Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Иевлев Павел / Уаздао: " №03 Оркестратор " - читать онлайн

Сохранить .
Оркестратор Павел Сергеевич Иевлев
        УАЗдао #3
        
        АННОТАЦИЯ
        Эта книга отом, куда заводят добрые намерения. Отом, что красота - это страшная сила. Отом, что мир почти всегда устроен нетак, как вам кажется. Отом, что невсякая этика универсальна. Отом, куда ведет та дорога, которая везде унас молодым. Атакже обэстетике цифрового декаданаса, недостатках блокчейна, сложных путях прогресса, причудливых формах социальных организаций инекоторых других странных вещах.
        Вобщем, книга ожизни, как ивсе остальные книги насвете.
        ОРКЕСТРАТОР
        ПАВЕЛ СЕРГЕЕВИЧ ИЕВЛЕВ
        Оркестровка (спец.) - автоматическое размещение, координация иуправление сложными компьютерными системами ислужбами.
        Дизайнер обложки Владислав Путников
        
        
        ГЛАВА1
        - Шеф, зачем они здесь?
        - Криспи, зачем мытут?
        Фразы прозвучали одновременным злым шёпотом сдвух концов стола.
        - Так надо, Пётр, - недовольно прошипел вответ Андрей. - Потом объясню.
        - Помолчи, Туори, - негромко ответила Криспи. - Ты, между прочим, сама напросилась!
        - Я думала, тут будет веселее… - яркая блондинка откинулась настуле, ивыгнулась назад, собирая обеими руками длинные волосы вхвост. Тонкое летнее платье натянулось спереди так, что все мужчины вкомнате невольно сглотнули, аневежливый Карлос ещё иприсвистнул.
        - Туори… - Криспи укоризненно покачала головой, - перестань, пожалуйста. Это неуместно инепрофессионально.
        - Ну ладно, - красавица пожала плечами исела ровно. - Ноты, Криспи, зануда.
        - Итак, начём мы остановились? - стройная невысокая брюнетка Криспи смотрелась нетак ярко, как её подруга, ибыла одета впоходном стиле - брюки, ботинки, рубашка. Тем неменее, чувствовалось, что она тут главная.
        - Натом, что вы считаете себя, - Андрей нарочито выделил голосом это «считаете», - полномочными инспекторами попроблеме Йири.
        - Вы сомневаетесь вполномочиях Совета Молодых, мзее1? - резко похолодевшим голосом отчеканила девушка. - Мы делегированы Советом как экспертная комиссия, ивы обязаны поступить внаше распоряжение.
        - Шеф, они пизданулись? - неожиданно громко прошептал Пётр. Вид унего был такой изумлённый, как будто сним кошка заговорила, да ещё ипотребовала предъявить документы.
        - Пётр, заткнись, идиота кусок! - также шёпотом ответил Андрей, и, свидимой неохотой кивнул Криспи. - Нет, как вы могли подумать, Юная! Мы, разумеется, признаем полномочия Совета иваши.
        - Вот ипрекрасно! - девушка соблегчением улыбнулась, исразу стало заметно, что она очень симпатичная, очень молодая иулыбка ей чрезвычайно идёт. - Где мы можем разместиться?
        - Джон покажет вам свободные комнаты навтором этаже, выбирайте любые, дом практически пуст.
        Отстены отлепился подпиравший её здоровенный негр вразвёрнутой козырьком назад бейсболке. Улыбнувшись ослепительной улыбкой звезды баскетбола, он громко сказал:
        - Хай, гёлз, айм Джон! Вэлкам!
        - Что он сказал, Криспи? - удивилась блондинка. - Что заварварский язык?
        - Я немного понимаю, - вступила вразговор третья девушка, досих пор скромно сидевшая всторонке ивбеседе неучаствовавшая. - Он просто поздоровался.
        - Спасибо, Мерит, - кивнула ей блондинка. - Ты очень умная. Ноябы предпочла, чтобы снами общался кто-то понимающий хотябы язык Коммуны, если альтери2 им слишком сложен.
        Негр, увидев, что его непонимают, показал жестом налестницу, ведущую наверх, идевушки, поднявшись, пошли заним. Следом, зажужжав электромоторчиками, покатились три пластиковых контейнера, каждый размером снебольшой холодильник. Доехав долестницы, они дружно выдвинули тройные, натрёхлучевом основании колёсики и, рывками прокручивая их нацентральной оси, наудивление ловко полезли наверх.
        - Экая хуйня-то… - после долгого удивлённого молчания констатировал Пётр, провожая глазами самоходные чемоданы. - Адевки хороши, слов нет. Одна другой краше.
        - Даже недумай, - мрачно ответил Андрей. - Аты, Карлос, тем более!
        Пётр отвел глаза итолько развел мощными волосатыми руками:
        - Да я ничего, я так, вообще… Куда мне ктаким посцыкушкам подкатывать? Они мне вдочки годятся…
        Карлос ничего несказал, только покосился мрачно. Засунув татуированные сложным темным узором руки вкарманы кожаной расшитой куртки, он стоял молчаливым символом неповиновения иотрицания.
        - Карлос! - настойчиво повторил Андрей. - Неслышу ответа.
        Карлос дёрнул щекой, нопромолчал.
        - Handisi kunzwa mhinduro, Kupotera!3 - рявкнул Андрей.
        - Hongu, ndinonzwisisa here, Andiraos!4 - неохотно ответил Карлос. - Я тебя услышал.
        - Ношеф… - Пётр покачал головой внедоумении. - Откуда вообще взялся этот блядский цирк?
        Андрей оглянулся налестницу ираздражённо махнул рукой.
        - Пойдёмте-ка выйдем, небудем обсуждать это здесь.
        Когда они вышли наулицу, Пётр вопросительно уставился нашефа, нотот снова отмахнулся:
        - Дождёмся ребят, они должны скоро подъехать. Нехочу пересказывать все подва раза. Авы, пока наш негрила их развлекает, давайте, обеспечьте гостьям комфорт, они кнему привыкли. Пётр - пойди, раскочегарь генератор, подключи систему, подай воду навторой этаж. Карлос - сходи, подстрели чего-нибудь наужин. Только знаешь,что…
        Андрей задумчиво пожевал нижнюю губу.
        - Нетащи добычу кдому, разделай где-нибудь подальше. Хрен их знает, этих баб, вдруг окажется, что они против убийства бедных зверушек, или ещё скакими заёбами. Пусть увидят мясо уже жареным.
        - Ношеф… - запротестовал Пётр.
        - Потом, все объясню потом!
        - Да не, я насчёт генератора…
        - Ачто сним?
        - Сним-то все заебись, новот соляры последняя бочка пошла… Если мы сейчас полностью запитаем систему даже наодин дом, её надолго нехватит.
        - Вот небыло печали… - раздражённо ответил Андрей. - Запускай. Засолярой придётся метнуться через Гаражища, напряги тамошних грёмлёнг, чтобы закупили. А, ну ладно - всё равно надо будет продуктов каких-то купить… Небудутже Их Величества Юные жрать нашу походную сухомятку? Надеюсь, это все ненадолго, время-то уходит…
        Широко улыбающийся негр сдвинул дверь вкомнату, иона сусилием убралась встену. Сделав приглашающий жест иповторив своё непонятное «вэлкам!», он повел Туори иМерит дальше покоридору, аКриспи осталась обживаться. Она тщательно изучила все материалы поистории Йири, ипотому легко определила, что этот дом - наследие так называемого «заката постиндустриального периода», который предшествовал «первому информационному». Это несложно заметить потому, сколько внимания уделено интерьеру - фигурный потолок, сложной формы оконные рамы, застеклённые матовым цветным витражом, декорированные деревом или его качественной имитацией стены, мелкий мозаичный паркет сфрактальным рисунком… Вобщем, никакого сравнения ссерыми коробками «второго информационного», как определяла текущий период Йири наставница Криспи - специалист, ккоторому она ранее питала большое уважение. Жаль, что та уже вышла извозраста принятия решений истала мзее - её советы моглибы пригодиться. Номзее есть мзее - что отних можно услышать, кроме «осторожнее, Юная» и«все нетак просто, как тебе кажется…»?
        Под конец она даже докатилась домхошо5 невмешательства, что истало формальным поводом для досрочного вывода изСовета Молодых. Криспи радовалась, что неона довела эту информацию доСовета инеона принимала это решение - ибез того мучительно наблюдать возрастную деградацию, зная, что когда-нибудь она придёт иктебе.
        Она привычно отмахнулась отнеприятных мыслей - дотридцати ещё целая жизнь, нестоит обэтом думать, - идала команду нараспаковку походному контейнеру. Самоходный кейс встал вертикально, втянул вкорпус колёсики, смотал защитную шторку ипревратился внебольшой удобный комод. Надо принять душ, переодеться, подготовиться кработе. Это первый самостоятельный проект Криспи, нонаэтот счёт она неволновалась - всем известно, что опыт только препятствует мышлению. Авот здешние мзее - это проблема. Непохоже, что они будут подчиняться охотно исудовольствием, как им подобает…
        - Кри-ис, тут ничего неработает! - капризно протянула вошедшая Туори.
        - Туо, я предупреждала, что это непрогулка поклубам, арабочая экспедиция. Иперестань, пожалуйста, провоцировать этих мзее.
        - Крис, ты ревнуешь! - рассмеялась блондинка. - Ты правда ревнуешь, посмотри-ка!
        - Туори, прекрати! - Криспи попыталась рассердиться, нонесмогла - наТуори невозможно всерьёз обидеться. И, вконце концов, уних никогда небыло настоящих отношений, чтобы ревновать. Немного дружеского секса6, неболее того.
        - Ревнуешь, ревнуешь! Дурашка-ревновашка! - Туори развлекалась вовсю, иКриспи невыдержала, рассмеявшись вместе сней.
        - Веселитесь? - спросила Мерит. Она стояла вдверях, спокойно глядя смеющихся девушек.
        Криспи ещё нерешила, как кней относиться. Если сТуори они давние подруги, то Мерит предложил впомощь Совет, как прикладника, иповода отказываться небыло. Стройная сильная шатенка соспортивной фигурой действительно хорошо разбиралась вкомпьютерных системах, новгруппе оказалась неочень контактна, оставаясь врамках вежливости инесближаясь даже сТуори. Это мало кому удавалось - очарование весёлой инеотразимо красивой блондинки обычно затягивало всех, кто неосторожно оказывался взоне его действия. Иногда Криспи даже казалось, что, несмотря навозраст, Мерит немного холо мзее7 - слишком… рассудительная, чтоли? Ну ивообще, быть специалистом, да ещё втакой сложной области? Этоже закрыть для себя нетолько Совет, ноивообще возможность работать над собственными проектами. Специалист - это нето, чтобы совсем холо мзее, ноопасно близко кэтому. Глубокие знания сужают кругозор, специальное образование заставляет шаблонно мыслить, эрудиция невольно подсовывает вместо своих решений чьи-то чужие, уже использованные - этоже основа основ, как можно этим пренебречь?
        - Мер, Крис ревнует! - хохотала Туори, завалившись наширокую кровать. - Аещё ничего неработает иумыться негде! Глупая Кри затащила нас вдикую глушь, атеперь недаёт даже подразнить аборигенов!
        - Дразнить этих людей - несамая хорошая идея, - рассудительно сказала Мерит. Это небезопасно.
        - Незнаю такого слова, - отмахнулась Туори. - Это всего лишь мзее…
        Криспи неприятно царапнуло то, что это сказала Мерит, хотя проектом руководит она, иеё прерогатива - думать обезопасности. Ией эти мзее неказались опасными - ведь стоило напомнить Андираосу оего статусе, как он немедленно прекратил свои недопустимые намёки наих полномочия. Они немного распустились здесь, без надлежащего руководства, ноих несложно будет поставить наместо. Действительно, ведь это всего лишь мзее.
        Вошедший негр застыл вдверях, невсилах отвести взгляд отраскинувшейся накровати Туори. Короткое белое платье задралось докрохотных белоснежных трусиков имало что оставляло надолю фантазии.
        - Привет, чёрный человек! - помахала ему блондинка стройной ногой, отчего слегка выпученные отприроды глаза Джона, казалось, сейчас вывалятся исостуком запрыгают попаркету. - Если ты будешь идальше стоять соткрытым ртом, туда залетит муха! Мер, тут есть мухи?
        - Незнаю, Туори, - ответила Мерит, одновременно вытесняя негра задверь.
        - Вере кэн ви вош? - спросила она его, чтобы отвлечь. - Помыться, андестенд?
        - Э… Вот? - негр продолжал таращить глаза наидеальные ноги Туори, непроизвольно вытягивая шею, чтобы нелишиться этого зрелища, ноМерит безжалостно вытолкала его вкоридор ипомахала перед лицом полотенцем.
        - Вош. Шовер. Басрум, - сурово сказала девушка. - Нау!
        - Оу, бас, йес… - глаза негра затуманились. Неиначе, представил себе лежащую вванне Туори.
        - Факиншит, - тихо выругалась Мерит. - Слюни подбери, обезьяна черножопая.
        - Нообизан! Нет говорить! - возмутился Джон. Слово оказалось ему знакомым - похоже, Мерит небыла первой, кто его так назвал. - Генерейтор старт, вода быть! Скоро! Вэйт!
        Иушёл, громко топая полестнице. Обиделся.
        Когда Мерит вернулась вкомнату, там уже загорелся свет, причудливо подсвечивая фигурно вырезанный потолок. Наверное, генератор, гдебы он ни был, включили. Криспи согнала расшалившуюся Туори скровати ипотянула ложе вверх. Раньше она неимела дела ссистемами Йири, нонаставления неподвели - кровать, встав вертикально, втянулась встену, анаеё место выкатился изугла стеклянный гигиенический сектор.
        - Так, девочки, расходимся - всем надо помыться ипереодеться!
        - Может я присоединюсь ктебе, Кри? - томно потянулась блондинка.
        - Нет, Туо, - соблазн был велик, ноКриспи решила, как руководитель проекта, стараться держать дистанцию, насколько это вообще возможно сТуори. - И, ради всего прогресса, Туо - закрой дверь, когда будешь мыться. Я серьёзно!
        Когда камуфлированная, вовнедорожном обвесе инабольших колёсах «Нива» появилась наподъездной дороге, Пётр вышел, вытирая руки ветошью, измаленькой пристройки неясного назначения, сейчас изображающей генераторную.
        - Пришлось накачать соляры избочки вбак, - сказал он Андрею, - иеё, надо сказать, нето чтобы дохуя осталось… О! Ребята едут!
        Попирая зубастыми покрышками запущенный газон, машина подъехала ксамому крыльцу, где, качнувшись надлинноходной подвеске, встала. Сводительского места вылез очень малорослый чернявый брюнет, одетый врабочий полукомбинезон - такие обычно носят механики, слесари ипрочий мастеровой люд, - клетчатую рубашку икеды. Спассажирского - крепкий рослый мужчина слегка восточного вида, вкамуфляжных штанах, жёлтых берцах ипесочной футболке. Наего лице наличествовали все признаки Крутого Военного Парня - непроницаемо-чёрные очки напол лица, оливковая бейсболка, накоторой непонятная аббревиатура окружала эмблему сножом, черепом, автоматом ихищной птицей, квадратная челюсть итонкие усики, переходящие вбородку клинышком типа Van Dyke. (Лицевая растительность, ставшая вамериканских ЧВК8 почти стольже обязательной, как причёска «H&T9» уморпехов). Пистолет втактической пластиковой кобуре кэтому просто напрашивался, ион, разумеется, присутствовал.
        - О, Саргон, привет, - помахал ему Пётр. - Как скатались?
        - Штатно, - коротко ответилтот.
        - Как всегда, содержательно, - покачал головой Пётр. - Как тачка, Кройчек? Прёт?
        - Кройчи, Пётр, меня зовут Кройчи, мы непервый год знакомы, могбы ивыучить, - недовольно ответил малорослый водитель. - Тебебы понравилось, еслибы я звал тебя Петриком?
        - Мне былобы похуй, - весело сказал Пётр. - Подумаешь, петрик-хуетрик…
        - Амашина легковата ималовата, пожалуй, - продолжил Кройчи, откидывая вперёд спинку водительского сиденья. - Лучшебы второго УАЗа взяли. База короткая, подвески длинные, козлит неимоверно. Вон, задохлика нашего совсем укачало…
        Сзаднего сиденья струдом выбрался слегка зеленоватый слица юноша. Бледный, сутулый, худой, сдлинными, норедкими бесцветными волосами… Совершенно нестроевого вида парень представлял собой такой забавный контраст Саргону, что вместе они составилибы отличную пару стендап-комиков. Он был одет вмонотонно-серый глухой комбинезон, составлявший одно целое смягкой обувью иналице его отражалось такое уныние, что, казалось, его следует немедленно пристрелить просто изжалости.
        - Эй, как там тебя… - окликнул его Петр. - Ты, если блевать собрался - уйди задом, чтоли. Унас тут теперь дамы квартируют, им втвой блевантин въебаться невместно будет!
        - Пётр, - укоризненно ответил ему Кройчи, - утебя отвратительная память наимена. Этого молодого йири зовут Пеглен, ане«как там тебя». Ачто задамы?
        - О, такие фифы, мамадарагая, тебе понравится! Эх, где мои двадцать… Ну, или хотябы тридцатьлет!
        - Так, внимание всем! - сказал громко Андрей. - Через пятнадцать минут совещание в… вот жешь, изсобственного дома выжили, а? Ладно, тогда вбеседке совещание.
        Издома, недовольно хлопнув дверью, вышел обиженный негр.
        - Обизан! Ши сейд «обизан»! - сказал он зло. - Факинг бич! Я вилл фак хеа, килл хеа, анд фак хеа эгаин!
        - Нот нау, - сказал ему коротко Андрей, аПётр откровенно заржал:
        - Она назвала тебя обезьяной? Огонь девка! Которая изтрёх?
        Негр только отмахнулся обиженно.
        Последним вбеседку приплёлся нога заногу бледный юноша. Его ещё слегка мутило, ноАндрей начал именно снего.
        - Пеглен, какие результаты сегодня?
        - Ну… Я работаю…
        - Ты, блядь, третий период10 уже работаешь! - рявкнул Андрей. - Результатгде?
        - Ну… Андираос, яже говорил, что это небыстро. Система деградирует…
        - Ты обещал выяснить, почему она деградирует. Я жду ответа!
        - Я… Я незнаю… Я системный администратор, апроблема науровне ядра. Я даже приблизительно непредставляю, как это работает! Уменя нет доступа, нет необходимых компетенций…
        - Акто представляет? Укого есть?
        - Боюсь, что ни укого… - глядя вземлю, тихо сказал йири.
        - Я чёт непонял, - озадаченно почесал лысеющий затылок Пётр, - эта хуета работает, ноникто незнает, как? Аесли она, кпримеру, наебнётся?
        - Она, внекотором роде, уже… - наюношу было жалко смотреть. Он явно всерьёз побаивался собравшихся ичувствовал себя очень дискомфортно, неоправдав их ожиданий.
        - Не, братан, чота ты пиздишь, - уверенно заявил Пётр. - Так небывает. Кто-тоже эту вашу штуку сделал, значит, этот кто-то знает, как она устроена. Эта, как её, расперд…
        - Распределённая. Распределённая нейросеть. Её основные системы созданы четыре поколения назад. Тогда унас ещё были разработчики. Потом решили, что разрабатывать больше ничего ненадо, иостались одни администраторы. Атеперь система деградирует, ая незнаю, что сэтим делать…
        - Ну вы идолбоёбы! - удивился Пётр.
        Пеглен молча пожал плечами.
        - Возможно, нам стоит поискать кого-то более компетентного? - спросил Андрей. Хотя вего голосе небыло угрозы, йири резко побледнел.
        - Ненадо! Честное слово, клянусь, вы ненайдёте никого лучше меня! Остальные администраторы вообще невкурсе! Население сокращается, нагрузка насеть падает, наэтом фоне падение производительности почти незаметно. Пока я ненагрузил систему вашей задачей, мне ивголову неприходило, что что-то нетак… Да никто, кроме меня, даже незнает, где искать системные разделы! Никто даже непомнит, что это изачем! Я сам изучал системную архитектуру постарым архивам, вам ненайти никого компетентнее!
        Юношу всего трясло, налбу его выступилпот.
        - Ладно, я все понял, заткнись, - грубо прервал его Андрей. - Толку оттебя… Мы успеем закончить дотого, как эта ваша нейросеть сдохнет окончательно?
        - Скорее всего да, но… - хотя казалось, что это невозможно, ноПеглен побледнел ещё сильнее.
        - Какое ещё «но»? - нахмурился Андрей.
        - Мне кажется… Я неуверен, но… Есть вероятность…
        - Да рожай ты, блядь, уже, сцыкло позорное! - невыдержал Пётр.
        - Возможно, задача отнимает слишком много ресурсов системы. Это ускоряет её деградацию. Неисключено обрушение части сети или даже коллапс ядра…
        - Ты это кчему ведёшь? - недовольно спросил Андрей.
        - Надо приостановить расчёты, пока я невыясню, что случилось ссистемой, иначе могут пострадать изолянты…
        - Эти, смозгами втумбочке, чтоли? - заржал Пётр. - Да ихуй сними!
        - Но… Так нельзя! - юноша уже несдерживал слез, иони текли унего пощекам, оставляя мокрые дорожки.
        - Вот зе фак? - тихо поинтересовался уСаргона Джон, струдом понимающий язык Коммуны.
        - Забей, - лаконично ответилтот.
        - Помолчите! - поднял руку Андрей. - Мне надо подумать…
        Он несколько раз энергично прошёлся изугла вугол беседки, потом сплюнул сдосадой:
        - Черт, всё одно кодному…
        Он помолчал, кусая взадумчивости нижнюю губу, апотом решительно распорядился:
        - Итак, всем слушать сюда. Пеглен - да кончай рыдать уже, позорище! Смотреть противно!
        Он снова прошёлся туда-сюда ипродолжил:
        - Кнам прибыли три Юных сполномочиями отСовета Молодых Альтериона. Цель прибытия - гуманитарная миссия поддержки йири. «Вымирающая малая раса, хуё-моё, надо их спасти, они такие милые…» - изобразил голосом что-то явно ему лично знакомое Андрей. - Вобщем, обычный тамошний подход: «Мы всех научим жить правильно!» Это создаёт нам некоторые неудобства, носними придется считаться.
        - Шеф, ашеф… - осторожно спросил Пётр. - Ачего ты перед ними стелешься, извини завопрос? Послать их нахуй, да ивсех делов!
        - Я те пошлю! - рыкнул нанего Андрей. - Вот ты их сегодня пошлёшь, азавтра этот мудацкий Совет нас объявит вибайя мзее11 - ивсё, Альтерион, считай, для нас закрыт. Оно нам надо?
        - Аможет их тогда… - задумчиво протянул Пётр. - Как там наш абизян говорит? «Фак энд килл»? Или «килл анд фак»?
        - Факинг бич! - подтвердил негр.
        - Даже недумайте! - резко ответил Андрей. - Забыли, счем дело имеете? Этоже Альтерион, аэто Юные! Там никто инепочешется, чтобы они тут ни творили - Молодые рулят! Ностоит кому-то изэтих надутых пиздючек сдохнуть - тут немедленно будет много очень неприятных людей. Альтерионские личные чипы для уполномоченных Советом сделаны потехнологии Коммуны иработают между срезами.
        - Это они нихуёво устроились… - позавидовал Пётр. - Кручу, что хочу, аесли кто обидел - сразу прискачет кавалерия! Яб тоже неотказался….
        - Отказалсябы, поверь… - ответил Андрей. - Чип-то неизвлекаемый. Юные всегда правы, ноони вырастают. Стукнуло тебе тридцатник - ивсе, ты уже мзее, вали обеспечивать воспроизводство Юных иделать, что эти Юные велят. Ачип втебе так исидит, ипопробуй это веленое несделать!
        - Не, тогда нахуй надо такое счастье, - согласился Пётр. - Пиздючью всякому ещё подчиняться… Аутебя тоже такой чип,шеф?
        - Нетвоё, блядь, дело! - рявкнул нанего Андрей. - Распизделисьтут!
        - Молчу-молчу, хуле… - Пётр закрыл рот здоровой квадратной ладонью.
        - Так, - продолжил Андрей, - Пеглен! Ты сэтого момента приостанавливаешь все наши расчёты. Времени, конечно, жалко, но, если Юные что-то заметят, будет хуже. Ты хотел искать причину деградации системы? Радуйся - утебя есть время, пока они тут будут совать свой нос вовсе щели. Может быть, они тебе даже помогут - хотя ябы несильно рассчитывал. Юные считают, что отмыслей налбу морщины, аобразование мешает принимать решения, поэтому замещают знания уверенностью всебе.
        - Карлос! - Андрей повернулся ктатуированному. - Ты вкурсе, да? Я знаю, что увас там баба дешевле козы, ноздесь негоры Закава.
        Карлос неопределённо пожал плечами.
        - Саргон! Обеспечиваешь безопасность, ичтобы волос сних неупал!
        - Пётр! Возишь их, куда скажут, обеспечиваешь комфорт иуют, непристаёшь ступыми своими хохмами. Доступно?
        - Как скажешь,шеф!
        - Ах, да, - вспомнил Андрей, - завтра открою тебе проход, сгоняй засоляркой для генератора. Ну ипожрать купи чего-нибудь заодно.
        Андрей снова прошёлся изугла вугол, покусал губу идобавил:
        - Идля всех повторяю ещё раз: чтобы они тут ни вытворяли, какуюбы чушь ни несли - улыбаемся, киваем, соглашаемся, спокойно делаем свои дела. Надолго их нехватит, я надеюсь. Налетят, наломают дров, поскачут дальше спасать Мультиверсум. Всё, хватит рассиживаться, работаем дальше.
        Всгущающихся вечерних сумерках никто незаметил, как изразросшихся забеседкой густых кустов осторожно выбралась девушка, и, внимательно оглядевшись посторонам, незаметно ушла заугол дома.
        ГЛАВА2
        - Приветствую Юного! - помахала Криспи, спускаясь слестницы. - Я рада видеть здесь равного!
        Пеглен застыл, невсилах отвести глаз отточёной фигурки девушки, которая, слегка рисуясь, остановилась наступеньке так, что солнце, причудливо преломляясь ввитражах, эффектно подсветило её сзади. Сутра Криспи переоделась впростое летнее платье досередины бедра, ибылобы обидно непродемонстрировать ноги ввыгодном ракурсе.
        - Я Криспи, - представилась она, продолжив спуск. - Как твоё имя? Недумала, что эти мзее под присмотром, они такие непочтительные… Надеюсь, унас невозникнет конфликта полномочий?
        - Э… Пеглен, - промямлил юноша. - Пеглен зовут. Меня зовут…
        - Очень рада знакомству! - Криспи спустилась ввестибюль первого этажа иподошла кюноше. Он впервые видел живую реальную девушку так близко. Ион впервые видел такую красивую девушку нечерез маску трансморфера. Он вообще видел неочень много девушек (две или три - насчёт пола одной особи небыло полной уверенности), итакое переживание выбивало изколеи итак неочень решительного молодого человека.
        - Судя пофенотипу, вы йири, - продолжила Криспи напористо. - Это очень удачно! Представитель аборигенной расы, ввозрасте активной ответственности, владеющий языком Коммуны… Да вы просто подарок прогресса! Нам очень вас нехватало!
        - Да, я… - Пеглена здорово ошарашила мысль, что его очень нехватало вот этой энергичной барышне, заэтим открывались какие-то смутные бездны непонятных, новолнующих перспектив. - Я это… владею, языком,да…
        Он непроизвольно облизнулся.
        Криспи, разумеется, видела, что своим поведением смущает юношу, нонемогла удержаться. Он так забавно краснел изаикался! Ну какая девушка невоспользовалисьбы случаем подразнить такого лопуха? Она уже собиралась этак по-дружески, как коллега коллеге, положить ему руку наплечо, ипосмотреть, как он отреагирует, нотут Пеглен застыл ипотрясённо уставился заеё спину куда-то вверх. Рот его приоткрылся, глаза выпучились, взгляд затянуло характерной поволокой… Криспи ненадо было оборачиваться, чтобы понять, что он увидел. Она эту характерную реакцию наблюдала много раз. И, тем неменее, вздохнув, она повернулась - непропускатьже зрелище?
        Ну разумеется - налестничной площадке, ввосхитительном контражуре сияющего цветного стекла, стояла Туори. Вышедшая заней Мерит одним взглядом оценила диспозицию исделала шаг назад, чтобы немешать, ита застыла вэффектнейшей позе - правое колено чуть вперёд, левая рука натонкой талии, совершенное всвоей тонкости черт лицо поднято немного вверх, навысокой груди натянулась тонкая ткань…
        «Какбы этого йири удар нехватил», - забеспокоилась Криспи. Нанеподготовленного человека Туори действовала, как удар под дых. Унеё самой иногда перехватывало дыхание при этаком зрелище, хотя они непервый год знакомы. Криспи знала, что вполне хороша собой инекомплексовала поповоду своей внешности, ноТуори - это просто другой класс. Это шедевр - природное совершенство, помноженное нанеотразимое умение себя подать. «Ну как ей удаётся всегда принять единственно безупречную позу? Как будто она всегда смотрит насебя через глаза зрителей. Свет, ракурс, композиция - все идеально…» Платье Туори было напервый взгляд даже скромнее, чем уКриспи, закрывая ноги долодыжек, нонафоне сияющего солнцем витража оно просвечивало так, что девушка казалась обнажённой влёгкой дымке отчего-то белоснежно-лёгкого ислишком прекрасного для грубого слова «одежда».
        - Кри-ис! - протянула она томно. - Ты неговорила, что здесь есть ещё Юные! Я уж решила, что тут одни противные мзее! Кто этот милый юноша?
        «Милый юноша» сосвистом сглотнул, покраснел, побледнел, пошёл пятнами и, поперхнувшись, закашлялся. Кажется, он временно забыл, как и, главное, зачем дышать, глядя, как блондинка спускается слестницы. Спускается кнему! Шаг зашагом, отбедра, сидеальной пластикой, демонстрируя глубокий разрез свободной юбки.
        «Вот зараза! - свесёлым восхищением подумала Криспи. - Теперь все деловые разговоры сэтим йири придётся отложить. Унего вся кровь отмозга отлила…»
        - Доброва утрова, красотки! - грохнуло отвхода мощным хриплым баритоном. Пётр беззастенчиво полюбовался наТуори, восхищённо помотал головой, апотом спохватившись, пробормотал: - ах, ну да, ёпть, как там оно было…
        - Счастлив приветствовать Юных! Чини12 Андираос приглашает вас кзавтраку вбеседку! - продекламировал он громче, чем надо, тщательно выговаривая заученное, апотом добавил ехидно, обращаясь кПеглену. - Эй, мелкий, отомри!
        Йири что-то сдавленно пискнул иопрометью бросился квыходу, чуть несбив Петра сног.
        - Эх, девки-девки… Доиграетесьже… - тихо пробурчал себе под нос Пётр, осуждающе покачал головой и, сделав приглашающий жест наружу, вышел.
        - Какой противный мзее! - скорчила брезгливую гримаску Туори. - Кри, яже была великолепна, правда?
        - Как всегда, Туо, как всегда… - задумчиво сказала Криспи, глядя назакрывшуюся заПетром дверь. Что-то совсеми этими мзее было нетак…
        - Пойдёмте завтракать? - спокойно спросила незаметно подошедшая Мерит.
        «Когда она успела спуститься? - подумала удивлённо Криспи. - Ещё секунду назад была наверху лестницы, деликатно отстранившись, чтобы немешать триумфальному явлению Туори, ивот она - стоит заплечом…»
        Криспи уже несколько раз замечала, что Мерит обладает удивительной способностью непривлекать ксебе внимания. Она часто даже незамечала присутствия девушки, пока та сама необращалась кней, что-то сказав или спросив. Нет, хотя инеправильно так говорить, новсеже, визбравших путь малези13, всегда есть какой-то изъян. «Может унеё врождённый дефект психики? Недостаток куджамини14, который несмогли компенсировать при мотивационном развитии?» Криспи стало её жалко - как можно жить ввечных сомнениях, правильноли ты поступаешь? Вечно думать опоследствиях своих поступков? Так идоживёшь домзее, ничего несовершив!
        Ссочувствием посмотрев надевушку ислегка постыдившись своей непроизвольной антисоциальной реакции превосходства, - всё-таки все Юные равны, даже если одна изних малези, - Криспи решительно, как настоящий, преисполненный куджамини руководитель собственного проекта скомандовала:
        - Вперёд! Унас много дел имало времени! Я нехочу потратить свой викоси15 наединственный проект!
        Взаросшей каким-то вьющимся местным растением беседке был накрыт большой круглый стол. Сервированный, может быть, несколько хаотично, нонебез старания.
        - Прошу вас, Юные! - Андрей встал при появлении девушек. - Для нас честь предложить вам пищу.
        Он незаметно пнул под столом Петра итот, спохватившись, тоже неловко встал, чуть неопрокинув выпуклым животом чайник. Заним ровно ичётко, как складной механизм, поднялся равнодушный Саргон, судорожно вскочил растрёпанный Пеглен иочень неохотно слегка приподнялся над лавкой Карлос. Негра иКройчи застолом небыло.
        - Благодарим вас! - сказала Криспи, подчёркнуто обращаясь кйири, как будто Андрея тут инебыло.
        Девушки чинно, сохраняя серьёзность сели застол, ноТуори неудержалась ипотянулась затостами, низко наклонясь над скатертью. Взгляды мужчин скрестились намало что скрывающем втаком ракурсе глубоком декольте. (Там очень даже было начто посмотреть!) Криспи хотелось её одёрнуть, ноона нестала, зная, что подругу это только раззадорит.
        - Чини, ивы, уважаемый Юный, - пробежавшись быстрым взглядом поприсутствующим, Криспи кивнула Пеглену, как равному, - мы принимаем ваше служение. Ваше движение кпрогрессу будет отмечено. После завтрака мы будем ожидать отвас необходимых действий.
        Пётр открыл было рот, нотолько громко втянул воздух, поперхнулся изакашлялся. Это почти небыло связано стем, что Андрей точно ибольно пнул его вщиколотку - просто кашель напал, бывает.
        - Какие действия вы считаете необходимыми, Юная? - вежливо поинтересовался Андрей.
        - Ну… Пожалуй, нам надо впервую очередь оглядеться! - важно сказала Криспи. Ей все больше нравилось быть руководителем проекта. - Какой здесь ближайший город, уважаемый йири?
        - Кендлер, - смущённо ответил Пеглен. - Это Кендлер. Полчаса езды примерно, если…
        - Прекрасно, - перебила его девушка. - Вот туда мы иотправимся! Я прошу вас, Юный, сопровождатьнас.
        - О, я всегда хотела увидеть эти виртуальные города йири! - восхищённо всплеснула руками Туори. - Выже нам покажете, правда?
        Она положила свою руку поверх руки юноши итак проникновенно заглянула ему вглаза, что тот моментально стал пунцовым, как помидор.
        - Да… я администратор… я могу, впринципе… авторизовать… - забормотал он, уставившись встол.
        Криспи только головой покачала - опять она засвое. Зачем она дразнит этого йири?
        После завтрака девушки удалились переодеваться, аАндрей распорядился:
        - Так. Три бабы, наш ушлёпок, ну изаруль кого-то надо… В«Ниву» они стакими ногами невлезут. Пётр, придётся тебе УАЗа гнать.
        - Да, лытки они знатные отрастили… - покивал Пётр понимающе. - Назаглядение! Слушай,шеф…
        Он почесал затылок испросил:
        - Это чтоже, там, вАльтерионе вашем… Вот такое задорное пиздючьё всем рулит? Акак уних мозг отрастает - все, поджопник ипиздуй лесом?
        - Считается, что так… - недовольно скривился Андрей. - Аты скакой целью интересуешься?
        - Да вот, вишь, понять немогу… - Пётр задумчиво подёргал себя забороду, - как оно там все ненакрылось мохнатой пиздою досихпор?
        - Невсе так просто. Во-первых, есть «молодые духом», они хоть иредкое, ноисключение. Аво-вторых, как ты думаешь, кто унас главный покупатель вещества?
        - Некоторые хотят быть молодыми нетолько духом? - понятливо усмехнулся Пётр.
        - Их Совет Молодых невсегда так молод, как выглядит… - подтвердил Андрей. - Новсё, пора. Вон они идут уже… Ида…
        Андрей неожиданно выбросил вперёд руку, ухватил Петра стальной хваткой загорло ирывком притянул ксебе.
        - Хоть слово наэту тему изтвоей пасти выскочит - кадык вырву, понял?
        Пётр захрипел и, как мог, изобразил жестами полнейшее понимание, согласие изаверения всовершеннейшей преданности. Удивительно, какой мимический талант просыпается иногда влюдях…
        Когда они вчера ехали отпрохода, Криспи машина скорее непонравилась. Шумная, жёсткая, неприятно пахнет - ей никогда небыло близко увлечение бензиновыми автораритетами, настолько модное сейчас вАльтерионе, что для них кое-где даже сделали отдельные полосы. Это холо мзее - для тех, кому уже поздно заниматься настоящими большими делами иостаётся доживать, замещая эту пустоту всякими игрушками. Ноздесь исейчас этот неуклюжий железный ящик набольших колёсах выглядел очень уместным. Всё-таки лёгкие иизящные мобили Альтериона нетолько требуют силовой линии под дорогой, ноипросто смотрелисьбы тут глупо. Ей даже почти было пришла вголову мысль, что инекоторые другие вещи, привычные иобыденные для её среза, могут оказаться неочень удачны вдругих, ноона неуспела обэтом подумать, потому что пришла Туори. Акогда рядом Туори, то очень сложно думать очем-то, кроме самой Туори. Блондинка оделась «по-походному», что веё исполнении означало короткие шорты, высокие летние ботинки илёгкую свободную майку натаких бретельках, что Криспи немедленно пресекла её попытку сесть напереднее сидение. Иначе водитель просто
несмогбы смотреть надорогу, или заработалбы косоглазие. Спереди сел Пеглен, исмотрел он, разумеется, невперёд, аназад - натри пары коленок, неловко маскируя это попытками что-то рассказать обокружающем пейзаже. Однообразность проносящихся заокном кустов неочень этому способствовала.
        Когда «Патриот», рыкнув мотором, вскарабкался сгрунтовки нанасыпь дороги, Криспи удивилась её заброшенности - пыль, песок, сухие листья иобломанные ветки покрывали полотно полностью, аединственные следы явно относились кпредыдущим поездкам этойже машины.
        - Вы непользуетесь этой дорогой? - спросила она йири.
        - Мыже ездим поней вгород… - непонял её Пеглен.
        - Нет, я имею ввиду неконкретно вас, Юный, аобщество йири, - уточнила девушка. - Эта дорога явно заброшена. Вы пользуетесь другими дорогами? Куда ведётэта?
        - Мы непользуемся никакими дорогами… - грустно ответил Пеглен. - Иэта дорога давно уже никуда неведёт…
        - Икак давно нарушилась транспортная связность? - спросила Мерит.
        - Трудно сказать точно, - подал плечами йири. - Может, впрошлом поколении, аможет ираньше. Наверное, община грёмлёнг была более информирована - ведь транспортбы вих ведении, - нонесколько лет назад они куда-то исчезли.
        - Куда-то? Увас исчез целый малый народ, авы незнаете, что сним стало?
        Мерит говорила неожиданно жёстко, Криспи даже стало занеё слегка неловко - давит наЮного, как будто тот мзее какой-нибудь. Ноона решила неодёргивать её при всех, чтобы неронять авторитет, апоговорить как-нибудь потом, наедине.
        - Ну… - промямлил Пеглен, - они всегда были сами посебе… Ониже неподключенные, им нельзя почему-то.
        - «Дурной грём», - вмешался вразговор Пётр. - Это уних называется «дурной грём». Забавные они ребята, унас Кройчек изтаких. Ноон неместный, невкурсе здешних раскладов.
        «Здешние мзее совершенно несоблюдают этикет, - расстроено подумала Криспи. - Вот так влезть вразговор Юных? Косвенно указать нанекомпетентность одного изних? Какая ужасная бестактность…»
        Начало городской черты было очень хорошо заметно - замусоренная дорога составляла резкий контраст сабсолютно чистыми улицами. Серые параллелепипеды стандартных домов йири, засыпанные серым окатышем пространства между ними ипустые, прямые как полинейке, проезды.
        - Куда едем? - спросил Пётр уПеглена.
        - Давай кдата-центру, ихже авторизовать надо…
        - Это куда всегда?
        Отвлёкшийся отдороги Пётр выматерился идёрнул рулём, избегая столкновения свыкатившейся избокового проезда невысокой широкой тележкой нашести колёсах. Она деловито катила навстречу, занимая всю ширину дороги, иводителю пришлось заложить вираж позасыпанной круглой фракцией обочине, оставив засобой уродливую глубокую колею.
        - Вот, блядь, внезапная какая… - прокомментировал Пётр появление тележки, вырулив обратно надорожку. - Ониже нас невидят, мы невматрице…
        Ближе кцентру города, колёсные транспортные средства наулицах стали попадаться чаще, кроме того, появились иредкие пешеходы. Пётр сбросил скорость иехал очень осторожно ивнимательно, потому что те шли, полностью игнорируя автомобиль. Глаза их закрывали плотные полумаски, которые им, похоже, ничуть немешали.
        - Нет, ябы так несмогла, - покачала головой Криспи, разглядывая гуляющих жителей города. - Все водинаковых комбинезонах, это так скучно!
        - Просто вы невидите того, что видят они, - откликнулся Пеглен. - Подождите немного, иваше мнение изменится!
        Машина остановилась возле такогоже серого параллелепипеда, как остальные, нораза вдва больше.
        - Пойдёмте, - пригласил всех йири, подойдя ксовершенно монолитной свиду стене.
        - Я лучше тут посижу, чего я там невидел? - отказался Пётр. - Прослежу, чтобы никто об«Патра» себе нос сразбегу неразбил. Авы сходите, барышни…
        Девушки высадились извнедорожника иПеглен, немного рисуясь, сделал картинный жест всторону стены. Одна изее секций стихим жужжанием выдвинулась иотъехала всторону, открывая неярко освещённый проход.
        - Наверху здесь ничего особенно интересного, - рассказывал йири, пока они шли покоридору. - Убежище социально изолированных, незнаю, почему его здесь разместили. Сам дата-центр ниже… Точнее, это невесь дата-центр, онбы непоместился водном здании, аодин изоператорских пунктов контроля.
        - Аих много? - поинтересовалась Мерит.
        - Пунктов? - переспросил Пеглен. - Незнаю, я иэтот-то почти случайно нашёл. Практической необходимости вних особой нет, главные контрольные меню можно вызвать даже через обычный трансморфер…
        Неяркая испокойная Мерит невызвала уюноши такого ступора как Туори, сней он разговаривал почти свободно.
        - Однако отсюда, - продолжал он, спускаясь полестнице, - можно вызвать некоторые параметры инастройки, которые через виртуальные интерфейс недоступны. Тут такие древние устройства ввода-вывода, вы неповерите - экраны ифизические клавиатуры, сума сойти!
        - Контрольные терминалы, - понимающе кивнула Мерит.
        - О, вы знаете? - удивился Пеглен. - Увас такие есть?
        Мерит быстро оглянулась, апотом ответила, почему-то тише:
        - Да, нечто вэтом роде.
        - Так вот, - йири все больше воодушевлялся, - сэтих терминалов можно вызвать диспетчер системных процессов, проверить ресурсы, остановить изапустить системные службы, подключить или отключить вычислительные модули, аглавное - запустить новые задачи…
        - Новые задачи? - быстро спросила Мерит. - Какие, например?
        - Э… Ну… - осёкся юноша. - Всякие там простые тесты, расчёты… Ноэто вам, наверное, неинтересно! Зато теперь я могу авторизовать всистеме любого нового пользователя без предварительной истории!
        - Тут… Хм… Мило… - сказала Туори, когда они спустились полестнице. - Нопыльно.
        Большое тускло освещённое помещение производило впечатление давней заброшенности. Вдоль одной стены расположились узкие серые пластиковые шкафчики, другая представляла собой длинный ряд пыльных стеклянных шкафов, задверями которых стояли стойки спанелями мигающих лампочек, аутретьей оказалось смонтировано нечто вроде стола, над которым встену вделаны мониторы, авповерхность вмонтированы клавиатуры. Всего пять рабочих мест. Четыре монитора тёмные изапылённые, итолько один протёрт ивключён. Нанём бежала, бесконечно разматываясь, какая-то таблица.
        - Необращайте внимания, - поспешил успокоить блондинку Пеглен. - Мы тут ненадолго. Просто тут, кроме меня, давно никто небывает, помещение отключено отсервиса.
        - Изачем мы здесь? - строго спросила Криспи. Ей казалось, что молодой человек нестолько озабочен тем, чтобы помочь, сколько пытается произвести впечатление наТуори.
        - Видители, - начал оправдываться юноша, - считается, что авторизовать всистеме можно только поопределённой процедуре. Должна быть соблюдена вся последовательность - отрождения все события фиксируются как цепочки информационных блоков, при каждом изменении создаются контрольные суммы, каждый блок содержит сведения опредыдущем блоке… Вобщем, такая цепочка блоков, вкоторой содержатся все сведения, как осамом человеке, так иего взаимодействиях ссистемой идругими пользователями. Внедриться вэту цепочку ивнести изменения задним числом невозможно технически, это гарантирует непрерывность икорректность цифровой личности каждого йири. Наэтом принципе построены все коммуникации вобществе, учет взаимных транзакций, эквобов…
        - Денег? - спросила Криспи, припомнив то, что читала обустройстве социума йири.
        - Я знаком сэтим понятием, - кивнул ей Пеглен, - ноунас это называется «эквоб» - эквивалентные обязательства. Это несовсем тоже самое, ноисполняет похожую функцию. Вся цепочка взаимных обязательств пользователей хранится вэтихже информационных блоках, аэквивалентность их оценивается системой, которая таким образом поддерживает равновесие, недавая эквобам скапливаться ипреставать работать. Потому считается, что ввести нового пользователя всистему нельзя - потому что унего небудет цифровой личности, нулевая история эквобов, пустой эквоб-рейтинг. Пользователя нельзя завести задним числом, для этого пришлосьбы одновременно изменить все записи вовсех базах данных распределённой системы…
        - Крис, ты чего-нибудь поняла? - скучающим голосом спросила Туори.
        Пеглен осёкся. Он растерянно переводил взгляд сТуори наКриспи иобратно. Мерит вэто время стояла уединственного работающего монитора ипристально смотрела набегущие понему строчки.
        - Юный, - назидательно сказала Криспи, - чрезмерное внимание кдеталям убивает инициативу, помни обэтом!
        - Да, я учту… - растерянно ответил йири.
        - Икакимже образом тебе удалось хакнуть этот блокчейн16? - неожиданно спросила Мерит, неотрывая взгляда отмонитора.
        - Что сделать?
        - Обойти ненарушимость цепочки заверенных информационных блоков, - пояснила девушка. - Ведь как-то удалось, иначе чтобы мы тут делали?
        - Ах, да, - воспрял Пеглен. - Я обнаружил, что есть отдельная категория пользователей, для которых разрыв цепочки транзакций предусмотрен как норма. Это социальные изолянты.
        - Я что-то припоминаю… - неуверенно сказала Криспи. - Это ваши преступникида?
        - Я неуверен, что это слово тут подходит, - покачал головой Пеглен. - Вязыке Коммуны нет подходящего термина. Это люди, нарушающие базовые правила. Как правило, речь идёт осознательном увеличении энтропии системы, повышении её неопределённости, прямом или косвенном. Такие пользователи попадают под временный бан, иэто единственный предусмотренный разрыв цепочки - ведь изолянт полностью исключается извсех транзакций, сзамораживанием как цифровой, так ифизической личности.
        - Физической? - заинтересовалась Мерит.
        - Да, они переводятся вглубокое подключение. Есть специальный препарат, погружающий их внечто вроде транса. Говорят, это состояние полностью обратимо, поэтому всистеме предусмотрена разморозка таких аккаунтов.
        - Ноониже просто погибнут? - удивилась Криспи. - Человек должен, как минимум, иногда есть!
        - Они подключены ксистеме, находятся под внешним управлением. Встают, едят, ложатся обратно, делают статическую гимнастику, чтобы непроисходило атрофии мышц. Тело остаётся полностью здоровым идаже, говорят, нестареет, как будто правда взаморозке…
        - Ты много обэтом знаешь, - нейтральным тоном сказала Мерит.
        Пеглен отчего-то сильно смутился изасуетился:
        - Да, я вас заболтал, простите! Вобщем, я могу подключить вас через аккаунты изолянтов. Вы сможете посмотреть нанастоящий мир йири, анетолько наего внешнюю оболочку!
        - О, я всегда хотела! - обрадовалась Туори. - Я слышала, это нечто роскошное!
        Пеглен подошёл кодному изшкафчиков идостал оттуда три комбинезона итри полумаски.
        - Вам надо переодеться.
        - Это обязательно? - сморщила носик Туори. - Они такие унылые…
        - Можно, конечно, ограничиться одним трансморфером, - он показал серую мягкую полумаску. - Вы всё равно будете видеть дополненную реальность. Новкомбинезоне куча датчиков, система будет обрабатывать ваши движения точнее. Без него могут быть небольшие, нораздражающие накладки - например, скин одежды небудет успевать заруками…
        - Давай комбинезон! - вздохнула Туори. - Одежда - это важно! Надо раздеваться или так налезет?
        - Раздеваться, полностью, - покраснел йири. - Комбинезоны очень удобные игигиеничные! Я отвернусь…
        Туори только фыркнула и, красиво изогнувшись, потянула верх майку, без малейшего смущения открывая роскошную грудь. Пеглен торопливо отвернулся, ноКриспи отметила, что он стоит перед зеркальной поверхностью выключенного монитора ипрекрасно видит девушку вотражении. Ей стало немного смешно - Туори точно нетот человек, которого можно смутить подглядыванием, - ноона неподала виду. Сама она разделась совершенно спокойно - водном помещении собнажённой Туо можно хоть наголове стоять, всё равно все будут смотреть только наеё идеальные сиськи ишикарную задницу. Тем более что блондинка неудержалась иустроила изпереодевания такое стрип-шоу, что Криспи стало немного страшно замолодого йири - неупалбы вобморок. Всвязи снедостаточностью кровоснабжения головного мозга…
        Комбинезон оказался действительно очень удобным - как-то ловко обтянулся пофигуре исел идеально. Мягкий илёгкий, он совершенно нестеснял движений иощущался как вторая кожа. «Жаль, что он такой невзрачный, - подумала Криспи. - Такбы внём иходила всегда…»
        - Переоделись? - спросил Пеглен. Как будто инеон таращился вотражение Туори так, что казалось, пыль намониторе вот-вот задымится. - Надевайте трансморферы, сейчас я вас подключу.
        Он подошёл кработающему терминалу итолько тогда заметил стоящую возле него Мерит, которая инедумала переодеваться.
        - Ачтоже ты? - спросил он её растерянно.
        - Спасибо, мне итак хорошо, - покачала головой девушка. - Ачто это зазадача тут считается? Такой странныйкод…
        Пеглен побледнел изасуетился:
        - Ничего, это я забыл, я должен был… - он быстро нажал нанесколько клавиш, сворачивая окно программы. - Давайте лучше подключимся! Надевайте трансморферы!
        Криспи послушно натянула налицо полумаску. Она плотно прилегла кверхней части лица, насекунду стало темно, нотутже она увидела все так, как будто никакой маски небыло. Странное ощущение - вродебы наглазах повязка, ноабсолютно прозрачная! Виски чуть сжало исразу отпустило - иголос Пеглена как будто чуть изменился, стал менее высоким иписклявым, обрёл благородные обертона.
        - Теперь вы воспринимаете мир через трансморфер, - сказал этот новый Пеглен. - Сейчас будет авторизация, смотрите вкрасные квадратики…
        Вполе зрения появились два красных квадрата инесколько раз мигнули. Криспи сосредоточила наних внимание, вушах что-то тихо пискнуло, квадраты стали зелёными, расплылись, замерцали иисчезли. Она перевела взгляд наПеглена иувидела, что он теперь одет невсерый комбинезон, авизящный синий костюм сненавязчивым серебристым узором, как будто слегка меняющимся при каждом движении. Она сама видела, как он надевал маску вместе совсеми, носейчас её нанём небыло, алицо неуловимо изменилось - стало старше изначительнее. Снего пропали следы прыщей, апричёска изредких растрёпанных бледных прядей превратилась вмужественную короткую стрижку цвета патинированного серебра.
        - Вот так я выгляжу насамом деле! - гордо заявилон.
        - Я тоже хочу как-нибудь интересно выглядеть наэтом вашем «самомделе» - возмутилась Туори. - Икуда делась Мерит?
        Криспи осмотрелась - наней иТуори все ещё оставались серые комбинезоны, хотя лица всеже видны без масок. Авот Мерит небыло совсем, хотя она только что стояла рядом.
        - Мерит неавторизована, - терпеливо объяснял Пеглен. Он явно чувствовал себя теперь более уверенно, унего нетолько изменился голос, ноипоявились убедительные, слегка даже покровительственные интонации. - Система её исключает изтрансляции. Впротивном случае это повлеклобы засобой транзакции савторизованными пользователями, что породилобы неисправимые ошибки вбазе. Нельзя коммуницировать иконтактировать стем, укого нет цифровой личности, его для системы несуществует. Это как наноль делить, понимаете?
        - Я непонимаю, почему вокруг всё, как было, ая всё ещё всером! - недовольно отозвалась Туори. - Где обещанная красота?
        - Это помещение никем непосещается, - объяснил Пеглен. - Для него просто нет скинов. Аскины для своей одежды вы пока невыбрали. Скосите глаза так, как будто хотите увидеть своё правоеухо…
        Криспи несколько раз попыталась. Сначала ничего невышло, нопотом заметила появившееся вполе зрения цветное пятнышко. Она попыталась рассмотреть его пристальнее, ионо развернулось вколонку полупрозрачных картинок.
        - Там все просто, - вещал Пеглен. - Выбираете картинку счеловечком, раскрываетееё…
        Вполе зрения Криспи схематический силуэт распался накартинку платья, чего-то вроде рубашки, штанов… Достаточно было пристально посмотреть налюбой символ - ион разматывался вертикальной колонкой вариантов, каждый изкоторых всвою очередь был готов рассыпаться веером подменю…
        - Вы сейчас можете выбирать только избезобязательных вариантов, потому что уваших аккаунтов нулевой эквоб-рейтинг, - продолжал йири. - Это очень небольшая часть одежной коллекции, как правило, работы начинающих скиндизов, которые только нарабатывают репутацию…
        Криспи заметила, что большинство вариантов (она рассматривала коллекцию длинных строгих закрытых платьев) оставались какбы притемнёнными исосредоточить наних внимание неудавалось, ноидоступных было такое количество, что глаза разбегались всовершенно буквальном смысле. Снепривычки слегка закружилась голова, ноэто было так увлекательно!
        Девушки восхищённо перебирали виртуальную одежду, разглядывали себя идруг друга, позировали перед Пегленом, иникто незаметил, как ставшая временно невидимой Мерит быстро открывает, проглядывает изакрывает какие-то окна намониторе, периодически делая снего снимки пластиной коммуникатора.
        ГЛАВА3
        Когда девушки наконец определились собразами, все поднялись наверх ивышли наулицу. Криспи огляделась - изастыла ввосхищении. Вместо серых параллелепипедов, серых улиц, серой засыпки иредких серых пешеходов, вокруг было настоящее буйство красок. Вычурные, как будто плетёные изсеребра арки соединили изящные здания, среди которых небыло двух одинаковых.
        Прямо напротив был дом, где стрельчатые узкие окна сразноцветными стёклами утопали вводопадах зелени - вьющиеся растения снеобычайно яркой листвой как будто стекали сзабавной зубчатой крыши иразбивались уподножия пеной белых ирозовых мелких цветов. Сним соседствовала скрученная взамысловатую спираль башня изсиних иалых лент, которые переливались, создавая иллюзию вращения. Заней разместилось подобие замка, носостенами, набранными изсотен мелких цветных колонн свитыми капителями, образующих завораживающий узор. Пространство между домами делили строгие газоны сразноцветной, образующей геометрические фигуры, травой, подстриженные вформе странных предметов кусты, буйствующие сумасшедшей красоты цветами висячие клумбы икакие-то непонятные, новосхитительные арт-объекты. Вокруг прогуливались, беседовали, играли вкакие-то игры, рисовали нависящих ввоздухе мольбертах ииграли напричудливых музыкальных инструментах десятки, аможет исотни людей. Все они были молоды, красивы ипрекрасно одеты, причём, среди нарядов было неотыскать нето что одинаковых - нодаже сколько-нибудь близких постилю. Безумные платья,
фантастические шляпы, невообразимые причёски, яркие картины пообнажённой коже, сияющие неоновым светом имплантированные втело нето драгоценности, нето гаджеты, удивительные, невозможные вприроде существа вкачестве карманных питомцев…
        Криспи заворожённо пошла забирюзовокожей полуобнажённой женщиной вореоле белых пушистых перьев, поплечам которой безостановочно катался пушистый размером скулак шарик цвета топлёного молока. Он насекунду остановил свой бег, подмигнул девушке пронзительно синим глазом, ипокатился дальше, скатываясь сплеч через ключицу вложбинку между грудей. Криспи сделала шаг ей вслед ивдруг как будто зацепилась зачто-то. Через несколько секунд она поняла, что её держит заплечо чья-то невидимая рука. Она несразу вспомнила про трансморфер и, когда сраздражением сняла его, то пошатнулась ичуть неупала отконтраста. Попустой серой улице среди серых параллелепипедов брела пара одиноких пешеходов, рядом стояли всерых комбинезонах, взявшись заруки Туори иПеглен - налице йири застыло выражение запредельного счастья, вкоторое невозможно поверить, аблондинка крутила головой сприоткрытым отвосторга ртом. Самаже Криспи стояла вполушаге отавтомобиля, встальной отбойник которого чуть невпилилась носом. Её мягко, норешительно держала заплечо Мерит.
        - Осторожнее, - сказала она спокойно.
        - Куда делись все эти люди? - спросила Криспи растерянно.
        - Здесь нет никого, кроме нас, - покачала головой Мерит. - Это все боты.
        - Боты?
        - Автономные программные модули свизуализацией. Создают видимость того, что йири ещё много.
        - Ноони такие красивые, - задумчиво сказала Криспи и, решительно обогнув машину, надела трансморфер обратно.
        Мерит посмотрела ей вслед - девушка медленно шла поулице, поворачивая слепую маску то право, то влево, наслаждаясь видами того, чего насамом деле нет. Она, быстро взглянув назадремавшего вмашине Петра, подошла кПеглену. Тот, держа всвоей руке как величайшую драгоценность руку Туори, заливался соловьём:
        - Смотри, как насамом деле выглядит мир йири! Вся эта серость - это внешнее, оболочка, внутри мы вот такие! Каждый изнас причастен ксотворению этой красоты! Вот взять, кпримеру, меня…
        Мерит решительно сдёрнула снего маску, ион осёкся наполуслове, выпучив непонимающие глаза.
        - Онаже меня неслышит,так?
        Пеглен непонимающе кивнул.
        - Тогда ты ей скажи - пусть пока погуляет сама. Уменя ктебе небольшое дело, апотом вернёшься токовать дальше.
        - Токо…что?
        - Неважно, ты меня понял. Быстрее давай.
        - Туо, прости, я отойду наминутку… - обратился йири кблондинке, нота только махнула рукой, пристально разглядывая что-то невидимое.
        Мерит взяла его залокоть ипотащила вздание, изкоторого они только что вышли. Пеглен удивился, какие унеё неожиданно сильные руки. Когда они зашли вовнутрь, Мерит решительно сказала:
        - Мне нужно посмотреть наизолянтов.
        - Но… Зачем?
        Мерит молча итребовательно смотрела наюношу, отчего тот совсем скис итолько смущённо ковырял пол ножкой.
        - Ну? - спросила она напористо. - Тыже разблокировал как минимум один бокс,так?
        - Откуда…
        - Неважно, - перебила его Мерит.
        - Да, если честно, я… - Пеглен отчего-то густо покраснел.
        - Вперёд!
        Йири подвёл её кодной изсливающихся состенами коридора серых дверей инажал рукой наеё край. Еле слышно прогудел сервопривод ипанель, приподнявшись, отъехала. Открылась крошечная комната снеожиданно высоким потолком - как поставленный наторец пенал. Центральную его часть занимало белое анатомическое мягкое ложе, приподнятое наажурном невысоком подиуме. Нанём лежала девушка всером комбинезоне. Лицо её было правильным, нокаким-то безжизненным, открытые глаза смотрели вдалёкий тёмный потолок иизредка моргали, азатылок помещался вплотно прилегающей кголове пластиковой раковине, откоторой впол уходил толстый кабель. Комбинезон наней был расстегнут ислегка спущен вниз, кногам, открывая грудь, живот игладкий безволосый лобок.
        - Ах тыж сраный извращенец… - медленно проговорила Мерит, глядя напобледневшего Пеглена. Веё голосе было что-то такое, отчего уйири подкосились ноги иначали закатываться глаза. Впромежности серого комбинезона появилось тёмное пятно.
        - Тьфу ты, погань какая… Ану, невырубаться, обоссанец, я стобой незакончила! - девушка вздёрнула наноги сползающего постене парня исильно встряхнула, приводя вчувство.
        - Я не… - забормотал он впанике. - Я неделал! Я только смотрел!
        - Ты разблокировал бокс, чтобы ходить дрочить нанесчастную беспомощную девушку? - Мерит была вярости.
        - Я… - йири трясся отужаса так, что язык заплетался, - я больше… Я искал изолянтов, чтобы делать авторизацию, ноувидел её изображение… Я больше никогда, клянусь!
        - Уменя никогда небыло девушки, - заныл он, размазывая слезы пощекам.
        - Заткнись, смотреть противно, - рявкнула нанего Мерит. - Что вычисляла та программа натерминале?
        - Яне…
        - Неври, поганец! Хочешь, чтобы я рассказала Туори, какой ты извращенец? Аведь ты ей понравился…
        - Я? Правда?Я…
        - Программа!
        - Я точно незнаю, какую-то координатную пару Мультиверсума…
        - Она выводит логи наальтери, аты его незнаешь. Кто дал тебе этот код? - Мерит нависла над йири ипериодически встряхивала его железной рукой так, что клацали зубы.
        - Андираос! Он говорил Карлосу про какой-то портал, я случайно услышал… Ноон несам написал, он непрограммист… - Пеглен испуганно тараторил, торопясь рассказать все, что знает. - Принёс исполняемый файл наносителе старого формата, ноя нашёл, как подключить. Моих прав назапуск нехватило - да ничьихбы нехватило… Мне пришлось разморозить аккаунт одного изолянта, он бывший разработчик ссуперправами, только из-под него отменил запрет… Этот код странный, он жрёт кучу ресурсов… Я больше ничего незнаю, клянусь!
        Мерит задумалась насекунду, глядя найири, какбы решая его судьбу. Отчего-то именно вэтот момент ему стало по-настоящему страшно. Йири давно уже почти неконтактировали между собой лично, поэтому он впервые вжизни попал под такой эмоциональный прессинг.
        Тут заспиной Мерит девушка спостамента внезапно поднялась, села, спустила ноги напол и, выдержав небольшую паузу, поднялась наноги. Глаза ее смотрели также бессмысленно, илицо было бесстрастно. Путаясь всползающем комбинезоне, она сделала несколько неловких шагов кстене, где нажала какой-то рычаг. Открылась небольшая ниша, изкоторой выкатилась цилиндрическая мягкая туба. Девушка механическим движением провела поней пальцем, раскрывая шов, и, взяв изтойже ниши пластиковую ложку, стала размеренно поглощать серый полупрозрачный гель.
        - Это ещё что? - удивилась Мерит.
        - Время кормления, - дрожащим голосом пояснил Пеглен. - Команда пришла.
        Девушка тем временем доела, вернула внишу пустую упаковку иложку, вытерла лицо салфеткой ипоковыляла обратно кпостаменту. Сползающий расстёгнутый комбинезон ей сильно мешал, иМерит, сделав шаг навстречу, остановила её, поддёрнула изастегнула одежду. Недрогнув лицом, девушка подождала пока та отойдёт сдороги, ивернулась наложе, тщательно уложив голову впластиковую раковину.
        - Если ты, задрот, ещё раз задерёшь нанеё свою пиписку… - угрожающе сказала Мерит.
        Пеглен изо всех сил замотал головой.
        - Ладно, - решилась она, - иди вниз, найди себе необоссаный комбинезон ивали дальше нашу блондинку выгуливать. Может она тебе даже даст - излюбопытства или изжалости, унеё это запросто.Но…
        Мерит сделала шаг кйири, наклонилась близко-близко кего лицу изашипела змеёй:
        - Если ты хоть кому-то скажешь обэтом разговоре, я тебе отрежу твои крошечные яички изабью их вилкой через ноздри туда, где утебя могбы быть мозг!
        Пеглен чуть необмочился снова, нобыло уже нечем.
        Вечером вернулись полные впечатлений. Каждый своих. Криспи размышляла, что такая невозможная красота должна быть непременно спасена. Её родной срез Альтерион тоже комфортен иприятен для жизни, носкорее рационален, чем красив. Его жителям былобы полезно посмотреть нато, вочто превратили свой внутренний мир йири. «Почемуже при таком совершенстве их творений, они угасают как общество?» - размышляла девушка, никогда неслышавшая опадении Рима иничего незнающая про «эстетику декаданса».
        Туори была немного раздосадована тем, что нафоне увиденного её природная красота выглядит несколько блекло, иплевать, что эти красотки виртуальные. Она была полна решимости разобраться синтерфейсом, получить доступ ко всему, что возможно ивзять реванш. Для этого ей был нужен Пеглен, ион был обречён.
        Пеглен иногда нервно вздрагивал, вспоминая ледяной взгляд ижелезную хватку Мерит, ноблагосклонность Туори поглотила его полностью. Девушка позволяла держать себя заруку, кивала, выслушивая его многословные самовосхваления, идаже невозразила, когда он наобратном пути положил ей какбы случайно руку наколено. Йири был окрылён и, казалось, едва касался ногами земли.
        - Чего это наш шнырь сегодня такой загадочный? - рассеянно поинтересовался Андрей уПетра.
        - Думает, что ему дадут засиську подержаться, - пояснил бородач.
        - Ададут?
        - Может идадут, - пожал плечами Пётр. - Баб разве поймёшь?
        - Акак вообще впечатления?
        - Блонди - женщина-фикус, декоративная модель. Пизда врюшечках, ебать илюбоваться. Брюнетка - спортсменка-активистка-ударница, хоть наплакат. «Задрав штаны, бежать закомсомолом».
        - Пётр, - укоризненно покачал головой Андрей, - я твои сомнительные ассоциации неочень понимаю. Закем бежать?
        - А, неважно. Вобщем, идейная барышня. Такая замир вовсем мире учерта отсосёт. Ума ещё нет, номожет так наворотить, что трое умных лопатами нераскидают.
        Он неожиданно печально вздохнул:
        - Мужикабы ей хорошего, чтобы надурь времени неоставалось…
        - Ты про себя чтоли? - засмеялся Андрей.
        - Куда мне, мудаку старому, - неожиданно серьёзно ответил Пётр. - Жалко её просто, пропадётже девка.
        - Всех непожалеешь, - жёстко ответил Андрей. - Ачто потретьей?
        - Третья… - задумчиво протянул Пётр. - Эта очень себе науме барышня. Кручёная она какая-то, непростая. Чего-то она снашего задрота поимела, иэто непоебаться вкустах. Он отнеё драпал наполусогнутых. Те-то две поскакали, хвост трубой, нарисованных ельфов пялиться, аэта им вслед помахала, да иуползла тихонечко назад вдата-центр. Что она там могла понять-увидеть, это, конечно, вопрос, ноябы кней присмотрелся попристальнее.
        - Приглядывай заней, - забеспокоился Андрей. - Я неисключаю, что эти девки нанас свалились непросто так, неслучайный выбрык Совета. Далеко невсе там наши друзья.
        - Как так, разве неони наш заказчик?
        - Некоторые изних. Иони опасаются, что мы их кинем.
        - Амы их кинем? - поинтересовался Пётр самым невинным тоном.
        Андрей посмотрел нанего долгим тяжёлым взглядом, ноничего несказал.
        Туори завалилась кКриспи ближе кполуночи, когда та уже собралась ложиться спать.
        - Можно я утебя душ приму? Уменя чего-то неработает…
        Надевушке была только длинная майка иона выглядела весьма недовольной.
        - Конечно, пользуйся!
        Туори сбросила майку напол ипрошествовала встеклянный сектор гигиенического отсека. Криспи судовольствием смотрела, как она моется, зная, что подругу этим несмутишь, апотом подала ей своё полотенце. Завернувшись внего, блондинка уселась накрай выехавшей изстены кровати, иуставилась свызовом.
        - Что, осуждаешь?
        Криспи улыбнулась ипокачала головой.
        - Я знала, что ты неудержишься. Утебя вколлекции ещё небыло йири.
        - Пфф! - фыркнула Туори. - Зато я теперь знаю, почему они вымирают!
        Она оттопырила изящный мизинчик наруке
        - Вот такой! Иэто я ещё польстила!
        - Серьёзно? - засмеялась Криспи.
        - Ну! Икончил быстрее, чем начал! Это даже нехудший секс вмоей жизни, это вообще нельзя назвать сексом.
        Туори откинулась назад, развалившись накровати.
        - Знаешь что, подруга? - сказала она томно. - Мне сегодня былобы особенно одиноко вмоей постели, так что я, пожалуй, останусь втвоей! Бросить меня втаком неудовлетворённом состоянии былобы ствоей стороны слишком жестоко. Ты ведь нетакая, правда,Кри?
        - Нет, Ту, я совсем нетакая! - Криспи решила, что субординация подождёт дозавтра, ипогасила свет.
        ГЛАВА4
        Утром Криспи первой спустилась кзавтраку, оставив Туори наводить красоту. Та сутра гордо прошествовала изеё комнаты всвою голой, вызвав эмоциональный шок устолкнувшегося сней вкоридоре негра. «Я невзяла ссобой белье, - отмахнулась она отупрёков Криспи, - Немогуже я надеть то, что мне забрызгал этот видого17?
        Пеглен маялся накрыльце, снадеждой кинувшись коткрывшейся двери. Увидев Криспи, отшатнулся - ждал явно нееё. Криспи, вспомнив комментарии Туори, неудержалась изахихикала. Йири залился краской иопрометью бросился прочь.
        «Как-то нехорошо вышло, - укорила себя девушка. - Нам сним ещё работать…» Однако, вспомнив рассказ Туори, которая влицах икрасках изобразила ей жалкие попытки юноши корчить изсебя сексуального гиганта, невыдержала изасмеялась вголос. Пеглен зацепился ногой закамень, покатился вкусты, и, вскочив, умчался вдаль забавным галопом.
        - Я пропустила что-то смешное? - спросила незаметно появившаяся накрыльце Мерит.
        - Пеглен… - давилась смехом Криспи.
        - Туори его таки трахнула? - нейтрально осведомилась Мерит.
        - Попыталась, ноон… - девушка снова расхохоталась, невсилах продолжать.
        - Понятно.
        Мерит помолчала идобавила:
        - Изтаких мелких задротов выходят самые мстительные подонки. Он вам этого непростит.
        Криспи стало неловко - содной стороны она действительно повела себя некорректно, настроив против себя человека, который ей нужен, асдругой - как она смеет ей указывать? Криспи сама себе непризнавалась, ноМерит её беспричинно раздражала. Она была неправильная.
        - Вы тут что, моего любовничка обижаете? - притворно изумилась вышедшая наконец Туори. - Ану как глазки выцарапаю?
        Криспи попыталась сдержатся исохранить лицо, нонесмогла, иони сТуори залились звонким весёлым смехом.
        Мерит только головой покачала укоризненно.
        - Мер, ты всё-таки редкая зануда! - махнула ненеё рукой Туори. - Пойдём уже завтракать, я этой ночью потратила многосил!
        Зазавтраком вбеседке Пеглена небыло. Ктрём девушкам присоединились Андрей, Пётр иКарлос.
        - Как прошла ночь, уважаемые? - вежливо поинтересовался Андрей.
        - Хм… Познавательно… - сказала Криспи, иТуори фыркнула вчашку счаем, едва незалив им весь стол.
        - Увас уже есть идеи, как решить проблему йири? - продолжил Андрей самым светским тоном. - Вы ведь уже более суток здесь…
        - Да, кое-какие мысли появились, - кивнула Криспи.
        Вчера вечером доприхода Туори она успела набросать план. Ведь всем известно, что первое впечатление - самое верное, апервые идеи - самые ценные.
        - Поделитесь? - заинтересовался Андрей.
        - Да, я рассчитываю наваше сотрудничество, - кивнула Криспи. - Основная проблема йири - крайне низкая внутренняя динамика социума…
        - Икрошечный член! - тихо шепнула Туори, иКриспи едва незаржала как дурочка, носдержалась. Пнув подругу под столом, она продолжила:
        - Замкнутость общества непошла ему напользу, это надо менять!
        - Икакимже образом уважаемая Юная планирует это изменить? - удивился Андрей.
        - Я полагаю, - важно сказала девушка, - мы должны обеспечить приток внешней пассионарности вэтот социум!
        - Чего приток? - вырвалось уПетра.
        - Простите… Ночто это означает впрактическом смысле? - отмахнулся отнего Андрей.
        - Межсрезовый туризм! Необходимо сделать срез йири открытым для посещения! Их виртуальные города прекрасны, многие жители Альтериона будут рады их увидеть. Всвою очередь, появление вих маленьком замкнутом мирке большого количества людей сактивной жизненной позицией, характерной для альтери, встряхнёт йири, пробудит вних волю кпрогрессу…
        - Прогрессу чего? - спросил обалдевший отеё напора Пётр.
        - Прогресс самоценен! - удивилась всвою очередь Криспи. - Впрогрессе изаключён смысл! Общество йири прекратило развиваться - ипосмотрите, что сним стало! Их численность отпоколения кпоколению падает, они практически потеряли свой срез, превратившись вничтожный почисленности анклав издвух городов! Ещё немного, иих станет просто слишком мало для сохранения расы!
        - Акаким образом вы планируете обеспечить доступность среза йири для… хм… туристов? - спросил Андрей. - Этоже, вообще-то, другоймир…
        - Это технические вопросы, я их оставляю вам! - Криспи поднялась. - Благодарю зазавтрак, нам надо приготовиться кпоездке. Подготовьте нам машину через час. Надо оценить туристические возможности этого города, какего?
        - Кендлер, - ответил Пётр.
        - Именно, - кивнула Криспи, иони сдевушками удалились вдом.
        - Станьте мыши ёжиками… - сказал Пётр, глядя им вслед.
        - Чего? - удивился Андрей.
        - Да так, анекдот один, необращай внимания… Стратегически мыслит барышня, лихо проблемы решает!
        - Да, уних всегда так. Это принцип.
        - Ичто мы будем сэтим делать?
        - Как что? - удивился Андрей. - Всемерно поддерживать, разумеется!
        - Непонял… - протянул Пётр. - Этож бред. Какие, вжопу их мать, туристы? Как они сюда попадут-то?
        - Порталом.
        - Каким ещё, впизду, порталом?
        - Невпизду, авАльтерион. Тем самым порталом, для которого мы считаем координатную пару враспределённой сети йири. Уменя была идея насчёт того, как получить компоненты портала, нораз он сам вруки идёт…
        - Номыже несчитаем координаты…
        - Аони это знают? - перебил его Андрей.
        - Э… - почесал затылок Пётр, - вроде недолжны.
        - Ну вот. Апортал - такая полезная штука, что главное его наруки получить, ауж где поставить икуда направить - дело второе…
        - А! - догадался Пётр. - Так мы их всё-таки кинем! Ну, тогда конечно, ато я уж иудивляться начал…
        - Карлос, тащи сюда нашего шныря, где он там шляется? - распорядился Андрей. - Будут ему новые вводные.
        Татуированный горец молча кивнул ивышел.
        - Ивсеже, шеф… - нерешительно спросил Пётр. - Непонимаю я этой херни!
        - Какой именно? - устало вздохнул Андрей.
        - Зачем нам этих пиздючек-то прислали?
        - Да никто их нам неприсылал, скорее всего. Ты просто непонимаешь, как вАльтери все устроено.
        - Акак?
        - Уних культ прогресса, апрогресс - дело молодых. Старики слишком консервативны, специалисты слишком осторожны, образованные слишком много думают, организации разводят бюрократию, коллективы сдерживают индивидуальность… - заметь, это нея придумал, это аксиомы, накоторых они выросли. Так что вот такая, как ты говоришь «пиздючка» - это воплощённое «дело молодых». Взбрело ей вголову спасать йири - она идёт вСовет Молодых, заявляет обэтом иполучает все, что ей нужно, практически явочным порядком.
        - Ичто, любой вот так может?
        - Любой изЮных. То есть, гражданин ввозрасте «активной ответственности» - отпятнадцати дотридцати лет примерно.
        - Так они давно должны были разнести там всё кебеням…
        - Невсё так плохо. Во-первых, молодых мало. Альтерион - старый социум, там долго живут иредко рожают. Во-вторых, чтобы ни удумали Юные, реализовать это сами они немогут. Ивыходит, что, вродебы, молодёжь всем командует, анасамом деле укаждого такого командира есть секретарь, завхоз, снабженец итехнический консультант - ивсе они, разумеется, позорные старикашки - мзее. Так что ничего реально разрушительного им сделать недадут. Ну ив-третьих, их стараются мягко направлять резвиться вдругие срезы. Альтерион активно использует проводников, аещё - иэто сейчас для нас главное, - они единственные умеют делать межсрезовые порталы. Даже Коммуна этого неможет.
        - То есть, девицы эти никак несвязаны снашими заказчиками?
        - Может инесвязаны… - пожал плечами Андрей. - Ноприглядывать заними непомешает.
        Карлос привёл недовольного Пеглена. Судя поего виду, тот долго где-то плакал, вытирая нос грязным рукавом, итеперь имел вид жалкий ислегка комический.
        - Что, - ухмыльнулся Пётр, - неужели недала?
        Йири залился густой краской, надулся изасопел.
        - Отстань отнего, - отмахнулся Андрей. - Потом разберётесь, кто давал, акто брал. Слушай сюда, Пеглен - вводные меняются. Задачу неснимать, наоборот, запустить второй модуль. Если наши гостьи будут интересоваться - мы считаем портал вАльтерион. Доступно?
        - Да, но… - вскинулся Пеглен.
        - Никаких «но»! - строго погрозил пальцем Андрей. - Время уходит. Сейчас Юные соблаговолят спуститься, ипоедете вгород. Пусть погуляют, полюбуются, проникнутся. Аты метнись вдата-центр иповысь приоритет задачи, унас появился шанс провернуть все быстро. Раньше закончим, раньше освободим мощности. Так что хватит страдать хернёй - вон идевицы уже спешат…
        Криспи иТуори вышли издома всерых комбинезонах, Мерит по-прежнему предпочитала свободные брюки ирубашку. Уселись вмашину, как ивчера, ноПеглен наэтот раз непялился наколенки, асопел, отвернувшись идемонстративно смотрел влобовое стекло. Криспи предварительно поговорила сТуори, настоятельно потребовав прекратить дразнить юношу, так что та сидела смирно иудерживалась отхихиканья. Более того, поприбытии вдата-центр она подчёркнуто уважительно попросила йири снова подключить их ксети, повосхищалась его сноровкой вобращении сосложной техникой ибыла так мила, непосредственна иочаровательна, что Пеглен, казалось, полностью забыл утреннюю сцену.
        «Как ей это удаётся? - вкоторый раз подивилась Криспи. - Несколько слов, пара касаний руки, один взгляд - ион опять полностью веё власти! Хорошо, что она неинтриганка, моглабы вертеть кем угодно…»
        Наэтот раз Пеглен обещал отвести девушек нафорум - единственное место, где, поего словам, молодёжь йири обсуждает проблемы общества. Он разослал приглашения активным участникам, ивскоре все должны были собраться наспециально предназначенной для этого площадке. Криспи снетерпением ожидала этой дискуссии - несомненно, вобществе йири роль молодых занижена, но, если это исправить, то прогресс будет неизбежен. Как известно, именно ошибочное распределение социальной ответственности - когда она возложена наконсервативных, страдающих возрастными девиациями мышления мзее, - было главным тормозом прогресса вдревних социумах. Конечно, перевернуть пирамиду социальной активности сложно, традиционные общины очень инерционны, носактивной помощью местных Юных можно добиться многого. Криспи, представляющая тут Альтерион, была готова предоставить им все возможности наконец-то реализоваться иизменить приоритеты этого среза.
        Туори тоже ждала этой встречи, но, вотличие отКриспи, впервую очередь затерзала Пеглена тонкими настройками меню визуализации. Тот даже передал девушке часть своего резерва эквоб, чтобы она получила доступ ко всему спектру возможностей одежды иукрашений. Это грозило затянуться добесконечности, иКриспи пришлось вмешаться, напомнив, что их, вобщем, ждут.
        - Ну, как я выгляжу? - Туори положила руку наталию, выставила вперёд ногу, повернулась вполупрофиль ислегка откинулась назад, подчёркивая грудь.
        Даже всером комбинезоне это выглядело волнующе, акогда Криспи посмотрела сквозь трансморфер, то ей захотелось присесть иотдышаться. Тонкое плетение серебристых лент больше выделяло, чем скрывало совершенство фигуры, голубоватые узоры намолочно-белой коже перетекали сшеи нагрудь исоткрытого живота набедра, создавая завораживающую картину, анесколько изящных имплантированных украшений нависках изадней части шеи открывались поднятыми всложную причёску волосами. Туори каким-то образом сумела подчеркнуть все достоинства своей идеальной фигуры, нескатившись впошлость, иисточать концентрированную сексуальность, непереходя ввульгарщину.
        - Ты невыносимо прекрасна, - призналась Криспи. - Боюсь, что нам будет сложно переключить внимание собравшихся стебя начто-то другое.
        - Незанудствуй, Крис! - отмахнулась блондинка. - Когда ещё мне доведётся произвести впечатление нацелый мир? Я должна выглядеть идеально! Авотты…
        Туори оглядела Криспи ифыркнула:
        - При всем богатстве возможностей, ты просто оставила насебе вчерашний скин? Ну нет, дай-ка я тобой займусь…
        И, неслушая возражений, она снова углубилась вменю, периодически демонстрируя свои находки:
        - Вот, посмотри, это тут считается деловым стилем. Тыже хочешь, чтобы ктебе отнеслись серьёзно? Но, если кнему добавить…
        Пока девушки увлечённо наряжались, аПеглен заворожённо наблюдал заэтим процессом, невидимая для тех, кто втрансморферах, Мерит спокойно копалась втерминале, вызывая изакрывая меню, быстро проглядывая какие-то файлы ииногда делая снимки экрана. Найдя то, что искала, она внимательно вчиталась, задумалась, апотом, закрыв все окна, решительно сдёрнула полумаску сПеглена.
        - Прости, - сказала она ему без малейшего сожаления вголосе, - что отвлекаю тебя отэтого увлекательного зрелища. Номне надо кое-что утебя уточнить.
        Йири растерянно хлопал глазами итряс головой, приходя всебя.
        - Ты подключил девушек через аккаунты изолянтов,так?
        - Ну… да. Это единственный способ дать им доступ всистему, невызвав каскада ошибок.
        - Ачто втот момент происходит ссамими изолянтами?
        - Насколько я понимаю, - неочень уверенно ответил Пеглен, - для них ничего неменяется. Пока они визоляции, для них созданы временные аккаунты, которые действуют только вспециальной программной области. Для этих целей выделен кластер памяти, где запущена виртуальная машина, создающая для них свою ограниченную зону действия.
        - Зону действия? - спросила Мерит, выделив голосом первое слово. - Им создали виртуальную тюрьму?
        - Ачто такое «тюрьма»? - растерянно спросил юноша. - Я незнаю, как визуализирована эта область. Этоже выделенный процесс, доступ туда возможен только при физическом подключении через вводы изолянтов. Он полностью закапсулирован относительно отобщей системы.
        - Ты знаешь, зачто их изолировали?
        - Э… Нет! - врал он настолько неумело, что Мерит только головой покачала.
        - Ты сам признался, что читал файлы девушки, накоторую дрочишь.
        - Ну… Я… Это… там нет информации опричинах изоляции, клянусь! - йири даже головой замотал для убедительности, ноМерит необратила наэто никакого внимания. - Эта часть файла закрыта имоих прав доступа нехватает.
        - Прямой информации нет, верно, - подтвердила девушка. - Нотыже умный мальчик, кое очём догадался,так?
        - Ну… Вобщем, да… - неохотно признался Пеглен. - Я обратил внимание, что большинство изолянтов этого кластера имели доблокировки административные аккаунты. Они были разработчиками, теми, кто строил эту систему. Именно из-под их аккаунтов мне удалось запускать свои задачи…
        - И? - подтолкнула его Мерит.
        - Среди админов ходит такая байка… - он замялся. - Это, конечно, ерунда,но…
        Девушка смотрела нанего молча итребовательно.
        - Просто страшилка, понимаешь? Дурацкая история, пощекотать нервы… - он вздохнул ирешился. - Говорят, что когда-то давно, два поколения назад, произошёл «заговор разработчиков». Что, мол, те, кто создал эту систему, ужаснулись содеянному ирешили её уничтожить. Однако система оказалась настолько хороша, что, наоборот, уничтожила их, поглотив всебе их разум. Истех пор, если админ забирается слишком глубоко всистемные файлы, то кнему приходит цифровой призрак мёртвого разработчика иуносит его втёмные глубины обратной стороны системы…
        Пеглен умоляюще посмотрел наМерит:
        - Этоже просто сказка, понимаете? Чтобы нелезли сдуру молодые сисадмины куда ненадо.
        - Что за«обратная сторона» системы? - неотставала Мерит.
        - Да ерунда, - отмахнулся йири. - Это вообще шутка такая, среди своих. Давно замечено, что диспетчер задач показывает невполне корректную картину. Кто-то когда-то подсчитал, что сумма вычислительных ресурсов выполняемых одновременно задач стабильно превосходит общий теоретический ресурс системы. Из-за этого создаётся ложное впечатление, что мы видим невсю систему, акакую-то её часть, возможно даже меньшую. Вот эту «невидимую» часть иназвали вшутку «обратной стороной».
        - Ложное впечатление? - уточнила девушка.
        - Ну да, наэто только новички ведутся. Винструкциях для сисадминов объяснён этот кажущийся парадокс - диспетчер учитывает только старые ресурсы, которые были всистеме намомент его запуска. Новые вводимые мощности он невидит из-за другого формата адресации. Это даже неошибка вкоде, просто намомент его написания никто непредполагал такого расширения адресного поля. Поидее, надобы написать новый модуль, нокто сейчас пишет новые модули?
        - То есть, всистему вводятся все новые мощности? - спросила Мерит.
        - Э… Незнаю, наверное… - пожал плечами Пеглен.
        - Иктоже их вводит? Откуда они берутся? Кто их строит, кто программирует, если разработчиков больше нет? Ипочему ты говоришь, что ресурсов нехватает натвою задачу, если их становится больше?
        - Послушай, я правда невкурсе! - растерялся юноша. - Когда ты так говоришь… Да, действительно странно. Поидее, нагрузка насеть должна падать, зачем вообще нужны новые мощности? Нотак написано.
        - Ладно, - ответила Мерит, - оставим пока это. Ты можешь меня тоже авторизовать всистеме?
        - Да, конечно, - Пеглен обрадовался, что разговор ушёл отопасных тем. - Без проблем. Сейчас возьму какой-нибудь простой аккаунт…
        - Нет, - решительно сказала Мерит, - мне нужен аккаунт твоей нежной онанистической страсти.
        - Но… - Пеглен покраснел исмутился, - зачем? Кроме того, унеё тоже административный аккаунт, внём много лишнего для пользователя…
        - Хочешь поспорить?
        - Нет… Как пожелаете… - забормотал йири. - Сейчас достану новый комбинезон…
        - Ненужен комбинезон, - отмахнулась Мерит. - Ведь трансморфера достаточно для идентификации?
        - Да,но…
        - Вот ипрекрасно. Наряжаться я непланирую.
        Пеглен достал изшкафа мягкую полумаску, отдал ее девушке иподошёл ктерминалу.
        - Смотрите накрасные квадраты…
        Пискнуло, квадраты стали зелёными ипропали, аКриспи иТуори неожиданно обнаружили рядом смотрящую наних Мерит.
        - Мер, что натебе заубогий скин? - поразилась Туори.
        - Технический, отображается поумолчанию, - пояснил появившийся Пеглен. Видимо, он тоже надел свой трансморфер.
        Наэтот раз юноша был вчём-то облегающе-чёрном, сискрой иблестящими перевязями. Костюм был подчёркнуто мужественным, обтягивающим виртуальную мускулатуру ивыпирающим впромежности так, что Криспи стоило больших усилий нерассмеяться. Сама девушка выбрала образ строгий, нопривлекательный - нечто вроде серо-стального брючного костюма спушистыми кружевами неожиданно фривольной блузки снизким вырезом. Тонкие линии чёрного графического бодиарта уходили отуголков глаз всторону скрытых длинным прямым каре ушей, подчёркивая образ, как очки уучительницы.
        - Нам пора! - сказала она. - Идёмте быстрее!
        ГЛАВА5
        Подороге кплощадке Криспи так засмотрелась накрасоты виртуального города, что чуть незабыла, зачем пришла. Ввиртуальности место дискуссий молодёжи оказалось небольшим амфитеатром, где кольцевые лавки-ступени избелоснежного резного мрамора спускались красивым каскадом кбольшой каменной арке над центральной сценой. Наувитых зелёных плющом ступенях сидели, стояли ипрогуливались люди всамых удивительных ипричудливых сочетаниях костюмов, макияжей ипричёсок. Как будто стайка пёстрых птиц присела отдохнуть. Когорчению Криспи их оказалось немного - десяткадва.
        - Ачто, больше никто незахотел прийти? - спросила она уПеглена.
        - Здесь все, - удивился он. - Идаже несколько новых лиц. Я впервые вижу такое большое собрание! Всем очень интересно навас посмотреть.
        Да, наних смотрели. Все разговоры одномоментно закончились, воцарилась напряжённая тишина. Правда, коблегчению Криспи, вцентре внимания была Туори, которая даже вэтом птичнике смотрелась как павлин среди кур. Неочень яркие отприроды девушки йири даже сучётом дополненной реальности были блондинке неконкурентки. Кроме того, позаверению Пеглена, заметные опытному взгляду маркеры давали понять, что внешность Туори несинтезирована.
        - Они нас поймут? - тихо спросила Криспи.
        - Да, переводчик сальтери работает, - подтвердил Пеглен. - Втрансморфере вы незаметите разницы.
        - Всем привет! - изящно помахала рукой Туори. - Я Туори!
        Никто неответил, ноблондинка инедумала смущаться.
        - Увас тут красиво! - продолжила она. - Мне нравится. Вот только…
        «Надеюсь, она небрякнет сейчас про крошечные члены? - сужасом подумала Криспи. - Снеё станется…»
        - …Я неочень разобралась, как тут вскинах настраивать украшения, - девушка премило захлопала глазками, - никто нехочет мне помочь? Здесь очень нехватает вот такой круглой блестящей штучки…
        Туори повернулась ипоказала животик:
        - Вот здесь!
        Аудитория непроизвольно вздохнула.
        «Какая хитрюга! - восхитилась Криспи. - Неразобралась она, какже…»
        Следующие полчаса собравшиеся были недоступны для содержательной дискуссии опроблемах социума, зато напряжение иотчуждение полностью растворились вжелании потрогать животик.
        «Страшно представить, чтобы тут было, еслибы она показала сиськи…» - думала Криспи. Однако постепенно проблему сживотиком решили, попутно обсудив свежайшие тенденции виртуальной моды, границы допустимого, игде пролегает грань между красотой ипошлостью. Вкакой-то момент Криспи отметила, что давно уже невидит Мерит, ноподумала, что та просто сняла трансморфер (Пеглен объяснял, что вместном этикете это чудовищный моветон, ноМерит, кажется было плевать).
        Насамом деле Мерит действительно его сняла. Посмотрев наКриспи иТуори, выступающих под аркой перед совершенно пустым амфитеатром серых ступеней, она покачала головой ипотихоньку удалилась.
        - Мыбы хотели обсудить свами проблемы вашего среза, - сказала Криспи, струдом завладев вниманием аудитории.
        - Аунас есть проблемы? - весело фыркнула какая-то девушка, одетая вдлинную полосу лиловой ткани, обвивающей её фигуру отсередины бедра идоголовы, образовав назатылке причудливый миниатюрный тюрбан.
        - Ну… Ябы сказал, что эквобы распределяются несправедливо… - неуверенно возразил ей юноша вкрасных колготках ималиновом фраке. - Приоритет производителя перед потребителем - это пережиток прошлых поколений…
        - Да, да! - загомонили остальные. - Квалифицированное потребление ужасно недооценено! Это более важная деятельность, ей надо присвоить более высокий эквивалент! Производить любой дурак может, авыбрать правильное сочетание - это искусство! Кому нужны эти производители, если небудет нас - потребителей?
        Видно было, что тема неоднократно обсуждалась ивызывала большой отклик вэтой компании.
        - Аобслуживающий персонал? - подхватил молодой человек всине-белом халате сзолотым шитьём. - Уних самый большой эквивалент, это абсурдно! Ведь они обслуживают нас, значит мы более значимы, инаш эквивалент должен быть выше!
        - Мы обеспечиваем работу системы! - запротестовал Пеглен.
        - Ха! Какая чушь! Да что они себе воображают? - понеслось совсех сторон. - Ваши коды ипрограммы - занятие для тех, кто неумеет Творить! Выучили десяток команд, подумаешь! Это занятие для тех, кто больше ни начто негоден! Еслибы вы могли что-то большее, выбы занялись дизайном иигровым креативом!
        - Система для людей, анелюди для системы! - пафосно изрёк какой-то йири вбелоснежном мундире вобтяжку, накотором под неожиданными углами располагались алые витые позументы.
        - Акакое дело доэтого Альтериону? - неожиданно спросила молчавшая дотех пор девушка, одетая вудивительно скромное наобщем фоне длинное закрытое платье изтонкого материала стального цвета.
        - Доваших эквобов - никакого, - призналась Криспи. - Я недостаточно разбираюсь всистеме эквивалентов, чтобы определять её справедливость.
        - Тогда что вы здесь делаете? - настойчиво поинтересовалась девушка.
        - Я хотела поговорить одругих проблемах вашего среза, которые тревожат Альтерион именя.
        - Это ещё каких? - спросил кто-то сзади.
        - Например, одепопуляции, - сказала Криспи, необорачиваясь. - Численность вашего народа сокращается, но, кажется, это вас совсем неволнует.
        - Сокращается? - спросили сзади недоверчиво. - Счего вы взяли? Вокруг полно народу! Оглядитесь!
        - Какова, по-вашему, текущая численность населения? - настойчиво продолжала Криспи, повернувшись кговорившему. Это оказался совсем молодой юноша, одетый втунику изпостоянно меняющей цвет материи, из-за этого переливающегося одеяния нанего было сложно смотреть.
        - Понятия неимею, - пожал тот плечами. - Зачем мнеэто?
        - Кто-нибудь знает эту цифру? - девушка обратилась ко всем собравшимся. - Сколько сейчас йири? Хотябы приблизительно?
        Молодые люди переглядывались, ноникто нерискнул даже предположить. Через пару минут кто-то сказал:
        - Я ненахожу этих данных винформе, странно…
        - Численность вашей расы насегодня около двух миллионов человек! - веско сказала Криспи.
        Вответ послышалось недоуменное перешёптывание:
        - Но… Миллион… Этоже много, да? Немогу себе даже представить такую толпу народу! Апочему она говорит, что нас мало, если целых два миллиона? Чушь какая-то…
        - Впрошлом поколении численность йири составляла двадцать восемь миллионов, несчитая присоединившихся рас, таких как грёмлёнг, - продолжала Криспи. - Сейчас грёмлёнг нет вообще, аваше население сократилось вчетырнадцатьраз!
        - Ну… - засмеялась девушка встальном, - это, наверное, был кошмар! Столько народу, ужас! Эквоб, небось, вообще ничего нестоил, опухнешь, пока заработаешь надостойную игру ипродвинутый скин!
        - Да, я помню грёмлёнг, - сказал мужчина чуть постарше остальных. - Противные такие коротышки, вообще непонятно, зачем они были нужны! Только сжелезом возились, никакого креатива!
        Вокруг поднялся одобрительныйгул.
        - Но… - Криспи слегка растерялась, - вы знаете, что осталось всего два населённых города? Кендлер иТортанг?
        - Пф-ф! - фыркнула девушка влиловом тюрбане. - Ну разумеется! Какой дурак захочет жить впровинции? Вся движуха встолицах!
        - Ивас неволнует, что вэтом поколении практически нерождаются дети?
        - Дети? - лиловую барышню передёрнуло. - Быть инкубатором наножках? Тратить свою жизнь наребёнка? Нетуж!
        - Зачем они? Наличие ребёнка никак неулучшит твою жизнь, авот ухудшить может запросто… - согласился сней юноша вбелом мундире.
        - Чем меньше народу, тем выше цена эквоба, потому что больше ресурсов достаётся каждому, - рассудительно сказала девушка встальном. - Какой дурак будет умножать число конкурентов?
        - Сокращение населения - это благо! - уверенно заявил молодой человек вколготках.
        - Новедь оно так сократится донуля! Вы просто вымрете! - продолжала свои попытки Криспи.
        Все вокруг рассмеялись.
        - Посмотрите вокруг! - мундирный обвёл окрестности картинным жестом упакованной впозолоту руки. - Вы видите, сколько людей? Как вы можете утверждать, что мы вымираем? Это просто нелепо!
        Девушка послушно огляделась - поулицам шли, прогуливались иторопились поделам сотни весёлых, жизнерадостных, причудливо одетых горожан. Вокруг них бегали, скакали илетали удивительные питомцы. Город сиял красками илучился беззаботным счастьем. Смотреть наэто можно было бесконечно.
        - Ачто вы увидите, если снимете трансморфер? - спросила его Криспи.
        Воцарилась напряжённая тишина, как будто она сказала какую-то вопиющую непристойность.
        - Ах, да… - наконец снисходительно ответил ей собеседник. - Я изабыл, что вы изАльтериона. Разумеется, еслибы я вдруг зачем-то снял трансморфер, то я увиделбы над собой потолок моей комнаты иничего более. Норазве это аргумент?
        Вокруг раздался смех облегчения.
        - Онабы ещё комбинезон снять предложила! - сказал кто-то тихо.
        - Или наулицу выйти! - ответили ему весело.
        - Ну идикие они, насвоем Альтерионе! Атудаже, нас поучать! Пусть сперва хоть один приличный скин нарисуют! Уних, небось, иигры дрянь… - раздавалось совсех сторон.
        Криспи растеряно крутила головой, апотом вдруг решилась - исняла трансморфер. Вокруг никого небыло. Пустой серый амфитеатр напустой улице пустого города. Тишина. Рядом стояли, крутя головами, Туори иПеглен - переводили взгляды содного отсутствующего собеседника надругого. Налице йири застыло выражение угрюмого недовольства, Туори, кажется, просто удивлялась. Мерит нигде небыло. Вернула маску наместо - компания молодых йири продолжала веселиться ихохотать над её глупостью. НоКриспи уже неслушала их, аподошла кПеглену испросила:
        - Их что, здесьнет?
        - Это проекции, - грустно ответил йири. - Они здесь, нофизически всвоих комнатах, конечно. Мало кто покидает свои дома теперь. Это считается поведением, как они говорят «обслуги» - то есть, людей, занятых работой. Я забыл вас предупредить, извините.
        - Пойдем, Туо, - Криспи взяла блондинку залокоть. - Мы просто теряем тут время. Исними уже эту ерунду сглаз!
        - Ну Кри-и-ис… - расстроено протянула Туори, оглядывая пустой амфитеатр. - Фу натебя! Это было весело! Как они наменя пялились,а?
        Она помолчала, идобавила:
        - Хотя вообще-то они придурки какие-то, ты права. Платье только жалко. Платье было роскошное… Ибодиарт. Надо унас сделать моду набодиарт, слышишь, Кри? - блондинка снова вдохновилась иповеселела. - Вот если я приду налетний бал стаким бодиартом, чтобы вот отсюда ивот сюда такие линии, авот тут итут…
        Она показала насебе, откуда икуда игде это «тут», иПеглен шумно засопел, роняя слюни.
        - Как ты думаешь, это станет модой? - она кокетливо посмотрела наКриспи, ита была вынуждена признать:
        - Вчёмбы ты ни пришла набал, Туо, это обязательно станет модой…
        Вернувшись кдата-центру, Мерит огляделась. Автомобиль стоял увхода, ноПетра внём небыло. Спокойно вошла внутрь, нонаэтот раз нестала спускаться вниз, ктерминалам, апрошла покоридору иоткрыла комнату-изолятор. Она долго смотрела належащую вложементе девушку, нопотом решилась - осторожно завела ладонь ей под шею, приподнимая ипереводя всидячее положение. Та поднялась, безвольная иподатливая, как манекен.
        - Ох тыж бедная, - сгоречью сказала Мерит, - потерпи немного, мне очень нужно.
        Мягко направляя, она заставила девушку встать, отвела вугол иусадила напол.
        - Посиди пока тут, я недолго…
        Мерит надела трансморфер иулеглась вложемент, аккуратно уложив затылок ввыемку подушки-транслятора. Перед глазами появилась непонятная надпись. Письменности йири она непонимала, ноузнала вопросительное окончание иувидела красный квадратик подтверждения, накотором сфокусировала взгляд. Надпись налилась красным, аквадратик, мигнув, подпрыгнул, какбы спрашивая: «Вы действительно хотите это сделать?»
        «Неособенно, нодругого способа нет…» - подумала Мерит иподтвердила команду. Потолок над ней потемнел иисчез.
        Открыв глаза, она обнаружила себя сидящей закруглым столом вкруглой комнате. Стол был сер, истены серы, исидящие застолом люди были одеты всерое. Мужчины иженщины, молодые, старые исреднего возраста - все они сидели ичто-то писали. Перед ними возникали листы бумаги, они быстро заполняли их какими-то значками ите растворялись, уступая место новым.
        «Так, наверное, выглядит ад для делопроизводителей», - пришло вголову Мерит.
        Она судивлением обнаружила всвоей руке карандаш, аперед собой - наполовину заполненный какими-то расчётами листок. Казалось, ещё секунда - иона поймёт эти формулы ипродолжит вычисления… Ведь именно для этого она здесь, нетакли? Девушка сусилием оторвалась отлиста ивстала. Серый стул противно заскрипел ножками посерому полу, апишущие насекунду оторвали взгляд отбумаги ипосмотрели нанеё. Взгляды их были усталыми, алица - печальными. Хотя, возможно, это игра воображения - Мерит понимала, что вокруг всего лишь визуализация, насамом деле никакого стола, никаких бумаг иручек нет, авсе эти люди лежат вложементах, редко моргая пустыми глазами впотолок.
        Все вернулись ксвоим расчётам, итолько один пожилой мужчина, сидевший напротив, продолжал пристально смотреть наМерит.
        - Кто ты, занявшая чужое место? - наконец медленно, как будто вспоминая, как это - говорить, спросил он. - Что ты ищешь здесь?
        - Я пришла издругого мира имне нужны ответы, - твердо сказала Мерит, глядя всерые, как будто выцветшие глаза старика. - Актовы?
        - Мы… - тот задумался, как будто вспоминая, кто он изачем здесь. - Мы - Оркестратор…
        ГЛАВА6
        - Пеглен, - спросила задумчиво Криспи, когда они втроём вернулись кмашине, - я уже поняла, что здешние Юные нестремятся кактивной социальной ответственности. Нокто тогда принимает решения ввашем социуме?
        - Большинство важных вопросов - какие ресурсы отдать той или иной игре, какой скин выбрать для общественных зданий, какой стиль будет базовым для этого сезона, - решаются простым прямым голосованием. Остальное - обменные эквиваленты, курс эквоба, нормы распределения, этические допустимости, мотивационные стимулы итак далее, - задано умолчаниями внастройках системы.
        - Аглобальные вопросы? - неотставала Криспи.
        - Это какие? - непонял йири.
        - Ну, например, куда развиваться вашему обществу?
        - Зачем ему развиваться? - Пеглен искренне удивился.
        Они сКриспи уставились друг надруга сполнейшим взаимным непониманием.
        - Ладно, допустим… - осторожно подбирая слова, сказала девушка. - Акто устанавливает эти системные умолчания?
        - Они ведь уже установлены! - йири недоуменно пожал плечами. - Зачем их устанавливать, они уже есть!
        - Аесли их, например, надо изменить?
        - Зачем? - Пеглен смотрел нанеё как насумасшедшую.
        - Ну, вот, например, ваши Юные… - терпеливо объясняла свою мысль Криспи. - Они недовольны этим, как его… Эквивалентом?
        - Обменным коэффициентом, если точнее, - недовольно ответил юноша. - Каждый считает, что его деятельность важнее, чем удругих, азначит, ему полагается занеё больше эквобов. Аведь очевидно, что работа администраторов системы самая важная!
        - Это понятно, - прервала его Криспи, - нокто устанавливает этот коэффициент?
        - Никто. Он рассчитывается системой исходя избазовых констант - численности населения, объёма рынка услуг, ценностных соотношений итак далее.
        - Хорошо, тогда кто устанавливает эти константы?
        - Да никтоже! - ответил Пеглен снедоумением. - Они всистеме прошиты, вядре.
        - Аесли их потребуется изменить, например? - неотставала Криспи. - Кто это может сделать?
        - Непонимаю, зачем их менять? Это всё равно, что изменить значение ускорения свободного падения - кроме ошибок ввычислениях ничего неполучишь.
        - Новсёже представь себе, что масса планеты изменилась, иэту постоянную надо скорректировать. Кто это может сделать?
        - Чушь какая-то… - Пеглен задумался. - Наверное, Оркестратор может,но…
        - Оркестратор? - вскинулась Криспи. - Ктоэто?
        - Это суперадмин сабсолютным доступом. Его уровень полномочий всистеме выше даже, чем был уразработчиков. Он может вообще всё, нозачембыему…
        - Как его найти? - перебила его девушка.
        - Я незнаю, - растерялся йири. - Никто незнает, ктоэто.
        - Номожноже как-то сним связаться?
        - Если иможно, то я незнаю, как. Как-то неприходило вголову таких идей. Зачем вообще сним связываться?
        Криспи отмахнулась отнего изадумалась.
        - Слушай, Кри… - неуверенно сказала внимательно слушавшая разговор Туори. - Аесли спросить утвоей бывшей наставницы?
        - УНиэл? Ты серьезно? - удивилась девушка.
        - Ну да, она мзее, - согласилась Туори. - Но, подумай, никто лучше неё незнает йири. Она посвятила их изучению весь свой период активной ответственности.
        - Вот именно! - горячо возразила Криспи. - Она слишком много размышляла иутратила возможность действия! Единственное, что отнеё можно было услышать, перед тем, как её вывели изСовета, это унылые причитания: «Нетрогай, их, девочка!», «Только хуже сделаешь, девочка!», «Там все слишком сложно…»
        Криспи только рукой махнула раздражённо.
        - Нопослушай, - настаивала Туори, - тебяже никто незаставляет следовать её советам,так?
        - Ещё чего нехватало! - вскинулась Криспи.
        - Носпросить-то, кто такой Оркестратор икак его найти - стебяже неубудет? Авдруг она знает?
        Криспи надулась, задумалась, апотом вдруг рассмеялась:
        - Я поняла, ты просто хочешь обновить гардероб, да? Ну, признайся!
        - Да, исходить вклуб! - засмеялась вответ блондинка. - Сразвлечениями тут негусто…Но…
        - Ты тоже признайся, Кри, - она вдруг посерьёзнела, - тебе просто тяжело видеть свою наставницу вроли мзее?
        - Ох, все-то ты про меня понимаешь, Туо… - грустно кивнула девушка.
        - Нато мы иподруги! - подмигнула блондинка.
        Из-за угла здания вышел Пётр инаправился кмашине.
        - Привет, барышни! - весело поприветствовал он их. - Нагулялись?
        - Да, - вежливо ответила Криспи, - нам срочно надо кАндираосу. Необходимо как можно быстрее вернуться вАльтерион.
        - Вы нас уже покидаете? - удивился Пётр. - Так быстро?
        - Нет, мы вернёмся… Впрочем, невижу смысла обсуждать это свами.
        - Ладно, моё дело шофёрское, - легко согласился бородач. - Агде ваша третья?
        - Аиправда, - озадачилась Туори. - Где Мерит? Кто её видел?
        - Сначала она была снами наплощадке, - припомнил Пеглен. - Нопотом сняла трансморфер ибольше я её невидел…
        - Мерит, Мерит! - закричала блондинка. - Мер, где ты? Нам пора ехать!
        - Малой, глянь там внутри! - скомандовал Пётр Пеглену. - Может, она вдата-центре?
        Йири рысцой убежал внутрь здания, новскоре вышел, разводя руками:
        - Нет тамеё!
        - Вотже невовремя! - расстроилась Криспи. - Куда её понесло?
        - Может, она пошла гулять втрансморфере? - предположил Пеглен. - Засмотрелась, потеряла счёт времени, заблудилась…
        - Ладно, девушки, непереживайте! - сказал Пётр. - Отправляйтесь всвой Альтерион, раз так спешите, амы её пока найдём. Потеряться тут особо негде, местные имухи необидят, так что беспокоиться неочем. Давайте я вас кАндрею отвезу ивернусь её искать.
        - Хорошо, - снеохотой согласилась Криспи, - так исделаем. Надеюсь, сней ничего неслучилось…
        Погрузились вмашину, поехали обратно. Пётр, выгрузив девушек, взял Саргона сКарлосом исразу вернулся - искать потерявшуюся Мерит. Туори заявила, что «вжизни больше ненаденет это серое убожище» иубежала вдом переодеваться, аКриспи осталась, чтобы поговорить сАндреем.
        - Нам надо съездить вАльтерион ненадолго, - сказала она устало. - Насутки, врядли больше.
        - Это очень удачно, - обрадовался Андрей. - Мы уже всё подготовили для сборки портала, ипочти закончили расчёт координат. Вы как раз сможете захватить ссобой наобратном пути компоненты.
        - Я уже нетак уверена, что портал будет хорошим решением…
        - Ну что вы, Юная! - запротестовал Андрей. - Вы просто устали, увас был трудный день! Ведь выже знаете, что первое решение - самое верное! Недопускайте псевдорассудочных колебаний, действуйте решительно воимя прогресса!
        - Да, наверное… - неуверенно ответила Криспи. - Просто они такие…
        - Они изменятся! - заверил её Андрей. - Именно вэтом суть вашей миссии! Портал сАльтерионом станет глотком свежего воздуха для затхлой атмосферы общества йири! Вас надо доставить вАльтерион? Мы готовы!
        - Хорошо, - кивнула головой Криспи, - я переоденусь испущусь.
        Когда девушка ушла вдом, Андрей радостно потёр руки, присвистнул, промурлыкал несколько тактов бравурной мелодии, ипотом сказал тихо впространство: «Ну вот, совсемже другое дело!»
        - Кройчи! - закричал он всад. - Готовь «Ниву», мы едем вТортанг!
        - Ввашу берлогу? - уточнил вышедший избеседки грёмлёнг.
        - Именно! - радостно подтвердил Андрей. - Иготовься - скоро мы будем собирать портал!
        - О, шеф, - уважительно сказал Кройчи, - портал - это круто! Скореебы закончить, ато стех пор, как мы попятили уКоммуны рекурсор, мне как-то непосебе…
        - Ещёбы! Они неуспокоятся, пока его ненайдут. Так что давай поторопимся.
        Длинноногие девушки снекоторым трудом утрамбовались назаднее сиденье короткобазной машины, нососмирением переносили тесноту итряску. Наэтот раз через город ехали быстро - начинало темнеть, иулицы были совершенно пусты.
        - Странно видеть город без уличных огней, - сказала задумчиво Туори.
        - Ониже все втрансморферах, зачем им свет? - возразила Криспи.
        Навыезде встретили «Патриот», накотором команда Андрея прочёсывала улицы.
        - Ненашли? - спросил Андрей Петра, опустив стекло пассажирской двери.
        - Как хуем сбрило! Извините, барышни, - расстроенно ответил тот. - Ума неприложу, куда её занесло?
        - Может сней что-то случилось? - снова забеспокоилась Криспи.
        - Да что тут может случиться? - удивился Пётр. - Более безопасного места вовсем Мультиверсуме несыскать… Может, она себе тут любовь нашла? Иони теперь предаются виртуальным утехам внарисованных кустах? Да вы небойтесь, барышни, отыщем вашу потеряшку! Карлос унас чистый Чингачгук…
        - Кто? - удивилась Туори.
        - Неважно, - отмахнулся Пётр. - Ночтобы Карлос бабу ненашёл - это просто невозможно. Езжайте себе спокойно.
        Нето чтобы Криспи полностью успокоилась, новсёже решила ехать дальше - ведь впоисках она всё равно непомощница. Водитель зажёг фары, «Нива» взревела мотором ипомчалась позаметённой пылью илиствой дороге внаступающую темноту.
        Ехали долго - то съезжая сдороги вкакие-то перелески, то снова оказываясь назаброшенном, нотвёрдом шоссе. Криспи успела несколько раз задремать, просыпаясь оттого, что затекали колени, накоторых покоилась голова свернувшейся клубочком Туори. Та ухитрилась свить себе уютное гнездо, поставив между сиденьями рюкзаки изастелив их пледом, итеперь преспокойно спала. Девушка ей даже немного позавидовала. Сама она волновалась заМерит, беспокоилась заисход проекта иснеприятным ощущением ожидала встречи сбывшей наставницей. Хотя Криспи инеучаствовала веё низложении, новсё равно чувствовала себя немного виноватой - ведь внутренне она был сним согласна. Неужели иона когда-нибудь станет такой? Нерешительной, неуверенной всебе, неверящей вабсолютные ценности прогресса, говорящей всякие унылые глупости… Вобщем, настоящей мзее? Вэто невозможно поверить! Ладно, есть ведь ещё «молодые духом», люди, над которыми возраст оказался невластен. Пусть их очень-очень мало, один изтысячи, новедь она, Криспи, именно такая, она никак неможет стать мзее! То, что она засомневалась сегодня - это случайность. Просто устала,
перенервничала, это пройдёт. Да уже прошло!
        Криспи даже почти было решилась оказаться отпоездки вАльтерион - она вполне способна решить все возникшие проблемы сама! - нооказалось, что они уже приехали. Отправляться обратно было как-то глупо, да иТуори расстроится…
        Они выгрузились измашины возле серого здания, которое, как ни странно, небыло типичным закруглённым параллелепипедом йири. Нафасаде угадывались колонны ипортик, крыша двускатная - еслибы несплошное серое покрытие, былабы универсальная архитектура, которую можно увидеть вбольшинстве населённых срезов. Криспи слегка прихрамывала назатёкшую ногу - ктобы мог подумать, что блондинистая голова Туори такая тяжёлая! АТуори ёжилась, замотавшись вплед - спросонья ей было зябко. Андрей нестал идти вглавный вход, аспустился понеприметной лесенке сбоку иоткрыл небольшую дверцу, ведущую, видимо, вподвальную часть здания. Вуходящем вглубь коридоре зажёгся свет.
        Внутри оказалось довольно банально - небольшой кабинет, стол, монитор иклавиатура нанём. Никаких украшений, кроме стоящей сбоку стеклянной этажерки сбезделушками, кремовые панели стен - все очень просто, функционально ибольше похоже наместо работы, чем жизни. Слева оказался спуск вниз, закончившийся металлической дверью. Когда зажёгся свет, Криспи поразилась тому, как много вэтом подвальном помещении всяких непонятных вещей. Какие-то железки рядами ивоткрытых коробках, какие-то жидкости вбанках иканистрах, какие-то странные железные крючки исложной формы штуки…
        - Что это? - спросила она, рассеянно взяв сметаллического стола предмет, похожий напасть какого-то мелкого хищника, ккоторой приделали изогнутые цветные ручки.
        - Это такие пассатижи, - ответил Андрей, и, увидев налице девушки недоумение, добавил: - Ручной инструмент для удержания иоткручивания.
        - Инструмент? - удивилась Криспи. - Это всё инструмент? Им что-то делают?Что?
        - Разное, - терпеливо объяснял Андрей. - Вот, например, наэтом стапеле, - он показал рукой нанесколько массивных железных конструкций, - мы будем собирать ваш портал.
        - Аразве удобно располагать его здесь? - Криспи обвела рукой помещение. - Отсюда нет нормального выхода…
        - Нет-нет! - Андрей рассмеялся. - Здесь мы только соберём главные модули ипроизведём программирование, монтировать будем, разумеется, где-то наоткрытом месте схорошими подъездными путями… Нужна будет какая-то большая арка, или, может быть, мост…
        Он задумался было, номахнул рукой исказал:
        - Ладно, это технические вопросы. Вам, Юная, нестоит наних отвлекаться, ваше дело - стратегия! Давайтеже перейдём вАльтерион, пока там ещё утро ненастало.
        Андрей отошёл вугол инажал кнопку. Зажужжал электромотор ибольшие ворота-рольставни, занимавшие всю заднюю стену подвала, поехали вверх, сматываясь врулон наверху. Заними оказалась совершенно голая сплошная стена. Подойдя кней, он приложил руку, закрыл глаза, насекунду напрягся - инаместе белой штукатурки впроёме проступила пыльная искрящаяся тьма.
        Криспи впервые видела, как проводник открывает проход, хотя пользовалась ими, конечно, неоднократно. Альтерион - открытый срез, внём множественная природа Мультиверсума небыла тайной. Поэтому проводников там хватало, налогообложение межсрезового транзита стало доходной статьёй вэкономике, амежсрезовый туризм был нето чтобы массовым, ноинередкостью. Язык Коммуны - универсальный язык путешественников - знали многие. Ограниченное природой Мультиверсума число проводников какое-то время сдерживало экспансию Альтериона, ноизобретение порталов позволило обойти это препятствие. Вданный момент альтери прямо или косвенно контролировали сдесяток срезов, как пустых, так инаселённых, исрезу йири предстояло войти вих число.
        «Ну, хуже-то им определённо нестанет», - подумала Криспи ирешительно шагнула вклубящуюся тьму.
        Натой стороне оказался большой гаражный бокс, где зевающий мзее вбелом комбинезоне жестом пригласил их вмобиль. Это была самая простая обменная машина без возможности ручного управления - доехал, оставил, она сама доберётся кследующему клиенту, - нодаже она показалась Криспи верхом совершенства после тесной, жёсткой, громкой ивонючей бензиновой повозки.
        - ВСовет! - сказала она автопилоту.
        - Адрес назначения - здание Совета Молодых, главный подъезд. Верно? - отозвался приятный синтезированный голос навигационной системы.
        - Верно, - подтвердила Криспи.
        - Ориентировочное время впути - четыре часа четырнадцать споловиной минут. Вы можете заказать горячие или холодные напитки через меню обслуживания. Приятной поездки!
        Мобиль вырулил наглавный проезд гаражного городка, подключился кнесущей энерголинии и, набрав скорость, покатил всторону междугородной трассы. Когда он влился вредкий поток нашоссе, Криспи уже спала.
        ГЛАВА7
        - Вы прибыли кместу назначения!
        Криспи несколько секунд пыталась понять, где она ичто надо делать. Впечатления последних суток смешались, иснилась какая-то мутная тяжкая ерунда - как будто её лишили доступа ксобственному телу, ионо живёт какой-то своей тупой органической жизнью, асама она только наблюдает заним откуда-то изнутри головы… Было очень противно имуторно отсбившихся биоритмов.
        - Туо, просыпайся! - толкнула она подругу всоседнем кресле.
        - Вы прибыли кместу назначения! - настойчиво повторила навигационная система.
        - Ну Кри-и-и… - сонно потянулась блондинка. - Ещё так рано!
        - Совет уже работает, я пошла. Аты езжай домой, выспись, переоденься, сходи вклуб - я вечером стобой свяжусь.
        - Ну ладно, Кри. Только непринимай все это слишком близко ксердцу. Ладно?
        - Постараюсь, - вздохнула Криспи ивышла измашины.
        Мобиль коротко пискнул иотправился дальше, увозя Туори кплатьям иразвлечениям. Девушка даже немного ей позавидовала, нонесильно. Повышенная социальная ответственность - это личный выбор, нельзя требовать её откаждого Юного.
        Всекретариате Совета она оставила заявку напортальную установку, написав краткое обоснование. Никаких сомнений втом, что её удовлетворят, небыло - новсеже надо соблюдать правила, поэтому Криспи описала вдвух словах ситуацию социального коллапса йири ипредложенный метод его компенсации через открытие среза для Альтериона имежсрезовый туризм. Девушку охватило вдохновение, иона описала дополнительно схему, где виртуал йири включается впрограмму подготовки Юных как демонстрационный аттракцион дизайнерского эскапизма.
        «Надо сделать какой-то легальный механизм гостевой авторизации всистеме йири, нечерез краденые аккаунты изолянтов, - подумала она. - Скорее всего, Пеглену это непосилам, придётся искать Оркестратора…»
        Это возвращало её кперспективе тягостного визита. Настроение сразу испортилось, нопрогресс требует жертв - Криспи достала изкармана пластину коммуникатора и, отыскав вего памяти давно неиспользовавшийся идентификатор, отправила вызов.
        - Ой, Кри! Я так рада тебя видеть! - кеё удивлению, Ниэла, кажется, действительно ей обрадовалась. - Как твои дела? Как проект?
        - Привет, э… - Криспи стало неловко - называть Ниэл «уважаемой», как вовремена наставничества было формально неправильно, аобратиться кней «чини», как кпростому мзее, было как-то неудобно.
        - Привет, Ниэл, - справилась она сзамешательством. - Я как раз хотела поговорить стобой опроекте. Можно ктебе приехать?
        - Да, конечно, дорогая Кри! - закивала Ниэла наэкранчике. - Мы… то есть, я буду тебе очень рада! Ты знаешь, куда ехать?
        - Нет, - Криспи снова стала немного непосебе: затри года она ни разу непозаботилась узнать, где живёт ичем занимается её бывшая наставница. - Это далеко?
        - Я вижу, ты вСовете сейчас, - неудивилась Ниэла. - Мы буквально всоседнем жилом минипуле, час дороги. Лови точку навигации, жду снетерпением!
        Коммуникатор пиликнул - поймал координатную точку, ивывел запрос: «Желаете поездку?»
        Криспи заколебалась - может, сначала съездить домой, отдохнуть ипереодеться? Она ведь спала вэтой одежде… Нопотом подумала, что вовремена наставничества Ниэла видела её вовсех видах - чумазой ипромокшей, хохочущей ирыдающей, сосбитыми коленками ирасквашенным носом… (Трудно представить, нопри первой встрече сТуори они подрались изнатно оттаскали друг друга заволосы! Ачего она была такая задавака?) Вобщем, лучше поскорее закончить все дела, ауже потом, вернувшись домой, спокойно расслабиться, ато исходить сТуори вклуб. Ненадолго. Вконце концов, проект нафинишной прямой, решение уже принято, остались технические нюансы… Криспи решительно подтвердила поездку. Ближайший мобиль сообщил оприбытии через три минуты, осталось только спуститься кподъезду.
        Оказалось, что ехать действительно недалеко - мобиль пулей пронёсся помагистрали, свернул наузкую районную дорогу, проехал чередой лесополос ивыкатился кминипулу - небольшому поселению издесятка стандартных коттеджей, отделённых друг отдруга полями ирощами так, чтобы живущие вних ненаходились впрямой видимости друг отдруга. Те, кто выбирают для житья минипулы, обычно нестремятся ктесному общению ссоседями.
        Остановившаяся наподъездной дорожке машина сообщила:
        - Вы прибыли вместо назначения. Ожидать? Вернуться ксроку? Возврат вобщий доступ?
        Криспи задумалась, ноиздома уже спешила Ниэла. Она крикнула:
        - Отпускай машину! Я тебя обедом накормлю!
        - Возврат вобщий доступ! - подтвердила девушка, имобиль, предупредительно пискнув, развернулся иуехал.
        - Привет, дорогая! - широко улыбнулась Ниэла. - Проходи вдом, я как раз настол накрываю!
        Криспи нестала отказываться - вспомнила, что ела последний раз… Кажется, вчера. Это если неучитывать временные лаги между срезами, которые превращают это «вчера» ввесьма условное понятие.
        Ниэла заэти годы почти неизменилась - может быть, стала чуть полнее, ноэто ей было клицу. Иещё она определённо смотрелась более… спокойной, чтоли? Спокойной и, пожалуй, довольной. Оттой напряженности вовзгляде, которую Криспи помнила веё последний год вСовете, неосталось иследа. Девушка судивлением отметила, что бывшая наставница выглядит счастливой и, кажется, ничуть нетяготится статусом мзее.
        - Привет, Ниэла, я тоже рада тебя видеть, - ответила Криспи уже почти искренне.
        Она поняла, что действительно соскучилась поэтой женщине, которая какое-то время была для нее всем, нопотом сумела вовремя отстраниться, немешать саморазвитию, недавить авторитетом… Ей действительно повезло снаставницей. Девушка вдруг сообразила, что, когда Ниэла взяла над ней руководство, то была примерно втомже возрасте, что сама Криспи сейчас. Каково ей было взвалить насебя ответственность забуйную, бестолковую ииногда очень вредную десятилетку? Криспи попыталась представить себя наеё месте - инесмогла.
        Первое, что бросилось вглаза вкомнате - разбросанные пополу игрушки.
        - Ниэл?! - поразилась Криспи.
        - Да, Кри, уменя двухлетний сын. Удивилась? Кто-тоже должен пополнять число Юных? - засмеялась наставница. - Имуж тоже есть, ноон сейчас надежурстве. Так что да, я полнейшая законченная мзее - занимаюсь научной работой, ращу ребенка, живу вбраке.
        Криспи смутилась:
        - Я ничего такого…
        - Ой, да ладно, - Ниэла улыбнулась ей своей памятной доброй улыбкой. - Ато я тебя незнаю, Кри. Небось, нехотела ехать, терзалась, стеснялась, переживала, что небыла против моей отставки. Ведьтак?
        - Да, - потупила глаза девушка. - Прости…
        - Я необижаюсь, что ты! - отмахнулась Ниэла. - Это нормально, вы все такие, Юные. Ая просто чуть раньше повзрослела. Мне действительно нечего было уже делать вСовете, ав«молодые духом» я незахотела.
        - Незахотела? - поразилась Криспи. - Тебе предлагали?
        - Да, мне была предложена эта сомнительная честь, ноя отказалась.
        - Сомнительная?
        - Ох, Кри, поверь - я несмогу объяснить, аты несможешь понять. Спроси уменя обэтом лет через десять, ладно? Ноповерь, когда тебе стукнет тридцать, итебе предложат этот титул - атебе предложат, я несомневаюсь, - ты тоже сильно задумаешься. Хотя сейчас выбор икажется тебе таким очевидным…
        Ниэла взмахнула руками:
        - Ну что мы овсякой ерунде? Пойдём застол, дорогая! Ато проснётся мой Тетри, инам сразу станет недоеды - ты себе просто непредставляешь, как много внимания способен принять двухлетний ребёнок!
        Ниэла явно предпочитала готовить сама, анезаказывать еду - несамое обычное поведение, ноКриспи уже неудивлялась. Её даже нешокировалобы, еслибы выяснилось, что ипродукты выращены своими руками - бывшая наставница всегда отличалась оригинальностью вмыслях идействиях. Кроме того, ей доводилась слышать, что среди мзее, живущих вминипулах, это довольно распространённое хобби. Унеё, наверное, имуж увлекается старинными машинами наручном управлении - кажется, возле дома было что-то вроде гаража…
        Тем неменее, все было очень вкусно, даже лучше, чем готовая еда издоставки. Аможет быть, Криспи просто очень проголодалась. Вовсяком случае, нанекоторое время она потеряла возможность общаться, потому что неотрывалась оттарелки, итолько почувствовав, что неможет впихнуть всебя больше ни кусочка, откинулась наспинку кресла состаканом сока.
        - Спасибо, Ни! - она незадумываясь назвала её малым именем, как раньше18. - Все очень вкусно!
        - Пожалуйста, Кри! Очень приятно было тебя накормить!
        Криспи задумалась, как перейти кделу, ноНиэла спохватилась сама:
        - Раз ты, моя дорогая воспитанница, преодолела нежелание видеть вмоем лице живое напоминание, что никто небывает Юным вечно, то утебя, несомненно, есть нато важная причина. Сейчас самый удачный момент её озвучить.
        - Да, Ни, спасибо, ты по-прежнему видишь меня насквозь, - призналась Криспи. - Ты знаешь, что я сейчас занимаюсь срезом йири?
        - Представь себе, знаю, - улыбнулась Ниэла. - Это незакрытая информация, уменя вСовете полно знакомых, ия интересуюсь твоей жизнью.
        Она махнула рукой наоткрывшую было рот Криспи:
        - Нет, ненадо извиняться, что ты неинтересовалась моей! Это совершенно нормальный эгоизм Юных, мир крутится вокруг вас, - она невыдержала изасмеялась. - Кри, ты такая смешная, когда чувствуешь себя виноватой!
        Криспи засмеялась вместе сней иотбросила последние остатки неловкости. Ей как будто снова было тринадцать, когда Ниэла была ей наставницей, защитницей иподругой, опорой веё подростковых метаниях иуютным плечом, вкоторое можно поплакаться.
        - Ни, кто такой Оркестратор?
        - Вот даже как… - покачала головой Ниэла. - Глубокоже ты нырнула, девочка моя. Нестукнуласьбы обдно…
        - Я никогда нечитала онём вработах посрезу йири, унас никто онём незнает…
        - Он нём почти никто незнает исреди йири. Аможет, уже ивовсе никто. Тот, кто всвоё время рассказал мне онем, потом пропал - хотя, казалосьбы, как можно пропасть всрезе йири, где все посчитаны икаждый всети?
        «Совсем как Мерит, - неожиданно вспомнила Криспи. - Нашлилиеё?»
        - Оркестратор, - продолжала Ниэла, - это большая тайна, потому что его власть для живущих ввиртуале йири, практически божественная. Он устанавливает законы, он следит заих исполнением, он бережёт целостность ядра системы инезыблемость её констант. Мой… хм… товарищ изнарода йири предполагал, что это неодин человек, агруппа анонимов изчисла разработчиков, несущая коллективную ответственность. Ведь ты наверняка заметила, что они, как социум, весьма инфантильны ибеспомощны?
        - Да, заметила, - согласилась Криспи. - Их мир гибнет, аони озабочены какими-то фантиками, играми какими-то…
        - Это свойственно большинству гибнущих социумов, - мягко сказала Ниэла. - Я пишу большую работу, где классифицируются срезы, зашедшие всоциальный тупик ипроблемы, приводящие их кфактическому самоуничтожению. Тыбы удивилась, как сходны симптомы - нотакие исследования недля Юных. «Глубокие знания сужают кругозор», ну итак далее…
        Ниэла подмигнула Криспи, ита подумала, что, похоже, для ее наставницы это утверждение вовсе неаксиома.
        - Азачем тебе, собственно, Оркестратор? - поинтересовалась Ниэла. - Нет, если нехочешь - неотвечай, прогресс - дело молодых… Но, насколько я тебя знаю, ты уже что-то придумала?
        Криспи давно уже решилась - хотя её бывшая наставница теперь мзее, ноиспользовать её как консультанта - вполне врамках этики. Этоже необязывает принимать её советы как руководство кдействию? Идевушка, как могла подробно, пункт запунктом, изложила последовательность своих действий, рассуждений ивыводов - как сама Ниэла её иучила когда-то.
        - Туризм, значит… - задумчиво сказала та. - Открыть срез для Альтериона…
        - Тебе это кажется поспешным решением? - спросила Криспи.
        - Ого! Девочка моя, - рассмеялась Ниэла, - оттебяли я это слышу? «Поспешное решение», клянусь прогрессом! Недумала, что ты вообще знаешь это слово!
        - Но, Ниэ… - смутилась Криспи.
        - Ничего-ничего, Кри, необращай внимания, - отмахнулась женщина. - Насамом деле я только рада, что ты стала чуть взрослее заэти годы. Чтоже касается твоей идеи… Она, возможно, сработает, авозможно инет. Её плюс втом, что влюбом случае йири неостанутся наедине сосвоей проблемой. Аеё минус…
        - Вчём?
        - Втом, что это средство отсимптомов, неотпричин. Ты пытаешься компенсировать быструю деградацию йири, неразобравшись, почему она происходит. Судя потому, что ты говоришь, ситуация ухудшается гораздо быстрее, чем я могла представить себе каких-то десять лет назад. Тогда мы смоим другом думали, что уйири есть ещё лет сто медленного угасания - три поколения, неменьше. Азначит, унас есть время напоиски причин. Носейчас мне уже кажется, что это поколение может оказаться последним. Всего два миллиона, какой ужас! Десять лет назад их было двенадцать! Падение численности вшесть раз задесять лет - это уже недеградация, это геноцид! Работает какой-то экспоненциальный фактор, имы незнаем, какой… Их что-то убивает, ты понимаешьэто?
        Ниэла вскочила изкресла изабегала покомнате. Криспи раньше невидела её втаком волнении…
        - Кажется, я впервые жалею, что невСовете, - сдосадой сказала женщина. - Крис, спаси прогресс меня оттого, чтобы подталкивать тебя ккаким-то решениям, новсеже - будь предельно внимательна там. Происходит что-то ужасное. Твой этот, как его… Пеглен? Он может посчитать статистику снижения числа активных аккаунтов?
        - Наверное, может. Ведь именно отэтих цифр мы отталкивались вподсчётах численности.
        - Аглавное, пусть он выяснит, как именно закрывались эти аккаунты! Как мне говорил мой друг, благодаря постоянной перекрёстной верификации всех записей, всистеме йири ничего нельзя удалить, необрушив все цепочки информационных блоков. Поэтому все аккаунты неудаляются, апросто закрываются, оставаясь навечном хранении. Надо поднять их изархивов ипосмотреть формулировку закрытия. Должноже там быть нечто вроде «закрыто попричине…» Может быть, это дастнам…
        Ниэла осеклась наполуслове, покачала головой игрустно улыбнулась.
        - Даст тебе, конечно, - она развела руки вжесте извинения. - Что-то я увлеклась ираскомандовалась, забыв, что я мзее…
        - Ничего, Ни, я понимаю, - примирительно ответила Криспи. - Я сама натебя загляделась - ты была такая настоящая!
        - Я всегда настоящая, Кри, - покачала головой женщина. - Ноты хотела узнать про Оркестратора, ая мало чем могу тебе помочь. Мой друг изйири считал, что всистеме есть какая-то серьёзная базовая ошибка, возможно влогике ядра. Поначалу она была незаметна, нопостепенно последствия накапливаются иприводят ккаким-то нарушениям, которые система пытается компенсировать сама, порождая положительную обратную связь… Он искал способ связаться сОркестратором, ноя потеряла сним связь раньше, чем он преуспел. Иещё - он считал, что это как-то связано сизолянтами.
        - Изолянтами? Я слышала про них, этоже преступники,да?
        - Ещё одно загадочное явление всоциуме йири. Этот вопрос табуирован, говорить оних непринято, номне показалось, что это непросто способ пресечения социально неприемлемого поведения. Заэтим стоит что-тоещё…
        Вэтот момент коммуникатор вкармане Криспи начал издавать звонкие короткие трели. Она удивилась - это был несигнал вызова, анапоминалка органайзера. Между тем, она непомнила, чтобы программировала какие-то события насегодня.
        - Извини, Ниэ, я посмотрю, - Крис достала пластину.
        Наэкране висело оповещение: «Событие: Мерит. Тема: «Извини, Криспи, что я…» Она нетерпеливо нажала кнопку «Подробности».
        Извини, Криспи, что я воспользовалась твоим коммуникатором, чтобы оставить тебе это сообщение. Я удалю его сама, если вернусь вовремя. Но, если ты его читаешь, то я, скорее всего, попала вбеду. Ничего страшного, звать кавалерию ненадо, носама невыберусь. Спроси уПеглена, где лежит объект его порочной страсти - ятам.
        Да, Крис - использовать вкачестве пароля дату рождения - это немного чересчур даже для тебя. Новсёже - ещё раз прости занеделикатность.
        Мерит
        - Что-то важное? Ты так побледнела… - встревоженно смотрела нанеё Ниэла.
        - Да, Ни, мне надо бежать, извини, - Криспи торопливо вызвала машину. - Спасибо тебе завсё!
        - Незачто, Кри, - расстроенно ответила женщина. - Кажется, я неочень тебе помогла.
        - Больше, чем ты думаешь! Иещё… - она смущённо потупилась. - Прости зато, что избегала тебя. Я небуду больше пропадать, честное слово!
        - Врёшь, конечно, новсё равно это очень приятно слышать, - улыбнулась бывшая наставница. - Нопомни, ты вовсе необязана. Если ты снова пропадёшь сосвязи, я обещаю уважать твой выбор инеискать встречи.
        - Ну чтоты…
        - Беги-беги, девочка моя, машина уже приехала, - тихо засмеялась Ниэла. - Инедавай обещаний под влиянием момента! Досвидания!
        - Пока! - Криспи выбежала издома иуселась вмобиль, находу выбирая вкоммуникаторе идентификатор Туори.
        «Мы срочно возвращаемся, собирайся, я затобой заеду», - отправила она сообщение.
        «НоКри, это жестоко ибесчеловечно! - пиликнул ответ. - Я только что оделась, чтобы ехать вклуб! Посмотри наэтот макияж!»
        Наприкреплённой картинке Туори щеголяла тонкой геометрической сеткой линий бодиарта, которая как будто стекала поее шее внизкое декольте, невольно заставляя переводить взгляд нато, что сама блондинка называла: «та часть меня, скоторой разговаривают люди».
        «Серьёзно, Кри? Ты хочешь лишить человечество уникальной возможности насладиться этим зрелищем?»
        «Да», - лаконично ответила Криспи.
        «Культурный ущерб, нанесённый нашей цивилизации, будет невосполним! - неунималась Туори. - Сколько поэтов, художников играфических операторов несмогут вдохновиться сегодня моими сиськами, чтобы создать свои величайшие творения!»
        «Подрочить втуалете они вдохновятся, - безжалостно ответила Криспи. - Мерит вбеде, я возвращаюсь назад. Аты как хочешь - можешь отправляться вклуб, сиськами трясти».
        «Ох, прости, я стобой, конечно, - сразу ответила Туори. - Разок невдохновлю их, ладно. Пусть отдохнут отмоей красоты, ато уних итак уже мозоли наладошках».
        Когда мобиль подъехал кдому Туори, та спустилась уже умытая иодетая прилично. Поеё меркам - то есть, чтобы увидеть её трусики, надо было всеже немного наклониться.
        - Что сМерит? - спросила она, садясь вмобиль.
        - Незнаю, Туо, она оставила странное сообщение… - Криспи показала ей экран коммуникатора.
        - Ой, иправда? День рождения как пароль негодится? - Туори достала свой коммуникатор изатюкала длинными ногтями поэкрану. - Как ты думаешь, Кри… Аесли сменить его нарост, плюс размер бюста?
        - Туори, прекрати! - невольно улыбнулась Криспи. - Разве что поделить полученное наинтеллектуальный коэффициент…
        - Кри-и-и, - укоризненно протянула Туори. - Ну кто изнас блондинка? Ты разве незнаешь, что наноль делить нельзя?
        Когда они подъехали кгаражу, пришло сообщение изСовета, что заявка Криспи напортальное оборудование одобрена. Она скинула вответ координаты гаража ираспоряжение доставить его вэту точку.
        Ксчастью, долго ждать непришлось - толи молчаливые мзее вбелых комбинезонах имели способ связаться сАндираосом, толи тот сам поспешил открыть проход, нобуквально через полчаса девушки уже стояли вподвале-мастерской.
        - Мы примем тут компоненты портала, - удовлетворённо сказал Андрей. - Авас отвезёт Пётр, он уже подъезжает.
        - Мерит ненашли? - спросила его Криспи.
        - Увы, - покачал головой проводник, - мы даже представить неможем, куда она делась!
        - Уменя есть новая информация, - сказала девушка, - Номне надо сначала поговорить сПегленом.
        - Да-да, езжайте… - рассеянно ответил Андрей. - Он там, вдоме… Искажите ребятам, пусть идут сюда разгружать…
        Когда девушки отбыли на«Патриоте» сПетром, Андрей обвёл взглядом собравшихся исказал:
        - Ну что, ребята, мы нафинишной прямой!
        - Мы ивпрошлый раз так думали… - недовольно пробурчал Саргон.
        - Отставить рефлексии! - бодро скомандовал Андрей. - Пошли, портал сам себя неперетащит…
        Следующие полчаса все таскали ящики. Они были разного размера, нолёгких среди них небыло.
        - Шит! Вот иззэт? - выругался Джон. - «Тщугуни»?
        - Нечугуний, абериллиевая бронза, - надсадно сопя, ответил ему Андрей, держащий второй край здорового ящика. - Это часть актюатора.
        - Диск такой, - пояснил Кройчи, которому попричине малого роста искромных физических возможностей удалось избежать такелажных работ. Носить сним ящики впаре здоровенным мужикам было просто неудобно.
        - Вот зе факинг диск? - недовольно поинтересовался негр.
        - Увидишь, - коротко ответил грёмлёнг. - Нам его собирать ещё… Шеф, я вот только одного непонимаю…
        - Чего опять? - ящики втащили иАндрей, закрыв проход, сидел наних, отдыхая.
        - Если уАльтериона есть порталы, почему они сами их вКоммуну неоткроют? Зачем они вас наняли?
        - Незнают, куда открывать. Это тебе непроводники, которые покросс-локусам19 скачут, это, надо понимать, наука! Нужна точно рассчитанная координатная пара, ато он хрен знает куда откроется…
        - Ну так ирассчиталибы, вчём проблема? - неотставал грёмлёнг. - Мыже тут её рассчитываем уйири, верно? Они давно моглибы сами, уних, говорят, скомпьютерами нехуже…
        - Кройчи, ты болван, - коротко ответил ему Саргон.
        - Ну что ты, Сарг, - рассмеялся Андрей. - Он просто немножко наивный. Кройчи, несчитаем мы тут никаких координатных пар. Это невозможно.
        - Но, Пегленже… - растерянно почесал взатылке коротышка.
        - Пеглен просто придурок изместных, который обеспечил нам доступ ксистеме, надеясь при этом решить свои личные проблемы. Он, правда, думает, что мы что-то там считаем.
        - Амыне?
        - Пойми, Кройчи, - сказал Андрей серьёзно. - Еслибы наКоммуну можно было посчитать координатную пару, небылобы уже давно той Коммуны. ИВеществомбы мелкие контрабасы вроде нас небарыжили. Какие-нибудь «молодые духом» изСовета Альтериона сталибы молодыми нетолько духом иселибы наэто производство своей вечно молодой жопой. Альтери, конечно, вояки никакие, норади такого дела накрутилибы как-нибудь своих Юных, натаскалибы. НоКоммуна - непросто ещё один срез, как Альтерион, Йири или Земля. Сними совсем история отдельная.
        - НоАнди, - растерялся грёмлёнг, - я чего-то вообще уже нихрена непонимаю… Зачем нам тогда портал, если его нельзя открыть вКоммуну?
        - Затем, - усмехнулся Андрей, - что его можно открыть изКоммуны.
        - Imi manomano woupombwe chakaipa!20 - восхищённо сказал Карлос, идаже, как будто, слегка наклонил голову.
        - Havatombozivi kuziva sei21, - подмигнул ему Андрей.
        ГЛАВА8
        - Можно ехать быстрее? - Криспи нервничала.
        - Барышня, это вам неферрари! - недовольно ответил Пётр, интенсивно работая рулем. - Это, надо понимать, рамный внедорожник!
        - Нечто? - непоняла девушка. - А, неважно. Просто постарайтесь доехать побыстрее.
        - Куда уж быстрее… - ворчал Пётр. - Если мы опрокинемся нахер вканаву, то уж точно никуда неуспеем…
        - Кри, пусть он рулит этой телегой как умеет! - простонала сзади Туори, которую здорово растрясло вкозлящем УАЗе.
        - Телегой? Телегой, блядь? - ругался под нос водитель. - Чтоб вы понимали вмашинах…
        Пеглен встретил их, стоя накрыльце, но, увидев решительно направившуюся кнему Криспи, дёрнулся назад ичуть несбежал.
        - Стой! - сказала ему девушка. - Всего один вопрос!
        Йири безнадёжно вздохнул иостановился. Внаграду ему предоставилась возможность увидеть, как изящно вылезает извысокой машины Туори. Её ноги того стоили, хотя сама блондинка охала ислегка пошатывалась - её укачало.
        - Пеглен, Мерит оставила… нечто вроде записки, - напористо продолжала Криспи. - Она находится там, «где лежит объект твоей порочной страсти». Мне плевать, что это, номне надо знать, гдеэто.
        Юноша густо покраснел ипотупился.
        - Да, я понял, очем она… Как я сам недогадался! - пробормотал он. - Ну конечно, онаже просила именно её аккаунт!
        - Чей аккаунт, ты очём? - неотставала Криспи.
        - Нам надо ехать вКендлер, я знаю, где Мерит!
        - Что? - закатила глаза Туори. - Опять трястись вэтой ужасной повозке?
        - Туо! - строго сказала ей Криспи. - Прекрати!
        - Ладно-ладно, уже лезу… - блондинка вздохнула, открыла заднюю дверь испециально так изогнулась, залезая, что ибез того короткое платье окончательно неоставило сомнений вцвете ифасоне её белья. Криспи пришлось дважды толкнуть Пеглена, чтобы он вспомнил, кто он игде находится.
        - Бензина прокатали сегодня - этож, блядь, уму нерастяжимо! - тихо бухтел подороге себе под нос Пётр. - Акого заэтим бензином, погонят, врот его ёб? Андрею что - проход открыл исвободен, аты, мол, сэтими грёмлёнг ебись, как умеешь. Так иноровят наебать, мелочь, блядь, хитрожопая, впрошлый раз какого-то бутора вбак нахуярили…
        Криспи необращала внимания набормотание водителя, вкотором непонимала половины слов. Она пыталась разговорить Пеглена.
        - Где Мерит, скажи, пожалуйста?
        - Я думаю, она подключилась через ложемент изолянта… Вобщем, одной девушки. - Пеглен отводил глаза икраснел, ноКриспи неотставала:
        - Зачембы ей это делать?
        - Ая знаю? - неожиданно взорвался йири. - Это ваша подруга, иона очень странная! Зачем она вообще лезла втерминал? Откуда она знает программные структуры системы?
        Пётр замолчал иприслушался, айири несло:
        - Я незнаю, чего ей надо, ивы, по-моему, тоже незнаете! Она страшная, она меня пугает! Она, может, вообще Оркестратора ищет! Анаши расчёты… - Пеглен резко осёкся, когда Пётр какбы случайно, переключая передачу, ткнул его каменным локтем под ребра.
        - Ты базар-то фильтруй, пиздаболище! - сказал он тихо, ноотчётливо.
        Криспи непоняла смысл выражения, нойири, кажется, понял, идальше сидел молча, мрачный, как напоминках.
        Вдата-центре он сразу пошёл покоридору кнужной двери итолкнул её. Она нешелохнулась.
        - Что такое? - поразился Пеглен. - Яже её сам открывал! Надо стерминала попробовать…
        Нодверь неоткрывалась истерминала вподвале.
        - Я незнаю, что происходит, - признался йири. - Замок закрыт изаблокирован, уменя нехватает прав, чтобы его открыть. Ауменя из-под аккаунта разработчика максимальные права, которые можно получить всистеме…
        - Эх, блядь, понабрали рукожопов, - неожиданно сказал смотревший навсё это Пётр. - Вам дверь открыть надо?
        Он вышел наулицу ивернулся сломиком. Отодрав край декоративной панели стены, он вставил его вобразовавшуюся щель, приналёг… Мускулы его надулись, лицо покраснело, налбу выступил пот, нодверь, звонко щелкнув, сдалась.
        - Ну вот, говна-то, - сказал он, облегчённо отдуваясь. - Право-лево, доступ-хуёступ… Астопор силуминовый!
        Он взял отошедшую дверь закрай иссилой потянул насебя. Прожужжал вхолостую отключённый привод, икомната открылась. Сначала Криспи показалось, что наполу лежит Мерит, ноэто оказалась какая-то незнакомая девушка, асама пропавшая обнаружилась наложементе. Её лицо было закрыто полумаской трансморфера, атело неподвижно.
        - Мерит, Мерит, проснись! - Криспи трясла её икричала, нонедобилась никакой реакции. Только редко поднимающаяся вслабом дыхании грудь давала понять, что девушка жива.
        - Её надо поднять, - сказал Пеглен. - Физически разорвать подключение.
        Вдвоём сТуори девушки приподняли Мерит, усадив наложемент, исняли трансморфер. Глаза её были закрыты, дыхание слабое, лицо заливала нездоровая бледность.
        - Чтоже делать? - растерянно спросила Криспи.
        - Что-что, - буркнул Пётр. - Воды ей дайте. Смотрите, как губы пересохли, унеё обезвоживание ишок. Ану, мелкий, метнись вмашину, там бутылка минералки вдвери.
        Пеглен безропотно потрусил наулицу ивскоре вернулся спластиковой «полторашкой».
        Пётр тем временем поднял спола лежавшую там неизвестную девушку иусадил её устены.
        - Да иэтой, пожалуй, стоит заняться, ато она вот-вот кони двинет.
        Криспи аккуратно попыталась напоить Мерит, ита, вздрогнув всем телом, жадно присосалась кбутылке.
        - Сосёт - значить жить будет! - оптимистично отметил Петр. - Хватит, хватит, дай сюда бутылку, много сразу вредно!
        Он осторожно забрал «полторашку» ипопытался напоить вторую девушку. Та никак нереагировала, нопару раз всёже сглотнула залившуюся врот воду.
        - Да что сними случилось-то? - воскликнул он сдосадой.
        - Ей надо дать питательную смесь, нажмите натот рычаг… - неожиданно сказала слабым голосом Мерит.
        - Мер, ты очнулась! - обрадовалась Туори. - Ты нас так напугала!
        - Нетолько вас… - непонятно ответила девушка.
        Пётр подошёл кстене инажал нарычаг. Откинулась крышка небольшой ниши инанеё выкатилась серая пластиковая туба ипластиковаяже ложка. Покрутив их вруках, он сообразил провести черенком ложки пошву натубе, ита раскрылась, обнажив полупрозрачный зеленовато-серый гель.
        - Это жратва чтоли такая? - удивился водитель ипотянулся попробовать.
        - Нет! - резко сказала ему Мерит. - Это нельзя есть, это только для изолянтов.
        - Понос, чтоли, прохватит? - удивился Пётр, нопробовать нестал.
        - Там содержится вещество, блокирующее часть мозговых связей, - устало сказала Мерит. - Это даёт полное погружение для изолянтов, нодля человека неподключённого - ад наяву. Как вполном параличе или даже хуже. Неживой инемёртвый…
        - Пиздец какой, - вежливо удивился Пётр. - Зачем они это ссобой делают?
        - Аих инеспрашивают… - отмахнулась Мерит. - Водин прекрасный день вместо одной тубы оказывается другая - ивсе… Ноеё ты покорми, ей терять уже нечего.
        Пётр осторожно зачерпнул ложечкой порцию геля иположил вполуоткрытый рот девушки. Та сготовностью проглотила исама потянулась ктубе, хотя глаза остались стольже пустыми. Получив вруки тубу иложку, девушка замедленными, ноаккуратными движениями стала есть её содержимое. Все молча нанеё смотрели.
        - Ты как, Мер? - наконец спросила Туори.
        - Спасибо, Туо, паршиво, - ответила Мерит. - Нооно того стоило.
        Девушка между тем доела иснова впала вполную неподвижность ипрострацию.
        - Надо уложить её вложемент, - неохотно сказала Мерит. - Мы всё равно ничего неможем для неё сделать. Пусть хотябы будет подключённой.
        - Поехали отсюда, - предложила Криспи. - Мерит надо отдохнуть иприйти всебя.
        Поддерживая заплечи, её поставили наноги, иповели квыходу, аПётр легко, как ребёнка, поднял сидевшую вуглу девушку иположил наложемент. Она завозилась, пристраивая голову кподушке-интерфейсу, изастыла, вытянувшись.
        - Так? - спросил он уПеглена.
        - Да, она всегда так лежала, - подтвердил тот, покраснев. - Теперь она снова будет получать команды напитание, непропадёт.
        - Что-то ты хуёвничаешь, мелкий… - недовольно сказал Пётр. - Ну да ладно, немоё дело, Андрей разберётся. Чего стоишь? Пиздуй отсюда, я тут приберусь - дверь, вот, закрою, чтобы ей мыши манду необглодали…
        Когда Пеглен ушёл понаправлению квыходу, Пётр выглянул вкоридор, огляделся и, подойдя крычагу встене, нажал нанего. Изниши послушно выкатилась туба. Он хмыкнул, убрал её вглубокий карман камуфляжной куртки, инажал снова. Иснова. Иснова - пока настоле необразовалась кучка одинаковых туб. Распихав добытое покарманам, он вышел и, преодолевая сопротивление обесточенного привода, закрыл засобой дверь.
        - Мерит, что стобой случилось? - заботливо спросила Криспи, уложив девушку впостель иусевшись рядом.
        - Немного увлеклась ипереоценила свои силы… - покаянным тоном ответила Мерит. - Иизвини закоммуникатор, это, конечно, было неэтично.
        - Ты нашла Оркестратора?
        - Ого! - Мерит, подтянув ксебе подушки, приподнялась впочти сидячее положение. - Ты докопалась доОркестратора?
        - Почему все этому так удивляются? - рассердилась Криспи. - Я выгляжу дурой? Может быть, еслибы некоторые, вместо того, чтобы разводить тайны ирисковать жизнью, работали вкоманде - мы добилисьбы большего?
        - Прости, Крис, - сказала Мерит. - Так вышло.
        - Уменя такое впечатление, - недовольно скривилась Криспи, - что я одна тут делом занимаюсь. Что-то выясняю, разговариваю сместными. Добываю портал…
        - Ты дала им портал? - резко спросила Мерит.
        - Портал? Да, я подала заявку напортал иеё удовлетворили, - подтвердила Криспи. - Его уже должны были доставить.
        - Как давно?
        - Несколько часов назад…
        - Плохо, ох как плохо… - Мерит откинула одеяло и, поморщившись, начала вставать.
        - Мерит, я непоняла… - растерянно сказала Криспи.
        - Подожди, - отмахнулась та, - я видела вКендлере только одну арку, аты?
        - Арку?
        - Да, арку. Над сценой, где вы распинались перед местными виртуальными инфантилами. Других арок мне непопадалось, тут архитектура простая…
        - Но, Мерит…
        - Для монтажа портала нужна арка! Кто тут, кроменас?
        - Я, ты, Туори…
        - Пеглен?
        - Нет, они сПетром уехали куда-то, мы тут одни…
        - Совсем плохо… - девушка встала иначала одеваться.
        - Мерит! - закричала нанеё Криспи. - Да что тут происходит вообще?
        - Некогда объяснять, Крис, мне срочно надо вКендлер.
        - Новсе уехали, машиннет!
        - Значит, пойду пешком!
        - Что вы орёте? - поинтересовалась вошедшая изкоридора Туори. - Увас сцена?
        - Унас жопа… - мрачно ответила Мерит.
        - Увсех жопа, - засмеялась Туори. - Имоя мне нравится!
        - Мерит собирается идти пешком вгород, инеговорит, зачем! - пожаловался Криспи.
        - Аиправда, зачем, Мер? - заинтересовалась Туори. - Этоже далеко! Давай подождём, пока кто-нибудь приедет, нас отвезут.
        - Боюсь, уже никто неприедет… - мрачно ответила Мерит, одеваясь.
        - Почему? - удивлённо спросила Туори.
        - Они получили, что хотели, вы им больше ненужны.
        - Крис, ты чего-нибудь понимаешь? - озадаченно спросила блондинка.
        - Мерит, ты нехочешь нам рассказать, что происходит? - Криспи встревоженно смотрела набыстро одевающуюся девушку.
        - Извините, нет. Догорода больше двадцати километров, ивремя уходит.
        - Мы стобой! - решительно сказала Туори.
        - Нет, - Мерит демонстративно посмотрела наизящные туфли-лодочки наногах блондинки. - Вы будете меня задерживать.
        - Ты нас недооцениваешь, Мер, - улыбнулась Туори. - Мы девушки спортивные, правда, Кри? Я мигом!
        Она умчалась всвою комнату, аКриспи выставила вперёд ногу вкроссовке:
        - Я готова!
        Мерит ссомнением нанеё покосилась.
        - Если отстанете, ждать небуду!
        - Мы согласны, - ответила занеё вернувшаяся Туори. Она была вспортивном костюме, кроссовках, без макияжа иволосы завязаны впростой хвост. Удивительно, ноэто ей шло ничуть неменьше, чем дизайнерские платья. - Ноты подороге нам все расскажешь!
        Мерит ничего неответила, только головой покачала ссомнением. Сама она оделась впросторные карго-штаны, ботинки свысокими берцами исвободную лёгкую куртку, что-то быстро распихав поеё карманам. Криспи поразилась, как легко инепринуждённо эта девушка присвоила себе право распоряжаться вих компании. Однако спорить осубординации было некогда.
        Мерит несколько раз подпрыгнула, охлопала ладонями карманы исказала:
        - Ну что, девочки, побежали?
        Иони побежали.
        ГЛАВА9
        - Анельзя наместе всё подключить инастроить? - ворчал Кройчи, струдом ворочая здоровенный бронзовый сектор. - Зачем мы двойную работу делаем? Потом разбирать все это, тащить вмашины, снова собирать…
        - Нельзя, - отрезал Андрей. - Прошить модули портала можно только альтерионским компьютером. Издесь он есть - несоватьже мне каждый раз голову втумбочку, как местные делают? Так что непиздим, асобираем.
        Саргон, Джон иКарлос работали молча, подтаскивая тяжёлые детали кстапелю, где Андрей сгрёмлёнгом их соединяли. Постепенно нанаскоро сваренном арочном каркасе образовалась цепочка изсерых металлических коробок, анастапеле воцарилось большое, вчеловеческий рост колесо изтёмной бронзы, возле пустотелой ступицы которого был продольно закреплён толстый цилиндр изматового чёрного камня.
        - Чем будем актюатор раскручивать? - спросил запыхавшийся Кройчи.
        - Электромотором, - ответил, вытирая пот солба, Андрей. - Вон втом углу стоит под брезентом. Тащите его, ребята!
        Саргон сДжоном волоком пополу припёрли здоровенный электродвигатель, водружать его настапель пришлось общими усилиями.
        - Икак мы его присоединим? - ссомнением спросил грёмлёнг.
        - Кто тут механик? - спросил раздражённо Андрей. - Твори, выдумывай, пробуй!
        - Ну, если сварить изпрутка крестовину, зацепить её заспицы, вал мотора обжать муфтой… - начал прикидывать Кройчи. - Будет неочень красиво инеслишком надёжно, нораскрутит…
        - Нам её ненасто лет ставить, - отмахнулся Андрей. - Натри запуска хватит?
        - Хоть натридцать три, - обнадёжил грёмлёнг. - Джон, тащи состеллажа пруток!
        - Андрей, - спросил он, затягивая обжимную муфту навалу мотора, - тыже работал наКоммуну раньше, верно?
        - Можно сказать итак… - Андрей неопределённо пожал плечами, придерживая контргайку. - Вовсяком случае, они так думали.
        - Ачего ушёл?
        - Предпочитаю быть настороне победителя.
        - Аразве неони самые крутые? - удивился Кройчи.
        - Они идеалисты, Кро, - ответил Андрей, подумав. - Нетакие наивные, как наш бабский десант, но… Там есть те ещё волки, палец врот им неклади - однако, вцелом, как социум, они одержимы каким-то странным мессианством, нехуже Юных пустоголовиков альтери. При этом вАльтерионе как раз есть серьёзные люди, которые знают, скакой стороны убутерброда масло, ивконечном итоге нанимают нас. Атам…
        - Что там? - спросил грёмлёнг, проворачивая вал ипереходя кдругой стороне муфты. - Придержитут!
        - Они неверят вбизнес, Кро! - раздражённо сказал Андрей. - Ты представляешь? Уних нет денег, практически нет собственности, какая-то дикая система распределения всего… Они обменивают крохи Вещества нато, что им надо, нокогда им говорят: «Дайте больше, мы хорошо заплатим!» - аим это очень серьёзные люди говорили, поверь! - они только смеются. «Нам ненужно лишнего», - ты можешь вэто поверить?
        - Немогу, - честно ответил Кройчи. - Вчём тогда смысл? Накой хрен нам эти придурки?
        - Они сидят напаре-тройке уникальных технологий. Иони нехотят делиться. Акки - только наобмен, Вещество - только крохи, технологии Холода - никому ини зачто.
        - Ну, ябы тоже неотдал, - рассудительно сказал Кройчи. - Этоже уникальный ресурс!
        - Они обречены, Кро, - убеждённо ответил Андрей. - Они моглибы продать технологи или взять вдолю серьёзных людей - ноони упёрлись: «Никто небудет нам указывать, как жить!» Нельзя усидеть натаком ресурсе такими малыми силами. Рано или поздно ресурс отнимут, аих уничтожат. Если неальтери, так другие - желающих хватает. Так что, можно сказать, мы им оказываем сейчас услугу.
        - Отчего-то мне кажется, - пробормотал себе под нос грёмлёнг. - Что они наш порыв неоценят…
        - Да инасрать, - услышал его Андрей. - Альтери для них лучший вариант. Технологии иресурсы уних, конечно, отберут, ноубивать без нужды нестанут. Поставят своих управляющих, пришлют Юных, чтобы те их жизни учили… Повозмущаются ипривыкнут. Будут жить, как все. Ещё ибонусов каких-нибудь получат, вкомпенсацию - уАльтериона вбытовом смысле все зашибись налажено, вКоммуне посравнению сэтим - каменный век, даже личных компьютеров нет. Будут наэлектрическом такси кататься, ввидеоигрушки играться ижратву сдоставкой надом получать. Плохоли? Наменя иболее решительные люди выходили, знаешьли. Те-то вообще церемониться нестанут…
        - Ладно, тебе виднее, - нестал спорить Кройчи. - Давай пробовать.
        Андрей проверил кабели ищёлкнул рубильником настене. Мотор натужно загудел, раскручивая тяжёлое бронзовое колесо, нопостепенно набрал обороты, игул перешёл ввысокий неприятный свист, откоторого немедленно заныли зубы.
        - Атам-то мы его отчего запитаем? - спросил грёмлёнг.
        - Уменя акк есть, почти полный, - успокоил его Андрей. - Я наверх ктерминалу, слушай команды!
        Андрей убежал полестнице наверх, вкабинет.
        - Загрузился, подключай! - послышалось оттуда вскоре.
        Кройчи воткнул кабель винтерфейсный разъем.
        - Готово!
        - Пошла прошивка!
        Андрей смотрел, как набольшом мониторе бегут вчёрном окошке белые цифры идвижется кфинишу указатель загрузки, когда впомещение шумно ввалился Пётр ивтащил засобой Пеглена.
        - Привет честной компании, - громко поздоровался он. - Как наши дела?
        - Почти закончили, - ответил Андрей. - Вот прошивку зальём - иможно будет разбирать игрузиться. Аутебя какие новости? Нашли блудную девицу?
        - Найти-то нашли… - странным тоном сказал водитель. - Пеглен, сходи-ка вниз, помоги там ребятам!
        - Яже… - начал было йири, ноПётр решительным толчком направил его клестнице так, что юноша чуть нескатился поней кубарем. - Пиздуй давай, кому сказано!
        - Что нетак? - поднял брови Андрей.
        Пётр подошёл клестнице, убедился, что там никого нет, ивернулся.
        - Эта странная девка - ну, которая третья, - она что-то раскопала.
        - Что раскопала?
        - Незнаю точно, ноона умудрилась напрямую подключиться ксистеме йири. Ивот ещёчто…
        Пётр нервно оглянулся ипонизил голос:
        - Я, блядь, зуб даю - она подсадная. Эти две - просто пиздючки безголовые, аона… Пеглен проболтался, что она всистему влезла, как ксебе домой, ивообще она явно его чем-то напугала доусёру.
        - Ну… Может иподсадная, - задумчиво ответил Андрей. - ВАльтерионе есть разные группы влияния… Кроме того, наш заказчик тоже может иметь вполне понятное желание занами приглядывать. Они где сейчас?
        - Я их вдоме оставил одних.
        - Ну, вдоме ничего интересного неосталось, доКендлера им добраться неначем, проводников среди них нет. Такчто…
        - Похуй, пляшем? - спросил понимающе Пётр.
        - Ты, как всегда, умеешь подобрать нужные слова! - одобрил Андрей. - Алё, там внизу! Уменя загрузилось!
        - Все нормально, горит синий, прошивка встала! - донеслось изподвала. - Выключать?
        - Выключай,Кро!
        Свист установки перешёл вснижающийся гул изатих.
        - Ну что, Пётр, - подмигнул Андрей весело. - Ещё немного физического труда, имы уцели! Пошли разбирать…
        Сначала взятый Мерит темп казался посильным - она чередовала бег иходьбу, грамотно распределяя силы, Криспи сТуори держались сней наравне и, переходя нашаг, пытались расспрашивать.
        - Что ты узнала уОркестратора? - это больше всего интересовало Криспи.
        - Программа, запущенная Пегленом всистеме, - нерасчёт координат, авирус, - неохотно ответила Мерит, неснижая темпа. - Новы лучше берегите дыхание, оно вам пригодится.
        - Вирус? - изумилась Криспи. - Нозачем?
        - Сцелью принудить Оркестратора копределённым действиям. Вирус неразрушает систему, ноприносит страдания Оркестратору, заставляя его делать множество бессмысленных вычислений.
        - Вэтом причина проблем йири?
        - Нет, они начались задолго доавантюры Андираоса. Нодействие вируса усугубляет проблему.
        - Акто такой этот Оркестратор? - спросила неожиданно Туори. Ее, казалось, ненапрягал темп движения, она двигалась также изящно, как всегда. - Я все пропустила,да?
        - Это коллективный расчетно-интеллектуальный модуль системы. Он отвечает забазовые аксиомы иконстанты, атакже застратегии развития системы.
        - Ноты говоришь онем, как очеловеке! - удивилась Туори.
        - Это иесть человек… Точнее, люди. Вдвух словах нескажешь… Побежали!
        Они перешли набег, истало недоразговоров. Однако это немешало Криспи обдумывать сказанное и, когда они снова снизили темп иотдышались, она уже сложила вголове некоторые части картинки.
        - Это как-то связано сизолянтами? - припомнила она слова бывшей наставницы.
        - Да, напрямую. Они иесть Оркестратор.
        - Но… - Криспи отнеожиданности сбилась сшага ией пришлось догонять ушедших вперёд девушек. - Пеглен говорил,что…
        - Пеглен - тупой мудак, - констатировала очевидное Мерит. - Он считает себя знатоком системы, нонасамом деле умеет только подтверждать запросы иоткрывать меню.
        - Так чтоже такое изолянты? - спросила Туори. - Что-то я все меньше понимаю происходящее…
        - Всистеме предусмотрена возможность подключения людей нетолько как потребителей, ноикак дополнительные вычислительные мощности, - пояснила Мерит. - Вначале - глубокое подключение использовали как игровую среду исредство реабилитации для антисоциалов, нопотом практика расширилась.
        - Мерит, ну что изтебя потри слова тянуть приходится! - возмутилась Криспи.
        - Это всё сейчас уже неважно, - ответила девушка равнодушно. - Бегом!
        Иони опять побежали. Криспи начала чувствовать тяжесть вногах итупую боль вподреберье, ноТуори иМерит, казалось, ничуть неустали. Она невольно отметила, что Туори движется красиво, спортивно иправильно, авот Мерит бежит очень экономно, несовершая лишних движений, нестараясь развить большую скорость - как человек, которому бег привычен именно как способ передвижения, анеспортивная дисциплина. Криспи еле дождалась перехода нашаг, и, восстановив дыхание, решилась спросить:
        - Мерит, акто ТЫ? Ты ведь неснами, ты сама посебе?
        - Я неотвечу, извини. Ноэто иневажно. Считай, что уменя свой проект.
        - Так что там сизолянтами, ты недорассказала? - поинтересовалась Туори. - Мне страшно интересно!
        - Когда системе перестало хватать мощностей, она задействовала глубоко подключённых как распределённый вычислительный ресурс, - продолжила Мерит. - Вкакой-то момент вэту ловушку попали иразработчики, которые использовали глубокое погружение как способ разобраться спроблемами.
        - Инесмогли выбраться? - Туори была втаком восторге, как будто смотрела остросюжетную видеопостановку. - Сума сойти! Кри, мы просто обязаны их всех спасти, это будет круто!
        - Дело втом веществе, которое добавляют им впитание. Оно меняет работу гиппокампа, блокируя нахимическом уровне нейронные связи между высшей мозговой деятельностью иволевым усилием ктелу. Это придумали для того, чтобы телесная активность немешала играющим сполным погружением. Ато он вигре побежит, адома врежется встену… Для них иразработали это питание втубах. Оно идеально сбалансировано, полностью усваивается, снижает телесный метаболизм иминимально отвлекает отигры.
        - Ничего себе! - толи восхитилась, толи ужаснулась Туори. - Ты знала это,Кри?
        - Нет, Туо… - ответила Криспи. - Я, кажется, слишком многого незнала… Ичто, теперь их неспасти?
        - Почемуже? - Мерит говорила размеренно ировно, сберегая дыхание, - Это обратимо. Достаточно перестать их кормить этой дрянью, ичерез какое-то время вещество будет выведено изорганизма. Реабилитация, наверное, потребуется, новы, я уверена, что-то придумаете…
        - Мы? - спросила Туори. - Мер, ты неснами?
        - Вы прибыли сюда спасать йири - вот испасайте, - ответила Мерит равнодушно. - Они очень вэтом нуждаются. Останавливайте систему, выводите погруженных - большая гуманитарная миссия, как раз для Альтериона, увас такое любят.
        - Увас? - подхватила Криспи. - Ты неальтери?
        - Какая вам разница? Бегом!
        Вскоре Криспи готова была позорно сдаться - она никогда небегала надлинные дистанции, итеперь вглазах темнело, аноги подкашивались. Даже Туори выглядела уставшей, её майка промокла отпота. Итолько Мерит бежала, как заведённая, неснижая темпа инесбиваясь сшага. Криспи уже придумывала, какбы признаться им, что больше неможет, нотут Мерит скомандовала:
        - Стоп! Все сдороги!
        Они свернули вгустые кусты иостановились. Когда грохот пульса вушах утих, Криспи услышала шум мотора - где-то вдалеке ехала машина.
        - Туори, - серьёзно сказала Мерит, глядя вглаза блондинке, - ты можешь сделать так, чтобы они увидели тебя иостановились?
        - Я могу сделать так, что, увидев меня, они врежутся вдерево! - засмеялась она. - Просто забудут, начто нажимать всвоей глупой повозке!
        Когда из-за поворота показалась камуфлированная «Нива», Туори вышла наобочину иподняла руку. Казалосьбы, простейший жест - нопадающее сквозь листву солнце подсветило облепленную мокрой майкой грудь ипревратило девушку встатую воплощенного эротизма.
        «Как унеё это всегда получается? - очередной раз подумала Криспи. - Вот одарила природа талантом…»
        Ксчастью, вдерево машина неврезалась, ноостановилась моментально, чуть проскользив юзом наприсыпавшей полотно дороги листве. Туори сделала несколько шагов кпассажирской двери иоблокотилась оботкрытое окно, обеспечив визуальный доступ кбюсту.
        - Привет! - сказала она весело. - Я тут решила побегать. Девушкам надо заботиться офигуре!
        Сидевший вмашине Кройчи настолько увлёкся зрелищем, открывшемся впассажирском окне, что подошедшую состороны водителя Мерит просто неувидел. Девушка решительно распахнула дверь и, схватив щуплого грёмлёнг заплечо, одним движением выдернула его измашины.
        - Ой… что? - это всё что он успел сказать, внезапно оказавшись сидящим задом надороге.
        - Ой, всё! - передразнила его Мерит. - Куда едем?
        - Э… Шеф просил забрать сбазы кое-что перед отпр… - грёмлёнг осёкся. - Вобщем, забрать,да.
        - Невэтот раз, - строго сказала Мерит. - Мы реквизируем ваше транспортное средство. Срочная необходимость - удевочек ножки устали. Туори показала уставшую ножку.
        - Но, - запротестовал коротышка, - намже надо…
        - Ненадо это вам, - безапелляционно заявила девушка. - Прокатитесь снами или прогуляетесь пешком?
        - Эй, - обиделся Кройчи, - вы несмотрите намой рост, я, между прочим, владею тайными боевыми искусствами грёмлёнг! Еслибы воспитание незапрещало мне драться сдевушками, ябывам…
        - Вы непременно должны как-нибудь их нам показать! - стрельнула глазами Туори. - Я так люблю всякие… единоборства!
        Изкустов приковыляла Криспи - унеё отнепривычной нагрузки свело ногу.
        - Надеюсь, дальше мы поедем? - спросила она, кривясь отболи.
        - Я вас неповезу! Можете меня даже пытать! - гордо заявил грёмлёнг.
        - Соблазнительно, но, опятьже, вдругой раз как-нибудь, - отмахнулась Мерит. - Девочки, садитесь вмашину!
        Она отжала фиксатор спинки сиденья иоткинула её вперёд, сделав приглашающий жест. Криспи, вздохнув ипоморщившись, полезла назаднее сиденье, Туори кней присоединилась:
        - Давай ногу, Кри, тебе надо размять сведённую мышцу!
        Мерит села наводительское место изахлопнула дверцу.
        - Алё, девушки, это вам немобиль савтопилотом! - забеспокоился Кройчи. - Поломаете технику - шеф мне голову открутит!
        Мотор уже работал нахолостых оборотах, так что Мерит выжала сцепление, включила первую ивывернула руль, разворачиваясь. Наузкой дороге это пришлось делать вдва приёма, сдавая назад.
        - Пока! - попрощалась она, поравнявшись ссидящим надороге Кройчи. - Да помогут тебе тайные боевые искусства грёмлёнг!
        - Нет! Ненадо! Небросайте меня! - опомнился тот, вскочив наноги. - Я свами, пожалуйста!
        - Возьмём? - притормозила Мерит.
        - Как-то жалко его, - вздохнула добрая Туори. - Идти далеко, ножки коротенькие…
        - Ладно, тайный воин грёмлёнг, садись, - сжалилась Мерит. - Нолучше недёргайся, я серьёзно! Воевалку оторву!
        - Сдаюсь, сдаюсь! - сказал Кройчи, быстро запрыгивая напереднее сиденье. - Я тихонько посижу!
        Мерит снова тронулась ибыстро покатила понаправлению кгороду.
        - Где ты научилась водить машину сручной коробкой? - синтересом спросил грёмлёнг.
        - Вомногая мудрости многая печали, - процитировала девушка кого-то22, - икто умножает познания, умножает скорбь.
        - Понял, молчу… - вздохнул разочарованно Кройчи идействительно замолчал, синтересом поглядывая, как Туори, закатав штанину, массирует ногу Криспи.
        - Кройчи, может, вы объясните нам, что происходит? - спросила та, морщась отболи всведённой мышце. - Зачем вы загнали вирус всистему йири?
        - Какой вирус? - очень правдоподобно удивился грёмлёнг. - Я без понятия, девушки! Вы хотели портал - мы делаем портал! Неспим, нежрём, железки вот этими вот руками, - он показал свои маленькие ручки, - таскаем!
        Он закатил глаза ипокачал головой:
        - Вот она, человеческая неблагодарность! Врекордные, можно сказать, сроки все смонтировали - инасже невесть чем теперь попрекают!
        - Оставь его, Крис, - сказала Мерит. - Так он тебе ипризнался.
        - Мне невчем признаваться! - гордо заявил Кройчи. - Я вообще просто механик!.. Ну, конечно, когда неприменяю тайные боевые искусства грёмлёнг… - добавил он, подумав.
        - Я знакома сбоевыми искусствами грёмлёнг, - ехидно ответила Мерит. - Два основных приёма вних - «драпать» и«прятаться».
        - Я выше того, чтобы отвечать наподобные нелепые инсинуации! - оскорбленно сказал коротышка изамолчал, надувшись.
        ГЛАВА10
        Въехав вгород, Мерит сразу направила машину камфитеатру - инеошиблась. Насерой арке при помощи самодельных стальных хомутов были наскорую руку закреплены петли разнокалиберного кабеля нафарфоровых изоляторах, зеркальные отражатели иметаллические серые коробки. Рядом, нагрубо сваренной изстального некрашеного уголка раме, были установлены электродвигатель ибронзовое колесо актюатора, пока неподвижные. Накожухе мотора стоял небольшой, украшенный замысловатыми резными узорами, железный сундучок.
        Собравшиеся под аркой судивлением смотрели набодро подлетевшую кним «Ниву».
        - Кройчи, тебя только… - начал было Андрей, ноосёкся, увидев, что грёмлёнг вылезает изпассажирской двери.
        - Что ещё занахуй? - отреагировал Пётр, глядя, как измашины высаживаются девушки. - Они что, снами?
        - Кройчи, - укоризненно сказал Андрей, - я просил тебя привезти… кое-какие вещи вдорогу, нособирать походный гарем - это перебор…
        - Извини, - развёл покаянно руками грёмлёнг, - девушки попросили подвезти, иочень настаивали…
        Мерит увидела, что Карлос иСаргон начали потихоньку расходиться посторонам, обходя их группу сфлангов, ноАндрей остановил их незаметным жестом.
        - Приветствую Юных, - вежливо сказал он. - Что привело вас сюда? Вы немного рано, мы ещё невполне готовы…
        - Андираос! - выступила вперёд Криспи. - Потрудитесь объяснить, что происходит!
        - Согласно вашим распоряжениям, Юная, - спокойно ответил тот, - мы смонтировали портал. Он практически готов, буквально несколько последних штрихов - иможно запускать.
        - Зачем вы загрузили вирус всистему йири? Чего вы добиваетесь?
        - Ну какой вирус, уважаемая? - рассмеялся Андрей. - Кто вам это сказал? Она? - он пренебрежительным жестом указал наМерит. - При всем уважении кЮным, ноэта девушка имела глупость зависнуть ввиртуале изолянтов, икто знает, как это сказалось наее мозге? Мы просто считали координатную пару для портала, вот, буквально уже заканчиваем…
        - Для портала Йири-Альтерион координатные пары давно посчитаны… - неуверенно возразила Криспи.
        - Увы, Юная, простите мзее старческую слабость - недоверяю чужим расчётам. «Если хочешь, чтобы дело было сделано хорошо - делай его сам!» - вот мой девиз!
        - Так вы утверждаете, что это невирус? - Криспи покосилась наМерит, которая никак нереагировала напроисходящее, только держала цепким взглядом Карлоса иСаргона.
        - Ну сами подумайте, Юная, - вдохновенно убеждал её Андрей. - Мы даже неимеем доступа всистему, мы использовали местного специалиста - разве онбы стал запускать всвою систему вирус? Этоже его зона ответственности!
        - Акстати, где Пеглен? - невинно поинтересовалась Туори.
        - Наш йири вдата-центре, заканчивает расчёты, осталось, буквально, последнее действие!
        Он вытащил изкармана чёрный брусок рации исказал внего:
        - John, tell this petty asshole - let him run the last module23.
        - Yes, Chief! - отозвалась рация.
        Мерит напряглась истала шаг зашагом отступать назад. Карлос иСаргон синхронно сделали шаг вперёд иона застыла.
        - Chief, this asshole does not want to!24 - донеслось израции.
        Андрей улыбнулся девушкам иизвиняющимся жестом показал напередатчик - мол, простите, подчинённые ждут распоряжений.
        - So make him, you fucking idiot! - сказал он вмикрофон, непереставая улыбаться. - Otherwise, both ofyou fucked!25.
        - Буквально последнее действие! - повторил он, хотя улыбка уже выглядела несколько натянутой.
        - We run this! - сказала коротко рация.
        - Ну вот, Юная, - соблегчением сказал Андрей. - Сейчас вы сами убедитесь, что небыло никакого вируса, просто портал…
        Он подошёл кдвигателю, вставил вкрепление наего задней крышке небольшой чёрный цилиндр ищёлкнул переключателем. Электромотор низко загудел, бронзовое колесо стронулось, иначало набирать обороты.
        - John, get your ass here quickly, we’re leaving!26 - сказал он врацию.
        - Yep27, - ответил оттуда негр.
        - Андираос, - сказала Мерит, - использовать Оркестратор как коллективного проводника - плохая идея.
        - Непонимаю, очём вы, Юная, - холодно ответилтот.
        - Использование рекурсора позволит вам элиминировать фрагмент, аментальная энергия Оркестратора - направить его вКоммуну. Это смелая идея иможет сработать. Новы уверены, что готовы принять последствия такого шага?
        - Незнаю никаких рекурсоров, - занервничал Андрей. - Ипричём тут Коммуна? Это просто портал…
        - Я уже неговорю отом, что мучить Оркестратор день заднём, заставляя думать только оКоммуне - это очень жестоко, - продолжала Мерит, неслушая его возражений. - Ночто будет, если увас получится? Кому вы хотите сдать Коммуну?
        - Девушка, вы, простите, умом повредились вэтом своём Оркестраторе! - злобно повысил голос Андрей.
        - Почему вы думаете, что те, кто захватит Коммуну, неликвидируют вас немедленно, чтобы вы неповторили такойже фокус сними? Ваша одержимость Коммуной бессмысленна…
        Криспи растерянно слушала это диалог, переводя взгляд сАндрея наМерит. Она непонимала доконца происходящего, немогла ни начто решиться, новидела, что её проект, кажется, будет иметь неожиданный инеочень выигрышный финал - как для неё, так идля народа йири. Тем, впрочем, было всё равно - мимо амфитеатра периодически пробегали люди всерых комбинезона, целеустремленно глядя всвои трансморферы ипроходили редкие прохожие, стольже поглощённые нарисованной вих голове картинкой. Происходящего здесь они просто невидели.
        Из-за угла показался Джон, он тащил заруку заплаканного Пеглена. Нафизиономии йири наливался синевой свежий многообещающий синяк.
        - Джон, давай быстрее! - раздражённо рявкнул Андрей.
        Негр толкнул юношу внаправлении «Нивы» так что тот, сделав несколько торопливых шагов, покатился кубарем под ноги Криспи, асам бодрой трусцой подбежал кпортальной установке.
        - I’m ready!28 - доложилон.
        - Отойдите навсякий случай подальше, девушки! - Андрей совершенно успокоился иговорил иронично иуверенно. - Мы хоть иограничили минимальный фрагмент, - он показал жестом нарасставленные покраю амфитеатра синтервалом внесколько шагов небольшие чёрные кубики, - нотехнология непроверенная.
        - Андираос! - воскликнула возмущённо Криспи. - Так это всё правда?
        - Да какая уже разница? - он решительно взялся закрышку резного сундучка.
        Вэтот момент что-то случилось. Первое, что заметила Криспи - двое бегущих мимо насвою ежедневную пробежку йири одновременно споткнулись. Один изних упал ипокатился подорожке, второй сделал несколько неловких шагов изастыл, растерянно поводя вокруг руками. Идущий поулице прохожий остановился исудорожно затряс головой, апотом, обмякнув, повалился наземлю, как тряпичная кукла. Заглушая свист актюатора, откуда-то изнутри города начал расти иналиваться жутковатым тембром низкий тяжёлый рёв. Начавшись почти инфразвука, он быстро нарастал иподнимался втоне, дойдя додушераздирающего воя, иснова начал снижаться кбасовой ноте. Звук шёл разом отовсюду, иказалось, что это кричит вмуке сам город.
        - Сирена тревоги! - закричал Пеглен, вужасе закрыв лицо руками. - Коллапс системы!
        - Что захерня, шеф? - растерянно прокричал Пётр, пытаясь переорать сирену.
        - Так что, запускать? - одновременно сним закричал Кройчи, держащий руку нарубильнике портала.
        Андрей быстро убрал руку отрезного сундучка идаже слегка отпрыгнул.
        - Стоп! - заорал он нагрёмлёнга. - Невздумай! Размажет поМультиверсуму ровным слоем! Выключай актюатор!
        Кройчи протянул руку кмотору ищелкнул переключателем. Зудящий высокий тон бронзового колеса начал снижаться. Периодически он попадал врезонанс сплавающей частотой сирены, иналожение гармоник делало звуковую картину окончательно невыносимой.
        - Пеглен, что это задрянь? - заорал Андрей наскорчившегося наземле йири, нотот только рыдал сподвыванием ибормотал про «коллапс системы».
        Первой сориентировалась Мерит.
        - Кончай истерику! - она схватила Пеглена зашиворот комбинезона ирывком подняла наноги. - Говори, что делать, тыже администратор! Должны быть какие-то аварийные протоколы, кнопка «ресет» какая-нибудь! Надо запустить всё обратно! Ониже сдохнутвсе!
        Находившиеся вполе зрения йири выглядели неочень - двое лежали без сознания, аодин бессмысленно бродил покругу, держа вруке снятую маску трансморфера, но, почему-то, зажмурившись.
        - Что я наде-е-елал… - скулил Пеглен. - Я нехотел, нехотел! Он меня заставил!
        - Вотже говно ссиропом! - брезгливо сказала, глядя нанего, Мерит. - Давай, вмашину, надо хоть что-то делать!
        Она открыла дверь «Нивы» и, держа зашиворот, пихнула туда головой йири, как щенка. Он, подвывая, кое-как залез.
        - Я свами! - быстро сказала Криспи.
        - Ия! - подхватилась Туори.
        - Эй, вы куда? - спросил им вслед Андрей, ноМерит необратила нанего никакого внимания. Нажав нагаз, она направила машину вдоль улицы, внимательно глядя вперёд, чтобы ненаскочить надезориентированных йири.
        - Подгоняй «Патра», - сказал он тогда Петру. - Нельзя их отпускать.
        - Да что случилось-то,шеф?
        - Этот блядский Оркестратор сдох.
        - Ичто теперь?
        - Ивсё, блядь. Машину сюда бегом.
        Пётр подогнал камфитеатру стоявший неподалёку «Патриот», ивнего загрузились все. Кройчи, втиснутый назаднее сиденье четвёртым изажатый между Джоном иСаргоном, только тихо ругался поднос.
        - Игде их теперь искать? - спросил Пётр.
        - Кдата-центру езжай, нетупи! - зло сказал Андрей. - Неужели непонятно?
        Сирена давила науши идействовала нанервы. Ехать пришлось совсем медленно - всерых параллелепипедах домов открылись двери иизних иногда выходили неверными шагами находящиеся вшоковом состоянии йири. Их было немного, ноони брели причудливыми зигзагами, непонимая, что случилось, игде они находятся. То идело кто-нибудь пытался попасть под колеса. Некоторые падали иоставались лежать напроезжей части, приходилось вылезать иих оттаскивать. Поэтому, когда доехали додата-центра, то уоткрытой двери увидели только пустую «Ниву».
        - Ну, пойдём, посмотрим, чтоли? - неуверенно сказал Пётр, - Может они починят тамвсё…
        - Так, - веско сказал Андрей, глядя насвою приунывшую команду, - Слушайте все сюда. Во-первых, ничего ещё некончилось. Уменя есть запасной план, ион, вобщем, даже лучше этого - только дольше. Во-вторых, никто недолжен узнать отом, что здесь сегодня случилось. Понятно?
        - Этих, - невозмутимый Карлос показал рукой натёмный коридор дата-центра, - врасход?
        - Нетак сразу, - поморщился недовольно Андрей. - Ноони недолжны вернуться вАльтерион, нам непростят такого провала.
        - Несразу! - неприятно усмехнулся Карлос. - Совсем несразу! Весело быть,да!
        - Ну, давай, приди всебя! - ругалась Мерит. - Что ты сопли жуёшь!
        - Я незнаю, что делать! - ныл Пеглен, крутя вруках бесполезный трансморфер. - Система неотвечает, я немогу зайти…
        Терминал настене мигал белым курсором начёрном фоне инереагировал наклавиатуру. Впомещении было почти темно, только слабо светились какие-то индикаторы. Сирена вподвале почему-то слышалась даже отчётливей, чем наверху, иэто тоже добавляло всем нервозности.
        - Должна быть какая-то аварийная система, - настаивала девушка. - Её неможет небыть. Все инженеры мыслят одинаково, все сети строятся вединой логике. Просто подумай, как её запустить.
        - Ну вы нашли ского спрашивать! - сказал спустившийся полестнице Кройчи. - Сэтого кнопконажимателя? Да такие как он собственную жопу ненайдут, если её нет вконтекстном меню!
        Вошедшие следом Андрей скомандой синтересом осматривали ряды стоек соборудованием, стоящие зазапылёнными стеклянными дверями серверных шкафов. Напанелях вяло перемаргивались редкие огоньки.
        - Есть идеи получше? - неприветливо спросила Мерит угрёмлёнг.
        - Ну, разумеется, - свызовом заявил тот. - Уберите детей, женщин ипрограммеров, идёт настоящий железячник!
        - «Железячник» - это иесть «тайное боевое искусство грёмлёнг»? - тихо спросила Туори уКриспи.
        Та вответ только пожала плечами. Ощущение грандиозного провала, произошедшего поеё вине, недавало ей покоя.
        Кройчи между тем прошёлся гордым шагом вдоль длинного ряда стоек, разглядывая оборудование. Дойдя доуглового шкафа, он открыл стеклянную дверь, подсветил себе маленьким фонариком, иторжествующе повернулся ксобравшимся.
        - Ну, что я говорил? - он подмигнул девушкам. - Небольшой рост грёмлёнг компенсируется большим умом… Инетолько!
        Он запустил руку внедра шкафа ичем-то там щёлкнул. Индикаторы напанелях погасли, сирена заткнулась, стих фоновый гул работающей аппаратуры. Стало темно итихо. Вгулкой тишине послышался второй звонкий щелчок - изашумели вентиляторы, забегали огоньки попанелям, терминал пискнул ипонему побежали вверх белые строчки.
        - Неработает - выключи ивключи снова! - торжествующе объявил страшно гордый собой Кройчи. - Любой железячник это знает! Это путь грём!
        - Путь чего? - удивилась Туори, ноей никто неответил.
        Мерит иПеглен, толкаясь плечами, уткнулись втерминал, остальные сгрудились заними, наблюдая зачехардой непонятных символов наэкране. Криспи изпоследних сил надеялась, что сейчас все каким-то чудом исправится, станет, как было… Ночуда неслучилось.
        - Похоже, это всё, что мы можем сделать… - Мерит сдосадой ударила кулаком постолу. - Основные мощности по-прежнему недоступны, виртуальный интерфейс негрузится, только базовая операционка.
        - Все плохо, Мер? - тихо спросила её Криспи.
        - Да, очень, - ответила та. - Мне надо посмотреть… Пойдёшь?
        - Да, - стяжёлым предчувствием сказала Криспи, - пошли…
        Они поднялись вкоридор, иМерит сусилием потянула насебя дверь бокса. Девушка вложементе так илежала лицом вверх, носпящей она больше невыглядела. Неестественная поза, засохшие струйки крови износа иушей, перекошенное лицо соскаленными зубами - похоже, что конец её небыл лёгким. Мерит приложила указательный палец картерии нашее, подождала иотрицательно покачала головой.
        Изкоридора наэто молча смотрели поднявшиеся изподвала остальные.
        - Что смотрите? - вотчаянии закричала им Криспи. - Открывайте боксы, может, кто-то ещёжив!
        Кройчи иПётр побежали вмашину заинструментом, ноон непонадобился - обесточенные замки отпустили двери, иони открывались без проблем, достаточно было поддеть чем-нибудь острым закрай. Вбоксах лежали мужчины иженщины, отедва созревших юношей идевушек, доседых морщинистых стариков. Лица их были искажены страданием изапятнаны потёками крови, пальцы скрючены, некоторые сползли сложементов, как будто пытаясь убежать оттерзающей их боли, - ноэто непомогло. Все они были мертвы.
        Мерит всё ещё стояла исмотрела намёртвую девушку, когда кней подошёл Андрей.
        - Итак везде? - спросил он тихо.
        - Да, - бесцветным голосом ответила Мерит. - Сегодня вы убили… незнаю сколько. Пять? Десять миллионов человек?
        - Откуда столько! - возмутился он. - Да их всего пара миллионов, этих йири!
        - Это нетак, - покачала головой Мерит, рефлекторно убирая смёртвого лица девушки волосы. - Экспоненциальное падение численности йири - ложное. Просто те, кто попадали вглубокое погружение истановились частью вычислительной системы, исключались изчисла активных аккаунтов. Они нечислились среди живых, нобыли живы. Досегодняшнегодня.
        - Нопочему они вообще стали такими? - спросила подошедшая изкоридора Криспи.
        - Небольшая… даже неошибка, просто особенность архитектуры системы. Из-за того, что дополненная реальность должна быть непротиворечива для всех участников, все действия всех пользователей верифицировались многоуровневым блокчейном. Это обеспечивало единое виртуальное пространство для всех - если один йири рисовал вдополненной реальности настене член, то любой йири видел эту стену уже срисунком, имог дорисовать этому члену, например, крылышки. Атретий мог его раскрасить - иэто при том, что насамом деле никакого члена, крылышек, а, возможно, исамой стены, небыло. Но, чтобы это обеспечить, вся последовательность рисунков должна была быть сохранена для всех участников процесса, включая зрителей. Иона сохранялась навечно вомножестве копий инеподлежала изменению, потому что иначе началисьбы расхождения вверсиях реальности уразных людей. Одинбы видел член скрылышками, адругой - сножками, для одного здесь былабы стена, адругой шел напрямую… Вкакой-то момент вычислительные возможности системы перестали справляться срастущим поэкспоненте объёмом информации, ноизменение этой логики потребовалобы полного
переформатирования системы собнулением всех цепочек. Аречь ведь шла непросто орисунке настене - это вся история событий, как реальных, так иигровых - инеизвестно, что сильнее травмировалобы общество. Обнулить все игровые достижения? Обесценить миллионы человек-часов? Сбросить вноль все цепочки взаимных социальных обязательств, эти их «эквобы»? Специалисты предлагали остановить систему, сохранив текущий дамп, иизменить логику работы, передав контрольные функции центральному серверу. Однако часть пользователей категорически нехотела остановки их игр, часть испугалась, что центральный контроль вместо распределённой записи даст возможность манипулирования результатами, абольшая часть, как всегда, просто непоняла сути проблемы. Ведь все работает! Вобщем, при голосовании победило неквалифицированное большинство, ипошли поэкстенсивному пути наращивания мощности, втом числе изасчёт «неиспользуемых биоинформационных резервов». Многие оказались непротив иметь лучшее качество виртуала засчёт того, что часть их мозга участвовала врасчётах. Ночем быстрее рос виртуал, тем больше мощности требовалось, иположительная
обратная связь привела ктому, что мы здесь увидели. Авирус, запущенный всистему Пегленом, привёл ккритическому росту нагрузки изакономерному итогу…
        - Откуда ты всё это узнала? - поразилась Криспи.
        Мерит провела пальцем помёртвой щеке девушки:
        - Я больше суток была ею. Вглубоком погружении это очень, очень долго…
        - Андираос! - сказала Криспи звенящим отсдерживаемой ярости голосом. - Я обвиняю тебя вгеноциде народа йири!
        - Да пошла ты вжопу, дура! - рявкнул вответ Андрей ивыбежал избокса. Ему хотелось хлопнуть напрощание дверью, ноеё конструкция, ксожалению, это полностью исключала.
        ГЛАВА11
        - Что мы можем сделать, Мер? - спросила Туори, тщательно избегая смотреть натело вложементе.
        - Ну, еслибы Крис ненаехала только что натого, кто мог открыть портал вАльтерион, ябы сказала, что надо вызывать кавалерию.
        - Что вызывать? - спросила Туори.
        - Просить помощи Совета, организовывать глобальную гуманитарную миссию, переправлять порталом специалистов пореабилитации шоковых состояний, еду, вконце концов…
        - Я опять все испортила? - пощекам Криспи текли слезы.
        - Нет, - успокоила её Мерит, - онбы влюбом случае несогласился. Надеюсь, он просто сбежит, оставив нас наедине спроблемой.
        - Надеешься? - удивилась Туори.
        - Впротивном случае, он нас убьёт, чтобы замести следы, - пожала плечами Мерит. Апока этого неслучилось, давайте спустимся вниз ипосмотрим, что мы можем сделать сами…
        - Как-то хуёво все повернулось, - сказал мрачно Пётр, сидя наподножке «Патриота».
        - Молчи, самому погано, - оборвал его Андрей.
        - Хуяссе, десять мильонов народу прижмурили… - продолжил мысль водитель. - Чёт мне как-то непосебе отэтой мысли… Как будто я Гитлер какой-то.
        - Да заткнись ты уже, - рявкнул Андрей, итот замолчал, мрачно качая головой.
        Остальные члены команды тоже невыглядели счастливыми. Саргон сотсутствующим видом сидел накапоте «Нивы» исмотрел набессмысленно бродящих поулице йири, негр стоял, привалившись кборту, ипялился внебо, аКройчи пытался поставить наноги валяющегося возле них аборигена. Он поднимал его зашиворот иуговаривал:
        - Ну, очнись ты, балда, иди уже отсюда!
        Нотот едва делал два шага, затем унего подкашивались ноги, ион мягко валился наземлю.
        - Оставь его, Кро, - раздражённо прикрикнул Андрей. - Это бесполезно, ты что, невидишь?
        - Эти тоже помрут теперь? - спросил его Кройчи.
        - Нет разница! - засмеялся вответ Карлос. - Десять миллион, двенадцать миллион - теперь нет разница!
        Кажется, он единственный совершенно несмущался произошедшим, более того, оно его забавляло. Он подошёл купавшему йири ирассеянно попинал его вбок.
        - Мясо! - сказал он. - Нет жалко!
        Кройчи посмотрел нанего снеодобрением, ноничего несказал.
        - Андираос! - увхода вдата-центр стояла Мерит.
        - Чего тебе?
        - Скажи, каково чувствовать себя убийцей десяти миллионов?
        - Так себе, - признался тот. - Я нехотел жертв. Думал - мы уйдём, они останутся, будут дальше свои мультики смотреть. Ктож знал, что они отнатуги сдохнут?
        - Тем неменее, - спросила Мерит, - просить тебя открыть портал вАльтерион, чтобы мы запросили помощь, бесполезно?
        - Я себе невраг, - покачал головой Андрей. - Мне жаль, что так вышло, ноэто былобы самоубийство.
        - Даже если Криспи пообещает невыдвигать перед Советом обвинение вгеноциде?
        - Да нахую я вертел вашу Криспи иеё Совет! - разозлился Андрей. - Мои заказчики этим вашим Советом подтираются! Ивот они-то меня как раз уроют…
        - Я так идумала, - кивнула Мерит. - Поэтому предлагаю вам помочь спасти тех, кого ещё можно. Мы сПегленом нашли эвакуационный протокол, их можно вывезти вТортанг. Автоматические мобили есть издесь итам. Йири осталось нетак много, транспорта хватит. Там их трансморферы подключатся всеть, иместный Оркестратор ими займётся.
        - Ивчём проблема? - поинтересовался Андрей. - Раз ты ко мне пришла, то проблема есть?
        - Я немогу запустить протокол. Дорога перегорожена упавшими деревьями иповреждён ведущий кабель. Система недаст отправить транспорт.
        - Шеф, унас есть бензопила! - сказал Пётр. - Там работы-то начас!
        - Ая знаю, что скабелем! - воодушевился Кройчи. - Он цел, просто распредкоробки кое-где повырубало!
        - Допустим, - нехотя согласился Андрей. - Акак их собирать-то? Вон как поразбрелись!
        - Дадим сигнал натрансморферы. Виртуал теперь незапустишь, нодоместа сбора доведём.
        - Ладно, поехали, ребята. Раньше начнём - раньше закончим.
        Команда погрузилась вмашины иотбыла.
        - Пеглен, подключай трансморферы, начинай сбор! - крикнула она вкоридор. - Я кое-что проверю пока.
        Мерит пробежалась доамфитеатра иосмотрела портал. Увы, ни источника питания, ни, самое главное, - ковчега срекурсором, - там небыло.
        - Глупо было надеяться, - констатировала она вслух. - Нопроверить всё равно стоило…
        Наобратном пути она увидела, как встают иприобретают осмысленность движений дезориентированные йири. Сначала они двигались как зомби, неловкими инетвёрдыми шагами направляясь всторону точки сбора, нопрямо наглазах их координация улучшалась ивскоре они уже шагали довольно уверенно, глядя намир слепыми масками трансморферов. Вдомах открывались двери, икшествию присоединялись новые участники.
        «Какбы там невышло давки», - забеспокоилась Мерит инаправилась втуже сторону. Однако она зря волновалась - толи Пеглен, толи автоматическая программа аккуратно выводили наплощадь эвакуационный транспорт. Йири послушно заполняли одну длинную колёсную коробку задругой, аккуратно рассаживаясь поплотно расставленным тонким сиденьям, изастывали. Мерит незнала, что им транслируют ваварийном режиме втрансморферы, ноих, вроде, это устраивало - вылезти обратно никто непытался.
        «Идеально управляемое сообщество, - подумала она. - Незря они так боялись централизации обработки данных…»
        Она вернулась кдата-центру как раз внужный момент - Пеглен сообщил, что эвакуационная дорога заработала.
        - Снашей стороны колонна пошла, - доложил он. - ИзТортанга вышла встречная. Их Оркестратор готов принять людей. Очень вовремя - пищевое производство тут тоже накрылось.
        - Почему? - удивилась Мерит. - Неужели фабрику тоже контролировал Оркестратор?
        - Из-за утилизации, - печально вздохнул йири. - Несколько миллионов тел, разом поступивших впереработку, обрушили производство удобрений, атам поцепочке посыпалось - гидропоника, водяной режим, энергия, отходы… Полный коллапс.
        - Удобрения? Вы перерабатываете друг друга вудобрения?
        - Ачто такого? - непонял Пеглен. - Органика есть органика. Если кто-то умирает вложементе, тот просто втягивается втехническое пространство под домом, переваливает тело втранспортную капсулу, та отправляется нафабрику, ложемент стерилизуется…
        - Ненадо, избавь меня отподробностей! - запротестовала Мерит. - Мне вполне достаточно осознания того, что сейчас где-то загородом ваша гидропоника завалена огромной горой трупов… Пойду я лучше присмотрю заотправкой.
        Выйдя наулицу, она увидела сидящих прямо напокрытии дорожки Криспи иТуори. Девушки имели очень усталый ипотерянный вид, нотутже решили, что тоже хотят посмотреть наэвакуацию.
        Наокраине города собирались его последние живые жители. Вечерело, начинало темнеть ихолодать, ноони безропотно стояли плотными рядами, такие одинаковые всвоих трансморферах исерых комбинезонах.
        «Как-то это жутковато, всеже», - подумала Криспи. Изтемноты показались первые машины пришедшей изТортанга колонны. Они подъезжали поодной, быстро заполнялись, итакже, вполной тишине итемноте, объехав площадь покругу, отправлялись обратно. Моторы работали бесшумно, фары им были ненужны, поэтому зрелище было довольно сюрреалистическое.
        Криспи, заворожено следящая зачёткой процедурой посадки, даже незаметила, как сдругой стороны подъехали два внедорожника команды Андрея.
        - Ну что,же, они вернутся всвоё виртуально стойло, - сказал он, неожиданно оказавшись заспиной Криспи. - Будут играть всвои игрушки, как ни вчём небывало, сегодняшний стресс забудется. Потом, рано или поздно, очередная туба спитанием окажется чуть другого состава, инекоторые изигроков станут игровыми процессорами. Ноэтого разумеется, никто незаметит. Интересно, что ждет их небольшой народец вконце этого пути?
        - Незнаю, - неприязненно ответила Криспи. Ей нехотелось разговаривать сэтим человеком. Ноего это, похоже, ничуть несмущало.
        - Инеузнаете.
        - Почемуже? Альтерион вполне способен им помочь.
        - Сожалею, ноя немогу допустить, чтобы вы проинформировали Альтерион ослучившемся, - сказал Андрей. - Ребята!
        Криспи почувствовала насвоих руках железную хватку - её просто схватили залокти изавели их назад, прижав друг кдругу. Она увидела, что Саргон также крепко схватил Туори, авот Мерит наплощади уже небыло.
        - Эй, что вы творите, извращенцы! - возмущено заорала блондинка.
        - Недёргайся ибольно небудет, - сказал Пётр Криспи прямо вухо, обдав запахом табака иплохо чищеных зубов. - Это самый гуманный для вас выход, поверь.
        - Мерит, Мерит! - закричал Андрей изо всех сил. Последний транспорт уже отбыл, ипустая площадь отозвалась гулким эхом. - Выходи, дорогуша! Иначе мы прикончим твоих подружек прямо тут! Брюнетку сразу, аблондинку чуть погодя, я ребятам ее обещал!
        Тоури возмущённо заорала что-то наальтери, возможно нецензурное, ноподошедший Карлос коротко ткнул её под дых кулаком иона, сбив дыхание, замолкла. Горец схозяйским видом помял её грудь ипричмокнул предвкушающе. Блондинка плюнула внего, нонепопала.
        - Выходи, Мерит! - снова закричал Андрей. - Всё равно деться тебе некуда! Рано или поздно Карлос тебя поймает, изнасилует иубьёт! Он большой специалист повыслеживанию!
        - Можно подумать, иначе ты оставишь нас вживых! - раздался спокойный голос откуда-то изтемноты. - тебе ненужны свидетели твоего позора, Анди!
        - Мне ненужны летальные срабатывания личных чипов, - возразил Андрей, - зачем мне тут альтерионские исполнители? Уменя есть ещё кое-какие планы вэтом срезе.
        - Ичто ты предлагаешь?
        - Вот это! - он достал изкармана серую тубу. - Подключать вас теперь некуда, ну да ничего, так вуголке посидите. Я даже запрещу Карлосу вас драть - ну, кроме блондинки, её я ему обещал. Потом мы закончим свои дела здесь, ия вас отпущу, клянусь!
        Он помолчал идобавил:
        - Мерит, ну тыже профи, я знаю! Понимаешь, что проиграла! Выходи!
        Изтемноты вышла девушка. Лицо её было непроницаемо, руки над головой. Карлос подскочил кней, быстро охлопал, вытащил из-под куртки большой нож впластиковых ножнах. Оглядел, осклабился:
        - Хароши нож, себе взять!
        - Ну вот, видишь, как все просто! - улыбнулся ей Андрей. - Осталась последняя формальность. Приятного аппетита!
        - Ну давай, ложечку запапу, ложечку замаму… - Криспи давилась безвкусным гелем, которым пичкал ее Пётр идумала, что из-за неё теперь все будет так плохо, как она даже немогла себе представить.
        - Ачто сдрищом нашим делать будем? - спросил сзади уплывающий голос.
        - Да давай натуже диету, - ответил кто-то. - Хватит уже насегодня трупов…
        ЭПИЛОГ. ГДЕ-ТО ЧЕРЕЗГОД…
        - Криспи! Криспи! - заорал Андрей вкоридор, идобавил всторону: - Сейчас, подожди…
        Сидевший застолом рядом сним бородатый человек вджинсах, рубашке ижилетке-разгрузке синтересом смотрел навышедшую изкоридора девушку. Серый комбинезон, плохо промытые спутанные волосы - под действием препарата Криспи почти неконтролировала внешнюю себя, новсеже умудрялась мыться истаралась поддерживать гигиену подруг. Ей повезло - Андрей давал ей неполную порцию, держа вполусознании. Ведь кому-то надо ухаживать заостальными?
        - Creaspy! Tupa katika jikoni, kuleta sisi chai, na kwa haraka!29
        Девушка неуверенно кивнула иубрела обратно втемноту коридора.
        - Сейчас чаю принесёт, ипожевать чего-нибудь. Многого нежди, ониж рукожопы все невозможные, ноэта хоть чистоплотная инепутает сахар ссолью, - продолжал разглагольствовать вгостиной Андрей.
        Он небыл такой уж злодей, если вдуматься. Криспи действительно ненасиловали, ипоползновения Карлоса всторону Мерит он пресекал, когда видел. Авот наТуори было жалко смотреть - без проблеска разума она потеряла большую часть своего неотразимого обаяния ипревратилась вбезропотную никчёмную секс-куклу, которой вовсю пользовались Карлос иДжон.
        «Ну, должныже они кого-то драть? - равнодушно говорил Андрей Кройчи, который пытался занеё заступаться. - Радуйся, что нетебя. Карлосу всё равно, по-моему».
        Криспи собрала чайный набор изпервого, что подвернулось под руку - вэтом состоянии оценка иклассификация предметов давались ей тяжело. Наподносе оказались тонкий чайник идве чашки: одна - фарфоровая ввиде сложного цветка ивторая - латунный стакан, похожий набольшую гильзу. Девушка кинула тудаже упаковку сухих хлебцев, банку каких-то консервов (чтение тоже было теперь недоступно) ипачку печенья. Два печенья быстро сгрызла сама - она старалась почаще добираться донормальной еды, надеясь, что это снизит концентрацию препарата.
        - Ачто случилось сгородом? Техногенная катастрофа? - услышала она, возвращаясь.
        - Почему катастрофа? - изобразил удивление Андрей, - плановое отключение… Ах, ну да, тыже вообще невкурсе здешней жизни. Подожди, вон Криспи чай несёт.
        Криспи поставила настол поднос иначала рассматривать мужчину. Это было первое новое лицо, которое она увидела стех пор, как попала вэтот жуткий плен. Кто он? Откуда?
        - Витаминно-белковое месиво, что выдают местные пищефабрики, могут жрать только йири… - рассказывал ему Андрей, иКриспи забеспокоилась - несобираютсяли мужчину тоже накормить препаратом? Ей итак тяжело ухаживать заТуори, Мерит иПегленом. Ещё один человек - это слишком много для её заторможенного сознания.
        - Нам готовить некогда, да иособо неизчего, так что побольшей части всухомятку. Ничего, ребята ушли наохоту, квечеру будем сосвежатинкой, - продолжал Андрей приветливо. - Ты нестесняйся, перекуси что-нибудь, разговор будет долгим… Кстати, меня зовут Андираос, номожно просто Андреем, акак тебя зовут, я итак знаю.
        Тут он перехватил пристальный взгляд Криспи ирезко сказалей:
        - Hae, Creaspy, hur agos!30
        Криспи побрела всвою комнату. Ей часто казалось, что она управляет внешней собой как будто неисправным мобилем, накоторый надо кричать, чтобы он понимал команды, ивсё равно - доходят только самые простые. Только вот этот крик никому неслышен снаружи….
        - Да, это проблема. Выгоревшие беспомощны, ая немогу сними нянчиться вечно. Ладно, обэтом позже. Давай кделу - пора определиться, что тебе нужно отменя ичто мне нужно оттебя, - донеслось донеё изгостиной, адальше она уже неслышала, поднимаясь полестнице.
        Надо было сесть вкомнате, сосредоточиться изаставить себя подумать. Подумать отом, кто этот новый человек, инестанетли его появление началом новой истории…
        ПРИМЕЧАНИЯ
        1).Буквального перевода нет, наязыке Коммуны самый близкий аналог, пожалуй, «перестарок». Употребляется взначении «вышедший извозраста принятия решений», социальный термин среза Альтерион. Имеет уничижительный оттенок из-за характерной для этого среза возрастной дискриминации.
        2).Язык среза Альтерион.
        3).«Неслышу, блядь, ответа, Изгнанник!» - язык горцев Закава. Его мало кто знает, потому что разговаривать сними, вобщем, неочем.
        4).«Да понял я, отъебись уже, Андираос» - вязыке горцев Закава нет ругательств, как таковых. Внем оскорбительно каждое слово.
        5).Термин, неимеющий прямого аналога вязыке Коммуны. Можно приблизительно перевести как «непростительная, позорная приверженность ошибочным социальным концепциям». Говорить вАльтерионе овещах, признанных мхошо - это как всрезе Земля проповедовать некрофилию, совмещённую слюдоедством. Ну, или отрицать холокост.
        6).Всрезе Альтерион нормой сексуального поведения считается бисексуальность, новообще никто особо незаморачивается натему «кто скем спит» и, вцелом, придавать значение отношениям считается «холо мзее».
        7).Это пренебрежительное выражение можно посмыслу перевести как «пенсионерский стиль» - оно употребляется вотношении одежды, досуга, секса, или, вобщем случае, восприятия мира «слишком по-взрослому».
        8).Частная военная компания. Ребята, которые заденьги стреляют втех, кого покаким-то причинам нельзя просто уебать ракетой.
        9).«Нigh and tight» - выглядит, как будто кголове прибили щётку для сапог.
        10).35дней. Приблизительный аналог понятия «месяц» всрезе Йири.
        11).Можно перевести посмыслу как «гадкие старикашки» - особи, отвергающие естественную возрастную подчиненность старых молодым. Полнейшее мхошо, дальше некуда. Хуже Гитлера.
        12).«Чини» - «исполняющий распоряжения». Близко посмыслу к«мзее», ноотносится крабочим отношениям иненесет обидного подтекста.
        13).«образованщина» - сознательное ограничение кругозора исвободы мышления ради углубления вкакую-то область знаний. Малези всрезе Альтерион нето чтобы осуждаются, носчитаются людьми странноватыми инепригодными для руководящей работы.
        14).Куджамини - буквально: «безусловная уверенность [всебе]». Одно изглавных культивируемых вобществе среза Альтерион личностных качеств.
        15).Возраст активной ответственности. Примерно с15до30лет.
        16).Буквально - цепочка изинформационных блоков. Способ распределённой записи последовательности действий всех пользователей системы. Обеспечивает высокую достоверность записи системных событий.
        17).Очень обидное для мужчины слово.
        18).Вобществе альтери сокращение имён - признак близости ихороших отношений. Обычно близкие друзья или любовники довольствуются первым слогом. Ниэла-Ниэл-Ниэ-Ни - - четыре степени близости.
        19).Кросс-локусы - места вразных срезах, имеющие внутренне сродство, что позволяет проводникам открывать между ними проходы. Подробнее обэтом феномене читайте вкнигах «Дверь водиночество» и«Город без людей».
        20).Imi manomano woupombwe chakaipa! - Ты коварный мерзкий ублюдок! (это былобы комплиментом, еслибы вязыке горцев Закава вообще существовали комплименты)
        21).Havatombozivi kuziva sei - Ты даже непредставляешь, насколько!
        22).Екклезиаст1:18
        23).Джон, скажи этому мелкому засранцу - пусть запускает последний модуль.
        24).Шеф, этот мудак нехочет!
        25).Так заставь его, ёбаный ты идиот! Иначе вам обоим пиздец!
        26).Джон, бегом тащи сюда свою жопу, мы сваливаем!
        27).Ага.
        28).Я готов!
        29).Криспи! Метнись накухню, принеси нам чаю ипобыстрее! (альтери)
        30).Эй, Криспи, вали отсюда! (альтери)
        ОГЛАВЛЕНИЕ
        Оркестратор
        Павел Сергеевич Иевлев
        Глава 1
        Глава 2
        Глава 3
        Глава 4
        Глава 5
        Глава 6
        Глава 7
        Глава 8
        Глава 9
        Глава 10
        Глава 11
        Эпилог. Где-то через год…
        Примечания

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к