Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Изюмов Андрей / Летун: " №02 Летун Другая История " - читать онлайн

Сохранить .
Летун. Другая история. Андрей Игоревич Изюмов
        Летун #2
        Все мы делаем ошибки. Просто кто-то совершает их меньше, а кто-то больше. Не за все в этом мире приходится платить, но при этом никогда не стоит забывать о том, что события давно минувших дней неприятным эхом могут отразиться на вас в любую секунду. И может случиться так, что для борьбы с отмороженным и не знающим границ морали злом придется поставить на карту все, в том числе и призвать на помощь другое зло, хоть и гораздо меньшего масштаба.
        ВНИМАНИЕ: Людям с неустойчивой психикой либо же с чрезмерной впечатлительностью от чтения данного произведения лучше воздержаться.
        Андрей Изюмов
        Летун. Другая история
        Часть первая «Самые обычные люди»
        С самого рождения у нас появляется хозяин - невидимое неорганическое существо (летун). Летуну от нас нужно одно - наша ярко светящаяся оболочка. Это она является для него едой, а для нас жизнью. Не будь у нас прожорливого хозяина, мы бы могли творить чудеса. Могли бы летать, доставать предметы из воздуха, мгновенно телепортироваться и многое другое, о чем мы только мечтаем сейчас. Чтобы полностью нас поработить, летун изобрел способ ДУМАТЬ ЗА НАС.
        1
        Чувствовал он себя, мягко говоря, некомфортно. Ноги дрожали, чуть ли не подкашиваясь, а сердце колотилось так, словно собиралось выпрыгнуть из груди.
        «Состояние мое кратко и доступно можно охарактеризовать словом «дерьмо», если не более грубым», - мрачно подумал парень.
        Его руки крепко сжимали деревянный макет японской катаны. Парень смотрел на свое отражение в зеркале, ничего хорошего там не замечая.
        - Как же тебя угораздило-то, старик? - обратился он к самому себе. - С такой паршивой формой забраться так далеко…
        Одет парень был в белое кимоно, подвязанное черным поясом. впрочем, это не являлось отражением уровня его мастерства - всего лишь стандартная расцветка формы для соревнований. Соперник выходил в черном кимоно с белым поясом.
        До последней схватки оставалось около пяти минут. Уже почти полчаса парень в белом кимоно стоял напротив зеркала в раздевалке, пытаясь морально подготовиться к предстоящему.
        Фехтовал он уже восемь лет. Правила были простыми - нельзя было ронять меч, ни при каком раскладе. Это означало проигрыш. Как шутил тренер парня на эту тему: «Настоящие самураи никогда не выпускают оружия из рук».
        Можно было либо драться одной свободной рукой, либо обеими ногами. Впрочем, этим парень пренебрегал и пользовался весьма редко.
        - Волнуешься, да? - голос тренера, подошедшего незаметно, вырвал спортсмена из пучины мыслей. Парень вздрогнул, затем подавленно кивнул, вслух ничего не ответив.
        Тренер продолжил:
        - Я тебя прекрасно понимаю, - ободряюще произнес тренер, хлопнув парня по плечу, - ты же впервые в финале. Вот почему страх настолько велик. Крепче держись за эфес, не забывай работать ногами и не включай бешеного быка. Держи его на дальней дистанции. Сперва думай, потом бей. Не спеши, и все у тебя пойдет как по накатанной. Понял?
        Парень сдавленно промычал нечто, отдаленное напоминающее согласие. Тренер удовлетворенно кивнул.
        - Ладно. Пойдем, Диллон. Пора.
        Парень покрепче стиснул рукоять макета и вышел из раздевалки вслед за своим тренером.

* * *
        - Слева на ковре Питер Грейс! - провозгласил комментатор. - Наш четырехкратный победитель! Выступает в черном кимоно!
        Зал взорвался радостными криками и аплодисментами.
        - Справа претендент! Впервые вышедший в финал наших соревнований, а также уверенно прошедший троих предыдущих оппонентов, парень в белом кимоно - Диллон Джекс!
        «Серьезно? Уверенно прошедший?» - подумал «парень в белом кимоно».
        Его затрясло еще сильнее.
        - Надеть шлемы! - скомандовал рефери. - Достать мечи!
        Диллон опустил защитную маску на лицо и вытащил меч из ножен, протянув их тренеру. Наконец, оставшись только лишь с мечом в руках, он внезапно ощутил какое-то необъяснимое спокойствие. Страх словно испарился, что не могло не радовать.
        - Хаджиме! - выкрикнул рефери.
        Начать первым Диллон просто не успел. Грейс обрушил на него косой рубящий удар, заставляя Джекса отскакивать вправо. Диллон заблокировал удар, чуть отведя меч противника влево, и резко ударил Питера в живот прямым ударом ногой. Противника снесло назад, а все сознание Джекса мигом заполнила эйфория.
        Почувствовав резкий прилив сил, Диллон оттолкнулся обеими ногами от земли и, занося катану над головой, прыгнул в сторону Грейса, рассчитывая обрушить на того мощнейший удар сверху.
        Если бы этот финт прошел, рефери обязан был бы дать Джексу чистую победу…
        Питер резко выбросил вперед правую ногу, демонстрируя отличную растяжку, и сильнейшим ударом под солнечное сплетение срезал Диллона с траектории полета.
        Джекс, испытав резкий прилив боли, рухнул спиной на ковер, чудом удержав меч в руках.
        - Четыре очка черному! - поднял руку судья.
        Джекс прыжком вскочил на ноги и тут же снова очутился на полу, принявши навстречу очередной удар ногой Грейса. Чемпион ухмылялся через решетку маски. Он просто играл с Диллоном, забавлялся, понимая, что противник явно не соответствует его уровню.
        Джекс понял свою ошибку и откатился вбок, уходя с траектории удара Грейса. Улыбка Питера вывела его из себя, а ярость, казалось, добавила сил.
        - Давай, тварь! - заревел Диллон, призывно взмахнув руками. - Вот он я! Забирай!
        Грейс мигом принял это приглашение и, стиснув катану как можно крепче, пустился в бешеный клинч. Удары его деревянного меча сыпались градом со всех сторон, и Диллон едва успевал обороняться. Силы истощались настолько быстро, что он уже начинал чувствовать одышку.
        «Не зря этот парень здесь лучший!» - мелькнула в голове Джекса мысль в ту самую секунду, когда он пропустил сильнейший удар по ребрам, не выдержав дикого напора противника.
        Войдя в раж, Грейс тут же выбил из ослабевших рук Диллона меч, провел подсечку, обрушивая соперника спиной на пол, и замахнулся, готовя финальный, добивающий, удар.
        Резкая боль неожиданно вспыхнула в голове Джекса. Машинальным движением Диллон поставил руку таким образом, будто закрылся от удара лезвием меча.
        Непонятно каким образом в его руке возникла серебристая катана…
        Питер обрушил на Джекса сильнейший удар, и его макет в щепки разлетелся, встретив блестящее лезвие.
        - Что?! - выдохнул Грейс. - Об воздух?!
        Даже через маску было видно, насколько выпучились его глаза.
        «Об какой еще воздух, твою мать?!» - мелькнула мысль в голове Диллона, когда он поднимался с пола.
        Абсолютно не зная, что теперь нужно делать, Джекс поднял чудом возникший в руке меч над головой, показывая всем собравшимся, с помощью чего именно он смог избежать удара.
        Люди смотрели на него недоумевающими и ничего не понимающими взглядами. К Диллону подбежал рефери.
        - Макет Питера разлетелся об твой локоть?
        - Об локоть? - недоуменно повторил Джекс, протягивая в сторону судьи руку с таинственной катаной.
        Его ладонь была уже пустой.
        Диллон не понимал совершенно ничего. Он взглянул на Питера в надежде, что тот хоть как-то прояснит ситуацию, но Грейс молчал, выглядя при этом ничем не увереннее Джекса.
        - Ну а обо что еще-то? - спросил судья. Не дождавшись ответа, он продолжил. - В любом случае, претендент выронил макет, так что, - он поднял руку Питера и указал на него, - победитель и, теперь уже пятикратный чемпион, Питер Грейс!
        Диллон вырвал свою руку у рефери и, молча, ушел с ковра, даже не оглядываясь. Пробился через толпу зрителей к пустующей раздевалке и после, уже укладывая кимоно в сумку, услышал незнакомый мужской голос за своей спиной:
        - Джекс? Диллон Джекс? Я правильно говорю?
        Он оглянулся и встретился взглядом с неприметным мужчиной в сером деловом костюме. Лицо было абсолютно незнакомым.
        - Ну да, - неуверенно ответил Диллон. - А что у вас ко мне?
        Мужчина подошел ближе и протянул руку. Джекс пожал ее.
        - Меня зовут Картер Слот, - представился мужчина, - и я здесь от лица одной организации, о которой ты никогда не слышал. Однако, уверяю, разочарованным не останешься. Если конечно тебя интересует расширенное представление об окружающем тебя мире и границах дозволенного для подобных нам с тобой людей.
        - Нет, спасибо, - презрительно скривился Диллон и забросил сумку с кимоно на плечо, - секты меня вообще не интересуют.
        Он обогнул мужчину и двинулся к двери.
        - Меч в твоей руке был реален! - окликнул Джекса вслед Картер.
        Диллон споткнулся на ровном месте. Остановился, оглянулся и внимательно посмотрел в глаза Слота. Тот извлек из нагрудного кармана визитку и протянул ее парню.
        - Держи, Самурай, - Картер даже усмехнулся от придуманного прозвища, - позвони по этому номеру, а можешь просто прийти по адресу.
        Диллон внимательно посмотрел на визитку и ничего не понял.
        - Ваша невероятная организация - это пивной паб?!
        - Там и встретимся, - как-то странно ответил на его прямой вопрос Картер и теперь уже сам обошел Джекса и открыл дверь раздевалки.
        - Если меч в моей руке был реален, то почему рефери и Грейс не увидели его? - крикнул Диллон ему вслед. - Почему только вы его заметили?!
        - Позже, - махнул рукой Картер, даже не оборачиваясь.

* * *
        Ночь опускалась над Лондоном. Полностью соответствуя стереотипным представлениям множества обывателей, никогда даже не бывавших здесь, на улице лил дождь. Парень у окна задумчиво курил, уставившись вдаль, словно стараясь заметить что-то, только ему одному известное и понятное в практически непроглядной толще бушующей стихии.
        Уже два года он жил по одной и той же схеме. Нигде не задерживался, старался ни с кем не общаться и не заводить серьезных отношений, а также не оставлять о себе никаких, даже самых мимолетных воспоминаний в глазах владельцев отелей, в которых он коротал свою жизнь.
        По-другому и не скажешь. Именно коротал. Череда дней, недель и месяцев, которую он когда-то еще мог называть словом жизнь, испарилась в ту самую минуту, когда парень обнаружил себя избитым и ничего не помнящим в абсолютно неизвестном ему номере отеля.
        С тем самым поганым клочком бумаги на столе…
        «Здравствуй, Уэсли Тайлер, ты меня не помнишь, но недавно мы с тобой очень сильно друг другу помогли. Деньги на столе - моя плата за ту услугу, которую ты мне сослужил. Извини, не было времени на полноценный грабеж, так что я вырвал банкомат из земли кистями и вместе с тобой приволок его в этот номер. Тебе не стоит задерживаться здесь, Уэс. Произошло слишком многое за ту неделю с лишним, которую вычеркнули из твоей головы. Да-да, уже двадцать третье число. Сомневаюсь, что ты сможешь восстановить свою память. Надеюсь, все было сделано правильно. Возьми эти деньги и как можно быстрее найди безопасное место. Тебя могут искать. Подлечись, устрой себе и своей девушке новую незабываемую жизнь где-нибудь подальше от этого проклятого города.
        Многого написать здесь я не могу. Ты никогда не узнаешь меня, даже если встретишь на улице. Но ты очень помог мне, а теперь я помогаю тебе. Прости за травмы на твоем лице. По-другому случиться просто не могло.
        П.С. Байкер, убивавший всякую шваль на улицах Майами, больше никогда не появится здесь. Его игра закончилась. Но учти, что могут найтись люди, которые будут свято уверены в том, что им совершенное - твоих рук дело. Твое фото попало на главную страницу досье байкера, так что теперь ты - это он. Тебя могут искать, Уэс. Береги себя, и еще раз спасибо».
        Незабываемую жизнь своей девушке он так и не смог устроить, потому что, вернувшись к ней, спустя сутки, Тайлер обнаружил там отлично замаскированную слежку, которую он даже не заметил, если бы совершенно случайно не прочитал мысли швейцара, оказавшегося засланным агентом.
        Его действительно искали как того самого байкера, вершившего самосуд на улицах Майами, а потом внезапно исчезнувшего с концами и не оставившего после себя никаких следов.
        Уэс потерял свою старую жизнь в одночасье. Попытавшись связаться с Биллом, он только лишь вызвал отряд спецназа прямиком в назначенную точку рандеву. Старик тоже не сомневался, что именно Тайлер пачками резал людей, водя за нос всех, с кем приходилось работать.
        Не зная, что теперь делать, и куда вообще пойти, Уэсли превратил свою жизнь в нескончаемое путешествие из города в город, из страны в страну, частенько ловя себя на мысли с удовольствием свалить куда-нибудь на другую планету…
        Увы, возможным это не представлялось.
        Как и возвращение Элисон, забыть о которой у него не получалось все это время.
        Но раз уж даже Билл был уверен в Уэсе, как в убийце, что уж говорить о бедной девушке, на которую все это свалилось единым комом? Наверняка, мозги запудрили и ей. Показывали хронику, искалеченные тела, к которым Тайлер не имел никакого отношения и прочие «факты»…
        - Твою мать! - не выдержал он, и выбросил окурок в окно. - Дерьмо!
        - Да, к сожалению, оно случается. Здравствуй, Нео, - тихо, но весьма отчетливо сказал кто-то за спиной Тайлера.
        Адреналин ударил в мозг с такой силой, что все шесть кистей непроизвольно возникли вокруг Уэса, когда он развернулся лицом к говорившему.
        - Спокойно, - тот выставил открытые ладони перед собой, - ты не смотрел великолепный фильм «Матрица»?
        - Ты кто такой, тварь?! - прорычал взвинченный до предела Уэс. - И как ты вообще сюда пробрался?!
        - Все в порядке. Успокойся и спрячь кисти, Тайлер, - твердым голосом отчеканил мужчина. - Меня зовут Картер Слот. Подумай сам, если я подошел к тебе настолько тихо, что мешало мне высосать воспоминания из твоего мозга подчистую, превратив тебя в овощ? Ты мне не для этого нужен, байкер из Майами.
        На какую-то секунду у Уэса потемнело в глазах.
        - Так, все в порядке! - тут же продолжил Слот. - Я не сомневаюсь в том, что ты не являешься тем убийцей, а даже если бы и являлся, это никак не влияет на дело, с которым я к тебе пришел!
        - Излагай, - Уэс достал из-за пояса джинсов пистолет и направил его на Картера, - и помни, что пули летят быстрее мыслей, да?
        - Вот так, значит? - Слот усмехнулся и сел в кресло, закинув ногу на ногу. - Ладно, тогда я задам тебе первый вопрос. Ты хочешь вернуть Элисон?
        Волосы на голове Уэса встали дыбом.
        - Откуда тебе все это известно?! Кто ты вообще такой?!
        - Ну это мы потом обсудим. Узнать подобные вещи труда не составляет, особенно учитывая масштабы, с которыми мне приходится работать. Факт в другом - такие люди как ты, мне очень нужны. И за это я могу неплохо отплатить. Деньгами, или чем-нибудь другим. В случае с тобой, Уэс, наличность это явно не тот стимул, который тебе необходим, да?
        - Найти байкера тоже сможешь?! - не веря до конца в происходящее, выдавил Тайлер.
        Картер развел руками.
        - Увы, все, что нам о нем известно, так это то, что им был не ты. Парень неплохо замел следы, что уж тут говорить. Да и цель, к которой мы стремимся, не с этим связана.
        - Тогда неинтересно, - отчеканил Уэс и достал из пачки новую сигарету.
        - А ты сильно изменился, судя по тому, что я видел в твоем досье, - задумчиво произнес Слот.
        - Я раньше и не курил, - огрызнулся Уэсли. - Жизнь заставила.
        - Тебе неинтересно? - Картер проигнорировал его последнюю фразу. - А как же нормальная человеческая жизнь? Ты не хочешь вернуть Элисон? Заставишь ее забыть обо всем, что навешали ей на уши федералы, а потом продолжишь все, что было раньше. Или лучше шататься по отелям наподобие этого? Постоянно бежать, не оглядываясь, обрывать все, что только начало налаживаться. Тебя такая жизнь больше интересует, Уэс?
        Тайлер убрал пистолет за пояс и сел на подоконник, перестав подпитывать кисти.
        - Я слушаю, - только и сказал он.

* * *
        На город опускалась ночь. По темной, никак и никогда не освещающейся давно вышедшими из строя фонарями улице шли двое. Парень и девушка. Он был высок ростом, неплохо подкачан, одевался просто и со вкусом. За спиной висела гитара в старом, чересчур потрепанном временем чехле.
        Девушка, идущая с ним рядом, вполне могла бы сойти за неплохую пару парню, если бы не являлась ему двоюродной сестрой. Но, тем не менее, они довольно гармонично смотрелись вместе, даже учитывая разницу в росте почти в сорок сантиметров.
        - Замечательно сегодня посидели, да? - спросила девушка.
        - Это только по-твоему, - тут же возразил парень. - Я не вижу никакого удовольствия в том, чтобы часами зависать с твоими подругами, которые пытаются на меня сняться, при этом не обладая никакими из тех достоинств, которые могли бы меня заинтересовать. Ты уж извини. Если бы все мои друзья не разъехались по разным местам на лето, вряд ли я проводил бы время таким вот образом.
        - Брал бы и ехал с ними! - недовольно откликнулась девушка. - И не высказывал бы мне сейчас претензий по этому поводу!
        - Настя, а разве я начал этот разговор? - внимательно посмотрел на нее парень. - Я не уехал, просто потому, что еще работаю. Да и лишних денег у меня сейчас нет.
        В его сознании тут же возникла отчетливая картинка - железный банкомат разрывается в разные стороны четырьмя серебристыми кистями, открывая дорогу потоку выпадающих из него пачек денег…
        Парень резко потряс головой. Он ушел с этого пути почти два года назад и возвращаться не собирался. Слишком уж часто ему во сне являлась та самая комната, охраняемая спецназом, вкупе с наркотиком, вливающимся в его вену…
        - Андрей! Ты в ступор впал?! - выдернула его из ужасных мыслей сестра.
        - Ага, - тихо ответил он, - еще в какой ступор…
        Настя окинула его подозрительным взглядом.
        - Слишком давно меня не покидает впечатление, будто ты что-то ото всех скрываешь.
        - Я?! - Андрей картинно прижал руки к груди. - Конечно же, нет! Мне нечего прятать, я весь как на ладони!
        «А ведь, правда, нечего, после того, как лично поковырялся в мозгах практически всех людей, которые могли заметить мое многомесячное отсутствие», - внес свою лепту его внутренний голос.
        Чудом избежав всех ужасов, в которые его окунула с головой жизнь, по возвращении домой Андрей вернул все на старые места. Прежде всего, наведался в университет, из которого его уже отчислили за прогулы, и, в течение часа «работы» со всеми представителями деканата и отдела кадров, вполне успешно в нем «восстановился». Окончив пятый курс, Андрюха поступил в аспирантуру и устроился преподавать все туда же, где отучился сам. Ему было уже двадцать два года, и на молодое светило науки он вполне тянул. И, положа руку на сердце, такая жизнь его устраивала намного больше, чем та, от которой он сбежал.
        Натыкаясь, порой, на ночную уличную шпану, Андрюха просто вычищал их мозги дотла, так, что отморозки забывали даже собственное имя.
        Убивать он больше не хотел.
        И дело было даже не в угрызениях совести. Это отсутствовало как класс. Честно говоря, Андрей не считал, что он должен мучиться из-за того, что отнял под сотню жизней, вместе с этим сохранив жизней намного больше. Нет.
        Он боялся другого. Того, что стоит ему только ступить вновь на дорожку палача, как все то, что уже с ним случалось, повторится в точности до десятого знака после запятой.
        Оно того не стоило. Играть в ночного мстителя больше он не собирался. Однако, Андрей никогда не проходил мимо людей, к которым приставали пьяные, да и, что уж тут, трезвые тоже, малолетние уголовники, гопота, местнячковые авторитеты и прочие отморозки.
        Просто способ расправы теперь был более гуманным.
        - Нет, ты точно в ступоре каком-то! - Настя потрясла его за плечо. - Эй, Андрюша! - язвительно пропела она его имя. - Что стряслось-то?
        - Вали на хрен! - разозлился он, отмахнувшись от нее как от назойливой мухи. - Хватит меня грузить, у меня могут быть и собственные мысли! Личные!
        Нагрубить сестре - было самым верным способом заставить ее замолчать, чем Андрей нередко пользовался. Сработало и в этот раз. Молча, они прошли еще сотню метров, пока не услышали за спиной крик:
        - Эй, постой!
        Андрей оглянулся и увидел троих абсолютно незнакомых ему парней. Еще двое выходили из соседнего переулка, перпендикулярного той улице, по которой двигались Андрюха с Настей.
        - Погоди минуту, гитарист! - снова выкрикнул тот же голос.
        Андрей снял со спины гитару и отдал ее сестре.
        - Подержишь?
        - Не надо! - даже в ночной тьме он разглядел, как побледнело ее лицо. - Ты слишком себя переоцениваешь! Бежим, быстрее! - взмолилась Настя.
        Проигнорировав ее, Андрюха сделал несколько шагов по направлению к гопникам, отдалившись от сестры на безопасное расстояние. Остановившись прямо напротив этой пятерки, Андрей, раскинув руки в стороны, громко поинтересовался:
        - Парни, что вам надо? Я не курю.
        - А кто тебе, сука, сказал, что мы закурить хотим попросить?! - ответил центральный. - Давай мобильники, все деньги, пусть твоя шлюха снимает все украшения и, может быть, вы с ней продолжите жить долго и счастливо!
        - Ух ты, - Андрюха издевательски хохотнул. - Настя! - окликнул он сестру. - Ты же училась на конфликтолога? Вот он, конфликт. Сможешь его урегулировать?
        Она, естественно, ничего не ответила.
        «Какой же ты идиот! - прочитал Андрей ее мысли. - Нас ведь сейчас здесь порежут на части!»
        Как по мановению волшебной палочки вокруг Андрея возникли шесть серебристых кистей, видеть которые не дано было ни Насте, ни стоящим перед ним отморозкам. Пять штук легли на грудь каждому, ограничивая перемещение, шестая плавно слилась с кулаком Андрюхи, придав ему нечеловеческую силу.
        - Тогда я! - рявкнул он и, рванувшись вперед, изо всех сил тут же снес центрального гопника мощнейшим правым прямым.
        Хрустнула челюсть, потерявшее сознание тело улетело на несколько метров назад, а освободившаяся кисть тут же слилась с его левым кулаком.
        Четверо оставшихся на ногах отморозков попытались сорваться с места, что им, конечно же, не удалось. За эти пару секунд Андрей нанес еще три удара, вырубая шпану одного за другим.
        Отскочив назад, он отпустил последнего и, оскалившись, прорычал, глядя ему прямо в глаза:
        - Сейчас, сука, ты можешь выбирать! Забирай этих уродов и вали к чертовой матери, или рискни и продолжи то, что они начали!
        Гопник попятился назад, споткнулся, приземлившись на задницу, после чего, перевернувшись, прямо на четвереньках пустился наутек, начисто позабыв о своих подельниках.
        Андрей вернулся к сестре и забрал у нее гитару.
        - Охренеть… - только и выдавила из себя Настя. - Как ты их! Да ты монстр!
        Андрей усмехнулся и забросил гитару за спину.
        - Да ладно, брось. Я самый обычный человек.
        2
        В своих снах Андрей часто видел все совершенно с другой стороны.
        Голова Эла падает на землю одновременно с Андрюхой, которого больше не держат кисти Фредди. Чуть поодаль, скрючившись на полу от ужаса, забившись в угол, сидит Лена.
        - Зачем я это сделала?! - кричит она. - Что же я натворила?! Господи, что же я натворила?!
        Андрюха все так же ползет к ней, чувствую адскую боль в раненой ноге, потом относит любимую на диван, прихрамывая и совершенно забывая о том, что ему дано летать.
        - Что будет со мной? - все так же плачет Лена. - Что будет с нами теперь?!
        Андрей смотрит на нее и понимает, что девушка ужасно его боится. панический страх сковывает ее. И Лена не засыпает у него на руках, а создает кисть и отрывает сама себе голову.
        - Я не смогу дальше жить, неся на себе вину за убийство! - кричит она перед тем, как смыкаются серебристые пальцы, и брызги крови обдают лицо Андрея…
        Уже в который раз Андрюха проснулся в холодном поту. Сон не менялся никогда, как будто нечто навсегда отразилось в его подсознании, то и дело «радуя» его этими ужасными картинками.
        Сердце колотилось так, словно планировало выпрыгивать из грудной клетки сию же секунду. Андрей отбросил простыню в сторону и, шагая очень тихо, чтобы не разбудить родителей, выбрался на кухню.
        Умылся. Ледяная вода неплохо привела мысли в порядок. Подумав немного, Андрюха разогрел себе в микроволновке кружку воды и насыпал туда две ложки растворимого кофе.
        Все так же аккуратно вышел во двор и уставился в ночное небо.
        «Лена жива, и с ней все в полном порядке, - подумалось ему, - уже два года скоро, как в полном порядке…»
        Он сделал пару глотков, чувствуя, как горячая жидкость распространяется по его телу. Сейчас, да и, собственно, каждый раз после таких вот кошмаров, ему больше всего на свете хотелось взлететь в небо и рвануть к Лене. Восстановить девушке память, если это, конечно, получится, и снова появиться в ее жизни.
        Он мог бы поменять что-то за долю секунды, но сам не был до конца уверен, что хочет именно этого.
        - Будь все так, как есть, - прошептал он вслух, залпом допил кофе и вернулся в дом.

* * *
        Пасмурное утро целиком и полностью отражало то состояние души Андрея, которое было задано еще ночным кошмаром. Он с удовольствием спал и спал бы еще несколько часов, если бы не разрывающийся на части телефон, два звонка которого он уже проигнорировал.
        Неизвестный и нежеланный собеседник, кем бы он ни был, никак не хотел униматься. Андрюха зевнул, выругался и поднялся с дивана. Добрел до письменного стола и, порывшись с несколько секунд в горе скопившегося там хлама, выудил мобильник.
        Номер был ему неизвестен.
        - Алло? - пробурчал Андрюха в трубку, даже голосом стараясь показать то, насколько не нужен ему и этот разговор, и этот звонящий, в особенности в такую рань.
        - Андрюша? - голос был женский, судя по звуку, просто захлебывающийся от слез. - Это твой номер, все правильно?
        Он ничего не понимал, ровно, как и не мог узнать голос звонящей.
        - Да. Это Андрей, - недоумевая, ответил он, - с кем я говорю?
        - Это Инна Александровна…
        «Мама Ани», - тут же вспомнил он.
        - … мама Ани Герасимовой, - сквозь слезы выдавила женщина. - У нас горе… огромное… помоги, пожалуйста!
        Остатки сна как рукой сняло.
        - Куда мне подойти? - только и спросил Андрей.

* * *
        В больнице в этот ранний час, к тому же, в воскресенье не было ни единой души. Да что уж тут говорить, даже самого Андрея не сразу пустили, пока мама Ани не вышла к главному входу, представив его как брата своей дочери. Сейчас они сидели на скрипучих деревянных стульях возле палаты, в которую положили Аню, и Андрей внимательно слушал, свирепея с каждым произнесенным ею словом.
        - С тех пор, как вы расстались той самой зимой, у моей доченьки не было ни одного молодого человека, - не убирая промокшего платка от лица, говорила Инна Александровна, - она стала более мрачной, замкнутой, перестала много гулять… все чаще вечерами сидела дома. Потом у нее появился парень… - мама снова сбилась и разразилась новым потоком рыданий.
        Андрей подвинулся ближе и крепко обнял женщину, стараясь ее успокоить.
        - Тише, - прошептал он, - все уже кончилось. Расскажите, пожалуйста, что было дальше?
        - Я не знаю, где именно они познакомились! Но произошло это пару недель назад! Я ни разу не видела его, только Аня кое-что рассказывала, но абсолютно неважное, скорее так - подростковые будни… кино, кафе и тому подобное…
        Андрей кивнул, подбадривая ее.
        - Вчера вечером они праздновали его день рождения… потом, когда все разошлись, он начал приставать к Ане! Она отказала! И тогда этот подонок избил ее и изнасиловал! - выдавила Инна Александровна вместе с очередным потоком слез.
        Андрюха похолодел. Волосы на голове встали дыбом, бешено застучало сердце, на какой-то миг у него даже потемнело в глазах.
        - А я, дура, выключила телефон! - уже чуть ли не кричала женщина. - Аня просила меня не мешать их отдыху, и я, впервые в своей жизни, предоставила дочери полную свободу! Даже домашний по привычке на ночь из сети выдернула! И проснулась от звонка в дверь… в пять утра! Аня стояла на пороге… лицо заплаканное, разорванная юбка, ее ноги дрожали, а сама она сползала по стенке, уже не контролируя собственное тело… моя любимая доченька!
        Андрей закрыл глаза, стараясь хоть на пару минут обуять разгорающуюся в душе ярость.
        - Дальше… - попросил он, спустя некоторое время молчания.
        - Она только и успела, что рассказать мне все, что с ней случилось, потом потеряла сознание! Я вызвала «скорую»! И единственными ее словами, когда Аня очнулась, перед тем, как ее забрали в палату, было: «Позвони Андрею. Он поможет!»
        Аня была единственным человеком, память которого Андрей не изменял по прибытии домой из Майами. Зачищая мозги тех, кто, так или иначе, связывался с его родителями во время отсутствия Андрюхи, он даже слегка удивился, узнав, что Аня никак не напомнила о своем существовании после того, как они расстались той холодной зимой, когда она отказала Андрею в отношениях. Помнится, он собирался поделиться с ней своими проблемами в «аське», но так и не нашел времени для этого. Фактически, девушка знала лишь о его способностях, но не о случаях их применения. Ее база знаний о нем, выражаясь научным языком, пустовала, по сравнению с тем, что Андрей рассказал о себе Олегу.
        К тому же, если честно, он не стремился пересекаться с Аней, пусть даже на пару секунд, после которых она ничего и не вспомнит. В ее случае, Андрюха пришел к выводу, что он и так уже чересчур негативно повлиял на некоторые эпизоды ее жизни. Она была тем человеком, связь с которым он не хотел терять ни при каком раскладе, даже если их отношения разладились окончательно.
        «Два года мы вели себя как чужие друг другу люди, но вспомнила она сразу обо мне… почему?»
        - Надеюсь, в полицию вы обратились? - вслух задал он вполне очевидный вопрос.
        - Конечно, - глухо отозвалась женщина. - Следователь уже говорил со мной, но я толком ничего не могла рассказать об этом моральном уроде, потому что ничего не знаю о нем! Аня стала такой скрытной… и следователь обещал подойти в середине дня, чтобы переговорить с ней лично. Она ведь была без сознания… - Инна Александровна снова заплакала. - И только потом я вспомнила про ее просьбу и позвонила тебе!
        - Вы разрешите мне побыть с ней немного наедине? - тихо спросил Андрей, взяв женщину за руку.
        - Конечно, - практически с идентичной интонацией ответила она, - но, думаю, вряд ли тебя сейчас туда пустят.
        - Еще как, - уж в этом-то Андрей ни капли не сомневался. Встав, он сделал пару шагов, вошел в палату и закрыл за собой дверь.
        Медсестра тут же преградила ему дорогу.
        - К ней никому сейчас нельзя!
        Серебристая кисть возникла сразу же рядом с ее головой.
        - Мне можно, - решительно сказал Андрюха и положил кисть на лоб девушки. Но повлиять на ее память и восприятие не успел.
        - Пустите его, - раздался слабый голос Ани за спиной медсестры. - Я ждала его все это время…
        Андрей ждал реакции, готовясь применить силу в любой момент.
        - Ладно, - девушка окинула его подозрительным взглядом, - но я обязана предупредить ее маму. И у вас максимум пять минут. Сейчас ей нужен покой.
        - Мама в курсе, - окрикнул медсестру вслед Андрей, - я как раз от нее.
        Он подошел к кровати Ани, метнул кисть в сторону и перенес к себе табуретку, стоявшую у окна.
        - Не разучился еще, - криво усмехнулась девушка.
        Он кивнул. Сел, взял Аню за руку и тяжело вздохнул.
        - Все так плохо? - прокомментировала это она.
        - Лицо бледное, опухшее, - ответил Андрей, - синяки под глазами. Еще один на челюсти и отек нос…
        Аня мрачно кивнула.
        - Уродина, знаю… но что теперь сделать?
        Как будто бы не было никогда этих двух лет. Словно и не ругались они, а разошлись только вчера, договорившись провести Новый год дома у Олега. Именно тогда Андрей запомнил ее самое счастливое лицо, озаренное надеждой и ожиданием чуда, которому просто необходимо было случиться.
        И когда он смотрел на ссадины и синяки на ее прекрасном лице, ненависть к ублюдку, сотворившему с Аней это, охватывала Андрюху все крепче с каждой новой секундой, когда он смотрел на лицо девушки.
        - Все равно очень красивая, - ответил Андрей, не желая видеть боль и горечь на ее лице, - твоя мама сказала, что ты попросила ее позвать меня. Почему именно меня? И что ты хочешь, чтобы я сделал?
        - Он был сильно пьян… а я ничего не хотела. Только не так. Я отказывала ему четыре раза в тот вечер… и когда уже собралась уходить, он предложил вызвать такси, - ее голос дрожал. - Когда я набирала номер, он схватил меня сзади за плечи, ударил об дверь, потом избил и… - Аня заплакала, уже не в силах сдерживаться. - Я так боюсь, что теперь забеременею, или останусь заразной! Мне так страшно!
        Андрей положил ладонь ей на щеку и вытер слезы.
        - Не надо, - сказал он, - этот недоносок за все отплатит, я тебе обещаю. Не плачь, будет только хуже. Кто? И где мне его искать?
        Андрюха, конечно, мог проникнуть в ее мозг и считать всю информацию о вчерашнем вечере, но…
        Он не мог смотреть на такое. Даже думать боялся о том, что глазами Ани будет наблюдать за ее изнасилованием и избиением. Нет уж. У всего есть границы.
        Аня трясущейся рукой протянула ему свой мобильный телефон.
        - Зовут Костя… на контакте в телефонной книге есть фото… мама древний человек, наверняка даже не разобралась… живет он на Гагарина 113, четвертый этаж, квартира 65…
        «Кто знает, может, разобрался мент, наверняка державший твой телефон в руках», - мысли Андрея не заставили себя ждать.
        Отдавать ублюдка полиции он не собирался. Не тот случай, когда можно отдать все в руки закона.
        - Это все, что нужно, - Андрей поцеловал ее в лоб и встал на ноги. - Ему ничего не пройдет даром, я обещаю.
        - Андрюш! - окликнула его Аня уже на пороге палаты.
        Он остановился и оглянулся.
        - Не наделай глупостей, пожалуйста!
        - Я и не собирался.

* * *
        Андрей позвонил в дверь. Спустя несколько секунд он заметил движение в дверном глазке.
        - Что надо? - глухо зазвучал голос из квартиры.
        - Открывай! Надо поговорить с тобой.
        - Кто ты вообще такой?!
        - Я друг Ани Герасимовой! - Андрей уперся руками в дверь, сдерживаясь, чтобы не вырвать ее с корнем из стены. - Открывай, надо поговорить.
        - Да пошел ты на хер, урод! - раздался уже явно испуганный голос. - Я даже не знаю, кто эта сука!
        Ярость темной пеленой накрыла его сознание.
        - Открывай, гнида! - заорал Андрюха и ударил ногой по двери. - Лучше открой дверь, погань, или, клянусь, я выброшу тебя из окна!
        - Я сейчас ментов вызову! Вали на хрен, мразь!
        «Вот так, значит? - после этих слов Андрюха лишь разозлился еще сильнее. - Ладно!»
        - Ты совершил огромную ошибку вчера, тварина! - Андрей создал сразу четыре кисти, ухватился за углы двери и с дичайшим грохотом вырвал ее из колоды, отшвырнув в сторону лестницы.
        Насильник был перепуган настолько, что даже не кричал. Он замер на месте, словно его парализовало, и смотрел на Андрея паническими глазами.
        Он был накачан на порядок больше Андрюхи. Одежда обтягивала раздутое мускулами тело, чуть ли не трескаясь в некоторых местах. Это только добавило Андрею ярости.
        - Ты насиловал бедную беззащитную девчонку, будучи таким бугаем, падаль, - он не спрашивал, а утверждал, - и не ожидал, что грядет расплата. Но вот она. Уже рядом.
        Парень, наконец, пришел в себя и схватил стоящую у стены бейсбольную биту.
        - Не подходи ко мне, мразь! Не смей, сучара! - паника вогнала его в сильнейшую истерику.
        Андрей схватил его кистью за майку и мигом впечатал в стену, не сходя с места. Парень заорал, одновременно с этим что-то хрустнуло в его теле. Андрюха тут же ударил его об потолок, потом об пол, напоследок швырнул тело как мешок с мусором в конец коридора, где его полет с очередным хрустом остановила стена.
        Насильник уже даже не орал. Из его легких вырывался лишь хрип вперемешку с брызгами крови. Андрей зашел в квартиру и кинул кисть в сторону уже валяющейся на полу бейсбольной биты, которая глазами избитого парня сама прыгнула в руку его карателю.
        - Знаешь, - Андрюха подходил к насильнику, мешком валяющемуся на полу, поигрывая битой в руке, - ты выбрал не ту девушку, урод. Хотя, честно тебе скажу, дело не столько в девушке, сколько в классе человеческой швали, к которой ты относишься.
        - Прости! Не убивай меня, пожалуйста! Я извинюсь перед ней! Я все исправлю!
        - Ты уже все исправил, мразь. Ты сейчас все исправляешь. А также извиняешься, - тихо прошипел Андрей и, замахнувшись, ударил его битой по лицу, подняв тучу кровавых брызг.
        Насильник потерял сознание. Андрюха окинул его взглядом и отметил переломы обеих ног и правой руки. Точно была сломана челюсть, как и нос. Огромный мускулистый бодибилдер теперь напоминал самый простой кусок мяса.
        - Поделом тебе, мразь, - сказал Андрей и вышел из коридора в соседнюю комнату. Открыл окно и выпрыгнул с четвертого этажа.
        «Быстрее!»
        Он взмыл в пасмурное небо, не оставив после себя и следа.

* * *
        На дворе уже царила ночь, когда Андрей постучал в окно палаты Ани, повиснув на высоте около трех метров от земли. Сперва она не на шутку испугалась, но паника отступила сразу же, как только она увидела причину разбудившего ее стука.
        Аня поднялась с кровати, на цыпочках дошла до двери и осторожно выглянула в коридор. Никого там не обнаружив, она вернулась и открыла окно.
        - Не шуми только, - шепотом попросила она.
        Андрюха кивнул, залетел в палату и первым делом подставил стул под дверную ручку.
        - Блин, а если кто-то решит проверить палаты? - тут же прошипела Аня, окинув его недовольным взглядом.
        - Можно будет сказать, что дверь просто заклинило. Она же старая, я вообще удивляюсь, что она открывается.
        - Не смешно, - Аня вернулась на кровать и забралась под одеяло. Он сел рядом, и девушка продолжила говорить, - почему ты не вернулся днем?
        - Я подумал, что не горю желанием разговаривать о произошедшем с твоей мамой, - ответил он. - Да, я прекрасно понимаю, насколько ей тяжело и больно, но, поверь, я не лучший психолог в подобных случаях.
        - Зато лучший палач? - в ее интонации Андрей уловил вопрос, не констатацию факта. - Инквизитор?
        - Что ты несешь? - Андрюха сходу попытался «включить дурака», заподозрив неладное. - С чего подобные выводы?
        Аня внимательно посмотрела ему в глаза.
        - С того, что я в одном уверена на сто процентов - ты не проигнорировал мою просьбу. Такого быть не могло. И сразу же ты не пришел, потому что не мог рассказать о том, что сделал с Костей при моей маме, которая действительно сидела здесь весь день. Отсюда я делаю вывод, ты наказал его. К тому же… - она прервалась, достала мобильник и открыла в браузере сохраненную страницу, ткнув экраном чуть ли не в нос Андрею.
        «Горячие новости. Двадцатипятилетний Константин Пономарев впал в кому после произошедшего нападения. Наряд милиции, прибывший задержать пострадавшего по подозрению в изнасиловании, обнаружил подозреваемого в совершении преступления парня внутри собственной квартиры. Неизвестные непостижимым человеческому разуму способом вырвали дверь в квартиру подозреваемого вместе с кусками стены, после чего жесточайше избили парня…» - начал читать Андрей.
        - Да, было дело, - признал он и отстранил руку с ее телефоном в сторону. - Я повел себя именно так, как нужно было в этой ситуации. И среагировал быстрее ментов, которые, кстати, узнали обо всем раньше меня. Ты будешь жалеть его?!
        Аня окинула его странным непонимающим взглядом.
        - Я одного не пойму… ты вообще без башки, Андрей?! А если бы ты убил его?! Если кто-то хоть каким-нибудь образом сможет доказать твое присутствие там, то что ты будешь делать дальше? Прятаться всю жизнь? бегать? Или сидеть лет десять?! Ты подумал хотя бы о том, насколько сильно рисковал, действуя настолько открыто?!
        - Нет. Не подумал, - честно ответил Андрюха. - Я вообще много о чем перестал думать, когда увидел его комплекцию тела и осознал, насколько просто ему было над тобой надругаться. Я просто показал ему, что случается, если он сам оказывается на твоей стороне. А потом продемонстрировал принцип «сила на массу - дает ускорение», - ухмыльнулся он напоследок.
        - Ты еще и веселишься?! - выпучила Аня глаза. - Да как ты не понимаешь, какой опасности ты подверг себя?! Почему ты не забрался к нему через окно, зачем вырвал дверь? Ты хотел его запугать?!
        - Да, - прямо ответил Андрюха, этим тут же поставив Аню в тупик. Она замолчала, ожидая каких-то дальнейших комментариев. Он внимательно посмотрел на нее и продолжил, - для меня неважно, кто мог оказаться на месте этого насильника. Даже если это был бы какой-нибудь почтенный мужик в возрасте, пусть девушка, да даже подростки, младше нас с тобой! Суть в одном - он поднял руку на мою подругу и надругался над нею! Его нельзя просто бить. Это ничего не даст. Я шел туда с конкретной целью - сперва продемонстрировать ему, каким жалким ничтожеством он оказался, запугать, вогнать в панику, заставить почувствовать себя жалким ничтожеством, у которого нет ни сил, ни возможностей противостоять. И только лишь потом его надо было избивать. Максимально жестоко, ломая руки и ноги, чтобы в его гребаном мозгу навсегда осталось осознание того, какое наказание грядет за такие животные поступки.
        Аня не знала, что и ответить. Она смотрела прямо в глаза Андрею в течение нескольких минут, прежде чем, наконец, смогла подобрать ответ:
        - А ты очень изменился за это время. Внешне все тот же парень, а внутри…
        Андрей встал с кровати.
        - А что внутри? - прямо спросил он. - Что я сделал не так? Хочешь, мы поговорим на эту тему с твоей мамой? Как ты думаешь, она испугается и пойдет к ментам писать на меня заяву, или скажет «спасибо», и мы вместе сделаем вид, что ничего и никогда не было?
        - Я не могу взять в голову, ты вообще не понимаешь, что, возможно, обрек человека на пожизненные страдания в виде овоща?!
        - Человека? - Андрей поднял брови. - Нет, не понимаю. Я животное избил, которое насиловало мою подругу. И это было очень просто. И я ни секунды об этом не жалею. Более того, я его не убил вовсе не потому, что подумал о последствиях в виде твоей реакции. Нет. Он остался жив только лишь для того, чтобы помнить о произошедшем всю его гребаную жизнь. Ну, не вышло. Не повезло, он впал в кому. Если выйдет из нее, значит, все идет по плану.
        - Ты бы мог вот так просто взять и убить его? - Аня, казалось, услышала только эту часть его монолога.
        Андрей подошел к окну, снова открыл его и сел на подоконник.
        - Ну а ты как думаешь? - спросил он.
        - Не знаю, - Аня спрятала лицо в ладони и тяжело вздохнула, - но надеюсь, что не смог бы. Правда, надеюсь.
        Ей никто не ответил. Аня подняла глаза и встретила взглядом пустое окно.
        - Бэтмен гребаный, - только лишь устало вздохнула она и откинулась назад на подушку.

* * *
        Она напомнила о себе спустя два дня. Родителей дома не было, так что Андрей, в кои-то веки, получивший полное одиночество и безраздельную власть над собственным жилищем, методично избивал свой боксерский мешок, выколачивая из него клубы пыли. Стук в дверь он услышал не сразу. Точнее, самого стука он так и не приметил, поскольку отвлек Андрюху самый настоящий грохот, который смог перекрыть шквал его ударов по несчастному мешку.
        Скинув на ходу перчатки, Андрей направился к двери, ожидая увидеть там кого угодно, но уж точно не Аню.
        - Э… привет… - запнувшись, только и смог выдавить из себя он, не понимая, зачем она вообще сюда явилась.
        - Привет, - Аня подняла вверх руку с пакетом, в котором отчетливо угадывалась упаковка пива. - Пришли анализы. Я, слава Богу, чистая. И не беременна. Будем праздновать?
        - У меня снова преобладают взгляды на здоровый образ жизни, - ответил Андрей, окинув ее неодобрительным взглядом.
        - Я заметила это, судя по надувшимся мышцам и ужасно потному и вонючему телу, - ухмыльнулась Аня, - ну а мне так и стоять на пороге? Или ты не ожидал, что я запомню место, где ты живешь, пусть и была здесь всего один раз года три назад?
        Он сделал шаг в сторону, пропуская ее, при этом, не проронив ни слова. Аня прошла в дом, оценивающим взглядом зацепила боксерский мешок, покрытый десятками вмятин, после чего задала вполне логичный вопрос:
        - Какой смысл тренировать тело при твоих-то возможностях?
        Андрей взял со стула майку и протер ею лицо и торс. Пахло, действительно, не очень. Чувствовал он себя также неловко. Особенно, учитывая тот факт, что сейчас остался один на один с девушкой, пусть даже некогда его и отшившей.
        - Я когда-то не был таким. Было время, когда в конфликтах помогали только мышцы вкупе с силой и умением преодолеть свой страх. Don't cry like a bitch when you feel the pain, - произнес он последнюю фразу на английском.
        - И как это звучит на русском?
        - Это из одной старой, но очень классной песни. Мы под нее в зале выкладывались по полной. Бывало, что только она по кругу играла без остановки пару часов. Если перевести дословно, то: «Не плачь, подобно суке, когда ты чувствуешь боль», - машинально перевел он и тут же запнулся, встретив ледяной взгляд Ани. - Черт… извини, - тут же выдавил из себя Андрей. - Я как-то не подумал…
        Она помрачнела прямо на его глазах. Еще мгновение, и по щеке скатилась первая слеза, за которой сразу же последовали ручейки.
        Презирая себя особенно сильно, Андрей шагнул к Ане, обнял ее и крепко прижал девушку к себе.
        - Прости, - прошептал он. - Я просто каменный бесчувственный придурок. Я не хотел тебя обидеть, правда…
        Она, не переставая плакать, сквозь слезы выдавила:
        - Знаешь, а ведь это очень больно! Я теперь вообще не знаю, как мне смотреть на парней вокруг! Я подсознательно боюсь каждого из них! Я чувствую себя загнанным зверем, будто все, что со мной произошло, было публично! Словно все они знают, что со мной поступили как с дешевой грязной шлюхой…
        - Заткнись! - резко оборвал ее Андрей, только лишь услышав эти последние слова.
        Аня от неожиданности впала в такой ступор, что даже не нашла слов для ответа. Он продолжил:
        - Никогда не смей так о себе говорить! Ни единой секундой не помышляй о подобном отношении к самой себе! Наплевать, что было! Он расплатился за свое скотство! Он наказан! Ты жива и здорова! Никто и не посмеет сказать ни единого грязного слова о тебе!
        - Почему? - тихо спросила Аня.
        - Потому что я рядом, - уверенно ответил Андрей, - и я ноги вырву любому, кто хотя бы раз заикнется о том, что ты хоть чем-то похожа на шлюху!
        Их взгляды пересеклись и не разделялись несколько секунд. И тогда произошло невероятное. Аня резко подпрыгнула на месте, обхватила его ногами за талию и поцеловала. Машинально отстранившись и отодвинув ее от себя, Андрюха окинул девушку шокированным взглядом.
        - Что такое? - Аня посмотрела ему в глаза. - Тебе противно теперь прикасаться ко мне?!
        Он ошеломленно отрицательно покачал головой, не до конца осознавая реальность ситуации.
        - Тогда что не так?! Что с тобой постоянно не так?! Ты ведь сам хотел этого когда-то! Сам же говорил мне, что хочешь попытаться меня полюбить! Вот она я! Я рядом! А ты снова отталкиваешь меня?! Да что же ты за сволочь-то такая?! - разразилась Аня воплями вперемешку со слезами и несколько раз ударила кулаками в грудь Андрея.
        Он не знал, что делать.
        - Подожди немного, - тихо попросил Андрюха, - мне нужно все это переварить… прошло очень много времени, и столько всего случилось…
        - Знаешь, сколько раз я жалела о том, что тогда отказала тебе?! - Аня как будто не заметила его слов. - Ты пропал безрезультатно, больше не появлялся в моей жизни! Я и сама не искала тебя, потому что думала, что ничего уже не вернуть назад!
        - А сейчас что изменилось? - прямо спросил он.
        Аня широко распахнула глаза, уставившись на него как минимум очень изумленным взглядом.
        - Ведь ты мгновенно пришел на помощь, забыв абсолютно все обиды, когда я попала в беду! Проигнорировал все то время, будто его и не было! Теперь я понимаю, что именно ты был тем самым единственным и незаменимым человеком в моей жизни, которого я сама отшила в сторону! Давай не будем повторять ошибок прошлого?
        Эта ее фраза мигом возродила в памяти Андрюхи единственный образ прошлого, потеря которого действительно была для него ошибкой… тот самый образ, мучивший его пару дней назад.
        Лена.
        Оставив ее, он будто потерял какую-то частицу самого себя. А теперь-то и не знал, возможно ли хоть как-нибудь вернуть назад те чувства, или же они навсегда сгинули, оставшись только в его памяти?
        Он не мог рисковать и появляться в Майами после того, что утворил там совсем недавно. Это было слишком опасно, и, хоть он и подставил вместо себя Уэса, у Андрея не было гарантии того, что эта легенда прижилась, а его лицо парой дней ранее так никуда и не отправилось в составе какого-нибудь досье.
        Невозможно было вернуться к Лене, не подвергая ее хотя бы малейшей доле риска. Кто вообще мог знать, сколько времени потребуется на то, чтобы волны агрессии, вызванные им в Майами, полностью улеглись?
        Нужно было закрыть глаза на все, что происходило с ним в последнее время, и просто начать жить заново. С новыми, а точнее, старыми друзьями, а, может быть и со старой подругой в качестве новой девушки…
        Вот только он не мог так поступить. Пусть даже его и Лену разделяли сотни километров, а в ее памяти о нем не осталось и следа, Андрей все равно ощущал себя так, будто изменяет сейчас…
        Если не Лене, то уж точно самому себе. Своим принципам и убеждениям, поддаваясь мимолетному призыву, вызванному какой-то безысходностью.
        Только не так.
        Аккуратно подхватив Аню под бедра, он спустил ее на пол и чуть шагнул назад.
        - Что, опять что-то не так?! Дело во мне?! - надрывно вскрикнула она.
        - Нет, дело во мне, - очень тихо ответил Андрей, но девушка все расслышала.
        - Знаешь, у меня явное ощущение дежа вю! Почему ты опять так со мной поступаешь?! Какого хрена ты творишь?! Я же люблю тебя, Андрей! Как можно быть такой бесчувственной тварью?!
        В ту секунду Андрей испытал мучительную душевную боль от произнесенных ею слов. Он даже не знал, что нужно ответить. Врать не хотелось, а правду открыть он ей не мог.
        - Извини, - только и сказал Андрей, - я, наверное, и, правда, бесчувственная и бездушная тварь. Я тебя не люблю.
        Аня ошеломленно смотрела в его глаза, будто пытаясь найти там какое-нибудь объяснение всему происходящему. Вот только ей этого было не дано. Как и нескольким миллиардам людей на планете.
        - Прощай, - твердо ответил Андрей и сделал пару шагов назад. - Мы с тобой никогда не будем больше чем просто друзьями. Но я всегда приду на помощь, если смогу чем-нибудь тебе помочь.
        - ЧТО?! - закричала Аня и, размахнувшись, изо всех сил ударила Андрюху обоими кулаками в грудь, слегка его пошатнув. - Да как ты вообще можешь такое говорить, когда только что опять вытер об меня ноги?! Да пошел ты в задницу, урод! Ненавижу тебя, сволочь! Тварь!
        Она развернулась на пятках и буквально вылетела из его дома, громко хлопнув напоследок дверью.
        Андрей вздохнул и постарался успокоиться. На душе осталось наипоганейшее, жутко тяжелое ощущение. Его взгляд упал на боксерский мешок, и две серебристые кисти наложились на крепко сжатые кулаки Андрюхи. Он не собирался этого делать, все вышло подсознательно.
        Взревев от скопившейся в душе боли, Андрей впечатал в мешок короткий, но очень мощный «хук». Старая кожа треснула, во все стороны полетели опилки и пыль, обдав Андрюху с ног до головы. Закашлявшись, он на пару секунд потерял ориентацию в пространстве, после чего изумленно уставился на собственные кулаки. Раньше с ним такого не случалось.
        - Твою-то мать, - прошептал Андрей, отплевываясь от пыли.
        Больше половины содержимого мешка валялось на новом ковре, который был куплен его родителями совсем недавно. Это не добавляло радости в сложившейся ситуации.
        - Ладно, - Андрей почесал голову, окинув уничтоженный боксерский мешок оценивающим взглядом, - все равно я давно хотел тебя заменить на новый.
        3
        Влад был бывшим одноклассником Андрюхи, а также одним из лучших школьных друзей. Если бы их пути не разошлись после выпускного вечера, быть может, они поддерживали бы крепкую мужскую дружбу и по сей день, но, увы, не вышло.
        Сразу по окончании школы Влад поступил в военное училище и уехал в другой город. Старые друзья сменились на новых, жизнь закрутила его своим безумным водоворотом, и так случилось, что вернулся домой он впервые по истечении пяти с половиной лет.
        Вкусив в полной мере все прелести гражданской жизни в первую неделю, проведенную в стенах своей квартиры, Влад начал обзванивать старых друзей.
        Нелишним было бы рассказать о нем парой общих слов. Влад был ростом 175 сантиметров, очень широк в плечах и никогда не оставлял волос на своей голове, выбривая ее под ноль. Многие бы наверняка сказали, что эта стрижка - последствия от военного училища, но люди, знавшие парня со времен школы, от такого предположения просто бы посмеялись. Любой человек, который провел с ним немало времени, никогда бы не представил Влада в другом обличии.
        Ну и, напоследок, можно было отметить, что он уже более десяти лет профессионально занимался армейским рукопашным боем, собирал множество наград практически на любых соревнованиях и совсем недавно заслужил звание мастера спорта. Его звериной настойчивости мог позавидовать практически любой человек.

* * *
        Андрюха крепко спал, когда его выдернул в реальность разрывающийся на части динамик мобильника.
        Дай мне сойти с ума,
        Ведь с безумца и спроса нет!
        Дай мне хоть раз сломать
        Этот слишком нормальный свет!
        Здесь духотой гнетет
        Бесконечная страсть борьбы,
        Воздух тягуч как мед,
        С каплей крови моей судьбы!
        Бесы!
        Бесы все злей и злей…
        Андрей с трудом разлепил глаза и вытащил телефон из-под дивана, куда забрасывал его каждую ночь, если зависал с его помощью в интернете.
        «Влад», - горел дисплей.
        «Ну надо же, - подумал Андрюха, - практически призрак из прошлого».
        - Алло, - ответил он еще до конца не проснувшимся голосом.
        - Здорово, брат! - заорал Влад в трубку так, что у Андрея зазвенело в ушах. - Сколько мы уже не виделись, а?! Как ты, мужик?!
        - Как нормальный человек, - зевнул он в трубку, - вот сейчас, к примеру, я спал.
        - Нормальные люди в десять утра не спят! Отрывай задницу от дивана и подруливай в парк! Я жду тебя на центральной аллее! Посидим, пообщаемся, столько лет не виделись! Не обсуждается вообще, имей в виду!
        В трубке раздались короткие гудки. Андрей вздохнул и нехотя поднялся с дивана. За полчаса он успел одеться, позавтракать и наспех побриться. Влад начал названивать снова, уже когда Андрюха зашнуровывал кеды.
        - Я уже в пути, - зевнул в трубку Андрей.
        - Давай резче! - на этом разговор завершился.
        Андрюха вышел из дома и уставился в ясное голубое небо. Ни намека на пасмурность.
        «Ну и ладно, лишний повод пройтись собственными ногами, как самый обычный человек», - подумал он и сделал первый шаг.
        К парку он подходил, спустя двадцать минут, прямо у входа издалека заметив Влада. Друг практически не изменился со времени их последней встречи, разве что лицо стало намного грубее и взрослее, но этим грешил и сам Андрей.
        - Здравствуй, пупсик! - достаточно громко поприветствовал он Влада и, заключив друга в крепкие объятия, быстро поцеловал его в лысину.
        Друг захохотал.
        - Ну не на людях же, грязный ты извращенец! - ехидно прокомментировал он, хлопнув Андрюху по спине. - Рассказывай, что у тебя случилось за все это время?
        - Да на это недели не хватит, - хохотнул Андрей, - но если вкратце, то я практически морально свершился как личность. Преподаю вот уже. Так сказать, направился по родительской колее.
        Его родители всю жизнь работали школьными учителями. Не сказать, что он действительно выбрал тот же самый путь, но, впрочем, весьма похожий. Настолько же, насколько ВУЗы походят на школы.
        - Так что я лучше бы послушал про военную жизнь, - ухмыльнулся Андрей, - всяко интереснее.
        - Ну, тогда сначала возьмем пива. Терпеть не могу рассказы на… - Влад замешкался.
        - На трезвую голову! - подколол друга Андрюха.
        - Сделал из меня алкоголика, - поморщился Влад, - я совсем не это хотел сказать.
        - Верю, - кивнул Андрей, - но если так, то ограничимся обычным соком, ладно?
        - Убедил, - махнул рукой Влад, - пойдем.

* * *
        - Знаешь, самое странное не то, что я пошел и чуть не прибил того урода, изнасиловавшего Аньку, - мрачно пробормотал Андрюха, - а то, что как-будто и не было для меня никаких двух лет. Она пришла, и я словно только вчера ее видел. Ничего не происходило, жизнь продолжается. А потом, узнав, что я совершил, она чуть не затащила меня в постель, - он провел рукой по лбу и тяжело вздохнул, - а я ее отшил, потому что не люблю…
        Андрей уставился в точку перед собой.
        - Звучит как бред, да?
        - Нормально звучит, - Влад хлопнул его по плечу, - ты заступился за подругу, не дал омрачить ее чистое имя. Не запрыгнул с ней в кровать, конечно, зря, - хохотнул он напоследок, - что уж от такой возможности-то отказываться?
        - Сволочь ты циничная, - Андрей смял банку из-под колы и зашвырнул ее в ближайшую урну. - Я тебе душу изливаю, а ты в ответ какие-то тупейшие хохмы…
        Ему действительно было необходимо поделиться хотя бы с кем-нибудь относительно произошедшего между ним и Аней. Влад, конечно, узнал далеко не все, а точнее - сильно переработанную версию истины, без единого намека на силы, которыми обладал Андрей, но, главное, что теперь груз на душе Андрюхи заметно потерял в весе.
        - Я тебе честно скажу, - ответил Влад, - не думаю, что кому-то из вас было бы хуже, если, скажем, вы разошлись бы потом. Спустя день, два, серьезно поговорив. Оттолкнув девушку в тот самый момент, когда она уже просто выпрыгивала из джинсов, ты ударил не только по ее чувствам, но и по самолюбию, причем, непонятно, по чему из этого попало сильнее. А вообще, зажрался ты, Андрюха. Сидишь на гражданке, хлещешь пиво, шатаешься по бабам, еще и отшиваешь тех, кто тебе не по нраву. В «военке» такого бы никто не оценил.
        Андрей все же хохотнул, вызвав довольную улыбку на лице друга.
        - Справедливости ради, Влад, - возразил он, - отмечу, что по бабам я не шатаюсь, пиво не хлещу, а свой путь ты выбрал сам. Мог бы жить свободно. И не ныть здесь.
        - Вот скоро я по распределению свалю в Архангельск, и мы с тобой еще несколько лет не увидимся, если я вообще там навсегда не останусь, - заметил друг. - Так что дай мне напоследок проявить свою долю цинизма. Когда еще встретимся-то?
        Андрюха мрачно кивнул.
        - Не задается у нас с тобой веселье, брат, - только и сказал он, - и жизнь, и темы для разговоров - ну слишком уж мрачные. Стареем, что ли?
        - А как ты думаешь? - грустно улыбнулся Влад. - Конечно, стареем. Глазом моргнуть не успеешь - пройдет еще пять лет, и я вернусь домой. Будем сидеть здесь же, только ты уже с детьми, а я… да, может, тоже. Почему нет?
        - Скажи мне, - Андрей обхватил голову руками, - если бы ты полюбил девушку больше всей своей жизни, а она оказалась за тысячи миль от тебя, без возможности увидеться? Что бы ты делал?
        - Искал бы возможности. Любые, - твердо ответил Влад. - Нет серьезных преград, кроме тебя самого. И решаешь тоже только ты сам. Так было всегда.
        - Уверен? - мрачно покосился на друга Андрюха.
        - На все сто. Говорю же, так было всегда, - повторил Влад. - Не грузись, скажи мне лучше, что у тебя со спортом? Тренируешься все так же? Рама вроде здоровая.
        - Да. Не бросал. А что за резкий переход с темы на тему? - осторожно поинтересовался Андрей.
        Влад окинул его оценивающим взглядом.
        - Да вот думаю, что нашел способ, как тебя отвлечь. Есть возле моего двора, оказывается, подвальчик в девятиэтажке, так там проводят ММА-бои. Подпольные, конечно же, - он посмеялся, - ставки определяют сами бойцы. Но меньше тысячи за спиной иметь нельзя.
        - Рублей?
        - Евро, блин! Конечно, рублей. Я тебе предлагаю неплохую возможность встряхнуться и подзаработать. Здоровенный же бугай вымахал, почему нет?
        Андрей покачал головой.
        - Я же не профи, брат. Мне навыков хватает для уличной шпаны, а там…
        - А там та же шпана, только более обезбашенная. Не смеши меня, откуда в таких подвалах профессионалы?
        Одновременно со словами друга в памяти Андрюхи словно картинкой сияли кисти, сливающиеся в кулаками. Гопники разлетались в разные стороны, не в силах противопоставить абсолютно ничего той мощи, которой он обладал.
        «Кто сказал, что я не могу воспользоваться всеми своими навыками?» - подумал Андрей.
        - Уговорил, - произнес он вслух. - Где, когда?

* * *
        - Я всю свою жизнь посвятил изучению одаренных людей, Стелла. Жил в России, Англии, Новой Зеландии, теперь вот здесь - в США. Мой образ жизни всегда предполагал путешествия и контакты с представителями нашей с вами расы. Я в совершенстве разговариваю более чем на пятидесяти языках, бывал практически везде. С одной лишь единственной целью - поиском нас с вами подобных. Не стоит зарывать свой талант в землю. Вы выше тех, кто ходит вокруг. Но чувствуете ли вы себя соответствующе?
        Картер закончил. И окинул Стеллу вопросительным взглядом. Внешне она ему пришлась очень даже по душе - эффектная, высокая блондинка, с большими карими глазами и завораживающей улыбкой. Весьма привлекательная особа, однако Картер встретился с ней вовсе не для того, чтобы начинать какие-то отношения. Цель была совсем иной.
        Картер задал ей конкретный вопрос и теперь ждал такого же ответа, но Стелла не торопилась отвечать. Она, так же, как и он сам, оценивала внешние данные собеседника.
        Ниже ее всего на пару сантиметров. Брюнет, голубые глаза, слегка узковатое лицо, покрытое трехдневной щетиной, которую хозяин, судя по-всему, старательно культивировал, поддерживая в таком состоянии, да и тело стандартной худощавой комплекции. Стелла подумала о том, что такие парни теперь уже никогда не будут в ее вкусе, потому что слишком уж яркие воспоминания они пробуждали о том, кого девушка старалась забыть.
        - Вы говорите о довольно интересных вещах, мистер Слот, - заметила она, - но кое-где я заметила некоторое ощущение недосказанности. В частности, вы полагаете, что телекинез и левитация - это наследственно передающиеся явления, я правильно поняла?
        Картер кивнул.
        - Это единственный разумный вывод, который напрашивается сам собой, - уточнил он.
        - Вот только у меня никогда не было предков с такими способностями. Я знаю обо всех своих родственниках поколений на пять назад, и все они были обычными людьми.
        Картер только лишь пожал плечами.
        - Видите ли, наследственность - тяжелая и слишком сложная для понимания и полного изучения штука. Предок, наделенный нашими с вами способностями, вполне мог бы жить за много поколений от вас, Стелла. Более того, мы выяснили, что с этой силой человек может жить любое количество лет, а она будет таиться внутри, никак не проявляя себя. И активизируется посредством какого-нибудь серьезного нервного срыва. Наши исследования показали, что простому человеку невозможно прививать эти способности. Заурядный мозг, как правило, просто не выдерживает всех нагрузок. Нами даже до сих пор не найден способ расширения возможностей одаренных мозгов, что уж тут говорить о простых людях? Мы можем наделить человека с помощью кистей каким угодно знанием, но нам никогда не удавалось поднять его физический предел.
        - Когда-то я была знакома с человеком, которому это было под силу. Он развил свой собственный мозг до невероятного предела. А потом, в целях проверки общеприменяемости своего способа, испытал его на другом человеке. И весьма успешно.
        - Как? - скептически посмотрел на нее Картер.
        - Он рассказывал мне историю одного парня, который вывалился с огромной высоты и остановился в метре от земли, потому что в преддверии безысходной кончины его мозг активировался и не дал носителю умереть, выпустив силу на волю.
        - Простите, но разве я не об этом самом твердил вам только что? Критическая ситуация, - начал перечислять Слот, - адреналин, пробуждение спящих внутри человека сил…
        - Вы извините, но я не могу объяснить это научным языком, - перебила его Стелла, - но суть в том, что после мой друг нашел того парня и дал ему способность телекинеза.
        Картер покачал головой.
        - То, о чем вы мне сейчас рассказываете, Стелла, идеально подходит под мою теорию спящих сил. Падение активировало их, а точнее - это сделало нервное перенапряжение и ужас, который испытывал летящий вниз. Насчет кистей - я очень сомневаюсь в том, что ваш друг именно целенаправленно развил парня, зная, что же конкретно он делает. Безусловно, мы встречали в своей практике случаи, скажем грубо, «прокачки мозгов», но все эти случаи имели стохастический характер. Никто не знал, как именно получалось достичь результата. Мы просто отталкивались от факта, что испытуемые выживали вместо ожидаемой гибели от перенапряжения. А, выживая, они приобретали в свой арсенал новые силы. Такие случаи единичны…
        Стелла, не выдержав очередной лекции, перебила Картера, упорно продолжая гнуть свою линию.
        - Я была очередным экспериментом! Мой друг сотворил из меня летающего человека, проводя скрытую от моих глаз операцию на мозге, пользуясь своими кистями! Он всю жизнь посвятил таким исследованиям, а на возможность перевода простого человека в телекинетика или летуна тратил вообще абсолютно все свободное время…
        - Послушайте, - мягко вклинился в ее гневную речь Картер, - ни он, ни вы не можете знать, что ваш мозг был обычным человеческим. Ровно, как и не можете быть уверены в том, что у вас не было, скажем веке в пятнадцатом, предка-сверхчеловека. Мы сейчас занимаемся тем, что переливаем слова из пустого в порожнее. А ваш друг, судя по-всему, будучи уверенным в весьма сомнительном деле, ужасно рисковал. Он легко мог ненароком вас убить, Стелла.
        - Альфред Лонг не мог ошибаться, - покачала головой девушка.
        - Знаете, я считаю, что абсолютно любой человек, насколько бы гениальным он ни был, может совершить ошибку. Никто от этого не застрахован.
        - Только не Фредди.
        - Мне было бы очень интересно познакомиться с ним лично, - сказал Картер.
        Стелла глубоко вздохнула.
        - Альфред Колин Лонг пропал без вести два года назад, и я не видела его с тех пор и не слышала, похоронив надежду быть рядом с единственным человеком, который был мне небезразличен.
        Картер ничего не ответил на это. Некоторое время они просидели в полном молчании, прерываемом лишь звуками города.
        - Но я все равно принимаю ваше предложение, мистер Слот, - наконец, сказала девушка. - Оповестите меня, когда все начнется.
        Стелла встала из-за стола и покинула кафе, в котором проходила их встреча. Картер задумчиво наблюдал за ее покачивающимися бедрами, пока девушка не пропала из виду.
        «Одной проблемой меньше, - подумал Слот, - значит, пока я еще в Америке, необходимо навестить оставшихся двоих».
        Он подозвал официантку.
        - Будьте добры еще чашечку кофе и счет, - попросил он.
        - Сию минуту, сэр.
        Картер еще раз прогнал по кругу все планы, стоящие впереди и тяжело вздохнул.
        «Может быть, именно я стану тем, под чьим руководством закончится все это безумие? - подумалось ему. - Тысячи людей вполне в состоянии изменить положение вещей. Не тебе одному дано носить эту силу».
        4
        Шорты, перчатки для ММА «без пальцев», капа и ничего более.
        «Кроме этого ты с собой ничего не протащишь, - сказал Андрюхе Влад несколько часов назад, - и даже не думай утяжелять перчатки. Там это проверяют».
        «Боже упаси. Ни в коем случае, - картинно развел руками в ответ Андрей. - Я верю в честные схватки».
        Этот диалог всплывал в памяти Андрюхи уже тогда, когда он спускался вслед за Владом вниз по видавшей виды загаженной каменной лестнице. Они попали в вполне соответствующий ступенькам грязный и сырой подвал девятиэтажного дома. В конце загаженного всяким мусором помещения обнаружилась еще одна дверь.
        - Нам сюда, - указал Влад.
        Андрей передернул плечами и поежился. Атмосфера вокруг его ужасно настораживала. Этот подвал, металлическая дверь, серые бетонные стены - он уже видел подобное два года назад, когда очнулся привязанным к кровати в окружении спецназовцев…
        Влад довольно громко несколько раз ударил по двери кулаком, выдернув Андрея из неприятных воспоминаний.
        - Что-то ты грузишься. Нормально все, брат? - осторожно поинтересовался друг.
        - Да думаю вот, как бы не подхватить здесь сифилис, - тут же мигом выдал ответ Андрюха, одновременно с режущим слух скрежетом открывающейся двери.
        Изнутри на парней посмотрел здоровенный мужик, который, судя по-всему, был здесь в качестве секьюрити.
        - На бои, - сказал Влад.
        - А этот тоже? - указал мужик на Андрея.
        - Ага. Новая кровь. Он со мной. Первый раз тут.
        - Заходите. Но смотри, Влад, ты сам за него отвечаешь, - предупредил охранник. - Многие домашние качки приходили сюда с гордой миной, а потом их уносили. И не всегда с зубами и без травм, - добавил он, когда парни проходили мимо.
        Эта фраза заставила Андрюху только лишь посмеяться.
        - Я лучший из лучших, - заявил он.
        Охранник захохотал в ответ.
        - Пачками выносим отсюда таких лучших. Удачи, сынок.
        - Она мне не нужна, - не оборачиваясь, бросил Андрей.
        Подвал был под завязку набит людьми. В центре на полу лежали, образовывая квадрат примерно пять на пять метров, борцовские маты.
        - Вот оно! - торжествующе сказал Влад и повел Андрюху куда-то в практически противоположную сторону. - Теперь в бойцовскую раздевалку.
        Ею оказалась крохотная комнатушка, в которой не было ничего кроме нескольких десятков крючков, развешанных по всем стенам. Там и тут уже висели чьи-то вещи.
        - Есть возле моего двора, оказывается, подвальчик в девятиэтажке, - язвительно процитировал друга Андрюха. - А я-то думал, ты, задница, тоже здесь впервые!
        - Брось! - хохотнул Влад. - Мы же не в детском садике, чтобы на такое обижаться. Ну да, бывал тут пару раз, но не более. Вот, решил освежить. почему нет?
        - Вот это тут стремно, - скептически оценил место Андрюха.
        - А ты рассчитывал, что я тебя приведу в организацию уровня UFC? - снова рассмеялся друг. - Это ведь нелегальное место, как же тут еще все будет, брат? Зато это чистый и ничем не омраченный звериный адреналин. победил - забирай деньги. Проиграл - гони бабки и катись подальше. Повезет, если не будешь лечиться. Есть и другой вариант, но там уж совсем для повернутых на всю голову обезьян.
        Андрей натянул шорты и, запихивая одежду в рюкзак, тут же поинтересовался, о чем говорит друг.
        - Они называют это «Мясорубка», - пояснил Влад. - И название очень хорошее. Невольно вспоминается фраза из фильма: «С одной стороны заходят люди, а с другой - выходит мясо». Все скидываются по тысяче, тут банк фиксированный. А потом начинается рубка на выбывание. Победитель срывает шестьдесят процентов банка, остальное забирают организаторы.
        Андрей оценил свои шансы.
        - Значит, туда я и направлюсь, - сказал он, - драться, так по-крупному.
        - Ты что спятил? - вытаращился на него Влад. - Ты бы хотя бы посмотрел сначала на тех быков! Один из них троих таких, как я, точно уложит. Они дерутся как звери, там уж точно никаких принципов нет!
        Андрюха криво усмехнулся.
        - Но суперменов не бывает, Влад. Любая подготовка ломается. Сломаю и эту.
        «И не через такое проходил», - мелькнула в голове мысль.
        - Там сломают тебя, а не ты - их подготовку! - резко ответил друг. - Я уже конкретно жалею, что вообще потащил тебя с собой! Кто твоей матери принесет твое искалеченное тело?! Выходит, что я!
        Андрей заклеил липучку на перчатке.
        - Этого не понадобится, - сказал он.
        Под аккомпанемент ругани друга Андрюха вышел из раздевалки и поймал за плечо первого проходящего мимо парня, также облаченного лишь в шорты и перчатки.
        - Тебе чего? - окинул он Андрея вопросительным взглядом.
        - Где запись на «Мясорубку»?
        - А деньги есть?
        - Деньги будут. Для меня одна схватка это так - разминка.
        Парень скептически посмотрел на Андрея.
        «Недостаточно быть просто здоровым бугаем, чтобы победить здесь», - спроецировались его мысли в голове у Андрюхи.
        - Как только появятся деньги, то сразу иди туда, - парень указал за спину Андрея на одну из более-менее прилично выглядящих дверей. - Но лучше бы тебе поторопиться. Списки на участие обычно подают ровно в полночь, а сейчас - без двадцати.
        - Спасибо, друг, увидимся, - Андрюха мигом оценил ситуацию и пробился через толпу к центру зала, где были постелены маты. - Как поучаствовать в схватке? - вновь спросил он у первого встречного.
        - Выходишь на ковер, к тебе выйдет тот, кто захочет с тобой драться. Все очень просто.
        - Отлично, - Андрей плечом отстранил какого-то лысого бугая и проскочил на маты, окинув всех вопросительным взглядом. - Кто?!
        - Эй, малыш! - тут же возник рядом с ним тот самый лысый. - Тебе никто не объяснял ничего о вежливости?!
        Бугай был его же роста, примерно такой же комплекции, разве что чуточку толще и шире в плечах. Андрей не посчитал его за проблему.
        - Эй, Рикки Мартин, расслабься, - язвительно ответил он, - ты драться хочешь? Будет тебе драка.
        - Это с какого хрена ты меня Рикки Мартином назвал, щенок?! - оскалился лысый.
        Наживку он заглотил и уже прилично разозлился. Андрюхе это было только на руку. И он язвительно рассмеялся лысому прямо в лицо:
        - А ты не знал, что он гей? А, извини, ты вряд ли знаешь такие слова. На твоем языке - голубой, гомик, как еще выразиться?
        - Молись, сука, - прошипел лысый, - и готовь «косарь». Это будет самая приятная из заработанных здесь тысяч!
        Андрюха подмигнул ему и отошел на пару шагов назад.
        - Ну погнали, - развел он руки в стороны.
        Противник даже не успел ничего ответить, поскольку, не прошло и пары секунд, как между ними возник местный рефери.
        - Значит, так, - начал он, - бой ведется без правил, но! Глаза не трогать, в пах не бить, не кусаться! Бой до нокаута или сдачи. Готов?! - ткнул он ладонью в лысого. Тот резко и агрессивно кивнул. - Ты готов?! - тут же обратился судья в сторону Андрюхи. - Тогда, бой! - закричал рефери и тут же отскочил на пару метров назад.
        Лысый сорвался с места и кинулся в сторону Андрюхи, надеясь задавить его с разгона, смести подобно небольшому локальному торнадо. Вот только именно на такое начало Андрей и рассчитывал, нарочно выводя бугая из себя.
        Он подпрыгнул на месте, вытягивая ноги вперед…
        «Быстрее!»
        Стопы врезались в грудь противника, выбивая из него весь скопившийся в легких воздух. Лысый рухнул на землю, скрючившись на коленях, а Андрюха, поймав дозу адреналина, тут же влепил ему точно под подбородок прямой удар ногой, отправив бугая спиной на канвас.
        Тут же бросившись добивать, Андрей почувствовал толчок в грудь и обнаружил вклинивающегося между ними рефери.
        - Хватит! - закричал тот. - Нокаут! - он поймал Андрюху за кисть и поднял его руку над головой. - Победитель!
        - Деньги мне где забрать? - тут же поинтересовался Андрей.
        От общей массы людей отделился ничем неприметный парень и подошел к Андрюхе. Достал из кармана тысячу и протянул ее победителю.
        - Я его представитель, - пояснил он. - Говорил же быку тупому, не ломись ты на всех с разбега! Думать надо! А ты акробат, парень. А, судя по массе, так сразу и не скажешь. Хочешь еще заработать?
        Андрей кивнул.
        - Очень хочу, - ответил он, - поэтому не буду тратить с тобой здесь время и отправлюсь сразу на «Мясорубку».
        Забрав деньги, он вновь пробился через толпу и нос к носу столкнулся с Владом.
        - Зацени! Легкие денежки, - с улыбкой помахал он купюрой перед лицом друга. - Пожелай мне удачи на турнире!
        - Блин, не совершай серьезную ошибку! - снова завел свою пластинку Влад. - Одна единственная победа там ничего не значит!
        - Это с какой стороны посмотреть, - двусмысленно ответил Андрей, хлопнув друга по плечу, - я ведь даже наполовину не использовал всех своих возможностей. Удачи и тебе тоже, Влад! - улыбнулся он и двинулся в сторону нужной двери.
        «Конченный ты кретин! Ну куда ты лезешь, идиот?!» - прочитал он напоследок мысли друга.
        «Брат, ты в меня не веришь ни капли», - весело подумал Андрюха.
        Но разве это был веский повод?
        Андрей подошел к указанной ему двери и зашел внутрь. Его взгляду предстала самая обычная «подсобка». Лишь стол, пара стульев, да заспанный и небритый мужик, встретивший его неодобрительным взглядом.
        - Что надо?
        - Запись на турнир здесь же?
        - «Мясорубка»? Здесь. Подходи и давай взнос.
        Андрей протянул мужику тысячу.
        - Звать меня…
        - На хрена мне твое имя? - перебил его мужик. - Тут тебе не официалка, сынок! Ты - номер тридцать два. Это все, что нужно. Только последний штрих… - он встал и, вытащив из нагрудного кармана рубашки маркер, намалевал на плече Андрюхи цифру 32.
        - Все. Свободен. На тебе я тогда и закончу набор кандидатов, кратное число есть.
        Андрей кивнул.
        - Проваливай, - мужик указал на дверь, - теперь от тебя зависит только то, что творится там. Разомнись лучше.
        - Не потребуется, - усмехнулся Андрюха и покинул подсобку.
        - Ну-ну, - пробормотал мужик себе под нос.
        Он скомкал лист, на котором отмечал количество участников, и швырнул его в мусорное ведро. Опустил тысячу Андрея в прозрачный канцелярский файл, где уже, и без нее, покоилась довольно-таки солидная сумма, и хмыкнул, подсчитывая прибыль.
        5
        Тридцать два претендента на участие в «Мясорубке» выстроились по восемь человек с каждой стороны бойцовского ковра. За их спинами гудела толпа, в ожидании зрелища. Андрей окинул всех своих возможных противников оценивающим взглядом. У каждого на плече красовался личный номер. Парни выглядели заматеревшими в уличных драках и вполне угрожающими чьему-то здоровью людьми. То и дело на лице кого-то из них возникал яростный оскал, но вот только на Андрюху это не производило никакого впечатления.
        Уж он-то прекрасно понимал, что его «туз в рукаве» не перебить никому, каким бы превосходным бойцом оппонент не являлся.
        - Тридцать два человека! - огласил рефери. - Четыре восьмерки участников! Противник определяется просто! Это первый стоящий напротив вас человек! Победитель турнира забирает банк в двадцать тысяч, остальное идет заведению за организацию мероприятия! В ходе каждого круга число участников будет сокращаться ровно вдвое, пока сильнейшие не сойдутся в финале! Пусть «Мясорубка» начнется! 13 и 21 - первая пара!
        Два парня отделились от своих рядов и вышли на центр площадки. Андрей внимательно следил за ними.
        - Рубка будет что надо, - сказал кто-то совсем рядом, - как и все прошлые разы.
        Андрюха посмотрел влево и встретился взглядом с тем самым парнем, который сообщил ему местоположение регистрации на «Мясорубку». На его плече сиял номер 17.
        - О, знакомое лицо! - узнал тот. - Выходит, успел-таки?
        - Выходит, что да, - в тон ему ответил Андрей, краем глаза все же наблюдая за бойцами в центре.
        - Ты зря тратишь время на изучение их стиля, - сказал парень, - все равно год от года не меняется ничего. Дикие обезьяны уничтожают друг друга на пределе своих возможностей в первом поединке, а на остальные выходят едва живые, пропуская в голову все, что летит туда. Поверь, я знаю это не понаслышке, - он протянул Андрюхе руку, - Антон. Здешний двукратный чемпион.
        - Даже так? - удивился он, отвечая на рукопожатие. - Андрей. Для чемпиона ты слишком много говоришь. Самоуверенность еще никого до добра не доводила, разве нет?
        - Разве нет, - повторил его слова парень. - Поражения, конечно, случаются, но это вовсе не мой случай.
        Номер 13 встретил своего противника апперкотом точно в подбородок и бросился добивать падающее без сознания тело.
        - Стоп! - закричал судья, отталкивая его в сторону. - Победитель!
        Проигравшего парня унесли с ковра. Тринадцатый стал назад в ряды бойцов.
        - Номера 17 и 3 - вы следующие! - огласил рефери.
        - Сейчас ты поймешь, почему со мной лучше не связываться, - Антон хлопнул Андрюху по плечу и вышел на середину.
        Он поклонился сопернику, получил в ответ оскорбительный жест и рассмеялся. И в ту же секунду Андрюха увидел, как возле Антона в воздухе возникают две телекинетические кисти.
        «Твою-то мать! - удивлению Андрея не было предела. Все части картины воедино собрались у него в голове. Сразу же стало понятно, почему этот парень здесь чемпионствует. - Как оказалось - не я один такой умный!»
        Бой не продлился и десяти секунд. Первая кисть слилась с правой стопой Антона, а второй он схватил противника за плечо и рванул на себя, как только рефери скомандовал к началу схватки.
        Со стороны это смотрелось как нелепая попытка третьего номера сразу же сбить Антона с ног…
        Чемпион прыгнул навстречу, разворачиваясь вокруг своей оси, и точнейшим ударом ногой в голову, будто подсмотренным в старых боевиках Жана Клода Ван Дамма, мигом «выключил свет» в голове своего оппонента.
        Толпа взревела так, что у Андрея заложило уши.
        - Победитель! - выдернул руку Антона вверх рефери, и семнадцатый вернулся на свое место.
        - Ну как? Не хочешь уже сбежать отсюда как можно дальше? - хохотнул чемпион, окинув Андрюху самодовольным взглядом.
        - Номера 32 и 7! Ваш выход, парни!
        - Две кисти блокируются еще двумя, а потом начинается честная драка! Уверен, что потянешь, сынок?! - оскалился Андрей. - Смотри и вгоняй себя в панику!
        Как только судья взмахнул рукой, Андрюха рванулся к своему сопернику, двумя кистями блокируя его кулаки, дабы не пропустить случайный удар. Пройдя противнику в ноги, он тут же оторвал его от земли и впечатал спиной в пол. Кисти, мигом слившись с кулаками, градом ударов тут же обрушились на голову соперника.
        - Стоп! Стоп, говорю! Хватит! - Андрей почувствовал довольно сильный толчок прямо между лопаток и скатился с тяжело дышавшего парня. - Победитель! - его рука взлетела вверх.
        - Ну и? - угрожающе прошипел Андрюха Антону в лицо, не желая полностью раскрывать свои карты. - Кто из нас должен бояться?
        - Вот так, значит? - чемпион посмотрел ему прямо в глаза. Презрение волнами исходило от Антона. - Тогда увидимся в финале, говнюк!

* * *
        Ледяная вода привела Андрюху в чувство. Он очнулся на деревянной скамейке в каком-то чулане и сразу же встретился взглядом с Владом, наклонившимся над другом с таким лицом, какие обычно бывают у сердобольных бабушек в больницах.
        - Знаешь, когда ты просто смел на своем пути трех человек, вырвавшись в финал, то я, признаться, начал верить в чудеса, - прокомментировал случившееся друг. - Впрочем, зря.
        Андрей сел и потряс головой. Прогоняя ощущение пустоты. Самым странным было то, что даже эта пустота каким-то непостижимым уму образом раскалывалась от боли.
        - Как я? - спросил он.
        Влад нахмурился.
        - Повезло тебе, что здесь нет зеркала, - мрачно сказал он, - у тебя перелом кости, щека опухла, челюсть сдвинута в сторону и нос сломан в двух местах…
        Андрей побледнел и вскочил со скамейки быстрее, чем друг успел закончить.
        - Зеркало! - проревел он.
        В ответ Влад лишь расхохотался.
        - Расслабься! - он хлопнул Андрюху по плечу. Ты в норме. Не знаю, что там у тебя внутри головы, но внешне - все в порядке. Разве что, может остаться громадный синяк на всю скулу, да и только. Скажи мне, я вот никак понять не могу… что такого случилось в финале, что ты перегорел и еле двигался? Так уверенно разложить одного за другим, а потом, - Влад развел руками в стороны, - ты не обижайся, но это было позорно.
        Андрей окинул его гневным взглядом сверху вниз.
        - Что-то тебя я там вообще не заметил!
        В ответ Влад лишь хохотнул.
        Андрей осмотрелся. Кроме скамьи и ведра с водой в этом чулане не было ничего. Судя по звукам, прямо за стенкой все еще проводились бои. Он слышал крики толпы под аккомпанемент глухих звуков ударов. Обнаружив на руках перчатки, которые никто и не подумал снять, Андрюха вопросительно посмотрел на Влада:
        - Давно меня вырубили?
        - Нет. Минут пять назад. Я почти сразу же привел тебя в сознание.
        - Отлично, - Андрей сделал шаг в сторону двери, - тогда этот урод, скорее всего, еще здесь.
        - Стой, Рэмбо, блин! - всполошился Влад. - После драки вообще-то кулаками не машут! Что ты вообще собрался делать?! Тебе мало, что ли?
        - Мало, представь себе! - Андрей вышел из чулана, осмотрелся и направился в сторону раздевалки.
        Чутье не подвело его. И в самом деле, куда еще можно было пойти после окончания турнира в этом гадючнике? Он встретился с Антоном с глазу на глаз тут же, стоило лишь захлопнуть за собой дверь раздевалки.
        - Ну здравствуй еще раз, тварь подлая! - агрессивно выкрикнул Андрюха, заставив Антона оглянуться и улыбнуться.
        Андрей создал кисть и вцепился ею в ручку двери, дабы никто больше не смог проникнуть внутрь.
        - Ведешь себя как ребенок, - сказал Антон, разводя руками в стороны, - в чем смысл этого твоего вопля? Что ты мне сможешь сделать? Абсолютно ничего ведь. Я стою выше тебя, в чем ты уже должен был убедиться.
        - Скотина, ты ведь ни разу не использовал больше двух кистей сразу! Я в финале рассчитывал на честную драку!
        Антон выпучил глаза.
        - Честную?! Охренеть, какая же ты наглая тварь! Ты же сам прятал еще четыре, упырь! И вызвал их сразу же, когда я вышел на последнюю схватку с пятью кистями! И чего ты ждал от меня?! Ленты через всю грудь с лозунгом «А на самом деле у меня десять телекинетических кистей»?! Эта «Мясорубка» была чистой воды жульничеством и с твоей, и с моей стороны, и что теперь?! Вор у вора жилетку украл, малыш! И не рассказывай мне о честности, справедливости и прочем! Потому что, если бы эти качества у тебя присутствовали, сюда бы ты не заявился за легкими деньгами!
        Андрей был очень зол.
        «Чего я вообще стою и разговариваю с этим козлом?! - в гневе подумал он. - Дам ему по морде безо всяких кистей и предупреждений!»
        «Конечно, давай! Нападай. Я жду. Моментально проломлю тебе череп!» - возникла в голове Андрюхи мысль Антона.
        - Ты прочитал меня?!
        - Как и ты меня, Андрей. Удивление взаимное.
        Некоторое время они оба молчали, собираясь с мыслями. Чемпион первым нарушил установившуюся тишину.
        - Я, на самом деле, специально не уходил отсюда. Ждал тебя. Людей, таких, какими являемся мы с тобой, считанные единицы…
        - Десятки. Может, сотни и тысячи, - перебил Андрей.
        - А, значит, ты уже в курсе, - прокомментировал это Антон. - Это хорошо, значит, мы можем говорить проще, не тратя время на стандартную чепуху. Ты не задумывался о том, что мы - эволюция в чистом виде, и не должны…
        - Нет уж. Это я уже проходил, - Андрей даже не хотел слушать.
        Реки крови, искалеченные тела, подвал, спецназ, побег…
        Лена, которую уже не вернуть назад…
        Андрей не собирался ничего этого повторять. Пока все эти ужасы прошлого мелькали перед его глазами, Антон выудил из кармана джинсов визитку с единственным телефонным номером и протянул ее Андрюхе.
        - Возьми. Позвонишь мне позже.
        - Я этим не интересуюсь! - отрезал Андрей. - Меня полностью устраивает моя нынешняя жизнь!
        - Здесь не время и не место обсуждать все, что я хочу тебе сказать. У меня есть четкие инструкции от руководства предупреждать каждого подобного мне, если такие встретятся на пути. Затем и таскаю с собой визитки. наше с тобой пересечение - это невероятная удача! Поверь, тебе нужно меня выслушать!
        - Ты думаешь, что я не пытался ничего поменять?! - Андрей начинал не на шутку злиться. Еще сильнее, чем тогда, когда он хотел кинуться на Антона пару минут назад. - Знаешь, чем это кончалось?! Знаешь, в каких реках крови мне пришлось искупаться?!
        Дверь задрожала. Кто-то настойчиво пытался попасть в раздевалку с другой стороны.
        - Эти реки крови, рано или поздно, нахлынут прямо на всех твоих родных и близких, если ты меня не послушаешь! - Антон схватил с крючка все свои вещи, сотворив кисть, сбил с ручки двери блокировку Андрея и вышел, разминувшись на пороге с Владом.
        Андрюха поднял с пола визитку, которую чемпион швырнул ему под ноги в последний момент своего ухода. От последней фразы Антона по всему его телу пробежали мурашки. Сердце колотилось в бешеном темпе, Андрей никак не мог собраться с мыслями.
        - Что было? - взволнованно спросил Влад. - Обошлись без мордобоя?!
        - Самый обычный разговор был, - еле слышно ответил Андрей, - ничего особенного…
        6
        «Эти реки крови, рано или поздно, нахлынут прямо на всех твоих родных и близких, если ты меня не послушаешь!»
        Слова Антона ярчайшим сигналом тревоги мигали в голове Андрея всю ночь, все следующее утро и все часы, минуты и секунды, в течение которых он ждал чемпиона. Каждый новый миг, проведенный в одиночестве, растягивался в сознании Андрюхи на несколько часов, и он ничего не мог с этим поделать.
        Их разговор, а точнее, попытка Антона все разъяснить, вышел настолько коротким, рваным, непонятным и жалким, что мозг Андрея успел сгенерировать тысячи вариантов неизбежного происшествия, которое вот-вот должно его настигнуть.
        Так или иначе, но все нитки в его представлении сводились к Майами и его образу ночного судьи двухлетней давности. Ничем более Андрюха себя не запятнал, поэтому отвечать перед кем-то он мог только за те недели самосуда. Но даже здесь было кое-что, оставшееся непроясненным. Штрих, который портил все гипотезы.
        Антон его совершенно точно не узнал. Да и неоткуда было. Не пересекались они ранее ни при каких обстоятельствах. Значит, даже если какие-то люди и ищут байкера, лицо его им совершенно незнакомо. И это давало некоторую надежду хотя бы на призрачную фору перед ними.
        Оставалось только гадать.
        В городском парке в тот день было полным полно народа. Андрей сидел на лавочке под местным колесом обозрения, а перед его глазами неслись куски из прошлой жизни, связанные с этим местом.
        - Я тебя прощаю, - прошептал он себе под нос.
        Эту фразу Андрюха сказал около двух с половиной лет назад, перед тем, как сбросить вниз одного парня с семиметровой высоты. Что характерно, того человека также звали Антон.
        - Тук-тук, - прозвучал спокойный голос за его спиной.
        Андрей оглянулся через плечо и подвинулся в сторону. Антон сел на лавку рядом с ним.
        - Вот я и добрался, - заявил он.
        - С опозданием на двадцать минут, - не преминул заметить Андрюха, - после фраз, которыми ты небрежно бросаешься, опаздывать вообще неправильно, ты не находишь?!
        - Фраз, которые я бросаю?
        - Там были чудесные речи о реках крови, моих близких и прочее!
        - А, ты об этом, - Антон пожал плечами. - Еще не поздно, потому что до этой страны чистильщик пока что не добрался.
        - Чистильщик? - это слово неприятно резануло по ушам Андрюхи.
        - Ага, - Антон мгновенно посерьезнел. - Вставай. Давай пройдемся. Я введу тебя в курс дела.
        - Пора уже, - недовольно пробубнил Андрей, поднимаясь с лавки вслед за ним, - потому что после твоего вчерашнего заявления я не смыкал глаз всю ночь. Что угрожает мне и моей семье?
        Они одновременно двинулись вперед.
        - Слушать придется много, - предупредил Антон.
        - Не торопись. Я весь во внимании.
        Андрей специально изъяснялся рваными и короткими фразами, чтобы не тянуть время и поскорее выудить из чемпиона всю нужную информацию. Подсознание Андрюхи било тревогу, и это не позволяло ему чувствовать себя более-менее комфортно.
        - Я, пожалуй, все же слегка сэкономлю время и не буду распространяться на тему того, как я живу, используя кисти, через что уже мне довелось пройти, и сколько пороха я успел понюхать. Уверен, что ты не поверишь мне целиком и…
        - Это взаимно! - перебил его Андрей. - Ты будешь трепаться, или, может быть, все же перейдешь к самой сути дел?
        - Хм… надо же… взаимно? - протянул Антон. - Что же такого ты можешь рассказать по этому поводу?
        Он либо изощренно издевался, проверяя терпение Андрюхи, либо же это была подстава и ловля на живца. Слишком уж уверенно Антон тянул время, что не могло не настораживать.
        Андрей схватил чемпиона за плечо, резко развернул к себе и сотворил прямо на его шее серебристую кисть.
        - Слушай внимательно, урод! - яростно прошипел Андрей. - Малейшее движение твоей мысли, самое незаметное шевеление рук, и я на хрен оторву твою голову прямо здесь! Кто еще за нами наблюдает! От чьего имени ты находишься здесь, тварь?! У меня нет времени на треп, так что потрудись отвечать быстро и по существу!
        - Спокойно! - Антон выставил вперед открытые ладони и мягко отстранил от себя Андрюху. - Я тебя понял, рассуждать ты не настроен. Но я ведь говорю, ничего страшного пока что не произошло. Но не стоит включать режим ярости, о-кей? Потому что ты слишком забываешься в пылу и уже не сосредотачиваешься на контроле, - он указал на шею Андрея.
        Опустив взгляд вниз, Андрюха уставился на серебристую кисть, охватившую горло.
        - Твою мать, - ошарашено выдавил из себя он.
        - Фокус, - спокойно произнес чемпион. - Ты чересчур агрессивно подошел к делу. Ну и как? Отследил любое мимолетное движение? Шах и мат. С твоей реакцией я оторву тебе голову раньше, ты не успеешь и моргнуть. Если ты думаешь, что я просто парень с длинным языком, то попробуй, рискни. Все время нашего разговора я следил за твоими зрачками, дыханием, да и всеми мозговыми процессами, - он указал куда-то вверх.
        Только тогда Андрей поднял глаза и увидел вторую кисть прямо на своей голове.
        - Я убираю кисти, - предупредил Антон, - и мы продолжаем.
        Так ведут себя или очень крутые парни, или же профи в своем деле, которые уже давно просчитали все на несколько шагов вперед, будучи абсолютно уверенными в собственной неуязвимости.
        Что-то подсказывало Андрею, что Антон относился к числу вторых. Ни единого лишнего движения - он представлял собой высеченную из камня глыбу, которую, как уже осознал Андрюха, очень сложно остановить. Чего только стоила внезапность, с которой чемпион сотворил две кисти, которыми и дал понять, что не собирается орать и играть в детей.
        Кисти они убрали одновременно.
        - Я, видимо, еще не слишком хорошо освоился со всеми этими процессами, - мрачно констатировал Андрей.
        - Научишься. Жизнь заставит, не сомневайся.
        - Только давай тогда разговаривать без лирических отступлений, ладно? Не тратя чересчур много времени.
        - Хочешь с места в карьер? Ради Бога. Тогда слушай. Кто-то жестоко убивает нас одного за другим. После - вырезает всю семью устраненного телекинетика. Приходит к жертве домой и там учиняет кровавую баню. После чего, этот невероятно жестокий и пафосный урод пишет на стене одну единственную надпись. Кровью, кстати, - Антон на секунду прервался, переводя дыхание.
        Андрей весь превратился в слух, ожидая продолжения, которое не заставило себя долго ждать.
        - Он пишет: «Лишь одному дано проклятие носить эту страшную силу», - зловеще изрек чемпион.
        - Вот хрень, - пробормотал Андрей.
        Наконец, он в полной мере осознал всю серьезность происходящего. Сразу же появилось объяснение слов, связанных с опасностью его родных. Исчезло то чувство паники, которое было связано с боязнью всплытия на поверхность истории о байкере в Майами…
        На их месте воцарилась целая тьма новых раздирающих мозг мыслей. Андрею стало слегка не по себе.
        - У нас есть только одно предположение - это сошедший с ума телекинетик, который видит во всех нас нешуточную угрозу для своего существования. Или для чьего-то еще существования, прости за тавтологию. Это основная гипотеза.
        - А при чем тут семьи? - Андрюхе было слегка не по себе.
        - Среди нас полно ученых, которые потратили не одно десятилетие на изучение человеческого мозга. Они пришли к выводу, что силу нельзя получить из воздуха, если ты не предрасположен к ней генами. Необходимо, чтобы в династии был хотя бы один человек, обладающий нашими возможностями. Этот предок может находится на несколько поколений раньше тебя, пусть даже веке в десятом, но суть одна - если такой есть, то мы все, в том числе и наши дети, и дети их детей - повторяю, все они являются возможными носителями. Вывод может быть только один - убийце это тоже известно. И он не просто режет нас, он искореняет наш вид, стирает его с лица планеты.
        Андрей крепко задумался. Громадная пища для размышлений не позволяла трезво оценить все, что только что вылилось на него.
        - Ты сказал «среди нас полно ученых…», - начал Андрюха. - Среди кого это, «вас»?
        - Не сочти это за цитату из дешевого комикса, но существует организация, которая следит за нам с тобой подобными. Телекинетики присматривают за телекинетиками. Кое-что удается держать под контролем, а кое-что нет. Была череда казней в Майами пару лет назад. Ее мы упустили. Знакомо что-нибудь?
        - Да-да, что-то слышал, - похолодев, пробормотал Андрей.
        - Мы - своего рода внутренняя полиция. А этот урод режет нас одного за другим. Это тянется довольно давно, вот только последние пару лет процесс стабилизировался с ужасной регулярностью. Нам это вовсе не на руку, друг. При этом у нас нет ни его лица, ни каких-либо других данных. Этот парень не просто призрак. Он словно не существует. А когда он попадал на камеры наблюдения, то каждый раз после мы убеждались в том, что убивал не он, а очередная пешка. А некоторые из этих его шестерок даже входили в нашу организацию. Слишком много человек, чтобы отследить потенциальную крысу.
        - Ты рассказал мне все это, потому что зовешь в состав организации?
        Антон слегка помедлил.
        - Ты должен понимать, что тайны мироздания там тебе никто не откроет. Ровно как и то, что ни ты, ни я не окажемся на важных руководящих должностях. Ни единого секрета, ни одного важного дела. Твоя роль та же самая, что и у меня, и у десятков остальных людей. Она проста и примитивна.
        Антон замолчал. Андрюха окинул его вопросительным взглядом, также не проронив ни звука.
        - Считай, что мы просто пешки, - наконец, продолжил чемпион, - обычные солдаты, которых используют в войне против древнего и очень опасного кровожадного врага. Я пошел туда только затем, чтобы уберечь семью. Я не стою того, чтобы все они погибли из-за десяти кистей, порожденных моим мозгом. Все вступившие в наши ряды люди просто объединяются перед общей угрозой, которая не просто может положить конец нам с тобой. Хуже. Эта угроза может вытравить нас как вид. Теперь ты обладаешь информацией в какой-то мере. И я жду твоего согласия или отказа.
        Андрюха нахмурился.
        - Мне как-то не верится, что все эти усилия брошены против одного единственного летуна.
        - «Против одного единственного летуна»! - передразнил его Антон. - Когда ты резал людей в Майами, ты тоже был неслабой проблемой, на которую выйти так и не получилось, ввиду нестандартности подхода! И ты тоже был одним единственным, Андрей!
        Состояние, охватившее Андрюху, теперь уже приравнивалось только к панике. Сделав несколько шагов назад, он окружил себя всеми шестью кистями и полностью сосредоточился на Антоне.
        - Это будет для тебя не настолько просто, как в том бою, - прошептал он, чувствуя, что голос самопроизвольно пропал.
        - Меня не волнует то, что ты творил там! - огрызнулся Антон. - Ты видишь кисти вокруг меня? Или команду охотников за твоей головой в кустах?! Это все потому, что их нет, а я здесь - не за этим! Мой тебе совет, если ты хочешь держать произошедшее в тайне! Попроси кого-нибудь стереть эти воспоминания из своей головы, иначе любой, кто получит доступ к твоей черепушке так же, как я сделал это недавно, в касание считает всю хранящуюся там информацию!
        - Ладно, - Андрей постарался успокоиться. - Продолжай.
        - Он один в теории. Тут ты прав. Но не факт, что он действует в одиночку на практике! Я понятия не имею, почему все уцепились за то, что чистильщик действительно сам все это проворачивает! Может же быть так, что эта надпись на стене - только лишь очередной способ нас заморочить?! А если он все же один, то где гарантия, что он - не предел совершенства телекинетиков?! Хрен его знает, может этот черт обладает сотнями кистей сразу и невероятной реакцией и контролем!
        В это Андрею не верилось. Пределом был Фредди Лонг, пока Лена не обезглавила его. С того света не возвращаются. Хотя, почему никто не мог развиться наподобие Эла? Вполне допустимо, но верить в такое не хотелось.
        Зная цену пыткам, убийствам и гибели людей, Андрюха мог ответить на предложение Антона только лишь одними словами.
        - Я в деле, - сказал он, - допустить гибель родных, зная, что могу попытаться помочь, я не способен. Значит, не могу и отказаться.
        Антон удовлетворенно кивнул.
        - Имей в виду, никто не знает, как надолго тебе придется исчезнуть. Родных будешь видеть так же, как я - раз в год, и то, если повезет. Мы стираем все следы присутствия в семье телекинетика, чтобы он, или все же они, не смогли выйти на родных через кого-то из нас. Я вот вернулся только на три дня. По старой памяти заглянул на «Мясорубку», чтобы развеяться. Кто бы мог подумать, что все выйдет настолько удачно?
        Андрей промычал в ответ нечто нечленораздельное.
        - Мой самолет вылетает завтра вечером. Если успеваешь, то двигаешься со мной. Если нет, то мы вышлем за тобой координатора, который доставит тебя на место.
        - Где?
        - Уэльс, - усмехнулся Антон. - Одна из сотен деревенек, что прозябают в глуши. Мне неизвестны причины того, почему главный центр не развернут в одном из множества пропитанных цивилизацией мегаполисов. Возможно, когда-нибудь мы узнаем ответ и на этот вопрос.
        - Я успею на самолет завтрашним вечером.
        - Отлично. Значит, не зря я возвращался. До встречи, - Антон протянул Андрею руку.
        Он пожал ее, развернулся спиной и побрел в сторону дома.
        - Да, кстати! - возглас чемпиона заставил Андрюху оглянуться. - Ты все верно делал в Майами. Грязновато, но верно. Мне тебя упрекнуть не в чем.
        Часть вторая «Организация»
        7
        - Совесть не грызет?
        - А что, должна?
        - Это твоя совесть, Андрюха. Не моя.
        - Я ее уже натренировал. Этот пассажир никогда не вспомнит, что собирался лететь сегодня. Полетит завтра или следующим же рейсом. Я такое проворачивал уже не один раз. И выйду отсюда так же, как и зашел. Ты ведь должен понимать, что любой, кто меня тормознет, тут же забудет о том, что я вообще существую.
        - Если, конечно, ты не нарвешься на кого-нибудь из телекинетиков на контроле, - уточнил Антон. - Бывало?
        - Никогда, - честно ответил Андрей, - но, в любом случае, что-нибудь придумаю. Не проблема переиграть кого-то из своих, если правильно оценить ситуацию.
        - А не размахивать кистями, даже не глядя по сторонам, - язвительно вставил Антон.
        Авиалайнер плыл среди облаков, а Андрюха сидел, закрыв глаза и вцепившись в подлокотники кресла, стараясь не смотреть за иллюминатор.
        - Ты боишься летать?
        - Я обожаю летать, - не открывая глаз, - но одно дело - летать, а совсем другое - сидеть в гробу, который летит. Каждый раз чувствую совершенно одно и то же.
        - Не думал о том, что можешь вырвать кистями дверь и вылететь за борт?
        - Раньше думал, пока не почитал парочку умных статей на эту тему. Но на такой высоте я совершенно точно словлю обморожение, а еще, скорее всего, сердце остановится быстрее, чем я что-то смогу предпринять. Если подождать, пока лайнер снизится до безопасной для меня высоты, то, возможно, я просто не успею выбраться. А если успею, то есть ли гарантия, что меня не подхватит встречным потоком воздуха и не размажет об крыло? Или еще хуже - засосет в турбину?
        - В автокатастрофах гибнет…
        - Я в курсе, будь уверен! Но это никак не отменяет боязни полета, брат.
        И вновь наступило взаимное молчание, первым нарушил которое Антон.
        - А из дома ты как ушел? Сбежал?
        - Нет, - покачал головой Андрей, - эту проблему я решил так же, как и проблему с местом рядом с тобой в этом лайнере.
        - Заставил их забыть?
        - Не в первый раз. Но не полностью забыть. Просто они теперь свято убеждены, что я отрываюсь вовсю с друзьями на море, а вернусь ближе к осени.
        Антон неодобрительно покачал головой.
        - Многие из нас считают, что вот такое постоянно воздействие на мозг простого человека абсолютно безопасно, а вот другие говорят, что этим можно убить или оставить на всю жизнь безумным, если переборщить. Ты бы поосторожней.
        - Иногда приходится рисковать. Для их же блага, - заметил Андрей. - Девушка! - окликнул он стюардессу. - Будьте добры немного коньяка, хорошо?
        Глядя ей вслед, он задумчиво пробормотал, обращаясь уже к Антону:
        - И, несмотря на свой здоровый образ жизни и отказ от алкоголя, я не могу не напиваться каждый раз, когда сижу в самолете. Только так наступает хотя бы какое-то ощущение безопасности…

* * *
        Дождь бил по стеклу автобуса, оставляя на нем длинные косые следы. Андрей смотрел за окно, под аккомпанемент мрачной музыки в своем плеере. Пустынная дорога, сплошные равнины, степи и луга, полное отсутствие какой либо цивилизации. Символизирующее тьму небо и спрятавшаяся за тучами луна идеально передавали депрессивно-неопределенное состояние души Андрея, практически идентично совпадая с текстом звучащей песни.
        Огонь все ярче!
        Страницы жизни в нем горят!
        Что будет дальше?
        Об этом знаю только я…
        Вопросов больше нет,
        В ответ не слышно красивой лжи…
        Меня в бесконечность уносит
        Поток стальных машин!
        Другая жизнь - не сон,
        Я был для нее рожден!
        И в час ночных дорог
        Я не одинок…
        Автобус остановился, и Антон щелкнул пальцами прямо перед глазами Андрея, выдергивая его из процесса осмысления текста звучащей песни.
        - Приехали. Выходим, - огласил чемпион. - Здесь конечная.
        Андрей достал наушники и ошарашено посмотрел за окно.
        - Дальше мы не едем?
        - Нет. Говорю же, конечная. Отсюда нас с тобой заберет автомобиль. Вставай и хватай сумку.
        Забросив на плечо свои вещи, Андрюха вышел вслед за Антоном из автобуса, где тут же вымок за несколько секунд.
        - Бегом туда! - указал чемпион куда-то за свою спину. - В десятке метров есть крытая остановка!
        «Черт!» - Андрей сотворил над своей головой кисть, дабы хоть как-то сдержать льющийся за шиворот бесконечный поток воды.
        Не помогло. Площадь серебристой ладони была для этого слишком мала. Выходом из ситуации стали все шесть кистей, которые Андрюха собрал вместе, кое-как все же прикрыв голову и плечи. Догнав Антона уже под крышей автобусной остановки, Андрей первым делом заметил, что тот был абсолютно сух, а над головой плыла в воздухе тонкая, но довольно-таки широкая серебристая пластина, с краев которой стекали последние капли дождя.
        Автобус уехал, оставив их только вдвоем.
        - So, we are here, - улыбнулся Антон, - United Kingdom, welcome, man.
        Андрей кивнул.
        - Переходим на английский? - уточнил он. - Don't see any reasons for that.
        - Согласен, пока причин нет, - хохотнул Антон, - но ты, хотя бы, сразу язык знаешь, в отличие от большинства. Парни немного опаздывают, - добавил он, - в эту глушь добраться не так просто в подобную погоду. Далековато от цивилизации. Зато место сбора тебя не разочарует. Это старая графская усадьба, а при ней - монастырь и множество келий. Ужасно красиво и попахивает стариной…
        - Я успею оценить, - перебил его Андрей, - что над твоей головой?
        - Э… - Антон, похоже, не понимал сути вопроса. На какой-то миг остановив свой взгляд на Андрюхе, он внезапно начал хохотать.
        - Что смешного?
        - А я-то думаю, зачем ты все шесть над собой поднял, а дело вот оно в чем! - Антон хитро прищурился. - Ты прежде никогда их не трансформировал?
        - А это можно? - поднял брови Андрей. - Как?
        - Блин, - чемпион снова сорвался на хохот, - черт возьми, Андрюха, это ведь всего лишь проекция твоего мозга! Тебе выбирать форму. Кистями они стали только потому, что практически все начинают с идеи «длинной руки» и перемещения предметов! Эта форма - первая, возникающая подсознательно, но не единственная. Ты решаешь. Эта пластина над моей головой - всего лишь одна единственная кисть! Я убрал ее объем и направил его в площадь. Элементарно.
        Темноту ночи прорезали лучи фар приближающегося автомобиля.
        - А вот и наш транспорт, - сказал Антон. - А вообще, по поводу кистей, тут у каждого свои крайности. Диллон Джекс, также известный как Самурай, к примеру, использует кисти в виде длинных и очень острых мечей. Скоро и ты научишься. Я вас познакомлю.
        - Жду, не дождусь.

* * *
        Автомобиль впервые затормозил перед большими железными воротами, которые, жалостливо скрипя, поползли вбок.
        - Автоматика? Или десяток негров и очень прочные канаты? - не смог удержаться Андрюха.
        Чернокожий водитель гневно покосился на него через зеркало заднего вида.
        - Извини, - хохотнул он, - не думал, что ты знаешь русский.
        - А он и не знает, - пояснил Антон. - Вспомогательный персонал здесь набран из обычных людей. Просто слово негр звучит слишком похоже на американский аналог nigger.
        - What the hell are you talking about?! - не выдержал водитель.
        - We are regret, - тут же ответил Антон, - it's just a stupid joke.
        - But every joke is concluding a part of true! - захохотал Андрюха, получив тычок под ребра от Антона.
        - Заткнись! - посоветовал тот. - Хватит отпускать свои расистские шуточки. Это же не Россия, здесь к такому относятся серьезнее.
        Автомобиль продолжил движение. Сквозь туман, прорезаемый тусклым светом фар, Андрей успел выхватить из темноты очертания фонтана во дворе, да некоторую часть громадного здания.
        - Посмотришь завтра утром, - Антон проследил его взгляд. - Тут действительно есть на что взглянуть. Давай на выход.
        Натренировавшись за время поездки, Андрей выбрался из машины уже с тонкой и широкой пластиной над головой.
        - Not bad, - хмыкнул Антон и, достав из багажника сумки, швырнул Андрюхе его вещи. - Освоился. Импровизация это хорошо. Пойдем.
        Они поднялись по большой и широкой лестнице, затем чемпион нажал несколько кнопок на двери и проник внутрь. Андрей, отставший на пару метров, заметил на входе смарт-замок с сенсорной панелью.
        «Зачем? - подумалось ему. - Любой телекинетик с легкостью вырвет эту дверь и попросту проникнет внутрь».
        - Наверное, он для обычных людей, - ответил Антон, прочитав его мысли. - Возможно, что бывают моменты, когда в особняке не остается вообще никого.
        Андрей прикинул примерные масштабы здания.
        - Ну это вряд ли.
        - Не знаю, - пожал плечами Антон и закрыл за ними дверь.
        Их встретила абсолютная тишина и пустота. Никого. Только огромный пустой холл.
        - И где все?
        - Сейчас такое время, что, скорее всего, все собираются в общих залах. Отдых и веселье не чужды даже этому месту. Да и поводов у нас последнее время все меньше и меньше. Пойдем, найдем местного дворецкого, чтобы он дал тебе ключи от комнаты. Всех новичков стараются селить в один сектор, потому что, потом вас так же пачками и будут перебрасывать в разные страны. Иногда селят к кому-то из тех, кто живет здесь довольно давно, если освобождается комната в одном из секторов. Членов организации иногда убивают. Причем весьма жестоко. Завтра тебя и всех новеньких встретит главный. Он все объяснит подробно. Сегодня у тебя еще будет время отдохнуть и познакомиться с кем-нибудь из наших коллег.
        - Зачитал мне все мои права, - хмыкнул Андрей. - Я даже пары строчек вставить не смог. Веди.
        8
        Комната оказалась вполне пригодна для обитания. Большое окно, две кровати, под одной из которых уже стояла чья-то дорожная сумка, и деревянный резной стол. Завершал целостность бытовой картины довольно вместительный платяной шкаф.
        - У меня есть сосед? - поинтересовался Андрей у дворецкого, с которым остался один на один.
        - Да. Вы встретитесь с ним вечером, наверное. Сейчас все отдыхают. Завтра состоится прием у Картера Слота, где вам подробно раскроют все стороны вопроса.
        «Эх, лучше бы объяснили мне, почему здесь все настолько гротескно, - подумалось Андрею. - От пыли в глазах не продохнуть».
        Это ужасно пафосное имение, роскошный палисадник вокруг, высокие потолки, фрески на стенах коридоров, панорамные окна - абсолютно все это неприятно напоминало некую секту.
        «Возможно проще было бы спрятаться где-нибудь вместе с семьей, нарисовав им очередную легенду».
        Дворецкий никак не отреагировал на его мысли. Либо он был обычным человеком, либо оказался лишен возможности чтения мыслей. Хотя, он мог просто не подавать вида.
        - Как мне попасть к остальным? - спросил Андрей и поймал себя на мысли, что его английский звучит просто ужасно. Акцент резал даже собственный слух.
        Но дворецкий, похоже, прекрасно его понимал. Андрей подумал, что тот, наверняка, слышит здесь десятки различных акцентов. Должно быть, есть и похуже.
        - Пройдете коридор до конца, на первом ответвлении свернете налево. Там до широкой дубовой двери. Это вход в бальный зал.
        - А сколько здесь всего людей?
        - Пятиста еще не набралось, хоть это и временный пункт для большинства из вас, - ответил дворецкий. - Я могу идти?
        - Конечно, - кивнул Андрей и бросил сумку на пол.
        Оставшись один, он повесил куртку в шкаф, засунул ботинки под кровать, а сырые джинсы и рубашку кинул на пустовавший деревянный стол.
        Новое место жительства пока что не особенно располагало к себе. Возможно, что подавляющий эффект на это оказывала погода. Ливень за окном, гром и молнии - все это навевало тоску. Он ненавидел подобную погоду.
        Андрей достал из сумки серые джинсы, черную майку с британским флагом на груди и простенькие черные кеды. Оделся меньше чем за минуту и посмотрел в окно на свое отражение.
        - Вполне соответствую, - пробормотал он. - Здравствуй, новый дом. На первый взгляд, Майами уделывает тебя по всем статьям.
        Бросив сумку посреди комнаты, Андрей вышел в коридор. В замочной скважине торчал оставленный дворецким ключ. Андрюха запер дверь, подумав о том, что это пустая мера предосторожности.
        Оценив длину коридора, Андрей не заметил впереди никакого ответвления. Идти пешком явно не хотелось. За три широких шага он разбежался и прыгнул вперед.
        «Быстрее!»
        За пару-тройку секунд он промчался по коридору, чудом не проскочив нужный поворот. Снизив скорость, он, не приземляясь, плавно вписался и ступил на землю.
        До нужной дубовой двери было рукой подать - какие-то пара метров. Он толкнул ее, и взору Андрея предстал большой банкетный зал. Осмотревшись, он не увидел ни единого знакомого лица, что, в принципе, было неудивительно.
        Найти в такой толпе Антона Андрею представлялось делом, расположенным где-то посередине понятий «практически невыполнимо» и «абсолютно нереализуемо». Он поглядел по сторонам и, зацепив своим взглядом столик с холодными закусками, направился к нему.
        Живот призывно заурчал, стоило Андрюхе только втянуть в себя запах еды. Ощущение потерянности и одиночества пропало в ту же секунду, когда он начал поглощать со столика все, что выглядело более-менее съедобным.
        - Hello, - прервал его мягкий женский голос, - do you speak English?
        Андрей вернул на стол блюдо, полное деликатесов японской кухни, повернул голову чуть вправо и встретился взглядом с девушкой, которую абсолютно точно не видел еще нигде и никогда.
        - Привет, - он перешел на английский, - мой язык недостаточно совершенен, но, надеюсь, мы друг друга понимаем?
        Она кивнула.
        - Меня зовут Келли, - представилась девушка, в то время как Андрей внимательно ее рассмотрел.
        Мулатка, цветом кожи напоминающая оттенок слабого кофе с молоком. Среднего роста, весьма худощавая, можно даже сказать, нескладная девчонка для своего роста. Однако, обладая весьма приятным и в какой-то мере добрым, будто бы совсем не настроенным на любого рода скандалы лицом, она произвела на него вполне положительное впечатление.
        - Я Андрей, - он протянул ей руку.
        Усмехнувшись, девчонка пожала ее.
        - У нас во Франции руки девушкам при встрече принято целовать, - заметила она.
        - Я из России, - отшутился Андрюха, - у нас все здороваются либо так, либо поцелуем в щеку.
        - Давно здесь?
        - Доставили вечерним рейсом. Полчаса назад прибыл, а теперь ловлю себя на мысли, что сперва следовало с кем-нибудь познакомиться.
        - Я тоже никого здесь не знаю, - улыбнулась Келли, - моя группа отбыла в Португалию, а меня оставили своего рода гидом для тех, кого отправят во Францию?
        - В смысле? - не понял он.
        - Андрюха! - знакомый возглас прервал их беседу.
        Только Антон мог знать его имя. Так и оказалось. Через пару секунд Андрей заметил его, размахивающего руками, возле одного из столов.
        - А вот и мой экскурсовод, - указал он, - не желаешь обзавестись новыми знакомствами?
        - Почему бы и нет? Пойдем, конечно.
        Они подошли к столику, полному совершенно идентичных закусок. Антон стоял рядом с двумя парнями и одной девушкой. Никто из них абсолютно ничем не напоминал Андрею русского человека. Парни были очень схожи телосложением - оба коренастые, примерно одинаковый рост, узкие лица, только один из них был блондином, отрастившим волосы до плеч, а другой выбрит наголо. Девушка, что уж тут отрицать, выглядела намного эффектнее его новой знакомой - высокая, длинноногая, кареглазая блондинка, пышная, но в то же время и подтянутая спортивная фигура, строгие аристократические черты лица. Всем своим видом она сразу же давала понять, что попала в это место вовсе не из какой-нибудь захолустной деревушки. Одна ее осанка уже говорила о девушке, как о человеке, знающем не понаслышке о том, что такое чувство собственного достоинства. Андрей объективно оценил ее красоту, впрочем, подумав, что такие девушки никогда не были в его вкусе. Чересчур уж широкий ров пролегал между их интересами и образом жизни.
        - Это Диллон Джекс, - представил Антон первым длинноволосого блондина, начисто позабыв о джентльменских правилах, - тот самый самурай, о котором я говорил.
        - С большой буквы «с» Самурай, - усмехнулся тот, пожимая Андрею руку.
        - Это - Кевин МакАртур, - указал чемпион на лысого, - координатор германской группы. Подробности завтра узнаешь.
        - Андрей, - и снова очередное рукопожатие.
        - Наконец, - Антон даже слегка поклонился в сторону девушки, словно извиняясь, - скрашивающая наше общее уныние своей красотой, Стелла Лонг.
        Фамилия Лонг неприятно резанула Андрея по ушам.
        «Хотя, сколько Лонгов разбросано по миру?» - подумал он и, ни на секунду не изменяя собственным принципам, протянул Стелле руку.
        - Очень приятно, - сказал он вслух, когда ее нежные пальцы коснулись его грубой ладони. - А это Келли. Мы познакомились всего пару минут назад. Нас объединило то, что мы оба здесь практически никого не знаем.
        - Выпьете с нами? - поинтересовался лысый, приподнимая со стола бутылку вина.
        Келли кивнула, Андрей отрицательно покачал головой.
        - Не стоит, - сказал он, - я пью только в исключительных случаях, но, раз уж я сейчас не в самолете, то мое отношение к алкоголю вполне равнодушное.
        - А наше тоже, - хохотнул Самурай, - именно поэтому мы хладнокровно и равнодушно этот самый алкоголь и уничтожаем.
        Андрей оценил шутку.
        - Все же, нет, - ответил он, - лучше я просто проведу время за интересной беседой. Такая ведь найдется?
        - Безусловно, - подтвердил МакАртур, вручая Келли бокал вина. - В конце концов, не просто так ведь мы зависли возле этого столика, верно? Где-то здесь должен быть и сам Картер Слот. Быть может, он присоединится к нам, Самурай? Вы ведь друзья с тех самых пор, как ты попал в Организацию. Вот и познакомим ребят с лидером, почему нет?
        - Ищите его среди остальных, - ответил Диллон, - еще час назад Картер был одет в невероятно пафосный золотой пиджак.
        Кивнув, Андрей машинально обвел взглядом толпу вокруг них. В густой массе людей физически невозможно было выделить отдельных личностей, поэтому он переключился на одиночек.
        Его взгляд вскользь зацепил одну из множества находящихся здесь девушек. Она стояла спиной к нему и смотрела в окно, где вовсю бушевала стихия. Андрей не мог видеть ее лица, но готов был поклясться, что девушка грустит. Будто бы он почувствовал это…
        На какой-то миг он подумал, что это попросту невозможно. Волосы темные, а ведь он запомнил ее блондинкой, да и стрижка абсолютно другая…
        Но это, без сомнения, была именно она. Все чувства Андрея обострились до предела. Он зачарованно сделал пару шагов вперед, позабыв обо всех, кто находился рядом.
        - Эй! - Антон поймал его за плечо. - Что с тобой, зомби?
        - Я, кажется, заново влюбился в старые воспоминания, - прошептал он и, сбросив руку чемпиона, потряс головой, стараясь развеяться.
        Это была она. Не существовало других вариантов. Словно почувствовав, что на нее смотрят, девушка посмотрела назад через плечо, и их взгляды встретились.
        Но, разумеется, она его не узнала. А как же иначе? Ведь он сам полностью стер и себя и все прошлые годы ее жизни из памяти девушки, создав для нее все с нуля. Пару секунд они смотрели друг на друга, потом девушка вновь повернулась назад к окну.
        - Лена, - только и выдавил из себя Андрей.
        Но каким образом она-то могла оказаться здесь? Вряд ли так же точно, как и он сам. Ей было не за кого переживать, потому что семьи у нее не осталось. Могла она прийти сюда, боясь за собственную жизнь? А почему нет?
        - Кто эта Лена? - вырвал его из размышлений Антон.
        - Потом объясню, - ответил Андрей и вновь сделал неловкий шаг вперед. - Вернусь еще…
        Он двинулся к Лене, не в силах поверить, что это действительно она, а не галлюцинации его сходящего с ума мозга. В ту минуту Андрей сам не знал, что же делает, а главное - зачем? Ведь у него был шанс забрать ее с собой после смерти Эла и замены себя на Уэсли в роли карателя-байкера. Но ведь Андрей сам отказался от этого и принял другое решение.
        И тогда его сознание насквозь пронзила мысль, постоянно возникающая там с завидной периодичностью за эти прошедшие годы.
        «Не факт, что оно было правильным!»
        А они таки никогда и не было. Логичным? Может быть. Рациональным? Безусловно. Правильным относительно сложившейся сложнейшей ситуации? Да!
        А вот для него самого?
        Андрей тогда послушал свой разум, отложив волю сердца на «потом».
        Бывало, он жалел об этом.
        А иногда нет.
        Вот только это было решение из категории тех, которые после могут аукаться всю оставшуюся жизнь.
        Андрей подошел к Лене и стал с ней рядом, сложив руки за спиной. За окном ветер разносил в разные стороны листья деревьев, чернейшее небо то и дело вспыхивало молниями, стекла дрожали…
        И точно такие же молнии бушевали в тот миг у него в душе.
        - Привет, - как-то неловко сказал Андрей, не отрывая взгляда от окна.
        - Хай, - отозвалась Лена на русском.
        Сам того не ожидая, чисто машинально он заговорил с ней на русском языке. Сказалась старая привычка.
        - Этот язык здесь, наверняка, мало кто знает, - заметила Лена.
        - Для меня он родной. А ты из России?
        - Нет, - покачала она головой. - Я живу в Майами. А родилась в Нью-Йорке. И первые пятнадцать лет своей жизни прожила в русском квартале.
        Созданная им ложь очень прочно укоренилась в ее голове.
        Андрей в этом даже не сомневался.
        - Я бывал в Майами. Скажу честно, понравилось больше, чем у меня дома.
        - Ты из России? - повторила Лена его вопрос.
        Он кивнул.
        - А город какой?
        - Ты навряд ли такой знаешь. Один из тысячи Урюпинсков, разбросанных по стране.
        Андрей внимательно посмотрел на ее лицо. Лена изменила прическу - отпустила на лоб густую челку. Перекрасила волосы в черный цвет и носила тонкие очки, аккуратно подчеркивающие ее выразительные глаза.
        - Я Андрей, - он протянул Лене руку.
        - Елена, - ответила она, вызвав добрую улыбку на его лице.
        - А почему грустишь?
        - Просто настроения нет, - печально произнесла Лена. - Пейзаж за окном меня не радует нисколечко.
        - Тут ты не одинока, - заметил он.
        - А ты летаешь? Или только телекинетик? - вдруг спросила Лена.
        - О… - Андрей запнулся. Почему-то он совершенно не ожидал такого вопроса.
        - Да брось, - усмехнулась Лена. - Какой смысл это скрывать, если здесь все обладают подобными талантами?
        - Я и не думал. Просто не ожидал. Я универсал. Все в одном, - пошутил Андрей.
        - А я только телекинетик, - грустно заметила Лена.
        - Я знаю, - ляпнул Андрей.
        Только когда брови Лены поползли вверх, он понял, что слегка проговорился.
        - Откуда это?! Я только вчера приехала и еще толком никого здесь не знаю!
        Андрей лихорадочно соображал, что бы такое ей сейчас соврать, не выдав себя окончательно.
        - Видишь ли, это была… - начал он, совершенно не зная, как закончить это предложение. В такие минуты мозг отказывался работать. Андрей очень плохо умел врать.
        - Это была?.. - повторила Лена.
        В ее голосе сквозила настороженность.
        «Как он узнал?! Черт возьми, может быть, он федерал?! Но откуда у них мое досье?!» - машинально прочитал Андрей ее мысли.
        В тот миг он вспомнил о своих новых знакомых.
        - Диллон Джекс, его еще называют Самурай, - принялся врать Андрей, - мой хороший друг. В свою очередь, его друг - Картер Слот, местный главный, - он надеялся, что правильно запомнил имя. - В общем, у Самурая в комнате валялась пачка досье на всех нас, которую ему дал Слот. Там я тебя и видел, когда из любопытства просмотрел парочку папок.
        Настороженность во взгляде Лены постепенно сходила на «нет».
        - И куда нас отправляют? - задала она вопрос, на который у него по определению не могло быть ответа.
        - В Португалию… - неловко выдавил из себя Андрей, вспомнив слова Келли.
        - Та группа отбыла вчера, одновременно с тем, как меня привезли! - парировала Лена.
        Он молчал, поскольку даже не знал, о чем они сейчас разговаривают.
        - Ты же врешь без конца! - не выдержала Лена. - Кто ты вообще такой?!
        Андрей уже открыл, было, рот, как она вмиг пресекла его очередную попытку отговориться.
        - Хотя, мне это абсолютно не интересно! Все! Забудь даже этот разговор! Не было его! - громко сказала Лена, развернулась спиной и пошла прочь от окна.
        - Как и не было нас с тобой, - тихо прошептал Андрей себе под нос, чувствуя, как его охватывает злоба на самого себя.
        Он вернулся к столу, где его встретил Антон и остальная компания.
        - Я, пожалуй, все-таки выпью, - решительно сказал Андрей. - Есть у нас что-нибудь крепче коньяка?

* * *
        Спустя пару часов, он валялся на кровати в своей комнате, уставившись в потолок. Поток мыслей в голове бушевал подобно горной реке. Сосед по комнате так и не появился, поэтому Андрей пока что наслаждался тишиной и выпавшим ему одиночеством.
        Мысли все текли, текли, текли, текли…
        Будто кадры из старого фильма, в сознании Андрюхи мелькали его прошедшие в Майами дни, а точнее, те их минуты, которые он провел вместе с любимой девушкой.
        Точно. Именно с любимой. Лежа на скрипучей кровати, стараясь заснуть под грохот дождевых капель, Андрей, наконец, окончательно осознал, что Лена до сих пор ему небезразлична.
        Внезапно его даже посетила мысль о том, чтобы сорваться с кровати и промчаться по всем жилым комнатам этой усадьбы. Бродить до тех пор, пока очередную дверь ему не откроет именно она.
        А дальше…
        Признаться во всем. В доказательство прогнать подряд внутри ее мозга все скрытые воспоминания.
        И все…
        Он счастлив. И Лена тоже.
        Или нет.
        Лена может вспомнить, как совершила свое первое убийство. Как Андрей врал ей целыми днями, потому что вершил на улицах Майами свой страшный суд. Она узнает, как ему довелось бежать из того подвала, подставить вместо себя невинного человека, а в конце-концов все придет к ее пониманию того, что он просто от нее избавился. Сбежал, устроив грандиозную фальсификацию.
        Нет уж. Спонтанно такие решения не принимаются. Ничего хорошего в этой идее Андрей не видел, стоило только провести пару минут над ее обдумыванием.
        «А если начать все заново? С нуля? С новой Леной?»
        И сотворить из призрака прошлого мечту настоящего…
        Скрипнула дверь.
        «Сосед», - подумал Андрей, машинально кинув взгляд в сторону звука.
        Бывают мгновения, когда тебе кажется, будто тело насквозь прошибает настолько мощный разряд, что мозг сейчас не выдержит и разорвется внутри напару с сердцем, биение которого тут же превосходит все мыслимые и немыслимые нормы.
        Именно такое чувство Андрюха и испытал.
        На пороге комнаты стоял еще один призрак прошлого. Он зашел внутрь, захлопнул дверь и мешком рухнул на кровать.
        - Здорово, сосед! - махнул парень рукой. Похоже, что я конкретно перебрал с местным виски… - сказал он на чистейшем американском английском, нисколько не омраченным акцентом.
        Еще бы, ведь это был его родной язык…
        - Со всеми бывает, - заметил Андрей, не сводя с парня глаз. Шоку не было предела.
        - Кстати, я же так и не представился тебе, сосед, - он привстал и протянул Андрюхе руку, - меня зовут Уэс Тайлер.
        9
        Уэс Тайлер. Человек, который когда-то стоял между Андреем и его свободой. Парень, ставший прикрытием, сам того не желая. Еще один в списке тех, кто никогда не вспомнит Андрюху по собственной воле.
        Лене Андрей создал целый новый мир в ее сознании. Ложные воспоминания, охватывающие всю прожитую ею жизнь. В случае с Тайлером, на это просто не хватило времени.
        Андрюха не мог знать, подстроился ли мозг Уэса под настолько впечатляющий временной промежуток, или же там просто висела дыра. Пустота. Провал в памяти. Навряд ли Андрею суждено было когда-нибудь узнать об этом.
        Что уж там, до сегодняшнего дня он практически и не вспоминал о том, как же там живется где-то на просторах планеты Уэсу Тайлеру.
        Тот, кстати, храпел на всю комнату, развалившись поперек кровати, а вот Андрюха за всю ночь сомкнул глаза максимум на пару часов, не больше. Его терзало чувство настороженности и неопределенности. Дождь за окном закончился, тучи разошлись в разные стороны, и комнату освещала яркая луна.
        Безусловно, Уэс не мог его помнить, это внушало некоторое чувство уверенности, однако, не настолько, дабы начисто выкинуть из головы те дни, когда Андрей лежал прикованным к койке, а Тайлер являлся его надзирателем, пусть и обеспечившим дальнейший побег.
        Под утро Андрюха все же провалился в крепкий и глубокий сон, поймав чудовищное переутомление, но не прошло и часа, как его разбудили серией тычков под ребра.
        - Хрен поспишь! - промычал он, отрывая лицо от подушки, и, изобразив на лице вполне искреннюю гримасу недовольства, разлепил глаза.
        - Приходил дворецкий. Одевайся. Картер Слот ждет у себя всех прибывших за последние три дня. Там нам и должны, наконец, все объяснить, - сообщил Уэс.
        Чудовищно непривычно было смотреть на своего недавнего спасителя, а впоследствии и прикрытие, даже не ввязываясь с ним в драку ни на жизнь, а на смерть. Андрей поморщился и зевнул, поднимаясь с кровати.
        - Дай мне минуту…
        Он подошел к одиноко висевшему на стене зеркалу и скептически оценил свой внешний вид. Мятая одежда, в которой пришлось спать, синяки под красными от усталости глазами, да и дыхание, наверняка, несвежее.
        - На наркомана похож, - заметил Тайлер, собрав все детали его внешнего вида в одно вполне емкое описание.
        - Я не сомневаюсь в твоих словах, - Андрей одернул майку. - Где здесь душ?
        Вместо ответа Уэс кинул ему полпачки мятной жвачки, которую извлек из кармана джинсов.
        - Не стоит заставлять Картера ждать. Душ будет после.
        - А ты еще и дорогу знаешь?
        - Дворецкий объяснил, пошли за мной.
        Когда они покинули комнату, Андрей поделился с Уэсом своими соображениями относительно бесполезности замков. Он старался вести себя как можно более естественно, не подавая вида о том, что ему есть что скрывать от своего бывшего тюремщика.
        - Мысль, конечно, любопытная, но мы ведь по-любому поймем, что кто-то рылся в наших вещах, если найдем раскуроченный замок. Значит, выходит, что это своего рода косметическая безопасность, - возразил Тайлер.
        - Может, ты и прав.
        - Кое-что обо мне. Я всегда прав, - ухмыльнулся Уэс. - Следуй за мной.
        И все же, двигаясь рядом с ним по коридору, Андрей никак не мог избавиться от чувства настороженности. Спокойствие не приходило даже от того факта, что Уэс физически не мог ничего помнить. Напряженность и ощущение опасности словно витало в воздухе вокруг Андрюхи, а самым странным было то, что он не знал даже, что ему делать.
        Они так и двигались почти синхронно в одну сторону. Уэсли вел.
        - Эти высокие потолки и стены с фресками на меня морально давят, - вдруг сказал он. - И я никак не могу избавиться от ощущения, что попал в какую-то секту.
        - Мнения совпали, - кивнул Андрей, - жду не дождусь встречи с отцом-настоятелем этой секты.
        Уэс хмыкнул. Контакт все-таки был налажен. Нельзя не использовать шанс разузнать как можно больше о том, что же именно осталось в мозгу Тайлера после той чистки.
        - Зачем ты сюда пришел? - напрямую спросил Андрей. - Как попал в эти стены? Так же, как и остальные? Боишься за семью и за исчезновение нашего вида?
        - Совсем нет, - покачал головой Уэс. - Семьи у меня никогда не было. Только девушка, которую я непостижимым образом просрал, причем сам не знаю, как именно. Словно кто-то повернул недоступный мне рычаг, и она вдруг перешла на другую сторону. Так что бояться мне не за кого. Я жил в Майами, работал как все. А однажды ко мне заявился Картер Слот. Он и рассказал о том психе, убивающем наших людей. Ну и почему бы мне не сделать свой вклад в общее дело?
        Андрей задумчиво кивнул. Ответ Уэса не дал ему практически никакой информации, слишком уж общими словами он был наполнен.
        - А что насчет тебя? - прервал минутное молчание Тайлер. - Ты как тут оказался?
        - Честно? За свою шкуру я последнее время перестал трястись. Но за свою семью не переживать попросту не могу. Я очень глупо использовал силу, когда только лишь открыл ее в себе, - Андрей старался говорить естественно, - и прошел через такое дерьмо, после которого страх за самого себя если уж не пропадает подчистую, то сто процентов опускается до весьма низкого уровня. Нет, за себя я не боюсь, - повторился он, - но, наделав тонну ошибок, за свою короткую жизнь, я прекрасно осознал, что не готов снова все потерять за один щелчок пальцев.
        - И много ты уже терял?
        - Неважно, - пожал плечами Андрей. - Это было достаточно давно, и я в полной мере хлебнул жестокой реальности. Я просто развлекался, грабил банкоматы, заваливал себя деньгами с головой, пока не спалился перед властями и едва не понюхал на этой почве пороха, ты уж прости за пафос. В общем, в Японию я больше ни ногой. Не знаю даже, остался ли я у них в списке розыска за финансовые махинации, но проверять не хочу, - приврал он напоследок.
        И замолчал. Уэс задумался.
        - А я начал с квартирных краж, - вдруг сказал он весьма мрачным тоном, - пока, как-то раз, не ограбил один дом на заказ. Странно вышло, но после того случая я начал зарабатывать на жизнь всякими нелегальными делами. Смотрел фильм «Перевозчик»?
        Андрей кивнул.
        - Ну вот принцип тот же, только не на машине, - усмехнулся Тайлер. - Так я и жил, пока не наткнулся на одного частного детектива, который перетянул меня на свою сторону. А теперь он меня и ищет, похоже. Наверняка, я номер один в его списке. Хотя, кто знает?
        - А что так? - продолжал выуживать из него информацию о последствиях своих действий Андрей.
        - Два года назад я еще жил в Майами, - продолжил Уэс, - и работал с тем самым частным детективом. В то же время на улицах появился палач, кромсавший уличные банды. Его поимкой мы и занимались.
        - А что за палач?
        - Он выряжался в мотоциклетные шмотки, на голове носил шлем, скрывая лицо. Вот мы его байкером и прозвали. Сам он свою личность никогда не обозначал. Ты что не видел ни единого ролика о том, что творилось в Майами?
        - Я три года бегал по свету от финансового отдела Интерпола, - соврал Андрей, искренне рассчитывая на то, что такой отдел действительно существует. - Мне как-то не до интернета было, поверь. Ну и что с тем байкером?
        - Знаешь, честно тебе скажу, поначалу я был шокирован тем, что он творил. Пока не навестил в больнице единственную спасенную байкером девушку.
        - Он убивал или спасал, я никак в голову взять не могу?
        - Убивал банды. Ходил по ночным улицам, выслеживал уличных бандитов и резал всех. Точнее, рвал. Кистями. Байкер был телекинетиком, прямо как мы с тобой. В общем, девушку пытались изнасиловать восемь человек. Он покромсал всех до единого, а последнему оставил жизнь. Оторвал руку и ногу с одной стороны тела и не убил. Как тебе способ наказания?
        - Мерзость, - постарался изобразить отвращение Андрей.
        - Что-то есть. Но суть не в этом. Поковырявшись в воспоминаниях девушки, которую байкер спас от насильников, я окончательно утвердился в том мнении, что мне вполне понятны его мотивы. Он не трогал мирных людей, но при этом не оставлял ни единого шанса подонкам. Оружием байкера был страх. И пока он не породил волну подражателей, все у него шло по плану.
        - Подражателей?
        - Люди вдохновились его методикой правосудия. И вышли на улицы. Стали кромсать таких же людей, как они. Кто знает, были ли там мирные люди? Я надеюсь, что не было. В общем, подражатели снимали казни на видео, а потом заливали их в интернет. Зацени, - Уэс на ходу вытащил из кармана телефон, что-то там понажимал и протянул его Андрею.
        На экране мобильника Андрюха увидел самого себя, держащего за глотки двух собственных подражателей. Помнится, последний раз он видел этот ролик напару с Леной в хронике новостной ленты.
        - То, что вы делаете - оскорбляет меня! - громогласно вещал Андрей сквозь опущенное забрало шлема. - Я не для того начал этот путь, чтобы потом всякая гребаная шпана брала правосудие в свои руки! Люди! - проревел он прямо в камеру. - Хотите в кого-нибудь верить - верьте в меня! Но любой из вас, кто ступит на эту же дорожку, будет жестоко наказан! Ты понял меня?!
        - Понял, - еле-еле выдавил из себя оператор, и изображение затряслось.
        - У тебя будет не больше минуты, чтобы спасти своих друзей. И имей в виду - если это видео не попадет в сеть, то я найду тебя и оторву руки и ноги, понял?! - проревел Андрей, после чего руки обездвиженных им парней как по мановению волшебной палочки оторвались от локтей, брызгая кровью во все стороны. Затем он швырнул тела на землю и сорвался с места, бегом исчезнув из поля зрения камеры.
        Видео закончилось. Андрюха вернул Уэсу телефон.
        - Все правильно сделал, - прокомментировал он, не зная, что еще здесь можно сказать. - А на хрена ты таскаешь этот ролик на телефоне? В память о былых временах?
        - Можно и так сказать. А насчет его действий - я думал точно так же, - с какой-то едва заметной болью в голосе тихо сказал Уэс. - После чего очнулся с переломанным лицом в номере отеля, не понимая, как вообще там очутился. Потом понял, что из моей головы попросту пропало больше недели воспоминаний. Сто процентов поработал телекинетик. А самое веселое - теперь меня ищут как этого самого байкера. За моей девушкой следили, на меня кругом ставили капканы, а Билл, тот самый детектив, с которым я ранее работал, теперь ловит меня сам. Вот так вот.
        - Жесть, - прошептал Андрей. - И как ты теперь?
        - Никак. Разве я могу что-то доказать, если сам не знаю, что со мной было? Картер Слот пообещал мне вернуть Элисон, мою девушку, когда вышел на меня два дня назад. А что до байкера, я не знаю. Честно тебе скажу, попадись он мне в руки, я бы рискнул вытащить его на обозрение властям, разыскивающим меня. Кому хочется бегать всю жизнь? Ты-то должен меня понимать.
        Андрей, получивший поистине чудовищную пищу для размышлений, промычал в ответ нечто нечленораздельное. Тайлер, посчитав это за согласие, поставил точку:
        - Хотелось бы мне знать, что именно произошло за ту неделю. Я вышел на байкера, или же он на меня? И самое главное - почему эта мразь выбрала меня в качестве слива? Я чем-то похож на кого-то из тех швалей, на которых он охотился? Вряд ли!
        Они подошли к нужной двери, и в тот же момент, когда Тайлер нажал на заскрипевшую ручку, Андрей одними губами еле слышно произнес:
        - А, может, у этой мрази просто не было выбора?
        Он прошел внутрь зала следом за Уэсом. Осмотрелся.
        Ожидая встретить здесь толпу, Андрей был удивлен, обнаружив в комнате не более десяти человек. Посчитал и понял, что угадал практически точно. Семь. С ним и Уэсом - девять.
        Им навстречу встал человек.
        - А вот и Картер, - сказал Уэс, одновременно с тем, как тот обратился к вошедшим с приветствием:
        - Добро пожаловать, Господа. Вы последние в нашем новом составе.
        Лену среди находящихся в зале людей Андрюха не нашел, зато встретился взглядами с Самураем и Стеллой.
        - Я Картер Слот, - представился человек в центре комнаты. - По моему приглашению, либо по приглашениям моих коллег, вы все прибыли в это место. С Уэсли Тайлером мы знакомы, а как ваше имя, молодой человек?
        - Андрей, - представился он.
        - Присаживайтесь, - Слот обвел рукой весь зал, - и мы начнем.
        Свободных мест было предостаточно, но Андрюха пересек центр и присел на диван между Самураем и Стеллой.
        - Больше присесть негде? - хохотнул Диллон, пожимая Андрею руку.
        - Знакомые же лица, - пояснил он. - Если неудобно, то могу выбрать другое место. Диван вроде большой.
        - Оставайся, - Стелла положила руку на его ладонь, а потом шутливо потрепала его по щеке, после поморщившись.
        - Бриться надо чаще, - ехидно заметил Самурай.
        - Трехдневная щетина мужика только украшает, - отмахнулся Андрюха.
        - Итак! - провозгласил Слот. - Я приветствую всех вновь прибывших в нашу скромную обитель! Надеюсь, многим из вас уже известна конечная цель этого визита?
        Никто не проронил ни слова.
        - Одному человеку не под силу изменить мир, - продолжил Картер. - И я верю в это. Так же, как верю в единство, командный дух, ценность семьи и братскую поддержку. Точно так же, как верю и в то, что мы с вами - представители высшей расы. Нового поколения, за которым стоит будущее всего человечества. Но, к сожалению, появился человек, который слепо уверен в обратном. Нас убивают одного за другим. Погибают целые семьи, а мы так и не можем определить личность этого палача…
        Андрей знал, что такого рода поиск был бы вполне возможен…
        Пока оставался в живых человек, который мог отслеживать себе подобных, ориентируясь на вспышки сверхчеловеческой силы.
        Потом его убили.
        Не сам Андрюха, но и не без его участия.
        - … поэтому вы все и находитесь здесь, - снова сосредоточился он на голосе Картера. - Я верю, что, объединившись, мы сможем устранить угрозу. Это - наш общий враг, это - наша общая война!
        - Войну придумай, придумай нам врага! И смерть, что рыщет в трех шагах! - пропел Андрей по-русски.
        На удивление, Диллон его понял.
        - Что за стих? - поинтересовался он на русском языке?
        - Из одной классной песни, - шепотом ответил Андрей. - Отличное владение языком. Где учился?
        Самурай рассмеялся.
        - Все понятно, - сказал он. - Значит, скоро ты будешь очень удивлен. А я-то думаю, почему у тебя такой акцент в произношении? Разговариваешь на собственных навыках?
        - А можно по-другому?
        Джекс хлопнул его по плечу.
        - Я научу, - пообещал он, - только после.
        - А какой у нас план? - прервала их разговор Стелла, обратившись к Слоту. - Как же нам его искать?
        - Вот-вот, - шепотом согласился с ней Самурай. - Универсального поисковика у нас нет.
        - Второго Эла тоже, - машинально ляпнул Андрюха.
        - Какого еще Эла? - поднял брови Диллон.
        - Мой старый друг, - Андрей уже в который раз начал импровизировать. - Он мог отслеживать телекинетиков по всплескам их силы. Чувствовал их. Но кроме него никто таких вершин не достиг. А потом Эла убили…
        - Знаешь того, кто это сделал?
        - Нет, - соврал Андрюха. - Искал, но так и не нашел.
        - И правда ведь. Как же нам его найти, мисс Лонг? - вопросом начал отвечать Картер. - Способ есть, но он неоднозначен. Вы все представляете собой единую группу. К каждому такому составу присоединяется лидер, если хотите, куратор, находящийся в Организации сравнительно давно. Это Диллон Джекс, - Слот указал на Самурая, - с которым вы наверняка уже познакомились. Он будет направлять вашу группу. Вас отправят в Париж.
        Он сделал паузу, но никто по прежнему не решался прервать наступившее молчание.
        - Наша система поиска такова, что вы будете разбросаны по всему миру. В столицах крупных стран у нас расположены базы. Попав в конкретную страну, вы автоматически попадаете в состав нашей, простите за сравнение, телекинетической полиции. Все просто. Есть цель, а также есть вся страна как гигантское поле для поиска и охоты. Вам предстоит задача держать под пристальным вниманием все случаи криминальной хроники, так или иначе связанные с убийствами, если такие, конечно будут иметь место.
        - И это их план? - выпучил глаза Андрей. - Есть еще один вопрос! - он встал на ноги, вытянув вверх руку, словно присутствовал на школьном уроке.
        - Слушаю, - Картер оставался непроницаем.
        - Сколько лет нас уже убивают, мистер Слот? И сколько лет практикуется подобный способ поимки?
        - Метод разработан лично мной, - ответил Картер, - и мы практикуем его уже полтора года. Это не такой большой срок в рамках территории, с которой приходится работать, дабы сетовать на неэффективность. Тем более, учитывая то, что вы еще даже не опробовали этот подход, Андрей. Я обрисовал схему, дальнейшее в ней участие - дело только вашей собственной воли.
        Андрюха сел, ничего на это не ответив.
        - Скажи мне, - обратился он к Самураю, - это полный состав нашей группы? Изменения еще могут быть внесены?
        - Ты уходишь? - вопросом встретил его Диллон.
        - Нет. Просто хочу попросить тебя добавить еще одного человека.
        10
        Слова, которые Андрей хотел сказать Лене в любую минуту, никак не хотели сходить с языка. Он все молчал и молчал, повинуясь какому-то нелепому призыву подсознания. Они виделись за обедом, но Андрей просто прошел мимо, опустив голову. Потом пересеклись в местном покерном клубе, куда Лену по просьбе Андрюхи пригласил Антон, но и там он не смог найти повода для разговора. Как не странно, их очередной контакт первой спровоцировала она сама.
        Вечером Андрей не пошел на вечеринку в честь отбытия новой группы в Париж. Слишком уж это отдавало фальшью. Андрюха никак не мог отделаться от мысли, что им просто хотят организовать пышную прелюдию перед предстоящими похоронами.
        Выйдя на улицу, Андрей окинул взглядом здание, которое физически не смог разглядеть вчерашней ночью, сидя в машине, из-за практически сплошной пелены дождя.
        - Монументально, да? - раздался голос за его спиной. - Красивый замок, ничего не скажешь. Наверняка, фамильная реликвия, доставшаяся Картеру по наследству. Смотрится просто шикарно.
        Голос Лены он бы узнал где угодно и когда угодно. Оглянувшись, Андрей встретился с ней взглядами и невольно улыбнулся.
        - А ты почему не на вечеринке?
        - А зачем? - усмехнулась она. - Полчаса назад я только узнала, что меня забрасывают во Францию вместе с вами. Ну, неплохо, посмотрю на Париж. Но этот вот банкет мне напоминает отправку солдат на войну. Спасибо, не мой стиль.
        - Ты любишь казино, длинные вечерние платья и красивого мужчину рядом? - парировал он.
        - Не без этого, - улыбнулась Лена. - Метишь на место этого мужчины?
        - А что не так? Недостаточно красив?
        - Нет. С этим все в порядке. Тут другое. Предостаточно нагловат, - она прошла мимо, похлопав Андрюху по плечу, и двинулась к фонтану.
        - Да брось! - крикнул он ей вслед. - Да, вчера я вел себя как идиот, но почему бы не дать мне шанс? У нас гораздо больше общего, чем ты думаешь!
        - Серьезно? - Лена даже рассмеялась. - И о чем же общем мы будем говорить? - она села на скамью возле фонтана и взглядом указала на место рядом с собой.
        За пару секунд он долетел до нее и рухнул на твердое дерево лавочки возле девушки.
        - Я не тот типаж, который будет бродить по казино, предпочитая смокинги, - подтвердил он, - это я уже проходил. Одна знакомая девушка как-то раз сказала мне, что мой вариант - баскетбол с неграми в подворотнях. Но мы любили друг друга, даже не смотря на то, насколько разными людьми, в конечном счете, оказались.
        - А кем она была? - заинтересовалась Лена.
        - Телекинетиком, как и ты, - ответил Андрей. - А еще моим лучом света в любой беспросветной тьме. Человеком, вдохновлявшим меня. Той, что всегда сможет объяснить, что является правильным, а что - нет…
        Он прервался. Волнами нахлынула грусть.
        - И той, что слишком поздно меня поняла, - закончил он.
        - Ты ее до сих пор любишь? - тихо спросила Лена.
        Андрей посмотрел в ее глубокие и невероятно красивые глаза.
        - Сейчас понимаю, что безмерно, - прошептал он.
        - Тогда что ты делаешь здесь, рядом со мной? - задала она вполне резонный вопрос.
        - Все очень сложно. Это как затяжной прыжок с парашютом. Ты чувствуешь себя божественно, когда летишь к земле, но, в то же время, сердце сковывает страх того, что тебе предстоит разбиться, если парашют не раскроется. Так и у нас с ней сейчас. Я бы рискнул, но боюсь, что мой парашют не сможет раскрыться.
        - Все в порядке. Ты ведь умеешь летать, - улыбнулась Лена. - Так что выживешь, будь уверен. Не стоит зарываться в уныние. Черные полосы бывают у всех. Давай о веселом, ладно? Улыбнись, летун.
        Он из вежливости посмеялся, хотя совершенно этого не хотел.
        - Знаешь, проведя здесь некоторое время, я вдоволь насмотрелась на летающих людей, - сказала Лена, - и поняла, что если я о чем-то в жизни и жалею, так это об отсутствии возможности летать.
        Андрей взял ее за руку.
        - А ведь я могу в этом тебе помочь.

* * *
        - Что вы делаете?! - захлебываясь слезами, кричала молодая женщина, - не надо! Пожалуйста, остановитесь! Умоляю!
        Она стояла на коленях, перемазавшись в луже крови. Крови, которая вытекла из разорванных на куски тел ее мужа и сына, чьи останки, словно взрывом, разметало по комнате. Глаза женщины были широко распахнуты, сердце колотилось, а тело била судорога, вызванная сильнейшим шоком от всего происходящего.
        - Почему?! - кричала она, вознеся руки к небу. - За что?!
        - Потому что ты - исчадие! Мерзость! - ответил ее палач, и через мгновение голова напрочь слетела с плеч женщины, словно ее отсек невидимый топор.
        Размышляя о своей личности со стороны, он никогда не считал себя палачом. Разве он похож на убийцу? Никогда в жизни. Он не маньяк, а чистильщик. Орудие Господа, если угодно. И его миссия - зачистка всего земного шара от мерзких тварей, заполонивших его со всех сторон.
        Одной из которых являлся и он сам…
        Наверное, сам Бог решил так, чтобы высшей карающей силой стал представитель проклятой расы. Иначе объяснить это он не мог.
        И тогда он и назвал себя Вершителем. А как иначе, если именно он распоряжался судьбами и жизнями огромной части населения планеты?
        Все эти опороченные силой люди могли сделать мир лучше, но они только грабили и убивали, переступали через остальных, которые являлись лишь жалкими подобиями существ, мнивших себя богами.
        Они пускали в расход любого, кто хотя бы на секунду отодвигал выполнение их прихотей. Люди так не поступают, считал Вершитель.
        Это поведение скотов.
        Животных!
        Бешеных собак!
        А таких следует немедленно убивать, чтобы они больше никогда не смогли причинить вред окружающим, разнося свою заразу дальше по свету!
        Кто-то из великих сказал однажды: «В тот день, когда у меня не останется врагов, я, наконец, пойму, что больше ничего не стою».
        Вершитель не запомнил имени автора этой фразы, но это и не было настолько уж важным для него. Всеобъемлющей истиной этой фразы была ее суть.
        Потому что Вершитель знал, что в конце этого пути он сам неизбежно станет своей последней целью. Иначе быть не могло.
        Он сотворил кисть и, обмакнув ее указательный палец в крови, оставил на стене свою единственную и неизменную надпись: «Only one has given a curse to wear this terrible power!»
        Сила была его ношей, причем, очень тяжелой. Радовало только то, что Вершитель четко знал, что с каждым часом, каждым днем, неделей, месяцем, а главное - с каждым новым трупом он становится на один шаг ближе к своей конечной точке.
        Дар был тяжким грузом…
        Цель - сияющей мечтой…
        А жизнь, с того самого проклятого дня - путем исповеди и наказания.
        Когда человек однажды возвращается домой и находит обезглавленной свою любимую девушку, его отношение к окружающему миру в корне меняется.
        Вершитель до сих пор помнил, как упал пластом, только лишь заметив ее изувеченное тело. Он просто не мог вырвать из своей памяти эту ужасную картину, хотя многое отдал, только бы вычеркнуть те чудовищные минуты…
        А потом резкая боль пронзила голову и сердце… а когда он в мучениях протянул к любимой руки, то от кончиков пальцев отделились две серебристые кисти и медленно поплыли в нужную сторону.
        На шее девушки, а точнее, на том ужасном обрубке, который от нее остался, совершенно отчетливо выдавились отпечатки от чьих-то пальцев…
        Словно кто-то оторвал голову с плеч девушки голыми руками.
        Но ведь это было невозможно. Правда?
        И тогда он начал разрушать…
        А растерев весь свой дом в щепки с помощью кистей, Вершитель понял, какой чудовищной силой обладает.
        Так же как и осознал, каким образом была убита его любимая.
        С того самого дня начался его собственный крестовый поход. Он понял, что Бог не просто так дал эту силу именно ему. Он был избран в качестве оружия для очистки мира от наполнившей его мерзости.
        Время летело очень быстро…
        А волны крови постепенно смывали его душевную боль.
        11
        - И каким образом ты сможешь помочь? - Лена окинула Андрюху скептическим взглядом.
        - Ну, я пока что еще не официальный волшебник, но вполне успешно учусь, - ответил он и взял девушку за руки. - Закрой глаза, ладно?
        «Я знаю, что будет дальше, - прочел он ее мысли, - ты взлетишь вместе со мной, других вариантов нет».
        Он мягко обнял Лену за талию и тихо ответил:
        - Угадала.
        Андрей оттолкнулся ногами от земли и поднялся вверх метров на тридцать. Замер в воздухе.
        - Открывай.
        Лена подчинилась. Вид вокруг был весьма впечатляющий. Особняк Картера располагался в густом лесу, с городской цивилизацией его соединяла единственная дорога, выходящая к автостраде. С этой высоты можно было разглядеть прячущееся среди деревьев в паре сотен метров озеро за усадьбой, а также вертолетную площадку на крыше здания.
        - Картер не умеет летать? - пошутил Андрей. - Или для него это просто несолидно?
        - Скорее второе. Хотя, нельзя исключать и первый вариант. Это что там? Деревня какая-то? - Лена указала за спину Андрюхи.
        Он оглянулся и с трудом рассмотрел очертания нескольких домов, вполне успешно скрывающихся за вершинами местной растительности. Тут же вспомнилось, как Антон рассказывал о том, что Организация базируется в одной из множества деревенек в округе.
        Ну… он почти не приврал.
        - Неплохо, - улыбнулся Андрей.
        - Да. Очень красиво, - едва слышно прошептала Лена. - И долго ты сможешь меня так держать?
        Он тут же сотворил две кисти на ее поясе и покрепче обхватил любимую.
        - Достаточно долго.
        - Как бы я все-таки хотела уметь летать, - повторила девушка свою недавнюю фразу. - Это так притягивает… парить в облаках, словно птица.
        - Я как-то раз пролетел через облако, - сказал Андрюха. - Мигом промок, потом начал замерзать, а напоследок в панике ощутил, как останавливается сердце. В итоге - потерял сознание и мешком полетел вниз. Друг спас. Мы вместе летали, но он так высоко не забирался, - приврал он напоследок.
        - Ужас, - Лена, похоже, тут же нарисовала эту картину относительно себя и мигом прижалась к Андрею, стиснув его в объятиях, что было сил.
        В этот миг ему страшно захотелось ее поцеловать…
        - Даже не думай! - отчеканила Лена.
        Он неожиданности Андрюха даже закашлялся.
        - Я сам не заметил, как подумал об этом, - пробормотал он.
        - Держи мысли под контролем, - посоветовала Лена. - Вот это, - она на секунду прервалась и поцеловала его в щеку, - максимум того, что ты можешь от меня получить. Не стоит оскорблять чувства к своей любимой, заигрывая с посторонними девушками, ладно?
        - А я этого и не делал, - честно ответил Андрей. - Та история уже завершилась, причем, весьма печально, так что я не хочу повторять прошлых ошибок.
        - Боже, она умерла? - Лена в ужасе распахнула глаза.
        - Не совсем, - Андрюха не знал, как ей это объяснить. Врать на ходу сегодня совершенно не получалось. Одно дело - вставить пару слов, совсем другое - с нуля сочинить для Лены историю, с ней самой неразрывно связанную. - Я не могу найти подходящих слов, чтобы передать все то, что случилось, - наконец, сказал он. - Но поцелуй, пусть даже в щеку, настроение поднимает. Начало уже неплохое.
        - Считай, что это конец, - резко ответила на это Лена. - Я привыкла быть одна, а привычка - великая сила.
        - Привычки иногда ломаются, - тут же возразил Андрей.
        - Да. Но не мои.
        Судьба порой бывает весьма циничной тварью. Сперва мы делаем что-то, кажущееся лучшим выходом из тяжелой ситуации, а, спустя некоторое время, понимаем, что этот «лучший выход», в конечном счете, только добавил нам проблем…
        Он парил в воздухе, обнимая девушку, которую так и не смог забыть за долгие два года. Девушку, чувства к которой до сих пор не угасли…
        И впервые Андрей понятия не имел, что именно нужно делать в такой ситуации.
        - Опусти меня вниз, - Лена словно почувствовала, что это гнетущее молчание следует прервать.
        - А если я не хочу этого делать?
        - Я хочу! - строго ответила она.
        - Черт, да что же не так-то? - не выдержал Андрей. - Что происходит такого, что стоит мне подобраться на шаг ближе, как ты мигом отшвыриваешь меня на два шага назад?!
        Лену это внезапное заявление, похоже, разозлило не на шутку.
        - Ты считаешь, что после двух дней мимолетного знакомства я вмиг стану для тебя доступной и готовой на все?! А ты не охренел, мальчик?!
        - Я не прошу готовности на все! Я просто не могу понять, почему ты так ко мне относишься!
        - Как?! Как я по-твоему должна относиться к человеку, абсолютно мне незнакомому?! Ты думаешь, что меня нужно разочек поднять в воздух, чтобы потом за секунду завалить в постель?!
        Андрей даже не успел придумать ответ, Лена не давала ему и секунды для передышки.
        - Опусти меня на землю! - она уже почти сорвалась на крик.
        - Да пожалуйста! - резко ответил Андрюха.
        Он разжал руки и, продолжая держать Лену за талию кистями, спустился до десяти метров - предельной длины его телекинетических возможностей. Опустил девушку на землю и вздохнул.
        - Как же все было хорошо в первый раз, - пробормотал он себе под нос.
        Лена направилась в особняк.
        «Нет, ну какой же самовлюбленный урод!» - успел прочитать он ее последние мысли.
        Навстречу Лене из усадьбы вышел Самурай. Заметив парящего в воздухе Андрея, он подошел к фонтану и сел все на ту же скамейку.
        - Спускайся, супермен! - крикнул Диллон. - Я не умею летать, чтобы повисеть рядом! Скучно? - спросил он уже тогда, когда Андрюха сел.
        - Нет. У меня другая проблема.
        - А, - ухмыльнулся Джекс. - Та девчонка, которую ты попросил взять с нами в Париж?
        - С чего ты взял?
        - Действительно, с чего это я? - хмыкнул Диллон. - Она совершенно случайно прошла мимо меня, проклиная тебя, на чем свет стоит. Лицо ее было весьма сердитым, а ты, как выясняется, приобрел проблему, при том, что ни одной живой души вокруг тебя я больше не видел. Выходит, что вся твоя проблема - во взаимопонимании полов. Так?
        - Так, Шерлок, - ехидно ответил Андрей.
        - Может, пройдемся до деревни? - предложил Самурай. - Перед отбытием в Париж я очень хочу еще разочек выпить местного пива. Поверь, оно лучшее из всего, что мне довелось попробовать.
        - Да?
        - Самурай никогда не врет! - усмехнулся Джекс.

* * *
        Паб словно взяли из старой шотландской сказки. Горел камин, абсолютно вся мебель и посуда были вырезаны из дерева, а пиво подавали в громадных кружках на полторы пинты.
        - Да, - ты не соврал, - был вынужден признаться Андрюха. - Ради такого пива можно и забыть на некоторое время о здоровом образе жизни. Лучше я еще нигде не пробовал.
        - Вся проблема в том, что можешь больше и не попробовать, наверное. В Париже мы проведем достаточно много времени, а когда все это закончится, вряд ли ты вернешься сюда пиво пить.
        - Нет, конечно. Скорее всего, сразу же рвану домой.
        - Если выживешь, - мрачно добавил Диллон. - С каждым разом он уничтожает все больше и больше людей. Честно тебе признаюсь - я вообще не верю в победу. Если Картер прав, и нас на самом деле режет всего один телекинетик, причем уже столько времени… я понятия не имею, как можно остановить настолько неуловимого профессионала!
        - Антон вроде рассказывал мне, что вы засекали на камерах людей, входящих в состав Организации. И они убивали себе подобных, прямо как этот палач, - заметил Андрей. - Как тогда он может быть одиночкой?
        - Видимо Антон забыл тебе упомянуть о том, что ни одного из этих предателей мы не взяли живым, - отчеканил Джекс. - Они попросту пропадали без вести, тела не удавалось найти ни разу. Я уже думал… - он прервался на секунду, формулируя мысль, - ты не сочти меня идиотом, но, а что, если с помощью телекинеза можно зомбировать людей? И он управлял всеми теми людьми, будто дронами?
        - Знаешь, это все настолько мрачнейшая тема, что мне совсем не хочется обсуждать ее в этом чудном месте, - заметил Андрюха, сделав очередной освежающий глоток. - Давай сменим тему? Перспектива скоропостижной смерти меня не привлекает. Совсем.
        Самурай развел руками.
        - Слушай, Диллон, я слышал, что ты используешь кисти в виде двух мечей. Правда это?
        - Да, - усмехнулся Джекс. - Потому и Самурай, хотя, строго говоря, они дрались с помощью единственной катаны. Это странно получилось, непроизвольно. Девять лет назад я, еще будучи подростком, участвовал в соревнованиях по фехтованию. Имитировался самурайский поединок. Силы пробудились во мне в тот момент, когда в щепки разлетелся макет моей катаны, а вместо нее в руке возникла такая же, только серебристая.
        Андрей рассмеялся.
        - Надеюсь, все закончилось хорошо? Ты не отрубил голову противнику?
        - Отрубил, - мрачно выдавил Диллон, - лезвие оказалось настолько длинным, что случайно я убил и судью…
        Андрюха подавился пивом и закашлялся.
        - Да я шучу! - захохотал Самурай. - Все жили долго и счастливо. Я не понимал тогда, что происходит. И ничего не предпринимал.
        - Шутки у тебя… - Андрей подбирал подходящее цензурное слово, - дебильные!
        - Не удержался. Ну, в общем, потом я выяснил, пока учился пользоваться телекинезом, что длина моих кистей всего два метра. Да и их самих я могу создавать только две. Мало, даже слишком. Поэтому я направил объем в длину и сотворил из них катаны, - Джекс вытянул руку вперед, - просто так мне нравится больше.
        В его ладони появился меч, однотонно серебристый, при этом воссозданный до мелочей. Присутствовало все - царапины на лезвии, слегка потрескавшийся от времени эфес, кстати, выглядящий будто бы вырезанным на заказ.
        - Это круто, - не мог не отметить Андрюха. - Выходит, ты - боевая единица?
        - Так и есть. Меч в руке мне гораздо привычнее, чем кисть парящая в воздухе перед моим лицом. Еще я могу читать мысли, но этим ограничивается весь мой потенциал.
        - Я вот все чаще замечаю, что универсальных телекинетиков гораздо больше, чем ограниченных в возможностях. Так ведь?
        - Нет. Очевидно, тебе просто на них везло, - ответил Самурай. - Семьдесят процентов состава Организации в чем-то ограничены. Нам просто не известен способ, чтобы «апгрейдить» себя. Я бы с удовольствием научился летать. Хотя, вот Стелла и Кевин МакАртур, если ты его помнишь, чистые летуны. И они мечтают о телекинезе, готов спорить.
        - Меня «прокачали» в свое время, - поделился Андрей. - И тот человек уверял, что сделал это нарочно, будто способ был ему известен, а я только лишь послужил экспериментом. Изначально я тоже был всего лишь летуном.
        - И кто тебя «разогнал»?
        - Он уже мертв. И знание кануло в лету вместе с ним. Его звали Фредди Лонг.
        - Хм, - задумался Диллон. - Если я не ошибаюсь, то так звали мужа Стеллы. Или парня. Я точно не помню, кто он, но имя сто процентов слышал.
        - Да ну. Навряд ли Фредди - такое уж редкое имя. Увидеть бы фото, тогда я мог бы говорить точно.
        - Не увидишь, - в тон ему возразил Джекс. - Стелла говорит, что он пропал без вести. А фото я видел. Типичный задохлик. Ничего серьезного, оценивая внешность. Но Стелла говорит, что у него, вроде бы, под тридцать кистей было. Не твой тип?
        - Нет, - Андрей собрал всю свою волю в кулак, чтобы сохранить самообладание и не выдать себя. - Тот был простым старым ученым с единственной кистью.
        - Черт, для меня просто невыносимо слушать твой дикий акцент, - поморщился Джекс. - Давай все же изменим кое-что, а?
        - Это то, о чем мы начинали говорить во время речи Картера?
        - Точно, - подтвердил Диллон. - Знаешь, кое-чего нам уже удалось достичь на ниве исследования человеческого разума. Никто из вас, похоже, не представляет и сотой доли тех возможностей, что подарила нам эволюция. Все развлекаются с кистями и левитацией, кое-кто стирает память и меняет воспоминания, но, при этом, ни один из них не думает о том, что любое знание можно отдать человеку так же, как дается ему ложная память, которой раньше не было. Мозг - пустая, или, скорее, не до конца заполненная чаша. И в нее можно вливать знания, пока есть место для этого. Безусловно, формулировка грубая, но так попросту нагляднее. Теперь вопрос. Тебе необходимы знания десятков разных языков? Я имею в виду, что я могу дать все это тебе прямо сейчас.
        Андрей замер.
        - Естественно, мне это необходимо! Как происходит процесс?
        - Это быстро, - Диллон вызвал кисть и запустил ее прямо внутрь черепной коробки Андрея.
        Каждой клеткой своего тела Андрюха прочувствовал мощнейшую волну энергии, проникающую в его голову. Мозг начинал болеть, в глазах темнело, а потом резко все прекратилось.
        - Вау! - Андрей резко вскочил с места и схватился руками за голову. Выдохнул, стараясь привести голову в порядок. - И все? Что теперь я могу? What can I do?[1 - Что я могу сделать (англ.)] Jetzt kann ich tun?[2 - Что теперь я могу делать? (нем.)] Pour l'instant je peux faire?[3 - Что на данный момент я могу сделать? (фр.)] Охренеть! Невероятно просто!
        Диллон сидел как вкопанный, будто переваривал внезапно шокировавшую его информацию.
        - Что такое? - Андрюха насторожился.
        Самурай поднялся со стула, и в ту же секунду с обеих сторон шеи Андрея появились серебристые катаны.
        - Выходим медленно из паба, байкер, - отчетливо сказал Джекс на русском языке.
        - Когда ты успел все считать? - отрицать что-то было уже бесполезно, Андрюха старался тянуть время, оценивая ситуацию.
        - Со временем научишься, - отчеканил Джекс. - На выход!
        - Но если я подчинюсь, то вы меня все равно убьете. Или зачистите под овощ. Эл уже пытался. Какой смысл мне подчиняться? Тогда уж отсеки мне голову прямо здесь!
        - Заткнись и иди к дверям!
        - Твою мать! - Андрей, как только мог, изобразил на лице первозданный ужас. - Это что Картер там? - ткнул он пальцем за спину Диллона.
        Самурай потерял концентрацию всего на пару секунд, машинально покосившись через плечо. Две кисти возникли прямо возле лезвий и отбили мечи в стороны. Прежде чем Джекс успел спроецировать их заново, серебристый кулак влетел четко в его челюсть, отправив Самурая в нокаут.
        Люди вокруг повскакивали со своих мест.
        - Воды! - заорал Андрей по-английски и подбежал к Диллону. - Человеку плохо! Дайте воды!
        «Выкрутился. Невероятно!»
        Процедуру изменения чьей-либо памяти он практиковал уже не один раз.
        12
        - Я, все же, правильно сделал, что не разобрал сумку до конца, - сказал Уэс, почесав затылок. - В конечном счете, мне так ничего толком и не понадобилось.
        Двумя кистями он собрал в кучу все свои вещи, которые успел достать за эти пару дней и запихнул этот ком в свою дорожную сумку.
        - Шедеврально! - прокомментировал Тайлер. - И как люди живут без этого?
        - Скажи, а ты руками вообще не работаешь? - Андрей окинул его насмешливым взглядом. Он собрал свои вещи собственными руками заранее, а не тянул до последней минуты, подобно соседу, и теперь просто ждал Уэса.
        - Ну… - задумчиво протянул Тайлер. - Пожалуй, иногда работаю…
        Он застегнул сумку и продолжил:
        - Не знаю, как ты, а я рад, что мы сваливаем отсюда. Этот готический замок с его кельями, фресками, статуями и фонтанами вводит меня в состояние, близкое к панике. Неприятно жить в декорациях для какого-нибудь ужастика.
        - Да. Я и сам не в восторге от этого. И вовсе не прочь взглянуть на Париж, - Андрей ненадолго задумался и продолжил, - а что? Увидеть Париж и умереть…
        - Не неси чуши, это делает людей умнее хотя бы на вид, - мигом осек его Уэсли.
        Андрюха усмехнулся.
        - Да это просто-напросто красивая крылатая фраза. Я не собираюсь там умирать.
        - Я думаю, что ни один из уже уничтоженных телекинетиков не собирался умирать, - холодно ответил Уэс.
        Андрей резко тряхнул головой, прогоняя все мрачные мысли, и, схватив свою сумку, вскочил с кровати.
        - Брось! - почти закричал он. - Впереди Франция! Париж, море любви, перспектив и романтики! Представь только, сколько прекрасных девушек ты можешь встретить на своем пути!
        Уэс улыбнулся.
        - Вообще-то мы отправляемся на охоту, а не для того, чтобы переспать с каждой из них.
        - Да? - Андрюха картинно изобразил удивление на лице. - Я думал, что охота - дело косвенное! Представь, а вдруг там будет настолько крышесносяще, что мы напрочь забудем о задании и обретем новую жизнь?
        - Твои бы слова, да Богу в уши, - Уэсли улыбнулся очень грустно, так, что у Андрея даже на какую-то секунду потяжелело на душе. - Ладно, пойдем. Не думаю, что можно опаздывать.
        Они практически синхронно перебросили куртки через плечи и перешагнули порог комнаты.
        - Прощай закуток! - провозгласил Андрей и захлопнул за собой дверь.
        Спустя пару минут, они вышли из особняка, встретив прямо в лицо лучи яркого летнего солнца. Вся остальная группа была в сборе. Кроме…
        - Одной не хватает, - сказал Андрюха Уэсу.
        Одновременно с его репликой, за спиной хлопнула дверь, и появилась Лена, несущая дорожную сумку с помощью кисти прямо за собой.
        - Вот теперь, кажется, полный состав.
        - И все же, пока еще нет, - прозвучал голос за спинами парней.
        Андрей и Уэсли оглянулись одновременно, встретившись взглядами с Самураем и Картером.
        - Я пришел сюда, дабы лично отправить вас в этот тяжелый путь. Он именно таким и будет, будьте уверены. Не стоит питать розовых иллюзий, реальность мрачна, и чем вы внимательнее и осторожнее, тем больше у вас шансов вернуться назад не в пакете. Здесь вас всего восемь человек. На месте, я имею в виду Париж, вас будет ожидать другая часть группы. Диллон полетит с вами в качестве наставника и куратора.
        «Лена, Уэс, Стелла, я, - перечислял мысленно Андрей. Увидев еще одну знакомую, он помахал ей рукой, - Келли, двое незнакомых парней и…» - он окинул взглядом последнего участника группы, девушку, стоящую к ним спиной. Ее мысли прочитать не удавалось, блондинка ни о чем не думала. Пышные короткие волосы, кожаная куртка, обтягивающие джинсы, стройные спортивные ноги. Воротник поднят высоко, закрывал практически половину головы.
        - Кто это? - ткнул Андрей в бок Уэса. - Знаешь ее? На собрании у Слота вместо девушки был какой-то толстый парень, вовсе не эта блондиночка. Заменили в последний день?
        - Никогда до этого не видел. Вид сзади вполне впечатляет, а если ее повернуть? Если спереди она такая же классная, то я бы с ней…
        - Да, великолепно выглядит, - перебил его Андрей, не дав Тайлеру скатиться в пошлость. - Впечатляет, правильно подмечено.
        - Позвольте представить вам последнего участника нашей группы. К большому удивлению всех вас, она - самый обычный человек. А присутствует здесь, потому что у каждого из вас должен быть стимул вершить наше общее дело. Я выполняю свои обещания, мистер Тайлер, - обратился Картер к Уэсу. - Вы, несомненно, помните Элисон МакУотер?
        Девушка повернулась, и Уэсли выронил сумку из рук. Пошатнувшись сперва, он взял себя в руки и ошарашено посмотрел на свою бывшую девушку.
        - Привет, - как-то неловко сказала она.
        - Привет, - так же скованно выдавил из себя Уэс.
        - Я сейчас разрыдаюсь, - шепнул Андрей ему на ухо и подтолкнул Тайлера в спину.
        В ту самую секунду он понял, что безумно рад за Уэсли. Причем, абсолютно честно и искренне. В голове отчетливо звучали недавно сказанные Тайлером слова: «… теперь меня ищут как этого самого байкера. За моей девушкой следили, на меня кругом ставили капканы…»
        В какой-то мере справедливость восторжествовала. Отчасти, но все же. Андрей надеялся, что Уэс никогда не узнает, кто именно фактически разлучил их с Элисон на два года. Это могло бы только добавить проблем и породить между ними локальную войну.
        Но сейчас даже на душе Андрюхи было гораздо спокойнее, чем обычно. Своими глазами он наблюдал за воссоединением косвенно разбитых им людей, и это не могло не радовать.
        На негнущихся ногах Тайлер подошел к Элисон и, не говоря ни слова, крепко обнял ее, уткнувшись склоненной головой ей в плечо.
        - Я не верю, - прошептал он, - это выглядит так, как будто мне засунули в голову фальшивые воспоминания. - Столько времени прошло… что они обо мне говорили тебе?
        - Говорили, что ты и есть тот самый убийца, который носил байкерский костюм и убивал людей в Майами.
        - А ты? - Уэс с трудом формулировал слова, ему казалось, что сердце прямо сейчас остановится от внезапного приступа.
        - Не верила. Честно. Но, пока за мной не явились люди Картера Слота, я даже вырваться не могла из-под того колпака. Ты даже не представляешь, сколько людей тебя искало. Сейчас уже проще, но меня бы в любом случае не выпустили из страны еще три года.
        - Намного легче убежать, если с тобой пара ребят, вооруженных кистями, так ведь? - Уэс, наконец, оторвал голову от ее плеча и посмотрел Элисон в глаза. - Черт, я понятия не имею, что говорить, как себя вести… вообще ничего не знаю, веду себя как больной синдромом Дауна!
        - Все в порядке, - она поднялась на цыпочки и поцеловала Уэса в щеку. - Это сложно воспринять, я понимаю. Поверь, я сейчас чувствую то же самое. Столько всего нужно сказать. И столько компенсировать потраченного времени…
        Он вновь обнял ее и оторвал от земли.
        - Черт меня дери, я счастлив! - только и сказал Тайлер. - Я, наконец, счастлив!
        - Я сейчас реально разрыдаюсь, - ухмыльнулся Андрей, сказав это вслух, в принципе, ни к кому конкретно не обращаясь.
        - Ну еще бы, - Самурай хлопнул его по плечу. - Мы как Санта Клаус. дарим людям добро, превращаем их жизнь в счастье.
        - Еще это напоминает последнее желание обреченного висельника, - не удержался Андрей.
        - Поверь, вероятность того, что в конечном счете петлю попадет не он, а мы с тобой, абсолютно идентичная. Мы все идем на войну, а посему, я, пожалуй, тоже сделаю короткое заявление.
        Джекс повернулся лицом ко всем собравшимся и громогласно проревел:
        - Спартанцы! Запомните этот день! День, когда вы все умрете!
        Андрей не смог сдержать рвущийся наружу хохот, однако кроме него ни один человек не оценил шутку Диллона.
        - Неужели никто не видел кино «Триста Спартанцев»? - поднял брови Самурай. - Эпическая лента.
        Ответом ему было молчание.
        - Отрасти бороду и перекрасься, тогда, возможно, мы будем воспринимать тебя как царя Леонида! - крикнул Андрей, которого до сих пор веселила неудачная попытка Самурая пошутить.
        - Ладно, - уже нормальным тоном продолжил Джекс. - Совсем скоро за нами приедет автобус, на котором нас отвезут в аэропорт.

* * *
        Уже второй раз за последние несколько дней Андрей сидел в кресле авиалайнера. Его отношение к самолетам не менялось, даже учитывая то достаточно большое число перелетов, которое ему довелось совершить за двадцать с лишним лет своей жизни.
        Он ненавидел авиалинии.
        В этот раз полет проходил еще хуже, чем обычно, поскольку Андрюха коротал время в абсолютном одиночестве. Вся его группа, за исключением Уэса и Элисон, крепко спала. В соседнем кресле развалился Диллон, с другой стороны настолько же безмятежно предавались сну еще двое парней их группы, с которыми Андрею довелось познакомиться уже в аэропорту.
        Первый оказался французом, так же, как и Келли. Звали парня Луиджи, сокращенно - Луи, и он оказался пренеприятнейшим и очень нудным толстяком, постоянно жалующимся на свою жизнь. В зале ожидания он постоянно раздражал людей вокруг возгласами на тему того, что не успел он добраться в Великобританию из Франции, как тут же приходится на всех парах нестись обратно. Неповоротливый и лохматый, он вызывал скорее раздражение, хотя, как правило, остальные представители такого типажа чаще оказываются весьма колоритными и забавными персонажами.
        Другой был самым обычным щуплым китайцем. Звали парня Лин. На пару голов ниже Андрея, примерно одного роста с толстяком Луи, выглядящим крупнее из-за своих габаритов. На вопрос об имени он всегда отвечал предложением из четырех слов, после чего объяснял, что так оно звучит на родном языке, и лучше будет называть его Лин.
        Андрей окинул взглядом Уэса и Элисон. Они никак не могли наговориться. Ему показалось, что на глазах девушки застыли слезы. Тайлер выглядел безумно грустным, но в то же время запредельно счастливым.
        И это было хорошо.
        Андрюха покосился за иллюминатор. В кромешной тьме он не мог разглядеть ничего, кроме мерцающего фонаря на крыле лайнера.
        «Какой же все-таки это гроб, - в который уже раз подумал он, - жуткий летающий гроб».
        Страх к перелетам, наверное, навсегда останется неотъемлемой частью его сущности. Нужно было постараться заснуть.
        Андрей достал из кармана куртки плеер и включил первую попавшуюся песню.
        Стрелой горящей поезд режет темноту,
        Послушный неизвестным силам!
        И стук колес здесь заменяет сердца стук,
        И кровь от скорости застыла!
        Движенье стало смыслом жизни!
        Что дальше будет - все равно!
        - Точно, - прошептал Андрей и закрыл глаза.

* * *
        Вершитель тяжело дышал. Его тело было изрешечено пулями, а жизнь утекала словно сквозь пальцы. Он знал, что пройдет еще максимум пара минут, и его путь завершится, так и не достигнув своей финишной линии.
        Он лежал в собственной крови, впервые за многие годы. Дом был чужой, а пространство вокруг палача заполняли разорванные тела. Женщина, ее двое уже взрослых детей, старики-родители…
        На ногах перед Вершителем, целый и невредимый, стоял муж убитой, сжимая в руке пистолет. Именно он был единственной дорогой к спасению.
        - Впервые вижу, чтобы телекинетик использовал огнестрельное оружие! - прохрипел палач, отплевываясь кровью.
        - Быстро летят пули, да, мразь?! - лицо мужчины исказила лютая ненависть. - Убедился, гнида?! Я тоже кое-что вижу впервые! Первый раз настолько цинично такая сука как ты отрывает головы женщине и детям! Но теперь подыхаешь ты, урод! - он нажал на курок, и ничего не произошло.
        Кисть возникла сразу же на его лице. Через секунду мужчина упал на запачканный кровью ковер.
        - Я насчитал восемь выстрелов, - сказал Вершитель, хотя уже и не к кому было обращаться. - Для человека, считающего себя умным, ты чересчур много говоришь.
        Теперь, когда все преграды были обойдены, у него оставалось совсем немного времени для того, чтобы сохранить себе жизнь.
        13
        На этот раз комната ему досталась отдельная. Андрей поставил сумку на небольшой прикроватный столик, распахнул окно и, окинув взглядом открывающийся взгляду пейзаж с видом на речной канал, удовлетворенно кивнул.
        - Привет, Париж! Симпатичнее, чем в особняке, но Майами, пока что, все равно остается на первом месте.
        Комнатка была небольшая, но довольно уютная. Примерно три метра на пять. Интерьер включал в себя письменный стол, платяной шкаф и кровать с тумбочкой, на которой сейчас покоились вещи Андрея.
        Осмотревшись внимательнее, он с удовлетворением заметил, что прямиком над входной дверью кто-то приколотил перекладину для подтягиваний. Скорее всего, творцом этого был предыдущий хозяин.
        - Спасибо тебе, - вслух сказал Андрей, - где бы ты сейчас ни был.
        Он снял куртку и повесил ее в шкаф. Разделся по пояс, швырнул майку на подоконник и запрыгнул на турник. Входная дверь открылась тогда, когда Андрюха изо всех сил завершал последнее повторение.
        Он встал на ноги и встретился взглядом с Самураем.
        - И сколько? - ухмыльнулся Диллон.
        - Четырнадцать, - перевел дух Андрей.
        - Маловато, не находишь?
        - Сколько ты весишь, Самурай? И сколько подтягиваешься?
        - Восемьдесят два. Двадцать один раз.
        - Девяносто восемь, - хохотнул Андрей, - так что четырнадцать - вполне неплохой результат. Безусловно, я бы мог просто так летать вверх вниз и снимать с собой видео для YouTube, где я делал бы сотни три повторений, но какой в этом смысл? Я уважаю реальную силу, хоть уже и не представляю, как жить без той, которой обладаю сейчас.
        Он отошел к окну и взял майку. Оделся.
        - Слушай, а зачем приходил-то? - вспомнил Андрей.
        - Перекусим? Сбор в столовке минут через пять-десять.
        - Не вопрос. Джинсы только на шорты переодену, ладно? Жарковато все-таки тут.
        - Жду снаружи, - Самурай вышел и закрыл за собой дверь.
        Андрей поежился. После происшествия в пивном пабе, оставаясь с Диллоном один на один, он никак не мог прогнать из своей головы мысли о том, что Джексу каким-либо образом остались известны все факты о настоящей личности байкера.
        - Брось. Это глупо, - сказал он сам себе. - Расслабься. И не забивай голову глупостями.
        Андрюха переоделся и вышел в коридор. Диллон ждал, привалившись спиной к лестнице.
        - Твой несостоявшийся объект воздыхания живет через две комнаты слева, - сообщил он.
        - Лена?
        - Ага. Я думал, что мы сейчас зацепим ее пообедать с нами, но, пока ты переодевался, нас опередила Стелла.
        - Турник в комнате - модификация бывшего хозяина? - спросил Андрей, когда они двинулись в столовую.
        - Скорее всего. Лично у меня в комнате нет перекладины. Да и не думаю, что есть у остальных. Тут ведь спортзал этажом ниже. Ринг, тренажеры, классические лифтерские железки - рай для любителей поизмываться над собственным телом.
        - Мои друзья тебя бы сожрали за такие слова, - улыбнулся Андрей. - А если здесь есть такой зал, может, пройдемся и помашем кулаками? А потом поедим?
        - Я тебя умоляю! - скептически посмотрел на него Диллон. - Ты потом в душ пойдешь, а не обедать. Оно того не стоит. А вот поесть мне точно не помешает.
        Но не прошло и пары минут, как они, подходя к столовой, наткнулись на Уэса, Элисон, Лену и Стеллу, выходящих изнутри.
        - Э… - Самурай даже не сразу нашелся, что сказать. - Уже?
        - Нет, - покачала головой Лена.
        - Час пик, - пояснил Уэс. - Такая тьма народа, что не стоит и пытаться. Ну возьмем мы еду, а дальше? Будем стоять с подносами в ожидании первого освободившегося столика?
        - Почему бы и нет? - возразил Диллон.
        - Хотя бы потому, что таких ожидающих там уже человек тридцать. Я и понятия не имел, сколько здесь телекинетиков на самом деле.
        - В среднем по паре тысяч человек на страну. Картер каким-то образом вел статистические подсчеты, - ответил Самурай. - Искать, в общем, приходится. Сами они в дверь не стучатся.
        - Мир тесен, - хмыкнул Андрей. - Я сам, в свое время, наткнулся на троих. Хотя, в разных странах.
        - Это исключение, только подтверждающее правило. Ну и куда мы пойдем теперь? - спросил Джекс у всех сразу. - Полчасика надо погулять. И это, похоже, как минимум.
        - В боксерский зал! - тут же огласил Андрей. - Мы хорошенько утрамбуем пустое пространство в желудках сериями ударов по корпусу. Аппетит придет мигом, старик!
        - Отстань! - отмахнулся от него Самурай как от назойливой мухи. - Я не трус. И никогда им не был. Но драться на голодный желудок, толком не выспавшись, к тому же, с двухметровой гориллой весом в сотню килограммов, когда это не является необходимым, я как-то не собираюсь.
        - С тобой? - Уэс окинул Андрюху оценивающим взглядом.
        Он кивнул, ухмыльнувшись.
        - Если ты, конечно, не хочешь, чтобы я тебя бил в присутствии твоей же девушки.
        - Вот так, значит? - Уэсли хохотнул. - Куда идти?
        - Пошли за мной, школьники, - устало вздохнул Самурай. - Может, хоть повеселюсь, глядя на вас.
        - А что здесь еще есть? - поинтересовалась Элисон. - Кроме спортзала, столовой и огромного количества жилых комнат?
        - Это здание - четырехэтажный пансионат на три тысячи человек, - принялся объяснять Диллон. - Второй, третий и четвертый этажи полностью состоят только лишь из жилых помещений. На первом - спортзал, бассейн, залы для отдыха, кинотеатр, вроде бы. Вычислительный центр по-любому там же. В общем, тебе будет, чем заняться, пока мы будем гоняться за убийцей. Кому риск, а кому отдых, - улыбнулся он. - Кстати, ты, пока что, единственное исключение из правил, которое допустил Картер. Не припомню, чтобы сюда пускали обычных людей.
        - Поверь, я нереально счастлив, что Слот все же отступает от правил хотя бы иногда, - вставил Уэс. - А как будет проходить работа?
        - Как бы мы не походили на полицию, копами мы не являемся и с людьми не сотрудничаем. Я буду вашим связующим звеном с людскими силами, сам же и буду курировать всю работу и поиски. Есть несколько зацепок, но их нужно как следует прошерстить, чтобы определиться, куда именно вас закидывать. Пока что отдыхайте. Со дня на день все решится, так или иначе.
        - Какого рода зацепки? - спросила Стелла.
        - Псих один недавно вырезал толпу в одном из местных клубов. Перерезал обычных людей, но работу кистей видно за милю. В данный момент все решается, но я сам пока что не в курсе всех событий. Пришли, мордовороты, - внезапно сменил тему Самурай и открыл дверь, указывая Андрею и Уэсу на проход.
        - Шикарно! - Андрюха осмотрел зал и пришел в восторг.
        Тренажеры и железо он сразу же пропустил мимо глаз, сосредоточившись на основном. Прямо по центру стоял боксерский ринг, в ряд висело несколько мешков, парочка подвесных груш, но в особенный восторг его привел отдельный шкаф под перчатки различных видов. Открыв его, Андрей осмотрел ассортимент и извлек две пары гибридных перчаток для ММА с открытыми пальцами.
        - Не сильно жестко? - уточнил он у Тайлера.
        Уэс кивнул.
        - Пойдет. Самое оно, не будем ограничивать себя в выборе действий.
        Он поцеловал Элисон в щеку, разулся и, плавно взлетев, мягко приземлился в угол ринга.
        Андрей швырнул Уэсу перчатки, скинул майку и кеды и присоединился к нему на ринге, пробравшись между канатами.
        - Правила? - пробубнил Уэсли, стаскивая майку.
        - Да никаких. В пах не бить, кисти и левитацию не использовать, не кусаться… что там еще?
        - Не трогать глаза.
        - Точно. Понеслась?
        - Уэсли, давай! - хором закричали девушки, громко зааплодировав.
        - Охренеть, они уже сговорились против меня? - Андрей развел руками. - Неужели я настолько неприятный тип?
        - Еще какой! - хохотнул Тайлер.
        Андрюха принял стойку и повращал головой, разминая шею.
        - Не хочу расстраивать девушек, но сейчас я буду тебя бить прямо в их присутствии, - улыбнулся он.
        - Мне присутствие Элли только прибавляет сил, - парировал Уэс. - Жаль, что не могу отлупить тебя в присутствии твоей девушки.
        «Вполне можешь», - подумалось Андрюхе.
        - Вы будете трепаться или драться?! - не выдержал Самурай.
        - Готов? - улыбнулся Уэс.
        - Всегда готов.
        Они ударились перчатками и разошлись на пару метров. Покружились некоторое время, примеряясь друг к другу, потом Андрей резко выбросил вперед правый прямой. Уэс отскочил в сторону, и Андрюха тут же швырнул ему вслед удар ногой в область живота, пытаясь сблизиться. Тайлер снова ушел от удара и, мигом сменив тактику, ринулся в нападение. Андрей только и успел, что вскинуть руки для защиты. Он заблокировал четыре мощных хука, один за другим врезавшиеся в его бицепсы, после чего резко попытался схватить Уэса за бедра и повалить на пол. Он рванулся вперед и…
        Встретил челюстью сильнейший апперкот Тайлера, мигом потеряв всякую ориентацию в пространстве. Инстинктивно Андрюха обхватил Уэса руками за талию и запрыгнул на него, массой утаскивая за собой на пол.
        «Переживи! Переживи этот момент! - орал ему собственный внутренний голос. - Держи его!»
        Андрюха послушал свои инстинкты и упер ладони Уэсу в затылок, прижимая его голову к своему плечу. Тайлер вырвался, замахнулся рукой, Андрей резко дернул головой влево, и кулак Уэса воткнулся в пол.
        Терять такой момент было нельзя. Извиваясь как змея, Андрюха вцепился в кисть Уэсли и закинул свои ноги ему на плечи. Дальше все решала только скорость и техника. Молниеносно согнув правую ногу в бедре вокруг шеи Уэса, он тут же, расположив ее вдоль линии плеч противника, зафиксировал ее левой с другой стороны, проведя классический удушающий прием из джиу-джитсу под названием «Triangle choke» или «Треугольник».
        Лицо Тайлера багровело на глазах. Вены вздулись, глаза покраснели.
        - Сдавайся! - прошипел Андрей. - Ты же сейчас вырубишься!
        Взревев, словно раненый медведь, Уэсли с колен перебрался на ступни, после чего, выгибаясь в спине, оторвал Андрюху от земли, поднимая его все выше и выше.
        - Твою… - Андрей не успел договорить.
        Он впечатался спиной в пол с невероятной силой и не смог удержать «треугольник». Воздух вылетел из легких как из пробитого шарика. Обхватив Уэса, Андрюха, собрав всю свою силу, выгнулся на мосту и перевернул Тайлера вбок, оказавшись сверху.
        Уэс выругался. Он был уже явно не форме - удушение сказывалось. Но и дыхалка самого Андрея уже чересчур отличалась от тех кондиций, с которыми он начинал схватку. Нужно было что-то изобретать.
        Его голову потряс сильнейший удар, запустивший в глазах «звезды». Тайлер не терял времени, лежа на земле. Он не размышлял, а импровизировал. Надо было отвечать тем же.
        Увернувшись от еще одного удара, Андрей резко спрыгнул с противника на пол и, описав вокруг него полукруг, крепко захватил голову Уэса подмышку, сдавливая шею как можно сильнее.
        Их ноги торчали в разные стороны, словно стрелки компаса. Уэсли старался вырваться, но все его попытки были тщетны. Секунды тянулись медленно, время, казалось, остановилось. В ту самую секунду, когда Андрей собирался менять тактику, он почувствовал три хлопка по спине и разжал хватку.
        - О… - Андрюха перевернулся на спину и тяжело задышал. - Жесть…
        Уэс согнулся пополам, сел и потер шею.
        - Север-Юг? - только и спросил он.
        - Ага, - глотая воздух, ответил Андрей. - Я на семинаре Джеффа Монсона был пару месяцев назад… это удушение - его коронная тема. Я думал, не получится. Но нет…
        - Я до последнего думал, что вырвусь… - прохрипел Тайлер. - Удав, блин. И что тебе, стоя, не дралось?
        - Я в стойке колхозник, - через силу улыбнулся Андрей, принимая сидячее положение. - Вот и полез в борьбу. Проще. Грепплинг - сила.
        Он встал и подал руку Уэсу. Парни поднялись, обнялись и перелетели через канаты ринга.
        - Когда реванш дашь, Монсон? - спросил Уэс.
        - Хоть завтра, - отмахнулся Андрюха. - Если Самурай не нагрузит нас работой.
        - Нагружу, не переживай, - заверил его Диллон. - Вы приехали сюда не мордобой устраивать.
        - Увы, - не удержался Андрей.
        Элисон подошла к Уэсу и поцеловала его в щеку.
        - Ты все равно молодец, - сказала она, - просто бей сильнее в следующий раз.
        Тайлер захохотал.
        - Ты чудо! - он подхватил девушку под бедра и закинул к себе на плечи. - В следующий раз мы выставим тебя против Стеллы или Лены и посмотрим, что из этого выйдет. Ставлю на тебя сразу же.
        Андрей встретился взглядом с Леной и спросил вроде бы у всех, но не сводя с нее глаз:
        - Почему все были настроены против меня? - он улыбался, стараясь, чтобы вопрос не звучал как претензия.
        - Уэс ведь семейный человек теперь, - ответила Стелла. - Мог бы и проиграть ему в присутствии его девушки.
        Андрей рассмеялся.
        - Я буду иметь в виду. Честно. У меня девушки нет, так что я, похоже, всегда буду в проигрыше, да?
        «Почему ты на меня смотришь?» - подсознательно прочитал он мысли Лены.
        «Потому что очень красивая», - подумал Андрей в ответ.
        «Спасибо», - ему показалось, что Лена даже чуточку покраснела.
        - Ой, привет, знакомые лица! - окликнул их вроде бы знакомый голос.
        Андрей оглянулся и встретился взглядом с Келли. Мулатка улыбалась, видно было, что она рада, наконец-то, увидеть кого-то, с кем не нужно знакомиться.
        - Привет, - ответил он. - Какими судьбами? И почему именно в зал?
        - Да я просто бродила по зданию. Изучала этажи. Услышала смех и заглянула сюда. Угадала с выбором, - Келли широко улыбнулась. - Столько незнакомых лиц вокруг, полнейшее отсутствие определенности. Мне даже непонятно, что делать дальше. В чем заключается наша роль в организации, если мы ходим без дела?
        - Мне нравится твой подход, - Самурай поднял вверх большой палец. - Сегодня ведь день прибытия, так что у вас своего рода выходной. Сегодня вечером руководство определится с местом, куда вас забросят. А пока что мы вот просто смотрим на то, как эти бабуины друг друга колотят.
        - Эй! - Андрей ткнул в Диллона пальцем. - Бабуины дрались только потому, что один маленький шимпанзе от спарринга отказался.
        Джекс улыбнулся.
        - Я же несерьезно. Не бери в голову.
        - Нормально, - Андрей хлопнул его по плечу. - Я и сам не настроен на кровопролитную войну. Тем более с начальством.
        - Помни об этом, сынок! - Джекс напоказ смахнул со щеки несуществующую слезу. - Ну теперь-то вы мне составите компанию в походе в столовую?
        - Нет, это вряд ли, - зевнул Андрей и взял свою майку. - В отличие от многих из вас, я в самолете не спал, а боялся.
        Своей репликой он вызвал дружный хохот.
        - Конечно, - Андрей взмахнул руками, - смейтесь, дети мои! Когда-нибудь я сам с удовольствием буду над вами стебаться. Я пошел в душ, а потом спать.
        Он шутливо отдал всем честь и направился к выходу.
        - Уверен, что не голоден? - окликнула его Лена.
        «Надо же», - Андрей на мгновение даже затормозил на месте.
        - А мы с тобой перекусим только вдвоем в какой-нибудь местной уличной кафешке? - тут же спросил он.
        - Не сегодня, - ответила она. - Не можем же мы бросить друзей, верно?
        - Если я понадоблюсь, - сказал Андрей прежде, чем перешагнуть порог зала, - то я сплю в комнате 247.
        Часть третья «В погоне за призраком»
        14
        Келл Рейвен ненавидел французов, итальянцев, русских, немцев, англичан, американцев и многих других представителей различных национальностей.
        Да и не только их, по большому счету. Келл ненавидел весь мир вокруг. Он носил американскую фамилию своего отца, бросившего его, когда мать была еще только беременна. Черный цвет его кожи символизировал память о матери, которую он также с удовольствием стер бы из своей головы, представься хоть на секунду такая возможность.
        Мать, как и миллионы других людей, не избежала попадания в его личный список ненависти. Она бросила Келла еще ребенком, оставив его на пороге сиротского приюта. Ее лица парень так никогда и не видел.
        В приюте Келл никогда не мечтал, подобно другим детям, что в один прекрасный день его заберут из детдома чудом возникшие мама и папа, после чего они вместе заживут долго и счастливо.
        Ни в коем случае.
        С самого детства Келл был намного больше жестокой машиной, чем обычным человеком. Он учился выживать всеми подручными способами. Жизнь была войной, и Келл сам избрал свой путь. Его выбор отлично символизировал всю неизмеримую ненависть к людям вокруг.
        Рейвен презирал тупое человеческое стадо. Ни одна из жизней, кроме собственной, не имела для него абсолютно никакой ценности. Впрочем, все же за некоторые из них платили весьма солидные деньги.
        Келл был самым обычным человеком - ни единого намека на телекинез или левитацию, но он никогда не жалел об этом, хоть и знал о существовании такого звена эволюции.
        Просто Рейвен привык полагаться исключительно на пулю, нож или собственные силы. В этом деле он был если не лучшим, то близким к самым лучшим своим «коллегам».
        Впрочем, несколько раз ему приходилось устранять и личностей, занимающих первые места в неофициальных рейтингах наемных убийц.
        Что это, если не подтверждение мастерства?

* * *
        Бадди Нельсон был самым дерзким и отмороженным ублюдком на этой планете. Во всяком случае, именно так он себя именовал.
        Если бы телекинетические кисти вследствие огромного количества убийств могли окрашиваться в цвет крови, то Бадди уже давно бы успел забыть блеск их серебристого оттенка.
        Убивать было для него ужасно приятно. Головы, руки и ноги летели одна за другой нескончаемым потоком. С каждой новой смертью Бадди все крепче убеждался в том, что он уникален. Единственный и неповторимый. Бог этого жалкого мира. Палач людского сброда. Нельсон мыслил очень просто - если он на вершине, значит, имеет право топтать ногами тех, кто копошится возле его пяток.

* * *
        Келл внимательно изучал контракт, который ему предстояло выполнить. Иногда случалось так, что сам Рейвен удивлялся тому, откуда информатор берет данные. Эти люди поистине являлись асами своего дела, а это значило, что в один прекрасный день на руках у очередного убийцы вполне могла оказаться фотография Келла.
        Впрочем, он относился к этому весьма философски. Срок человеческой жизни напрямую зависит от осторожности и умственных качеств субъекта. Дальше все это превращалось только в дело техники.
        «Бадди Нельсон», - гласила надпись под фотографией.
        Келл испытывал острую неприязнь, уже только глядя на само фото. Он любил такие дела, их приведение в исполнение априори приносило Рейвену на одну положительную эмоцию больше. Бадди был настоящим уродом, вызывающим чувство омерзения. Небритая рожа, лицом это назвать сложно, маленькие, далеко посаженные глаза, горбатый нос и тройной подбородок.
        «Заплыл жиром, свинья», - Келл сплюнул прямо на пол комнаты отеля, в которой остановился. Фото источало собой негатив.
        Рейвен привык браться за любое дело, так что сноска на то, что Бадди относится к категории «чрезвычайно опасных психопатов», его ни капли не напугала, даже позабавила.
        Всего лишь очередная работа.

* * *
        Нельсон брел по узкому, едва освещаемому луной переулку, иногда огибая мусорные баки, расставленные тут и там, будто нарочно мешая его пути.
        Бадди направлялся в бар. Каждый вечер, в течение последних двух недель, он надирался до состояния овоща именно в этом заведении. Текила в этом месте была просто волшебной, и он ввел пьянство в традицию, помогающую приблизить финал очередного унылого дня.
        Из-за очередного мусорного бака выбежала бродячая собака, зарычала и кинулась на Бадди.
        Псину за шею поймала серебристая кисть. Нельсон ухмыльнулся, и животное с нечеловеческой силой впечаталось в стену близстоящего дома.
        Захрустели кости, веером брызнула кровь. Уже мертвая собака комом упала на асфальт, оставив на кирпичах бурую кляксу, после того, как Бадди заставил кисть исчезнуть.
        Его самолюбие просто зашкаливало. Волны удовлетворения растекались по телу от очередной казни. Ощущение уникальности и господства только усиливалось с каждым новым убийством.
        И неважно, человек был казнен или животное.
        Как всегда.

* * *
        Бармен был негром. Бадди окинул его взглядом и отметил, что этот парень, наверняка, ночует в тренажерном зале. Объем бицепсов впечатлял даже такого далекого от спорта и здорового образа жизни человека, каким был Нельсон. Все мышцы верхнего плечевого пояса бармена торчали прямо сквозь белоснежную рубашку.
        Настроение Бадди даже поднялось с мыслью о том, что вся его сила, заключенная внутри, сметет обладателя этих мышц быстрее, чем тот успеет что-либо пикнуть.
        «Слон против жалкой крысы!» - подумал он и рассмеялся.
        Бармен проигнорировал его хохот. Он напоминал собой изваяние, абсолютно непоколебимое, невосприимчивое ни к каким внешним раздражителям.
        Бадди опрокинул уже седьмую порцию текилы, мысли в голове путались, он не мог сконцентрироваться на происходящем. Раньше такого не было, какое количество алкоголя бы он не употребил. Пора было остановиться.
        Внезапно Нельсону захотелось еще раз продемонстрировать свою силу. Смести качка-бармена как щепку. Разгромить его еще сильнее и страшнее, чем расправился с той псиной всего полчаса назад.
        «Но сперва поговори с ним, унизь, а потом убей! - приказал он сам себе. - Подтверди собственную неуязвимость!»
        - Ты считаешь, - заплетающимся языком начал Бадди, ткнув в бармена пальцем, - что эти мускулы делают тебя мужиком?
        Негр молчал.
        - Толку от них ноль, - продолжил Нельсон. - На хрена нужны такие шары на руках, когда ты не представляешь из себя ничего, а?!
        Бармен игнорировал его все так же, как и несколькими секундами ранее.
        - Клянусь, я же могу выпотрошить тебя как дохлую рыбу! Пара секунд - и ты превратишься в кучу дерьма! - Бадди захохотал. - И никакие мышцы не помогут!
        В ту самую секунду негр, наконец, ожил.
        - Попробуй, падаль! - резко выкрикнул он, и Нельсон не успел и моргнуть глазом, как оказался на полу. Из его, вроде бы, сломанного носа обильно текла кровь.
        Бармен резво перепрыгнул через стойку и влепил ничего не понимающему Бадди в челюсть своим пудовым кулаком. Он избивал его в течение следующих десяти, максимум двадцати, секунд, но для Нельсона это время растянулось на целые годы. Каждый новый удар казался сильнее предыдущего. Он сковывал тело и пресекал любые попытки сопротивляться.
        - Сука! - прохрипел Бадди, отхаркиваясь кровью, когда негр взял передышку и достал из кармана телефон. - Ну погоди, урод! Падаль! Тварь…
        Он попытался сотворить кисти, и ничего не произошло. Лишь новая порция боли сковала Нельсона стальными клещами. Мозг будто плыл в облаках. Негр снова ударил Бадди, на этот раз ногой под ребра, выдавив из жертвы поросячий визг.
        - Ты не удивился, что бар сегодня пустовал, тупая ты мразь? - проревел бармен, вытянув вперед руку с телефоном. - Совсем перестал думать, дегенерат?!
        Бадди харкался кровью во все стороны. Он потерял даже ориентацию в пространстве. Лишь новый удар ногой, на этот раз в пах, каким-то непостижимым образом сориентировал его на своем карателе.
        - Смотреть в камеру, гнида! - приказал негр. - Сложно формулировать мысли, наверное, когда вместе с текилой ты выжрал несколько доз кокаина, урод?!
        Он высоко поднял стопу и, что было сил, впечатал ее точно в грудь Бадди. Игнорируя очередной вопль, бармен продолжил.
        - Я никогда не говорю со своими заказами, но этот видеоролик - часть контракта! - он достал из нагрудного кармана фотографию и швырнул ее прямо в окровавленное лицо Нельсона. - Тебе просили передать, что тебя грохнули из-за этого парня, Бадди. Того самого, которого ты зарезал три недели назад в клубе «Ла-Манш», оставив голову в раковине!
        «Боже, помоги мне! - взмолился подонок. - Помоги! Дай мне сил!»
        Кисти не подчинялись. Он мог улететь, если нашел бы для этого достаточно сил, которых не было.
        «Вперед!» - напрягшись всем телом, приказал себе Бадди.
        Каким-то чудом он приподнялся на сантиметр от пола, но, почувствовав чудовищные перегрузки, тут же упал назад.
        - Не извивайся, тварь! - бармен пнул его под ребра и достал из кармана брюк откидной нож. - Я ведь уже заканчиваю! Перед тем, как отрезать тебе голову, клиент просил сказать следующую фразу: «Нам известно, как отключать ваши мозги, так что вы - не сверхраса! Ты убил не того парня, гребаный урод!»
        Сверкнуло лезвие ножа…
        Сердце Бадди, казалось, вот-вот лопнет от дичайших перегрузок, а мозг взорвется, разрываемый чудовищным внутренним напряжением…
        - ВПЕРЕД! - проревел Бадди из последних сил.
        Чудо все-таки произошло. Он сорвался с места меньше чем за секунду. Проскользив по полу с десяток метров, Нельсон головой выбил тонкую деревянную дверь и на весьма приличной скорости по параболе взмыл в ночное небо.
        Бадди пролетел около двухсот метров, совершенно себя не контролируя, прежде чем его мозг все-таки не выдержал доставшихся ему перегрузок и попросту отключился.
        Потерявшего сознание психопата спасло чистой воды везение, которое в этот день явно оставалось на его стороне. Потеряв над собой контроль, Бадди некоторое время двигался по инерции, поднимаясь все выше и выше, после чего, достигнув пика, устремился вниз…
        Прямиком в бассейн, расположенный на крыше пентхауса одного из близстоящих домов.
        Подняв тучу брызг, Нельсон с головой ушел под воду, до полусмерти перепугав плавающих в нем подростков, развлекающихся в отсутствие своих богатых родителей.
        - Откуда он взялся?!
        - Господи!
        - Это человек?!
        - Вытащите его, кто-нибудь!
        Порой судьба оказывается благосклонна даже к самым мерзким, несомненно, не заслуживающим жизни, отродьям этого мира.

* * *
        Келл Рейвен грязно выругался и покинул бар. Искать умчавшегося стрелой Бадди в ночной тьме Парижа не представлялось возможным. Впервые за вю карьеру цель ушла прямо у него из-под носа.
        Единственный прокол за десять с лишним лет.
        - А все потому, что я вынужден исполнять идиотские прихоти тупых уродов, которые платят! - яростно прорычал Келл, уже сидя в машине, в сердцах ударив кулаком по приборной панели.
        «Будь проклят этот гребаный клиент!» - тут же добавилась к крику мысль.
        Рейвен даже предположить не мог, какие титанические усилия ему нужно будет приложить, чтобы завершить начатое и выполнить условия контракта.
        Он повернул ключ зажигания и достал телефон, чтобы связаться с информатором.
        15
        Вершитель уже не впервые натыкался на сборища людей, подобных ему. Такие телекинетики всегда базировались в крупных городах. О их основной цели ему, конечно же, было известно.
        Впрочем, это произошло случайно, в один из тех моментов, когда ему потребовалось в очередной раз замести за собой следы, скрывая внешность. Вершитель приобрел воспоминания жертвы, как это происходило всегда перед зачисткой нужного ему тела, и внезапно открыл для себя весьма полезную информацию. Но, к сожалению, свежеиспеченный овощ, некогда бывший телекинетиком, оказался слишком мелкой сошкой в Организации, толком не знающей ничего о ее структуре, кроме самых общих фраз. Хотя, именно из его памяти Вершитель узнал порядка десятка особенно ценных адресов проживания других сверхлюдей, после чего расправился с ними и их семьями.
        После того случая он принялся методично проверять голову за головой, собирая как можно больше информации для следующей охоты. Иногда ему везло, иногда не очень. Еще ни разу ему не попадался телекинетик, обладающий достаточной мощью для одиночного штурма одного из зданий Организации, либо же знающий достаточно о ее внутренней иерархии для проведения диверсии.
        Первый, по-настоящему стоящий «джекпот» попал в голову Вершителя по очередной длинной цепочке из различных знакомств убитых им людей. И эту удачу было необходимо реализовать как можно быстрее, пока она не ускользнула прямо из-под его кровожадного носа.
        Так или иначе, Вершителю польстило то, что он являлся целью номер один. Какого борца с системой не порадует факт того, что противник считает его равным, если даже не превосходящим себя?
        Вершитель, безусловно, был чересчур далек от того, чтобы именоваться борцом против системы, однако в его воспаленном местью мозгу имела место быть только такая формулировка. И никак иначе.
        Лора Уолтер занимала административную должность в лондонском бюро Организации вот уже четыре с лишним года. Она знала все входы и выходы из здания, места, где были расположены камеры, примерную численность телекинетиков внутри и прочие, тесно связанные с делом Вершителя вещи.
        Если бы он имел на руках козырь такого масштаба - один из столпов, держащих на себе Организацию был бы обречен на обрушение. Жалкие щенки в ту же секунду в полной мере осознали бы величину противника, с которым не побоялись связаться.
        Это мотивировало Вершителя все сильнее и сильнее с каждой новой секундой, проведенной в ожидании.
        Лора Уолтер вышла из здания в то же самое время, что и обычно. Ее точности позавидовали бы самые дорогие швейцарские часы, а ее пунктуальности - самый достойный их носитель. Лора, насколько мог понять Вершитель, никогда не ночевала в стенах здания Организации, предпочитая, видимо, собственное жилище. Выходя из дверей, она каждый раз ловила такси и неизменно уезжала в неизвестном направлении.
        В этот вечер Вершитель направился за ней прямо к перекрестку, где Лора привычно подозвала к себе ближайший кэб. Он остановился рядом и, пока водитель ждал зеленого сигнала светофора, чтобы подъехать ближе, начал разговаривать с девушкой. Лора могла перейти на другую сторону по «зебре», сэкономив тем самым время ожидания, но Вершитель не мог этого допустить. Пришлось действовать не совсем по плану. Он сделал шаг вперед и повернулся к девушке лицом.
        - Мэм, мне так неловко, - Вершитель старался выглядеть как можно искренне в своем образе застенчивого молодого парнишки, - дело в том, что я, похоже, влюбился в вас по уши…
        - Что? - подняла брови Лора, окинув его оценивающим взглядом. - Мы с вами, молодой человек, вовсе не знакомы, если я ничего не путаю, - она старалась говорить подчеркнуто вежливо, не имея никакого желания тратить время на незадачливого паренька. - Вы уверены в своих словах?
        Кэб подъехал, и девушка открыла заднюю дверь.
        - Простите, если я чем-то обидел вас, - залепетал Вершитель, - просто сорвалось с языка, не примите это за обиду…
        - Все в порядке, - кивнула головой Лора и повернулась к нему спиной, садясь в такси, - все мы делаем глупые поступки, - закончила она, не оборачиваясь.
        Кисть возникла на затылке девушки в считанные мгновения. Секунда - и тело упало на заднее сидение кэба. Вершитель торопливо забрался в машину.
        - Гони в больницу! - закричал он водителю. - Ты что не видишь, что моя девушка потеряла сознание?!

* * *
        Андрей крепко спал, когда некто, скрытый от его глаз, принялся, что было сил, ломиться в дверь его комнаты.
        - Твою мать… от перемены обстановки результат не меняется нигде, - пробормотал Андрюха и, разлепив глаза, вытащил голову из-под одеяла и кистью открыл входной замок.
        Быстрым шагом в комнату, в прямом смысле этого слова, ворвался Диллон.
        - Знал бы, что ты один, не тратил бы времени на стук! - нервно произнес он.
        - Я здесь первый день! - зевая, возмутился Андрей. - За кого ты меня принимаешь, если думаешь, что я сразу же начну затаскивать кого-нибудь к себе в постель?!
        Джекс не ответил. Он кинул Андрею весьма плотный на ощупь конверт.
        - Посмотри. Получил от своего шефа несколько минут назад. Уэсу показывать не стал, все-таки он гарантированно был бы с девушкой. Стеллу, Келли и Лену оставил по той же причине. А француз и китаец вовсе не собеседники, что с них взять?
        Андрюха раскрыл конверт и извлек изнутри пачку фотографий. взглянул на первую и поморщился. На какую-то секунду у него даже потемнело в глазах - слишком уж давно он не видел подобной жестокости. Как выяснилось, даже от некогда увиденных рек крови можно отвыкнуть.
        Разрубленные тела, чьи-то руки, ноги и головы вперемешку с остатками торсов… Андрей листал фотографии, наблюдая все одно и то же, с небольшой разницей в пропорциях попавшего на снимок, как вдруг, мельком бросив взгляд на последнюю, осознал, что она чем-то неумолимо отличается.
        Все та же кровь и расчлененка, только вот надписи на стене до этого ни на одном снимке не было.
        - Лишь одному дано проклятие носить эту страшную силу, - прочитал Андрей, и лишь после в его мозгу просто взорвалась целая цепочка воспоминаний. - Твою мать! О, Боже! Диллон… это… это что?! Это он?! Этот урод?!
        - Это фотографии с лондонской базы, - Джекс уперся спиной в стену, тяжело вздохнув. - Там не осталось живых. Сука всех вырезала. Подчистую. И зовут ее Лора Уолтер. Я знал ее когда-то, когда еще только обучался всему этому…
        Андрей сел на кровати и взялся за голову.
        - Как вообще она смогла сделать это одна?! Сколько людей было на базе, Диллон?!
        - Сто пятьдесят восемь, - прошептал Джекс, запустив руки в волосы. - Это крах. Полный провал. Мы обосрались по полной программе. Таких тяжелых потерь разом Организация не несла никогда… мы…
        - Самурай! - перебил его Андрей. - Как она могла это провернуть?! подумай сам! Одна против полутора сотен?! Да это разве реально?!
        - Она сделала это глубокой ночью. И начала с отсека видеонаблюдения. Вырезала охрану, а потом пошла по этажам. Медленно и методично. Сигнализацию включить было некому. Люди умирали во сне, не поднимаясь с кровати, а эта дрянь спокойно переходила от комнаты к комнате, оставляя за собой трупы! ТВОЮ МАТЬ! - внезапно проревел Джекс, напугав Андрея чуть ли не до седых волос. - Я не верю, что она могла пойти на такое! Лора Уолтер никогда не была предателем! Черт, да мы вместе участвовали в розыске этого психопата! Вдвоем в свое время изучали места преступлений! Она просто не может быть этим убийцей! Мой мозг отказывается в это верить!
        Андрюха задумался, отложив кошмарные фото в сторону.
        - А если она и не была сперва, а потом он ее переманил? И отправил на ликвидацию базы? Вариант?
        - Она занимала слишком высокий пост! - уперся Самурай. - Туда не берут всех подряд! Лора действительно была достойна! Они не могла предать, у меня в голове не укладывается! Если бы я не видел записи с камер собственными глазами несколько минут назад…
        Андрей надел джинсы, встал и прошелся по комнате, обдумывая все, сказанное Диллоном. Вспомнил, как впервые встретился с Леной…
        - Постой-ка… допустим, он встретил ее случайно. Но она в тот момент использовала кисти. Или летела, хотя последнее вряд ли. Он все понял, догнал ее. И…
        - И предложил убивать своих! - всплеснул руками Самурай.
        - Либо переубедил ее каким-то образом, нам с тобой неизвестным, либо прочесал ее мозг подчистую… извлек инфу…
        - Ну и что, что извлек?!
        Андрей пожал плечами.
        - Не знаю, - честно сказал он. - Я, как выясняется все чаще, полный дилетант в использовании кистей и не знаю и десятой доли их возможностей. Скажи, а можно с их помощью зомбировать человека? Управлять им?
        - Мне, во всяком случае, известно, что нельзя, - ответил Самурай.
        Вдруг, неожиданно для Диллона, Андрей громогласно и очень грязно выругался на всю комнату, используя свой родной язык.
        - Если ведь он просканировал ей мозг… он же знает расположение особняка Слота! Не может не знать! Диллон, Лору же забросили оттуда, как и нас всех?!
        - Конечно, - прошептал Джекс, - дерьмо собачье! Надо срочно связаться с центром, если они уже и без нас не догадались! Лучше перестраховаться! Где уверенность, что теперь он не отправится туда?!
        Самурай рванулся к двери.
        - Стой! - крикнул ему вслед Андрей, развернув Диллона уже на пороге. - Лора могла знать об адресе нашей здешней базы?!
        - Исключено. Мы не профаны. Адреса всех баз знает только Картер. В большинстве случаев они автономны, а в случае переговоров между разными отделениями в разных же странах, сигнал кодируется столько раз, что я не уверен в том, что мы сами сможем развязать все его петли! Знает только Слот, - повторился он напоследок. - Надо срочно его предупредить! Пусть находятся в состоянии полной боевой готовности! Мы как никогда близко к порогу войны!
        Диллон выбежал из комнаты, а Андрюха рухнул назад на кровать и снова окинул взглядом фото с кровавой надписью.
        - Не успел и распаковаться, - прошептал он. - Час от часу не легче.

* * *
        Бадди Нельсон пришел в себя, лежа на мягкой кровати в роскошно обставленной комнате. Он понятия не имел, каким образом здесь очутился. В сознании вспышками замелькали картинки: его избивает негр, он летит, голова раскалывается…
        И все.
        Бадди осмотрелся и никого не увидел. Из комнаты вели две двери. одна из них - на крышу. Из-за другой раздавались приглушенные голоса, и Нельсон не горел желанием выяснять, кому они принадлежат.
        Он встал с кровати и выбрался на крышу. Наткнулся на бассейн и, кажется, понял, что именно не дало ему размозжиться всмятку об асфальт.
        - Охренеть… - пробормотал Бадди, потирая рукой раскалывающуюся от боли голову.
        Негр, наверняка, теперь начнет за ним настоящую охоту. Сафари, если можно так выразиться. Вряд ли наемный убийца бросит контракт. Бадди даже не помнил, зачем он убил того паренька в туалете… вроде бы раковина для мытья рук была выполнена в виде морской раковины… и он подумал, что в ней не хватает жемчужины…
        Урод хохотнул, вспомнив расправу над несчастным парнем. Нет уж, тот негр просто подловил его. Застал врасплох. Такого больше не повторится. Ведь он сверхчеловек! Единственный в своем роде!
        - Хочешь меня грохнуть, падаль?! - прошипел Нельсон. - Так попытайся, ниггер!
        16
        После разговора с Самураем Андрей был уверен, что не сможет больше сомкнуть глаз. Однако, каким-то непостижимым образом сон сам сморил его. Когда - Андрюха так и не понял.
        Он сидел рядом с Леной, прижавшись к ней всем телом, а на душе камнем висел тяжелый груз. Первое убийство, фактически второе, если вспомнить кавказца, зарезавшего Лобаса, но то было совершено в состоянии аффекта, а здесь…
        Случайность переросла в жестокость и беспощадность. Необратимо.
        «Ты не убийца. Ну, во всяком случае, не серийный убийца. И я верю в то, что ты таким никогда не станешь».
        Но, фактически, он стал.
        И пусть Лена всегда могла объяснить нечто таким образом, чтобы вернуть его душе частичку спокойствия, в тот раз она все-таки стала катализатором, в какой-то мере мотивировавшим его на все дальнейшие поступки.
        Он любил ее больше всего на свете. Ради этих глаз, ради их единственного взгляда в его сторону уже стоило жить…
        Андрей проснулся. Майами и океан еще несколько секунд стояли перед глазами. Лена, та самая, которая еще любила его - тоже. Он вздохнул и покосился на часы.
        Пять утра. Голова нещадно болела. Андрей поднялся с кровати и распахнул окно. Прохладный ветер взбодрил его. Андрюха подошел к перекладине и подтянулся с десяток раз. Тело было каким-то ватным, ни на что толком не способным.
        Андрей устроился на подоконнике, глядя на город. Ему было невыносимо одиноко. Вспомнив еще раз свои сны, он вдруг осознал, что если у него даже и получится наладить с Леной общий язык, то, по большому счету, это ничего ему не даст. Те самые отношения, с которых у них все начиналось, чистые и искренние… Андрей не знал, как вернуть все на место.
        Ведь он сам просто-напросто взял и просрал все в одночасье. Чего уж тут изъясняться красивым языком, когда все настолько уж грубо и прозаично?
        «Я люблю тебя, и никогда больше не причиню тебе боль».
        Последние слова, которые он сказал Лене, и которые она даже не услышала, заснув у него на руках.
        Он любил ее, хоть и окончательно осознал это уже после того, как прошло почти два года. Нет. Так жить было нельзя. Андрей не мог больше мучиться.
        Он вскочил с кровати, надел майку и кеды и вышел в коридор. До комнаты Лены он долетел совершенно бесшумно, завис перед ее дверью, глубоко вздохнул, собрался с мыслями и постучал.
        Спустя минуту ожидания, он повторил сей процесс, и на этот раз она открыла.
        Выглядела Лена просто божественно. На ней был накинут тонкий серебристый халатик, заменяющий ночную рубашку. Он доходил до середины бедра, но, впрочем, был плотно запахнут и завязан пояском на талии, не пуская Андрея любоваться ее фигурой.
        Он на какой-то миг потерял все мысли, замешкался, понятия не имея, что теперь говорить и как, но девушка мигом воспользовалась этой своеобразной «минутой молчания».
        - Ты совсем охренел?! - прошипела она. - На часы смотрел?!
        - Слушай… - Андрей повторно собрался с мыслями, - позволь мне зайти, это очень важно.
        - Что?! А раздеться перед тобой не нужно?! - выпучила она глаза. - Что ты вообще здесь забыл?! Говори, давай, и проваливай!
        Все же она была другой. Перед Андреем стояла совсем не та Лена, которую он любил. Выход оставался только один.
        - Ладно, - пробормотал он, - в конце-концов, я сам во всем виноват…
        - В чем? - тут же спросила Лена.
        Кисть возникла сразу же на ее голове. Лена, как и все другие люди до нее, потеряла сознание, а перед глазами Андрея развернулась привычная «мозговая картотека».
        Он выделил все с самого начала, остановившись на дне, когда разошлись их пути, и тут же позволил всей необходимой информации из своего мозга перетечь в сознание девушки. Вся та огромная «база данных», которую он носил в мозгу со времени зачистки Лены, вновь обрела свое истинное место.
        Андрей слышал о теориях, гласящих, что если человеку, потерявшему память, показать нечто, связывающее его с прошлым, например, старое фото, где он запечатлен, то все может снова стать на свои места.
        Он надеялся, что так и произойдет. Пусть случится так, что реальные воспоминания вытеснят ложь и вернут ему ту самую Лену, жить без которой абсолютно не хотелось.
        Других вариантов для Андрея попросту не существовало.
        «Я люблю тебя, и никогда больше не причиню тебе боль», - мелькнула в сознании последняя фраза, и Андрюха перестал подпитывать кисть.
        Одновременно с ее исчезновением Лена потеряла сознание и повалилась назад. Андрюха бережно подхватил ее тело и занес девушку в комнату. Закрыл дверь и положил Лену на кровать.
        Она ровно дышала, но не приходила в сознание. Он слегка откинул халат и прикоснулся ухом к ее груди. Сердце билось ровно, оставалось лишь ждать.
        Лена пришла в себя, спустя несколько минут. Громко закашлялась, резко согнулась, сидя на кровати, и тяжело задышала. Еще через пару секунд она осознала тот факт, что перед ней сидит Андрей. Он улыбнулся, ожидая чего угодно, но только не этого…
        Лена залепила ему мощнейшую пощечину, от которой у Андрюхи зазвенело в ушах. Он потерял равновесие и свалился с кровати на пол.
        - Сволочь! - завопила она и ударила снова. - Мало того, что из-за тебя мне пришлось убить человека, так ты еще и ковырялся в моих мозгах! Украл у меня всю мою жизнь!
        Андрей понятия не имел, что делать.
        - Привет, - наконец, выдавил из себя он, тут же вызвав новый шквал эмоций.
        - Привет? - еле слышно прошептала Лена, пытаясь выбраться из охватившего ее ступора. - ПРИВЕТ?! - яростно проревела она, спустя секунду. - Сволочь, ты украл у меня львиную долю жизни, и все, что ты теперь можешь сказать, это «привет»?!
        Андрей промолчал. Надо было дать ей выговориться.
        - Скотина! - продолжала бушевать Лена. - За несколько секунд я обрела свою настоящую жизнь, а теперь-то все стало на свои места! Ты просто бросил меня, урод! Бросил и сбежал!
        - Можно, я скажу? - осторожно попросил он.
        - Попробуй! - выкрикнула Лена. - Заодно и объясни мне, почему ты меня бросил!
        Она закричала настолько громко, что Андрей испугался, как бы от такого вопля не проснулись люди в соседних комнатах.
        - Тише, - он успокаивающе выставил вперед ладони. - Прошу, не кричи так сильно. Я все объясню тебе.
        Андрюха выдохнул, провел по лицу руками и начал говорить:
        - Я лежал в подвале, накачанный наркотой. Никто и не скрывал, что меня убьют или зачистят в ближайшее же время. Я чудом сбежал, смог вернуться домой, а что там? А там я увидел, как моя любимая девушка, мой самый родной в мире человек, шарахается от меня, как будто перед ней бешеная собака. Ты спасла меня, а я сбежал. Да, ты права. Так и было. Но мои руки были по локоть в крови, я понятия не имел, что будет дальше. Могло случиться так, что меня заставили бы заплатить за все, что я натворил. Быть может, не сработал бы план отхода. И пока была хотя бы мизерная доля вероятности такого происшествия, я не мог рисковать и твоей жизнью тоже, - в горле внезапно пересохло, Андрей закашлялся, перевел дух и продолжил. - Я только одно знал точно. Я любил тебя больше всего на свете. Не было человека, более дорогого мне, чем ты. Теперь я осознаю это в полной мере. И я больше всего боялся потерять тебя, боялся предательства. А Эл просто повернул все в удобную для себя сторону…
        - Я никогда не предавала тебя, - перебила его Лена. - Даже тогда, когда была напугана!
        - Я знаю, - он действительно знал это и верил ей. - И я понятия не имел, сможешь ли ты нормально жить дальше, ощущая на шее груз ответственности за убийство Эла. Я проходил через все это, ты знаешь. И не мог допустить, чтобы ты пошла по моему пути. Не хотел и не хочу, чтобы ты испытывала хоть сотую долю той боли, что выпала на мою шкуру. Я любил тебя так сильно, как никого и никогда не любил. Поэтому и ушел. Это не твоя жизнь, это - гнилое дерьмо, в которое я влез, играя в супергероя! И не тебе нужно было всю жизнь расплачиваться за это. Потому я и заменил твои воспоминания…
        Он выдержал паузу и посмотрел Лене прямо в глаза.
        - И я до сих пор люблю только одну лишь тебя… - он замолчал, а потом неуверенно продолжил, - и столько всего еще нужно сказать друг другу… объяснить…
        - Давай потом! - перебила его Лена и, соскочив с кровати, заключила Андрея в крепкие объятия, придавив его спиной к полу.
        Он уткнулся лицом в ее густые волосы и счастливо вздохнул, наконец, ощущая свой любимый запах.
        17
        Андрей брился в ванной комнате, когда, даже не постучавшись, в нее вошел Уэс.
        - Доброе утро!
        - Доброе, - согласился Андрюха. Для него оно действительно было добрым. Уэс ухмыльнулся:
        - Я сделаю вид, что не заметил того факта, что ты сегодня ночевал не в своей комнате, - ехидно сказал он, - но, все же, спрошу… каково это было?
        - Ты мне напоминаешь озабоченного подростка, - усмехнулся Андрей, - когда я еще учился в университете, был в моей группе один тип, крышей на бабах просто поехавший. Бесповоротно. Так ты сейчас весьма похоже на него выглядишь.
        Тайлер хохотнул, ни капли не обидевшись.
        - Да брось! - махнул он рукой. - Просто ты единственный, с кем здесь можно нормально поговорить. Диллон сам не свой, думаю, догадываешься, почему. Француз и китаец - это просто страна уныния, там не то, что поговорить - лучше в их сторону и не смотреть. Загрузят своими проблемами только так. Остаешься ты. Андрей, ты ведь не хочешь, чтобы я парил мозги девчонкам?
        - Вот именно, - Андрюха порезал шею, ругнулся и мрачно покосился в зеркало на собственное отражение. Вытер кровь. - Именно что «парил мозги»! Я думаю, ты все равно мне не поверишь, потому что мы с Леной всего лишь разговаривали.
        - Язык пылкой и страстной любви? - никак не переставал зубоскалить Уэс.
        - Пошел в задницу! - отмахнулся от него Андрюха будто от назойливой мошки. - Поверь, нам нужно было слишком многое друг другу объяснить. Особенно мне.
        - С такой девушкой… и всю ночь говорить, - картинно прошептал Уэс. - Ты меня сейчас ужасно разочаровал.
        - Расскажу все Элисон, - Андрей улыбнулся, - и разочарую тебя еще сильнее. Не ты первый, не ты последний.

* * *
        Бадди Нельсон окончательно пришел в себя, спустя сутки после краш-теста, который ему устроил негр. И теперь ярость просто разрывала психопата на куски. Подумать только - какой-то потомок обезьян, к тому же являющийся самым обычным человеком, посмел покуситься на его жизнь! Да и не просто посмел - едва его не убил! Для Бадди это было ситуацией из ряда вон выходящей, однако в его изуродованном годами мозгу уже родился план, как повернуть все в свою пользу. Наемные убийцы контракты не бросают, факт. Значит, нужно было всего лишь стать приманкой.
        Бадди приземлился прямо возле входа в клуб «Полярная звезда», свалившись охране на голову. Секьюрити не успели даже отреагировать, как рухнувший с неба пришелец порвал их напополам, не прошло и пары секунд.
        Истерические крики запаниковавшей очереди в клуб загремели за спиной Нельсона. Он даже не оглянулся на тех, кто уносил ноги подальше от этого места. Бадди составил кое-какой план и на этот раз не собирался отступать от него ни на шаг.
        - Следующая зацепка для тебя, ниггер! - злобно рявкнул Бадди и, вооружившись четырьмя кистями, ударом ноги распахнул дверь клуба, устремившись внутрь.

* * *
        Из мозга Лоры Уолтер Вершитель действительно разузнал достаточно фактов, действительно дающих ему нешуточное преимущество перед противниками. В том числе и местоположение главного центра тех тварей, на которых он, пока что, весьма успешно охотился уже столько лет.
        Однако, на протяжении всех лет своего сафари, он не потерял способность здраво мыслить и оценивать состояние ситуации. Штурм такого масштаба пока что был Вершителю явно не под силу. Необходимо было обладать невероятным пределом возможностей, дабы в одиночку противостоять нескольким сотням телекинетиков. Лондонская база была поистине громадной удачей, но вероятность успешного повторения той казни в Уэльсе, все же, стремилась к нулю.
        Вершитель невероятно устал. А ведь он даже не прошел еще и половины пути. Не время останавливаться, какой бы тяжелой не оказалась дорога. Одно он знал точно - после лондонской расправы ему было необходимо сменить страну. Предосторожность никогда не бывает лишней.
        - Объявляется посадка на рейс 452. Лондон - Париж, - прозвучал голос диспетчера.
        Вершитель находился в аэропорту, выбирая следующий пункт назначения. Париж? Почему бы и нет? Помнится, сотню лет назад он уже там бывал. Или раньше… а, может, лет десять прошло?
        Да, скорее всего десять. Уж точно не сто. Годы - странная штука. Они могут пролететь в одно мгновение, а могут тянуться вечность.
        Чаще Вершитель ощущал на себе именно второй вариант. Но так уж была устроена его жизнь.

* * *
        Андрей подошел к своей комнате. Только лишь протянул руку к двери, как она распахнулась прямо перед его носом, заставив отскочить назад.
        - Я влетел через окно! - сообщил появившийся перед Андрюхой Самурай. - Убери кисти, надо поговорить!
        - Твою мать… - Андрей прошел в свою комнату, захлопнув дверь. - Что случилось, раз ты так вламываешься?
        - Реакция хорошая, - похвалил Диллон. - Кисти возникают как по щелчку пальцев. Пригодится в жизни, уверяю. Я думал, что ты внутри, по лестнице спускаться было долго, так что я слетел со своего этажа.
        - Ладно, допустим, здесь мы появились одновременно, - начал Андрей, - но ты не думал вообще о том, что я могу быть в комнате не один?!
        - Да мне наплевать! - перебил его Джекс. - Кураторы срочно собираем свои группы! У нас есть серьезная зацепка относительно убийцы.
        - Не может быть, - неуверенно пробормотал Андрей. - Он же еще вчера был в Лондоне, разве нет?
        - И что?! Он не может перелететь из города в город?! Он режет нас по всему земному шару! Значит, выбрал новое поле для охоты! Пошли за мной!

* * *
        - Это здесь, - Диллон указал рукой на яркую вывеску, в радиусе нескольких метров от которой повсюду стояли полицейские ленты-растяжки. - Клуб «Полярная звезда». Внутри - около сорока тел. И остатков от них. Во всяком случае, мне сказали именно так. Похоже на работу нашего парня. И если это действительно он, то забот у нас порядком прибавится. Тут полно фараонов, а нам нужно как можно больше информации. Бродим среди зевак, проверяем их головы. Если наткнетесь на копа, а вокруг не будет тех, кто сможет быстро поднять панику, то можете пошарить и в его мозгах. Выяснить надо все, что только сможете. Здание оцеплено. Вторая группа наших людей работает внутри, мы с ними здесь не пересекаемся. Собираемся здесь же через час. Я рассчитываю получить от вас информацию.
        Стелла мгновенно растворилась в толпе, вслед за ней точно так же исчезли Уэс и Келли. Оглядевшись по сторонам, Андрюха заметил, что остались только он и Лена. Француз и китаец исчезли настолько внезапно, что он этого даже не заметил.
        - А вам особое приглашение нужно?! - раздраженно поинтересовался Диллон.
        - Слушай, а тебе не кажется, что идея бредовая? - нахмурился Андрей. - Уж куда проще было бы вернуться сюда ночью и изучить все детально, нет?
        - Ты меня за идиота держишь? - огрызнулся Самурай. - Ночью сюда прибудет отдельная группа, а нам дали задание разнюхать все по горячим следам! Вперед!
        - Ладно, пойдем, - Лена взяла Андрюху за плечо и увлекла его в толпу.
        - Тебе не кажется, что суть этой организации в сборе стада баранов?! - возмутился Андрей, обращаясь уже к ней. - А теперь это стадо заставляют шляться повсюду и собирать сплетни! Не так я себе представлял это!
        - Организация в одном права. Взять его скопом проще, чем сделать это в одиночку. Вряд ли так кто-то сможет.
        - Эл бы точно смог…
        Лену пробила дрожь.
        - Пожалуйста, давай не будем об этом вспоминать, - тихо попросила она.
        Андрей мысленно выругался. Он прекрасно понимал ее. Не все могут спокойно спать после того, как убивают человека.
        Поначалу, и он не мог…
        Первую ночь.
        Потом пришло осознание, во многом, кстати, благодаря Лене.
        Но как ей помочь, он понятия не имел. Андрей никогда не был хорошим психологом. Знал он только то, что Лена должна была сама пережить все, что натворила.
        - Сотни летунов в одном месте - отличная приманка, - неловко продолжила она, стараясь сменить тему. - Он придет за нами, мы его возьмем.
        - Ах, как же у вас все просто! - передразнил ее Андрюха, не выдержав. - Он не идиот. И эта схема не сработала с лондонским отделом, если помнишь. Каким-то образом маньяк смог заставить девчонку перебить там всех! Диллон так считает! И мы даже предположить не можем, как он это сделал! Но, конечно же, скопом перебить его будет очень просто!
        - Иногда проще не думать об этом, - задумчиво ответила Лена. - И давай не будем подводить Самурая. Хотя бы попытаемся разузнать слухи.
        18
        Бадди сидел на табуретке в самом темном, полностью прикрывающем спину, углу клуба «Полярная звезда». Двое полицейских, оставленных здесь у входа на ночную вахту, там и лежали в виде нескольких разных частей тел.
        Царила глубокая ночь.
        Все утро и последовавший день здесь прохода не было от толпы зевак, полицейских, сдерживающих зевак, и всякого прочего люда вроде судмедэкспертов, детективов, осматривающих само место преступления и им подобных. Однако ни намека на присутствие того самого наемника Бадди не обнаружил.
        Он был уверен, что негр узнает о мясорубке в клубе. Поймет, что это вызов, брошенный ему лично, и появится на месте, чтобы окинуть его своим профессиональным взглядом. Бадди рассчитывал напасть внезапно и прирезать мерзавца раньше, чем тот что-либо заподозрит.
        Но сперва он ошивался возле клуба все утро, день и вечер, теперь вот торчал здесь же уже полночи, а ниггер так и не заявил о своем присутствии. Бадди начинал не на шутку свирепеть, думая уже отправиться в рейд по следующим клубам, когда вдруг его внимание привлек звук распахивающегося окна.
        Нельсон весь превратился в слух, осторожно встал с табуретки, сотворив вокруг себя четыре кисти, слегка поднялся в воздух и приготовился.
        Но это был явно не негр, потому что Бадди расслышал несколько голосов, ни один из которых даже мимолетно не походил на ледяной баритон убийцы. Нельсон насторожился.
        «Кого еще принесло на мою голову?!»
        Говорили по-французски. Бадди заметил четыре отделившихся от стены силуэта, которые направились к центру зала. Оставаясь в тени, он взлетел высоко под потолок и чуть переместился вперед.
        Группа остановилась практически точно под ним. Все, как один, приготовили фонарики, и по залу забегали лучи света.
        - Что они надеются от нас получить?! - услышал Нельсон недовольный женский голос. - Если уж группа, работавшая днем, не обнаружила ни единого следа нашего психопата, то что должны найти мы?! Засохшую кровь? Да, ее-то здесь предостаточно! Ну а маньяк? Он сам должен выйти нам навстречу с распростертыми объятиями? Я в чудеса не верю.
        Бадди похолодел.
        «Федералы! Или другие спецслужбы! Я в международном розыске?!»
        Он говорили о маньяке, это он расслышал абсолютно отчетливо. И о какой-то группе, которая уже прокололась в его поисках.
        В этом самом месте…
        Где прошлой ночью Бадди вырезал тьму народа, чтобы как-то привлечь к себе внимание киллера.
        Ну что ж… привлек, но не того.
        «Твою мать! Вот это попал!»
        Бадди не мог допустить того, чтобы ему на хвост села федеральная служба. Он взвесил все «за» и «против» и решился сыграть на внезапности.

* * *
        Андрей проснулся всего за пару минут до рассвета. Он потянулся, разминая затекшие руки, оторвал голову от подушки и уставился в окно. Было еще достаточно темно, но полоса горизонта, кое-где проступающая между домов, постепенно начинала сиять алым заревом.
        Лена спала, лежа на животе. Он залюбовался ее спиной, затем мягко провел ладонью от плеч до талии по мягкой, бархатной коже. Не удержавшись, Андрей слегка наклонил голову и оставил поцелуй между лопаток девушки.
        Она тут же проснулась.
        - Умеешь будить, - улыбнулась Лена.
        - Спи, - тихо ответил Андрей. - Я просто вспомнил былые времена. Ностальгия - страшная штука. Вот я слегка и прибалдел.
        - Можешь балдеть и дальше, - улыбнулась Лена и выгнула спину. Он рассмеялся и снова поцеловал ее в то же самое место.
        В такие минуты Андрей был полностью счастлив. Безгранично. Все, наконец-то, вернулось на круги своя, а он все-таки получил то, к чему стремилось его сердце.
        К тому, чего оно требовало все последнее время.
        Что не могло не радовать.
        Время пролетело незаметно, и второй раз они проснулись одновременно от ставшего уже таким привычным для Андрея дверного стука, на этот раз, правда, разбавленного голосом Уэса.
        - Да просыпайся ты уже и открывай! - раздраженно гремел Тайлер.
        - Черт, - прошептала Лена. - Все, теперь пойдут слухи.
        Андрей, нехотя, выбрался из-под одеяла, натянул джинсы и окинул Лену вопросительным взглядом.
        - Одеваться будешь?
        Одновременно с этим последовал мощный удар в дверь, сопровождаемый возгласом:
        - Да твою ж мать! Мне еще долго ломиться?! Ты вообще там, Андрей?!
        Лена закуталась в одеяло, оставив снаружи только голову, и прижалась спиной к стене.
        - Не буду. Открывай.
        Распахнув дверь, Андрей едва успел отскочить в сторону, пропуская ворвавшегося Тайлера.
        - О! - тот даже слегка покраснел, увидев Лену. - Простите, знал бы, что ты не один - снизил бы напор, с которым я сюда рвался.
        - Забей, - Андрей подвинул ему стул, а сам устроился на подоконнике. - Уже можешь начинать объяснять, почему ты так настойчиво к нам ломился.
        Уэс вздохнул и рухнул на стул.
        - Администрацию не устроил тот факт, что днем наши две группы так и не смогли толком ничего накопать. Поэтому ночью они отправили в клуб дополнительный отряд. Четыре человека. Это я узнал от Диллона. Не наши ребята, местные, вроде бы…
        - Ну и что дальше? - спросила Лена. - Вполне логичный, кстати, ход. Ночью там не будет тупых зевак, мешающих делу. Все верно.
        - А дальше то, - в тон ей ответил Тайлер, - что они все мертвы. Все четверо. Разорваны в клочья, ровно, как и двое полицейских, оставленных в клубе, очевидно, на ночное дежурство.
        Андрей присвистнул.
        - Охренеть, - только и выдавил из себя он.
        - А призрак наш снова не оставил следов. Умный ублюдок, добрался до комнаты видеонаблюдения и извлек все жесткие диски.
        - Слушай, - внезапно Андрея осенило, - а в прошлый раз он этого не делал ведь? Должен был остаться на камерах?
        - Хорошие мысли приходят после? - поднял брови Уэс. - Не угадал. Он провернул все это и тогда, после того, как вырезал всех, кто не успел убежать, и вчера. Копы вставили новые носители для записи, чтобы следить за местом преступления ночью. Но, как видишь, успешной эту идею назвать трудно, ибо, ни к чему она не привела.
        - И что будет дальше? - тихо спросила Лена.
        - Диллон сегодня вкратце обрисовал мне план наших действий, - сказал Уэсли. - Некоторое время назад произошло убийство в одном из ночных клубов. Голову одного парня оставили в раковине. На камеры попал какой-то тип. Убийство было тихим, в туалете их было лишь двое, а голова оторвалась от шеи сама. С фонтаном крови. Ничего не напоминает?
        - Телекинетик, это понятно. Если он попал на камеры, то у нас ведь должно быть его лицо!
        - Но его нет. Знаешь, почему? На его голове красовался мотоциклетный шлем. Никого не напоминает?
        - Ты думаешь, что это продолжение расправы того байкера из Майами? - выдохнул Андрей, стараясь выглядеть как можно естественней.
        - Я тебе честно скажу, - уставился Уэс Андрюхе прямо в глаза, - я готов молить Бога, хоть и никогда в него не верил, чтобы это оказался тот самый байкер.
        Повисло недолгое молчание, которое прервала Лена.
        - Так в чем, собственно, заключается план Диллона? - вернула она парней к реальности. - Было убийство, мужик в шлеме, дальше что?
        - А дальше вырезали еще один клуб. Подчистую. Ничего схожего не видишь? - изумился Уэс.
        - Нет, - отчеканила Лена. - Это не наш парень, я уверена. Наш убивал в Лондоне, потом произошла бойня в клубе. Теоретически, он мог, конечно, успеть прилететь сюда и сразу же начать бойню, ну а то одиночное убийство? Он, по-твоему, прокатился в Париж, чтобы отрезать одну голову, а потом вернулся в Лондон?
        - А вдруг в той голове была информация о лондонском отделении? - поддержал Уэса Андрей.
        - Она была в голове Лоры Уолтер, - тут же парировала Лена. - Уэсли, твой байкер мог совершить то одиночное убийство, но эти два случая в клубе вряд ли связаны друг с другом. Я скорее поверю в схему массовой резни Лондон - Париж, чем в то, что он прыгал туда-сюда, из страны в страну…
        - О чем ты вообще? - перебил ее Андрей. - В Лондоне вообще всех вырезала девчонка! А это, насколько я понимаю, был мужик, раз Уэс все время твердит «он, он, он»! Я могу сделать только один вывод - это не тот псих, за которым мы гоняемся. Ну не бывает так. Это совпадение!
        - Кто тебе сказал, что он один? Я ума не приложу, почему вы все зацепились за чертову надпись?! - возмутился Уэсли. - Ладно, давайте рассмотрим еще такой вариант… - он на некоторое время прервался, а после продолжил, - допустим, убийца действительно один. Но скажите мне, с чего вы вообще решили, что он мужчина?! Мы же видели записи с камер! Она прошла по всему зданию, убивая одного за другим! Женщина!
        - Я не видел записей. Только фото, - возразил Андрей. - А Джекс говорил две вещи. Первая - она начала именно с отсека видеонаблюдения. Тогда возникает вопрос, почему не стерла записи? Значит, хотела, чтобы мы ее увидели! Второе - Самурай не верит, что она по своей воле всех убила! Он готов даже рассматривать версию с гипнозом и прочей лабудой, но никак не перестает твердить, что Лора не могла быть убийцей!
        - О! Да брось! - раздраженно ответил Уэс. - Сам-то веришь в святость этой куколки?!
        - Нет, - признался Андрей, разведя руками в стороны.
        - Вот и я не понимаю ни хрена! Голова уже не выдерживает всего того, что в нее пихают в этом гребаном месте! Короче, так, или иначе, но у них есть план, - наморщил лоб Тайлер. - Самурай был у вышестоящего начальства, они сопоставили эту клубную резню и сотворили решение. Угадаешь?
        - Говори сам, терпеть не могу викторины, - мрачно ответил Андрей, уже подозревая ответ Уэса.
        - Нас распределят по разным клубам города. Небольшими группами по пять-десять человек. Устроят промывку мозгов управляющим. Вуаля - и мы звено системы. Так вкратце мне обрисовал ситуацию Диллон. Они рассчитывают на то, что резня повторится в очередном клубе. Третьем в списке. И мы должны будем быть готовы. Даже если это не наш убийца, мы все равно не можем допустить самосуда от рук одного из нас.
        - Тем более, что одного такого вы уже упустили, - подтвердила Лена.
        - Точно, - кивнул Уэс. - Если только это он…
        - Черт возьми, я никак в голову не возьму, им мало крови?! - разозлился Андрей. - Он ведь уже показал вам, что четыре телекинетика для него - совсем не проблема!
        - А вдруг он слаб? - парировал Тайлер. - Просто напал неожиданно, потому и вырезал эту группу. План с клубами не так уж и плох. Я не думаю, что если он начнет убивать толпу, то моментально завалит всех сразу, включая нас. Наоборот, если будем настороже, то у нас появятся неплохие шансы.
        - Как знать, - ответил Андрей, - вы хотите прикрыться чужими телами, чтобы взять его. А что с простыми людьми?
        Уэс встал.
        - Простые люди продолжат умирать, если мы ничего не предпримем. Варианта два. Если мы бездействуем, то все продолжается. Они умрут и так, и так. Если мы попробуем его взять - сократим количество смертей. Возможно.
        - А если он продолжит не с клубами? - спросила Лена.
        - Надеюсь, этого не случится, - ответил Тайлер. - Общий сбор группы в девять утра. Через полчаса. Самурай просил не опаздывать.
        Он вышел, оставив Андрея наедине с Леной.
        - Уэс до сих пор не прочь оторвать тебе голову, - тихо заметила она.
        Андрюха кивнул, не прерывая своего молчания.
        - И что ты будешь делать? - задала Лена новый вопрос.
        - Понятия не имею. Тогда у меня не было выбора. И решение я принимал спонтанно. Вряд ли кто-нибудь бы поверил, что досье испарилось, верно? Начали бы копать очень глубоко. Вдруг, что-нибудь нарыли бы? Мне нужно было дать им зацепку сходу, а из всех людей, подходящих под роль палача, я мог использовать только Уэса и ту девчонку, которая представилась мне как Джина Карано, - грустно усмехнулся Андрей. - Так как ее пришлось устранить, оставался Тайлер. Черт, я прекрасно понимаю, каким подлым был этот поступок! Но по-другому я не был уверен, что смогу вернуться к тебе! Вернуться домой!
        - Вот именно. Домой, - отчеканила Лена. - Ко мне ты возвращаться не стремился.
        - Кто знает, как бы все пошло, если бы не появился Эл? - пробормотал Андрей. - В случае с Уэсом… если бы я мог хоть как-то исправить ситуацию, я бы ее исправил, клянусь. Но это невозможно. Черт, зачем я вообще сюда сунулся? Проще было бы оборвать все связи с семьей, снова награбить денег, спрятать их где-нибудь в Америке или Канаде, а самому сбежать как можно дальше, не играя здесь в детективов вместе с теми, кто с удовольствием сам снимет мою голову с плеч, если узнает! Диллон уже чуть не снял!
        - Просто будь осторожней, - сказала Лена. - И помни, что если бы ты сюда не прилетел, то мы бы так никогда и не вернули бы все то, что нас связывало. Разве нет?
        Он сокрушенно кивнул.
        - Это, на самом деле, единственное действительно компенсирующее все то случившееся дерьмо событие, - вынужден был признать Андрей.
        - А еще у тебя есть дом в Майами. Наш дом, - сказала Лена. - Тот, где мы с тобой провели не самые плохие дни.
        - Да уж… особенно, если не вспоминать, как я с головой нырял в реки крови в течение этих чудесных дней, - вздохнул Андрюха.
        Лена встала с кровати, надела длинную майку Андрея, доходящую ей почти до середины бедер, подошла к нему и села рядом на подоконник.
        - Ты остался тем же, даже когда ступил на тот путь, - прошептала она ему на ухо. - Я боялась, очень. Поначалу не знала, как быть и что теперь делать… а теперь… ты ведь поступил так не потому, что был садистом или психопатом. Ты не хотел плодить таких людей вокруг… я не знаю, как еще это можно сформулировать. Но я тебя не виню.
        - Знаешь… вспомни, что сказал мне Эл, когда распял в воздухе прямо перед тобой. Эта фраза дословно отпечаталась в моем мозгу: «Я прекрасно понимаю, что ты хотел поднять знамя революции на прогнивающих останках этого мира. А потом показать всем людям, что может произойти, если вокруг не будет грязи. Бриллиантовый мир, да? Только вот ты не заметил, как сам скатился в такую же грязь».
        Андрей выдержал паузу и посмотрел Лене в глаза.
        - И? - осторожно спросила она.
        - И я осознал в полной мере, что все, что я делал, было бессмысленным! Разве стал мир лучше из-за того, что я перемочил стольких отморозков? Нет, мир не стал лучше, - ответил он сам на собственный же вопрос. - И я не стал тоже.
        Повисло мрачное молчание.
        - Не надо, - мягко сказала Лена и поцеловала его в щеку. - Я люблю тебя… и просто хочется, чтобы те дни стали самыми черными в нашей жизни. Ты прав, мир лучше не стал. Но, возможно, немного лучше стали жизни тех, кто мог бы потерять близких на ночных улицах города.
        - Я все равно не уверен, что ты меня простила, - тихо сказал Андрюха.
        - Простила, - подтвердила Лена. - В ту самую минуту, когда спасла от Эла и сохранила тебе жизнь.
        Андрей положил голову к ней на плечо и тяжело вздохнул.
        - Как же надоело всюду ощущать запах того дерьма, в котором когда-то искупался…
        Лена не ответила на это ничего.
        19
        Информатор сообщил, что заказчик был ужасно недоволен сложившейся ситуацией. Он психовал, паниковал, всячески проявляя агрессию, а также требовал от Рейвена срочного завершения «работы по контракту». Сам Келл же справедливо полагал, что, не будь заранее оговорена глупейшая трепотня и видеосъемка, жертва давным-давно мучилась бы в самой жаркой печи ада, равномерно прожариваясь на тамошней сковороде, но…
        Работу, в любом случае, предстояло выполнить, и убийца знал, какой шаг ему следует предпринять теперь. Тем более, что психопат фактически сам выслал ему приглашение на встречу своей последней расправой.
        А Келл был не из тех людей, перед которыми следовало вести себя настолько открыто и глупо. В этот раз он не собирался допускать прошлой ошибки. Расправа была неизбежна.

* * *
        - Я? Бармен? - Келли подняла брови. - Никогда в жизни не умела ничего подобного. Кто вообще распределял обязанности?! Может, поменяемся с кем-нибудь из вас?
        - Нет уж, - хитро прищурилась Лена. - Меня в полной мере устраивает быть швейцаром, или как это здесь называется?
        - Я могу тебя заменить, - сама предложила Стелла. - Опыт есть, я когда-то так подрабатывала. Хочешь?
        - Хочу, конечно же, - Келли мигом сняла с груди бэйдж и протянула его девушке. - Спасибо, что ты есть!
        Андрей ухмыльнулся и хлопнул Уэса по плечу.
        - Насколько же проще жить, когда ты - просто вышибала, верно?
        - Точно. Тот толстяк, который здесь босс, сказал, что один из нас работает в VIP-зоне, другой - в общем зале? Где тебе больше нравится?
        - Разберемся, - махнул рукой Андрюха. - По барабану, честное слово. Я вообще не особенно планирую здесь работать. Мы шестерки или спецназ?
        - Мне нравится ход твоих мыслей, - Уэс хлопнул его по плечу. - Конечно же, спецназ! Думаю, никто из нас особенно не рад тому, что ловля маньяка плавно переросла в работу официантов, охранников и им подобных, да? некоторым другим группам повезло больше, чем нам. Их раскидали по полицейским участкам. Они, своего рода, наша разведка.
        - Такая работа меня устроила бы больше, - заметил Андрей.
        - Меня тоже, - кивнул Тайлер. - В принципе, у меня и опыт для этого есть.
        Андрей промолчал, никак не прокомментировав это заявление.
        - Ну а нам не повезло! - поставила точку в разговоре Лена. - Поэтому будем работать здесь и именно так, а не брюзжать, словно вам обоим под восемьдесят! Открытие через двадцать минут, наслаждайтесь.
        - Я там видел сцену с музыкальной аппаратурой, - Андрюха махнул рукой себе за спину. - Доступ свободный?
        - Вряд ли это для вышибал! - хохотнул Уэс. - А ты на чем играешь?
        - На гитаре. Акустика, электро - не важно. Если не разучился за этот месяц, то все в порядке.
        - Если сыграешь Чака Бэрри, ну или, на худой конец, Aerosmith, то я, безусловно, оценю, - пообещал Тайлер.
        - Эта песня классика, но… вообще-то, это классика в тех местах, откуда я родом, - улыбнулся Андрей. - Если ты, конечно, понимаешь, о чем я.
        - Deep down in Louisiana, close to New Orleans, way back up in the woods among the evergreens! There stood a log cabin made of earth and wood, where lived a country boy named Johnny B. Goode! - пропел Тайлер вместо ответа.
        - Приятно встретить образованного человека! - Андрей изобразил некое подобие соло на электрогитаре.
        - Вы мне напоминаете школьников закрытого пансионата, впервые выбравшихся на свободу, - закатила глаза Лена и вручила парням их бэйджи.
        - Клуб «Пекло», - прочитал Уэс. - Ричард. Секьюрити. Ну, хотя бы, имя благородное.
        - Махнемся, не глядя? - Андрей протянул Тайлеру свой.
        - Нет уж, - Уэсли надел бэйдж и с интересом глянул на напарника. - Давай, показывай.
        - Авраам, - мрачно пробормотал Андрюха, вызвав дикий хохот окружающих. - Покажите мне идиота, придумавшего имена!
        - Брось, Эйб! - Уэс подтолкнул его в спину. - Могло быть гораздо хуже.

* * *
        План следующих действий Келла Рейвена практически полностью был выстроен на теории вероятности. Бадди бросил ему вызов, вырезав всех в клубе «Полярная звезда», потому что знал, что киллер пришел по его душу из-за убийства, совершенного в «Ла-Манше». Рейвен расценил это как плевок в свою сторону. Нельсон определил правила игры, дав наводку даже для выбора возможных полей боя. Бадди показал ему, что отныне он будет казнить людей с особым цинизмом, не размениваясь на мелочи в виде одного-двух трупов. Психопат вряд ли остановится на «Полярной звезде», Келл не верил в это ни единой клеткой своего мозга.
        Безусловно, Рейвен не мог следить одновременно за всеми ночными клубами города, и, даже подключившись к системам видеонаблюдения, он рисковал физически не успеть добраться к месту резни прежде чем, ее покинет одаренный сверхсилой психопат, так что убийца сосредоточил свое внимание только на самых крупных и популярных местах отдыха.
        Рано или поздно Бадди явится туда, внутри будет ждать Келл, а количество перерезанных до этого момента людей Рейвена не особенно волновало.
        На его ненависть и презрение к окружающему миру это никак не влияло, скорее, даже наоборот.

* * *
        За следующую неделю не произошло ни одного убийства, зато Андрей порядком поднаторел в искусстве вышвыривания буйствующих пьяниц за стены клуба.
        - Я бы уже лично согласился заплатить нашему психу денег, только бы он, наконец, явился сюда, - пробормотал Андрей, проведя ладонью по коротко стриженой голове. - Ну не так я себе представлял телекинетическую полицию, совсем не так!
        Они с Уэсом сидели на ступеньках черного хода клуба, которые выводили во внутренний двор. Кроме парней, здесь не было ни души. Тайлер курил, Андрей слушал музыку на своем телефоне. Сегодня это был Мик Джаггер.
        Feel it 'round you everyday,
        And hear what I've got to say, yeah!
        God gave me everything I want, come on!
        I'll give it all to you!
        God gave me everything I want, come on!
        I'll give it all to you!
        I saw it in the midnight sun,
        And I feel it in the race I won…[4 - Чувствую, что это вокруг вас каждый день,И слышал, что я должен сказать, да!Бог дал мне все, что я хочу, давай!Я дам тебе все!Бог дал мне все, что я хочу, давай!Я дам тебе все!Я видел его в свете полуночного солнца,И я чувствую, что в гонке я выиграл… (англ.)]
        - Я точно не этого просил у Бога, - прокомментировал Андрей, окинув взглядом окрестности. - А ты?
        - У меня проще, - Уэс щелчком пальцев отправил окурок в урну, - я в него не верю. Зачем забивать свою голову глупостями? Неужели ты веришь в то, что седой старик где-то наверху управляет твоей жизнью и еще шестью миллиардами таких же в придачу? Ты сам - почти божество. Кто знает, вдруг в те времена, когда писалась Библия, люди просто наткнулись на летуна? И если Иисус и существовал, то где гарантия, что он не был телекинетиком?
        - Интересная мысль, - не мог не признать Андрей. - Она вполне тянет на длиннющую дискуссию под коньяк и прочие радости жизни.
        - Так в чем проблема? Пойдем, выпьем немного виски?
        - Виски? - на какой-то момент Андрюхе показалось, что ему послышалось.
        - Да, виски, подтвердил Уэс. - А в чем проблема-то?
        - Хотя бы в том, что мы с тобой сейчас на работе, нет? - Андрей махнул рукой за спину. - Вышибалы хлещут вискарь, наплевав на окружающую обстановку. Рано или поздно начнется какая-нибудь заварушка, потом прибежит этот толстяк босс и…
        - И что дальше? - усмехнулся Уэс. - Ну прибежит. Ты сотворишь кисть, копнешь в его черепушке, и он умчится обратно точно так же лихо. А мы продолжим вкушать чудный напиток. Не все же нам вышвыривать пьяных на улицу? Надо и отдыхать.
        - Шикарно! - по лицу Андрюхи расползлась улыбка. Он встал со ступенек и отряхнулся. - Я бы даже сказал - гениально! Погнали, может, развеюсь хоть.
        - Старик Уэс плохого не посоветует. После тебя, Эйб!
        Андрей ткнул в Тайлера указательным пальцем.
        - Я сейчас предельно серьезен, - предупредил он, - уже несколько дней подряд я слушаю это твое «Эйб» по вине какого-то идиота, которого я, вероятно, никогда даже не увижу… так вот, это невыносимо раздражает, и если ты еще раз назовешь меня этим дурацким именем, то я надеру тебе зад голыми руками! Безо всяких кистей, ясно?!
        - Конечно, Эйб! - захохотал Уэс и скрылся за дверью раньше, чем Андрей успел рассердиться.
        - Твою мать, - Андрюха не смог сдержать улыбку, как бы ему этого не хотелось, - скотина.
        Он поднялся по ступенькам, вернулся внутрь клуба и встретился с Уэсом возле барной стойки, усевшись прямо напротив Стеллы.
        - Привет, работничек, - махнула она рукой. - Этот, - указала девушка на Уэсли, - пьет виски. Тебе чего?
        - Повтори, - кивнул Андрей и потянулся. - И, в принципе, я бы не отказался от какой-нибудь рыбы.
        - Вы, русские, совсем психопаты, - не преминул подколоть его Уэс. - Виски употребляется со льдом и лимоном, на худой конец - яблоком. Но никак не с рыбой.
        - Это национальный колорит, - отмахнулся Андрей.
        Стелла поставила перед ним бокал и налила себе такой же.
        - Отлично, что вы подошли, - усмехнулась она. - Невероятно надоело уже киснуть здесь со скуки. Хоть буду пить не одна. За что первый тост? За победу?
        - Нет уж, - покачал головой Андрей, - честно говоря, мне трижды наплевать на эту победу. Слот не настолько успешно промыл мне мозги. Я здесь на собственной войне, если хочешь выражаться пафосно. Как только поймаем психа - я вернусь домой. Не вижу себя в роли шестеренки этой организации…
        - Вся эта твоя тирада, безусловно, невероятно увлекательна, Эйб, - ткнул Андрея локтем под ребра Уэс, - но мы еще даже не выпили, а ты уже скатился в демагогию. Вы, русские…
        - Ладно! - Стелла перебила Тайлера. - Хватит, пьем за жизнь?
        - Пьем, - Андрюха стукнулся с ней бокалами, Тайлер присоединился.
        Крепкий виски согрел горло, даже, можно сказать, обжег. Андрей подхватил с блюда дольку лимона и проглотил ее вслед за выпитым.
        - Другое дело, Эйб, - хлопнул его по плечу Уэсли, - смотреть приятно!
        - Я уже даже не злюсь, настолько ты меня задрал…
        - Работать сразу же стало легче, - улыбнулась Стелла. - Ты не хочешь позвать сюда Лену?
        - Нет уж, не стоит. А то мне придется выслушивать лекцию о том, как не следует пить и иже с ним…
        - Зато у вас такая любовь, - задумчиво протянула девушка. - Я тебе даже завидую слегка. И кое-чего не понимаю. Ведь всего пару дней назад Лена тебя на дух не переносила. Как же так все резко поменялось?
        Андрей пожал плечами.
        - Как бы нам не хотелось игнорировать друг друга на первых собраниях, мы не можем отрицать тот факт, что знакомы уже несколько лет. Даже жили вместе, причем довольно долго, а потом расстались.
        - Надолго? - грустно спросила Стелла.
        - Два года примерно. Потом я встретил ее там, в Уэльсе, и осознал, что пока еще не могу о ней забыть. Наверное, никогда в жизни не смогу. Восстановление отношений было тяжелым, произошла целая куча вещей. Но, слава Богу, все закончилось тем же, чем и началось. Мы вместе, что не может не радовать.
        - Что мешает убежать с ней куда-нибудь подальше? Награбить денег на собственный дом, жить в нем только вдвоем, безо всякого дерьма вокруг? - поднял брови Уэс. - Ты только не говори о границах дозволенного и прочей шелухе. Мир не станет хуже, если ты украдешь пару миллионов, пройдясь ночью по десятку-другому терминалов.
        - Именно через это я и прошел, - развел Андрей руками. - Еще в Токио, я говорил тебе про Японию, если помнишь. Но там вышло дерьмово. Я круто засветился перед Интерполом, после чего был вынужден без объяснений бросить Лену и сбежать от нее и от фараонов. Так что представь ее реакцию, когда я заявился, спустя пару лет, целый, невредимый, с желанием поговорить и все объяснить.
        Стелла понимающе кивнула.
        - Если хотите, - Андрей допил виски и подвинул девушке пустой бокал, - я с удовольствием расскажу вам вкратце историю своего становления.
        - Звучит масштабно, - Стелла вернула ему бокал с новой порцией. - Но пафос я всегда обожала. Я вся во внимании.
        Андрей усмехнулся.
        - Лет двадцать я прожил как самый обычный парень, даже не подозревая, что во мне сидит нечто эдакое, вроде кистей, левитации и прочего. Учился, гулял, занимался спортом. Пока однажды на одной из вечеринок не подрался с одним упитым в стельку бугаем. Вообще-то я его вырубал, - покосился Андрюха на ухмыляющегося Уэса, - только вот по глупости отвлекся на истерившую девку, получил от него удар в спину и вывалился с балкона. Этаж был девятый. Я пролетел вниз камнем, уже был готов умирать, как вдруг, - он выдержал паузу, картинно взмахнув руками, - остановился перед самой землей!
        - Слава Богу! - Уэс залпом допил виски, вытер салфеткой со лба несуществующий пот и заключил Андрея в крепкие объятия. - Я-то уж извелся весь, думал - убили тебя!
        Стелла расхохоталась, Андрюха и сам не смог удержаться от улыбки. Отстранив имитирующего бурную радость Тайлера, он продолжил:
        - После этого случая, теперь у меня язык не повернется назвать его несчастным, я приобрел левитацию, кисти и все прочее, - Андрей намеренно опустил часть истории, дабы не пускаться в чересчур уж долгие воспоминания, - и, надо сказать, новые возможности пришлись мне по душе.
        - Кто бы сомневался, - ехидно вставил Тайлер. - А первым делом ты нашел того типа, который выбросил тебя с балкона, и взгрел его как следует.
        - Нет, - соврал Андрей. - Я его отпустил. Простил и оставил в покое.
        - Ага, как же, - видно было, что Уэс не поверил ни на йоту, - а Япония была потом? Как тебя вообще туда занесло?
        - Очень просто. Грабанул первый попавшийся банкомат, а потом случайно встретил Лену. Мы выбрали первый попавшийся рейс и рванули в Токио - обустраивать себе новую жизнь подальше от трущоб, в которых родились и выросли.
        - Вот так, сразу?
        - Ага. Мы просто мыслили схоже. Она и натолкнула меня на многие совершенные поступки. Боюсь, что без Лены я бы так же и гнил там же, где гнил, только пользовался бы кистями. Нет, безусловно, мысли о смене обстановки были, но до встречи с Леной они оставались всего лишь мыслями. послать к чертям свою старую жизнь - казалось самой здравой идеей.
        - А мне безумно не хватает своей старой жизни, - вдруг сказала Стелла. - И одного человека, который сделал меня такой, какая я есть…
        После этой фразы повисло неловкое молчание. Спустя десять секунд, его прервал Уэсли.
        - Тогда рассказывай! - улыбнулся он Стелле. - Нам ведь нужно как-то растянуть эту скучную ночь, верно? Послушаем тебя, а потом я поведаю вам о тысяче способов нелегального заработка для телекинетиков.
        Стелла выпила немного из своего бокала и вздохнула.
        - Его звали Альфред. Я называла Фредди. Он был из Новой Зеландии, и наша разница в возрасте была немногим меньше пятнадцати лет. Но это было неважно. Именно Фредди изменил всю мою жизнь, воздействовал на мозг, подарил способность летать… За всю свою жизнь я так и не встретила человека, способного сравниться с ним в силе или интеллекте. Фредди мог создать больше двадцати кистей…
        - А такое вообще бывает в природе? - перебил ее Уэс.
        - Раз я говорю, значит, бывает. Фредди говорил еще, что чувствовал себе подобных. И он действительно мог отыскать телекинетика, когда тот использовал силу. Будто в его сознании в этот момент вспыхивал своего рода маячок слежения…
        - Нет уж, извини, но в это я уж точно не поверю, - заявил Тайлер. - Были бы доказательства, звучало бы убедительнее. Ну а чтоб такая невероятная сила встречалась в нашем мире…
        Весь ее рассказ Андрей просидел с отрешенным лицом, уставившись в виски на дне бокала. Не хватало еще вступить в обсуждение и машинально ляпнуть что-нибудь лишнее.
        - Ты в чем-то прав, Уэс. Даже сам Альфред подтверждал, что в природе это невозможно. Ему помогла наука и наставник. Вроде бы его звали Кип Уокер… не запомнила, честно, да и не встречала никогда. Фредди мало об этом распространялся, но факт в том, что именно вдвоем они смогли постичь всю глубину возможностей человеческого мозга. Сперва Альфред не мог создать больше единственной кисти, а потом они открыли способ поднять предел. Фредди подробно описал этот процесс в своих дневниках, но я многого понять не смогла.
        Уэс присвистнул.
        - Альфред писал дневники? - не выдержал Андрей. - И описал процесс апгрейда мозгов?
        Стелла кивнула.
        - Картер Слот изъявлял желание почитать работы Фредди в области человеческого мозга, но я соврала, что таковых не осталось. Не хочу вручать такую информацию в руки такого парня как Картер. Слишком много нитей он держит в своих руках.
        - Ну а в чем хотя бы суть метода? - продолжал допытываться Андрей. - Или основная сложность?
        - Суть в том, что одному это сделать не под силу, - подумав, ответила Стелла. - Фредди так и не закончил работу над моими возможностями. Он пропал прежде, чем…
        Ее прервали десятки чужих голосов, слившихся в чудовищный, полный панического ужаса, вопль.
        20
        В такую удачу было сложно поверить, но после почти недели затишья Бадди Нельсон сам прыгнул в руки Рейвену. Как он и предполагал - следовало следить лишь за крупными местами. На глазах Келла Бадди миновал с десяток людей, внезапно оторвал голову фейс-контрольщику и скрылся внутри здания.
        Киллер мигом покинул свою машину и, расталкивая бегущих во все стороны от места убийства обывателей, помчался прямо за своей жертвой.

* * *
        Бадди петлял в многочисленных переулках, направляясь к своей сегодняшней цели. До центрального проспекта было рукой подать - пару кварталов. Нельсон специально выдержал несколько дней паузы в надежде хоть как-то снизить градус внимания киллера, который, по мнению психопата, должен был неустанно следить за всеми клубами города.
        Сегодня Бадди собирался отметиться с шиком, замахнуться на очень солидный кусок, осилив который, он окончательно дал бы понять негру, с какой крупной птицей тот связался. Во всяком случае, садист думал именно так.
        Нельсон вышел на проспект, постоял с минуту на светофоре, стараясь не привлекать к себе внимание, после чего, растворившись в потоке вечерних пешеходов, направился к сияющей впереди вывеске.
        «Пекло». Ярко, весьма заметно, да и заведение калибром гораздо круче тех, где он развлекался последние два раза. Однажды Бадди доводилось выпивать в этом клубе, так что примерную планировку здания он себе представлял.
        Нельсон прошел мимо длинной очереди, оттолкнул плечом стоявшего ближе всех к охраннику на фейс-контроле парня, после чего сотворил серебристую кисть.
        Он не услышал стука, с которым голова секьюрити упала на асфальт, его заглушили зазвучавшие в унисон крики за спиной Бадди. Он распахнул двери клуба и ворвался внутрь, не заметив, как из одной из множества припаркованных рядом машин выскочил человек в неприметном черном костюме.
        Нельсон пробежал несколько метров и в буквальном смысле врубился в толпу, взмахнув наискось всеми четырьмя кистями. Перерубленные тела развалились в разные стороны, крики окружающих ударили по ушам психопата, с ног до головы его окатила кровь тех, кого удалось зацепить.
        Уже в который раз Бадди наполнило ощущение несокрушимости и безграничного величия. Он выпрямился во весь свой невеликий рост, поднял все кисти над собой и…
        Этот парень неожиданно свалился прямо с небес. Две тяжелые подошвы армейских ботинок тяжелым молотом впечатались в грудь садиста, отшвырнув его на несколько метров назад к входной двери.
        Люди кричали, паниковали, рвались к выходу, расталкивая друг друга, что было сил. Лежа на спине, Бадди поднял глаза и ощутил новый прилив первозданного ужаса.
        Он встретился взглядом с негром-киллером, охотясь на которого и устроил все эти зверства. И убийца сжимал в руке пистолет.
        В этот раз никаких разговоров и видеозаписей не должно было быть, и Нельсон успел это осознать меньше чем за секунду. Сейчас его просто возьмут и пристрелят как самую последнюю свинью. Точно так же, как он расправлялся со всеми этими людьми вокруг.
        Негр взвел курок…
        С другой стороны вскочил на ноги парень, сбивший Бадди…
        Прекрасно понимая, что ему не успеть ничего сделать, Бадди в страхе зажмурился, ожидая лишь грохота выстрела, на котором для него все должно было закончиться.
        - Стоп! - закричал мужской голос.
        По ушам снова ударил крик, переполненный чьей-то болью, и на Нельсона упала отрубленная по локоть рука киллера, все еще цепко держащая оружие.
        Это был непостижимый разуму подарок судьбы…
        Негр, взревев, словно раненый тигр, сбил парня с ног, истекая кровью…
        Бадди вскочил на ноги и ринулся к дверям.
        - Уэс, догони! - с пола закричал парень.
        «Попробуй, сука! - только и подумал Нельсон и прыгнул в сторону выхода. - Вперед!»
        Бадди вылетел из клуба, по дуге взмыл в вечернее небо и завис над зданием клуба, ожидая дальнейшей развязки. Что за Уэс? И кто это вообще из этих шавок способен его догнать?!
        Выпущенной из тугого лука стрелой из дверей вырвался еще один парень и, стремительно набирая высоту, помчался прямо на убийцу.
        Шоку Нельсона не было предела. Впервые за всю свою жизнь он столкнулся с силой, которой не знал, что противопоставить.

* * *
        - Суть в том, что одному это сделать не под силу. Фредди так и не закончил работу над моими возможностями. Он пропал прежде, чем…
        Стелла не успела закончить фразу. Уши заложило загремевшими воплями. Одновременно с ними, в мозгу Андрюхи вспыхнул сигнал тревоги.
        «Лена! Она ведь в зоне возле дверей! Где-то там, откуда кричат!»
        Андрей мигом вскочил на ноги, разворачиваясь в прыжке к толпе лицом. Несколько разрубленных тел, падающих словно в замедленной съемке, попали в его поле зрения…
        В эпицентре всего этого Андрюха увидел человека с ухмылкой на лице, над которым взмыли в воздух серебристые кисти…
        Инстинкты сработали мгновенно.
        «Быстрее!»
        Андрей взлетел вверх и, кувыркнувшись в воздухе, вытянулся в струнку ногами по направлению к палачу.
        «Быстрее!»
        «Быстрее!»
        «БЫСТРЕЕ!!!»
        Сокрушительной глыбой он влетел обеими ногами точно в грудь убийце, отправив его в глубокий нокдаун.
        Вокруг расцветала паника. Андрей мягко приземлился на ноги, и его тут же сбил на пол кто-то из рвущихся на улицу людей. Андрюха, только и успел ощутить удар в спину.
        «Быстрее!» - он рывком взлетел с пола и оказался нос к носу с огромным негром в строгом деловом костюме. Тот взвел курок пистолета, направленный в голову убийце.
        - Стоп! - сам не зная, почему, выкрикнул Андрей, поддавшись приступу легкой паники.
        Убийца мигом среагировал на крик и, чисто инстинктивно, вскинул руку с оружием в направлении Андрюхи.
        Но не один он действовал автоматически в стрессовых ситуациях.
        Кисть появилась прямо на локте негра, и серебристые пальцы неумолимо сомкнулись, высекая кровавые брызги…
        Подобно почти сотне оторвавшихся на глазах Андрея голов, отделилась от локтя киллера часть руки, державшая парня на мушке.
        Негр закричал и одним звериным прыжком сократил расстояние между собой и Андрюхой до нуля. Всей своей внушительной массой убийца смел его с места, увлекая за собой на пол.
        Палач, все так же окруженный четырьмя кистями, вскочил на ноги…
        - Уэс, догони! - успел выкрикнуть Андрей, прежде чем сильные пальцы киллера вцепились в его горло.
        Воздух словно куда-то улетучился, Андрюха, чувствуя, что начинает задыхаться, сжал кулак, подкрепив его кистью, и нанес негру удар в висок.
        Искалеченное тело снесло будто пушечным выстрелом. Негр влетел спиной в дверной косяк, обмяк и сполз на пол. Он не двигался. Андрюха резко согнулся пополам, тяжело дыша и хватаясь за горло.
        Крови вокруг было ужасающе много.
        Андрей, пошатываясь, поднялся на ноги. Он не успел заметить, откуда, но к нему подбежала Лена.
        - Живая… - только и прошептал Андрюха, тут же заключив любимую в объятия. - Ты куда делась? - он с трудом мог формулировать слова, пытаясь справиться с бушующим в крови адреналином.
        - Отошла в туалет… подкраситься… - выдавила из себя Лена. - Что здесь было?! Откуда все это?!
        За их спинами кого-то вырвало. Оглянувшись, Андрей встретился взглядом со Стеллой, которая все так же находилась за стойкой. Келли согнулась пополам при виде всей окружающей их ужасной картины. Тошнило именно ее.
        - Мерзость… - прохрипела мулатка. - Какая мерзость!
        - Это… это он? - невнятно пробормотала Стелла, хватаясь за стойку, чтобы не потерять равновесие. - Он? - девушка ткнула пальцем в мертвого негра.
        - Уведи Келли отсюда, и убирайтесь сами… как можно быстрее! - попросил Андрей Лену. - Давай. Нужно уходить. Соберись!
        Он встретился взглядом с любимой и увидел ее бледное лицо. Лена тряслась словно осиновый лист на ветру. Внезапно у нее подкосились ноги, и девушка упала Андрюхе на руки.
        - Что здесь было? - еле выдавила из себя Лена. - Ответь мне! - внезапно она сорвалась на крик, вцепившись Андрею в ладонь своими острыми ногтями.
        Он стиснул зубы и разжал ее хватку.
        - Это не наш парень, - ответил Андрюха. - За психом погнался Уэс. А этот появился непонятно откуда. Я увидел ствол, вскрикнул… он хотел выстрелить, я отрезал руку… черт!
        Лена чувствовала себя немногим лучше Келли. Андрей видел это невооруженным глазом. И прекрасно понимал, что им нужно как можно быстрее покинуть это здание, где на полу разбросаны останки нескольких разных тел. Организация наверняка позаботится о видеозаписях, но попасться в руки полиции именно сейчас - означало лишь навлечь на свою голову новую тучу проблем.
        - Стелла! - окликнул Андрюха девушку. - Идем! Быстрее! Нам нельзя здесь задерживаться!
        - Как ты можешь оставаться таким вот?! - вдруг закричала Келли. - Ведешь себя как зверь! Стоя в крови… да ты ведь видишь то же самое, что вижу я! Ты - каменное животное! Вы все такие!
        Она сорвалась с места и помчалась к выходу из клуба.
        - Стелла, догони ее и верни домой! Я позабочусь о Лене!
        - Есть! - почему-то по-военному ответила девушка и, вылетев из-за барной стойки, устремилась за Келли.
        - Послушай, - обратился Андрюха к Лене, - я прошу тебя только об одном. Постой немного на месте, осталось всего одно незавершенное дело. Я отпущу тебя. Ненадолго. И вернусь, ладно?
        Она слабо кивнула. Андрей разжал объятия и подбежал к мертвому негру, поскальзываясь на крови. Он не помнил, сколько времени требуется, чтобы мозг перестал функционировать после остановки сердца, как и не знал, сколько прошло с момента смерти киллера, но не попытаться было нельзя.
        Хотя бы узнать, кто такой этот негр, и что здесь вообще творилось несколько минут назад?
        Андрей закрыл глаза и запустил кисть прямо в черепную коробку трупа. Никакой картотеки воспоминаний перед его глазами в этот раз не возникло. Негр был мертв, и его мозг тоже.
        Опоздал…
        Где-то вдалеке раздался гул полицейских сирен. Андрюха поспешил назад к Лене. Еще спустя минуту, он вывел любимую из клуба и скрылся в ближайшем переулке. Взлетел на крышу десятиэтажного здания и приземлился за огромной декоративной трубой.
        - Отсидимся немного здесь, ладно? - попросил он. - Полиция уже на месте, сейчас оцепят квартал. Еще светло, но скоро стемнеет, и мы улетим назад, хорошо?
        Лена безропотно кивнула. Андрей сел прямо на бетон и взял ее на руки. Прижал к себе.
        - Не плачь, - прошептал он, - прошу, не надо. Постарайся успокоиться. Я знаю, каково это. Я ведь все подобное уже успел повидать… и прошел через многое.
        - Правда… как же ты можешь так спокойно смотреть на все это? - всхлипнула Лена. - Будто в тебе камень вместо сердца…
        - Я никогда не был особенно впечатлительным, - ответил Андрей. - Хотя, сперва не мог спать. Сидел на балконе, пялился в океан. Помнишь?
        Она кивнула.
        - Я не могу это объяснить, честно. Но в какой-то момент ты привыкаешь и к такому. Ко всему можно привыкнуть. Даже к тому, что тебя называют животным…
        - Я ведь не говорила этого, - извиняющимся тоном сказала Лена.
        - Это не о тебе, - он поцеловал девушку в лоб. - Не бойся, я рядом. Все в порядке. Мы целы, это главное.
        «Как ты можешь оставаться таким вот?! Ведешь себя как зверь! Стоя в крови… да ты ведь видишь то же самое, что вижу я! Ты - каменное животное! Вы все такие!»
        Андрей поймал себя на мысли, что слышал подобное уже не раз. Он закрыл глаза и попытался прийти в себя. Как бы он не старался держаться сильнее всех, получалось не особо…
        Голову переполняли старые воспоминания.
        Андрюха думал, что после произошедшего с ним в Майами, он сможет спокойно переносить любые картины расчлененки. Но, как выяснилось, отвыкнуть можно было и от этого.
        Все, что было нужно - не показывать своего испуга. Не пускать демонов в сознание, а боль - наружу. Сейчас он должен был быть сильным. Сильнее остальных.
        Содеянное своими руками откликалось в сознании болезненными ударами.
        - А что будет с Уэсли? - прервала молчание Лена.
        - Не знаю, - честно ответил Андрей. - Я надеюсь, что он все еще жив.

* * *
        Андрей сорвался с места так быстро, что Уэс на какую-то секунду даже растерялся. На его глазах Андрюха взлетел вверх, крутанул сальто и молниеносно вырубил убийцу.
        - Спрячься за стойкой! - крикнул Тайлер Стелле. - Где Келли и Лена?!
        - Не знаю! Я ведь была с вами все это время!
        Творилось нечто невероятное. Непонятно откуда возник вооруженный негр, Андрей вскочил на ноги, перед глазами Уэса мелькнула кисть, и по локоть оторвалась рука одновременно с душераздирающим воплем ее хозяина…
        В то же время с пола поднялся убийца.
        - Уэс, догони! - закричал Андрей.
        Тайлер словно вырвался из неведомой пелены, окутавшей его разум. В то же время, когда убийца прыгнул в дверной проем, Уэс изо всех сил оттолкнулся ногами от пола.
        «Скорость!»
        Уэс проскочил всю площадь клуба за пару секунд и вылетел на улицу. Маньяк завис над крышами домов в сотне метров от него. И столь яркое появление Тайлера породило в убийце дичайший страх.
        «Вперед!» - он сорвался с места.
        «Стоять, сука! - Уэс напрягся до предела. - Скорость!»
        В то же время, когда он приблизился к Бадди на расстояние, достаточное для захвата с помощью кисти, Нельсон резко рухнул в пике, устремившись к автомобильной дороге, моментально уйдя в отрыв.
        Выругавшись, Уэсли тут же следом за ним вошел в клин.
        «Поймай среди машин, гнида!» - подумал Нельсон, и Уэсли, все чувства которого были сосредоточены на убийце, тут же прочел эти мысли.
        Бадди помчался почти вровень с дорогой, находясь между обеих полос движения. Впереди он заметил мотоциклиста.
        Тайлер не поверил своим глазам. Псих прямо на ходу схватил подвернувшийся мотоцикл кистью за заднее колесо и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, швырнул им в преследовавшего его Уэса.
        - Лови, мразь! - завопил Бадди и мигом ушел влево, скрывшись в соседнем переулке.
        Каким-то чудом Тайлер успел сотворить кисть и выдернуть ею несчастного байкера из седла. Еще через секунду он выпустил его над чьим-то кабриолетом и под невообразимым углом вписался в поворот.
        Бадди оглянулся и снова увидел своего преследователя.
        «Какая же ты упорная мразь! Вперед!»
        В сотне метров перед собой он увидел рефрижераторную фуру, остановившуюся прямо перпендикулярно переулку, по которому двигался Нельсон. Поток машин упирался в нее.
        «Пробка, что ли? Отлично!»
        Сотворив вокруг себя все кисти, Бадди, подлетая к фуре практически впритирку к асфальту, снизил скорость, и, оказавшись под рефрижератором, что было сил, швырнул его будто катапультой в сторону Тайлера.
        Дальше творилось нечто невероятное.
        Фура оторвалась от земли…
        По ширине переулка прошла лишь небольшая ее часть…
        Грузовик, тянувший рефрижератор, оторвался от земли вместе с ним и врезался в многоэтажный угловой дом…
        Фура, приняв на себя удар, смялась и, высекая кирпичи и стекла из окружающих домов, образовала своеобразную плотину в конце переулка…
        Уэс, развивший уже приличную скорость, попросту не успел затормозить или изменить направление полета.
        Бадди восторжествовал. На его глазах возникла попросту непреодолимая преграда, отправившая в сторону преследователя тучу кирпичей, пыли и битых стекол. Нельсон отскочил на несколько метров назад и ухмыльнулся. Преследователю не удастся пройти сквозь это живым.
        Тайлер взревел и, понимая, что других вариантов у него попросту не остается, сотворил перед своей головой и плечами щит из всех шести кистей.
        Осколки оконных стекол изрезали Уэсу бока, спину и ноги. Последовавшие за ними камни градом поколотили его ничем незащищенное тело…
        Тайлер пробил своим щитом фуру насквозь и вырвался из переулка, при ударе заметно снизив скорость.
        Бадди не поверил своим глазам…
        Он успел лишь оторваться от земли на парочку метров вверх в жалкой попытке бежать, уже находясь в зоне досягаемости для Уэса.
        «Скорость!» - Тайлер рванулся за маньяком и метнул ему вслед две кисти.
        Чисто подсознательно он вспомнил, как Андрей оторвал негру руку всего пару минут назад, и серебристые пальцы сомкнулись вокруг бедер Бадди.
        Кровь хлынула рекой, и психопат, некоторое время еще двигаясь по инерции, в конце-концов потерял остатки сил и рухнул вниз на проезжую часть…
        Прямо под движущийся по встречной, свободной от пробки, полосе автомобиль.
        Ударом Нельсона отшвырнуло на добрых десять метров вперед, машина, взвизгнув об асфальт новыми покрышками, резко затормозила, а Уэс грязно выругался.
        Когда он подлетел к тому, что осталось от Бадди, то увидел там лишь обезображенное мертвое тело, не проявляющее абсолютно никаких признаков жизни. Люди выскакивали из машин, звонили в полицию, тут и там раздавались истерические вопли.
        Уэс схватил труп за воротник рубашки и взмыл в стремительно темнеющее небо, оставляя за собой гробовое молчание.
        Такого зрелища не ожидал никто из оказавшихся ядом водителей.
        Тайлер взлетел на крышу многоэтажки и бросил тело. И минуты пока что не прошло со времени смерти маньяка. Уэс сотворил кисть и за несколько секунд извлек из черепной коробки Нельсона все его воспоминания…
        Череда ярких картинок пронеслась в сознании Уэсли, словно высоковольтный заряд, состоящий из отдельных кусков жизни Бадди, прошил Тайлера насквозь.
        Не прошло и пары минут, как Уэс осознал, что уничтожил вовсе не того убийцу.
        21
        - Не он? - выдохнул Диллон. - Твою мать… а ты уверен? Точно, не тот?
        Уэс стянул рубашку через голову, обнажив множество порезов и ссадин по всему телу. Выругавшись, он растер кровь по ребрам и рухнул в кресло, застонав от боли.
        - Не тот, уверен. Тело до сих пор валяется на крыше, хочешь солью тебе информацию? Отправим туда группу.
        - Конечно же, я хочу!
        - О-кей, - Тайлер сотворил кисть и, потратив несколько секунд, передал все, что извлек из мозга Бадди Самураю, даже не поднимаясь из кресла. - Психопат, за которым гонялся киллер. Посмотришь сам, в общем. А пока что, я тебя очень прошу, найди бинты, спирт и много, просто до хрена, ваты!
        Вернувшись на базу, Уэс первым же делом направился к Джексу, надеясь застать его в комнате. Повезло, ибо с Диллоном он встретился уже на пороге. Впрочем, вид истекающего кровью Уэсли заставил Самурая передумать в считанные секунды.
        Джекс подошел к прикроватной тумбочке, достал аптечку и кинул ее Тайлеру.
        - Медиков ко мне в комнату, быстро, - сказал он в телефонную трубку.
        В это же время распахнулась дверь, и в комнату ворвался Андрей.
        - Черт… - только и смог выдавить из себя Самурай.
        Рубашка Андрюхи была пропитана кровью практически везде. На руках, животе, спине, груди… кровь слепила и спутала даже весьма короткие волосы на голове Андрея, так что выглядел он весьма жутко.
        Повисло неловкое молчание.
        - Она не моя, - Андрей развел руками в стороны.
        - А чья? - одними губами произнес Джекс.
        - Негра со стволом, которому я отрезал руку. Оттуда и залило. Фонтаном просто била, - поморщился Андрей, - но иначе он бы меня грохнул.
        - Там еще и какой-то негр был? - Диллону казалось, что его мозг сейчас разлетится на мелкие кусочки. - Сколько вы там людей перевалили, мясники?!
        - А ты посмотри все же те веселые картинки, что я скинул, - подал голос Уэс, - и многое сразу же станет на места. Как там девушки?
        Андрей привалился спиной к стене и устало сполз на пол.
        - Да твою мать! Ты хотя бы думай, что делаешь! - воскликнул Самурай.
        - Точно, - Андрей потер голову, - стена в крови, верно?
        - Белая стена в крови! - Джекс сделал ударение на слове «белая».
        - Тебе не кажется, что это нам сейчас должно быть по хрену? - отмахнулся от него Андрей. - Лена у себя в комнате, я привел ее. Что со Стеллой и Келли - понятия не имею, мы разминулись в клубе. Сам-то ты тут давно, Уэс?
        - Только добрался. Я заблудился в этом чертовом городе! Перемазавшись в крови, понятное дело, на улицы я спускаться не хотел, а этот психопат, мать его, затащил меня по всяким переулкам в такую даль… - Уэс осекся и застонал, стиснув зубы. - Спирт просто ядерный! - прошипел он, протирая раны.
        - Как ты так? - спросил Андрей.
        - Тот ублюдок, за которым я рванул, швырнул в меня грузовиком, - тяжело дыша, ответил Тайлер.
        - Да… в какое-нибудь другое время это бы невероятно меня удивило, - Андрей провел рукой по лбу.
        - Ну, короче, фура грузовика раскрошила стену, и меня чуток покромсало кирпичами и стеклом. Я и не думал, что столько всего может произойти за один день… еще и негр этот. Он тебя не подстрелил?
        Андрей отрицательно покачал головой.
        - Я даже не смог ничего о нем узнать. Мозг умер прежде, чем я залез в него кистью. Каким боком он к нам относится, я понятия не имею.
        - Он был киллером, которому заказали грохнуть Бадди за то, что тот убил одного парня. Отрезал ему голову в сортире ночного клуба. Это была расплата.
        - Бадди? - поднял брови Андрюха.
        - Убийцу, за которым я погнался, звали именно так, - Уэс взял бинты. - Самурай, обмотай мне бока и спину, желательно потуже.
        - Руки подними, - подошел к нему Диллон.
        Тогда дверь открылась третий раз, и на пороге возникла Лена. Она, понятное дело, при виде Андрея шока не испытала, поскольку все это уже видела в клубе.
        - Уэс, что с тобой?! - воскликнула девушка.
        - Да в норме все. Не говорите ничего Элли, ей я сообщу все сам. Если коротко - маньяка я догнал.
        Лена сглотнула образовавшийся в горле ком.
        - Я не уверена, что хочу это знать. Келли и Стелла уже в своих комнатах, не знаю, надо ли тащить их сюда. Келли пребывает в состоянии между паникой и истерикой.
        - Боюсь, что тогда ей не следует знать про мои полеты, - улыбнулся Уэс, - слишком много было там мяса и крови. Юморок у меня черный, ты уж прости. Да и, на самом деле, смешного там мало. Совсем ничего.
        - Охотно верю, - Лена присела на пол рядом с Андреем и взяла его за руку.
        - Почему ты не осталась в номере? - спросил он.
        - Почувствовала, что сейчас я, наверняка, тебе нужнее. Так ведь?
        - Ты, я смотрю, уже в норме?
        - Стараюсь не подавать вида, что все намного хуже, чем кажется. А ты?
        - Телом хорошо, душой, честно говоря, не особенно.
        - Я вылечу душу, - тихо, так что ее услышал только Андрей, прошептала Лена, - поверь.
        Он улыбнулся.
        - Вылечишь душу с помощью тела?
        Лена улыбнулась в ответ.
        - Но ведь это кратчайший путь, - заметила она.
        - Не спорю, - прошептал Андрюха.
        - Готово, - Джекс затянул последний бинт на узел, - но медиков ты по-любому дождешься, Уэс, а уже потом пойдешь к Элисон.
        - А тот маньяк, - задала вопрос Лена, - мы ничего не узнали о нем? Или как? Это тот самый убийца, за которым мы гонялись?
        Ответом ей было всеобщее молчание.

* * *
        Из душевой Андрей буквально с порога вытащил неизвестного ему паренька с полотенцем, заброшенным на плечо.
        - Мне нужнее, - отрезал Андрюха, на ходу расстегивая пропитанную кровью рубашку, - герои и участники боевых действий принимают душ первыми!
        Парень, даже не возражая, отшатнулся в сторону. Андрей закрыл дверь, разделся и шагнул под горячий поток воды. Он даже ощутил, как запекшаяся кровь смывается с лица. С каждой минутой, проведенной под душем, Андрюха терял какую-то частичку усталости и душевной боли. На смену им приходило расслабление.
        Мысли в голове полностью отсутствовали, их вытеснило единственное желание отдохнуть и поспать.
        Разве он не имел на это право?

* * *
        Над Парижем расцветало утро. Люди выползали из домов, как всегда превращаясь в целенаправленный муравьиный поток.
        За все проведенные во Франции после побега из Лондона дни Вершитель не смог найти ни единого телекинетика. Он бесцельно бродил по городу днями и ночами и искал в толпе хотя бы единственную, самую малейшую, зацепку, которая могла бы дать ему шанс выйти на местное сборище сверхлюдей. Мимолетное движение чьей-то кисти, неосторожный полет - все это отсутствовало как класс. Ошибок, которые уже не раз выдавали беспечных детей эволюции, в этот раз Вершителю отыскать не удалось.
        Впрочем, он знал, что это - лишь вопрос времени. Рано, или поздно, но это случится. Так было всегда. Они совершали глупость, он находил их, а потом убивал.
        Чтобы уничтожить врага, необходимо максимально приблизиться к нему. Стать им, если угодно.
        И этим умением Вершитель владел в совершенстве.

* * *
        После гибели Бадди наступили дни затишья. Около двух недель не происходило ровным счетом ничего. Группа Самурая, как особо отличившаяся в поимке психопата, пусть и не того самого, но все равно представлявшего опасность, получила отпуск, чем они и пользовались вполне успешно.
        Тем утром Андрея из просмотра очередных сновидений в буквальном смысле этого слова вырвал чудовищный грохот распахнувшейся двери.
        Он вскочил с кровати, отпрыгнул к распахнутому настежь окну, инстинктивно сотворив вокруг себя шесть кистей, и выдохнул, не встретив перед собой опасности.
        Впрочем, это с какой стороны посмотреть…
        Лена застыла на пороге как самое настоящее древнее изваяние. Ее глаза будто собирались выпрыгивать из орбит. Тяжелое дыхание помешало девушке сказать что-то очень важное. Она выставила перед собой открытые ладони, несколько раз выдохнула, после чего прошептала фразу, от которой Андрей покрылся мурашками:
        - Келли мертва. А Стелла исчезла.
        Часть четвертая «На пороге совершенства…»
        22
        - Мертва? - выдавил из себя Андрей и, пошатнувшись, сел на подоконник. - Как?
        Это известие тяжелым камнем резко ударило его по голове. Кисти исчезли, Андрюха схватил с кровати джинсы, влез в них и накинул майку.
        - Где? - тут же задал он следующий вопрос.
        Не успела Лена ответить, как с его губ, искаженных яростным оскалом, слетело:
        - Кто?! Мы знаем хоть что-то?!
        К его огромному удивлению, Лена просто захлопнула дверь изнутри.
        - Сядь, - прошептала она, - я еще не отошла от всего этого, но я расскажу тебе все здесь.
        Долго разговаривать с ней Андрей сейчас не собирался.
        - Что?! Да ты на ногах еле стоишь, я здесь слышу, как колотится твое сердце! Глаза из орбит лезут, а дышишь так, будто стометровку пробежала! Ты подняла меня диким грохотом, а теперь говоришь, что скажешь все сама?! Да чего только стоил грохот, которым ты меня разбудила!
        Лена несколько раз глубоко вдохнула и села на пол, привалившись спиной к двери.
        - Паника, - тихо сказала она, - и шок. Погоди минутку, я сейчас успокоюсь. Ты так увлекся орать, что два раза заявил про пробуждение грохотом.
        - Ты издеваешься? - Андрюха выпучил глаза. - Келли мертва! Ты сама мне это говоришь, Стеллу похитили, а ты…
        - Ее не похитили, - перебила Лена. - Келли погибла, пытаясь достичь пика возможностей Альфреда Лонга. Стелле это удалось, и она сбежала. Фактически, именно она и убила Келли.
        Сердце Андрея мгновенно перешло на бешеный темп, заколотившись втрое чаще обычного. Он рухнул на пол рядом с Леной.
        - Расскажи, - попросил он.
        Лена покачала головой.
        - Лучше увидеть это самому.
        Он понял все сразу.
        - Ты в мозгах копалась?!
        - Да. Я первая услышала крик, а когда забежала в комнату, то окно там было распахнуто настежь, а Кел… - она запнулась. - Короче, я вызвала медиков, а потом сразу же побежала к тебе. Смотри.
        Лена сотворила кисть, положила ее на голову Андрею, и перед его глазами тут же замелькали картинки и образы творившегося совсем недавно ужаса.

* * *
        После всего произошедшего в клубе «Пекло» Келли потеряла способность нормально спать. Стоило ей только прикрыть веки, как в сознании мигом возникали отчетливые образы расчлененки, устроенной парнями не так уж и давно. Ни дня не проходило без мыслей девушки о том дне, когда она дала согласие на вступление в Организацию. Что уж тут греха таить - он стал для нее одним из самых несчастливых.
        В сознании напрочь засели удручающие мысли. Слишком уж часто теперь вокруг Келли то и дело бушевали реки крови, тут и там совершались убийства и учинялись разборки между сверхлюдьми. Она не могла нормально воспринимать всю жестокость и циничную холодность, с которой парни ввязывались в рубку с себе подобными.
        Хоть Келли и стала свидетелем этого лишь единственный раз, девушке казалось, будто мясорубка нависает над ее головой каждую секунду. Психика попросту не выдерживала тяжести груза, носить который она не желала. Одно дело было видеть все творящееся на фотографиях и хронике, совсем другое - наблюдать воочию, как пол клуба устилают разрезанные вдоль и поперек тела.
        Теперь Келли мечтала не о вершении справедливости и приключенческих буднях супергероев. Только одна вещь имела для нее смысл.
        Келли жаждала забыть все, что произошло в «Пекле».
        Она не хотела обращаться с этой просьбой к кому-то из тех, кто, не кривя лица, убивал, даже не смахивая брызги крови с собственного лица. Келли больше не доверяла Уэсу, Андрею и Диллону, поскольку невероятно сильно их боялась.
        Она оказалась в тупике. Внутренний страх требовал схватить в кучу все свои вещи и бежать, куда глаза глядят, притом как можно быстрее. Все тот же ужас в глубине души при этом противно вещал о том, что ее найдут и схватят невероятно быстро, после чего подвергнут наказанию. И кто знает, будет ли оно менее жестоким, чем расправа над Бадди Нельсоном, о которой подробнейшим образом отчитался Самурай на последнем собрании?
        Келли медленно сходила с ума. Разум отворачивался от нее, зато его место прочно занимала паника и полубредовое состояние. Она не хотела говорить ни с Леной, ни с Элисон, поскольку те чересчур уж близко пересекались с людьми, при первом упоминании о которых, девушке хотелось забиться в самый глухой подвал, лишь бы ее никто не нашел.
        Решение пришло к ней само. Постучалось в дверь одним пасмурным утром.
        - Привет, Келл, - на пороге стояла Стелла, и она была заметно насторожена, - что стряслось? Почему ты пропала отовсюду? Живешь, словно отшельник…
        Повисло неловкое молчание, после чего Лонг снова его нарушила.
        - И, черт возьми, Келл, почему ты встретила меня кистями?
        Стелла не на шутку перепугалась, уже прикидывая вероятные пути отступления. Она понятия не имела, что произошло с Келли, но была твердо уверена в одном - просто так у людей подобный взгляд не появляется.
        Ее подруга была похожа на живого мертвеца.
        - Келл, может, нам следует поговорить? - осторожно прошептала Стелла.
        Девушка вздохнула и убрала кисти.
        - Давай, - она сделала шаг в сторону, пропуская Стеллу в комнату. - Я не помню уже, когда в последний раз нормально спала. Мне страшно. Очень.
        Удивительно, но на душе сразу же заметно полегчало, стоило лишь ей произнести эти слова. Будто бы Келли озвучила древнее заклинание, снимающее боль.
        И тогда она рассказала Стелле все подчистую. Начиная с появившихся страхов и заканчивая тем, как именно она хочет от них избавиться.
        - Я так больше не могу. Словно внутри поселился демон, рвущий мое сознание. Стелла, я готова душу дьяволу продать, лишь бы вернуться в ту точку, когда можно было сказать «нет» и не узнать ничего, что любым образом связано с Организацией. Или хотя бы создать видимость того, что все идет так, как было раньше.
        В ту самую минуту Стелла Лонг, понизив голос, прошептала слова, которые подарили Келли надежду.
        - А я ведь могу тебе в этом помочь. У меня есть тетради моего парня. В них самым подробнейшим образом описаны все известные ему операции над трансформированием мозга. Слот спрашивал про них, а я соврала, что Фредди никогда не писал дневников. Проблема только в том, что я не обладаю кистями. Поможешь мне, а потом я помогу тебе. Идет? Я поднимусь на порядок выше своего предела, а ты вернешься назад. Если хочешь, я вообще нарисую тебе новую жизнь с чистого листа. Как тебе идея, Келл?
        У нее был только один вариант ответа на такой вопрос.

* * *
        Старая тетрадь с пожелтевшими от времени страницами валялась на полу комнаты, пребывая в раскрытом состоянии. На развороте клеем была закреплена ксерокопия изображения человеческого мозга, взятая, очевидно, из какой-то энциклопедии по анатомии.
        Мозг был разделен на сектора, каждый из которых имел несколько отмеченных ключевых точек с разъясняющими надписями о них, оставленными весьма кривым почерком.
        - Ты правильно все поняла? - Стелла не на шутку переживала. - Энергия кистей должна быть направлена в область сектора, как можно ближе к точке. Собираешь их в единое целое…
        - Трансформирую в иглу, ее ввожу в точку. Стараюсь не промазать мимо. И резко гоню всю энергию волной прямо в точку. Своего рода резким водопадом. Я все помню, Стелла. Честное слово.
        Впервые за последние дни к Келли вернулось самообладание. Ни разу с того рокового вечера она еще не чувствовала себя настолько хорошо. Рассудок был тверже гранита, уверенность переполняла девушку и била ключом. Права на ошибку у Келли просто не было. Если вдруг что-то пойдет не так - она может навсегда потерять шанс на нормальную жизнь.
        Этого она не могла допустить.
        Эл очень подробно расписал всю теорию прокачки мозга. Отбросив в сторону способ с применением целой кисти, он аргументировал его как особо рискованный, отметив, однако, что случались моменты, когда люди прогрессировали стохастически, в то время, как их пытались убить или же подвергнуть зачистке.
        Именно поэтому он подробно изучил сектора мозга, отыскав наиболее безопасный и надежный способ развития. Здесь был единственный нюанс - определиться с точкой, от которой действительно зависело все.
        - О-кей, я жду, - Стелла наклонила голову.
        Келли сделала глубокий вдох.
        - Легко и грациозно, - едва слышно прошептала она, прикинула направление, а потом резко воткнула иглу в мозг Стелла. Прошло всего несколько секунд, за которые через иглу хлынул невероятно мощный поток энергии. Келли чувствовала, будто ее выжимают насквозь, подобно постиранной одежде. Силы покидали ее, в какой-то момент их уже не хватало на подпитку иглы, и девушка прекратила свои потуги.
        В тот самый момент Стелла непроизвольно изогнулась в спине, будто бы ее ударило током. Судорогами ее трясло несколько минут, а потом все прекратилось столь же внезапно, как и началось.
        Келли панически завопила в ту секунду, когда Стелла взлетела в воздух на метр и рухнула на пол вниз лицом. Ужасу не было предела. Келли рухнула на колени рядом с телом и перевернула подругу. Стела пришла в себя сама практически сразу же. Она закашлялась, потом уперлась руками в паркет и села, убрав ноги под себя.
        - Вау, - простонала она. Келли вопросительно посмотрела на подругу, и та продолжила, - мозг будто бы невероятно давит на череп изнутри. Как мне сотворить кисть?
        - Я обычно представляю…
        Голос Келли прервал внезапно возникший в сознании смотревшего воспоминания Андрея голос Лены:
        - Дальше они около часа практикуются в создании и управлении кистями. Неинтересно, ты и сам уже проходил через все это. Промотаю вперед.
        Вспышка яркого света ослепила разум Андрюхи, перенося его в следующую часть воспоминаний Келли.
        Он все так же смотрел ее глазами на происходящее, будто бы находясь внутри черепа девушки.
        Стелла собрала в иглу все кисти, одну за другой.
        - Не много ли? - с опаской поинтересовалась Келли.
        - Восемнадцать. Больше я создать не могу, но Фредди не указывал точного количества. Значит, остается предположить, что он не видел в этом опасности. А вдруг мозг становится тем сильнее, чем больше кистей его трансформируют? Я, конечно, могу просто заменить тебе память, но разве ты не хочешь вместе с тем стать невероятно сильнее? Подняться на новый уровень?
        Глядя на острие иглы, Келли уже не была уверена в том, что ей действительно нужно больше, чем планировалось изначально. Хотя, с другой стороны, лишним это быть не могло, и если получилось у нее, то почему должно было не получиться у Стеллы?
        - Начинай, - девушка вздохнула и закрыла глаза. Секунда - и изображение в глазах Андрюхи пропало.

* * *
        Он вырвался из чужих мыслей.
        - Перегрузка? - догадался Андрей. - Она, все же, не рассчитала? Или промахнулась мимо точки?
        - Кто ж знает? - грустно вздохнула Лена. - Я через стену услышала громогласный крик Стеллы, спустя несколько секунд, ворвалась к ним в комнату и увидела все своими глазами…
        Она прервалась. Андрей поморщился, предвкушая то, что ему предстояло услышать, и предположил сам:
        - Разорвало голову?
        - Нет. Тело валялось на полу, глаза лопнули, из них, рта, носа и ушей текла кровь, - Лена затряслась и заплакала. - А окно распахнуто настежь! Кричала Стелла, она же и сбежала сразу же после того, как убила подругу!
        - Хана, - только и прошептал Андрей.
        Несколько секунд они провели в абсолютном молчании, пока их внимание не привлек топот ног, стремительно приближающихся к двери комнаты. Мгновение - и в комнату ворвался Уэсли.
        - Келли убили, а Стелла…
        - Пропала, - закончил за него Андрей. - Мы уже в курсе, старик.
        Он устало вздохнул и закинул голову назад, уставившись в потолок.
        - Самурай уже знает, Уэс? - сквозь слезы выдавила из себя Лена.
        - Да. Мы вводим военное положение. Наш убийца вышел и на эту базу, мы уверены…
        - Стелла убила Келли, - перебил его Андрей. - И у нас есть тому доказательства.
        Он проигнорировал шокированного Уэса, надел кеды и вышел из комнаты, направляясь к Диллону Джексу.
        23
        За все время пребывания во Франции Самурай понял, что больше всего не любит здесь получать аудиенцию в кабинете главы парижского отделения Организации. Слишком уж беспомощным и уязвимым он себя здесь чувствовал. И дело было вовсе не в страхе перед начальством, который у Диллона вообще отсутствовал как класс.
        Его Босс, Пьер Моралес, обладал уникальным даром, равных которому еще не встречал ни один член Организации. Француз не умел летать, дар телекинетики тоже обошел его стороной, о чтении мыслей без кистей не стоило и задумываться, однако, был в его рукаве козырь, уравнивающий позиции с любым летуном, оказавшимся в зоне поражения его мозгом.
        Каждый сверхчеловек, находящийся в радиусе чуть более двадцати метров от Пьера, напрочь терял любые из своих способностей, тут же возвращаясь, пусть и ненадолго, в ипостась самого обычного человека. За пятьдесят с лишним лет жизни Моралеса никому, в том числе и ему самому, не удалось даже на милю приблизиться к разгадке того, на какой ступени эволюции расположился Босс.
        Причем именно с большой буквы Б. Пьер обладал стальным характером, ему было не чуждо понятие чести и достоинства, он уважал абсолютно каждого своего противника и никогда и никого не принимал невсерьез. Моралес был одним из немногих людей, у которых получалось внушить уважение одним лишь своим видом, не говоря уже о поступках. Джекс невероятно уважал Босса, хоть и, как уже было сказано, не особо любил моменты разговоров с ним один на один.
        - Если все то, что рассказал Стелле в дневниках тот парень, правда, - начал Пьер, - то девчонка, обладая такой силой, может представлять весьма серьезную опасность. Особенно, если после своего первого убийства она помутилась в рассудке. Это очень даже возможно, хоть и абсолютно нежелательно, - он достал из минибара бутылку шотландского скотча и кивнул Диллону, - выпьешь немного?
        Самурай кивнул.
        - Можно. Босс, если честно… как вы думаете, она может чувствовать других, подобных ей? Нас с вами, да и остальных тоже.
        Пьер протянул ему бокал.
        - Полагаю, что нас с тобой ей сейчас не почувствовать ни за что, если ты, конечно, понимаешь, о чем я, - улыбнулся он, - но, в принципе, за свою жизнь я крепко уяснил одну единственную вещь. В этом мире нет ничего невозможного, что было бы связано с человеком и его мозгом. Есть только эволюция, и мы - зависимые от нее букашки.
        - Я просто не могу даже вообразить, как такое вообще возможно в природе, - неуверенно пробормотал Самурай. - Мы ведь не разнополюсные магниты, чтобы притягиваться друг к другу, верно?
        - Быть может, настанет день, и мы узнаем. Что, если ее парень фиксировал людей по вспышкам силы? Вдруг его мозг реагировал на телекинетические возмущения вблизи? Она не рассказывала?
        - Кажется, нет, - Диллон почесал голову, - я спрошу у своей группы, может, они в курсе.
        - В любом случае, Джекс, я советую тебе и твоим ребятам быть предельно осторожными сейчас. Не думаю, что у нее, кроме вас, здесь было полным полно знакомых. Поэтому, если Стелла вдруг захочет вернуться, я бы поставил на то, что она пойдет к одному из вас. Хоть это и чересчур маловероятно.
        - Да уж, это нечто сродни ставки на «зеро» при игре в рулетку, - кивнул Самурай.
        - Только вот иногда и оно выигрывает, - поднял вверх указательный палец Пьер, - а игорные дома банкротятся. Так что мы не будем упускать ни единой мелочи, да, Диллон?
        Пьер дал ему понять, что аудиенция окончена. Самурай прекрасно это осознавал. Он поставил пустой бокал на столик и окинул взглядом кабинет. Больше всего Джекса здесь привлекали две настоящие японские катаны, расположенные перед письменным столом из красного дерева в древних японских ножнах.
        - Нет, ну какой же это шик, - не удержался Диллон. - Каждый раз не могу и глаз отвести, Босс.
        - Я знаю, - улыбнулся Пьер. - Я привез их из Японии лет тридцать назад. Мне нравится их эстетика. Благородное оружие. К тому же, весьма грациозное, не правда ли?
        Самурай кивнул.
        - Если ты отличишься поимкой нашего убийцы, Диллон, - губы Пьера снова слегка исказила улыбка, - то я подарю тебе одну катану.
        Джекс шутливо поклонился.
        - Значит, мне есть к чему стремиться, Босс, - ответил он.

* * *
        Затишье, наступившее со времени гибели Келли, действовало Андрею на нервы. Он чувствовал себя выжатым лимоном, сидя без дела. Царила самая настоящая непроглядная скука.
        - Ненавижу бездействие, - зевая, пробормотал Андрюха под нос, обращаясь сам к себе.
        Это заявление никто не прокомментировал. Да и не мог, поскольку в данный момент Андрей был единственным человеком в своей комнате.
        Лена ушла в кино, он отказался, о чем сейчас жалел. Глухой стук шагов более или менее привлек его внимание. Через несколько секунд в комнату вошел Уэсли.
        - Как же ты меня бесишь, когда вламываешься вот так вот без стука! - возмутился Андрей. - Ты вообще хотя бы один-единственный раз мог предположить, что я тут могу быть не один?!
        - Лена зашла за Элли с час назад, и они ушли в кино, - ответил Тайлер. - Так что, если, конечно, ты не кувыркаешься здесь с французом или китайцем, ты один. А парни уже ушли? Я не поставил тебя в неловкую ситуацию?
        Уэс захохотал, а Андрей вытянул в его сторону правую руку, демонстрирующую весьма оскорбительный жест.
        - Да брось ты, - махнул рукой Тайлер - Чего ты здесь валяешься, как дерево? Пошли, что ли, хотя бы выпьем пива, а? Мне одному невероятно тоскливо.
        - Не хочу, - Андрей лег на бок и повернулся к Уэсу спиной. - Хоть мне и самому тоскливо, но не хочу.
        - Кто тебя спрашивает? Жду возле выхода, - сказал Тайлер и покинул комнату.
        - Вот сволочь, - Андрей зевнул и с неимоверным трудом оторвался от кровати.
        В кармане джинсов зазвонил телефон. Послушав с несколько секунд разрывающегося Мика Джаггера, Андрюха, наконец, выудил трубку и увидел на дисплее лицо Диллона.
        - Да? - сонным голосом пробормотал он в трубку.
        - Сбор через пять минут на центральном входе, - отчеканил Самурай, - наш убийца снова дал о себе знать.
        Перспектива, наконец, заняться делом, мигом взбодрила Андрея.
        - Понял, - ответил он и отключился.

* * *
        - Я знал этого парня. Мельком, однажды пересекались там, в Уэльсе, - рассказывал Диллон. - Он был одним из тех немногих, кто отказывался пополнять наши ряды. Звали Эмиль, фамилию не помню.
        - Гуттенберг, - Уэс сунул под нос Самураю водительские права. - Нашел на тумбочке возле кровати.
        - Он еще говорил, что Организация - не его дело. Ну и то, что он слишком ценит свою жизнь, чтобы так ею рисковать, - закончил Джекс. - И он предпочел вернуться домой. М-да… ну, сохранил, что тут…
        Андрей окинул взглядом помещение. На полу, разделенный на несколько разных частей, валялся убитый. Стену над ним «украшала» надпись, которую Андрюха уже не раз видел на снимках.
        «Лишь одному дано проклятие носить эту страшную силу».
        - Квартира богатая, - мрачно заметил Андрей. - Как он жил-то? Узнаем, может, поймем, где он мог пересечься с убийцей.
        - Он в казино играл, - ответил Самурай. - На весь Уэльс хвалился тем, как останавливает кости с помощью кистей, срубая нужную комбинацию…
        - Убийца видел его в казино! - выпалил Уэс, перебив Джекса. - Потом проследил за ним до дома, а здесь и грохнул!
        - Так… - Диллон потер лоб, собираясь с мыслями. - Значит, отправляемся в рейд по всем городским игорным домам, глушим там охрану, проверяем видеозаписи. Ищем на них Гуттенберга, рядом с ним на видео вполне может засветиться и наш убийца! Надо будет искать людей, которые отходили от стола вместе с жертвой и выходили из казино за ней! И…
        - Самурай, тебе не кажется, что план притянут за уши? - Андрей задумался. - Ну сам прикинь, во-первых, сколько людей могло стоять с ним рядом за столом, а? Во-вторых, какова вероятность того, что он мог засветить кисти на улице? Да и…
        - Слушай, - резко оборвал его Диллон, - ты видишь у нас другие варианты?! Это - зацепка, вот что я тебе скажу! И мы не станем ее игнорировать! Лин и Луи идут со мной, вы вдвоем с Тайлером. Мы прочесываем все на севере города, вы - южную часть. Вечером жду записи, ясно?
        Он перешагнул через лежащего на полу без сознания полицейского и, пригнувшись, проскочил под желтой ограждающей лентой. Француз и китаец направились за Самураем.
        - Ладно… - Уэс нахмурился. - Пойдем отсюда, пока копы не очухались. Вот и выпили, твою мать, пива!
        Они вышли из квартиры, поднялись на крышу и перелетели на соседнее здание. Спустились на его первый этаж, дабы не привлекать внимания зевак, столпившихся возле оцепленного полицией подъезда, и оказались на улице.
        - Вернулись точно так же, как вошли, - зачем-то сказал Андрей.
        - И что? - не понял его Тайлер.
        - Да нет, ничего. Забей, - отмахнулся он, - просто несу всякую чушь, какая только в голову придет. Не верю я в идею прочесывать казино, вот реально, не верю.
        - Приказ есть приказ, - пожал плечами Уэс. - Кажется, нам в ту сторону.
        Они шли по тротуару, огибая пешеходов, и даже не подозревали, что тот, на кого они вели охоту все это время, находился в считанных метрах позади парней.

* * *
        Вершитель наблюдал за квартирой своей жертвы из соседнего дома, по-людски вооружившись биноклем. В этот раз убитый телекинетик был единственным, так что стандартная процедура заметания следов не сработала. Тогда-то он и решил использовать это как приманку, позвонил в полицию и подробно описал ситуацию, не забыв упомянуть и надпись. Наверняка местные телекинетики везде имели свои глаза и уши.
        И план сработал. Естественно, сперва набежали копы, а уже после - пятеро ребят, вооруженных кистями, которые и повырубали полицию в квартире. После они разделились на трех и двух, и Вершитель остановился на меньшем количестве противников.
        Двоих уничтожить всегда проще. Резко вырубить первого, потом главное не дать опомниться ошеломленному второму - и дело в шляпе. Останется только вычистить их мозги и извлечь всю информацию о местном сборище выродков, прежде чем казнить парней.
        Вершитель держался в десяти метрах от двух телекинетиков, выжидая идеальный момент для атаки.

* * *
        - По какой причине грузишься? - спросил Тайлер. - Разборки с Леной?
        Андрей покачал головой.
        - Нет, с ней все хорошо.
        - А что тогда?
        - Хрен его знает… - он пожал плечами. - Наверное, ситуация в целом. Раньше мне жилось спокойнее. Я отвык от всего этого. Сразу после того, как свалил из Японии. Не поверишь, насколько сильно мне хочется вернуться домой…
        Уэс столкнулся плечами с каким-то пешеходом, развернулся и раздраженно крикнул ему вслед:
        - Эй, ты вообще смотри, куда тащишься, болва…
        Он осекся и резко повернулся назад.
        - Андрей, - вполголоса пробормотал Тайлер, - за нами идет тип в зеленой рубашке, лысый. Я на сто процентов уверен, что за пару дней до того, как мне подселили тебя, он был моим соседом по комнате в Уэльсе! А потом отправился в Лондон вместе со своей группой! А мне подселили тебя! - повторил он.
        - И что? - не понял Андрей.
        - Лондон! Там ведь перерезали всех к чертовой матери!
        - Поправь меня, если я ошибаюсь, но там девка всех вырезала.
        - Да, на камерах была она, - уточнил Уэс, - и Самурай сказал, что всех там положила, а он не может поверить в то, что она натворила. Но, если всех убили, то как мог остаться жив этот пацан?! Сто процентов - он сообщник! Возьмем его сейчас, потом тащим к Диллону, а там уже пусть главные решают!
        Андрей оглянулся и встретился взглядом с главным подозреваемым Уэса.
        - Ты уверен, что не ошибаешься? - уточнил он напоследок.
        - Да. Берем его прямо сейчас!

* * *
        Вершитель знал, что он может убить только одного из преследуемых парней. Второй ему был необходим для того, чтобы провернуть свой фирменный, единственный и неповторимый трюк, который за полвека жизни научился делать лишь он один.
        Человеческое сознание, в отличие от тела, могло существовать невероятно долго, находясь в твердом рассудке. К этому выводу он пришел сам, когда научился переселять свое сознание в новый «футляр» с помощью кисти. В новое тело и новый мозг.
        Цель его существования предполагала уничтожение сверхлюдей как вида. Ни одной человеческой жизни не хватило бы на выполнение этой миссии. Но его сознание жило уже пятьсот с лишним лет, а тело…
        А тел было столько, что он уже и не помнил, как именно выглядел в самом начале. Да это было и неважно.
        Проблема нынешнего «футляра» была в том, что, избавившись от Лоры Уолтер, Вершитель переселился в тело парня, чей мозг был способен лишь на одну кисть.
        А целей было две, но его это не останавливало. Вершитель слишком давно жил фанатиком, и верил только в свои силы и скорость.
        Один из парней вдруг оглянулся и встретился с ним взглядом. Мозг Вершителя забил тревогу. Он мигом сотворил кисть и спрятал ее за спину. Палач понимал, на какой риск он идет, но, в конечном счете, он сам это все придумал. И выполнял собственный план.
        Узнать местоположение этих тварей в Париже и обзавестись, наконец, как он надеялся, сильным телом…
        «Пусть риск оправдается!» - подумал Вершитель.
        Он глубоко вдохнул и, сделав два широких шага, прыгнул вперед, рассчитывая накрыть парней со спины.
        Словно предугадав его действия, они рванули вперед, избежав удара кистью, развернулись к убийце лицом, и Вершитель понял, какую роковую ошибку он сейчас допустил.
        Каждого из парней окружали шесть кистей, а на лицах прочно укоренилась ярость.
        - Сука! - процедил один из них.
        Вершитель, надеясь непонятно на что, метнул в него кисть. Атака была блокирована и отбита практически мгновенно.
        «Как же глупо…» - только и успел подумать палач, прежде чем удар серебристого кулака выбил его из реальности.

* * *
        - Ты уверен, что не ошибаешься?
        - Да. Берем его прямо сейчас!
        - Ну смотри, - прошептал Андрей, - как бы мы не сели сейчас в лужу…
        - «Настройся» на него и читай мысли, - сказал Уэс. - И будь готов к тому, чтобы атаковать. Или убегать, мы ведь не знаем длины его кистей.
        Несколько метров они прошли в невероятно напряженном состоянии, ожидая всего, что только было возможным.
        - Слушай, может, сами нападем? - вполголоса пробормотал Андрей.
        В ту же секунду в их голове зазвучали одни и те же слова: «Пусть риск оправдается!»
        Инстинкты сработали молниеносно, и парни сорвались с места.

* * *
        Давненько уже Андрей не испытывал настолько парализующего шока при получении нового знания о возможностях своего тела…
        Они везли пойманного парня на базу в такси, которое поймали сразу же после того, как вырубили напавшего.
        Таксист довольно громко слушал музыку, что как раз позволяло парням переговариваться между собой вполголоса.
        - Уэс… - прошептал Андрей и поперхнулся.
        Уэсли посмотрел на его лицо и ужаснулся.
        - Что стряслось? - выдавил из себя он.
        Андрюха сглотнул образовавшийся в горле ком.
        - Ты не поверишь, что я сейчас откопал в его мозгу…
        - Ну?
        - Во-первых, это именно тот палач, за которым все охотятся, а во-вторых… - он снова запнулся. - Уэс, ты не подумай, что я в бреду, но я, кажется, только что получил знание, которое открывает путь к бессмертию, - прошептал Андрюха, чувствуя, как волосы на голове встают дыбом.
        Уэсли окинул его скептическим взглядом.
        - Знаю, звучит как полная бредятина, но ты посмотри сам, - Андрей указал на голову убийцы.
        - Хм… ну возможности жить вечно я не упущу, - тихо ответил Тайлер.
        24
        «Мой мозг фиксирует местоположение каждого телекинетика, воспользовавшегося своей силой в данную минуту, если расстояние между нами не превышает пары километров, - корявым почерком было выведено на слегка пожелтевшей от времени тетрадной странице, - и на следующих страницах я постараюсь как можно доступнее объяснить, как именно научиться…»
        Стелла тяжело вздохнула и захлопнула тетрадку.
        - Фредди, как же мне тебя не хватает, - сказала она, и по щеке стекли несколько слез.
        Стелла уже была практически уверена в том, что пройдет еще несколько дней, и она окончательно сойдет с ума.
        С утра до ночи ее душевное равновесие сохраняли дневники Альфреда, по которым девушка училась пользоваться своими новыми силами. Она насчитывала у себя восемнадцать кистей длиной по тринадцать метров. Это все равно не дотягивало до уровня Фредди, но, в любом случае, о такой мощи в своих руках Стелла ранее даже не мыслила.
        Все менялось с заходом солнца, в те минуты, когда девушка засыпала.
        Ночью приходили кошмары…
        Каждый раз она видела все один и тот же сон…
        Глаза Келли лопались, а их содержимое летело Стелле в лицо. Воспоминания никак не могли уйти прочь.
        Стелла отшвырнула тетрадь в сторону и зарыдала еще сильнее. Слезы текли ручьями более десяти минут, а когда она, наконец, пришла в себя, то в голове осталась только одна-единственная мысль.
        Чтобы не сойти с ума, ей необходимо было поговорить хотя бы с кем-то из тех, кто, пусть и с натяжкой, но мог здесь считаться ее другом.
        Кроме группы, набранной в Уэльсе, в состав которой она еще недавно входила, больше Стелла никого не знала.

* * *
        Дверь и окна, через которые можно было попасть в комнату Уэса, были плотно закрыты.
        - Точно не проболтался Джексу, да? - никак не мог успокоиться Уэс. - Ты ведь сказал, что мы в мозгах не ковырялись? - он невероятно нервничал.
        В комнате их было всего двое. Андрей привалился к стене, Уэсли никак не мог сидеть на одном месте и постоянно перемещался туда-сюда.
        - Нет. Я не сказал Самураю, что мы получили знания этого психопата. Он вообще был в такой эйфории, что толком ничего и не выяснял. Схватил тело и потащил его к Пьеру собственноручно! Что тебя так волнует, я не понимаю?
        От такого заявления Тайлер даже поперхнулся и выпучил на Андрюху огромные глаза.
        - А ты не думал о том, что, возможно, он убивает, чтобы найти самое лучшее тело? И будет валить всех, пока не найдет? А потом продолжит валить нас, чтобы никто не мог забрать у него эту силу?
        - Как это связано с тем, что я не должен был ничего говорить Диллону? - не понял Андрей. - Да и вообще, Уэс, не неси чушь! Я же говорил тебе - потрать немного времени и просмотри его воспоминания! Мужик сошел с дистанции и повернулся головой, когда нашел свою девушку мертвой! Смена тел для него - только лишь путь к тому, чтобы сроки человеческой жизни не помешали ему прервать свою миссию! И только-то!
        - Ладно, тогда зачем он оставил в живых того парня в Лондоне, когда у него было тело Лоры?! Зачем он выбрал себе более слабую оболочку?!
        - Затем, что ему было непривычно крутить задницей и видеть перед собой большую грудь! - заржал Андрюха.
        Уэс не выдержал и тоже хохотнул, изо всех сил стараясь сохранить серьезное лицо.
        - Нет, ну а если серьезно? - снова задал он вопрос.
        - Чтобы на камерах засветить одно тело, а самому спрятаться в другом. А парня этого он наверняка нашел там, где не было видеокамер. Мы же видели, что он бродил и методично вырезал всех подряд, особенно не скрываясь. Так что с новым телом ему просто не повезло.
        - Логично, - признал Уэс. - Но о знании бессмертия нам с тобой нужно молчать до последнего. Потому что грохнут нас, брат. Завалят сразу же, чтобы не вырастить вдруг еще двоих Вершителей! Ты готов поверить в такой исход? Я - да!
        Андрей задумался.
        - Ну, осторожность нам никогда не помешает, верно?
        - Об этом я и говорю.
        В дверь постучали. Уэс открыл и столкнулся со стоящей на пороге Леной.
        - Элли ушла за кофе, - сообщила она, - милый, а ты мне изменяешь? - девушка кивком указала на Уэсли.
        - Не смешно! - отрезал Андрей. Что ты хотела?
        - Тебя, прямо сейчас, если Уэс соизволит нас оставить, - ухмыльнулась Лена.
        Нервы Андрюхи были натянуты до предела, и он сорвался.
        - На хрена ты приперлась сюда?!
        Лена обиженно выпятила нижнюю губу и сложила руки на груди.
        - Да пошел ты! Псих! - выкрикнула она. - Все быстро в комнату видеонаблюдения! Там ждет Диллон! - она развернулась на каблуках и покинула комнату.
        Уэс покосился на Андрюху.
        - Похоже, что ты остался без женской ласки на следующие несколько дней, - заметил он.
        - Сейчас ты останешься без зубов на великое множество дней! - пригрозил Андрей.
        Тайлер указал на дверь.
        - Выметайся. Если Джекс вызывает нас туда, значит, нужно срочно за кем-то проследить.
        - Охренеть! - всплеснул руками Андрей. - С таким интеллектом, да прозябаешь в шестерках! Тебе бы Организацией руководить!
        Уэс показал ему средний палец и выставил из комнаты. Сам вышел следом и захлопнул дверь.

* * *
        - Так уж вышло, - виновато пожал плечами Самурай, - что вся ответственность за поимку Вершителя легла на нас. Босс забрал его к себе в кабинет, и за его безопасность отвечает наша группа. Пьер еще не афишировал поимку психа, сперва нам нужно допросить его и кое в чем убедиться.
        Уэс выругался. Джекс хлопнул его по плечу.
        - Парни, я понимаю, что вы уже и так до хрена всего сделали, но именно поэтому, как бы странно это не звучало, Босс снова выбрал нашу группу. Это как предел надежности. У нас он оказался завышен, разве нет?
        - Я уже насмотрелся на рожу того парня, спасибо! - буркнул Андрей. - Так что, я подумал и решил отказаться.
        - Ладно, вы и так приложили уже достаточно усилий, так что можете оставаться здесь. Для подстраховки. Со мной в кабинет Босса пойдут Лин и Луи. Лена, ты тут с этими двумя. Думаю, мы и втроем справимся. Выше нос, парни! Мы на финишной прямой! Посмотрите на это с хорошей стороны! Как только Пьер закончит с психом, вы получите солидные денежные премии за поимку, а потом все. Свобода. Вы можете валить на все четыре стороны, хотя, конечно же, можете и остаться.
        - Заманчиво звучит, - сказал Андрюха, - получить бабки за все перенесенное и вернуться домой.
        Уэс, молча, кивнул, соглашаясь с ним, что не укрылось от внимания Самурая.
        - Ну вот, значит, все идет по плану, - хохотнул он. - Считайте минуты, парни. Скоро вы отправитесь домой.
        Диллон открыл шкафчик на стене, внутри которого обнаружились пистолеты.
        - Вооружайтесь, - Джекс указал на оружие. - Пользоваться все умеют?
        - Я - нет, - тут же ответила Лена.
        - Я умею, - вставил Уэс. - Научу.
        - О-кей, - кивнул Диллон. - В кабинете Пьера, если вы вдруг там окажетесь, сила кистей и левитации исчезнет. Так уж устроен его мозг. Он нас блокирует.
        Андрей присвистнул. Умение Босса его впечатлило.
        - Я ни разу в жизни не стрелял из пистолета! - взволнованно затараторил Луи. - Что мне делать?!
        - Вот предохранитель, - ткнул Самурай пальцем, - снимешь с него, передернешь затвор, потом вытяни руку и жми на курок. Не сложнее, чем отрывать людям руки или головы кистями. Уэс, может, мне взять тебя вместо него?
        - Он справится, - твердо ответил Тайлер. - Вам там и стрелять-то вряд ли придется. Вас четверо вместе с Боссом, а он один. Все будет нормально.
        - Ладно. Тогда вы двое - за мной, а остальные - не сводите глаз с камер, и вообще, будьте начеку.

* * *
        Вершитель сидел на стуле посреди кабинета Пьера. Его кисти были скованы наручниками пере собой, к стопам, которые так же были стянуты на расстояние около полуметра, вела соединяющая цепь. Охрану Босс попросил ждать за дверью, оставив при себе только Лина. Он доверял Самураю, но Джекс сейчас был слишком взвинчен, поэтому Пьер не был уверен в абсолютном хладнокровии парня при допросе убийцы. К тому же, чересчур большое количество людей в кабинете доставляло ему некоторый дискомфорт.
        Самурай, безусловно, воспринял приказ покинуть комнату в штыки, однако, оспаривать распоряжения начальства он не мог, поэтому пришлось подчиниться.
        Так что все свое недовольство Диллон вылил на Луи, с которым остался ждать за дверью. Француз явно скучал, зато сам Джекс заводился все сильнее с каждой секундой, яростно доказывая парню, насколько беспечно ведет себя Босс.
        Впрочем, пока что еще ничего не предвещало опасности.

* * *
        В комнате их осталось трое, если не считать огромного количества мониторов вокруг. Хотя, они наблюдали только за одним из них, где отображался кабинет Босса.
        Лена все так же продолжала обижаться на Андрея, у него на душе скребли кошки из-за того, как он сорвался и нахамил любимой практически на ровном месте.
        - Уэс, - наконец, попросил он, - ты можешь оставить нас наедине хотя бы на пару минут?
        Тайлер кивнул, взял со стола пистолет и заткнул его сзади за пояс джинсов.
        - Ты только не забывай изредка поглядывать на камеры, - посоветовал он и закрыл за собой дверь. - И не перестреляйте там друг друга в ярости, - зазвучал уже приглушенный стеной его голос из коридора.
        Андрей улыбнулся. Он обнял Лену со спины и положил голову ей на плечо. Так они простояли больше пяти минут.
        - Прости, - прошептал Андрюха.
        - Надоело уже тебя прощать, - буркнула Лена. - В моих планах не прощать тебя в ближайший месяц!
        Она вырвалась из его объятий и отошла в сторону. Покосилась в сторону монитора, транслирующего изображение из кабинета Босса, и едва удержалась на ногах.
        - Что…
        Андрей бросил резкий взгляд на экран.
        - Твою мать! - одновременно с Леной выкрикнул он.
        Все снова рушилось подобно карточному домику…
        Андрюха схватил со стола пистолет.
        25
        - Убьете меня? - спросил Вершитель, обращаясь к Пьеру.
        - Посуди сам, - ответил Босс, - тебя привели в сознание десять минут назад в этой самой комнате. Мой человек, - он указал на Лина, - держит тебя на прицеле. И он выстрелит сразу же, как только почует неладное. То есть - мы готовы пустить тебя в расход в любую минуту. Как ты думаешь, мы убьем тебя?
        - Еще двое ждут за дверью, - добавил Вершитель.
        - Точно.
        - Убьете меня? - глухо переспросил убийца.
        Пьер кивнул.
        - Иначе смысл был бы нам собирать всех сверхлюдей, до которых удалось дотянуться? Каждый из тех, кто собрался в этом здании, добровольно согласился помочь в твоей ликвидации.
        И тогда Вершитель встал со стула, заставив вздрогнуть Лина. Он повернулся лицом к китайцу и, сперва внимательно осмотрев его пистолет, отчетливо произнес, глядя прямо в глаза:
        - Так стреляй прямо сейчас. Чего ждать? Я гарантирую, что, как только эти цепи упадут с моих рук и ног, я перережу вас всех подчистую.
        Пьер засмеялся, переключив внимание убийцы на себя.
        - А как же твой мозг, палач? Мы ведь должны узнать все, что скрыто в твоей черепушке.
        - Узнаешь, и тебя сразу же грохнут следом за мной, - прошипел Вершитель, с удовольствием наблюдая, как вытянулось лицо Пьера. - Да, поверь, есть знания слишком опасные.
        Пьер снял трубку телефона и нажал на одну кнопку.
        - Медиков ко мне в кабинет через пять минут! - отдал он распоряжение.
        Он никак не прокомментировал последние слова Вершителя, переключив разговор в иное русло.
        - А тебя не удивил тот факт, что не получается сотворить кисти? - поинтересовался Пьер.
        - Я знаю, чем чревато действие наркотиков на мозг проклятого человека, - ответил Вершитель.
        - Проклятого? - не понял Пьер. - Ты всерьез считаешь, что это - проклятие? - он не дождался ответа и продолжил. - Ну а вообще, тут дело в другом, - Босс постучал костяшками по своему лбу. - Мой мозг блокирует силы всех сверхлюдей на расстоянии двадцати метров в радиусе. Пока вы рядом со мной, вы все - только лишь обычные люди.
        - Здорово, - искренне восхитился Вершитель. - Но вы не знаете той способности мозга, которую смог открыть я. Вам никогда не познать пути длинною в вечность.
        Пьер взглянул на часы.
        - Ну почему же? Я думаю, еще пара минут, и нам откроется вся картина этого твоего пути.
        Вершитель вздохнул.
        - Впервые за долгое время я совершил непростительную ошибку, которая стала для меня роковой. И вот, впервые я оказался в такого рода месте не в качестве охотника, а в роли жертвы. Ответь мне, знакомы ли тебе такие понятия, как честь, благородство, достоинство?
        - Безусловно, - кивнул Пьер.
        - Тогда я прошу о последнем желании, - сказал Вершитель. - Было время, когда я жил в Японии. С тех пор ни разу не держал катану в руках. Могу ли я на пороге смерти в последний раз взяться за это великое оружие?
        - Лин, не своди с него пушку, - приказал Пьер, - и стреляй сразу после первого же резкого движения. А ты можешь подойти и взять одну, - обратился он к Вершителю и, на всякий случай, обогнул письменный стол, оказавшись с другой его стороны.
        Повисло молчание.
        Вершитель, громыхая цепями, сделал несколько шагов и аккуратно извлек катану из футляра.
        - Божественно, - тихо сказал он. - Насколько же прекрасна эта посланница смерти…
        - Да ты просто поэт, - прокомментировал Пьер. - Что же заставило тебя свернуть на этот путь? Видно ведь, что ты человек образованный, знающий, что такое честь и достоинство, - практически повторил он недавние слова убийцы.
        - Мою душу разрывает на части один вопрос, - Вершитель проигнорировал Босса. - Ваша армия против меня почти целиком состоит из молодняка. Вы набирали всех подряд? Держали ли они вообще оружие в руках хотя бы раз до сегодняшнего дня?
        Вершитель сделал резким оборот на сто восемьдесят градусов и метнул катану в Лина одновременно с сухим щелчком пистолета.
        - Ведь он даже не снял оружие с предохранителя! - проревел убийца одновременно с ужасным криком китайца, выхватил вторую катану, и, насколько позволяли цепи на ногах, подбежал к Пьеру почти вплотную, приставив конец лезвия к его шее.
        Дверь распахнулась, и в комнату ворвались Луи и Диллон. Первым, что они увидели, было тело Лина, пронзенное катаной насквозь. Он висел на лезвии, обмякнув, словно простыня на бельевой веревке, а у Вершителя к этому времени уже созрел четкий и ясный план по спасению собственной шкуры.
        - Даже если ты выстрелишь, я все равно успею провести лезвием по его сонной артерии, - прошипел убийца, глядя Диллону прямо в глаза. - А твой напарник уже не боец.
        Самурай покосился на Луи. Француза ужасно мутило, и он уже сползал по стене, глядя на растекающуюся под Лином лужу крови. Не прошло и десяти секунд, как он потерял сознание и рухнул оземь, как мешок.
        - Пушки подними, выбрось в коридор и закрой дверь, - приказал Вершитель. - Или твой шеф не жилец больше.
        - Не смей, Джекс! - прорычал Пьер. - Он убьет меня, а ты застрелишь его! Вот как мы поступим! Стреляй.
        Но Диллон подчинился убийце.
        - Никто не умрет сегодня, Босс, - сказал Самурай.
        «Уэс, ты же видишь это все на мониторе! Быстрее, твою мать!»
        Они остались в комнате втроем, если не считать тела и пребывающего без сознания Луи.
        - Сними цепи с моих ног, - сказал Вершитель, кивнув в сторону Пьера.
        Босс тут же зацепился за шанс к выживанию. В ящике письменного стола он держал пистолет, о котором убийца просто не мог знать. Пьер аккуратно достал из кармана ключ и, опустившись на колени, отомкнул «браслеты» на ногах Вершителя.
        - Отлично. Теперь руки, и не делай резких движений!
        Моралес протянул руку к оковам и нарочно уронил ключ под ноги к убийце.
        - Черт… извини, сейчас… - он чуть наклонился вперед.
        «Давай! Сейчас, или никогда!»
        Пьер успел даже распахнуть ящик и вытащить оружие…
        Лезвие мелькнуло перед его глазами, а потом в правой руке ярким очагом вспыхнула боль. Не прошло и секунды, как Вершитель ткнул концом катаны прямо в горло Пьера, и тело упало на пол, накрыв собой отрубленную кисть, сжимающую пистолет.
        Убийца подхватил с пола ключ и мигом вставил его в наручники. Пара секунд - и он освободился от сдерживающих его оков.
        - Сучий ты ублюдок, - ошеломленно произнес Самурай, источая звериную ненависть.
        - Катана идеальна, - с восхищением в голосе прошептал Вершитель. - Но для физических возможностей этого тела слегка тяжеловата.
        Диллон выдернул меч из стены, тело Лина упало, более ничем не сдерживаемое, а Джекс описал лезвием круг над головой. Старые ощущения вернулись в одно мгновение. Будто снова он оказался на ковре, а напротив него - парень в черном кимоно, сжимающий в руках макет деревянной катаны…
        Но в этот раз перед ним стоял опаснейший убийца, выпустить которого из здания Самурай просто не мог. Пусть даже и ценой собственной жизни.
        - Ну а для меня - в самый раз! - отчеканил он.
        Оскалившись, Вершитель ногой отшвырнул в сторону стойку, в которой Пьер держал катаны.
        - Попробуй продержись до смерти его мозга, - кивнул убийца в сторону Моралеса, - но учти, мальчик, что сотни лет назад меня обучали настоящие самураи!
        Джекс, даже пребывая в настолько накаленной со всех сторон ситуации, не смог сдержать вырвавшийся смешок от этой поистине бредовой фразы спятившего маньяка.
        - Я не знаю, кто там обучал тебя в психушке, из которой ты вылез, падаль, - Диллон сплюнул на пол, - вот только в этом здании есть единственный Самурай - я!
        «Как только умрет мозг Пьера, мы оба получим силы назад, - пронеслась мысль в голове Джекса, - значит, нужно успеть раньше!»
        «Если он сильнее меня, - мелькнуло озарение в сознании Вершителя, - то мои шансы упадут разу же, когда умрет мозг!»
        Сделав резкий выпад вперед, он сблизился с Диллоном и нанес резкий рубящий удар сбоку. И еще один, следом за которым пошла серия. Отшатнувшись от каждого из них, Джекс встретил последний скользящим блоком, увел руки противника, крепко сжимающие меч, в сторону, а сам скользнул в противоположную - противнику за спину.
        Диллон успел дважды чиркнуть Вершителя по спине, прежде чем тот ушел в кувырок и выпрямился на расстоянии пары метров от Самурая.
        Лишь царапины - не более, но их появление вызвало мощнейшую волну адреналина в крови убийцы, который частично погасил боль. Больше он не атаковал. Стал, распрямив плечи, и поднял катану прямо перед собой.
        Окрыленный успехом, Диллон пустился в клинч. Его бешеный танец с мечом в руках вокруг противника выглядел очень изящно…
        Но недостаточно эффективно.
        Совсем чуть-чуть поскользнувшись на крови, которой на полу было великое множество, Диллон оступился на шаг и, потеряв равновесие, вместо легкого и быстрого удара по ребрам обрушил на противника тяжелейший и неаккуратный удар сверху…
        Вершитель молниеносно отступил назад, и катана Джекса, описав дугу, с громким скрежетом воткнулась в пол, пробив деревянный паркет, и застряла в бетоне.
        Сделав резкий выпад вперед обеими руками, Вершитель утопил лезвие в теперь уже ничем не защищенной от удара груди Диллона. Ярость переполняла его настолько сильно, что, выпустив меч, он изо всех сил ударил ногой по уже мертвому телу Джекса, швырнув его прямо на дверь кабинета.
        Часть лезвия, торчащая со спины Самурая, с легкостью пробила фанеру и подарила ушам Вершителя крик кого-то, кто прятался с обратной стороны…
        Убийца вырвал вторую катану из пола и, крутанув ею над головой, разминая руки, прыгнул в сторону вопля…
        Распахнулась дверь, и в комнату влетела девчонка с пистолетом в руках. Поскользнувшись на луже крови Лина, она рухнула на пол в тот же самый момент, когда Вершитель нанес рубящий удар…
        От падения взметнулись в воздух чудесные, длинные, густые волосы…
        Которые тут же были отсечены лезвием катаны.
        Чуть живая от страха девчонка даже выронила пистолет, который Вершитель тут же оттолкнул ногой в сторону.
        Он занес меч над головой, возвышаясь над девушкой подобно горе, когда в проходе, откуда ни возьмись, возник высокий парень.
        В отличие от того момента, появления в комнате Самурая, сейчас Вершитель не ждал, что за девчонкой кто-то явится. Более того, он был уверен, что именно она и кричала…
        Пуля пробила череп Вершителя с поразительной грацией, легкостью и скоростью…
        Несравнимо с мечом.

* * *
        - Снимите ствол с предохранителя! - заорал Уэс и побежал по лестнице вверх.
        - Умоляю тебя, будь осторожнее! - на бегу, сбивая дыхание, попросил Андрей Лену.
        Миновав лестницу, они, сжимая оружие изо всех сил, помчались по коридору. Уэс первым добежал до нужной двери…
        Появившееся из ниоткуда лезвие катаны внезапно пробило дверь и ядовитым жалом вонзилось в плечо Уэсу…
        Он взревел от боли, споткнулся и рухнул на пол, машинально потянув на себя дверь, и Лена, действуя инстинктивно, первой заскочила внутрь…
        Вместе со звуком ее падающего тела сердце Андрея резко замедлило свой бег.
        Взведя курок, он ворвался в кабинет и сразу же выстрелил…
        Вершитель даже не успел удивиться.
        Из его затылка брызнула кровь, а пуля, выпущенная Андрюхой, разбила окно, пройдя через голову навылет.
        На двери висел Диллон Джекс, Самурай, пронзенный катаной насквозь…
        Чудовищная, невероятно жестокая ирония. Этого Андрей не ожидал.
        - Мои волосы… - простонала с пола Лена.
        У нее был шок. Девушка тряслась и, казалось, совершенно не отдавала себе отчета в том, где сейчас находится, и что происходит вокруг.
        - Вы живы?! - крикнул из коридора Уэс.
        - Живы! Черт, да! Живы! - ответил ему Андрей через силу, сглотнув ком в горле.
        Его глаза созерцали очередную бойню. Он не знал, как вообще можно к этому привыкнуть, но Андрюхе это снова удалось.
        Неизвестно откуда появилась медкоманда, которая тут же подобрала с пола Уэса, а затем метнулась к Андрею.
        - Мы в порядке, - отмахнулся он, - а тут… тут больше живых нет…
        Тогда же застонал Луи.
        «Повезло», - подумалось Андрюхе, пока он наблюдал, как медики поднимают француза с пола.
        Лена рыдала. Андрей, наплевав на лужи крови, сел на пол рядом с ней и крепко обнял свою любимую.
        - Слава Богу, что ты жива, - прошептал он, уткнувшись лицом в ее волосы. - Слава Богу…
        В паре метров от них на полу валялось тело Вершителя с дырой во лбу.
        - Пуля ставит точку в знак прощенья и любви! Новый мир останется твоим! - пробормотал Андрюха.
        - Твой новый мир… - закончила за него Лена. - Ты точно психопат, если тебе в такой ситуации на ум пришла только строчка из песни…
        Андрей тяжело вздохнул, встал с пола и потянул за собой любимую. В коридоре уже толпились зеваки со всех этажей здания.
        - Я бы ни за что не хотел, чтобы ты прошла тот путь, который пришлось пройти мне, - тихо прошептал он на ухо Лене.
        Она снова заплакала.
        Часть пятая «Точки над i»
        26
        Диллона, Лина и Пьера хоронили прямо во дворе здания парижского отделения Организации. Поставили монументальный памятник, на котором было нанесено множество пафосных речей о доблести, героизме и самоотверженности этих троих парней.
        Если бы речи могли воскрешать мертвых…
        Когда на могилу ставили памятник, во дворе собрались абсолютно все члены французского отделения. Все знали Пьера, но мало кому были известны остальные двое парней, лишь один из которых действительно проявил героизм и самоотверженность, о которых было высечено на камне.
        Медики не успели извлечь ни капли информации из мозга Вершителя. Возможно, этому поспособствовала пуля, прошившая серое вещество насквозь. Так оно было, или как-то иначе, факт оставался фактом - мозг умер гораздо раньше, чем ожидалось.
        Вышло так, что все знания о бессмертии, с помощью которых действовал Вершитель, остались только лишь в мозгах двух парней, которые об этом умолчали.
        Они тоже присутствовали на похоронах.
        - И для чего теперь будет существовать Организация? - собственно, ни к кому не обращаясь, вслух поинтересовался Уэс, поправив перевязь на своем плече.
        - Я уверен… они найдут, - помедлив, ответил ему Андрей.
        - Герои… - Лена поморщилась, глядя на памятник. - Кто там был героем, кроме Самурая?
        - Я думал точно так же, - грустно улыбнулся Тайлер.
        - А по мне, так это был не совсем героизм. Скорее желание поохотиться на самого опасного зверя в мире, - возразил Андрей. - Хотя, кто знает? Может быть, я и неправ. Но они правильно сделали, что указали всех троих. И сверхлюдям всегда нужны герои. Все верно. Даже в самой глухой тьме всегда найдется место рассвету.
        - А тебя-то они указать забыли, - тихо сказала Лена. - Ты - герой. Ты его убил. И Уэс тоже, они убил Бадди, спас множество жизней. О вас никто никогда и не узнает.
        - Ну и пусть, - махнул здоровой рукой Тайлер. - Зато я не лежу под этим памятником, а стою с вами рядом. Как по мне - это гораздо лучше.
        - А мне важна всего одна жизнь, которую я спас, - прошептал Андрей Лене на ухо, - только твоя.
        На глаза любимой навернулись слезы…
        Похороны подошли к концу, и люди начали расходиться.

* * *
        Андрей убрал последние вещи в дорожную сумку, с которой прилетел во Францию. Надел легкую кожаную куртку, затянул шнурки на кедах и закрыл окно.
        Взял с пола рюкзак, почти до отказа набитый пачками денег - щедрой премией за поимку и устранение Вершителя, их основной цели.
        Уэс получил ровно столько же, и, пока что, понятия не имел, куда двинуть дальше. Но в Организации ему, так же как и Андрею оставаться не хотелось.
        Это был их выбор.
        Андрюха закинул рюкзак за спину и поднял с пола сумку.
        Дверь захлопнулась с глухим стуком.
        Андрей был уверен, что по собственному желанию никогда больше сюда не вернется.
        Через пару минут ходьбы он постучал в дверь к Лене.
        - Заходи, - услышал Андрюха ее приглушенный голос.
        Андрей вошел, и Лена тут же кинула ему вторую сумку.
        - Тоже деньги? - уточнил он.
        Лена кивнула.
        - Выгребла из нашего с тобой особняка в Майами все подчистую. Не пропадать же добру, верно? На дом, по большому счету, плевать, но вот автопарк и океан под боком…
        - Ты уж прости, но я не хочу возвращаться туда, где искупался в крови и прошел через пытки, - сказал Андрей. - Деньги забрали, а на остальное мне плевать.
        - Понимаю, - ответила Лена. - Правда, понимаю. Просто надоело уже таскаться по самолетам и временным местам жительства. Хочется осесть.
        - Вернемся домой, а потом купим квартиру. ПМЖ, так сказать, - пообещал ей Андрюха.
        Он поудобнее перехватил обе сумки, Лена взяла свою, с вещами.
        - Если хочешь, то можешь лететь назад, в Майами… - начал Андрей.
        - Заткнись, ага? - посоветовала ему Лена и подтолкнула к выходу.
        Напоследок они постучали в комнату Уэса и Элисон.
        Но никто не открыл.
        - Гуляют, наверное? - предположила Лена.
        - Жаль, что так вышло. Я хотел попрощаться, - вздохнул Андрей. - И ответить перед ним за кое-что очень важное… ну, раз так… на это мне точно хватит духа.
        Он достал из внутреннего кармана куртки исписанный почти полностью листок и подсунул его под дверь.
        - Это что еще такое? - не поняла Лена.
        - Может быть, придет час, и я тебе расскажу, - ответил Андрюха и пошел дальше. - Не отставай, мы опоздаем в аэропорт.

* * *
        Элисон держала в руках листок бумаги, на котором неровным почерком были выведены следующие слова:
        «Второй раз ты уже читаешь письмецо, которое я тебе оставляю, Уэс. Хотя, ранее обстоятельства были другими.
        Ты сказал мне в первый день нашего знакомства в Уэльсе, что рискнул бы поймать байкера и сдать его на обозрение властям. Что тебе надоело бегать всю жизнь, и ты не понимаешь, почему именно тебя он выбрал в качестве подставного лица.
        Скажу тебе честно - просто так получилось.
        Именно я был тем самым байкером из Майами. Я вершил свой самосуд. Я спас твою девушку от восьмерых подонков, которые хотели ее изнасиловать и, да… я стер тебе память и поставил на свое место, подменив нужное досье. Просто потому, что не было больше вокруг других телекинетиков, Уэс.
        Я говорю это лишь затем, чтобы мне потом было легче смотреть на себя в зеркало, Уэс. Я нечасто чувствую вину за то, что совершил, и за то, что сделал с тобой, тоже не чувствовал, пока мы не попали вместе в серьезные передряги. Но кое-что изменилось. Повзрослел, что ли? Хрен его знает.
        Если ты захочешь найти меня, то я отвечу за все свои поступки перед тобой. Картер Слот наверняка знает мои координаты.
        Раз уж ты читаешь это письмо, значит, тебя не было рядом, когда я постучался в дверь. Иначе все это я сказал бы напрямую. Но, быть может, так даже лучше? Я не знаю.
        П.С. В Майами я просто хотел сделать мир чище. Не больше - не меньше. Спасибо, что помог тогда мне выбраться, извини за то, что занял мое место. Мысли формулируются крайне хреново, я понятия не имею, что писать дальше, так что до скорого, Уэс. Или до свидания. Сам решай.
        П.П.С. Твой, надеюсь, что все еще друг, Андрей».
        Элли ошарашено перечитала письмо еще раз. И снова. И еще, наверное, раз пять, пока ее не отвлек Уэс.
        - Что там у тебя такое?
        Элисон смяла листок в комок бумаги и забросила его в урну.
        - Счет за комнату, - пробормотала она. - Тебе не кажется, что пора отсюда сматываться?
        - Что произошло? - Тайлер взял ее за руку. - Я же вижу, что что-то не так.
        - Да нет, честное слово, ничего такого… - она постаралась улыбнуться как можно естественнее. - Скажи мне, когда уже у нас появится собственный дом?
        - Да хоть завтра, если захочешь, - твердо пообещал Тайлер.
        Элисон крепко обняла Уэса, и некоторое время они простояли, молча.
        - Скажи мне, Уэс, - наконец, сказала она, - как мы с тобой познакомились? Ведь не в интернете же, верно?
        Тайлер уставился на нее остолбеневшим взглядом.
        - С чего ты взяла?
        - Ну, - девушка хитро подмигнула ему, - скажем так, у меня есть собственный ангел-хранитель. И, не припомню, чтобы он мне врал.
        Уэс понял все сразу.
        - Что было в том письме?

* * *
        Ее лицо уже, казалось, никогда не примет нормальный вид. Огромные синяки под глазами, полное отсутствие косметики, бледная от нервного перенапряжения кожа…
        Сердце, которое разрывала на части боль.
        Стелла Лонг уже давно умерла для самой себя.
        Лишь кое-какие мелкие проблески в подсознании побуждали ее сделать то, на что она решилась сегодня.
        Вновь увидеть… нет, все-таки не друзей. Напарников по команде, приятелей… людей, с которыми она несколько недель назад пила виски в ночном клубе «Пекло».
        Когда это было? Месяц назад? Или год? Или этого не было вообще, а все, что происходило с ней - не более, чем плод воспаленного подсознания?
        Существовала ли вообще Келли?
        Стелле больше воздуха нужны были ответы на эти вопросы. Только так она могла окончательно убедиться в адекватности своего рассудка.
        Который уже давно помутился, хоть девушка пока что и не осознавала этого…
        Последним ударом для нее стало осознание того, что в старых комнатах ее приятелей поселили уже абсолютно незнакомых Стелле людей. Она никогда не забудет той минуты, когда подлетела к зданию Организации, заглянула по очереди во все окна и не узнала ни одного лица.
        А были ли вообще на этом свете Андрей, Лена, Уэс и… и Келли? Уже в сотый раз она задавала себе один и тот же вопрос, ответа на который в мозгу девушки попросту не существовало.
        Быть может, все, что ее окружает - лишь галлюцинация ее больной головы?

* * *
        Она не могла так больше жить.
        Четыре часа утра. На Эйфелевой башне на удивление не было ни единого человека. Возможно, этому способствовал проливной дождь…
        В руке Стелла держала банку воды, которой нужно было запить несколько таблеток, купленных у мрачного парня в подворотне, тщательно скрывавшего свое лицо…
        Через двадцать минут она уже была неспособна не то что взлететь, но даже сотворить хотя бы одну кисть.
        Это было нужно в качестве гарантии того, что страх не возьмет верх над желанием оборвать все это в концами.
        Стелла перебралась через перила смотровой площадки и села, свесив ноги вниз. Она планировала жить еще полтора часа.
        Потому что всегда мечтала увидеть рассвет…

* * *
        Теперь он видел новый сон.
        Андрей летел вниз с девятого этажа, вывалившись с балкона квартиры Лобаса, и никак не мог достигнуть земли.
        Впервые за долгое время Андрей, наконец-то, просыпался с ощущением спокойствия на душе.
        Он открыл глаза. Лена еще спала, а на улице едва начало рассветать. Андрей взял ноутбук и перебрался за письменный стол.
        Вот уже во второй раз он вернулся в свой родной город. Туда, где все начиналось. Туда, где все должно было закончиться.
        Он включил ноутбук и создал новый текстовый документ.
        «Часть первая. Что мы можем?» - набрал он на клавиатуре.
        Задумался. Завязка уже давно сидела в его голове, теперь оставалось только верно и красиво все сформулировать.
        «- Вот в чем здесь основная проблема? - никак не унимался Дима. - В отсутствии псевдоответственности, конечно же! Все ведь смотрели «Телепорт»?
        Трое студентов стояли у пешеходной «зебры». В их сторону горел красный свет, и огромный стальной поток машин, казалось, совершенно не хотел прерываться».
        Лена неслышно подошла сзади и положила руки ему на плечи.
        Андрей вздрогнул.
        - Это я, - тихо прошептала любимая ему на ухо.
        Несколько секунд она молчала, читая то, что Андрюха успел вывести на экран.
        - Что это?
        - Когда-то давно я пробовал писать рассказы, - объяснил Андрей. - И вот подумал, что, наконец, созрел для серьезного романа. Ну или повести…
        - А какой сюжет?
        Андрей улыбнулся.
        - Сюжет классный, - начал он, - лучшее, что приходило мне в голову. Так вот…
        - Я вся во внимании, - Лена поцеловала его в щеку.
        - Парня в драке выбрасывают с балкона. Он пролетает девять этажей, а затем чудом останавливается в метре от земли…
        Лена рассмеялась.
        - Гений, - сказала она. - Мне нравится. Твоя жизнь - классная основа для хорошего фантастического романа. Я там буду?
        - Конечно. И ты, и я, и Уэсли. Все, как было. Может, сделаю в двух частях. Чтоб не слишком затянуто получилось. В общем, буду работать над этим.
        - Работай, - Лена снова поцеловала его в щеку. - А как назовешь?
        Андрей задумался.
        - Есть одна идея, - наконец, ответил он и ввел перед текстом заглавными буквами всего одно слово.
        «ЛЕТУН».
        КОНЕЦ
        notes
        Примечания
        1
        Что я могу сделать (англ.)
        2
        Что теперь я могу делать? (нем.)
        3
        Что на данный момент я могу сделать? (фр.)
        4
        Чувствую, что это вокруг вас каждый день,
        И слышал, что я должен сказать, да!
        Бог дал мне все, что я хочу, давай!
        Я дам тебе все!
        Бог дал мне все, что я хочу, давай!
        Я дам тебе все!
        Я видел его в свете полуночного солнца,
        И я чувствую, что в гонке я выиграл… (англ.)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к