик займёт озвученную позицию, Лет отклонил штурвал и крейсер скользнул вниз. Грузовик, будто привязанный, скользил следом, отчётливо наблюдаемый на экране вивв. Когда по экрану вивв заскользили красные сполохи, Лет снизил скорость входа, выпустил опоры и связался с Соттола.
        - Всё под контролем, шеф. - Капитан грузовика широко улыбнулся.
        - Не отключайся. - Лет махнул головой. - Если перестанем контролировать друг друга, попробуем чуть сблизиться. - Он ткнул пальцем в клавишу громкой корабельной связи. - Всем занять прочную позицию и пристегнуться. Посадка! - Произнёс он и тут же отключил громкую связь.
        Хотя скорость снижения была невелика и загруженная программа чётко следовала заданным алгоритмам, ведя корабль на посадку, но всё же сполохи с экрана вивв не ушли и их даже стало больше. К тому же началась болтанка, будто крейсер входил в шторм. Лет обвёл взглядом членов экипажа, находящихся сейчас в зале управления: руки мёртвым хватом на подлокотниках, лица сосредоточены, взгляд устремлён в экран вивв. Он перевёл взгляд на голограмму с изображением капитана грузовика, его губы вытянулись в улыбке - хотя изображение в голограмме было значительно искажено и по ней бежали беспрерывные волны, но лицо капитана Соттола просматривалось вполне сносно, гримасы на котором менялись каждое мгновение, будто он читал какую-то очень занимательную историю. Подавив улыбку, Лет перевёл взгляд на экран: рыжих сполохов стало меньше, но теперь весь экран был покрыт белыми искорками, туча которых большим потоком впивалась в экран, будто норовя прорвать его полотно и хлынуть внутрь крейсера. Их поток увеличивался и экран на глазах белел. В зале управления заметно посветлело. Лет вновь перевёл взгляд на голограмму -
изображение на ней едва-едва просматривалась и понять теперь, чьё это лицо, было совершенно невозможно.
        - Капитан Лет вызывает капитана Соттола. - Заговорил Лет. - Капитан Соттола!
        Никакого ответа не пришло. Состроив гримасу досады, Лет пробежал взглядом по терминалам пульта управления, но никой информации, указывающей высоту крейсера над планетой ни на одном из них не отображалось. Он чуть отклонил штурвал, намереваясь подвинуть крейсер ближе к грузовому лейтеру. Крейсер резко дёрнулся, но никакой информации о его перемещении, нигде не отобразилось и Лет вернул штурвал в прежнюю позицию. Он вновь перевёл взгляд на экран вивв - складывалось впечатление, что, пока он обозревал терминалы, кто-то воспользовался этим моментом и перекрасил его в белый цвет. Болтанка усилилась настолько, что Лету пришлось вызвать захваты, которые плотно прижали его к спинке кресла - сидеть стало некомфортно, но теперь, хотя бы, не нужно было думать о своей безопасности. Он крутанул головой, намереваясь приказать экипажу тоже пристегнуться, но штурман и системщик уже были пристёгнуты. Он остановил свой взгляд на штурмане.
        - Долго нам ещё болтаться?
        - Шесть минут, согласно программе, господин капитан. - Пришёл бесстрастный ответ штурмана.
        - Хаара! - Лицо Лета исказилось гримасой досады. - С осторожничал. - Он откинулся в кресле и уставился в молочный экран пространственного сканера.
        Только бы не сорваться в барраж. Замелькали у Лета тревожные мысли. Крейсер надёжный, если только опоры деформируются. А если бочка получит дырку, штопать нечем. Может зря я затеял этот бардак? Но сколько можно болтаться в пустую? Два раза сходил за песком и жизнь прошла. Нужна мне такая жизнь? Нисколько. Лет покатал голову по спинке кресла. Я не хочу всю свою жизнь песок возить, для этого никакого ума не нужно. Я хочу бороздить пространство, искать другие цивилизации. И в конце-концов, выполнить завещание отца. Вот у него была жизнь, иззавидуешься. Сплошные приключения. Опасные? Да! Но какие яркие, незабываемые, на грани жизни и смерти. Что он и нашёл. Лет глубоко вздохнул. Нет, не зря он прожил свою жизнь. Жаль, конечно, цивилизацию толлонов. Но они сами, в большей степени, виноваты. Смотреть нужно, кому, что даёте. Отец же дал мне пространственные координаты пути колониальной экспедиции толлонов. Острая мысль больно кольнула его мозг. А если попытаться вначале найти их? У них, наверняка, есть технологии строительства вессперов, которыми они могут поделиться с гиттами. Собственно, весь корабль
нам не нужен, лишь конвертор и пространственный сканер. Да и хорошее оружие не помешало бы, защита. Лет широко улыбнулся. А это и есть боевой весспер. А когда у меня будет настоящая боевая эскадра отличных вессперов, тогда и месть станет реальной.
        Вдруг, Лет осознал, что в зале управления стало заметно темнее. Он механически дёрнулся вперёд, но захваты неприятно надавили на грудь, заставив лицо исказиться гримасой досады. Его рука метнулась к клавише отключения захватов, но крейсер резко бросило в сторону и его рука, тут же вернулась на подлокотник.
        Лет покрутил головой, хотя экран был заметно темнее, чем прежде, меньше скользило белых змеек молний, но никакой информации он по-прежнему не отображал. Болтанка стала заметно ощутимее. Даже без приборов чувствовалось, что крейсер по долгу скользит в сторону, а возвращается ли на прежний курс, можно было лишь гадать. Лет повернул голову в сторону штурмана.
        - Долго ещё? - Поинтересовался он.
        - Меньше полуминуты, господин капитан.
        Лет напрягся, плотно сжал зубы и начал считать.
        Счёт оборвался не достигнув и двадцати. От резкого толчка и впившихся в грудь захватов, у Лета перехватило дыхание. Крейсер клюнул носом, выпрямился и замер. Посидев несколько мгновений неподвижно, приходя в себя, Лет убрал захваты и крутанул головой по сторонам - и штурман и системщик смотрели в его сторону.
        - Включите все внешние огни. Может что-то будет видно. - Он ткнул пальцем в клавишу корабельного оповещения. - Всем на выход. - Произнёс он и оттолкнув от себя штурвал, повернулся вместе с креслом, поднялся и…
        Резкий толчок бросил Лета вниз, пол стал дыбом, из глаз брызнул сноп искр и наступила темнота…
        Голова Лета дёрнулась и он открыл глаза, взгляд тут же упёрся в большое круглое лицо с широко отрытым ртом, из которого торчали огромные белые зубы. Зубы разжались и резко подались к нему. Лет попытался отстраниться, но голова упиралась во что-то твёрдое и увернуться не удалось. Зубы приближались.
        Это конец. Всплыла у Лета досадная мысль и его глаза закрылись…
        - Наконец-то! - Раздался над ним знакомый голос. - Дышит!
        Лет открыл глаза - страшных зубов над ним уже не было. Рядом с ним, на коленях, сидел штурман, вытирая тыльной стороной ладони свой лоб. Лет пошевелился. Чьи-то сильные руки тут же упёрлись ему в спину и помогли сесть. Лицо горело, будто к нему поднесли факел, в голове стоял сплошной гул, будто заскочившее туда эхо от удара в барабан ищет теперь путь наружу и никак не может его найти.
        - Ну, шеф. - Глубоко вздохнув, штурман покрутил головой.
        - Что произошло? - Произнёс Лет и сам не узнал своего голоса: он был хриплым, скрежетащим и к тому же его губы едва шевельнулись, причинив лицу жгучую боль.
        - Не знаю. - Состроив гримасу недоумения, штурман мотнул головой. - Или мы во что-то врезались, или что-то в нас. Мы думали, что вам… - Он махнул рукой. - Уже хотел делать искусственное дыхание. Угораздило же вас, шеф, встать с кресла в неподходящее время. Навряд ли кто-то сейчас вас узнает. - Его губы вытянулись в усмешке.
        Вот откуда эти страшные зубы. Всплыла у Лета грустная догадка.
        - Что с крейсером?
        - Никаких тревожных сообщений система не выдала, значит целостность корпуса не нарушена.
        - Помогите! - Лет поднял руки.
        В тот же миг, кто-то взяв его под руки, резко потянул вверх и он оказался на ногах. Поддержка исчезла. Лета шатнуло и тут же, чьи-то руки вновь оказались на его теле.
        - Я сам! - Лет повёл плечами - руки исчезли.
        Постояв несколько мгновений, убеждаясь, что его больше не шатает, Лет аккуратно покрутил головой, вроде бы никаких последствий это не возымело, он остался на ногах.
        - Оставайтесь здесь. - Прохрипел он и медленно повернувшись, шагнул к выходу из зала управления.

* * *
        Лет неторопливо шёл по винтовой лестнице, ведущей из уровня управления, на первый уровень, где располагался ангар…
        Модуль управления крейсера был трёхуровневый. На первом уровне располагался лишь ангар и нижний стыковочный узел; на втором - зал управления, каюты и вспомогательные залы; на третьем - складские помещения и верхний стыковочный узел. Крейсер имел двадцать опор восьмиметровой высоты, что, для почти двухсот метровой длины корпуса было не столь уж много. Модуль управления занимал лишь восьмую часть корабля, его носовую часть, а его большую часть занимал силовой модуль, заканчивающийся одним огромным овальным раструбом главного движения и двумя круглыми рулевыми, по бокам от главного. Крейсер имел три трапа: один из модуля управления и два из силового модуля. Уровни объединялись, как двумя винтовыми лестницами, вьющимися вокруг цилиндрических колон носовых опор корабля, так и лифтом, имеющим свой люк для выхода наружу. Хотя ангар был достаточно вместительный, но сейчас он был забит оборудованием техников, а на оставшейся площади смог разместиться лишь один трёхместный левет, который мог выйти наружу через овальный люк в полу ангара, на котором он, собственно и стоял. Силовая установка крейсера состояла
из конвертора, высвобождающего из ратана сверхмассивные фа-готы, разгоняемые впоследствии линейным ускорителем и выбрасываемые наружу через сопло кроссфлектора и двух нуклеиновых энергостанций: одна вырабатывала энергию для генераторов магнитных полей линейного ускорителя; вторая питала все системы корабля. Во время боевых действий, когда скорость крейсера была невелика и энергии для линейного ускорителя требовалось не много, энергия нуклеиновых энергостанций, большей частью, шла в орудийные излучатели: две лазерные пушки и два бластера. Пушки крепились на подвижных консолях, выползающих из силового модуля вверх и вниз. Крейсер имел на вооружении ещё четыре небольших лазера на турелях, служащих, в основном, для уничтожения небольших астероидов. Для перемещения в атмосферах планет, крейсер имел две пары выдвижных крыльев и хвостовой стабилизатор, которые в пространстве полностью убирались в корпус. Для уменьшения трения о пространство, корпус крейсера был отполирован до зеркального блеска и потому понять его истинный цвет было невозможно…
        В голове Лета было какое-то непонятное покалывание, острое, но не больное, будто какие-то странные иглы тыкались своим острым кончиком в мозг, но не раня его, а протыкая лишь тонкую защитную плёнку, будто создавая контакт с внешним миром, который тут же подключал его к мозгу и чем больше было таких контактов, тем отчётливее чувствовался внешний мир, ассоциирующийся с какими-то непонятными потоками энергии, идущими отовсюду, будто напитывая собою мозг, а через него и всё тело.
        Вместе с чувством энергополей, появилась и какая-то новая информация, которой Лет никогда и не знал, будто образы чьей-то чужой жизни.
        Хаара! Лет осторожно дотронулся до головы. Что это за наваждение? Я же никогда этого не видел. Сотрясение от удара головой о пол? Мозг стал другим? А что это за энергия? Я теперь подобен энергетическому аккумулятору, что ли? Могу жалить, будто парализатор? И сколько же энергии во мне будет аккумулироваться? А если произойдёт перенасыщение, будет взрыв? Ну и ну! И сколько же мне осталось?
        Дальнейшие его размышления прервала последняя ступенька лестницы - он вошёл в ангар. Если на втором уровне было тихо, то в ангаре стоял нудный монотонный низкий гул, скорее всего от удара твёрдых песчинок о корпус крейсера. Видимо все техники уже были здесь, так как наблюдалась их большая скученность. Лету навстречу тут же направился руководитель техников Серк Шпин - невысокий темноволосый мужчина средних лет, плотного телосложения с мужественными чертами лица. Насколько Лет знал - это была его уже вторая экспедиция на Фабру и потому решил полностью положиться на опыт главного техника экспедиции.
        - Что произошло, господин капитан? - Заговорил Серк, останавливаясь перед Летом. - Группа встревожена. Если грузовик окажется повреждён, наше пребывание здесь теряет смысл.
        - Я не знаю, что произошло. - Состроив гримасу досады, Лет мотнул головой, причинив своему лицу неприятную боль. - И где мы сейчас находимся, тоже не знаю. Ты же сам сказал, что буря может длиться полгода. У меня нет желание провести здесь полжизни и потому я принял решение о посадке. Возможно мы столкнулись с грузовиком, он шел чуть выше и потому садился позже. Будем надеяться, что серьёзных повреждений нет. Готовьтесь к выходу. Использование левета в такую бурю бессмысленно. Придётся полагаться лишь на свои ноги. Надежда лишь на ваш опыт, господин Шпин и на удачу. Рекомендую надеть защитные костюмы. Отправьте на поиск два-три человека. Привяжите к ним верёвки, чтобы можно было их найти, если они выбьются из сил. Попробуем определиться - где мы.
        - Да, господин капитан! - Кивнув головой, Шпин повернулся и направился к техникам.
        Техники зашевелились и начали расходиться по хелперам - техническим отсекам ангара. Вскоре появились шестеро из них, в защитных костюмах яркого оранжевого цвета и направились к люку трапа. Идущие за первыми тремя техниками, вторые три держали в руках бабины с прочной нитью оранжевого цвета. Концы нитей были пристёгнуты к защитным костюмам первых техников. Лет направился к панели управления трапом.
        Едва он коснулся клавиши опускания трапа, тут же включился анализатор наружной среды. По экрану терминала побежали ряды цифр. Состроив мину досады, Лет ткнул в клавишу блокировки анализа и отвернувшись от панели управления, замер, уставившись в то место на полу ангара, обозначенное жирным белым прямоугольником, где располагались створки люка, открывающие доступ к трапу.
        Наконец створки дрогнули и поползли в стороны. В ангар тут же ворвалась туча серого песка, заставив техников попятится. Вошедший внутрь скрежетащий звук, больно ударил по ушам. Шпин подбежал к Лету.
        - Я предлагаю поставить над люком палатку. - Быстро заговорил он. - Мы так делали во время прошлой экспедиции.
        - Ставьте. - Лет согласно кивнул головой.
        - Нужно закрыть люк.
        Лет нажал на клавишу подъёма трапа, сворки люка пошли навстречу друг другу, гул начал стихать, фонтан песка пошёл на убыль. Створки люка сомкнулись.
        Шпин побежал к техникам и вскоре они вынесли из одного из хелпов палатку и споро принялись устанавливать её над люком трапа. Прошло, буквально, несколько мгновений и палатка была закреплена. Шпин повернулся к Лету.
        - Готово! - Произнёс он.
        Лет тут же ткнул пальцем в клавишу опускания трапа и заблокировав анализ, направился к палатке.
        Прошла, казалось, вечность, а зелёный индикатор на панели управления, возвещающий о завершении процедуры опускания трапа, никак не загорался. Что теперь происходило над люком трапа было не видно. Лет состроил гримасу досады. Видимо, прочитав мину капитана, Шпин подбежал к пологу палатки и чуть приподнял его - из появившегося проёма ударил серый фонтан песка. Шпин тут же опустил полог и повернув голову в строну Лета, дёрнул плечами.
        Наконец на панели управления трапом вспыхнул долгожданный зелёный индикатор. Лет перевёл взгляд на Шпина.
        - Можно выходить. - Заговорил он. - Что-то много на выход. Не запутайтесь в своих верёвках.
        - Не запутаемся. Пойдём от трапа в три стороны. - Губы Шпина вытянулись в усмешке. - Лишь бы удалось сориентироваться. - Он повернулся к техникам и кивнул головой в сторону палатки. - Пошли! От линии не отключаться. При малейшей опасности, тут же сообщать. Никаких самостоятельных решений.
        Откинув полог, первая пара нырнула в палатку.
        - Разве в этой кутерьме есть прохождение волн связи? - Поинтересовался Лет.
        - В верёвку вплетены проводящие нити. По ним и держится связь.
        - Оригинально. - Лет мотнул головой.
        - Первая экспедиция многому нас научила. - Шпин глубоко вздохнул. - Господин Лампарт был блестящим капитаном и всегда находил выход из трудных ситуаций. Но и требователен был. Даже не представляю: сможем ли мы что-то сделать без него.
        В голосе Шпина послышалось сожаление, вызвавшее у Лета гримасу досады, заставив его лицо вспыхнуть от боли. Видимо осознав, что высказался невпопад, Шпин состроил мину и отвернулся.
        Последняя пара техников скрылась за пологом палатки. Шпин подошёл к пологу и взявшись за него, замер.
        - Внизу, ответьте? - Произнёс он через некоторое время ожидания.
        - Все ушли. - Раздался из воротника курточки Шпина глухой, но хорошо слышимый голос. - В трёх шагах ничего не рассмотреть. Бортовые огни едва видны. Корабль на твёрдой поверхности. Но поле ли это космодрома или что-то другое, понять невозможно.
        Наступила длительная пауза. Лет принялся прохаживаться перед палаткой. Шпин стоял молча у её полога. Оставшиеся техники стояли около левета, перебрасываясь негромкими фразами.
        - Шеф! - Вдруг раздался громкий голос из курточки Шпина. - Микул утверждает, что в том направлении, куда он идёт, заметно светлее. Что-то, вроде светлой полосы. Выяснить, что там?
        - Куда он направился? - Поинтересовался Шпин.
        - По ходу трапа.
        - Пусть выясняет.
        - А у них есть камеры? - Поинтересовался Лет, подходя вплотную к техническому руководителю экспедиции.
        - Есть. Но навряд ли они полезны сейчас.
        - И всё же. Тот, кто направился к светлой полосе, пусть покажет её.
        Шпин сунул руку в карман и достав спейс, ткнул пальцем в несколько его клавиш - над сканером связи тут же вспыхнула пустая голограмма.
        - Пусть Микул даст изображение. - Произнёс он.
        Голограмма некоторое время была пустой, затем по ней побежала рябь и вдруг из неё ударило серое облако, заставив Лета отшатнуться. По голограмме побежали серые полосы.
        - Хаара! - Лет усмехнулся. - Такое впечатление, что песок полетел из голограммы. - Где светлая полоса?
        - Микул! - Заговорил Шпин. - Что там за свет впереди? Покажи!
        Рябь по голограмме побежала быстрее и вновь вернулась к прежней динамике. Лет всмотрелся в голограмму, но никакой светлой полосы не увидел. Повернув голову к Шпину, он молча покрутил головой.
        - Совершенно ничего не видно. - Произнёс Шпин.
        - Такая широкая полоса. - Раздался голос техника. - То ярче, то почти исчезает. Скорее всего из-за уплотнений в буре.
        - Мы ничего не видим. Но ты продолжай идти. Возможно, когда подойдёшь ближе и мы что-либо увидим. - Шпин повернул голову в сторону капитана Лета. - Можно отключить?
        - Как пожелаешь. - Лет дёрнул плечами. - Но иногда, всё же, просматривай. Я в зал управления. Может оттуда, что-то удастся рассмотреть. Если удастся определиться - сообщи немедленно.
        - Да, господин капитан.
        Бросив быстрый взгляд на мерцающую голограмму спейса, Лет направился к лестнице соединяющей уровни крейсера.
        Штурман и системщик находились в зале управления. Экран вивв был сер, с неприятно мельтешащими белыми сполохами. Лет занял своё кресло и повернул голову в сторону штурмана.
        - Прямо по ходу трапа что-то светится. - Заговорил он. - Попробуй поискать.
        Штурман подался к пульту управления, его пальцы забегали по клавишам. Изображение на экране задёргалось, ещё больше утомляя взгляд, но прищурившись, Лет продолжал смотреть в мельтешащие сполохи. Вдруг, по экрану мелькнул длинный светлый сполох и исчез.
        - Верни назад. - Заговорил Лет быстрым голосом. - Что-то есть.
        Экран дёрнулся и в его нижней части появилась короткая светлая полоса.
        - Скорее всего, это она. - Лет вытянул руку в сторону экрана. - Далеко до неё? Попытайся приблизить.
        Прошло несколько мгновений и светлая полоса начала расползаться по сторонам и вдруг, скользнув вверх исчезла. Состроив гримасу недоумения, Лет уставился в серый экран.
        - Не понял. - Оторвав взгляд от экрана, он повернул голову в сторону штурмана. - Зачем ты убрал её?
        - Я ничего не убирал. - В свою очередь штурман повернул голову в сторону Лета и покрутил ею. - Она сама исчезла.
        - А как далеко она была? Ты смог определить?
        - Примерно полторы тысячи метров, плюс-минус триста.
        - Довольно широкая полоса на таком расстоянии. - Лет состроил гримасу. - Не похоже на габаритные огни лейтера. Прожекторов у него нет? - Он покрутил головой.
        Брови штурмана выгнулись высокими дугами в немом вопросе.
        Ничего больше не сказав, Лет поднялся и быстрым шагом направился в ангар.
        Шпин стоял на прежнем месте, рядом с пологом палатки и что-то говорил, создавая впечатление, что разговаривает сам с собой. Остальные техники по-прежнему стояли рядом с леветом. Два техника в защитных костюмах, стояли рядом со Шпином.
        - Полоса исчезла. - Заговорил Лет, подойдя к палатке. - Это не грузовик. Когда вы уходили, какие-то огни, обозначающие местоположение обогатительной фабрики, оставляли?
        - Нет! - Шпин мотнул головой. - Господин Лампорт лично проверил, чтобы всё оборудование было обесточено. Никаких огней фабрики не должно быть.
        - Странно! - Лет сдвинул брови. - Такое впечатление, что она стартовала.
        - Кто стартовал? - В голосе Шпина послышалась тревога.
        - Фабрика.
        - Этого не может быть. - Шпин состроил гримасу недоумения. - Она же стационарная.
        - Значит какой-то другой объект стартовал. - Лет провёл рукой по лбу. - Кроканы? Но насколько я знаю, у них не было таких больших кораблей. Странно! А если ещё кому-то нужен красный песок? Кому? - На лицо Лета легла маска тревоги.
        - Шеф! - Раздался громкий голос из воротника Шпина. - Я долго не удержу один.
        - Идут! - Произнёс Шпин и повернувшись к стоявшим рядом техникам, махнул рукой. - Пошли!
        Техники в защитных костюмах откинули полог палатки и скрылись в ней.
        - Повнимательней! - Бросил им вслед Шпин.
        - Что-то случилось? - Поинтересовался Лет.
        - Горий куда-то провалился. Гдан держит. Ребята пойдут по верёвке. Попытаются вытащить.
        - Хаара! - Лицо Лета исказилось гримасой досады. - Под ноги нужно смотреть.
        - По его словам, что-то, вдруг, отвалилось под ногами и он полетел вниз.
        - Далеко он ушёл?
        - Около полутора тысяч.
        - А где тот, который шёл к полосе?
        - Из-за Гория я совсем забыл о нём. - Шпин мотнул головой. - Где Микул? - Выкрикнул он.
        - Молчит. - Пришёл ответ.
        - Как молчит? - Возмутился Шпин.
        - Уже несколько минут ни слова.
        - А верёвка?
        - Натянута.
        - Потяни.
        - Не тянется. Я одной рукой помогаю Гдану.
        - Ничего не понимаю. - Посмотрев на Лета, Шпин покрутил головой.
        - Выясняйте! - Лет дёрнул плечами.
        Шумно вздохнув, Шпин повернулся к оставшимся техникам.
        - Двое на выход. - Громким голосом произнёс он.
        Отвалившись от левета, два техника ушли.
        Прошло несколько минут томительного ожидания, пока они появились около палатки, одетые в защитные костюмы.
        - К Микулу! - Произнёс Шпин, чуть приподнимая полог палатки и впуская в ангар фонтанчик песка. - И поаккуратнее там.
        Техники нырнули в палатку. Шпин опустил полог и повернул голову к капитану Лету.
        - Господин капитан, так мы только тем и будем заниматься, что друг друга искать. - С явным недовольством в голосе, произнёс он.
        - Мне, защитный костюм. - Твёрдым голосом произнёс Лет.
        - Мы сами справимся. - Шпин покрутил головой.
        Повернувшись, Лет направился к техникам.
        - Защитный костюм. - Заговорил он, подойдя к ним. - Я хочу выйти наружу.
        - Как скажете, господин капитан - Произнёс один из техников и отделившись от левета, вытянул руку в сторону. - Любой!
        Лет повернул голову - рука техника указывала на одну из дверей ангара.
        Лет вернул взгляд на техника и застыл от недоумения - в его голове был образ защитного костюма оранжевого цвета, быстро надеваемого на невидимую форму.
        Чуть тряхнув головой, избавляясь от наваждения и ничего не сказав технику на его, столь, наглую, выходку, Лет направился к указанной двери. В хелпере, в большом шкафу висели несколько защитных костюмов яркого оранжевого цвета. Выбрав подходящий, Лет быстро облачился в него, хотя прежде этого никогда не делал, но, видимо, сказались тренировки по натягиванию скафандра. Выйдя в ангар, он направился к палатке.
        - Если через сутки не вернусь… - Заговорил он останавливаясь перед Шпином. - Поднимайте трап и ждите крейсер Витора. Не думаю, что буря продлится вечность. - Отвернув полог, Лет наклонился и нырнул внутрь палатки.
        Сойдя по трапу, он увидел трёх техников в защитных костюмах с большими катушками ниток в руках. При его появлении, техники повернули к нему свои головы и в его мозг тут же ворвались три непонятных тока. Ему показалось, что в голове промелькнули какие-то образы с уходящими вдаль серыми человеческими фигурами.
        Проклятье! Опять какое-то наваждение? Отряд экстрасенсов, а не техников. Лет тряхнул головой и образы исчезли.
        - Куда ушёл Микул? - Поинтересовался он.
        - Туда. - Стоявший перед трапом техник махнул рукой по ходу трапа. - Два техника уже отправились выяснять, что с ним произошло. Хотите присоединиться к ним - беритесь за верёвку. - Техник приподнял руки с катушкой.
        Лет молча шагнул к нему, взялся рукой за верёвку и направился туда, куда она тянулась, так как никакой видимости, практически не было и что оказывалось под ногой, когда она опускалась для очередного шага, понять было, практически, невозможно. Вспомнив, что на шлеме защитного костюма есть прожектор, Лет включил его, но вспыхнувший луч света, будто упёршись в стену и отразившись от неё ударил в глаза, ослепив и сделав видимость, вообще невозможной. От неожиданности, Лет замер и мысленно выругавшись, отключил прожектор и продолжил свой путь в темноту.
        Буря была сильна и порой с такими порывами, что, практически, останавливала продвижение, бросая в шлем плотные песчаные сгустки. Серый песок безостановочно барабанил по защитному костюму, выбивая из него противные низкие звуки. Особенно неприятные исходили от шлема, ввертываясь в уши, подобно спиралям и вызывая в голове тупую, нудную, непрекращающуюся боль. Чтобы как-то отгородиться от неприятных звуков, Лет углубился в размышления.
        Что произошло с моей головой, когда я упал на пол зала управления? Что-то сдвинулось в мозге? Почему я начал чувствовать энергетические токи? Может это лишь банальное сотрясение и через какое-то время всё это пройдёт. Замелькали у него беспокойные мысли. А если это началось проявляться то странное поле, которое досталось мне от отца и которое так досаждало мне в детстве? Психотронное поле. Но оно же, практически, не чувствовалось последние годы. А если оно как-то трансформируется с возрастом? Время трансформации прошло и моё падение, просто, совпало с его включением? И что теперь с ним делать? Почему отец почти ничего не рассказывал о нём? Как-то странно называл он своё тело? Кажется, носитель. Именно, носитель. Носитель психотронного поля. А если его нужно скрывать и потому о нём не рассказывают? Но ведь все знают, что оно было у отца и есть у меня. Но отец был личность. Его все и боялись, и уважали. Уважали, за то, что он передал нам технологии строительства межзвёздных кораблей, а боялись, скорее всего, из-за этого поля. Но как он пользовался им: как включал, как выключал? Прежде оно, будто бы
постоянно было включено у меня, а затем почему-то выключилось и теперь вновь включилось. А если этому нужно учиться индивидуально. Каждый носитель, по-своему. Может здесь, на Фабре, когда рядом никого нет и стоит начать своё обучение. Но как?
        Лет сдвинул брови, напряг лоб, но никаких признаков появления странного поля не обозначилось.
        Как же тогда?
        Он поднял брови и образовал на лбу морщины, но и в этот раз никаких проявлений чего-то необычного в его голове не произошло.
        Что же мне, чтобы его вызвать, нужно головой обо что-то постучаться? Бред какой-то. Тогда уж, определённо, мне одна дорога - в Центр для умалишённых Гитты. Может мать знает, как отец вызывал своё поле? Лет остановился и покрутил головой. Далеко я забрёл? Он опустил взгляд - верёвка, сжимаемая его рукой, уходила в сторону, его лицо исказилось гримасой досады. Что-то я замечтался?
        Он поднял голову и покрутил ею по сторонам и в тот же миг почувствовал впереди себя что-то необычное, будто какое-то нечто ворвалось в мозг и создаёт в нём какую-то непонятную напряжённость. Повинуясь неизвестно какому инстинкту, он выпустил из руки верёвку и направился в ту сторону, откуда исходила напряжённость.
        Напряжённость нарастала, неумолимо расползаясь по сторонам, превращаясь из точечного источника в нечто огромное и необъятное. Сердце Лета сжималось в тревоге. Страха не было, или, может, он был совсем небольшой: его больше тревожило само присутствие этого огромного нечто.
        Прошло некоторое время и нечто заслонило собой всё пространство перед Летом и затем начало окружать его со всех сторон. Он остановился и покрутил головой - нигде ничего не наблюдалось, но напряжённость была всюду, проникая в мозг и обволакивая его неприятной тупой болью. В тоже время, складывалось впечатление, что буря заметно стихла и пространство просматривалось значительно дальше, чем до сих пор, но на некотором расстоянии, будто стояла серая стена, будто он попал в какой-то цилиндр.
        Хаара! Лет поморщился. Что за наваждение? Аномальная зона? Но никто не говорил о ней. А если она появилась недавно? И куда теперь? Он покрутил головой. Я шёл оттуда. Но я же бросил верёвку, когда уже отклонился от пути и теперь назад идти бессмысленно. Значит - вперёд.
        Постояв ещё некоторое время, но так и не придумав ничего, более подходящего в сложившейся вокруг себя обстановке, Лет продолжил свой путь.
        Вскоре затишье закончилось и он опять углубился в песчаную бурю, казалось ещё более мощную, нежели прежде, будто бы она уплотнилась за счёт свободного пространства и теперь недовольная, неиствовала с ещё большей силой. Видимость упала до трёх четырёх шагов, порывы ветра шли со всех сторон, порой бросая в Лета такие плотные песчаные сгустки, что он едва оставался на ногах, шатаясь и крутясь. И куда он шёл после очередного песчаного заряда, не имел представления.
        Наступила усталость. Лет уже, просто, механически переставлял ноги, порой, вдруг, осознавая, что не идёт, а просто кружится на месте, вращаемый песчаными зарядами. Хотелось лишь одного - лечь и закрыть глаза. Будто желая удовлетворить его желание, ему в лицо, вдруг, ударил такой мощный заряд песка, что полностью затмил собою пространство. Сделалось абсолютно темно.
        Хаара!
        Лет вытянул руки перед собой и махнул ими в стороны, будто намеревался, таким образом, раздвинуть тьму, но следующий заряд, не слабее предыдущего, сбил его с ног. Лет упал на бок.
        Здесь, внизу ветер был заметно слабее, да и песчаные заряды были не такие чувствительные. Вставать не хотелось. Хотелось лишь одного - покоя.
        - Нет! - Лет тряхнул головой. - Нет! Идти! Идти вперёд! - Прошелестели его губы.
        Он перевернулся и опираясь на руки, попытался подняться, но в тот же миг ещё один мощный песчаный заряд, будто дожидаясь, когда он вознамериться продолжить свой путь, бросил его вниз. Глаза Лета закрылись.
        - Нет! - Лет опять тряхнул головой и попытался раздвинуть веки, но они будто склеились. - Только вперёд!
        Став на колени и не сумев раздвинуть веки, он двинулся вперёд.
        Лет не представлял, сколько шагов, стоя на коленях, ему удалось сделать: пять; десять; а может и вовсе один, только он, вдруг почувствовал, что передвигается, как бы вверх. А может это ему так казалось, так как его движения с каждым шагом становились всё медленнее и медленнее, будто он забирался на крутую гору и сил для этого у него становилось всё меньше и меньше. И вот при очередном шаге, его колено, вместо того, чтобы двинуться вперёд, вдруг, скользнуло, будто по льду и он растянулся во весь рост. Его голова ткнулась во что-то мягкое и сыпучее…

* * *
        Лет шевельнулся и открыл глаза. Было темно. Он пошевелился и понял что лежит на животе на чём-то мягком, с вытянутыми вперёд руками. Он попытался пошевелить ими - они ткнулись во что-то твёрдое.
        Повозив руками Лет попытался понять, что это может быть - это было что-то плоское, стоящее вертикально.
        Вдруг он понял, что песчаной бури больше нет.
        Он тут же попытался подтянуть руки и ноги - тело заныло тупой болью.
        На шлеме же есть прожектор. Вспомнил он.
        Приподняв руку, Лет нащупал клавишу включения прожектора и вжал её: вспыхнувший луч света разорвал тьму и упёрся в серую стену. Лет оторопел.
        Где я? Всплыла у него тревожная мысль, он покрутил головой, луч света скользнул по стенам. Ангар? Но это же невозможно, чтобы так заплутать. Нет, нет! Ангар небольшой. Значит это не “Вояр”. Лейтер! Но почему темно? Нет энергии? Но как я сюда попал? Случайно? Из тысяч случайных шагов, я выбрал именно этот, который привёл меня сюда. Это, что, действительно, случайность или что-то неведомое направляло мой путь? Невероятно. В это невозможно поверить. Лет механически покрутил головой. Я полз вверх. Значит трап опущен. Но где экипаж? Погиб? Острая мысль больно кольнула его мозг. А может тоже отправился на поиски. Мы - их, они - нас.
        Опираясь руками о стену он поднялся и покрутил головой по сторонам: весь ангар был засыпан серым песком и особенно его большая куча была вокруг люка трапа. Дверь из ангара к лестнице на второй уровень была открыта. Луч света выхватил странную кучу песка перед дверью. Лет вернул луч света к трапу - песок почему-то больше не летел из его проёма.
        Как это у меня получилось в “Вояре”.
        Лет попытался напрячь мозг, чтобы вызвать такие же ассоциации чувства энергетических токов, которые он чувствовал в стенах своего крейсера, но никаких токов не чувствовалось.
        Хаара! Как этим можно управлять? Кто об этом может сказать? Почему отец не научил этому?
        Лет почувствовал нестерпимую жажду.
        Наверху должна же быть вода! Мелькнула у него обнадёживающая мысль.
        Он направился к проёму, за которым скрывалась лестница, ведущая на второй уровень лейтера. Хотя тело надсадно ныло, но жажда была сильнее. Перед проёмом двери была насыпана куча серого песка. Чтобы перешагнуть её нужно было сделать очень широкий шаг, либо разгрести кучу. Лет выбрал второй вариант и махнул перед собой ногой, стараясь разгладить кучу - нога во что-то упёрлась и резко остановилась, вызвав приступ тупой боли во всём теле.
        Хаара! Невольно вырвалось у Лета.
        Он опустил голову, чтобы куча песка была в луче света и осторожно повозил по ней ногой - из песка выглянуло что-то тёмное. Его сердце вздрогнуло. Он присел и аккуратно провёл по куче рукой - песок ссыпался - под ним лежал человек. Забыв о боли в теле, Лет принялся лихорадочно разгребать песок руками и освободив человека, перевернул его - это был капитан лейтера - Соттола. Лицо капитана было искажено неприятной гримасой страха, если не ужаса.
        Расстегнув перчатку, Лет освободил от неё руку и положил её на шею Соттола - пульс не прощупывался, да и ни какого дыхания капитана лейтера не просматривалось.
        Оставив тело Соттола в покое, Лет поднялся и перешагнув через него, пошёл на второй уровень лейтера.
        По сравнению с крейсером, модуль управления грузовика был двухуровневый, совсем небольшой и располагался в передней части корабля, перед огромным грузовым отсеком для криила. Нижний уровень модуля управления лейтера занимал небольшой ангар, со складскими помещениями и стыковочным узлом, на верхнем располагался зал управления, четыре каюты и небольшой хозяйственный блок. Изначально грузовик строился, как временный корабль, с последующим строительством больших грузовых кораблей, но когда должно было наступить, это самое, последующее время, наверное никто из гиттов сказать, навряд ли бы смог.
        На втором уровне тоже было темно. Едва Лет сделал шаг от лестницы, как упёрся в ещё одного из членов экипажа грузовика, лежащего на полу на спине, с такой же гримасой страха на лице, как и у Соттола. Не прикасаясь к нему, Лет бросился в зал управления - два последних члена экипажа грузовика сидели в его креслах, со всё теми же масками страха на лицах.
        Лет провёл лучом света по пульту управления - ни единый его терминал не светился. Он осторожно коснулся клавиши включения питания - пульт управления остался безмолвным. Лицо Лета исказилось гримасой тревоги.
        Что здесь произошло? Почему все мертвы и нет энергии? Если трап опущен и капитан внизу, значит это произошло не сразу после посадки, а через некоторое время. Замелькали у Лета догадки. Зачем они опустили трап? Как и мы, хотели отправиться на поиск? А если они увидели кого-то и хотели встретить его или их? Хаара! А если это связано с тем светлым пятном, которое наблюдалось на экране крейсера и которое ушло вверх? Что это могло быть? А если, действительно, космический корабль? А вдруг, это, действительно, кроканы? Набрали криила и ушли? А если вернутся? Хаара! Но отец же рассказывал, что у них есть планета с богатым ратаном песком. Зачем им эта беднота, да ещё в такой дали? Есть же аварийный источник. Изменил он ток своих мыслей.
        Наклонившись, Лет сунул руку под пульт управления и нащупав большую клавишу, вжал её - зал управления наполнился бледным светом. Лет принялся тыкать пальцами в клавиши пульта управления - экран вивв неторопливо развернулся примерно наполовину передней полуовальной стены зала управления. Брови Лета выгнулись высокими дугами - песчаной бури не было, снаружи было серо и пасмурно: или было ранее утро местного времени; или же поздний вечер.
        Лет снял с головы шлем - дышалось вполне сносно, хотя приходилось делать глубокие вздохи. В голове покалывало, чувствовались какие-то непонятные энергетические токи. Опять захотелось пить.
        Лет привычным движением открыл ящик пульта управления, где обычно на “Вояре” хранил тоник и оторопел - в ящике стояли две баночки с тоником. Рот мгновенно стал сухим. Взяв баночку с тоником, он открыл её и опомнился, когда вместо тоника глотнул воздух. Бросив пустую баночку в ящик и закрыв его, он резко ткнул пальцем в несколько клавиш пульта управления, но энергостанция лейтера осталась безмолвной.
        Хаара! Лицо Лета исказилось гримасой досады. И что теперь делать здесь, если криил грузить некуда? Он ткнул пальцем в клавишу связи - из вспыхнувшей над пультом управления голограммы на него смотрело лицо штурмана крейсера “Вояр”, Гаррота.
        - Шеф! - Брови штурмана поползли вверх и замерли едва ли не у самых волос на его голове.
        - Я на лейтере. - Заговорил Лет, безо всяких предисловий. - Песчаная буря закончилась. Экипаж лейтера мёртв, его энергостанция молчит. Причин я не знаю. Второй вахте немедленно отравится на грузовик. В какой он стороне - не знаю. - Он мотнул головой. - Найдёте по маяку. Поторопитесь!
        Прервав связь, Лет бросил шлем на пульт управления и надев снятую перчатку, схватил одного из членов экипажа под руки и потащил его из зала управления. Затем вытащил в коридор и второго. Уложив их там на полу, он вернулся в зал управления и усевшись в одно из кресел, достал вторую баночку с тоником и откинувшись в кресле, уставился в экран вивв, медленно потягивая прохладный напиток.
        А не получится, как и в прошлый раз - нагрузимся, а на орбите нас будет кто-то ждать. Углубился он в невольные размышления. Тогда отец, ценой своей жизни спас экспедицию, а кто сейчас? Я? Он прекратил пить и состроил удручающую гримасу. Но они же меня и близко не подпустят к себе, уже грамотные. А если увести их за собой? А долго я буду убегать на своёй телеге? Догонят не моргнув. Значит нужно так убегать, чтобы их преимущество в скорости не имело никакого значения. В каком-то астероидном поле, например. Он опять прислонил баночку к губам и сделал большой глоток приятного напитка. Но где его найти? Я ведь совершенно не знаю этого пространства. Между планетами есть орбиты с астероидами. Но уж слишком они жидковаты. Делать нечего достать там крейсер из мощной пушки. А у них пушки, определённо, не чета, нашим. Долбанут с двух сторон и… Кажется между третьей и четвёртой планетами рой достаточно мощный. Не мешало бы посмотреть получше, чтобы знать, хотя бы, куда соваться. Техники начнут работать, нужно, обязательно, смотаться. Он приложил баночку с губам и понял, что она пуста. Хаара! Вырвалось у него
и бросив пустую баночку в ящик, он скользнул взглядом по экрану вивв. Где они застряли? Сколько можно ползти? Бури нет, можно было бы и леветом воспользоваться. Лицо Лета исказилось гримасой досады. Сам виноват. Нужно было приказать.
        В тот же миг его взгляд поймал скользнувший по серому экрану вивв чёрный предмет. Его сердце дрогнуло. Он выпрямился. Его взгляд, полный тревоги, заметался по экрану. Но вот чёрный предмет вынырнул из-за края экрана и пошёл прямо на него. Лет шумно выдохнул - это был левет. Техники оказались умны. Поднявшись, Лет направился из зала управления.
        Едва он сошёл с трапа, как описав короткую дугу, перед трапом опустился чёрный левет. Его двери скользнули вверх и из него выпрыгнул командир второй вахты экипажа крейсера “Вояр”. Он был в защитном костюме. Лет, вдруг, осознал, что дышит часто и глубоко. Хотя из зала управления буря не просматривалась, но здесь, внизу, ощущался достаточно сильный ветер, нёсший мелкий противный серый песок, отчего Лету пришлось прищуриться и плотно сжать губы. Командир второй вахты - Атона, подтянутый, моложавый мужчина, подбежал к нему и заговорил, едва остановившись.
        - Рад видеть, господин капитан. Мы встревожились, когда вернулись техники без вас и принесли пустую верёвку. Пытались искать, но или ночью так казалось, или в самом деле, но буря сделалась невыносимой. На ногах невозможно было стоять. Всю ночь несли вахту вокруг крейсера, думали, что вы сбились с пути. Что произошло?
        - Я, действительно, заплутал и набрёл на грузовик. - Лет указал пальцем себе за спину. - Что с ним произошло - не знаю. - Он мотнул головой. - Трап опущен, экипаж мёртв, энергостанция не работает. Удалось включить резервный источник. Попытайтесь разобраться в его проблемах. Экипаж придётся захоронить здесь - не тащить же его назад, да и где. - Он дёрнул плечами. - Я на “Вояр”. Будут проблемы - сообщайте немедленно. Делайте что хотите, но грузовик должен быть на ходу, иначе делать нам здесь нечего.
        - Да, господин капитан. - Атона кивнул головой. - Ещё бы чуть и лейтер был бы в фабрике. - Он кивнул подбородком вперёд. - Тогда бы всем здесь делать было нечего.
        Лет оглянулся - вдалеке, меж опор лейтера просматривалась чёрная стена фабрики, которую он не заметил, вчера из-за песчаной бури, сегодня из-за того, что грузовик стоял кормой к фабрике и пространственный сканер её не видел. Он опять повернулся к Атона.
        - Может из-за этого и проблемы. - Лет состроил непонятную гримасу. - Насколько я видел, вы ходили туда. Грузовик не задел здание? - Поинтересовался он.
        - Корма в трёх-четырёх метрах. Угораздило же. - Атона покрутил головой.
        - Хаара! - Лицо Лета исказилось гримасой досады. - Запустите конвертор, отодвиньте его. Вдруг, следующая буря снесёт. Тогда уж, точно, не восстановим. Курс на крейсер? - Он вопросительно взмахнул подбородком.
        - Там маяк, господин капитан. Хотя и метёт, но прохождение сносное.
        - Хорошо! - Лет кивнул головой. - Грузовик ваш. Сегодня техники должны приступить к своей работе. Удастся наш лейтер восстановить, будем грузить его; нет - второй лейтер быстрей загрузим.
        Шагнув в сторону и обойдя Атона, он направился к левету. Сидящие в нём штурман и системщик, тут же выскочили наружу. Они были без защитных костюмов.
        - Здравствуйте, господин капитан! - Разом произнесли они.
        Молча кивнув им головой, Лет сел в кресло пилота лейтера и взялся за штурвал. Двери левета опустились. Он резко взмыл вверх и развернувшись, помчался прочь от тревожного лейтера.

* * *
        В районе посадки крейсера, хотя песчаная буря и была слабее, чем вчера, но значительно сильнее, чем в районе посадки лейтера, видимо корпус обогатительной фабрики служил какой-то защитой. Посадив левет у самого трапа “Вояра”, Лет поднял дверь рядом с собой и мысленно выругался и от ворвавшегося внутрь песчаного заряда и от того, что забыл шлем защитного костюма на пульте управления лейтера.
        В проём просунулась голова в защитном шлеме - это был Шпин.
        - С вами всё в порядке, господин капитан. - Поинтересовался командир техников. - Вчера мы здорово переволновались, когда…
        - Всё хорошо. - Лет кивнул головой, перебивая Шпина. - Атона доложил. Благодарю! Грузовик сел рядом с обогатительной фабрикой. Там буря уже утихла. Приступайте к работе. Не тяните.
        - Хорошо, господин капитан. Мы немедленно приступим к перебазированию.
        - Дай выйти. - Лет сделал отмашку рукой.
        Шпин отстранился. Выпрыгнув из левета, Лет побежал по трапу внутрь крейсера. Вынырнув из палатки, он передёрнулся, будто вбежал из холода в тёплое помещение и потрепал ежик своих волос на голове, вытряхивая песок. К нему тут же подошёл штурман его вахты Гаррот.
        - Рад видеть, господин капитан. - Заговорил штурман. - Мы…
        - Взаимно. - Взяв штурмана за локоть, Лет несильно тряхнул его, выражая благодарность. - Витор выходил на связь? Что у него? - Поинтересовался он.
        - Нет, господин капитан. - Гаррот мотнул головой.
        - Сам свяжись. - В голосе Лета скользнули нотки раздражения.
        - Мы ждали вас, господин капитан. - Гаррот дёрнул плечами.
        Состроив недовольную гримасу, Лет направился в хелпер, где вчера облачался в защитный костюм, там снял его и затем отправился на второй уровень.
        Штурман и системщик находились в зале управления, сидя в своих креслах. Едва Лет занял своё кресло, пальцы Гаррота тут пробежались по клавишам панели связи - над пультом управления вспыхнула пустая голограмма. Состроив гримасу удивления, Лет повернул голову в сторону штурмана.
        - Или прохождение плохое или крейсер за горизонтом. - Произнёс Гаррот, не поворачивая головы. - Придётся ждать.
        Лет открыл ящик пульта управления, достал из него баночку с тоником и открыв её, откинулся в кресле и принялся пить. С каждым глотком, приятный напиток, напитывал тело живительной энергией, снимая остатки неприятного ощущения. Опустошив баночку, Лет бросил её в утилизатор и уставился в экран вивв.
        Сегодня экран вивв был уже не таким унылым, как вчера. Хотя серые песчаные заряды ещё пробегали по нему, но были они не часты и не столь мощны, да и белых сполохов на экране не наблюдалось. Песчаная буря или утихала, или уходила куда-то в сторону.
        - Что-то серьёзное с лейтером? - Раздался голос системщика.
        - Экипаж мёртв, все энергосистемы бездействуют. - Ответил Лет, не поворачивая головы.
        - Какой ужас! - В голосе системщика послышались нотки испуга. - Что с ним могло произойти?
        Лет выпрямился и ткнул пальцем в одну из клавиш пульта управления.
        - Макр. Зайди в зал управления. - Произнёс он и ткнув пальцем в туже клавишу, отключил связь.
        Не успел он ещё откинуться к спинке кресла, как за спиной раздались торопливые шаги и рядом с креслом появился командир третьей вахты Макр Солит.
        - Рад видеть, господин капитан. - Произнёс Макр.
        Лет повернул голову.
        - Найди Шпина… - Заговорил он. - Если уже ушёл, дождись возвращения левета. - Со своей вахтой внимательно осмотри корпус “Вояра”. При посадке был удар. Выясните, есть ли повреждения и насколько серьёзны.
        - Да, господин капитан. - Кивнув головой, Макр повернулся и ушёл.
        Лет повернул голову в сторону системщика.
        - Тщательно проверь все системы. Если нас зацепил лейтер, то почему он приземлился далеко от нас. Не верю, что удар отбросил его так далеко и он явился причиной проблем. Трап на лейтере был опущен, значит после посадки экипаж был жив. Что-то произошло позже.
        - Вчера весь вечер тестил. - Повернув голову в сторону капитана, системщик дёрнул плечами. - Никаких сбоев не было.
        - Что же тогда было? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        Состроив гримасу, системщик поднял плечи.
        - Господин капитан!
        Лет повернул голову на голос - из голограммы на него смотрело лицо капитана Витора.
        - Как посадка? Удалось добраться до обогатительной фабрики. - Поинтересовался Витор.
        - Серьёзные проблемы с лейтером. - Заговорил Лет. - Его экипаж мёртв.
        Глаза Витора заметно округлились. В них промелькнула искра страха.
        - Буря стихла. Техники направились на фабрику. Надеюсь, вскоре приступят к работе. Ты когда намерен сесть? - Поинтересовался Лет.
        - Отсюда не заметно, что песчаная буря утихла. - Витор покрутил головой. - Лишь чуть сместилась, но фабрика ещё под ней. Придётся ждать, когда она уйдёт, иначе буду у тебя на голове.
        - Ты не наблюдал никакого чужака? Есть подозрение, что мы спугнули кого-то.
        - Серьёзно? - Лицо Витора вытянулось. - Тоже за криилом пришёл? Никого не было. - Он мотнул головой.
        - Значит, показалось. - Лет шумно вздохнул. - Всё же, не тяни с посадкой. Включим маяки - не напорешься.
        - И всё же, я покручусь ещё немного. Два-три дня, когда у нас счёт идёт на года, мало, что решат.
        - Как знаешь. - Вытянув руку, Лет ткнул пальцем в клавишу прерывания связи и откинувшись в кресле, прикрыл глаза…
        - Господин капитан! Шеф! Господин капитан!
        Негромкий далёкий голос вывел Лета из забытья. Он открыл глаза и вслушался, но никаких звуков ниоткуда не приходило.
        Приснилось!
        Он шумно вздохнул и выпрямившись, покрутил головой - в зале управления, кроме него больше никого не было. Его лицо тут же исказилось гримасой недоумения.
        - Капитан Лет!
        Пришедший из-за спины голос, заставил Лета оглянуться - позади никого не было.
        Хаара! Лет отвернулся и тряхнул головой. Что за ерунда? Это явь или я сплю?
        Он скользнул взглядом по экрану вивв - его брови выгнулись высокими дугами - больших изменений на нём не было, может лишь, он чуть стал светлее, показывая, что песчаная буря утихала. Вместе с тем по нему беспрерывно скользили какие-то непонятные строки с непонятной информацией. Лет попытался всмотреться в бегущий информационный поток, но это не были знаки письменности в привычном понятии, а знаки, состоящие из энергетических уровней, его мозг наполнился каким-то непонятным покалыванием, определённо, это опять чувствовались энергетические токи, которые шли со всех сторон. Особенно мощный ток энергии исходил из странного пятна, находящегося прямо перед ним на экране вивв, будто экран прогорел и теперь излучал. Ток был настолько мощный, что заставил Лета вжаться в кресло…
        - Господин капитан!
        Громкий возглас, заставил Лета вздрогнуть и поднять взгляд - с голограммы на него смотрело лицо третьего вахтенного офицера Атона.
        - Извините, господин капитан. - Губы Атона вытянулись в лёгкой улыбке. - У вас были открыты глаза и я подумал, что вы, просто, задумались.
        - Это так. - Лет кивнул головой. - Что у тебя?
        - Мы внимательно обследовали все системы лейтера - никаких повреждений нет. Нуклонный реактор заглушен, но как-то странно, будто не системой управления лейтера, а извне, мгновенно. Странно, что он не взорвался.
        - Как извне? - Лет состроил гримасу недоумения.- Что за чушь?
        - Системщик говорит, что такое возможно, если на него воздействовать очень мощным магнитным импульсом. Тогда произойдёт разрыв магнитного поля шнура реактора и он прервётся. Но магнитный луч должен быть чудовищной мощности, так как стенки рабочей зоны реактора толще полутора метров. Это сделано для того, чтобы никакие внешние поля не смогли добраться до плазменного шнура. Но такое поле должно резко разогреть корпус реактора и он, непременно, должен взорваться. Но взрыва не было, будто кто-то вовремя остудил корпус реактора.
        - Вы сможете запустить реактор? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Надеюсь, что да. Но отсюда нет. - Атона мотнул головой. - Резервный источник лейтера на исходе и его оставшейся мощности не хватит, чтобы зажечь и удержать некоторое время шнур. Нужен крейсер и кабель.
        - Хорошо! Крейсер есть, кабель техники найдут. Ждите!
        - Да, господин капитан. - Атона кивнул головой и голограмма погасла.
        Хаара! Лет провёл руками по лицу. Что это было: действительно, сон или наваждение? Но если глаза были открыты, то… Он механически покрутил головой и вдруг, увидел, что в зале управления он, действительно, один. Что за ерунда?
        Он повернулся вместе с креслом и поднявшись, шагнул к выходу и в тот же миг в проёме двери, будто материализовался штурман его вахты, Гаррот.
        - Что происходит? Почему вахты нет? - Строгим голосом произнёс Лет.
        - Извините, господин капитан. - Гаррот состроил виноватое лицо. - Шпин попросил помочь с погрузкой оборудования. Крейсер далеко от фабрики и чтобы не делать много долгих рейсов, техники забивают левет под завязку.
        - Им ещё долго таскаться?
        - Последний рейс ушёл, господин капитан. - Кард пошёл со Шпином, чтобы пригнать левет.
        - Макр ещё не вернулся с осмотра?
        - Он сейчас в ангаре. Раздевается. Говорит, что видимых повреждений нет. - Гаррот мотнул головой. - Но они ходили через верхний люк и не всё осмотрели. Вернётся левет, я сам поднимусь и осмотрю корпус. Всё же странно…
        - Не стоит. Если Макр не нашёл, то и ты не найдёшь. Это был магнитный луч или его отражение.
        - Магнитный луч? Отражение? От чего? - Брови Гаррота взметнулись вверх.
        - Здесь кто-то был и мы или помешали ему или им, или что-то другое произошло. Как утверждает Атона, лейтер попал под их магнитный луч. А по “Вояру” они или промазали, или нас нашёл отражённый от лейтера луч. Видимо грузовик они приняли за вражеский корабль. А нам, будем считать, что повезло.
        - Магнитное оружие. - Гаррот покрутил головой. - И что теперь?
        - Главное теперь, восстановить работу нуклеиновой энергостанции лейтера. Атона утверждает, что его резервный источник почти израсходован. Менее, чем за сутки. Какая-то ерунда. - Лет мотнул головой.
        - Может его забыли заменить перед стартом? - Произнёс Гаррот.
        - Возможно, хотя и не верится. - Лет ещё раз мотнул головой. - Вернётся Кард, перебазируемся к грузовику и попытаемся подать на него энергию от крейсера. Удастся - будет надежда, что он оживёт. Нет, придётся бросить. Из зала управления во время вахты ни шагу. Это, приказ. Неизвестно куда они ушли и когда вернутся. Передашь это и Карду.
        - Да, господин капитан.
        Гаррот прошёл к своему креслу и усевшись, уставился в экран пространственного сканера.
        - Я на кухню.
        Выйдя из зала управления, Лет направился в сторону хозяйственного блока. Никаких энергополей вокруг себя он не чувствовал.
        Странно. Его лицо исказилось гримасой досады. Почему я не всегда чувствую энергетические токи? И что нужно сделать, чтобы контролировать это чувство? Как оно включается?
        Лет напряг лоб, сдвинул брови; затем наморщил лоб и поднял брови; вытянул губы вперёд; растянул их, изобразив подобие улыбки, но никакого чувства энергополей, так и не появилось.
        Хаара! Он шумно выдохнул. Может не нужно никаких усилий, а просто подумать об этом? Вдруг пришла ему интересная мысль. Никаких других мыслей, лишь мысль о том, чтобы высвободить или активировать это непонятное поле. Как-то так.
        Лет постарался освободиться ото всех сторонних мыслей и сосредоточился на том, чтобы почувствовать какое-то энергополе и…
        Мощный энергетический ток, вошедший ему в мозг, заставил его болезненно поморщиться.
        Ну и ну! Он мотнул головой. Не так же сильно.
        В тот же миг ток энергополя заметно ослаб.
        Гораздо приятнее. Губы Лета вытянулись в лёгкой усмешке. И как дальше? Он постарался погасить мысль о своём непонятном чувстве и тут же энерготок, практически исчез из его мозга. Вот и прекрасно!
        Лет широко улыбнулся и вдруг, осознал, что стоит напротив закрытой двери хозяйственного блока. Толкнув дверь в сторону, он вошёл внутрь и пройдя к одному из холодильных шкафов, достал из него упаковку с едой и баночку с тоником, шагнул к столу, но постояв около него несколько мгновений, повернулся и направился в коридор. Выйдя в коридор, он направился в свою каюту. Ткнув ладонью в сенсорную пластинку, он вошёл внутрь, подошёл к одному из кресел и усевшись, откинулся на его спинку и прикрыл глаза…
        - Господин капитан! - Негромкий голос у самого уха, заставил Лета приподнять веки - рядом никого не было.
        Опять! Его губы вытянулись, изобразив состояние досады.
        - Господин капитан! - Пришёдший сзади голос прозвучал уже громче и отчётливее. - Атона на связи. Требует вас. Что-то неотложное.
        Лет поднял голову и оглянулся - рядом с креслом стоял Гаррот. Он перевёл взгляд за штурмана - дверь каюты была открыта. Он опустил голову - его руки сжимали, так и не распакованную еду.
        Надо бы нормально выспаться, иначе, так и буду на ходу засыпать. Всплыла у него досадная мысль
        - Сейчас буду. - Лет приподнял руки с едой.
        - Да, господин капитан. - Развернувшись, Гаррот вышел.
        Быстро покончив с едой и бросив пустые упаковки в утилизатор, Лет вышел в коридор и закрыв дверь каюты, направился в зал управления.
        Штурман и системщик сидели в своих креслах, голограмма, с терпеливо дожидающимся Атона, висела над пультом управления. Как только Лет оказался в своём кресле губы второго вахтенного офицера шевельнулись.
        - Господин капитан. - Заговорил Атона. - Система конденционирования не работает и лейтер нагревается. Внутри уже душно. Если охлаждение подключить к резервному источнику, его на и час не хватит. Продукты придут в негодность. Придётся выбросить.
        - Я всё помню. Извини! - Лет покивал головой. - Техники ушли. Сейчас будем перебазироваться. - Ткнув пальцем в клавишу завершения связи, он повернул голову в сторону штурмана. - Вахта Макра на месте?
        - Пытаются выбраться из чёрной зоны. - Губы Гаррота вытянулись в широкой усмешке. - Вахта Атона незаметно им ногу подставили перед уходом - они и вляпались.

* * *
        Вахты в свободное время играли в интерактивную компьютерную игру “Тёмная зона”, используя экран вивв кают-компании. Игра представляла собой космический симулятор приключений с элементами боевых действий. Игра была достаточно захватывающая. Каждая команда имела свою космическую базу и несколько космических кораблей. В игре требовалось искать для них энергетические ресурсы в виде некоторой субстанции, которая появлялась в окрестности звезды лишь на короткое время перед переходом её в стадию сверхновой. Такие звёзды были редки в галактике и потому нужны были хорошие знания физики звёзд, чтобы узнать, какая звезда вот-вот станет сверхновой и оказаться в её пространстве перед этой стадией первым и не дать сопернику завладеть субстанцией, строя на его предполагаемом пути всевозможные ловушки. Соперники тщательно скрывали и свой путь и своё местонахождение и требовалась большая изобретательность, чтобы найти способ обнаружить соперника.
        “Темная зона” игра так называлась потому, что в пространстве можно было генерировать специальные невидимые зоны, при попадании в которую, зона мгновенно темнела, звёзды исчезали и корабль терял ориентацию. Чтобы выбраться из такой зоны требовалось немалая находчивость и сноровка. Генерируя подобные зоны, можно было надолго задерживать продвижение кораблей противника. Но была у тёмных зон и особенность - после генерации она становилась невидимой не только для противника, но и для её создавшего и где она находится, требовалось помнить её пространственные координаты. По прошествии определённого времени, если тёмная зона не активировалась, она рассасывалась пространством, как и активированная, но активированная была активна до тех пор, пока в ней находился корабль. Количество генерируемых тёмных зон зависело от энергонасыщенности корабля - чем больше у него было энергии, тем больше зон можно было сгенерировать.
        Лет не принимал участия в игре и его вахтенным, Гарроту и Карду приходилось вертеться вдвоём и они часто оказывались около звезды последними, так как порой игра приобретала такой бурный динамизм, что двух пар рук и глаз, явно не хватало для управления всеми своими некромантами.

* * *
        - Левет? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - В ангаре. На стопах.
        - Перебазируемся. - Лет ткнул пальцем в клавишу громких корабельных оповещений. - Приготовиться к старту.
        Отключив оповещение, он ткнул пальцем в клавишу подъёма трапа - на пульте управления вспыхнул и замигал красный индикатор.
        Наученные горьким опытом весспера, попавшего в песчаную бурю, гитты установили компрессор для обдува и поднимаемого трапа, и люка, и пыль больше не скапливалась в его швах.
        Прошло некоторое время и красный индикатор на пульте управления перекрасился в зелёный цвет. Пальцы Лета пробежались по клавишам пульта управления и он расцветился индикаторными панелями, по которым побежали тесты диагностики - крейсер вздрогнул, будто его разбудили ото сна. Лет взялся за штурвал и корабль, качнувшись, медленно пополз вверх.
        Песчаная буря стихла ещё больше, но в атмосфере висел какой-то песчаный туман и потому окружающая обстановка просматривалась не достаточно далеко и грузовик виден не был. Лет не стал убирать опоры крейсера, а так и повёл корабль над космодромом, хотя это было грубым нарушением правил космоплавания.
        Штурман и системщик молчали, так как указывать, даже на недопустимые действия, капитану считалось скудоумным поведением экипажа.
        Крейсер медленно скользил над инопланетным космодромом. Была, примерно, середина дня, так как местное солнце нещадно палило в верхней части экрана, даже несмотря на светофильтры. Белых сполохов, изобилующих на экране во время бури, практически не наблюдалось и сердце Лета больше не сжималось в тревоге, что от их изобилия начнут выходить из строя решётки пространственного сканера. Наконец из-за пульта управления показался серый корпус грузового лейтера. Лет глубоко вздохнул.
        Вдруг, на панели управления вспыхнул и замигал один из красных индикаторов, по экрану одного из терминалов побежали строки сообщений, по экрану вивв заскользили причудливые сине-зелёные разводы, едва ли не полностью закрыв собою видимость, крейсер резко потянуло в сторону. В голову Лета ворвались тысячи игл и принялись тыкать своими тупыми концами в мозг, вызывая не болезненные, но неприятные ощущения.
        - Анализатор отмечает наличие сильного магнитного поля. - Быстрым голосом заговорил Кард, тыча пальцами в ряд клавиш пульта управления перед собой. - Оно неоднородно. Вихревой разнонаправленной структуры…
        - Что нам грозит? - Перебил его монолог Лет, пытаясь остановить и выровнять крейсер, который начал перемещаться какими-то странными рывками.
        - Не знаю. - Пришёл обескураживающий ответ системщика.
        - Отстрой пространственный сканер. Ничего не видно.
        - Не отстраивается. Сполохи за гранью настроек.
        - Я бы посадил крейсер. - Заговорил штурман. - А уже затем разбирался.
        Лет отклонил штурвал и крейсер резко провалился вниз. Раздался тяжёлый надсадный стон, крейсер качнулся и замер. Наступила тишина.
        Какое чутьё заставило меня не убирать опоры. Всплыла у Лета довольная мысль. Чтобы сейчас от нас осталось?
        - Странное магнитное поле отмечает анализатор. - Нарушил молчание Кард. - Скорее всего, это даже не поле, а то, что от него осталось. Что же тогда представляет собой это поле в своей полной силе. Интересно было бы посмотреть.
        - Выйди и посмотри на грузовик. - Раздался грубый, недовольный голос капитана Лета. - Как бы и наш реактор не заглох.
        - Вихри не настолько мощны, чтобы пробить его защиту. - Продолжил говорить Кард. - Но весьма любопытны. Таких я ещё не встречал.
        - Вот и займись их анализом. Оба остаётесь здесь. - Лет ткнул пальцем в клавишу громких сообщений. - Вахте Макра - на выход. - Оттолкнув от себя штурвал и развернувшись вместе с креслом, он поднялся и покинул зал управления.
        Когда он сошёл в ангар, вахта Макра уже была там и крутилась вокруг левета, освобождая его от стопов. Лет направился к ним.
        В ангаре покалывание непрошенных игл ощущалось сильнее. Лет постарался активировать своё поле и как-то вытолкнуть неприятное покалывание, неизвестно каким образом, но это удалось - неприятные иглы исчезли, оставив после себя лишь лёгкий шум.
        - Крейсер попал в сильное магнитное поле. - Заговорил Лет, останавливаясь перед повернувшимися в его сторону членами экипажа. - На экране вивв сплошной калейдоскоп. Пришлось сажать. Лейтер уже недалеко, но кабеля такой длины у нас может и не оказаться. Опустите трап и выгляните наружу. Если никаких угроз нет, откройте большой люк и обойдите на левете вокруг “Вояра”. Всё же посадка была не из мягких.
        Штурман третьей вахты направился к панели управления трапом и вскоре на панели управления вспыхнул зелёный индикатор, и створка люка на полу ангара скользнула в сторону. Макр нырнул в образовавшейся проём и скрылся из вида, но уже через несколько мгновений его голова появилась из проёма люка.
        - Лейтер рядом. - Заговорил он. - Атона уже бежит сюда. Жарко! - Резко и шумно выдохнув, он опять исчез в проёме.
        - Левет наружу. - Произнёс Лет и направился к люку трапа.
        Сбежав по трапу вниз и сделав от него несколько шагов, он покрутился, осматриваясь.
        Лейтер, действительно, находился неподалёку. Крейсер стоял носом в его сторону и от носа до грузовика было не более двух сотен шагов. Макр и Атона уже встретились и что-то оживлённо обсуждали, беспрерывно махая руками. Песчаная буря, в этой части космодрома, практически, стихла. Дул средней силы горячий ветер, неся по космодрому меж кораблей тонкий слой серой пыли, безо всяких завихрений. Было жарко. Местная звезда, видимо, была над крейсером, так тень корабля, практически, не выходила за его контуры, но её палящий зной ощущался превосходно даже под днищем крейсера. Дышалось тяжело, горячий воздух обжигал не только горло, но и лёгкие. Покалывание в голове по прежнему ощущалось, но было уже не таким, как внутри корабля, а каким-то размытым.
        Совсем рядом, за грузовиком возвышалось мрачное тёмное широкое здание, при ярком свете уже не чёрное, а коричнево-серое. На стене здания чёрнели двое широких ворот, которые сейчас были закрыты и за какими был Шпин со своими техниками, можно было лишь гадать.
        От грузовика в сторону крейсера шли штурман и системщик вахты Атона, что-то катя перед собой и за ними по полю космодрома тянулся какой-то хвост. Присмотревшись, Лет понял, что они разматывают кабель, толкая перед собой барабан с ним. Он направился в сторону что-то обсуждающих Макра и Атона. Или почувствовав или увидев приближение капитана, вахтенные офицеры перестали разговаривать и повернулись в его сторону.
        - Где вы взяли кабель? - Поинтересовался Лет, останавливаясь напротив Атона.
        - В ангаре нашли. Триста пятьдесят метров.- Пояснил Атона. - Жаль, что крейсер не удалось ближе подогнать.
        - Здесь какая-то аномалия. - Состроив гримасу Лет мотнул головой. - Хотя бы так удалось. Не хватит кабеля, тогда и будем двигать, если сможем. Лишь бы грузовик не разнести.
        Штурман и системщик прокатили мимо них барабан. Лет проводил их долгим взглядом.
        - Тонковат. - С сарказмом произнёс Макр.
        - Другого нет. - Атона поднял плечи. - Я на грузовик. Подключите - сообщите. Будем синхронизировать работу. Лишь бы импульс прошёл, а там пусть горит.
        Развернувшись, он быстрым шагом направился в сторону грузовика. Лет и Макр пошли к трапу крейсера.
        Кабеля хватило и двигать крейсер не пришлось. Лет внутрь крейсера не пошёл, а остался внизу, нетерпеливо прогуливаясь рядом с трапом. Ему уже не терпелось вырваться в пространство и приняться за осуществления своего плана, по поиску возможного отхода при появлении врага. Хотя времени было ещё очень и очень много, для загрузки лейтера должно было уйти не менее полугода, но неопределённость угнетала.
        Развернувшись в очередной раз, он, буквально, остолбенел, его челюсть отвисла - от лежащего перед ним кабеля во все стороны били струи сизого дыма, с каждым мгновением становясь всё мощнее и мощнее, оболочка кабеля буквально плавилась на глазах, каким-то киселём отекая на поверхность космодрома. Из неё показались две красные полосы, которые становились всё ярче и ярче, будто раскаляясь от негодования и вдруг, ярко вспыхнув, заставив Лета прищуриться и отвернуться, погасли. Лет открыл глаза - на поверхности космодрома остался черный дымящийся след, пролегающий между двумя кораблями цивилизации гиттов.
        Прошло несколько мгновений и позади Лета раздался топот ног. Он оглянулся, по трапу сбегали штурман и системщик вахты Макра, закатившие барабан с кабелем в ангар крейсера и оставшиеся там. Через весь трап шла чёрная дымящаяся полоса.
        - Что за… - Лет сдвинул брови. - Вы у меня год бессменно будете драить крейсер. - Громко, с нескрываемым негодованием, произнёс он.
        Негласным законом космоплавания, по главному трапу следовало лишь ходить, а не бегать и за пренебрежение этим порядком, следовали самые строгие наказания, которые были возможны на корабле.
        Штурман и системщик, тут же остановились. На их лицах отобразились гримасы глупейшего выражения.
        - Л-лейт-тер… - Выдавил из себя штурман.
        - Что лейтер? Покидает космодром? Это не оправдание.
        - Грузовик горит, господин капитан. - Спокойным голосом заговорил системщик. - Вахтенный один.
        - Как горит? - Лет состроил мину недоумения, но у него тут же возник перед глазами плавящийся кабель. - А крейсер?
        - Макр со своими тушит.
        Ничего не сказав, Лет сделал шаг назад, показывая, что штурман и системщик могут продолжить свой путь. Видимо так это и поняв, они сорвались с места и перепрыгивая через ступеньки сбежали вниз и помчались в сторону грузовика. Недовольно поморщившись, Лет проводил их хмурым взглядом и шагнув к трапу, пошёл внутрь, стараясь не наступить на дымящуюся чёрную полосу.
        Ангар был полон едкого дыма. В горле запершило и Лет закашлялся. Тут же перед ним материализовался Макр.
        - Ну вонючий же гад. - Заговорил вахтенный, махая перед собой рукой. - Уже затоптали, господин капитан. Пришлось ботинки снять… - Он приподнял ногу и Лет увидел, что Макр стоит перед ним в одних носках. - Чтобы следов не наделать. Ангар теперь долго придётся драить. - В его голосе скользнула досада.
        - Что с грузовиком? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Та же история.
        - Реактор заработал? - Повысил голос Лет.
        - Шнур есть, но пока нестабилен. Атона пытается его удержать. Кабель сгорел слишком быстро.
        - Открой большой люк.
        - Да, господин капитан.
        Повернувшись, Макр подбежал к панели управления и нажал одну из его клавиш - створки большого люка в полу ангара медленно поползли в стороны. Образовавшийся сквозняк потянул за собой дым, который заструился меж расползающихся створок люка.
        - Соскребите с пола эту вонь. Я в левет. Схожу к грузовику, затем к Шпину.
        Пройдя в левету, Лет уселся в кресло пилота и выведя летательный аппарат наружу, направил его в сторону лейтера.
        Опустив левет около трапа грузовика, он поднялся внутрь. В ангаре был полумрак, но он уже был чист и хотя по его полу тянулась чёрная полоса, дыма не было, хотя резкий запах от сгоревшего кабеля чувствовался отчётливо. Никого из гиттов в ангаре не было и Лет направился на второй уровень в зал управления. Атона и штурман его вахты были там. Они стояли нависнув над пультом управления и видимо, были чрезвычайно чем-то увлечены, так как, совершенно, не отреагировали на появление своего командира. Экран вивв был свёрнут.
        Подойдя, Лет заглянул через их головы - скорее всего они наблюдали за терминалом нуклеинового генератора, по которому бежали строки разноцветных сообщений и графиков, так как другие терминаторные панели были неактивны.
        - Проблема серьёзна? - Негромким голосом поинтересовался Лет, выпрямляясь.
        Атона и штурман разом оглянулись и тут же выпрямившись, повернулись к Лету.
        - Шнур очень тонок. - Атона поднял плечи. - Мы сняли всю нагрузку, кроме схем стабилизации и контроля реактора. Стабилизировать его удалось, дальше… - Он покрутил головой. - Энергии не хватает.
        - Ваш технарь…
        - В блоке управления. Вручную отключает, какие можно, системы.
        - Внизу левет. - Лет кивнул головой в сторону двери. - Задействуйте его генератор.
        - Сейчас всё плохо. - По губам Атона скользнула усмешка. - И вброс энергии в реактор и её отбор. Шнур в состоянии лишь себя удерживать. Любые колебания приведут к его разрыву. Остаётся лишь ждать. Думаю, ещё часов пять-шесть. Дальше бессмысленно. Если он начнёт толстеть, значит реактор выползет. Если останется таким же, придётся рвать.
        - Хаара! - По лицу Лета скользнула тень досады. - Чего-то наши технари недодумали.
        - Всего не предусмотришь. - Атона глубоко вздохнул. - Никто и не предполагал, что у кого-то есть такое чудовищное магнитное поле, способное погасить реактор таким примитивным способом.
        - Даже не знаю, что и сказать. - Лет мотнул головой. - Может у Витора есть мощный кабель на вторую попытку? Не буду досаждать. О любом результате докладывать незамедлительно.
        Повернувшись, Лет вышел из зала управления лейтера и спустившись на космодром, уселся в левет и направил его в сторону мрачного здания обогатительной фабрики.
        Оба ворота были опущены и поколебавшись, Лет направил летательный аппарат к правым из них. Опустив левет перед воротами, он вышел наружу и подойдя к воротам, постучал по ним ладонью - звук получился глухой и невыразительный. Он обвёл взглядом периметр ворот - нигде никаких панелей, могущих иметь принадлежность к управлению воротами не наблюдалось. Дёрнув в досаде плечами, Лет вернулся в левет и направил его к другим воротам и едва оказался перед ними, как они медленно поползли вверх. Мысленно выругавшись, Лет направил левет в образовавшийся проём.
        Внутри было темно и свет шёл лишь из проёма ворот. Лет включил прожекторы левета - вдали, в лучах света блеснули контуры какого-то сооружения, на первый взгляд, состоящего лишь из сплетения разновеликих труб. Внутри фабрика была настолько огромна, что её противоположный край даже не просматривался, прячась в темноте. Нигде, никого из техников видно не было, как не было видно и никаких огней. Лет направил летательный аппарат вглубь фабрики.
        Вблизи, в лучах света сооружение по обогащению красного песка выглядело ещё внушительнее: оно было не столь высоко, сколь размерно. Многочисленные трубопроводы соединяли собой несколько блестящих, в лучах прожекторов, цилиндрических и прямоугольных конструкций. Около одной из конструкций стояли четыре серых самодвижущихся механизма, полуцилиндрической формы оплетенные трубопроводом. Что они были самодвижущимися, Лет понял из того, что каждый механизм имел не менее десятка больших чёрных колёс. И вновь никого из техников нигде не наблюдалось. Расстояние между конструкциями было достаточно велико, трубопроводы внутри фабрики шли вверху и левет беспрепятственно скользил в их пространстве.
        Вдруг, впереди что-то блеснуло, заставив сердце Лета вздрогнуть. Это была не конструкция в луче света. Его пальцы тут же ткнулись в клавишу на пульте управления левета: раздался щелчок откинутого люка и негромкое шуршание выползающей из ниши летательного аппарата лазерной турели. Но его опасения оказались напрасны, когда левет подошёл ближе, он увидел ползущую вверх дверь, через которую пробивался свет, но как-то странно обрываясь, будто перед ним была некая преграда. Лет остановил левет и замер в ожидании. Наконец дверь замерла и в её проёме показался громоздкий самодвижущийся механизм, напоминающий огромную бочку с хоботом, перемещающуюся на широких гусеницах. Вползя внутрь, самодвижущаяся бочка свернула в сторону и за ней показалась ещё одна, которая, оказавшись внутри свернула в другую сторону. Лет вжал акселератор и направил левет вслед за второй бочкой.
        Подползя к одной из круглых конструкций, бочка остановилась и неведомо откуда взявшись, вокруг неё забегали несколько человек - в одном из них Лет узнал Шпина. Он подвёл левет к бочке и опустив его на пол, открыл дверь и выпрыгнул наружу. Командир техников тут же подбежал к нему.
        - Что-то произошло, господин капитан? - Поинтересовался Шпин.
        - Пришёл поинтересоваться, как ваши дела. - Принялся объяснять Лет. - Если всё в порядке, я схожу на орбиту и осмотрюсь - не даёт мне покоя та полоса света, которую мы видели во время песчаной бури. Можете не торопиться: наш лейтер ещё не готов принимать вещество массы; а Витор свой ещё не посадил.
        - Об этом не беспокойтесь, господин капитан. - Шпин широко улыбнулся. - Ещё не скоро первый ратан потечёт в контейнер. Это лишь первые хорвесторы. Нужно заполнить этот накопитель. - Шпин указал рукой на цистерну. - И только потом запускать процесс обогащения. Карьер сейчас далеко от фабрики и путь у хорвесторов длинен. Мы даже энергостанцию фабрики ещё не включили. Если только дня через три-четыре.
        - Может здесь есть кабель, чтобы подать энергию в лейтер? Наш сгорел.
        - Навряд ли толлоны оставили здесь что-то лишнее. Лишь необходимое. - Шпин мотнул головой. - Они очень и очень аккуратны. Нам остаётся лишь завидовать.
        - К чему такой пессимизм. - Лет вытянул руку и тряхнул Шпина за предплечье. - Скоро и мы будем не хуже их. Я уверен. Я хочу посмотреть песчаный карьер.
        - Из ворот… - Шпин махнул рукой в сторону открытых ворот. - Километров сорок, по прямой. Там ещё два хорвестора. Всех четыре. Пока нет Витора, мы работаем всеми. Придёт он - два его.
        - Вот и отлично! - Ещё раз тряхнув Шпина, Лет опустил руку и развернувшись, зашагал к левету.
        Усевшись в летательный аппарат, он опустил дверь и подняв левет, направил его в открытые ворота.
        Лет, будто, попал в другой мир: в верхней части лобового стекла сияла огромная жёлто-красная звезда; неподалеку от неё едва просматривалась яркая белая звёздочка, нейтронный остаток после взрыва сверхновой, некогда бывшего второго солнца; впереди простиралась какая-то сиреневая поверхность, с тянущимися за горизонт унылыми сиреневыми холмами по обе стороны от того котлована, по которому шёл левет; ни единого зелёного проблеска, лишь призрачный сиреневый пейзаж, заставляющий лицо искажаться невольной гримасой тревоги. Лет оглянулся: за леветом тянулся мощный шлейф сиреневой пыли. Он невольно потянул штурвал на себя - шлейф стал ниже, но шире. Мотнув головой от досады, Лет вернул взгляд в лобовое стекло.
        Идти, действительно, пришлось долго, прежде, чем в пейзаже стали заметны изменения - сиреневый цвет начал разбавляться розовым. Да и шлейф пыли за леветом стал заметно меньше, будто она стала тяжелее и уже не с такой охотой стремилась оторваться от своего насиженного места.
        Котлован, по которому скользил левет начал быстро расширяться, глубина уменьшаться и Лет поднял левет выше и.. Сиреневые холмы исчезли и летательный аппарат оказался над бескрайней розовой пустыней, с уходящими за горизонт барханами, по вершинам которых скользил лёгкий ветерок, поднимая над ними розовые песчаные облачка.
        Впереди виднелись два хорвестора, стоящие перед розовой стеной песка с воткнутыми в неё своими хоботами.
        Лет не стал опускаться вниз и подходить к добывающим машинам, а поднял левет ещё выше и повёл его вглубь розовой пустыни.
        Он будто попал в другое измерение: розовые пески будоражили мозг, будто насыщая его неведомой энергией, отчего настроение Лета круто ползло вверх, по телу, будто, шли волны бодрости, казалось, что сейчас он готов совершить что-то такое, необычное, невозможное, ему хотелось мчаться и мчаться, мчаться в бесконечность.
        Лет оглянулся: за леветом простирались лишь розовые пески, лишённые всякого ориентира. Его сердце невольно дрогнуло - не заблудиться бы. Он ткнул пальцем в клавишу связи - вспыхнувшая над штурвалом голограмма была сплошь испещрена блёстками помех, из штурвала донёсся шум, густо разбавленный, колющим уши, потрескиванием. Ткнув пальцем в клавишу прерывания связи, Лет круто повернул штурвал: описав дугу, левет развернулся и помчался в обратном направлении.
        Я, вроде бы никуда не сворачивал, шёл по прямой. Размышлял он, всматриваясь в горизонт, но из-за него шёл и шёл лишь розовый цвет, без каких-то намёков на другие цвета.
        Огромное красно-желтое солнце висело прямо перед лицом, придавая пескам более насыщенный цвет, переходящий из розового в красный, ещё больше возбуждая.
        Хаара! Лицо Лета исказилось неприятной гримасой. Можно же подняться выше.
        Он потянул штурвал к себе и левет взмыл вверх - из-за горизонта тут же поползли, почему-то серые, а не сиреневые холмы, но были они далеко справа. Скорее всего игра цвета была из-за того, что теперь была видна не освещённая сторона холмов, а теневая.
        Всё же сбился. Всплыла у Лета досадная мысль. Наверное от переизбытка эмоций. Его губы вытянулись в усмешке.
        Он повернул штурвал и дождавшись, когда серая гряда окажется прямо по курсу, вжал акселератор - левет рванулся вперёд.
        Не доходя до серой гряды, Лет, вдруг, резко повернул штурвал и левет помчался, обходя обогатительную фабрику стороной. Лету не хотелось опять оказаться среди мрачных холмов, навевающих уныние.
        Вскоре показалась и сама фабрика. Издалека, при ясном дне, она выглядела внушительно и у Лета появилось даже некоторое восхищение этой невзрачной, но впечатляющей конструкцией. Непонятно было лишь одно: почему цвет фабрики был таким, скорее всего, очень тёмно-тёмно коричневым.
        Выскочив из-за фабрики, Лет увидел лейтер. Его пальцы пробежались по клавишам панели связи - из вспыхнувшей над штурвалом голограммы, на него смотрело лицо Атона.
        - Как успехи? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        Атона молча покрутил головой. Прервав связь, Лет направил левет в строну крейсера и ткнул пальцем в клавишу деактивации оружия - тихий шелест известил, что турель заняла своё место в нише левета.
        Песчаная буря уже утихла полностью и по полю космодрома совершенно не мело. На удивление, неприятной серой пыли на космодроме, почти, не было и его тёмное покрытие хорошо просматривалось, будто он был убран неведомым дворником и левет оставлял за собой лишь лёгкое, едва видимое, облако из серых пылинок.
        Створки большого люка крейсера были открыты и Лет войдя в ангар, опустил левет на пол и погасив генератор, выпрыгнул из летательного аппарата. В ангаре никого не было. Горелый запах от кабеля совершенно не ощущался, тёмная полоса на полу едва-едва просматривалась. Удовлетворённый, Лет лёгкой пружинистой походкой направился на второй уровень. Чувствовал он себя, великолепно.
        В зале управления находилась вахта Макра. При появлении капитана все трое вахтенных разом вскочили и повернулись в его сторону. Макр ещё дополнительно сделал шаг в сторону от своего кресла. Лет скользнул взглядом по экрану вивв и увидев две, скользящие по нему, зелёные точки, повернул голову в сторону Макра.
        - Витор? - Он взмахнул подбородком в сторону экрана.
        - Да, господин капитан. - Макр утвердительно кивнул головой. - Идёт на посадку. Через пятнадцать минут будет здесь.
        - Осторожничает. - Губы Лета вытянулись в усмешке.
        Макр молча дёрнул плечами.
        - Хорошо! Твоя вахта на лейтер. Пытайтесь с Атона каким-то способом разогнать реактор. Думайте! Я на орбиту. Осмотрюсь. Может что-то полезное найду. Заберите левет. У Шпина теперь своя техника, но возможно и им будет нужен. Загрузите его продуктами под завязку. Да, и попробуйте от его генератора запитать холодильные шкафы лейтера. Приступайте!
        - Да, господин капитан. - Кивнув головой, Макр повернулся и шагнул к выходу.
        Штурман и системщик его вахты последовали за ним.
        Лет уселся в привычное кресло и ткнул пальцем в клавишу корабельных оповещений.
        - Первой вахте заступить на дежурство. - Произнёс он и отключив громкую связь, сунул руку в ящик для принадлежностей и достав баночку с тоником, открыл её и откинувшись в кресле, уставился в экран вивв, по которому неторопливо скользили две жирные зелёные точки, медленно потягивая прохладный напиток.
        4
        Повесив “Вояр” на синхронной орбите над обогатительной фабрикой, чтобы в случае опасности вернуться, как можно быстрее, Лет занялся обзором околопланетного пространства. Никаких подозрительных объектов нигде не наблюдалось.
        Где-то здесь погиб отец. Вдруг всплыла у Лета грустная мысль. Где-то в районе астероидного кольца. Его взгляд скользнул по неширокой светлой полосе посреди экрана. Адмирал Таров, наверное бы, смог показать это пространство, хотя он говорил, что они были достаточно далеко. Странная планетная система: чередование планет и астероидных колец. Неужели взрыв сверхновой избирательно действовал на планеты? Наверное и второй звезде недолго осталось? Лет перевёл взгляд на огромное красное солнце. Как-то не совсем продуманно организована экспедиция. Могли бы и пару учёных отправить сюда. Всё же планетная система достаточно необычна. Год можно было бы изучать. Больше бы знали о своих соседних звёздах, лучше бы ориентировались в пространстве. Определённо, пройдёт совсем немного времени и мы научимся строить корабли, не хуже толлонских и начнём расползаться по галактике. А если будем знать, что от какой звезды ожидать, то и не будем соваться, туда, где велик риск какого-то катаклизма. Вернёмся, обязательно доложу об этом адмиралу. Но это ещё не скоро. Лет глубоко вздохнул. А сейчас можно пройтись вдоль
астероидного кольца, возможно и удастся найти место сражения. Вдруг останки кораблей до сих пор кружатся вместе с астероидами.
        Он покрутил головой, обводя взглядом Гаррота и Корада: они сидели откинувшись в креслах и уставившись в экран вивв.
        - Сбегаем к астероидному кольцу. - Заговорил Лет. - Может быть, что-то интересное найдём среди камней.
        - Это далеко. Капитан Витор будет недоволен. - Заговорил Гаррот, поворачивая голову в сторону капитана. - Восемь-десять суток придётся потратить, чтобы пройти вдоль кольца, на приемлемой скорости и что-то увидеть. Туда, сюда. Суток пятнадцать, не меньше.
        - Во-первых - я его предупредил о своём намерении. - Лет дёрнул правым плечом. - Во-вторых - наши команды независимы друг от друга: хочет, пусть присоединяется; вдвоём будет быстрее и безопаснее.
        - Пусть лучше там сидит. - Вступил в разговор Корад. - Если с нами что-то случится, он, хотя бы, грузовики домой вернёт.
        - Хм-м! Однако, ты пессимист. - Лет улыбнулся. - Впервые такое вижу за тобой.
        - Да мы уж столько… - Корад, вдруг осёкся и умолк.
        - Не понял? - Лет вскинул брови.
        - Вы капитан, господин капитан, вам и решать. Я за вами, куда угодно. Хоть на край галактики. - Пришёл ответ от системщика.
        - Хм-м! Ну и ну! - Лет покрутил головой. - Что ж, я принимаю твоё предложение - пусть Витор остаётся на космодроме, да и зная его осторожность, навряд ли он примет наше предложение и потому не будем ему ничего и предлагать. В путь!
        Взявшись за штурвал, Лет развернул крейсер в направлении на астероидное кольцо и резко толкнул акселератор вперёд.

* * *
        Вблизи астероидное кольцо оказалось не таким уж и узким - его размеры впечатляли. Лет подвёл крейсер очень близко к середине кольца с внутренней стороны и включил внешний обзор. Кольцо оказалось настолько широким, что его края терялись в темноте пространства.
        Белый карлик отсюда едва просматривался, красный же гигант был виден превосходно и потому его свет придавал проносящимся мимо крейсера металлосодержащим астероидам некоторую мистичность, игрой теней на своих изломанных плоскостях, заставляя сердца экипажа “Вояра” замирать от восхищения.
        Астероидное кольцо было разнородно и состояло из разновеликих камней: маленькие проносились мимо крейсера быстро кружась, будто заведённые волчки; средние проносились кому как вздумается и вертясь и катясь; самые большие астероиды шли степенно, некоторые медленно кружась, будто давая возможность рассмотреть себя в полной мере, чтобы оценить своё величие, некоторые катились, ни на кого не обращая внимания, будто погружённые в свои сокраменные мысли, а некоторые и вовсе шли лишь величаво покачиваясь, будто показывая, что им ни до кого нет дела.
        - А красота-то какая! - Шепотом заговорил Корад, будто опасаясь громким голосом уничтожить изображение на экране вивв. - Здесь бы голофильм снять. Все бы главные призы собрал.
        Лет и Гаррот лишь молча кивнули головами в ответ.
        Полюбовавшись некоторое время астероидами, Лет перевёл пространственный сканер в стандартный режим работы.
        - Очень много металлосодержащих камней. - Гаррот взмахнул подбородком в сторону экрана вивв, на котором отображалась широкая полоса из скользящих по нему красных точек. - А некоторые, вообще, чистое железо. Сюда бы металлургический завод. Наверняка, здесь есть все химические элементы.
        - Возможно, когда-то и построим. - Состроив гримасу, Лет качнул головой и повернув штурвал, направил крейсер вдоль астероидного кольца, навстречу его вращения, внимательно следя за экраном вивв.
        Из рассказов адмирала Тарова он помнил, что сражение весспера с дифферентами произошло, примерно на противоположном направлении вектора на Афону, но если оно было близко от астероидного кольца, то кольцо могло увлечь корабельные обломки в своё вращение и где они теперь, можно было лишь гадать, а идя навстречу вращению, встреча с ними, непременно, ускорится.
        - Шеф, мы что-то ищем? - Нарушил длительное молчание Гаррот. - Может стоит на чём-то заострить внимание, чтобы не пропустить?
        - Где-то здесь произошло сражение космических кораблей двух цивилизаций: толлонов и кроканов. - Заговорил Лет. - Возможно сохранились обломки их кораблей. Для нас они были бы очень и очень полезны.
        - Откуда об этом известно? - Поинтересовался Корад, с долей иронии в голосе. - Астрономы в телескоп увидели?
        - Адмирал Таров очевидец этого сражения.
        - Это, когда погиб… - Гаррот осёкся.
        Лет промолчал.
        - Господин капитан. - Заговорил Корад, поворачивая голову в сторону Лета. - Я советую изменить курс на обратный. - Если обломки в астероидном поле, мы их сможем не увидеть - слишком быстро элементы астероидного кольца проносятся мимо и что это, камень или обломок корабля понять сложно, а все они дают красный отклик из-за большого содержания металлов.
        - Может быть и так. - Лет кивнул головой. - Сейчас сделаем круг против движения и если ничего не найдём - пойдём по движению.
        Молча дёрнув плечами, Корад отвернулся…
        Крейсер уже возвращался к той точке, откуда и начал свой бег. Шли пятые сутки, как они покинули космодром Фабры. Отдыхали по очереди: двое несли вахту, а один уходил в каюту и валился на спальную платформу, давая глазам отдых. Никаких обломков искусственного происхождения обнаружено не было и у Лета появилось чувство досады.
        Всё же, нужно было двигаться в обратном направлении. Всплыла у него мысль раздражения. Но я же хотел, как можно быстрее. Тут же нашёл он себе оправдание. Поспешишь, экипаж насмешишь. Вот и насмешил. Губы Лета вытянулись в горькой усмешке.
        - Шеф! - Вдруг раздался голос Гаррота. - Вон те два камня, чуть в стороне, как-то не вписываются в астероидное кольцо.
        Штурман отстегнул от пульта управления указку и на экране вивв вспыхнула яркая оранжевая стрелочка, которая, скользнув, описала круг вокруг двух красных точек, висящих чуть выше астероидного кольца. Крейсер уже прошёл их и они, неумолимо, сползали к краю экрана.
        - Не мог раньше сказать. - Буркнул недовольным голосом Лет.
        - Прежде, они, практически не выделялись из общей массы. А когда “Вояр” отдалился, как-то, стали заметны. - Попытался оправдаться штурман.
        Ничего не сказав, Лет повернул штурвал и описав широкую дугу в пространстве, крейсер направился к заинтересовавшим его экипаж астероидам.
        Астероиды оказались достаточно далеко от кольца и двигались они не вдоль него, а как-то по диагонали, что однозначно говорило о непринадлежности их к астероидному кольцу и чем ближе крейсер подходил к ним, тем пристальнее его экипаж всматривался в экран вивв, тем чётче на их лицах обозначалась гримаса тревоги. Вначале красные точки перекрасились в чёрные, которые, затем, превратились в тёмные кольца, которые становились всё больше и больше, неумолимо расползаясь по экрану вивв.
        - Это не астероиды. - Первым нарушил молчание, вернувшийся с отдыха Корад.
        - Ясно, что не астероиды. - Поддержал его штурман.
        Лет двинул акселератор назад - крейсер начал резкое торможение. Не ожидавшие этого штурман и системщик уткнулись грудью в пульт управления.
        - Проклятье! - Донёсся грубый голос штурмана, который усиленно барахтался, с трудом выпрямляясь. - Я кажется терминал температур раздавил. Шеф, можно было бы и предупредить. - Наконец выпрямившись, он постучал пальцем по одному из терминалов пульта управления перед собой. - Глухо!
        Быстрее справившийся с неудобством Корад, громко хмыкнул.
        - Правила космоплавания гласят, что во время вахты необходимо пристёгиваться. - Резким голосом произнёс Лет и ткнув пальцем в панель управления, активировал внешние прожекторы, два ярких луча света разорвав тьму пространства, упёрлись в странные кольца..
        Наконец кольца настолько выросли в размерах, что стало понятно, что это не совсем кольца, а два сегмента, имеющие один конец свободным, а другим своим упирающиеся в какую-то прямоугольную конструкцию.
        Лет тут же вспомнил рассказ отца о кораблях кроканов - дифферентах, которые имели форму огромных овалов и хотя он никогда их не видел, но сходство, с описанными отцом кораблями кроканов, было очевидное.
        Лет повернул голову в сторону штурмана и системщика: те сидели уставившись в экран и знали ли они что-то о кораблях кроканов, он мог лишь догадываться.
        Вдруг, по экрану вивв прошла будто волна, протянувшая за собой искажение отображаемого пространства, будто сделав его объёмным, так как тёмные сегментированные овалы будто заплясали на этой волне, явив взору гиттов свой внешний вид с нескольких сторон.
        Наваждение какое-то. Лет тряхнул головой и в тот же миг тысячи игл ткнулись ему в мозг, норовя разорвать его на крошечные фрагменты. Он механически схватился за голову обеими руками, будто, таким образом её можно было удержать в целостности и закрыл глаза - боль тут же ушла, будто его жест и в самом деле, оказался действенным.
        - Шеф! Очень сильное магнитное поле. - Раздался громкий голос Корада. - Нужно уходить от…
        Системщик осёкся. Лету тут же показалось, что в зале управления наступила, какая-то, зловещая тишина. Он опустил руки и открыл глаза - навстречу крейсеру, будто материализуясь из пространства, полз огромный космический корабль стального цвета, сияя бесчисленным количеством бортовых огней. По бокам корпуса корабля торчали огромные раструбы, несомненно, какого-то оружия.
        - Шеф! Уходим! - Раздался истошный вопль Корада.
        Лет резко вывернул штурвал, намереваясь увести крейсер от встречи с гигантским кораблём, но никакой реакции крейсера не последовало, он продолжал идти навстречу неизвестному кораблю. Тогда Лет рванул акселератор на себя, переводя крейсер в режим резкого торможения, но “Вояр” продолжал идти вперёд, будто и не получал никаких команд от систем управления.
        Лет прометнулся недоумённым взглядом по пульту управления: мощность конвертора стремительно сваливалась в отрицательную зону, показывая, что крейсер интенсивно тормозит, но величина его скорости была положительной и более того, оставалась постоянной; по терминалу анализатора полей, график магнитного поля задирался всё выше и выше, наливаясь красным цветом.
        - Господин капитан! - Заговорил штурман. - Мы идём в лобовую атаку? Но тот корабль гораздо больше. У нас нет шансов.
        - Он тянет нас к себе. - Лет двинул акселератор вперёд, останавливая его в нулевой зоне. - Видимо какой-то энергетический луч. Скорее всего магнитный, так как магнитное поле за бортом растёт. Силовой агрегат крейсера не в состоянии противостоять ему, он его нейтрализовал.
        - И что теперь? - Прошипел Корад.
        - Будем надеяться, что судьба не покинет нас. - Пришёл ответ штурмана.
        Лет промолчал. Он сидел, откинувшись, в кресле, уставив взгляд в экран вивв, где неумолимо разрастался в размерах незнакомый корабль неизвестной цивилизации. Покалывание из головы не исчезло, может лишь, чуть притупилось, но это скорее всего от того, что он уже не обращал на него внимания, думая лишь о том, что их ждёт через те несколько мгновений, когда крейсер окажется рядом с этим огромным кораблём.
        Неизвестный корабль уже полностью материализовался или раскрылся, о чём Лет мог лишь догадываться и стоял на пути крейсера под углом, будто желая показать своё величие. Был он настолько огромен, что его корма терялась вдали пространства, превратившись в узкую светлую полосу. Нижняя часть носа корабля выдавалась далеко вперёд, а весь он представлял собой заострённую вогнутую плоскость. Корабль был очень высок и если можно было судить по рядам бортовых огней, тянувшихся вдоль его корпуса, то имел он не менее двух десятков уровней. С той стороны корпуса, к которой приближался крейсер, были открыты несколько люков из которых торчали стволы излучателей и ещё какие-то раструбы, имеющие и игольчатую и спиралевидную форму. В нижней части корабля, сбоку, торчал огромный раструб, настолько огромный, что в него наверняка бы мог войти крейсер. У Лета, вдруг, всплыла мысль, что это не оружие, а система, которая генерирует тот самый магнитный луч, который сейчас и тянет крейсер и можно было видеть, что крейсер шёл куда-то в нижнюю часть незнакомого корабля. Лет присмотрелся - определённо, в нижней части корпуса
чужого корабля открывался огромный проём, куда, скорее всего и тянуло крейсер.
        Незнакомый корабль разрастался, занимая всё большую и большую часть экрана вивв. Скорость крейсера заметно снизилась, показывая, что магнитный луч управляем. В зале управления начало темнеть, крейсер вползал в тёмный проём. Лет невольно вжался в спинку кресла. Он, вдруг, осознал, что прожектора крейсера погашены, хотя он этого не делал и кто и когда их выключил, он, совершенно, не представлял.
        Лет повернул голову в сторону штурмана и системщика - они сидели не шевелясь, откинувшись в креслах и в каком они были состоянии Лет мог лишь гадать. Он уже приоткрыл рот, чтобы поинтересоваться их самочувствием, как, вдруг, корабль резко провалился и челюсти Лета громко клацнули друг о друга.

* * *
        Лет встрепенулся и ошалело закрутил головой - он сидел в своём кресле в зале управления “Вояра”, с той лишь разницей, что зал управления был ярко освещён, а экран вивв свёрнут. Свет был очень ярок, но не резал глаз, так как его источника видно не было, будто фотонами был наполнен воздух зала управления. В голове ощущалось лёгкое покалывание, но это были не прежние болезненные уколы, а нечто, подобное скользящей по босым ногам воды журчащего ручья. Из-за яркого света пульт управления едва просматривался и функционировали ли какие-то его терминалы, понять было совершенно невозможно. Гаррот и Корад неподвижно сидели откинувшись в своих креслах.
        Лет поднялся и шагнув к соседнему креслу, в котором сидел штурман, тронул его за плечо - штурман не пошевелился. Лет наклонился и заглянул Гарроту в лицо: глаза штурмана были закрыты, лицо неподвижно, создавая впечатление, что он окаменел.
        Состроив гримасу, Лет выпрямился и обойдя кресло штурмана, подошёл к системщику и заглянул в лицо и ему - по всей видимости, Корад находился в таком же состоянии, что и штурман.
        Оставив Корада в покое, Лет повернулся к входной двери - она была открыта. Он направился к выходу.
        В коридоре было так же светло, как и в зале управления, создавая всё тоже ощущение, будто воздух состоит из фотонов, а не из дыхательной смеси.
        Дышалось легко и свободно, будто организм дышит не лёгкими и ему нужен не кислород, а какая-то энергия, которая поступает через кожный покров ко всем органам тела сразу, насыщая их собой в полной мере. С каждым шагом, Лет чувствовал себя всё лучше и лучше. У него создавалось впечатление, что следующий шаг для него будет последним и он уже не будет идти по полу, а начнёт парить между полом и потолком. Ощущение было столь сильным, что при каждом шаге, он невольно вскидывал руки, думая, что он уже воспарил и непременно врежется головой в потолок.
        Ангар был пуст и так же светел. Подойдя к панели управления трапом, Лет механически ткнул пальцем в клавишу опускания трапа и замер в ожидании. Прошло привычное время ожидания работы анализатора внешней среды. Лет мысленно выругался, вдруг, осознав, что ни один из индикаторов панели управления не светится, однозначно показывая, что энергия отсутствует, но произошло то, что и должно было произойти: сбоку раздался лёгкий шелест. Лет повернул голову - створка люка трапа медленно ползла в сторону.
        Дёрнув плечами в недоумении, Лет развернулся и шагнул к проёму трапа.
        Едва он оказался внизу и сделал от трапа пару шагов, как рядом с ним, будто материализовавшись из насыщенного фотонами пространства, оказались два человека в тёмной одежде, высокого роста и внушительной комплекции, хотя сложены они были достаточно гармонично, лишь несколько неестественно выглядела их огромная обувь, создавая впечатление её неподъёмности. Несомненно, это были мужчины, но рассмотреть их лица при таком ярком свете оказалось невозможно - они имели вид каких-то бледных без эмоциональных масок.
        - Здравствуйте, господа!
        Произнёс Лет и ещё одна гримаса недоумения исказила его красивое лицо - его голос прозвучал сгенерированный не голосовыми связками, а будто сгенерированный всем его телом, распространяясь во все стороны окружающего его пространства одновременно.
        Вместо ответа, один из мужчин вытянул руку перед собой. Лет хотел было поинтересоваться, куда его приглашают, но, вдруг, его правая нога сама приподнялась и сделал шаг в направлении вытянутой ладони мужчины. Челюсть Лета механически отвисла. За правой ногой сделала шаг и левая и затем они обе уже шагали, управляемые неведомой волей, в направлении вытянутой, чужой руки. Мужчины в тёмной одежде шагали рядом.
        Лет, вдруг осознал, что совершенно не слышит шагов мужчин, хотя при таких внушительных размерах их обуви стук о пол должен был быть подобен ударам молота о наковальню. Он опустил взгляд, его лицо исказилось очередной гримасой - ноги мужчин не касались пола, они шагали над ним. Лет перевёл взгляд на свои ноги - он шёл по полу и даже были хорошо слышны глухие звуки его шагов.
        Лёгкое покалывание в голове Лета сохранялось. Оно было неназойливым и нисколько не мешало току его мыслей, хотя он прекрасно чувствовал, что не управляет своими действиями.
        Они, что, невесомые, легче воздуха? А если у них что-то спрятано в обуви, что делает их невесомыми, не зря же она такая огромная? Замелькали у него догадки. Интересно бы поносить такую обувь. Как она будет соотноситься с нашим генератором масс? Парадокс какой-то. Усмешка тронула губы Лета. Мы пытаемся у себя на кораблях создать силу тяжести, они - невесомость. Хотя… Он механически мотнул головой. Я же иду вполне нормально, значит сила тяжести на их корабле есть.
        Вдруг Лет пошатнулся и от неожиданности выбросил руки в сторону. Его правая рука коснулась мужчины и прошла сквозь него, не почувствовав, совершенно, никакого сопротивления. Он тут же опустил руки, но мужчина абсолютно не отреагировал на его жест, будто и не почувствовал его.
        Что случилось? Молнией мелькнула у Лета мысль, он мотнул головой и понял, что повернулся и сейчас идёт уже не по большому пространству, а по какому-то коридору, так как плечи идущих рядом с ним мужчин, едва не касались стен коридора.
        Не сон ли это? Лет попытался незаметно одной рукой ущипнуть другую - боль ощущалась отчётливо. Состроив гримасу недоумения, он поднял плечи.
        Не сон. Что же тогда? А если…?
        Он, уже осознанно выставил, теперь уже левую, руку в сторону и коснулся другого мужчины, но никакого прикосновения не почувствовал - рука беспрепятственно прошла сквозь одежду мужчины. Лет опустил руку. И опять, мужчина никак не отреагировал на его действие.
        Хаара! Действительно фантомы. Но как они управляют мной? Я же совершенно не чувствую какого-либо воздействия на мозг. А если покалывание и есть управление. Возобновился ток его мыслей. А может это не они управляют мной, а кто-то ещё? Куда они ведут меня? Красота! И упрашивать не нужно: сделай то; сделай это; что захотели, то и сделал. Это же какое совершеннейшее оружие в руках злодеев: одной мыслью можно поставить цивилизацию на колени, заставить делать то, что может взбрести в больную голову. Этому можно как-то научиться? Моё поле способно обучиться этому навыку? Если да, что я с этим буду делать? Повелевать гитами? Ставить их на колени, когда вздумается, заставлять ползать перед собой на животе. Фу-у-у! Какой бред! Лет мотнул головой.
        Его качнуло. Он тут же вернулся в реальность и понял, что стоит перед стеной. Определить в таком изобилии света её цвет было сложно, но скорее всего, она была какого-то серого оттенка.
        Хаара! Когда это закончится, в конце-то-концов. Лицо Лета исказилось гримасой досады. Смогу я после всех этих издевательств иметь навыки самостоятельной жизни или, теперь, придётся ходить с поводырём?
        Занятый своими размышлениями он не увидел, каким образом в стене появился проём, но у него сложилось впечатление, что часть стены перед ним, просто исчезла. Его ноги сами сделали несколько шагов вперёд и он оказался в совершенно нормальном зале, светло-коричневых тонов, с нормальным освещением, исходившем от большого круга на потолке.
        Лет покрутил головой, его фантомных спутников рядом с ним не было. Он оглянулся: проёма за спиной тоже не было, стена представляла собой единое целое. Отвернувшись, он занялся осмотром помещения.
        Зал был достаточно высоким и подними он руку, то навряд ли бы дотянулся до потолка, хотя в каютах на “Вояре” это он делал безо всяких усилий. Из мебели в зале был большой круглый стол, стоящий под кругом света и четыре кресла вокруг него с очень высокими спинками. На столе стоял цилиндр тёмного цвета. На полу лежал, скорее всего, ковёр коричнево-жёлтых тонов, но то место, где сейчас стоял Лет, было свободным от ковра и представляло из себя что-то деревянное, напоминающее паркетный пол той квартиры, где он жил с матерью в Минтаре. Каких-то других предметов в зале не было, как не было ни окон ни дверей, ни каких-то экранов, отображающих то пространство, где он сейчас находился - строгий аскетизм уюта.
        Закончив осмотр, Лет перевёл взгляд на центр зала, где стоял стол - его нижняя челюсть опустилась, за столом сидели двое мужчин и одна женщина: его отец - Валл’Иолет Лампорт, адмирал - Корт Таров и мать - Ирна Шарова.
        - М-ма-ма! Отец! - Прошелестели губы Лета.
        - Проходи, садись, капитан Лет. - Шевельнулись губы адмирала Корта и его рука вытянулась в сторону кресла, стоявшего к Лету спинкой.
        Лет крутанул головой по сторонам, рядом никого не было. Он перевёл взгляд на адмирала и состроив мину недоумения, поднял плечи.
        - Я могу сам подойти? - Поинтересовался он.
        - Тебе нужен поводырь? Ты боишься заблудиться? - Вновь шевельнулись губы адмирала.
        - Нет. Но… - Лет чуть повернулся и вытянул руку в сторону стены за спиной. - Сюда меня привели.
        - Ты хорошо знаешь дредноут? Сам бы нашёл дорогу? - Опять шевельнулись губы адмирала.
        - Нет.
        Лет мотнул головой, вдруг осознав, что губы адмирала шевелятся совсем не так, как произносятся слова, да насколько он понял, слова приходят ему прямо в мозг, минуя барабанные перепонки ушей. Да и тело адмирала при разговоре оставалось абсолютно спокойным, чего, никак, не должно было быть. Выходило, что его губы шевелились лишь для вида.
        Зачем весь этот маскарад? Что им нужно от меня? Всплыли у него тревожные мысли. Однако, если предлагают, нужно сесть. Но получится ли у меня это сейчас? Он попытался оторвать правую ногу от пола, но она не шевельнулась. Хаара! Лет похолодел. Действительно, не могу шевельнуться. И что теперь? Просить, чтобы двигали моими ногами.
        Он вновь попытался поднять правую ногу - она вяло оторвалась от пола. Лет своей мыслью послал её вперёд. Нога резко выбросилась и упала на пол и он едва удержался, чтобы не покатиться кувырком. Его лоб мгновенно покрылся испариной. Он попытался оторвать левую ногу - это вполне сносно удалось. На полусгибаемых ногах, с повисшими каплями влаги на бровях, будто заводная механическая игрушка, он направился к указанному креслу.
        В кресло Лет не сел, а, буквально, свалился.
        - Надеюсь, тебе приятно наше общество? - Шевельнулись губы адмирала и Лет увидел подтверждение своей догадке - губы адмирала, просто шевелились.
        Он обвёл внимательным взглядом сидящих перед ним близких ему людей: с малого расстояния стало очевидным, что они являются лишь грубой копией их, настоящих.
        - Кто вы? Зачем устроили весь этот маскарад? - Стараясь вложить в голос нотки недовольства произнёс Лет.
        - Достаточно того, что ты знаешь. - Пришёл бесстрастный ответ адмирала.
        - Но я, совершенно, ничего не знаю. - Лет состроил гримасу недоумения.
        - Этого достаточно.
        - Мне неприятно видеть грубые подделки дорогих и близких мне людей. - Лет покрутил головой. - Я хотел бы разговаривать с реальными личностями.
        Фигуры Валл’Иолета и матери мгновенно исчезли, будто кто-то, где-то повернул какой-то выключатель. Адмирал остался в своём кресле. В зале наступила длительная пауза. Лет ждал, что в креслах окажутся реальные инопланетяне, но кресла оставались пусты.
        - И всё же. - Нарушил он молчание. - Я хотел бы видеть вас воочию.
        - Мы перед тобой. - Шевельнулись губы адмирала.
        - Но я вижу лишь…
        Лет, вдруг, встал с кресла и шагнув к соседнему креслу, повёл рукой над его подлокотниками. Едва рука оказалась над серединой кресла, как его бросило назад, тысячи игл впились в его тело и начали рвать его на части. Лет упал спиной на пол и начал извиваться на нём от мучительной боли. Стонов не было, так как не было на них сил.
        Прошло некоторое время, боль начала отступать и вдруг, резко исчезла, будто её никогда и не было. Лет поднялся и занял своё кресло. Никаких признаков, только что перенесённой мучительнейшей боли, совершенно, не ощущалось, будто и не было никогда, только что перенесённых им страданий, словно это произошло и не с ним, вовсе, и по полу катался кто-то другой. Да и своё тело он теперь чувствовал превосходно. Видимо эти некто, больше не управляли им.
        - Любопытство удовлетворено? - Шевельнулись губы адмирала.
        - Вы бестелесны! - Лет вытянул лицо в недоумении. - Но как же вы управляете таким огромным кораблём?
        - Разуму не важна его оболочка, важна его организация.
        - Организация превосходна. - Лет покрутил головой. - Мы о такой, можем лишь мечтать.
        - Для тебя это не проблема. - Губы адмирала как-то неестественно вытянулись, демонстрируя или улыбку или усмешку. - Стоит лишь захотеть.
        - Я могу стать бестелесным?
        - Ты им уже был.
        - Как? - Лицо Лета вновь вытянулось.
        - Мы провели молекулярный анализ ваших информационных полей. Твоя оболочка достойно перенесла его отсутствие.
        - Что значит, перенесла отсутствие? - Лет сдвинул брови. - Вы сканировали наш мозг? Гаррот и Корад не выдержали сканирования? Они умерли?
        - Они были несовершенны.
        - Что значит, несовершенны? - Возмутился Лет. - Они люди. Достойные представители своей цивилизации. И не вам судить о нашем совершенстве. Зачем вы убиваете нас? Зачем вы уничтожили экипаж лейтера? Мы же не причиняем вам никакого вреда? Или вам, тоже, нужен красный песок?
        - Красная пыль нас не интересует.
        - Хаара! Что же тогда?
        - Мы ищем порталы из нашего мира. Их построили эллы, где-то в этом районе вашего пространства. Вы могли знать о них. А ваш корабль оказался слишком близко.
        - Не знаем мы ни ваших эллов, ни выходов…
        А если это никто иные, как кроканы? Эллы - толлоны, а выходы - обогатительные фабрики, которые строили толлоны. Молниями замелькали у Лета догадки. И ищут они ратан, который здесь когда-то получали толлоны. Может они его спрятали где-то на планете. Но зачем, тогда, отец заставил нас обогащать красный песок, а не отдал нам контейнеры с ратаном? Берёг их для себя? Но почему не воспользовался, ведь запасы вещества массы на весспере были на исходе? Бред! Лет механически мотнул головой. Если бы это были кроканы, гиттов бы уже не было.
        - Нас не интересуют ни толлоны, ни кроканы, ни другие цивилизации вашего мира.
        - Вы непозволительно читаете мои мысли!? - В голосе Лета послышалось возмущение. - Это недостойно развитой цивилизации.
        - Не тебе судить о наших достоинствах, червь. - Вонзился в мозг Лета резкий грубый голос, определённо принадлежащий не адмиралу, так как губы того остались неподвижны. - Довольно бессмысленных препирательств! Что можно от них узнать, мы знаем. Очистите их память и вышвырните их!
        Последние фразы, определённо, предназначались не Лету, но почему они были произнесены, а не переданы адмиралу мысленно, так как Лет был уверен, что те, кто управлял этим кораблём, без проблем общаются на уровне мыслей, если ни каким-то другим, немыслимым, способом, вообще.
        Но для чего эти мысли невидимкой были озвучены, Лет мог лишь догадываться. Возможно, чтобы вселить в него страх.
        - Память… - Болью ввинтилось в мозг Лета грубо произнесённое слово.
        Прошло довольно долгое время, но ответ Лет не услышал.
        Что он имел ввиду, память. Замелькали у него тревожные мысли. Очистят её от информации о встрече с ними? Только от этого или и от всего другого?
        - Ты прав. - Шевельнулись губы адмирала. - Ты будешь подвергнут очистке.
        В тот же миг рядом с креслом, в котором сидел Лет материализовались двое мужчин в чёрной одежде, напоминающей одежду десантников службы безопасности Гитты.
        Лет покрутил головой, пытаясь рассмотреть лица десантников: его изначальное впечатление было верно, их лица представляли собой невыразительную маску.
        Он ещё не успел закончить осмотр десантников, как оказался на ногах.
        - Вы испортили наш грузовик. - Быстро заговорил Лет. - Уверен, вы восстановите его работу, так же легко, как и ис… -Он умолк, так как адмирала в кресле перед ним уже не было. - Хаара! - Невольно сорвалось с его губ.
        В то же миг он оказался на ногах и повинуясь неведомой силе, повернулся и зашагал к неизвестно когда появившемуся, проёму в стене, через который и попал в этот зал. Теперь он уже не придавал значения, тому, как движутся ноги, помимо его воли и потому напряжения в них не чувствовалось и каждый шаг не отдавал болью.
        Куда они меня сейчас ведут? Подвергать очистке? Что это за процедура. Болезненная, нет? Сродни вивисекции мозга? Замелькали у Лета тревожные мысли, едва он оказался в ярком свете коридора. А если такая же, что и была в зале, когда я вознамерился дотронуться до невидимки? Но в кресле, определённо, никого не было. Я ведь совершенно ничего не ощутил. А если моё мучительное катание по полу было лишь наказанием за любопытство? Или их восприятие лежат за гранью наших чувств? Он, вдруг, осознал, что стен коридора нет и его ноги идут по обширному простору, схожему с тем ангаром, куда инопланетяне затащили крейсер. Когда же очистка? Его брови взметнулись высокими дугами. Или она уже прошла? Кто я для них? Червь, как выразился кто-то из них. Видимо, более важный, нежели представший в образе адмирала. Он покрутил головой - сопровождавшие его десантники шли рядом. Но я же всё помню. Что-то не так? Или чего то я не понимаю? Хаара!
        Впереди замаячил неясный контур какого-то сооружения.
        Вот и вивисектор. Всплыла у Лета грустная мысль.
        Но чем ближе он подходил к сооружению, тем сильнее вытягивалось его лицо - несомненно, это был “Вояр”.
        На крейсере будут чистить, чтобы даже, как выглядит их корабль не помнил. Всплыла у Лета догадка. Как он его назвал? Дредноут, кажется.
        За размышлениями, он не заметил, как оказался перед трапом. Осознал это лишь тогда, когда полетел носом вперёд и два успел выбросить руки, чтобы не уткнуться носом в ступеньки трапа.
        Резко оттолкнувшись, Лет выпрямился.
        - Какого… - Он крутанул головой - рядом никого не было.
        Глубоко вздохнув и взявшись обеими руками за поручни, медленно переставляя ноги, он побрёл внутрь крейсера. Нечто, любезно вернули ему способность управлять своими действиями.
        Поднявшись в ангар, он направился к лестнице, ведущей на второй уровень, но на полпути остановился и проведя рукой по лбу, повернулся и шагнул к панели управления трапом. Теперь на крейсере было привычное освещение.
        Хаара! Ещё вышвырнут из своего дредноута не дожидаясь, когда трап поднимется. Потекли у него грустные мысли. Что для них жизнь червей. Кто они такие, чтобы так отзываться о других цивилизациях. Сможем ли мы когда-либо говорить с ними на равных?
        Дойдя до панели управления, Лет ткнул пальцем в клавишу поднятия трапа и не дожидаясь, когда он поднимется, повернулся и продолжил свой путь к лестнице на второй уровень.
        В зале управления всё было в таком же состоянии, как и тогда, когда он его покинул: экран вивв светлый; неподвижные штурман и системщик, откинувшиеся, в своих креслах; на пульте управления ни единого светящегося терминала.
        Подойдя к штурману, Лет тряхнул его за плечо - штурман шевельнулся, Лет встрепенулся и схватив штурмана за курточку, тряхнул его сильнее, голова штурмана склонилась на бок, он обмяк и начал сползать с кресла. Выбросив руку к подлокотнику, Лет ткнул пальцем в одну из клавиш в его нижней части - выскочившие захваты прижали полусползшее тело штурмана к спинке кресла. Затем он подошёл к другому креслу и прижал захватами и системщика. Вернувшись в своё кресло, он откинулся в нём и уставился в экран вивв…

* * *
        Лет встрепенулся и крутанул головой - он сидел в своём кресле полутёмного зала управления “Вояра”. Большая часть экрана вивв была испещрена густой россыпью ярких звёзд, в его нижней части просматривалось широкое астероидное кольцо, над которым медленно плыл крейсер, никакого инопланетного корабля нигде не наблюдалось. Он крутанул головой - Гаррот и Корад неподвижно застыли в своих креслах. Пульт управления сиял разноцветьем индикаторов и терминалов. Мощность конвертора была нулевой. Лет перевёл взгляд на акселератор, тот стоял в нейтральной зоне. Он пробежался пальцами по одному из рядов клавиш пульта управления - тут же вспыхнул терминал лазерных пушек. Лет нажал на клавишу поиска цели и двинув акселератор вперёд, взялся за штурвал и повернул его - крейсер начал разворачиваться. Лет уставился в экран вивв, лихорадочно бегая по нему взглядом. “Вояр” описал круг в пространстве, но никакого чужого корабля система захвата цели не обнаружила, хотя красных точек на экране вивв было предостаточно, но видимо интеллект захвата цели не посчитал их достойными своего внимания.
        - Хаара! Ушёл! - Шевельнулись губы Лета.
        Он ткнул пальцами в несколько клавиш одной из панелей пульта управления, заставляя систему управления снизить температуру в зале управления и вновь уставился в экран вивв.
        А те сегменты, к которым мы шли, тоже исчезли? Всплыла у него мысль любопытства. Они, ведь, были уже недалеко. А если они имели какое-то отношение к дредноуту, потому они и захватили нас, чтобы не совали нос куда не следует? Но, всё же, проверить, необходимо. Решил он.
        Он отключил систему поиска неопознанных объектов и принялся, вновь, всматриваться в экран вивв.
        Вскоре тёмные сегменты нашлись, они были совсем неподалёку и видимо, Лет их, просто, пропустил, заострив внимание лишь на поиске дредноута. Установив сегменты в центр экрана вивв, он двинул акселератор вперёд и сегменты начали неумолимо расти в размерах и вскоре заняли всё пространство экрана вивв. Лет повернул штурвал, включил прожекторы и крейсер заскользил вокруг, хорошо видимых в лучах света, сегментов.
        Несомненно - это были космические корабли и именно, корабли кроканов, о которых рассказывал отец и в сражении с которыми он погиб. Цвет их был ближе к зелёному, нежели к чёрному. Каждый корабль состоял из двух огромных сегментов, один конец которого был свободен, а второй упирался в большой прямоугольный модуль со скругленными гранями. В задней части сегментов, прикреплённых к модулю виднелись раструбы движителей. Один их сегментов, каждого корабля был значительно повреждён, причём, у одного корабля повреждён был сегмент одной стороны, у другого - другой, создавая впечатление, что они столкнулись этими сегментами, что и вызвало их разрушение. Никаких признаков обитаемости кораблей не наблюдалось, ни единого огонька на них не просматривалось.
        Брошены!
        Констатировал Лет и глубоко вздохнул. Его руки, сжимающие штурвал, напряглась, намереваясь отвернуть крейсер, но тут же расслабились.
        Но отец же рассказывал, что они передали кроканам свои космические технологии. Вдруг всплыли у Лета новые воспоминания. Значит движители этих сегментов должны быть такие же, как и на кораблях толлонов. Но ведь наши движители построены тоже по технологиям толлонов. Но со слов отца, корабли кроканов в скорости не уступали кораблям толлонов, не то, что наши. Главное - это конвертор с его магнитными полями. А что если попытаться снять конвертор с одного из этих кораблей и поставить на “Вояр”? Несомненно, скорость крейсера значительно вырастет. А если там остались ещё и контейнеры с настоящим веществом массы, то скорость “Вояра”, возможно, приблизится к десяти скоростям света. Это же, как минимум, вдвое сократится время пути от Гитты до Фабры. Но здесь мы, однозначно, не сможем заменить конвертор, да и демонтировать с сегмента его навряд ли удастся. Ток мыслей Лета на несколько мгновений угас. Но я ведь тащил сюда лейтер, почему бы не тащить назад эти сегменты. Лишь бы удалось зацепиться за них. Хорошо бы штангу демонтировать с лейтера, она снаружи под ёмкостью. Но… Лет покрутил головой. Это усилитель
конструкции грузовика. Ещё развалится в пути. Нет, исключено. Он опять покрутил головой. Значит трос. Гибкая сцепка. Его лицо исказилась гримасой досады. Чуть зазеваешься и сегменты будут сидеть в крейсере. Значит, придётся не зевать. Лишь бы он не развалился или не загорелся на сверхсветовой скорости.
        Он отклонил штурвал и направил “Вояр” к одному из сегментных кораблей, как ему казалось, менее повреждённому, намереваясь его рассмотреть в непосредственной близости, чтобы получше оценить степень его повреждения.
        С близкого расстояния профиль сегмента напоминал огромное изогнутое крыло. Повреждения, казавшиеся издалека незначительными, оказались существенными: крыло-сегмент было разрушено более чем на треть, во все стороны из него торчали спирали каких-то блестящих труб. Одна из спиралей торчала из сегмента на несколько десятков метров и была до такой степени искорёжена, что, буквально, завязалась узлом.
        - Хм-м! - Лет некоторое время погримасничал.
        А ведь если удастся пропихнуть в этот узел одну из задних опор, то, пожалуй, можно и тащить его. По крайней мере, до Фабры. Пусть висит на орбите. Уж оттуда он не убежит. А второй заберёт Витор. Всплыла у него обнадёживающая мысль. Ему хороший конвертор тоже не помешает.
        Лет пробежался пальцами по клавишам панели связи и из вспыхнувшей перед ним голограммы на него смотрело хмурое лицо капитана второго крейсера.
        - Рад видеть! - Лет кивнул головой.
        - Рад! - Витор ответил таким же кивком. - Наконец-то. Ты даёшь. - Он покрутил головой. Мы уже и не надеялись. Решили, что поймал астероид. Я хотел выскочить на поиск, но техники - на дыбы. Случись что и… Навечно здесь. Так что, извини. - Витор дёрнул плечами. - Что произошло? С крейсером всё в порядке?
        - Крейсер в порядке. Что произошло - по возвращении. Я нашёл два повреждённых сегментных корабля. Скорее всего - это корабли кроканов. - Быстрым голосом заговорил Лет, будто опасаясь, что время связи закончится и голограмма погаснет. - Один беру я, второй - ты. Потащим их к Гитте.
        Лицо Витора вытянулось в гримасе удивления.
        - Это дифференты. Ты уверен, что они полезны нам? - Произнёс он.
        - Более чем. - Лет покивал головой. - Если их конверторы не повреждены, мы сможем значительно увеличить скорость своих крейсеров.
        - Меня и эта устраивает. - Плечи Витора поднялись.
        - Меня - нет! - Голосе Лета стал резок и груб. - Зафиксируй вектор на меня. Я вернусь, сходишь и заберёшь свой. - Со злом ткнув к одну из клавиш панели связи, Лет погасил голограмму. - Пентюх. - Отправил он нелестный отзыв в адрес Витора. - Чем там они недовольны? Я же предупреждал. Всего-то прошло…
        Лет поднял взгляд на цифры хронометра и остолбенел - шли двадцать вторые сутки, как он покинул космодром Фабры.
        - Ну и ну!
        Сутки до кольца… Принялся считать он. Четверо вокруг кольца. Это что, они семнадцать суток нас держали у себя. За это время можно было на молекулы разобрать и собрать. Стоп, стоп! Он механически провёл пальцами по лбу. Адмирал… Хаара! Лицо Лета исказилось гримасой досады. Этот псевдо упоминал о каком-то молекулярном анализе. Значит разбирали. Меня удалось собрать, а Гаррота с Корадом нет. А если не захотели? Они что-то говорили о времени. Видимо слишком долго возились с ними. Хаара! Нужно попытаться связаться с грузовиком. Что там у них?
        Он вытянул руку в сторону панели связи, но на полпути она замерла - из вспыхнувшей над пультом управления голограммы на него смотрело лицо Атона.
        Я своей мыслью его вызвал? Всплыла у Лета мысль удивления.
        - Шеф! Ну и ну! Наконец-то. - Лицо Атона расплылось в широкой улыбке. - Как Витор сказал, что потерял тебя, так мы уже и… - Он состроил гримасу.
        - Что у вас? Как лейтер?
        - Сплошная мистика. - Атона покрутил головой. - Шнурок тлел, тлел… У Витора тоже никакого кабеля не оказалось. Мы уже хотели погасить его, как, вдруг, сегодня, он вспыхнул, так, как никогда прежде не горел. Мощность почти в полтора выше номинальной. Даже не знаем, что и делать: гасить или оставить. Сейчас заряжаем все системы.
        - Температура реактора? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - В диапазоне. - Атона дёрнул плечами.
        - Оставьте. Что-то необычное было, перед тем, как разгорелся шнур?
        - Да нет. - Состроив гримасу, Атона покрутил головой. - Хотя… Витор сообщал о резком скачке магнитного поля. Видимо пришёл выброс от звезды. Шеф, ты думаешь, это он?
        - Мы встретили их. Гаррот и Корад мертвы. - По лицу Лета скользнула тень грусти. - Это они расправились с грузовиком.
        - О ком ты, шеф? - Брови Атона подскочили, в глазах мелькнули искорки испуга.
        - Я не знаю, кто они. - Лет мотнул головой. - Фантомы. Вернусь расскажу. Мы нашли два повреждённых корабля кроканов. Я решил забрать их на Гитту. У Витора желания нет возится. Тащить два самому - большой риск. Значит второй придётся тащить тебе. Мне не хочется заставлять тебя. Ты должен сам осознать.
        - Как скажешь, шеф. - Атона дёрнул плечами.
        - Вот и замечательно. Как у техников процесс? Идёт?
        - Первый хорвестор во второй грузовик слили.
        - Нужны два троса. Не меньше трёхсот метров каждый.
        - У каждого грузовика есть триста метров. Вдруг, что-то в дороге. Нужно - укоротим.
        - Нет. Чем длиннее, тем лучше.
        - Как скажешь, шеф. - Атона в очередной раз дёрнул плечами.
        - Тогда всё. - Лет ткнул пальцем в клавишу прерывания связи - голограмма погасла.
        - Хм-м! - Он состроил гримасу недоумения.
        Связь же появилась, едва я лишь вознамерился её осуществить. Это исходило от меня или?… Лет потёр лоб. Ещё раз попытаться. Атона пугать не стоит. С Витором.
        Лет принялся посылать мысль в направлении экрана вивв о связи с крейсером Витора, но сколько он ни старался - вызвать второй крейсер не удавалось. Он принялся манипулировать мимикой лица, но и это не помогло.
        Хаара! Лицо Лета исказила гримаса досады. Значит Атона сам вышел на связь. Но ведь псевдо, что-то говорил о моих возможностях. Как их вызвать?
        Лет наморщил лоб. В мозг тут же кольнули несколько игл и… Он, вдруг, почувствовал нечто, которое, словно вышло из его мозга и стало осязаемым. Оно бурлило, клокотало, вертелось, перекатывалось и переливалось. Оно чувствовалось со всех сторон. Такое ощущение было впервые.
        Это и есть, то самое поле? Всплыла у Лета догадка. Оно, что, прячется в моём мозге? Оно необходимо ему или мозг может существовать без него? А как его убрать. Не может же оно вечно висеть надо мной? Что я должен сделать? Сказать - убирайся. Он негромко хмыкнул и тут же осознал, что никакого клокочущего нечто больше не чувствует. Хаара! Его лицо исказилось гримасой досады. Какая-то мистика, Иного не скажешь. Однако, пора возвращаться.
        Он склонился над пультом управления и принялся нажимать некоторые клавиши - на самом большом экране терминала пульта появилось мнемосхема крейсера с двенадцатью красными кругами, обозначающими местоположение опор. Лет ткнул пальцем в один из кругов - он замигал. Он ещё раз ткнул пальцем в этот же круг - мигания сделались реже и вдруг, круг перекрасился в зелёный цвет, показывая, что опора выпущена.
        Лет переместил бег своих пальцев в другое место пульта управления и на экране вивв появилось изображение торчащей вниз опоры, под которой вдали виднелся корпус инопланетного корабля с торчащими из него искорёженными спиралями трубопроводов. Взявшись за штурвал, Лет медленно двинул крейсер к завязанному узлом трубопроводу.
        Когда опора оказалась рядом с узлом, выяснилось, что трубопровод покачивается, а вместе с ним качается и узел. Чем это было вызвано, было непонятно, так как крыло-сегмент выглядело стабильным. Лет начал приноравливаться.
        С первого захода он основательно промазал. Второй оказался более успешным и Лет попал опорой крейсера в трубопровод, совсем рядом с узлом и лишь с четвёртого захода - в сам узел: опора скользнула через него, трубопровод дёрнулся, узел, вдруг развязался и спираль трубопровода плотно обвилась вокруг опоры.
        Хаара! Лицо Лета исказилось миной досады. Как же я, теперь, освобожу опору?
        Он послал крейсер вверх - трубопровод потянулся за ним, но опора из спирали не вышла, а потянула за собой и свой корабль.
        Если я вытащу опору, как же я потащу его? Всплыла у Лета тревожная мысль. Пусть висит до орбиты Фабры. Там будет видно.
        Решил он и толкнув акселератор вперёд, отклонил штурвал - спираль трубопровода начала распрямляться, инопланетный корабль пришёл в движение и спираль чуть сжавшись замерла в таком состоянии. Ткнув пальцем в одну из клавиш, Лет перевёл экран вивв в стандартный режим и откинувшись в кресле, ещё чуть двинул акселератор вперёд…
        Добирался до Фабры он, почти, двое суток, вначале медленно набирая скорость, затем ещё медленнее её гася, регулярно включая камеру внешнего обзора, чтобы убедиться, что спираль ещё не лопнула и инопланетный корабль послушно следует за крейсером. Собственно, Лет не опасался, что трубопровод лопнет, он опасался, что потеряв контроль, инопланетный корабль может потерять устойчивость и приобретя какое-то инерционное ускорение, врежется в крейсер - их, ведь, разделяло, всего лишь, восьмиметровое расстояние. Но всё обошлось.
        Зависнув на стационарной орбите над обогатительной фабрикой, Лет принялся размышлять, как освободить опору. Как он ни старался, но единственный вариант, который был приемлем - медленное убирание опоры в корпус крейсера - упёршись в корпус крейсера, спираль трубопровода должна была сползти с опоры. Опасность была в том, что, перед тем как сползти, спираль, практически, вплотную подтащит инопланетный корабль к крейсеру. Но Лет надеялся, что скорость будет очень низкая и если случится столкновение, корпус крейсера не будет тотально повреждён.
        Включив камеру внешнего обзора, он принялся за освобождение опоры.
        Корпус инопланетного корабля медленно, но неумолимо приближался. Лет, с замершим сердцем наблюдал, как он расползается по экрану вивв, заслоняя собой пространство. Спираль трубопровода сжималась.
        Только не лопни! Мысленно заклинал её Лет.
        Наконец, спираль сжалась полностью и… Произошло, то, чего Лет никак не мог предположить, спираль принялась не сползать, а свинчиваться с опоры, потянув за собой и свой корабль, который медленно пополз в сторону, приобретя момент вращения. Лет похолодел, ожидая неминуемого удара и разгерметизации крейсера.
        Какой величины силы, сейчас, пытались рассоединить корабли, он мог лишь гадать, но видимо немалые, так как, вдруг, спираль лопнула и крейсер резко пошёл в сторону. Лет тут же рванул штурвал на себя и корпус инопланетного корабля начал быстро удаляться. Кусок оставшейся спирали соскользнул с опоры и помчался в сторону своего корабля и врезавшись в него, заскользил обратно. Мысленно выругавшись, Лет резко толкнул акселератор вперёд. Надсадно простонав, крейсер, набирая скорость, помчался неизвестно в какую сторону.
        Лет тут же перевёл пространственный сканер в стандартный режим работы - Фабра стремительно удалялась. Дифферент, вращаясь медленно шёл к ней.
        Хаара!
        Лет рванул акселератор на себя и резко отклонил штурвал, разворачивая крейсер.
        Стоило столько возиться, чтобы всё так бездарно испортить. Замелькали у него досадные мысли. А если упадёт на обогатительную фабрику? И как теперь подбираться к нему? Придётся выходить, иначе не зацепиться.
        Он принялся внимательно наблюдать за информацией, отображаемой рядом с изображением дифферента: хотя он и шёл вниз, но его скорость заметно снижалась.
        Произведя несложные подсчёты, Лет сделал вывод, что дифферент вскоре затормозится и не удалится далеко от синхронной орбиты, и его смещение относительно обогатительной фабрики не будет быстрым, и он будет оставаться в зоне видимости с космодрома весь период работы экспедиции на Фабре, и потому, будет под контролем.
        Успокоившись, Лет двинул акселератор вперёд и отклонив штурвал, направил крейсер в сторону космодрома обогатительной фабрики.

* * *
        Атмосфера над космодромом была прозрачна и Лет в полной мере смог рассмотреть его. Это была не просто большая посадочная площадь, а достаточно сложное сооружение, с ангарами и эстакадами обслуживания, которые из-за пыльной бури увидеть не удалось и которые счастливо удалось миновать при слепой посадке. Эстакады и ангары находились далеко от обогатительной фабрики, на противоположной стороне космодрома и около одной из них сейчас стоял крейсер Витора. Грузовик, пришедший с ним стоял неподалеку от первого грузовика. Лет не повёл крейсер к эстакаде, а аккуратно посадил его между двух грузовиков, чем, видимо, вызвал тревогу у экипажей лейтеров, которые выбежали из своих кораблей наружу и предусмотрительно отдалились от них на почтительное расстояние. Они опасались не напрасно, так как от приземлившегося крейсера до грузовиков расстояние было не более пятнадцати метров и любая случайность могла оказаться роковой.
        Едва Лет опустил ногу на поверхность космодрома, как перед ним оказались экипажи обеих грузовых лейтеров, лишь с разными выражениями на лицах: экипаж его лейтера сдерживал свои улыбки; лица же экипажа лейтера Витора были, явно, недовольны.
        - Рад видеть, шеф. - Первым заговорил Атона. - Мы уже подумали, что ты решил сесть, буквально, нам на шею. Но ты мастер. - Он покрутил головой.
        Улыбнувшись, Лет молча пожал всем гитам руку и остановился перед Макром.
        - Заберите Гаррота и Корада из зала управления. Поаккуратнее. Хотя я снизил температуру в зале управления, но их вид уже неприятен.
        Молча кивнув головой, Макр шагнул к трапу. Его вахта направилась за ним. Вахта Атона тоже потянулась к трапу. Экипаж второго лейтера направился к своему кораблю. Лет шагнул к уже ставшему на первую ступеньку трапа Атона.
        - Что у тебя?
        - Всё в порядке. - Атона дёрнул плечами. - Нуклеиновый реактор вышел в режим. Шнур стабилен. Буквально перед вашей посадкой слили первый хорвестор. Что-то серьёзное произошло там? - Он взмахнул головой.
        - Позже. Шпину нужна помощь?
        - Говорит, что справляются сами. - Атона вновь дёрнул плечами. - Гродор забрал половину техники и им стало легче. Жалуется, что песок очень бедный и много шлака. Практически, хорвестор, что ссыпал в бункер, то и тянет в отвал. Одна беготня.
        - У него есть другое предложение?
        Атона, состроив гримасу, молча дёрнул плечами.
        - Витор не досаждает?
        - Приходил после посадки, но вроде бы всё обошлось.
        Лет молча покивал головой. Поняв этот жест, как завершение расспросов, Атона продолжил свой путь по трапу.
        Лет принялся прохаживаться перед трапом. Несмотря на усталость у него не было желания направиться в свою каюту для отдыха, а хотелось пройтись по поверхности планеты, почувствовать настоящую силу тяжести, подышать, хотя и менее приемлемым, но настоящим воздухом.
        Что со мной произошло? Углубился он в размышления. Прежде, у меня никогда не было такого, явного, желания, побыть вне крейсера. Может произошедшие события столь негативно подействовали? Да и смерть самых близких мне членов экипажа слишком тягостна, воздух в зале управления стал тяжёл. Он глубоко и протяжно вздохнул. Сентиментальность. У отца его не было.
        Вскоре экипаж вынес два больших чёрных пакета и положив их перед трапом, выстроился перед ними в ряд. Лет подошёл и стал рядом. Наступило долгое молчание.
        - Прощайте! - Наконец, нарушил молчание Лет и отступил в сторону.
        Попрощались и остальные.
        - Я за леветом. - Произнёс Атона и направился в сторону своего грузовика, под которым чернел левет.
        Ничего не сказав, Лет шагнул к трапу и медленно пошёл внутрь крейсера.
        Войдя в свою каюту, он подошёл к спальной платформе, сел на неё и провалился в темноту.

* * *
        Лет открыл глаза. Было темно. Он шевельнулся и понял, что лежит на боку в неудобной позе. Он сел. Каюта наполнилась тусклым светом. Тело неприятно ныло. Покрутившись туда-сюда, но не добившись улучшения состояния, Лет поднялся и направился в санационную. Приведя себя в порядок, он направился на кухню.
        К его удивлению, вахта Макра находилась там. При его появлении все поднялись. Так как кресел на кухне было четыре, а вахты сейчас состояли из трёх человек, то одно кресло пустовало. Лет подошел к нему и повернувшись, обвёл членов экипажа быстрым взглядом.
        - Рад видеть! - Он кивнул головой. - Так как нас осталось четверо, то будет две вахты: я и Николос… - Он посмотрел в сторону системщика и кивнул головой. - И вторая… Он перевёл взгляд на вахтенного офицера. - Ты и Максим. Что у вас: завтрак, ужин? - Он вопросительно взмахнул подбородком.
        - Ужин, господин капитан. - Ответил Макр.
        - Отлично. Надеюсь, для меня тоже найдётся порция ужина?
        Макр повернул голову в сторону Николоса и молча указал подбородком на участок стола, перед Летом. Системщик тут же вышел из-за стола и шагнув к стеллажу с кухонными агрегатами, принялся за какие-то манипуляции. Лет сел. Сели и остальные, но к столовым приборам никто не притронулся, все сидели уставившись в капитана. Вскоре Николос поставил перед Летом две тарелки с дымящейся едой, баночку с тоником и положил столовые приборы. Лет взял вилку, но тут же вернул её на место и подняв голову, обвёл хмурым взглядом членов экипажа.
        - Ждёте доклада. - Он натянуто улыбнулся. - Не буду тянуть. Но давайте совместим ужин и разговор. Очень хочу есть. - Он вновь взял вилку и наколов дымящийся кусочек с одной из тарелок, отправил себе в рот. - Выйдя на орбиту, мы осмотрелись: вокруг Фабры было чисто и тогда мы решили сходить к астероидному кольцу, вдруг там…
        Лет, достаточно, подробно описал произошедшие с ними в пространстве события, но ничего не говоря о метаморфозах, происходящих с его телом. Все слушали не перебивая, лишь Макр иногда вставлял в паузы, когда Лет отправлял в рот очередной кусок своего ужина, ничего не значащие междометия.
        - Вот, собственно и всё. - Заключил свой монолог Лет и поставив пустую баночку из под тоника на стол, откинулся в кресле.
        - Призраки. - Сделал заключение Максим.
        - Они вернутся… - Толи спросил, толи просто произнёс Николос.
        Все повернули голову в его сторону. Состроив гримасу, Николос поднял плечи.
        - Интересно, то, что они ищут, будет работать в наших конверторах? - Произнёс Макр.
        - Когда найдём, тогда и узнаем. - Улыбнулся Николос.
        - Ты тоже решил поискать? - Со смехом в голосе произнёс Максим, поворачивая голову в его сторону. - А не боишься лечь… - Он кивнул головой в сторону.
        - Значит так… - Опередил Лет, уже открывшего рот Николоса. - Макр и Максим к Атона за тросом. Мы в зал управления, готовиться к старту. - Он поднялся. - Будет спокойней, если и второй дифферент, как его назвал Витор, будет под нашим присмотром. Попытаются увести - будем способны противостоять, будем сражаться, нет - помашем рукой. Благодарю за ужин!
        Выйдя из-за стола, Лет направился в зал управления. Вскоре там появился и Николос. Подойдя к соседнему креслу, он замер.
        - Не торчи, сядь! - Недовольным голосом произнёс Лет.
        - Сюда? - Николос ткнул рукой в кресло штурмана.
        - Забыл свои обязанности? - В голосе Лета скользнуло недовольство.
        Состроив гримасу, системщик прошёл к своему креслу, сел и уставился в один из терминалов пульта управления по которому скользили аналитические графики работы систем крейсера.
        Прошло около часа молчания, которое нарушил вошедший в зал управления Макр.
        - Трос загружен, господин капитан. - Произнёс он.
        - Где Максим?
        - В ангаре.
        - Оба сюда. - Лет ткнул пальцем в пол. - Здесь и будем решать, как цепляться.
        Макр ушёл. Его долго не было, наконец он появился в сопровождении штурмана своей вахты. Войдя, они остановились у входа.
        - Что происходит? - Заговорил Лет резким голосом, повернувшись к ним. - Один вошёл, не знал куда себя деть. Вы такие же. Забыли свои обязанности? Напомню! Штурман… - Он указал на кресло, которое всегда занимал штурман вахты. - Второй пилот. - Он указал на кресло по другую сторону от своего. - Или ещё и за шиворот усадить.
        Ничего не сказав, Макр и Максим заняли указанные кресла и уставились в экран.
        Лет повернулся к пульту управления и нажал клавишу подъёма трапа.

* * *
        Дифферент нашли без каких-то усилий, он по-прежнему неторопливо скользил над астероидным кольцом. Лет описал вокруг инопланетного корабля несколько кругов, долго всматривался в экран вивв, убеждаясь, что никакой опасности не наблюдается. Наконец, остановил крейсер перед дифферентом и повернулся в сторону Макра.
        - Вам придётся влезть в скафандры и выйти в пространство, чтобы зацепить трос. Не думаю, что это будет сложно. Корабль повреждён и в нём полно дыр. Второй конец закрепите в замок, к которому крепится штанга лейтера. Воспользуйтесь переходным шлюзом. Будет быстрее и безопаснее.
        - Да, господин капитан! - Макр повернулся вместе с креслом и поднявшись, направился к выходу.
        За ним покинул зал управления и Максим. Лет повернулся к Николосу.
        - Помоги им одеться.
        Системщик, будто подброшенный пружинами, вылетел из кресла и выбежал из зала управления.
        Лет сделал на экране вивв врезку и вывел на неё изображение с камеры внешнего обзора из-под днища крейсера, с которой хорошо просматривался, как переходный шлюз, так и транспортный замок.
        Ждать пришлось долго, прежде, чем открылся люк переходного шлюза и из него выплыли два человека в белых скафандрах, держась за бухту с тросом и направились к замку. Работали они неторопливо, но уверенно, с одной стороны раздражая Лета своей медлительностью, с другой - успокаивая тем, что не переделывают свою работу по нескольку раз. Закрепив петлю троса в замок, они поплыли в сторону дифферента, разматывая трос. Лет убрал из экранной врезки изображение замка и вывел увеличенное изображение дифферента.
        Найти подходящее место для закрепления троса, как и предполагал Лет, оказалось несложно и вскоре, отвернувшись от дифферента, один из членов экипажа, понять кто из них кто в скафандрах было невозможно, поднял руки над головой и сложив их, потряс сцепкой, показывая, что всё в порядке.
        - Господин капитан! - Донёсся из пульта управления голос Макра. - Насколько мы видим, у дифферента открыт большой люк в его модуле управления. Разрешите войти и посмотреть, что внутри?
        - Разрешаю. Но недолго. - Произнёс Лет и достав из ящика под пультом управления баночку с тоником, открыл её и принялся медленно пить, уставившись в экранную врезку.
        Что за порталы разыскивают здесь эти невидимки? Углубился он во, вдруг, появившиеся, размышления. Что портируется через них? Сюда или к ним? Видимо, это нечто не простое, если призраки ищут их по всей галактике. Он вдруг негромко хмыкнул. Если они пришли сюда, то не исключено, что оно здесь и находится. Незря они крутятся здесь. А если поискать на планете? Времени, более, чем достаточно. Но, видимо, они-то его не нашли. А я должен искать то, не зная, что. Он усмехнулся. Навряд ли мои действия Витор сочтёт нормальными. Какая разница. Лет механически махнул свободной рукой. И так мои действия разрисует такими красками, что, как бы не выперли с крейсера. Уж из капитанов, определённо. Шесть человек уже мертвы. Одно спасение - эти дифференты. Несомненно, в них есть ещё неизвестные нам технологии. И…
        - Проклятье! - Вдруг раздался со стороны громкий возглас, заставивший Лета повернуть голову на голос - это был Николос.
        За размышлениями он и не заметил, когда вернулся системщик, который сейчас сидел, уставившись взглядом в экран вивв.
        Подняв брови, Лет повернул голову в сторону экрана - его лицо вытянулось: из модуля управления дифферента вниз бил фонтан огня, а от него, кувыркаясь в пространстве удалялся какой-то светлый предмет, изрыгающий красные сполохи. Лицо Лета исказилось гримасой тревоги, несомненно - это был человек в горящем скафандре. Дифферент, набирая скорость, полз вверх, грозя потащить за собой и крейсер.
        - Макр! Ответь! - Громко произнёс Лет.
        - Макра больше нет. - Раздался из пульта управления негромкий голос Максима.
        - Хаара! Что там у вас происходит? - Выкрикнул Лет.
        - Мы вошли. Ангар совсем небольшой, почти, как у лейтера. Да ещё летательный аппарат внутри. Свободного места, в скафандрах едва развернуться. Я начал осматривать летательный аппарат, а Макр что-то другое. Потом хлопок и фонтан огня. Летательный аппарат сорвало с креплений и он прижал меня к стенке ангара. Кое-как выбрался. Макра нет. Скорее всего, взрывом выбросило в пространство.
        - Его можно догнать. - Раздался голос Николоса. - Я выйду.
        Лет повернул голову в его сторону, системщик уже был на ногах, но вдруг сел и откинувшись в кресле, закрыл глаза. Лет перевёл взгляд на экран - по врезке расползалось большое огненно-жёлтое пятно.
        - Хаара! - Процедил Лет, поняв, что скафандр с Макром взорвался. - Максим! Убирайся оттуда!
        Прошло некоторое время. Дифферент продолжал скользить вверх. Трос соединяющий корабли натянулся. Лет сдвинул акселератор назад, вводя конвертор отрицательный квадрант работы. Дифферент, видимо не в состоянии стронуть с места упирающийся крейсер, заскользил в сторону, грозя обернуть трос вокруг крейсера. Состроив гримасу недовольства, Лет толкнул акселератор вперёд, придавая крейсеру небольшое ускорение и в тот же миг из-под модуля управления дифферента выплыл белый скафандр.
        - Хаара! - По скулам Лета прошлись желваки.
        Его кулак невольно опустился на подлокотник кресла. Донёсшийся глухой звук заставил Николоса нервно вздрогнуть. Он рывком повернул голову в сторону капитана.
        - Как бы не затянуло куда-либо. - Заговорил Лет, почувствовав на себе взгляд системщика. - Отстанет. Сколько у него осталось воздуха? Теперь, просто, не затормозить. Уж лучше бы сидел в ангаре дифферента.
        - Он уже почти четыре часа в пространстве. Ещё столько же. - Раздался голос Николоса.
        - Максим! Отстань! Уходи! - Заговорил Лет. - Заберём чуть позже, когда связка стабилизируется. Николос! Следи за ним. Не потеряй!
        Стабилизация затягивалась. Лет нервничал, что ещё больше затягивало время. Дифферент никак не хотел становиться на одну линию с крейсером и бегал по пространству туда-сюда, будто не желая идти за свои поводырём и норовя, во чтобы-то ни стало сорваться с привязи и убежать. Было видно, что из его люка всё ещё выбивается сизый дымок, который, скорее всего и мешал стабилизации. Белый скафандр остался позади и на врезке едва просматривался, отставая всё дальше и дальше, норовя, вот-вот, исчезнуть из вида. Из пульта управления доносилось лишь шумное дыхание Максима. Николос пытался несколько раз завязать с ним разговор, но Максим односложными ответами давал понять, что ему не до бесед. Чтобы стабилизировать связку, нужно было увеличивать скорость, но тогда об оставшемся в пространстве штурмане, можно было забыть.
        - Прошло три часа. - Донёсся голос Николоса.
        - И что из того? - Резко ответил Лет.
        - У него воздуха на час осталось.
        - Хаара! - Лет состроил гримасу досады. - Максим!
        - Да, господин капитан! - Пришёл из пульта управления далёкий голос.
        - Сейчас я развернусь и пойду навстречу. Попытайся зацепиться за трос с первого раза. И следи за дифферентом. Повнимательней.
        - Да, господин капитан! - Донёсся, всё тот же далёкий голос.
        Выбрав момент, когда дифферент пошёл в сторону, Лет отклонил штурвал в другую сторону и связка начала стремительно разворачиваться, крутясь вокруг центра тяжести системы. Выбрав момент, когда крейсер окажется напротив Максима, Лет чуть толкнул акселератор вперёд и крейсер двинулся вперёд, таща за собой дифферент и тем самым стабилизируя положение связки. Когда до Максима осталось совсем недалеко, Лет двинул акселератор назад и послал крейсер вверх, трос чуть ослаб и дифферент, имея большую скорость, начал приближаться к “Вояру”, однако, из-за того, что они теперь были в разных плоскостях, трос шёл к Максиму по вертикали, который, манипулируя реактивными струями скафандра, пытался оказаться между крейсером и дифферентом, напротив троса.
        - Газ реактивных ускорителей весь вышел. - Вдруг донёсся голос Максима.
        Хаара! Лицо Лета исказилось гримасой досады. Если до сих пор была надежда, что Максим сможет, выпустив реактивную струю по ходу приближающего троса, как-то смягчить контакт с ним, так как скорость связки была, великовата, то теперь надеяться было не на что. Надежда была лишь на сноровку человека в белом скафандре и точный глазомер пилота крейсера.
        Только бы не промахнуться. Сверлили мозг Лета тревожные мысли. Только бы он успел зацепиться.
        Человек в белом скафандре стремительно приближался. Корабли уже, практически, поравнялись и дифферент уже, вот-вот, начнёт обгонять крейсер. Насколько можно было судить по врезке, трос шёл точно на Максима. Оставались считанные метры. На врезке было видно, как Максим дёргаясь всем телом, пытался выбрать наиболее удобную позицию. Сердце Лета замерло в ожидании и…
        Вдруг, трос изогнулся дугой и обойдя отчаянно барахтающегося в пространстве человека в скафандре, поплыл дальше. Лет оцепенел в полнейшем недоумении.
        Но Максим, видимо не растерялся: от его скафандра, отделилось лёгкое светлое облачко и поплыло прочь, толкнув при этом скафандр с противоположную сторону. Человек в скафандре вытянул руки и схватил убегающий трос.
        - Воздух. - Донёсся тихий протяжный голос из пульта управления, будто от безысходности простонал сам крейсер.
        Чтобы догнать трос он создал реактивную струю, выпустив воздух из скафандра. Молнией мелькнула у Лета догадка.
        - Быстро в скафандр и наружу! - Заорал он, не глядя на Николоса. - Пристегнись к тросу!
        Николос, хотя его имя не было произнесено капитаном, вылетел из кресла, выброшенный даже не пружинами, а будто реактивной струёй и бросился из зала управления, и Лет, если бы считал, то навряд ли бы успел досчитать до ста, как на врезке, по тросу вниз уже скользил белый скафандр.
        Лет чуть двинул акселератор вперёд, так как дифферент уже был впереди и послал крейсер вверх, натягивая трос.
        Почему он ослаб? Замелькали у него тревожные мысли. Я же не трогал никакой механизм управления? Он обвёл внимательным взглядом панели управления. Всё на своих местах. Опять мистика? Что-то ненормальное творится в этом пространстве. Может бросить эту затею и присоединиться к Витору. Пусть эти, проклятые, дифференты остаются тут навечно. Он перевёл взгляд на врезку.
        Трос уже натянулся и соскользнув по нему, Николос оказался около Максима. На врезке было видно, что он принялся за кике-то манипуляции со скафандром штурмана.
        - Как он? - Поинтересовался Лет.
        - Не понять. Я подал ему воздух из своего скафандра. - Раздался из пульта управления голос Николоса. - Реакции никакой. Попробую оторвать от троса. - Донеслось его шумное дыхание. - Прицепился, не оторвать. Даже и не знаю, что… Наконец-то. Проклятье! Такое впечатление, что когда он хватался за трос, то повредил скафандр. Как-то странно он вспучен на его правой руке.
        - Здесь изучишь. - Резким голосом заговорил Лет. - Быстро назад.
        - Между замком и переходным шлюзом около ста метров. - Заговорил Николос. - Не представляю, как мы до него доберёмся.
        - Я зацеплюсь за крюк переходного шлюза тросом скафандра и подойду к вам. Там сто метров. Должно хватить.
        - Шеф! У нас всего три скафандра.
        - Хаара!
        Лет замер с открытым ртом. Он только сейчас вспомнил, что четвёртый скафандр, перед стартом с Гитты, он отдал на лейтер.
        - Слушай внимательно. - Заговорил Лет, после нескольких мгновений размышления, найдя, как ему казалось единственное решение в сложившейся ситуации. - Подойди по тросу к крейсеру на расстояние от замка до люка переходного шлюза. Я начну торможение. Дифферент пойдёт вперёд. Я опущу крейсер. Трос пойдёт в сторону его носа. Будешь мне подсказывать, чтобы он оказался напротив люка. Как только расстояние уменьшится до приемлемого, отцепляйся, включай реактивные двигатели и ныряй в шлюз. Держи Максима перед собой. Будь внимателен. Попадёте под трос, разрежет. И не промахнись.
        - Да, господин капитан! - Донёсся достаточно бодрый голос из пульта управления…

* * *
        Раздавшийся за спиной звук шагов, заставил Лета выглянуть из-за спинки кресла - в зал управления входил Николос. Тут же повернувшись вместе с креслом, Лет поднялся и шагнул системщику навстречу.
        - Где он? - Произнёс Лет.
        - У себя в каюте. - Николос дёрнул плечами, словно удивляясь вопросу капитана.
        - Было такое впечатление, что ты сидел в зале управления в скафандре. - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Я его приготовил заранее, господин капитан. - Николос натянуто улыбнулся. - Когда провожал ребят.
        - Н-да! - Лет кивнул головой. - Посмотри здесь. - Он ткнул рукой на свое кресло. - Скорость, курс - заданы. Встретится камень - отвернёшь. Я пройдусь. Загляну к Максиму.
        - Да, господин капитан. - Подойдя к креслу капитана, Николос сел и уставился в экран вивв.
        Повернувшись, Лет вышел в коридор и направился в каюту Максима.
        Штурман лежал на спальной платформе, смотря в потолок. Дышал он шумно и глубоко, будто пытаясь восполнить потерянный кислород. Увидев вошедшего капитана, он попытался подняться, но это у него получилось неуклюже и по искажённому лицу, Лет понял, что это действие ему удаётся с большим трудом.
        - Не стоит. - Лет махнул рукой. - Скажи, как тебе удалось продержаться столько времени без воздуха? Честно говоря, когда я увидел, что ты выпустил воздух… - Он покрутил головой.
        - У нас в академии был такой прикол, господин капитан… - Негромко заговорил Максим, оставляя свою попытку подняться. - Кто на большее время задержит своё дыхание, ведя при этом счёт. Из курса, до тысячи удавалось досчитать лишь четверым. Николос пришёл, когда я досчитал до девятьсот восьмидесяти трёх. Время ещё было. - Он улыбнулся.
        - Хм-м! Весьма. - Лет мотнул головой. - А почему трос обвис? Что-то произошло? Я ничего не увидел.
        - Был какой-то выброс из люка дифферента, господин капитан. Видимо что-то ещё взорвалось внутри ангара.
        - Н-да! Что ж, отдыхай. - Повернувшись, Лет вышел из каюты и медленно побрёл по коридору.
        Больше никаких приключений. Размышлял Лет, медленно шагая по коридорам крейсера. Витор не рискует и всё у него в порядке. Интересно, у этих призраков есть тела? Каким же тогда образом они управляют своим кораблём? Мыслями? А я смогу мыслями управлять крейсером? А почему - нет. Я ведь чувствую энергетические токи. Но управление, не столько энергетические токи, сколько информационные. Смогу я их понять? Отец понимал. Но я никогда не видел, чтобы он мыслями управлял своим кораблём. Может он не хотел, чтобы я это видел? А как научиться понимать информационные потоки? Собственно, чем они отличаются от энергетических токов. Дискретностью. Придётся считать эти дискреты. Чуть какая-то. Лет механически мотнул головой. Это должно быть как-то по другому. Они сами должны считаться и превращаться в понятные образы. Несомненно - это должны быть образы. Ведь информация в мозге человека, в основном, хранится в виде образов. Нужно лишь научиться их распознавать. А у призраков она тоже хранится в виде образов? Её можно понять? А почему нет? Он дёрнул плечами. Если они поняли информацию из моего мозга, значит и я
смогу понять их. А информационное поле машин, механизмов, можно понять? Хаара! Я даже не умею толком активировать своё поле, а уже размечтался. Как это…
        Лет остановился и сосредоточился и тут же почувствовал покалывание в мозге и что-то не понятное начало расползаться вокруг головы. Покалывание усилилось. Вместе с тем он почувствовал, будто мимо него несутся какие-то токи, но вместе с теми токами, которые он чувствовал и прежде, теперь появились и какие-то другие, которые чувствовались иначе, они были быстрые и едва уловимые. Лет попробовал приказать своему необычному полю расшириться и действительно, оно начало, будто расползаться по сторонам, покалывание сделалось болезненнее, будто поле начало вбирать в себя больше токов, терпелось уже с трудом и Лет, неизвестно каким чувством, вернул свое поле - покалывание сделалось, вполне, сносным.
        - Довольно. - Прошелестели губы Лета и поле исчезло.
        Такое впечатление, что дрессированное. Всплыла у него саркастическая мысль. А почему и нет? Состроив гримасу, он дёрнул плечами. Видимо нужно им заниматься систематически, тогда и понимать его и управлять им буду. Но работать с ним нужно очень аккуратно, иначе неизвестно, что я могу натворить с системами управления крейсера. Проблем уже и так, выше макушки.
        Глубоко и протяжно вздохнув, он развернулся и зашагал в зал управления.

* * *
        Происшествий больше ни каких не было. Лет вёл связку осторожно и неторопливо и она благополучно добралась до синхронной орбиты Фабры. Максим отлежался и чувствовал себя вполне сносно, но Лет всё же не допускал его ещё до вахты, которую попеременно несли он и Николос. С торможением пришлось провозиться почти сутки и хотя, дифферент полностью не остановился и медленно полз по орбите, Лет махнул на это рукой, решив, что при возврате на Гитту, его каким-то способом всё равно зацепит, тем более, что трос остался прицеплен к дифференту.
        Едва трап “Вояра” коснулся космодрома, около него опустился лейтер Витора.
        Витор ждал Лета у трапа и едва капитан “Вояра” оказался внизу, как тут же подошёл к нему.
        - Я не могу согласиться с вашими действиями, господин Лампорт. - Заговорил Витор, остановившись перед Летом и покачиваясь взад-вперёд. - Такое количество жертв, необоснованно. По возвращении, я буду вынужден доложить об этом в Регистр.
        - Это ваше право, господин капитан. - Лет дёрнул плечами. - И я не собираюсь его отбирать у вас. Только почему в Регистр. Ваш непосредственный командир - адмирал Таров.
        - Не вижу смысла. - Губы Витора тронула усмешка. - Вы заодно.
        Ничего больше не сказав, Лет повернулся и направился в сторону своего грузовика, от которого, ему навстречу уже спешил Атона.
        - Очень жаль, что так произошло. - Заговорил Атона, когда они оказались напротив друг друга.
        Ничего не сказав, Лет покивал головой.
        - Шпин наткнулся какое-то вкрапление в песке с большим содержанием криила. - Продолжил говорить Атона. - Траки теперь приходят по нескольку раз за сутки. Уже треть объёма затарили.
        - Витор знает? - Лет вскинул брови.
        - Шпин не сообщал ему о находке, но, скорее всего, они уже догадались.
        - Пусть и его хорвесторы становятся рядом. Уходить будем все вместе.
        - Шпин говорит, что жила узкая и два рядом не станут.
        - Хорошо. Я разберусь. - Лет кивнул головой. - Что у тебя? Все системы восстановились?
        - Да, господин капитан. - Атона улыбнулся. - Энергии, хоть раздавай. Температура реактора несколько выше обычной, но стабильна.
        - Уменьшите мощность.
        - Нарушается стабилизация реактора. Будем в пространстве, температура должна понизиться. Что-то, всё же произошло.
        - Хаара! Где левет?
        - За трапом лейтера. - Повернувшись в пол-оборота к лейтеру, Атона махнул рукой в его сторону.
        - Максим восстанавливается. Если у кого есть какие-то рецепты для него - делитесь. Я к Шпину. Посмотрю, что за жилу они там нашли.
        Шагнув в сторону, Лет обошёл Атона и направился к трапу грузовика, из-за которого выглядывал корпус левета.

* * *
        Шпин находился внутри обогатительной фабрики, стоя у большого блестящего круглого цилиндра, к которому был пристыкован трак, видимо под загрузкой. Лет опустил левет рядом с траком и выйдя наружу, подошёл к Шпину.
        - Что ты нашёл в песке? - Поинтересовался Лет у командира техников.
        - Жила с большим содержанием ратана. Видимо такой песок был здесь изначально. Сказка. Если бы песок весь был таким, нам бы дней сорока хватило бы, чтобы заполнить лейтер. Наш обогащённый втрое беднее. - Шпин широко улыбнулся. - Правда, плавится тяжелее. Пришлось температуру поднять до двух тысяч. Но это, уже несущественно.
        - Техники Витора знают о твоей находке? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        Шпин молча мотнул головой.
        - Так или иначе, без них мы не уйдём отсюда. Заполните свой лейтер, будете возить в другой.
        - Кто против. - Шпин дёрнул плечами. - Какая разница, кто её будет разрабатывать. Жила узкая и двум хорвесторам не стать рядом.
        - Пусть начнут с другой стороны.
        - Она на глубине четырёх метров, чуть более метра толщиной и где заканчивается, никто не исследовал. - Шпин покрутил головой. - Один хорвестор снимает слой песка, второй уже засасывает песок из жилы. Пока отвезёт - первый чистит. У нас нет времени заниматься разведкой. Хотят, пусть сами ищут. - Он дёрнул плечами.
        - Ты что-то знаешь о портаторах? - Поинтересовался Лет.
        - Впервые слышу. - Шпин покрутил головой.
        - А что-то необычное, встречалось в песке или где-то рядом с ним?
        - Не видел. - Шпин мотнул головой. - Да и времени нет, на что-то обращать внимание. Да и людей, тоже. У двоих техников пошла краснота по телу, пришлось отстранить на время.
        - Хорошо. - Кивнув головой, Лет повернулся и направился к левету. Подняв летательный аппарат, он покрутил его и увидев вторую группу техников, направился к ним. Он не знал, кто руководитель второй группы и потому посадил левет у первых же двух техников, стоящих около трака и выпрыгнув из летательного аппарата, подошёл к ним.
        - Где старший вашей группы? - Поинтересовался он у повернувшегося в его сторону техника.
        - Я, командир группы. - Техник повернулся к нему полностью.
        - Капитан Лет. - Лет кивнул головой. - Шпин наткнулся на богатую жилу. Если хотите ускорить загрузку, ищите её второй конец, у него заболели несколько техников и у него нет свободных людей.
        - Мы догадывались. - Усмешка тронула губы командира второй группы техников.
        - Свяжись с ним.
        Развернувшись, Лет вернулся в левет и подняв его, вывел из обогатительной фабрики и направил по котловану в сторону работающих хорвесторов.
        Яркую красную полосу, на розово-сером фоне, будто кровавый след, он увидел ещё издалека и направил левет к ней. Оба хорвестора были там.
        Оказавшись над красной жилой, Лет остановил левет и открыв дверь, наклонился и вытянул руку наружу, намереваясь дотронуться до кровавого песка, но в тот же миг тысячи игл ткнулись ему в мозг, заставив отшатнуться и закрыв глаза, тряхнуть головой - покалывание исчезло, будто иглы, действительно, осыпались. Он закрыл дверь летательного аппарата и направил его вдоль красной жилы, которую уже очистил второй хорвестор.
        Пройдя над жилой, Лет поднял левет выше и повёл его над розовым песком, стараясь выдерживать курс красной жилы, но пройдя некоторое время, убедился, что пространственный сканер левета, совершенно, не видит красную жилу под фоном розового песка. Вздохнув с сожалением, он отвернул левет и повёл его к краю песчаного поля, надеясь где-либо на его границе найти что-либо, что могло бы привлечь его внимание.
        Идти пришлось очень долго и у Лета уже закралось сомнение, движется ли левет, вообще, так как однообразный песчаный пейзаж вызывал стойкий эффект стояния, несмотря на цифры скорости на панели управления, далеко отличные от нулевых. Он периодически опускал левет к самому песку и оборачивался, но неизменно видя, как за летательным аппаратом высоко вздымается розовый след из поднято в воздух песка, успокаивался и отрывал левет от песка, чтобы через какое-то время всё это повторить заново.
        Наконец, из-за горизонта выползла чёрная полоса и начала быстро разрастаться ввысь. Лет глубоко вздохнул, от появившегося чувства усталости и вдруг, отметил, что, практически не испытывает тягости одиночества. Хотя он и прежде не тяготился им, но сейчас это уже, как бы, входило в привычку - он чувствовал себя гораздо комфортнее, если рядом с ним никого не было.
        Вскоре стало понятно, что впереди горы. Подойдя к горной гряде ближе, Лет понял, что привычных предгорий не было, горная гряда вздымалась ввысь прямо из песчаного моря. На фоне розового песка, горы были, неестественного, чёрного цвета, хотя, скорее всего, это контраст ассоциировал такой цвет.
        Интересно, а с той стороны, такое же песчаное море? Всплыла у него любопытная мысль. Может где-то есть ущелье и удастся пройти на противоположную сторону?
        Лет снизил скорость летательного аппарата и развернув его повёл вдоль горной гряды, внимательно всматриваясь в склоны гор. Идти пришлось долго и вновь усталость напомнила о себе. Лет уже начал жалеть, что затеял эту бессмысленную экскурсию и вознамерился развернуть левет и вернуться на крейсер, как впереди на горном склоне показалась необычная светлая полоса, будто кому-то наскучил однообразный тёмный пейзаж горных склонов и он решил, хотя бы, как-то, сделать его более колоритным. Это оказалась долгожданная расщелина.
        Зайдя в неё, Лет остановил летательный аппарат и всмотрелся в лобовое стекло - никакой опасности впереди не просматривалось. Расщелина была неширокой, но левет мог двигаться в ней свободно. Её стенки были несколько светлее, чем наружные склоны гор и были почти отвесными, создавая впечатление, что расщелина образовалась не естественным путём, а вырублена искусственно.
        Лет попытался высвободить своё поле и тут же почувствовал, как что-то неосязаемое повисло над его головой. Тогда он попытался послать своё поле вперёд и тут же почувствовал, как оно скользнуло от него, однако не теряя связь с мозгом. Лет отчётливо чувствовал, что поле, будто вытягивает свои щупальца в стороны и касается ими стен расщелины, но никакого дискомфорта при этом он не испытывал, будто впереди нет никакой опасности. Не убирая своего поля, он поставил ногу на акселератор и чуть вжал его - левет медленно пополз по расщелине.
        Становилось темнее. Лет крутанул головой, его сердце невольно дрогнуло - он и не заметил как расщелина сузилась настолько, что левет уже был не в состоянии в ней развернуться, да и горные склоны уже были не вертикальны, а нависали над головой козырьками.
        - Хаара!
        Его нога соскользнула с акселератора. Левет замер. Лет открыл дверь и выглянул наружу - до стенки расщелины было не дальше метра, над головой простиралась лишь узкая светлая полоса. Он посмотрел назад - там было темно, что было естественно, так расщелина делала несколько, хотя и не крутых, изгибов.
        Я же не развернусь. И почему нельзя придумать, чтобы он мог кормой вперёд ходить? Всплыла у него досадная мысль. Как далеко тянется ущелье? Я уже долго иду.
        Лет включил прожектор - его брови тут же выгнулись высокими дугами, луч света, метрах в трёх-четырёх перед леветом исчезал. По другому он и сказать бы наверное не смог, так как свет упирался в какую-то преграду и исчезал в ней. У Лета по спине пробежался холодок, заставив поёжится. Он провёл рукой по поясу - оружия не было.
        - Хаара! - Механически прошелестели его губы.
        Он тут же вспомнил, что с момента ухода с Гитты, ни разу не доставал свой гард из шкафа каюты капитана крейсера.
        Неужели никто до сих не был здесь? Замелькали у Лета тревожные мысли. Наши возможно и нет, а толлоны? Отец никогда не говорил об этом ущелье. Может там и нет ничего, а лишь мои страхи? Усмешка тронула его губы.
        Оставив свет включенным, он опустил левет на опоры, вышел наружу и неторопливо направился в сторону поглощающего свет препятствия. Подойдя к препятствию вплотную, он остановился, его первоначальное впечатление, оказалось реальностью - свет, действительно, поглощался каким-то, абсолютно чёрным нечто, совершенно не отражаясь от него и не преломляясь.
        Тогда он осторожно подвел к преграде свое поле и попытался дотронулся до него, но его поле совершенно ничего не чувствовало, будто и не было никакого препятствия перед ним.
        Лет вернул поле и вытянул шею в сторону контакта света и нечто, пытаясь что-то увидеть, но его усилие было напрасным, что-то понять было, совершенно, невозможно.
        Хмыкнув он выпрямился и подняв руку, выставил указательный палец и двинул его в направлении нечто, но тут же опустил руку и принялся шарить по карманам своей одежды, нашлись: спейс; карточка уровня; и несколько салфеток. Карточку уровня он тут же вернул в карман; салфетки, покрутив, тоже вернул в тот же карман, откуда и достал. Остался лишь спейс. Он оглянулся - левет стоял на месте. Отвернувшись, Лет глубоко вздохнул и осторожно коснулся спейсом стены препятствия - ничего не произошло. Он даже не почувствовал какого-то препятствия, будто спейс и не касался чего-то. Состроив гримасу, Лет двинул спейс дальше - его уголок тут же исчез из вида, но никакого противодействия вновь не было.
        Лет вытащил спейс и поднеся его к лучу света, принялся рассматривать - никаких внешних признаков повреждения не наблюдалось.
        Дёрнув плечами, он вновь повернулся к чёрному нечто и уже смело сунул в неё спейс, вместе со сканером связи в нечто оказались и его пальцы. Увидев произошедшее, Лет резко вздохнул и замер с открытым ртом. Ничего не происходило. Наконец, выйдя из оцепенения, он отдёрнул руку и сунув спейс в карман, поднёс руку к глазам и покрутил её, рассматривая - никаких изъянов не было.
        Состроив гримасу, он опустил руку и вновь вызвал свое поле, но тут же убрал его.
        А стоит ли? Поле не рука. Всплыла у него тревожная мысль. Руку могут и другую прилепить, а мозг ещё не научились. Нет, уж лучше рука. Его губы вытянулись в лёгкой усмешке.
        Глубоко вздохнув и шумно выдохнув, он расправил руку и осторожно сунул ладонь в чёрное препятствие - совершенно ничего не произошло, не было и никакого ощущения, будто и не было ничего перед ним, лишь воздух, только чёрного цвета.
        Лет вытащил ладонь и осмотрел её - она была без изъянов. Тогда он уже смело сунул её в непонятную субстанцию и пошевелил ею - и опять ничего не произошло, как ничего он и не чувствовал, будто перед ним был, действительно, чёрный воздух. Тогда он вытянул руку и она исчезла по локоть и вновь никаких эксцессов. Постояв мгновение, он решительно шагнул вперёд и остолбенел - перед ним расстилалась широкое плато с каким-то круглым строением на его краю.
        Если прошёл я, то, возможно пройдёт и левет. Всплыла у него мысль, через некоторое время созерцания, открывшейся перед ним панорамы.
        Лет повернулся и уткнулся в светло-коричневую, каменную стену, определённо вырубленную в скале.
        Гримаса удивления тут же исказила красивое лицо Лета. Он вытянул руку и осторожно коснулся стены пальцами - это, действительно, была стена. Она была тверда и прохладна. Лет с силой нажал на неё, надеясь, что приложив большее усилие, он сможет открыть впустившую его сюда дверь, но его усилие не возымело успеха, перед ним была настоящая каменная стена.
        Развернувшись, он пошёл вдоль стены, при каждом шаге тыча в неё рукой…
        Пришла усталость. Лет уже еле передвигал ноги. Повернувшись к стене спиной, он хотел сесть на плато и опершись на стену, отдохнуть, но, вдруг, увидел, что стоит напротив круглого строения, в стене которого отчётливо выделялся дверной проём. Оттолкнувшись от каменной стены, Лет, нетвёрдой походкой, направился к строению.
        Подойдя к проёму, он заглянул внутрь строения. Внутри оно казалось гораздо больше, чем казалось снаружи. Перед ним был большой круглый зал, с небольшим круглым блестящим возвышением посреди, влево и вправо от проёма вверх шли ступеньки, теряющиеся в двух проёмах потолка, видимо там был ещё один уровень. Удивление вызывали ступеньки - они были столь узки, что по ним, навряд ли мог идти обычный человек, если только плотно прижавшись к стене спиной. Хотя Лету было и любопытно, что находится вверху строения, но балансировать на ступеньках сил у него уже не было и потому, войдя внутрь строения, он направился к возвышению.
        Несомненно, возвышение было сооружено из камня. Оно было порядка трёх метров в диаметре и около полуметра высотой. Для чего оно было предназначено было непонятно, но создавалось впечатление, что им регулярно пользовались, так как на нём не было видно ни единой пылинки. Для уверенности, Лет провёл по возвышению рукой, пыли, действительно, не было.
        Лет уже мало что понимал. Усталость была такой, что он чувствовал, что если он немедленно не примет какое-то другое положение, кроме вертикального, то окажется на полу, помимо своей воли.
        Он сел на возвышение. Ничего не произошло. Тогда он повернулся, стал на колени, дополз до середины возвышения, лёг, вытянулся и положил голову на руки. Его веки сомкнулись.
        5
        Лет парил.
        Это был полёт не в летательном аппарате. Это летело не его тело в каком-то воздушном потоке. Это летел его разум, покинувший своё тело.
        Под ним расстилались бесконечное ледяное поле и его разум мчался над этим бесконечным безмолвием, впитывая в себя какую-то непонятную энергию, исходящую из ледяного поля. Никого холода он не испытывал, будто под ним была и не ледяная пустыня, а какое-то энергетическое поле, напитывающее собой его разум, который, непонятным образом становился всё мощнее и мощнее.
        Вдруг, разум Лета насторожился. Ему показалось, что это ледяное безмолвие он уже встречал.
        Где? Выстроилась ассоциация его разума.
        Именно выстроилась. Но это было не то построение, имеющее под собой химическую основу, когда атомы сливаются в молекулы, которые, затем, выстраиваются в цепочки, образующие мысль, а будто в ряд выстроились кванты энергии, образовав энергетическую цепочку, подвластную не законам молекулярной химии, а законам квантовой физики.
        Информационное поле. Выстроилась следующая ассоциация разума Лета. Вот, значит, он, какой, чистый разум.
        По его разуму прошла непонятная волна, видимо означающая чувство восхищения, так как именно это чувство он и хотел проявить.
        И всё же, где я встречал подобную ледяную пустыню? Выстроил Лет прежнюю ассоциацию в своём информационном поле. Стоп, стоп! По его разуму прошла волна возбуждения. Кольцевые горы Гитты. Это же ничто иное, как внутренний замёрзший океан.
        В тот же миг, будто его догадка послужила сигналом к смене декораций, он оказался на большом каменном плато, перед стоящими перед ним мужчиной и женщиной, одетыми в светло-серые костюмы, спортивного образца, с какими-то непонятными золотистыми завитушками на левой стороне груди. Они были достаточно стройны, высоки, светловолосы и светлокожи, даже бледны, но черты их лиц были нечётки, хотя они стояли в каких-то четырёх-пяти шагах от Лета, имели обычные руки и ноги, обутые в серую высокую обувь. Определённо у них были глаза, тёмного цвета, нос и отчётливо выделяющиеся на их бледных лицах, яркие губы.
        - Ты очень любопытен. - Прозвучали в голове Лета слова, хотя, насколько он мог видеть губы ни мужчины ни женщины даже не шевельнулись.
        Видимо, сон. Тут же всплыла у Лета грустная мысль.
        - Ты нарушил наш барьер. Мы обязаны позаботиться о своей безопасности. - Прозвучала в голове Лета следующая фраза, вызвав у него чувство тревоги.
        Видимо, не сон. Всплыла у Лета ещё одна грустная мысль. Это уже прямая угроза моей жизни.
        - Кто вы? - Произнёс он, первое, что смог осознать.
        - Эллы. - Пришёл односложный ответ.
        - Эллы? - Лет вскинул брови. - Странное слово.
        - Не более странное, чем толлоны и гитты.
        - Вы знаете нас?
        - Это не сложно.
        - Я ещё раз убеждаюсь, что у вас принято бесцеремонно вторгаться в чужие информационные поля? - Заговорил Лет резким, полным возмущения, голосом. - Кто бы вы не были, но это в высшей степени безнравственно и недостойно высокоразвитой цивилизации.
        - Ты пытаешься убедить нас, что мы уже встречались?
        - Около тридцати дней назад. Около астероидного кольца.
        - Это невозможно.
        - Вы хотите меня убедить, что то был сон, а сейчас явь.
        - Возможно.
        Лет вдруг почувствовал лёгкое покалывание в голове. Он тут же попытался вызвать своё поле, но покалывание тут же исчезло.
        - Вы бестактны. - Лет тряхнул головой, будто пытаясь вытрясти из головы непрошенные иглы.
        - Эллоты. - Услышал он вместо ответа на свой вопрос.
        - Они себя так и назвали. Вы и они одна цивилизация?
        - Они не цивилизация.
        - Кто же, тогда?
        - Не имеет значения. Их нет.
        - Как нет? - Лет повысил голос. - Но они уничтожают нас.
        - Не контактируйте с ними.
        - Они нас не спрашивают. Наши пространственные сканеры не видят их.
        - Мы научим тебя, чувствовать их приближение.
        - Меня! А остальных? - Возмутился Лет.
        - Если гитты являются носителями психотронного поля - они будут чувствовать их приближение.
        - Гитты не являются носителями психотронного поля.
        Наступила длительная пауза.
        - Кто вы? Что делаете на Фабре? Вам тоже нужен криил? - Нарушил молчание Лет.
        - Мы исследователи. Изучаем Вселенные. Криил нас не интересует.
        - Вселенные? Их много? Где они? Как вы перемещаетесь по ним? Какая энергия движет вашими кораблями? - Чувство тревоги у Лета сменилось чувством любопытства.
        - Энергия нашего мира, которая питает конвертор преобразователя мерности пространства.
        - Мерности пространства? Вы в состоянии управлять измерениями?
        - Мерностью невозможно управлять. Можно лишь использовать её для перемещений между пространств.
        - Мгновенные переходы! - В голосе Лета послышалось восхищение. - Нуль транспортировки!
        - Мгновенного ничего нет. Это вымыслы математиков и бредни фантазёров.
        - Каким же образом, тогда, конвертируется измерение и сколько измерений вы используете для своих переходов?
        - Семь измерений.
        - Почему семь, а не другое количество? Ведь четырё ближе к трём, чем семь?
        - Существуют рациональные многомерные пространства, где междумерные формулы конвертации проще, сходимость искривлений оптимальнее, они никогда не пересекаются и потому нет угрозы зон непредсказуемых выходов, да и самых кривых больше, а значит и выбор пути оптимальнее, ближе границы переходов, а значит меньше требуется энергии для их преодоления. Трёхмерное пространство; семимерное; пятнадцатимерное… Ряд оптимальных пространств бесконечен, но ещё в большей степени растёт и их сложность. Ваше трёхмерное пространство, хорошо конвертируется в семимерное, с минимумом энергетических затрат.
        - Вы хотите сказать, что живёте в семимерном мире? Это же не возможно.
        - Ты знаешь предел возможного?
        - Есть же какой-то рационализм?
        - Он, лишь, от недостатка знаний.
        - Мы можем увидеть ваш мир?
        - Ты его видишь.
        - Хм-м! - Губы Лета вытянулись в усмешке. - Я уже ничего не понимаю. - Он покрутил головой. - Вы семимерныные, сейчас, передо мной? Так можно понять?
        - Если ты в состоянии это понять.
        - Вот почему вы утверждаете, что эллотов нет. Они всего лишь отображение мира семи измерений в нашей реальности трёхмерного мира. Хм-м! - Лет покрутил головой. - Если я не ошибаюсь: в теории многомерности говорится, что при переходе из более мерного пространства в менее мерное объект может появиться из ничего, исчезнуть в никуда, может изменять свои размеры, массу, цвет и прочее. Ну и ну! А хотя бы заглянуть в мир семи измерений можно?
        - Тебе - да, другим - нет. Они мгновенно умрут.
        - Я не такой, как все? Из-за своего поля?
        - Не только.
        - А что я увижу, оказавшись в вашем мире?
        - Ничего.
        - Темноту?
        - Скорее, наоборот.
        - Белое простр… - Лет состроил гримасу. - Вот почему коридоры дредноута были такими светлыми. Ну и ну! Энергию для своих транспортировок в трёхмерном мире вы тоже получаете из красного песка? - Поинтересовался он.
        - Нет.
        - Ваш энергетический минерал эффективнее ратана? Ратан способен конвертировать измерения?
        - Возможно.
        - Не слишком-то вы разговорчивы. А время, тоже конвертируемая величина в других измерениях? И какое это измерение в семимерном мире: седьмое или восьмое?
        - Время не зависит от измерений. Оно не зависит ни от кого и ни от чего. Это, однонаправленный, строго линейный вектор вне пространств и измерений.
        - Но многие теории указывают на его нелинейность и даже, отрицательную направленность, что приводит к замкнутости кривой времени.
        - Это выдумки создателей этих теорий. Время неуправляемо никем, кроме самого себя.
        - В реальном мире - да, но в микромире или мегамире - это величина нелинейная. Это уже доказано. Однозначно.
        - Вы заблуждаетесь.
        - Не слишком убедительно. Я непременно проконсультируюсь у математиков. Как можно получить вашу энергию? Из чего?
        - Ваши технологии ещё не готовы к этому шагу.
        - Мы можем поторопиться.
        - Это не поможет.
        - Что поможет?
        Наступило длительное молчание. Не выдержав неопределённости, Лет вновь заговорил первым.
        - В таком случае, зачем вы держите меня у себя? Отправьте на мой корабль? Уверен, для вас это не проблема.
        - Мы хотим помочь тебе обрести себя.
        - Превратить меня во что-то ненормальное, набор элементарных частиц, математических формул? Но я хочу быть тем, кто я есть.
        - Ты несовершенен, но можешь им стать.
        - Что я должен сделать, чтобы стать совершенным?
        - Нужен другой носитель.
        - Носитель? Левет, что ли?
        - Другое тело для твоего разума.
        - Другое тело? - Лет громко хмыкнул. - И на кого я буду похож? На вас? Меня моё тело, вполне, устраивает. - Он дёрнул плечами.
        - Ты будешь похож сам на себя.
        - Что тогда изменится.
        - Твой носитель. Он будет другой.
        - Мой двойник? Клон?
        - Твоя точная копия.
        - Клон?
        - Клон и копия разные понятия.
        - Зачем тогда, мне, другой носитель? - Лет громко хмыкнул. - И этот хорош.
        - Он несовершенен.
        - В чём будет совершенство нового носителя?
        - В его функциональности.
        - Я могу видеть сквозь стены или прошибать их лбом?
        - Это ты и сейчас можешь.
        - Наш диалог превратился в бессмысленный набор слов. Даже не представляю, нужна ли мне подобная трансформация моего тела?
        - Твой разум сможет покидать свой новый носитель и перемещаться в пространстве на сколь угодно большие расстояния; твой носитель будет ждать свой разум, сколь угодно долго.
        - А вода, еда? Кто должен питать мой носитель, пока я буду мотаться по пространству?
        - Ни твоему разуму, ни твоему носителю, ни вода, ни еда в привычном понятии, будут не нужны. Вас будет питать энергия пространства.
        - Вообще, ни есть, ни пить не потребуется?
        - В каком-то смысле, да. Хотя, по желанию, ты можешь и продолжать химический путь получения энергии, путём переработки биологического материала.
        - Вас невозможно понять. Одни загадки. А детей я могу иметь в своём новом носителе?
        - По желанию.
        - Я желаю, чтобы у меня, как у всякого нормального человека, были дети.
        - Это зависит, лишь, от тебя.
        - Хаара! Как долго будет изготовляться новый носитель? И могу я вернуться, если он мне не понравится, в старый?
        - Немедленно. Вернуться - нет.
        - Что будет, если я откажусь?
        - Ты умрёшь.
        - Хаара! Ну и ну! - Лет надрывно, рассмеялся. - Зачем тогда вся эта канитель?
        - Твой выбор должен быть осознанным.
        - Выбор между жизнью и смертью. Неплохое предложение. - Лет покрутил головой. - Я выбираю жизнь, конечно. Моих слов достаточно, или нужно какое-то письменное подтверждение?
        - Достаточно.
        - Зачем вам это нужно? При вашем могуществе?
        - Мы хотим понять разум твоей Вселенной.
        - Но я не весь разум моей Вселенной. Всего лишь его песчинка.
        - Но одна из самых блестящих.
        - Чушь, какая-то.
        Разум Лета вновь почувствовал, что он находится, будто вне своего тела, но с той лишь разницей, что теперь под ним была не ледяная пустыня, а песчаная. Энергия была всюду, его разум насыщался ею, подобно губке, впитывающей воду…

* * *
        Лет лежал на чём-то мягком и нестабильном. Было очень жарко. Он это отчётливо чувствовал, так как его тело будто жгли пламенем. Он попытался открыть глаза - это не удалось, веки были будто склеены. Тогда он попытался пошевелиться, чтобы отстраниться от пламени, но его тело не шевельнулось, будто было намертво приклеено к этой нестабильной поверхности.
        Вдруг, он почувствовал, как какая-то прохлада опустилась на него и пламя пошло на убыль. Вскоре донеслись, определённо, человеческие голоса и как будто знакомые и понятные, тело Лета затряслось, а вместе с ним затрясся и его мозг. Он хотел потребовать, чтобы трясли не так сильно, но его губы даже не шевельнулись, будто были склеены. Его тело подлетело вверх, а мозг будто остался на месте и он провалился в темноту…
        Лет открыл глаза - перед лицом быстро скользила серая поверхность, тело тряслось, будто скользя по волнам. Он повёл глазами по сторонам - рядом с ним были четверо человек, которые, определённо куда-то его несли. Он попытался пошевелиться - это удалось.
        - Оставьте меня! - Попытался произнести Лет и это у него получилось громко и резко.
        Несшие его тут же остановились и тело Лета дёрнувшись вниз, оказалось лежащим на твёрдой поверхности. Напружинившись, он резко сел и в следующее мгновение уже был на ногах в окружении четырёх техников группы Шпина. Он крутанул головой, определённо, это был коридор второго уровня “Вояра” и его несли в каюту капитана, так как она была уже в двух шагах.
        - Благодарю! - Произнёс Лет, уже спокойным голосом и шагнув меж двух техников, направился в сторону зала управления. Его шаг был твёрдым, походка уверенной.
        Двери зала управления были открыты. Войдя, Лет увидел, что все кресла заняты. Насколько он понимал по торчащей из-за спинки кресла голове, его кресло занимал Максим. Подойдя к нему, Лет положил руку ему на плечо.
        - Уступи! - Негромко произнёс он.
        Максим поднял голову и тут же, будто подброшенный пружинами, оказался на ногах. Его глаза округлились до неимоверных размеров.
        - Шеф! - Прошелестели его губы.
        - Где мы? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Над Фаброй. Уходим.
        - Почему? Что произошло? - Лет вскинул брови.
        - Набрались, вот и уходим. - Максим дёрнул плечами.
        - Чего набрались? Напились? С перепоя? - Буквально прошипел Лет.
        - Грузовики загружены ратаном под завязку. - В голосе штурмана скользнули нотки обиды.
        - Не понял. - Лет состроил гримасу недоумения. - Они же вчера были пусты. Инопланетяне их загрузили, что ли?
        - Шеф! - Губы Максима вытянулись в усмешке. - Вы пропали почти двести сорок суток назад.
        - Что-о-о!
        Повернув голову, Лет скользнул взглядом по экрану вивв, отыскивая индикацию даты. Его лицо, тут же, приобрело кислый вид.
        - Хаара! - Он вернул свой взгляд на Максима. - Где я был? - Он взмахнул подбородком.
        Лицо штурмана вытянулось.
        - Как вы меня нашли? - Поинтересовался Лет.
        - Когда вы не вернулись через четверо суток, мы вознамерились отправиться на ваши поиски и попросили у Витора левет его крейсера, но он отказал. - Быстро заговорил Максим. - Тогда, мы хотели отправиться на “Вояре”, но Витор запретил и пригрозил арестом. Извините, господин капитан. - Штурман глубоко вздохнул. - Их больше. На сегодня Витор назначил старт. Мы намеренно задержали старт “Вояра”, сославшись на технические проблемы, а когда Витор ушёл, решили пройтись вдоль гор. Техники видели, как вы направлялись в их сторону. Недалеко от них вас и нашли. Вы лежали на песке. Техники подняли вас подъёмником. В песок ведь не сядешь. - Он дёрнул плечами. - Витор уже, наверное, бесится.
        - Спасибо! - Лет положил руку на плечо Максима и тряхнул его. - Вы настоящий экипаж. Где грузовик?
        - На орбите. - Максим опять дёрнул плечами. - Атона ушёл вместе с грузовиком Витора, чтобы не раздражать его.
        - Дифференты там же? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Не знаю. - Максим мотнул головой. - Как вы исчезли, Витор запретил, даже, думать о них.
        - Вот и отлично. Значит там же. - Лет широко улыбнулся и ещё раз тряхнул Максима за плечо. - Разреши мне занять своё кресло?
        Он опустил руку и сделав шаг в сторону, провёл взглядом по креслам: место штурмана занимал Шпин; Николос сидел в своём; четвёртое занимал какой-то техник. Всё сидели уставившись в него округлившимися глазами. Лет остановил взгляд на командире техников.
        - Как прошла загрузка? - Поинтересовался он.
        Шпин повернулся вместе с креслом и поднялся.
        - В штатном режиме, господин капитан. - Заметно высоким голосом произнёс он.
        - Красной жилы хватило?
        - Примерно на две трети объёма нашего лейтера. Но всё равно, концентрация превосходная. Уверен, таких жил там не мало, но как их найти. - Состроив гримасу, Шпин дёрнул плечами.
        - Я научу. - Лет кивнул головой. - При следующей экспедиции мы их все найдём. Уверяю. - Он опять кивнул головой. - Если хочешь остаться здесь, займи кресло техника.
        - Да, господин капитан. - Шпин кивнул головой и сделав шаг в сторону, направился к креслу с техником, который тут же вскочил и направился из зала управления.
        Лет повернулся в сторону своего кресло - оно было свободно. Усевшись, он обвёл взглядом экран вивв: нижняя часть экрана была занята розовой пустыней; выше - виднеющимися неподалеку горами; верх экрана занимало светло-синее безоблачное небо.
        Затем он провёл взглядом по пульту управления: трапы были убраны; все люки закрыты; генератор находился в активной фазе; никаких тревожных сообщений не отображалось.
        Он покрутил головой по сторонам - все сидели по своим привычным местам. Удовлетворённо покивав головой, он положил руки на штурвал и двинул акселератор вперёд - крейсер, быстро набирая скорость, заскользил вверх.
        Едва экран вивв потемнел и наполнился блёстками звёзд, как над пультом управления вспыхнула голограмма с изображением Витора.
        - Я-я-я… - Витора будто заклинило, его глаза округлились и сделались неимоверно большими.
        - Вижу, что это ты. - Лет негромко хмыкнул. - Дальше что?
        - Твоё поведение возмутительно. - Резким, срывающимся голосом заговорил Витор. - По возвращении, я обо всём доложу в Регистр.
        - Я это уже слышал. Рекомендую поторопиться, чтобы успеть раньше меня. - Усмешка тронула губы Лета.
        Мигнув, голограмма погасла. Лет покрутил головой, осматривая находящийся в зале управления экипаж, останавливая свой взгляд на Николосе.
        - Надеюсь, в наших контейнерах чистый ратан? - Он вопросительно взмахнул подбородком.
        - Да, господин капитан. - Николос кивнул головой. - Максимум, что нам удалось выжать из обогатительной установки - пятьдесят семь процентов.
        - Значит мы будем на Гитте раньше. Я обещаю. - Лёгкая усмешка тронула губы Лета. - Две вахты, четыре часа: Я и Шпин; Максим и Николос. Сейчас наша. - Он повернул голову в сторону Максима. - Вам придётся заняться дифферентом. Наш последний. Второй будет тащить Атона. Без троса не выходить. - Он перевёл взгляд на Шпина. - Помоги им. У тебя должны быть тросы. Я уверен. Зацепите, тогда вернёшься сюда. Будет тяжело, пришлёшь какого-то из техников. Хотя, можешь и никого. Сам справлюсь. Я свяжусь с грузовиком, возможно придётся помочь и им. За работу!
        Все трое разом поднялись и покинули зал управления.
        Лет скользнул взглядом по экрану вивв: две зёлёные точки медленно удалялись; третья была неподалеку от них, но расстояние до неё оставалось стабильным; две красные находились в разных сторонах экрана и какой из дифферентов был с тросом, понять было невозможно. Лицо Лета исказилось гримасой досады. Он ткнул пальцем в несколько клавиш на панели связи - перед ним тут же вспыхнула голограмма с изображением Атона. Глаза капитана лейтера мгновенно сделались неимоверно большими.
        - Не узнал. - Улыбка тронула губы Лета.
        - Господин капитан! Как? - Прошелестели губы Атона.
        - Позже расскажу. - Лет кивнул головой. - Оставайся на месте. Я подцеплю свой дифферент и затем ты - свой. Я помогу. Смерти наших товарищей не должны быть напрасными. Мы обязаны им показать это.
        - Да, господин капитан. - Атона кивнул головой.
        Лет ткнул пальцем в клавишу прерывания связи - голограмма погасла. Толкнув акселератор вперёд, он повернул штурвал и развернувшись, крейсер направился к одной из красных точек.
        Дифферент был без троса, чем вызвал гримасу раздражения у Лета. Он уже вознамерился направить крейсер к другому, как, вдруг, ткнул пальцем в клавишу панели связи - со вспыхнувшей голограммы на него смотрело удивлённое лицо Атона.
        - Это твой. - Заговорил Лет. - Подходи!
        Прервав связь, Лет откинулся в кресле и механически сунул руку в ящик под пультом управления - ни одной баночки с тоником там не было.
        - Хаара! - Прошелестели его губы.
        Лет вытащил руку из ящика и вдруг, осознал, что совершенно не хочет ни пить, ни есть, хотя и не помнил, чтобы эллы предлагали ему какую-то пищу.
        Неужели, они сдержали своё слово? Замелькали у него тревожные мысли. И кто я теперь?
        Он осмотрел себя и не увидел никаких изъянов, он был прежним Летом Лампортом.
        И что же тогда особенного во мне? Он дёрнул плечами. Как это можно проверить? Кажется они говорили, что я могу покидать своё тело… Нет, нет! Теперь же у меня не тело, а носитель. Носитель разума. Будто механизм какой-то. Усмешка тронула губы Лета. И как его можно покинуть? Сказать - пошёл отсюда или просто подумать об этом?
        Он откинулся в кресле и прикрыл глаза…
        Лет почувствовал, что, будто, летит. Он открыл глаза и… Глаз не было. Но он прекрасно чувствовал, что видит всё вокруг себя. Но ощущение было, совершенно, не таким, как прежде. Он и прежде чувствовал токи энергии, которые скользили и завихрялись вокруг него во всех направлениях, но теперь это были совершенно другие ощущения. И если прежде они вызывали чувство опасности, тревоги, то теперь они были совершенно не чуждые, не враждебные его разуму, но всё ещё не понятные.
        И что можно понять в этой феерии? Выстроилась у него мысль озабоченности.
        Пожалуй, по другому он и сказать бы не смог: мысль, именно, выстроилась, будто символы письма на листе бумаги, будто составленная цепочка из камней, он её видел, но не взглядом своих глаз, а взглядом своего разума.
        Все энергополя поля, ведь, разные. Нужно лишь научиться определять, какое поле, чему принадлежит. Начали выстраиваться у него другие мысли. Что здесь, например…
        Лет попытался коснуться до одного из близких энергополей, но получив ощутимый укол отдёрнулся.
        Скорее всего, это нужно делать, как-то не так. Тут же выстроилась у него ещё одна мысль. А если касаться не самому, а своим полем. Для того же оно и дано мне, чтобы защищать, оберегать, противостоять. Видимо, это то облако, которое я часто чувствовал над собой? И где оно сейчас?
        Лет, вдруг, почувствовал, что окружающие токи энергии сделались менее отчётливыми и в тот же миг он понял, что находится в окружении нечто.
        И что мне с ним делать: узлом завязать или в копьё сосредоточить? Выстроилась у него следующая мысль. Как это должно выглядеть?
        Он вдруг почувствовал, что часть нечто пришла в волнение и принялось, будто свиваться в тонкий шнур, заострённый с одной стороны.
        Не отдавая себе отчёта, Лет вдруг, ткнул острым концом шнура в один из энергетических токов - вспыхнув, ток угас.
        Хаара! По разуму Лета прокатилась волна, означающая ничто иное, как испуг. Я же только что, что-то уничтожил. Скорее всего на пульте управления. А если это что-то, очень, важное. Ну и ну! И что теперь? Как мне опять оказаться в своём носителе?
        Его поле зашевелилось и он, вдруг, почувствовал где-то внизу, какое-то другое поле, которое, совершенно, не было похоже на уже знакомые энергополя, оно было заметно слабее и будто, живое.
        А если это и есть поле моего носителя? Выстроилась у него мысль. И как оказаться в нём? Просто подойти ближе и накрыть его?
        Он двинулся в сторону живого поля и…
        Лет сидел в кресле за управления “Вояра” с открытыми глазами. Перед ним был пульт управления: из одного из терминалов струился лёгкий дымок.
        - Хаара! Что я уничтожил? - Лет подался вперёд. - Терминал температур. Фу-у! - Он вновь откинулся в кресле.
        Могло быть и хуже. Ну и ну! Он покатал голову по спинке кресла. Где там Атона?
        Лет скользнул взглядом по экрану вивв - грузовик на экране вивв уже превратился в большую серу кляксу. Он был на подходе. Лет ткнул пальцем в клавишу корабельных сообщений.
        - Это дифферент, который поведёт Атона. Лейтер уже на подходе. - Заговорил Лет. - Макс! Как только Атона займёт позицию и подаст штангу, выйдешь и прицепишь к ней дифферент. Я сообщу выход.
        - Да, господин капитан. - Донёсся из пульта управления глухой голос Максима, по которому было понятно, что он уже в скафандре.
        Лет нажал ещё одну клавишу пульта управления и из вспыхнувшей перед ним голограммы, на него смотрело лицо Атона.
        - Подай штангу назад и постарайся пристроиться перед дифферентом. Его скорость невелика. - Заговорил он. - Можешь даже уткнуть штангу в его корпус. Максим выйдет и пристегнёт его.
        - Да, господин капитан! - Атона кивнул головой и голограмма с его изображением исчезла.
        Лет уставился в экран вивв…
        К удивлению Лета, зачаливание, как одного, так и второго дифферента прошло, до уныния, без каких-то сложностей, хотя и не так споро, как хотелось бы. Кортеж Витора и его лейтера к тому времени уже исчез с экрана вивв и растворился в пространстве. Лет в какой-то степени был даже доволен, что Витор не вертелся перед носом и не досаждал своими угрозами.
        Как только трос от дифферента был прицеплен к замку крейсера, Лет вызвал голограмму с Атона.
        - Станешь в хвост. - Заговорил он. - Пойдём сквозь пылевое облако.
        Брови капитана лейтера выгнулись высокими дугами.
        - Облако неоднородно. - Проложил говорить Лет. - Оно состоит из нескольких мелких. Взрывы сверхновых заставили их сближаться. Но некоторые ещё не объединились и между ними есть тоннели. Через них и пойдём. Суток тридцать-сорок привезём Витору, непременно. - Он широко улыбнулся.
        - Я не против, шеф. - Атона мотнул головой. - Я и сам дорогу знаю. Доползу.
        - Сомневаешься! - Протянул Лет. - Но всё же, я не пущу тебя одного вокруг туманности и сам не пойду. - Он покрутил головой. - Так что, выбора у тебя нет. Ускорение на двадцать суток. Выполняй!
        - Да, господин капитан. - Атона кивнул головой и голограмма с его изображением погасла.
        Лет прометнулся взглядом по экрану вивв и найдя нужный ориентир, повернул штурвал и дождавшись, когда он займёт центральное место на экране, толкнул акселератор вперёд и откинулся в кресле, углубившись в очередное размышление.
        Откуда я знаю о тоннелях в туманности? Всплыла у него удивлённая мысль. Отец, никогда, ни о каких тоннелях не говорил. Да и ни на одной звёздной карте их нет. А если эллы внесли в моё информационное поле эту информацию? Губы Лета вытянулись в усмешке. Ну и ну! Уже не мозг, а информационное поле, не тело, а носитель. Чего дальше ожидать?
        Ток его мыслей прервали вошедшие в зал управления Максим, Николос и Шпин. Увидев их, Лет вскинул брови в немом вопросе.
        - Вы уже более десяти часов на вахте, господин капитан. - Заговорил Максим, останавливаясь около кресла с Летом. - Вам, обязательно, нужно отдохнуть.
        - Да и не устал я, вовсе. - Лет состроил гримасу. - Хотя… - Резко повернувшись вместе с креслом, он поднялся. - Действительно, почему бы не отдохнуть. Курс задан. Атона идёт за нами. Ускорение рассчитаете на двадцать суток. - Он перевёл взгляд на Шпина. - Через четыре часа, согласно вахтенного устава - наша вахта. Не опаздывать. - С лёгкой улыбкой кивнув головой, он направился к выходу.

* * *
        Как Лет ни старался вести крейсер по оптимальному маршруту между пылевых облаков туманности, но это у него никак не получалось: облака не имели чётких границ и их рукава постоянно выпирали в сторону тоннеля, о чём Лет узнавал из помутнения изображения на экране вивв. Какое из облаков пыталось перекрыть путь было непонятно, температурный терминал он сжёг своим полем и потому в какую сторону нужно было уводить крейсер, он мог лишь гадать и потому отклонял штурвал наугад, пытаясь по помутнению изображения на экране вивв определить, правильно ли он корректировал путь: если экран темнел ещё больше и звёзды на нём становились тускнее, значит коррекция была не верна и он тут же отклонял штурвал в другую сторону; если звёзды становились ярче - значит коррекция пути была правильна.
        Во время прохождения туманности вахта Максима и Николоса была очень короткой: Лет вызывал их в зал управления, лишь когда хотел привести себя в порядок и прогуляться. Вахту Шпина он тоже сделал свободной, но командир техников всё же неизменно высиживал в зале управления четыре часа вахты в кресле системщика, как наиболее близком ему по профессии или изучая звёзды на экране вивв, или терминалы пульта управления перед собой, иногда задавая вопросы.
        Лейтер шарахался в пространстве вслед за “Вояром” и обеспокоенный резкой сменой курса, Атона регулярно связывался с крейсером и докладывал о сильном нагреве корпуса грузовика, но Лет лишь советовал ему быть более внимательным и не отставать.
        Можно было бы снизить скорость и избежать ненужных волнений экипажа грузового корабля, но Лет хотел прийти на Гитту первым и потому торопился.
        Дифферент болтался на привязи и при резких сменах курса уходил далеко в сторону, норовя стянуть за собой и крейсер, но Лету, каким-то немыслимым способом, всё же удавалось удерживать крейсер на курсе.
        Конечно, если бы терминал температур был исправен, то по нагреву корпуса можно было бы судить о плотности пространства и корректировать курс заблаговременнее и точнее, но терминал не работал и Лет полагался лишь на своё чутьё и везение.
        Пользоваться же анализатором пространства на такой скорости было бессмысленно, он, просто, не успевал его обрабатывать за приемлемое время и выдавал информацию о повышении плотности пылевого облака, когда Лет уже и сам понимал это. Граничный слой пылевых облаков был достаточно разряжён и практически, невидим пространственному сканеру и потому на экране вивв не отображался.
        Наконец настал день, когда экран вивв долгое время оставался стабильно прозрачным и Лет понял, что туманность осталась позади. Он пробежался взглядом по экрану вивв - нигде никаких зелёных точек, кроме яркой зелёной кляксы лейтера не отображалось и где сейчас был кортеж Витора, он мог лишь догадываться. Он скорректировал курс крейсера и ткнул пальцем в клавишу связи - со вспыхнувшей передним голограммы смотрело встревоженное лицо Максима.
        - Туманность позади. Курс на Афону. На вахту. Я пройдусь. - Без лишних объяснений произнёс Лет и погасив голограмму поднялся и не дожидаясь смены, направился из зала управления…
        6
        Дальнейший путь прошёл без приключений. Вахты исправно сменяли друг друга, ограничиваясь лишь сообщением, что всё спокойно. Лет даже Шпина научил в какой-то мере разбираться в управлении крейсером и доверяя ему своё кресло, сам отправляясь в блуждания по коридорам корабля, оттачивая своё владение психотронным полем.
        Он никому не говорил о своём поле, но видимо техники сами поняли, что капитан является носителем чего-то неприятного, так при встрече с ним, в момент его блуждания по коридорам крейсера, техники испытывали сильные головные боли и дискомфорт во всем теле, будто их начинала ломать невидимая сила и потому старались во время прогулок капитана из своих кают не высовываться.
        В один из дней таких блужданий, Лет, находясь в ангаре, случайно задел рукой один из механизмов техников, стоящих там. Как ему показалось, механизм был плохо закреплён и сдвинулся со своего места и повернулся так, что торчащий его острый угол стал представлять угрозу для экипажа, так как его рука вспыхнула обжигающим огнём и на ней отчётливо проявилась толстая красная полоса. Полный досады, он направился в зал управления, чтобы высказать своё негодование Шпину.
        - В ангаре, один из ваших агрегатов сдвинулся. - Заговорил он громким голосом, останавливаясь рядом с креслом на котором сидел командир техников. Это недопустимо. - В голосе Лета скользнули грубые нотки. - Я даже руку…
        Он выставил пораненную руку в сторону Шпина и остолбенел - та часть руки, которая ещё совсем недавно горела огнём, была, совершенно, чистой: от царапины не осталось и следа. Он несколько раз провёл второй рукой по месту возможной царапины, но кожа в том месте была совершенно гладкой. Дёрнув плечами он опустил руку.
        - И всё же, пришли техников ангар. Пусть проверят крепление механизмов. - Произнёс он и повернувшись, полный недоумения, сам тоже направился в ангар.
        Когда он оказался там, то техники уже возились со своими механизмами, проверяя и подтягивая их крепления. Увидев, что острый угол того механизма, который он задел поворачивается, чтобы стать безопасным, Лет шагнул к механизму.
        - Один миг. - Лет положил руку на механизм.
        Техники тут же прекратили работать и выпрямившись, уставились в него немыми взглядами. Ничего больше не говоря, Лет резко взмахнул рукой и острый угол механизма настолько больно продрался по ней, что Лет невольно резко вздохнул. Видимо он перестарался, так как боль сейчас была гораздо острее, чем при первом касании этого же острого угла, этим же местом руки.
        Едва рука удалилась от острого угла, он тут же повернул раненое место руки в сторону лица, его брови полезли вверх - на руке была достаточно глубокая царапина яркого розового цвета, но из неё не выступило ни единой капли крови. И более того, рана светлела на глазах, быстро затягиваясь новой кожей. Дождавшись, когда она полностью исчезнет, Лет опустил руку и махнув техникам рукой, разрешая продолжить работу, направился в свою каюту капитана, чтобы попытаться осознать произошедшую с ним метаморфозу.
        Выходит, что это действительно, было не какое-то помутнение моего разума, а реальные события. Углубился он в размышления, оказавшись в кресле своей каюты. Что они ещё говорили о возможностях моего носителя. Лёгкая улыбка тронула его губы. Он теперь может долго обходиться без воды и еды. Интересно, как долго? А если перестать питаться. Выдержит он до Гитты? А может ему и воздух не нужен? А какая ему нужна энергия? Любая или какая-то особенная? А для носителя и разума нужна одна и та же энергия или разные? А как часто можно покидать свой носитель? А если сейчас попробовать? Я ведь уже делал это. Никак не пойму, что для этого нужно? Просто думать, или какое-то действие? А что если сейчас…
        Лет прикрыл глаза и…
        Он почувствовал что-то необычное, будто он висел в пустоте. Он попытался посмотреть на себя и не увидел своего тела. Никаких предметов вокруг него не было, была лишь энергия.
        А что сейчас с моим носителем? Выстроилась у него любопытная мысль. Как далеко я от него?
        Он тут же почувствовал, как что-то эфемерное расползлось от него во все стороны и где-то внизу он почувствовал какое-то слабое поле. Он попытался управлять этим эфемерным нечто, оно скользнуло вдоль слабого поля. Определённо, это было какое-то энергополе, но с какими-то не совсем понятными свойствами, отличными от тех, которые окружали его со всех сторон.
        А если это слабое поле и есть мой носитель и это поле, есть ничто иное, как биологическое поле живого организма? А эфемерное нечто и есть моё психотронное поле. А я могу чувствовать биение сердца своего носителя? А его дыхание?
        Разум Лета двинул психотронное поле к своему носителю и тут же почувствовал, слабые пульсирующие токи.
        А если эти токи, ничто иное, как токи крови? Выстроилась у него мысль. Только какие-то они очень слабые? Но если моего разума нет в носителе, то значит и питания моему мозгу требуется не в таком количестве, потому и токи слабые. Пришёл он к выводу. А что если походить по крейсеру в таком виде? Выстроилась у него следующая мысль. Как это… Разум Лета попытался разбросить своё поле по сторонам и окунулся в массу энергополей. Как определить дверь? Вокруг неё навряд ли будет много энергополей, если только поля замков.
        Он выбрал направление, где энергополей было не такое обилие, как в других сторонах и принялся их анализировать. Вскоре ему удалось найти два больших энергополя, несомненно, принадлежащих запорам двери и ещё одно, небольшое, но определённо информационное, которое могло принадлежать пластинке идентификации. Поблуждав по информационному полю, разум Лета, в конце-концов, понял смысл его построения и выстроил нужную комбинацию, и тут же почувствовал, как изменились энергополя запоров.
        Дверь открылась.
        Понял он и выскользнул в коридор, но оказавшись в окружении больно жаливших нескольких мощных энергетических потоков, тут же вернулся в каюту.
        Как бы не запутаться. Выстроилась у Лета тревожная мысль и он попытался разбросить вокруг себя психотронное поле. В какой-то степени это удалось и он тут же почувствовал внизу биополе своего оставленного носителя. Нырнув вниз, он соединился со своим носителем и открыл глаза.
        - Фу-у! Ну и ну! - Лет глубоко вздохнул и поднявшись, направился в зал управления.

* * *
        Торможение своего тандема он начал едва жёлтая звезда Афоны на экране вивв начала расползаться по сторонам, разрешаясь блёстками планет. У лейтера, жёстко связанного со своим дифферентом, торможение было более эффективным и Лет не стал задерживать его около “Вояра”, а приказал Атона руководствоваться возможностями своей связки и связка лейтера с дифферентом, тут же умчалась вперёд.
        В начале торможения эскорта, Витора на экране вивв не было и появился он лишь, когда “Вояр” пересёк границу планетной системы.
        Губы Лета вытянулись в усмешке, когда он представил лицо Витора.
        На орбите Гитты оба крейсера оказались одновременно. Витор сразу ушёл на космодром, Лет же ещё сутки успокаивал свой дифферент, пристраивая его на орбите, неподалёку от дифферента, доставленного лейтером, который кружил по одной из дальних орбит Гитты. Он не стал торопиться отцеплять свой дифферент, а связался с адмиралом Таровым.
        - Рад видеть, господин адмирал. - Лет, с лёгкой улыбкой, кивнул головой, вспыхнувшей голограмме с лицом адмирала. - Я захватил пару дифферентов…
        - Я знаю. - По лицу адмирала скользнула тень недовольства. - Атона уже предоставил свой рапорт. Жду такой же и от тебя.
        - Я бы не хотел оставлять дифференты на орбите. - Заговорил Лет твёрдым голосом. - Не затем я тащил их пять лет, чтобы они сгорели в атмосфере Гитты.
        - У меня нет такого крана, чтобы снять их. - Щека адмирала нервно дёрнулась.
        - Я их сам сниму. - В голосе Лета зазвучали металлические нотки. - Мне нужна посадочная площадка. Навряд ли центральный космодром подойдёт для этой цели.
        - Сбрось на северную базу. Она передана космическому флоту, как резервный космодром. Техники укажут слот.
        - Да, господин адмирал.
        Лет прервал связь и покрутил головой, обводя взглядом всех членов экипажа, находящихся сейчас в зале управления.
        - Вы всё слышали. - Заговорил он. - Адмирал, явно, недоволен. Однозначно, Витор уже выполнил своё обещание. Сейчас опустим свой дифферент, выгрузим техников и за вторым. Надеюсь, мне не придётся становиться перед вами на колени?
        - Шеф, не унижай. - Максим мотнул головой.
        - Я вам тоже нужен, господин капитан? - Раздался голос Шпина.
        - Нет. - Произнёс Лет, не поворачивая головы. - Но если появиться желание стать экипажем “Вояра”, я буду рад.
        - Я подумаю, господин капитан.
        Лет ткнул пальцем в клавишу громкой связи.
        - Всем занять свои места. Посадка! - Произнёс он и отключив громкую связь, потянул акселератор к себе, снижая скорость крейсера.
        Прошло некоторое время и дифферент потянул “Вояр” вниз…
        Со вторым дифферентом пришлось основательно повозиться и его посадка растянулась на трое суток. К тому же, чтобы над Гиттой не было никаких происшествий, Лет действовал очень и очень аккуратно. Едва “Вояр” коснулся опорами северного космодрома, перед Летом вспыхнула голограмма с изображением адмирала. Его вид был, явно, неприветлив.
        - Жду у себя с бортовым журналом. Немедленно! - Резким голосом произнёс он и голограмма тут же погасла.
        Лет поднялся и скользнув взглядом по лицам Максима и Николоса, дёрнул плечами, вытащил из пульта управления жёлтую пластинку бортового журнала и повернувшись, направился к выходу.
        7
        Едва Лет переступил порог адмиральского кабинета, Таров поднялся и выйдя из-за стола направился ему навстречу. Подойдя он протянул руку, но едва Лет коснулся его руки, адмирал тут же опустил свою.
        - Соболезную! Очень жаль! - Адмирал покивал головой.
        - Мне очень жаль ребят. - Лет глубоко вздохнул.
        - Я о твоей матери. - Адмирал опустил взгляд.
        - М-м-мать! - Задрожавшим голосом выдавил из себя Лет, его лоб мгновенно покрылся испариной. - Вот почему я не смог связаться с ней ни с орбиты, ни с космодрома. - Он провёл руками по лицу.
        - Садись! - Повернувшись, адмирал указал рукой на одно из кресел. - Разговор будет длинный. - Он шагнул к своему креслу и усевшись, и дождавшись, когда Лет займёт указанное кресло, заговорил, негромким, грустным голосом.
        - Это произошло вскоре после твоего ухода. Она направилась в экспедицию в эту же пещеру тарков, нашла там выход из неё и… - Он махнул рукой. - Нашли её с наконечником копья в голове.
        - Тарки! - Лет подался вперёд.
        - Нет там никаких тарков и никогда не было. - Таров покрутил головой. - Как оказалось, тарки это одно из древних племён Гитты - такки. Там такое хитросплетение. Не хочу его пересказывать из-за своей некомпетентности. - Он махнул рукой. - узнаешь в институте, где работала мать. У Горова. Это он докопался до истины.
        - И всё же?
        - Если коротко. - Таров глубоко вздохнул. - Госпожа Шарова открыла вход на какой-то заброшенный космодром неизвестно чьей цивилизации и со слов, тех, кто был с ней, захотела посмотреть, что нашла и будто бы этот вход начал закрываться и она упала и напоролась на этот наконечник. Судьба! - Состроив гримасу, адмирал покачал головой.
        - Что за космодром?
        - Может и не космодром, вовсе. - Адмирал дёрнул плечами. - Большое каменное плато с какой-то круглой многоуровневой башней. Решили, что это космодром.
        - Такая круглая башня и чем выше уровень, тем он меньше в диаметре. - Лет описал в воздухе несколько разновеликих кругов. - С очень узкими ступеньками.
        Лицо адмирала вытянулось, его взгляд застыл в немом вопросе.
        - Ты там был? Когда? - Наконец выдавил он из себя.
        - Такую же я видел на Фабре.
        - Да, кстати! - Адмирал ткнул пальцем в крышку своего стола. - Корабельный журнал.
        Лет достал из кармана жёлтую пластинку и положил на указанное место. Взяв пластинку корабельного журнала “Вояра”, адмирал сунул её куда-то в стол.
        - Ты временно отстранён от полётов. - Заговорил он твёрдым голосом. - Витор после посадки, минуя меня, отправился в Регистр и выложил им свой рапорт об экспедиции. Как сказал один из старшин - не рапорт, а роман. Хоть издавай. Наверное весь обратный путь сочинял. Ты выглядишь в его рапорте… - Адмирал покрутил головой. - Регистр потребовал твоего ареста, но в конце-концов, решили пока отстранить тебя от полётов и назначить расследование. Меня нет в комиссии. - Таров состроил гримасу и приподнял руки над столом. - Слишком много жертв. Стоят их, притащенные тобой корабли? Не думаю. - Адмирал мотнул головой.
        - Не стоя-ят? - Протянул Лет, вскидывая брови. - Это же новые технологии. Более совершенные, чем которые смогли освоить мы. Отец не дал нам разобрать свой корабль, чтобы узнать их в полной мере, а дифференты же построены по технологиям толлонов. Конвертор, пространственный сканер, оружие. Наши корабли станут более быстрыми, более дальнозоркими, более боеспособными, будут в состоянии противостоять тем же кроканам, о которых предостерегал отец.
        - Это и вызывает тревогу. С появлением новых технологий мы стали жить в постоянном страхе, ожидая, когда появятся эти самые, пресловутые кроканы. - Адмирал заговорил повышенным тоном. - А если они придут за своими кораблями? Что от нас останется? Тоже, что от Толлоны. Я этого не хочу. - Он мотнул головой. - Да и навряд ли нормальный гитт этого хочет. Даже не знаю, что тебе и сказать. - Адмирал махнул рукой. - Короче. Передашь крейсер Атона, а сам домой.
        - Мне нечего передавать. Бортовой журнал здесь, остальное он знает не хуже меня. - Лет поднялся. - Я могу посетить место гибели матери?
        - Не знаю. - Адмирал мотнул головой. - Это не в моей компетенции. - Там нашли какую-то субстанцию. Физики пытаются разобраться с ней, но пока безуспешно. Свяжись с ними.
        - Энергетическая субстанция? - Вырвалось у Лета.
        Адмирал уставился в него немым взглядом.
        - Я могу идти? - Нарушил немую сцену Лет.
        - Можешь! - Произнёс не меняя выражения лица Таров.
        Повернувшись, Лет направился к выходу из огромного адмиральского кабинета.

* * *
        В Минтар Лет прибыл ранним утром, проделав многочасовой путь от космодрома. Его доставил один из техников космодрома, за достаточно неплохой для себя уровень. Едва Лет открыл дверь квартиры, как из одной из комнат в коридор вышла девушка или очень молодая женщина и увидев его в дверях, застыла изваянием. Не ожидая, что в квартире кто-то может быть, Лет сам замер на пороге, пытаясь понять, кто это может быть. Коридор был хорошо освещён, и девушка была видна превосходно. Определённо, девушка ему была знакома, но где и когда он её видел, Лет вспомнить не мог.
        Она была, примерно, среднего роста, среднего телосложения, круглолица, полнощёка, с длинными тёмными волосами, красивым водопадом падающим ей на плечи, большие тёмные глаза, сейчас, видимо, чуть больше обычных, немного пухлые губы, мягкий подбородок и высокая нежная шея. Одета девушка была в светлое платье строго покроя, с коротким рукавом и опускающееся чуть ниже её колен, застёгнутое под самую шею. Была она босиком, в одной руке держала светлую сумочку, на длинном ремешке, вторая рука держалась за платье, где-то около бедра, видимо она на ходу его поправляла и так замерла.
        Не осознавая своё действие, Лет высвободил психотронное поле и коснулся головы девушки, она вздрогнула, сумочка выпала из её руки и она схватилась обеими руками за голову.
        Лет тут же убрал своё поле и войдя в квартиру, закрыл дверь и подошёл к девушке.
        - Капитан Лет Лампорт. - Произнёс он, кивнув головой. - Возможно, уже и не капитан. - Добавил он широко улыбнувшись и взявшись за одну из рук девушки, оторвал от головы и опустил её вниз.
        - Лилина. - Тихим, немного срывающимся голосом заговорила девушка. - Лилина Отсева. Доцент кафедры археологии. - Представилась она более пространно. - Мы… - Она умолкла, вдруг, поняв, что капитан Лет не помнит её.
        - Так это ваша квартира. - Состроив гримасу, Лет поднял плечи. - Извините! Но меня никто не предупредил. - Он отступил от девушки. - А вы не могли бы сказать, где сейчас вещи прежних владельцев квартиры?
        - Это квартира, профессора Шаровой. Я здесь… Временно… Извините… Я уеду… Несколько дней… - Срывающимся голосом выдавила из себя Лилина, опуская вторую руку.
        - Вы знаете, что произошло с профессором Шаровой? Как она погибла? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Я видела. - Лилина кивнула головой.
        - И можете рассказать?
        - Извините, господин Лампорт. Я тороплюсь. У меня лекция в институте.
        - Жду вечером. - Лет отступил в сторону.
        Лилина присела, подняла сумочку и поднявшись, подошла к входной двери, обулась и вышла из квартиры.
        Дождавшись, когда за девушкой закроется дверь, Лет направился осматривать квартиру.
        В ней, в принципе, ничего не изменилось с того дня, когда он последний раз был здесь перед уходом на Фабру: его комната была убрана и даже на столике, как и прежде стояли несколько игрушек-трансформеров, которые он собирал ещё с отцом; таким же осталась и главная комната квартиры и лишь в комнате матери, над её кроватью висел её небольшой портрет, которого прежде не было. Скорее всего в этой же комнате и жила Лилина, так в кресле лежала какая-то вещь, явно принадлежащая не матери.
        Лету сделалось грустно. Постояв перед портретом матери некоторое время, он, глубоко и протяжно вздохнув, направился в свою комнату, где снял с себя верхнюю одежду и пошёл в санационную. Приведя себя в порядок, он вернулся в свою комнату и улёгся на свою кровать, которая, как бы грустно скрипнула под ним и заложив руки за голову, прикрыл глаза…
        - Господин Лампорт! Господин Лампорт!
        Негромкий голос заставил Лета открыть глаза - перед кроватью стояли Лилина и Горов. Лет рывком поднялся.
        - Извините! - Про его лицу скользнула тень досады. - Уснул!
        - Здравствуйте, господин Лампорт. - Горов кивнул головой. - Примите, искренние соболезнования. - Он на несколько мгновений склонил голову. - Никто не ожидал, что такое может произойти. Но, к сожалению, уже не вернуть. - Он покрутил головой. - Госпожа Отсева была рядом с госпожой Шаровой до последнего мгновения и непременно расскажет вам, всё что произошло в той злосчастной экспедиции. Возможно, вы захотите увидеть, где это произошло. Госпожа Отсева покажет. Она освобождена от лекций на некоторое время. Я не знаю, где сейчас левет госпожи Шаровой, но если вам потребуется какая-то помощь в посещении кольцевых гор, институт предоставит вам транспортное средство. В институте остались некоторые вещи госпожи Шаровой, вы их можете забрать в любое время. До свидания, господин Лампорт. - Горов склонил голову на несколько мгновений, затем поднял её и повернул в сторону Лилины. - Проводите меня, госпожа Отсева. - Произнёс он и повернувшись, шагнул к выходу из комнаты.
        Лилина вышла за ним. Лет надел курточку и остался стоять посреди комнаты. Прошло достаточно долгое время, но Лилины не было. Дёрнув плечами, он вышел из комнаты, девушка стояла посреди коридора, опустив голову. Горова рядом с ней не было.
        - Он ушёл? - Поинтересовался Лет.
        - Да. - Лилина подняла голову.
        - Так, что же… - Лет негромко хмыкнул. - Н-да! Видимо, нам нужно поговорить.
        - Вы голодны? - Поинтересовалась Лилина.
        - Нет! - Лет мотнул головой. - Если только тоник.
        - Может быть в зале? - Девушка указала подбородком на одну из дверей коридора.
        - Хорошо.
        Лет шагнул к указанной двери и войдя в главную комнату квартиры, уселся в одно из кресел. Вскоре в комнату вошла Лиина, держа в руках несколько баночек с тоником и подойдя к столику, поставила на него баночки.
        - Извините. - Она улыбнулась уголками губ. - Я не знаю ваших вкусов. - Она шагнула в сторону и села в кресло, с другой стороны столика.
        - Меня зовут Лет. - Произнёс Лет.
        - Я это знаю. - Девушка кивнула головой.
        - Почему, тогда ты меня так не зовёшь?
        - Мы почти не знакомы.
        - Давай знакомиться. - Лет улыбнулся. - Лет! - Он кивнул головой.
        - Лилина. - Девушка дёрнула плечами.
        - Думаю, ты не просто так, живёшь здесь. Определённо, это желание матери. Я прав?
        - Возможно. - Лилина вновь дёрнула плечами.
        - Однако, ты не разговорчива.
        - Госпожа Шарова надеялась, что мы будем жить вместе.- Лилина вскинула голову и тряхнула своими красивыми волосами. - Я не могла… - Она состроила непонятную гримасу.
        - Как вместе? Как брат с сестрой? - Лет сдвинул брови.
        - Н-н-н… - Щёки девушки вспыхнули лёгким румянцем.
        - Хм-м! Всё же мать выполнила своё обещание. - Лет улыбнулся. - Теперь я тебя вспомнил. Мать ведь знакомила нас. Извини. - Он покрутил головой. - Смерть матери оказалась настолько неожиданной, что совсем память потерял. Извини!
        Лилина опустила голову. Улыбка коснулась уголков её губ.
        - Даже не знаю, что и сказать. - Лет мотнул головой. - Я не против, чтобы ты жила здесь, тем более, что я не знаю, что со мной будет завтра и захочешь ли ты не то чтобы жить со мной, а даже разговаривать, как сейчас. Я отстранён от полётов и кто я сейчас, даже не представляю. - Он покрутил головой. - Никто. Просто Лет. Лет Лампорт. А возможно уже и нет. - Состроив гримасу, он покачал головой.
        - Что-то произошло? - В голосе Лилины послышался испуг.
        - Произошло. И очень многое. - Лет шумно вздохнул. - Расскажи, как погибла мать.
        - Мы обследовали пещеру с помощью нового анализатора… - Тихим грустным голосом начала рассказывать Лилина.
        Лет слушал внимательно, не перебивая. Подробный рассказ девушки затянулся. Когда она надолго умолкла, Лет поднялся и принялся молча ходить по комнате. Затем остановился перед девушкой.
        - Я хочу побыть у неё. Где это?
        - За городом. В стене! - Произнесла Лилина, смотря на Лета снизу верх.
        - Проводи меня. - Лет отступил в строну.
        Лилина поднялась.
        - Это далеко и на авто займёт несколько часов. - Заговорила она. - Вы не выпили тоник.
        - Я передумал. - Лет мотнул головой. - У тебя нет левета? - Он вскинул брови.
        - Лишь маленький авто. - Лилина покрутила головой.
        - А левет матери?
        - Я не знаю где он. - Девушка дёрнула плечами. - После произошедшего, из пещеры меня забрали спасатели. Что там происходило позже, мне неизвестно.
        - Заказать левет можно или это ещё проблема?
        - Наверное можно. - Лилина вновь дёрнула плечами. - Но я этого никогда не делала.
        - Я это сделаю. - Лет достал из кармана спейс. - Адрес?
        Лилина состроила гримасу недоумения, но затем шагнула к шкафу и взяв с его полки какую-то брошюру, принялась её листать. Что-то найдя, она вернулась к Лету и протянула ему раскрытую страницу.
        - Вот!
        Глядя в открытую страницу, Лет несколько раз ткнул пальцем в сенсоры спейса. Через мгновение над спейсом вспыхнула голограмма с лицом симпатичной девушки.
        - Левет… - Лет назвал адрес, прерывая монолог девушки о прекрасном сервисном обслуживании клиентов.
        - Пункт назначения. - Поинтересовалась девушка-диспетчер.
        - Стена!
        Глаза девушки округлились.
        - Ждите! - Тихо произнесла она и голограмма погасла.
        - Хаара! - Лет недовольно поморщился. - Ну и сервис. Сколько ждать? Через пять минут не придёт - закажу другой. - Он опустил взгляд, но Лилина уже опустила руку с брошюрой.
        Но прошло всего три минуты, как из руки Лета раздался писк. Он поднял руку со спейсом и нажал клавишу подтверждения - из вспыхнувшей голограммы смотрело лицо молодого человека.
        - Под заказ. - Заговорил он, назвав номер летательного аппарата.
        Голограмма погасла. Лет вытянул руку со спейсом в сторону двери.
        - Прошу!
        Бросив брошюру в кресло, Лилина повернулась и направилась к выходу…
        Добирались до стены они около часа. Пилот вёл левет не по прямому маршруту, а петлял по каким-то воздушным коридорам, вызывая нескрываемое раздражение Лета, которое неизменно появлялось у него на лице, когда левет делал очередной поворот. Но скрипя зубами, Лет молчал. Наконец, левет описал небольшой полукруг и скользнув вниз, опустился на большую посадочную площадку. День уже клонился к вечеру и посадочная площадка была полупустой.
        - Дальше запрещено. - Произнёс пилот и двери левета скользнули вверх.
        - Жди! - Бросил Лет и выпрыгнув наружу, подал руку Лилине. - Прошу!
        Выйдя, девушка покрутила головой, затем повела подбородком в одну из сторон.
        - Нам туда.
        Ничего не говоря, Лет направился в указанном направлении.
        Шли они долго. По пути Лет купил огромный букет живых красных цветов. Лилина молча шла чуть впереди. Лет тоже молчал. Никаких мыслей у него не было. Просто шёл, ни о чём не думая.
        На удивление Лета, голографический портрет матери висящий перед стеной, оказался в окружении нескольких портретов Шаровых, о существовании которых он даже не знал. Для цветов под портретом была лишь узкая полочка, на которой лежали несколько засохших цветков. Смахнув их, чем вызвал недовольство девушки, которая подняла засохшие веточки и отнесла их в мусорную корзину, которая находилась достаточно далеко, Лет положил на полочку один большой белый цветок, а остальные цветы бросил рядом со стеной и отступив на шаг, склонил голову. Постояв так некоторое время, он повернулся и быстро пошёл назад, не оглядываясь, будто забыв о Лилине и девушке пришлось приложить немало усилий, чтобы догнать его.
        - Вы торопитесь, господин капитан? - Произнесла она, шумно дыша.
        - Мы идём в ресторан. - Не глядя на неё, произнёс Лет.
        - Пешком?
        - Мне всё равно.
        Но всё же Лет умерил свой шаг и девушка, хотя и шла быстро, но на бег больше не переходила.
        Усевшись в терпеливо ожидавший их левет, Лет повернулся к Лилине.
        - Где хороший ресторан?
        - Я в них редко бываю. - Девушка дёрнула плечами. - И не знаю, где какая кухня.
        - Я знаю хороший ресторан недалеко от того дома, где я вас забирал. - Произнёс пилот.
        - Значит идём к нему. - Лет взмахнул подбородком в сторону лобового стекла.
        Когда они добрались до ресторана, уже был глубокий вечер. Рассчитавшись с пилотом, Лет помог Лилине выйти из левета и они направились к сверкающим обрамлением реклам, дверям ресторана.
        Зал, на удивление, оказался полупустым и без труда выбрав подходящий столик и усевшись за него, Лет заказал самые лучшие блюда и очень много вина, чем вызвал тревогу в глазах Лилины.
        - Вы хотите провести ночь здесь, господин капитан? - Поинтересовалась она.
        - Твоя ирония неуместна. - Лет налил себе полон бокал вина, а Лилине лишь чуть. - Я не знаю, кто я сейчас и потому не связан никакими рамками приличий. - Он дотронулся своим бокалом до бокала Лилины и выпив вино, взял с одной из тарелок ломтик чего-то, сунул его себе в рот и откинувшись в кресле, уставился в девушку. - Я, действительно, не знаю, кто я такой, ни в прямом ни в переносном смысле. - Он широко улыбнулся. - Я, например, могу погасить висящий над нами светильник. - Лет поднял голову. - Над нами, пожалуй, не стоит. Перед входом.
        Он высвободил своё психотронное поле и ткнул им в висящий перед входом в зал светильник - из светильника во все стороны брызнул фонтан ярких голубых искр и он погас. Широко усмехнувшись, Лет ткнул своим полем в соседний светильник - брызнув фонтаном ярких искр, тот тоже погас. В зале заметно потемнело, раздались возгласы возмущения. Лилина сидела повернувшись в сторону погасших светильников с широко открытыми глазами. В зале, будто вырос из пола, появился высокий мужчина в чёрном костюме.
        - Господа! Оснований для тревоги нет. - Громким голосом заговорил он. - Мы немедленно исправим.
        Состроив гримасу, Лет вернул своё поле. Лилина повернулась к нему.
        - Это, действительно, вы? - Прошелестели её губы. - Как?
        - Всё просто. - Лет широко улыбнулся и вновь наполнил свой бокал вином. - Стоит лишь подумать и…
        Он выпил вино и бросив в рот кусочек чего-то с одной из тарелок, откинулся в кресле и вновь уставился в Лилину.
        - Что ты не пьёшь? Вино превосходное. Или не нравится моё общество? - Произнёс он.
        Взяв своёй бокал с вином, Лилина сделала глоток и вернула бокал на стол.
        - Я тебя ждала Лет. - Тихо заговорила Лилина. - Но я ожидала совсем другой встречи. Мне неуютно здесь. - Она поднялась. - Извини! - Повернувшись, девушка направилась к выходу.
        Посмотрев ей в спину, Лет вновь наполнил свой бокал вином и выпив, поднялся и взмахнул над головой рукой - перед ним тут же, будто материализовался, стюард. Достав из кармана карточку уровня, Лет протянул её стюарду. Проделав нужные манипуляции, стюард вернул карточку Лету. Сунув её в тот же карман, Лет взял со стола одну емкость с вином и направился к выходу. Подойдя к двери, он оглянулся и высвободив своё поле, ткнул им в светильник, над тем столом, где он сидел - из светильника брызнул фонтан огня и упал на стол, из стола вверх потянулись серые струйки дыма. Усмехнувшись, Лет отвернулся и вышел из зала.
        Оказавшись на улице, он осмотрелся - Лилины нигде не было.
        - Подумаешь. - Сорвалось с его губ.
        Приложив горлышко емкости с вином ко рту, он выпил её содержимое и поставив пустую ёмкость рядом с дверью ресторана, медленно пошёл в сторону дома, высвободив своё поле и периодически тыча им в уличные светильники, которые ярко вспыхивая, гасли, но так как источники света в них были закрытые, то никаких искр из них не сыпалось.
        Лилина была дома. Она сидела в кресле комнаты матери и на появление Лета, даже не повернула головы. Лет уселся напротив и уставился в девушку. Вдруг, из под ресничек Лилины выскользнули две слезинки и скользнули по щекам. Ничего не говоря, Лет поднялся и шагнув к девушке, опустился перед ней на колени и уткнулся своим лицом в её колени…

* * *
        Лет открыл глаза и повёл ими по сторонам: определённо, он лежал. В том объёме, где он лежал был полумрак. Он рывком сел и покрутил головой - это была комната матери, он провёл ночь на её кровати. Рядом лежала Лилина. Судя по её неглубокому ровному дыханию, она спала.
        Лет провёл рукой по лбу: как он оказался в кровати рядом с девушкой, в нижней одежде, совершенно, не помнил.
        Он повернулся и опустил с кровати ноги, намереваясь встать.
        - Ты уходишь? - Раздался за спиной голос девушки.
        Лет оглянулся, она лежала привстав на локте, щурившись и улыбаясь.
        - Я хочу отправиться к месту гибели матери. - Произнёс он.
        - Ещё же рано. - Лилина выгнула брови красивыми дугами.
        - В пространстве нет ни рано ни поздно, ни утро ни вечера. Там всегда ночь. - Заговорил Лет отворачиваясь. - Я не привык валяться на спальной платформе: лёг - уснул; проснулся - встал.
        - Однако, вчера ты лёг и совсем не уснул.
        - А что же я делал?
        - Ты ничего не помнишь? - В голосе девушки скользнули весёлые нотки.
        - Абсолютно. - Лет мотнул головой.
        - Пусть, тогда это будет моей тайной.
        - Как пожелаешь. - Лет дёрнул плечами. - Хотя… - Он поднялся и оглянулся. - Узнать это, не представляет проблемы.
        В глазах Лилины, тут же вспыхнул испуг, она отшатнулась.
        Взяв, лежащую на кресле свою одежду, Лет направился в санационную.
        Приведя себя в порядок, он заглянул в комнату матери - Лилина стояла перед окном в нижней одежде и смотрела на улицу. Уже было заметно светлее и через ночную одежду хорошо просматривалось её тело. Лет невольно засмотрелся.
        - Ты всегда подсматриваешь за девушками? - Раздался Голос Лилины.
        - Извини! - Лет глубоко вздохнул, отводя от неё взгляд. - Я хочу, чтобы ты показала мне, где погибла мать.
        - Хотеть не вредно. - Заговорила Лилина продолжая смотреть в окно. - Может разрешишь мне привести себя в порядок?
        - Я буду в своей комнате.
        Повернувшись, Лет направился в свою комнату, где, усевшись в кресло, уставился в потолок. Ни о чём не думалось.
        Прошло достаточно много времени, когда, наконец в комнату вошла Лилина. Почувствовав её, Лет опустил голову. Девушка была одета в полуспортивный костюм тёмно-красного цвета, достаточно плотно облегающий её фигуру, подчёркивая её приятные формы.
        - Я готова. - Произнесла она, широко улыбнувшись.
        Лет поднялся и шагнув к ней, взялся руками за лицо Лилины и приподняв, заглянул ей в глаза: никакого страха в них не было, они светились. Наклонившись, он коснулся губами её губ и отпустив её лицо, выпрямился.
        - Ты не будешь пытать меня, чтобы узнать, что произошло ночью? - Произнесла она с лёгкой улыбкой.
        - Никогда. - Лет мотнул головой.
        - Твоя мать рассказывала, что, когда твой отец своим полем входил ей в мозг, то он разрывался у неё на части. И говорила, что ты, тоже, доставлял немало неприятности окружающим, своим полем.
        - Возможно. - Лёт дёрнул плечами. - Я хочу пить.
        - Твой тоник на столе в зале. - Лилина повернулась и вышла из комнаты.
        Лет вышел следом и заглянул в зал - на столе, стояли принесённые вчера Лилиной тоники. Подойдя к столу, он взял их все и вернулся к девушке.
        - Вызови левет.
        - В институте ещё никого нет. Рано. - Лилина дёрнула плечами.
        - Вызови городской.
        - Это очень дорого.
        Лет достал из кармана карточку уровня жизни и сунул её Лилине в руку.
        - Здесь хватит чтобы вокруг Гитты несколько раз обернуться.
        - Там карточка госпожи Шаровой. - Лилина вытянула руку в коридор. - Тебе нужно обратиться в банк, чтобы её разблокировали.
        - Она мне не нужна. - Лет покрутил головой.
        - Госпожа Шарова говорила, что твой отец перевёл ей такой уровень, что хватит на тысячу лет.
        - Хорошо. Вернёмся, напомни.
        - Завтракать? - Лилина вопросительно взмахнула подбородком.
        Лет молча покрутил головой.
        Повернувшись, Лилина ушла. Лет, открыв одну из баночек, выпил тоник и поставив пустую баночку на полочку в коридоре, замер в ожидании.
        Лилина появилась не скоро, неся в одной руке небольшую чёрную сумочку, а в другой, достаточно, большой пакет. Лет молча указал подбородком в сторону пакета.
        - Еда в термоупаковках и тоник. Туда же идти не менее двенадцати часов. - Пояснила девушка. - Левет скоро придёт.
        Молча повернувшись, Лет шагнул к двери.
        - У звёздных капитанов не принято помогать женщинам? - Раздался голос Лилины.
        Повернувшись, Лет подошёл к ней, взял пакет, положил в него и свои баночки с тоником, и вновь повернувшись, шагнул к двери и вышел из квартиры.
        Когда они вышли из подъезда, левет уже стоял рядом с посадочной площадкой, прямо на газоне, видимо, из-за раннего времени посадочная площадка была плотно заполнена авто. Едва они оказались около него, одна дверь левета скользнула вверх и из её проёма показалась рука пилота.
        - Я хотел бы убедиться в вашем уровне. - Раздался его голос.
        Лилина молча сунула в его руку карточку уровня жизни Лета. Рука пилота исчезла, но уже через мгновение появилась вновь.
        - Извините! - Он вернул карточку Лилине. - Иначе, чувство тревоги не покинуло бы меня. Теперь я спокоен.
        Теперь уже все двери левета скользнули вверх. Лет бросив пакет на кресло заднего ряда, шагнул в сторону, намереваясь обойти левет и занять кресло рядом с пилотом.
        - Разве мы не вместе? Надеюсь пилот сам найдёт дорогу. - Негромко произнесла Лилина
        Лет замер, затем развернулся и вернувшись к девушке, взял её под локоть и подтолкнул к левету. Усадив её, обошёл левет и занял кресло рядом с ней.
        - Северная база. - Произнёс он.
        - Но…
        - Северная база. - Произнёс Лет, повысив голос, перебивая возражение Лилины.
        Двери левета опустились и он скользнув вверх, перешёл на горизонтальный ход.
        Взяв Лета обеими руками за предплечье, Лилина прижалась к нему щекой.
        - Я уже и не надеялась встретить своё счастье. - Тихо произнесла она.
        Лет опустил на неё взгляд - девушка сидела прикрыв глаза…
        Хотя около северного космодрома они оказались поздно вечером, так как левет шёл против хода солнца, но Лету путь не показался слишком долгим - практически всё время пути он рассказывал Лилине о своих приключениях в экспедиции к Фабре, периодически вызывая у неё тревожные вздохи и ахи. Когда вдали показались огни космодрома и левет скользнул вниз, Лет закрутил головой по стёклам летательного аппарата и наконец, остановив взгляд, тронул пилота за плечо.
        - Влево. - Он постучал пальцем по боковому стеклу. - Дорога. По ней, на юг. Там будет дом. Сядешь рядом.
        Бросив быстрый взгляд в окно, пилот повернул штурвал и левет, описав крутую дугу, помчался в новом направлении.
        Отыскать в темноте, одинокий дом, в окружении разросшейся рощи из деревьев, оказалось делом не простым и пилоту пришлось описать не один круг над деревьями, прежде, чем Лет понял, что дом скрывается под их кронами. Посадочную площадку рассмотреть не удалось и пилот посадил левет рядом с рощицей.
        - Оставайтесь. Я схожу посмотрю, что здесь за метаморфозы. - Произнёс Лет.
        Дверь левета скользнули вверх и Лет, выпрыгнув наружу, направился к деревьям, потягиваясь на ходу, мысленно удивляясь, что его носитель, несмотря на приобретённое совершенство, сохранил свои человеческие слабости.
        В темноте, найти дом оказалось непросто и Лет регулярно отпускал нелестные отзывы в адрес гиттов, не сохранивших усадьбу вокруг дома в своём изначальном виде и обдумывал, к кому следует обратиться, чтобы привести территорию в порядок. Дом он увидел случайно, уже проходя мимо него. Утешением оказалось, что система контроля дома не забыла его и едва он коснулся пластинки идентификации, входная дверь скользнула в сторону. Войдя в переходный шлюз, Лет включил наружное освещение и тут же вышел наружу.
        К его удивлению, дорожки вокруг дома оказались не разрушенными, если не считать, кое-где пробивающейся через их покрытие травы. Посадочная площадка тоже оказалась в приличном состоянии. Просто свободной от крон деревьев была теперь лишь её средняя часть. Левет отца стоял прижавшись к одной из её сторон и потому сверху не был виден. Подойдя к нему, Лет открыл двери напротив кресла пилота и заглянув внутрь, ткнул пальцем в клавишу включения питания - пульт управления летательного аппарата тут же расцветился индикаторными панелями. Бросив взгляд на уровень накопителя энергии и с удовлетворением отметив, что он находится на середине своей ёмкости, отключил питание и закрыв дверь, направился на поиски левета, доставившего его сюда. Идти опять пришлось долго и хотя трава под деревьями была невысокой, но в темноте он постоянно натыкался на стволы деревьев, опять мысленно отправляя нелестные отзывы в адрес неизвестно каких гиттов. Однако сориентировался он правильно и вышел из рощи совсем недалеко от левета. Видимо, увидев его, пилот открыл дверь напротив себя.
        - Прибыли! - Произнёс Лет.
        Пилот тут же оглянулся на Лилину, которая протянула ему карточку уровня Лета. Вскоре пилот вернул ей карточку и открыл все двери своего летательного аппарата. Лет помог выбраться Лилине и забрал пакет с продуктами. Отступив от летательного аппарата они замерли. Двери левета опустились и он скользнув вверх, развернулся и исчез в ночи.
        - Возьми! - Лилина протянула Лету его карточку уровня.
        - Я не против, если она будет у тебя. - Лет дёрнул плечами.
        - Нет! - Лилина мотнула головой и в темноте попыталась найти руку Лета. - Возьми же, наконец. - Раздался её недовольный голос.
        Лет взял карточку и сунул её в карман курточки.
        - Пойдём! - Он вытянул руку в сторону деревьев.
        - Что там? - Поинтересовалась Лилина.
        - Дом отца. Он потребовал, чтобы его построили подальше от цивилизации. Отец предпочитал одиночество. - Взяв Лилину за локоть, Лет подтолкнул её в сторону деревьев. - Заросло здесь всё. Нет отца и некому ухаживать за усадьбой. Нужно как-то заняться её расчисткой.
        - Ты намереваешься здесь жить? - Лилина высвободила локоть и остановившись, повернулась к Лету.
        - Возможно. - Лет шумно вздохнул.
        - А как же я? - В голосе Лилины послышались нотки обиды.
        - Дом большой. - Лет вновь взял девушку за локоть и подтолкнул её к рощице. - Там и договоримся. Не выяснять же, кто где, будет жить, здесь, ночью.
        Повернувшись, Лилина шагнула к деревьям…
        Лилине дом понравился. Система поддержки климата была исправна и в нём было чисто, уютно и прохладно, видимо потому, что он был герметичен и она даже не почувствовала, что кислорода в воздухе меньше, чем в атмосфере и если бы Лет ей не сказал об этом, она бы, возможно и не поняла, что дышит, гораздо глубже, нежели обычно. Видимо, ещё сказывалась и усталость. Лилина чувствовала себя настолько сонной, что ни на изучение особенностей дома, ни на какие-то разговоры у неё сил не было, да уже была ночь не только здесь, но видимо и поздний вечер и в Минтаре и наскоро поужинав, Лилина улеглась спать, на ту спальную платформу, которую ей указал Лет и едва её голова коснулась подушки, она провалилась в пустоту.

* * *
        Лилина открыла глаза - в комнате было светло от пробивающегося, через неплотно зашторенное окно, света. Она привстала и покрутила головой, с трудом вспоминая, где ложилась спать. Комната была просторной, отделанной в светлых зелёных тонах и кроме спальной платформы в ней стоял стол с двумя креслами рядом с ним, большой открытый шкаф, большей частью заполненный книгами и большой закрытый шкаф, скорее всего для одежды, на полу ничего не было, но выглядел он привлекательно и был, скорее всего из дерева или отделан под него. Наконец воспоминания вернулись к ней в полном объёме и её настроение поднялось. Лета в комнате не было. Дверь была закрыта. Откинув лёгкое одеяло Лилина опустила ноги на пол и поднялась, так как она не предполагала где-то ночевать, то никакой одежды для сна у неё не было и она была, почти, нагишом. Её верхняя одежда лежала на одном из кресел. Одевшись, она вышла из комнаты и начала заглядывать за все двери подряд - Лета нигде не оказалось. В её приподнятое настроение, закралось чувство тревоги. За одной из дверей оказалась санационная. Быстро приведя себя в порядок, она принялась
вновь обходить дом, но Лета, по-прежнему нигде не было. Осталась последняя дверь - на улицу. С гримасой тревоги, она вышла в небольшой коридор и коснулась рукой пластинки около массивной двери, будто тяжело вздохнув, дверь поползла в сторону - коридор наполнился ярким солнечным светом.
        Выйдя на улицу, Лилина покрутила головой: от крыльца прямо шла широкая дорожка, выложенная серой плиткой, меж швами которой обильно росла трава; поодаль дорожка разветвлялась на три более узкие, прямо и в стороны, вдоль которых уже росли деревья и чем дальше уходила прямая дорожка, тем деревья были выше и насколько она понимала, деревья были отнюдь не декоративные, а скорее всего проросли семена, принесённые сюда ветром. Лилина, будто заведённый механизм, принялась крутить головой, пытаясь определиться, по какой из трёх дорожек отправиться на поиски Лета. Поразмышляв, она пришла к выводу, что в стороны идут дорожки вокруг дома, а прямо или к посадочной площадке, или вовсе от дома. Сойдя с крыльца, она направилась по прямой дорожке.
        Вскоре дорожка нырнула под деревья и Лилина ощутила приятную прохладу, так как, скорее всего, уже было позднее утро, Афона была высоко и стоя на крыльце она ощутила её палящий зной.
        Что это посадочная площадка, Лилина поняла не сразу, так как летательного аппарата на ней не было и дойдя до её середины, она почувствовала на себе жаркие солнечные лучи. Она покрутилась на месте - несомненно, это было та самая площадка, на которой ночью они подходили к левету и которого сейчас не было.
        - Ушёл! - Досадная мысль болью отдала в её сердце. - Бросил!
        Девушка повернулась, намереваясь вернуться в дом и уже там решить, что ей делать дальше, как над ней раздался высокотональный свист и подняв голову, она увидела висящий над ней чёрный левет. Она попятилась, левет скользнул вниз и опустился в полуметре от её ног. Дверь летательного аппарата скользнула вверх и на площадку выпрыгнул Лет. Широко улыбнувшись, он шагнул к Лилине и взяв её за плечи, прижал к себе.
        - Проснулась! Как настроение? - Весёлым голосом произнёс он, пытаясь заглянуть девушке в глаза, но Лилина отвернула лицо. - Как я понимаю - недовольна. - Лет отпустил Лилину и сделал шаг назад. - И в чём же причина?
        - Я уже час тебя ищу. - Явно, недовольным голосом произнесла Лилина.
        - Я проснулся, ты спишь. Зачем будить. Встал и направился проверять левет. Всё же, он уже долго не ходил. Но мои опасения оказались напрасны - он в хорошем состоянии. Нужно бы сменить контейнер для генератора плазмы. Может на базе удастся приобрести. Сделал несколько кругов вокруг зарослей усадьбы. Нужно обязательно заняться ими. Возвращаюсь - ты внизу. - Он вновь шагнул к девушке и взял её под руку. - Не печалься. У меня с утра, почему-то, хорошее настроение. Может дом отца влияет положительно. Пойдём позавтракаем и в путь. - Лет шагнул вперёд, увлекая за собой девушку.
        - И всё же, я сердита. - Заговорила Лилина, идя рядом. - Тебя нигде нет. Я уже всё передумала. - Но в её голосе уже не было прежней надутости.
        - Может я не идеален, но подлецом никогда не был. - Лет, вдруг, наклонил голову и коснулся губами щеки девушки. - Извини, что заставил тебя волноваться, но, право, ты так прекрасна была во сне, что мне не хватило мужества тебя разбудить.
        - Прощаю! - Лилина повернула голову и их губы соединились.
        Когда они вошли в дом, Лилина, вдруг, направилась не кухню, а в ту комнату, где спала, увлекая за собой Лета, который шёл молча, состроив удивлённое лицо. Остановившись посреди комнаты, Лилина повернулась к Лету и провела рукой по застёжкам на своём костюме - костюм распахнулся и девушка, шагнув к Лету, прижалась к нему…
        - К сожалению, более того, что мы взяли с собой у нас ничего нет. - С лёгкой улыбкой говорила, Лилина ставя перед Летом две открытые термоупаковки с едой и баночку с тоником. - В холодильном шкафу есть продукты, но их срок хранения давно истёк и я опасаюсь за наши животы.
        Поставив себе лишь одну термоупаковку и один тоник, она села напротив Лета и провела рукой, по его руке.
        - Я счастлива, что мы здесь вдвоём. - Тихо произнесла она и её взгляд вспыхнул.
        - Ты же меня совсем не знаешь.
        Лет дёрнул плечами и подвинув к себе одну из термоупаковок, принялся тыкать вилкой в её содержимое. Есть ему, совершенно, не хотелось, но он не хотел доставлять Лилине новую тревогу и потому решил казаться естественным.
        - Твоя мать очень много рассказывала о тебе. - Лилина подцепила кусочек из своей термоупаковки и отправила в рот. - О твоём детстве, о космической академии, о твоём странном поле, которым ты пугал всех. Так что, я о тебе знаю достаточно… - Она отправила в рот ещё один кусочек. - Чтобы мечтать о тебе. - Она широко улыбнулась.
        - Но с тех пор прошло очень много времени и я сейчас, совершенно не тот, идеал которого тебе внушила мать. - Лет неторопливо отправил в рот кусок из своей термоупаковки и запил его тоником. - Я ещё ни кому не показывал этого, но если наши отношения стали так близки, то, видимо, тебе нужно знать, с кем ты пытаешься связать свою судьбу. - Усмешка тронула губы Лета. - Смотри!
        Он положил вилку, взял со стола нож в одну руку, вторую руку положил на стол, ладонью к верху и воткнул нож в середину ладони. От ворвавшейся в мозг острой боли, его лицо исказилось мучительной гримасой, но сжав зубы, Лет не проронил ни звука.
        Лилина громко вскрикнула и закрыла лицо руками, выпавшая из её руки вилка, закувыркалась по полу.
        Боль стихла. Лет резко выдохнул и выдернув нож из руки, вернул его на стол.
        - Открой глаза, самое интересное пропустишь. - С усмешкой произнёс он. - Иначе, для кого этот фокус.
        Руки Лилины скользнули в стороны, приоткрывая глаза. На ладони Лета не было никакой крови, лишь глубокая красная полоса, которая быстро светлела. Лилина опустила руки и подалась вперёд, уставившись в ладонь. Дождавшись, когда на ладони останется лишь неглубокий розовый рубец, она подняла взгляд на Лета.
        - Это б-был ф-фок-кус? - Прошелестели её губы.
        - Фокус. - Лет широко улыбнулся. - У меня едва мозги не закипели от боли. Едва сдержался, чтобы не закричать.
        Лилина выпрямилась и посмотрела на свои руки, затем покрутила головой вокруг кресла и увидев вилку на полу, встала, подняла её, сходила на кухню, обмыла её и вернулась в кресло, но едва поднесла вилку к термоупаковке, тут же положила её на стол.
        - Это было по-настоящему? - Произнесла она.
        - Конечно, по-настоящему. - Лет отодвинул от себя термоупаковку с едой. - Мне не нужна еда. Могла бы уже это заметить.
        - Я видела, но придала значения. - Она дёрнула плечами. - Не могу больше есть. - Она покрутила головой. - Зачем ты это сделал?
        - Чтобы ты знала больше обо мне. - Состроив гримасу удивления, Лет дёрнул плечами. - Как видишь, мать тебе не всё обо мне рассказала. - Ещё я могу… Пожалуй здесь не стоит. - Он мотнул головой, выпил тоник и поставив пустую баночку на стол, с широкой улыбкой уставился в Лилину. - Ешь, нам предстоит долгий путь.
        - Пообещай, что ты больше никогда этого не будешь делать. - Негромко произнесла она.
        - Обещаю!
        Лет протянул к ней ту руку которую резал, намереваясь дотронуться до неё, но Лилина резко отклонившись, вжалась в кресло.
        - Не-е-ет! - Её голос сорвался в крик.
        - Это уже чересчур. - Лет поднялся. - Жду на улице! - Выйдя из-за стола, он направился к выходу.
        Лилина появилась на крыльце дома нескоро. По её покрасневшим глазам, Лет понял, что она дала волю своим чувствам. Кроме висящей на плече сумочки, в руках у неё больше ничего не было. Сойдя с крыльца, она остановилась, отвернувшись от Лета.
        - Возьму тоник. - Произнёс Лет и одним прыжком преодолев все ступеньки крыльца, исчез в доме.
        Пакет, который Лилина взяла из квартиры, стоял на кухне. Взяв его, Лет вышел на улицу и закрыв дверь, молча вытянул руку в сторону дорожки, ведущей к посадочной площадке. Так же молча, Лилина направилась в указанном направлении. Лет пошёл за ней.
        Подойдя к левету, Лет поднял все двери летательного аппарата и бросив пакет в одно из задних кресел, вытянул руку в сторону кресла, рядом с креслом пилота.
        - Прошу!
        - Мне страшно. - Лилина сделала шаг назад и покрутила головой. - Ты можешь отрезать себе голову и она вновь прирастёт? Так можно понять твой фокус? Ты, бессмертный?
        - Не знаю. - Лёгкая усмешка тронула губы Лета. - Голову ещё не пытался. Да и навряд ли, когда-то смогу это сделать. Боль невыносимая. Поверь мне. А по поводу бессмертия… - Он поднял плечи. - Бессмертия требует наш разум, наш интеллект, наше Я, а не наше тело. Нашему разуму, ведь, всё равно, что будет его носителем - человеческий мозг, придорожный камень или вычислительная машина. Главное, чтобы его Я, жило вечно или, по крайней мере, очень долго. А в бессмертие я не верю. Даже звёзды и те умирают. Поторопись, пожалуйста. Иначе нам придётся провести ночь в пещере.
        Ничего больше не сказав, Лилина заняла кресло рядом с креслом пилота. Лет сел в кресло пилота, двери левета опустились и он плавно взмыв над кронами деревьев, развернулся и заскользил в сторону кольцевых гор.
        8
        Найти пещеру оказалось несложно - перед её входом гитты построили небольшую гостиницу для учёных и большую посадочную площадку для летательных аппаратов. Лет хорошо помнил из своего детства, где находился вход в пещеру и выбрав правильное направление, ещё издали заметил гостиницу и ткнул подбородком в её направлении.
        - Это там? - Поинтересовался он.
        - Возможно. - Лилина дёрнула плечами. - Я была здесь единственный раз. Как мы пришли помню, а как меня увозили… - Она покрутила головой.
        За несколько часов пути Лилина успокоилась и даже съела содержимое одной из термоупаковок и выпила тоник и теперь сидела неторопливо рассказывая Лету о своих археологических экспедициях в южную часть большого материка, где велись раскопки поселения одного из древних племён Гитты. Наблюдение за монотонным бегом песков навевали у неё уныние и потому она практически не смотрела в окно, а сидела откинувшись в кресле, повернув голову в сторону Лета. Лет почти внимательно слушал монолог девушки, даже иногда переспрашивая её, но делал это чисто механически, думая о своей будущей службе в космическом флоте Гитты и что ему делать, если его, действительно уволят из космического флота, а когда выходил из своих раздумий, тогда и переспрашивал, порой приводя своим вопросом Лилину в недоумение, так как ей казалось, что она рассказывает последовательно и доходчиво и никаких вопросов возникать не должно, но всё же возвращалась назад и терпеливо повторяла некоторую часть своего рассказа.
        Описав короткую дугу, Лет опустил левет на посадочную площадку, рядом с ещё одним леветом красного цвета, кроме которого на площадке, поодаль, находился небольшой коптер стального цвета.
        - Надеюсь, это то, куда мы шли. - Произнёс он, ткнув пальцем в клавишу открывания дверей.
        Двери летательного аппарата скользнули вверх и Лет, выпрыгнув наружу, обошёл левет, помог выйти Лилине и взмахнул подбородком в сторону горы.
        - Это далеко от сюда? - Поинтересовался он.
        - Основная галерея тянется почти на десять километров.
        - Как минимум: два часа туда; два назад. - Заговорил Лет смотря на ручной хронометр. - К заходу должны вернуться. Возьмём лишь тоник.
        Он шагнул к тому креслу, где лежал пакет, взял из него две баночки с тоником и закрыв двери левета, вернулся к Лилине.
        - Поторопимся.
        - Поторопимся. - Лилина дёрнула одним плечом. - Я не против прогулки. Ноги будто деревянные. Нам туда. - Лилина махнула рукой в сторону ниши, в горе напротив.
        Ничего не сказав, Лет повернулся и зашагал в указанном направлении. Лилина пошла рядом.
        Но пройтись пешком им было не суждено. Едва они вошли в галерею, как у входа увидели небольшой двухместный кар. Никого рядом с ним не было.
        - Я умею водить такой кар. - Заговорила Лилина, подходя к нему. - В экспедициях, непременно, есть похожие тележки.
        - Тогда прокатимся, но оттуда пешком. Я хочу пройтись, посмотреть, чем привлекательна эта пещера оказалась для отца.
        - Согласна. - Состроив гримасу, Лилина дёрнула плечами и заняла кресло водителя.
        Подойдя к кару, Лет занял соседнее кресло. Лилина взялась за рыпп и кар неторопливо побежал по галерее.
        Лет рассеянным взглядом скользил по стенам галереи, которая была освещена неравномерно, кое-где были участки с очень ярким освещением, видимо, здесь велись какие-то исследования, но большей частью в галерее был полумрак. Пол галереи был не слишком ровным, подвеска кара не слишком мягкой, кресло и вовсе было жёстким и Лета изрядно подбрасывало, порой до такой степени, что ему приходилось хвататься за поручень, чтобы не оказаться на полу галереи, впереди кара. Никаких людей, нигде не наблюдалось.
        - Где-то здесь нашли полость. - Заговорила Лилина, когда они проехали достаточное расстояние. - И мы бурили её стенки и физики бурили, но так и не смогли пробурить отверстие. Самые прочные буры горели, будто они не из металла, а из дерева.
        - И что? - Поинтересовался Лет, повернувшись к ней и подняв брови.
        - Не знаю. - Лилина мотнула головой. - Пока меня не увезли отсюда, пробурить стенку полости так и не удалось. Дальше я не знаю. Вспомнила лишь сейчас.
        Лет отвернулся и уставился, в скользящий перед каром пол пещеры.
        Создаётся впечатление, что отец знал больше о пещере, чем рассказывал. Углубился Лет в размышления. Он всегда намекал матери, что пещера выдолблена инопланетянами, а не местным народом. Какими бы они не были мастерами, но продолбить такую огромную галерею вручную, практически, невозможно. Мать всегда с иронией относилась к словам отца. Но почему он не открыл всей истины? Возможно знал, что круглая башня представляет опасность для гиттов и надеялся, что они никогда не найдут путь к ней и сам же дал им инструмент для поиска. Странная логика.
        Наконец, впереди показалось светлое пятно. Лет попытался понять, что это может быть, но понял лишь когда кар оказался рядом с пятном - это была большая дыры в стене. Кар плавно затормозил и остановился, рядом с ещё одним, таким же каром.
        - Мы здесь не одни. - Произнёс Лет, выпрыгивая из кара и потягиваясь во весь свой рост и став на носки, доставая руками до потолка галереи. - Нет, назад, только лишь пешком.
        Лилина аккуратно выбралась из кара и вытянула руки в стороны.
        - Я согласна. Даже не представляю, кто здесь может быть. Скорее всего физики. Горов как-то говорил, что археологи свою задачу выполнили и здесь им делать больше нечего. - Она опустила руки и покрутила головой.
        - И что же это была за задача? - Поинтересовался Лет, принимая нормальную позу.
        - Я же уже говорила… - В голосе девушки скользнули нотки удивления. - Удалось выяснить, кто такие тарки, которые жили здесь.
        - Ах, да! Вспомнил. - Лет покивал головой. - Что и как здесь произошло? - Он принялся крутиться на месте, скользя взглядом по стенам.
        - Физики нашли или в полу или в стене, что-то… - Лилина подошла к одной из стен пещеры и пошла вдоль неё. - Как я понимаю, что-то вроде дистанционного ключа. Мы начали становиться около стены… - Она остановилась и помахала рукой вдоль пола около стены. - Та стена пошла вниз. - Лилина указала рукой на стену с дырой. - Когда стена ушла в пол, госпожа Шарова пошла в образовавшийся проём. Стена поползла вверх и толкнула её. Она упала туда. - Лилина махнула рукой на стену. - Ивор попытался пролезть в щель, но стена поднялась и придавила его. - Ирна передёрнула плечами. - Помню кровь из стены шла ручьём и… - Она покрутила головой. - Дальше, как в тумане.
        - Где, говоришь вы стали? - Лет подошёл к Лилине.
        - Где-то здесь. - Девушка провела рукой вдоль пола.
        Лет шагнул к указанному месту и повернулся спиной к стене. Раздался скрежет и стена с дырой поползла вниз. Лилина повернулась.
        - Ах-х! - Она попятилась и упёршись спиной в стену рядом с Летом, прижала руки к лицу и уставилась в ползущую вниз стену взглядом, полным страха.
        - Любопытно! - Лет отступил от стены и опустившаяся стена тут же поползла вверх.
        Повернувшись лицом к той стене, около которой только что стоял, он высвободил своё поле и разбросил его по стене и тут же тысячи игл больно кольнули его мозг, в стене было мощное энергополе, метнувшееся навстречу его полю. Стена поползла вниз. Лет вернул своё поле и стена опять поползла вверх. Он повернулся, к стоящей рядом Лилине.
        - Кто становился здесь, чтобы проём открылся? - Поинтересовался он.
        - Ивор, Валио, физик, госпожа Шарова… - Лилина потёрла лоб. - Кажется всё. Меня не было. - Она мотнула головой.
        - Ты можешь описать, как это происходило?
        - Я уже не помню точно. - Лилина дёрнула плечами. - Кажется госпожа Шарова подошла последней и проход открылся. Она отошла и проход закрылся. - Лилина вновь потёрла лоб. - Потом становились уже все подряд, но… - Она опустила руку и покрутила головой.
        - Хм-м! Значит госпожа Шарова. - Усмешка тронула губы Лета. - Ну и ну, мать. - Он покрутил головой. - Видимо, что-то осталось в ней от отца.
        Лет подошёл к отверстию в стене и высвободив своё поле, метнул его в сторону энергополя в стене с выключателем, тысячи игл тут же вонзились в его мозг, заставив лицо исказиться неприятной гримасой. Стена рядом с ним поползла вниз. Он отстранил своё поле, однако не теряя связь с энергополем. Стена опустилась. Он повернулся к образовавшемуся проёму, его брови поползли вверх - внизу была плато, на которой вдалеке стояло точно такое же сооружение - круглая многоуровневая башня, которую он видел на Фабре. Хотя он уже не раз слышал об этой башне, но не думал, что две башни будут точной копией друг друга. Прямо перед Летом, от проёма вниз вела металлическая лестница с поручнями, видимо сооружённая гитами. От проёма вдоль стены шла ещё одна лестница, каменная, с очень узкими ступеньками, точно такими же, какие были в башенном строении на Фарбе. Внизу никого не было.
        - Ты хочешь попасть туда? - Заговорил Лет не оглядываясь и вытягивая подбородок в сторону проёма.
        - Хочу! - Донёсся голос Лилины.
        - Тогда поторопись.
        За спиной Лета раздались лёгкие шаги и девушка замерла рядом с ним.
        - Лестница. - Лет вытянул руку в сторону лестницы.
        - А ты?
        - За тобой.
        Лилина подошла к лестнице и взявшись за поручень, осторожно стала на её верхнюю ступеньку, чуть подпрыгнула и убедившись в её прочности, медленно пошла вниз. Оказавшись внизу, она повернулась и подняв голову, посмотрела на Лета.
        - Передумал?
        Ничего не ответив, Лет быстро шагнул к лестнице и так же быстро пошёл вниз - раздавшийся за его спиной громкий шелест возвестил, что стена поползла вверх. Оказавшись внизу он оглянулся - проём уже был закрыт, вверх стена шла гораздо быстрее, чем вниз. Отвернувшись, Лет взял Лилину за локоть.
        - Меня интересует эта башня. - Он вытянул руку в сторону круглого строения. - Нечто подобное я видел на Фабре. Пойдём убедимся в их идентичности.
        Он подтолкнул Лилину вперёд и сам пошёл рядом.
        - Ты слышала что-либо об эллах, эллотах? - Поинтересовался он, отпуская локоть девушки. - Может быть есть упоминания о них у древних народов Гитты?
        - Нет! - Лилина мотнула головой. - Никогда не слышала. Кто это?
        - А ты веришь в потусторонний мир?
        - Параллельный? Это же фантастика. - Лилина громко хмыкнула. - Эта тема уже настолько избита, что и сами фантасты в неё перестали верить.
        - Мир других измерений. Мы живём трёхмерном мире, а существуют четырёхмерные миры, пяти, семи.
        - Я думаю, это ещё больший вздор, чем параллельный мир.
        - А если нет?
        - Мне становится не по себе.
        - Придётся привыкать.
        - Это серьёзно? - Лилина остановилась и повернулась к Лету.
        - Сейчас увидим. - Лёгкая усмешка тронула губы Лета.
        - Ты хочешь чтобы я поверила, что среди нас есть люди из других измерений? Но это же полный абсурд. - Лилина потрясла перед Летом рукой.
        - Я не хочу тебя ни в чём убеждать. - Лет покрутил головой. - Всё увидишь сама. По крайней мере, я на это рассчитываю. Потом, верь во что хочешь. Прошу! - Он вытянул руку в сторону круглого строения и сам, уже не дожидаясь Лилины, направился в его сторону.
        Войдя внутрь строения Лет остановился и осмотрелся. Его сердце невольно дрогнуло: внутри было тоже самое, что и в круглом строении на Фабре, за единственным исключением - здесь посреди зала был не постамент, а большой серый круг с каким-то непонятным орнаментом. Повинуясь неизвестно какому инстинкту, Лет подошёл к кругу, стал в его середину и поднял руки над головой и в тот же миг утонул в белой пелене.

* * *
        Разум Лета висел над тёмной матовой поверхностью. Вокруг скользили бесчисленные поля, создавая иллюзию хаоса, но в тоже время ни одно из полей не соприкасалось с ним. Поля были очень странными: они одновременно были и энергополями, и биополями, и несли в себе ещё какую-то, незнакомую составляющую.
        Где я? Выстроилась у разума Лета мысль.
        В семимерии. Пришёл ответ ниоткуда.
        Семимерие? По разуму Лета скользнула волна удивления. Мир эллов.
        Мир семи измерений.
        Мир семи измерений? По разуму Лета скользнула уже мысль тревоги. Разве это не одно и тоже? Это не мир эллов?
        По разуму Лета скользнула какая-то непонятная волна, которая, однако, не вызвала болевого ощущения. Как он понял, его собеседник не намерен был предоставлять ему более обширную информацию о его местонахождении.
        Возможно, что башня на Фабре и эта башня принадлежат разным цивилизациям семимерии и возможно, конфликтующим. Решил он.
        Как я попал в семимерие? Поинтересовался он.
        Через портал.
        Это строение - портал в ваш мир? Выстроилась у Лета мысль удивления. Но что служит источником энергии для такого портала?
        Энергия семимерии.
        Вы её как-то транспортируете в наш мир?
        Она в твоём мире.
        Она ведь должна быть чудовищной мощности? Планета не выдержит такой нагрузки?
        Её мощь не столь разрушительна, как ты думаешь.
        Аномалия… Выстроилась у Лета догадка. Но это же… Это же не возможно?
        Тебе известны пределы возможного?
        Какие-то разумные пределы, всё же, должны быть.
        Вместо ответа Лет получил очень болезненный укол и решил дальне не продолжать эту тему.
        Но здесь же невозможно жить? Здесь же ничего нет? Задал он новое направление своим мыслям.
        Ты слишком несовершенен, чтобы всецело чувствовать наш мир. Тебе доступны лишь самые слабые уровни наших энергий. Задворки, если говорить твоим языком.
        Что нужно, чтобы стать совершенным? Выстроил разум Лета мысль озабоченности.
        Стать одним из нас.
        Эллом?
        Одним из нас.
        Это возможно?
        В нашем мире нет невозможного.
        Поля вокруг разума Лета пришли в ещё большее движение и начали, будто растворяться. И вдруг, разум Лета оказался в пустоте. Он крутанулся, пытаясь осознать окружающее его пространство и…

* * *
        Лет стоял с открытыми глазами и поднятыми над головой руками. Он опустил руки покрутил головой - он стоял в большом круглом зале коричнево-жёлтого цвета, по стенам которого вилась очень узкая каменная лестница. За его спиной в стене был проём в котором стояла Лилина, прижав руки к лицу, за ней стояли несколько мужчин, определённо, гиттов. Развернувшись, он направился к проёму. Сорвавшись с места, Лилина вытянула руки и бросилась к нему. Подбежав, она обняла Лета и прижалась к его груди.
        - Я сойду с ума. - Раздался её тихий голос и её плечи вздрогнули.
        Лет попытался отстраниться от неё, но она держала его в своих объятиях очень крепко. Тогда он, взявшись за её голову приподнял её и заглянул ей в глаза, полные слёз.
        - Я не вижу причины. - Он покрутил головой.
        - Но ты исчез и я подумала, что навсегда. - Лилина, наконец, разжала объятья и отступив от Лета, провела руками по своим щекам, вытирая слёзы.
        - Кто эти мужчины? - Лет кивнул подбородком в сторону проёма.
        - Профессор Норманн и его ассистенты.
        - Откуда они? Их же здесь не было? - Лет поднял брови.
        - Я закричала, когда ты исчез и они прибежали. Они здесь работают.
        - Подожди. - Лет провёл рукой по лбу. - Что значит прибежали? Меня же не было всего лишь несколько мгновений.
        - Тебя не было вечность. - Лилина глубоко и надрывно вздохнула. - Я думала, что сойду с ума. Пойдём отсюда. - Она взяла Лета за руку. - Здесь какая-то аномалия, втягивающая в себя твою семью. Я не хочу остаться одна. - Она шагнула к выходу и потянула Лета за собой.
        - Нет, нет! - Лет мотнул головой, но всё же направился за девушкой. - Это невозможно. Тебе показалось от испуга. Если я и отсутствовал, то лишь два-три мгновения. Ты не должна была этого даже осознать. - Недоумевал он, идя за Лилиной. - Если только туман? Нет, нет! Это невозможно.
        Выйдя из строения, он выдернул свою руку из руки Лилины и шагнув к гитту в возрасте, остановился напротив него.
        - Вы профессор Норманн, если не ошибаюсь? - Лет вопросительно взмахнул подбородком.
        - Я профессор Норманн. - Мужчина кивнул головой. - А вы Лет Лампорт, если не ошибаюсь.
        - Не ошибаетесь. - Лет тоже кивнул головой. - Лилина утверждает, что я отсутствовал очень долго, хотя я думаю иначе. Рассудите нас.
        - По крайней мере, мы ожидали вашего появления, господин Лампорт, более получаса. - Норманн дёрнул плечами. - Сколько вы отсутствовали до нашего прихода, не могу сказать.
        - Странно! - Лет состроил гримасу досады. - Неужели так разнится течение времени в наших мирах?
        - Вы были в другом мире? - Норманн вскинул брови. - Это портал в другой мир?
        - Да! Нет! - Лет мотнул головой, утверждая свой второй ответ. - Наваждение.
        - А та субстанция… - Норманн кивнул головой в сторону. - Имеет отношение к этому порталу?
        - Это энергия. Не знаю. - Лет вновь мотнул головой и отвернувшись от профессора, шагнул к Лилине и взяв её за локоть, подтолкнул в направлении лестницы. - Нам пора.
        Ничего не сказав, Лилина шагнула в указанном направлении.
        - Где вас найти, господин Лампорт? - Раздался за спиной Лета громкий голос профессора.
        Не оглядываясь, Лет молча покрутил головой.

* * *
        Назад они возвращались в том же каре, так как Лилина, оказавшись в галерее, замерла, закрыв лицо руками. Поняв, что её состояние не совсем адекватное, Лет усадил её в кар и сам сел за рыпп.
        Вести кар оказалось несложно, тем более, он видел манипуляции Лилины с его органами управления, но всё же кар некоторое время пути изрядно попетлял по галерее, прежде, чем Лет приспособился к нему. Как только кар побежал более уверенно, Лилина, будто, вернулась в реальность происходящего и вдруг, схватив Лета за предплечье, прижалась к нему. Рыпп в руке Лета дёрнулся и кар, резко повернув, устремился к стене. Нога Лета слетела с акселератора и кар замер, почти уткнувшись в стену галереи.
        - Что со мной будет? - Прошелестели губы Лилины и её плечи затряслись.
        Лет провёл рукой по волосам девушки, затем, взяв за подбородок, поднял её голову и заглянул ей в глаза.
        - Что по твоему, должно произойти? - Его губы вытянулись в улыбке.
        - В следующий раз ты не вернёшься. - Из глаз Лилины выкатились две огромные слезинки и не удержавшись от своей тяжести, резко скользнули по её лицу.
        - Навряд ли я смогу жить там, где был. - Лет покрутил головой. - Так что, вернусь. - Он провёл рукой по щеке Лилины вытирая мокрые полосы. - Обязательно вернусь.
        Лилина отстранилась от Лета и глубоко вздохнув, покрутила головой.
        - А куда мы направляемся? - Она вновь повернулась к Лету, но теперь её взгляд выражал удивление.
        - Тебе лучше знать. - Лет приподнял и развел руки. - Ты же направила нас в эту сторону.
        - Я хочу домой.
        - Собственно, я не против. - Лет дёрнул плечами.
        - Домой, в Минтар.
        - Это далеко. Туда мы не доберёмся на этой тележке. - Лет мотнул головой. - А топливный контейнер левета пуст. Нам бы до дома отца добраться.
        Лет немного лукавил, говоря о пустом топливном контейнере. Его содержимого, возможно и хватило бы левету, чтобы дойти до Минтара, да и купить новый контейнер в местной гостинице, скорее всего, было бы не проблема, но Лету в Минтар, совершенно, не хотелось.
        - Вызови левет из города. - Повысив голос, произнесла Лилина.
        - Из дома и вызовем. Там есть маяк. Я устал и хочу отдохнуть.
        Лилина отвернулась. Лет взялся за рыпп, выровнял кар и вжал акселератор…
        Весь путь до дома Лилина сидела молча, уставившись в лобовое стекло левета. Лет периодически бросал на неё взгляд, думая, что она спит, но глаза девушки были открыты, лицо напряжено. Лет уже вознамерился войти ей в мозг, чтобы увидеть её активные образы, а по ним попытаться понять её мысли, но поколебавшись, передумал.
        На посадочной площадке усадьбы они оказались уже поздним вечером. Едва двери левета скользнули вверх, Лилина стремглав выскочила из летательного аппарата и побежала в совсем не в ту сторону, где находился дом.
        - Не туда! Заблудишься! - Выкрикнул ей вслед Лет.
        Девушка тут же остановилась. Выйдя из левета и закрыв его двери, Лет подошёл к Лилине и взял её под локоть.
        - Не стоит так сердиться. Я тебя предупреждал. - Он попытался заглянуть девушке в глаза, но она отвернула лицо. - Что ж! - Лет глубоко вздохнул. - Пойдём отдыхать.
        Едва они вошли в дом, Лилина тут же остановилась и повернулась к Лету.
        - Ты обещал вызвать левет из Минтара.
        - Непременно. - Лет дёрнул плечами. - Но он придёт лишь утром. Ужин. - Он протянул девушке тот же пакет, который они брали в дорогу.
        Лилина молча покрутила головой.
        Поставив пакет на стол в холле, Лет увидел лежащую на нём карточку уровня жизни отца, которую он оставил для матери, но она так и не дотронулась до неё. Взяв её, он шагнул к Лилине и протянул руку.
        - Дай мне свою карточку уровня.
        - Если ты хочешь ею оплатить вызов левета… - Губы девушки вытянулись в усмешке. - Её не хватит и на полпути.
        - Карточку. - В голосе Лета скользнули металлические нотки.
        Громко хмыкнув, Лилина достала из сумочки свою карточку уровня и протянула её Лету. Взяв карточку, Лет направился к стереографу, висящему на одной из стен холла и достав свою карточку, сунул её в прорезь стереграфа и активировав её, с досадой отметил, что управление космофлота до сих пор не закрыло его последний контракт. Отправив в адрес адмирала нелестный отзыв, он вызвал тот же левет, что привозил их сюда, из Минтара и занялся банковскими операциями. Переведя на карточку Лилины достаточно большую часть своего уровня, он вернулся к девушке, которая уже сидела в одном из кресел, пододвинул к ней пустое кресло и усевшись, протянул ей её карточку.
        - Я вызвал тот же левет, но ночью он идти отказался. Будет поздним утром.
        - Как я понимаю, ты остаешься. - С грустью в голосе заговорила Лилина, пряча карточку в сумочку, которая лежала перед ней на столе. - Навсегда! - Состроив гримасу, она глубоко вздохнула.
        - Я не знаю, что со мной будет завтра. - Лет покрутил головой. - И потому, не могу сказать ни да, ни нет. По крайней мере, ты знаешь, где меня найти, я знаю, где - тебя. - Он достал спейс. - Назови свой номер.
        - Я не смогу жить в постоянном ожидании твоего звонка. - Лилина мотнула головой. - Такая жизнь будет невыносимой. Господин Горов ведёт постоянные раскопки в песках народа люпий. Это недалеко отсюда. Я напрошусь к нему ближайшую экспедицию.
        - Хм-м! - Лет положил спейс на стол. - Я буду это иметь ввиду. Двери дома всегда будут открыты, ожидая тебя.
        - Я устала. - Лилина поднялась. - Пойдём отдыхать.
        - Как скажешь. - Лет тоже поднялся и направился в комнату для сна…
        Всё же левет пришёл очень рано, когда Лет и Лилина ещё спали, прижавшись друг к другу. Разбудила их громкая мелодия. Лет вскочил, будто подброшенный пружинами, грубо, при этом, толкая девушку и выбежал в холл - из стереграфа смотрело знакомое лицо пилота левета.
        - Извините, господин Лампорт. - Пилот натянуто улыбнулся. - У меня назавтра хороший заказ, который мне не хочется упускать и я решил ваш заказ выполнить пораньше, тем более вы начально просили об этом.
        - Тогда, жди. - Лет состроил недовольную гримасу. - Мы не готовы.
        - Я там же, где и в прошлый раз.
        Экран погас.
        - Что произошло? - Раздался за спиной Лета тревожный голос Лилины.
        - Пришёл левет. - Лет повернулся к девушке. - Пилот передумал и решил прийти пораньше.
        - Я не хочу. - Лилина шагнула к Лету и прижалась к нему.
        - Ты остаёшься?
        - Нет! - Лилина резко оттолкнулась от Лета и повернувшись, направилась в санационную, приводить себя в порядок.
        Подготовка Лилины к уходу длилась очень и очень долго, хотя из вещей у неё была лишь сумочка, которая лежала на столе в холле. Она неизвестно зачем ходила из комнаты в комнату, останавливаясь там и подолгу смотря перед собой, будто невидящим взглядом. Лет решил не вмешиваться в её состояние, а прошёл в холл, достал из пакета баночку с тоником и усевшись в кресло, углубился в размышления.
        - Я готова!
        Негромкий голос вернул Лета в реальный мир. Он поднял голову - перед ним стояла Лилина с сумочкой на плече и с баночкой тоника в руке. Он взмахнул подбородком.
        - Я возьму тоник. - Лилина тряхнула баночкой.
        Лет поднялся и шагнул к ней, она попятилась, Лет замер в недоумении, подняв брови.
        - Нет! - Лилина решительно мотнула головой. - Иначе я не смогу…
        Её глаза блеснули, она резко повернулась и направилась к выходу. Глубоко и протяжно вздохнув, Лет направился следом.

* * *
        Весь путь до Минтара Лилина сидела молча, откинувшись в заднем кресле левета и прикрыв глаза. Её мозг сверлила лишь единственная мысль - правильно ли она поступила, навсегда уйдя от Лета?
        Нет, она, совершенно, не жалела о проведённых с ним этих нескольких днях и даже была счастлива, что произошло, то, что произошло, но она оказалась не готова к увиденному. Она прекрасно знала, что Лет не совсем обычный человек, но что он необычный до такой степени, этого она даже и представить не могла и теперь пыталась осознать увиденное, так как понять произошедшее была не в состоянии.
        Её потянуло в сторону. Она покрутила головой - левет садился на площадку рядом с домом в котором она жила.
        Качнувшись, левет замер. Меж кресел показалась рука пилота.
        - Вашу карточку, госпожа Лампорт. - Раздался его голос.
        - Я не… - Лилина умолкла так и не сказав, что на не Лампорт, её сердце сжалось.
        Он не заплатил. Но у меня же нет уровня. Молниями замелькали у неё тревожные мысли. И что теперь? Суд? Какой позор.
        - Я тороплюсь! - В голосе пилота скользнули металлические нотки.
        Лилина достала из сумочки карточку уровня и протянула её пилоту, её рука заметно дрожала. Рука пилота исчезла, но через несколько мгновений, которые показались Лилине вечностью, показалась вновь.
        - Благодарю, госпожа Отсева. - Пилот уже правильно назвал имя Лилины.
        Ничего не понимая Лилина уставилась в карточку. Подождав некоторое время, пилот сунул карточку Лилине в руку, которая так и оставалась приподнятой и отвернулся. Двери левета скользнули вверх.
        - Всего хорошего, госпожа Отсева. - Раздался голос пилота.
        Отказываясь что-либо понимать, Лилина молча, неуклюже выбралась из летательного аппарата и отошла в сторону. Двери левета опустились и он скользнул вверх, обдав Лилину жаром своего плазменного движителя.
        - Как же так…
        Лилина подняла руку и ткнула чем-то твёрдым себе в лоб. Опустив руку, она увидела, что продолжает держать в ней свою карточку уровня жизни. Состроив гримасу, она достала из сумочки спейс и сунула в него карточку. На запрос ввела код доступа к данным карточки. Её брови выгнулись крутыми дугами - её уровень жизни был очень высок, какого у неё никогда не было.
        Вот зачем ему была нужна моя карточка. Замелькали у неё грустные мысли. И что я теперь с этим должна делать?
        Сунув карточку и спейс в сумочку, не выбирая дороги, она направилась к нужному ей подъезду своего дома.

* * *
        Дождавшись, когда левет растворится в утренней дымке, Лет повернулся и направился в дом. Спать не хотелось и он достав из оставленного Лилиной пакета, термоупаковку и баночку с тоником принялся за еду, скорее механически, так как чувства голода у него не было. Расправившись с содержимым термоупаковки, он поднялся и на ходу потягивая тоник, направился обходить дом, так как видел его лишь вскользь. Не найдя никаких изменений, после того, как он ушёл отсюда на Фабру, он оказался перед входом в подвал дома и не торопясь направился по ступенькам вниз. Когда его плечи оказались на уровне пола, он поставил пустую баночку на пол и уже побежал по ступенькам. Бесцельно побродив по подвалу, он, вдруг, наткнулся на контейнер с топливом для левета, с яркой зелёной полосой, показывающей о его полной емкости. Удивлению Лета не было предела, так как он совершенно не мог представить, как двухсоткилограммовый контейнер попал в подвал, да ещё так далеко от входа. Он поднял голову и увидел на потолке, нечто, напоминающее створки люка космического корабля. Опустив голову, он поводил взглядом по стенам, пытаясь найти
панель управления люком, но нигде ничего похожего не наблюдалось. Дёрнув в недоумении плечами, он направился из подвала, в надежде найти панель управления где-то наверху, так как ни о какой панели отец никогда ему не рассказывал.
        Ему пришлось приложить немало усилий, прежде, чем панель управления нашлась: она находилась в кабинете отца, на стене меж двух окон. Сам люк хорошо просматривался из этих же окон. Не думая, Лет ткнул пальцем в верхнюю клавишу панели - створки люка медленно поползли вверх и одновременно из люка показалась стрела манипулятора. Он ткнул пальцем в нижнюю клавишу - манипулятор исчез, люк закрылся.
        Пожалуй, стоит заменить топливный контейнер. Всплыла у Лета мысль и он ткнул пальцем в верхнюю клавишу панели управления…
        Замена контейнера заняла у Лета почти два часа времени. Он мог бы выполнить эту процедуру и быстрее, но торопиться ему было не куда и потому он работал не спеша. Куда нужно было утилизировать почти пустой контейнер он не знал и потому опустил его в подвал, на место полного. Закрыв створки люка, он направился в санационную и приведя себя в порядок, вышел в холл. Ни есть ни пить ему не хотелось и он, усевшись в кресло, предался размышлениям.
        Правильно ли я сделал, что расстался с Лилиной? Вернётся ли? Потекли у него неторопливые грустные мысли. Даже за эти три дня стало понятно, что она прекрасная девушка и скорее всего, была бы хорошей женой. Но есть ли у меня то чувство, которое заставляет безоглядно думать лишь о ней? Пожалуй… Он механически покрутил головой. Нет. Может я ещё не достаточно её знаю? Как-то слишком бурно начался наш роман. Хотя, по её словам, она ждала меня и была готова к подобным отношениям. Для меня же наши отношения оказались слишком неожиданны и я, просто, поддался их течению, совершенно не думая, куда они меня принесут. Они и принесли. Губы Лета вытянулись в лёгкой усмешке. Определённо, Лилина, никак, не ожидала увидеть меня таким, хотя мать ей и рассказывала о моей неоднозначности. Но то, что она увидела, оказалось для неё слишком неприемлемым. Может и правильно, что мы расстались. Возможно, со временем, она осознает суть увиденного и если её чувство останется прежним, вернётся? А если мне самому вернуться к ней? Не сейчас, конечно, через какое-то время, когда увиденное не будет казаться ей ужасным и
непонятным. А возможно, она и сама начнёт что-то понимать. А чем мне заняться? Сидеть здесь и ждать, когда адмирал соизволит вспомнить обо мне? Но как в таком случае быть с завещанием отца? Если у меня отберут корабль, его исполнение будет под вопросом. Хотя жизнь заканчивается ведь не завтра и отношение ко мне может кардинально перемениться. А не лучше ли напомнить ему о себе? Почему бы не воспользоваться своим полем. Ненавязчиво вложить нужную информацию в его мозг. Тарову? Лет негромко хмыкнул. Болван! Нужно было вкладывать Витору. А Таров здесь ни при чём. Однако что-то делать нужно. Хаара! Я же хотел привести усадьбу отца в порядок. Обустрою усадьбу, тогда и направлюсь к адмиралу. Решено!
        Лет поднялся и направился к стереографу, искать фирму, работающую в сфере обслуживания.

* * *
        Бригада обслуживания прибыла лишь на третьи сутки. Все эти дни Лет без дела бродил по усадьбе, предаваясь размышлениям о своём последнем посещении семимерии, о своей дальнейшей судьбе. Ни адмирал, ни кто-то другой из руководства космического флота с ним не связывался и он лишь дёргал плечами в недоумении. Несколько раз он пытался смотреть стереограф, но никаких сообщений о вернувшейся экспедиции с Фабры не было: или они уже прошли, или по какой-то причине ей не уделялось большого внимания и ему ничего не оставалось, как вновь пускаться в размышления.
        Бригада обслуживания состояла всего из трёх человек. Старший из них, узнав суть проблемы, тут же потребовал от Лета предоставить разрешение на уничтожение зелёных насаждений. Никакого разрешения у Лета, не было, так как он и не представлял, что таковое нужно. После некоторого препирательства, старший взялся сам за получение такого разрешения, так как усадьба, действительно была заросшей деревьями, не представляющими никакой ценности и отправился в ближний город. Лет договорился с ним, чтобы он привёз ему тоник и какие-либо продукты, так как потребность в еде, и особенно в жидкости, он всё же испытывал, несмотря на уверения эллов. Единственное, на что Лет мог уповать, что энергетика местности, где стоял дом отца была очень низкой и потому его носителю требовалась компенсация её отсутствия в виде продуктов и тоника.
        Разрешение на расчистку усадьбы было получено безо всяких проблем, видимо сыграло роль и то, чья это была усадьба и содержание её в надлежащем виде, одно время брал на себя Регистр, но затем, по причине, что его состав значительно обновился, она для него стала представлять меньший интерес.
        Бригада, наконец, принялась за расчистку. Понаблюдав за их работой некоторое время, Лет принялся им помогать и вскоре уже работал, будто член бригады.
        Но ему не суждено было увидеть результаты своей работы - через двое суток, от начала работ, описав круг над усадьбой на посадочную площадку опустился большой чёрный левет из которого вышли адмирал и тот самый учёный, на чьи вопросы Лет отвечал в пещере, рядом с башней портала в семимерие.
        При появлении адмирала, сердце Лета невольно сжалось: определённо, ничего хорошего этот визит принести не мог. Лет направился им навстречу.
        - Рад видеть, господин адмирал. - Заговорил Лет, останавливаясь напротив адмирала. - Рад встрече. - Он кивнул головой учёному. Извините, не могу вспомнить, как вас звать.
        - Здравствуй Лет. - Таров протянул руку Лету. - Мы с неофициальным визитом к тебе. Решили не предупреждать. Познакомься: профессор Норманн. Физик. Собственно - это его идея. - Говорил адмирал пожимая протянутую руку Лета и кивая головой в сторону профессора. - Профессор весьма заинтересован в объяснении произошедшего в круглой башне пещеры. Да и у Регистра есть вопросы по этому поводу. Мы решили упредить их и поговорить с тобой в неофициальной обстановке. Мы даже со своим угощением. Ты не против?
        - Нисколько. - С лёгкой усмешкой, Лет мотнул головой, пожимая руку профессора. - Тем более, столь высоких особ цивилизации, мне и угощать то нечем, так как моя карточка уровня, практически пуста. Почему-то вы, господин адмирал, не торопитесь оплатить мою экспедицию к Фабре? Не по своей же воле же я туда ходил.
        - Регистр приостановил исполнение тобой должности капитана. - Адмирал покрутил головой. - Надеюсь, что это временно. А у тебя, действительно, ноль?
        - Я оплатил услуги по наведению порядка в усадьбе. Заросла так, что еле дом нашёл. Они недёшевы.
        - Это наша вина. - Состроив гримасу, Таров покачал головой. - Непростительно забыли. Возьмёшь отчёт и мы обязательно возместим тебе услуги фирмы обслуживания. Адмирал Лампорт не хотел, чтобы мы вмешивались в дела его усадьбы, потому мы и упустили её из вида. Извини, Лет, извини. - Оглянувшись, он махнул рукой в сторону чёрного левета и из него тут же выскочил молодой офицер космического флота и подбежав к адмиралу, вытянувшись, замер. - Отнеси в дом пакеты. - Твёрдым голосом произнёс адмирал в сторону офицера.
        Кивнув головой, офицер убежал.
        - Придётся его подождать. - Лет широко улыбнулся. - Он до вечера будет блудить в зарослях.
        Наступила длительная пауза. Адмирал и профессор крутили головами, рассматривая окружающие посадочную площадку деревья, Лет смотрел в сторону левета, ожидая появления офицера. Наконец тот появился из летательного аппарата, держа в каждой руке по два больших пакета. По его плотно сжатым губам и чёткой походке можно было определить, что пакеты тяжелые, но Лет не стал проявлять галантность, а отвернувшись направился в сторону дома.
        В холле, Лет показал адмиралу и профессору на кресла.
        - Присаживайтесь, господа. Как я понимаю, разговор у нас будет долгий и не простой.
        Оглянувшись на офицера, адмирал указал рукой на стол.
        - Приготовь стол и жди в левете.
        Офицер подошёл к столу и принялся доставать из пакетов всевозможные упаковки и расставлять их на столе. Расставив содержимое двух пакетов, он взглянул на адмирала, но увидев его вскинутые брови, молча повернулся и ушёл.
        - Мой новый адъютант. - Заговорил адмирал. - Понятлив, исполнителен. Прошу господа. - Адмирал указал рукой на стол. - Вспомним добрым словом адмирала Лампорта.
        Он сел в одно из свободных кресел. Лет и профессор заняли другие кресла. Взяв ёмкость с красным вином, адмирал наполнил бокалы и поставив ёмкость, поднял свой бокал.
        - Чтобы помнили!
        Профессор и Лет подняли свои бокалы. Адмирал выпил вино и поставив бокал, взял с одной из тарелок ломтик какого фрукта, положил его в рот и откинулся в кресле. Профессор и Лет тоже выпили. Вино Лету понравилось, букет был превосходный. Пожалуй, он и не помнил, чтобы пил когда-либо такое вино. Профессор тоже взял ломтик фрукта с той же тарелки, Лет не стал этого делать, чтобы не портить вкус выпитого букета.
        - Превосходное вино, господин адмирал. Неплохо было экипажам такое давать в экспедицию.
        - Боюсь, тогда бы пришлось продать корабль, чтобы заплатить за него. - Адмирал усмехнулся. - Этому вину более двухсот лет. Регистр приобрёл его на открытие памятника адмиралу Лампорту. Я тогда припрятал своё. Думаю, сейчас, как раз тот случай, когда оно и востребовано. - Он повернулся в сторону профессора. - Пожалуйста, господин профессор.
        - Господин Лампорт. - Норманн выпрямился. - Я хотел бы услышать более пространное объяснение тому, что произошло в круглой башне. Куда вы исчезали и как вернулись? Почему была встревожена ваша спутница? Да и судя по докладу капитана Витора, на Фабре с вами тоже произошло много весьма любопытного. Сможет кто-то из других гиттов повторить ваши приключения, ежели такое слово уместно для описания произошедшего с вами?
        - Видите ли, господин профессор, я не совсем гитт. Если таковое вам известно. - Усмешка тронула уголки губ Лета. - И повторить мои приключения никто из гиттов не сможет. Для этого нужно быть другим. Совершенно другим. Как им стать… Не представляю. - Лет покрутил головой. - Единственное, что могу посоветовать для цивилизации гиттов: найти цивилизацию толлонов и попытаться создать новую расу. Но насколько я понял отца - не все толлоны являются носителями психотронного поля. Это чувство не обретается по жизни, оно получается при рождении. И с этим не всё однозначно: оно может передаться по наследству; может нет; может быть очень сильным; может, при сильном чувстве у родителей, оказаться у плода очень слабым. Причём, если от рождения психотронное поле достаточно сильное, оно поддаётся совершенствованию или тренировке и овладев им в полной мере, человек может стать весьма могуществен в своих деяниях. Ему будут подвластны, как созидательные процессы, недоступные простым людям, так и разрушительные, могущие внести хаос в жизнь цивилизации.
        - Ты хочешь сказать, что в состоянии поставить цивилизацию гиттов на колени? - С нескрываемой грубостью в голосе произнёс адмирал.
        Широко усмехнувшись, Лет высвободил своё поле и обхватив им бокал адмирала сжал его - стекло лопнуло и собралось внутрь. Лет аккуратно опустил осколки на стол.
        Глаза адмирала Тарова сделались большими и круглыми.
        - Надеюсь, убедительно? - Лет улыбнулся.
        - Наши маги способны и не на такое. - Произнёс с такой же широкой улыбкой Норманн.
        - Я не хочу портить дом отца. - Лет дёрнул плечами. - Но если вам этого не достаточно, я могу вывести из строя ваш левет, даже не вставая с этого кресла.
        - Не стоит, господин Лампорт. Мы вам верим. Мы уже достаточно осведомлены о психотронном поле. - Норманн покивал головой. Что было в башне?
        - Это портал в семимерное пространство.
        - Это очень трудно представить. - Норманн состроил гримасу. - Хотя математически семимерное пространство достаточно просто выводится из трёхмерного. Это единственно возможная алгебра, которая получается из алгебры кватернионов - семимерная векторная алгебра со скалярным, трёхмерного характера и векторным произведением двух векторов. То есть сразу удается получить ответ на два вопроса: во-первых, какой размерности должно быть пространство, а это именно семь, не четыре, не пять, не шесть; и во-вторых, задано скалярное и векторное произведения двух векторов строго пространства. Это позволяет развернуть алгебру, то есть получить свойства алгебры, вытекающей из этих двух фундаментальных понятий, что и было в свое время осуществлено на практике. Таким образом, мы получаем семимерную векторную алгебру с семью ортами ортогональной системы координат, в которой строится семимерный вектор. Сразу возникает целый ряд новых, совершенно новых, для алгебры понятий, таких как: векторное произведение не только двух векторов, но и трех, четырех, пяти, шести векторов. Это инвариантные величины, дающие в свою очередь
определенные законы сохранения. Среди скалярных величин также появляются величины инвариантные, как функции не только скалярного произведения двух векторов, но и как функции большего числа векторов. Это смешанные произведения трех векторов, четырех векторов, семи векторов. По крайней мере, эти функции найдены, уточнены их свойства, и эти функции дают инвариантные понятия типа законов сохранения - законов сохранения этих величин. То есть появляется возможность получения совершенно новых законов сохранения величин, физических величин - при использовании вместо трехмерной алгебры, семимерной векторной алгебры. Трехмерные законы сохранения энергии, импульса и момента импульса следуют из этой алгебры просто как частный случай. Они имеют место, сохраняются, никуда не исчезают, они фундаментальны, так же как и новые законы сохранения, появляющиеся при рассмотрении семимерных пространств. Извините, за невольное размышление вслух. - Норманн негромко хмыкнул. - Но представить его реальность - нереально. - Он покрутил головой. - На какой же ступени развития должна стоять цивилизация, чтобы трансформироваться из
трёхмерной в семимерную? Господин Лампорт, вы можете описать, каким оно ощущается?
        - Энергетические поля. - Лет дёрнул плечами.
        - Вообще-то, чего-то другого, трудно ожидать. В таком случае, та энергетическая субстанция, которая хранится неподалёку от башни, несомненно является энергией семимерного мира.
        - Скорее всего. - Лет дёрнул плечами.
        - И для каких же целей она там хранится?
        - Насколько я понял - это источник энергии для портала. Разумы семимерия не рекомендуют его высвобождать. Того количества достаточно, чтобы уничтожить большую часть планеты.
        - Значит, всё же добраться до той субстанции можно. - Норманн погримасничал некоторое время. - Как?
        - Я этим не интересовался. - Лет мотнул головой. - Да они не позволят нам.
        - А если я попрошу вас при следующем сеансе всё же поинтересоваться?
        - Вы уверены, что он будет? - Лет усмехнулся.
        - Я надеюсь. - Норманн дёрнул плечами. - Всё же, мы должны знать, с кем имеем дело и что нас ожидает.
        - Надеюсь у тебя найдётся бокал в доме? - Адмирал провёл рукой по столу, отодвигая осколки разбитого бокала в сторону.
        - Кухня там. - Лет махнул рукой в сторону одной из дверей.
        Хмыкнув, адмирал поднялся и направился к указанной двери.
        Вернулся он не скоро. Его лицо выражало, явное недовольство. Увидев его состояние, Лет вскинул брови, думая, что адмирал не нашёл нужный предмет на кухне, но тот, всё же, держал в руке большой бокал. Вернувшись в своё кресло, Таров поставил бокал на стол и взяв ёмкость с вином, наполнил все бокалы до самых краёв.
        - По вашему виду, господин адмирал, можно сделать предположение, что произошло что-то неприятное. - Произнёс Норманн.
        - Выпьем за нас. - Адмирал поднял свой бокал. - Чтобы мы всегда оставались людьми, чтобы не происходило вокруг нас.
        Он поднёс бокал ко рту и опустошил его несколькими большими глотками. Вернув пустой бокал на стол он, он откинулся в кресле и обвёл взглядом Лета и Норманна.
        - Что произошло? - В голосе профессора скользнули недовольные нотки.
        - Пейте! Потом узнаете. - Адмирал усмехнулся.
        Дёрнув плечами, Лет выпил вино и уставился в адмирала. Тоже самое сделал и Норманн, только пил вино он медленно, маленькими глотками или наслаждаясь или оттягивая следующее событие, будто предвидя его неприятность.
        - И что же произошло? - Вновь поинтересовался Норманн крутя пустой бокал в руках.
        - Когда я искал бокал на кухне, со мной связался старшина курирующий в Регистре сектор безопасности и сообщил решение Регистра. Всё исследования пещер тарков, или чьи они там, приостанавливаются на неопределённое время. С сегодняшнего дня они будут охраняться десантниками службы безопасности. Рассматривается вопрос об их уничтожении. Я передал ему слова Лета, но как понял, для него они были пустым звуком. Более того… - Он негромко хмыкнул. - Капитан Лет Лампорт лишается звания капитана космического флота и ему запрещено покидать планету. Своего рода, планетный арест. Следующая экспедиция на Фабру отменяется. Космическому флоту вменяется в обязанность нести непрерывное патрулирование пространства вокруг Гитты.
        - И от кого Регистр намеревается защищаться. - Заговорил Лет, широко улыбаясь. - У дредноута эллотов орудийный раструб больше крейсера. Он всосал “Вояр”, будто пушинку. Да и появись над Гиттой десяток дифферентов, ничего, шеф, ты не сделаешь. - Лет покрутил головой.
        - Кстати. - Таров выставил указательный палец в сторону Лета. - Если ты теперь не у дел, то предлагаю тебе другое занятие, пока я ещё у дел. - Он перевёл взгляд на профессора. - Это и тебя касается. Я предлагаю вам объединить свои усилия и заняться изучением тех дифферентов, которые ты… - Он опять уставился в Лета. - Притащил от Фабры и которые валяются на северном космодроме. Что с ними делать Регистр не знает и отдал их на усмотрение космического флота. Я назначаю тебя техническим руководителем работ по изучению инопланетной техники. А ты… - Таров перевёл взгляд на Норманна. - Принимай должность научного руководителя работ. Несколько грамотных техников я обещаю. Это всё, что я могу сделать для вас в настоящее время. Не рекомендую отказываться. - Он покрутил головой. - Такое распоряжение будет готово сегодня же, чтобы с завтрашнего дня вы приступили к работе. Одумается Регистр, дифференты будут изучать другие, если вообще будут изучать. Мне пора. - Таров поднялся. - Ты со мной? - Он взмахнул подбородком в сторону Норманна.
        - Даже и не знаю, что сказать. - Норманн тоже поднялся. - Нужно бы забрать оборудование из пещеры. Но опасаюсь, что пока доберусь до них, десантники уже будут там.
        - У меня есть левет отца. - Заговорил Лет, вставая. - Мы можем отправиться прямо отсюда.
        - Прекрасно…
        - Надеюсь вы договоритесь. - Адмирал вытянул руку в сторону двери.- Проводи меня, иначе я заблужусь в твоём лесу.
        Повернувшись, Лет шагнул к выходу. Адмирал и профессор направились за ним.
        Около чёрного левета адмирал остановился и повернувшись к Лету, ткнул пальцем ему в грудь.
        - Чтобы завтра был около дифферентов. Техники будут ждать. Не рекомендую отказываться. Хуже тебе от этого не будет. Время покажет, кто был прав. Попытайся найти слабые стороны дифферентов, чтобы при их появлении знать, куда нацеливать ракеты, которые пока ещё есть у нашей цивилизации.
        Отвернувшись, он нырнул в левет. Двери летательного аппарата опустились и он неторопливо пошёл вверх, затем развернулся и быстро набирая скорость, помчался прочь. Дождавшись, когда летательный аппарат превратится в крохотную точку, Лет повернулся к профессору и вытянул руку в сторону стоящего неподалеку красного левета.
        - Пожалуйста, господин профессор. Надеюсь в пещере тарков мы будем раньше десантников Регистра.
        ГЛАВА ВТОРАЯ.
        ВОЗРОЖДЕНИЕ
        Художник-варвар кистью сонной
        Картину гения чернит.
        И свой рисунок беззаконный
        Над ней бессмысленно чертит.
        Но краски чуждые, с летами,
        Спадают ветхой чешуей;
        Созданье гения пред нами
        Выходит с прежней красотой.
        А. С. Пушкин
        1
        Описав короткую дугу, левет опустился неподалёку от небольшого, серого цвета, двухлопастного коптера. Дождавшись, когда осядет поднятый в воздух песок, Лет открыл дверь и выпрыгнул наружу. Покрутив головой и сориентировавшись, он направился к виднеющимся поодаль нескольким ярким палаткам, вокруг которых суетились люди. Подойдя ближе, он увидел около одной из палаток полного мужчину в возрасте, в котором узнал профессора Горова и направился к нему.
        - Здравствуйте, господин профессор. - Заговорил Лет, останавливаясь рядом с ним.
        Горов оглянулся и видимо, узнав Лета, повернулся к нему полностью.
        - Здравствуйте господин капитан. - Горов широко улыбнулся. - Чем обязан звёздному страннику?
        - Я уже давно не капитан, господин профессор и уж тем более, не звёздный странник. - Губы Лета вытянулись в усмешке. - Мой удел теперь шумная планетная твердь, а не безмолвие пространства.
        - Что же произошло? - Профессор поднял свои густые брови.
        - Это совсем неинтересно, господин профессор. - Лет покрутил головой. - Скажите лучше, где я могу увидеть Лилину? - Она намеревалась побывать в археологической экспедиции, которая будет работать в песках. Узнав, что такая экспедиция сейчас здесь находится, я пришёл, в надежде увидеть её. Это совсем недалеко от северного космодрома.
        - Увы, господин… - Лицо Горова исказилось непонятной гримасой. - Если вы имеете ввиду Лилину Отсеву, то её здесь нет. Она ждёт ребёнка и я отказал ей в экспедиции, хотя она и подала заявку на участие в ней.
        - Ребёнка? Каким образом? - Брови Лета подпрыгнули. - Ах, да! - Состроив гримасу, он покивал головой. - Извините господин профессор.
        Повернувшись, Лет быстрым шагом направился в сторону своего левета.
        Дёрнув плечами, Горов проводил Лета долгим взглядом, затем отвернулся и нырнул в свою палатку.

* * *
        Она уже и забыла обо мне. Размышлял Лет, рассеянно смотря на скользящий под леветом песок. А чего я хотел? Он негромко хмыкнул. За эти полгода я даже ни разу не позвонил ей. Но у меня же нет её номера. Тут же нашёл он оправдание. Мог бы и сходить в Минтар. Но я же был занят. Нашёл он следующее оправдание. Да и кто я теперь? Пилот, ни пилот. Скорее, космодромный техник. А нужен я ей такой? Навряд ли. Усмехнувшись, он мотнул головой. Если бы был интересен - пришла бы сама. Потому и ушла, что стал неинтересен. Нет, так нет.
        Глубоко вздохнув, Лет постарался забыть о Лилине и принялся размышлять о своей дальнейшей жизни.
        Дифферент собран, но испытать его мне, однозначно не дадут. Планета, теперь моя пожизненная тюрьма. И что меня ждёт? Продолжение службы космодромным техником? Но мне это, совершенно, не интересно. Он механически мотнул головой. Я терпел эту работу, пока собирал дифферент. Служба пилотом аэрожира или коптера? Не хочу. Он вновь мотнул головой. Что тогда? А если уйти? Ничего здесь меня больше не держит. Даже девушка ушла. Пробраться к башне и уйти к эллам. А нужен я им? Вышвырнут назад и тогда Регистр посадит в настоящую тюрьму и уж о завещании отца придётся забыть навсегда. Надеяться, что гитты начнут строить крейсера, в данное время не приходится. Странную они заняли позицию по космической экспансии, будто и не нужна она им вовсе. Правильно сказал Таров: нет кнута и конь стал. А погонщик из меня никакой. Н-да! Сколько должно пройти времени, чтобы вновь появился у них интерес? Хватит ли моей жизни? Он дёрнул плечами. А если к толлонам? Вектор пути я знаю. Но в состоянии они сейчас отомстить сами за себя? Там и узнаю. Он покачал головой. Но до крейсера мне теперь не добраться. Но не пешком же к ним.
А если дифферент? Пока собирал, хорошо изучил. Лишь бы он не развалился, после нашей сборки. Его контейнеры, практически, полны. Продукты мне не нужны, да их и достаточно в холодильниках дифферента. Экипаж мне тоже не нужен. Отец один ходил. И я смогу. Вот и проверю модернизацию конвертора. Если Норманн прав, скорость дифферента должна раза в полтора вырасти. Он не будет в обиде, что без него пройдут испытания. У него есть обломки. Их ему надолго хватит. Один пространственный сканер изучать и изучать. А защита? Полная тайна. А если толлоны изменили вектор и ушли к другой планете? Вернусь назад. Может к тому времени и старшины поумнеют, а может другие придут, более мудрые? Если уходить, то немедленно, пока адмирал не назначил капитана на дифферент. Уж точно, им буду не я. Заберётся внутрь, не выгонишь. И в экипаж не возьмёт. Придётся силой выдворять. Но новые жертвы мне ни к чему.
        Лет прервал рассуждения и покрутил головой - северный космодром уже хорошо просматривался и хотя над ним опускался вечер, но тёмный нарост дифферента выделялся на нём отчётливо.
        Около дифферента сейчас никого не должно быть. Если только Норманн со своими молодыми помощниками, что-то переделывают. Лет вытянул шею, пытаясь рассмотреть около дифферента или человеческие фигуры, или летательные аппараты. Усыплю. Он широко улыбнулся. Жаль если психотронное поле негативно подействует на мозг профессора. Хороший учёный. Попытаюсь уговорить. А если адмирал прислал десантников для охраны? Значит, такова их судьба.
        Это была дальняя окраина северного космодрома и из-за своей удалённости она не привлекала пристального внимания ни космодромных служб, ни планетного масштаба службы безопасности. Ближайший оазис люпий находился отсюда не менее, чем в двухстах километрах, дикие животные пустыни опасались проникать на космодром через защитное заграждение и потому охранять здесь космодром было не от кого, да и нечего, так как после ухода отсюда армии, эта часть поля была пуста и если бы санаторы периодически не чистили бы поле, то здесь уже были бы песчаные барханы. Хотя служба безопасности и должна была нести здесь постоянное дежурство, но их контроль обычно ограничивался защитной зоной и если она оставалась непотревоженной, то считалось, что никаких происшествий и не происходило.
        Чтобы легально попасть на космодром, Лету нужно было идти к космопорту и регистрироваться там, но это было очень далеко и к тому же, он опасался, что его могут сейчас и не пустить на космодром и потому решил действовать радикально и быстро.
        Покрутив головой и не увидев нигде коптера службы безопасности, Лет направил левет напрямую к дифференту, пересекая защитную зону, как можно выше, так как её сенсоры выше сотни метров уже, практически не работали. Адмирал Таров, посещая работы по восстановлению дифферента не раз сетовал, что Регистр не выделяет средств на обустройство поля космодрома современными приборами контроля и защиты, но сейчас Лет был доволен решением Регистра…

* * *
        На попытке восстановления одного дифферента из двух настоял Лет, хотя Таров отнёсся к этому предложению скептически и предложил лишь разобраться в работе узлов и агрегатов дифферента, чтобы найти наиболее уязвимые места корабля возможного противника. Неожиданным сторонником Лета выступил профессор Норманн, у которого появилась мысль о возможном усовершенствовании главной камеры конвертора. Но чтобы проверить свою идею на практике, Норманну нужен был действующий космический корабль - проводить опыты со своими космическими кораблями Регистр разрешения не давал. Узнав, что у Лета есть желание восстановить один из дифферентов, профессор тут же поддержал его намерение, так как у него появилась надежда, провести испытание своей идеи на дифференте. Его доводы для Тарова были убедительны и адмирал разрешил попытку восстановления дифферента, выделив уже Норманну большое количество техников и тяжёлых грузовых коптеров с центрального космодрома. Дифференты окружили эстакадами и работа закипела.
        На удивление, дифференты оказались глубоко модульными кораблями и потому отстыковка узлов шла очень быстро. Фактически, он состоял из трёх основных модулей: управления; правого и левого крыла. Все три модуля скреплялись воедино специальными замками. Сложность была лишь в том, чтобы разобраться в последовательности работы этих замков. Пришлось повозиться. Но когда удалось отделить первое крыло, восторг техников был неописуем.
        Благодаря модульности на восстановление дифферента ушло чуть более полугода. По предложению Норманна, он был передислоцирован на один и самых дальних слотов космодрома, подальше от любопытных глаз. Опасаясь, что Регистр запретит провести испытания, Норманн уговорил адмирала не распространяться о готовности дифферента и просил его поскорее подобрать для дифферента экипаж, так как Лету было запрещено покидать планету, а скандала профессор не хотел. Но Таров медлил, пытаясь оценить степень возможных последствий от своих, несанкционированных Регистром, действий и потому дифферент уже несколько дней сиротливо стоял на космодроме в одиночестве, опекаемый лишь несколькими техниками и Летом.

* * *
        Описав круг над дифферентом и не увидев около него никого из техников, Лет посадил летательный аппарат рядом с модулем управления дифферента. Опоры модуль управления имел очень короткие и потому его трап был совсем короток, лишь несколько невысоких ступенек. Собственно и трапом его назвать было нельзя, так как вход в модуль управления дифферента был не снизу, а через его тыльную сторону.
        В корпусе модуля управления зиял тёмный входной провал, показывая, что дверь шлюза открыта, что вызвало у Лета некоторую озабоченность, так как техники, покидая дифферент, двери шлюза всегда закрывали.
        Открыв дверь левета, Лет выпрыгнул наружу и прислушался - была полная тишина. Афона уже склонилась к закату и выглядела большим красным кругом, окрашивая края редких низких облаков кровавым цветом, придавая им завораживающий вид мистичности. Ветра не было, что было редким явлением для этого района планеты и обычно предвещало какое-то неприятное атмосферное возмущение.
        Закрыв левет, Лет быстрой походкой направился к модулю управления и оказавшись рядом, высвободил психотронное поле и вбросил его внутрь дифферента и попытался проникнуть им во все уровни модуля, но как он ни старался, ни единого человеческого биополя почувствовать ему не удалось, всюду присутствовали лишь энергополя, различной силы. Его губы, вдруг, тронула усмешка, он вспомнил, что вчера последним покидал дифферент и осмотрев его снаружи, уселся в левет и ушёл домой, совершенно забыв об открытой двери модуля управления.
        Вернув своё поле, он парой резких широких шагов влетел в ангар и подбежав к панели управления входным шлюзом ткнул пальцем в несколько её клавиш: наружная дверь, вместе с трапом, неторопливо поднялась и отгородила модуль управления от атмосферы Гитты; затем выползла вторая дверь и закрыла собой внутренний проём в корпусе дифферента. Запустился процесс проверки герметизации.
        Прошло некоторое время, на панели вспыхнул зелёный индикатор и раздался набор непонятных отрывистых звуков. Повернувшись, Лет направился к межуровневой лестнице. Поднявшись на второй уровень, он направился в зал управления.
        Зал управления дифферента представлял собой средних размеров серый полуовальный зал, с простирающимся на всю его ширину пультом управления, утыканным многочисленными терминальными панелями и бесчисленными клавишами, и четырьмя невысокими креслами перед ним. Зал управления был невысок, не выше пары метров, как и все помещения на дифференте. Невысоки были и их дверные проёмы, заставляющие сильно наклонять голову, что говорило о невысоком росте кроканов.
        Какое кресло для кого из членов экипажа предназначалось, Лет знал и потому занял кресло пилота, с широкими подлокотниками, к которым из пульта управления выдвигались панели управления с флиппами - устройствами управления дифферентом, представляющими собой механизмы наподобие джойстиков.
        Почему эти устройства называются флиппы, Лет не знал, знал что именно так и никак иначе.
        Вообще, с ним после посещения семимерии начинали происходить непонятные странности - он будто получал доступ к новым информационным базам своего информационного поля, будто энергия чужого мира разблокировала их и он с удивлением узнавал интересные факты, будто из своей прежней жизни, хотя это была информация, которую когда-то вложил в его детское информационное поле отец. Когда это произошло с ним впервые, Лет пришёл в некоторое замешательство, решив, что сейчас он, действительно, живёт свою вторую жизнь и что он, вовсе не гитт Лет Лампорт, а толлон Валл’Иолет, вдруг занявший его разум, но поразмышляв некоторое время, вспомнил слова матери, которая как-то просила рассказать ей о Толлоне, вызвав его недоумение, на что она попыталась объяснить ему, что отец каким-то образом вложил ему в мозг информацию о жизни толлонов и утверждал, что когда-то Лет получит к ней доступ. Не получив ответа, мать посетовала, что или отец что-то сделал не так или ещё время не пришло. Но видимо, что бы эта информация стала доступной, нужно было, чтобы или Лет сам осознал свою странную сущность и научился управлять своим
информационным полем, или произошло какое-то неординарное событие, раскрывшее ему эту самую сущность, которым и стало невольное посещение им семимерии.
        Окинув взглядом пульт управления, Лет принялся нажимать нужные клавиши: заработали терминалы, по которым побежали строки тестовых сообщений. Что они гласили, было непонятно, но последовательность сообщений Лет представлял, так как система управления дифферента и крейсера была построена по одной схеме, разработанной учёными цивилизации толлонов и если не было красных строк, значит тестируемые системы были исправны. Дифферент вздрогнул, будто пробудился от спячки и мелко задрожал, будто от холода. На всю ширину передней овальной стены развернулся экран пространственного сканера - терма. Вскоре бег сообщений терминалов пошёл на убыль и затем они расцветились зелёными полями, показывающими выход на номинальный режим того или иного узла дифферента и наконец, пульт управления, почти весь был покрыт зелёным цветом. Лет взялся за флиппы и толкнув акселератор вперёд, потянул флиппы на себя - дрожь дифферента усилилась и вдруг, исчезла, поле космодрома медленно поползло вниз.
        Выведя дифферент на орбиту, Лет принялся ориентироваться. Никакая диспетчерская служба с ним не связывалась, скорее всего по той причине, что алгоритм работы станции связи дифферента не был известен службе контроля пространства гиттов. Да собственно, за время восстановления дифферента никто из службы контроля даже не поинтересовался алгоритмами работы станции связи чужого корабля, что недвусмысленно показывало о тенденции регресса цивилизации гиттов в изучении космического пространства.
        Найдя на экране пространственного терма область лишённую звёзд, ассоциирующую собой туманность, Лет сориентировал дифферент на её правый край, отклонил флиппы и резко двинул акселератор вперёд. Его тут же основательно вжало в спинку кресла, тело налилось непомерной тяжестью - антиперегрузочная система кроканского корабля работала отвратительно. И лишь когда дифферент вышел далеко за пределы эклиптики, Лет увидел на экране пространственного терма ползущую красную точку вслед за дифферентом. Он всмотрелся в её характеристики - скорее всего, это был один из крейсеров, осуществляющих контроль пространства планетной системы Афоны. Динамика крейсера была посредственна, он быстро отставал, а вскоре отображаемая им красная точка и вовсе исчезла за нижним краем экрана пространственного терма.
        И это они называют контролем пространства. Всплыла у Лета саркастическая мысль, его губы вытянулись в грустной усмешке.

* * *
        Вспыхнувшая над столом адмирала Тарова голограмма заплясала по лежащим перед ним листам бумаги разноцветными сполохами, заставив его поднять голову - из голограммы на него смотрело встревоженное лицо командира диспетчерской службы центрального космодрома планеты.
        - Господин адмирал! - Подрагивающими губами заговорил офицер. - Он ушёл.
        Адмирал сдвинул брови. Затем они взметнулись вверх.
        - Кто и куда? - Он вопросительно взмахнул подбородком.
        - Инопланетный корабль.
        - Инопланетный? Откуда у нас… - Лицо адмирала исказилось гримасой испуга. - Дифферент?
        - Видимо, да, господин адмирал. Корабль, стартовавший с северного космодрома вышел на орбиту и направился в сторону Розовой туманности.
        - Вернуть! - Глаза адмирала сверкнули гневом.
        - Диспетчер космодрома пытался выйти с ним на связь. - Офицер мотнул головой. - Нам не известен алгоритм работы станции связи инопланетного корабля.
        - Такой же, как и у весспера. - Лицо Тарова исказилось гримасой досады, он вспомнил, что ученые Гитты так и не смогли разобраться с работой станции связи весспера. - Догнать!
        - За внешним астероидным кольцом крейсер. - Офицер дёрнул плечами. - Но он не в компетенции диспетчерской службы.
        - Связь!
        Лицо офицера исчезло, но уже через мгновение в голограмме было лицо капитана крейсера, Витора.
        - Из системы Афоны несанкционированно уходит космический корабль. Немедленно догнать и вернуть! - Резким голосом произнёс адмирал.
        - Да, господин адмирал! - Витор кивнул головой и его изображение исчезло.
        Адмирал Таров пробежался пальцами по сенсорам панели связи, лежащей на столе: в голограмме вновь появилось лицо командира диспетчерской службы центрального космодрома.
        - Дай мне пространство с ним. - Резким голосом приказал он.
        Голограмма мигнула и вместо лица офицера на ней отобразилось пространство со скользящей красной точкой.
        - Где ты? - Прошелестели губы адмирала.
        Наконец, из края голограммы выползла зелёная точка и начала приближаться к красной. Губы адмирала вытянулись в широкой усмешке. Но прошло совсем немного времени и усмешка сменилось гримасой тревоги: расстояние между точками стабилизировалось, а затем начало увеличиваться и наконец расстояние между точками увеличилось настолько, что зелёная точка вовсе исчезла с экрана.
        Мысленно выругавшись, адмирал вызвал командира диспетчерской службы.
        - Дальше десяти дней света не преследовать. Не догонит, пусть возвращается.
        Грубым голосом произнёс он и погасил голограмму, но тут же несколько раз опять ткнул в сенсоры панели связи - из вновь вспыхнувшей голограммы на него смотрело лицо командира северного космодрома.
        - Где дифферент? - Адмирал вопросительно взмахнул подбородком.
        Брови командира северного космодрома взметнулись в немом недоумении.
        - Проверь немедленно и если его нет, можешь там же отодрать нашивки офицера со своей курточки.
        Зло ткнув пальцем в клавишу прерывания связи, адмирал вновь пробежался по сенсорам панели связи - вспыхнувшая голограмма была пуста. Состроив гримасу раздражения, Таров погасил голограмму и ещё раз пробежался пальцами по сенсорам панели связи - на этот раз из вспыхнувшей голограммы на него смотрело лицо профессора Норманна.
        - У тебя был какой-то разговор с Летом об испытании восстановленного дифферента? - Поинтересовался он.
        - Такай вопрос неоднократно обсуждался. - Норманн дёрнул плечами. - Мы модернизировали главную камеру конвертора и лётные испытания конвертора представляют огромный интерес.
        - Что за модернизация? - Таров взмахнул подбородком. - Насколько она изменяет характеристики дифферента?
        - Мы уплотнили магнитное поле камеры, что позволило поднять температуру в ней до шестидесяти тысяч градусов. По расчетам, скорость корабля должна возрасти, как минимум на треть.
        - Вы тайком намеревались испытать свою модернизацию? Без моего ведома? - В голосе адмирала скользнули грубые нотки.
        - Тебе лучше знать, господин адмирал, почему ты не интересуешься инопланетными космическими кораблями. - Состроив гримасу Норманн дёрнул плечами. - Ты же отстранил капитана Лета от полётов, а другого не назначил. - Он покрутил головой. - Будет капитан, с ним я и буду обсуждать детали испытаний.
        - Могу тебя обрадовать… - Адмирал негромко хмыкнул. - Скорее всего, Лет решил самостоятельно провести испытания.
        Лицо Норманна исказилось гримасой недоумения.
        - Он угнал дифферент и направился в сторону Розовой туманности. Тебе известно, зачем он туда пошёл?
        - Кажется, да. - Норманн покачал головой. - Там портал в семимерие. Доступ к нашему закрыт, вот он и направился к тому. Хотя… - Норманн покрутил головой. - Я уверен, захоти он добраться до нашего портала, это не стало бы для него проблемой.
        - Там же полтора десятка десантников. - Брови адмирала взметнулись вверх.
        - Для него они не помеха. - Норманн вновь покрутил головой. - Как-то, во время восстановительных работ, он получил очень серьёзную рану. У другого гитта, она, возможно, была бы даже несовместима с жизнью, а у него из раны не выступило ни капли крови и более того, через час от неё не осталось и следа. Мы были в шоке, а он лишь отделался шуткой о самовнушении.
        - Что за рана?
        - Оборвался один из тросов и модуль дифферента скользнув в сторону зацепил его, буквально, разодрав ему бок. Зрелище, ужасное. - Норманн мотнул головой. - Жаль, конечно, если он так поступил. - Профессор глубоко вздохнул. - Его я понять могу, но понять старшин Регистра, не в состоянии. - Он в очередной раз покрутил головой.
        - По его вине, необоснованно, погибли семь человек. Что вам в этом непонятно, господин профессор?
        - Мне искренне жаль погибших, господин адмирал и вполне возможно, что этих жертв можно было избежать. - Состроив гримасу, Норманн мотнул головой. - Но содеянное Летом имеет непереоценимое значение для нашей цивилизации. И он, несомненно, заслуживает снисхождения. И если он ушёл с обидой, то цивилизация понесла огромную потерю, сопоставимую с потерей его отца, если не большую. Жаль, если это, так и есть.
        - А оставшиеся обломки дифферента представляют какую-то ценность?
        - Несомненно. - Норманн покачал головой. - Пространственный сканер вполне работоспособен. Один из конверторов можно даже восстановить. Его главная камера не повреждена. Но вещества массы ни грамма. Мы весь ратан слили в восстановленный дифферент. И всё же, господин адмирал, у меня большие сомнения, что Лет отправился к Фабре. Уверен, у него совсем другой путь.
        - Узнаем, если вернётся. - Лёгкая усмешка тронула уголки губ адмирала.
        - И всё же, господин адмирал, кое-что можно узнать и сейчас, если постараться. Можно запитать станцию пространственного…
        - Благодарю за интересную информацию. - Состроив гримасу досады, адмирал перебил профессора. - Всего хорошего.
        Ткнув пальцем в клавишу прерывания связи, адмирал откинулся в кресле. В тот же миг над столом вновь вспыхнула голограмма из которой смотрело встревоженное лицо командира северного космодрома.
        - Инопланетного корабля нет. - Заговорил он тихим голосом. - На его месте стоит левет господина Лампорта.
        - Ты назначаешься командиром команды, по поддержанию в порядке дома первого адмирала космического флота цивилизации Валлиолета Лампорта. Отгони левет к дому на стоянку и жди дальнейших указаний.
        Резко выпрямившись, адмирал Таров зло ткнул пальцем в клавишу прерывания связи.
        2
        Лет с замершим сердцем смотрел на терминал показателей пространственной активности дифферента - показатель скорости корабля в пространстве приближался к пятнадцати скоростям света. Он перевёл взгляд на экран пространственного терма - изображение было покрыто практически сплошной серой рябью и рассмотреть меж полос ряби жёлтые точки звёзд удавалось с большим трудом, а распознать их можно было лишь имея прекрасное пространственное чутьё и превосходное знание звёздных карт.
        Рябь по пространственному терму пошла, когда скорость дифферента перевалила за двенадцать скоростей света. У Лета тут же всплыла досадная мысль о проблеме в пространственном сканере. Он двинул акселератор назад, снижая скорость дифферента и с тревогой уставился в экран.
        Шёл уже тридцатый день пути и тот корабль гиттов, который увязался за дифферентом давно исчез с экрана терма и шёл ли он по следу дифферента, Лет мог лишь гадать.
        Прошло немало времени, когда, наконец, рябь исчезла. Лет перевёл взгляд на экран терминала пространственной активности - скорость дифферента приближалась к десяти скоростям света. Состроив гримасу недоумения, он вновь двинул акселератор вперёд. Вскоре опять появилась рябь, а когда скорость дифферента приблизилась к двенадцати скоростям света, рябь занимала почти весь экран пространственного терма. Стало понятно - пространственный терм дифферента не в состоянии справляться с пространственной информацией за скоростью в десять скоростей света.
        Лет хотел, как можно скорее достичь своей цели и потому пятнадцать скоростей для него были гораздо предпочтительнее десяти, но движение с неработающим пространственным сканером было небезопасно. Нужно было чем-то жертвовать - или безопасностью или временем. Поразмышляв некоторое время, он решил отдать в жертву безопасность и чуть двинул акселератор назад.
        Нужно лишь выбрать правильное направление. Размышлял он наблюдая за уменьшением скорости дифферента. О туманности придётся забыть, соваться туда на такой скорости бессмысленно - не заметишь, как и сгоришь. Да и в открытом пространстве, скорее всего, температура корпуса значительно вырастет. Лишь бы он не начал плавиться. Лет удручённо покрутил головой. Если появятся серьёзные проблемы, тогда и решу, как поступать в дальнейшем. Сделал он заключение и уставился в очистившийся экран пространственного терма, выбирая вектор своего дальнейшего пути.

* * *
        Первый намеченный скачок оказался почти успешным: опасная туманность осталась в стороне, но дифферент шёл мимо небольшого скопления очень тусклых красных звезд. Лет механически сосчитал отображаемые звёзды - их было четырнадцать, хотя, скорее всего, их было больше, но чувствительность пространственного терма была не на высоте и совсем тусклые звёзды скопления он не видел. Скопления было неизвестно Лету и он с долей тревоги пытался всё же найти его в информационном поле свого разума, но его усилия были тщетны, видимо это скопление не было известно гиттам из-за своей невысокой светимости.
        Лет пробежался пальцами по клавишам пульта управления и пространственные координаты рассеянного скопления сохранилось в информационном поле дифферента. Хотя сохранённые координаты соотносились с системой координат кроканской цивилизации, но Лет надеялся, что гитты смогут сопоставить их со своими.
        Лет обвёл экран пространственного терма внимательным взглядом - в этой части пространства он никогда не был и потому знакомы здесь ему были лишь самые яркие звёзды. Он попытался найти нужную информацию в информационном поле, оставленном ему отцом, но его усилия не увенчались успехом: или отец тоже в этом районе пространства никогда не был, или не счёл нужным поделиться этой информацией с сыном.
        Теперь надеяться нужно лишь на себя, ни память отца, ни гитты не помогут. Всплыла у Лета саркастическая мысль.
        Розовая туманность отображалась почти у края пространственного терма. Но насколько Лет знал, Толлона находилась примерно на таком же расстоянии от Розовой туманности, как Гитта, только по другую сторону от неё, но где конкретно, он представлял весьма поверхностно. Надежда была лишь на то, отец оставил ему верную информацию о звёздном небе Толлоны и Лет надеялся, что когда окажется в пространстве Юллоны, сможет сориентироваться и найдёт Толлону.
        Выбрав, как казалось Лету, наиболее вероятный вектор пути, он двинул акселератор вперёд…
        Следующий скачок тоже не вызвал оптимизма, пространство вновь оказалось незнакомо. Вызывающая тревогу Розовая туманность больше не отображалась на экране пространственного терма, но и знакомых звёзд стало ещё меньше, да и располагались они в основном далеко в стороне от вектора пути дифферента и ориентироваться Лету теперь было, практически, не по чем. Его тревога усилилась ещё больше. Единственное, что утешало - при больших скоростях конвертор расходовал заметно меньше ратана.
        Тогда нет смысла делать короткие прыжки. Решил он. Частые разгоны и торможения сожрут всю экономию.
        Поколебавшись некоторое время, Лет чуть подкорректировал вектор своего пути и опять двинул акселератор вперёд…
        И лишь шестой скачок заставил сердце носителя Лета встрепенуться - это было пространство толлонов, так как отображаемые пространственным термом звёзды несомненно были теми же, что и звёзды из его информационного поля, описывающие пространство вокруг Юллоны.
        Лет принялся всматриваться в звёзды, пытаясь найти яркую белую крохотную точку, ассоциирующую собой Юллону. Ему пришлось приложить немалые усилия, по манипулированию с пространственным термом, прежде, чем он увидел у себя над головой яркую блестящую точку…
        С одной стороны, Лет остался доволен своим предвидением, что не ошибся в выборе вектора пути и длительности прыжков, но в тоже время ему стало тревожно - выйдя он из прыжка дней на десять позже и найти Юллону стало бы большой проблемой.
        Его прыжковое путешествие в пространство толлонов длилось чуть менее пяти гиттских лет.
        Изучать пространство при таком способе путешествия не приходилось, но Лет нашёл для себя не менее интересное занятие - совершенствование владения своим психотронным полем.
        Часами блуждая по коридорам дифферента, он отыскивал своим психотронным полем в стенах коридоров открытые информационные потоки и проникая в них, пытался анализировать. Первое время из попыток анализа ничего не получалось, но постепенно Лет научился выделять образы из информационных потоков и сопоставлять их с понятными ему образами. Совершенствуясь, он научился анализировать и системную информацию, выделяя из неё языковую составляющую цивилизации кроканов и к окончанию последнего прыжка уже сносно понимал письменность кроканов и мог понять некоторые сообщения терминалов пульта управления, что помогло ему перестроить систему опознавания пространственного сканера дифферента и он надеялся, что в будущем корабли толлонов и гиттов уже будут определяться системой опознавания дифферента, как свои, а корабли кроканов, как чужие…
        Скорректировав курс, Лет направил дифферент в сторону яркой белой звездочки.

* * *
        Дифферент скользил над чёрной поверхностью Толлоны, заставляя сердце Лета сжиматься всё сильнее и сильнее. Куда бы не упирался его взгляд, повсюду была чёрная, будто смоль поверхность. К тому же анализатор показывал достаточно высокое излучение в атмосфере планеты, которое ощутимо жалило мозг Лета, когда он пытался своим полем найти биополя живых организмов в двух, обнаруженных им, небольших оазисах, которые яркими зеленоватыми пятнами выделялись на чёрном лике планеты. Но его усилия оказались тщетны - никаких биополей в оазисах он не почувствовал. Над океаном излучение было слабее, но и попытка Лета найти в толще воды животный мир тоже успеха не возымела - океан был пуст.
        Несмотря на непривлекательность планеты во всех отношениях, у Лета всё же было желание посадить куда-то дифферент и пройтись по поверхности своей потенциальной родины, но угольная поверхность планеты выглядела отталкивающе, что не добавляло ему решительности и в конце-концов, он дёрнул флиппы к себе и дифферент резко пошёл вверх, прочь от неприглядной картины, оставшейся от некогда цветущей цивилизации толлонов. Несомненно, отомстить кроканам было за что.
        Выведя дифферент на синхронную орбиту, Лет сориентировал корабль на нужный вектор, некогда вложенный в его информационное поле отцом и резко толкнул акселератор вперёд.
        3
        В центре экрана пространственного терма разгоралась яркая жёлтая звезда. Определённо, дифферент шёл к ней. Никаких характеристик звезды пространственный анализатор не выдавал и Лету оставалось лишь гадать, та это звезда, к которой шли толлоны или просто она находилась на их пути и которую нужно обойти. Он блуждал вокруг звезды пристальным взглядом, пытаясь увидеть тёмные точки планет, кружащиеся вокруг неё, но звезда была яркая и её свет полностью экранировал пространство вокруг неё, не давая возможности что-то увидеть.
        До неё было ещё около тридцати суток пути и по спине Лета пробежался невольный холодок: он, вдруг, представил, что было бы, если бы он лишь чуть ошибся в координатах прыжка и задал дифференту снижение скорости чуть позднее - неизвестно, смог бы тогда он отвернуть от стоящей на пути звезды, которая хотя и была яркой, но пространственный терм дифферента перед прыжком её не видел. Он оказался слишком самоуверен.
        Лет включил торможение.
        Звезда постепенно росла в размерах и когда её диск вырос до размеров его большого ногтя, Лет увидел, как на её край заползла чёрная точка. Несомненно, это была планета. Он резко двинул акселератор назад и взявшись за флиппы, скорректировал курс дифферента.

* * *
        Даже без анализатора, было хорошо видно, что планета заметно меньше Гитты и её атмосфера не так мощна - голубоватый слой вокруг планеты был не широк. Это была вторая планета от яркой жёлтой звезды. Планет было всего лишь три: первая - примерно такого же размера, но вращающаяся очень близко к своей звезде и была настолько горяча, что была не чёрной, а красноватой от избытка получаемого излучения; третья - была огромной, бело-рыжего цвета и ходила очень и очень далеко от звезды, почему Лет изначально принял её за недалёкую соседнюю звезду. Складывалось впечатление, что она совсем из другой планетной системы, а здесь оказалась совершенно случайно, будто заблудившись.
        Несмотря на тонкий слой атмосферы, вторая планета была очень зелёной. Суша занимала не менее трети её поверхности и состояла из двух огромных материков, находящихся примерно на противоположных сторонах планеты и вытянувшихся широкими неправильными овалами поперёк планеты и одного небольшого, располагавшегося меж их вершин. Водная часть планеты имела не синий цвет, а цвет ближе к зелёному, видимо из-за богатой океанской флоры и была утыкана бесчисленным количеством островерхих островков. Из вершин некоторых из них шёл мощный серо-чёрный дым, показывая что это действующие вулканы.
        Лет никогда не видел Толлону в её первозданном виде, но из образов, оставленных ему отцом, эта планета по своим характеристикам, весьма была на похожа на Толлону.
        Дифферент уже совершил бесчисленное количество витков на орбите планеты, а Лет всё никак не мог увидеть, хотя бы, какие-то признаки разумной деятельности на её поверхности, да и среди сплошной зелени рассмотреть что-то было весьма затруднительно. Проблема была и с посадочной площадкой: горные породы были лишь на островах, но их склоны были круты и ровных площадок достаточных размеров, нигде не наблюдалось. Выбор был лишь один - садиться где-то среди деревьев. Сделав ещё несколько витков, Лет отклонил флиппы и послал дифферент вниз, надеясь, что оказавшись ближе к поверхности планеты сможет найти подходящую посадочную площадку. Можно было посадить корабль и на деревья, но опасность была в том, что кроны скрывали поверхность, и под ними могло быть и болото и какой-то овраг, куда тяжёлый дифферент мог провалиться или сползти и застрять там навсегда…
        Дифферент медленно скользил над макушками деревьев настолько низко, что их крона яростно трепетала вдоль его пути. Собственно этого Лет и добивался, так как из-под разлетающейся кроны можно было хотя бы что-то рассмотреть внизу. Даже несмотря на то, что Лет выбрал, по его предположению, очень низкорослую часть флоры одного из материков, показавшуюся ему несколько странной, но и здесь деревья, по его прикидке, высотой были не менее сотни метров и поверхность материка меж разлетающейся в стороны широколистной кроны деревьев просматривалась далеко внизу. Даже из зала управления дифферента, Лет видел эти весьма необычные, огромные ярко-зелёные, остроносые листья. Иногда между листьев проскальзывали тёмные комочки, которые, несомненно, принадлежали животным. Иногда над кронами скользили птицы, широко раскинув свои большие крылья. Скорее всего, они принимали дифферент за огромную птицу и наиболее смелые из них, для устрашения противника, подлетали настолько близко, что занимали изрядную часть экрана пространственного терма. В такие мгновения Лет прекрасно видел их широко отрытый клюв и длинный
трепещущийся в нём розовый язык. Несомненно, некоторые из них ударялись о корпус дифферента и получали серьёзные повреждения или вовсе гибли.
        Выброшенное наружу поле, Лету мало помогало, так как лес, над которым шёл дифферент, буквально, кишел биополями и выделить среди них биополя людей при перемещении для Лета было сложно, что заставляло его строить досадные гримасы. К тому же у него не было большого опыта работы с биополями и он не особенно представлял, чем биополе человека должно отличиться от биополя крупного животного. Он лишь надеялся, что оно будет отличаться.
        И всё же Лет оказался прав в выборе этой части материка для обследования. Деревья, вдруг, резко поредели и внизу скользнула зелёная поверхность, похожая на огромную поляну, на которой стояли несколько зелёных строений, похожих на небольшие домики. Посреди поляны находилась вообще какая-то странная постройка, напоминающая собой круглое спортивное сооружение Гитты, в котором находилось большое количество биополей, которые заметно отличались от тех биополей, которые до сих пор чувствовались среди кроны деревьев.
        Лет тут же двинул акселератор назад и развернув дифферент, повёл его в обратном направлении. Оказавшись над поляной, он и вовсе остановил корабль и внимательно всмотрелся в спортивное сооружение.
        Строение было густо оплетено вьющимися зелёными растениями, но в некоторых местах растения почему-то не оплетали его и меж них просматривался странный зеркальный блеск сооружения. Это была или водная поверхность, или металлическая. Одно было несомненно - биологические поля находились внутри этого сооружения или под ним.
        Лет отклонил флиппы, задавая дифференту вращение и вглядываясь в окружающий ландшафт, чтобы выбрать место для посадки, но поляна, практически, вся оказалась занята этим сооружением, вокруг которого стояли небольшие домики, тоже оплетённые вьющимися растениями и посадить дифферент не разрушив какой-то из этих домиков было невозможно. Оставалось лишь одно - опустить дифферент прямо на кроны деревьев, в надежде, что деревья, не выдержав огромный вес корабля повалятся и под ними окажется ровная и достаточно прочная поверхность из поваленных деревьев. Выбрав деревья у края поляны, Лет подвёл туда дифферент и вжал флиппы - корабль медленно пошёл вниз.
        Деревья, как могли сопротивлялись непрошенному вторжению в свой мир. Дифферент опускался рывками, проваливаясь, то одной стороной, то другой, отчего Лету пришлось периодически хвататься за подлокотники кресла, чтобы не вылететь из него. Скользящие по экрану пространственного терма огромные листья будто передали в зал управления своё недовольство, окрашивая его зелёными бликами, придавая налёт мистичности.
        Наконец дифферент замер. Лет поднялся, но резкий короткий толчок, вновь бросил его в кресло и заставил с прежней силой вцепиться в подлокотники. Коротких толчков было много, видимо деревья даже лёжа, продолжали сопротивляться и лишь когда после очередного толчка прошло достаточно много времени и последующего больше не было, Лет поднялся и всё же для уверенности постояв некоторое время и лишь тогда вышел из зала управления.
        Спустившись в ангар, он подошёл к одному из шкафов и открыв его принялся облачаться в защитный костюм, который оставили техники, работающие в модуле конвертора. Костюм оказался немного маловат и стеснял движения, но выбора у Лета не было, а выходить наружу, под сень странных деревьев, без какой-то защиты ему не хотелось. Надев костюм и проверив надёжность его фильтров, он подошёл к другому шкафу и открыв его, достал пару бластеров, оставленных здесь ещё кроканами: короткоствольный прицепил к левой руке, длинноствольный повесил на шею и поводив по шкафу глазами, взял ещё и длинный тяжёлый нож. Но так как никакого карабина на поясе для него не нашлось, то нож остался у него в руке.
        Основательно вооружившись, Лет направился к шлюзу, ведущему наружу.
        За очень длинный путь Лет хорошо изучил не только сам дифферент, но и всё же, в какой-то степени, научился понимать язык кроканов. Подойдя к панели управления выходным шлюзом, он нажал несколько клавиш: по тут же вспыхнувшему терминалу побежали ряды строк анализа внешней среды. Наконец строки замерли. Лет всмотрелся в результаты анализа, механически сравнивая их с атмосферными показателями Гитты: температура и влажность были несколько выше; кислорода меньше, а атмосферное давление значительно ниже, что подтверждало вывод о тонком атмосферном слое планеты; углекислый газ, практически, отсутствовал, а инертного было несколько больше. Лет не был большим знатоком планетарных процессов, но ему показалось необычным, что при такой богатой флоре и обилии воды, в атмосфере было невысокое содержание кислорода. Никаких вредных примесей в атмосфере не содержалось и глубоко и протяжно вздохнув, он ткнул пальцем в клавишу открывания дверей шлюза и шагнув в сторону стал перед его люком.
        Прошло некоторое время и дверь перед ним отпрыгнула назад и медленно поползла в сторону, донёсшийся свист возвестил о начале процесса выравнивании атмосфер. Лет почувствовал достаточно мощный поток уходящего из ангара воздуха, вызвавший у него запоздалую мысль, что нужно было бы отключить корабельную атмосферную систему, но махнув рукой, пригнулся и шагнул в образовавшийся проём и тут же замер в оцепенении: снаружи перед трапом стояло нечто зеленого цвета: или настоящий человек, или человекоподобное существо.
        Псевдочеловек был достаточно высок, так как стоя перед трапом его голова находилась на уровне середины проёма шлюза. Он был очень худ, настолько худ, что можно было без проблем пересчитать все его рёбра; был без волос; с глубоко посаженными, вытянутыми вдоль лица, светлыми беззрачковыми глазами, вызывающими отвращение и даже некоторый испуг; его нос был загнут вниз, отчего его вытянутое лицо с узкой полоской, едва видимых губ, имело вид хищной птицы; шея была тонка и было непонятно, как на такой шее держится голова; плечи узки, руки тонки, что однозначно говорило о невысокой физической силе псевдочеловека. Была ли на нём какая-то одежда, понять было невозможно, но скорее всего верхняя часть его тела была нагой.
        Скорее механически, нежели осознанно, Лет приподнял нож и молча потряс им. В ответ, псевдочеловек вытянул руку в сторону, его нитевидные губы шевельнулись и донёслась короткая теттрада хриплых отрывистых звуков. Затем псевдочеловек сделал шаг назад и исчез. Но исчез как-то странно, будто провалился.
        Лет продолжал стоять на месте, держа нож перед собой. Он, вдруг, осознал, что произнесённые псевдочеловеком звуки не такие уж дикие, а будто имеют вполне осознаваемый смысл. Но какой, Лет никак не мог уловить.
        Постояв ещё некоторое время, Лет, наконец, вошёл в шлюз. Подойдя к наружной двери, он вначале сунул в её проём нож, затем осторожно выглянул сам, опасаясь, что перед выходом какая-то яма, куда провалился или спрыгнул псевдочеловек, но вместо ямы его ждала большая тревога - псевдочеловек лежал не шевелясь перед трапом на спине, его глаза были закрыты, руки разбросаны по сторонам, а голова покоилась на невысоком пне сломанного дерева. Вокруг головы на пне отчётливо выделялось красное пятно.
        Видимо псевдочеловек, сделал шаг, освобождая путь, но его ноги зацепились за ветки, в изобилии валяющиеся перед трапом и он, не устояв, полетел спиной вперёд и ударился головой об излом пня.
        Из одежды на пвсевдочеловеке была лишь набедренная повязка, толи из какой-то изорванной тряпки, толи из листвы.
        Несколько озадачивало Лета, то, что псевдочеловек без ошибочно угадал, где у модуля управления дифферента находится входная дверь. Это было более, чем странно, так как псевдочеловек никак не смог бы за то короткое время, пока дифферент совершил посадку, обойти весь корабль по древесным завалам и безошибочно угадать, где находится его дверь. Да и чтобы добраться до дифферента ему нужно было немалое время. Выходило, что дифферент, как космический корабль, был ему знаком.
        Был ли он жив, Лет мог лишь догадываться, но спешить ему на помощь, не торопился, а посмотрел в ту сторону, куда показывал псевдочеловек перед падением - в той стороне возвышался большой зелёный холм. Деревьев вокруг холма было немного, но трава была достаточно высокой. Сердце Лета невольно вздрогнуло: среди травы отчётливо просматривался прогал, бывший ничем иным, как тропинкой, ведущей к зелёному холму.
        Лет высвободил своё поле и аккуратно коснулся им головы псевдочеловека, его биополе едва ощущалось, однозначно говоря, что псевдочеловек или умер или уже близок к этому.
        Постояв некоторое время в раздумье, Лет вернул своё поле и решил оставить псевдочеловека, как есть и неторопливо сойдя по трапу, ткнул рукой в ту часть корпуса модуля управления, которая управляла дверью шлюза, которая тут же заняла своё место и бросив ещё один взгляд на лежащего без движений зелёнокожего псевдочеловека, повернулся и направился в сторону холма, с остервенением размахивая большим ножом, прокладывая себе путь среди веток поваленных деревьев.
        Путь оказался не столько неблизким, сколько изнурительным. Лету было очень жарко, как от работы, так и от висящего над головой яркого жёлтого солнца, защитный костюм не имел системы конденцианирования и избыток тепла отводился через фильтры, которые в режиме интенсивной работы, определённо не справлялись с её избытком. Лет тяжело дышал, спина была обильно покрыта влагой, его взмахи ножом сделались вялыми и короткими, а завалам из деревьев, казалось, не было конца. К тому же мешало болтающееся на шее оружие, которое, вначале казавшееся нетяжёлым, теперь тянуло вниз своим непомерным весом.
        Хаара! Лицо Лета искажалось при каждом взмахе ножом. Неужели становясь бессмертным, моё тело не избавляется от обычных пороков? Может стоит ещё раз сходить к эллам и поинтересоваться этой проблемой? Но до терминала ещё нужно добраться. А сейчас не мешало бы побольше тренироваться. Но на дифференте лишь один примитивный спортивный снаряд. Как же тогда кроканы поддерживают свою форму? Ищешь отговорку? Лет негромко хмыкнул. При желании, на корабле всегда можно найти, что потаскать или покрутить. Просидел десять лет, теперь отдувайся. Он остановился и попытался провести рукой по лбу, но лишь ткнул перчаткой в стекло шлема. Хаара! Тут же выругался он и своим нелепым мыслям, и бестолковому действию.
        Наконец Лет отошёл от дифферента на почтительное расстояние и поваленных деревьев впереди уже не было - начиналась высокая густая трава, достающая ему до пояса, в которой просматривался неширокий прогал, несомненно принадлежащий тропинке.
        Его брови взметнулись вверх. Листья на поваленных деревьях уже были совершенно другими, нежели в то время, когда он вышел из дифферента, они были не гладкими и ярко-зелёными, а какими-то сморщенными и приобрели характерный жёлто-коричневый цвет. Лет дотронулся ножом до ближнего листа и тот отвалившись от ветки, упал вниз. Он провёл ножом по ветке - листва со срежетащим звуком осыпалась ему под ноги. Он надавил на ветку она легко отломилась.
        Хаара! Лет рассмеялся. Сколько напрасной работы. Стоило час-другой подождать и не пришлось бы пыхтеть, подобно паровой машине.
        Легкими взмахами ножа отламывая ветки от лежащих перед ним последних деревьев, он направился к тропинке.
        Видимо шум совершающего посадку космического корабля распугал крупных представителей местной фауны и за уже длительное пребывание вне корабля Лету ещё не встретилось ни одно животное, если не считать псевдочеловека. Насекомых же вилось вокруг него в достаточном количестве, а над головой висла их, буквально, туча, заставляя морщиться от их монотонного гула.
        Тропинка была очень узкой, а растущая вдоль неё трава очень жёсткой, с неприятным скрежетом скользя по ткани защитного костюма.
        Тропинка, на удивление, оказалась очень твёрдой и идти по ней было легко, хотя прежде он чувствовал достаточную зыбкость почвы. Лет всмотрелся в тропинку: определённо - это была не почва, а камень. Скорее всего, те, кто по ней ходил, выложили её камнем, что подтверждалось и клочками травы, пробивающейся меж камней тропинки.
        Идти пришлось долго, прежде, чем тропинка немного расширилась и упёрлась в высокую серую овальную стену. Лет легонько постучал лезвием ножа по стене - донёсшийся звук однозначно показал, что стена металлическая. Он поднял голову - верхний край стены прятался в зарослях вьющихся по ней растений, ни окон ни дверей не просматривалось. Опустив голову Лет посмотрел по сторонам: тропинка шла вокруг странного сооружения, видимо опоясывая его по кольцу. Погримасничав, он повернул вправо.
        Буквально через несколько шагов тропинка резко повернула и превратилась в широкую площадку, выложенную коричневым камнем. Если можно было судить, почти по полному отсутствию травы на площадке, то по ней достаточно часто ходили. Стена перед площадкой так же была свободна от вьющихся растений и в ней отчётливо просматривался большой овальный шов. Несомненно - это была дверь. Не раздумывая, Лет шагнул к двери и постучал лезвием ножа по ней. Гулкий звук недвусмысленно указал, что дверь металлическая. Он сделал пару шагов назад и замер в ожидании.
        Как показалось Лету, прошло достаточно много времени, а никаких признаков открывания двери не наблюдалось. Дёрнув плечами, он вновь шагнул к двери и приподнял руку с ножом, чтобы ещё раз постучать, как дверь, вдруг, дёрнулась и медленно пошла от него. Опустив нож, он отступил назад.
        Дверь скользнула в сторону и в её проёме показался человек в защитном костюме серого цвета и с тёмным стеклом шлема и как он выглядел увидеть было невозможно. Одна из его рук была приподнята и сжимаемый в ней предмет был направлен в сторону Лета. Несомненно - это было какое-то оружие. Лет тут же положил руку на висящее на шее своё оружие. На человека это не произвело никакого впечатления. Он медленно переступил порог и ступив на площадку, шагнул в сторону и остановился рядом с проёмом, продолжая держать оружие, направленным на Лета. В проёме показался ещё один человек в такой же одежде и с таким же оружием. Выйдя из проёма, он занял место рядом с дверью, но с другой её стороны, тоже направив своё оружие на Лета. Затем в проёме показался ещё один человек, но уже без оружия и с прозрачным стеклом шлема. Выйдя наружу, он остановился перед дверью. Брови Лета взметнулись вверх - определённо, это была женщина. Губы женщины шевельнулись и Лет услышал несколько протяжных звуков, произнесённых высоким голосом, подтверждающим принадлежность человека к женскому полу.
        Лет уже вознамерился дёрнуть плечами, показывая, что он не понял произнесённых звуков, но остановил своё намерение, вдруг осознав, что произнесённые звуки, есть ничто иное, как слова, которые не такие уж и незнакомые и что они весьма напоминают слова, которыми с ним разговаривал отец. Несомненно - это был язык цивилизации толлонов.
        - Кто вы?
        Наконец дошёл до Лета смысл услышанной фразы. Его сердце невольно встрепенулось.
        Неужели это и есть та самая колониальная экспедиция толлонов, о которой говорил отец? Всплыла у него торжествующая мысль. Неужели нашёл?
        - Я, Лет. - Произнёс он на не совсем чётком языке толлонов, так уже и не помнил, когда последний раз разговаривал на нём.
        - Кто вы, Лет? - Произнесла женщина.
        - Наполовину - гитт, наполовину - толлон. - Лет дёрнул плечами. - Это столь важно?
        - Мы видели корабль враждебной нам цивилизации. - Голос женщины стал резок.
        - Это корабль кроканов. Я захватил его.
        - А кроканы?
        - Что кроканы?
        - Они есть на корабле?
        - Нет. - Лет мотнул головой. - Я прибыл сюда один.
        - Один? - В голосе женщины послышалось явное удивление.
        - Один. - Лет подтвердил свои слова кивком головы. - С кем имею честь говорить?
        - Ол’Итта. - Назвала себя женщина. - Зачем вы прибыли на нашу планету?
        - Отец приказал вас найти. - Лет всё увереннее говорил на языке толлонов. - Я потратил десять лет своей жизни, чтобы выполнить его завещание.
        - Зачем?
        - Не знаю. - Лет дёрнул плечами. - Это воля отца.
        - Кто ваш отец?
        - Капитан Валл’Иолет.
        - Валл’Иолет? - Ол’Итта сдвинула брови, видимо пытаясь вспомнить такого капитана. - Где он?
        - Он погиб.
        - А вы?
        - Он погиб, когда я был курсантом космической академии. Мы так и будем здесь стоять?
        - Что вы предлагаете?
        - Или пройти на мой корабль или в ваше строение.
        - Вы должны пройти санацию.
        - Это очень сложная процедура?
        - Вы должны пройти проверку на зелень. Это долгий карантин.
        - Нет у меня никакой зелени. - Лет покрутил головой.
        - Если вы контактировали с внешней средой этой планеты, такой уверенности уже нет.
        - Я не контактировал с ней. - Лет вновь покрутил головой.
        - Но вы же вне корабля.
        - Вне корабля я был только лишь в защитном костюме.
        - Но вы дышите воздухом планеты.
        - У меня хорошие фильтры.
        - Мы не знаем степень защиты вашего костюма.
        - Уверен, она не хуже ваших защитных костюмов.
        - Идите за мной.
        Повернувшись, женщина шагнула в проём. Лет направился за ней.
        Пройдя переходный шлюз, Лет оказался в небольшой серой комнате с несколькими дверьми. Ол’Итта повернулась к нему и вытянула руку в сторону одной из дверей.
        - Вы должны пройти санацию, затем снять свой защитный костюм и только потом сможете пройти в жилой комплекс.
        Сняв с шеи оружие, Лет шагнул к Олл’Итте и протянул ей нож и оружие. Она долго смотрела на них, потом подняла взгляд на Лета.
        - Это мне?
        - Если пожелаете. - Лет дёрнул плечами. - Вот ещё. - Он отстегнул от руки небольшой трасс.
        Ол’Итта взяла нож и оружие. Лет направился к указанной двери.
        Он оказался в тесной сумеречной комнате. Едва за ним закрылась дверь, как со всех сторон из стен комнаты ударили упругие струи оранжевой жидкости. Лет невольно поднял руки, закрывая лицо, но тут же усмехнувшись, опустил их. Вскоре оранжевая жидкость сменилась белой, а затем прозрачной, скорее всего водой. Затем ударили струи воздуха. Как показалось Лету прошло немало времени, прежде, чем дверь перед ним открылась и он вышел в следующую комнату, более просторную и более светлую. В ней стояли несколько высоких шкафов. Дверки некоторых были полуоткрыты. Подойдя к одному из шкафов с приоткрытой дверкой, Лет заглянул в него - в нём висел серый защитный костюм, шлем лежал на полке. Он заглянул в следующий шкаф - он был пуст. Лет отстегнул шлем, пояс и положив их на полку шкафа, расстегнул застёжки на груди своего защитного костюма и принялся стягивать его. Раздевшись и повесив костюм в шкаф, он отступил в сторону и оглянулся - за ним стоял высокий молодой человек с немного вытянутым лицом и вытянутыми вдоль лица черными глазами с жёлтыми ободками вокруг зрачков, точно такими же, какие были у отца.
        - Пожалуйста. - Произнёс молодой человек на языке толлонов и вытянул руку в сторону.
        Лет повернул голову - одна из дверей комнаты была открыта. Он направился к ней.
        Он оказался в сумеречном коротком коридоре, в противоположной стороне которого была ещё одна дверь, рядом с которой горел красный индикатор. С боковых стен коридора дул прохладный воздух с характерным запахом высоковольтных разрядов, которые изобиловали в генераторных модулях космических кораблей. Подойдя к двери, Лет остановился и оглянулся - дверь, через которую он вошёл в коридор была закрыта, молодого толлона в коридоре не было. Лет отвернулся, его брови взметнулись вверх - индикатор рядом с дверью горел сочным зелёным цветом, на котором отчётливо выделалась растопыренная человеческая ладонь. Он приложил руку к изображению ладони - дверь тут же скользнула в сторону. Лет шагнул в образовавшийся проём - перед ним был большой светлый зал, заполненный разновозрастным народом. Он скользнул взглядом по их лицам, определённо, все они были толлонами. Он вошёл в зал.
        В тот же миг стоящие перед ним толлоны двинулись к нему, заставив его невольно сделать шаг назад. Его спина упёрлась в препятствие, рука невольно скользнула к поясу, но вспомнив, что всё оружие отдал молодой женщине, опустил руку и освободил своё поле, намереваясь нанести удар любому из них, если кто-то попытается атаковать его.
        Но первый из подошедших толлонов, молча дотронувшись до его предплечья, тут же отошёл в сторону. Тоже самое сделал и следующий толлон, затем следующий и следующий. Некоторые из них строили гримасу, похожую на улыбку, но в основном их лица выражали больше растерянность. Лет лишь молча кивал головой в такт их касания. Была ещё одна странность этого молчаливого обмена приветствиями - среди встречающих было много очень молодых женщин и детей.
        Поприветствовав его, гитты вернулись на своё место и продолжали стоять молча. Лет убрал своё поле и тоже молчал, совершенно не представляя, что нужно сказать. Пауза затянулась и как из неё можно было выйти, он не знал.
        Вдруг у него за спиной раздался шорох. Он резко оглянулся - дверь позади него была открыта и в её проёме стояла молодая женщина, в которой он узнал Олл’Итту, но так как он стоял вплотную спиной к двери, то выйти в зал она не могла. Лет теперь смог более подробно рассмотреть её черты лица.
        Ол’Итта была достаточно высока и её большие, вытянутые вдоль лица тёмные глаза с жёлтой окантовкой зрачков, смотрели Лету примерно на кончик его носа. Её тёмные волосы были скручены в узел и заколоты почти на макушке, тем самым делая её ещё выше. Высокий прямой лоб, прямой нос, полноватые щёки и чуть пухлые алые губы делали её лицо достаточно привлекательной, но в тоже время несколько строгой, будто давая понять о её недоступности. Одета она была в тёмно коричневый комбинезон, придающей её фигуре стройность и уверенность.
        Лет сделал шаг в сторону. Ол’Итта вошла в зал и стала рядом с ним.
        - Это наш гость. - Заговорила она. - Поприветствуйте его.
        - Мы уже познакомились. - С лёгкой усмешкой на губах произнёс Лет.
        - Вот и замечательно. - Ол’Итта широко улыбнулась. - Надеюсь господин Лет, после отдыха, расскажет нам о цели своего визита. - Она бросила быстрый взгляд в сторону Лета. - А сейчас прошу всех заняться своими делами. О времени встречи я всем сообщу. Прошу вас, господин Лет. - Она вытянула руку перед собой.
        Стоявшие в зале толлоны расступились и Лет увидел в его конце широкий дверной проём. Рука Олл’Итты, однозначно, показывала в его сторону. Лет молча направился к дверному проёму.
        За проёмом был широкий сумеречный коридор, идущий дугой. Скорее он был какого-то светлого тона, но полумрак делал его слишком серым и несколько унылым. Лет повернул голову в сторону идущей рядом молодой женщины.
        - Что это за строение? - Поинтересовался он. - Весьма похоже на корабль.
        - Это и есть корабль. - Молодая женщина кивнула головой.
        - Какие-то вы странные. - Заговорил он. - Будто не хотите разговаривать.
        - Увы! - Ол’Итта протяжно вздохнула. - Многие действительно не могут говорить, потому и молчат.
        - Складывается впечатление, что с вами что-то произошло. И чувствую, что-то серьёзное.
        - Чувства вас не обманывают, господин Лет.
        - Я хотел бы знать, что?
        - Узнаете, господин Лет. Чуть позже. Это длинная история.
        - А мы куда-то торопимся?
        - Я хочу познакомить вас с капитаном Шер’Данном.
        - Капитан Шер’Данн. Я слышал это имя от отца. Насколько помню, он считал его хорошим капитаном.
        - Для нас он был лучшим. - Ол’Итта, вдруг, остановилась и показала рукой на дверь, перед которой остановилась. - Прошу вас, господин Лет.
        Уже прошедший дверь Лет, остановился и повернулся. Молодая женщина, вытянула руку и коснулась ладонью блестящей пластинки рядом с дверью, которая тут же скользнула в сторону. Лет вошёл внутрь и остановившись, покрутил головой, осматриваясь.
        Это была достаточно большая каюта. Насколько он понял - это была типичная каюта капитана корабля цивилизации толлонов, в которой он неоднократно был, посещая весспер отца, может лишь несколько больше.
        Он оглянулся, но молодая женщина прошла мимо него и Лету ничего не осталось, как проводить её взглядом.
        Не останавливаясь, Ол’Итта вошла в проём двери, который был в одной из стен каюты. Остановившись за ним она что-то произнесла. Лет не смог понять что, хотя её голос был слышим. В той комнате видимо кто-то был, так как Лет услышал глухой низкий голос, хотя слов тоже не понял. Ол’Итта повернула голову в сторону Лета.
        - Подойдите, пожалуйста. - Негромким голосом произнесла она.
        Лет подошёл к проёму двери и шагнув него, замер. Это была небольшая комната для сна. На стоявшей в ней спальной платформе лежал или старый или изнеможённый человек, накрытый лёгким одеялом. Его лицо было жёлтым и настолько густо покрытым сетью морщин, что определить его черты было невозможно: ввалившиеся глаза, острый, загнутый к низу нос и едва видимая бесцветная полоска губ.
        Видимо это и есть капитан Шер’Данн. Ну и ну! Мелькнула у Лета тревожная мысль.
        - Рад видеть, господин капитан! - Лет резко кивнул головой в приветствии.
        - Капитан Валл’Иолет. Ты вернулся. - Раздался негромкий глухой голос, хотя Лет даже и не увидел, как шевелились губы капитана, будто говорил и не он, вовсе.
        Лежащий на спальной платформе человек шевельнулся, покрывающее его одеяло приподнялось и из под него показались его жёлтые руки, которые вытянулись в сторону Лета. Человек попытался приподняться, но тут же захрипел, его руки опустились, он обмяк, голова склонилась на бок.
        - Отец! - Молодая женщина шагнула к спальной платформе. - Отец! - Она коснулась рукой лица старого человека, затем опустилась на колени и уткнулась лицом в его руку.
        Лет стоял молча, смотря на непонятную сцену. Наконец Ол’Итта поднялась, провела руками по лицу и подняла взгляд на Лета. Её глаза блестели от обилия в них влаги.
        - Он умер. - Шевельнулись её губы. - Он узнал вас, капитан Валл’Иолет. Теперь я спокойна.
        - Я сожалею. - Лет склонил голову на несколько мгновений. - Но всё же, я не капитан Валл’Иолет. Я его сын, капитан Лет.
        - Это уже не имеет значения. Главное, я могу вам верить.
        Лет молча дёрнул плечами.
        - Извините, господин капитан. Я должна дать некоторые распоряжения. Я провожу вас в свою каюту.
        - Насколько я понимаю, это тот самый космический корабль, на котором толлоны ушли искать планету для колонизации?
        - Да, господин капитан. Это колониальный корабль, “Спирай”.
        - В таком случае, проводите меня в зал управления. Если это возможно.
        - Как пожелаете, господин капитан. “Спирай” не летоспособен, если можно так сказать и угнать его невозможно. - Лёгкая усмешка тронула губы молодой женщины. - Прошу вас. - Она вытянула руку в сторону выхода.
        На удивление Лета они долго плутали по сумеречным коридорам корабля, поднялись на один уровень и прошли ещё несколькими коридорами и лишь затем Ол’Итта остановилась около одной из дверей и приложила руку к серебристой пластинке рядом с ней. Несколько раз дёрнувшись, дверь медленно уползла в стену.
        - Пожалуйста, господин капитан. - Молодая женщина вытянула руку в сторону образовавшегося проёма. - Там темно и никого нет. Я вам не смогу помочь, так как совершенно ничего не понимаю в космических кораблях. - Она покрутила головой.
        - Если вы не против, я всё же попытаюсь понять степень нелетоспособности корабля. - Лет дёрнул плечами.
        Ол’Итта молча мотнула головой и повернувшись, пошла в ту сторону, откуда они пришли. Шагнув к проёму, Лет заглянул в него, затем шагнул внутрь и остановился.
        Внутри зала было действительно темно, но не настолько, чтобы ничего невозможно было увидеть. Тусклый свет коридора позволял увидеть внушительный серый контур впереди, скорее всего принадлежащий пульту управления, на котором горели несколько неярких красных индикаторов, несколько рассеивая мрак над ним, придавая внутреннему пространству зала некоторую мистичность.
        Постояв некоторое время, в ожидании, когда глаза в какой-то мере привыкнут к темноте, Лет направился к возвышающемуся впереди серому контуру.
        Когда он оказался рядом, то в свете красных индикаторов смог оценить огромный размер пульта управления колониального корабля толлонов - пульт управления крейсера гиттов или дифферента кроканов был детской игрушкой, по сравнению с этой полуовальной громадой. Увидев кресло, Лет шагнул к нему и усевшись, повернулся вместе с ним к пульту управления и подавшись вперёд, начал всматриваться в светящиеся панели - никакой полезной информации они не отображали, лишь информировали об отсутствии энергии в том или ином узле корабля.
        Вскоре глаза Лета в полной мере свыклись с полутьмой и он уже мог видеть пиктограммы на клавишах пульта управления. В принципе, это был вполне привычный пульт управления космического корабля, только лишь большего размера и более функциональный, скорее всего из-за большей сложности самого корабля. Видимо кресло, в котором он сейчас находился принадлежало или капитану или старшему вахтенному офицеру, так как перед ним располагался большой терминал и несколько совсем небольших терминалов под ним, скорее всего для управления основными системами корабля.
        Немного поколебавшись, Лет дотронулся до одной из клавиш - зал управления наполнился бледным голубоватым светом. Лет покрутил головой, уже более внимательным взглядом осматривая зал.
        Это был большой белый полуовальный зал, состоящий всего из двух стен: огромной овальной и плоской задней с непривычно несколькими овалами дверей. Над головой располагался огромный купол. Пульт управления был не прямой, как у всех кораблей, в которых до сих пор приходилось бывать Лету, а изогнутый дугой, с пятью креслами перед ним, центральное из которых сейчас он и занимал. Больших терминалов было тоже пять, перед каждым креслом, но все они были разных размеров. Самый большой был перед тем креслом, в которое сейчас сидел Лет.
        Склонившись к пульту управления, Лет обвёл взглядом панели управления, расположенные по обеим сторонам большого терминала и найдя панель управления нуклеиновым генератором, состроил гримасу озабоченности - нуклеиновый генератор был заглушен.
        Значит корабль получает энергию ещё от какого-то источника. Всплыла у Лета догадка. Сколько же лет он уже заглушен? А если он повреждён? Сходить проверить. Если бы он был повреждён, толлонов бы здесь не было. Тут же нашёл он причину, чтобы никуда не ходить. Да и система безопасности не позволит его активировать.
        Погримасничав некоторое время, Лет протянул руку к панели управления нуклеиновым генератором и нажал несколько клавиш на ней. По терминалу панели побежали ряды сообщений. Они казались бесконечными. Наконец корабль вздрогнул, будто проснулся от долгого сна и пульт управления расцветился рядами разноцветных индикаторов, красных было гораздо больше зелёных.
        Лет продолжал всматриваться в терминал нуклеинового генератора - цифры его мощности медленно, будто нехотя, меняли свои значения в большую сторону, показывая, что генератор набирает мощность. Вместе с набором мощности нуклеиновым генератором, преображался и пульт управления: на нём вспыхивали всё новые и новые индикаторы, а красные перекрашивались в зелёные. Прошло совсем немного времени и их большая часть уже сияла сочным зелёным цветом.
        Лет ткнул в ещё одну клавишу и от центра овальной стены в две стороны побежала разноцветная полоса, разворачиваясь в экран спор. Свет в зале управления пригас.
        - Что происходит? - Раздался за спиной у Лета, явно, встревоженный, женский голос.
        Лет выглянул из-за спинки кресла - в светлом проёме двери темнел женский силуэт, в котором он узнал Ол’Итту.
        - Я проверяю системы корабля. - Произнёс он. - Такое впечатление, что пульта управления уже много лет никто не касался.
        - Вы правы, господин капитан - сюда уже около десяти лет никто не входил.
        Лет поднялся и шагнул к молодой женщине.
        - Что-то серьёзное? - Он вопросительно взмахнул подбородком, останавливаясь напротив Ол’Итты.
        - Да уж куда серьёзнее. - Лицо Ол’Итты исказилось неприятной гримасой. - Но это длинный рассказ.
        - Я, собственно, никуда не тороплюсь. - Лет покрутил головой. - У меня была цель: найти вас. Она сбылась. Но, если честно, я ожидал увидеть другое. И потому хочу знать, что произошло?
        - Прежде чем рассказать о нас, я хотела бы услышать ответ на единственный вопрос - что с нашей цивилизацией?
        - Её нет. - Лет покрутил головой. - Лишь чёрная безжизненная планета.
        Ол’Итта прижала руки к лицу, её шатнуло. Лет схватил её под локоть.
        - Я провожу тебя к креслу. - Произнёс он и потянул молодую женщину на себя.
        Ол’Итта повиновалась и явно, нетвёрдой походкой пошла, увлекаемая Летом. Усадив её в одно из кресел, он сел рядом.
        - Как это произошло? - Донёсся тихий голос Ол’Итты, она провела руками по щекам и повернула голову в сторону Лета.
        - Я не был очевидцем тех событий. - Лет покрутил головой. - Так как родился намного позже. Могу лишь рассказать, то, что рассказывал мне отец. Но он не был многословен.
        - И всё же, я хочу знать.
        - Кроканских кораблей было очень много: пять-шесть на один толлонский весспер…
        Лет рассказал несколько последовательных историй, которые ему отец, какие рассказывал, какие вложил в мозг. Завершил он свой рассказ увиденным лично состоянием планеты.
        Ол’Итта слушала не перебивая, вжавшись в спинку кресла, отчего казалась Лету совсем маленькой девочкой, а не взрослой женщиной.
        - Вот, собственно и всё, что я знаю. - Лет глубоко и протяжно вздохнул. - Теперь я хочу услышать твой рассказ.
        - Теперь, хотя бы понятно, почему мы не получили ни одного сообщения - посылать было некому. - Ол’Итта выпрямилась и провела руками по лицу. - Отец ждал до последнего мгновения своей жизни. Всё утверждал, что Соннат опасается, что кроканы перехватят сообщение и отправятся на наши поиски. Наверное хорошо, что он не узнал истины. Отец, отец! - Молодая женщина покрутила головой, смотря в экран спор. - Впервые вижу обстановку вокруг корабля. Отец утверждал, что это очень расточительно и запретил входить в зал управления. А затем и входить стало некому. - Она покивала головой.
        - Откуда же тогда корабль получает энергию? - Поинтересовался Лет.
        - От электростанции посёлка.
        - У вас есть посёлок? Почему же вы здесь?
        Ол’Итта глубоко и протяжно вздохнула.
        - Так что же произошло? - Чуть повысив голос, поинтересовался Лет.
        - Предысторию основания здесь колонии я знаю лишь со слов отца, но как он утверждал, они оказалась на этой планете по воле случайных событий. - Заговорила Ол’Итта, вновь откидываясь в кресле…
        4
        - “Спирай” уже около восьми лет шёл в пространстве, а звезды, к которой он шёл, ещё даже не было на экране пространственного сканера. Настроение у колонистов ухудшалось с каждым днём. Всем хотелось ощущать под ногами не твёрдый металл корабля, а мягкую поверхность планеты; дышать не спёртым корабельным воздухом, а пахнущей озоном атмосферой; омываться не регенерированной жидкостью, а настоящей прохладной водой из родниковых источников. Им казалось, что капитан ведёт корабль наобум, не зная ни курса, ни цели. За спиной капитана всё чаще раздавились недовольные реплики, а самые агрессивные колонисты уже начали плести паутину заговора, с целью смещения капитана Шер’Данна и назначения нового капитана.
        Отец знал о заговоре, но что делать не представлял. Он был готов уступить свой пост, но никто из офицеров экипажа занять его не хотел, а доверить его кому-то из колонистов, отец не хотел, так как не видел среди них достойного преемника. Возможно он и ошибался, предъявляя к преемнику очень высокие требования. К тому же, экспедицию тормозил драффт, который не мог идти с той же скоростью, с которой мог идти “Спирай” и потому заговорщики намеревались бросить его. Видимо, так бы и произошло, если бы… - Ол’Итта глубоко вздохнула. - Совсем неподалёку от курса корабля находилась яркая жёлтая звезда. Кто-то из колонистов смог рассмотреть около неё голубоватую планету и рассказал о ней всем другим. Возбуждённая толпа колонистов пришла к отцу с требованием: немедленно обследовать голубую планету. И отец повернул “Спирай” к планете: до неё было около ста дней пути.
        В принципе, Зелёная планета, неизвестно кто из колонистов и когда её так назвал, вполне подходила для основании на ней колониального лагеря, но отец не спешил посадить корабль, мотивируя свой поступок стодневным требованием карантинной безопасности, призывая колонистов к более тщательному обследованию планеты, чтобы попытаться выявить у неё скрытые угрозы, так как прекрасно понимал, что если посадит корабль, то или вовсе не сможет поднять его для продолжения пути, или уйдёт дальше лишь с небольшой частью колонистов. Среди колонистов не было единодушия: одни требовали немедленного приземления, другие поддерживали Шер’Данна. Но произошедшее событие ускорило развязку - в один из дней, рядом со “Спирай”, неизвестно откуда появился очень странный корабль. Он был огромен, даже по сравнению с большим “Спирай”. Среди колонистов началась настоящая паника. Все думали, что “Спирай” догнал корабль кроканов и вопрос их уничтожения, лишь дело времени. Обезумевшая толпа колонистов ворвалась в зал управления. Отец не стал противиться и направил “Спирай” в атмосферу Зелёной планеты. Огромный корабль исчез так же
внезапно, как и появился. Колонисты ликовали, а отец был тревожен, как странным поведением незнакомого корабля, так и предстоящей посадкой на плохо обследованную планету. Была у планеты одна странность - на её материках не было гор, а были сплошные леса и выбрать надёжную площадку для посадки столь огромного корабля, как “Спирай”, не представлялось возможным. В океанах было много скалистых островов, но большой посадочной площадки на них найти не удалось. Как говорил отец, на одном из островов было небольшое плато, на которое решили посадить драффт. Посадка прошла успешно, но через какое-то время было землетрясение и драффт оказался в океане. Для “Спирай” выбрали материк. Но так как вся его поверхность была покрыта лесом, отец решил сажать тяжёлый корабль прямо на деревья. Посадка прошла успешно.
        Территория вокруг “Спирай” оказалась вполне пригодной для колонизации: богатая флора и фауна; тёплый климат, с совсем коротким и умеренным периодом похолодания; невысокое содержанием кислорода в атмосфере, соответствующее организму толлонов. Единственным недостатком в первый год жизни колонии было то, что всё пространство вокруг корабля было покрыто лесом и для обустройства территории пришлось производить его утомительные вырубки, но колонисты были полны энтузиазма и работали не покладая рук и вскоре неподалёку от корабля вырос их посёлок, а когда через несколько лет отец заговорил о продолжении экспедиции к той планете, к которой они шли, никто из колонистов об этом и слушать не хотел. Собственно произошло так, как отец и предполагал. И он сдался.
        Колония настолько бурно развивалась, что через пятнадцать лет в ней было уже более двух тысяч жителей. Но затем начали происходить непонятные события.
        Первое - начали пропадать колонисты. Долго поиски не давали результата, но потом удалось наткнуться на человеческие останки в двух десятках километров от посёлка. Стало понятно, что какие-то дикие животные, видимо, пришедшие издалека, начали охотиться на людей. Хотя вокруг лагеря животный мир был разнообразен, но ни один их вид никогда не нападал на людей, ограничиваясь лишь демонстрацией своей воинственности. Колонисты принялись ходить на охоту большими группами. Организовали патрулирование посёлка и наконец удалось познакомиться с животным-людоедом - это оказалось огромное мохнатое человекоподобное или животное, или существо. Существо застрелили, но будто в отместку за это природа планеты наслала на посёлок жестокое наказание - зелёную болезнь. Возможно, что вирус сидел в том самом убитом существе и кто-то из обследовавших его биологов, заразился им.
        Вирус зелёной болезни, попадая в организм человека, окрашивал не только его кожу, но и мышечные ткани в зелёный цвет, напитывая их каким-то пигментом. Биологи колонии оказались бессильны выявить природу этого вируса, чтобы попытаться создать противоядие. Заражённый человек начинал медленно умирать, превращаясь в скелет, обтянутый зелёной кожей. Была и ещё одна странность этого вируса - чаще всего он поражал мужчин. Каким образом он передавался, установить так и не удалось, как не удалось установить, когда наступало заболевание: просто в один из дней человек просыпался усыпанный зелёными пятнами. Все наши усилия побороть зелёный вирус, оказались тщетны. За последующие пять лет ушло из жизни почти две трети колонистов, из них девяносто процентов мужчин. Оставшиеся колонисты, побросав свои дома перебрались в “Спирай”, в надежде покинуть планету, но весь экипаж корабля был уже мёртв, а отец был настолько болен, что увести “Спирай” с планеты оказалось некому.
        В корабле смертность от вируса сократилась, но появились другие болезни, возможно вызванные какими-то мутациями этого вируса. Сейчас в “Спирай” осталось лишь сто тридцать колонистов, вернее, уже сто двадцать девять. Из них мужчин, лишь восемнадцать. Полнейшая апатия ко всему. Единственное, что ещё как-то объединяет нас - потребность в еде. Мужчины, по двое-трое, по очереди ходят на охоту, облачаясь в защитные костюмы. Благо, диких животных в окрестностях в изобилии. Но и защитные костюмы, видимо, не защищают в полной мере - мужчины продолжают умирать. Женщины собирают плоды деревьев. Так и существуем.
        Ол’Итта глубоко и надрывно вздохнула.
        - А незнакомый корабль появлялся ещё? - Поинтересовался Лет.
        - По словам отца: как только “Спирай” пошёл на посадку, он исчез, будто специально ждал этого момента и больше никто, никогда над планетой его не видел.
        - Хм-м! Странно! - Лет покрутил головой. - После посадки я видел зелёного человека. Подумал, что это местный абориген. Он указал на корабль и произнёс что-то нечленораздельное. Затем оступился, упал и ударился головой о пень, сломанного дифферентом при посадке, дерева. Скорее всего он умер, так как я видел большое количество крови на пне, да и его биополе едва ощущалось.
        - Бедняга! - Ол’Итта вновь глубоко вздохнула.
        - Насколько я видел, капитан не был зелёным? - Произнёс Лет.
        - Симптомы те же. Может быть вирус мутировал, а может быть и то, что отец был носителем психотронного поля и его организм пытался противостоять вирусу. Болел он очень долго.
        - Я тоже являюсь носителем психотронного поля и потому мне можно не опасаться зелёного вируса. - Губы Лета вытянулись в широкой усмешке. - Я предлагаю оставшимся колонистам не ждать смерти здесь, а покинуть эту планету. Возможно на другой планете колонии повезёт больше.
        - Вы знаете, где есть другая планета?
        - А ты знаешь, к какой планете изначально шёл корабль?
        - Нет. - Ол’Итта покатала головой по спинке кресла.
        - Есть планета, где толлоны когда-то добывали красный песок и где сейчас этот песок берёт цивилизация гиттов - Фабра. Но там климат очень суров. Можно там обосноваться на некоторое время. Но там нет ни воды ни пищи. Скорее всего - нет. - Состроив гримасу, Лет покрутил головой. - А если Вирта? - Он встрепенулся и подался к Ол’Итте. - Отец был там и рассказывал, что планета вполне пригодная для жизни. Богатый животный и растительный мир. Большие водные океаны. Кислородная атмосфера. Несколько больших материков. Гитты намеревались, даже, основать там колонию, но никак не могут решиться. Правда, она гораздо больше этой планеты и к её силе тяжести придётся привыкать.
        - А как мы доберёмся до неё? Ваш корабль вместит всех колонистов? Как я понимаю - путь неблизкий. - В голосе Ол’Итты послышались нотки неуверенности.
        - Дифферент мал для ста тридцати человек. Придётся поднимать “Спирай”. - Лет погримасничал. - Но и дифферент я не хочу бросать. Он очень быстр и глупо бросать его. Придётся учить управлению “Спирай” ваших мужчин.
        - Это долго?
        - Надеюсь, дней тридцать-сорок будет достаточно.
        - А я могу пройти школу пилотов?
        - Чем больше вас её пройдёт, тем у вас будет меньше проблем в пути.
        - Я готова. - Ол’Итта резко поднялась.
        - А кто будет управлять колонией все эти дни. - Лет посмотрел на молодую женщину снизу вверх. - Путь займет не менее десяти лет. У вас есть необходимый запас продуктов, воды, воздуха?
        - Я не подумала об этом. - Ол’Итта села и провела рукой по лбу. - Но за тридцать дней мы не сможем создать такой запас. Потребуется гораздо больше времени. А хватит энергии у “Спирай” на десять лет пути? Отец, как мог экономил энергию, но сколько её осталось? - Она дёрнула плечами.
        - В таком случае, займись отбором пилотов, а я попытаюсь оценить энергетические запасы корабля. Думаю, четверых мужчин будет достаточно. Остальные пусть занимаются заготовкой продуктов, воды. У вас есть небольшой летательный аппарат?
        Есть два краппа, но даже не знаю, сможет кто-то ими управлять, да и исправны ли они. Как только мы ушли из посёлка ни один из них не поднимался в воздух.
        - Разберёмся. А где же вы берёте воду? Океан далеко отсюда, а другого водоёма я не видел.
        - У нас есть две скважины.
        - В таком случае - жду пилотов. - Лет повернулся к пульту управления и уставился в один из его терминалов…
        5
        Колония усиленно готовилась к уходу с Зелёной планеты. Лет, с четырьмя молодыми толлонами, практически без отдыха обследовал огромный космический разведчик, по воле судьбы превращённый толлонами в колониальный корабль, изучая его сам и рассказывая будущим пилотам, то немногое, что знал о кораблях цивилизации толлонов. Особенно Лета интересовало состояние генераторного модуля корабля.
        В принципе, его состояние он нашёл вполне удовлетворительным, если не считать вьющихся растений, полностью заполнивших собой выходные дюзы кроссфлектора и на освобождение от которых пришлось затратить трое суток напряжённой работы, так как стебли растений были очень прочны и жёстки и обычным ножам не поддавались. Для борьбы с ними пришлось приспособить джеттер. В защитных костюмах работать было сложно и потому дело продвигалось не столь споро, как Лету хотелось бы. Можно было попросить у Ол’Итты ещё несколько человек в помощь, но немногие мужчины колонии целыми днями занимались охотой, заготавливая мясо для долгого пути, а привлекать к своей работе женщин Лет не хотел, так как относился к ним с большой долей недоверия, считая, что работа с техникой не для них. Единственную из женщин колонии, которую он терпел около себя, была Ол’Итта. Между ними вообще складывались всё более и более тесные отношения. Если молодая женщина была рядом, Лет чувствовал себя превосходно, но как только она уходила от него заниматься какими-то другими делами, его охватывало какое-то непонятное чувство беспокойства, он
беспричинно вертел головой, ожидая её появления и успокаивался, лишь, когда она вновь оказывалась рядом.
        Видимо нечто подобное испытывала и Ол’Итта, так как уйдя от Лета, буквально через час, а когда и раньше, уже опять возвращалась с сияющей улыбкой на губах и блестящим взглядом своих больших тёмных глаз. Оказываясь рядом, она начинала рассказывать о каждой мелочи, произошедшей на корабле, что, однако, нисколько не раздражало Лета, а будто бы наоборот, напитывало его какой-то неведомой энергией. Ол’Итту он готов был слушать сколь угодно долго, лишь бы она была рядом.
        Делал он попытку осмотреть “Спирай” и снаружи, но корпус корабля настолько зарос вьющимися растениями, что быстро освободить его, можно было даже не думать и Лет решил, что когда корабль оторвётся от земли, у него хватит силы разорвать путы вьющихся растений и они отпадут сами.
        Пытался он и восстановить хотя бы один из краппов. Один из них вообще не поддался его усилиям, но у второго всё же удалось запустить генератор и оторвать его от поверхности планеты, но как только Лет отклонял рыпп, чтобы перевести его в горизонтальный полёт, генератор краппа тут же гас. Провозившись с ним более суток, Лет, оставил выяснение причины неисправности на потом, возобновив подготовку корабля к старту.
        Закончив осмотр внутреннего пространства корабля и найдя его состояние вполне удовлетворительным, он принялся обучать будущих пилотов работе с пультом управления и другими органами управления “Спирай”. Молодые люди оказались вполне смышлёными и быстро постигали теорию и практику работы с системами управления, порой вызывая у Лета даже удивление своим упорством и настойчивостью.
        Как только теория была усвоена, Лет тут же принялся за практику, первым делом решив освободить “Спирай” из плена опутывающих его вьющихся растений.

* * *
        Крепко держась за штурвал, Лет осторожно манипулировал им, одновременно повышая мощность конвертора, “Спирай” мелко дрожал, но оставался на месте. На экране спор было видно, как во все стороны от корабля летели куски чёрно-зелёной почвы и растительности, опутывающей корпус…
        За почти пятьдесят лет пребывания на планете опоры корабля полностью погрузились в почву и корабль лежал на днище, тоже погружаясь в грунт. В большой мере этому способствовали землетрясения и хотя они происходили в океане, но их отголоски доходили и до этого района материка, а некоторые из них ощущались достаточно отчётливо. Изначально корабль лежал на поваленных при посадке деревьях, но по истечении какого-то времени они сгнили и теперь ничто не удерживало тяжёлый корабль и он медленно и неуклонно погружался в материк…
        Тряска усилилась и Лет вернул штурвал в исходное состояние. Тряска исчезла. Гримаса досады исказила лицо Лета. Он покрутил головой - находящиеся в зале управления, прошедшие обучение, четыре пилота сидели уставившись в него немыми взглядами.
        Хаара! Может всё же рвануть? Замелькали у него мысли, полные раздражения. Могли бы и в дифференте побыть некоторое время. Не навсегда же. Отправил он нелестный мысленный отзыв в адрес колонистов.
        Он с досадой вспомнил, что все уговоры Ол’Итты на время, пока “Спирай” будет приводиться в состояние пригодное для старта, колонистам перейти в дифферент, ни к чему не привели - никто не хотел покидать корабль ни на мгновение. Едва они слышали слова, чтобы покинуть корабль, как в их глазах вспыхивал не просто страх, а ужас. Единственное, на что они согласились - на время подготовительных мероприятий, садиться на пол, хотя Лет совершенно не представлял, сколько раз придётся сидеть им на полу.
        Он вновь потянул штурвал на себя, одновременно вжимая ногой акселератор, корабль задрожал, по экрану спор опять замелькали чёрно-зелёные клочья почвы. Некоторые из них, ударяясь о внешние панели обзора оставляли на экране грязные пятна, вызывая у Лета раздражение. Лет опять вернул штурвал в исходное состояние - дрожь стихла. Он вновь потянул к себе штурвал - корабль задрожал, но так и остался на месте. Лет отпустил штурвал и откинувшись в кресле, замер.
        Посидев некоторое время, Лет увеличил мощность конвертора и отклонив штурвал, вжал акселератор до пола: корабль так резко дёрнулся, что из груди Лета вырвался протяжный стон. Раздался тяжёлый надсадный скрежет, заставивший Лета вжать голову в плечи, будто “Спирай” прощался с тем, с чем он сжился за все эти годы и медленно, будто нехотя, пошёл вверх. Экран спор потемнел от оказавшейся в атмосфере грязи. Один из терминалов на пульте управления вспыхнул красным цветом.
        Хаара! Только бы ничего не отвалилось. Привязывать то нечем. Мелькнули у Лета тревожные мысли.
        Корабль надсадно задрожал и замер. Лет вернул штурвал в исходное положение, снял ногу с акселератора и шумно выдохнув, перевёл взгляд на вспыхнувший тревожным цветом терминал - система контроля сообщала о перегреве распределителя вертикального подъёма. Ничего удивительного в этом не было и Лет перевёл взгляд на экран спор - он был, практически, весь заляпан грязью, но всё же через свободные от грязи участки отчётливо было видно, что поверхность планеты находится сейчас заметно дальше.
        Сердце Лета забилось чаще - корабль всё же сдвинулся с места и чуть выполз из почвы.
        Он вновь перевёл взгляд на терминал температуры распределителя вертикального подъёма и дождавшись, когда его показания сместятся в жёлтую зону, опять взялся за штурвал - “Спирай” так резко дёрнулся вверх, что Лету показалось, как захрустели кости его носителя.
        Надсадно дрожа корабль медленно пополз вверх. Донёсся раздирающий уши скрежет, будто это планета скрипела зубами от злобы, что не в состоянии удержать в плену свою вожделенную жертву. Экран спор настолько потемнел от грязи, что в зале управления зажёгся бледный свет, вызвав у Лета гримасу досады. Он лихорадочно крутил головой, пытаясь найти, хотя бы клочок чистой поверхности экрана спор, чтобы иметь какое-то представление о том, насколько “Спирай” оторвался от поверхности планеты, так как случайный выход его в верхние слои атмосферы был, совершенно, недопустим, по причине его негерметичности, а при такой огромной мощности, направляемой в дюзы вертикального подъёма он мог выскочить за пределы атмосферы за несколько мгновений.
        Дрожь шла на убыль и вдруг, исчезла. Корабль рванулся вверх, Лета вжало в кресло. Не осознавая своих действий, он повернул штурвал и корабль пошёл в сторону. Досчитав до десяти, Лет выровнял штурвал и чуть отклонил его от себя - “Спирай” пошёл вниз.
        Только не на дифферент. Всплыла у Лета тревожная мысль.
        От появившегося напряжения его голова вжалась в плечи.
        Прошло несколько мгновений и в зал управления ворвался треск ломаемых деревьев, переданный внешними звукоуловителями. Движение корабля замедлилось и Лет вернул штурвал в исходное положение. “Спирай” провалился вниз и накренившись, замер.
        Лет повернулся вместе с креслом и резко поднявшись, шагнул к выходу - в проёме двери стояла Ол’Итта. Подойдя к ней, Лет остановился.
        - Ты всё это время была здесь? - Произнёс он голосом, полным удивления.
        - Конечно, любимый. - Ол’Итта шагнула к Лету и коснулась губами его щеки. - Я видела твои старания и рада, что удалось вытащить корабль. Я счастлива, что ты есть. - Прошелестели её губы.
        - Т-ты - серьёзно? - Выдавил из себя Лет.
        - Серьёзней некуда. - Ол’Итта чуть отстранилась от Лета и заглянула ему в глаза. - Ты ещё не понял? Я же… - Её губы вытянулись в робкой улыбке. - Или… - Она покрутила головой.
        - Я сам… - Лет погримасничал губами. - Вообщем, мне приятно, когда ты рядом. - Он дёрнул плечами. - Я должен осмотреть корабль. Неизвестно, куда нас занесло. Весь экран залепило грязью. Абсолютно ничего не видно. - Он отступил от Ол’Итты и оглянулся, пилоты стояли у своих кресел. - Выясните причину крена. Если проблема терпит - займитесь очисткой сфер пространственного сканера. - Сделав шаг в сторону, он кивнул головой в проём двери.
        Ол’Итта тоже шагнула в сторону и стала с противоположной стороны дверного проёма. Пилоты прошмыгнув мимо них, исчезли в коридоре. Едва они исчезли из вида, Ол’Итта шагнула к Лету и прижалась к нему, но тут же отстранилась и сделав шаг назад, провела руками по щекам.
        - Извини! - Негромко произнесла она и повернувшись, быстро пошла по коридору.
        Чтобы догнать Ол’Итту, Лету пришлось перейти на бег. Молодая женщина шла очень быстро, опустив голову и видимо не смотря под ноги, так как её шаг периодически сбивался и она дёргалась. К тому же по наклонному полу идти было неудобно и она постоянно тыкалась плечом в стену. Догнав, Лет схватил её за локоть. Ол’Итта остановилась, но не повернулась к нему, а стояла молча опустив голову.
        - Даже не знаю, как и сказать. - Лет глубоко вздохнул. - Ты мне тоже небезразлична. Но на Гитте у меня уже произошло подобное. Девушка сама призналась в своих чувствах. Она мне тоже понравилась. Мы провели вместе несколько дней, а затем она ушла и через какое-то время я узнал, что она уже с другим мужчиной и даже ждёт от него ребёнка. Собственно, это и подвигло меня к уходу из цивилизации гиттов. Тогда я и решил найти вас и остаться с вами навсегда. Даже не представлял, что здесь может произойти подобное. Ты же меня совершенно не знаешь и навряд ли я понравлюсь тебе, когда ты узнаешь всю истину обо мне.
        Ол’Итта подняла голову и повернулась к Лету.
        - Ты мне люб в любом обличии и моё чувство к тебе никогда не станет другим. Я не могу его контролировать. Это выше моего сознания. А что и где у тебя было с другими женщинами, я не хочу этого знать. Никогда больше не рассказывай мне о них. - Произнесла она твёрдым голосом.
        - Я, почему-то, верю твоим словам. - Лет шагнул к Ол’Итте и наклонившись, коснулся губами её губ.
        Обхватив его за шею, Ол’Итта крепко прижалась к нему…

* * *
        Чтобы оценить состояние “Спирай” пришлось спускаться вниз по верёвочной лестнице, так как люк, через который колонисты выходили наружу теперь был высоко над поверхностью планеты, а опустить трап в неизвестность Лет не решился.
        Все видимые окрестности были заляпаны зеленоватой грязью и вызывали неприятное ощущение. Перед кораблём был огромный котлован, оставшийся на месте его многолетней стоянки, наполовину заполненный какой-то мутной, грязно-зелёной жидкостью. Одно утешало: корабль совершил посадку напротив дифферента, но с другой стороны котлована, но чтобы теперь добраться до дифферента, нужно было проделывать огромный, в несколько километров круг вокруг котлована, среди измазанных грязью лесных зарослей и завалов, что особого энтузиазма у Лета не вызывало.
        Он и Ол’Итта стояли у края люка, грустными взглядами осматривая навевающие уныние окрестности.
        - Что-то мне подсказывает, что зелёная болезнь шла к вам, отнюдь, не из леса, а из болота, в котором стоял “Спирай”. - Произнёс Лет, подавшись к молодой женщине.
        - И что теперь? Мы не сможем уйти отсюда? - Ол’Итта вскинула брови.
        - Почему?
        - Корабль заражён. Мы не можем принести этот вирус на другую планету.
        - Думаю в пространстве, на сверхсветовой скорости вирус погибнет. Но всё же, “Спирай”, желательно, хотя бы помыть.
        - У нас нет такого летательного аппарата, чтобы наполнить его водой и вылить её сверху на корабль, а вёдрами не наносишься.
        - Если главный модуль герметичен, то можно окунуть его в океан.
        - А если под дождь.
        - Если он будет достаточно обильный.
        - Здесь такие дожди, что вода идёт стеной.
        - И как скоро будет такой дождь?
        - Дней через пять-семь должен быть. Можно уточнить. Мы ведём постоянное наблюдение за погодой и уже можем делать прогнозы.
        - Но внутри корабля тоже желательно всё вымыть и вычистить. Особенно нижний уровень.
        - Мы этим немедленно займёмся. А можно как-то выровнять корабль?
        - Сейчас выясним, куда он попал и затем решим, что дальше делать.
        Повернувшись, Лет направился облачаться в защитный костюм.
        Вниз спустились два пилота, два охотника и Лет. Ол’Итта тоже вознамериалась пойти с ними, но Лет был категорически против и она состроив недовольную гримасу, осталась в корабле.
        Все окрестности вокруг “Спирай” были забрызганы неприятной вязкой грязью в гораздо большей степени, нежели это виднелось сверху. Лет старался идти очень аккуратно, но всё же избегать контакта с ветками поваленных деревьев не удавалось и они, скользя по защитному костюму и оставляя свои неприятные грязные следы на нём, вызывали у Лета невольное чувство тревоги. Он вздрагивал, едва ли не от каждого контакта с ветками, опасаясь, что одна из них распорет ткань костюма и грязь попадёт внутрь. Он боялся не столько заразиться, так как считал для себя это маловероятным, сколько неприятных ощущений.
        Вид корабля снизу был удрущающий: с его днища свисали всё те же грязно-зелёные клочья вперемешку с вьющимися растениями. Лет посчитал опоры. Их было двадцать восемь и скорее всего, все они были целы, но, определённо, их предстояло долго очищать, так как в таком виде, они навряд ли смогут войти в корпус и скорее всего контакт “Спирай” с океаном был неизбежен. Наклон у корабля был из-за того, что несколько опор стали на огромные стволы поваленных деревьев и хотя стволы разрушились, но всё же не давали кораблю утонуть в почву материка. Остальные опоры в той или иной степени были погружены в грунт. Дюзы вертикального подъёма у “Спирай” оказались не в опорах, а вокруг них и скорее всего поэтому корабль и смог вырваться из плена материка без чрезмерных усилий и минимумом проблем. Но всё же нашлась и неприятность, которая вызвала у Лета тревогу - в задней части модуля управления зияло небольшое овальное отверстие. Скорее всего, это был какой-то люк, хотя он не встречал подобного отверстия изнутри при обследовании корабля. Чтобы ходить с таким отверстием на сверхсветовых скоростях, можно было и не
мечтать. Лет подошёл к одному из молодых пилотов и вытянул руку в сторону отверстия.
        - Что это за дыра в корпусе? - Поинтересовался он.
        - Не имею понятия. - Пилот покрутил головой.
        - А кто имеет?
        Пилот молча дёрнул плечами.
        - Если только госпожа Ол’Итта. - Произнёс второй пилот.
        - Значит возвращаемся к Ол’Итте. - Произнёс Лет и повернувшись, направился к верёвочной лестнице, стараясь избегать больших контактов с ветвями поваленных деревьев.

* * *
        Едва Лет вышел из переходного шлюза в ангар, к нему тут же подошла Ол’Итта. Её жёлтые ободки вокруг зрачков ярко сияли, выражая обеспокоенность.
        - Что-то плохое, если вы так быстро вернулись? - Произнесла она, с тревогой в голосе.
        - В нижней части главного модуля отверстие, видимо какой-то люк. Если его не закрыть, о переходе к другой планете можно забыть. С такой дырой он займёт не одну сотню лет.
        - Я не помню, чтобы когда-то открывался какой-то люк. - Ол’Итта мотнула головой. - Если только корпус проржавел. - В её голосе послышалась тревога.
        - Корпус никогда не проржавеет. Это какой-то люк. Возможно, был открыт сразу же после посадки. Его нужно найти.
        - Где он может быть? - Брови Ол’Итты выгнулись высокими дугами.
        - Где-то в задней части главного модуля. Кто, очень хорошо, знает корабль?
        - Я самая старшая здесь. - Ол’Итта дёрнула плечами. - И навряд ли кто-то лучше меня знает его.
        - Значит пойдём искать вместе.
        - Я рада. - Ол’Итта вытянула руку и коснулась руки Лета.
        - Да уж, радость. - Лет шумно вздохнул. - Дыра в корпусе. - Он хмыкнул. - Даже не знаю что и сказать.
        - Я рада, что мы будем вместе.
        За спиной Лета раздался шум. Он оглянулся - в ангар вошли, бывшие с ним на вылазке, пилоты и охотники.
        - Все на поиски открытого люка, который видели снаружи - Заговорил он. - Пока его не найдём, корабль никуда не полетит.
        - Да, господин капитан. - Одновременно произнесли пилоты и охотники.
        - Я не капитан. - Лет недовольно поморщился.
        - Мы так не считаем. - Ол’Итта мотнула головой. - Хотя… - Она выпрямилась и её лицо приняло строгое выражение. - Я, как начальник колонии, назначаю господина Лета Лампорта капитаном “Спирай”. - Твёрдым голосом заговорила она. - Выполняйте приказ капитана.
        Дёрнув плечами, пилоты и охотники ушли. Проводив их долгим взглядом, Лет повернулся к Ол’Итте - лицо молодой женщины сияло…
        Проблемный люк нашёлся быстро, по жирному зелёному налёту на полу одного из закрытых хельпов нижнего уровня корабля. Люк закрывал запасной трап, которого на месте не оказалось, но было видно, что он вырван из своих запоров совсем недавно. Стала понятна причина произошедшего.
        Видимо, после посадки основной трап оказался заблокирован, возможно сломанным деревом и колонисты, для выхода наружу пользовались запасным трапом. Потом же, когда корабль начал погружаться в почву, запасной трап, видимо, поднять не удалось и лишь закрыли внутренний люк, но или не плотно, или к тому времени вирус зелёной болезни уже проник внутрь “Спирай”. Теперь же, когда корабль вырывался из плена планеты, запасной трап, настолько врос в почву, что его крепления не выдержали, лопнули и трап навсегда остался в плену Зелёной планеты.
        Когда Лет понял, что произошло, его охватил приступ отчаяния, так как было непонятно каким образом можно было заделать внешний овал от трапа, но проблема, вдруг, решилась сама собой - при тщательном обследовании панели управления запасным трапом, выяснилось, что кроме внутреннего люка, трап имел ещё и наружный люк, не связанный с ним - конструкторы корабля оказались прозорливыми и сделали работу двух люков и трапа независимыми друг от друга и получилось, что в чреве планеты остался лишь один трап. Осталось лишь закрыть внешний люк и герметичность корабля должна была восстановиться. Но ниша трапа была полностью заполнена чёрно-зелёной грязью и Лет решил вначале вычистить её, а уже затем закрывать внешний люк.
        Облачившись в защитные костюмы, колонисты принялись за работу.
        Зелёный налёт был не только на полу хельпа, но и на его стенах. Несомненно, это и был источник зелёной болезни на корабле. Ол’Итта тут же принялась искать способ обеззараживания хельпа, но Лет посоветовал самый радикальный - попытаться уничтожить вирус гамма-излучением.
        - Барокамеры медлаборатории должны иметь такой источник. - Принялся объяснять он Ол’Итте суть своего предложения. - Включаем на полную мощность и уходим. Трое-четверо суток вполне достаточно, чтобы всё там выгорело.
        - Но это ведь опасно. - Возмутилась Ол’Итта. - Мы не скоро сможем войти туда.
        - А зачем туда входить. - Губы Лета вытянулись в усмешке. - Более тридцати лет никто туда не входил и нужды в этом не было. А теперь, когда трапа нет и вовсе, здесь делать нечего.
        - А как мы закроем внешний люк?
        - Из зала управления. А чтобы туда не совали нос всякие любопытные, заварим эту дверь джеттером.
        - Как скажешь. - Ол’Итта глубоко вздохнула, выражая тем самым своё согласие.
        Достать источник гамма излучения из барокамеры колонисты не смогли и тогда в проблемный хельп перетащили всю барокамеру, благо лифт между уровнями работал исправно. Чтобы гамма излучение беспрепятственно распространялось внутри помещения, с барокамеры сняли всю обшивку и включили источник жёсткого излучения на трое суток.
        После сеанса, Лет первым вошёл в хельп, облачившись в космический скафандр. Убедившись, что в хельпе не осталось ни единого зелёного пятнышка, Лет приказал заварить и люк в полу и двери. Насколько был герметичен внешний люк, он мог лишь гадать, но заваривать его он не решился, опасаясь ещё больше нарушить его герметичность.
        Молодые колонисты-мужчины, практически, не имели навыков работы с оборудованием корабля и многие работы Лету приходилось выполнять самому, одновременно обучая и молодых мужчин.
        Прогноз Ол’Итты не сбывался и дождя долго не было. Лет не хотел, чтобы “Спирай продолжал стоять около заразного котлована и отправил нескольких колонистов с водой, отмыть хотя бы часть сферы пространственного сканера от грязи. После этого он перевёл “Спирай” в другое место, за дифферент и поставил корабль горизонтально.
        Наконец пошёл дождь. Будто извиняясь за своё опоздание, он лил не переставая несколько суток и большая часть корабля полностью освободилась от грязи. Нижнюю же часть корпуса, до которой дождь не доставал, чистили колонисты, поднимаясь к корпусу по нескольким деревянным лестницам, благо влажность была такова, что казалось атмосфера состояла не из воздуха, а из воды и потому воды для отмытия днища корпуса, почти не потребовалось и “Спирай” заблистал своим первозданным серебристым цветом.
        Лет опять открыл внешний люк запасного трапа и приказал ёщё раз вымыть нишу оторванного трапа, но был ли шов герметичен и после этой процедуры, он мог лишь гадать.
        Колония воспрянула. Все работали, как одержимые. Даже детвора пыталась помогать, больше мешая, но никто их не гнал. Как-то незаметно Лет сделался главным действующим лицом колонии. Уже слова Ол’Итты было недостаточно, для выполнения той или иной работы - без одобрения мероприятия Летом, никто не спешил приступать к его претворению.
        Понимая, что она теряет роль лидера, Ол’Итта пришла в негодование и какое-то время даже не встречалась с Летом, однако не вступая с ним в прямой конфликт, но это не осталось не замеченным колонистами, что ещё больше оттолкнуло её от них. Она растерялась и заперлась в своей каюте.
        Лет, занятый всё появляющимися проблемами, не сразу заметил изменение их отношений. В один из дней, ни разу не встретившись с Ол’Иттой, он, вдруг, осознал, что у молодой женщины серьёзная проблема в отношениях с колонистами и скорее всего она на него обижена, и на исходе дня сам направился в каюту начальника колонии.
        Система идентификации на “Спирай” или не работала или была отключена и потому он без труда вошёл в каюту. Ол’Итта сидела в кресле, положив ногу на ногу, уставившись в лист скринвейра, который лежал у неё на колене. Читала ли она или сидела уставившись в него невидящим взглядом, понять было невозможно, так как её лицо совершенно не выражало никаких эмоций. На появление Лета она никак не отреагировала, будто и не услышала шороха открываемой двери. Подойдя, Лет положил руку ей на плечо. Молодая женщина медленно подняла голову. Её жёлтые ободки вокруг тёмных зрачков глаз едва просматривались.
        - Ты пришёл узнать, жива ли я ещё? - Прошелестели губы Ол’Итты.
        - Я обеспокоен и пришёл узнать, что происходит с тобой. - Лет убрал руку с плеча молодой женщины.
        - Я стала никому не нужна: ни тебе, ни колонистам. - Ол’Итта медленно покрутила головой. - Ты стал лидером. На тебя все смотрят, как на всемогущего волшебника. Девушки глаз с тебя не сводят. Молодые, красивые. Я стала здесь лишней.
        - Что за ерунда. - Состроив гримасу, Лет дёрнул плечами. - Ты начальник колонии. Ты не можешь быть лишней. Да, ко мне сейчас колонисты обращаются очень часто с техническими вопросами. Колония, практически, состоит из женщин и обращение с техникой для многих из них проблема, так как они никогда не имели с ней дело. Тем более, когда корабль начинает функционировать в штатном режиме. И что за глупости по поводу девушек. Мне лишь ты нужна.
        Лет присел перед Ол’Иттой и взяв с её колена лист скринвейра, положил его на пол и затем положил на её колено свою голову.
        Руки Ол’Итты скользнули по волосам Лета.
        - А мне кроме тебя никто и не нужен. - Негромким голосом заговорила она. - Мне трудно смотреть, как за тобой ходит хоровод молодых и красивых девушек. Как ты улыбаешься им. Я понимаю, что это неизбежно, но ничего с собой поделать не могу. Я эгоистка и хочу, чтобы ты был лишь мой. - Она взялась за щёки Лета и приподняла его голову. - Мой и больше ничей. - Она покрутила головой.
        - Забирай. Я не против. - Лет широко улыбнулся. - Этого достаточно, чтобы ты завтра утром покинула эту каюту?
        - Нет! - Ол’Итта вновь покрутила головой.
        - Как? - Лет поднял брови. - А что же…
        Ол’Итта наклонилась и придвинула своё лицо к лицу Лета.
        - Я хочу ребёнка. Твоего ребёнка.
        Брови Лета поползли вверх.
        - Это невозможно? - Прошелестели губы Ол’Итты.
        - Даже не знаю. - Лет поднялся. - Уместно ли это сейчас.
        - А говоришь, что… - Ол’Итта тоже поднялась и повернулась к Лету спиной. - Уходи!
        Взяв молодую женщину за плечи, Лет развернул её лицом к себе и наклонившись, коснулся губами её щеки.
        - Никуда я не уйду. По крайней мере до утра. - Тихо произнёс он.
        Обхватив руками Лета за шею, Ол’Итта прижалась губами к его губам.

* * *
        Уход с планеты всё откладывался. Колонисты никак не могли заготовить нужное количество продуктов. Планета, будто не желая отпускать их, всячески препятствовала расставанию.
        Зачастили дожди. Почва размокла и не выдерживая тяжёлый корабль, проседала, создавая угрозу его нового погружения и Лет с тревогой в сердце за излишний расход ратана, через каждые три-четыре дня переводил “Спирай” на новое место. Передислоцировал он и дифферент, но это скорее на всякий случай - корабль кроканов был легче, да и его поры были короче и потому неглубоко провалились в грунт и особых проблем с вытаскиванием их у дифферента не было. Самым тревожным было то, что исчезли и животные, которых прежде было в изобилии вокруг “Спирай” и теперь колонистам приходилось совершать длительные прогулки, чтобы подстрелить какое-то животное покрупнее.
        Привести в рабочее состояние частично функционирующий крапп тоже не удавалось. Лет не знал принцип работы их движителя, который вкорне отличался от работы движителя левета и потому все его усилия оказывались безуспешны, крапп без проблем поднимался вертикально, но стоило отклонить рыпп, чтобы он перешёл в горизонтальный полёт, как его генератор мгновенно гас и летательный аппарат камнем падал вниз.
        Лет и четверо молодых пилотов на охоту не ходили, а продолжали усиленно изучать корабль. Лет полностью им доверял управление и последние перемещения “Спирай” уже проводили они. Но всё же, чтобы они по настоящему почувствовали корабль нужен был выход на орбиту, который Лет всё откладывал, понимая, что назад “Спирай” уже может и не вернуться - по причине бунта колонистов, да и лишнего расхода ратана он тоже не хотел, опасаясь, что его может не хватить до перехода к новой планете.
        Ол’Итта больше не впадала в меланхолию и стала какой-то другой. Она уже не пыталась находиться всё время рядом с Летом и стала будто безразлична к тому, что он часто оказывался в окружении девушек. Она начала полнеть и её походка стала неторопливой. Возможно, кто-то из колонистов и догадывался о причине её метаморфоз, так как Лет теперь жил в её каюте, но никаких сплетен по кораблю не ходило. Власть с Летом они поделили: Ол’Итта занималась лишь хозяйственными делами колонии, а Лет вёл техническую подготовку к уходу колонии с планеты.
        За прошедшие несколько месяцев, как “Спирай” выбрался из болота в котором сидел, ни один колонист больше не заболел зелёной болезнью, что косвенно подтверждало, что зелёный вирус попадал внутрь всё же из почвы, а не из леса. Колонисты повеселели и в коридорах корабля теперь часто слышался их смех.
        Но одно из произошедших событий, взбудоражило колонию и заставило ускорить её уход с Зелёной планеты…

* * *
        Уже наступил поздний вечер, а ушедшие утром колонисты, двое молодых мужчин и четверо девушек с охоты ещё не вернулись. Встревоженная Ол’Итта пришла в зал управления.
        - Охотники не вернулись. - Заговорила она, подходя к креслу, которое занимал Лет. - Все встревожены. Нужно идти на поиск.
        Видимо услышав её слова, пилоты поднялись со своих кресел. Увидев это, Лет бросил на них быстрый взгляд и махнул рукой.
        - На место! - Резким голосом заговорил он. - Запомните навсегда - вы уйдёте с корабля последними, когда на борту не останется ни единого человека. Не затем я вас учу уже столько времени, чтобы бездарно потерять.
        Пилоты, шумно вернулись в кресла и уставились в экран спор, на котором уже едва просматривались контуры деревьев. Лет повернулся к Ол’Итте.
        - У них был спейс? - Поинтересовался он.
        - Один. Но он молчит.
        - Хотя бы известно, куда они пошли?
        - На запад. Там нашли большое стадо диких коров и уже нескольких заготовили.
        - А вторая группа.
        - Они неподалёку подстрелили жирную свинью и весь день её носили. Сейчас отдыхают.
        - Хаара! - Лет поднялся и окинул взглядом пилотов. - Ни шагу отсюда! - Повернувшись к Ол’Итте, он взял её под локоть и взмахнул подбородком в сторону двери. - Пойдём! Будем решать, что делать.
        Едва они вышли в коридор, как Лет тут же остановился - в коридоре стояли не менее двух десятков разновозрастных колонистов, со взглядами, полными тревоги.
        - Зачем ты их привела? - С недовольством в голосе произнёс Лет, повернув голову в сторону Ол’Итты.
        - Я и не знала, что они здесь. - Ол’Итта мотнула головой. - Они сами.
        Отвернувшись от Ол’Итты, Лет обвёл колонистов недовольным взглядом.
        - Уже темно и искать ночью в лесу бессмысленно. - Громким голосом заговорил он. - Они могли уйти далеко и потому, ещё в пути. Есть смысл дождаться утра.
        Колонисты зашумели. До Лета донеслись обрывки фраз, выражающих недовольство.
        - Как вы их намереваетесь искать? - Продолжил говорить он громким голосом. - У вас даже нет защитных костюмов в достаточном количестве. Нет прожекторов. В ночи не счесть хищников, которые оставят от вас одни воспоминания. Поднимать в ночь “Спирай” опасно и я на это не пойду. Погибнем все. Единственно, чем мы сможем им помочь, зажечь прожектора “Спирай”, чтобы они могли сориентироваться.
        Колонистов в коридоре заметно прибавилось. Они ещё больше зашумели. Лет повернулся к Ол’Итте.
        - Это безумие, отправляться с голыми руками в ночь. - Негромко заговорил он. - Объясни им это.
        - Почему нельзя отправиться на поиски на “Спирай”? - Заговорила Ол’Итта. - Включим прожектора, пространственный сканер работает и мы сможем их увидеть.
        - Очень сложно увидеть что-то в дождь под кронами деревьев. Даже в инфракрасном диапазоне. А они в защитных костюмах. - В голосе Лета послышалось раздражение. - Хотя бы спейс у них работал.
        - Но Лет… - Ол’Итта взяла Лета за руку. - Лишь туда и назад. Если не найдём - продолжим поиски утром.
        - Как скажешь. - Повернувшись, Лет направился в зал управления…
        “Спирай” медленно скользил над макушками деревьев, которые отчаянно трепетали под струями его сопел вертикального перемещения. Но даже в лучах мощных прожекторов что-то увидеть под трепещущимися кронами было очень и очень сложно. Пространственный сканер работал в инфракрасном диапазоне и экран спор, буквально, кишел нечёткими бегающими, прыгающими и ползающими изображениями животного мира планеты. Корабль вёл один из пилотов, а Лет сидел откинувшись в кресле, скользя рассеянным взглядом по экрану спор и больше удивляясь богатству ночной фауны, нежели занимаясь поиском пропавших колонистов, прекрасно зная, что с большим вниманием колонистов ищут другие пилоты. Собственно, как должны были выглядеть колонисты, облачённые в защитные костюмы, он слабо представлял и потому большой надежды на встречу с ними не питал.
        Возможно, они не такие быстрые, как все эти животные. Вдруг всплыла у него догадка. Навряд ли человек способен так быстро перемещаться в лесу, да ещё ночью. Для животных, движение - жизнь. Остановился - тут же стал чьим-то обедом или ужином. Продолжили мелькать у Лета догадки. Хотя, большие хищники, возможно и не такие быстрые.
        - Там! Там! - Донёсся громкий возглас одного из пилотов. - Там, что есть. Что-то странное.
        Лет повернул голову - самый крайний слева от него пилот подался далеко вперёд и держал руку вытянутую в сторону нижнего левого угла экрана спор. Лет перевёл взгляд в направлении руки. Его лицо исказилось гримасой тревоги.
        В углу экрана отображались две огромных еле двигающихся фигуры, вокруг которых были разбросаны предметы, имеющие странные очертания. При некотором воображении, эти предметы можно было сопоставить с человеческими конечностями.
        - Купол! - Выкрикнул Лет.
        Пальцы, сидящего рядом пилота пробежались по клавишам пульта управления и Лет оказался висящим над трепещущимися кронами деревьев. Или пилот ошибся, или так было заложено в конструкцию корабля, но купол передавал естественные цвета окружающего пространства, несмотря, что пространственному сканеру был задан режим работы в инфракрасном диапазоне.
        Внизу, в ярких лучах прожекторов, под трепещущимися кронами деревьев отчётливо просматривались два огромных коричневых животных, стоящих перед окровавленными останками человеческих тел, отрывая от них своими большими когтистыми лапами куски и отправляя себе в пасть. Видимо, они настолько были заняты пиршеством, что, совершенно, не обращали внимание на что-то там гудящее над головой.
        Лет не отдавал отчёта следующим своим действиям, они произошли, будто вне его сознания, сами собой. Панель управления оружием “Спирай” была перед ним. Он подался вперёд, его пальцы механически скользнули по её клавишам и на экране спор вспыхнул синий круг прицела. Скользнув по экрану, он остановился на теле одного из животных. Мелькнула вспышка и животное, ярко вспыхнув синим цветом разлетелась в стороны сотнями мелких фрагментов. Синий круг прицела скользнул в сторону и остановился на втором животном - яркая вспышка и второго животного не стало. Лет, с нескрываемой злобой ткнул в клавишу деактивации бластерного излучателя - синий круг прицела исчез.
        - Садиться? - Раздался голос пилота.
        - Зачем? - Вскинув брови, Лет повернул голову в его сторону.
        - Забрать, что осталось.
        - От этих тварей? Ты их собрался съесть? - В голосе Лета скользнули нотки бравады.
        - От колонистов. - Тихо ответил пилот.
        - Нет! - Голос Лета прозвучал, будто выстрел. - Выводи корабль на орбиту. Уходим отсюда, пока нас всех не пожрали эти твари.
        - Но может…
        - Нет!
        Корабль, набирая скорость, пошёл вверх. Трепещущиеся кроны деревьев начали уменьшаться в размерах и терять свои очертания, а вскоре и вовсе слились в однородную тёмную массу. На куполе всё ярче и ярче разгорались жёлтые точки звёзд.
        - Убери купол, погаси прожектора и перейди на основной движитель. Орбита восемьдесят. - Не глядя на пилота, недовольным голосом произнёс Лет.
        В зале управления потемнело…

* * *
        Голубоватый диск Зелёной планеты быстро менял очертания своих континентов в нижней части экрана спор, говоря, что корабль движется по орбите. В верхней части экрана сияли яркие разноцветные точки звёзд. Диск планеты светлел, показывая, что из-за него вот-вот появится местное солнце.
        Переведёшь “Спирай” на синхронную орбиту и повесишь над территорией, где был посёлок. Я спущусь в краппе и заберу дифферент. - Говорил Лет, повернув голову в сторону пилота, пилотирующего “Спирай”. - Ждите меня здесь. Идти будете за дифферентом, метров на триста выше или ниже. Сами выберите, что вам удобнее. “Спирай” резвый корабль и лет за шесть-семь до Вирты доберёмся. Если возникнет необходимость будем стыковаться. Стыковочные узлы у них идентичны. Вахта по двое, по четыре часа. - Он по очереди ткнул пальцем в сторону двух пилотов. - Уходите сейчас и возвращаетесь через четыре часа. - Он перевёл палец на цифры хронометра пульта управления. - Через час корабль должен быть на синхронной орбите. Загерметизируешь ангар и откроешь большой люк. Уйду - закроешь.
        - Вы уверены, господин Лет, что сядете рядом с дифферентом, стартуя с орбиты? - Заговорил пилот, управляющий кораблём. - Проще опуститься и вы можете выпрыгнуть на корпус дифферента.
        - У нас не так много энергии, чтобы совершать подобные маневры. Неизвестно, хватит ли её на весь путь. А крапп бесполезен. Балласт, который всё равно придётся сбросить, так хотя бы с пользой.
        - Тогда нужно рассчитать траекторию краппа, иначе…
        - Не твоя забота. - Перебил его наставление Лет. - Ждать десять суток. Не вернусь - тогда и решите, что делать дальше. Курс на Вирту вы знаете. - Он поднялся и механически потянулся. - Точно через час.
        Выйдя в коридор, Лет направился не в ангар, а в каюту Ол”Итты. Встретились они на полпути, так как начальник колонии шла в зал управления. Увидев издали её неторопливую походку, Лет, вдруг, понял, что у неё заметно выделяется живот.
        У неё же будет ребёнок. Мелькнувшая догадка, заставила встрепенуться его сердце. Вот в чём причина её полноты и странной походки. Мой ребёнок. Губы Лета растянулись в улыбке и он ускорил шаг.
        Продолжая улыбаться, он подошёл к Ол’Итте и подавшись вперёд, коснулся губами её щеки. Не ожидая такого внимания, чего прежде никогда от Лета в коридорах “Спирай” не было, Ол’Итта сделала шаг назад.
        - Что произошло, господин капитан? - Состроила она гримасу удивления. - Вы нашли пропавшую группу? Я почувствовала быстрое перемещение и наступило состояние, совсем не похожее на то, что было прежде.
        Улыбка тут же исчезла с лица Лета. Он покрутил головой.
        - Они погибли. Мне жаль. - Он глубоко вздохнул. - Мы уходим отсюда.
        Ол’Итта подняла руку и смахнула выкатившуюся слезу.
        - Куда? - Поинтересовалась она. - Мы же решили не переходить на другой континент, так как…
        - Мы идём к Вирте. Навсегда. Хотя… - Он дёрнул плечами. - Возможно, когда-то вы захотите вернуться.
        - Как уходим? - Лицо Ол’Итты вытянулось. - А продукты? Мы же ещё… - Она покрутила головой.
        - Воздух и вода в полном объёме. “Спирай” рассчитан на триста человек, вас чуть более ста. Будете экономить. Будет очень трудно - я поделюсь своими запасами. Мне, практически, не нужно ничего.
        - Как поделишься? Чем? - Ол’Итта вскинула брови. - Ты тайно сделал для себя запасы?
        - Мои запасы на дифференте. Я иду выводить его на орбиту.
        - А “Спирай”?
        - Что “Спирай”?
        - Кто выведет “Спирай” на орбиту?
        - “Спирай” уже на орбите. Дождётесь меня и в путь.
        - Разве тебя не будет с нами? - Ол’Итта покрутила головой.
        - Я не хочу бросать дифферент. Это отличный корабль, военного класса и он нам будет, совсем, не лишним.
        - А я? - Лицо Ол’Итты приняло такое выражение, будто она готова разрыдаться.
        - Я не могу взять тебя с собой. - Лет покрутил головой.
        - Бро-са-е-ешь… - Протянула Ол’Итта. - Ой-й-й! - Она схватилась обеими руками живот и пошатнулась.
        - Тебе плохо? - Лет схватил её за предплечья. - Кто ни будь! - Выкрикнул он и закрутил головой, надеясь увидеть кого-то из колонистов.
        - Не нужно. - Ол’Итта шевельнула плечами. - Отпусти. - Дождавшись, когда Лет отпустит её, провела рукой по лбу. - Он шевельнулся.
        - Кто? - Лет состроил удивлённую гримасу.
        - Наш малыш.
        - Наш малыш? Это хорошо?
        - Хорошо. Значит жив. Но мы тебе не нужны. - Ол’Итта состроила гримасу обиды.
        - Глупости. - Лет усмехнулся. - И что прикажешь мне делать с тобой в дифференте? Будем встречаться на экранах залов управления. Это ведь не навсегда. Всего лишь семь-восемь лет. И как же колония останется без своего начальника?
        Ол’Итта, вдруг, шагнула к Лету и прижалась к нему.
        - Я люблю тебя Лет. - Зазвучал её тихий голос. - Не бросай меня.
        - Что за глупости. - Лет отстранил от себя Ол’Итту. - Мне пора. На “Спирай” не так много энергии, чтобы бестолку болтаться в пространстве. Я буду рядом. Если возникнет необходимость, состыкуем корабли. Но это крайний случай. - Лет обернулся на донёсшиеся за спиной шаги - в их сторону шли пилоты, которых он освободил от вахты.
        Отступив от Ол’Итты, Лет развернулся и дождавшись, когда пилоты окажутся рядом, взял Ол’Итту за локоть.
        - Проводите начальника колонии до каюты.
        - Не нуждаюсь! - Развернувшись, Ол’Итта медленно пошла в ту сторону, откуда шла до встречи с Летом.
        - Выполняйте! - Процедил Лет, окинув недовольным взглядом застывших в недоумении пилотов.
        Ничего не сказав, пилоты направились вслед за Ол’Иттой. Дождавшись, когда все они исчезнут за поворотом коридора, Лет приподнял руку и взглянул на хронометр. Тут же мысленно выругавшись, он сорвался с места и побежал в ангар.

* * *
        Струившийся по стёклам краппа сизый дым, появившийся после входа в атмосферу, исчез и у Лета появилась возможность видеть материк. Он тут же прометнулся взглядом по всем окнам летательного аппарата - никаких следов посёлка колонистов внизу не наблюдалось. Явно, крапп опускался не туда.
        - Хаара! - Сорвалось с губ Лета.
        Хотя бы тот материк? Всплыла у него досадная мысль и он опять прометнулся взглядом по окнам трапа. Кажется тот. Не надо было торопиться, болван и переждать один виток. Укорил он себя…
        Лет, после выхода краппа из ангара “Спирай”, тут же включил движители вертикального перемещения и летательный аппарат устремился вниз по косой траектории. Лет понимал, что как бы он ни ускорял крапп, его неизбежно отнёсёт от выбранного им места посадки. Можно было воспользоваться предложением пилота и рассчитать путь краппа и время включения вертикалов, но он намеренно не стал этого делать, понимая, что ошибись он на одно-два мгновения и крапп неизбежно окажется неизвестно где. При свободном же падении, он, хотя бы, знал, что полагаться нужно лишь на себя и был уверен, что посадит крапп, туда, куда и наметил - рядом с дифферентом. Но, видимо, самоуверенность и торопливость его подвели и теперь ему придётся принимать какие-то неординарные меры, чтобы оказаться, от дифферента на расстоянии не далее десяти суток пути. Он механически провёл рукой по поясу защитного костюма - оружие было на месте.
        Если подняться повыше и попытаться зависнуть. Возможно крапп чуть отстанет от планеты и я смогу сориентироваться. Всплыла у Лета обнадёживающая мысль.
        Он потянул рыпп на себя и падение краппа замедлилось. Лет, будто заводной, принялся крутить головой, пытаясь увидеть какой-то знакомый ориентир. В заднем стекле показалась большая площадь поваленных деревьев.
        Это там! Всплыла у Лета восторженная мысль и его рука, против воли мозга, отклонила рыпп, пытаясь развернуть крапп, чтобы поваленные деревья наблюдались из лобового стекла. Крапп дёрнулся, будто налетел на препятствие и быстро заскользил вниз.
        - Хаара! - Вырвалось у Лета…
        Удар смягчила мощная крона деревьев, но всё же он был настолько сильным, что кресло под Летом надсадно заскрежетав, сорвалось с креплений и он кувыркнулся вместе с ним куда-то в заднюю часть салона. Но всё же кресло его и спасло от больших травм: налетев на какое-то препятствие, оно ещё раз проскрежетав, развалилось и Лет оказался в полулежащем состоянии в одном из кресел заднего ряда. Скользнув по кроне, крапп перевернулся и покатился вниз, крутясь, будто волчок. Мозги Лета завращались вслед за вращающимся летательным аппаратом. И наступила темнота…

* * *
        Лет открыл глаза. Он лежал в какой-то неестественной позе, над головой нависало качающаяся спинка кресла, норовя вот-вот оторваться и оказаться у него на лице. Лет дёрнулся, пытаясь выбраться из опасной зоны, поверхность на которой он лежал, вдруг, качнулась, спинка кресла, пискнув тонким противным голосом грызуна, скользнула вниз. Лет успел лишь повернуть голову и удар пришёлся в ухо, в котором загудело, будто в пустой бочке и если бы не шлем защитного костюма, неизвестно, что, вообще, было бы с его ухом.
        - Хаара!
        Лет заворочался, пытаясь выбраться из тесного пространства. Поверхность на которой он лежал вновь зашаталась. Он замер, ожидая, что что-то ещё свалится на него, но ничего не произошло. Поняв, что чему упасть, уже упало, Лет заворочался более энергично и вскоре уже стоял на коленях в пространстве между креслами переднего и заднего ряда. Он покрутил головой, осматриваясь.
        Кресла пилота вообще не было, кресло рядом с ним было без спинки, которой, видим, он и получил по уху, в котором продолжало гудеть. Стёкла салона были так истресканы, что увидеть что-то через них было, совершенно, невозможно. Крапп, хотя и занимал правильное положение, но видимо положение его было не совсем устойчиво, так от любого шевеления он качался и угрожающе скрипел, заставляя сердце Лета съёживаться.
        Состроив гримасу, Лет, намеренно, сильно качнул крапп, надеясь, что он куда-то сползёт или скатится и займёт более устойчивое положение, но летательный аппарат покачавшись, остался на месте.
        Отправив в адрес краппа нелестный отзыв, Лет приподнялся и едва удерживая равновесие на шатающемся полу, как смог, осмотрел себя - костюм был не изорван, но спина ощутимо ныла, хотя кресло и смягчило удар, но, видимо, всю энергию погасить не смогло и спине её досталось изрядно.
        Шумно выдохнув, Лет вытянул руку и коснулся клавиши открывания дверей, но ничего не произошло, двери даже не шевельнулись.
        - Хаара!
        Лет остервенело постучал по клавише, но никакого эффекта это не возымело, двери остались на месте. Тогда, упёршись руками в кресла, Лет поднял ногу и ударил ею в ближнее стекло - хотя стекло было и истрескавшееся, но нога отскочила от него будто мяч. Опустив ногу, Лет замер в недоумении, перед ним замаячила безрадостная перспектива.
        Постояв некоторое время, он, вдруг принялся раскачивать крапп, надеясь неизвестно на что. Крапп раскачивался, но неизменно возвращался в своё равновесно-неустойчивое состояние. Тогда Лет упёрся ногой в стекло и начал раскачивать летательный аппарат стоя одной ногой на полу, а другой упираясь в стекло напротив.
        Результат не заставил себя ждать, амплитуда качаний краппа постепенно увеличивалась и вдруг, Лет полетел вперёд и шлем защитного костюма встретился со стеклом краппа, а нос со стеклом шлема. У Лета из глаз брызнули искры…
        Лет открыл глаза: он лежал лицом вниз; лицо горело, будто к нему поднесли огонь. Лет приподнял голову и осторожно повёл глазами по сторонам - он лежал не на полу краппа, а на больших зелёных листьях.
        Выбрался!
        Будоражащая мозг мысль, заставила его вскочить. Морщась от боли, Лет покрутил головой: он стоял на листьях, среди кучи наломанных веток: крапп лежал поодаль на крыше. Он опустил взгляд, под ногами блестели тысячи стеклянных бусинок. Он поднял голову - одна сторона дерева, рядом с которым он стоял, была начисто лишена не только своих веток, но и коры.
        - Ну и ну! - Лет покрутил головой.
        Однако, мне неслыханно повезло. Чуть промахнись и крапп наверное по крышу сидел бы в почве. Всплыли у него грустные мысли. У куда теперь? Лет опустил голову и покрутил ею. Солнце справа. Так оно было, когда шли на охоту, а по возвращении оно было слева. Если я развернусь… Лет медленно повернулся, так как всякое движение заставляло его морщится от боли во всём теле. То солнце будет в таком положении, когда шли с охоты. Значит туда. Механически приподняв руку, он махнул ею перед собой. Остаётся лишь надеяться, что я не пройду мимо.
        Он приподнял голову и посмотрел на солнце, горячие лучи которого пробивались сквозь кроны деревьев и ещё чуть довернувшись, шагнул в выбранном направлении…
        Начало темнеть, никаких признаков поваленных деревьев не было. Идти было не трудно, так как под мощными кронами деревьев особо ничего не росло, трава попадалась лишь иногда. Чаще попадались свисающие с веток толстые стебли вьющихся растений, которые приходилось обходить, так как они старались непременно зацепиться за защитный костюм своими колючими присосками, а никакого ножа, чтобы их резать у Лета не было. Он совершенно забыл, что его наличие, возможно, даже важнее, нежели наличие оружия. Боль в теле как-то притупилась и теперь не отдавала в мозг при каждом шаге. Усталости не было, может, лишь чуть хотелось пить, но прохлада леса притупляла это чувство, отодвигая его во вторую или даже третью очередь. Довлела лишь одна мысль - не пройти мимо дифферента. Животных, разного калибра, встречалось достаточно много, но все они при виде шагающего чудища, старались заблаговременно уйти с его пути, не забыв громким визгом предупредить своих сородичей об опасности и лишь некоторые из них, висящие на гибких стеблях над головой Лета, отваживались продолжать там находиться, внимательно следя за движущимся
чудом и не забывая громко, периодически вскрикивать.
        Вдруг Лет услышал где-то впереди, чуть в стороне от направления своего пути, громкий шум, который не соответствовал шуму до сих пор встречающихся животных, да и доносившиеся глухие, но гулкие звуки, никак не напоминали их громкие крики. Он уже вознамерился обойти стороной источник шума, но, вдруг передумал, сославшись на то, что иметь за спиной что-то непонятное, от которого можно ждать чего угодно, не слишком комфортно.
        Лет остановился и отстегнув от пояса оружие, приподнял его и держа перед собой, медленно двинулся вперёд. Деревья, вдруг, расступились и он увидел небольшую поляну, заросшую невысокой травой, на которой валялись какие-то тёмные предметы. Посреди поляны стояли два огромных мохнатых существа и остервенело рвали друг у друга, какой-то предмет, издавая те самые низкие гулкие звуки. Ещё одно существо, гораздо меньшего роста, но такое же мохнатое, носилось по кругу вокруг них, периодически высоко подпрыгивая и пронзительно вскрикивая. Хотя поляна ещё хорошо просматривалась, несмотря на сумерки, но всё же детально рассмотреть существ не представлялось возможным. Видимо озабоченные выяснением отношений, существа Лета не чувствовали.
        В нескольких шагах на траве лежал какой-то странный предмет. Что-то в нем было неестественно и отталкивающе. Влекомый любопытством Лет, не сводя глаз с существ, осторожно, стараясь не шуметь, двинулся к предмету. Когда до предмета осталось пару шагов, он, вдруг, замер и содрогнулся - перед ним лежал окровавленный кусок человеческого тела.
        Лет всё понял. Волна негодования захлестнула его мозг. Подняв оружие на уровень своего лица, он нажал на спусковой крючок - умчавшийся заряд голубоватыми сполохами заструился по одному из стоявших к нему спиной существ.
        Раздался громкий рёв. Существо выпустило предмет и высоко подпрыгнув, развернулось в полете и опустилось на траву уже лицом к Лету. Его глаза горели зловещим красным светом, отчётливо выделяясь на тёмном фоне его лица. Вновь донёсся громкий рёв и видимо, увидев стоящего Лета, существо двинулось в его сторону, каждый свой шаг озвучивая раскатами своего мощного голоса. Существо было огромно и встреча с ним, Лету ничего приятного не обещала.
        Не раздумывая, Лет вновь нажал на спусковой крючок и ещё один сполох голубоватых разрядов заструился по шерсти существа, однако совершенно не остановив его, а лишь усилив громкость его голоса. Лет вновь нажал на спусковой крючок и ещё одна волна молний скользнув по шерсти существа, никак не изменила его поведения.
        Существо приближалось, закрывая своими размерами, происходящее у него за спиной. Лет видел, что два других существа, поначалу просто смотрели на происходящее, а затем, тоже двинулись за своим сородичем и теперь скрывшись из вида, были непредсказуемы в своих действиях.
        По спине Лета пробежал холодок. Убегать навряд ли было возможно, так как, скорее всего это были те же существа, с которыми встретились колонисты и ни один из них не вернулся на корабль. И где гарантия, что где-то неподалёку не бродят их ещё несколько, которые окажутся на пути.
        Оставалось одно: высвободив своё поле и сконцентрировав его в иглу, Лет вонзил её в голову существа.
        Существо вздрогнуло. Занесённая для шага его нога повисла в воздухе и в следующее мгновение оно повалилось вперёд. Почва под ногами Лета дрогнула - голова существа лежала шагах в трёх перед ним.
        Шедшие за существом сородичи, остановились. Их глаза горели яркими зловещими огнями.
        Вдруг Лет почувствовал, как в его сторону несётся что-то необычное, какое-то невидимое облако. Мгновенно переориентировав своё поле, он бросил его навстречу облаку. Облако начало расползаться по сторонам, пытаясь обхватить его поле. Лет отдёрнул своё поле и выстроив его в иглу, вонзил её в голову большого существа - ни проронив ни звука, существо грохнулось на поляну лицом вниз.
        Существо меньших размеров, издав громкий визг, подпрыгнуло и развернувшись в полёте и опустившись на четыре лапы, бросилось наутёк.
        Не раздумывая, Лет вонзил иглу своего поля существу в голову - перекувыркнувшись несколько раз, существо вытянулось на противоположном краю поляны.
        Лет шумно выдохнул и покрутил головой - никаких зловещих глаз вокруг больше не наблюдалось. Но вместе с тем, что-то необычное творилось вокруг. Он прислушался и наконец осознал - вокруг стояла тишина, нарушаемая лишь лёгким шуршанием листьев у него за спиной, ни единого голоса животного слышно не было. Видимо, когда эти существа оповещали о себе голосом, животный мир в округе замирал в страхе.
        Теперь понятно, почему колонисты погибли. Всплыла у Лета грустная мысль. Энергетическое оружие, просто-напросто не причиняет им вреда или причиняет очень незначительный, а другого оружия у колонистов не было. К тому же эти твари обладают каким-то полем, потому ни одному колонисту убежать не удалось. Невольно углубился в размышления Лет. Но почему тот, в которого я стрелял, не атаковал меня своим полем? Я ведь не был готов к отражению его атаки? Может посчитал меня слишком незначительным объектом, чтобы тратить свою энергию? А может не все они являются носителями этого поля? Тот который является, тот и атакует. Но ведь колонисты же уничтожили одного из существ. Как? Отец Ол’Итты. Однозначно это сделал он. Он ведь являлся носителем психотронного поля. Тогда его болезнь, действительно, не была связана с зелёным вирусом. Видимо, он пропустил атаку существа, а затем уже уничтожил его. Но может ли это поле быть источником зелёного вируса? Навряд ли. Состроив гримасу, Лет покрутил головой. Значит вирус всё же был в том болоте под “Спирай”. Но как он там оказался? Его ведь нет ни в одном из животных или
птиц, которыми питались колонисты, нет в плодах деревьев. А если это какая-то мутация от работы или нуклеинового генератора “Спирай”, или от конвертора? Кто его создал, того он и взялся уничтожать. Логично. Однако, что-то я размечтался. Этим можно заняться и в более подходящее время. Нужно продолжать поиски. Откуда мы шли сюда, когда нашли этих тварей? Лет поднял голову и посмотрел на кроны деревьев, над которыми уже появились первые звёзды. Это ведь была ночь. Звёзды. Кто смотрел на них, искали ведь колонистов. Он досадно поморщился. А если подумать? Они ведь были в верхней части экрана и я, всё же, невольно видел их. Он обвёл небосвод внимательным взглядом. Кажется эта. Лет остановил взгляд на большой красноватой звезде. Я ещё удивился её необычности. Это же третья планета. Сейчас они напротив друг друга и потому она такая огромная. Она была там.
        Лет завертелся, пытаясь воспроизвести видение положения планеты прошлой ночью.
        Как-то так. Он замер и ещё некоторое время смотрел на красноватый диск планеты. Теперь разворачиваюсь… Он развернулся, пытаясь занять противоположную позицию. Туда. Он обвёл взглядом небосвод перед собой, пытаясь сопоставить видимые звёзды, с теми, которые он иногда наблюдал, находясь в зале управления “Спирай”. Похоже. Он опустил голову. Надеюсь не проскачу мимо. Всё же дров там наломано немало. Лишь бы в котлован от “Спирай” не залететь.
        Глубоко и протяжно вздохнув, он приподнял оружие и сконцентрировав свое поле, для нанесения сокрушительного удара, всякому существу, попытающемуся встать у него на пути или подкрасться сзади, зашагал в определённом для своего пути направлении…

* * *
        Увидев большой прогал между кронами деревьев, Лет остановился и поднял голову - несомненно, небо стало заметно светлее, предвещая скорое наступления рассвета, а никаких признаков больших площадей поваленных деревьев не появлялось.
        Вообще-то, поваленные деревья, достаточно, часто встречались по пути, заставляя сердце Лета трепетать и ускорять шаг, но подходя к ним ближе, он с неизменной досадой видел лишь несколько поваленных старостью полусухих стволов. Негодуя, он двигался дальше.
        Странно. Лет поднял руку и попытался провести ею по лбу, но ткнув перчаткой с текло шлема, опустил её. Неужели за ночь я прошёл меньшее расстояние, чем охотники проходили днём. Они ведь уходили, когда становилось хорошо видно и возвращались задолго до наступления темноты. Значит в пути они были не более десяти часов. Естественно на возвращение они затрачивали больше времени, так как несли поклажу. Значит отдалялись они от корабля часа на три-четыре. Я же уже иду более шести часов. Конечно, ночью не разгонишься. К тому же каждая тварь норовит ухватить тебя за что-либо. Если бы не защитный костюм и мое поле, уже бы наверняка валялся парализованный, а может бы, уже и обглоданный. Не меньше десятка уже свалил. Лёгкая усмешка тронула губы Лета. Однако, что делать? Его плечи механически дёрнулись. Неужели я так ошибся с выбором направления? И куда теперь? Он вновь поднял голову и посмотрел на небо - в прогале крон деревьев виднелась лишь единственная крохотная звёздочка, которая не ассоциировалась ни с какой из знакомых ему звёзд. Стоп, стоп! Лет энергичнее закрутил головой, осматривая видимый кусочек
неба. Восход! Ведь при последней стоянке “Спирай”, местное солнце появлялось точно справа от него. Значит, если я стану лицом к восходу, то это и будет истинным направлением. Осталось дождаться восхода. Лет шумно вздохнул. Это ещё часа полтора. Присесть. Лет, вдруг, почувствовал усталость и покрутил головой, ища поваленное дерево, но увидел лишь большую сломанную ветку, которая виднелась неподалёку. Подойдя к ней, он выбрал наиболее удобную её часть, сел и попробовал откинуться на ветку, в которую упиралась верхняя часть спины. Получилось вполне комфортно. Положив оружие на колени, он заложил руки за голову и уставился в светлеющее небо…
        Лет вздрогнул и открыл глаза. Было неестественно светло. Он ошалело уставился в смотрящий ему в глаза жёлтый диск.
        Что за…
        Не додумав свою мысль он резко поднялся. Раздавшийся глухой звук оповестил, что что-то упало. Он опустил взгляд - на коричневой листве в шаге перед ним лежало его оружие. Шагнув к нему, Лет наклонился, поднял его и пристегнув к поясу, поднял голову - яркий диск местного солнца настолько слепил глаза, что даже затенитель шлема не справлялся с его мощным потоком света.
        Хаара! Ну и болван. Отправил Лет нелестный эпитет в свой адрес, опуская голову. Уснул как последний… Он покрутил головой. И где теперь искать восход? Сколько сейчас? Он приподнял руку и взглянул на цифры хронометра, прикреплённого с внешней стороны левой перчатки. Не менее полутора часов прошло с момента восхода. Да полтора - до него. Три часа проспал. Ну и ну! Он громко хмыкнул и вновь поднял голову. И где же ты было полтора часа назад? Лет попытался провести мысленную линию от теперешнего положения солнца, к предполагаемому месту его восхода. Где-то там. А я куда шёл? Он опустил голову и покрутив ею, нашёл направление своего ночного пути, его плечи поднялись - он шёл правильно.
        - Что за ерунда. - Механически прошелестели его губы.
        Не мог же я пройти мимо всех завалов, устроенных “Спирай”? Он оглянулся, но никакого массового вала леса за спиной не наблюдалось. Что же тогда?
        Лет вновь поднял голову и попытался ещё раз выстроить путь солнца от видимого положения к восходу. Путь, примерно, совпал с предыдущим. Дёрнув плечами, Лет опустил голову и направился в сторону предполагаемого восхода местного светила.
        В светлое время суток лес был совершенно другим: не угрюмым и злым, как в ночи, а светлым и приветливым. Вместо горящих глаз хищников, таящихся за мощными стволами деревьев, со всех сторон доносилось щебетанье разноцветных птиц и повсюду виднелись прыгающие и ползающие по стволам деревьев пушистые зверьки, при приближении к которым, они замирали, вытаращивая на Лета свои большие бело-чёрные удивлённые глаза и чтобы затем, без видимых усилий, взвиться вверх и оказаться на стволе другого дерева.
        За более, чем полгода, проведённого на планете, Лет, занятый изучением “Спирай”, редко бывал в лесу, а уж любоваться его красотами и вовсе времени не было. К тому же страхи колонистов передались и ему и он больше был склонен думать о неприветливости или даже враждебности фауны планеты, а сейчас, вдруг, открыл совершенно другую его сторону и потому ему шагалось легко и даже, как-то беззаботно, без страха наблюдая за его ярким животным миром
        Неожиданно, дорогу перегородило поваленное дерево. Лет покрутил головой, пытаясь решить, с какой стороны его обойти и…
        Его сердце встрепенулось: за этим поваленным деревом виднелось ещё одно, затем ещё и ещё. И поваленные деревья были не старые и высохшие, без листвы, а ещё сохраняющие свою свежесть стволы, с поблекшими, но ещё не осыпавшимися с веток листьями.
        У Лета будто появились крылья. Энергично работая руками и ногами он бросился вперёд и вскоре оказался перед сплошным завалом из деревьев. Несомненно, здесь когда-то стоял “Спирай, но какая это была его дислокация, определить было невозможно, да Лет, собственно, никогда и не задумывался их как-то метить, просто перемещая корабль с места на место.
        Механически дотронувшись до стекла шлема напротив лба и тут же мысленно отправив в свой адрес нелестный эпитет, он, цепляясь рукам за ветки, полез вверх по стволу лежащего перед ним дерева. Когда его голова оказалась выше поваленных деревьев, он принялся осматриваться - далеко впереди просматривалось нечто, напоминающее огромную поляну, покрытую низкорослой растительностью. Прежде чёрная от грязи, после прошедших дождей растительность была ярко-зелёного цвета, но несомненно, “Спирай” стоял именно там.
        Если “Спирай” был там, то дифферент должен находиться где-то неподалеку отсюда. Принялся размышлять Лет. Возможно, что в том направлении. Он попытался посмотреть в ту сторону, где предположительно должен был быть дифферент, но в той стороне поваленных деревьев уже не было и что-то увидеть было невозможно.
        Вдруг ствол дерева под ногами сильно качнулся и не удержавшись, Лет соскользнул вниз и если бы не ветки, по которым он скатился, неизвестно, как бы он ещё отделался, а так лишь надсадно ныл один бок, которым он сильно ударился о сломанную ветку.
        Держась руками за ветку, он попытался подняться, но едва начал распрямляться, как пошатнулся и стал на колени.
        Однако! Лет на некоторое время замер, прикрыв глаза.
        Посидев неподвижно несколько мгновений, он вновь взялся за туже ветку и стараясь не причинять себе боли, поднялся. Его не шатало и перед глазами ничего не кружилось. Глубоко и протяжно вздохнув, он развернулся и направился в определённом, будучи на дереве, направлении…
        О приближении вечера Лет понял по исчезновению гомона и щебета птиц. Стало заметно тише и он невольно остановился, и покрутил головой, стало заметно темнее и прохладнее. Он поднял голову: ветра практически не было и кроны деревьев были спокойны, да и листва едва шевелилась. Обычно такое затишье предвещало ненастье. Лет попытался отыскать прогал между кронами, но удалось увидеть лишь крохотный кусочек неба, но и по этому кусочку было видно, что оно не синее, а серое, цвета дождевых облаков. Лет опустил голову и поёжился - идти под дождём, хотя и в защитном костюме занятие было не из приятных.
        Не зная, повинуясь какому инстинкту, Лет поднял стекло шлема - в лицо ударила приятная свежесть, неизменный предвестник дождя. Он глубоко вздохнул и замер от восхищения: лёгкие наполнились чем-то необыкновенным, будто не кислородом, а каким-то стимулянтом. Лет сделал ещё несколько глубоких вздохов, ощущение было такое, что он сейчас взлетит.
        И что я прячусь под колпаком? Всплыла у него саркастическая мысль. Какой воздух. Будто насыщен жизненной энергией, которая достаётся не мне, а фильтрам. Сколько ещё тащится? Его сарказм сменился досадой. Если, действительно, начнётся дождь? Защитный костюм, конечно, непромокаемый, но удовольствия ползать по раскисшей почве будет не много. А если…
        Лет разбросил своё поле по сторонам. Ничего необычного не ощущалось, лишь биополя животных, которых стало заметно меньше, чем прежде, что тоже говорило о приближении ненастья.
        А если сконцентрироваться в том направлении, куда шёл? Всплыла у него, как ему показалось, мысль, заслуживающая внимания.
        Лет собрал своё поле в небольшое облако и выбросил его в том направлении, куда шёл.
        Расстояние увеличилось не на много, как и никакой новой информации он не получил. Видимо широкая зелёная листва была неплохим экраном для всех излучений.
        Раздосадованный, Лет начал смещать своё поле и когда переместил его далеко в сторону, вдруг, почувствовал что-то необычное. Это нечто не несло никакой информации, но оно и не ассоциировалось с чем-то живым - это было что-то большое и холодное. Лет никогда прежде не искал своим полем космические корабли и могло ли это нечто быть им, он мог лишь гадать.
        В лицо ударил резкий порыв ветра, громко зашумела листва. Он поднял голову - среди колыхающихся веток появлялись прогалины через которые теперь просматривались большие участки тёмных, тяжёлых облаков. В лицо упала капля дождя, за ней другая и вдруг, Лет увидел как с неба падает что-то невообразимое. Он резко опустил стекло и вжал голову в плечи и в тот же миг на него упал столб воды, будто над головой кто-то открыл кран. Лета бросило вниз и ему пришлось приложить немалые усилия, чтобы остаться на ногах.
        Мысленно выругавшись, он медленно потащился в сторону найденного нечто.
        Лет не знал, были ли прежде над планетой такие дожди, но сейчас было впечатление, что это не дождь, а просто океан вышел из берегов и затопил материк. Лет не шёл, а плыл. Потемнело настолько, что складывалось впечатление глубокой ночи. Падающие потоки воды прижали листья деревьев к их веткам, отчего образовались широкие прогалы в кронах и когда Лет оказывался в таком прогале, то поток воды, буквально, давил его вниз. Ноги уже почти по колена были в сплошной воде, которая всё прибывала и прибывала.
        Вдруг Лет ткнулся во что-то твёрдоё. Он вытянул руки и попытался определить размеры тверди, чтобы определиться с какой стороны её обходить, но размаха рук не хватило и тогда он пошёл в правую сторону, так как поток воды в таком случае бил в спину и сквозь стекло шлема можно было хотя бы что-то рассмотреть. Перед ним было что-то грязно-зелёного цвета, ассоциирующееся с огромным стволом дерева.
        Вода прибывала и почва под ногами уже настолько раскисла, что ноги уже не шли, а скользили и если бы Лет не держался за препятствие, то, определённо, он уже бы плыл, так как устоять на скользкой почве, ни за что не держась, было невозможно.
        Но всё же ему не повезло - правая нога, вдруг, во что-то упёрлась и скользнула вперёд. Лет пошатнулся. Его руки скользнули по непонятной тверди, вторая нога потеряла опору и не устояв, он полетел куда-то вбок.
        Лет не понял, толи это он создал волну, толи она пришла откуда-то со стороны, но он, вдруг, взлетел на её гребень его швырнуло в сторону и он тут же провалился вниз. Удар в бок был настолько сильным, что Лет застонал. Его лицо встретилось с чем-то, чрезвычайно твёрдым, нос расползся по стеклу защитного шлема лепёшкой, из глаз брызнул фонтан искр и наступила кромешная тьма…

* * *
        Лет заворочался и открыл глаза. Он лежал на боку в какой-то неестественной позе: лежала, собственно, его верхняя часть тела, ноги болтались где-то внизу. Он попробовал пошевелится, бок, на котором он лежал противно заныл, заставив его лицо исказиться гримасой - лицо вспыхнуло, будто к нему поднесли горящий факел. Стараясь не делать резких движений, Лет пошевелил ногами: у него тут же сложилось впечатление, что они не висят, а плавают. Он скосил взгляд назад - за спиной блестела вода.
        Я в океане? Мысль больно кольнула мозг. На чём? Наверное попал в дупло большое дерева? И что теперь? Нужно заползти внутрь и осмотреться. Всплыла у него через мгновение обнадёживающая мысль.
        Стараясь не причинять себе большой боли, Лет взялся за край дупла и поболтал ногами, пытаясь найти для них опору и действительно, колени стали на какую-то небольшую, но ровную площадку. Он начал подтягиваться, помогая себе ногами. Удалось вначале выпрямиться, затем стать на колени и наконец подняться. Стекло шлема было каким-то мутным. Подняв руку, Лет провёл по стеклу и чем ниже опускалась рука, вытирая стекло, тем выше поднимались его брови - он стоял на ступеньках переходного шлюза дифферента.
        Что за бред? Лет закрыл глаза и вновь открыл - ничего не изменилось, перед ним был вход в переходный шлюз дифферента.
        Он оглянулся - за спиной была вода из которой росли деревья и насколько хватало взгляда, вода была везде. Дождя не было, как не было и границы неба и воды, повсюду было однородное серое пространство.
        Лет посмотрел себе под ноги: ноги почти по колена были в воде, из воды виднелась лишь верхняя ступенька трапа. Он поднял голову и заглянул внутрь шлюза - воды там вроде бы не было, хотя было сыро. Нащупывая под водой ступеньки, Лет поднялся внутрь шлюзового перехода. Внутренняя дверь шлюза была закрыта и чтобы её открыть ему пришлось снять перчатку. Дверь подавшись от него, скользнула в сторону и Лет вошёл внутрь. В ангаре было сумеречно.
        Постояв некоторое время, привыкая к полутьме, Лет покрутил головой, осматриваясь. Не найдя каких-то изменений, он подошёл к панели управления входным шлюзом, поднял трап и закрыл внутренние двери шлюза, затем снял защитный костюм и повесив его в шкаф ангара и практически, наощуп, поднялся на следующий уровень и вошёл в зал управления.
        Обстановка внутри зала управления просматривалась благодаря нескольким светящимся терминалам пульта управления. Усевшись в кресло пилота, Лет пробежался пальцами по клавишам пульта управления - неторопливо развернулся экран пространственного терма. Лицо Лета исказилось гримасой тревоги - насколько хватало обзора, всюду была вода. Он не знал, было ли прежде такое на планете, но несомненно, это был настоящий катаклизм.
        Пальцы Лета ещё раз пробежались по клавишам пульта управления. По вспыхнувшим экранам терминалов побежали строки тестов систем корабля. Он выдвинул ящик пульта управления и достав баночку с тоником, откинулся в кресле и неторопливо потягивая тоник, водил глазами по экрану пространственного терма, но везде была лишь вода, с торчащими из неё деревьями, которые стали, как бы меньше. Совершенно было непонятно, что стало с фауной, так как никаких ни птиц, ни животных нигде не наблюдалось.
        Бег строк анализа на экранах терминалов закончился и они окрасились в зелёные цвета, показывая об исправности всех систем корабля. Лет ткнул пальцем ещё в несколько клавиш - дифферент вздрогнул, будто вышел из спячки. Вспыхнули ещё несколько терминалов. Одним большим глотком допив тоник, Лет бросил пустую баночку в утилизатор и ткнул пальцем в одну из клавиш пульта управления из которого тут же выползи панели управления. Глубоко и протяжно вздохнув, он взялся за флиппы и толкнул акселератор вперёд - дифферент задрожал, будто заработал не конвертор, а мощный вибратор, вода на экране забурлила, будто закипая. Лет чуть отклонил один из флиппов - вверх ударил фонтан воды и по экрану заструился грязевой поток, закрыв собой пространственный обзор. Лет ещё чуть толкнул акселератор вперёд и ещё больше отклонил флипп - дифферент надсадно проскрежетав, будто тем выражая своё недовольство, подпрыгнул и закачавшись, пополз вверх. По экрану пространственного терма поползли грязные разводы. Экран сделался полосатым. Хотя через светлые полосы и можно было что-то рассмотреть, но чтобы соваться в пространство с
таким экраном можно было и не мечтать.
        Нужно найти дождь. Не нырять же в океан. Всплыла у Лета досадная мысль.
        Он принялся всматриваться через светлые полосы в окружающее пространство. В одном из направлении стояла сине-чёрная стена от низу до верху, по которой скользили белые разводы электрических разрядов Он перевёл дифферент в горизонтальный полёт и направил его в сторону сине-чёрной стены.
        Дождь начался ещё задолго до подхода с атмосферному фронту. Лет это понял, по интенсивно заструившимся грязным разводам по экрану пространственного терма. Вскоре экран полностью очистился и перед Летом предстала картина разыгравшегося на планете катаклизма. Повсюду была вода, с торчащими из неё деревьями. В том направлении, куда шёл дифферент воды было настолько много, что из неё торчали лишь единичные макушки деревьев и где теперь была граница материка и океана определить навряд ли было возможно. По всей видимости дождь усиливался, так как на экране всё отчётливей просматривались струящиеся потоки воды.
        Нужно вымыть днище дифферента. Всплыла у Лета догадка. Не совать же грязные опоры внутрь. Пройтись днищем по воде. Н-нет! Он мотнул головой. Так можно зацепиться опорой за дерево и неизвестно, кто кого за собой утянет. Искать чистый океан. Он состроил гримасу досады. Сколько можно тут шляться. Да и наверху, определённо, уже беспокоятся. А если…
        Он резко отклонил флиппы и дифферент став почти боком, заскользил по крутому виражу. Описав круг, Лет отклонил флиппы в другую сторону и дифферент развернувшись, заскользил другим боком.
        - Достаточно! - Вырвалось у Лета.
        Он выровнял корабль, убрал опоры и двинув акселератор вперёд, потянул флиппы на себя - некогда боевой корабль кроканской цивилизации рванулся прочь из атмосферы неприветливой планеты.

* * *
        “Спирай” Лет нашёл в том пространстве, где он и определил для него место встречи. Но едва он завис над ним, как из-за “Спирай” выполз огромный клиноподобный корабль эллотов, точно такой же, с каким Лет встречался неподалёку от Фабры, хотя ещё несколько мгновений назад его, гарантированно, не было здесь.
        Лет уставился в корабль чужой цивилизации тревожным взглядом, пытаясь понять его намерение, но время шло, а корабль эллотов висел перед дифферентом, не проявляя никаких признаков агрессии.
        Хаара! Это тот же, который загнал “Спирай” сюда или другой? Сколько их всех? Хаара! Кто об этом может знать? Эллы? Но где ближайший портал? Если дредноут здесь, возможно где-то поблизости и портал? А если он где-то на планете? Но уже поздно искать. Значит на Фабре? Но туда ещё нужно добраться.
        Лет наклонился над панелью связи и вызвав на терминал экран настроек, задал режим поиска активных информационных источников. Затем откинулся в кресле и вновь уставился в экран пространственного терма, мысленно проклиная себя за то, что совершенно забыл о коде канала связи “Спирай”. Собственно, ему канал связи особенно-то и не был нужен, он мог бы найти способ проникнуть в “Спирай” и своим полем, но экипажу “Спирай” канал связи был необходим.
        Корабль эллотов продолжал висеть перед дифферентом, будто приклеенный к пространству.
        Взгляд Лета скользнул по нижней части экрана терма, его брови тут же высоко подпрыгнули - северная часть материка, с которой он только что ушёл, практически, представляла собой часть океана, а огромное сине-чёрное облако быстро ползло к южной части второго материка. Даже с такой далёкой орбиты было отчётливо видно, что через большую часть океана протянулась впадина, будто по нему прошёлся огромный плуг и оставил за собой большую борозду.
        Определённо, там что-то произошло. Лет, вдруг, вспомнил, как слетел в дерева. Значит я не сам соскользнул, а природа постаралась. Чуть-чуть она запоздала, иначе бы мы там навсегда остались, как она и хотела. Может это они? Он поднял взгляд на корабль эллотов. Но что им…
        Его размышления прервал нудный писк. Лет перевёл взгляд на пульт управления - одна из строк терминала связи мигала зелёным светом. Он вчитался в сообщение - это был код связи, но был ли это “Спирай”, система не сообщала. Выбора не было и Лет ткнул пальцем в клавишу подтверждения. Вспыхнувшая на экране пространственного терма врезка несколько раз мигнула и наконец на ней проявилось лицо Ол’Итты. Брови Лета выгнулись высокими дугами.
        - Ты уже управляешь кораблём? - Выдавил он из себя.
        - Ты считаешь это невозможным, любимый? - Ол’Итта широко улыбнулась.
        - Я считаю это недопустимым, любимая. - Лет сдвинул брови. - Предоставь мне возможность увидеть пилота.
        Лицо Ол’Итты приняло обиженный вид и её изображение исчезло. В голограмме появилось изображение одного из пилотов.
        - Рад видеть, господин капитан. - Губы пилота вытянулись в широкой улыбке.
        - Что у вас происходит? Почему посторонние в зале управления? - Лет сдвинул брови.
        - Мы обсуждали вопрос о возврате на планету, господин капитан. - Лицо пилота стало серьёзным. - Госпожа Ол’Итта не посторонняя. Она начальник колонии. Как только мы увидели волну в океане, она потребовала, чтобы мы вернулись и занялись вашим поиском. Мы настаивали о выполнении вашего приказа, о десятисуточном ожидании. Тут ещё… - Он состроил на лице удрученную мину. - Этот корабль.
        - Что ж… - Состроив гримасу, Лет покивал головой. - Я рад, что вы выполнили мой приказ. Вы прекрасные пилоты. Благодарю!
        - Да, господин капитан. - Голова пилота склонилась.
        - Когда он появился?
        - Как только мы вышли в заданную точку.
        - И что?
        Пилот молча дёрнул плечами.
        - Запомните мой код и оставайтесь на месте.
        Подождав несколько мгновений, Лет ткнул пальцем в клавишу прерывания связи - изображение пилота с врезки исчезло, но сама она осталась на экране. Откинувшись на спинку кресла, Лет высвободил своё поле и выбросив его наружу, нашёл корабль эллотов и скользнул полем по его жалящему корпусу, пытаясь найти брешь, через которую можно было бы проникнуть внутрь, но получив обжигающий укол, отдёрнул своё поле, но оставив его в пространстве. И в тот же миг он оказался сидящим в кресле в большом белом зале. Перед ним сидел отец - Валл’Иолет Лампорт. Но черты его лица были нечётки, будто это было не человеческое лицо, а какая-то плохая маска.
        Зачем вы угрожаете кораблю цивилизации толлонов? Послал Лет мысленный вопрос в направлении эллота под маской отца, стараясь передать вместе со своей мыслью своё недовольство.
        Нам нужна информация. Пришёл ответ, хотя губы эллота остались неподвижны.
        Нет у них никакой информации. Это уже не те толлоны, которые пришли сюда. Это их дети. Они ничего не знают, так как нигде, кроме этой планеты, не были и никаких космических технологий у них нет. Мне неприятен ваш образ, он не имеет ничего общего с моим настоящим отцом. Лет постарался окрасить свои мысли нотками грубости и злости.
        Мы чувствуем её источник. Пришёл ответ, но образ отца не исчез.
        Хаара! Это я им нужен. Всплыла у Лета тревожная мысль. И что теперь? Но почему они не заберут у меня, что им нужно? Что я для них - червь. Значит что-то мешает. Хаара! Узнать что им нужно и…
        Лет не успел додумать стратегию своего поведения, как белый зал исчез, исчез и корабль эллотов и его поле ткнулось в пустое пространство.
        Хаара! Лицо Лета исказилось гримасой недоумения. Что произошло? Узнали и ушли?
        Он разбросил своё поле по сторонам, никакого корабля с неприятно жалящим корпусом нигде не ощущалось. Он вернул своё поле и опустил взгляд - “Спирай” висел впереди и чуть выше дифферента. Его палец механически ткнулся в клавишу связи - во врезке тут же появилось лицо пилота “Спирай”.
        - Ты его видишь? - Лет подтвердил свой вопрос взмахом подбородка.
        - Его нигде нет. - Пилот покрутил головой. - Он исчез.
        - В таком случае - в путь, пока он вновь не появился. Держитесь за мной. Расстояние десять тысяч, надо мной тысяча.
        Ткнув пальцем в клавишу прерывания связи, Лет положил руки на флиппы и резко толкнул акселератор вперёд, но едва дифферент дёрнулся, как перед ним материализовался корпус дредноута. Лет рванул акселератор назад. Дёрнувшись несколько раз, дифферент замер.
        Состроив гримасу негодования, Лет уставился в корабль эллотов.

* * *
        Пошли несколько суток противостояния дифферента и дредноута. Лет был зол, так как совершенно не представлял сути этого противостояния, так как эллоты больше не переносили его к себе, как он ни стучался своим полем в обжигающие стены их корабля.
        Дредноут по нескольку раз за сутки исчезал. Лет не понимал каким образом он это делал: или маскировался каким-то полем, или уходил в своё измерение. Как только он исчезал, Лет тут же брался за флиппы, но едва в кроссфлекторы влетали первые фа-готты, как дредноут неизменно материализовывался перед кончиками полуовальных крыльев дифферента.
        Колонисты были напуганы и Лет периодически видел перед собой на экране пространственного терма врезку одного из пилотов, с лицом полным тревоги. Иногда на связь с ним выходила и Ол’Итта. У Лета для них было лишь одно слово, которое его губы произносили механически, помимо его сознания, едва лишь врезка со “Спирай” вспыхивала на экране пространственного терма.
        - Ждите!
        Глаза Ол’Итты тут же становились круглыми и большими, жёлтые ободки её зрачков вспыхивали, но Лет лишь молча крутил головой и прерывал связь.
        А если долбануть по нему из лазерных пушек. Вдруг, всплыла у него мысль, при очередном появлении дредноута. Где у него может быть слабое место? А если этот огромный раструб? Что это может быть: оружие или переходный шлюз? А может и движитель? Если движитель, то атака может быть вполне успешной. А зачем ему движитель? Лет громко хмыкнул. Он и без него может оказаться, где угодно и когда угодно. Шлюз? Это самый плохой вариант для атаки. Ну отвалится он от него и что? А куда тогда? Навряд ли он предоставит мне возможность рассмотреть себя и покрутится передо мной, будто красавица? Но ведь он действительно красив.
        Эй, почему бы тебе не продемонстрировать свою красоту и не покрутиться передо мной? Послал он мысленный вопрос в сторону дредноута.
        Наступила длительная пауза - никаких необычных действий со стороны корабля эллотов не последовало. Он лишь в очередной раз исчез.
        Что ж! Усмешка тронула губы Лета. Сам напросился.
        Он подался к пульту управления и ткнул пальцем в несколько клавиш - перед ним тут же вспыхнул большой красный терминал с двумя горящими красными точками, которые становились всё ярче и ярче, будто наливающиеся злобой глаза хищника и вдруг, они запульсировали, показывая, что лазерные пушки заряжены. Осталось выбрать цель. Лет взялся за флиппы.
        Он ещё ни разу не стрелял по космическим кораблям, лишь единожды, неподалёку от Толлоны, выстрелил по астероиду, как ему показалось, направляющемуся точно в планету. Астероид был небольшой и навряд ли бы нанёс значимый ущерб Толлоне, но Лету не хотелось, чтобы планете был нанесён ещё какой-то урон и выстрелил - астероид мгновенно испарился.
        Дредноут не изменил себе и едва Лет толкнул акселератор вперёд, как он тут же возник перед крыльями дифферента. В тот же миг на экране пространственного терма вспыхнул яркий красный сдвоенный круг прицела лазерных пушек. Лет отклонил флиппы, круги наведения поползли по корпусу дредноута и как только оказались в центре зёва огромного чёрного раструба, нажал на клавишу выстрела - два ярких красных луча, скользнув по экрану пространственного терма, утонули в раструбе корабля эллотов. Дифферент вздрогнул. С дредноутом совершенно ничего не произошло, будто он и не почувствовал накачанные смертоносной энергией лучи.
        Лицо Лета исказилось гримасой тревоги. Он не отрываясь смотрел на корабль эллотов, ожидая от него ответного действия, но время шло, а никакого действия не было.
        - Господин капитан! Господин капитан! - Донёсся до слуха Лета далёкий голос.
        Лет поднял взгляд - с врезки на него смотрели испуганные глаза пилота “Спирай”. Лет молча покрутил головой.
        - Вы стреляли в него? - Услышал Лет громкий шёпот пилота, будто тот опасался, что его услышат на том корабле, который он атаковал.
        - Ждите! - Неожиданно грубо рявкнул Лет и ткнув в одну из клавиш, прервал связь.
        Но всё же изменения с дредноутом происходили. Лет, вдруг, заметил, как чёрный раструб, в который он стрелял, уже не чёрный, а будто начал краснеть, будто, наконец, осознав, что ему сделали неприятность, дредноут начинал наливаться ответной злобой.
        Это конец. Всплыла у Лета грустная мысль и откинувшись в кресле, он уставился немигающим взглядом в раскаляющийся раструб корабля чужой цивилизации, чужого измерения.
        Лет не увидел, когда это произошло, просто экран пространственного терма, вдруг, стал кроваво-красным. Он механически вжался в спинку кресла.
        Шло время, но ничего не происходило. Лет окинул себя взглядом, пошевелил руками: его тело было прежним, руки шевелились. Дёрнув плечами, он пробежался взглядом по пульту управления - никаких изменений в работе систем корабля не наблюдалось, если не считать какого-то непонятного тока энергии, который отмечал терминал контроля энергетики пространства. Прежде Лет обращал на него внимание, когда дифферент проходил неподалёку от звёзд, так как кривая энергии пространства ползла вверх, но лишь на несколько делений. В каких единицах измерялся уровень энергии пространства, Лет не знал, так как та аббревиатура, отображаемая на экране терминала была непонятна. Но чтобы кривая энергии выгибалась до самого верха экрана терминала, такого никогда не наблюдалось. Однозначно, в пространстве происходило что-то неординарное.
        Лет перевёл взгляд на экран пространственного терма - он был по прежнему красным, но изменения на нём тоже начали происходить: красный цвет уже был не сплошным, а шёл какими-то неправильными полосами, будто по нему скользили потоки нечто, будто потоки воды, которые сбегали по нему, когда дифферент совсем недавно был в мощном дождевом фронте.
        Лет ткнул в клавишу связи со “Спирай”, но вспыхнувшая врезка была покрыта сплошным слоем помех.
        Откинувшись в кресле, он уставился в струящиеся красные потоки по экрану пространственного терма. Несмотря на свой зловещий окрас, ток струй вызывал ассоциацию покоя и умиротворения. Их ток становился всё быстрее, затем по экрану побежали вихри и вдруг, Лет закружился вместе с ними. Он прикрыл глаза…

* * *
        Вихри окружали Лета со всех сторон. Но это были не те красные вихри, которые кружились по экрану пространственного терма, а те, которые окружали его, когда он находился в измерении эллов - семимерии.
        Почему вы преследуете меня? Послал он мысленный вопрос в никуда.
        Тебя никто не преследует. Тут же пришёл в его информационное поле ответ.
        Но ваш дредноут не даёт нам возможности покинуть неприветливую планету.
        Это эллоты - хранители внутреннего мира.
        Вы и они не одно и тоже?
        Нет.
        Для нас это имеет значение?
        Вам решать.
        Так избавьте нас от них.
        Вы в коконе.
        Что им нужно от нас? Раса толлонов на грани полного вымирания. Им сейчас не до семимерных пространств. В своём бы как-то выжить.
        Хранители контролируют энергию внутреннего мира.
        Но у толлонов её нет и никогда не было.
        Она есть в вашем измерении.
        Толлоны знают, где?
        Это знаешь ты. Эллоты чувствуют информацию, но твоё информационное поле защищено. Принцип инвариантности энергии твоего мира запрещает им нарушить твою защиту.
        Вот почему они не уходят. Тут же всплыла у Лета догадка. Лукавят эллы. Это они защищают моё информационное поле. Эллотам наплевать на мою защиту. Если бы могли, уже бы разобрали меня на атомы, но своё бы получили.
        И что мне с этой информацией? Послал он грубую мысль в никуда.
        Забыть или умереть.
        Хорошая перспектива. Лет мысленно хмыкнул. Мой мозг не знает слова, забыть. А умереть по чьей-то прихоти у меня нет желания.
        Сочувствуем.
        Мне, что от вашего сочувствия. Пусть забирают, что хотят узнать и проваливают.
        Это недопустимо. Защищай.
        Я не хочу остаться здесь навсегда. Как уничтожить дредноут?
        Это невозможно.
        Почему?
        Принцип инвариантности энергии твоего мира не позволит этого.
        Хаара! О каком нарушении закона энергии они твердят? Дредноут и дифферент состоят из разных энергий? Чушь какая-то. Состроив гримасу Лет покрутил головой.
        И как долго нам быть в коконе? Послал он очередную мысль в никуда.
        Эллоты уйдут, как только или получат нужную им информацию, или потеряют связь с ней. Твой разум бессилен против них. Они же не могут нарушить закон энергетической независимости обеих миров от физических условий. Парадокс.
        Помогите мне избавиться от этого идиотского парадокса, от них, в конце-концов. Лет постарался придать своей фразе налёт грубости и злобы. Или вы тоже бессильны? Как мне снять защиту со своего информационного поля, чтобы они узнали, что им нужно и убрались с нашего пути?
        Мы можем переместить вас в нужное вам пространство. Кокон отрежет твой след, но до тех пор пока эллоты вновь тебя не почувствуют.
        А если почувствуют, опять обращаться к вам?
        Забыть.
        Я не знаю такого понятия.
        Научись понимать.
        Я хочу научиться защищать себя и свою цивилизацию, от кого бы то ни было. Научить защищаться свою цивилизацию, от кого бы то ни было.
        Твоя цивилизация должна пройти долгий и трудный путь.
        В таком случае, что бы она начала по нему идти и было кому идти, переместите дифферент и “Спирай” на орбиту Вирты. Уверен, вы знаете, куда это?
        Как пожелаешь…
        Лет вздрогнул и открыл глаза. Его взгляд упирался в совершенно чистый ото всяких помех экран пространственного терма, нижнюю часть которого занимал голубовато-зелёный диск планеты. Но это была не прежняя, неприветливая Зелёная планета.

* * *
        Глаза Лета лихорадочно метались по экрану пространственного терма - “Спирай” нигде не было. Он подался к пульту управления, но вспомнив, что у пространственного терма дифферента нет купола, опять откинулся на спинку кресла и взявшись за флиппы, чуть двинул акселератор вперёд - дифферент пошёл на разворот. Прошло несколько мгновений и на экране показался круглый нос “Спирай”. Корабль толлонов стоял за дифферентом, в какой-то сотне метров от него. Такое близкое соседство было чрезвычайно опасно. Лет отклонил флиппы и “Спирай” пополз вниз. Когда корабли оказались на большем расстоянии, Лет ткнул пальцем в клавишу связи - со вспыхнувшей на экране пространственного терма врезки на него смотрели огромные глаза Ол’Итты.
        - Т-ты! - Её губы едва шевельнулись.
        - Я, любимая. - Лет поднял брови. - Ты сомневаешься? Что-то не так?
        - Тебя не было много дней.
        - С чего ты взяла? - Лет поднял плечи.
        - С тобой не было связи. Потом наступила темнота. Мы в страхе. Где мы? Как мы сюда попали? - Прошелестели её губы.
        - Надеюсь, там, куда и направлялись - на орбите Вирты. - Лет постарался улыбнуться. - Путешествие не доставило не удобств?
        - Н-нет! - Ол’Итта мотнула головой.
        - Вот и отлично. Отец рассказывал, что здесь есть прекрасный материк, почти весь покрытый лесом и с невысокими горами. У них там был лагерь. Сейчас найдём его.
        - Материк с лесом… - В глазах Ол’Итты вспыхнул страх.
        - Не стоит так пугаться. - Лет широко улыбнулся. - Посадочную площадку постараемся найти в предгорье. А лес, надеюсь, будет более приветлив, да и мы уже более опытны. Предоставь мне возможность поговорить с пилотом, любимая.
        Лицо Ол’Итты исчезло из врезки и через мгновение в ней уже было лицо одного из пилотов “Спирай”.
        - Мы над Виртой. - Заговорил Лет. - Как тут оказались, потом. Насколько я знаю, на планете три материка. Ищем самый заросший лесом. Он должен быть самым большим и почти круглым. На нём есть небольшие горы. Где-то в предгорье должно быть плато. Туда и садимся. Не оглядывайся на меня. Как найдёшь посадочную площадку, сразу же и вниз. Выполняй!
        - Да, господин капитан. - Пилот кивнул головой и врезка с его изображением исчезла.
        Окинув экран пространственного терма продолжительным взглядом, Лет двинул акселератор вперёд и взялся за флиппы…
        Материк искать долго не пришлось, он, практически, был под дифферентом, будто эллы знали, куда конкретно, нужно было переместить корабли, хотя, возможно, эту информацию они взяли из информационного поля Лета. Но с посадочной площадкой вышла небольшая проблема: одну большую, на которой смогли бы разместиться два корабля, найти не удалось и пришлось сажать их на разные плато, разделённые достаточно глубоким каньоном. Плато примерно были равны, практически не имели уклона и возвышались над лесом так, что самые высокие деревья были ниже их, склоны плато были отвесны и лишь в стороны противоположные от каньона, у самых гор, с каждого плато просматривался узкий пологий спуск, будто специально кем-то обустроенный, что вызвало у Лета некоторую тревогу, но поколебавшись, он всё же повёл корабли на посадку, решив, что спуск не так уж широк и его можно обезопасить, направив в его сторону одну из пушек корабля, а если угрозы будут масштабные, они займутся поиском более безопасного плато.
        Несколько большее плато занял “Спирай”, дифферент разместился на соседнем.
        6
        Прошли сорок суток пребывания колонии на Вирте, отведённые строгими правилами космоплавания для карантина и колонисты начали покидать “Спирай” для обследования прилегающей к плато территории.
        На карантине категорично настояла Ол’Итта. Лет не противился, тем более, что сам он не намеревался его исполнять и уже на вторые сутки после посадки, покинул дифферент и занялся обследованием близлежащей территории, находя её вполне привлекательной и пригодной для основания колонии.
        За время карантина колонисты свыклись со своей новой обителью; страхи, оставшиеся от Зелёной планеты забылись и велись настойчивые разговоры об обустройстве на материке, так как жизнь на “Спирай” навевала некоторое уныние и не особенно способствовала развитию колонии, но Ол’Итта стояла на своём и на время карантина ни один колонист не покинул корабль. Исключение было сделано лишь единожды, чтобы взять пробы, воздуха, почвы и воды, которую взяли во время дождя. Никаких, угрожающих жизни толлонов, ингредиентов в пробах обнаружено не было и наконец, первые колонисты, облачившись в защитные костюмы, сошли по основному трапу “Спирай” на плато, но уже на следующие сутки для прогулок по плато от защитных костюмов колонисты отказались, но для обследования дальних территорий защитные костюмы использовались неизменно.
        Прошло ещё некоторое время. Колонисты всё смелее и дальше уходили от “Спирай” в поиске подходящей территории для своего обоснования. Дикие животные этого района материка особо не досаждали и у колонистов появилась устойчивая надежда на будущее, несмотря на то, что планета имела силу тяжести, почти вдвое превышающую привычную им и атмосфера была более богата кислородом. Удалось открыть и тайну тропинок, ведущих на плато - их протоптали дикие рогатые туры, которые один раз в несколько дней поднимались на плоскогорья и устраивали здесь свои поединки, не обращая никакого внимания на появившихся непрошенных гостей. Была в этом какая-то мистика, так как проигравший тур неизменно оказывался на дне глубокого каньона. Колонисты первое время с удивлением смотрели на разыгрывающиеся на плато трагедии, но затем нашли для себя некоторую выгоду. Проигравший тур или сам должен был прыгнуть в каньон, или если он был не в состоянии передвигаться, его рогами скапывал туда победитель. Решив, что это большое расточительство, колонисты подстреливали проигравшего тура, ещё до того, как намеревался упасть в каньон, а
победителя отгоняли. Попрыгав некоторое время от негодования, победитель всё же уходил с гордо поднятой головой, оставляя проигравшего соперника непрошенным зрителям.
        Произошло и ещё одно событие, которое вселило некоторый оптимизм в жизнь колонистов - у Ол’Итты родился сын - первый ребёнок в колонии на новой планете.
        Лет, в это время находился в экспедиции по обследованию нескольких холмов, которые колонисты наметили для своего поселения. Вернувшись и узнав об этом событии, пройдя санацию, Лет заспешил в свою каюту. Едва открылась её дверь, с кресла тут поднялась Ол’Итта и шагнув к Лету протянула ему маленький свёрток, который держала в руках.
        - Лет, это твой сын. Наш сын. - Негромким голосом заговорила она. - Посмотри какой красивый. Возьми же его. - Ол’Итта поднесла свёрток груди Лета.
        - Я не знаю, как его взять. - Лет мотнул головой и отступил назад. - Я никогда не видел новорождённых. Я не могу. Я боюсь. - Прошептал он последние фразы.
        - Как же так. - Лицо Ол’Итты приняло обиженное выражение. - Это же твой сын.
        - Не могу. - Лет мотнул головой.
        - Протяни руки. - Властно прозвучал голос Ол’Итты.
        Лет, повинуясь неведомо какой силе, вытянул руки. Ол’Итта осторожно положила на них ребёнка, однако не убирая из под него своих рук, но уже через мгновение взяла малыша и прижала его к себе.
        - Теперь ты настоящий отец своего сына. - Тихим голосом заговорила она, качая, засопевшего малыша. - У толлонов есть древний обычай - настоящий отец ребёнка тот мужчина, который первым возьмёт его на руки. Ты первым из мужчин колонии коснулся его и теперь он твой сын. У тебя есть имя для сына? Приоритетное право, дать имя мальчику, имеет его отец.
        - Н-нет. - Лет в очередной раз мотнул головой. - Я не знаю обычаев толлонов и потому поручаю тебе дать имя сыну.
        - Спасибо, любимый. - Ол’Итта широко улыбнулась. - Я надеялась, что ты это доверишь мне и не ошиблась. - Она наклонила голову и легонько коснулась губами щёчки малыша. - Лет - это неправильное имя для мужчины. У нас есть имя Иолет, а Лет это уменьшительное имя, так мамы ласково зовут своих маленьких сыновей и ты с таким именем вызвал бы у толлонов удивление. Я хочу назвать нашего сына Иолет. В этом имени есть и твоё - Лет и моё - Ол. Но у нас должно быть и второе имя. Я думаю, думаю, но никак не могу придумать его. Оно может быть связано с каким-то событием, или именем предков, либо обозначением какого предмета.
        - Валл. - Лет дёрнул плечами. - Я не знаю, что означает у толлонов это слово, но так звали моего отца - Валл’Иолет.
        - Валл. - Ол’Итта состроила гримасу. - Это очень древнее слово и означает, великий, могущественный. Но великий, не сейчас, не в настоящем времени, а в будущем.
        - Собственно, так и произошло. - Лет улыбнулся. - Мой отец стал великим в будущем чужой цивилизации. Цивилизации гиттов. На их планете даже есть ему памятник. Столь высоко они оценили его вклад в развитие своей цивилизации.
        - Что ж. - Ол’Итта вновь коснулась губами щёчки сына. - Валл’Иолет - Иолет для будущих великих дел. - Она подняла взгляд на Лета. - Как прошла экспедиция? Мы очень переживали за вас. В колонии остался лишь один сканер связи. Это ужасно. - Ол’Итта покрутила головой.
        - Мы обследовали четыре возвышенности и остановили свой выбор на одной из них, второй по расстоянию от “Спирай”. С одной стороны река, богатая рыбой, которая видна в ней даже невооружённым взглядом; с другой - глубокий овраг с отвесными стенами, ещё с двух сторон - лес. Без проблем подняться на возвышенность можно лишь с одной стороны, но лес там невысок и между ним и возвышенностью неширокий луг, так что местность хорошо просматривается. Если потребуется поставим частокол. Мне кажется не так уж и далеко от “Спирай”, около пятнадцати километров. Но путь не трудный: большая его часть над оврагом, там деревьев, практически, нет, только трава и лишь первая треть пути - лес. Сделаем просеку. Деревья вполне пригодны для сооружения домов, листва не вянет так скоро, как на деревьях Зелёной планеты. В овраге, под холмом есть и песок и глина. Мужчины готовы уже завтра заняться строительством домов.
        - Ты стал настоящим колонистом. - Ол’Итта широко улыбнулась и пройдя к маленькой спальной платформе, положила сына и вернувшись к Лету, прижалась к нему. - Я очень счастлива, любимый. - Тихо произнесла она.
        - Я о таком счастье и не мечтал никогда. - Лет наклонил голову и коснулся губами губ Ол’Итты. - Но есть одна проблема.
        - Какая? - Ол’Итта отшатнулась и с нескрываемым испугом на лице, уставилась в Лета.
        - Мужчин в колонии всего шестнадцать, а женщин более шестидесяти. Лет через пять-шесть подрастут ещё десяток парней, но женщины не хотят ждать. Сама понимаешь. - Лет состроил гримасу и развёл руками.
        - Не понимаю. - Ол’Итта покрутила головой.
        - Я не знаю, как у толлонов с нравственностью, но одному мужчине придётся жить с несколькими женщинами. Насколько я помню, на Зелёной планете такого не наблюдалось.
        - Там было не до этого. Каждый прожитый день уже был счастьем. У толлонов не принято многожёнство, но у нас ведь исключительный случай. - Состроив гримасу, Ол’Итта пожала плечами. - Только я сомневаюсь, что две толлоны согласятся жить под одной крышей с одним мужчиной. Для каждой из них мужчине придётся строить отдельный дом. Предоставим им самим решать. - Она вновь пожала плечами. - Но разврата в колонии я не допущу. Буду строго наказывать, вплоть до изгнания. Надеюсь, ты построишь лишь один дом? - Лицо Ол’Итты приняло решительное выражение. - Если нет… - Она покрутила головой и сделала шаг назад. - Мы расстанемся. Навсегда. Я эгоистка и тебя делить, не намерена ни с кем. Я согласна, чтобы у нас было несколько сыновей и дочерей.
        - Как скажешь, любимая. - Широко улыбнувшись, Лет шагнул к Ол’Итте и взяв её за предплечья, коснулся губами кончика её носа. - Будем строить один дом, но очень большой. Чтобы всем нашим детям было в нём просторно и удобно.
        - Согласна. - Ол’Итта прижалась к груди Лета…

* * *
        Три года жизни колонии на Вирте прошли для Лета, будто тремя днями. Посёлок колонистов на холме над рекой разрастался достаточно быстро и уже насчитывал тридцать шесть домов, по числу женщин, способных иметь детей, что они и делали примерно каждые полтора местных года. Двадцать четыре женщины детей иметь не могли и они оставались в “Спирай”, ожидая своей нескорой очереди для переселения. Самый большой дом колонисты выстроили для семьи Лета, который был не только их домом, но стал и центром общественной жизни колонии. Он был двухуровневый: на втором жил Лет с семьёй, а первый был административным центром колонии.
        На удивление Лета, в “Спирай” оказалось очень много всевозможного строительного оборудования и даже несколько единиц сельскохозяйственной техники. Чтобы не таскать всё это оборудование колонистам на себе, он поднял “Спирай” и повесив его над холмом выгрузил всю технику и вернул корабль на плато.
        Первые строители жили в палатках, но по мере возведения домов, перебирались в них, согласно жребия, который тянули шестнадцать мужчин, причём, уже имевший дом, в очередном розыгрыше не участвовал. И так по кругу.
        Но выяснилась и неприятность, которая негласно расколола колонию на два лагеря: один мужчина и двадцать четыре женщины не могли иметь детей. Это было для них если не трагедией, то огромной драмой. Ол’Итта не знала, как им помочь и предложила женщинам взять на воспитание по одному из детей из многодетных семей. Согласилось лишь несколько из женщин. Остальные, под предводительством бесплодного мужчины, организовали несколько отрядов, занимающихся охотой, исследованиями материка и возделыванием почвы под грядки, так как из оставшегося в “Спирай” оборудования удалось собрать лишь одну небольшую оранжерею. Многие из них через какое-то время уже и не торопились переселяться в посёлок. Ол’Итта понимала причину их упорства и потому не настаивала, но часто высказывала Лету свою обеспокоенность. Не зная, что он должен делать, Лет лишь дёргал плечами и строя гримасы досады, находил любой предлог, чтобы уйти от обсуждения этой проблемы.
        Лет находился на распутье. Одну часть завещания отца, он выполнил: нашёл колонию и помог ей возродиться: может быть ещё не в полной мере, но колония устойчиво развивалась и её существование на Вирте тревог у него не вызывало. Но со второй частью завещания: об отмщении ненавистным кроканом, наметилась серьёзная проблема, решения которой на Вирте Лет, абсолютно, не видел. Он видел лишь один путь, который заставлял обдумывать его всё чаще и чаще - отправиться в цивилизацию гиттов и попытаться их заставить строить боевые космические корабли. Для этой цели он был готов пожертвовать и “Спирай” и дифферентом, лишь бы подтолкнуть цивилизацию гиттов к космической экспансии, через милитаризацию. Но тайком уйти с Вирты он не хотел, а идею о призыве колонистов - начать готовиться к мести кроканам, считал абсурдной.
        Возможно она и будет иметь место… Размышлял он. Но не ранее, чем лет через триста-четыреста. Проживу ли я столько времени? Да и кроканы, навряд ли будут стоять на месте. Какие к тому времени у них могут быть технологии? Возможно такие, что ни о какой мести даже и мечтать не придётся - сами найдут и уничтожат. Остаётся лишь одно - подтолкнуть гиттов, к предотвращению возможной угрозы от кроканов, путём упреждающей агрессии.
        Лет начал настойчиво искать предлог, позволивший бы ему отправиться на Гитту легально и вскоре, такой нашёлся - после одной из жалоб Ол’Итты, он, вдруг, не отвернулся от неё, с гримасой недовольства, а заговорил.
        - Я знаю лишь один способ, как помочь женщинам. - Он остановился посреди административного офиса своего дома и уставился озабоченным взглядом в Ол’Итту, которая сидела перед столом в кресле, пытаясь удержать на коленях вертящегося волчком сына. - Или привезти с Гитты специалистов с оборудованием, которые смогли бы разобраться в их проблеме или свозить женщин туда, чтобы решить там их проблему. Что предпочтительнее - реши сама. К тому же, я хочу купить у гиттов несколько леветов и энергетическую установку для них. Охота пешком слишком утомительна и не производительна. Часто не удаётся забрать всю добычу и она пропадает. К тому же, если у колонии будут несколько посёлков, левет будет, просто, необходим. Иначе связь между ними исчезнет; они могут стать разными нациями и в конце-концов могут превратиться во враждующие народы.
        - Ты хочешь забрать у нас “Спирай”? - В голосе Ол’Итты послышалась тревога, видимо другие слова Лета, её мало тронули.
        - Мы сходим на дифференте. Контейнеры с веществом массы у кораблей идентичны, а у “Спирай” есть один полный, а второй наполним остатками других. Двух вполне хватит, чтобы дифференту сходить на Гитту и вернуться.
        - Но тогда мы не сможем уйти отсюда. - Продолжала тревожным голосом говорить Ол’Итта.
        - Тебе не нравится Вирта? - Лет вскинул брови.
        - Я не знаю. - Состроив гримасу, Ол’Итта дёрнула плечами. - На Зелёной планете вначале тоже всё было хорошо, а чем обернулось. Я заметила одну особенность: здесь быстрее стареет организм. Это тревожит.
        - Это естественно. - Лет дёрнул плечами. - Больше сила тяжести, больше кислорода в атмосфере, отсюда больше нагрузка на скелет, быстрее идут окислительные процессы в организме, быстрее разрушаются кости. Но есть и положительные стороны повышенной силы тяжести - организм становится более сильным и более выносливым. Нужно более сбалансированное питание и неприятные симптомы станут менее энергичны. Реаниматор говорит, что в пище должно быть больше рыбы. В реке её вдоволь, а мы почти не используем её в пищу. Река рядом и женщины могли бы больше уделять ей внимания. Лодки не проблема - больших деревьев вокруг предостаточно.
        - Ты же сам настаиваешь на увеличении численности колонии. Вот они этим и занимаются. - Ол’Итта дёрнула плечами. - Но я поговорю с ними.
        - Можно организовать экспедицию и в океан, чтобы добыть какое-то морское животное. Это ещё более полезная пища для укрепления костей.
        - Ты становишься всё более хозяйственным, дорогой. Я рада. - Ол’Итта улыбнулась. - На Толлоне морская фауна была небогата и потому её почти не было в рационе. На Зелёной планете у нас вообще не было рыбы и колонисты не знают её и потому сторонятся. - Ол’Итта покрутила головой.
        - Это твоё упущение. Сын с удовольствием ест рыбу, когда мне удаётся её поймать. Ты уже научилась её готовить и получается очень вкусно. Научи этому и остальных женщин.
        - Хочу рыбу! - Звонким голосом произнёс Валл’Иолет и застучал руками по столу. - Рыбу!
        - Но у нас нет орудий добычи рыбы. - Ол’Итта подставила свою руку под руки сына. - Не капризничай. Сегодня на обед будет тебе рыба.
        - Рыба! - Малыш звонко рассмеялся.
        - У меня есть лодка, которую я выдолбил из ствола дерева, гарпун из куска стальной проволоки и защитный костюм, чтобы входить в воду. Больше ничего для этого не нужно. Такие же орудия может соорудить каждый мужчина.
        - Мужчинами ты руководишь.
        - Я лишь орудие страха. - Лет громко хмыкнул. - Ты начальник колонии и продовольствие в твоей компетенции, дорогая. Сейчас строительство домов уже не столь актуально и мужчины заметно располнели.
        - Через три-четыре года мужчин и женщин станет больше и придётся строить новые дома. С одной стороны это радует. - Ол’Итта улыбнулась. - Но с другой… - Она покрутила головой. - Мы несколько дней назад гуляли с сыном и я занялась подсчётом: на этом холме мы сможем поставить не более сотни домов. Где же будут селиться следующие поколения? К тому же, придётся свернуть наш огород.
        - Я не считаю, что все должны ютиться на одном холме. - Подняв плечи, Лет покрутил головой. - Вниз по реке есть ещё два холма, не меньше этого. В тридцати километрах за рекой озеро, с неплохим пологим склоном, пригодным, как для возведения на нём домов, так и для возделывания. Планета пуста, дорогая. - Лет широко развёл руки. - И чем будет больше посёлений, тем быстрее будет расти колония.
        - Но когда все вместе, это же гораздо удобнее. - Аргументировала свою тревогу Ол’Итта.
        - Отнюдь. - Лет покрутил головой. - Я совсем не горю желанием жить в большой куче. Для меня два десятка соседей оптимальный вариант. Я бы уже с удовольствием перебрался на холм ниже по реке.
        - Ты намерен оставить нас? - Глаза Ол’Итты погрустнели. - Потому и говоришь о Гитте.
        - Я не против, если ты и сын пойдёте со мной. - Лет широко улыбнулся. - У меня, вдруг, появилась заслуживающая внимания мысль: возможно ты своим обаянием сможешь подвигнуть мужчин цивилизации гиттов переселиться сюда. В посёлке девочек рождается в полтора раза больше, чем мальчиков. Ты должна об этом задуматься.
        - Сколько лет продлится визит на Гитту?
        - Три года туда; год-два там; три назад.
        - Валл’Иолет вернётся совсем большим. Мне не хочется отрывать его от сверстников. - Ол’Итта потрепала сына по щеке. - А ты не мог бы попросить своих друзей из другого измерения, чтобы они переместили нас на Гитту, как переместили сюда?
        - По твоему, я должен сейчас поднять голову и прокричать твои слова? - Лет громко хмыкнул. - Они приходят когда им заблагорассудится. Есть, правда место, откуда можно попытаться попасть в их мир, но до Фабры отсюда ничуть не ближе, чем до Гитты. Да и на Гитте можно сделать тоже самое.
        - Что? - Ол’Итта состроила гримасу тревоги.
        - Чтобы они переместили нас с Гитты до Вирты. Три года не пропадут зря.
        - Четыре года тоже немало. - Ол’Итта глубоко вздохнула. - Мне очень хочется посмотреть другой мир, но я опасаюсь за колонию. Мне страшно. - Она покрутила головой и так прижала сына к себе, что тот завопил. - Извини сыночек. - Ол’Итта отпустила сына и коснулась губами волос на его голове. - Я так сильно тебя люблю.
        - Вла’Мирр прекрасно справится с колонией. - Лет дёрнул правым плечом. - Многие женщины уже советуются с ним, а не с тобой.
        - Ты меня специально пугаешь? - Ол’Итта состроила удивлённое лицо.
        - Хм-м! - Лет дёрнулся всем телом. - К тебе хотя бы одна из женщин приходила сегодня?
        Состроив гримасу, Ол’Итта покрутила головой.
        Лет подошёл к Ол’Итте сзади, положил руки ей на плечи и наклонившись, коснулся губами её щеки.
        - Любимая! - Зашептал он ей в ухо. - Соглашайся. Мне будет трудно без тебя.
        Ол’Итта повернула голову и их губы соединились.

* * *
        Попытать обрести счастье материнства на Гитте изъявили желание всего лишь восемь женщин, что несколько раздосадовало Ол’Итту, но вызвало у Лета ироническую шутку.
        - Чем меньше женщин уйдут на Гитту… - С широкой улыбкой заговорил он. - Тем больше места на корабле будет для гиттов, которые пожелают прийти на Вирту.
        - Твоя острота не уместна. - Ол’Итта состроила строгое лицо. - Я не знаю, что это будет за цивилизация. А мне хочется, чтобы возродилась моя цивилизация, цивилизация толлонов.
        - Для них можно построить новый посёлок и твои страхи исчезнут.
        - Будем надеяться. - Ол’Итта глубоко вздохнула…
        Лет торопил Ол’Итту со сборами и дифферент стартовал уже через двадцать суток после принятия решения. Для десяти членов экипажа продуктов в колонии оказалось в достатке, к тому же большой их запас оставался и на самом дифференте. За начальника колонии, как и предполагал Лет, остался Вла’Мирр.
        Ол’Итта покидала колонию с тревогой в сердце. С одной стороны: ей очень хотелось посмотреть жизнь другой цивилизации; узнать что-то полезное для своей колонии; чему-то даже научиться; приобрести какие-то полезные вещи и предметы, хотя каким образом, она не представляла и полностью полагалась на Лета. С другой стороны: она очень и очень переживала за колонию, будто уходя, оставляла здесь кусочек своей плоти, без которой рана будет незаживающей и даже смирилась с мыслью, что, возможно, уже больше никогда не будет начальником колонии. В тоже время её сковывал страх, что она может и не вернуться сюда. Видя её состояние, Лет не досаждал ей и даже стал чаще играть с сыном, давая возможность Ол’Итте побыть одной, размышляя о своём выборе.
        Женщины никаких эмоций не проявляли и вели себя привычным образом. Собственно им и расстраиваться было не из-за чего, так как они были в колонии, будто изгои, а где-то на чужбине у них была, хотя бы, какая-то надежда вернуться к полноценной жизни. Да и время путешествия казалось им не таким уж долгим, не в пример Ол’Итты, для которой экспедиция казалась вечностью.
        Колонисты посёлка, вообще, старт дифферента проигнорировали, будто он им был и не ведом вовсе и лишь часть колонии жившая в “Спирай” пришла к краю плато, чтобы молчаливыми взглядами проводить уходящих в далёкий путь колонистов…
        - Старт! - Громким голосом произнёс Лет, оповещая по громкой связи, находящихся в каютах женщин.
        Стандартный экипаж дифферента состоял из шестнадцати членов экипажа размещающихся в восьми его каютах и потому десять колонистов и малыш разместились в каютах без проблем. Единственное, комфорт в каютах был на минимуме, но свыкшиеся с лишениями колонисты оптимистически отнеслись к некоторому дискомфорту, надеясь за время пути самим обустроить свои каюты.
        - У меня чувство, что ухожу навсегда. - С явной грустью заговорила Ол’Итта, смотря в экран пространственного терма, на быстро уменьшающийся в размерах “Спирай”. - Очень грустно. - Взмахом руки она смахнула непрошенную слезу. - Тебе грустно моё маленькое солнышко? - Она склонила голову к сыну.
        - Нет! - Прозвучал звонкий голос Валл’Иолета.
        - Ты одинока в своём пессимизме, любимая. - Заговорил Лет. - Даже сын не разделяет его.
        - Хотелось бы ему верить.
        Наклонившись к сидящему у неё на коленях сыну, с восторженным взглядом, устремлённым в экран пространственного терма, Ол’Итта поцеловала его в мягкую пухлую щёчку.
        7
        По расчетам Лета, чтобы пройти пространство от Вирты до Гитты дифференту потребуется три года и четыре месяца по исчислении времени колонии на Вирте. Лету это пространство было незнакомо и потому для слепых прыжков он выбирал короткие расстояния, лишь будучи абсолютно уверенным, что на этом бесконтрольном пути вероятность встречи с объектом, могущим нанести дифференту невосстановимый вред, минимальна.
        Тревога Ол’Итты постепенно улеглась и она полностью посвятила себя воспитанию сына, взявшись за обучение его грамоте. Малыш, ставший объектом внимания всех женщин дифферента, сделался капризным и своевольным и если мать не хотела удовлетворить какое-то его желание, тут же находил утешение у одной из женщин. Ол’Итте это не нравилось и она пыталась приказным порядком запретить женщинам потакать желаниям сына, на её слова вызывали лишь усмешки снисходительности у них. В конце-концов женщины вовсе перестали воспринимать её, как старшую и среди них воцарилось нечто, подобное анархии: они разбились на две группы, полностью выйдя из под контроля Ол’Итты. Ол’Итта первое время жаловалась Лету, но тот лишь отмахивался, предлагая ей самой разбираться со своим контингентом, так как и сам не представлял, что нужно делать в подобной ситуации: психотронное поле он использовать не хотел, а других методов не знал. Можно было пригрозить возвратом назад, но у него было сомнение, что и эта угроза возымеет своё действие, тем более уже почти половина пути была пройдена и у него самого, совершенно, не было никакого
желания возвращаться.
        Сын беспокоил и его, но не столько своим поведением, сколько тем, что Лет не чувствовал его психотронного поля, а на сколько он помнил себя, у него оно было всегда, да и мать ему рассказывала, сколько он хлопот доставлял уже с самого первого дня своей жизни своим неконтролируемым полем, которое больно жалило окружающих. У него появилась навязчивая мысль, что Валл’Иолет может быть и не его сыном, о чём он и размышлял сейчас, сидя в кресле зала управления и рассеянно смотря на длинные серые полосы, отображаемые на экране пространственного терма, вместо звёзд.
        Раздавшийся далёкий характерный стук каблуков: чёткий и твёрдый, заставил его прервать свои размышления. Так ходила Ол’Итта, когда была сердита и определённо, она шла в зал управления, чтобы высказать своё очередное негодование. Лет состроил гримасу досады: несомненно, что-то произошло и скорее всего очередная крупная ссора с одной из женщин. Он повернулся вместе с креслом в сторону двери.
        - Я возмущена до предела. - Заговорила Ол’Итта повышенным голосом, едва миновала проём двери. - Он убежал к Тан’Сатте и она закрыла дверь изнутри. Я не могу попасть в её каюту. Сделай что-нибудь. Это же твой сын. Ты совсем перестал заниматься им! - Голос Ол’Итты сорвался в крик, она резким движением смахнула выкатившуюся слезу.
        Ничего не сказав, Лет поднялся и выйдя в коридор, быстрым шагом направился на третий уровень модуля управления, где находилась каюта Тан’Сатты, одной из самых привлекательных женщин экспедиции: высокой, стройной, с большой копной блестящих чёрных волос, красивыми волнами лежащими у неё на плечах и спине. При встрече с Летом она неизменно хмыкала и оттопыривала свои красивые сочные губы, не принимая во внимание, находится ли рядом с ним Ол’Итта или нет.
        Если Ол’Итта была рядом с Летом, то этот жест тут же вызывал у неё гримасу раздражения и она брала Лета под руку, будто желая показать тем самым своё превосходство.
        Каблуки Ол’Итты вначале были слышны у Лета за спиной, но вскоре стихли, видимо она далеко отстала, что на Лета не возымело никакого действия и не заставило её подождать.
        Подойдя к каюте Тан’Сатты, Лет высвободил свой поле и вбросил его внутрь каюты: женщина и сын были там и видимо играли, так как их биополя быстро перемещались. Вернув своё поле, он разбросил его вокруг двери и найдя панель управления запором двери, активировал её - дверь тихо скользнула в стену. Лет шагнул внутрь.
        Тан’Сатта вертелась волчком, перемещаясь по каюте, а Валл’Иолет бежал за ней, вытянув руки, пытаясь догнать. Они были настолько увлечены игрой, что совершенно не заметили появления Лета.
        Шагнув вперёд, Лет выставил руку перед сыном и тот ткнувшись в неё завопил.
        - Поймал, поймал! - Но тут же осознав, что это не тот объект, за которым он гнался, забарабанил руками по руке отца - Уйди, Уйди!
        Видимо поняв, что в каюте что-то произошло, Тан’Сатта остановилась. Её тёмные брови выгнулись высокими красивыми дугами, рот приоткрылся.
        - Как… - Наконец прошелестели её губы, она попятилась и упёршись спиной в стену каюты замерла..
        Валл’Иолет перестал барабанить по руке отца и уставился в Тан’Сатту.
        - Еще раз увижу сына рядом с тобой, будешь сидеть взаперти до конца пути. - Произнёс Лет резким, грубым голосом.
        - Хм-м! - Тан’Сатта дёрнулась всем телом и оттопырила свои сочные губы.
        Взяв Валл’Иолета за руку, Лет повернулся и шагнул к двери. Сын не упирался, видимо своим детским разумом поняв, что происходит что-то неприятное. В проёме двери Лет столкнулся с Ол’Иттой.
        - Я…
        Не дав произнести ей фразу, Лет взял её за предплечье и развернув, вытолкнул в коридор.
        - Нечего там делать. - Резким голосом произнёс он и шлёпнул ладонью по жёлтой пластинке - выскочившая из стены дверь, закрыла проём.
        - Ещё бы… - Ол’Итта состроила величественную, но обиженную гримасу.
        - Вместо бестолкового шатания по кораблю, займись изучением языка гиттов. Негоже начальнику колонии не знать языка той цивилизации, с которой намерена установить дружеский контакт. - Продолжил говорить Лет тем же резким голосом.
        - Это твоя затея. - Произнесла Ол’Итта, продолжая сохранять прежнее выражение на лице.
        - Это не имеет значения.
        - У тебя есть учебник? Или ты знаешь другой способ? - Продолжала надменничать Ол’Итта.
        - Я сам учебник. Жду в зале управления.
        Обойдя застывшую в недоумении Ол’Итту, Лет, держа сына за руку, направился в зал управления. Видимо продолжая понимать не слишком хорошее настроение отца, маленький Валл’Иолет покорно шёл рядом.
        В зале управления, Лет посадил сына в кресло, которое предназначалось для офицера связи.
        - Смотри… - Он ткнул в одну из клавиш под терминалом перед креслом. - Нажимаешь и появляется картинка. - Он нажал ещё на одну клавишу. - Другая. Займись делом, просмотри все картинки и потом мне о них доложишь.
        Лет провёл рукой по голове сына и отвернувшись, шагнул к своему креслу и усевшись, уставился в исчерченный серыми полосами экран пространственного терма: до выхода из слепого прыжка оставалось ещё более двадцати суток.
        Ол’Итта появилась в зале управления нескоро, вызвав у Лета вначале гримасу недовольства, вскоре перешедшую в неподдельное удивление.
        Одета Ол’Итта была так, будто шла не на занятия по изучению языка другой цивилизации, а на вечеринку. На ней был яркий полуспортивный, скорее всего, впервые одетый комбинезон, достаточно плотно облегающий её фигуру, подчёркивая её женские формы и в тоже время придавая ей стройность и изящность; прежде связанные на затылке узлом её тёмные волосы были распущены и прямыми длинными прядями падали ей на плечи; висящие почти над глазами брови были искусно подведены и им придана форма изящных дуг; тонкие губы подкрашены, что придало им полноту и даже выпуклость; всегда высокого ворота её прежней одежды не было, грудь была полуоткрыта и Лет впервые осознал, что у неё красивая шея; ноги в чёрных туфлях на полувысоком каблуке, которые Лет впервые видел на ней. В руках она держала лист скринвейра.
        - Ты куда-то направляешься. - Заговорил Лет, после долгого изучения нового имиджа Ол’Итты. - На деловую встречу? Но до гитты ещё далеко?
        - На встречу с тобой. - Твёрдым голосом заговорила Ол’Итта. - Я пришла на урок по изучению языка цивилизации гиттов.
        - Ты считаешь, что в таком виде язык чужой цивилизации будет лучше усваиваться?
        - Именно! - Усмешка тронула уголки губ Ол’Итты. - Надеюсь, что учитель будет вежлив и внимателен к своей ученице, что однозначно, положительно скажется на усвоении ею языка чужой цивилизации.
        - Я не против. - Лет дёрнул плечами. - Садитесь, пожалуйста, госпожа начальник колонии. - Лет указал рукой на соседнее кресло, между собой и сыном.
        - Не язви!
        Ол’Итта направилась к указанному креслу, но прошла мимо него и подойдя к сыну, склонилась над ним.
        - Что делает моя радость? Учится управлять космическим кораблём? - Нежным голосом произнесла она.
        - Занимаюсь делом! - Выкрикнул маленький Валл’Иолет, тыча пальцем в одну из клавиш под терминалом перед собой.
        - Даже так. Ну-ну! - Ол’Итта провела рукой по голове сына и повернувшись, шагнула к указанному ей Летом креслу и усевшись, положила ногу на ногу и положив лист скринвейра на колено, подняла взгляд на Лета. - Я готова.
        - Здравствуйте, госпожа! - Произнёс Лет на языке гиттов.
        Язык гиттов был более резок и четок, нежели протяжный и будто певучий язык толлонов и у слышащих его впервые складывалось впечатление, что говорит не человек, а какое-то животное.
        - Ты говорил, что будешь учить меня языку цивилизации гиттов, а не учить гавкать. - Недовольным голосом заговорила Ол’Итта. - Я не собираюсь пугать по ночам прохожих.
        - Это и есть язык гиттов. - Лёгкая усмешка тронула уголки губ Лета. - Он более чёток и у него почти нет длинных слов и потому он звучит непривычно резко. Я сказал: здравствуйте госпожа.
        - Здравствуйте, госпожа! - Повторил он фразу на языке гиттов. - Повтори. - Произнёс он уже на языке толлонов.
        Ол’Итта открыла рот, откуда донёсся какой-то гортанный звук. Затем её рот закрылся и она с выражением жалости на лице, дёрнула плечами.
        - Хм-м! - Лет улыбнулся. - Начало неплохое.
        - А можно эту фразу сказать словами толлонов. - С явной мольбой в голосе произнесла Ол’Итта.
        Лет погримасничал губами, потёр рукой лоб.
        - Легче написать, чем сказать. Разреши!
        Он взял у Ол’Итты лист скринвейра и написал несколько строк.
        - Здравствуйте, госпожа! - Он провёл стикером по верхней строке. - Здравствуйте господин! - Он провёл по следующей. - До свидания, господа! Рада слышать! Хорошая погода! Солнечный день! Разрешите представить! Я довольна! Это недопустимо! - Говорил Лет ведя стикером по строчкам листа скринвейра.
        - Здравствуйте, госпожа! - Раздался рядом с ними звонкий голос, произнёсший фразу на языке гиттов.
        Лет и Ол’Итта разом повернули головы - между их креслами стоял сын. Брови отца и матери выгнулись высокими дугами.
        - Моя радость. - Ол’Итта провела рукой по голове сына.
        - Не хочу заниматься делом, хочу есть. - Произнёс малыш на языке толлонов.
        - Пожалуйста, напиши наиболее употребительные фразы. - Ол’Итта поднялась. - Я покормлю сына, уложу спать и вернусь.
        - Как скажешь. - Дёрнув плечами, Лет повернул лист скринвейра к себе и принялся что-то писать…

* * *
        Изучение языка гиттов для Ол’Итты оказалась делом не простым и шло очень медленно. Вместе с ней, добровольно, изучал язык чужой цивилизации и маленький Валл’Иолет, у которого его освоение шло очень хорошо, хотя он не знал букв, но без проблем повторял фразы, произнесённые отцом и запоминал их значения, чем часто пользовалась Ол’Итта, используя в качестве учителя не капитана Лета, а маленького Валл’Иолета.
        Узнав, что капитан преподаёт язык чужой цивилизации своей семье, остальные женщины обратились к нему с просьбой, тоже присутствовать на занятиях по изучению языка гиттов. Лет был не против, но воспротивилась Ол’Итта. Компромисс был найден лишь тогда, когда преподавание языка женщинам шло в её присутствии.
        Единственная из женщин, отказавшаяся от занятий, была Тан’Сатта.
        Через некоторое время учёбы, Лет потребовал, чтобы женщины пытались общаться меж собой на языке гиттов. С трудом, но какое-то подобие общения меж ними начало происходить. До селе достаточно скучная жизнь на корабле повеселела. Если до сих пор женщины большей частью находились в своих каютах, то теперь чаще стали прогуливаться по коридорам дифферента, пытаясь общаться на языке гиттов. Модуль управления дифферента наполнился весёлым гомоном и женским смехом.
        Неожиданно выяснилось, что Тан’Сатта, не посетившая ни единого занятия, тоже умеет говорить на языке гиттов и даже гораздо лучше женщин, которые регулярно занимались с Летом, что не ускользнуло от внимания Ол’Итты. Она тут же заподозрила, что Лет тайно посещает Тан’Сатту и что она тут же неприменула ему высказать.
        - Я не знаю, где и когда вы встречаетесь, но что это происходит, я уверена, как бы ты ни выкручивался. - Заговорила Ол’Итта с нотками сарказма в голосе, войдя в зал управления и останавливаясь рядом с креслом, в котором сидел Лет.
        Подняв голову, Лет удивлённым взглядом уставился в Ол’Итту.
        - Откуда Тан’Сатта знает язык гиттов, да ещё лучше всех женщин? - Продолжала иронизировать Ол’Итта.
        - Не имею представления. - Лет мотнул головой. - Я её ни разу не видел на уроках.
        - И я о том же, дорогой. - Состроив гримасу, Ол’Итта покрутила головой.
        - Поинтересуйся у неё. - Лет дёрнул плечами.
        - Я хочу у тебя поинтересоваться.
        - Я не знаю. - Лет в очередной раз мотнул головой.
        - Зато я знаю. - Голос Ол’Итты стал резок. - Только не знаю, кто к кому из вас бегает. А может по очереди шляетесь. - Её лицо приняло выражение снисходительности.
        Лет поднялся и стал напротив Ол’Итты.
        - Любимая, почему бы нам не подумать о втором ребёнке?
        - У нас, что не будет другого времени и более подходящих условий? - Лицо Ол’Итты приняло удивлённое выражение.
        - И всё же.
        - Хочешь, чтобы я вообще перестала ходить по кораблю и развязала тебе руки. Не выйдет, дорогой. - Ол’Итта помахала пальцем перед лицом Лета.
        - Дело в том, любимая, что Валл’Иолет не является носителем психотронного поля.
        - И что? - Лицо Ол’Итты вытянулось. - Он хорошо развивается. Даже язык гиттов знает лучше любой из нас. Ты им недоволен?
        - Мой сын обязан быть носителем психотронного поля, иначе… - Вытянув губы в усмешке, Лет покрутил головой.
        - Что значит обязан? Что ты этим хочешь сказать? Что он не твой сын? Да как ты смеешь!
        - Ты же смеешь обвинять меня в неверности. - Усмешка Лета сделалась шире.
        - Наглец! - Закрыв лицо руками, Ол’Итта повернулась и выбежала из зала управления.
        Постояв некоторое время в задумчивости, Лет направился вслед за Ол’Иттой, но поднявшись на третий уровень, направился не к своей каюте, а пошёл дальше и остановился лишь у самой последней каюты коридора, каюты Тан’Сатты. Касание пластинки рядом с дверью ничего не дало, дверь осталась на месте. Тогда он совершил уже проверенное действие и высвободив своё поле, активировал внутренний запор - дверь тихо скользнула в стену. Лет шагнул внутрь каюты.
        Внутри ничего не изменилось, будто и не прошло почти года, с последнего его посещения этой каюты: Тан’Сатта с широкой улыбкой на губах кружилась по каюте, маленький Валл’Иолет с весёлым смехом бегал за ней и оба они обменивались короткими фразами на языке гиттов.
        - Представление закончено! - Громким голосом произнёс Лет на языке гиттов.
        Тан’Сатта тут же остановилась и уставилась в Лета своими большими тёмными глазами. Малыш тут же догнал её и ухватившись за её ногу радостно завопил на языке гиттов.
        - Догнал, догнал!
        - Конечно догнал. - Лет перешёл на язык толлонов. - Ты же у нас самый быстрый. Иди ко мне. - Он вытянул руку в сторону сына.
        Лицо маленького Валл’Иолета заметно погрустнело. Отпустив ногу Тан’Сатты, он повернулся и подойдя к отцу, протянул ему руку. Взяв руку сына, Лет перевёл взгляд на Тан’Сатту.
        - Я не буду повторять, что одни раз уже сказал. - Заговорил он резким голосом. - Ты наказана и будешь находиться в каюте до прибытия на Гитту.
        Повернувшись, Лет подтолкнул сына в проём двери.
        - Я люблю тебя, Лет. - Раздался у него за спиной тихий голос Тан’Сатты. - Неужели, ты этого не понимаешь?
        Лет вышел в коридор вслед за сыном. Дверь каюты Тан’Сатты осталась открытой.
        - Что такое, люблю? - Произнёс маленький Валл’Иолет, идя по коридору рядом с отцом, держась за его руку.
        - Это очень плохое чувство. - Тихо заговорил Лет, будто опасаясь, что его кто-то услышит. - И я желаю, чтобы его в твоей жизни было немного.
        - А в твоей жизни оно есть? - Продолжал интересоваться сын.
        - К сожалению. - Лет глубоко вздохнул.
        Остановившись около каюты капитана, Лет ткнул ладонью в пластинку идентификации - дверь тихо скользнула в стену. Он подтолкнул сына в проём и сам вошёл следом. Ол’Итта сидела в кресле. Её глаза были заметно покрасневшие, лицо припухшее, что недвусмысленно показывало её состояние. Увидев их, Ол’Итта поднялась с кресла и шагнув к сыну, взяла его на руки и уткнулась лицом в его курточку. Её плечи затряслись.
        - Это и есть учитель Тан’Сатты. - Произнёс Лет и повернувшись, вышел из каюты…
        Лет заперся в зале управления, откуда выходил лишь в то время, когда все женщины спали. Корабль вновь превратился в лагерь враждующих женских кланов. До Гитты оставалось ещё полгода пути…
        8
        На экране пространственного терма две зелёные точки вспыхнули одновременно, показывая, что перестроенная Летом, во время поиска колонии система опознавания дифферента функционирует нормально. Лет всмотрелся в их характеристические показатели, но так как информационная база дифферента по кораблям гиттов была пуста, то и кому принадлежали эти точки на экране не отображалось, было понятно лишь то, что одна точка стоит на месте, а вторая быстро приближается.
        Если система опознавания работает, значит и коды подтверждаются. Всплыла у Лета удовлетворённая мысль. Не придётся вручную искать частоты на аварийном канале.
        Он ткнул пальцем в клавишу корабельной связи - на экране вспыхнула врезка, которая долго была пустой, но, наконец, в ней появилось удивлённое лицо Ол’Итты.
        - Жду в зале управления. - Без предисловий заговорил Лет. - Твоё место теперь здесь.
        Не став дожидаться ответных слов Ол’Итты, которая уже открыла рот, чтобы что-то произнести, Лет ткнул в клавишу прерывания связи - врезка исчезла. Он ткнул пальцем в другую клавишу, открывая дверь зала управления и взявшись за флиппы, чуть двинул акселератор на себя - дифферент начал плавное торможение.
        Ол’Итты долго не было и у Лета уже всплыла досадная мысль, что она проигнорировала его приглашение.
        В принципе… Потекли у него досадные мысли. Обойдусь и без неё. Не хочет, пусть сидит в каюте. Выкручусь. Неужели адмирал Таров не поймёт? А если откажется понимать? Хаара! Брать силой, то, зачем пришёл? Объявят колонии войну? Пусть объявляют. Если есть, чем? Дифферент боевой корабль. Да и “Спирай” за себя постоит. А женщины? Что будет с ними? Поймут они меня? Одна… Усмешка тронула губы Лета. Однозначно поймёт. Скорее всего, затем сюда и шла, чтобы быть понятой.
        Его слух, вдруг, уловил чёткий равномерный стук, идущий из-за спины. Определённо, по коридору кто-то шёл. К чётким шагам добавились какие-то шуршащие звуки и вдруг, кто-то схватил его за руку, держащуюся за флипп, Рука дёрнулась, вместе с ней дёрнулся и корабль. Позади раздался шлепок и женский голос громко произнёс.
        - Ой-й!
        Лет мгновенно выглянул из-за спинки кресла: на полу зала управления сидела Ол’Итта; маленький Валл’Иолет стоял рядом с креслом, держась за его руку.
        - Папа! - Звонким голосом заговорил маленький Валл’Иолет. - Я буду заниматься делом?
        Лет на некоторое время опешил, у него даже запершило в горле: сын впервые назвал его папой.
        - Конечно, сын. - Хриплым голосом выдавил из себя Лет.
        Малыш, отпустив руку отца, развернулся и помчался к тому креслу, где когда-то нажимал клавиши под терминалом связи и уже через несколько мгновений тыкал в них пальцами.
        Лет перевёл взгляд на Ол’Итту, которая уже поднялась и осматривала себя. Она была в строгом чёрном костюме, застёгнутом под самое горло, со строгой причёской. В руке держала лист скринвейра.
        - Сядь между нами. - Продолжил хрипеть Лет. - К нам идёт корабль гиттов. Ты, как официальный представитель колонии, должна принимать участие во всех разговорах.
        Ол’Итта подошла к указанному креслу и усевшись, обвела долгим взглядом экран пространственного терма и затем повернула голову в сторону Лета.
        - Скоро? - Поинтересовалась она.
        - Жди! - Лет кивнул подбородком в сторону экрана.
        Негромко хмыкнув, Ол’Итта отвернулась и уставилась в экран пространственного терма.
        Гитты не заставили себя ждать, подтверждая догадку Лета, ещё не успела Ол’Итта подумать над тем, как ей представляться перед ними, как на экране вспыхнула врезка с изображением волевого лица мужчины, примерно среднего возраста, скорее всего в одежде военного, так как верхняя часть курточки, видимая на врезке была похожа на курточку, которая была на Лете.
        - Капитан патрульного крейсера Солон. - Заговорил мужчина чётким голосом военного на языке гиттов. - Назовите себя и причину появления в пространстве Афонской планетной системы?
        - Капитан Лампорт. - Представился Лет. - Делегация цивилизации толлонов направляется с дружеским визитом в цивилизацию гиттов.
        - Вы обязаны пройти санацию. Дождитесь моего подхода. - Произнёс Солон.
        - Свяжите меня с адмиралом, господин капитан.
        - Он не отменит санацию.
        - У меня другой вопрос, господин капитан.
        Врезка с изображением капитана Солона погасла. Зелёная точка приближающегося корабля гиттов быстро разрасталась в размерах, но никаких врезок на экране пространственного терма не появлялось и лишь когда корабль гиттов превратился из точки, в хорошо различимый боевой крейсер, описавший вокруг дифферента круг и занявший место перед ним, на экране наконец вспыхнула врезка с изображением Витора. Лет на некоторое время оторопел и уже открыл рот, чтобы сказать, что ему нужен адмирал Таров, а не…
        Собственно от того и произошла задержка фразы у Лета, что он, от неожиданной встречи никак не мог сообразить, как назвать Витора, так как, что-то необычное было в одежде офицера космического флота гитты, некогда ставшего его недругом.
        - Адмирал Витор. - Голова Витора на врезке качнулась. - С кем имею честь говорить?
        - Капитан Лампорт. - Лет кивнул головой, наконец поняв, что на Виторе курточка с адмиральскими знаками отличия.
        - У нас нет капитана Лампорта. Есть преступник Лампорт. - Голос Витора зазвучал властно и надменно. - Тебе надлежит принять на борт группу десантников, которая доставит тебя в изолятор планеты.
        - Я капитан цивилизации толлонов и нахожусь под защитой этой цивилизации. Не советую развязывать галактическую войну, Витор. Ты проиграешь. - Усмешка тронула губы Лета. - На корабле находится глава администрации цивилизации толлонов, госпожа Ол’Итта.
        Лет ткнул пальцем в одну из клавиш на пульте управления и брови Витора выгнулись высокими дугами.
        - Поприветствуй адмирала. - Громким шепотом заговорил Лет. - Ты сейчас перед ним.
        - Здравствуйте господин. - Произнесла Ол’Итта на языке гиттов.
        Брови Витора поползли ещё выше. Лет ткнул пальцем в другую клавишу пульта управления и вытянув руку в сторону Ол’Итты, махнул ею, показывая, что говорить больше не нужно.
        - Цивилизация толлонов пришла с дружеским визитом и желала бы встретиться с представителями администрации цивилизации гиттов. Мы надеемся на взаимопонимание. - Произнёс Лет, чётко выговаривая каждое слово.
        - Следуйте за крейсером до станции санации. - Произнёс Витор и его изображение исчезло.
        Через несколько мгновений на экране вновь вспыхнула врезка, но уже с изображением капитана Солона.
        - Следуйте за мной, господин капитан. - Произнёс Солон и врезка тут же погасла.
        Выходные раструбы движителей, идущего перед дифферентом крейсера, посветлели и крейсер начал удаляться. Лет чуть двинул акселератор вперёд и синхронизировав скорость дифферента, со скоростью крейсера, повернул голову в сторону Ол’Итты. Ол’Итта сидела изваянием, уставившись в экран пространственного терма.
        - Вы чем-то обеспокоены, госпожа? - С лёгкой иронией в голосе произнёс Лет.
        - Что с нами будет? - Не поворачивая головы, произнесла Ол’Итта голосом без каких-то эмоций, будто она не человек, а искусственный механизм.
        - Надеюсь, будет приём на высшем уровне. Несомненно, сам Регистрат пожелает увидеть тебя. Требуй лучший отель и надлежащее обслуживание.
        - Мне почему-то думается, что ждёт нас тюрьма и усиленная охрана с парализаторами. - Продолжила говорить Ол’Итта тем же голосом. - Ты преступник. А значит и нас будут считать преступниками. Даже, если арестуют тебя одного, что будем делать мы, девять беззащитных женщин и ребёнок в чужой цивилизации?
        Лет увидел, как по щеке Ол’Итты прочертилась блестящая полоса и капля влаги повисла у неё на подбородке.
        - Даю слово чести капитана. - Твёрдым и чётким голосом заговорил Лет. - Ни один волос не упадёт с ваших голов, без вашего желания на то. Ни один гитт, без вашего на то согласия, не посмеет дотронуться до вас. Если делегации, с первого же шага, не будет оказано достойное внимание, мы немедленно отправимся в обратный путь. А за меня не беспокойся - никто из гиттов ко мне и близко не подойдёт. Нет среди них такого и никогда не будет.
        - Адмирал однозначно дал понять, какое внимание нам будет оказано. - Ол’Итта смахнула с подбородка слезу и повернулась к Лету. - Может стоит немедленно повернуть назад?
        - Если бы я знал, что адмирал гиттского космического флота сейчас Витор, я бы не вышел с ним на связь. Я надеялся увидеть адмирала Тарова. Жаль! - Лет глубоко вздохнул. - А с Витором у нас не сложилась дружба. Но это мои проблемы и к делегации они не имеют никакого отношения. Если он будет столь же агрессивен, я его раздавлю. - Лет сжал кулак и потряс им. - Как насекомое. Но не думаю, что у него хватит мужества на встречу со мной, если только в окружении десятка десантников. - Он громко хмыкнул. - Уверяю, у гиттов достаточно разумных умов, чтобы отдавать отчёт своим действиям. Лучше подумай над тем, как ты будешь представлять себя перед гиттами. Это должно быть достойно и весомо.
        - А как я себя должна представлять? - Ол’Итта дёрнула плечами. - Начальник колонии - это недостойно.
        - Не очень. - Лет покрутил головой. - Глава администрации или председатель высшего органа цивилизации - это более приемлемо. Кстати, а как назывался высший административный орган цивилизации толлонов? Я не помню, чтобы отец говорил о нём.
        - Соннат.
        - А глава Сонната?
        - Не знаю. - Ол’Итта мотнула головой. - Отец часто сокрушался по поводу нерасторопности Сонната, но кто был его глава и как назывался, никогда не говорил.
        - Раз уж ты заговорила о своём отце - он умер не от зелёной болезни.
        - Как… - Брови Ол’Итты выгнулись высокими дугами. - Ты считаешь себя специалистом в медицине?
        - Нет. - Лет мотнул головой. - Я встретился на Зелёной планете с тем, кто, скорее всего, пытался убить твоего отца. Но твой отец был носителем психотронного поля и видимо, смог как-то среагировать на атаку. Но всё же атака была достаточно мощной, чтобы иметь губительные последствия.
        - Где ты встречался? Зачем? Почему же ты не заболел?
        - В последние дни, когда искал дифферент. Зрелище мерзкое. Я не хочу его описывать. Я успел вовремя среагировать. И всё же тебе стоит подумать, как представлять себя и свою делегацию. Пока мы добираемся до станции санации, тебе стоит поговорить с женщинами. Выработайте какую-то общую модель поведения.
        - А долго до неё добираться?
        - Если это она… - Лет кивнул подбородком в строну экрана пространственного терма - порядка трёх часов.
        Ол’Итта поднялась и повернула голову в сторону сына, увлечённо тыкающего пальцами в клавиши под терминалом, напротив того кресла, в котором он сидел.
        - Валл’Иолет, пойдём готовиться к встрече. Мы должны достойно выглядеть.
        Малыш, оставив своё занятие, спрыгнул с кресла и подбежав к отцу, схватил его за руку, но теперь Лет уже видел его намерение и потому отпустил флипп. Корабль остался в покое.
        - Папа, адмирал плохой? - Произнёс малыш.
        - Валл’Иолет, так нельзя говорить о взрослых. - Строгим голосом заговорила Ол’Итта. - Взрослые всегда поступают правильно.
        - Он строгий. - Лет, повернув голову в сторону сына, улыбнулся. - А строгие они… - Лет состроил гримасу. - Вобщем, строгие.
        Ол’Итта негромко хмыкнула и вытянула руку в сторону сына.
        - Пойдём. Не будем мешать господину капитану управлять нашим кораблём.
        Лёгкая усмешка тронула губы Лета, но он не повернул голову в сторону Ол’Итты. Отпустив руку отца, малыш взялся за руку матери и они вышли из зала управления.

* * *
        Станция санации оказалась незнакома Лету. Она была огромной и блестящей, со множеством рядов светящихся иллюминаторов.
        Лет не один раз был на другой станции санации гиттов, но та была совершенно не такой и находилась совсем в другом пространстве. Выходило, что за его отсутствие гитты построили ещё одну станцию, гораздо дальше предыдущей, над плоскостью эклиптики Афонской системы, что уже говорило о независимости космоплавания цивилизации от влияния гравитационных сил планетной системы, о переходе её на более высшую ступень своего развития.
        Лет окинул взглядом экран пространственного терма и только теперь, с удивлением отметил, что крейсера нет рядом с дифферентом, а по нижней части экрана быстро скользит зелёная точка.
        Он всмотрелся в её характеристические показатели - несомненно, это был крейсер, который шёл к Гитте. По спине Лета пробежал неприятный холодок. Это было неспроста…
        Лет никогда не пристыковывал дифферент к космическим объектам и ему пришлось повозиться, прежде, чем корабль причалил, к названному диспетчером переходному шлюзу станции санации верхним стыковочным шлюзом и потому женщинам нужно было подниматься по вертикальной лестнице шлюза около десяти метров. Дождавшись окончания процедуры проверки герметичности, Лет открыл люк переходного шлюза.
        - Можно подниматься. - Он вытянул руку в сторону виднеющихся ступенек лестницы.
        Первой пошла Ол’Итта, за ней потянулись остальные женщины.
        Тан’Сатта, которая, как только в проёме переходного шлюза исчезла Ол’Итта, тут же уставилась в Лета взглядом своих огромных тёмных глаз, будто видела его в последний раз и не отвела их, до тех пор, пока не осталась последней и Лет не указал ей на сумеречный зёв переходного шлюза. Хмыкнув в своей неизменной манере, она шагнула к лестнице и неторопливо полезла вверх. Лет не хотел подниматься сразу вслед за Тан’Саттой и потому принялся считать и лишь когда досчитал до тысячи, взял сына на руки и шагнув к переходному шлюзу, взглянул в его зев - на лестнице уже никого не было, над головой белело лишь круглое отверстие выхода. Взявшись за перекладину лестницы, Лет полез вверх, перехватываясь одной рукой, так как в другой держал уже заметно подросшего сына. На выходе из шлюза он ткнул пальцем в клавишу управления шлюзом и выскользнувший из корпуса корабля люк, закрыл вход в переходный шлюз. Для своего спокойствия, Лет вытащил ключ блокировки панели управления шлюзом и сунул его в карман курточки, тем самым лишив возможности гиттов несанкционированно посетить дифферент.
        Станция санации встретила Лета полной тишиной и двумя гиттами в защитных костюмах, стоящих по обеим сторонам выхода из переходного шлюза. Лет вначале поставил на пол станции санации сына, затем резким движением выпрыгнул сам и крутанул головой, осматриваясь - он находился в небольшой круглой комнате светло-серого цвета, без каких бы то ни было примечательностей. К нему тут же шагнул один из встречающих гиттов и вытянув руку, провёл перед ним каким-то устройством, зажатым в руке. Затем отступил назад и покрутил головой.
        - Чисто! - Донёсся его глухой голос.
        - Ребёнок. - Раздался голос второго гитта.
        Гитт с устройством вытянул руку в сторону маленького Валл’Иолета, но тут же опустил её.
        - Чисто! - Повторил он предыдущую фразу.
        Гитт без устройства шагнул к проёму шлюза и заглянул в него.
        - На корабле больше никого нет. - Произнёс Лет. - Переходный шлюз закрыт.
        - Мы должны проверить корабль на наличие опасных бактерий. - Произнёс гитт без устройства.
        - Люк герметичен. - С явным раздражением в голосе заговорил Лет. - Хотите искать - ищите снаружи. Внутри вам делать нечего.
        Наступила длительная пауза. Наконец, гитт без устройства вытянул руку в сторону двери, виднеющейся в стене перед Летом.
        - Прошу вас!
        Будто поняв жест, дверь тут же скользнула в сторону, открыв овальный светлый проём, показывающий, что за ним гораздо светлее, чем в этой комнате.
        Взяв сына за руку, Лет шагнул к проёму и пропустив вперёд Валл’Иолета, прошёл через него и сам. Он оказался в просторной светлой комнате, в которой полукругом стояли все женщины. В стенах комнаты виднелось несколько дверей, около одной из них стояли два гитта в защитных костюмах и висящим на шее оружием. Стёкла их шлемов были затенены и кто это был, понять было невозможно, но если можно было судить по их прямым вытянувшимся фигурам - это были десантники.
        Увидев мать, Валл’Иолет выдернул руку из ладони отца, и подбежав к ней, стал рядом. Ол’Итта положила руку ему на плечо.
        Лет направился к десантникам, но как только оказался перед ними, стволы их оружия уперлись ему в грудь. Он остановился.
        - Вызовите сюда своего командира. - Нарочито грубым голосом заговорил Лет. - Мы не намерены ждать. У вас было достаточно времени, чтобы подготовиться к встрече.
        Десантники остались безмолвны. Отступив от них на шаг, Лет замер в нерешительности. Он понимал, что все обязаны проходить санацию, иначе на планете окажется такая зараза, что никакая стерилизация не поможет, но что приём будет откровенно недружественен, этого он не допускал. Если бы он был один, то заставил бы гиттов зашевелиться, но причинять какой-то, даже потенциальный, вред женщинам он не хотел и потому решил дождаться дальнейшего развития событий.
        Ждать, действительно, пришлось долго. Но Лет терпеливо стоял молча. Молчали и стоявшие позади него женщины. И даже маленький Валл’Иолет оказался терпелив и стоял молча рядом с матерью, лишь теребя её руку.
        Наконец дверь за десантниками скользнула в сторону и в её проёме показался ещё один гитт в защитном костюме. Его стекло тоже было затенено и понять кто это был, тоже не представлялось возможным. Увидев перед десантниками Лета, вошедший гитт не пошёл дальше, а остался стоять в проёме.
        - Прошу извинить господа. - Донёсся из шлема мужской голос. - Но ваш визит оказался достаточно неожиданным и мы не были к нему готовы. К сожалению, мы не можем разрешить вашему кораблю посадку на Гитту без соответствующей обработки. Это длительный процесс. Я предлагаю вам переждать несколько дней на станции. Каюты для вас готовы. Следуйте за мной. - Повернувшись, он шагнул в сторону и исчез из вида.
        Лет тут же рванулся за ним, с такой силой оттолкнув преграждавшее ему оружие десантников, что те невольно сделали по нескольку шагов назад и если бы не было стены за их спинами, им было бы не миновать пола.
        Ушедшего мужчину Лет догнал уже достаточно далеко в коридоре. У него сложилось впечатление, что он или убегал или ему было без разницы, идёт за ним инопланетная делегация или нет. Лет схватил его за плечо и дернул назад, останавливая.
        - Спешишь за борт? - Процедил Лет.
        - Повежливей! - Мужчина резко повернулся и его шлем оказался напротив лица Лета.
        Мужчина, скорее всего, был никак не ниже Лета.
        - Потрудись дождаться женщин. - Твёрдым голосом заговорил Лет. - Они не косули, чтобы бегать за тобой вприпрыжку.
        - Мы вас не звали. - Раздался резкий голос из-под шлема.
        Лет прекрасно знал защитные костюмы гиттов и быстрым движением ткнул пальцем в то местно на шлеме, которое управляло защитным стеклом - защитное стекло скользнуло вверх у и в шлеме оказалось лицо совсем молодого гитта. Черты лица показались Лету знакомы, но за годы отсутствия он уже забыл многие лица цивилизации гиттов и быстро вспомнить, кому могло бы принадлежать подобное лицо, не мог.
        - Ты будешь наказан! - Молодой человек ткнул пальцем в перчатке в тоже место, куда касался Лет и стекло шлема заняло своё место.
        - Не могу вспомнить, откуда такая спесь. - Лет сузил глаза. - Кто-то очень знакомый.
        Молодой человек резко повернулся и возобновил свой путь, но теперь он шёл не так быстро.
        Лет оглянулся - женщины уже стояли за ним. Он отвернулся и направился за молодым гиттом, пытаясь вспомнить, где он мог видеть это лицо, но это никак ему не удавалось.
        Шли они по кольцевому коридору, но не очень долго. Молодой гитт, вдруг, остановился и вытянул руку вдоль коридора.
        - Одиннадцать кают в вашем распоряжении. - Донёсся из-под шлема его глухой голос. - Они все одинаковы.
        Резким движением он шагнул в проём, рядом с которым стоял и выскользнувшая из стены дверь отгородила его от делегации толлонов. Лет шагнул ему в след, но упершись в стену, мысленно выругался и отвернулся от стены. Его лицо исказилось гримасой досады - коридор за женщинами был перегорожен переборкой. Повернувшись, он пошёл по коридору вперёд и вскоре уткнулся в такую же переборку с другой стороны коридора. Толлоны оказались в своего рода, ловушке. Лет вернулся к женщинам и остановился напротив Ол’Итты. Его лицо выражало явное недовольство.
        - Размести женщин и отдай кому-то из них сына. - Скрежетащим голосом заговорил он. - Мы направляемся к командиру станции.
        - Но… - Ол’Итта вытянула руку в сторону коридорной переборки. - И как я понимаю, с той стороны… - Она вытянула руку в другую сторону. - Тоже.
        - Это не помеха. - Правая щека Лета нервно дёрнулась. - Помехой будет, если они уведут дифферент от станции.
        - И что? - Брови Ол’Итты выгнулись высокими дугами.
        - Ты хочешь, чтобы я пошёл один? - Проскрежетал Лет, явно недовольным голосом.
        Ничего больше не сказав, Ол’Итта отвернулась и направилась к женщинам. Вскоре все они молча прошли мимо Лета и лишь Тан’Сатта не изменила себе - негромко хмыкнув.
        Пока женщины размещались по каютам, Лет подошёл к тому месту коридора, где был проём, в котором исчез молодой гитт и разбросил своё поле по стене. Мощный энергопоток, скользившей в стене, заставил его лицо исказиться гримасой боли. Но энергопоток скользил у самого потолка и Лета не интересовал. Он скользнул своим полем гораздо ниже его и тут же наткнулся на небольшое информационное поле, однозначно, это была панель управления дверью и располагалась она с обратной стороны стены. Он повел полем по стене и нащупав щель, повёл поле вдоль неё и вскоре наткнулся на достаточно мощное энергополе - это были силовые механизмы, приводящие дверь в движение. Ткнув пальцем в то место стены, где они располагались, чтобы не искать их второй раз, он разбросил своё поле по той стороне стены - никаких биополей там не чувствовалось. Гитты, видимо уверенные, что надёжно заперли инопланетную делегацию, других мер безопасности не предприняли.
        Ол’Итта вернулась достаточно быстро. Её лицо пылало гневом, грудь высоко вздымалась, показывая её негодование.
        - Они убрали всё из кают. - Быстро заговорила она махая обеим руками перед собой. - Одно голое железо. Будто мы заключённые. Женщины не хотят заходить в них, стоят в коридоре и хотят вернуться на корабль.
        - Кроме сочувствия, у меня для них больше ничего нет.
        - Но они не хотят оставаться здесь. Хотят пойти с нами.
        - Нет! - Лет резко мотнул головой. - Я не хочу, чтобы они были свидетелями возможных неприглядных сцен встречи с командиром станции. Станция санации ещё не показатель цивилизованности. За час с ними ничего здесь не произойдёт. Не хотят заходить в каюты, пусть сидят в коридоре на полу.
        Сконцентрировав своё поле, он ткнул им в запоры - часть стены перед ним скользнула в сторону, образовав проём. Взяв Ол’Итту за локоть, он подтолкнул её к проёму и вошёл в него вслед за ней.
        За проёмом была серая невзрачная, но достаточно большая каюта. По составу воздуха в ней, было понятно, что здесь уже давно никто не жил. В противоположной стене каюты была ещё одна дверь, рядом с которой желтела пластинка идентификации. Лет подтолкнул Ол’Итту в её направлении. Подойдя к двери, он кивнул подбородком в сторону пластинки.
        - Прошу!
        Ол’Итта, скорее механически, нежели осознанно вытянула руку в сторону пластинки, но её рука, вдруг, замерла перед пластинкой.
        - Проблема? - Лет вскинул брови.
        Ничего не ответив, Ол’Итта прикоснулась ладонью к пластинке - периметр пластинки вспыхнул красным светом, дверь сталась на месте.
        - Н-да!
        Сконцентрировав своё поле в иглу, Лет вонзил его в пластинку идентификации - из под руки Ол’Итты брызнул сноп искр.
        Ой-й! - Она отдёрнула руку и замахала ею перед собой.
        - Горячо? - Лет дотронулся до пластинки - она была абсолютно холодной. - Странно!
        Он шагнул в сторону двери и упершись в неё ладонью, толкнул в сторону - дверь скользнула в стену. Он шагнул в проём и оказался в ещё одном кольцевом коридоре, но судя по более крутому изгибу, меньшего диаметра и едва не столкнулся с двумя десантниками, в чёрной униформе, бегущими по коридору и придерживающими одной рукой висящее у них на шее оружие.
        Ближний к нему десантник, желая избежать столкновения, отпрыгнул в сторону, но ткнувшись плечом в ребро усилителя конструкции, громко ойкнул и отлетев от ребра, будто мяч, оказался на полу. Второй десантник оказался более проворным и сделав пару шагов в сторону, сорвал, висящее на шее оружие и направил его на Лета.
        - Ни с места! - Рявкнул он.
        Лет не хотел причинять ему какого-то значительного вреда, но его поле имело достаточно сильную концентрацию и не раздумывая, он ткнул его иглой десантнику в лоб. Вытянувшись, будто перед ним, вдруг, возник его командир, десантник рухнул на пол, лицом в низ, но, однако, успев нажать на спусковой крючок своего оружия - выскользнувший из ствола яркий красный луч, оставил на полу перед Летом тёмный дымящийся след.
        Лет сделал шаг назад и ткнулся спиной в Ол’Итту, которая тоже сделала шаг назад и вскрикнув, закрыла лицо руками.
        Лет, будто получив ускорение от Ол’Итты шагнул к уже стоящему на коленях первому десантнику и вытянув руку, сдёрнул с его шеи оружие. Десантник замер, будто окаменел. Лет сделал шаг назад и направил оружие в его сторону.
        - Лет! - Раздался за его спиной громкий голос Ол’Итты.
        Лет тут же крутанул головой по сторонам, но больше никого из гиттов в коридоре не наблюдалось.
        - Не убивай! - Уже негромко произнесла Ол’Итта.
        Лет вновь повернул голову к десантнику.
        - Проводишь нас к командиру станции. - Заговорил он твёрдым властным голосом. - И не вздумай со мной шутить. Ты ещё только подумаешь выстрелить, а я уже буду об этом знать. - Он вытянул руку с оружием в сторону лежащего на полу десантника из-под головы которого выползло алое пятно. - Чем быстрее это сделаешь, тем быстрее сможешь ему помочь.
        Десантник одним резким движением оказался на ногах. Лет, не сводя с него глаз, присел и поставив оружие на пол, прислонил его к стене.
        - Вернёшься, заберёшь. Уж слишком вы нервные. - Он поднялся и кивнул подбородком в сторону десантника. - Пошёл!
        Развернувшись, десантник быстро пошёл по коридору в ту сторону, откуда шёл.
        - Поторопимся. - Не глядя на Ол’Итту, Лет вытянул руку в сторону уходящего десантника и пошёл за ним.
        Каблуки Ол’Итты быстро застучали у него за спиной.
        Идти пришлось недолго. Десантник вскоре остановился и ткнул рукой в пластинку идентификации, рядом с одной из дверей. Дверь скользнула в сторону. Это был лифт. Десантник подождал, пока подойдут Лет и Ол’Итта и лишь после этого вошёл внутрь. Лет заглянул в проём и не увидев внутри ничего подозрительного, подтолкнул в лифт Ол’Итту и сам вошёл последним.
        Десантник ткнул пальцем в одну из клавиш, двери лифта закрылись и Лет почувствовал, как он стремительно заскользил вверх и ещё не успел о чём-то подумать, как дверь рядом с ним скользнула в сторону, открыв путь наружу.
        Насколько они поднялись уровней, Лет оставил без внимания, но если можно было судить по кнопке, которой коснулся десантник, то это был третий уровень от верхнего.
        Лет выглянул наружу. Это был такой же коридор светло-серого цвета, из которого они входили в лифт, с такими же усилителями конструкции. Поблизости никого из гиттов не было, но из-за радиуса коридора выходила пара их. Они шли неторопливо, полуповернувшись друг к другу и видимо о чём оживлённо разговаривая, так как их руки энергично метались перед ними. Судя по их одежде - это были офицеры космического флота цивилизации Гитты.
        Лет шагнул наружу и подал руку Ол’Итте. Выйдя и увидев приближающихся гиттов, она, будто, окаменела, уставившись в них. Последним вышел десантник. Лет приложил палец к своим губам. Десантник замер.
        Гитты прошли мимо, не обратив никакого внимания на вышедших из лифта. Видимо появление кого-то необычного было здесь невозможно, а появление кого-то из лифта было делом не заслуживающим какого-то внимания.
        Проскользнув между Летом и Ол’Иттой, десантник быстро пошёл в ту сторону, откуда шли гитты. Лет взял Ол’Итту под руку и подтолкнул вперёд, а сам пошёл последним.
        Идти пришлось недолго, Лет даже не успел толком рассмотреть коридор, по которому они шли, как десантник остановился напротив одной из дверей и вытянул руку в сторону пластинки идентификации.
        - Командир здесь. - Заговорил он. - Я могу уйти?
        - Можешь! - Лет согласно кивнул головой.
        Десантник развернулся и сделав шаг в сторону, побежал в сторону лифта. Лет тут же отметил, что несмотря на свою громоздкую обувь, бежал десантник, практически бесшумно.
        Ол’Итта повернулась к Лету, её лицо, явно, выражало испуг. Широко улыбнувшись, Лет шагнул к двери и вытянув руку, коснулся пластинки идентификации - дверь тут же скользнула в строну. Лет шагнул в образовавшийся проём.
        Если бы он не знал, где находится, то подумал бы, что попал в большой, хорошо меблированный кабинет чиновника Гитты, а не каюту командира далёкой от цивилизации станции санации.
        Свет в каюте был приглушен, но даже в полумраке было хорошо видно, что в нём находится достаточно дорогая мебель, тёмно-коричневых тонов. Вдоль одной стены шли бесчисленные дверки, видимо встроенных шкафов. Другую стену занимал большой экран, на котором сейчас отображался дифферент, вокруг которого сновала пара небольших летательных аппаратов. Под экраном стоял длинный мягкий диван. Чуть поодаль от него столик с двумя, такого же типа, как и диван, креслами. Чуть смещённый от середины каюты стоял ещё один вытянутый в сторону двери стол, за которым сидели два офицера космического флота: старший офицер сидел с торца стола и сбоку от него тот самый молодой офицер, которому Лет поднимал стекло шлема и который ему кого-то напоминал. Взгляды офицеров были устремлены на экран и скорее всего, увлечённые созерцанием происходящего вокруг дифферента, они даже не почувствовали, что в кабинет кто-то вошёл.
        Сделав пару шагов от двери, Лет остановился. Ол’Итта стала рядом с ним.
        - Я не советую, пытаться причинить какой-то вред дифференту. - Громким голосом заговорил Лет. - Это будет иметь для вас очень печальные последствия.
        Офицеры разом повернули головы в его сторону. Молодой офицер вскочил, его рука метнулась к поясу, но видимо никакого оружия там не оказалось и она медленно опустилась.
        - Как я понимаю, ты командир станции. - Лет уставился в старшего офицера, продолжающего сидеть в торце стола. - Я требую отозвать летательные аппараты от дифферента.
        - Но мы должны провести его санацию. - Старший офицер дёрнул плечами.
        - За годы пути сюда он прошёл такую санацию, которую вам никогда не провести. - С усмешкой на губах заговорил Лет. - И потому, я настаиваю на отзыве ваших летательных аппаратов.
        - Это недопустимо! - Высоким, срывающимся голосом заговорил молодой офицер. - Вы будете арестованы! - Он сделал шаг к двери.
        - Не советую! - Лет вытянул руку в его сторону. - Ещё шаг и ты пожалеешь о нём.
        Офицер замер.
        - Соедините меня с адмиралом Вит…
        Лет, вдруг умолк. Он вспомнил на кого похож этот молодой офицер - на адмирала Витора, того времени, когда они вместе отправлялись в экспедицию к Фабре за ратаном.
        - Нет! - Лет мотнул головой. - Соедините меня с адмиралом Таровым.
        - Таров уволен из космического флота и где сейчас, не могу знать. - Старший офицер мотнул головой.
        - С профессором Норманном, советником Доминикали, капитаном Шпином, наконец.
        - Я не знаком с этими лицами. - Старший офицер мотнул головой.
        - В таком случае, соедините меня с кем-то из старшин Регистра. Надеюсь там есть компетентные лица, могущие дать отчёт своим действиям?
        - Я нахожусь в подчинении адмирала Витора и не могу действовать помимо него. - Состроив гримасу, старший офицер поднял плечи.
        В каюте наступила длительная пауза.
        Вдруг, над столом перед командиром станции повисла голограмма. Насколько Лету было видно, в ней был техник. Донеслись обрывки фраз. Лет насторожился, техник, явно, что-то говорил о дифференте.
        - Нет! Отставить! - Командир станции мотнул головой и ткнул пальцем в стол.
        Голограмма погасла, но тут же вспыхнула вновь. Лицо командира станции исказилось неприятной гримасой, он открыл рот, видимо намереваясь сказать что-то неприветливое, но, вдруг, вскочил и вытянулся. Лет понял, что в голограмме кто-то очень важный, но насколько он мог судить по одежде человека в голограмме - это был не военный. Видимо тот из голограммы говорил негромко и Лету, совершенно ничего не было слышно.
        - Он здесь, господин советник. - Чётким, уставным голосом произнёс командир станции.
        Голова в голограмме крутанулась и опять замерла.
        - Подойдите сюда, господа…. Э-э-э. - Командир станции состроил гримасу. - Пожалуйста! - Он отступил в сторону и указал рукой на то место, где только что стоял сам.
        Лет тронул Ол’Итту за локоть и кивнул подбородком в сторону стола командира станции. Ол’Итта направилась к указанному месту, но пошла не той стороной, где стоял молодой офицер, а обходя стол с другой стороны. Лет пошёл за ней. Как только они оказались за противоположной стороной стола, молодой офицер сорвался с места.
        - Я у себя. - Произнёс он и стремглав выбежал из каюты.
        Это произошло столь неожиданно и быстро, что Лет осознал произошедшее, когда спина молодого офицера уже исчезла за проёмом двери. Он перевёл взгляд на командира станции.
        - Командир десантно-космической группы Григ Витор. Его каюта уровнем ниже. - Произнёс командир станции, дёрнув плечами.
        Ол’Итта заняла место перед голограммой. Лет стал рядом с ней. Из голограммы на них смотрел гитт в возрасте: высокий лоб с большими залысинами, седые волосы, зачёсаны назад, внимательные прищуренные глаза, прямой нос, утончённые плотно сжатые губы, немного суховатое лицо, с хорошо видимыми морщинами, короткий подбородок и утончённая шея выдавали его не как физически сильного человека, но несомненно, очень умного.
        - Извините господа, но второго из вас я вижу частично. - Произнёс он, сухим, но достаточно волевым голосом.
        Командир станции тут же вытянул руку к столу и тронул одну из клавиш лежащей на столе панели.
        - Достаточно. - Пожилой гитт кивнул головой. - Разрешите представиться: первый советник Регалия цивилизации гиттов Эст Гудониони. - Пожилой гитт склонил голову. - С кем имею честь говорить?
        - Глава администрации цивилизации толлонов, госпожа Ол’Итта. - Заговорил Лет на языке гиттов, опережая уже открывшую рот Ол’Итту. - И капитан космического флота цивилизации толлонов Лет Лампорт. - Лет кивнул головой. - Делегация цивилизации толлонов прибыла в пространство цивилизации гиттов с дружеским визитом. Наша цель: наладить дружеские отношения с вашей цивилизацией.
        - Цивилизация гиттов, в моём лице рада приветствовать делегацию цивилизации толлонов. Прошу извинить за некоторый дискомфорт, но надеюсь экипаж станции санации быстро выполнит все формальности по обслуживанию космического корабля вашей миссии и уже скоро вы сможете продолжить путь к Гитте. Мы вас с нетерпением ждём.
        Голограмма погасла. Лет и Ол’Итта одновременно повернули головы в сторону командира станции. Командир станции санации стоял изваянием, уставившись остекленевшим взглядом в какую-то точку перед собой. Лет повернул голову в том направлении - в проём двери входил офицер Григ Витор, за его спиной маячили десантники. Войдя, офицер остановился напротив стола. За ним в каюту вошли четверо десантников. Среди них был и тот, который привёл Лета и Ол’Итту к каюте командира станции. Десантники держали руки на оружии, висящем у них на шее.
        - Не знаю, кто ты там у толлонов, но для гиттов ты преступник. - Надменным голосом заговорил Григ Витор, в котором Лет узнал голос Витора-отца. - За нанесение увечья сержанту десантной группы ты арестован. Взять его! - Он выбросил руку в сторону Лета.
        Двое десантников шагнули в сторону Лета. Лет тут же вытянул руку в их направлении.
        - Не советую приближаться. - Заговорил он твёрдым голосом. - Меня вы не арестуете, а как сказал ваш командир - увечья получите.
        Десантники остановились и повернули головы в сторону Грига Витора. Лет опустил руку.
        - Арестовать! - Выкрикнул молодой офицер.
        Десантники сделали шаг в сторону Лета. Лет тут же вытянул руку в их сторону. Десантники, будто упершись в невидимую стену, замерли. Рука Грига Витора метнулась к поясу и в следующее мгновение в сторону Лета смотрел ствол оружия. Ол’Итта сделал быстрый шаг в сторону и стала перед Летом.
        - Капитан Лет находится под защитой цивилизации толлонов.
        Коверкая слова произнесла она на языке гиттов, но смысл произнесённых ею слов, видимо был понят Григом Витором, так как его губы вытянулись в широкой усмешке.
        - Ваша защита ему не поможет. - Заговорил он. - Арестовать! - Процедил он, не разжимая зубов. - Обеих!
        - Ты перешёл все границы.
        Лицо Лета исказилось гримасой досады: выстроив своё поле в иглу, он легонько ткнул ею в голову Григу Витору. Ноги молодого офицера подкосились и он сел на пол. Его рука, сжимающая оружие, ударилась о край стола - сверкнул красный луч и стоящий на столе командира станции санации какой-то предмет вспыхнул и с громким треском разлетелся на мелкие осколки. Ол’Итта, ойкнув, схватилась за щеку. Голова Грига Витора повисла, подбородок упёрся в грудь, он захрипел.
        - Офицеру плохо! Помогите ему! - Выкрикнул Лет.
        Стоящие в дверях десантники бросились к Григу Витору и подхватив его под локти, подняли и попытались поставить на ноги, но ноги молодого офицера висели, будто плети и совершенно его не держали, он безвольно висел на руках десантников.
        - В медлабораторию! Немедленно! - Выкрикнул командир станции.
        Десантники развернулись и потащили безвольное тело своего командира прочь из каюты командира станции санации.
        - Помогите им. - Повернув голову в сторону оставшихся двух десантников, командир станции кивнул подбородком в сторону десантников, тащащих безвольное тело Грига Витора.
        Развернувшись, десантники побежали помогать своим товарищам.
        - Спасибо, любимая. - Зашептал Лет, подавшись к голове Ол’Итты. - Ты настоящий начальник колонии. Но не стоит так рисковать - он ведь мог и выстрелить.
        Ол’Итта отстранила от лица руку и оглянулась.
        - Спасибо, любимый! - Она улыбнулась.
        - У тебя кровь. - Брови Лета подпрыгнули и он сделал шаг в сторону, выходя из-за спины Ол’Итты и поворачиваясь в сторону командира станции.
        - Офицер, госпожа администратор ранена. - Заговорил Лет громким, резким голосом. - Соизвольте оказать медицинскую помощь.
        - Прошу в медлабораторию. - Командир станции вытянул руку в сторону выхода.
        - Нет! - Лет мотнул головой. - Вызовите реаниматора сюда.
        - Увы! - Командир станции развёл руками. - Моя станция связи уничтожена.
        - Соизвольте вызвать реаниматора. - Лет повысил голос, видя, как тонкая струйка крови, скользнув по щеке Ол’Итты, падает на её костюм. - Немедленно!
        Ничего больше не сказав, командир станции направился к двери и выйдя в коридор исчез из вида. Лет, взяв Ол’Итту за плечи развернул лицом к себе и сунув руку в карман курточки, достал пакетик с биосалфеткой и открыв, достал биосалфетку и поднёс к лицу Ол’Итты, но его рука замерла.
        - Насколько вижу, у тебя в щеке осколок. Просто вытри щёку, но раны не касайся, иначе придётся резать щёку.
        - Что это? - Ол’Итта уставилась в биосалфетку.
        - Биосалфетка. Разве не понятно?
        - Впервые слышу о такой.
        Ол’Итта взяла биосалфетку и принялась её рассматривать.
        - Неприятное ощущение. Будто кусочек человеческой кожи держишь в руке.
        - Искусственная материя, близкая по составу к человеческой коже, пропитанная живыми клеточными биоструктурами, очень быстро восстанавливающими повреждённые клетки человеческого организма. Выращивается методом генной инженерии.
        - А её можно использовать для омоложения человеческой кожи? - Ол’Итта перевела взгляд на Лета.
        - Чувствуется женская логика. - Лет покрутил головой. - Не знаю. Никогда не пробовал. Собственно, у меня она одна.
        - Я её сохраню. Надеюсь, мне сейчас будет оказана медицинская помощь.
        - Через несколько минут она уже будет бесполезна. Кислород воздуха окисляет биоструктуры и они теряют активность. Неужели у такой развитой цивилизации не было такой естественной технологии?
        - Возможно когда-то и была. - Ол’Итта провела биосалфеткой по щеке и посмотрела на неё. - Молодой офицер твоя работа? Что теперь будет с нами? Нас арестуют. И когда мы теперь вернёмся? - В её словах скользнула грусть.
        - С чего ты взяла? Ты же слышала, что сказал советник? Уверен, уже через несколько часов мы будем на пути к Гитте.
        - Советник далеко, а тут что угодно может произойти. - Ол’Итта ещё раз провела биосалфеткой по лицу и вновь посмотрела на неё. - Кровь долго не останавливается.
        - Пусть попробуют. Я от этой станции оставлю груду горелого железа! - Лет сжал руку в кулак и потряс им.
        - Мне страшно. - Ол’Итта передёрнула плечами. - Не знаешь от кого, что ожидать в следующее мгновение.
        - Предрассудки. - Лет усмехнулся.
        В проёме двери показался начальник станции. Войдя, он остановился и вытянул руку в сторону Ол’Итты. За ним в каюту вошёл невысокий полный, лысоватый гитт с небольшим саквояжем в руке и небольшим зелёным треугольником на груди, эмблемой клана реаниматоров.
        - Окажите госпоже администратору помощь. - Произнёс командир станции.
        Реаниматор направился к Ол’Итте. Лет обходя стол с другой стороны, направился к командиру станции.
        - Офицер. - Заговорил он, останавливаясь напротив командира станции. - Объясни, что у вас происходит? Почему разные должностные лица отдают противоречащие друг другу распоряжения?
        - Бардак! - Усмешка тронула губы командира станции. - Регистратор попал под влияние адмирала Витора. Тот смог убедить его, что цивилизация уже хорошо развита и новые технологии ей ни к чему. Он окружил Регистратора праздной жизнью и через него принялся пропихивать свои законы. Регистр тоже уши развесил. Многие старшины пошли у него наповоду. Не просто так, разумеется. Лишь советник Гудониони, с которым вы разговаривали, не принял условия Витора и начал бороться с его кланом и смог склонить на свою сторону немало старшин. Теперь у нас, фактически, двоевластие. - Командир станции глубоко вздохнул.
        - Витор верен себе. - Лет покивал головой. - Что там с его отпрыском? Пришёл в себя?
        - Пока не очень. - Состроив гримасу, командир станции мотнул головой. - Советую вам убираться отсюда поскорее. Пока адмирал не знает, что произошло с его сыном. Да и если он сам очнётся, вам мало не покажется. У Гудониони руки коротки достать до сюда. Адмирал здесь полный хозяин. На Гитте он не будет столь наглым, но навряд ли будет спокойно смотреть на вашу миссию. Ваш приход ему будет, как кость в горле. Ваша надежда - Гудониони. Он тоже не прост, как может показаться с первого взгляда. Сможете с ним наладить отношения, ваша миссия будет успешной. Ваш корабль никто не трогал. Все переборки убраны. Надеюсь, дорогу вы помните.
        - А ты? - Лет вскинул брови.
        - Сошлюсь на Гудониони. Мне осталось чуть более тридцати дней вахты здесь и затем полуторагодовой отпуск. А через полтора года новые выборы Регистратора.
        - Вижу, ты не большой сторонник Витора.
        - Это мои проблемы. Уходите! - Командир станции кивнул головой в сторону дверного проёма.
        Лет оглянулся. Реаниматор собирал свой саквояж. Ол’Итта по прежнему стояла у стола и гладила свою щёку. Насколько видел Лет, на ней совершенно не было заметно какой-то раны.
        - Нам пора. - Произнёс он.
        Опустив руку, Ол’Итта направилась к выходу. Лет вновь повернул голову в сторону командира станции.
        - Прощай командир. Счастливого отдыха.
        Лицо командира станции санации осталось непроницаемым…
        Но без проблем добраться до переходного шлюза толлонам не удалось. Лет шёл первым, за ним Ол’Итта, неся на руках спящего сына, за ней остальные женщины. Замыкала шествие Тан’Сатта. Лет приказал ей идти едва ли не задом наперёд, чтобы она могла хотя бы визуально контролировать коридор позади группы. Оружия ни у кого не было и потому Лет контролировал пространство вокруг группы своим полем. Следуя совету командира станции, он торопился, но Ол’Итте было тяжело и потому она постоянно отставала, заставляя его останавливаться и дожидаться её. Он не стал сам нести сына, опасаясь, что окажется невнимательным и пропустит какую-то выходку обслуживающего персонала станции, так как станция была металлическая и нашпигованная таким количеством энергополей, что его поле постоянно получало чувствительные удары от контактов с ними, заставляя на какие-то мгновения терять контроль над пространством. К тому же, коридор изобиловал невидными глазу дверьми, заставляя Лета ещё больше напрягаться, от ожидания, что какая-то из них, вдруг, откроется и из неё высыпятся десантники, отчего в его голове стоял какой-то сплошной
фон, будто в неё сунули низкочастотный генератор.
        И всё же он просмотрел десантников. Когда уже показалась дверь в переходный шлюз и его сердце радостно встрепенулось, он оглянулся на Ол’Итту и в этот миг, пришедший из двери переходного шлюза красный луч, вонзился ему в левое плечо. Лет вздрогнул, его нога подкосилась и он начал неуклюже падать.
        Удар о металлический пол привёл его в чувство. Левое плечо горело, будто в него сунули раскалённый прут. Над ним висел долгий женский крик. Его вывернутой голове было неудобно лежать на полу, но вместе с тем, его глаза смотрели на дверь переходного шлюза из которой выбегал тот самый десантник, у которого он отбирал оружие. Сконцентрировав своё поле в иглу он вонзил её в голову бегущего десантника - опорная нога десантника подкосилась и он грохнулся на пол. Раздался громкий звук удара оружия о пол. Оно выскользнуло из рук десантника и заскользило по полу в сторону Лета.
        Лет рассредоточил своё поле и вбросил его в комнату переходного шлюза - никаких биополей там больше не чувствовалось. Он заворочался, пытаясь подняться и тут же почувствовал руки у себя под мышками, кто-то пытался ему помочь. Левое плечо вспыхнуло ещё большим огнём.
        - Прочь! - Прохрипел он.
        Руки исчезли. Лет стал на колено, затем медленно поднялся и оглянулся на женщин: Валл’Иолет уже не спал, а сидел у Ол’Итты на руках, прижавшись к ней и уцепившись матери за шею. Рядом с Ол’Иттой стояла Тан’Сатта и скорее всего, это она пыталась ему помочь. Остальные женщины стояли сбившись в кучу и держась друг за друга.
        - Там больше никого нет. - Лет кивнул головой в сторону двери переходного шлюза и отвернувшись, пошатываясь, направился к виднеющемуся проёму двери. Подойдя к лежащему десантнику, он легонько пнул его ногой, десантник не проявил никаких признаков жизни, переступив через него, Лет направился дальше. За спиной раздался громкий шелест, он оглянулся - женщины шли мимо десантника прижимаясь спиной к стене коридора, отчего и происходил этот шелест. Оружия на полу не было. Лет обвёл женщин недовольным взглядом - оно было в руках Тан’Сатты. Он уставился в неё злым взглядом - Тан’Сатта тут же присела и положив оружие на пол, поднялась и состроив гримасу, убрала руки за спину. Отвернувшись, Лет продолжил путь.
        Левая рука Лета висела плетью и всякое движение ею причиняло ему сильную боль. Достать ключ блокировки люка переходного шлюза из кармана ему удалось, но чтобы спуститься на несколько ступенек по лестнице и вставить ключ одной руки оказалось мало. Превозмогая боль, он лёг на пол, но дотянуться правой рукой до замка не смог, рука оказалась короткой. Сев на колени, он обвёл женщин хмурым взглядом и протянул ключ Тан’Сатте.
        - Пойдёшь первой. - Захрипел Лет, едва шевеля губами. - Вставишь ключ в панель и повернёшь два раза влево. Загорится красная панель. Нажмёшь на неё. Когда она станет зелёной, можно спускаться.
        Подойдя, Тан’Сатта взяла ключ и юркнула в переходный шлюз. Это у неё получилось так ловко, что Лет даже оторопел, забыв о свой ране.
        Проделав нужные операции с панелью управления, Тан’Сатта скользнула вниз и через несколько мгновений уже махала рукой, показывая, что можно спускаться остальным. Ойкая и айкая, женщины начали спускаться. Наконец перед проёмом шлюза осталась одна Ол’Итта с сыном на руках.
        Хаара! Лет состроил гримасу. А ведь он избалован. Я не был таким. В его годы уже был, вполне, самостоятельным. Нужно обязательно заняться им. Вырастет неизвестно кто.
        - Он уже большой и может спуститься сам. - Глухим голосом произнёс он.
        - Нет! - Ол’Итта прижала сына к себе.
        - Поставь его на пол, стань на ступеньки, потом возьмёшь. Иначе не получится. - Лет мотнул головой.
        - А как же ты? Кто поведёт корабль. - В голосе Ол’Итты скользнула тревога.
        - Со мной всё в порядке. На пилотировании моё состояние не скажется.
        Ол’Итта присела и поставила сына на пол.
        - Сейчас я стану на лесенку и возьму тебя, моё счастье.
        Она попыталась разорвать хват сына, но он держался очень крепко.
        - Сыночек. - Ол’Итта коснулась губами щеки сына, но тот продолжал стоять, будто приклеенный.
        Вытянув руку, Лет взял сына сзади за курточку и потянул, но начали расцепляться не руки Валл’Иолета, а вперёд пошла шея Ол’Итты.
        - Сейчас придёт десантник и начнёт по нам стрелять. Ты этого хочешь? - Голосом, выше обычного, произнёс Лет.
        Руки сына расцепились, столь резко, что Лета отбросило назад и он едва не растянулся на полу. Левое плечо вспыхнуло огнём, заставив его невольно простонать. Сын шагнул назад и оказался у самого шлюза. Ол’Итта ахнула и бросилась к сыну, но Лет успел перенести его на другое место.
        - Вниз! - Буквально прорычал он.
        Ол’Итта, состроив недовольную гримасу, полезла в шлюз. Когда она оказалась в нём по пояс, Лет поставил перед ней сына, который тут же схватился за шею матери. Обхватив его одной рукой, Ол’Итта начала неуклюже втискиваться в шлюз.
        - Не держи, не упадёт. - Процедил Лет.
        Не внимая его словам, Ол’Итта так же неуклюже продолжила спускаться по лестнице. Делала это она столь медленно, что Лет плотно сжал губы от приступа негодования, чтобы на заорать на неё.
        Вдруг до его слуха донёсся шум, идущий откуда-то со стороны. Он поднял голову - через проём двери просматривались человеческие фигуры маячившие в коридоре.
        Хаара! Не успели! Мелькнула у Лета тревожная мысль.
        Сконцентрировав своё поле в иглу, он шагнул к проёму и в тот же миг в нём показался толстый ствол оружия. Не раздумывая, Лет метнул иглой своего поля чуть выше оружейного ствола, не заботясь о том, куда она попадёт. За проёмом кто-то вскрикнул, ствол оружия скользнул вниз и раздался громкий шлепок. В следующее мгновение в дверном проёме показалась голова и уткнулась в пол. Затем показался и весь десантник - он сидел на коленях, схватившись руками за живот и уткнувшись головой в пол, мычал что-то нечленораздельное. В проём влетел красный луч и упёршись стену каюты, оставил на ней круглое дымящееся пятно.
        Лет сделал шаг в сторону, гарантированно выходя из возможной зоны поражения.
        Красные лучи не заставили себя ждать, буквально их пучок влетел в комнату. Стена покрылась тёмными дымящимися пятнами, которых становилось всё больше и больше.
        - Идиоты! Прожжёте обшивку. - Процедил Лет.
        Рассредоточив своё поле, он выбросил его в коридор - там находились три человеческих биополя. Он замешкался, пытаясь решить, каким образом заставить их уйти и тут же влетевший внутрь красный луч обжёг ему левую ногу.
        - Хаара!
        Лет механически отпрыгнул в сторону и застонал от вспыхнувшего огнём плеча.
        - Сами напросились.
        Процедил он и сконцентрировав своё поле в иглу, ткнул ею в ближнее биополе, затем в следующее и следующее, совершенно не заботясь, в какую часть тела она попадёт.
        Красные лучи исчезли. Не раздумывая, Лет шагнул к шлюзу и присев, поставил ногу на верхнюю ступеньку лестницы.
        Спускался он стремительно, едва касаясь ногами перекладин лестницы, не обращая внимания, на боль в левой ноге, но она была не столь резкой, как в плече и терпеть её удавалось.
        Оказавшись внизу, Лет шагнул к панели управления шлюзом и резко ткнул в клавишу его свёртывания. Выскользнувшая дверь, отгородила корабль от переходного шлюза. Повернувшись, он встретился с расширенными от ужаса глазами женщин.
        - Мы дома. - Заговорил он, пытаясь изобразить улыбку. - Здесь мы им не по зубам. Все по каютам. Уходим!
        - Ваша нога, господин капитан. - Тихо произнесла одна из женщин.
        Лет только теперь удосужился опустить взгляд и оценить полученную рану, видную через выгоревшую на брюках дыру. В принципе, луч лишь скользнул по ноге, не зайдя глубоко, но чёрная обгоревшая кожа, со вздувшейся алой полосой, выглядела неприятно.
        - Позже! - Развернувшись, он шагнул к выходу, не дожидаясь окончания свёртывания переходного шлюза.
        Зал управления встретил Лета привычными тишиной и сумеречностью. Уходя на станцию санации, не зная почему, противореча требованиям законов космоплавания, он не погасил конвертор и потому никакого времени на тесты сейчас не требовалось.
        Лет занял кресло капитана дифферента, положил правой рукой левую на колени и окинул взглядом экран пространственного терма. Ничего, вызывающего тревогу, вокруг дифферента не наблюдалось: ни одного летательного аппарата поблизости не было; крейсер был, почему-то, далеко в стороне и выглядел жирной зелёной точкой.
        Насколько Лет знал, первая станция санации была оборудована четырьмя мощными лазерными пушками, но было ли какое-то мощное оружие на этой станции, он не имел представления, но насколько видел, когда подводил дифферент, никаких излучателей нигде не наблюдалось, хотя они могли и прятаться в корпусе станции, за люками. Станция санация располагалась выше эклиптики Афонской системы и потому планетная система величественно сияла в нижней части экрана пространственного терма.
        Лет ткнул пальцем в вызов панелей управления и дождавшись, когда они наползут на подлокотники кресла, попытался положить на них руки - у правой проблем не было, но левая лишь чуть шевельнувшись и вызвав приступ боли, осталась лежать на коленях.
        Хаара! Что же ты не восстанавливаешься? Как же я буду управлять кораблём? Всплыла у Лета недоумённая мысль. Эллы ведь говорили, что мой носитель будет быстро восстанавливаться от любых воздействий на него технологий трёхмерного мира, а он столь же ущербен, как и обычное человеческое тело. Но ведь прежде он прекрасно восстанавливался. Может здесь энергетика пространства не соответствует требованиям восстановления или на восстановление от ран от энергетического оружия требуется больше времени или другая энергия. Что-то они недоделали в моём носителе. При первой же встрече, обязательно выскажу свои претензии.
        Он скосил взгляд на своё раненое плечо. Курточка на нём, практически была сожжена и сквозь дыру в ней просматривалась почерневшая плоть со вздувшимся большим красным пятном.
        Хаара! Нет ни одной биосалфетки. Его лицо исказилось гримасой досады. Однако, нужно как-то приспособиться.
        Лет дотянулся правой рукой до акселератора и толкнул его вперёд. Взявшись за левый флипп, он отклонил его, дифферент дёрнулся, но остался на месте. Вернув флипп в нейтральное положение, он вновь отклонил его, но более резко и опять дёрнувшись, дифферент остался на месте.
        Стыковочный шлюз заблокирован. Всплыла у него неприятная мысль. Кто? Командир или отпрыск Витора очнулся? Собственно, какая разница. Нужно отрываться. До Гитты недалеко. Можно и с дырой добраться.
        Он вернул флипп в нейтральное положение и двинув акселератор ещё дальше, резко отклонил флипп до упора -дифферент дёрнулся, затем застыл на месте, затем раздался раздирающий слух скрежет и корабль так резко провалился вниз, что Лет, практически выпрямился и если бы не панели управления, непременно, улетел бы к потолку зала управления. Левое плечо в очередной раз вспыхнуло огнём, но Лету теперь было не до сантиментов и он оставил его без внимания.
        Лет вернул левый флипп в нейтральное положение, падение дифферента замедлилось. Он вернулся в кресло и взявшись за правый флипп отклонил его - дифферент развернулся и заскользил прочь от станции санации.
        Лет вызвал на экран врезку, на которой отображалась станция санации и с замершим сердцем, наблюдал за ней, ожидая, что сейчас откроется оружейный люк и из него вырвется яркий красный луч и вопьётся в бок дифферента, но станция на врезке становилась всё меньше и меньше, никакого луча не было и вскоре она растворилась в пространстве, трансформировавшись в жирную зелёную безобидную точку.

* * *
        Лет неторопливо вёл дифферент к голубой планете Афонской системы. Видимо корпус всё же получил какое-то повреждение и как только дифферент набирал приличную скорость на пульте управления тут же вспыхивал терминал, сообщающий о перегреве корпуса модуля управления. В далёком пространстве возможно, перегрев не был бы существенным, но внутри планетной системы пыли было достаточно много, что сразу же отражалось на повреждённом участке корпуса дифферента.
        Но это не тревожило Лета: прибытие на Гитту днём раньше-позже было несущественно. Ни одна из женщин после ухода со станции санации его не беспокоила и где они и что с ними, он не имел понятия, хотя было странно, что ни одна из них не побеспокоилась о его состоянии. Но его носитель все же пытался сам бороться с полученной проблемой и раны постепенно светлели, показывая, что носитель восстанавливается, хотя и не так споро, как хотелось бы Лету. Его тревожила сейчас другая проблема - наперерез дифференту шёл крейсер, который изначально направлялся к станции санации, но когда дифферент был уже на полпути к Гитте, вдруг, бросился ему наперерез. Был ли это тот же крейсер, который сопровождал его до станции санации или другой, Лет мог лишь гадать, так как на связь с ним капитан крейсера не выходил. Лет попытался связаться с ним сам, но код крейсера, встречающего его, вдруг, оказался недоступен, а на код ни его прежнего крейсера, ни крейсера Витора, крейсер не отзывался, как не находился и канал аварийной связи, хотя Лет просканировал частоты несколько раз: или капитан крейсера заблокировал аварийную
частоту, или гитты поменяли её коды в его отсутствие и потому, какие у капитана крейсера были намерения, можно было лишь гадать.
        Лет всмотрелся в характеристические показатели идущего наперерез крейсера.
        Его скорость сейчас гораздо выше скорости дифферента и он гарантированно, отрезает меня от Гитты и у него хорошая возможность для атаки. Углубился в размышления Лет. Навряд ли на планете кто-то придаст значение далёкой вспышке взорвавшегося космического объекта. Сочтут за уничтоженный астероид. Но если скорость дифферента увеличить вдвое, то крейсеру придётся изменить свою траекторию и наша встреча произойдёт гораздо ближе к Гитте. Решится он на атаку вблизи от планеты? Если адмирал прикажет, пожалуй, раздумывать не станет. Мотивирует угрозой цивилизации. Значит скорость нужно увеличивать втрое. Тогда и ему придётся увеличивать скорость. Но тогда скорость для стрельбы будет не оптимальна и вероятность моего поражения будет равна, практически, нулю, да и скорость подхода к Гитте будет слишком большой. Торможения не хватит, чтобы выйти на круговую орбиту, лишь эллипс с очень большим апогеем. Там мы и встретимся. Только бы корпус не вспыхнул. Будет угрожающий перегрев, включу торможение.
        Ещё раз бросив взгляд на движущуюся зелёную точку, Лет двинул акселератор вперёд.
        Нудный писк терминала перегрева корпуса раздался, когда скорость дифферента едва перевалила за двукратную от прежней. Температура росла очень быстро и чем она становилась выше, тем тревожнее сжималось сердце Лета.
        Капитан крейсера, видимо, принял его игру и тоже увеличил скорость, но делал он это, как-то нерешительно и скорость дифферента уже была выше скорости крейсера. Лет был озадачен нерешительностью капитана крейсера. При такой скорости крейсер догонял дифферент лишь на низкой орбите Гитты, где возможности для атаки у крейсера были очень ограничены, так как представляли огромную опасность для планеты.
        Догадка вскоре разрешилась. Со вспыхнувшей на экране пространственного терма врезки на него смотрело, явно, злое лицо адмирала Витора.
        - Убирайся - откуда пришёл. - Едва шевеля губами, заговорил Витор. - Тебе нечего делать на Гитте. Тебя там никто не ждёт.
        - Уверен - ты не последний на вершине пирамиды цивилизации. - Губы Лета вытянулись в широкой усмешке. - Есть выше и умнее. И я уйду лишь тогда, когда получу то, зачем пришёл.
        - Ты получишь лишь дыру в своём корыте, которое и не твоё, вовсе. Но я прощаю тебе его воровство. Гиттам ни к чему чужие технологии, ведущие в цивилизацию в тупик, по ложному пути развития. Мы создадим свои, более прогрессивные, более совершенные.
        - Я бы поверил, если бы не знал тебя. - Усмешка Лета сделалась шире. - Не советую мешать мне. Я скоро уйду и тогда делай, что хочешь.
        - Что ж, ты сам напросился.
        Мигнув, врезка погасла. Лет пробежался пальцами по клавишам панели связи, пытаясь зафиксировать код, связывающегося с ним крейсера, но он опять был заблокирован. Можно было повозиться в информационном поле дифферента и вытащить его, но на это могло уйти больше времени, чем дифференту добираться до Гитты и Лет решил не заниматься этим, предоставив судьбу делегации толлонов, воле случая.
        Позади кресла раздался громкий кашель. Лет дёрнулся, намереваясь выглянуть из-за спинки кресла, но резкая боль в левом плече, о котором в пылу прений с Витором, он как-то забыл, отбросила его назад. Он невольно простонал.
        - Кто там? Подойди! - Прохрипел он, едва разжимая зубы.
        Кашель повторился. Он теперь был громче и ближе.
        - В каютах полно дыму. Нечем дышать. - Раздался женский голос, но кто это говорил, Лет понять не мог.
        - Хаара! Идите вниз. - Продолжил хрипеть он. - В ангар. На пол.
        Раздался ещё кашель.
        - За дверью, через которую мы ходили на станцию, что-то трещит. - Донёсся ещё один голос, по которому он узнал Ол’Итту. - Такое впечатление, что за ней пожар.
        - Всем в ангар! - Превозмогая боль закричал Лет. - Немедленно! Сядьте на пол и держитесь крепче. Сына привяжи к себе.
        Позади кресла раздался шорох и наступила тишина, видимо, женщины ушли. Лет дотянулся правой рукой до акселератора и двинул его назад - дифферент начал торможение.
        Лет перевёл взгляд на экран пространственного терма. Его брови выгнулись высокими дугами: дифферент шёл сейчас несколько в сторону от Гитты, видимо при попытке выглянуть из-за кресла, он невольно отклонил флипп и дифферент изменил курс. По экрану пространственного терма скользил яркий красный луч, оставляя за собой серый дымящийся след.
        Лет похолодел, ожидая какого-то тревожного сообщения от системного информатора, но луч исчез, а никакого сообщения не поступило. Видимо луч лазера лишь скользнул по корпусу корабля, не причинив существенного вреда.
        Лет отыскал на экране крейсер, который был сейчас не зелёной точкой, а хотя и небольшим, но отчётливым космическим кораблём. Его характеристические показатели говорили, что он значительно увеличил свою скорость и сейчас уходил на разворот, видимо Витор не решился на атаку лоб в лоб и решил обойти дифферент, чтобы быть в более выгодной позиции. Но скорее всего, он не ожидал, что дифферент совершит непонятный странный маневр, на несколько мгновений оказавшись прекрасной мишенью для атаки и запоздал с выстрелом и луч лишь скользнул по корпусу дифферента. А теперь крейсер невольно сам входил в невыгодное положение, подставляя дифференту свой хвост. Видимо капитан крейсера понял, что его корабль повернулся к дифференту своим наиболее уязвимым местом и пытался выправить его положение, увеличив скорость и делая маневр более круче, но инерционность увеличившейся скорости не позволяла это сделать быстро. А для атаки на дифферент положение крейсера было вообще никаким, радиуса разворота его больших пушек не хватало для захвата дифферента, как цели, а пушки ближнего боя на такой скорости были абсолютно не
эффективны.
        Сейчас он опишет дугу и я стану прекрасной мишенью. Всплыла у Лета тревожная мысль. А что если воспользоваться его оплошностью и тормознуть его? Появилась у него, как ему показалось, мысль, заслуживающая внимания. Он же воспользовался моей. Далеко. Лицо Лета исказила гримаса досады. Но если угодить в раструб, эффект будет превосходнейший: дыма будет столько, что у гиттов волосы станут дыбом. Всплыла у Лета саркастическая мысль. Неужели захвата не будет? Что гадать! Уйдёт!
        Лет подался вперёд и ткнул пальцем в клавишу активации оружия и в тот же миг на экране пространственного терма вспыхнул бледный красный круг. Индикаторы накопителей лазерных излучателей поползли вверх, показывая их зарядку. Лет нажал на следующую клавишу - автозахвата цели, но красный круг так и остался на месте.
        Хаара! Лет болезненно поморщился. Он же по своим не работает.
        Лет ткнул пальцем в ещё одну клавишу, деактивируя автозахват системы наведения и круг прицела, скользнув в сторону, вспыхнул ярким кровавым цветом и теперь голубоватые сполохи, исходящие из раструбов движителя крейсера, находились точно в середине красного круга.
        А всё же кроканы предусмотрительны. Усмешка тронула губы Лета. Видимо свои у них не редко переходили в разряд чужих. Он скосил взгляд на накопители лазерных пушек - их заряд приближался к середине. Он перевёл взгляд на экран пространственного терма - по его краям наливались зловещим светом две красные звезды. Пожалуй, пора, иначе уйдёт. Решил он и вжал клавишу выстрела.
        Разгорающиеся красные звёзды мгновенно превратились в красные лучи. Дифферент ощутимо вздрогнул. Красные лучи уперлись в голубоватые сполохи движителя крейсера, перекрасив их в красный цвет. Красные лучи погасли, но вместо голубоватых сполохов на экране пространственного терма теперь сияла красная звезда, которая становилась всё больше и ярче и наконец, во все стороны из неё брызнули длинные серые струи. Крейсер горел.
        Лет ткнул пальцем в клавишу деактивации оружия и откинувшись в кресле, взялся правой рукой за флипп, направляя дифферент в сторону, сияющей бриллиантом в лучах своей звезды, бело-зелёно-голубой Гитты.

* * *
        Лет не стал задерживаться на орбите Гитты, а описав короткую дугу, сразу повёл дифферент к северному космодрому планеты. Никто на связь с ним не вышел и потому он решил оказаться подальше от многочисленных глаз цивилизации, надеясь, в спокойной обстановке найти кого-то из известных ему гиттов, чтобы у них получить необходимую информацию, а затем уже решать, что делать дальше. К тому же, он надеялся вместе с женщинами и сыном добраться до дома своего отца, чтобы поселиться в нём. Но его намерениям не суждено было сбыться - дифферент на северном космодроме ждала внушительная делегация гиттов.
        Лет выбрал для посадки слот напротив здания космопорта, чтобы недалеко было добираться до стоянки летательных аппаратов, но едва дифферент коснулся опорами слота, как из-за здания космопорта начали появляться разноцветные летательные аппараты. Лицо Лета вытянулось в гримасе недоумения - у него тут же сложилось впечатление, что вся стоянка бросилась к дифференту, в надежде подхватить не скупящихся клиентов.
        Окинув пульт управления внимательным взглядом и не найдя причин для беспокойств, температура верхней части модуля управления хотя и была высока, но не критична, он заглушил конвертор и выведя нуклеиновый генератор на минимальный режим работы, поднялся и придерживая левую руку правой, так как плечо при ходьбе по-прежнему отдавало неприятной болью, будто при каждом шаге в него тыкали иглой, направился в ангар. В левой ноге тоже отдавало болью, но по сравнению с болью в плече, она была несущественна.
        На ходу он попытался осмотреть себя - вид был ужасен, но это была его последняя одежда и другую себе он мог раздобыть лишь здесь, на Гитте.
        Все женщины и сын были в ангаре на ногах. Едва он сошёл с последней ступеньки, как к нему подбежала Ол’Итта. Её вид был далёк от идеального и выглядела она весьма обеспокоенной. Сын поодаль играл с Тан’Саттой в неизменные догонялки, видимо Ол’Итта или смирилась с выбором сына или была до такой степени напуганной, что ей сейчас было всё равно.
        - Прибыли. - Заговорил Лет опережая вопрос Ол’Итты. - Нас встречает внушительное количество летательных аппаратов. Видимо пилоты надеются на богатых инопланетян. - Лёгкая усмешка тронула его губы. - И кто их только оповестил? Нам же лучше. Не нужно будет искать на чём добраться до дома.
        - О каком доме ты говоришь? - Брови Ол’Итты выгнулись высокими дугами.
        - О доме моего отца. Моём доме. Доме моего сына. Если пожелаешь, он станет и твоим домом.
        - Ты хочешь остаться здесь? - В голосе Ол’Итты послышалась тревога.
        - Надеюсь, это не последний наш визит сюда и свой дом нам не помешает. - Лет улыбнулся. - Будем считать его представительством цивилизации толлонов на Гитте.
        - Шутишь! - Ол’Итта попыталась улыбнуться, но улыбка у неё получилась какая-то неестественная.
        - Подойдите все сюда. - Громко произнёс Лет, переводя взгляд на женщин.
        Женщины тут же оказались перед ним.
        - Мы на Гитте. - Лет перешёл на серьёзный тон. - Нас встречают. Не знаю кто, но встречают. Я и Ол’Итта выходим первыми. Вы - за нами. От трапа не отходить. Появится опасность - тут же возвращаемся на корабль. Здесь мы в полной безопасности. Если никаких проблем не будет, возвращаемся в каюты, забираем вещи и отправляемся в дом моего отца, который находится неподалёку от космодрома. Там отдыхаем, приводим себя в порядок и готовимся к тому, зачем сюда и пришли. - Он положил правую руку на плечо подбежавшему к нему сыну. - Тан’Сатта и Валл’Иолет выходят последними. Ответов на ваши вопросы у меня сейчас нет и потому задавать их бессмысленно. - Повернувшись, он направился к панели управления трапом.
        Едва внутренняя дверь люка шлюза скользнула в сторону, Лет тут же увидел в её проёме стоящий перед выходом из модуля управления большой чёрный левет. Его сердце невольно дрогнуло. Но всё же он постарался не подать вида испуга и решительно шагнул в шлюз.
        В то же мгновение, будто находившиеся в левете гитты увидели его действие, дверь летательного аппарата скользнула вверх и из него выскочили несколько десантников в чёрной одежде, выстроившись перед леветом и направив в сторону шлюза дифферента своё оружие. Затем из левета вышел гитт в белой одежде и быстро зашагал к трапу. К нижней ступеньке трапа Лет и гитт подошли одновременно. Гитт остановился в двух шагах перед трапом и Лету ничего не осталось, как остановиться сразу же перед последней ступенькой трапа. Ол’Итта протиснувшись у него за спиной, стала рядом с ним.
        - Рад приветствовать посланцев цивилизации толлонов в пространстве Афонской системы. - Заговорил гитт твёрдым и властным голосом. - Первый советник Регистрата - Эст Гудониони. - Гитт склонил голову.
        Наяву советник выглядел несколько иначе, нежели в голограмме станции санации, вызвав у Лета некоторое удивление. Советник был почти на голову ниже Лета, несколько толстоват и скорее всего, возраста далеко за среднего, но его глаза блестели не по возрасту, выдавая его, как человека делового и энергичного.
        - Капитан Лампорт. - Лет кивнул головой и поморщился от неприятной боли в плече.
        - Ол’Итта. Глава администрации цивилизации толлонов. - Произнесла Ол’Итта на плохом языке гиттов.
        Брови Гудониони подпрыгнули до середины его высокого лба.
        - Извините. - Улыбнувшись, он дёрнул плечами. - Но, к сожалению, я не могу произнести на языке толлонов ни одного слова.
        - Мы вас научим языку толлонов. - Произнесла Ол’Итта на языке гиттов, медленно и чётко выговаривая каждое слово, изобразив на лице, после окончания своего монолога робкую улыбку.
        - Буду признателен. - Гудониони кивнул головой в сторону Ол’Итты и перевёл взгляд на Лета. - Вы совершили очень долгий путь и потому не буду сейчас утомлять вас расспросами. Надеюсь, для этого у нас будет достаточно времени. К тому же, насколько я вижу, вам требуется медицинская помощь.
        - Я тоже на это надеюсь. - Лет склонил голову. - Если у вас есть пара биосалфеток - этого будет вполне достаточно.
        - В таком случае… - Гудониони повернулся и вытянул руку в сторону чёрного левета. - Прошу ко мне. В вашем распоряжении один из лучших отелей столицы цивилизации. Все расходы по обслуживанию делегации цивилизации толлонов, цивилизация гиттов берёт на себя. Единственное, для проведения регламентных работ по вашему кораблю кто-то из членов экипажа должен руководить техниками, чтобы они знали какие работы необходимо выполнить. Остальных членов делегации и экипаж прошу в леветы.
        Он вытянул руку в другую сторону и в тот же миг, будто материализовавшись из воздуха, за чёрным леветом на поле космодрома начали опускаться другие леветы. Их было столь много, что у Лета зарябило в глазах от разноцветья летательных аппаратов. Затем советник сунул руку в карман своего костюма и достав из него пакетик, протянул его Лету.
        - Привычка от прежней профессии, иметь при себе биосалфетки. Пожалуйста!
        - Благодарю вас, господин Гудониони. - Лет натянуто улыбнулся, беря пакетик. - Делегация цивилизации толлонов, вкупе с экипажем, состоит, всего лишь, из одиннадцати человек: двое мужчин и девять женщин. К тому же, мы намеревались поселиться неподалёку от космодрома, в доме адмирала Валл’Иолета Лампорта, если он ещё существует, конечно.
        - Дом в полном порядке, господин Лампорт. Он стал музеем цивилизации, а в музеях не живут, насколько мне известно и потому я настаиваю, чтобы делегация цивилизации толлонов поселилась в отеле столицы. Это будет гораздо удобнее и приятнее, для нас обеих. А дом адмирала Лампорта вы сможете посетить в любое, удобное для вас время.
        - Я не против господин советник. - Лет покрутил головой. - Извините. Я передам ваши слова женщинам.
        Лет повернулся лицом к трапу. Так как он стоял перед трапом, то женщинам было место лишь на его ступеньках.
        - Мы будем жить в отеле столицы цивилизации. - Заговорил он на языке толлонов. - Вернитесь в свои каюты и возьмите, что считаете необходимым. В столицу нас доставят на летательных аппаратах. Это пять-шесть часов перехода. Приведите себя в порядок. Можно не торопиться!
        Женщины молча повернулись и направились внутрь дифферента.
        - Я тоже должна забрать свои и вещи сына. - Произнесла Ол’Итта и шагнула к трапу.
        - Как пожелаешь. - Повернув голову в её сторону, Лет дёрнул плечами. - Что у меня осталось - всё на мне.
        Проводив Ол’Итту долгим взглядом, он открыл пакетик с биосалфетками и достав их две, одну прилепил на красное пятно на плече, другую приложил к ноге. Переждав, когда огонь вспыхнувшей регенерации пойдёт на убыль, Лет повернулся к Гудониони.
        - Прошу извинить, господин советник, за неряшливый вид. Обстоятельства не позволили мне сохранить свою одежду в надлежащем виде, а другой, к сожалению, у меня нет.
        - Это мы должны извиняться, господин Лампорт, что встретили вас недостойным образом. Обстоятельства. - Улыбнувшись, Гудониони развёл руками. - Все ваши потери будут компенсированы.
        - В таком случае, я хотел бы сразу выяснить вопрос о моём уровне жизни и моём имуществе. Имеют ли они место быть?
        - Я не готов ответить на ваш вопрос. - Состроив гримасу, Гудониони пожал плечами. - По крайней мере, без особых причин, мы никогда, ни у кого, ничего не отбирали. При своей, уже долгой жизни, я знаю лишь о двух таких решениях. Не думаю, что вы окажетесь в их ряду.
        - Буду надеяться. - Лет склонил голову. - Как вы догадались, что делегация совершит посадку на северном космодроме?
        - Это нетрудно было сделать, господин Лампорт, зная вас и произошедшие в пространстве события. Как я понял из доклада штаба космического флота… - Гудониони понизил голос. - Адмирал Витор пытался помешать вашей миссии и… - Гудониони бросил быстрый взгляд назад и шагнул к Лету. - Он сейчас находится в тяжёлом состоянии. Главный двигатель крейсера повреждён и крейсер идёт к Гитте очень медленно. Врачи опасаются, что адмирала не довезут. - Он, вдруг, вытянул руку и взяв Лета за локоть, тряхнул.
        - Очень жаль! - Уголки губ Лета тронула лёгкая усмешка. - Адмирал Витор оказался очень опрометчив, отправившись в пространство без сопровождения - планетная система Афоны нашпигована астероидами, как никакая другая.
        - Я вижу, у нас общие интересы. - Гудониони покивал головой. - Адмирал Витор никогда не был аккуратен, хотя и пытался показать обратное. - Он на мгновение состроил непонятную гримасу. - Я всегда ратовал за развёртывание в пространстве нескольких станций контроля: по крайней мере, их должно быть не менее шести - это: и полный контроль пространства, и прекрасные астрофизические лаборатории, и возможность для научных исследований, особенно в металловедении.
        - И что вам мешает?
        - К сожалению… - Гудониони глубоко вздохнул. - Не все понимают очевидной выгоды для цивилизации. Господин Лампорт, я предлагаю вам стать нашим адмиралом. Уверен, Регистр без колебаний поддержит вашу кандидатуру.
        - А Витор? - Невольно вырвалось у Лета.
        - А вы не торопитесь с ответом, господин Лампорт. Времени достаточно. - Гудониони сделал шаг в сторону, отходя от Лета. - Подумайте. - Он взмахнул подбородком.
        Поняв его жест, как призыв на что-то обратить внимание, Лет повернул голову и увидел спускающуюся по трапу одну из женщин делегации.
        Гудониони взмахнул рукой и в тот же миг к нему заспешили десантники. Первый из них, подбежав, вытянулся и замер.
        - Офицер, помогите женщинам с вещами. - Гудониони взмахнул подбородком в сторону трапа. - По две в левет. Чтобы они не скучали в пути.
        Офицер отвернулся и взмахнул десантникам рукой и все они, дружно бросившись к трапу, принялись хватать женщин и их вещи и быстрым шагом сопровождать в сторону леветов. Когда на ступеньках трапа показалась Ол’Итта, подталкивая перед собой сына, Лет вытянул руку в сторону бросившегося к ней офицера.
        - Офицер! - Громко произнёс Лет.
        Офицер замер и оглянулся.
        - Только вещи. - Лет мотнул головой.
        Офицер отвернулся и дождавшись, когда Ол’Итта окажется на площадке космодрома шагнул к ней и взяв из её рук две сумки, повернулся в сторону Лета и замер в нерешительности.
        Гудониони, вдруг, подошёл к Валл’Иолету и положил руку ему на плечо.
        - Рад познакомиться с юным представителем цивилизации толлонов. - Он легонько тряхнул за плечо Валл’Иолета. - Даже никогда и не думал, что такое произойдёт. И как звать молодого человека? - Он оглянулся на Лета.
        - Валл’Иолет. - Громко произнёс малыш.
        Брови Гудониони подпрыгнули, он вновь повернул голову к малышу.
        - Ты знаешь адмирала Валл’Иолета? Похвально! - Он ещё раз тряхнул малыша за плечо.
        - Меня зовут Валл’Иолет. - Всё тем же громким голосом произнёс малыш на достаточно понятном языке гиттов.
        - Ну и ну! - Гудониони присел перед Валл’Иолетом. - Возможно ли это? - Он протянул руку малышу. - Если ты знаешь наш язык, то должен знать и наши обычаи, а они предписывают, если человек протянул тебе руку, ты должен в ответ протянуть ему свою.
        Лицо Валл’Иолета вытянулось. Видимо столь долгая фраза оказалась ему не понятна. На помощь пришёл Лет и пояснил сыну, что хочет присевший перед ним пожилой человек. Малыш тут же сунул свою руку в ладонь Гудониони.
        - Здравствуй господин! - Произнёс он на языке гиттов.
        - Здравствуй, Валл’Иолет! - Гудониони легонько сжал руку малыша. - Рад видеть столь умного молодого человека на своей планете. Очень рад! - Он разжал ладонь и отпустив руку малыша, встал, повернулся и направился в сторону своего левета.
        Офицер пошёл за ним, неся сумки Ол’Итты. Ол’Итта, взяв сына за руку шагнула за десантником. Лет шагнул к дифференту.
        - Ты остаёшься? - Лицо Ол’Итты вытянулось.
        - Даже после такой радушной встречи, я не хочу оставлять корабль открытым.
        Лет подошёл к тому месту корпуса, где находилась внешняя панель управления трапом и открыв скрытый люк, нажал одну из его клавиш - внешний люк вместе с трапом поднялся, закрыв проём. Боль в левом плече была ещё чувствительной и все движения давались Лету не просто, но всё же он отметил, что усиления боли не было, она будто стабилизировалась, что показывало, что его организм преодолел какой-то порог и возможно, занялся своим восстановлением.
        Когда он подошёл к леветам, то все женщины уже сидели внутри и лишь Ол’Итта и Гудониони стояли рядом с большим чёрным леветом. Сын стоял поодаль, гладя ладонью блестящий корпус летательного аппарата.
        - Если не ошибаюсь - это ваш совместный ребёнок. - Гудониони кивнул головой в сторону Валл’Иолета.
        - Не ошибаетесь, господин советник. - Лет улыбнулся.
        - Это заметно по его интересу к технике. Не исключено, что растёт ещё один адмирал Валл’Иолет.
        - Это преувеличение, господин советник.
        - Я хочу знать, что вы говорите о моём сыне. - Строгим голосом заговорила Ол’Итта, уставившись в Лета. - Если я здесь, как официальное лицо, то у меня должен быть переводчик. Я назначаю тебя своим переводчиком. Потрудись переводить каждое слово, господина Гудониони.
        - Он догадался, что это наш сын и отмечает, что у него есть все задатки стать будущим адмиралом. - Пересказал Лет слова советника.
        - Шутишь?
        - Нисколько. - Лет мотнул головой. - Советник очень наблюдательный человек и с ним нужно вести себя очень осторожно. Прежде, чем что-то сказать, нужно хорошо подумать о последствиях сказанного.
        - Мне же он кажется милым и приятным мужчиной. - Ол’Итта дёрнула плечами, отчего брови советника выгнулись высокими дугами.
        - Мы вызвали его недовольство. - Лет повернул голову к Гудониони и заговорил на языке гиттов. - Вы понравились госпоже Ол’Итте и она отмечает, что с вами приятно вести диалог. К сожалению, её знания языка цивилизации гиттов ещё недостаточны, чтобы вести непринуждённый разговор и потому она поручила мне быть её переводчиком, господин советник. Если вы не возражаете, конечно.
        - У меня есть выбор? - Гудониони состроил гримасу удивления. - Хотя… - Он состроил ещё одну гримасу. - В Центре Человека цивилизации есть лингвический комплекс, позволяющий заносить информацию в мозг человека напрямую, минуя его органы чувств. Если госпожа Ол’Итта пожелает, мы можем записать в её мозг какую-то часть нашего языка.
        - Он предлагает тебе сунуть голову в их колпак и методом прямого воздействия на мозг, выучить их язык. - Произнёс Лет, повернув голову к Ол’Итте.
        - Пусть сунет свою и выучит наш. - Лёгкая усмешка тронула уголки губ Ол’Итты.
        - Она отказывается. - Произнёс Лет, повернувшись к Гудониони.
        - Что ж, значит будем пользоваться вашими услугами, господин Лампорт. Прошу! - Гудониони вытянул руку в сторону открытой двери своего величественного левета…
        Кортеж почти из десятка разноцветных леветов быстро скользил над Гиттой. Первым шёл левет с десантниками, за ним левет Гудониони, за которым вытянулась кавалькада из остальных летательных аппаратов. В левете Гудониони рядом с пилотом сидел офицер. Сам Гудониони, Лет, Ол’Итта и Валл’Иолет находились в салоне, расположившись в переднем ряду кресел. Задний ряд был пустым. Как только левет набрал скорость, Валл’Иолет, сидящий на коленях Ол’Итты, тут же уснул и потому разговор взрослых шёл полушёпотом.
        - Итак господа… - Первым заговорил Гудониони. - Я хотел бы знать истинную причину вашего визита на Гитту? Уверен - это не праздное любопытство, так как невзирая на очень серьёзные попытки помешать вам, вы всё же оказались здесь. К тому же, насколько я помню доклад адмирала Валл’Иолета, цивилизация Толлоны была уничтожена. Мы не в официальной обстановке и надеюсь наша беседа будет достаточно откровенной.
        Лет, как можно точнее, перевёл Ол’Итте монолог Гудониони.
        - Я надеюсь на откровенность с обеих сторон. - Произнесла Ол’Итта, что и повторил Лет на языке гиттов.
        - Разумеется. - Гудониони кивнул головой.
        - А разве адмирал Валл’Иолет вам не говорил о колонии, которую толлоны организовали на одной из далёких планет? - Поинтересовалась Ол’Итта.
        - Не помню. - Гудониони мотнул головой. - Возможно, следовало просмотреть его выступление в Регистре. Но, я как-то выпустил это из вида. Значит вы колония толлонов на одной из далёких планет. И насколько далёкой?
        - Практически, мы соседи. - Заговорила Ол’Итта. - Я думаю, что три с половиной года пути, по космическим меркам, совсем недалеко.
        - Действительно? - Гудониони поднял брови.
        - Госпожа администратор… - Лет повернул голову в сторону Ол’Итты. - Разрешите, я вкратце перескажу господину советнику суть нашего визита. А уже затем мы займёмся обсуждением деталей.
        Лицо Ол’Итты исказилось непонятной гримасой. Она поправила лежащего у неё на коленях сына, провела рукой ему по лбу, будто вытирая пот, хотя в левете было прохладно.
        - Хорошо! - Она кивнула головой. - Но если я пойму, что господин советник неправильно нас понимает, я буду очень сердита.
        - Я постараюсь не сердить тебя.
        Лёгкая усмешка тронула уголки губ Лета. Он повернулся в сторону Гудониони и начал свой монолог.
        Не понимая, о чём он говорит, Ол’Итта откинулась в кресле. Кресло было очень удобным и каким-то успокаивающим. Проблемы будто растворились в пространстве салона инопланетного летательного аппарата. Её глаза закрылись…

* * *
        Ол’Итта открыла глаза от прикосновения к щеке.
        - Мама, мама! - Слышался далёкий голос.
        Ол’Итта опустила взгляд, проснувшийся сын тряс её щёку своей рукой.
        - Мама, я хочу пить. - Произнёс Валл’Иолет, увидев, что мать смотрит на него.
        - Пить?
        Состроив гримасу, Ол’Итта перевела взгляд на Лета, но тот сидел подавшись к Гудониони и что-то ему говорил на языке гиттов. Она тронула его за локоть. Лет и Гудониони, будто прикосновение передалось и советнику, разом повернулись к ней.
        - Извините! - Заговорила Ол’Итта на языке гиттов. - Валл’Иолет хочет пить. Тоник в сумке. Я не знаю, где она. - Произнесла она мешанину из слов толлонов и гиттов.
        Но, видимо, Гудониони удалось понять её проблему. Он привстал и протянув руку, дотронулся до большой клавиши в спинке кресла, стоящего перед Ол’Иттой - спинка раздвоилась и из неё выполз небольшой столик. В нише оказались ещё и две полки, заставленные баночками и какими-то блестящими упаковками.
        - Извините, госпожа администратор. - Гудониони показал рукой на столик. - Могу предложить лишь пищу и тоники моей цивилизации.
        - Они знают пищу всех известных им цивилизаций. - Произнёс Лет с широкой усмешкой и перевёл Ол’Итте слова советника и свои.
        - Спасибо, господин советник. - Ол’Итта натянуто улыбнулась. - Лет прав, для нас любая пища не в тягость.
        Лет передал советнику слова Ол’Итты.
        Широко улыбнувшись, Гудониони достал две баночки с тоником и две блестящие упаковки и протянул их Ол’Итте.
        - Пожалуйста! - Дождавшись, когда Ол’Итта возьмёт баночки и упаковки, вытянул руку в сторону ниши с продуктами. - Всё в вашем распоряжении. - Он вернулся в своё кресло.
        Едва Гудониони сел, Валл’Иолет тут же спрыгнул с колен матери и шагнув к нише, принялся вертеть стоящие там баночки. Затем схватил одну из них и вытянул руку с ней в сторону Ол’Итты.
        - Хочу эту.
        - Но у тебя уже есть две баночки с тоником. - Ол’Итта протянула сыну руку на которой лежали баночки с тоником.
        - И эту. - Валл’Иолет положил ей на руку баночку, которую держал в руке.
        - Но тогда придётся просить пилота о посадке. - Ол’Итта широко улыбнулась.
        - Господин советник говорит, что в хвосте салона есть туалет. - Произнёс Лет.
        - Тогда вопрос решён. - Ол’Итта положила баночки и упаковки себе на колени и открыв ту, что взял Валл’Иолет, протянула её сыну. - Пей!
        Выпив тоник, Валл’Иолет протянул пустую баночку Ол’Итте и подойдя к окну, уставился в него.
        Ол’Итта подалась вперёд и поставив все баночки и упаковки на полку ниши и окинув взглядом спинку кресла, ткнула пальцем в туже большую клавишу, которую нажимал и Гудониони - столик скользнул внутрь ниши, её дверки закрылись. Она вернулась в кресло и повернула голову в сторону разговаривающих Лета и Гудониони.
        - Нам ещё долго быть в пути? - Поинтересовалась она.
        - Около полутора часов. - Произнёс Лет, не поворачивая головы.
        - Долго. - Ол’Итта шумно вздохнула.
        - Ты преувеличиваешь.
        - Мне настолько надоело летать, что я готова выпрыгнуть на ходу и пойти пешком.
        - Высоко! Разобьёшься!
        - Не умно. - Ол’Итта вновь шумно вздохнула. - О чём ты разговариваешь с господином советником?
        - Я рассказал ему о целях нашего визита, теперь он рассказывает об изменениях, произошедших на планете, в моё отсутствие.
        - И как он отреагировал на наши цели?
        - Он сказал: что как только наши женщины будут готовы, их тут же доставят в соответствующее медицинское учреждение для обследования и уже на основе его результатов начнётся лечение.
        - И как долго будет длиться лечение?
        - Он не специалист в этой области.
        - А в какой он специалист?
        - Металлургия.
        - Что такое металлургия?
        - Наука о металлах.
        - Это, блестящие железочки?
        - Именно.
        - Никогда не думала, что для них нужна какая-то наука.
        - Металлургия, пожалуй, древнейшая наука у всех цивилизаций. И возможно, первая из понятых ими и освоенных.
        - Я могу принять участие в вашей беседе? - Поинтересовался Гудониони.
        - Я пытаюсь передать госпоже администратору наш разговор. - Пояснил Лет, повернув голову в сторону Гудониони.
        - И как госпожа Ол’Итта относится к услышанному?
        - Господин советник интересуется - довольна ли госпожа Ол’Итта, тем, что женщины пройдут курс лечения. - Произнёс Лет, смотря на Ол’Итту.
        - Мы за этим и шли сюда. - Ол’Итта улыбнулась.
        - Это не ответ дипломата.
        - Передай господину советнику, что я удовлетворена, что нашла понимание в лице одного из высших руководителей цивилизации.
        - Госпожа администратор довольна услышанным. - Произнёс Лет, повернувшись к Гудониони. - Только считает, что космодромы Гитты очень далеки от столицы.
        - Регистр уже занимался этим вопросом. И даже было решение о строительстве космодрома в двухстах километрах от столицы. Но изменившиеся обстоятельства заставили отложить этот вопрос.
        - Господин советник доволен твоим удовлетворением и обещает к окончанию твоего визита построить космодром неподалеку от столицы. - Произнёс Лет, повернувшись к Ол’Итте.
        - Ты паясничаешь. - Лицо Ол’Итты сделалось серьёзным. - Я же предупреждала.
        - Нисколько. - Состроив гримасу, Лет мотнул головой. - Я серьёзен, как никогда. Я советую тебе продолжить изучение языка цивилизации гиттов.
        - Может сейчас и начнём?
        - Почему бы и нет. - Лет повернул голову к Гудониони. - Госпожа администратор сетует, что у вас нет ни одного учебного заведения, где бы преподавали язык толлонов. Она бы с удовольствием помогла организовать такое учреждение.
        - Мы будем очень рады, если госпожа Ол’Итта возьмётся за это. Но это ведь долгий процесс.
        - Господин советник предлагает женщинам организовать курсы по обучению гиттов, языку толлонов. - Заговорил Лет, повернувшись к Ол’Итте. - И будет рад, если эти курсы возглавишь ты. И сама научишься и других научишь.
        - Это же очень долго? - Брови Ол’Итты взметнулись высокими дугами. - Ты намерен остаться здесь на несколько лет? Я против.
        - Уверен, не меньше, чем на год, здесь придётся задержаться. Не будешь же ты прерывать курс лечения своих женщин?
        - Хорошо! Я согласна. - Ол’Итта кивнула головой. - Но не более десяти гиттов. Пусть записывают уроки, чтобы в дальнейшем была возможность изучать язык уже самим.
        - Госпожа администратор предлагает организовать взаимное изучение языков. И даже согласна давать стереоуроки. - Произнёс Лет, повернув голову к Гудониони.
        - Прекрасно! - Гудониони широко улыбнулся. - Как только госпожа Ол’Итта будет готова, учебное заведение тут же будет организовано.
        - Господин советник готов хоть сейчас организовать лингвические курсы. - Заговорил Лет, повернув голову к Ол’Итте. - Только с записью может возникнуть проблема. - Его губы вытянулись в широкой улыбке. - Аппаратура на борту левета не высокого качества.
        - Видимо и в самом деле, придётся в полной мере изучать язык гиттов. - Ол’Итта глубоко вздохнула. - Ты невыносим.
        В левете наступило молчание. Ол’Итта пыталась смотреть в окно, но кроме белых облаков за ним ничего больше не наблюдалось. Она пыталась выработать модель своего поведения в чужой цивилизации, но отсутствие информации о жизни и нравах гиттов не давал ей возможности что-то придумать и лишь когда левет накренился и в окне показались сверкающие в лучах местного солнца высокие, завораживающие взгляд, здания, Ол’Итта встрепенулась и забыв обо всём, уставилась в окно восторженным взглядом. Она впервые в своей жизни видела город, да ещё такой огромный.
        Левет совершил посадку на площади перед большим блестящим зданием. Выйдя наружу, Ол’Итта подняла голову, осматривая здание восхищённым взглядом. Величественное здание настолько её заворожило, что больше вокруг она ничего не замечала и даже не услышала, как левет Гудониони взмыл вверх и исчез среди других зданий города.
        - По словам господина советника. - Раздался у неё рядом с ухом голос Лета. - Это одно из самых красивых зданий столицы - отель “Адмирал”. Высота около трёхсот метров. Опусти голову, в конце-концов.
        Ол’Итта, с трудом оторвав взгляд от блестящего и величественного здания, посмотрела на Лета.
        - Мы будем жить на десятом уровне второго корпуса. Весь уровень наш. Так что, никто мешать нам не будет. Для каждой женщины свой номер. - Начал объяснять Лет. - Уже середина местного дня и на сегодня никаких официальных встреч не запланировано. Даже стереонщиков не будет. Лишь отдых. Всё начнётся завтра.
        - Что начнётся? - В глазах Ол’Итты мелькнул испуг.
        - Встречи, журналисты, интервью. Если будет желание, можно сегодня пройтись по городу. Но господин советник, без десантников не рекомендует выходить из отеля.
        - Здесь опасно ходить по улицам?
        - Здесь не каждый день бывают инопланетяне и у многих встречных будет желание потрогать тебя. Особенно у мужчин.
        - Это пошло с твоей стороны.
        - Как есть. - Лет дёрнул плечами.
        Ол’Итта наконец опустила голову и не увидела рядом с собой ни чёрного левета, ни Гудониони, поодаль стоял лишь офицер, держа в руках её сумки, да сын, присев на корточки, водил пальцем по блестящему покрытию посадочной площадки.
        - А где остальные? - Поинтересовалась она, вскинув брови.
        - Кто тебя интересует?
        - Советник, женщины.
        - У советника много других дел и он ушёл. Женщины вот-вот будут здесь. Левет советника гораздо мощнее других леветов и мы добрались до столицы быстрее их. Не беспокойся, сопровождающие женщин лица прекрасно знают, что нужно делать. Пойдём. Я хочу отдохнуть. Да и сын уже всю грязь с улицы собрал на свои руки.
        Ол’Итта подошла к сыну.
        - Встань! - Твёрдым голосом произнесла она.
        Валл’Иолет поднялся и уставился в мать.
        - Покажи руки.
        Валл’Иолет поднял и разжал ладони - по сравнению с левой, правая была изрядно выпачкана.
        - Фу-у-у! - Ол’Итта покрутила головой. - Немедленно мыть.
        Валл’Иолет покрутил головой, будто ища, где можно вымыть руки.
        Ол’Итта перевела взгляд на Лета, Лет повернул голову в сторону офицера.
        - Проводи нас. - Произнёс он на языке гиттов.
        Ничего не ответив, офицер направился в сторону величественного здания. Лет молча, вытянул руку ему в спину. Ол’Итта вытянула в сторону сына левую руку, но тут же переменила на правую. Валл’Иолет вложил свою более чистую руку в ладонь матери и они направились вслед за офицером. Лет пошёл последним.

* * *
        Женщины прибыли в отель через полтора часа, когда Ол’Итта уже привела себя в порядок и стоя у окна, наблюдала за скользящими по улице авто. Лет поселился в соседнем номере и что он сейчас делал ей было неизвестно. Быстро объяснив ей, что и как работает в её номере, он ушёл и больше не приходил. Сын, приняв душ и выпив тоник из холодильного шкафа, уснул.
        Номер состоял из двух комнат и санационной, но Валл’Иолет уснул в гостиной на диване, если таковою можно было назвать большую комнату номера.
        Ол’Итта тоже выпила тоник и прилегла, но услышав шорохи за дверью, вышла в коридор - это размещались по номерам прибывшие женщины. Вид у всех их был изрядно уставший. Она зашла в номер каждой из них и объяснив им, как пользоваться бытовыми приборами, ушла к себе. Спать почему-то не хотелось и она остановившись у окна, с любопытством наблюдала за улицей.
        Насколько она видела из окна, улица была небольшой, с ровными рядами зелёных пирамидальных деревьев по её обеим сторонам. Прохожие на ней были редки, за, наверное, полчаса обозрения их прошло не более десятка. Все они торопливо шли лишь в одном направлении. Ол’Итта пыталась увидеть, что же там такое, что влечёт гиттов, но улица далеко не просматривалась и понять, куда идут прохожие ей не удалось. Авто пробегали по улице гораздо чаще и на удивление, в том же направлении, что и прохожие. Они были разных размеров и разных расцветок, как еле ползущие, так и очень торопливые. Порой они настолько близко были друг от друга, что у Ол’Итты невольно сжималось сердце от предчувствия их столкновения, но авто благополучно исчезали в неведомом продолжении улицы и она вздыхала довольная счастливым исходом увиденного.
        Будет ли наша цивилизация когда либо иметь свой дом в галактике и жить так же хорошо, или же так и придётся скитаться, выпрашивая подачки у других цивилизаций? Станет ли Вирта второй Толлоной? Всплыли у неё невольные грустные мысли. Сколько же нужно всего построить, чтобы это произошло. Определённо понадобится жизнь не одного поколения. Что я должна сделать, чтобы цивилизация толлонов возродилась, как можно быстрее? Нарожать кучу детей или сделать так, чтобы другие женщины могли это делать беззаботно? Возможно и то и другое. Может быть стоит попросить у гиттов какое-то медицинское оборудование для Центра матери и ребёнка на Вирте? Что нужно сделать, чтобы мальчиков рождалось больше, чем девочек? А если искусственное оплодотворение с заведомо известным результатом? Но пойдут ли женщины на это? Ещё нужно попросить оборудование для нескольких теплиц, чтобы можно было не зависеть от капризов природы, а круглый год иметь свежие овощи. Хватит ли мощности энергостанции “Спирай”? Значит нужна независимая ни от чего энергостанция и такая, чтобы работала десятилетия без пополнения запасов топлива. Нужна
техника. Но не будешь же её возить постоянно с Гитты. Значит нужен какой-то завод по её производству. Но чтобы он работал нужно им управлять. Нужны люди. Могут ли женщины управлять сложными механизмами? Почему нет? Ол’Итта дёрнула плечами. Но я же не могу. Усмешка тронула её красивые губы. Но меня ведь никто и никогда не учил. Лет, практически, перестал обращать на меня внимание. Как и сейчас. Занимается своими делами. Она глубоко вздохнула. Но он ведь для нас старается. Если бы не он, была бы у нас надежда на возрождение? Она покрутила головой. И не было бы у меня моего счастья. Ол’Итта повернула голову и посмотрела на спящего сына. И это твой сын, Лет, как бы ты не упрекал меня. Ну и что, что у него нет какого-то поля. Он твой сын и только твой. Должна я как-то отвечать на его упрёки или молча терпеть их, как бы горьки они не были? Люблю я его так же, как и прежде, когда он появился на Зелёной планете: высокий, сильный, умеющий всё, способный подчинить своей воле что угодно и кого угодно? Тогда я готова была следовать за ним тенью куда угодно. А сейчас? Но ведь у меня же сын? Если я буду по-прежнему
следовать за тобой Лет, что будет с ним? Я не могу бросить его, это выше моих сил, сын - это моя материнская сущность, то, ради кого я и живу до сих пор. Почему ты не хочешь этого понять? Ол’Итта в очередной раз вздохнула и опять отвернулась к окну. А может не стоит торопить события? Пусть всё идёт своим чередом. Вырастут наши дети, будут у них дети, у которых будут свои дети. Каждое поколение будет вносить свой вклад в возрождение цивилизации и тогда никто не упрекнёт нас, что мы воспользовались чьими-то достижениями. Но ведь мы хотим быть счастливы сейчас, а не завтра. Гитты же пользуются нашими космическими технологиями. И никто их в этом не упрекает. Почему нас кто-то должен упрекать? Да и кто? Как мне вести себя на официальных встречах? Откровенно попрошайничать или быть сдержанной? Но я ведь затем и здесь, чтобы попрошайничать. Я ведь совершенно не могу ничего предложить взамен. Значит попрошайничать. Но ведь Лет сказал, что он ознакомил советника с целью нашего визита. Может тогда не придётся откровенно унижаться? Советник создаёт впечатление порядочного человека и должен понимать моё
состояние…
        - Госпожа администратор.
        Раздавшийся за спиной Ол’Итты голос Лета, заставил её прервать свои размышления и развернуться - от двери в её сторону шёл Лет. Он уже был в новой одежде, но по форме, не похожей на его прежнюю.
        - В твоих устах это обращение стало моим вторым именем. - Негромко заговорила она. - Мне это нисколько не нравится, Лет. Совершенно, не нравится.
        - Извини! - Лет мгновенно замер, будто слова Ол’Итты оказались для него непреодолимой стеной, по его лицу скользнула тень какой-то гримасы, но тут же оно вновь приняло прежнее, решительное выражение, но он остался на месте. - Администратор отеля интересуется вашим меню. - Будете ли вы есть пищу цивилизации гиттов или же предстоит готовить, что-то особенное из ваших продуктов? Он в полном неведении. Могла бы и проконсультировать его. Он уже час стоит в коридоре в ожидании, что кто-то выйдет и что-то скажет ему.
        - Ты же прекрасно знаешь, что у нас нет никаких продуктов. - С грустью на лице, Ол’Итта покрутила головой. - Я уже говорила советнику, что мы привычны к любой пище и потому ничего особенного нам готовить не требуется. Так и передай администратору.
        - Надеюсь, ты это сама скажешь ему.
        - Я не могу понять, где у тебя грань, отделяющая твою серьёзность от паясничества; когда ты серьёзен, а когда шутишь. Я никуда не пойду и ничего никому говорить не буду, потому, что не смогу этого сделать. - Ол’Итта подошла к креслу и усевшись, откинулась в нём. - Я рассержена, Лет.
        - Но ты должна этим заниматься. Это твои обязанности - забота о делегации.
        - Донёсшийся лёгкий шорох заставил их повернуть голову - в дверях номера стоял среднего роста и возраста, черноволосый гитт.
        - Извините господа. Администратор отеля. - Гитт поклонился. - Мне нужно, чтобы кто-то из вас составил меню для ужина. У меня строгий приказ и я не могу его не выполнить. Иначе мне придётся подать к вашему столу наши блюда.
        - Никакого меню не будет. - Резким голосом заговорил Лет. - Мы не привезли с собой оранжерею и потому будем есть, то, что вы приготовите. На ваше усмотрение. Надеюсь, я ясно выразился?
        - Да, господин Лампорт. Ужин в шесть во втором зале ресторана третьего уровня. - Администратор поклонился и повернувшись, уже поднял ногу, чтобы уйти.
        - А почему ужин будет не здесь, а на третьем уровне? - Произнёс ему в спину Лет.
        Администратор вновь повернулся.
        - На десятом уровне нет ресторана господин Лампорт. - Администратор мотнул головой. - Ближайший на третьем. Заверяю, зал будет в полном вашем распоряжении в течении всей вашей миссии. - Он ещё раз поклонился.
        - Хорошо! - Лет кивнул головой и повернулся к Ол’Итте. - Ужин в шесть в ресторане третьего уровня. - Он приподнял руку и посмотрел на свой хронометр. - Через два часа. Что там будет я не знаю. Предупреди всех женщин. Я у себя. - Повернувшись, он шагнул к выходу.
        Дождавшись, когда за Летом закроется дверь, Ол’Итта смахнула непрошенную слезу, вдруг скатившуюся по щеке и глубоко и протяжно вздохнув, встала с кресла и направилась в санационную, приводить себя в порядок.

* * *
        На ужин все женщины шли вместе. Сопровождал их высокий молодой гитт в коричневато-красной униформе с блуждающей улыбкой на гладком упругом лице. Гитт был красив, строен и по бугоркам мышц, выглядывающих из коротких рукавов его белой рубашки, обладал хорошей физической силой. Его улыбка была ослепительна. Каждая из толлон старалась быть как можно ближе к нему, благо коридоры отеля были широки и позволяли идти широкой гурьбой и даже пытались говорить на его языке. Но он или не понимал их поковерканных слов или выполнял чьё-то предписание и в разговор не вступал, а лишь широко улыбался, демонстрируя свои идеальные белые зубы. Лишь Ол’Итта и Тан’Сатта не обращали на него никакого внимания: Ол’Итта шла смотря в пол, думая о чём-то своём, а Тан’Сатта шла играя с Валл’Иолетом в их неизменную игру - она вертелась волчком, а он с хохотом бегал за ней вытянув руки и пытаясь поймать. Лета с ними не было.
        На третий уровень опускались в лифте. Молодому человеку пришлось два раза подниматься на десятый уровень, чтобы перевезти толлонскую делегацию.
        Едва Ол’Итта вышла из лифта, как увидела стоящего в коридоре Лета рядом с двумя пожилыми мужчинами. Скорее всего они ждали её, так как при её появлении, Лет тут же вытянул руку в её сторону и все они направились к ней.
        - Разрешите представить. - Заговорил Лет на языке толлонов, как только они оказались перед ней. - Начальник колонии, госпожа Ол’Итта. - Он указал рукой на Ол’Итту. - Корт Таров. - Он указал рукой на одного из подошедших мужчин. - Господин Доминикали. - Он ткнул рукой в сторону другого мужчины. - Они много работали вместе с отцом, а господин Корт Таров, даже был пилотом на весспре отца и хорошо знает язык толлонов.
        - Здравствуйте госпожа, Ол’Итта. - Заговорил Таров на языке толлонов, хотя и с большим акцентом, но вполне понятном и кивнул головой. - Господин Лампорт рассказал нам о ваших приключениях. Мы сожалеем, что так произошло. Примите наши искренние извинения. - Он склонил на несколько мгновений голову.
        - Здравствуйте госпожа. - Медленно произнёс Доминикали на языке толлонов, но видимо эти слова дались ему с большим трудом и кивнув головой, он умолк.
        - Здравствуйте господа. - Произнесла Ол’Итта на языке гиттов. - Я рада встретить здесь людей знающих мою цивилизацию. - Заговорила она уже на языке толлонов. - Надеюсь мы найдём общий язык и больше недоразумений между нами не будет.
        - Несомненно. - Таров кивнул головой. - Мы в долгу перед вашей цивилизацией и с удовольствием предоставим вам всё, что вас интересует.
        - Приятно иметь дело с понимающим человеком. - Ол’Итта вдруг покачнулась и опустила взгляд - рядом стоял сын. - Познакомьтесь. - Она взяла сына за плечи и повернула в сторону гиттов. - Валл’Иолет.
        - Здравствуй Валл’Иолет. - Таров протянул Валл’Иолету руку.
        - Здравствуй! - Произнёс Валл’Иолет на языке толлонов и вложил свою ладонь в руку Тарова, который слегка сжал руку молодого человека.
        - Рад познакомиться с будущим адмиралом. - Таров широко улыбнулся и отпустив руку Валл’Иолета, повернул голову в сторону Ол’Итты. - Вижу путь до Гитты у вас прошёл не впустую. Уверен и все остальные члены делегации знают наш язык.
        - Капитан Лет Лампорт настоял, чтобы мы изучали язык цивилизации гиттов. - Медленно произнесла Ол’Итта на языке гиттов. - Надеюсь, наши усилия были не напрасны.
        - Они превосходны, госпожа Ол’Итта. - Таров перешёл на язык толлонов. - Вы прекрасно знаете наш язык.
        - Я хотела бы, чтобы вы рассказали мне об адмирале Валл’Иолете. Лет немногословен. - Ол’Итта тоже заговорила на языке толлонов. - Да и о себе он совершенно ничего не рассказывает. Я совсем не знаю, что рассказать сыну об отце.
        - Это ваш сын? - Таров поднял брови.
        - Мой и Лета.
        Таров повернул голову в сторону Лета.
        - И ты до сих пор молчал, что у тебя есть сын? Надеюсь, ты ему уделяешь больше внимания, чем отец тебе. - Произнёс он на языке гиттов.
        - Оставим этот разговор. - По лицу Лета скользнула непонятная гримаса.
        - Ясно! - Губы Тарова вытянулись в усмешке. - Наследственное. Потому ты и дочь свою бросил, чтобы не воспитывать.
        - О чём ты? - Лет состроил гримасу удивления. - У меня нет дочери. Я даже не знаю, мой ли это сын.
        - Ну и ну! - Пришла очередь удивляться Тарову.
        Подошедший стюард, что-то шепнул Лету на ухо.
        - Прошу к столу. - Лет тут же вытянул руку в сторону уходящего стюарда. Повернувшись, все направились ему вслед.
        Зал был небольшим, но уютным. Большая часть столиков была пуста, так как женщины сидели по две. Вокруг столиков уже сновали стюарды, расставляя тарелки и напитки. Войдя в зал, Лет кивнул кому-то рукой и через несколько мгновений перед ним был стюард в идеальной белой одежде.
        - Сдвиньте два или три стола. - Заговорил ему Лет. - Мы будем ужинать вместе. - Принесите самое лучшее вино.
        Молча кивнув головой, стюард ушёл быстрым шагом. Вскоре посреди зала были придвинуты друг к другу три стола и стюарды принялись заставлять их тарелками со всевозможными блюдами. К Лету подошёл тот же стюард и показал ему красивую стеклянную емкость с тёмно-красной жидкостью и подавшись к уху, что-то произнёс.
        - Отлично! - Лет кивнул головой. - Открой и поставь на стол. Дальше мы сами разберёмся.
        Стюард ушёл.
        - Прошу! - Лет вытянул руку в сторону сдвинутых столов.
        Когда все уселись Лет взял вино и наполнив бокалы, поднял свой. Мужчины подняли свои. Ол’Итта широко раскрытыми глазами смотрела на Лета.
        - Ты не присоединишься к нам? - Поинтересовался Лет.
        - Что я должна сделать?
        - Выпить вино за дружбу двух цивилизаций.
        - А что это за напиток? У нас такого нет.
        - Уверен, такой напиток у толлонов есть, только вы забыли о нём. Похож на крепкий тоник.
        - Чтобы дружить, его нужно обязательно выпить?
        - Желательно. - Лет улыбнулся. - После нескольких бокалов вина дружба, несомненно, станет очень крепкой и тесной.
        - Если этот напиток поможет стать нашей дружбе крепкой… - Ол’Итта взяла свой бокал.
        - За дружбу! - Лет приподнял свой бокал и поднеся его ко рту не отрываясь выпил его содержимое и поставил бокал на стол. - Прекрасное вино.
        Корт и Доминикали выпили вино молча, лишь перед этим чуть приподняв свои бокалы.
        Ол’Итта поднесла свой бокал к губам и втянула воздух в нос. Запах был приятным и напоминал какой-то вкусный плод. Она осторожно сделала глоток. Вкус вина был нежен, но заставил её глубоко вздохнуть и едва не закашлять. Она сделал ещё один глоток и отставив стакан, посмотрела на сидящего перед ней Тарова.
        - Напиток приятный, но непривычный. Я могу его выпить не сразу?
        - Конечно, госпожа Ол’Итта. - Таров широко улыбнулся. - Лет преувеличил его значение. - У умных людей на крепость и тесноту дружбы он не влияет.
        - Спасибо господин… - Она состроила гримасу.
        - Таров. - Корт Таров кивнул головой.
        - Извините, господин Таров. - Ол’Итта поставила бокал на стол. - У Лета порой невозможно понять, когда он шутит, когда серьёзен.
        - Его отец был более суров. - Таров покрутил головой. - Он никогда не шутил.
        - А как же… - Ол’Итта вскинула брови.
        - Так и было. - Таров дёрнул плечами. - Если кто не понимал его слов, он убеждал с помощью своего поля. Ощущение… - Таров покрутил головой. - Имел возможность убедиться. Никому не советую ощутить его действие.
        - И вы терпели его?
        - Он был исключительно справедлив, госпожа Ол’Итта. И никогда не использовал свой метод убеждения ради своей прихоти и несмотря на свою суровость, был очень уважаемым человеком.
        - Хочу есть! - Раздался голос Валл’Иолета.
        - Извините! - Ол’Итта повернулась к сыну, который сидел между ею и Летом. - Сейчас. - Она подняла взгляд на Лета. - Лет, что ты посоветуешь есть сыну? Здесь такое обилие, что я в растерянности.
        - Всё, до чего дотянутся ваши руки. Здесь лучшая кухня столицы. - Не смотря на них ответил Лет, прервав на мгновение свою беседу с Доминикали.
        - Я буду класть тебе понемногу с каждой тарелки. - Заговорила Ол’Итта, переводя взгляд на сына и беря его тарелку. - Если тебе что-то понравится, то и будешь есть. Хорошо?
        - Хорошо.
        Положив понемногу из двух тарелок на тарелку сына, она вернула тарелку сыну и вновь повернулась к Тарову.
        - Расскажите мне о маме Лета. Кто она, как познакомилась с его отцом? - Она положила с одной из тарелок себе несколько кусочков и принялась за еду. - Вкусно! - Она тряхнула головой.
        - Я не знаю, как они познакомились. - Таров мотнул головой. - Знаю, что они, практически не жили вместе, если не считать первой экспедиции в систему песчаных планет. Тогда и появилась беременность Ирны, так звали его мать. Адмирал Валл’Иолет, наверное, лет до двенадцати, вообще не участвовал в воспитании сына, который из-за своего поля, почти не имел друзей и был отшельником. Но он всегда хотел быть похожим на отца. Я не знаю, как они сблизились, но с какого-то момента, Валл’Иолет уже доминировал в воспитании сына. Но его мать и отец, практически не жили вместе. Я не знаю причины. - Он мотнул головой. - Она никогда не жаловалась на него, он - на неё. Оба они погибли: Валл’Иолет в далёком пространстве в битве с кроканами; Ирна - при исследовании странных пещер на Гитте. К тому времени Лет был уже капитаном крейсера. Собственно, это всё, что я могу рассказать о его семье.
        - Тогда понятно, почему он так относится к сыну. Наследственное. - Усмешка тронула уголки губ Ол’Итты и она принялась исследовать содержимое следующей тарелки.
        Ужин растянулся почти на два часа. Таров очень много рассказал Ол’Итте о своей цивилизации, она лишь немного о своей колонии. Всё вино было выпито, но Ол’Итта лишь прикасалась губами к содержимому своего бокала. О чём шептались Лет и Доминикали, она не представляла, но достаточно часто от них доносилось весёлое хмыканье. Беседуя, она и не увидела когда ушёл из-за стола Валл’Иолет и вдруг, увидела его за столом Тан’Сатты. Они о чём-то оживлённо разговаривали, так как периодически доносился весёлый смех сына. Встревожило ли её это обстоятельство, она, пожалуй и не могла бы сказать.
        - Я сыта. - Она дёрнула плечами. - Как у вас благодарят за хорошую еду? - Поинтересовалась она у Тарова.
        - Видимо, как и везде. - Таров приподнял руки над столом. - Ещё можно оставить запись в книге посетителей. Для администрации ресторана это будет превосходной рекламой.
        - Но я могу писать лишь по-толлонски.
        - Это и будет превосходной рекламой.
        Таров покрутил головой и взмахом руки подозвал одного из стюардов. Когда тот склонился к нему он что-то прошептал. Стюард ушёл и вскоре вернулся с большой тетрадью в красивом красном переплёте и чуть отодвинув тарелки в сторону, положил её перед Ол’Иттой и открыв чистый лист, протянул ей карандаш для письма.
        “Превосходно! Ол’Итта.”
        Написала Ол’Итта наискось страницы на языке толлонов и положив карандаш на тетрадь, поднялась.
        - Лет, ты проводишь нас? - Произнесла она, повернув голову в сторону Лета.
        - Конечно, дорогая. - Произнёс Лет, подняв на неё взгляд.
        Брови Ол’Итты взметнулись вверх - Лет, впервые за всё время после их ссоры, назвал её таким простым, но приятным словом.
        - Мы готовы, дорогой. - Произнесла она, принимая его игру и улыбнулась.
        Лет поднялся и обвёл взглядом Тарова и Доминикали.
        - Прошу ко мне в номер. Стюард! - Он взмахнул рукой и через несколько мгновений рядом с ним оказался стюард в ослепительно белой одежде.
        Лет подался к нему и что-то произнёс. Стюард ушёл. Лет шагнул к Ол’Итте и взял её под локоть.
        - Прошу, дорогая!
        Широкая улыбка тронула губы Ол’Итты.
        Номер Лета, на удивление Ол’Итты оказался больше её номера и состоял из трёх комнат. Валл’Иолет вскоре уснул. Беседа взрослых растянулась до полуночи. Стюард принёс в номер ещё одну бутылку вина и тарелки с ломтиками какой-то еды. Но Ол’Итта больше ни пила вино, ни ела. В номере её собеседником был Доминикали, который, через Лета, насколько мог, рассказал ей о предыстории открытия планеты Вирта. Ол’Итта большей частью слушала и лишь иногда задавала какие-либо вопросы о жизни на Гитте, пытаясь направить монологи Доминикали в интересующее её русло.
        Гостей провожал лишь Лет Ол’Итта сослалась на то, что не хочет оставить сына одного. Когда Лет вернулся, она уже ждала его в кровати.
        9
        На следующий день на Гитте был объявлен траур, всвязи со смертью адмирала Витора и потому все намеченные встречи делегации толлонов с Регистром были перенесены на два дня. Эту новость Ол’Итте сообщил Лет, которому, в свою очередь, это сообщение передал Гудониони через одного из своих молодых помощников. Так же помощник сообщил, что он может организовать экскурсию женщин по столице, с посещением торговых центров и передал Лету десять неавторизованных карточек уровня жизни, с достаточно неплохим уровнем, чтобы женщины не чувствовали себя ущербными. На одной из них уровень жизни был вдвое выше: как объяснил помощник - эта карточка предназначалась для Ол’Итты и её сына.
        Помощник сообщил, что официальной причиной смерти адмирала Витора объявлена случайное попадание в крейсер астероида.
        Хотя Лет знал истину, но всё же поинтересовался у помощника об истинных событиях, произошедших на крейсере и приведших к серьёзному ранению Витора, так как он ничьей смерти не хотел и был даже в какой-то степени озадачен.
        Помощник, со слов капитана крейсера Солона, рассказал, что, когда крейсер поймал лазерный луч от дифферента, то вместе с повреждением движителя, был повреждён и энергопровод от генератора к орудиям крейсера. Витор был взбешён и вознамерился уничтожить дифферент, тем более, что прецедент уже был - крейсер первым открыл огонь и терять уже было нечего. Никто из экипажа крейсера добровольно не пошёл в повреждённый модуль, под жёсткое облучение. Хотя и медленно, но крейсер всё же перемещался и мог самостоятельно добраться до Гитты. Тогда адмирал Витор сам решил восстановить энергопровод. Он облачился в скафандр и направился в генераторный модуль и там через некоторое время прогремел взрыв. Витор был один и что там произошло, никто не знает: то ли это был результат его какого действа, толи следствие полученного повреждения. Служба безопасности оказалась в двояком положении: с одной стороны - была атака на крейсер цивилизации, отчего погиб адмирал, с другой - инцидент был спровоцирован самим адмиралом, за что он и поплатился. Ночью был обследован корпус дифферента и на нём нашли свежий след от попадания
в него лазерного луча. Анализ следа показал, что он от лазерного луча, которые используются в орудиях космических крейсеров цивилизации гиттов. Миссии толлонов повезло, ещё бы восемьдесят-сто миллиметров в сторону и навряд ли бы она добралась Гитты.
        Лет, совершенно, не хотел участвовать ни в каких экскурсиях, но помощник не знал языка толлонов. На помощь пришла Тан’Сатта, предложившая свои лингвистические услуги. Лет остался доволен, о чём и сообщил Ол’Итте. У Ол’Итты тоже не было большого желания шататься по городу с толпой женщин и она вознамерилась остаться в номере. Тогда Лет предложил ей составить ему компанию и отправиться в Минтар, где он хотел посетить свою квартиру и попытаться разобраться со своими финансовыми проблемами. Хотя Минтар был в трёх часах пути от столицы, но Ол’Итта без колебаний согласилась. Лет тут же заказал у отеля на прокат левет, который сам и вознамерился пилотировать. Валл’Иолет тоже согласился отправиться в неблизкий путь. Сборы были недолги и вскоре Лет уже держался за штурвал левета, отрывая его от посадочного слота отеля. Ол’Итта и сын сидели позади, смотря в окна.
        Лет не стал поднимать левет выше облаков, чтобы его семья смогла видеть пейзаж планеты. Почти весь путь прошёл в молчании. Лишь изредка Лет отвечал на какой-то из вопросов Ол’Итты или сына, по поводу того или иного предмета видимого внизу, их путь пролегал вдоль оживлённой транспортной магистрали и удивленные возгласы Валл’Иолета раздавались один за другим.

* * *
        Минтар не произвёл на Ол’Итту такого бурного впечатления, как столица - он не имел огромных блестящих зданий, хотя был более зелёным, но зелень действовала на Ол’Итту больше угнетающе, нежели наоборот.
        Опустив левет на посадочный слот около своего дома, Лет открыл двери и выпрыгнув наружу, непроизвольно потянулся и едва успел подхватить опрометчиво выпрыгнувшего сына, которому, иначе было не миновать встречи его носа и посадочного слота. Затем помог выйти Ол’Итте, которая выглядела уставшей и внутренне уже жалела, что отправилась в столь далёкое путешествие. Что её как-то успокаивало, на завтра никаких встреч не было и сегодня можно было не возвращаться в столицу, на что намекал Лет ещё в начале путешествия.
        - Здесь прошло моё детство. - Произнёс Лет, показывая рукой на дом с расцветкой в светлых тонах. - Сколько же раз я убегал из него, доводя мать до слёз. Не хотел быть другим, хотел - как все. Сейчас уже и стыдно за такое поведение.
        - Неужели тебе бывает стыдно? - Ол’Итта широко улыбнулась. - Даже и не знаю: верить или нет.
        - Бывает! - Лет шумно вздохнул и ткнув пальцем в клавишу опускания дверей левета, вытянул руку в сторону сына. - Пойдём посмотрим твой новый дом.
        - Мы будем здесь жить? - Поинтересовался Валл’Иолет, вкладывая руку в ладонь отца.
        - Не исключено. - Лет шагнул к дому, увлекая за собой сына.
        - Тебе доставляет удовольствие меня пугать. - С грустью в голосе, заговорила Ол’Итта, шагая рядом. - Уже и не знаю, чего ждать в следующее мгновение.
        - Сейчас увидишь. - Повернув к ней голову, Лет широко улыбнулся…
        Жёлтая пластинка идентификации приветливо мигнула зелёной окантовкой, едва Лет коснулся её ладонью.
        - Я тоже хочу. - Выкрикнул Валл’Иолет и встав на цыпочки прикоснулся ладонью к пластинке.
        А он невысок. Всплыла у Лета грустная мысль. Я в его годы без проблем доставал до пластинки.
        Пластинка идентификации мигнула красной окантовкой и в тот же миг пронзительный и резкий звук наполнил коридор. Рука Валл’Иолета, будто получив удар тока, отлетела от пластинки, он сделал шаг назад и уставился в неё испуганным взглядом.
        - Вас нет в реестре, потому система контроля и выдала предупреждение. - Принялся объяснять Лет, смотря на Ол’Итту. - Хотя система опознавания кем-то перестроена. Она никогда не была такой агрессивной. Я сегодня же внесу вас в реестр идентификатора.
        Он вновь приложил руку к пластинке идентификации и как только она мигнула зелёной окантовкой, ткнул рукой в дверь - рука провалилась. Он повернул голову в сторону двери и остолбенел - за проёмом, в коридоре, стояла молодая Лилина, такая же, какой она была, когда они расстались, будто годы оказались совершенно не властны над ней.
        Немая сцена длилась и длилась. Первой молчание нарушила Ол’Итта.
        - Дорогой, мы не туда попали? - Произнесла она негромким голосом на языке толлонов.
        - Н-н-нет! - Лет мотнул головой. - Туда! - Он кинул головой, продолжая смотреть на девушку в коридоре. - Лилина! Ты? Здесь?
        - Отец! - Прижав ладони к лицу, девушка в коридоре попятилась.
        - Что происходит? Кто эта женщина? - Поинтересовалась Ол’Итта, продолжая говорить на языке толлонов.
        - Я… Нет… - Лет покрутил головой. - Этого не может быть.
        Не глядя, он нашёл спину Валл’Иолета и подтолкнул его к проёму двери.
        - Входи!
        Валл’Иолет переступил проём и остановился, смотря на девушку, которая сделал ещё шаг назад.
        Так же не оглядываясь, Лет вытянул руку в проём.
        - Входи! - Произнёс он заметно дрожащим голосом.
        Ол’Итта боком протиснулась мимо него и вошла в коридор. Девушка ещё сделала шаг назад.
        - Здравствуйте госпожа! - Произнесла Ол’Итта на языке гиттов.
        - Здравствуйте! - Тихим голосом ответила девушка.
        - Кто этот мужчина? - Ол’Итта вытянула руку назад, продолжая говорить на языке гиттов, тщательно выговаривая слова.
        - Мой отец, Лет Лампорт. - Продолжила говорить девушка тихим голосом.
        - Кто вы?
        - Янена Лампорт.
        Услышав произнесённое девушкой имя, Лет будто вернулся в реальность происходящего. Он шагнул в коридор и закрыв дверь, взял Ол’Итту под локоть.
        - Проходи! Сейчас всё узнаем.
        Янена продолжила пятиться и пятясь, вошла в один из дверных проёмов коридора. Лет, подтолкнул Ол’Итту в тот же проём. Валл’Иолет шёл за ними.
        Это была комната матери Лета. В ней по-прежнему была та же мебель, но что-то было и другое. Янена стояла посреди комнаты, нервно теребя свои руки. Отпустив локоть Ол’Итты, Лет шагнул к Янене.
        Она была на голову ниже его и такая круглолицая, как Лилина, но глаза Янены, были другими, они не были глазами гиттов и не были глазами толлонов, они были большими, тёмными и идеально круглыми, с едва заметным жёлтым ободком вокруг зрачков.
        Не давая себе отчёта, Лет высвободил своё поле и коснулся им головы Янены - хотя и слабое, но психотронное поле у неё было. Жёлтые ободки глаз Янены будто вспыхнули, сделавшись видимыми боле отчётливо. Лет вернул своё поле.
        Моя дочь! Молнией мелькнула у него, будоражащая его информационное поле, мысль.
        - Где мать? - Поинтересовался он, с вернувшеюся ему в голос твёрдостью.
        - Её нет. - Янена покрутила головой.
        - Я вижу, что её нет. Где она?
        - Она погибла. - Еле слышно произнесла Янена и её голова опустилась.
        - П-по-погибла. Как? Когда?
        - Три года назад. Ушла в пещеру кольцевых гор и не вернулась. - Пришёл негромкий ответ Янены.
        - В пещеру? Зачем?
        - Тебя искать. - Янена подняла голову и уставилась в Лета.
        - Меня? Что за бред?
        - Она думала, что ты ушёл в другой мир через круглую башню и решила пойти за тобой. Она устала тебя ждать. Нашли лишь немного пепла и кусочки истлевшей одежды, по которым и опознали её.
        - Бред какой-то. - Лет провёл руками по лицу.
        - У неё ещё были дети?
        - Я единственная. - Янена мотнула головой.
        - Хаара! - Гримаса досады исказила лицо Лета. - Значит тогда… - Он покрутил головой. - Сколько тебе лет? Да… - Он махнул рукой. - Познакомься… - Он вытянул руку в сторону Ол’Итты. - Начальник колонии цивилизации толлонов, Ол’Итта. - Её сын и твой брат, Валл’Иолет. - Он положил руку на плечо сына и подтолкнул его к Янене. - Познакомьтесь. - Он повернулся к Ол’Итте. - Располагайтесь. Я буду в соседней комнате. Займусь делами. - Завершил он свой разговор на языке толлонов.
        - Я, пожалуй, помогу тебе. - Ол’Итта повернулась и вышла в коридор.
        Янена присела перед Валл’Иолетом и протянула ему руку.
        - Здравствуй братишка.
        - Здравствуй, госпожа. - Произнёс Валл’Иолет на языке гиттов и положил свою ладонь на ладонь девушки.
        - О-о-о! Да ты прекрасно говоришь я на языке гиттов. А я немножко знаю язык толлонов. Значит мы поймём друг друга. - Заговорила Янена на достаточно хорошем языке толлонов. - Пойдём на кухню. Возможно нам удастся там найти что-то вкусное. - Она встала и взяла Валл’Иолета за руку.
        - Откуда ты так хорошо знаешь язык толлонов? - Поинтересовался Лет, останавливаясь в дверях.
        - От мамы.
        - А мать откуда его знает?
        - Её научила бабушка. У нас много видео цивилизации толлонов. Мы их часто смотрели. Мама думала, что, когда ты вернёшься, то вы направитесь на вашу планету и потому она учила язык толлонов.
        - Отцовы записи. - Лет покивал головой. - Я уже забыл об их существовании. - Повернувшись, он вышел в коридор.
        - Что там за тайны? - Поинтересовалась Ол’Итта.
        - Янена прекрасно говорит на языке толлонов. Я был удивлён.
        - Наследственное?
        - От отца остались пластинки с записями: по ним она и выучила язык.
        - Зачем?
        - Чтобы, оказавшись среди толлонов, понимать их.
        - А как она намеревалась оказаться среди нас? Она знала, где нас найти?
        - Этого я не знаю. - Лет вытянул руку в сторону одной из дверей коридора. - За этой дверью прошла моя жизнь на Гитте. - Он шагнул к двери и толкнул её. - Прошу!…
        Никаких финансовых проблем у Лета не оказалось, все налоги исправно выплачивались автоматически со счёта его матери, на котором ещё был очень и очень высокий уровень. Фактически, теперь владельцем уровня был он, но он не стал ничего менять, так как у него был уровень отца, который был ещё выше и которым он распоряжался на доверии, переданном ему отцом ещё во времена его учебы в академии космического флота. Его же собственный уровень жизни был нулевым. Куда он исчез, Лет не стал разбираться, так как, насколько помнил, перед его уходом из цивилизации уровень его жизни был невелик. За домом отца, действительно, ухаживала специальная служба и никаких долгов за ним не было. Гудониони оказался прав: никто к уровню жизни ни отца, ни матери никаких претензий не имел и арестовывать их не намеревался. Из космического флота он был уволен и потому никаких проблем ни с какой из администраций Гитты у него не было. Даже никто не пытался оспорить уведённый им дифферент, так как такого корабля у цивилизации гиттов никогда не было и как понял Лет, ни по какими реестрам он не проходил.
        Лет тут же заказал десять небольших леветов, два из них грузовых и станцию по обслуживанию леветов, восстановления и зарядки топливных контейнеров для них и десять тысяч спейсов с десятью станциями ретрансляции. Хотя, как это всё доставить на Вирту, он не представлял, та как более трёх леветов, навряд ли можно было разместить в дифференте, а уж о станции обслуживания речи не было. Если бы была возможность, он купил бы один из тех грузовых кораблей, которые возили ратан с Фабры, но их в продаже не было. У Лета даже сложилось впечатление, что их вообще нет у цивилизации, так как ему удалось найти информацию, всего лишь, о двух космических крейсерах цивилизации гиттов.
        Остаток первого дня пребывания в Минтаре они провели в квартире. Лет, практически, не отошёл от стерео, пытаясь выяснить по информационным каналам цивилизации свои возможности и потому Ол’Итта и Валл’Иолет остались на попечении Янены, которая, как оказалось, умела очень хорошо готовить.
        Она работала на одном из продовольственных предприятий города технологом, мать, категорически, не хотела, чтобы Янена стала археологом и всвязи с трауром, предприятие два дня не работало.
        Особенный восторг кулинарные способности Янены вызвали у Валл’Иолета, так как, практически, никаких сладостей в колонии не было и он без промедлений поглощал всё, что готовила его старшая сестра. Янена тоже была рада своему, вдруг, появившемуся брату и готова была вывернуться наизнанку, чтобы ему понравиться и вполне, преуспела в этом. Большого количества продуктовых запасов у Янены не оказалось, но Лет услышав её сетование, тут же заказал их такое количество, что ящики с ними заняли едва ли не половину коридора квартиры.
        Ол’Итта была сдержана и особенных восторгов кулинарным способностям Янены не выражала, ограничиваясь лишь одним - хорошо.
        Лет же вообще никак не реагировал на те блюда, которые готовила дочь, не глядя, поглощая, то, что она приносила ему в его комнату, так как ходить на кухню он, наотрез, отказался.
        Второй день был у них более насыщен, так как Лет решил показать Ол’Итте и сыну город, в котором прошло его детство. Хотя на Ол’Итту город в первый день не произвёл впечатления, но она согласилась прогуляться, так как сидеть взаперти ей никак не хотелось. Но она так же не хотела, чтобы на неё обращали внимание прохожие и решила: если гитты будут слишком навязчивы, тут же вернуться. Но на удивление прохожих было не слишком много или всвязи с трауром, или Лет специально выбрал для прогулки не слишком шумный район города, но Ол’Итта вскоре забыла о своих тревогах и с любопытством рассматривала улицы и здания Минтара, так как на улицах города оказалась впервые в своей жизни.
        Особенно доволен был Валл’Иолет, так как Янена продолжала ухаживать за ним, пытаясь выполнить любую его прихоть.
        Лет был удивлён, когда увидел, что собираясь на прогулку, Янена кладёт в свою сумочку какие-то сладости. После его настойчивых требований объяснения увиденного, она призналась, что её уровень жизни не очень высок и потому она решила взять для брата некоторые сладости из дома, которых вчера было привезено в изобилии.
        У Лета своей карточки не было и потому перевести часть своего уровня на карточку дочери он не мог, а тратить часть дня, чтобы получить карточку уровня в Минтаре у него желания не было, в столице это можно было сделать проще и быстрее и потому он забрал предоставленную цивилизацией карточку у Ол’Итты, пообещав ей в столице всё компенсировать и отдал её Янене.
        Внутренне Ол’Итта осталась недовольна таким решением Лета, но вида не подала, но её отношение к Янене заметно похолодело, что, ускользнуло от Лета, но не от его дочери.
        Город оставил у Ол’Итты двоякое впечатление. С одной стороны: везде было чисто и даже застигший их в пути небольшой дождик, заставивший спрятаться в каком-то торговом центре, не испортил этой чистоты и уже через полчаса после его окончания на улице не осталось и следа от дождя и даже воздух сделался каким-то пахнущим и деревья будто умылись и стали ярче. С другой - шум неприятно давил на мозг и через час прогулки у Ол’Итты уже неприятно гудело в ушах, создавая дискомфорт, хотя они шли по улице, где авто было не так уж много.
        Торговые центры не особенно затронули её сердце - привыкшая к сдержанности, она каким-то безразличным взглядом скользила по изобилию товаров, будто не замечая их. Да, собственно, она и не представляла, нужно ли ей что-либо. Лет тоже ничего не покупал, уже почти забывшаяся боль в плече, вдруг вновь напомнила о себе и чтобы не тревожить плечо, он ходил держа левую руку в кармане курточки. Хотя у него совершенно не было никакой одежды, но её покупку он решил пока отложить. И лишь Валл’Иолет был доволен: игрушки, которые, по сути, он никогда до сих пор не видел, не только держал в обеих руках, но и Янена тоже носила их несколько.
        Домой они вернулись заметно уставшими. Валл’Иолет уснул сидя, едва оказался в кресле. Ол’Итта сидела устало откинувшись на спинку кресла, но не спала, а просто смотрела в потолок. Янена вознамерилась что-то приготовить, но её остановил Лет.
        - Не стоит. - Состроив гримасу, он мотнул головой. - В коридоре достаточно уже готовой еды. Да мы сейчас и уходим. Нужно вернуться пораньше. Завтра много деловых встреч и нужно быть в хорошей форме.
        - Хотя бы для брата что-то вкусное. - Попыталась возразить Янена.
        - Уж ему сейчас и подавно, не до еды. - Лет негромко хмыкнул. - Хотя бы к вечеру проснулся. Отдыхай!
        Глубоко вздохнув, Янена развела руками.
        Услышав об уходе, Ол’Итта тут же поднялась и принялась готовиться к отъезду. Хотя готовиться особенно было и нечего: игрушки Валл’Иолета, да несколько баночек тоника и упаковок сэндвичей.
        Валл’Иолета до левета несла Янена, так как плечо у Лета ощутимо ныло и он с трудом шевелил левой рукой.
        У Янены было двоякое состояние от нежданного посещения отца и его новой семьи. Она слышала о прибывшей на Гитту делегации толлонов, но кто конкретно прибыл стерео не сообщало, лишь был небольшой ролик в котором мелькали одни женские лица с характерными глазами толлонов. В глубине своего сознания, она мечтала когда-либо увидеть отца, какое-то неведомое чувство противилось его смерти. Уж слишком, по рассказам матери он был необычен. Но о такой ли встречи она мечтала. Скорее всего нет. Она мечтала так, как в стерео: распростёртые объятия, поцелуи, слёзы, раскаяния в смерти матери, какие-то нежные слова, часовые сидения обнявшись. Оказалось всё до нельзя просто и буднично: отец ни разу даже не дотронулся до неё. То, что он отобрал у жены, хотя они как-то странно относились друг к другу, карточку уровня жизни и отдал ей, ни о чём не говорило. Она чувствовала, что Ол’Итте она была, совершенно, безразлична и лишь один Валл’Иолет проявил к ней какой-то интерес.
        Ол’Итта и Валл’Иолет уселись позади. Едва левет перешёл в горизонтальный ход, Лет выглянул из-за кресла, Ол’Итта уже спала. В салоне наступила тишина, нарушаемая лишь негромким монотонным гудением генератора движения левета. Решив, что красоты планеты теперь никому не нужны, Лет поднял левет за облака и включив автопилот, откинулся в кресле и предался размышлениям.
        Выходит, когда археологи сказали мне о беременности Лилины, это была Янена, моя дочь и выходит это я виноват в её смерти. И что мне теперь делать с дочерью? Несомненно, она ждала не такой встречи со мной. А ждала ли, вообще? Забрать её с собой на Вирту? Но нужно ей то захолустье? Когда ещё там жизнь примет цивилизованные черты? Если гитты не помогут - очень и очень нескоро. Оставить всё, как есть? Уровень жизни у неё не слишком. Да и откуда он будет большим. Он негромко хмыкнул. Нужно завтра же получить карточку уровня и часть отцовского уровня отдать ей. А почему бы не сделать её распорядительницей уровня матери. Она ведь её внучка. Так и сделаю. Завтра же. Но для этого нужна её карточка уровня. Хаара! В ближайшие дни нужно будет вернуться. Но почему Лилина ничего не сказала мне, что у неё будет ребёнок? Думала, что я сам пойму? Но тогда мне было не до понятий. Что было бы со мной, если бы не ушёл с Гитты? При Виторе, пожалуй, до сих пор бы возил ратан с Фабры, если бы вообще, что-то возил. А стал бы Витор адмиралом? А это зависело бы от меня? А почему, нет? Уж адмирала Тарова, я бы не отдал им.
А кому, это им? Витору и Регистрату? Несомненно. Кто теперь будет адмиралом? Таров говорил, что им может стать или Шпин или Солон. Но Регистрат может протолкнуть и сына Витора, несмотря на то, что тот десантник. По словам Тарова, начинал он как офицер космического флота. И что тогда? Хаос? Уж ни о какой дружбе говорить не придётся. Хотя бы ноги унести отсюда. Я то унесу, а женщины? Хаара! Кто же думал, что цивилизация покатится под уклон, возвращаясь в прошлое. Одна надежда на Гудониони. Могу я ему чем-то помочь? Даже и не знаю. А если Тарова и Доминикали подключить? Таров не у дел. Его в Регистр не пустят. Доминикали, пожалуй, сможет что-то сделать. Всё же астрофизик большой величины. А Норманн? Где он сейчас? Может Таров знает? Лет механически сунул правую руку в карман курточки и тут же выругавшись, провёл взглядом по панели управления - привычных клавиш станции связи не было. Хаара! Нужно было спейс купить. Но у меня же нет карточки уровня. Хаара! Почему-то меня Регистр пропустил. Женщинам выдали и карточки и спейсы, я будто не член делегации. Не мешало бы возмутиться. Хорошо, что ещё Таров помог
дырку в плече заклеить и одел в свою курточку. Что-то эллы недоделали во мне. Нужно будет возмутиться при следующей встрече. Хотя с психотронным полем проблем нет - работает превосходно. Нужно лишь оттачивать работу с ним. Но не на гиттах же? Хотя, на таких, какие были на станции санации не стыдно. Но если ли здесь такие? Он оглянулся на Ол’Итту - её сумочка была зажата между ней и сыном. Хаара! Разбужу. Он отвернулся и провёл взглядом по панели управления левета. Левет без связи. Это что-то новое. Хотя и не удивительно, если уж начался регресс, то во всём. Завтра Регистр. Что говорить? Просить создать колонию гиттов на Вирте? Это единственный разумный способ привлечь туда гиттов. Будет колония, значит они будут в неё гонять корабли. Что-то будет перепадать и толлонам. Возможно, образуются и семьи. Минимум должно быть человек двести.
        - Мы ещё не прилетели. - Раздался у него за спиной негромкий голос Ол’Итты.
        Лет механически бросил взгляд на хронометр панели управления.
        - Ещё около получаса. - Произнёс он не оглядываясь.
        - Почему не видно ничего?
        Лет бросил взгляд в окно.
        - Мы над облаками. Вы спите и я забрался повыше. Здесь безопаснее.
        - Мне страшно.
        Лет отключил автопилот и взялся за штурвал. Левое плечо видимо немного успокоилось и отдавало не такой резкой болью. Левет нырнул вниз. В салоне потемнело.
        - Мы падаем? - Донёсся громкий возглас Ол’Итты.
        - Уже вечер и потому внизу темнее. - Пояснил Лет.
        - Пора просыпаться. - Ол’Итта принялась будить сына. - Скоро будем дома.
        Донеслись громкое сопение и возня.
        - Хочу пить. - Раздался вялый голос Валл’Иолета.
        Раздался щелчок и лёгкое шипение пузырьков газа.
        - Тоник. Пей…
        В отеле они оказались лишь поздним вечером.

* * *
        Левет Регистра пришёл когда Лет и Ол’Итта сидели в ресторане за завтраком, обсуждая аспекты возможной встречи со старшинами Регистра. Валл’Иолет сидел через столик с Тан’Саттой и видимо рассказывал ей о проведённом в Минтаре времени, периодически трогая привезённую оттуда игрушку, которая стояла на столе рядом с ним.
        Вместе со стюардом к столику подошёл высокий черноволосый молодой человек, одетый в тёмный костюм.
        - Здравствуйте господа. - Он склонил голову. - Вам назначено на одиннадцать. - Произнёс он приятным бархатным голосом.
        Лет тут же взглянул на ручной хронометр - было начало десятого местного времени. Он перевёл взгляд на молодого человека.
        - У нас есть время приготовиться? - Поинтересовался он.
        - В десять пятнадцать жду вас на посадочной площадке отеля. Белый левет. - Произнёс молодой человек и повернувшись, пошёл к выходу.
        Лет перевёл взгляд на Ол’Итту.
        - У нас есть час. - Он приподнял руку с хронометром.
        Ол’Итта положила столовые приборы и поднялась.
        - Я в номер. Приведу себя в порядок.
        - Хотя бы позавтракай. - Лет поднял брови.
        - Не могу. - Ол’Итта мотнула головой. - Я очень волнуюсь.
        - Всё же нужно продумать, как ты будешь представляться Регистру. - Лет вопросительно взмахнул подбородком. - Начальник колонии - вызывает двусмысленные ассоциации.
        - Насколько я помню из истории… - Ол’Итта сдвинула брови. - Некогда у цивилизации толлонов был конвент. Какие обязанности он исполнял не помню, но что-то с административной работой.
        - Что ж, конвент, так конвент. - Лет покачал головой.
        Кивнув головой головой, Ол’Итта повернулась и ушла.
        Проходя мимо столика, где сидели Тан’Сатта и Валл’Иолет, она приостановилась и что-то произнеся, продолжила свой путь. Лет принялся за прерванный завтрак. Он был в порядке…

* * *
        Принял их Совет Регистра: двенадцать самых уважаемых старшин, во главе с Регистратором.
        Регистратора Лет узнал сразу, по его заметно обрюзгшему виду. Определённо, это был ещё не старый человек, но толстые оттопыренные губы, толстые повисшие щеки и безразличный ленивый взгляд его глаз, недвусмысленно показывали, что своё нахождение здесь и сейчас он считает напрасным. Гудониони тоже был в зале и стоял за спиной Регистратора, держа в руках лист скринвейра.
        Стол, за которым сидел Совет Регистра был круглым, идеально белым, с равномерно расставленными вокруг него белыми креслами с высокими спинками и если бы рядом с Регистратором не стоял его первый советник, понять ранг сидящих за ним было бы невозможно. Между входной дверью и столом стояли два кресла и судя по тому, что они были не такого цвета, как остальные здесь и были, явно, неуместны в этом зале, можно было понять, что они поставлены специально.
        Лет был удивлён. Он ожидал, совершенно, иного приёма. По крайней мере, сидя за одним столом со старшинами. Гитты же, таким приёмом намеренно унижали цивилизацию толлонов. Немного поколебавшись, он решил посмотреть, как дальше будут развиваться события, а уже затем принять какое-то решение.
        - Здравствуйте господа! - Первой произнесла Ол’Итта на языке гиттов, сделав пару шагов от двери и останавливаясь.
        - Здравствуйте, господа старшины! - Заговорил Лет, останавливаясь рядом с ней. - Разрешите представить вам конвента цивилизации толлонов, госпожу Ол’Итту.
        Никто из старшин не проронил ни слова: до селе смотревшие в сторону двери, все они разом повернули головы в сторону Регистратора, на лице которого не дрогнула ни единая мышца.
        - Проходите господа. Садитесь. - Заговорил Гудониони, вытягивая руку в сторону стоящих отдельно кресел. - Разговор у нас будет длинный.
        - Короче! - Взвизгнувшим голосом, тут же произнёс Регистратор.
        Уже вознамерившийся сделать шаг Лет, остался стоять на месте.
        - Что же вы? - Произнёс Гудониони, вскидывая брови.
        - Мне непонятно ваше представление. - Заговорил Лет, явно, повышенным голосом. - Толлоны такая же цивилизация, как и гитты и если вы вознамерились вести с нами разговор в таком тоне, то он будет бессмысленным.
        - А ты вообще должен сидеть в тюрьме. - Продолжил говорить Регистратор своим визгливым голосом. - И радуйся если выйдешь отсюда свободным.
        - Я сомневаюсь, что у вас хватит мужества ограничить мою свободу. В чём я сомневаюсь, относительно вас. - С усмешкой на губах произнёс Лет.
        Ол’Итта тут же повернула голову в его сторону, в её глазах была нескрываемая тревога.
        - Охрана! - Взвизгнул громче обычного Регистратор.
        Позади кресла Регистратора открылась незаметная дверь и в зал вошли три офицера в чёрной одежде. В одном из них Лет узнал Грига Витора.
        - Арестуйте господина Лампорта. - Заговорил Регистратор не оглядываясь, будто видел вошедших. - Он должен предстать перед судом.
        - Арестовать! - Громким голосом произнёс Григ Витор и выбросил руку в сторону Лета.
        У Лета тут же сложилось впечатление, что всё происходящее сейчас, заранее продумано.
        Едва офицеры сделали шаг в его сторону, он тут же высвободил своё поле и выстроив его в иглу, ткнул по очереди офицерам в голову, особенно не заботясь, какой силы удар им будет нанесён. Ноги офицеров подкосились и при следующем шаге они рухнули на пол. Раздавшийся громкий стук заставил сидящих за столом старшин вздрогнуть, будто до селе спавшие, они были разбужены произошедшим в зале шумом.
        Рука Грига Витора метнулась к поясу.
        - Не советую! - Лет вытянул правую руку в его направлении. - Будешь лежать рядом с ними.
        Рука Витора опустилась, но в его глазах стоял такой блеск ненависти, что если бы они излучали, то наверняка бы испепелили Лета.
        - Если вы намерены вести приём в подобном тоне, то нам здесь делать нечего. - Произнёс Лет громким голосом.
        - Мы вас не звали. - Донёсся голос одного из старшин. - И нам от толлонов ничего не нужно. У нас есть всё своё.
        - В таком случае…
        Лет направился к столу, пытаясь понять, кто из старшин говорил, но тот, скорее всего сидел спиной к нему и из-за высокой спинки кресла это увидеть ему не удалось и потому он решил подойти ближе, чтобы видеть лица всех старшин.
        По мере того, как Лет подходил к столу, лицо Регистратора становилось бледнее, его толстые губы дрожали всё сильнее и сильнее.
        Подойдя к столу, Лет обвёл сидящих старшин внимательным взглядом, но понять, кто произнёс оскорбительные фразы всё же не смог.
        - Верните толлонам все те технологии, которые вы получили от них, верните построенные по их технологиям корабли и мы уйдём от вас. Навсегда! - Лет ткнул кулаком левой руки в стол и поморщился от пронзившей плечо боли.
        - Как ты смеешь? - Регистратор, вдруг, резво вскочил и кресло, на котором он сидел отпрыгнуло назад. - Приём отменяется. - Продолжил визжать он. - Заседание Совета объявляю закрытым.
        Повернувшись, он сделал шаг и уткнулся в стоящего за ним первого советника. Тогда он повернулся в другую сторону и обойдя кресло, на котором сидел быстрым, но мелким шагом, засеменил в сторону двери. Проходя мимо Грига Витора, он взмахнул рукой - развернувшись, Григ Витор пошёл следом за Регистратором.
        Из-за стола поднялись ещё шестеро старшин и вышли в те же двери. Шесть старшин остались в своих креслах.
        Едва последний ушедший старшина скрылся за проёмом двери, Гудониони взмахнул рукой. Открылась ещё одна дверь и в зал вошли ещё несколько офицеров в чёрной одежде. Лет напрягся, приготовив своё поле к атаке.
        - Убери их. - Гудониони указал на лежащих на полу офицеров. - Закрой все двери и выставь охрану. Без моего разрешения никого сюда не впускать. Да, и проследи, куда они направились.
        - Да, господин советник. - Произнёс один из офицеров, видимо старший из них и кивнул головой в сторону лежащих на полу офицеров.
        Вошедшие другие офицеры, взяв под руки лежащих на полу, потащили их из зала. Когда все двери зала были вновь закрыты, Гудониони повернулся к Лету.
        - Как видите, господин Лампорт, у нас паритет, потому такое и происходит. Надеюсь, нам теперь никто мешать не будет. Садитесь сюда… - Он указал рукой на освободившиеся кресла, а мы сюда. - Он указал на кресла напротив.
        Лет повернул голову в сторону Ол’Итты - она стояла на прежнем месте, с совершенно бледным лицом.
        Он подошёл к ней и взяв под локоть, повёл к столу. Видно было, что Ол’Итта шла механически переставляя ноги, так как носки её обуви при каждом шаге тыкались в пол и она дёргалась и скорее всего, если бы не поддержка Лета, то непременно бы оказалась на полу.
        Дождавшись, когда все рассядутся, согласно нового этикета, Гудониони начал говорить.
        - То, что здесь произошло, вас не должно беспокоить, госпожа конвент. Это проблемы нашей цивилизации. - Он бросил быстрый взгляд на Лета и тот начал переводить Ол’Итте. - Уверяю вас, с вами ничего бы не произошло, так как ситуацию контролировали верные нам офицеры службы безопасности. Да и господин Лет, уверен, смог бы постоять и за себя и за вас, что он, собственно и сделал. Мы специально не вмешивались, чтобы дать понять Регистратору, с кем он имеет дело. Смерть верных ему офицеров, неизвестно от чего, произвела на него нужное впечатление. Мы благодарны господину Лампорту за демонстрацию своих способностей. - Он кивнул Лету головой, на что тот ответил таким же кивком. - Теперь о том, зачем мы здесь. Мы благодарны судьбе, что она познакомила нас с цивилизацией толлонов. Мы скорбим о том, что с ней произошло, но скорбью не поможешь и потому мы должны отталкиваться от того, что есть. В общих чертах нам уже знакомы цели вашего визита, госпожа конвент и охотно окажем вам посильную помощь. Но всё же, мы хотели бы услышать цели вашего визита от вас, лично, чтобы глубже их понять и чтобы впоследствии не
иметь каких-то претензий друг к другу.
        Ол’Итта бросила удивлённый взгляд на Лета и начала говорить…
        Её монолог длился около часа. Она подробно описала проблемы, которые стоят перед колонией и даже постаралась обрисовать пути их решений.
        Лет терпеливо переводил её речь, пытаясь сделать это как можно точнее, хотя порой умолкал на какое-то время, пытаясь подобрать правильные слова. Старшины терпеливо ждали. Но всё же часто ему приходилось и просто озвучивать сказанную Ол’Иттой фразу своими словами.
        - Кажется всё, что я хотела сказать. - Завершила Ол’Итта свой монолог.
        - Что ж, госпожа конвент. - Гудониони улыбнулся. - Надеюсь у нас не будет проблем с оказанием дружеской помощи вашей цивилизации. Но в тоже время и у нас есть одна просьба к вам. Надеюсь, вы отнесётесь к ней с пониманием. - Он кивнул головой в сторону Ол’Итты.
        Когда Ол’Итта выслушала перевод, её брови поднялись едва ли не до середины её лба.
        - Я теряюсь в догадках, господин советник. - Произнесла она с широкой улыбкой на лице.
        - Нам нужна ваша планета. - Пояснил Гудониони.
        - Наша планета? - Жёлтые ободки вокруг зрачков Ол’Итты вспыхнули. - Но мы же уже обжились там. Построили посёлок. Куда же нам теперь? - Её лицо исказилось маской грусти.
        - Вы построили посёлок на Толлоне? - Брови Гудониони выгнулись.
        - Я горю о Вирте. - Ол’Итта подняла плечи.
        - Извините, госпожа Ол’Итта. - Усмешка тронула уголки губ Гудониони. - Я имел ввиду вашу родную планету, Толлону. Мы хотим организовать экспедицию на неё, посмотреть, что там произошло. Насколько это опасно для биологической жизни. И возможна ли она там когда-либо ещё. Ну и… - Он широко улыбнулся. - Попытаться там что-то найти полезное для себя. Ваша цивилизация достигла более высоких ступеней развития, владела ещё недоступными нам технологиями и возможно нам удастся найти какие-то высокотехнологические системы, разобравшись в работе которых, мы могли бы продвинуться в своём развитии.
        - Толлона представляет собой сплошное пепелище, господин советник. - Заговорил Лет. - Десять лет назад я не увидел на ней ни единого зелёного ростка. Лишь чёрная безжизненная пустошь. Даже океан чёрен.
        - Потому мы и хотим посмотреть на неё, чтобы знать, как можно противостоять беде, если она окажется над нашими головами. Насколько нам известно - цивилизация кроканов не погибла в той войне и их военные звездолёты адмирал Валл’Иолет встречал совсем недалеко от границ нашего пространства. Мы даже согласны посетить Толлону в сопровождении одного из представителей вашей цивилизации, госпожа Ол’Итта.
        - У нас теплится надежда, что когда-либо мы вернёмся на Толлону. - Заговорила Ол’Итта. - Но это в далёком будущем. Собственно, я не против, если вы посетите Толлону. - Она покрутила головой.
        - У вас есть корабли для такой экспедиции? - В свою очередь поинтересовался Лет.
        - У нас есть ещё один крейсер. Он в хорошем состоянии. С вашего согласия, мы незамедлительно начнём готовить экспедицию.
        - Я не против. - Ол’Итта дёрнула плечами. - Только одно условие - вы должны познакомить нас с результатами экспедиции. Тем более, что Вирта находится между Гиттой и Толлоной и остановиться в нашей колонии вашей экспедиции будет не слишком затратно.
        - Несомненно, госпожа Ол’Итта. - Гудониони склонил голову.
        - Вы не могли бы ускорить обследование наших женщин? - Поинтересовалась Ол’Итта. - Мы не хотим бы быть долгой обузой для вас.
        - Завтра в отеле будут наши специалисты из Центра Матери и Ребёнка и познакомятся с женщинами. Скорее всего после завтра начнутся их обследования. Но есть одно неудобство. - Гудониони широко улыбнулся. - Нам придётся просить господина Лета Лампорта быть переводчиком. Возможно это будет стеснять женщин, но другого выхода я не вижу. - Он мотнул головой.
        - Смею вас заверить, господин советник. - Лет широко улыбнулся. - Есть прекрасный выход из этой неловкой ситуации. У цивилизации гиттов есть девушка, которая прекрасно знает, как язык гиттов, так и язык толлонов.
        Брови Гудониони взметнулись. Он молча уставился в Лета.
        - Это госпожа Янена Лампорт. Живёт в Минтаре. - Лет глубоко и протяжно вздохнул.
        - Это ваш однофамилец или кто-то из родственников? - Поинтересовался Гудониони.
        - Моя дочь. - В словах Лета скользнула грусть.
        - Ваша дочь! - Гудониони громко хмыкнул. - Я слышал что-то, но решил, что это выдумки журналистов. Оказывается - реальность. И где нам её найти?
        - У себя дома. - Лет дёрнул плечами.
        - Ну да, конечно. - Гудониони покивал головой. - Будем считать, что этот вопрос решён. Что вас ещё интересует?
        - Я купил десять леветов, станцию обслуживания и большую партию спейсов. - Заговорил Лет. - Но как это всё доставить на Вирту, не представляю. - Он покрутил головой. - Я хочу арендовать у цивилизации один из грузовиков, ходивших за ратаном на Фабру. Это возможно?
        - Даже не знаю, что и сказать. - Губы Гудониони вытянулись в усмешке. - Экспедиция с вашим участием, господин Лампорт, была последней на Фабру и в каком состоянии сейчас грузовики не представляю. - Он покрутил головой, обводя взглядом сидящих за столом старшин, но все они крутили головой, когда взгляд Гудониони встречался с их взглядом.
        - Что ж… - Гудониони вернул свой взгляд на Лета. - Я выясню этот вопрос. Скорее всего, они стоят заброшенные на космодроме. Аренда будет не проблема, господин Лампорт, проблемой будет ратан. К сожалению, у нас его нет. - Он покрутил головой.
        - Я предлагаю такую схему пути, господин советник. - Заговорил Лет, сдвинув брови. - Дифферент дотащит грузовик до Фабры. Там они заполнят свои контейнеры ратаном и уже самостоятельно отправятся к Вирте. Кстати, вы можете послать на Фабру и другой грузовик, за ратаном для других своих кораблей.
        - Мы обязательно обсудим этот вопрос, господин Лампорт. - Гудониони кивнул головой.
        - Что вы скажете о создании колонии вашей цивилизации на Вирте? - Поинтересовалась Ол’Итта. - Как это звучит ни банально - женская часть нашей цивилизации очень заинтересована в мужской половине человечества.
        - К сожалению, госпожа Ол’Итта, колония на Вирте пока не находит поддержки в Регистре. Бытует мнение, что ушедшие туда, там непременно погибнут. Согласных отправиться в колониальную экспедицию не более ста человек. Мужчин из них едва ли половина. Согласитесь - это очень мало. Возможно, что отрицательную роль в этом сыграло свёртывание космического строительства. Но есть надежда, что если мы возобновим космические исследования, то и страхи перед колонизацией пропадут. Но это, скорее всего, произойдёт ещё нескоро. Тем более, что проблема перенаселения, всвязи некоторой нестабильностью, заметно уменьшилась.
        - А если предложить тем мужчинам, которые согласны быть вашими колонистами, стать нашими колонистами? - Предложила Ол’Итта.
        - Если вы сможете их убедить. - Гудониони развёл руки над столом.
        - Мы попытаемся, с вашего разрешения. - Ол’Итта широко улыбнулась. - Если вы поможете организовать их встречу с нашими женщинами.
        - Думаю, это не будет неразрешимой проблемой. Чем мы можем ещё вам помочь: одежда, обувь, лекарственные препараты.
        - Это всё нужно. - Заговорил Лет. - Я хотел бы продолжить обсуждения возможных кандидатур мужчин, которые будут согласны уйти на Вирту. Если не будет колонии, то двадцать мужчин будет вполне достаточно. Большее количество мы, просто, не довезём. Но нас интересует ни кто попало, хотя и такой вариант приемлем, а в первую очередь: геологи, металлурги и энергетики.
        - Я ничего не могу сказать по этому поводу. - Гудониони покрутил головой. - Мы приложим все усилия, чтобы мужчины, с интересующими вас профессиями, были среди желающих поселиться на Вирте. Но гарантировать это невозможно. Чтобы наши отношения не зависели от прихоти того или иного чиновника, я предлагаю подписать договор о дружбе и сотрудничестве между нашими цивилизациями.
        - Я не против. - Ол’Итта мотнула головой.
        - В таком случае, наши эксперты займутся составлением текста договора и когда он будет готов, мы познакомим вас с ним. После урегулирования всех замечаний мы его подпишем в официальной обстановке, как того требует протокол. Надеюсь, я выражаю наше общее мнение?
        Он обвёл старшин взглядом и все они согласно кивнули головой.
        - Вы хотите сказать - пока не будет подписан договор, никакой работы с вашей стороны проводиться не будет? - С некоторым возмущением в голосе произнёс Лет.
        - Одно другому не мешает, господин Лампорт. Но от бюрократических процедур никуда не деться, если мы хотим, чтобы никто не смог помешать нашей дружбе.
        - Меня интересует грузовик, господин советник. Когда я смогу узнать его состояние?
        - Два-три дня придётся потерпеть, господин Лампорт. А с женщинами наши специалисты начнут работать завтра же. Надеюсь завтра мы урегулируем вопрос с госпожой… - Гудониони запнулся. - Вашей дочерью, господин Лампорт. И не забудьте о моём прошлом предложении. Подумайте! Мы вас не торопим.
        - Что за предложение? - Поинтересовалась Ол’Итта, повернув голову к Лету, услышав перевод. - О чём вы договариваетесь за моей спиной.
        - Это мужской разговор. - Лёгкая усмешка тронула губы Лета.
        Болван! Он мысленно отправил в свой адрес нелестный отзыв. Думай, прежде чем перевести.
        Ничего не сказав, Ол’Итта отвернулась, но по состроенной гримасе было видно, что она осталась недовольна.
        - Что ж, господа. Я рад, что наша беседа была деловой и конструктивной. По мере подготовки документов о нашем сотрудничестве я буду информировать вас. - Подвёл Гудониони итог встречи и поднялся.
        Лет и Ол’Итта тоже поднялись. Поднялись и старшины и молча кивнув головой Ол’Итте и Лету ушли. Проводив их долгим взглядом, Лет повернул голову к Гудониони.
        - Какие-то они странные. - Он кивнул головой в сторону ушедших старшин.
        - Вы находите? - Состроив гримасу, Гудониони поднял плечи.
        - Уж слишком молчаливые.
        - До нашей встречи мы обсудили возможные варианты нашей беседы. Она прошла даже конструктивнее, чем мы ожидали. Нам удалось получить ваше согласие на экспедицию к Толлоне, а это было наше главное условие сотрудничества. А ваши требования нам не в тягость. Мы ждали чего-то экстраординарного, но всё оказалось прозаичнее. Потому ни у кого и вопросов не было. Вы знаете наши проблемы, мы - ваши. Благодарю за конструктивную встречу. - Он кивнул головой. - Надеюсь, она не последняя. - До отеля вас проводит тот же молодой человек. Это мой помощник. Ему можно доверять.
        - Извините за назойливость, господин советник: когда будет назначен новый адмирал? - Поинтересовался Лет.
        - Собственно, мы не торопимся с назначением. - Гудониони дёрнул плечами. - Обязанности адмирала сейчас исполняет начальник штаба космического флота: грамотный и ответственный офицер. У него нет опыта космических походов, но нам сейчас это и не важно, так как особенно-то и ходить не на чем. - Он грустно улыбнулся.
        - Я хочу пожелать, чтобы Регистр понял ваши усилия по возврату цивилизации на экстенсивный путь развития, господин советник и поддержал вас. Если потребуется выступить перед Регистром и рассказать о тех планетных системах, которые я посетил, я охотно это сделаю.
        - Я это буду иметь ввиду. Спасибо за поддержку господа. - Гудониони кивнул головой и вытянул руку в сторону двери. - Прошу вас.
        В тот же миг дверь зала открылась и вошёл тот самый молодой человек, который доставил Ол’Итту и Лета в Регистр. Быстрым шагом подойдя к Гудониони, он склонился над ним, так как был выше советника на голову и произнёс какую-то длинную фразу.
        - Замечательно. - Произнёс Гудониони лишь одно слово.
        Молодой человек тут же шагнул в сторону и повернув голову в сторону Ол’Итты и Лета, произнёс.
        - Следуйте за мной, господа. - Повернувшись, он направился к выходу.
        Лет шагнул к Ол’Итте и взяв её под локоть, подтолкнул вслед ушедшему молодому гитту.
        10
        - Странная была у нас встреча. - Неторопливо заговорила Ол’Итта негромким голосом на языке толлонов, подавшись к Лету, когда левет оторвался от посадочного слота Регистра и направился в строну отеля. - Такое впечатление, что Гудониони знал всё заранее и она была лишь формальностью.
        Ол’Итта и Лет сидели в креслах среднего ряда левета; пилот и молодой гитт сидели впереди; два десантника в креслах последнего ряда.
        - Возможно, так и есть. - Состроив гримасу, Лет дёрнул правым плечом. - В принципе, он ведь уже знал цели нашего визита и ему нужно было получить лишь формальное согласие от нас на экспедицию к Толлоне.
        - Ты считаешь, мы поступили правильно, дав своё согласие?
        - Не знаю. - Лет мотнул головой. - Возможно на планете и можно найти что-то полезное. Но навряд ли оно будет полезное для колонии. На Вирте нет производства. Может быть в далёком будущем. Гиттам же есть от чего отталкиваться.
        - А если они получат такие технологии, которые позволят им держать нас в страхе?
        - В принципе, они и сейчас могли бы уничтожить колонию, тем, что имеют.
        - У нас есть “Спирай”, твой корабль, наконец. Мы смогли бы постоять за себя. - Твёрдым голосом произнесла Ол’Итта.
        - Возможно. - Лет покивал головой.
        - Что ты этим хочешь сказать? - В голосе Ол’Итты послышалось возмущение.
        - Они могут высадить две-три сотни десантников в лес и никакой “Спирай” не поможет.
        - Ты меня специально пугаешь. Сам говорил, что это хороший корабль.
        - Он хорош в пространстве. На поверхности густо заросшей лесом планеты, он груда дорогого железа.
        - Вокруг посёлка высокая прочная стена.
        - Для десантников она не помеха. Когда в колонии будет тысяча хорошо вооружённых мужчин, тогда и можно будет говорить о каком-то противостоянии. А сейчас - увы, госпожа конвент. - Состроив гримасу, Лет покрутил головой.
        - Ты предлагаешь запретить им посещение Толлоны?
        - Это будет некрасивый поступок с твоей стороны и не послужит укреплению дружеских отношений между цивилизациями. Советник предлагал включить в экспедицию кого-то из толлонов. Этим можно и воспользоваться. По крайней мере, мы будем знать уровень загрязненности планеты. Гитты, прежде, чем сунуться на неё, несомненно, сделают анализ всех сред: атмосферы, воды и почвы. Мы можем потребовать предоставить этот анализ, как одно из наших условий. Будем знать, что они забрали оттуда, чтобы судить о перспективе их технологий, а возможно, в будущем и постараться заполучить эти технологии, как имеющим на них приоритетные права.
        - Но кого мы можем включить в экспедицию? Это ведь нужно сделать здесь. Но здесь у нас нет таких специалистов. Навряд ли они согласятся направиться за нашим представителем на Вирту. Да и на Вирте у нас проблема с ними.
        - Тут большой специалист не нужен. Составим ему перечень требований. По ним он и будет контролировать деятельность гиттов.
        - Ты считаешь, это может быть одна их женщин?
        - Безусловно.
        - Но согласится кто-то из них?
        - Это уже твоя забота. Ещё лучше, если их будет две.
        - Пойдут ли на это гитты?
        - Пойдут.
        - Что ж, я попытаюсь.
        Левет накренился и описав короткую дугу, опустился на посадочный слот отеля. Его двери скользнули вверх. Лет, стараясь не причинять себе неприятной боли, аккуратно выбрался наружу и помог выйти Ол’Итте. Около них тут же оказался молодой гитт.
        - Как только господин советник сочтёт нужным встретиться, я незамедлительно вас найду. - Произнёс он негромким, учтивым голосом.
        - А если мы захотим встретиться с ним? - Поинтересовалась Ол’Итта.
        - В вашем спейсе есть мой номер, помеченный красной звёздочкой. До свидания господа! Приятного отдыха.
        Кивнув головой, молодой гитт повернулся и резким движением юркнул в левет. Двери летательного аппарата опустились и он взмыл вверх, обдав Ол’Итту и Лета потоком горячего воздуха.
        - Фу-у! Какой невоспитанный пилот. - Ол’Итта прикрыла лицо руками.
        - Неизвестно, кто там невоспитаннее. - Ответил Лет, просто отворачивая лицо. - Пойдём! - Взяв Ол’Итту под локоть, он кивнул головой в сторону входа в отель. - Необходимо ещё раз обсудить, что нужно колонии. Я хотел бы заказать какую-то бытовую технику.
        Весь остаток для Лет провёл за листом скринвейра, пытаясь составить список необходимых высокотехнологичных вещей, которые могли бы улучшить жизнь колонии толлонов на Вирте, но он постоянно ловил себя на том, что больше всего думает об обслуживании леветов на Вирте, без которого летательные аппараты долго ходить не будут и потому в его листе скринвейра появлялось всё больше записей о тех или иных запасных частях и агрегатах для летальных аппаратов.
        Ол’Итта провела остаток дня с женщинами, пытаясь склонить кого-то из них к участию в экспедиции к Толлоне. Женщины большого интереса к этому мероприятию не проявляли, мотивируя свои отказы тем, что ещё не прошли обследование и лишь после него могут что-то сказать об участии в экспедиции, заставляя Ол’Итту досадовать,
        Расстроенная, вечером, вместе с Валл’Иолетом, она пришла в номер Лета.
        - Игрушек становится всё больше и больше. - Заговорила она, ставя большой пакет на пол и устало усаживаясь в кресло, напротив Лета - Завтра уже придётся возить их на тележке. Сегодня каждая сочла своим долгом притащить Валл’Иолету игрушку.
        - Как разговор с ними?
        - Я устала от бестолковых уговоров. У них лишь одно на уме - обследование.
        - Собственно, за этим они и пришли сюда. - Лет бросил лист скринвейра на стол. - Они правы - нужно дождаться результатов обследования и потом что-то решать. Времени ещё предостаточно. Вы ужинали?
        - Валл’Иолет не знаю, я - нет. - Ол’Итта мотнула головой. - Но я устала и никуда не хочу идти. Мы останемся у тебя. Или выгонишь?
        - Глупости. - Лет поднялся. - Я закажу ужин в номер. - Он шагнул к стерео и вызвав меню ресторана, принялся тыкать пальцами в сенсоры заказа.
        Ол’Итта тоже поднялась и подойдя к играющему на полу сыну, поерошила ему волосы на голове, но увлечённый игрушками, он никак не отреагировал на действие матери. Негромко хмыкнув, Ол’Итта подошла к окну.
        - Как завораживающе красив город в сумерках. - Заговорила она. - Сколько ярких огней. Лучи в верх, в стороны. Страх так и съеживает кожу. Будто что-то горит.
        - Смотри не сгори.
        Вытянув губы в широкой улыбке, Лет оглянулся. Его брови поползли вверх - откуда-то издалека в сторону отеля тянулся яркий красный луч.
        Это же не реклама. Молнией мелькнула у него тревожная мысль. Это же…
        Его мысль оборвалась… Стекло перед которым стояла Ол’Итта вспыхнуло, будто действительно загорелось. Ол’Итта вздрогнула. У неё на спине появилось яркое красное пятнышко и тут же угасло. Она начала отклоняться назад…
        - Не-е-е-ет! - Вырвавшийся из груди Лета бесконечный крик наполнил комнату.
        Раздался громкий стук упавшего тела. Лет развернулся и бросился к вытянувшейся на полу Ол’Итте. Едва присев около неё, он тут же вскочил - на её груди дымилось огромноё чёрное обугленное пятно. Он поднял голову - в стекле над ним сияло аккуратное круглое отверстие. Вскочив, он бросился к сыну и схватив его, выбежал в коридор. Увидев идущих по коридору женщин, видимо возвращавшихся из ресторана, он быстрым шагом подошёл к ним и протянул, пытающегося барахтаться в его руках сына, первой из них.
        - Займитесь им.
        Повернувшись, он бросился назад в свой номер.
        Ол’Итта лежала перед окном на спине, не шевелясь. Из её груди струился серый дымок, запах которого уже отчётливо ощущался в номере. Лет крутанул головой, её сумочка лежала на столе. Бросившись к ней, он расстегнул её и высыпал содержимое на стол - спейс был здесь. Схватив его он вызвал меню - отмеченный красной звёздочкой номер был самым первым. Не раздумывая, он ткнул в него пальцем. Не прошло и мгновения, будто молодой гитт ждал этого звонка, он уже смотрел из вспыхнувшей над спейсом голограммы.
        - Срочно в отель. - Едва разжимая зубы заговорил Лет. - Госпожа конвент мертва.
        - Госпожа конвент умерла? - Брови молодого гитта подскочили вверх. - Почему?
        - Её убили. Кто и почему - узнать твоя забота.
        - Сейчас буду.
        Голограмма погасла. Лет бросил спейс на стол в кучу женских аксессуаров из сумочки Ол’Итты и подойдя к креслу, сел и уставился в дверь.
        Ждать пришлось около получаса, видимо молодой гитт находился недалеко от отеля - дверь номера распахнулась и в её проёме появилась его стройная фигура.
        - Что случилось? Почему она умерла?- Поинтересовался он, останавливаясь у входа.
        Лет поднялся и повернувшись, молча вытянул руку в сторону распростёртой на полу Ол’Итты. Молодой гитт быстрым шагом подошёл к ней, но тут же отвернулся и шагнул к Лету. Его губы заметно подрагивали.
        - Почему она? - Тихо произнёс он.
        - Они решили, что это я у окна. - Заговорил Лет. - У меня привычка стоять у окна. Они это знали и на это и рассчитывали.
        - Кто? - Молодой гитт поднял брови.
        - Я не хочу быть голословным, но это нетрудно догадаться. - Луч шёл из того острошпилевого высокого здания. - Лёт вытянул руку в сторону окна. Мощный боевой лазер. Такие стоят на космических кораблях.
        - Прошу вас, ничего не трогайте. Я вызову следственную бригаду. Будет лучше, если вы на время покинете номер.
        - Что произошло? - Раздавшийся голос заставил молодого гитта и Лета повернуть голову - в дверях стояла Тан’Сатта.
        - С чего ты взяла? - Задал ей вопрос Лет на языке толлонов.
        - Валл’Иолет сказал: что-то сверкнуло; мама упала и папа вынес меня в коридор.
        - Ол’Итта погибла. - Лет кивнул головой в сторону лежащей на полу Ол’Итты.
        Тан’Сатта бросилась к распростёртому телу. Молодой гитт выбросил руку в сторону, преграждая ей путь.
        - Нет! - Раздался его громкий резкий голос.
        - Какое-то время нельзя к ней подходить. - Принялся объяснять Лет. - В произошедшем будут разбираться специалисты Гитты.
        - И что теперь? - В голосе Тан’Сатты послышалась тревога.
        - А что теперь?
        - Наш визит закончился? Мы возвращаемся домой?
        - Всё только начинается. - Усмешка тронула губы Лета. - Всё будет идти своим чередом. Присмотри за Валл’Иолетом. Мне некоторое время будет не до него. Да, и теперь её обязанности придётся выполнять тебе.
        - Все? - Прозвучал резкий вопрос Тан’Сатты.
        - Все. - Лет дёрнул плечами.
        Ничего больше не сказав, Тан’Сатта повернулась и вышла из номера.
        Молодой гитт достал спейс и принялся дозваниваться до каких-то гиттов. Как показалось Лету, звонкам не было конца, в голограмме появлялись всё новые и новые лица и совсем молодые и в возрасте и лишь в последней голограмме он узнал лицо Гудониони. Вкратце рассказав ему о произошедшем, молодой гитт погасил голограмму и вытянул руку в сторону двери.
        - Прошу вас, господин Лампорт.
        Что ответил Гудониони Лет не понял, так как это был совсем короткий ответ, больше похожий на брюзжание, но интересоваться не стал и повернувшись, вышел в коридор. В тоже мгновение двери всех номеров, где жили женщины, открылись и все они, кроме Тан’Сатты и Валл’Иолета, оказались перед ним.
        - Ол’Итта убита. - Заговорил Лет, предотвращая их вопросы. - Кто это сделал и почему, будет известно после расследования. Никаких изменений в наших планах не будет. Готовьтесь к обследованию.
        - О каком обследовании можно думать, после такого. - Произнесла одна из женщин. - А если нас всех. По очереди…
        Все женщины зашумели, высказывая своё негодование.
        - Уверяю, это случайность. - Лет поднял руки, призывая их успокоиться. - Никто из вас не пострадает. Вернитесь в свои номера. Сейчас начнётся расследование и если ваше мнение будет интересно следствию, вас, непременно, выслушают. О ходе расследования я вас буду, обязательно, информировать.
        Продолжая шуметь, женщины разошлись и в коридоре наступила привычная тишина.

* * *
        Прошло ещё около получаса, прежде, чем в коридоре появилась первая группа следователей. Молодой гитт сразу же проводил их в номер с телом Ол’Итты. Затем появилась ещё одна группа и ещё одна. Хотя все они работали тихо, но в коридоре стало тесно от них. Гудониони прибыл часа через полтора. Увидев Лета, сразу же подошёл к нему.
        - Примите самые искренние соболезнования, господин Лампорт. - Заговорил Гудониони, едва оказавшись перед Летом. - Кто-то решил вбить серьёзный клин в наши отношения. Но я надеюсь…
        - Не стоит, господин советник. - Мы прекрасно знаем, чья это работа и что их целью была не Ол’Итта, а я. Я уже говорил вашему помощнику, что имею привычку стоять у окна и смотреть на улицу. Улицу я не вижу, просто, мне так легче думается. Несомненно, за номером следили и сегодняшний инцидент в Совете Регистра лишь ускорил развязку. Но они ошиблись: или техника наблюдения у них оказалась не столь мощной или они очень торопились.
        - Вы подозреваете Регистратора? - Брови Гудониони взметнулись до середины его лба. - Когда он ушёл, я приказал начальнику службы моей охраны негласно проследить за ним. Как он доложил: Регистратор и Григ Витор, отправились в загородную резиденцию главы цивилизации. Пробыли они там всего около двадцати минут. Затем Регистратор направился в самый дорогой ресторан столицы и изрядно там напился. Сейчас он спит в своей загородной резиденции. Он чист, господин Лампорт.
        - А Григ Витор? Куда он направился, когда они расстались?
        - Как вам сказать, господин Лампорт. - Гудониони поднял плечи. - Начальник десантной группы космического флота не настолько одиозная фигура, чтобы Регистр отслеживал каждый его шаг. Известно, что он направился в штаб космофлота в столице. По крайней мере, он вышел из левета Регистратора напротив штаба. Это известно потому, что за Регистратором велось наблюдение. Где он был всё это время я не могу сказать. Но если вы настаиваете, я распоряжусь, чтобы это выяснили.
        - Непременно распорядитесь, господин советник. А сейчас мне нужен левет и кто-то из помощников. Я видел откуда был произведён выстрел и хотел бы побывать на том месте.
        - Вы уверены, господин Лампорт?
        - Абсолютно, господин советник. - Лет покивал головой. - Это высокое здание с острыми шпилями, несколько по диагонали от отеля. Выстрел был сделан из-под самого шпиля.
        - Это самый дорогой отель цивилизации - “Герат”. Меня удивляет способ убийства - очень наглядный. - Гудониони покрутил головой. - Есть ведь более тихие способы и Григ Витор имеет к ним доступ. А мощный боевой лазер очень громоздкий агрегат, чтобы его незаметно пронести в отель. Да ещё источник питания. - Он дёрнул плечами.
        - Вы правы, одному справиться со столь большим агрегатом очень сложно. Видимо их было несколько. Действовали наверняка. Расстояние достаточно большое, очень прочное стекло и потому энергия выстрела должна быть немалой. А что до источника: лазер можно зарядить где-то в другом месте. Заряд может сохраняться несколько суток. Огромный риск, но если он оправдан, почему бы на него не пойти.
        - Хотя в это трудно поверить, но я готов пойти вам навстречу, господин Лампорт.
        Гудониони оглянулся и кивнул рукой, стоящему неподалёку своему молодому помощнику. Подойдя, помощник склонил голову.
        - Отправь одну следственную бригаду по адресу, названному господином Лампортом. Их здесь в избытке и всем им здесь делать нечего.
        - Да, господин Гудониони. - Помощник ещё ниже склонил голову.
        - Я хочу пойти туда. - Твёрдым голосом произнёс Лет.
        - Как пожелаете, господин Лампорт. Но поиск может растянуться надолго. Отель очень не простой.
        - Я помогу найти. - Лет резко кивнул головой.
        - Попытайтесь. - В голосе Гудониони скользнула какая-то безысходность.
        - Я постараюсь, господин советник.
        - В таком случае, меня интересуют ваши дальнейшие планы. Они будут изменены? - Поинтересовался Гудониони.
        - Никаких изменений не будет. - Лет резко мотнул головой. - Всё остаётся в русле наших договорённостей. Вместо Ол’Итты, на всех дальнейших встречах, цивилизацию толлонов будет представлять другая женщина, Тан’Сатта.
        - Что ж, господин Лампорт, я рад, что мы понимаем друг друга. - Гудониони кивнул головой. - Извините, я должен уйти. Господин Мидлт в вашем распоряжении. - Он указал рукой на своего молодого помощника. - До свидания.
        Склонив голову, Гудониони, быстро зашагал в ту сторону, откуда и пришёл.
        Лет поднял взгляд на Мидлта. Молодой гитт стоял с каким-то отрешённым лицом, будто окаменев. Лет мгновенно высвободил своё поле и коснулся им Мидлта - биополе молодого гитта представляло собой сгусток страха.

* * *
        Следственная группа состояла из четырёх человек и левет тоже был четырёхместный, но для Лета следователи сделали исключение, втиснувшись втроём в задний ряд кресел. Сыпал мелкий противный дождь и пока все добежали до левета изрядно намокли. Лишний пассажир, несомненно, повлиял на ходовые качества летательного аппарата и тот шёл с хорошо ощутимой дрожью и усиленным воем своего движителя. Видимо, чтобы не привлечь воздушный патруль, пилот включил синий маячок, показывающий специализацию транспортного средства и до отеля группа добралась без приключений. Посадочные слоты отеля располагались под землёй и потому мокнуть больше не пришлось.
        Холл отеля был настолько идеален, что у Лета невольно зарябило в глазах. Под стать холлу был и администратор, но по мере того, как следователи излагали суть своего визита, улыбка сползала с его лица.
        - Извините господа, но ничем не могу помочь. - Заговорил он учтивым, но непререкаемым голосом. - Правила нашего отеля запрещают входить в номер кого бы то ни было, без согласия его посетителя или разрешения судьи. К тому же инициатива согласия должна исходить от самого посетителя. Ни чего близкого у вас нет.
        - Ну и ну! - Усмешка тронула губы Лета. - Закрыл за собой дверь номера и можешь жить спокойно от своих деяний, какие бы они не были.
        - Увы, господа, таковы правила. - Администратор развёл руками.
        - А по коридорам пройтись можно, не заходя в номера? - Поинтересовался Лет.
        - Только лишь в сопровождении служащего отеля.
        - Мне этого достаточно. - Лет кивнул головой.
        - У нас запрещено пользоваться подслушивающими и просвечивающими стены приборами.
        - У вас есть просвечивающие приборы? - Поинтересовался Лет у следователей.
        - С собой нет, но если нужны, есть в левете. - Ответил один из них.
        - Нет у нас никаких приборов, противоречащих вашим правилам. - Заговорил Лет поворачиваясь к администратору. - А кто-то из посетителей приносил с собой нечто, похожее на большую трубу двухметровой длины?
        - Мы не ведём наблюдение за посетителями и никому никакой информации о них не даём. Извините господа, но помочь вам ничем не могу.
        - Я видел у входа странный налёт на полу. - Заговорил один из следователей. - В отеле производился какой-то ремонт в последние дни? Надеюсь, эта информация не затрагивает интересы посетителей?
        - В одном из номеров верхнего уровня менялся воздуховод. Но этот номер уже занят. Помочь ничем не могу. - Администратор мотнул головой.
        - А что произошло с воздуховодом? - Продолжал интересоваться следователь. - И кто был инициатором его замены.
        - Посетителю не понравился запах воздуха в номере. Хотя у нас лучшие фильтры, но посетитель был очень требователен. Тогда и было принято решение о замене воздуховода номера.
        - А замену воздуховода производили вы сами или какая-то организация.
        - Мы сотрудничаем, лишь с лучшими фирмами столицы.
        - Проводите нас к этому номеру. - Произнёс Лет. - Мы посмотрим, не намусорила ли ремонтная бригада и в коридоре того уровня, где меняли воздуховод.
        - Это исключено. - Администратор перешёл на повышенный тон. - У нас уборка производится четыре раза за сутки.
        - И всё же. Мы хотели бы осмотреть тот коридор. - Настаивал Лет.
        Изобразив на лице гримасу досады, администратор ткнул пальцем в одну из клавиш панели перед собой. В тот же миг, будто материализовавшись из воздуха, перед следователями возник молодой гитт в бело-чёрной одежде идеального покроя.
        - Проведёшь господ… - Администратор указал подбородком на бригаду следователей. - По первому коридору тридцатого уровня. Они проверят его чистоту. И ничего более. - Он повернул лицо к Лету. - Надеюсь на ваше благоразумие господа.
        - Следуйте за мной, господа. - Произнёс молодой гитт и повернувшись, направился к одной из дверей лифта холла.
        Первый коридор тридцатого уровня был идеально чист и что-то найти на нём было бессмысленным занятием. Лифт был на самом краю коридора. Служащий отеля шёл первым; за ним следователи по двое, крутя головами и внимательно осматривая пол; Лет шёл последним - пол коридора его не интересовал. Высвободив своё поле, он скользил им по всем номерам, пытаясь почувствовать что-то необычное внутри них. Посетители были не в каждом номере. Какие из них выходи окнами в сторону того отеля, где жили толлоны, он не знал, так как потерял ориентацию, а спросить у служащего посчитал делом бесперспективным и потому обследовать пришлось номера обеих сторон коридора. Служащий шёл достаточно быстро и Лету приходилось изрядно вертеть своим полем, не заботясь о том, что кто-то его почувствует. Видимо такие посетители были, так как он несколько раз чувствовал изрядный всплеск активности биополей за стенами коридора.
        Необычность оказалась почти в самом конце коридора. Лет отчётливо почувствовал, странное и в тоже время, достаточно знакомое энергополе за стеной. Несомненно, оно принадлежало какому-то энергоёмкому агрегату. Была и ещё одна странность за стеной. У Лета сложилось впечатление, что там кто-то есть и даже не один, но биополя их были очень и очень странны, будто их носители находились в очень и очень глубоком сне, настолько глубоком, что, практически, были мертвы. Лет вернул своё поле и остановился.
        - Я хотел бы узнать, что за этой дверью. - Негромко произнёс он, но в пустом ночном коридоре его голос прозвучал грозовым раскатом, заставившим служащего заметно вздрогнуть и остановившись, развернуться - в его глазах был нескрываемый испуг.
        - Вы не имеете права туда войти. - Служащий покрутил головой.
        - Вызови администратора или я сейчас поставлю на уши весь ваш притон. - В голосе Лета скользила явная угроза.
        Служащий достал из кармана спейс. Лет не увидел, как его пальце касались клавиш аппарата св