Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Наследница Юлия Кажанова
        Падшие ангелы #3
        Моя жизнь была самой обычной, учёба, работа дом, встреча с друзьями, и казалось, что может пойти не так. Я тоже так думала, пока на меня не свалился красавчик со страстным поцелуем и необычным камнем, который и перенёс меня в новую жизнь. Теперь я обучаюсь магии, и пытаюсь выжить, ведь на меня объявлена охота, но кем? Но всё это меня не пугает ведь со мной рядом преданная подруга, и два красавчика, которые только и вытаскивают нас из передряг. А ведь один считает меня парнем! А тут ещё и отбор невест к принцу нарисовался, как такое дело пропустить!
        Юлия Кажанова
        Наследница
        Пролог
        МИР ЛЕЙФИНОР.
        - Отец, почему мы ни разу не были в этом хранилище? - спросил молодой человек, с интересом рассматривая старинные вещицы на запылившихся полках.
        - Потому что они не наши, - серьёзно ответил мужчина постарше, что-то выискивая среди книжных полок.
        - А чьи же, замок ведь наш! - удивленно спросил принц, касаясь хрустального шара, лежащего на бордовой пыльной подушке. Странная вещица так и манила к ней прикоснуться.
        - Зaмок не всегда принадлежал нам, и Неееет…! - крикнул король, кидаясь к сыну, который уже дотронулся древней реликвии.
        Шар, который казался обычной безделушкой, неожиданно ярко вспыхнул и завис на уровне лиц двух испуганных мужчин.
        - Что это? - прошептал парень, испуганно смотря на вещицу.
        - Это невозможно, - недовольно прорычал Король, наблюдая, как свет покидает шар и устремляется в потолок.
        Неужели хранитель ещё был жив? Если это так, то древний род не прервался, и вскоре явится истинный наследник трона! Не бывать этому, мой сын взойдёт на трон!
        - Отец, что это было? - удивленно спросил принц, но мужчина не ответил, а быстро отправился прочь из хранилища, в которое спустился по глупости. Хотел найти древнее заклятие защиты и помочь сыну, а нашёл лишь будущие неприятности. Надо подготовиться, и найти наследника раньше, чем он явится во дворец сам и заявит свои права.
        - Прости, Тoрон, но вопрос о защите твой диссертации придётся отложить, у меня возникли очень важные дела, - проговорил Рикас, останавливаясь около лестницы и смотря на любимого сына, который рождён, чтобы стать королём!
        Этим же вечером на главной алее, ведущей к дворцу, появился Скипетр королей, лежащий на постаменте. Древняя реликвия, утерянная много столетий назад. Сей предмет был подарком бога Магора королю Винору Великому, человеку, который стал первым королем людей. Скипетром мог владеть лишь достойный, ведь сила жезла очень велика.

***
        НАШ МИР.
        - Мама, я говорю правду, эта кошка разговаривала! - твердила девочка, показывая красивой женщине белую кошечку с голубыми глазками.
        - Диана, родная моя, животные не умеют говорить, - улыбаясь, убеждала её мать, гладя дочку по рыжим волосам.
        - Но она правда говорит! - возмутилась девочка, а потом начала трясти животное и, ворча, требовать, - А ну, говори! Я знаю, что ты умеешь!
        - Диана, Диана, хватит, отпусти кошечку! - запротестовала женщина, ловко изъяв зверюшку из цепких пальчиков ребенка. - Давай отпустим её? - с надеждой спросила она, поглаживая пушистую красавицу, которая с интересом рассматривала ребенка. Странно не пищит и не вырывается, несмотря на то, что дочка только что чуть не покалечила её.
        - Нет, она моя! - уверенно заявила рыжая бестия.
        - Родная, у неё, наверное, есть хозяин. Нельзя просто так забирать животных.
        - Но она правда моя, она сама сказала! - заявила Диана, а женщина устало вздохнула. С дочкой спорить бесполезно, как что придумает, так всё, пиши пропало.
        - Хорошо, мы заберём её собой, но если найдётся хозяин, нам придётся её вернуть, - сказала женщина. Но дочка уже не слушала: та выхватила кошечку и понеслась с ней в подъезд, припевая веселую песенку.
        - Надеюсь, хоть эта не сбежит через неделю, - устало вздохнула мать, идя следом за счастливой девочкой.
        Войдя в квартиру, Диана убежала в свою комнату с новым питомцем.
        - Вот, смотри, у меня есть большая кровать, где ты будешь со мной спать. А так же у меня много игрушек! - вещала девочка, показывая свои сокровища.
        - Красивые, - сказало пушистое создание, запрыгивая на кроватку и поворачиваясь к девочке.
        - Ага! Я знала! Ты почему молчала? - возмутилась девочка, обиженно глядя на Пушистика. Именно так малышка решила назвать нового питомца.
        - Потому что я только твой хранитель, принцесса, и услышать меня можешь только ты!
        - Как так? - удивилось юное создание, с интересом поглядывая на животинку.
        - Расскажу чуть позже, а сейчас ещё одна важная деталь: я не кошка, а кот! Меня зовут Рик! - возмущенно сказал хранитель, сердито глядя на столь юную подопечную. Девочке от силы лет пять, и она почему-то в другом мире.
        - Чем докажешь? - заявила малышка, сложив бровки домиком, и Рик понял, что проблемы его только начинаются!
        Глава 1
        25 ЛЕТ СПУСТЯ.
        Какой чудесный день! Солнышко светит, птички поют, а я опять уволилась с работы. Это уже пятое место за последние два года, а то, что происходило до этого, вообще молчу. И дело не в том, что я плохой специалист, нет, просто мне СКУЧНО!
        Как я закончила институт, не поменяв кафедру, оказался сюрприз для всех, даже для себя самой. Меня действительно увлекли цифры на целых пять лет, и долгожданная корочка об окончании института давно пылится на полке, с остальными моими корочками о пройденных курсах. По профессии я экономист, но вот если посмотреть на все мои достижения, то тут сложно определить, кем мне можно стать.
        Говорят, мы либо технари, либо гуманитарии. В моём случае это правило не работало, так как я любила как историю с философией, так и математику с физикой. Помимо этого я успевала заниматься танцами, плаванием, теннисом, рисованием и много чем ещё. Ну, вот не могла я усидеть на одном месте, надо было всё попробовать. Я, конечно, разрядов не получила, и крутым художником не стала, но нарисовать зайчика и переплыть бассейн, не утонув, вполне могу.
        Родители воспринимали мою гиперактивность нормально. Ребёнок ведь, пусть ищет, что по душе, вот я и искала, а вернее пробовала с подачки очень надоедливого хранителя.
        - Принцесса должна знать и уметь многое… - говорил Рик, и понеслась.
        Принцессой я была с нашей первой встречи, и мне нравилось это прозвище, ведь для остальных я была вредина и ведьма. И называли меня таковыми не просто так, а за дело. Вредничать я очень любила, как и делать пакости обидчикам, которые называли меня ведьмой за рыжие волосы и карие глаза со странными красными крапинками. Но для самого лучшего друга я была всегда Принцессой.
        Правда, пушистое создание оказалось не просто другом, но и наставником. Именно он подталкивал меня к изучению всего нового. С того момента и началась моя вечная учеба. И вот что странно, я даже не противилась этому. Да, иногда не хотела что-то изучать, но после нудного бубнежа моей животинки сдавалась.
        Так я училась на отлично в школе и в институте, но и изучала кое что ещё. Языки, которые никто не знал, и географию с историей, о которой никто не ведал.
        - Зачем мы это учим, если мне не с кем говорить на нем, кроме тебя, да и что это за неизведанные земли, в которых я вряд ли окажусь? - заваливала я его вопросами, и получала весьма смутные ответы.
        - Здесь не поговоришь, но дома сможешь, - и как это понимать? Я разве не дома?
        Но языки были интересными, и я словно их уже знала, да и история с географией оказались увлекательны, особенно когда у тебя такой талантливый учитель.
        Кстати, знания неизвестных языков частенько меня выручали. Так как я успела поработать и программистом - я и в этой области корочку получила - при составлении защитного кода использовала этот самый язык, и мои записи просто не смогли подглядеть и расшифровать.
        Но и это дело мне надоело. Сидеть днями и пялиться в экран - не моё, поэтому я смело написала заявление и под удивлённые взгляды начальства просто ушла.
        Пожалуй, пора звонить подруге, и открыть очередную бутылку «На счастье».
        И только я хотела набрать Камиллу, как на экране высветился её номер. Не удивлюсь, если она уже в курсе дел.
        С подругой мы познакомились случайно, на набережной. Я ещё училась в институте, и вот однажды, поругавшись с парнем, решила прогуляться и встретила её. Она словно ждала меня, сидя на бордюрчике около воды и попивая кофе. Не знаю почему, но меня потянуло сесть рядом с ней.
        - Долго ты, - сказала Камилла, поворачиваясь и протягивая мне стаканчик с кофе, - Латте с двумя ложками сахара. Верно? - спросила она, показывая глазами на стаканчик.
        Удивлённо кивнула и приняла его, не боясь отравиться или ещё что страшнее. Я просто чувствовала, что эта девушка не навредит мне.
        - Хорошая погодка для прогулки, как думаешь? - спокойно спросила она.
        - Я не против, - так мы и подружились. В моей жизни уже был один необычный друг, так почему не завести и второго.
        По словам Ками, она имела дар видеть будущее, вот и увидела меня, свою лучшую подругу на все времена, что в принципе и стало правдой. Высокая брюнетка хрупкого телосложения и с горящими зелеными глазами стала мне сестрой. Правда, немного странной, но ведь и я не без греха.
        Как по мне, то у подруги было просто отличное предчувствие, так как она частенько угадывала не только мои билеты на экзамене, но и говорила, когда можно задержаться дома, так как маршрутка сломается, или пойдёт дождь и надо прихватить зонтик.
        Нажимаю на зелёный значок на экране и слышу довольный голос:
        - Ди! Поздравляю с увольнением! - и сказано это было так радостно, словно я миллион выиграла.
        - Спасибо, отметим? - усмехнулась, предвкушая нашу гулянку.
        - Обязательно, бутылка уже в холодильнике, жду лишь тебя! И да, Рик уже заждался и заскучал, так что я поиграла с ним немного, - весело сказала она, и я услышала жалостливый вой щенка на заднем плане. Бедный мой пёсик, что опять с тобой сделали?
        О его нелюбви к подруге я знала давно, и всячески пыталась их помирить. Точнее, только его, ведь Ками и так обожала Рика.
        - Хорошо, уже бегу! - протараторила, так как увидела свою маршрутку.
        - Ок, я как раз картину заканчиваю, - прощебетала она поспешно, и связь оборвалась. Я успела забежать в свой транспорт, и теперь, поудобнее устроившись в кресле, начала думать, что же ждёт меня вечером.
        Надо будет купить Рику вкусняшек за его терпение, так как провести почти целый день с Камиллой - это почти подвиг для него. И да сейчас он стал собакой, так как всеми возможными другими зверьками он уже побывал.
        Оказывается, мой хранитель был удивительным существом, способным менять свой внешний облик. Правда, он был невелик, и когда я попросила превратиться в дракона, после его рассказа очередной сказки, он сказал, что пока не может, но возможно вскоре я смогу увидеть это чудесное создание. Жаль, что в это верилось с трудом, хотя, что может быть более странным, чем разговор с животным, которое слышу только я.
        Итак, пока я была маленькой и любопытной, то заставила Рика превратиться из кота в хомячка, потом в попугая, побыл он и рыбкой, но не долго, так как говорить в воде было затруднительно. Так же он стал змейкой, которую мама выбросила с балкона, а папа чуть не прибил мышку. Досталось, в общем, ему знатно. Момент обращения я не видела, а лишь конечный результат, и это настораживало. Вдруг со мной что-то не так?
        Как оказалось, об этом задумались и родители, наблюдая, как их дочь растёт, но продолжает называть Риком всех «найденных» животных. Поэтому мне на время пришлось перестать говорить с ним при родных, так как это стало выглядеть очень странно. Когда ты ребенок, на это не обращают внимание, но вот когда в девять лет ты уговариваешь морскую свинку рассказать сказку, на тебя начинают обеспокоенно поглядывать, ведь свинка молчит, а я смеюсь над забавными моментами, которые никто не слышит. А когда ты ещё и говоришь на неизвестном языке, то добро пожаловать к психологу!
        У этой странной женщины я была дважды, и мне этого хватило. После я просто перестала общаться при родителях со своим другом, и он был не против, говоря, что смертным меня не понять.
        В общем, моя шизофрения не проходила с возрастом, и я не пыталась её лечить. Хотя могла давно сходить в больницу и сделать МРТ головного мозга, чтобы наверняка увидеть странную аномалию. Ведь чем старше я становилась, тем логичнее ответ я пыталась найти.
        Прочитав множество историй болезней, связанных с мозгом, поняла, что мой случай не самый страшный. Ведь есть те, у кого личность раздваивается или растраивается, и вот в таком случае пора бить тревогу, а у меня всего лишь животные говорят одним голосом. Да и мозг странным образом пытается меня учить через мою шизофрению.
        Теперь я уже сомневалась, что языки, которые я якобы учила, не плод моей буйной фантазии. Да и география и история неизвестных мне людей - скорее всего, смесь всего того, что я слышала раньше.
        Зато я не одинока, и есть с кем поговорить. Хотя странно, что я сама себя пытаюсь чему-то научить, но это уже мелочи.
        Камилла странным образом верила мне, хоть и не слышала голос моего друга. Но потискать очередную мою зверюшку с одной и той же кличкой была не против. Думаю, она подозревала о болезни, но не вмешивалась. Всё же мы не дети, и сами решаем, как жить со своими диагнозами. Ведь как я думаю, Ками тоже была больна, только вот чем - не понятно.
        Подруга у меня была художником, и часто что-то мазюкала. Ни одной картины я не поняла, так как абстракция - явно не моё, но многим это нравилось, и её талант пользовался спросом. Я понимаю, что художники - творческие люди, но вот Ками была слишком странной. Её творчество было неизменным, в отличие от внешнего вида.
        На прошлой неделе она была похожа на гота. Чёрные волосы и чёрная одежда, белое лицо, как у трупа, и чёрная помада. Зато через три дня я смотрела на белого ангела в пышном платье и розовыми щёчками. Камилла говорила, что одевается по настроению, и я просто боялась представить, какое оно у неё сегодня. Меня тоже пытались перекрасить пару раз, но я свою рыжую шевелюру никому не отдам.
        Я, конечно, не топ модель, но вполне себе ничего. Телосложение спортивное, ноги не от ушей, но стройные и прямые. Грудью тройкой я довольна, при беге не мешает, в отличие от кудрявых рыжих волос, которые так и норовят вылезти из причёски. Но больше всего я гордилась карими глазами с янтарными крапинками. Подруга говорила, что они иногда светятся красным. Но это я списывала на её буйную фантазию.
        Помимо рисования подруга любила читать книги про фантастику и частенько пребывала в своих фантазия, при этом блаженно улыбаясь и смотря в потолок часами. Об этом я знала, так как жила вместе с ней.
        От родителей я съехала ещё при поступлении, и прожила в общаге год. Незабываемое время. Но потом встретила подругу, которая жила в отличной трёшке одна. Оказывается, родители у неё давно в разводе, и у каждого уже своя новая семья, вот Ками и попросила отдельное жильё вдали от них.
        - Не хочу им мешать, - сказала она грустно, рисуя очередной замысловатый шедевр.
        - Ты не скучаешь по ним?
        - Иногда, но уже не так сильно. Да и, если надо, я могу в любой момент к ним съездить, - ответила она спокойно, но я видела, что эта тема для неё больная.
        Я ведь почти по той же причине уехала из дома. Отец давно умер, и мама вышла второй раз замуж. Отчима я любила, как и он меня, но вот у них родился ребенок. Мой братишка был на пятнадцать лет младше меня, и, естественно, ему больше внимания. Да, я ревновала, поэтому и уехала. Но любовь к маме и отчиму никуда не делась, и я иногда ездила к ним на праздники. Вскоре я полюбила и братика, но то место перестало быть для меня домом.
        До дома я добралась быстро, и сейчас, вставляя ключи в скважину, слышу довольный вой. Мой верный друг соскучился.
        Улыбаясь, открываю дверь, и не могу не рассмеяться, так как вижу измазанного в краске песика. А ещё забавлял огромный розовый бант на голове. Видно, подруга опять решила намекнуть мне, что пора бы завести хоть одного питомца женского рода. Опять ему не повезло.
        - Диана, спасай! - слышу его голос с нотками мольбы, и ко мне бросается моё мохнатое чудо, которое я с радостью подхватываю на руки, не боясь краски.
        - Быстро ты! Ой, смотри, как он по тебе соскучился! - весело воскликнула подруга, выскакивая из своей мастерской. И да, она тоже вся в краске и с голубыми волосами. Необычно, но этот цвет ей шёл.
        - Не оставляй меня больше с ней, я этого больше не выдержу! - простонал Рик, вцепившись мне в руку лапками.
        - Не бойся, я уволилась, так что в ближайшее время тебе ничего не грозит, - весело сказала ему, гладя по головке.
        - Всё делается к лучшему! - философски прокомментировала Ками, уходя в комнату.
        В принципе, я была с ней согласна, но когда уже я найду своё место в мире? И почему ощущение, что я здесь лишняя, становится с каждым днём всё сильнее и сильнее? И я даже пыталась к чему-то готовиться, чувствовала, что вскоре всё изменится.
        - Ди, зацени мое творение, весь день рисую и не могу оторваться, - прокричала подруга, и я нехотя, но пошла. Смотреть на очередную непонятную мазню не хотелось, так как я вот ни черта там не видела, но стоило войти в комнату и увидеть картину, я встала, как вкопанная.
        - Ками, это что ещё такое, а где непонятные фигуры или кляксы? - в недоумении спросила, любуясь на шикарный дворец из белого камня. Вокруг были аккуратно подстриженные кустики и цветы в ряд. Красивое озерцо в стороне, а вокруг - девушки в пышных платьях и мужчины в старинных костюмах.
        Но больше всего меня привлекла странная хрустальная постройка на центральной дороге, внутри которой что-то сверкало.
        - Да вот, нашло, приснился странный сон, что там было - точно не помню, но картинка засела. И как проснулась, сразу схватила кисть, - задумчиво отозвалась подруга, сама любуясь своим творением.
        - Знаешь, это твоя лучшая картина, - усмехнулась, переводя взгляд на неё, но тут заговорил мой друг:
        - Время почти пришло Дианна, - довольно сообщил Рик. И что это значит?
        Глянула на песика, который пристально смотрел на картину, и словно что-то пытался в ней выискать.
        - Кстати, у меня есть ещё один странный набросок, - сказала Ками, доставая новое полотно с легкими набросками лица.
        Красивый парень нашего возраста смотрел на меня с хитринкой, при этом сложа руки на груди. Симпатичная мордашка, длинные волосы до плеч и мужественное лицо. Тонкие губы, прямой нос и завораживающие глаза. Таких у нас точно нет. Отличная у подруги фантазия.
        И всё бы ничего, но вот колечко у него на руке привлекло внимание. Оно было очень подробно нарисовано. Овальный изумруд в оправе из желтого золота, который я не раз видела во снах.
        Только вот его носил совсем другой мужчина.
        - Оно твоё по праву рода, - говорил незнакомец, протягивая его мне.
        - У мамы не было такого, - отвечала я, убирая руки. Я боялась этого кольца, и чувствовала, что ещё не готова принять его.
        - Это кольцо твоих предков, моя принцесса, оно защитит тебя, - настаивал он, но я отводила руки.
        И вот сейчас, смотря на этого паря, я вдруг ощутила, что очень зла на него. Это кольцо моё!
        - Ну, как тебе? Красавчик, правда? - прервала мои размышления подруга, толкнув плечом.
        - Ничего особенного, вор, да и только, - и я была уверена, что говорю правду, но откуда.
        - Почему вор? Как по мне, так принц! Ты подожди, я ещё корону не дорисовала, только чёрточки пока поставила, - и указала на линии от карандаша.
        Не носить ему короны! - взревел голос внутри меня.
        - Не нравится он мне, - рыкнула, отворачиваясь, и наткнулась на загадочный взгляд своего питомца.
        - Скоро, Диана, уже очень скоро! - озвучил он довольно очередную загадку.
        - Прости, Ками, отличные картины. Я просто устала, пойду переоденусь, - и быстренько убежала в свою комнату, стараясь понять свои эмоции.
        Откуда это злоба на парня, да и с чего я взяла, что он вор? И почему мне так знаком дворец на картине?!
        Последней каплей было кольцо, которое я не с чем не спутаю.
        Откуда все эти странности, взявшиеся разом?
        И что за чувство чего-то неизбежного, которое так сильно обожгло грудь?
        Глава 2
        Подумать обо всех странностях, которые неожиданно нагрянули, мне не дали. Счастливая Камилла, уже переодетая в чистое белое платье, и отмытый щенок ввалились ко мне в комнату с бутылкой шампанского. Я же успела лишь принять душ и накинуть халат.
        - Давай отмечать такой счастливый день! - радостно заявила подруга, разливая игристый напиток по бокалам.
        - Что-то зачастил этот счастливый день, - усмехнулась, принимая бокал.
        - Вот и отлично! Радуйся, что поняла сейчас, что это не твоё, а так бы впахивала всю жизнь. Поверь, нет ничего хуже, чем заниматься нелюбимым делом, - вещала она, и я соглашалась. Именно по этой причине я и увольнялась. Но, с другой стороны, сколько это будет продолжаться?
        - Скажи, ты там в своих вещих снах мою будущую работу не видела? - а вдруг повезёт, и не придётся ездить опять по собеседованиям.
        - Увы, нет, но я знаю, как мы проведём наш вечер! - и сказано это было слишком счастливо.
        - Уже боюсь представить, но давай, дерзай, - собравшись, приготовилась к очередной авантюре. Но вместо слов мне протягивают цветной листок с различными сказочными героями на картинке.
        О, нет!
        - Мы идём на вечеринку-маскарад! Костюм обязателен! - радостно сообщила она, а я подумала, почему бы и нет. От грустных мыслей поможет отвлечься только что-то кардинальное.
        Может, повезёт, я и парня встречу. А то последний сбежал, почувствовав себя тупым ничтожеством, именно так он и заявил, хлопая дверью. Ну, так туда ему и дорога! Слушать в очередной раз про машины мне надоело. Я уже и так все характеристики выучила, о которых он говорил, и слушать второму кругу просто бесило.
        Лёша был механиком, и соответственно, тема у него была одна. Меня же он не любил слушать, так как просто не понимал. С ним я была ради постели, должно же быть в этом мужчине хоть что-то хорошее, и да он не разочаровывал. Любовник он был отменный, а собеседник отвратный, на том и разбежались.
        - Я так понимаю, у тебя костюм уже есть, а у меня? - спрашиваю, и вижу радостное лицо. - Прошу, скажи, что там всё прилично, и я не буду женщиной-кошкой!
        - Ты что, вечеринка сказочных персонажей, так что мы с тобой феи! - звучало, как приговор, но я постаралась улыбнуться. Всё же Ками старается ради меня.
        - Хорошо, феи так феи, но перекрашиваться я не буду!
        - Как скажешь, красотка, как скажешь! - радостно воскликнула она, кидаясь к моему шкафу и распахивая его. И вот я вижу свой костюм.
        - Я это не надену! - шепчу, поражённо смотря на пышную юбку, которая наверное с трудом будет прикрывать попу, топ с блестками и огромные крылышки розового цвета. Но добили меня не они, а туфли а гигантской шпильке и палочка с мишурой.
        - Конечно, наденешь, иначе как ты попадёшь на вечеринку! Ты ещё мой наряд не видела. Он, кстати, похож на твой, но голубой, так что давай быстрее переодевайся, - весело щебетала она, а мой пёсик издевательски хрюкал на кровати. Жаль, на вечеринку нельзя с собаками, так бы я и его прихватила, приделав пару рожек.
        - Хорошо, но я это делаю только ради тебя, так что цени, - устало сказала, снимая халат и беря в руки чудо-костюм. Надеюсь, на мне он будет смотреться лучше, чем на вешалке.
        Камилла убежала к себе переодеваться, а я стала натягивать топик, который с трудом поддавался.
        И вот через двадцать минут я уныло смотрела на себя в зеркало. Мне тридцать, а одета, как не знаю кто. Пышная юбка с блестками, как и предполагалось, с трудом прикрывала попку. Топик из лент и цветов был обтягивающий и приподнимал грудь очень аппетитно. Несколько лент от него опоясывали частично тело. Огромные крылья за спиной и цветочный венок на голове. На ногах шпильки, надеюсь, упаду я не сразу. И сказочная палочка со звёздочкой на конце завершала образ.
        - А теперь последний штрих! - радостно сказало голубое чудо, ворвавшись ко мне в комнату с красками в руках.
        На подруге было платье, вот никак не похожее на моё. Во-первых, юбка была почти до пола, правда, там было два огромных разреза по бокам, которые и оголяли ножки, но ткани-то больше! Топик похожий, но ленты с не цветами, а красивыми стразами. А вместо цветочного венка диадема из камней. И где её чертова блестящая палочка, как у меня? Мы как огонь и лёд!
        - Что ты опять задумала? - настороженно спрашиваю, наблюдая, как она достает кисточки.
        - Немного красок и надо сделать макияж! Кстати, вот тебе несколько блестящих прядей в волосы, будет шикарно смотреться.
        И протянула полоску алой мишуры. Ну, это не так страшно.
        - Давай только без фанатизма! - предупредила, садясь перед зеркалом.
        - Мы будем самые прекрасные! - заверила Ками, приступая к работе.
        Я только и наблюдала, как перед лицом пронёсся тональный крем, тушь, румяна, странные блёстки, алая помада, красками тоже поколдовали, но недолго, сделав мне образ маски.
        Через сорок минут я смотрела на новую себя, и да, это было восхитительно! Подруга успела и в пряди добавить дождика, и теперь волосы казались огненными. Вид нарисованной маски добавлял таинственности, а блестки сказочности. Но вот с тушью явно перебор, так как глаза были чуть ли не чёрными.
        Себя подруга тоже не обделила и нарисовала свою маску, при этом быстро нанеся и макияж. Что сказать, красотки! И так как волосы у Ками были лишь до плеч, она прикрепила несколько длинных прядей, которые были чуть темнее цветом и доходили ей до талии.
        - А теперь погнали, вечеринка уже началась!
        Чтобы скрыть свой образ, накинули плащи, но к сожалению, лица остались открытыми, чем очень позабавили таксиста, который вёз нас в нужное место. Но припарковав нас у входа в нужное здание, и увидев оборотней, вампиров, принцев, и ещё с десяток сказочных персонажей, стал улыбаться ещё шире.
        Отлично его понимаю. Теперь и я себя не чувствовала не на своём месте. Наши костюмы органично вписались в общую атмосферу.
        Вечеринка была что надо. Зажигательная толпа, отличная музыка, большой бар и куча забавных персонажей. Через час я уже успела отшить назойливого вампира с накладными зубами, пьяного принца со съехавшей короной, но познакомилась с очаровашкой пиратом. Симпатичного мужчину сюда привёз друг, в надеже, что тот сможет хоть на один вечер оставить свою работу. Работяга, как и я, похоже.
        Подруга тоже время зря не теряла, и вот я вижу, как она кружится в компании Адама, ещё одного пирата и странного мужчины в латах. Вон, какой цветник собрала, как только выбирать будет.
        - Не хочешь потанцевать? - спрашивает мой кавалер, протягивая руку. Почему бы и нет?
        Обаятельно улыбаясь, принимаю руку и даю себя увести в гущу танцующих. Мелодия с быстрой меняется на что-то медленное и тягучее, и я решаюсь пошалить. Разворачиваюсь спиной и прижимаюсь к его груди, при этом виляя бедрами, и тут же чувствую, как меня хотят. Отзывчивый паренёк. Его руки скользят ко мне на талию, и я ощущаю его дыхание на шее, как нас нагло прерывают!
        Неизвестный парень словно падает на нас. Одетый в кожаные штаны и широкую белую рубашку, но не современного покроя, а как в старину. А ещё широкая золотая цепь с россыпью камней на груди меня просто удивила. Это что за мажор такой?
        Я только хотела рявкнуть на этого парня, как столкнулась с его взглядом. Черные глаза завораживали и не позволяли отвести взгляд. Широкие плечи, накачанная грудь, и безумно красивое лицо со счастливой улыбкой. Он смотрел только на меня и не моргал. Длинная, чёрная коса через плечо заставила улыбнуться. Надо же, парик надел!
        - Моё сокровище! - выдал он, приближаясь и беря меня в плен своих рук, а потом так сладко поцеловал, что я не смогла не ответить. Не знаю, кто этот красавец, но я хочу его.
        - Моя фея, прости, но у меня мало времени, - вздохнул он, нехотя отстраняясь и поглядывая на круглые часы. Занятная вещичка. - Вот камень переноса, воспользуйся, и ты придёшь ко мне, - быстро проговорил, протягивая красивый круглый белый камушек. - Прошу, родная моя, я устал тебя ждать, ты мне так нужна, - торопливо добавил и опять накрыл мои губы в поцелуе.
        И только я хотела обнять его, как он растворился в воздухе. Вот был, и нет!
        - И что это было? - спросила сама у себя, смотря на пустое место.
        - Ого, подруга, что это за мачо тебя так страстно целовал? - неожиданно спросила подруга, оказываясь рядом. Мой бывший кавалер уже не наблюдался - видно, не понравилось, что целовала я другого, ну и ладно, таинственный незнакомец мне понравился больше.
        - Не знаю, он просто пропал! - недовольно пожаловалась, и вдруг почувствовала тяжесть в руке. Опускаю глаза и вижу знакомый камешек. Значит, точно не привиделось. И только сейчас я поняла ещё одну странность: парень говорил на моём вымышленном языке! Так, мне срочно надо на воздух!
        - Пошли, подышим воздухом, - сказала ей и потянула за собой, продолжая поглядывать на камушек.
        - Слушай, Диана, так куда твой горячий парень пропал? Я смотрю, вы целуетесь, а потом бац, ты уже одна, - начала она свой допрос, а я попыталась вспомнить, о чём же он говорил.
        Мы как раз вышли на улицу и отступили в сторону курилки, где на моё удивление никого не было.
        - Да я сама удивлена. Появился, словно упал с неба, и пропал так же неожиданно, при этом всучив мне камень и сказав, что он перенесёт меня к нему, - и показала тот самый камушек.
        Подруга заинтересованно покрутила его в руках и даже понюхала.
        - Занятная вещица. И что, так и сказал, будто камень тебе поможет? - спросила, пристально смотря на меня.
        - Ну да, только вот куда к нему? И с чего вдруг он сам пропал? - странная ситуация, и парень странный. Не только из-за того, что он просто сказочно красив, а от его поцелуев голова кругом идет, мне больше удивило, как я всей своей сущностью потянулась к нему. Такое было впервые.
        - Тогда давай попробуем так, - неожиданно сказала Ками и с силой бросила камень нам под ноги. Только хотела крикнуть, зачем же ломать, как чёрная воронка открылась под нами, и мы просто упали в неё!
        Что происходит?
        - ААААА, - кричала я, стараясь хоть за что-то вцепиться, но без толку. По огромному тоннелю мы куда-то очень быстро неслись.
        - Уххууу! - радостно визжала подруга рядом, получая удовольствие от неизвестного.
        Летели мы долго. И вот когда я уже думала, что сердце выскочит из груди, нас выкинуло на цветочную поляну.
        - Что это только что было? - простонала, еле поднимаясь.
        - Точнее, надо спрашивать, где мы? - раздался стон подруги, и вот Камилла тоже пытается принять сидячее положение.
        Осматриваюсь вокруг, понимаю, что мы в лесу и ночью! Разглядеть что-то с трудом удается, так как перед глазами и так всё ещё плывет после этих Американских горок.
        И только я хотела встать, как на меня прямо с неба упал мой пёсик!
        - Диана! - обрадовался он, расползаясь по мне, в то время как я опять упала на спину. Да уж, хоть у кого-то приземление удачное.
        - Он говорит?! - раздался удивлённый голос Камиллы, которая сейчас сидела с удивленными глазами. Вот, что она за человек? Нас засосало в какую-то воронку, мы неизвестно где, а её волнует, что мой зверь говорит.
        И да, а почему она понимает его?
        - Конечно, говорю, впрочем, как и раньше, - довольно фыркнул Рик, гордо поднимая мордашку. - Кстати, принцесса, с возращением домой!
        И вот теперь то чувство, которое предупреждало меня о скорых изменениях, просто обрушивается на меня, впрочем, как и ливень с неба.
        Говорят, дождь на дорожку - к добру, а мой путь только начинается!

***
        ЛУКАС
        Компас сработал, как надо, и сейчас, стоя в хранилище, я радостно улыбался своим друзьям: Вики, дочери тёти Светы, Дрогашу, сыну тёти Насти, и Шенон сыну тёти Лены, остальные из нашей дружной компании сейчас были не дома, да и вряд ли бы меня поддержали. Лишь эти трое всегда участвуют в моих задумках и шалостях.
        - Ну как, получилось, ты видел её? - спросил Шенон, подходя ближе.
        - Конечно видел, вон, как довольно улыбается, - усмехнулась Вики.
        Что правда, то правда. Моя девочка оказалась сказочно красива. Как только упал на парочку, так и почувствовал родную душу. Моя рыжая ведьма была ослепительно красива, и до одури желанна. Какое у неё тело! Неужели все в их мире так одеваются? У нас я такого не позволю, спрячу своё сокровище и буду только сам любоваться!
        Увидеть истинную - то ещё чудо, особенно когда она в другом мире. И ведь могло бы ничего не получиться, но нам вчетвером удалось достаточно зарядить «компас любви», так его называла мама.
        Об этом артефакте мы узнали случайно, как всегда, подслушав разговор родителей. Отец настаивал, что мне пора искать невесту, а мама говорила, что истинная у меня уже есть, и богиня сама её сюда принесет, когда будет время. Это стало большой неожиданностью.
        - Родная, ну когда это ещё будет. Неужели ты не желаешь сыну счастья? - спрашивал Леонор Мари, обнимая с нежностью.
        - Конечно хочу, поэтому и говорю: зачем нам эти смотрины? Ты же сам помнишь, что мы видели истинных для детей, они сами нас к ним перенесли, ещё будучи в утробе!
        - А вдруг девушка там погибла, или заболела, да мало ли, что с ней могло случиться, она ведь человек! - настаивал Леонор.
        - Нет, я верю, что она цела и скоро будет здесь! - но голос её дрогнул.
        Неужели могло что-то случиться с моей парой?
        - А вдруг компас ошибся! Ну, может, сбой был, или ещё что-то? - не унимался отец, а я навострил уши.
        - И что ты предлагаешь делать? Дадим компас, и пусть сын сам отправляется к ней? А вдруг с ней, и правда, не всё так хорошо? - теперь голос мамы звучал обеспокоенно.
        - Родная, не переживай, давай ещё подождём, - сдался грозный демон, а я не мог не улыбнуться, видя их идиллию. Я тоже хочу так же нежно сжимать свою пару! И она у меня, похоже, уже давно есть!
        Решено!
        Найдя друзей, рассказал о чудо-компасе, и нам потребовалось ещё три месяца, чтобы разузнать о нем и найти. Так же я узнал, что компас может лишь меня перенести к любимой на короткое время, но забрать её с собой нельзя, поэтому я заранее прихватил мощный камень телепорта. Сколько в него было вбухано сил, одним нам известно, ведь я знал, что девушка в другом мире, и надо много магии, чтобы её перенести сюда. Трудился я вместе с друзьями, надеясь, что наших сил хватит.
        И вот сейчас я стою счастливый, сжимая компас.
        - Я видел своё огненное чудо, и она прекрасна, Вики без обид! - улыбаясь, сказал, смотря на подругу, которая, усмехаясь, махнула на меня рукой.
        - Значит, камень у неё, и как скоро её ждать? - спросил Дрогаш, посматривая на меня.
        - Уже! Камень сработал! - воскликнул Шенон с закрытыми глазами. - Я поставил оповеститель на камень, и когда им воспользуются, я бы узнал, и да, девушка уже в нашем мире.
        Мы все удивились и стали оглядываться. Камень должен был перенести девушку ко мне!
        - И где она? - спрашиваю друзей, на что те задумчиво пожимают плечами.
        - Главное, она в нашем мире, теперь осталось лишь её найти! - постарался подбодрить Дрогаш, а я понял, что возможно совершил ошибку. Ведь девушке одной в чужом мире придётся туго.
        - Боюсь, мне придётся опять вас просить о помощи.
        - Не придётся, мы и так с радостью поможем. Завтра же выдвигаемся. Сделаешь сам слепок с памяти, и мы отправимся на поиски. Надеюсь, с твоей парой ничего не случится, и мы найдем её раньше, - уверенно заявила Вики, и парни дружно её поддержали.
        - Спасибо, друзья! Главное, ещё перед родителями не проколоться, - искренне поблагодарил. Но увидев их скептические взгляды, понял, что это практически невозможно.
        Если отцов ещё и можно было провести, то вот мамы у нас совсем другие. Они за километр чувствовали, если с нами что-то не так. Так что сейчас надо расслабиться и не показывать своего волнения.
        Теперь мне осталось найти свою пару в нашем немаленьком мире, и я буду надеяться, она не сильно разозлится на меня, когда увидит, ведь причиной её несчастий сейчас являюсь я.
        Глава 3
        Дождь лил нещадно, а мы еле ковыляли вглубь леса в надежде спрятаться от него в густой листве. Идти было трудно не только из-за того, что под ногами была грязь, но и из-за обуви, в которой мы оказались. Шпильки и лес не совместимы!
        - Так где мы? - спрашиваю Рика, который оказался не плодом моего воображения и болезни.
        - Это мир Лейфинор, здесь жили твои предки, - гордо сказал он, а я вот засомневалась. Он ведь сказал Мир? А это значит, что мы не в тайге или на Алтае, а вообще чёрти где!
        - Допустим, и как отсюда выбраться? - слова моего друга вот никак не укладывались в голове.
        - А зачем тебе куда-то выбираться? Ты уже дома! Тебе только надо дойти до твоего замка и занять трон! - а вот теперь я поняла, что точно перепила, потому что такая мысль в мою трезвую голову точно прийти не может.
        Значит, я сейчас сплю, и вижу до ужаса непонятный сон. Осталось только досмотреть, что же произойдёт дальше, или попробовать проснуться.
        - А откуда ты так много знаешь? - спрашивает подруга пёсика, который продолжает нести мой пьяный бред.
        - Я хранитель рода принцессы. И так как она единственная выжившая, то я теперь только её хранитель! Моя сущность была запечатана в шаре знаний предков, но по случайности меня высвободили, и я перенёсся к Диане! - нет, я точно сплю! Но почему тогда так холодно? Видно, уснула где-то в коридоре или на улице. Предки, магическая сущность, хранитель, и много чего нереального, это ведь неправда. Так и знала, что не стоит читать одну из книг Ками, вот и результат.
        О чём-то похожем я читала в любовном романе недавно, но где тогда мой принц? Хотя, он был в клубе, но куда-то делся. Значит, мне надо его найти? Это точно неправильный сон.
        - Так Диана у нас принцесса! Здорово! - восхитилась подруга, радостно смотря на меня, но увидев мою не сильно довольную моську, поникла.
        - Если я принцесса, то где мои провожатые? Почему я бреду в лесу под ливнем, где мой дворец? Кстати, раз это мой сон, то где магия?
        - Почему мы не во дворце - не знаю. Ты должна была оказаться рядом со скипетром, это ведь он тебя перенёс, - задумчиво сказал зверёк, а я весело рассмеялась.
        - Вообще-то, мне подарил странный камушек один очень симпатичный парень, который обалденно поцеловал и пропал, - весело сообщила Рику, который выглядел удивлённым.
        - Так нас не предки призвали, а какой-то левый путешественник? - удивился он, на что мы с подругой весело рассмеялись.
        - Как по мне, тот парень точно не считал меня чужой. Он сказал, что я истинная, и пропал.
        - А вот это странно, - и столько недоумения на мордашке.
        - Ой, домик! - радостно крикнула подруга, показывая пальцем на хижину, недалеко он нас.
        - Не замок, но сойдёт, - устало кивнула, еле ковыляя к нему.
        Пока мы с подругой пытались не сломать ноги, Рик уютно устроился на моих руках и осматривался. Может, хоть он поймет, куда нас занесло.
        Подойдя ближе к строению, поняла, что здесь давно никто не живёт, так как дверь покосилась и с трудом держалась на одной петле. Зато внутри оказалась на удивление сухо, но очень пыльно. Ничего, нам бы только переночевать, а там, глядишь, и мой кошмар закончится.
        Кровать нашлась, но одна и очень узкая. Матрац не внушал доверие, поэтому, я смело отдала это место подруге, которая спорить не стала, а просто упала в неё и тут же уснула. Я же разместилась на твёрдой скамейке, укрывшись странным куском ткани. Рик устроился в полу-сломанном кресле.
        Глаза сами собой закрывались, странная усталость накатывала на меня. Видно, стресс сказывается, хотя какой стресс во сне? Срочно засыпаем, чтобы проснуться!
        Заснула я быстро, несмотря на то, что легла в мокрой одежде, да и под спиной не перина. Мне снился огненный красный шар, который летел ко мне издалека. И он казался мне таким родным и долгожданным, что я с дикой радостью бежала к нему. Но как бы я ни торопилась, шар не спешил приближать ко мне.
        - Почему ты не идёшь ко мне? - спросила, протягивая руку.
        Огонёк заметался из стороны в сторону, и я услышала голос:
        - А ты меня хочешь?
        - Конечно хочу! - что за глупый вопрос, как можно его не хотеть?
        - Зачем я тебе? - новый вопрос, который ставит в тупик.
        А и правда, зачем? Да и что это вообще за огонёк? Ответов не было, но вот дикое чувство чего-то родного тянуло меня к нему, и я сказала, как чувствовала:
        - Ты часть меня, как я могу тебя не хотеть и не любить?
        - А меня примешь? - раздался ещё один голос, и, повернув голову, увидела ещё один шарик. Только если первый был огненный, то этот был белый и сияющий.
        Странно, но и к этому шарику я испытывала родные чувства.
        - Конечно, ты тоже часть меня!
        И только слова слетают с губ, как они оба с силой врезаются в меня, и я начинаю гореть, при этом перед глазами калейдоскопом мелькают тысячи различных картинок мира. Что это, почему так?
        - Твоя магия приняла тебя, Диана, будь достойна её, - слышу приятный женский голос, который странным образом успокаивает.
        - Так магия существует? - спросила, не знаю кого, перед тем как меня поглотил свет.
        - Конечно, ты же в магическом мире, - веселый женский голос дал ответ, и я, успокоившись, уснула, но теперь без сновидений.
        Проснулась я от яркого лучика, который так и норовил разбудить меня. И почему я шторы не закрыла? Только хотела повернуться на другой бок, как упала на что-то твёрдое и скрипучее. А где мой пушистый ковёр?
        - Да вашу дивизию! - простонала, открывая глаза. И то, что я увидела, мне очень не понравилось!
        Деревянный потолок с паутиной, грязная комната и окно с тряпицей серого цвета вместо занавески. И среди этого не понять чего сидит моя подруга в далеко не лучшем виде. Голубые волосы растрёпаны, косметика на лице потекла, делая подругу пандой, одежда вся в грязи, коленки побитые.
        - НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ! - простонала, накрываясь чёрной тряпкой. Это был не сон! Мы реально в каком-то лесу и сейчас сидим в хижине!
        - Боюсь тебя расстраивать, но да! - устало сказала Камилла, сдергивая с меня тряпку.
        - Принцесса, доброе утро! - радостно сказала… Огромная пантера!
        - Что за! - закричала, подскакивая на месте и отползая от неизвестного.
        - Ди, не боись, это твой хранитель так изменился, пока ты дрыхла пару дней. Я уже, честно сказать, испугалась, - выдала Ками, и теперь я впала в ступор.
        - Я спала два дня? - я, конечно, соня, но не настолько же!
        - Да, и это абсолютно нормально. Магия приняла тебя и полностью адаптировалась. Твоя подруга, кстати, тоже соня, проснулась недавно. Видно, даже она в этом мире не чужая, - сказал Рик недовольно, и я удивлённо посмотрела на девушку, которая выглядела не менее удивлённой.
        - Ты видела шары во сне? - решила спросить на всякий случай, и получила неуверенный, но кивок.
        - Перламутровый и прозрачный, знаешь, что они значат?
        - Нет, у меня был белый и красный. Один, я так понимаю, огонь, так как были его сполохи, но вот что значит второй? - и мы разом повернулись к нашему всезнайке.
        - Ты права, принцесса, красный шар - это огненная магия, а вот второй, прости, не знаю. Ты из королевской семьи, так что не удивительно, что у тебя больше одного дара. Но чему я удивлён больше, так тому, что и подруга твоя имеет два дара, и один из них воздух! - Кошак удивлён, а подруга зато сияет, как начищенная монетка.
        - Воздух - это хорошо! Ничего, со временем и про второй дар узнаем, - самодовольно заявила она, а мне стало жаль этот мир. Она-то проверит, ух, как проверит!
        - Ладно, с этим разберёмся. Надо сейчас решить, как быть дальше? Рик, ты говорил, что мне надо добраться до какого-то замка?
        - Да, он твой, и, кстати, это его нарисовала твоя подруга, так что вы знаете, как он выглядит. Куда идти, я смогу определить только после того, как поймём, где мы вообще. И да, девушки, вы простите, но магию вам надо срочно освоить, так как если вы её будете случайно и неумело применять, это заметят, и могут её заблокировать!
        А вот это плохо. Только получила дар, как его и забрать хотят! Не отдам!
        - Хорошо, и что ты предлагаешь? - спросила его, и вот мне совсем не понравилась его мордашка.
        - Поживём немного здесь. Вы находитесь вдали от всех, так что никому и не навредите! Отличное место для тренировок. Пруд тут есть, так что Камилла тоже может осваивать свой дар, - звучало, конечно, допустимо, хоть я и не любитель жить в лесу, но есть одна загвоздка!
        - А кто нас учить-то будет? Прости, но я не думаю, что магия меня сама научит собой пользоваться.
        - Так я и помогу. Про второй дар мы, конечно, пока не в курсе, но думаю, он скоро себя раскроет, а со стихиями я вам помогу! - звучит слишком самоуверенно, но выхода у нас нет.
        - Хорошо. Учи нас! Только давай сперва немного приведём в порядок наше временное жилище. И да, нам бы не помешало поесть и найти одежду. Боюсь, наш видок не самый лучший.
        Подруга довольно закивала. И раз мне на неё без слез не взглянуть, думаю, я выгляжу не лучше.
        - Отличная идея, тогда вставайте и приступайте, а я схожу и поохочусь!
        На том и порешили. В первую очередь я хотела сходить и искупаться, но, подумав, мы решили поискать в доме хоть какую-то одежду или полотенца. Не голыми же нам гулять, пока сохнут наши костюмы. Да и обувь надо бы найти, на каблуках не походишь.
        Поэтому я стала изучать содержимое этой комнаты, а подруга соседней. И вот что я обнаружила. Старинная печка на дровах нам не даст замёрзнуть при условии, что ты её сможем разжечь. Небольшой столик стоял у окна, а под ним обнаружилась и пара табуреток. Моя скамейка. Кровать, где спала Ками, и небольшой сундук. Вот в нём-то я и порылась.
        Деревянные тарелки, стаканы, несколько ложек, ножик, потрёпанные маленькие полотенца, порванная длинная юбка чёрного цвета, и ещё одна синего, были просто огромной удачей. Так же нашлись и две рубахи огромного размера и коричневого цвета.
        Всё это пахло просто ужасно, поэтому, я решила взять и постирать.
        Камилла нашла большие полотенца, но и они словно пережили бомбёжку. Огромные дырки местами и странные кляксы. Прежде чем ими что-то вытирать, лучше постирать. Удачной находкой стали три куска мыла, правда, пахли они сильно пахучими травами, но годится. Так же нашлось и десять свечей. Это хорошо, не придётся сидеть в темноте. А вот три большие простыни почти белого цвета вызвали стон счастья. Хоть что-то человеческое здесь есть.
        Веник с лопаткой и кучу тряпок в ведре мы обнаружили у входа. Тоже хорошо, есть чем убраться. Видно, до нас здесь жили девушки, так как ничего мужского мы не нашли.
        Собрав всё добро, пошли к пруду купаться и стираться. Правда, стирку руками я никогда не делала, ведь была стиральная машинка, но это ведь несложно, правда?
        Идти далеко не пришлось, буквально в нескольких метрах от домика среди деревьев виднелся пруд. На улице было очень жарко, так что точно можно и искупаться. Думаю, сейчас если не начало лета, так середина, так как по всюду цвели цветы, а под ногами встречались сочные ягодки. Вот их-то мы и соберём, но чуть позже.
        Так как из дома мы вышли босиком, то так и побежали по мягкой травке, на ходу снимая одежду. Кучку на стирку кинули рядом с берегом и радостно нырнули в объятия тёплой водички.
        - Кайф! - блаженно сказала и нырнула поглубже.
        - И не говори! Это первая радость в этом мире, - усмехнулась Ками, качаясь на легких волнах, которые я устроила.
        - Ты правда веришь, что мы в другом мире? Вдруг нас по пьяни увезли в лес и выкинули? - серьёзно спросила, подплывая ближе. Хотя идея очень невероятная, так как в тот вечер я почти ничего не выпила, да и момент, когда бы нас схватили, не помню.
        - Думаю да, и знаешь, я рада этому. В нашем мире я была никому не нужна кроме тебя, а здесь мне словно дышится легче. Ди, я действительно чувствую, что моё место здесь! Где конкретно - ещё не знаю, но здесь мне рады! - радостно говорила она, и я, пожалуй, впервые видела её настолько искренней и счастливой.
        - А я не знаю, как мне. Да и что вообще делать? Рик говорит, я должна стать королевой и править, но кем? Я этих людей не знаю, да я и этот Мир даже не знаю, о каком правлении может быть речь? Мне бы просто найти своё место и просто жить, зная, что я кому-то нужна, - в голове сразу всплыл образ моего таинственного парня из клуба.
        Видно, что-то такое было написано у меня на лице, так как подруга подхватила тему.
        - Давай найдем твоего горячего мачо. По крайне мере, это из-за него ты здесь. Да и зачем править? Найди достойную замену и живи припеваючи. Во дворец, конечно, мы давай сходим, слишком уж он был красивый, да и, может, там найдётся тот, кто сможет нам помочь. Всё же у нас ни копейки в кармане.
        - Согласна, во дворец сходим. Да и парня найти надо, поблагодарить за столь увлекательное путешествие, - и вот поцелуями он не отделается!
        - У тебя такое кровожадное лицо, что мне его уже жалко, - весело рассмеялась она, отплывая от меня.
        - Я-то найду его, будь уверенна!
        Весело рассмеявшись, решили всё же приступить к мытью. День не резиновый, а успеть надо многое. Надеюсь, Рик найдёт, что нам поесть, потому что голод уже даёт о себе знать.
        Каждая взяла по мылу, и мы стали усердно отирать грязь с тела и волос. Последнее далось особо тяжело. Так же мне мешала мишура, про которую я забыла. Ничего, вот высохнут волосы, я её и вытащу.
        И вот тело скрипит от чистоты, но на лица всё ещё страшно смотреть. Косметика оказалась слишком качественной, и водостойкая тушь оправдывала своё название, так как даже местное мыло не смогло её смыть, стало только хуже. Теперь темные пятна были не только под глазами, а вообще вокруг глаз, а чёрные струйки по щекам придавали ещё более ужасный вид.
        - Жесть! Я похода на ведьму! - простонала подруга, смотря в отражение в воде. Я тоже приуныла, так как видок был ещё тот.
        - Ничего, давай возьмём тряпочки и попробуем потереть с мылом. Рано или поздно это должно сойти.
        - Давай, - уныло сказала она, выходя из воды.
        Так как одежда была грязная, мы решили немного погулять голышом. Кто нас увидит?
        Но как по закону подлости, именно в этот момент из леса вышло трое парней.
        - Ого, ты посмотри, какие нимфы! - сказал парнишка лет двадцати, в белой рубашке и черных легких брюках. Одет он был по-деревенски.
        - Красотки, я сражён вашей красотой, - подхватил второй, а вот третий лишь довольно улыбался.
        Мы, конечно, испугались и кинулись к одежде.
        - Эй, вы куда! - раздался веселый смех, и парни, судя по шуму шагов, кинулись к нам.
        - Что будем делать? - спросила подруга, и как ни странно, в её голосе страха не присутствовало.
        - Лучшее оружие - нападение! Запугиваем, как можем! - быстро сказала ей, вспоминая учителя по самообороне.
        - Помни, Диана, страх - самое страшное оружие, так что не бойся запугивать! - говорил он, и вот сейчас я впервые решила этим воспользоваться.
        Выпрямляю спину, откидывая простынь, в которую уже успела завернуться, и придаю лицу самую обаятельную улыбку. Отлично помня, что моё лицо сейчас выглядит сущим кошмаром, и это сыграет нам на руку! Ками довольно кивает и тоже отбрасывает простынь.
        Парни этими действиями явно были удивлены, потому остановились шагах в десяти. Мы поворачиваемся со своими довольными улыбками и видим их испуг.
        - Сладкие! - довольно говорю, делая шажок к ним и принюхиваюсь.
        - Вкусные! - подхватывает подруга и облизывает губки. Парнишки в шоке отступают на шаг.
        - Сочные, будем жарить! - выдаю я.
        - Нет, давай сварим, - протестует подруга. - Хотя вот этого можешь зажарить, ты же любишь кости глодать, - и показывает на самого щуплого. Бедный паренёк чуть в обморок не упал от такого заявления.
        - Хорошо, уговорила, - и ещё один шажок к ним навстречу. - Будем потрошить, или? - сделала специально паузу, что бы эти истуканы додумали возможные варианты. И судя по их синим лицам, фантазия у них отменная.
        - Мальчики давайте искупаемся! - ласково сказала Ками, отцепляя свои искусственные волосы.
        - АААААААААААА, темные твари, кикиморы! - закричали они, убегая и толкая друг-друга. А мы весело стояли и смеялись от души над этими простаками.
        В нашем бы мире этот трюк не прошёл, зато здесь всё сработало на Ура.
        Может, этот мир и не так плох? Поживём, увидим!
        А день-то стал налаживаться.
        Глава 4
        Весело хохоча, мы проводили трусливую тройку взглядом, а потом приступили к долгожданной стирке. И вот тут я поняла, как же прекрасен наш мир с его технологиями! Мало того, что нам надо было всё хорошенько сполоснуть, всё это пришлось ещё и намылить и оттереть. А это дело оказалось непростое, так как одежда просто не захотела стираться и намыливаться. Но после долгих усердий и совместного выжимания, так как одной это просто было сделать нереально, мы смогли более или менее всё отмыть.
        И вот, стоя на берегу, мы столкнулись с ещё одной кошмарной проблемой. Комары! Так как одежды у нас не было, то эти кровососы умудрялись укусить везде. И теперь я нервно потирала искусанный зад и руки, Камилла так вообще спряталась в воде по горло, но даже в таком положении ей кусали лицо.
        Это только в сказках героини идут по лесу, и им ничего не встречается, в реальности же всё куда хуже. И где нам достать средство от комаров и мошек, которые тоже решили попировать нашими телами?
        - Диана, я так больше не могу. Нас такими темпами за пару дней сожрут! - стонала Ками, махая руками перед лицом.
        - Давай найдём что-то сильно пахнущее. Меня бабушка какой-то травкой в детстве натирала, так как магазинную химию не любила. Уверена, в лесу найдётся что-то подходящее, - предложила я, убивая очередного кровососа на шее.
        - Хорошо, только давай что-то накинем, а то вдруг опять кого встретим, - подруга быстро выбежала из воды и обмоталась полусухой простыней. Я последовала её примеру, так как это единственное, в чём нас в конец не съедят.
        На дело отправились босиком, так как на ноги больше ничего не нашлось. Хорошо, хоть трава мягкая, и здесь точно не встретишь осколков от бутылок и остальных неприятных мелочей, которые народ раскидывает в лесах нашего мира.
        - Знаешь, если бы не комары, этот мир был бы идеальным! - улыбаясь, сказала Ками, подставляя лицо под лучики солнца.
        - Полностью согласна, - ответила, а сама любовалась деревьями, которым точно больше ста лет. Могучие стволы с пышной зеленью радовали глаз. Это вам не молодые деревца вдоль дороги, посаженные в прошлом году, из-за того что пришлось прокладывать дорогу. Здесь природа девственно чиста!
        - Ди, смотри, - позвала подруга, стоя у кустика. Неужели что-то съедобное нашла?
        - Что там? - спросила, подходя, и посмотрела на чёрные ягодки. - Думаю, это есть не стоит, вдруг они ядовиты. Да и меня смущает их количество. Слишком много, вот будь их меньше, значит, зверьки или птицы едят, а так…
        - Думаю, ты права, рисковать не будем, - согласилась она печально, и мы двинулись дальше.
        Далеко идти не пришлось, растение, вроде нашей полыни, только с ещё более резким запахом, нашлось.
        - И что будем делать? Повяжем на шею, как украшение, или будем натираться? - спрашивает, а я понимаю, что выход, скорее всего, один, но ходить пропитанной этим запахом, ой, как не хотелось.
        - Увы, если не хотим быть съеденными, то натираемся, - нехотя сказала и потянулась за первой веточкой.
        - Если меня перестанут жрать, как самый вкусный деликатес, то я согласна и повонять, - радостно воскликнула Ками и стала работать с большим усердием.
        Данное мероприятие надолго не затянулось, буквально минут через десять от нас пахло так мощно, что не только комары должны были сдохнуть, но и другая живность. Травка действовала на все сто, так как нас ни один комарик так больше и не укусил, даже мошкара куда-то делась.
        Набрав ещё несколько пучков травы, отправились к месту стирки. Вещи, которые уже были постираны, сохли на ветках, так что мы теперь спокойно закончили начатое. А затем сходили в домик за ведром и набрали воды для уборки.
        Быстренько переоделись пока в свои наряды, так как только они успели высохнуть, и отправились на войну с грязью.
        А вот с этим делом пришлось повозиться, так как убирать квартиру гораздо проще, чем заброшенный дом. Пока я драила полы тряпкой, убивая в конец мой маникюр, Ками ходила с палкой и собирала паутины, тревожа домашнюю живность.
        - Мистер пропер, где ты? - простонала, а перед этим напела простую мелодию, как в рекламе.
        - Не явился лысенький, - посмеивалась подруга, намыливая стёкла. Одно окошко она уже отмыла, и в комнате стало значительно светлее.
        - Неа, видно, вне зоны доступа, - рассмеялась, выливая уже пятое ведро с грязью.
        - Да ладно, Ди, мы почти закончили. Хорошо, что здесь всего одна комната, - и мы посмотрела на свои труды.
        Кровать сдвинули в угол, рядышком со скамьёй. На чердаке, который мы вскрыли, нашелся ещё один матрац, и я решила всё же постелить его себе. Хоть какое-то удобство, ещё одну ночь на дубовой скамье я не переживу. А нам тут, судя по всему, придётся задержаться.
        Столик поставили у окна, и даже дров натаскали для печки. Топить не стали, так как сейчас и так жарко. Пол, конечно, не блестел, но теперь можно было и босиком пройтись по нему.
        На стирку и уборку у нас ушло четыре часа, примерно через это время к нам вернулся мой хранитель с четырьмя тушками зайцев. Пантера гордо появилась в дверях, показывая нам свою добычу.
        - Слушай, Рик, это конечно здорово, но как их есть? - спросила, со страхом уставившись на перекусанные шеи зверьков. Я, конечно, не сильно брезглива, но здесь же надо с них шкурки снимать, потрошить, и бог знает, что ещё, а я на это не подписывалась!
        - Можно сварить, а можно пожарить, - спокойно ответил он, укладывая тушки на стол.
        И вот я стою с подругой и смотрю на чудо обед, который надо бы приготовить.
        - Предлагаю зажарить, так как суп из одного мяса - это не суп, это бульон! Который будет сносен, если положим кусочки мясо, вкусно и сытно! А шашлык вкусен всегда. Сочное мясцо, так и тает уже во рту, - спокойно сказала Камилла, доставая нож из сундука.
        - Я не против шашлыка, но кроликов надо разделать!
        - Ты же маг огня, подожги их! - гениальная мысль, но как это сделать? Да и жарить всё же надо только мясо, а не всё целиком.
        - Я попробую зажарить, но сперва давай подготовим мясо. Два твоих, два моих, - и, взяв аккуратно за лапку кролика, отделила двух от кучки.
        - Если я начну их разделывать, мы останемся голодными, так как вид крови я не переношу, - выдала она, и я поняла, что тоже не смогу притронуться к тушке. А значит, быть нам голодными!
        - Эх, девушки, нельзя вам мужскую работу доверять, - раздался насмешливый голос Рика.
        И я только повернулась к нему, чтобы высказать всё, что думаю, как пантера вмиг превратилась в паренька лет десяти, и к тому же одетого в штаны и рубашку.
        Русоволосый паренёк весело нам улыбнулся, показывая обаятельные ямочки на щёчках.
        И почему он раньше человеком не становился?
        - ЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭЭ, - только и смогла сказать, ошарашенно наблюдая, как мальчик берёт тушки и ножик, и выходит из дома.
        - Я, пожалуй, и вовсе промолчу на этот счёт. Давай лучше печку растопим, или на улице костёр устроим?
        - Давай лучше на улице, а то мало ли, дом спалим, - говорю, направляясь на выход.
        Рика не наблюдалась. Видно, ушёл подальше, чтобы не травмировать нашу женскую психику.
        Ветки и поленья, которые мы нашли ещё днём, сложили в кучку, и вот теперь стоим около неё и думаем, как же её поджечь - ни спичек, ни зажигалки.
        - Давай, мать, дерзай, кто из нас маг огня? - подшучивает Ками, и я смотрю на неё снисходительно.
        - А ты что будешь делать? - спрашиваю недовольно.
        - Страховать. Я же маг воздуха, если надо будет, попробую затушить. Вдруг ты перестараешься, - и так гордо это сказала, словно уже давно магичит.
        - Окей, кэп, давай, рассказывай, как призвать магию, а то я не в курсе.
        - В моих книжках героини обращались к внутреннему источнику. Попробуй закрыть глаза и найти его в себе, а потом вытяни руки и выпусти часть силы, - тоном всезнайки посоветовала она, и я подумала, а чем чёрт не шутит. Что я теряю?
        Ничего, поэтому закрываю глаза и ищу свою магию.
        На удивление, мой огненный шарик с радостью нашёлся. И вот я только потянула к нему руки, как он словно дитя прыгает в объятия! И становится так горячо!
        - Диана, ты чего тут пожар устраиваешь! - закричала Камилла, и я резко открыла глаза.
        И что я вижу! Если я ещё пару минут назад думала, как же зажечь хоть одну палочку, то сейчас думаю, как бы потушить этот костёр с нас ростом!
        - Давай, призывай свой ветер и гаси! - крикнула подруге, которая уже закрыла глаза и вытянула руки.
        Минута, другая, и вокруг начинают создаваться сильные порывы ветра.
        Вот только они не погасили наш костёр, а раздули его ещё больше! И теперь рядом с нами загорелось ещё и два дерева! Такими темпами мы вообще лес спалим!
        - Подруга, ты чего устроила? - выдала, таращась на наш пожар.
        - Не то, да? - и сказано это было с таким кислым и виноватым лицом, что я не могла не рассмеяться.
        - Вы что творите! Сжечь нас решили?! - воскликнул Рик, появляясь из леса с уже потрошёными тушками.
        - А что? Давай, кидай зайцев, будем шашлык делать, - смеясь, предложила Ками, от чего у хранителя аж глаз задергался. - Ты же сказал, готовьте костёр.
        - Я вообще ничего не сказал, думал, у вас не получится, - проворчал Рик, любуясь нашей работой.
        - Да ладно, не сказал, так подумал. Вечно вам, мужикам, не угодишь! - проворчала Ками, складывая руки на груди.
        - Кто бы говорил! - простонал мальчик, хмуро смотря на подругу.
        И чего эта парочка вечно грызётся? Раньше я выслушивала недовольство только одного, а теперь они оба спорят.
        - Ладно, мы накосячили, как убрать? - подключилась я, смотря, как загорается уже третье дерево, и вот оно стояло вблизи нашего домика. Ещё немного, и он загорится, а значит, нам спать на улице, а я этого не хочу. Меня же и так комары сжирают.
        - Диана, забери огонь обратно, поглоти его! - приказал он, а я удивлённо смотрю и не знаю, как это сделать!
        - Ладно, я понял, сейчас помогу. Закрой глаза и представь свой источник, только попроси его не отдать огонь, а взять. - Звучало вполне логично и легко, попробую.
        Закрываю глаза и зову свой шарик, который уже крутится под руками.
        - Возьми, - говорю, беря в руки свою магию, и шар тут же начинает становиться больше и ярче.
        - У тебя получается! - слышу голос подруги и, открыв глаза, испуганно смотрю на руки. А они словно пылесос, который вкачивает в себя огнь. Струи огня обволакивали руки до локтя и просто впитывались в кожу. И чем больше я впитывала, тем горячее становилась.
        Смотрю на деревья, которые уже только дымятся, и опускаю руки, при этом меня начинает колотить, как при приступе лихорадки. Ноги подкашиваются, и я падаю.
        - Диана! - кричит Ками, подлетая ко мне и успевая подхватить под голову. - Да ты горишь! - восклицает она, убирая руки.
        - Нужно выпустить лишнюю магию! - подводит итог Рик, с грустью смотря на меня.
        - Нам бы в холод, чтобы остудить её, - предлагает она, и я думаю о холодных снежинках и вьюге, которая бы была кстати.
        - Что за? - Восклицает Камилла и хватается в мою руку.
        - Держи её! - голос Рика, и мы начинаем падать во что-то сияющее.
        Секунд пять, и нас выкидывает в самый настоящий сугроб!
        - Кайф! - стону, наслаждаясь долгожданной прохладой.
        - Диана, ты портальщик! - весело смеётся мой хранитель, осматривая снежную вершину, на которую нас выкинуло.
        - Будем считать, это здорово, а сейчас… - вытянув руки, быстро нашла свою магию и выпустила струю огня, как из огнемёта. Круто!
        - Подруга, если тебе стало лучше, то, может, нас обратно вернёшь? А то я совсем скоро околею, - пробубнила она, прыгая голыми ногами по снегу.
        - Хочешь, согрею? - усмехнулась, призывая огонь на поверхности ладони. Кажется, я поняла, как это работает.
        - Стать подопытной головешкой не очень хочу, но спасибо за щедрое предложение!
        - Обращайся! А сейчас, Рик, помоги нам вернуться?
        - Я тут не помощник, это ведь ты нас перенесла. Попробуй сделать всё тоже самое, что до того, как мы сюда попали. Ты ведь подумала о холоде? Так вот, сейчас подумай о том домике, лесе. Вспомни их и захоти. Твой дар особый, тебе не нужны координаты выхода, тебе надо лишь пожелать очутиться там!
        Звучит, конечно, умно и красиво, но как это сделать на практике? Значит, представить домик, обгоревшие деревья, пруд, где мы провели немало часов…
        - Хватайся! - кричит хранитель, значит, мне удалось что-то открыть.
        Чувствую ледяную руку подруги, и уже привычный полёт.
        В принципе, домой мы вернулись, только вот приземлились не в домике, и даже не около него, а в пруд!
        - Знаешь, Ди, над посадкой тебе надо ещё поработать! - проворчала Ками, вылезая из воды.
        - Я посмотрю, как ты начнешь завтра справляться со своей магией, без ущерба для нас, - крикнула ей и получила её хитрый взгляд.
        Так как наша новая одежда и так сушилась около воды, то мы в неё и переоделись, а наши наряды опять повесили сушиться.
        Я выбрала чёрную юбку и коричневую рубаху. Так как размер точно не мой, то подвязывать юбку пришлось верёвкой, а рубашка так вообще висела на мне, как платье. Но что поделать, больше ничего нет. Ноги мы обвязали тряпками наподобие портянок, всё же ходить босиком не очень хорошо, так и заболеть можно, а про чувствительные ступни вообще молчу.
        Ками надевать юбку не стала, а выбрала лишь рубашку, которая доходила ей до колен, но ноги обвязала.
        Пока мы одевались, Рик успел нанизать кусочки мяса на прутики, и когда мы подошли, шашлык уже готовился. Так как и питья у нас не было, то мы решили сделать чай из трав. Набрали воды из пруда в котелок и поставили кипятиться. Хоть какая-то жидкость.
        - Надо будет завтра поискать ручей или родник, иначе мы долго не протянем, - сказала я, сидя у огня и смотря на него.
        - Я сбегаю в ближайшую деревню и разузнаю, что и как, а вы продолжайте осваивать магию. У вас неплохо получается и без меня. Только давайте больше без пожаров, - мой хранитель весело посмотрел на наши виноватые моськи.
        - Я постараюсь не спалить дом, но за лес не ручаюсь!
        - Не боись, я подстрахую! - весело сказала подруга, и мы все рассмеялись. Да уж, недавно она помогла!
        Как ни странно, но настроение было беззаботное, мы начали расспрашивать Рика про этот мир, и были удивлены, узнав, что здесь куча рас! А также все те истории про королей - правда! Так вот, к чему меня готовили.
        Мясо приготовилось, и мы стали довольно его уплетать, запивая отваром из клубники и листьев малины, которую нашли на обратном пути из леса, когда искали пахучую траву. Попутно мы забрасывали вопросами хранителя, который с радостью делился информацией.
        Поздно вечером, засыпая на своей лавке, я пыталась представить драконов, демонов, оборотней и нагов, ведь, оказывается, все они где-то здесь!
        Этот мир явно мне нравится всё больше и больше!
        Глава 5
        Следующий день стал для нас учебным. Рик, как и сказал, отправился в ближайшую деревню, чтобы разузнать, что да как. На обратном пути обещал найти нам что-то на обед, а мы же доели остатки мяса и приступили к учёбе.
        Хранитель сказал, что мы верно начали, и пока нам будет достаточно понять, как призывать магию, а чуть позже он расскажет, как ставить защитные купола и создавать атакующие заклинания.
        Я собрала небольшую кучку веток и попробовала её поджечь, не спалив всё рядом. На всякий случай устроилась я у воды, если что, потушу.
        Камилла села рядышком и теперь пробовала призывать ветер, или создать волну, или сдвинуть палочки порывом ветра. И почему-то у неё это не получалось, поэтому она гневно ругалась, ходя вдоль берега.
        Я же уселась перед своей кучкой и, закрыв глаза, стала искать свою магию внутри. Огненный шарик нашёлся быстро, и он был очень ярким и тёплым, в то время как второй шарик, который тоже парил рядом, был тусклым и меньше.
        - Он болен? - была первая мысль, но вдруг услышала ответ:
        - Нет, просто ты вчера много сил вложила на перенос туда и обратно, вот он и не восстановился.
        Обалдеть! Моя магия со мной говорит!
        - Хорошо, тогда его пока не трогаем. Давай, огонёк, помоги мне разжечь костёр, - попросила силу, и получила радостный отклик.
        Ладошки нагрелись, и я открываю глаза, чтобы увидеть столб пламени. Перебор!
        - Ди, я сейчас помогу! - слышу взволнованный голос подруги и поворачиваю голову, чтобы увидеть гигантскую волну, которая мигом накрывает меня.
        - Да, спасибо, - откашливаясь, поблагодарила добрую душу, которая меня чуть не утопила.
        - Всегда пожалуйста! - радостно заявила она, как ни в чём не бывало.
        Покачав головой, стала снимать мокрую одежду.
        - Слушай, а попробуй её пламенем высуши. В книжках это было просто, - предложила подруга, подбегая ко мне.
        В принципе, почему бы и нет, но я боялась вообще спалить одежду. Если это случится, гулять мне голой. Но учиться же надо!
        - Хорошо, давай попробую, только сниму её сперва, а то сама себя подожгу ещё.
        Быстренько разложив вещички на ближайший кустик, я вытянула руки и призвала самую малость тепла, надеясь, что этого хватит, чтобы высушить одежду без вреда.
        Чудо почти произошло: теплый порыв я почувствовала, но увы, подол юбки загорелся, и я быстро её кинула на землю, стараясь загасить пламя, топчась по ткани. Рубашка тоже загорелась, но её подхватил порыв ветра, устроенный Ками. Она улетела в воду, и мне только предстоит узнать, насколько всё плохо.
        - Да, неудача, но ничего, попробуем в другой раз, - жизнерадостно выдала подруга, а я вот простонала, так как одежды у нас и так нет!
        - Без проблем, в следующий раз эксперимент ставим над твоими тряпками! - заявила я, смотря на вытянутую моську. Не только же мне страдать!
        Огонёк был погашен, и вот я смотрю на явно укороченный подол. Тоже хорошо, теперь не придётся подвязывать. Но вот несколько прожжённых дырок удручали. Юбка и так чудом не разваливается, а ещё и это.
        На рубашку было вообще больно смотреть. Сгоревший низ и несколько дырок на груди, и почему-то длина рукава стала по локоть. И в этом мне ещё ходить!
        - Знаешь, а стильненько вышло, гармонично. Юбка прожжённая и рубашка. Считай это новой модой! - посмеивалась Ками, пока я это всё натягивала. Пусть лучше на мне сохнет, чем я вообще всё это потеряю.
        - Очень стильно, хочешь, и тебе устрою такой шик? - в ответ получила её качание головы и весёлый смех. Правильно, надо быть на позитиве, иначе грусть съест нас.
        - Давай лучше в лес сходим, ручей чистый поищем? Пить хочется. Может, ягод найдём, тогда и соберём. Кстати, на чердаке сетка нашлась, может, рыбку половим или птичку поймаем? - магичить уже не хотелось, а значит, надо отвлечься.
        - Хорошо, я тогда котелок возьму, надо ведь воды набрать, - согласилась подруга и побежала в дом.
        На дело мы отправились минут через пять. Я тащила старую сетку, Ками котелок. Далеко решили не уходить, так как если заблудимся, то обратно точно не выйдем.
        Птичек мы слышали, и много, но не видели. Эти пернатые словно специально нас дразнили и не показывались. Зато небольшой ручеёк на окраине леса порадовал, и мы от души напились прохладной и чистой водицы. Котелок набрали, и уже хотели возвращаться обратно, как приметили ягодную полянку. Собирать было некуда, только в рот, поэтому мы и приступили к быстрому поеданию.
        Красные ягодки просто таяли во рту, и я впервые так от души наелась. Спустя час я, довольная и сытая, лежала под деревцем, делая венок из цветов. В последний раз подобным я занималась лет в восемь, и вот спустя столько времени я плету, и жалею, что не занималась этим раньше. Оказывается, плетение так успокаивает!
        - Ди, гляди! - прошептала Ками, толкая меня локтем в бок и показывая в гущу леса.
        - Что я должна уви… - договорить не успела, так как увидела самый настоящий павлиний хвост! Да ладно?!
        - Мне ведь не мерещится? Он реально сидит на ветке того дерева, - воодушевлённо спросила она, ища руками сеть.
        Насколько я знаю, павлины не летают, значит, поймать вполне реально. Но это ведь магический мир, так что можно ожидать любого подвоха.
        Быстро надели свои венки на головы и стали тихо подкрадываться к птичке. Пернатое чудо действительно было похоже на павлина, только вот меньше размером, но крылья больше, так что думаю, он вполне может и улететь, а это плохо.
        - Ками, столкни его своим ветром, а я здесь в сетку поймаю, - прошептала подруге на ушко.
        - А может, ты его прямо там поджаришь?
        - Это будет запасной вариант. У него красивое оперение, может, продать сможем, - выдвинула свою идею, как бы подзаработать. Ещё можно и шкурки зайцев продать, но думаю, у местных их и так в изобилии, зато в пути могут пригодиться.
        - А ты мозг! Хорошо, тогда я, только ты уж его не упусти!
        Решено было ловить птичку с другой стороны, так как Ками не знала пока, как направить поток на себя, у неё получалось только от себя. И вот я киваю, раскрыв сеть. Подруга закрывает глаза и призывает магию.
        Легкий ветерок быстро усилился и точно сбил птичку прямо ко мне в руки!
        - Прямое попадание! - радостно взвизгнула она, а я пыталась посильнее запутать пернатого красавца.
        - Красивый, пожалуй, и себе пару перьев оставлю на память, - восхищенно сказала, проводя рукой по красивому хвосту.
        - Да что вы за ненормальные, вечно пытаетесь меня то на сумочку пустить, то на платье. Пожить спокойно не даете! - вдруг засмущался наш обед.
        - Аааааааааааа, - крикнула, кидая его на землю.
        - Огооооооооооо, говорящий! - восхитилась Ками, подбегая ближе.
        - Я ещё и разумный, если вы не в курсе! Хотя, конечно знаете, специально меня караулили? - устало сказала птичка, с интересом поглядывая на меня.
        - Вообще-то, ты наш случайный обед, или завтрак, - честно ответила, с любопытством рассматривая говорящую зверюшку.
        - А сумочка - это круто! Кто такой гениальный? - рассмеялась моя подружка.
        - Да были здесь четыре ненормальных. Пол-леса спалили, а потом меня на шашлык и сумочку пустить хотели. Они по пьяни в лес пошли воров ловить, и тут я, несчастный, попался, - грустно поведал свою историю он, а я звонко рассмеялась. Будь эти девушки у нас, сказала бы истинные русские.
        - Крутые девушки, не знала, что и местные на такое способны, - веселилась Ками.
        - Да не местные, попаданки они были. Не знали, кто я, вот и думали съесть. Впрочем, как и половину леса. Местные девушки дома сидят, и в лес сами не ходят. Особенно никто не охотится! А те… ух, что они творили! - и сказано это было уже с восхищением.
        - Так тебе, пернатый, не везёт. Мы тоже попаданки, и не знаем, кто ты! Так что давай, рассказывай, кто ты, или тоже станешь шашлыком, - птичка чуть в обморок не упала от такого моего заявления, но быстро пришла в себя и стала ругаться.
        - Вот, за что мне все вы на мою старую голову? Нет бы, дать мне свои годки дожить, нет ведь, ненормальные так и ловят. Ладно, слушайте! Я могу исполнить ваше одно желание, какое - решайте сами.
        Ого, вот это повезло! Но что загадать?
        Видно, мы молчали слишком долго, так как наш джин решил помочь.
        - Хотите, наделю огромной силой?
        - Неее, мы и так одаренные. Вчера чуть лес не спалили, так что не годится, - сказала я, на что птичка боязливо взглянула на нас.
        - Тогда, может, сделать красавицами, чтобы никто глаз оторвать не мог?
        - Ты что хочешь сказать, мы уродины? - возмутилась Камилла и потянулась к шее птички.
        - Конечно нет, красивы вы, очень красивы. Это я так, на случай, если вам самим не нравится что-то, - начал оправдываться пернатый, с опаской смотря на подругу.
        - Так-то лучше, что ты там ещё можешь?
        - А что вы хотите? Может, проблему решить, или что-то существенное надо? Я многое могу.
        - Звучит красиво, но в этом точно подвоха не будет? - мало ли, что можно ожидать.
        - А вот здесь всё зависит от вас. Пожелай вы кучу денег, потом не ворчите, что я виноват, если вас из- за них убьют. Ну и всё в том же духе, я только даю, а распоряжаетесь вы! - а птичка-то не глупа, да и пример очень красочный.
        - Слушай, а ты можешь магический предмет сделать? Скажем, я нарисую наряд, и он появится? - с интересом спросила Ками, а птичка усмехнулась, рассматривая наши одеяния.
        - Могу, и знаешь, вам действительно нужен такой артефакт, так как выглядите вы неважно. Хорошо, твоё желание я понял, а что тебе? - и с интересом смотрит на меня.
        А что мне пожелать? Домой он нас вряд ли вернёт, да и не хочется. Деньги, конечно, хорошо, но сколько? И где гарантия, что нас не убьют, если я пожелаю слишком много?
        Наряды теперь и подруга нарисует, значит, гардероб нам гарантирован. Но вот проблема у нас с магией, может, он сможет помочь?
        - Слушай, у нас проблема есть. Сила большая, а как пользоваться, мы не знаем. Ты можешь знания нам дать, чтобы проще было?
        - Знаешь, меня впервые спрашивают о таком, обычно просто «дай», а тут даже интересуются с почтением, а не требуют. Помогу я вам, и даже сделаю подарок, раз вы не местные. Вижу, с вещами проблема. Выпустите, и полyчите свои подарки!
        Как ни странно, но я верила, что птичка не улетит, пока не исполнит наши желания, поэтому, смело помогла ей выбраться из сети. Освободившись, она повернулась к нам и взмахнула крыльями. Нас обдало теплом и золотыми искорками. Быстро прикрыла глаза, а когда открыла, около каждой стоял небольшой рюкзачок.
        - Берите, девоньки, это мой вам подарок! Сумки вместят всё, что вы захотите, чужой достать ничего не сможет только вы. Ваши желания уже внутри! - и, взмахнув ещё раз крыльями, взмыл в небо, да так быстро, что я только и успела заметить яркий хвост перед лицом.
        - Спасибо! - прокричала Ками, а я, улыбаясь, помахала ручкой. Хороший он.
        - Давай глянем, что он там нам дал, - радостно воскликнула она, кидаясь к чёрному и кожаному на вид рюкзачку. Две небольшие лямки, веревочка затягивалась на горловине. Довольно просто, но, может, это и к лучшему, никто не позарится.
        Развязав веревку и засунув руку внутрь, Ками достала обычный альбом с привязанным карандашом. Интересно, как это работает?
        Пока подруга любовалась своим подарком, я полезла в свой рюкзак. Он у меня был похожий, только коричневый. Засовываю руку внутрь и нащупываю толстую книжку. Кажется, я поняла, что это. Очередной учебник в моей жизни.
        С грустью вытаскиваю громадный талмуд и рассматриваю странную обложку. Словно рамка для фотографии, только пустая. Открыла книгу, а там все страницы пусты! Это что, меня обдурили? Намек на «учись сама»?
        - Слушай, а инструкции у тебя нет? У меня вот на первой странице написано: «Нарисуй и захлопни альбом, и твоему лику предстанет сей шедевр». А также, если я хочу поменять цвет карандаша, то надо лишь подумать. Круто, правда?! - хвасталась Ками, а я уже открывала первую страницу, где была написана всего одна строчка.
        Скажи «Харис, ответь», и книга даст ответ.
        Как по мне, очень простая инструкция, почему бы не рискнуть.
        Закрываю книжку и громко говорю:
        - Харис, ответь, как тобой пользоваться? - может, инструкция поинтереснее появится.
        - А что тебе не понятно? Задаешь вопрос, я отвечаю! - раздался насмешливый мужской голос, и в пустой рамке на обложке появилось симпатичное лицо мужчины лет сорока.
        - АААААААААААА, - в который раз кричу за эти дни, и откидываю странный и говорящий предмет.
        - Ты чего? Мне же больно! На тебя такое счастье свалилось, как я, а ты разбрасываешься! - проворчал он, с укоризной глядя на меня, а я думала, как бы не сойти с ума в этом мире. Что я ещё увижу перед тем, как здравый смысл помашет мне белым платочком.
        - Давай знакомиться, хозяйка, я Харис, хранитель знаний этого мира! - а звучит здорово, несмотря на то, что это говорит книга.
        - Я Диана, будем друзьями!
        Глава 6
        Этот мир мне определенно начинал нравиться. Природа отменная, так и хочется часами гулять по лесу. Здесь я не просто человек, а маг. И пусть я пока ещё не обученная, но всё впереди, ведь этот мир сделал нам большой подарок, послав птичку-джина, которая исполнила по одному желанию. Теперь у меня появился новый странный друг Харис, который обещал мне помочь с магией. И пусть он был всего лишь книгой, но какой! Мой подарок знал множество заклятий и мог их показать. Красивая картинка появлялась на страницах и оживала, и я подробно могла увидеть, что и как делать.
        Камилла тоже не могла не нарадоваться на свой чудо-подарок, который оживлял всё то, что подруга успевала нарисовать. И я говорю не только о брюках и футболках с балетками, которые уже были на мне, но и чистых простынях, подушках, коврике, нормальном чайнике и кастрюле.
        Подруга трудилась весь оставшийся вечер, в то время как я составляла примерный план обучения, как для меня, так и для Ками.
        - Так как вы новички, начнём с простого. Разожги не костёр, а свечку, она меньше, поэтому и магия сама выдаст меньше силы. Ты пока неопытна, и магия сама решает, сколько силы применить, но со временем ты научиться её дозировать. С порталами я тоже помогу. Принцип перемещения прост, тебе надо лишь пожелать и представить. В другие города не сунемся, а вот перемещаться из дома на улицу или к озеру можно, это возьмёт не так много сил, и ты поймёшь принцип действий, - вещал мой учитель.
        Харис лежал на столе и говорил мне все это, а я внимательно слушала. Кстати, он сказал, какая вторая сила у Камиллы - иллюзия. И я считала, этот дар идеально подходит девушке. И вот пока я завтра буду тренироваться со свечками, мой учитель поработает с Ками.
        Когда мы закончили застилать наши новые кровати, их тоже нарисовала подруга, в дом вбежала уже привычная пантера с двумя общипанными птичками.
        Рик скинул их у порога и удивлённо посмотрел на чистых и одетых нас.
        - Как? - только и смог сказать удивлённо, падая на пушистый зад.
        Камилла показала свой альбом, а я свой супер учебник.
        - Харис! Сколько лет, сколько зим! Я уже и не надеялся на встречу, - радостно воскликнул мой хранитель, смотря на книгу с лицом, которая была столь же рада встрече.
        - Рикарис, давненько тебя не видел. Думал, уже сгинул, а ты тут по лесу шастаешь, - рассмеялся мой учитель, глядя на чуть скисшую мордашку.
        - Я вообще-то хранитель, если ты не забыл. И Диана - моя подопечная! Мы только прибыли из её мира.
        - Так моя хозяйка - и твоя тоже, вот повезло! Будем работать вместе, тем более я понял, что масштаб катастрофы велик! - и как это понимать?
        - Диана достойная представительница своего рода, просто у нас с магией проблема. Как оказалась, её мир малость запечатан, и магии там почти нет, вот и проблема. Но ты ведь поможешь, да и я подключусь, - и вот теперь мне стало страшно. Мало мне одного учителя, теперь их станет два!
        - Кстати, девушки, я с отличной новостью. Я тут узнал, что принц собирается жениться, и со всего королевства собирают одаренных невест. Статус не важен, главное, чтобы магия была!
        - Я искренне рада за принца, но мы-то тут каким боком? Ты сказал замок найти, - недовольно пробурчала я, так как замуж я вот никак не хотела!
        - Дело в том, моя принцесса, что смотрины в твоём замке! Принц Торон метит на твоё место, и он сможет занять трон, только если возьмёт скипетр власти, а это невозможно, так как он принадлежит другому роду, да и сил в принце не так много, чтобы сразиться с силой предков. Либо он может жениться, и с помощью силы жены попробовать подчинить скипетр, - звучало, конечно, обидно, что у меня уводят законное место, но я ведь на него и не претендовала. Да и вообще, становиться королевой я не хотела, а править и подавно, но говорить об этом своему хранителю пока не буду.
        Схожу в замок, посмотрю на этого принца, и если он достоин, то сама отдам ему символ власти. Пусть правит, его-то точно готовили к этому. А я отправлюсь в путешествие по миру, думаю, Ками не откажет мне в компании. Попробуем найти своё место, но сперва убедимся, достоин ли этот принц короны.
        - Так там смотрины будут? - подключилась подруга, счастливо улыбаясь.
        - Невест с деревень созывают в ближайший город через две недели. Там их проверит маг на наличие силы и потом отправит в замок. У вас её прилично, так что отбор пройдёте, но вам надо показать, что вы и контролируете её! - и вот здесь мы скривились. До идеала нам далеко, но думаю, за две недели мы научимся не калечить всё вокруг.
        - А нельзя обойтись без этого балагана, и самим отправиться в замок? Да я вообще могу нас прямо туда перенести, я же, по твоим словам, портальщик, - задумчиво сказала я, не понимая, зачем участвовать в этом балагане.
        - Замок окружен сильными заклятиями, и ты вряд ли сможешь их сейчас пробить. На территорию нас тоже никто не пустит просто так, а вот пройти в толпе - самое то. Да и участвовать толком тебе не надо, нам достаточно пройти ворота и найти скипетр, - и всё-то у него просто. А то, что нынешний король захочет меня убить из-за покушения на его место, он не подумал?
        - Звучит складно, но что дальше? Допустим, я взяла символ власти, а потом? Неужели тот король просто склонит голову, да и совет там, наверное, есть, и всё тому подобное. Не понравится им моя неожиданная кандидатура. Кстати, как вообще получилось, что я единственная из своей семьи? - и почему я об этом раньше не подумала?
        Внимательно смотрю на Рика, и понимаю, что отвечать он не хочет. Значит, не слишком красочная картина там.
        - Вариант, что король не мог иметь детей, как я понимаю, откидываем, - бормочу, и мой хранитель кивает.
        - Почему я вообще в другом мире? Мои родители хоть мои? - не хотелось думать, что я приёмная.
        - Прости, принцесса, что раньше не рассказал, ты была в другом мире и с трудом верила в меня. Расскажи я тебе правду, что бы ты подумала? Зато сейчас, когда мы в этом мире, и ты убедилась, что я не твоя галлюцинация, мы можем поговорить.
        Да, твои родители - они твои, как и твоя бабушка с дедушками. Они все из твоего мира, но вот какая-то пра-пра-бабка или дед были из этого мира. Очень давно в этом мире была раса накопителей, и твой предок был её представителем. Они не имели своей магии, но могли в разы усилить любого мага.
        На накопителей началась охота, и тогда эта раса пропала. И вот до того, как твой предок покинул этот мир, он был связан с родом королей. Может, это был бастард, или ещё только беременная женщина, но одно я знаю точно: твой предок был не официальным ребенком. Именно по этой причине его и не искали, в то время как всю королевскую семью убили.
        - Заговор? - сразу всплыло в голове.
        - Нет, просто стечение обстоятельств. Сейчас в мире спокойно, но ещё недавно была долгая война, в одном из сражений король и умер, сыновей у него не было, как и дочерей, лишь жена, которая после смерти мужа не долго прожила. Они были истинной парой, так что не удивительно.
        - А как же не прямая ветвь? Неужели у короля не было братьев, или у жены? Как у вас власть передаётся?
        - Был один брат, но он отказался, сказав, что уже стар для таких интриг, да и маг он был слабый. Вообще, многие полегли в той войне. Трон достался сильнейшему магу Рикасу, и он достойно правил, но всё же это место твоё по праву!-
        И зачем мне этот трон? Правил же им этот король, так пусть правит дальше!
        - Слушай, Рик, а если я не захочу править, что тогда? - мой вопрос невероятно удивил хранителя. Видно, придётся сейчас разобраться с этим, скрывать что-то от хранителя не хотелось.
        - Как ты не хочешь править? Но ты же рождена для этого! - возмутился он.
        - Нет, я рождена, чтобы жить, как хочу. А править я, и правда, не желаю! Я не знаю этот мир, не знаю законов и правил, не знаю людей, и они чужие мне! Прошу, пойми меня, я просто хочу найти своё место. Этот мир мне нравится, несмотря на суровые условия, и я чувствую, что здесь моё место. Но оно не на троне!
        - Диана, как же так?! - и на меня впервые посмотрели иначе.
        - Прости, мой друг, но боюсь, у нас разные цели. Но я войду во дворец, и передам правление достойному, это тебя устроит?
        - А говоришь, люди чужие! И сама же заявляешь, что найдёшь достойного. Знаешь, может, ты и права, и твоя цель - наградить силой королей достойного. Пусть он защищает королевство, а ты присмотришь, - и сказано это было вроде шутя, но и нотки гордости проскакивали.
        - Тогда решено, идём во дворец и ищем нужную кандидатуру! - радостно поддержала Камилла, подскакивая на месте, но небольшую грусть в глазах своего хранителя я всё же увидела.
        Прости, дорогой, но так будет лучше.
        Обед давно миновал, так что мы приступили к готовке завтрака. Птички уже были общипаны, и мы решили опять их зажарить. Думали сварить суп, но для него нужны овощи, а их, оказывается, чудо-альбом дать не может, впрочем, как и деньги. Оказывается, не так уж и всесилен он. Но мы были благодарны и за то, что он и так давал.
        Так же мы выяснили, что этот артефакт с секретом, и мог творить чудеса до того момента, пока у рисующего были силы. Получается, альбом заряжался от Камиллы, но стоило ей устать, как чудеса иссякли. Об этом поведал мой супер-Google.
        Костерок у меня в этот раз получилось развести нормальный, и даже ближайшие деревья не загорелись. И вот я смотрю, как птички жарятся на палочках, а в голове мысли совсем не о еде. Каким будет наш путь? И кого мы увидим?
        - Слушай, Харис, а ты можешь показать нам представителей этого мира? Ну там эльфов, драконов, демонов и остальных? А то отправимся на эти смотрины, а сами будем шарахаться ото всех, нас точно ненормальными сочтут. - Спросила его, сидя на улице около костра. Ками сидела рядышком и с интересом ждала ответа.
        - Почему же, могу! Вот, смотрите, а я буду рассказывать, - довольно отозвался мужской голос, и книга раскрылась.
        Нашему взору предстал красивый мужчина высокого роста с длинными белыми волосами и острыми ушками. Лицо его было красиво, правильные черты, даже идеальные, но вот надменный и холодный взгляд всё портил.
        - Это Эльф! - радостно вскрикнула Ками, разглядывая картинку.
        - Верно! Это древняя раса, и одна из главных. Отличительные черты - длинные белые волосы и острые ушки. Обладают в основном магией жизни, воды, ветра, земли. Поехали дальше, - страничка переворачивается, и мы видим сильного мужчину в чёрном.
        Кто это, определить сразу сложно, так как похож он на обычного качка или спортсмена из нашего мира. Он мог быть как оборотнем, так и драконом.
        - А подсказка будет? - с надеждой спрашиваю, и получаю смешок с изменением картинки. У мужчины появился хвост!
        - Демон? Если да, то я представляла его с рогами и крыльями, - и только я сказала, как картинка изменилась, показывая примерно мою фантазию. Закрученные рога и огромные кожаные крылья за спиной.
        - Всё верно, хозяйка, в таком обличие ходят высшие, и вы можете увидеть их во дворце. Особенность этой расы в силе, среди них много некромантов, но сейчас часто стали встречаться и другие - огнь, вода, воздух, а вот целителей - единицы. Высокий рост и развитая мускулатура поможет вам их отличить от эльфов.
        - А почему только от эльфов? - спрашивает подруга, и мы видим новую картинку. Очень похожий мужчина, только волосы с красным оттенком.
        - Так как вариантов всё меньше, я ставлю на драконов, - отвечаю, и под веселый смех Рика картинка меняется, показывая огромного дракона в чешуе, с хвостом и крыльями.
        - Отлично, как видите, расы похожи в человеческой ипостаси, но зато вторая кардинально отличается, - страница переворачивается, и мы видим на одной странице всё того же дракона в звериной форме, а на второй - настоящий демон из наших сказок. Огромный рост, лицо больше звериное, руки с когтями, и различные шипы по всему телу. Ого!
        - Это боевая форма, и такое вы можете и не увидеть, так как сейчас мирное время. А вот драконы по небу летают часто, - и мы как по команде подняли головы, но видны были лишь звёзды. Жаль.
        - Давайте дальше, вот! - весело сказал Харис, и мы смотрим на очередного мужчину. Не сильно высокий, но мускулистый, а бы даже сказала поджарый. Волосы каштановые.
        - Оборотни! Только какие, или они здесь одни? - спросила Ками, и я подумала, а ведь точно, их может быть несколько видов.
        - Верно сказано. В этом мире есть оборотни волки, ястребы и кошачьи разновидности: тигры, львы, пантеры. Боги, видно, очень любили кошек, - рассмеялся Харис, переворачивая страницу, и мы увидели самых настоящих зверей, только вот размер больше.
        - Давайте дальше, девушки, - и страничка снова переворачивается, явив нам мужчину с огромным змеиным хвостом. От этого меня всю передёрнуло, не сильно люблю ползучих тварей.
        - Наги! - уверенно заявляет Ками.
        - Верно! Эти представители, как и оборотни, бойцы. Их нанимают как охрану во дворцы, города, селения. Так же могут нанять для личной охраны или для сопровождения грузов. Бандитов никто не отменял. А сейчас я вам покажу всё те же расы, только девушек, так как с ними вы скорее всего будете встречаться чаще.
        Картинки стали меняться, и мы в восхищением смотрели на фарфоровых эльфиек, гордых дракониц, хитрых демониц и сильных оборотниц. Они единственные отличались от других развитой мускулатурой. Нет, они не была накачаны, как бодибилдеры, но сила в руках и ногах явно присутствовала, и не было той хрупкости, как у остальных девушек.
        Людей нам тоже показали, и они были разные. Высокие и низкие, толстые и худые, волосы любого цвета, а вот магия слабая, и в основном только по дому. Но, видно, принц не отчаивался и пытался найти бриллиант в своих землях, так как будущую жену выбирал из людей.
        Отбор мне был мало интересен. Поэтому о нём я слушала вскользь, в то время как Ками навострила ушки. Неужели хочет принца захомутать?
        Меня больше интересовал вопрос, кто же мой незнакомец. Если судить внешне, то он не эльф и не человек, и я больше склонялась к дракону и демону. Интересно, он меня ищет? Теперь вот сама себе накручиваю женские мечты о принце, да и в небо, пожалуй, я теперь буду смотреть чаще, в надежде увидеть его.
        Кто же ты, мой незнакомец, и зачем перенёс в этом мир? Почему тебя рядом не оказалось?

***
        Пока Диана с задумчивым видом сидела у костра, она и не подозревала, что её тайный незнакомец уже отправился на поиски. И приобщил к этому важному делу не только своих друзей, но и ищеек из различных королевств. За нахождение девушки была назначена огромная награда, так что желающих нашлось достаточно.
        - Потерпи, моя фея, скоро ты будешь в моих объятиях, и я больше никогда тебя не потеряю! - Лукас дал такое обещание перед богами в храме, в надежде, что мир его направит, ведь, по словам матери, он живой, и надо лишь попросить, чтобы получить желаемое.
        Глава 7
        Начался новый день, но старые проблемы, увы, никуда не делись. Поэтому после лёгкого завтрака я засела за учебу.
        Достав пару свечей, поставила перед собой на стол и старалась их не спалить разом. Хариса забрала Камилла и ушла на улицу, так как ветер лучше всего вызывать там, а также ей надо хоть раз призвать свою иллюзию. Мне было очень любопытно посмотреть на её труды, но пока надо собраться и обуздать и свой дар.
        Первая свечка сгорела сразу, даже воска не осталось. Просто бац, и нет её, но запах палёного, присутствовал. Со второй было лучше, она загорелась, только вот пламя на фитильке было уж слишком сильным, от этого свеча прожила всего пару минут. Уверенно достаю третью и ставлю перед собой, но не успеваю призвать магию, как её сносит камнем!
        Удивлённо выглядываю в окошко, и вижу смущённую подругу, которая мнётся на месте.
        - Ди, прости, просто Харис сказал, надо что-то подкинуть и поймать это потоком воздуха, - начала оправдываться она, а я поняла, что сидеть у окна больше не безопасно.
        - А что-то менее опасное ты выбрать не хочешь? Листик или шишку? Зачем же сразу булыжниками раскидываться? - проворчала, ища на полу свечку.
        - Точно, листики! - радостно подпрыгнула Ками, словно ничего до этого и не слышала, и отправилась собирать листву и ветки.
        Я же уселась у стенки на полу и приступила к своей учёбе. И должна заметить, с каждым разом у меня получалось всё лучше и лучше, ну и пусть, что я сожгла все свечи, благодаря чудо-альбому, я уже с десяток нарисовала новых.
        Так же мы нарисовали несколько красивых вещиц, которые сейчас Рик пытался продать в ближайшей деревне. Так как сейчас проходит подготовка невест, то думаю, они не откажутся от красивой безделушки. А нам хорошо: выручим деньги и купим продукты, так как питаться одним мясом довольно трудно, хоть и сытно.
        Когда с огнём я более-менее совладала, и три свечки зажглись по моему щелчку, я решила попрактиковаться и со вторым даром. Села поудобнее на постель и стала представлять берег озера. Харис сказал, что надо знать подробности места переноса, так как озёр в мире много, и меня может вынести к другому, так что надо вспомнить, что же есть только у моего озера.
        И вот я вспоминаю несколько камней, которые находились у берега, и поваленное дерево, служащее нам лавочкой. Чистый песок у самой кромки и мягкая трава. А какая тёплая вода, что хоть сейчас ныряй, особенно в такую жару!
        И только я этого пожелала, как чувствую полёт, а потом приземляюсь в эту самую воду!
        - О, Диана, ты решила ко мне присоединиться? - послышался насмешливый голос с берега, и мне захотелось очутиться рядом. И, о чудо, новый полёт, и я приземляюсь попой прямо на подругу, которая страдальчески стонет уже подо мной.
        - Ну, ты и отъелась, мать, похудеть не думаешь? - шутя, кряхтела она, сталкивая меня с себя.
        - Да я и так всего шестьдесят вешу, а ты жалуешься, - обиженно сказала, вставая.
        - Так и я шестьдесят. Ладно, забыли. Кстати, смотри, что у меня стало получаться! - радостно сказала она и вытянула руки.
        Из ладоней стали появляться маленькие огоньки, превращаясь в красивых бабочек, которые слетали с рук. Они кружить вокруг нас, даря чувство восторга. Вот это сила иллюзий! Красота!
        - Кстати, вот, что я ещё могу, - хитро сказала Ками, поглядывая на меня.
        Её силуэт стал расплывчатым, но лишь на пару мгновений, а после я увидела себя!
        - Правда, похоже, - сказала я, вставая, но… голосом подруги!
        - Не то слово, но неужели у меня такие страшные волосы? - недовольно сказала, зарывшись в растрёпанную шевелюру. Я уже пару дней не расчёсывалась, а заплетала пучок, и видно зря. Видок у меня ужасный.
        - А ты критична! - звонко рассмеялась она, меняя облик на свой.
        - Молодец, Камилла, правильно усвоила урок! - похвалил её мой учебник, который лежал, оказывается, рядом. - А вот тебе, Диана, надо ещё потренироваться над перемещением. А то в будущем представишь балкон замка, и очутишься не на нём, а за ним.
        - Да я уже поняла, что косякнyла. Будем надеяться, практика поможет!
        И я приступила к делу. Смотрела на дерево шагах в пяти, примечала все его тонкости и пыталась к нему перенестись. Получалось сперва медленно, но чем чаще я перемещалась, тем быстрее выходило сосредоточиться. Часа через два я только и прыгала из одного портала в другой, спокойно перемещаясь по всей полянке.
        Камилла же продолжала кидаться всем, что попадалось под руку, и мне приходилось не только переместиться, но и не попасть под её магическую руку.
        Когда силы стали меня покидать, я удобно устроилась под деревцем, натирая себя пахучей травой, чтобы не съели комары. Как бы здесь не было чудесно, но эти паразиты напрочь портили настроение.
        Заканчивая натирать ногу, увидела неизвестного мужчину, идущего к нашему домику с корзинкой. Заблудился?
        Ками тоже приметила незнакомца и насторожилась, но стоило мужчине подойти ближе, как мы узнали нашего Рика в новом образе.
        - А почему ты раньше был мальчиком? - спросила, любуясь на своего хранителя. Мужчина он был, что надо. Высок, красив, накачанная грудь, сильные руки, мужественные черты лица. И куда только делась детская насмешка!
        - Твоя магия была слаба. И так как я завишу от тебя, то теперь могу принимать и другие облики. До дракона ещё не дотягиваю, но вот через недельку-другую всё возможно! - и, хитро глянув на меня, подмигнул.
        А нет, всё тот же шутник и весельчак.
        - Ты нам что-то принёс? - радостно спросила подруга, подскакивая и уже заглядывая в корзинку.
        - Много чего, украшения отлично раскупили в один миг. Невесты наводят лоск и сносят все прилавки, чтобы выглядеть краше другой, - усмехнулся он, рассказывая об увиденном.
        - А я думала, магия всё решает. И будь ты хоть писаная красотка, это не поможет.
        - Так и есть, но выглядеть перед женихом уродиной они явно тоже не желают. Так что завтра можете смело сделать что-то ещё, и я отнесу это на продажу. А сейчас мой улов таков, - и показывает корзинку, в которой было молоко, свежий хлеб и булочки, множество овощей, сыр с маслом и вяленое мясо. Неплохо!
        И только я подумала, что это всё, как Рик снимает с плеча мешок, где обнаруживаются яблоки и груши. Да мы шикуем!
        - Кстати, а что вы здесь делали? Я пока по рынку ходил, успел забавные вещи услышать. Ваши парнишки, видно, вернуться решили, но столкнулись с неприкаянной душой, которая мелькала среди деревьев то там, то тут, - и с усмешкой смотрит на меня. Да, я гуляла, но я вполне себе живая!
        - И ещё они увидели гневную ведьму, которая прогнала их с её земли камнями и палками, особенно их испугал её вой, - и вот здесь уже я смеялась от души. Да, Ками стонала, когда камни летели не туда, но я не видела никаких парней, да и подруга ни в кого конкретно не швырялась, у неё и так всё летело в разные стороны.
        - А нечего к нам соваться! Мы только учимся, а они под горячую руку лезут, да и не видела я никого, - подтвердила мои мысли она, на что Рик только продолжал веселиться.
        Да, веселую славу мы сделаем для этих мест.
        По накатанной схеме у нас понеслись дни. Утром и днём мы тренировались, осваивая новые заклинания, как защитные, так и то, что понадобится при нападении. Рик уходил в город под новыми личинами и продавал украшения, которые так и не прекратили скупать. Случайному путнику всегда были рады. Он же за вырученные деньги покупал нам еды, и мы пировали вечерком у костра, или дома, когда шёл дождь.
        Харис был у нас телевизором, и каждый вечер не только рассказывал о новом для нас мире, но и показывал. Так мы теперь примерно знали, как выглядят все столицы, что нынче модно, да и какая обстановка вообще в мире.
        Несмотря на то, что везде был мир, отголоски войны остались. Ужасные чудовища появлялись то там, то тут, и нападали на деревни и города. Оказывается, их раньше контролировал сильный некромант, но как его не стало, чудовища стали сами по себе. И вот их стоило опасаться.
        Местные же, если раньше боялись сказок о чудовищах, появляющихся из ниоткуда, то сейчас их реально пугала страшная водяная ведьма и неприкаянная душа. Пошёл даже слух, что я якобы ищу себе мужа и завлекаю мужчин! И вот у кого такая бурная фантазия?
        Несмотря на абсурдность этих историй, местные, и правда, стали реже бывать в лесу. А к нам так и подавно никто не совался.
        Полторы недели пролетели незаметно, и нам пришлось собираться в дорогу. Так как оставалась всего три дня до смотрин в ближайшем городе, а до него ещё добраться надо.
        - Ди, почему ты не хочешь надеть эти платья, я так долго их рисовала! - ворчала Ками, показывая на мою постель, где лежали три потрясающих платья.
        Одно нежно-голубого цвета, сделанное из шёлка и шифона, пышная юбка по эльфийской моде, и лиф с россыпью сияющих камней.
        Второе было бордовое, сделанное из бархата, длиною до пола, с длинными рукавами, но красивым фигурным вырезом. И все это богатство украшал широкий пояс из камней, висящих до самых носочков.
        Третьим было тёмно-зелёное платье по демонической моде. Юбка чуть пышная, но рукава три четверти и круглый вырез, открывающий плечи, делали меня изящной. Красивый лиф был украшен россыпью камней и изящной вышивкой, как и подол. Помню, как долго кружилась в нём, когда подруга только сделала его, но увы, это не наш вариант.
        - Платья великолепны, но мы не можем их сейчас надеть. В них мы выглядим, как знать, а значит, у нас должна быть охрана, карета, слуги, и реальное место жительства. Но мы ведь договорились не привлекать внимание, поэтому прикинемся крестьянками из вымышленного маленького селенья, его труднее проверить, а проверять нас будут! Как никак, к принцу едем. Это словно мы к президенту придём, нас ещё на пороге вдоль и поперек проверят.
        - Поняла. Но зачем же надевать это тряпьё? - и тычет в мою давно прожжённую юбку и рубашку. - Давай я хоть нормальные наряды сделаю, чище и красивее!
        - Если я буду красивая, то другие захотят сделать пакость. Это же отбор невест для ПРИНЦА! Чем я страшнее, тем лучше. Не будет нападок, да и вообще обращать внимание не будут, а для меня главное просто в замок пробраться, замуж я не собираюсь! - выдала я, нехотя натягивая бедные вещи.
        - Может, ты и права. Ладно, прикинусь тоже немочью, зато во дворце засияю, если, конечно, принц нормальный будет, - весело согласилась подруга, доставая и свою рубашку с юбкой.
        Красивые наряды мы убрали в рюкзаки, благо, в них действительно помещалось всё, что мы сложили. Недавно мы даже эксперимент провели на вместимость, и засунули в мой рюкзак всё те ветки, которые нашли. Больше двух часов засовывали, и хоть бы хны. Это не сумка, а чёрная дыра!
        Зато чуть позже я обратила внимание на клочок бумаги, который становился всё больше по мере того, как мы забрасывали в сумку всё подряд. Оказывается, каждому предмету давалось имя, и если цветки просто были пронумерованы, то вот палкам дали приметное название: береза 56, осина 35, ель 78, и т. д.
        Оказывается, цифрой была длина ветки. И мне потом пришлось ещё час потратить, чтобы весь этот мусор выкинуть!
        Сейчас в наши рюкзаки полетели простыни, подушки, котелок и чайник, чашки и часть продуктов. Вдруг в дороге проголодаемся, да и будут ли нас кормить - ещё неизвестно. Так как Камилла нарисовала и несколько юбок с блузками для меня, я решила и их взять, но самое главное - положить Хариса, который только и ворчал, чтобы его не забыли, а то девичья память такая дырявая.
        - Да как тебя забыть, если ты столько болтаешь! Я уже тишины боюсь, и настораживаюсь, когда ты замолкаешь, - проворчала, подходя к столу и беря его в руки.
        - Так я потому и болтаю, чтобы не забыли! - на его слова лишь усмехнулась, качая головой.
        - Слушай, Ди, если ты и так не хочешь быть красоткой, то давай я по экспериментирую с даром? Хочу узнать, как долго я продержу иллюзию на ком-то, - уверенно предложила подруга, показывая на обожжённые кончики волос.
        Да, моя вина, но она сама согласилась!
        Несколько дней назад я всё решилась научиться сушить вещи, и если с отдельно лежащими вещами это уже легко получалось, то вот на себе я побаивалась это делать, да и неудобно. Поэтому моими манекенами стали Рик и Ками.
        Они стояли передо мной в мокрой одежде, а я пыталась её высушить, не навредив друзьям. Это, конечно, мне удалось, но не сразу. Неудачные моменты были, и теперь подруга красуется с короткими волосами, а Рик с обгоревшим хвостом.
        Мой хранитель долго бегал по лесу с пламенем на хвосте, которое, кстати, только слегка подпалило его шёрстку, но местных мы опять же напугали. И они теперь думали, что здесь завёлся огненный дьявол - спутник озёрной ведьмы. Вот что творят слухи и буйная фантазия.
        - Хорошо, ставь свои экскременты, только не сильно масштабные. Если иллюзия спадёт, я не сильно должна отличаться, - сказать-то я сказала, но меня, кажется, не услышали, так как золотистая пыль, слетевшая с рук подруги, уже осела на мне.
        Минута, и Ками дико смеётся, а Рик пытается не упасть в обморок.
        - Всё так плохо? - простонала, шагая в дом, там у нас висело зеркало до пола.
        - Не сильно, но, кажется, я перестаралась, - продолжала веселиться она, а я взглянула на себя и чуть не отскочила от зеркала!
        - За что ты так со мной? Вот что я тебе сделала? - простонала, любуясь на свои желтые и кривые зубы. Моя пышная шевелюра была теперь не видна, так как с головы свисали коричневые сосульки. Кажется, что я волосы пару месяцев не мыла. Один глаз больше другого, я даже не думала, что так бывает. Но самое кошмарное - это горб на спине! Да я горбун из Нотр Дама!
        - Больше не жалуйся, что приземляешься мимо постели, - прорычала, смотря на подругу. И хоть я понимала, что на мне лишь иллюзия, и выгляжу я по-прежнему, но стать такой уродиной просто сверх мечта!
        - Давай сниму, и сделаю что-то более красивое. Хотя, ты ведь сама сказала, чем непригляднее, тем лучше!
        - Ладно, пусть будет. На такую меня точно никто не позарится! Но и ты давай меняйся, красотка наша.
        - Без проблем, смотри! - весело сказал она и щёлкнула пальцами. В следующий миг её образ поплыл, а после я увидела изменившуюся подругу.
        Грудь четвертого размера чуть не выпадала из декольте, бросалась в глаза. Длиннющие и шикарные чёрные волосы до талии, пожалуй, были единственным достоинством этой Пампушки! Подруга сейчас с виду весила за сто килограммов. Огромные голубые глаза сияли весельем. Да, мы весёлая парочка! Самое интересное, нам тяжело дать по тридцать, так как мы выглядели сорокалетними тётками.
        - Ну, как? Отменная из нас парочка выйдет? - посмеивалась она, а я веселилась от души, представляя взгляды невест и жюри. По силам-то мы пройдем, и им просто придётся нас пропустить в финал.
        - Не то слово, все упадут от нашей красоты! - Рик уже сползал по стеночке, любуясь горбуном и пышкой.
        Так как встали мы рано утром, и уже сложились и даже оделись, то отправиться решили в ближайшую деревню. Там найдём лошадей в аренду, или примкнём к каравану, который пойдёт в нужный нам город. Думаю, не все невесты ещё отбыли, вот и сядем к ним на хвост. Деньги у нас появились, Рик каждый день ходил и продавал красивые безделушки.
        - Кстати Рик, ты кем будешь сейчас? В качестве мужчины тебя могут и не пропустить с нами, - поинтересовалась у хранителя, который обернулся черным вороном и сел ко мне на плечо. Теперь я выгляжу ещё устрашающе!
        - Пойдёмте, пока ещё светло, - позвала Ками, выходя из дома.
        - Счастливого и веселого нам пути, - пошутила, выходя вслед за ней.
        И как же я оказалась права! До дворца ещё надо было добраться, а это станет ещё тем приключением.
        Глава 8
        До деревни мы дошли быстро, а главное подоспели к нужному моменту. Оказывается, местные невесты только собирались отбывать. То у одного дома, то у другого виднелись красивые повозки, запряжённые лошадьми. В эти нас точно не возьмут, а вот в небольшой караван, который собирался на площади, думаю, за звонкую монету нас примут.
        Поинтересовались у мужчины с мечом, кто здесь главный, и нас направили к невысокому мужичку с приличным пивным пузиком.
        - Здравствуйте, уважаемый, вы здесь главный? - звонко поинтересовалась подруга, красуясь своей ослепительно громадной грудью.
        - Да, я, - ответил он, и как предполагалось, в лицо даже и не посмотрел. Мужики!
        - Подскажите, вы ведь в Виролис едете? - томно спросила Ками, наклоняясь чуть ниже, а мужчина стал улыбаться ещё шире.
        - Именно туда, красавица!
        - Так может, подбросите и меня с подругой, - и как волшебству, мужик ожил. Видно, дела для него - святое.
        - Простите, но у меня и так все повозки заняты, - и вот теперь он посмотрел на нас, и даже как то отшатнулся. Да, красотки мы ещё те!
        - Вы не переживайте, мы не прихотливы, можем и в телеге поехать, - сказала я, смотря на одну из таких, куда загружали рулоны с тканями.
        - Может, и так, но мы же понимаете, что за бесплатно я вас не возьму. Есть что предложить в качестве оплаты? - кто бы сомневался. Только вот он это говорил со странной надеждой на наши пустые карманы.
        - Мы мастерицы из дальней деревни, и у нас есть неплохие украшения, - пропела Ками, доставая из рюкзачка пару колье, сделанных из бисера.
        Подруга долго их рисовала, так как надо было прорисовать каждую бусинку, а это тяжело, да и долго, но зато не спалимся. Покажи мы изделия из металла и драгоценных камней, возникли бы вопросы, так как мы точно на ювелиров не похожи, а сплести бусы из бисера, думаю, каждая девушка сможет.
        - Красивые, - со знанием дела сказал мужичок, рассматривая массивное ожерелье. Мы не просто бусинки навязали на нитку, но и сделали цветы, листики, закорючки, и теперь ожерелье действительно было уникальным. Большинство в основном только нитями носила, и такой диковинки я пока ни у кого не видела.
        - Бабушка научила, и мама. Теперь вот мы хотим попробовать продать товар, вдруг понравятся работы, а мы от монетки не откажемся, - начала заливать сказку Ками, сама-то в руках в жизни бисер не держала.
        - Хорошо, это ожерелье я возьму с вас, как плату за проезд города. Если хотите, я и другие украшения у вас посмотрю, и, может, выкуплю, зачем вам себя утруждать и стоять у стен города под жарой и продавать. Таких бедняжек не обижу, вижу, и так жизнь к вам сурова, - о таком я даже и не мечтала. Мы, конечно, хотели и в городе продать, но так даже лучше. Даже если и обманет - не жалко, нарисуем ещё. Но нас обижать вроде и так не собирались, наш облик сыграл на руку.
        - Будем рады! Тогда смотрите.
        Мы достали украшения и разложили на платке перед мужчиной, но и минуты не прошло, как сбежались девушки с воплями «Я первая увидела, моё!».
        Да нас чуть не затоптали!
        В общем, часть пришлось продать невестам, которые ворчали, что теперь к такой красоте и платье придётся купить. Мужчина тоже оказался проворным и успел выхватить несколько украшений, при этом заплатив очень прилично! Видно, понял, какой ажиотаж здесь, и я боюсь представить, что же нас ждёт в городе.
        В дорогу мы отправились довольные, а чему печалится, монетки в кармане звенят, и не идём мы пешком, а едем. На улице лето и солнышко светит, так что можно и улыбнуться.
        К нам, кстати, подсадили четырех девушек, которые брезгливо нас рассматривали. Две мамаши и их дочки, разодетые в яркие наряды и с лентами на голове. На их фоне мы бы и в настоящем виде казались бледными поганками, так как одежда не лучших времен, да и украшений у нас не было.
        - А вы зачем едете в Виролис? - насмешливо спросила одна из красавиц.
        И да, я не приуменьшала. Девочке лет семнадцать. Но уже в теле, и с прелестями. Русая широкая кося через плечо, явно гордость хозяйки. Карие большие глаза, розовые щёчки и алые губки бантиком. Она не изящна, как эльфийка, и не горда, как драконица, но магия в ней была. Наряд не дешёвый, расписная юбка и белая блузка, явно девочка из богатенькой семьи.
        Странно, что с нами едут, а не в отдельном экипаже. Или все деньги на наряд просадили? Ведь и мамочки, довольно молодые, выглядели не хуже. Красивые платья по людской моде, без пятнышка и складочки, надолго ли? Да и зачем в дорогу так одеваться?
        - Мы всего лишь торговки, украшения продавали, но так как их скупили, хотим хоть на чудо-город полюбоваться, - спокойно ответила, смотря на попутчиц.
        - Да, я видела ваши украшения, хороши. - Снисходительно сказала она, а сама теребила наш браслетик, - Но Виролис - это маленький городок, и не такое он и чудо. Вам в столицу надо, вот там красота. Каменные мостовые, фонтаны и клумбы вдоль дорог. Красивые дома из белого камня, а какой дворец! Эх, скорей бы туда! - мечтательно сказала она, а я улыбнулась, так как города я видела и покраше. А уж высотки ей только снились, как и чудо-машины.
        - Так вы невеста. Не боитесь конкуренции? - весело спросила Ками, поглядывая на вторую гордую невесту, которая не уступала первой девушке внешне.
        - Нет, я знаю, что я лучшая! - вот это самомнение! И мы ещё и до города не доехали.
        - Вы, наверное, сильно одарены, так как невестой станет именно такая, - спросила я, и вот тут девушки приуныли. Не думают же, что выбирать будут по внешности?
        Разговор дальше клеиться не стал, да и не пыталась что-то спросить. Я просто спокойно ехала и рассматривала окружающий меня новый мир. Немного дремучий для жительницы шумного города, но природа меня всегда тянула. Посмотрим, какой у них здесь город, и захочу ли я в будущем жить в нём, или лучше купить домик где подальше, и спокойно дожить свои годы?
        Дорога до нужного места заняла у нас два дня. За это время наши соперницы только что не искусали друг друга, так как завистливые взгляды друг в друге уже огромные дыры проделали.
        С нашим караваном ехали и другие повозки, где сидели не менее эффектные дамы. Они тоже с не меньшим интересом и завистью рассматривали соперниц на привале, а на нас смотрели кто с нисхождением, кто брезгливо. В любом случае, это лучше, чем когда в тебе пытаются дырку прожечь.
        И я, пожалуй, впервые обрадовалась, что выгляжу так ужасно, впрочем, как и подруга, которая с улыбкой разглаживала свою помятую и страшную сумку. Интересно увидеть лица этих девиц, когда они увидят нас в числе невест! Две старые клячи непонятной внешности среди этого цветника будет здорово смотреться. Хорошо, что отбор идёт по силе, а не по внешности и возрасту, иначе бы мы даже и не пробовали рискнуть. А может, принц и не подумал, что и такие особы захотят пройти отбор? Вот бы посмотреть на его лицо, когда он нас увидит!
        В дороге без неприятностей не обошлось, и для меня это были споры девушек, кто краше. В гляделки им играть надоело и они стали сравнивать свои длинные языки. Послушав, как одна поливает грязью другую, да ещё и при матерях, которые только усмехались, я решила действовать основательно. Поэтому достала свою супер пахучую травку и стала натираться. Споры вмиг кончались, и пассажирки забились в угол телеги. Правильно, я сама с трудом первые дни переносила этот запах, а какой он прилипчивый - словами не описать!
        Видно, об этом подумали и девушки, так как с мольбой о пересадке они сразу побежали на первом привале. В итоге один день мы с подругой ехали спокойно и почти в тишине.
        Город, и правда, значительно отличался от деревни. Во-первых, забор здесь каменный и высокий, а не деревянный, и местами сломанный. Дома из дерева были, но не много, в основном постройки из камня в два или три этажа. Красивая роспись на стенах и крыши с черепицей.
        Мостовые каменные, по которым ездило уж очень много повозок. Видно, это из-за сбора невест, вот все и хлынули сюда. Найти пустую таверну было сложно, так как всё забито под завязку, поэтому мы решили пойти на хитрость и стали искать какую-нибудь старушку или бедную семейку, которые согласятся выделить нам комнату за монетку. Это лучше, чем ругаться с управляющим и совать ему взятку. Так вообще денег не напасёмся.
        - А знаешь, тут неплохо, я думала, будет всё выглядеть более бедно, что-ли, - сказала Ками, идя рядом со мной вдоль улицы.
        На улицах было много народу, и может на нас не обратили внимание, если бы улицы не были переполнены красавицами! А мы значительно отличались. Вот прошли три девушки в пышных и дорогих платьях, и с такой брезгливостью посмотрели на нас, словно мы чумой белели. За ними пара постарше, но тоже проводили нас с такими кислыми лицами. Впрочем, я старалась не замечать всего этого, меня интересовал город, а не его обитатели.
        Центральный район мы покинули сразу, там и искать нечего, а вот ближе к окраине, думаю, мы найдём жильё.
        - И всё равно, это не дотягивает даже до нашего малого города. Сколько здесь жителей, тысяч пять? У нас в посёлках по десятку тысяч, и то живёт. Но в общем плане здесь неплохо, чисто. Я рада, что на меня помои из окна не выливают. Да и магазины есть, и кафешки, жить можно, - сказала, смотря на небольшой ларёк, где продавали наряды, а рядом был книжный или канцелярский.
        - Да, трудно вам придётся здесь, это совсем не мегаполисы, - усмехнулся Рик, с интересом разглядывая всё вокруг. Видно, и он давненько бывал в таких городах.
        На дворе начинало темнеть, а в желудке урчать, и я вспомнила, что пообедать нам так и не удалось, так как запасы, которые мы брали в дорогу, кончались. Нас, как и ожидалось, только везли, так что кормить и искать место для сна мы должны были сами.
        - Давай поедим вон там, - и кивнула на столики, находящиеся на улице. Они стояли около небольшого домика, из которого шёл аромат свежих булочек.
        - Давай, а то я уже на Рика поглядываю с голодухи, - мой хранитель нервно что-то проворчал, поглядывая с опаской на подругу. Эти двое так и продолжали припираться и подкалывать друг друга при любом удобном случае.
        Заняли пустое местечко, и к нам подбежала девочка лет двенадцати.
        - Здравствуйте, что желаете? - и протянула листочки со странными закорючками. Похоже, письменность нам не известна, хотя… Повнимательнее присмотрелась и поняла, что я её понимаю! Меня же Рик учил письменности.
        - Спасибо, - улыбаясь, сказала своей вороне и погладила её по голове.
        - Всегда пожалуйста, - сказал он, но услышала, конечно, только я, ну, может, и Ками.
        - Мы не местные и не знаем ваших блюд, так что принеси нам что-то на свой вкус. Суп, булочки и попить что-то, - попросила подруга, отдавая листик с меню. Выкрутилась.
        - Как скажете! - радостно сказала девочка и убежала. Надеюсь, нам сейчас не самые дорогие блюда принесут.
        Готовили здесь быстро, и вот спустя пять минут передо мной ставят небольшой горшочек с мясным супом. Рядышком кладут несколько кусочков хлеба и наливают стакан соком.
        - Выглядит аппетитно, скорей бы мою порцию принесли, - повела носом Ками, чуть ли не давясь слюной. Отлично её понимаю, мы толком и не ели эти дни.
        Через минуту девушка возвращается и ставит перед Ками тазик с супом, а рядом две буханки хлеба. А стакан так вообще литровый пододвигает.
        Пока я давилась смехом, а подруга думала, с чего вдруг такая порция, как я тихо шепнула:
        - Пышка ты моя! - и Ками, видно, вспомнила, что мы ещё под мороком и выглядим совсем иначе.
        Кстати, держала она его уверенно и довольно долго. Мой хранитель смотрел на это задумчиво, видно, не ожидал такой силы от иномирянки. Ками удерживала наши личины почти целый день и даже не вспотела, лишь ночью мы становились сами собой, так как подруга теряла концентрацию и засыпала.
        - Если вам будет мало, зовите! - радостно пропела девочка, но я решила спросить у неё по поводу жилья. Вдруг знает.
        - Любезная, не подскажешь, где можно снять комнату на пару дней? Хотим городом полюбоваться, да и товар продать. Хоромы нам не нужны, и в одной комнатке потеснимся, - с улыбкой сказала ей и достала из рюкзачка очередной шедевр. Широкий браслет из бисера с узором в виде вензелей и цветов. За время поездки успели ещё несколько украшений нарисовать про запас.
        Глазки у неё тут же заблести, а как пальчики аккуратно провели по украшению. Явно она такого и не видела.
        - Дайте мне пять минут, я у матушки узнаю, - быстро сказала она и убежала, а мы приступили к еде.
        Оказывается, голодными мы были изрядно, так как после того, как я съела свою порцию, с радостью помогла и подруге опустошить её тазик. Рику тоже досталось, не голодать же нашему другу.
        Как только мы доели последние крошки, к нам вернулась девушка, ведя за собой, очевидно, сестрёнку. Она уж слишком была похожа на нашу подавальщицу.
        - Мне мама разрешила отдать вам на пару дней свою комнату за десять серебряных. Но я уговорила её отдать вам взамен на то украшение, - радостно сообщила она, поглядывая на мой рюкзак.
        Камилла весело рассмеялась, понимая, что девочки всегда девочки. Если они что-то хотят, то уговорят и мёртвого.
        Украшений нам жалко не было, так как уже вечером мы сможем нарисовать что-то ещё, а пока…, я достала из рюкзака уже показанное украшение и отдала его девчушке, а следом достала ещё одно. Оно точно такое же, только расцветка не золотистая, а изумрудная.
        - Держите, красавицы! Носите с удовольствием, - и сколько же была счастья и радости в их глазах!
        - Спасибо большое! Давайте я вам комнату покажу, - сказала наша девушка, а вторая уже убежала хвастаться в дом.
        Комнатка оказалась не сильно большой. Кроватка в углу с уже застеленным бельём, а на полу матрац с комплектом белья. Тут был и камин, где потрескивали дровишки. Ночью, и правда, прохладно.
        - Если захотите что-то поесть, спускайтесь вниз, там же есть и ванная. За пару монет можете сходить, - тут же озвучила прейскурант она, и я расплатилась за нас двоих и за обед в четыре серебряных.
        - Спасибо, тогда подогрейте воду, а мы через часик спустимся.
        Девушка убежала, а мы смотрели на два спальных места.
        - Считалочка, или ты мне и так уступишь? - усмехнулась Ками, на что я обаятельно улыбнулась.
        - Конечно уступлю, пол твой!
        - Так не честно!
        - Вообще-то, ты в домике на кровати спала, а я на лавке.
        - Всего пару дней! Я же сделала потом кровати, - возмутилась она.
        - Тогда игра, камень ножницы, бумага. Раз, два..
        Через два часа я с улыбкой нежилась в кровати, в то время как подруга нервно крутилась на полу. Мы только пришли из ванной, где чуть не утонули в бочке! Оказывается, если ныряешь в неё с головой, то потом просто не выплываешь. Мыло и шампунь нам, конечно, никто не дал, так что пользуемся тем, что есть с собой.
        Резко пахучее мыло подошло как для тела, так и для волос. Вместо полотенец - простыни из домика. А вот спать мы легли в новеньких шёлковых ночнушках и нормальном белье из нашего мира. Хоть что-то человеческое.
        Уже засыпая, вспомнила про своего незнакомца, и мне так захотелось к нему, что я и понять не успела, как неожиданно перенеслась!
        Приземлилась я на мягкий ковер, который находился в дорого обставленной комнате. И чего мне на месте не сиделось! Простонала, вставая, и внимательно оглядываясь.
        Первое, что бросилось в глаза - огромная кровать с балдахином, а по бокам зажжённые свечи в позолоченных подсвечниках. Видно, и здесь ночь, но куда я всё же попала?
        Подойдя на шаг ближе, заметила в ней полуголого своего знакомого. Повезло, что я рядом упала, а не на него. Вот бы сюрприз был.
        Чёрное одеяло скрывало его всего наполовину, и я смущенно любовалась на красивую мускулистую грудь. Сильная шея, широкие плечи, и все кубики ниже проглядывались отчётливо. Красавчик, и какой аппетитный! Черные длинные волосы рассыпались по подушке, и я, не удержавшись, коснулась их.
        Ровные черты лица и манящие губы, он действительно красив. Думала, в темноте клуба плохо рассмотрела, а нет.
        - Ты словно с картинки, даже и не верится, что ты настоящий, - прошептала, проведя по скуле, но тут меня резко сильно схватили за руку и, перекинув через кровать, откинули в стену.
        Больно ударившись головой и спиной, застонала, съезжая по стенке и со страхом смотря на мужчину, который соскочил с кровати и уже держал в руке огромный клинок, а в другой руке какую-то чёрную пульсирующую субстанцию.
        Дура я! Думала нужна, повелась на красивые слова, а меня сразу в стену, и теперь явно прибить хотят.
        Еле села и стала вспоминать подругу, так как комнату я не успела толком рассмотреть. Пусть лучше на неё приземлюсь, чем с этим психом рядом находиться!
        Мужчина в пару шагов оказался рядом, занося передо мной клинок и запуская в меня странный шар, но я с радостью проваливаюсь в пустоту.
        Перед этим успела услышать его голос:
        - Неееееееееет, фея, вернись! - кричал он грозно, а я радовалась, что нахожусь так далеко от него. И даже мат подруги меня не огорчил, при моём фееричном появлении на ней. Мало того, что с неба свалилась, так и тот чёрный шар прошёл следом и спалил подушку подруги. Хорошо, что не в неё попал!
        Лишь одна мысль крутилась в голове: какая же я наивная, раз поверила мужчине. Пожалуй, теперь от этого обаяшки стоит держаться подальше, и найти более достойного для себя.
        Но как же жаль!
        Непонятый холод наполнил мое тело и чувство обиды терзало душу. Вот чего мне так не везёт с мужиками?
        Глава 9
        ЛУКАС
        - Так, давай разберёмся, - насмешливо вещал Дрогаш, сидя напротив меня. - К тебе явилась твоя пара, среди ночи, в ночной сорочке, а ты решил её прирезать. Слушай, я даже оправдывать её не буду, молодец, что вообще умотала! - веселился он, а я со злости запускаю очередной бокал в стену.
        - Да не хотел я этого! Пульсар смерти случайно запустил, надеюсь, он не попал в цель, иначе… - думать о том, что я мог убить свою пару, не хотелось, да и странное предчувствие подсказывало, что с ней всё нормально. - Я думал, это нападение, да и кто ночью будет подкрадываться?
        - Скорее всего, девушка, мечтающая тебя обольстить, - усмехнулась Вики, - но ты не бойся, на одну меньше теперь точно стало!
        - Не смешно мне, понятно вам! Я чуть свою пару не прирезал! - простонал, падая на диван рядышком с Шеноном.
        - Люк, не всё так плохо. Мы теперь знаем много интересного и важного, - спокойно сказал он, поглядывая на меня.
        - И что например?
        - Во-первых, она скорее всего знает сильного мага, который перенес её к тебе. А таких не сильно много, вычислим. Во-вторых, она помнит о тебе и даже искала. А вот в-третьих, она где-то рядом. Ты сказал, она была в сорочке, значит, и у неё ночь! Ну, или она специально так оделась для тебя, но ты, увы, не оценил, - а ведь и правда, она оказалась у меня неожиданно и раздетая!
        Найти сильного мага, проще, чем простого человека. Мысль о том, что моя девочка так откровенно выглядела при ком-то ещё, просто резало душу. Только я могу её такую видеть! Найду мага - найду её, а это просто, ведь проломить щиты замка очень тяжело и не каждому по силам!
        - Можем поспрашивать и целителей, вдруг к ним обращалась девушка, раненая пульсаром тьмы. Если так, то это облегчит поиски, но вот насчёт её состояния… - договаривать он не стал, хмуро смотря на меня. Я знаю, что сила моя велика, и если шар попал, то малышка вряд ли проживёт ещё пару дней.
        - Хорошо, но где именно искать? Да и не захочет она меня больше видеть, - как бы трудно это не давалось признать, но это правда. Я видел её страх, но слишком поздно понял, кто передо мной.
        - Если вдруг снова придёт, будь аккуратен, - проворчала Вики.
        - Откуда такая уверенность?
        - Я девушка! Мы все мыслим похоже! Поверь, если ты её хоть немного зацепил, то она вернётся.
        - До смерти он её зацепил, - продолжал ехидничать Дрогаш, и я запустил в него огненный пульсар, который с легкостью развеялся об его огненный щит.
        - Прости, друг, найдём мы её!
        - Это, конечно, хорошо, но сидеть и ждать чуда смысла нет, я продолжу поиски, - уверенно проговорил, поднимаясь с дивана.
        - Мы все продолжим. Я тут, кстати, слышал про отбор невест для Тoрона, может, и она среди них? Кто не захочет быть принцессой? - задумчиво сказал Шихан, поглядывая на нашу подругу. На днях его мать познакомила друга с его парой, но вот странные и близкие чувства у него были и к Вике.
        - Не бойся, Лукас, я отправлю пару ищеек на смотрины. Если твоя пара там, они найдут её и приведут, - заверил Дрогаш, кладя руку мне на плечо. - Без пары ты у нас не останешься! Лазареты тоже проверим, чтобы успокоить твою совесть.
        Хорошо ему говорить, его-то пара уже дома!
        Вообще, у всех мои друзей уже есть свои истинные, но вот единственные они или нет, не понятно. У тёти Светы мужей трое, и я вообще удивлён, что так мало, зная её вспыльчивый характер. Хотя, мой же отец умудряется оберегать маму в одиночку, как и дядя Дарваль тётю Настю. Но зная приключения этой четверки, понимаю, что всё в пустую. Если девушки захотят приключений, они их найдут. И даже самая спокойная тётя Лена не отстаёт, и оба её мужа не могут уберечь жену от затей безумной троицы.
        Хоть бы моя пара была спокойной и покладистой, а главное живой и невредимой!

***
        ДИАНА
        Всю ночь я не сомкнула глаз, поэтому не удивительно, что на утро я встала не в лучшем виде. Камилла навела прежнюю иллюзию, и теперь я выглядела ещё страшнее, так как даже волосы решила не расчёсывать. Чувство предательства сильно подкосило меня, и мне не хотелось быть красивой, и так сойдёт!
        Интересно, почему я так переживала о парне, которого толком и не знала? Разве несколько минут наедине могли меня так привязать к нему? Поцелуй, конечно, был шикарный, а его слова о единственной задели струны души, но вчера они все оборвались, когда я смотрела на тлеющую подушку. Меня хотели убить! Но зачем?
        Камень ведь он не с проста дал, почему сразу сам за собой не уволок, а дал мне выбор? Может, это странный обряд? Нужна жертва, которая добровольно перешла в другой мир, а тут её прирезать надо?
        Как же всё сложно! Не похож он на фанатика, хотя самые страшные психи скрываются под маской самых милых людей.
        - Диана, ну хватит думать о нём, - сказала подруга, садясь рядышком и беря мою руку в свою.
        - Прости, я просто пытаюсь понять, зачем же меня надо было сюда приводить? Зачем им иномирянка? - чувство обиды так и не отпускало.
        - Принцесса, а что, если это не случайность? Король наверняка насторожился, увидев скипетр, вот каким-то образом и нашёл вас. Нанял убийц и… я правда не понимаю, зачем такие сложности с вами в этом мире, мог и там прирезать, - выдал Рик, и мы удивлённо посмотрели на него. А ведь с этой точки зрения мы и не думали!
        - Думаешь, всё из-за власти, и за всем стоит король?
        - Стоять может хоть кто. Король, королева, члены совета, которые не хотят смены власти. В любом случае, теперь надо быть осторожнее, и ваш цирк с внешностью только на пользу! Лица хоть и похожи, но внешность отталкивающая. Никто не будет в тебе искать ту милашку, - весело подбодрил он, глядя на нас.
        - Да, на королеву я сейчас с трудом тяну. Кстати, о Камилле они тоже не знают, так что быть тебе, подруга, секретным оружием! Хотя и мою силу они не знают, правда? - и выжидающе посмотрела на своего хранителя.
        - Не уверен, если они знают, что ты наследница, то и сила должна быть. Слабому не удержаться на троне. Да и королевская кровь всегда сильна.
        - Это, конечно, плохо, но не трагично. Постараемся добраться до дворца быстрее, поэтому бегом на смотрины! А то заболтаемся и вообще не попадём на отбор, - заворчала Ками, поднимаясь.
        Мы уже поели, и сейчас, поправив свои малость дырявые платьица, отправились навстречу судьбе. Надеюсь, нам повезет.
        Рик превратился в этот раз в змейку, и лег кольцами на шее. Мой образ становится всё страшнее.
        Искать место отбора даже не пришлось, все и так шли туда, чтобы посмотреть на претенденток. Телевизора и телефонов нет, вот и развлекаются, как могут.
        Парочка мужичков в чёрной и белой мантии сидели за столиком при входе в театр. Видно, именно там решили провести смотрины. Театр здесь оказался зданием с крышей, а открытый, и мы пока не спешили регистрироваться, а пошли посмотреть, что да как, на трибуны, благо там вход свободный.
        На сцене театра стояло четыре стола с сидящими за ними мужчинами, которые оценивали дар претенденток.
        Вот вышла высокая брюнетка в тёмно-синем платье. Её походка была царственная и грациозная, украшения дорогие, но мужчины впечатлены не были и с ленцой смотрели на девушку. Видно, не первая такая краса. Девушка протягивает бумажку, и все судьи её просматривают и кивают, что-то помечая у себя.
        - Прошу, покажите свой дар, а потом положите руки на шар, мы замерим уровень силы, - сказал самый старший, показывая на шар перед ним.
        - Конечно, - звонко сказала девушка и, вытянув руки, призвала лёгкий ветерок, который окутал хозяйку и приподнял её волосы.
        Мужчины довольно закивали и пригласили её к шару.
        - Как думаешь, если я их с мест по сдуваю, меня не выгонят? - посмеивалась Ками, и я с ней, так как отлично представляла силу подруги. Хорошо, если только судьям достанется, а то и зрители могут пострадать.
        Девушка коснулась шара и в нём появилась серебряная дымка, которая вскоре померкла, и шар стал опять прозрачным.
        - Неплохо, следующая!
        Теперь, думаю, и мы можем пойти. Суть я уловила. Покажи силу и надейся, что при замере она будет велика.
        Выйдя из театра, встали в очередь кандидаток, и на нас ТАК смотрели! Словно мы не в ту очередь встали.
        Именно в этот момент вышла и та брюнетка, её лицо было чуть бледное, а руки дрожали.
        - Молодец родная, на всю выложилась! - подбодрил её мужчина в красивом камзоле, стоя у позолоченной кареты.
        Это что, был её предел? Если так, то нам точно можно не беспокоиться.
        Очередь двигалась медленно, кто-то умудрялся даже подзаработать, продавая своё место; как по мне - так глупость, всё равно примут всех желающих, так что рано или поздно ты всё равно покажешь себя.
        Когда очередь дошла до меня, то уставший мужчина с длинными усами даже не посмотрел на меня, а сразу спросил:
        - Имя?
        - Диана, - отвечаю спокойно, а подруга позади меня начинает тихо подхихикивать.
        - Возраст?
        - Тридцать, - ответила, и только потом поняла, что сглупи. Люди здесь живут долго, и в тридцать с трудом выглядят на двадцать, а я под мороком к тому же. Это сколько же мне должно быть по данному мороку, шестьдесят или семьдесят?
        Пока призадумалась, на меня решили всё же взглянуть, и ДА, это стоило ожидания в долгой очереди!
        Мужчина взглянул на меня, потом закрыл глаза и снова взглянул. Отвернулся, потер лицо и опять смотрит на меня, а я продолжаю мило улыбаться во все оставшиеся желтые зубы. От такого вида его аж передёрнуло.
        - Простите, сколько, вы сказали, вам лет? - запинаясь, начал говорить он, толкая своего напарника, который позади него перекладывал бумажки в большую коробку.
        У того чуть сердце не остановилось от моей неземной красоты, так как он где стоял, там и упал на колени.
        Да, я знала, что неотразима, но что бы с ног сбивать.
        - Тридцать, а есть проблемы? - спокойно спрашиваю их и поглаживаю головку змейки, которая вынырнула из моих грязных волос.
        - Нет! - хором ответили они.
        - Тогда давайте продолжим! Что ещё вы хотите знать?
        - Эээээээээээ, а вы знаете, куда пришли? - тихо прошептал первый мужчина, наклоняясь ко мне.
        От такого вопроса Ками аж хрюкнула позади меня, и на неё, конечно, обратили внимание. И вот тут парни сглотнули. Если такую отошьёте, она вас своей харизмой задавит.
        - Конечно! На смотрины для принца. Буду вашей принцессой! - от такого заявления оба мужчины в шоке открывали и закрывали немые рты. - Неужели не нравлюсь? Я ведь особенная, согласны? - и те стали кивать, как болванчики, но при этом поглядывали и на Камиллу, которая была в четыре раза больше меня.
        - Особенных у нас не так много, особенно таких… - и подобрать слов не может, лишь жестикулирует.
        - Дамы, а вам известно, что принц берёт в жёны лишь чистую деву? - выдал второй, а я приуныла. Неужели наш план не сработает?
        - Диана, не бойся, вы обе чисты перед этим миром, как душой, так и телом, - прошипел мой змей, а я малость прифигела. Не каждая получает шанс второй раз лишиться девственности. И вот это неприятный сюрприз, так как и первый раз был не ахти. А тут снова.
        - Думаю, дамы, вы можете отойти в сторону, нам ещё и других принимать.
        - Так я чистая дева, будете проверять?! - с издевкой спросила их, а их как передёрнет.
        - Ты что, думал, на такую кто покусится? - тихо прошептал первый мужчина второму, но странный шарик достал и пододвинул ко мне.
        Спокойно взяла в его руки, и он засветился белым светом.
        - Чиста! - с сожалением сказали они, поглядывая на довольную меня.
        - Какой дар?
        - Огонь! - и щелчком пальцев заставляю руку загореться.
        Вот теперь на меня смотрели с восторгом и страхом. Не ожидали? Да я вам ещё покажу!
        - Последний вопрос, вы человек? - и смотрит так, словно очень надеется, что это не так. Увы!
        - Конечно, человек! А кто ещё? - и вот по лицам вижу, что они много чего хотели сказать, но молчат, и протягивают мне листик с данными. Странно, я думала, будут более подробно спрашивать и проверять. Хотя, это только первый отсев, может, всё остальное нас ждёт впереди.
        Меня пропустили внутрь, и я направилась к мужчинам на сцене. Теперь надо и этих убедить, что я самое лучше, что они видели.
        Пока шла к судьям, слышала смешки зевак и насмешки, но ничего, сейчас вмиг все умолкнут.
        - Здравствуйте! - поздоровалась с мужчинами, которые тут же проснулись и с неверием смотрели на меня.
        - Ээээээээээээээ. Да, конечно, здравствуйте, можно ваш листок? - протараторил самый ближний ко мне мужчина.
        Как можно более издевательски улыбнулась, от чего он чуть не упал. Да я прям убийственно красива!
        - Значит, вы хотите стать женой принца? - серьёзным спросил центральный, прожигая меня своим серьёзным взглядом. Но мне всё равно, я такое уже проходила. У меня было немало учителей, которые любили сверлить меня взглядом.
        - Почему бы и нет. Я сильный маг. А внешность ведь не главное. Главное душа! - философски сказала, на что кто-то усмехнулся, а кто-то попытался спрятать смех в кашле.
        - Ну, что же, наша будущая королева, поразите нас силой. Так как своим видом вы уже запали в моё сердце, - сказал самый молодой из них, весело улыбаясь.
        - Как скажете, только вы лучше пригнитесь, не хочу из ваш жаркое сделать, - усмехнулась и призвала магию.
        С Харисом мы догадались, что надо будет что-то эффектное продемонстрировать, поэтому и отрабатывали моё световое шоу.
        Вокруг меня вспыхнул огонь высотою в три моих роста, я вытягиваю руку и выпускаю с десяток огненных шаров, которые шутя запускаю в небо. Они улетают высоко-высоко, и когда я считаю, что уже достаточно, то щёлкаю пальцами. И перед нами взрывается самый настоящий салют. Люди ликуют, толпа за театром довольно орёт, а судьи смотрят на меня, как на восьмое чудо свето.
        Салют длился недолго, но очень эффектно. Огромные шары взрывались и осыпались мелкими искорками вниз, делая видимость дождя.
        - Положите руку на шар! - быстро сказал один из судей, толкая мне его ближе. Спокойно беру и, улыбаясь, смотрю как он начинает светиться всё ярче и ярче.
        - Невероятно!
        - Так я прошла, или что-то ещё вам надо показать? - усмехнулась и увидела подходящую Камиллу.
        - Подруга, дай и мне впечатлить красавчиков, уверена, и у меня получится! - смеясь, сказала она, подходя ближе. Бедные мужчины просто впали в ступор.
        А кто сказал, что сила только у красивых? Думаю, этот отбор ещё многим запомнится, ведь мы проходим в следующий тур.
        Ох, принц, держись, начинай уже сейчас пить валерьянку, так как мы идём!
        Глава 10
        После того, как меня утвердили, сказали быть на главной площади через два дня. Именно оттуда стартует отряд с будущими невестами. Второй отбор произойдёт уже в другом городе, куда и свезут невест со всех маленьких городов. Как ни странно, но даже этот город судьи расценивали, как деревеньку.
        Ничего, я не против попутешествовать по столице, да ещё и за её счёт.
        Мне сказали, что с момента моего прохождения на новый этап корона будет обеспечивать меня нужным минимумом. Кровом, едой, удобной поездкой. А если я пройду и третий этап, так меня вообще оденут! Об этом сказал самый молодой судья, чуть ли не со слезами смотря на мои лохмотья.
        Мне дали листик с номером, под которым я теперь буду числиться. Взглянула на бумажку и улыбнулась, я первая! Надо же, как я их впечатлила. По-доброму улыбнулась и ушла со сцены, на которую кряхтя взобралась Камилла. Она наконец-то стала вести себя0 как положено даме с её весом, ходила медленно и вперевалочку, а не порхала, как бабочка.
        - Вы тоже хотите стать принцессой? - с отчаянием спросил молодой судья. На что его сосед тихо сказа:
        - Да она, похоже, этих принцесс сама съела.
        И только он это сказал, как подруга довольно улыбнулась и погладила свой огромный животик.
        - Да разве там были принцессы? Так, кожа да кости, хоть стирай на них! Хорошего человека должно быть много! Так что да, буду принцессой! - довольно заявила подруга под смех толпы.
        - Надеюсь, принц переживёт брачную ночь, - простонал один из судей, а потом спросил:- А вы, кстати, девушка? - и этот туда же. А меня вот не спросили, неужели лучше горбатая принцесса, чем Пышка?
        - А то как же! Берегу себя для единственного. Вот я его как залюблю, так он от меня больше никуда и не денется! - после её слов мужчины насторожились и побледнели. Словно это за них Камилла собирается выходить замуж.
        - Давайте сперва проверим, проходите ли вы по силе.
        - Давайте, вы только покрепче держитесь, - усмехнулась она и, взмахнув руками, призвала потоки воздуха. Благо, Ками научилась их контролировать, и сейчас с лёгкостью подняла четыре тела вверх вместе со стульями и закружила в хоровод.
        - Хватит! Достаточно, - начали кричать они, и к сожалению их пришлось опустить. Слегка взъерошенные и помятые мужчины со страхом смотрели на неё.
        - Ну как, понравилось? Если что, я могу ещё покрутить, - весело предложила подруга, но ей уже протягивали и её номер 2. Да мы круты!
        - Ждём вас через два дня на площади, не опаздывайте, или уедут без вас, - сказал самый старший.
        - Только попробуйте! - усмехнулась дерзко Ками, а судья от испуга вздрогнул. Подождут, куда они денутся. От нас теперь просто так не избавиться!
        Из театра мы выходили под шумные аплодисменты и смех зрителей. Повеселили народ, вот и славно!
        Делать было нечего, и мы решились пройтись по городку. Смотреть, как тужатся другие девушки, с трудом выжимая из себя крупицы магии, не хотелось. Рик нас предупредил, что сильной магией владеют другие расы, но есть и люди. В основном мужчины, так как они её развивают, в то время как женский удел - сидеть дома, убирать его, готовить еду, и рожать детей. В общем, не до магии.
        Есть, конечно, и девушки с неплохим даром, но это в основном знать. У них есть время и средства. Они нанимают учителей и развивают дар, но опять же, девушкам, я так поняла, это не сильно интересно. Им главное балы, платья, украшения, сплетни и чаепитие.
        Так что сейчас в городе нечего ловить, если мы и встретим достойных соперниц, то только в больших городах или в замке. А пока можно расслабиться и сходить вон на ту ярмарку.
        Продавцы, видно, смекнули, что народу будет много, вот и организовали веселье с прилавками. И чего там только не было! Ткани, украшения, пошитая одежда и обувь, оружие, и множество диковинных животных. На них я смотрела с открытым ртом, и впечатлена была не только видами, но и ценой. Десять золотых минимальная цена! И где у обычных людей такие деньги?
        Самое простое животное - это лошадь, и здесь были как самые дряхлые клячи за копейки, так и породистые жеребцы, под уздцы которых держали самые настоящие эльфы!
        Так вот вы какой, сказочный народ, в реальности.
        Высокие мужчины с белой гривой и ледяным взглядом поражали меня. Впрочем, как и их скакуны. Такие же ледышки высокомерные, хоть и красивые. И если я недовольно качала головой, то Камилла чуть ли не поедала глазами бедного мужчину.
        - Ты только глянь, какие красавцы! Хоть бы и принц был не дурён собой! - простонал она, пока я, схватив её за руку, повела дальше.
        - Он же принц, ему по статусу нельзя быть страшным. А вот про его жену ни слова не сказали, - сказала и рассмеялась, вспоминая лица судей. Мы ещё наведём шороху на этом отборе.
        - Кстати, хочешь что-то купить? Деньги у нас имеются, - спросила её, рассматривая витрины. Тратиться на пустое не хотелось, но как иначе, мы же девушки. Хоть какую-то безделицу, да купим.
        - Я даже не знаю. Украшения и одежду я и получше сделаю, сил хватает. Нам надо то, что я не могу нарисовать! - а вот с этим сложно. Еду мы, конечно купим, но хотелось что-то себе, на память.
        И тут мой взгляд падает на парфюмерный ларёк. Симпатичная девушка предлагала духи и различные зелья. Подошла поближе и стала слушать, что же тут есть.
        Средство для волос и от волос, для смены цвета и их структуры. Вот помыла волосы шампунем, и у тебя они прямые, помыла другим - кудри!
        Здесь же было и различное мыло с запахом цветов и фруктов. Можно было приобрести и просто шампуни без чудо-действия, и они на порядок дешевле. Средства для губ и глаз, румяна. А также кисточки и зеркала.
        Мне приглянулся набор из красивого зеркальца и щётки для волос. Основа сделана из дерева, с красивым резным рисунком в виде крыльев, скрывающих розу. Красота!
        Камилла же уже перенюхала все кусочки мыла. Продавщица даже испугалась, не ест ли она их, уж слишком довольное лицо у подруги было.
        В итоге мы выбрали по несколько кусочком мыла, один простой шампунь, а другой с чудо действием. Я успела совершить и обмен с продавщицей. Я ей украшения, она мне зеркальце с щёткой. Обе остались довольными. Вот что значит рынок, а не элитный бутик!
        Средство от волос тоже взяли, надо ведь найти местный эпилятор. И раз уж мы пируем, взяли и духи. Я долго выбирала среди вариантов, но остановилась на запахе малины и апельсина. Уж слишком мне понравился его аромат, так бы и съела. Ками выбрала клубнику со сливками, тоже очень приятный и сладкий аромат, ей шло.
        Ещё немного поплутав среди лавок, отправились перекусить. Искать новое место не стали, а пришли туда, где проживали. Хозяйка и так очень вкусно готовила, и не дорого!
        Заказав себе овощей, тушёного мяса с картошкой и легко вина, стали рассматривать посетителей. Сегодня их было гораздо больше. Видно, торговцы или просто зеваки с соседних селей пришли поглазеть на отбор невест, а может, и счастья попытать.
        И все выглядели, казалось, обычно: светлые одежды, улыбки и беседы, кроме одной группы из трех незнакомцев в чёрных плащах. И может, я на них не сильно бы заостряла внимание, если бы они так часто не поглядывали на нас с подругой. Жаль, не слышу их разговора.
        И только я хотела позвать Ками уйти, как она покачала головой и показала на свои уши. Неужели слышит? Та лишь серьёзно кивнула и нахмурилась. Не к добру это.
        Так она просидела минут пять, а потом сама предложила уйти в нашу комнату. Спорить не стала, мы только нашу девчушку предупредили, что поедим у себя, на что она кивнула и обещала всё принести.
        - Говори, что ты услышала, - с порога спросила, закрывая дверь. Рик сполз с меня, и так же выжидающе уставился на подругу. Его тоже насторожила эта ситуация.
        - Как я поняла, они ищут девушку, возможно раненую. Ты на неё очень похожа лицом, но это единственная схожесть. Один говорил, что ты не она, так как их девушка должна быть моложе, да и не корявая, другой сказал, что твой вид может быть последствием действия заклинания смерти, - и эти слова она уже сказала очень тихо, при этом поглядывая на спалёную подушку, которая валялась в углу комнаты.
        - Плохо, надо уходить! Но куда, свободных мест в городе мы можем и не найти, и если так, то нам на улице ночевать придётся, - простонала, подходя к кровати и падая на неё.
        - Я думаю, что мы можем вполне подождать денёк, а потом нас будет оберегать охрана короля. В городе они не решаться напасть, слишком людно, да и мы не будем лишний раз выходить из комнаты, - предложила Ками, садясь рядом.
        - Хочешь нас запереть здесь на пару дней? - провести время в четырех стенах, думая, кто же хочет меня убить, вот никак не хотелось!
        - Зачем же? Я просто сменю нам облики, и пойдём гулять! Как ты смотришь на идею стать мужчиной? На нас тогда точно никто не посмотрит, - усмехнулась она и щёлкнула пальцами, а меня окутало знакомое сияние. Надеюсь, я мужчина не с брюшком и не лысый.
        - Прошу, скажи, что я нормально выгляжу! - простонала, ища свой рюкзак, чтобы найти зеркальце.
        - Если для тебя Орландо Блум достаточный красавчик, то ты выглядишь шикарно! - весело рассмеявшись, сказала она, а я стала себя ощупывать. Неужели я красавчик?!
        Но тут я поняла, что и голос подруги изменился, и, повернувшись, увидела Пола Уокера во плоти.
        - Ты хочешь, чтобы мы составили конкуренцию принцу? - усмехнулась я, любуясь на одного из своих любимых актёров, и всё бы было нормально, если бы Ками не была в платье!
        От такого вида я начала дико смеяться. А потом поняла, что и сама выгляжу так же.
        - Сейчас я нам создам отменный гардероб, и пойдём местным курочкам глазки стоить, - усмехнулась она, доставая свой чудо-альбом из рюкзака.
        - Кому? - продолжала веселиться.
        - Да кому угодно, не скучать же в этих стенах, - и принялась уже быстро что-то рисовать.
        - Должен заметить, девушки, идея шикарная. К тому же, у Ками такая сильная иллюзия, что не каждый поймёт, кто перед ним. Честно говоря, поражён такой силе дара, - сказал задумчиво Рик, смотря то на меня, то на неё.- У меня есть догадка, но нужен Харис.
        - Сейчас достану, - ответила, доставая своего учителя из рюкзака.
        - Кстати, а как ты смогла их услышать? - спросила подругу.
        - Меня твой учебник научил. У меня же сила воздуха, мне просто надо сделать его чище для себя, ну и прислушаться, - просто сказала она, а я поразилась обширности её дара.
        Достав друга, положила на колени.
        - Харис, нам надо поговорить, - позвала его, и увидела удивлённое знакомое лицо на обложке.
        - Диана? - спросил он, рассматривая меня.
        - Да, нравлюсь? - и улыбнулась во все свои белоснежные зубы.
        - Очень! И честно говоря, поражён, иллюзия очень сильная! Даже я с трудом вижу тебя.
        - Вот об этом я и хотел поговорить, друг. Меня тоже смущает этот нюанс, - сказал Рик, подходя ко мне в образе мальчика.
        - Вот ведь мужики, не нравится, когда девушка сильная, - проворчала Ками, сурово смотря на них.
        - Что ты, я только рад, что рядом с моей принцессой такой сильный маг, но согласись, ты только две недели, как в этом мире, и такой огромный потенциал. Да ты даже не устаёшь, держа иллюзии на вас обеих весь день! Если у этого всего есть минус, мы должны знать! - сказал Рик серьёзно и посмотрел на меня.
        - Ладно принцесса, она у нас не совсем человек, - а вот тут я удивилась.
        - А кто я, и почему ты не удивлён моей силе? - что опять за тайна рождения?
        - Я же говорил тебе, что твои предки были накопителями, и в тебе есть их часть.
        - Да, такое я помню, но в чём особенность? Накопители ведь были без магии, а давали её? - кажется, так звучало.
        - Верно, ты гибрид, так что не удивительно, что ты берешь ману вокруг себя и реализуешь её. - Очень интересно и не понятно.
        Нахмурившись, смотрю на хранителя, и он, вздыхая, продолжает:
        - У каждого мага есть свой предел. Он может колдовать так долго, пока не истощит свои силы, свой внутренний источник, - это понятно, и я киваю. - Ты же накопитель, ты можешь брать как силу в своём источнике, так и ману, что вокруг нас. В таком случае ты просто никогда не исякнешь!
        - А так как ты очень близка с подругой, и я вижу вашу связь, хоть и не кровную, ты делишься силой и с ней! - выдал Харис, удивляя нас.
        - Так это не мои силы? - с грустью спросила Ками.
        - Не совсем так. Я бы предположил, что и у тебя были предки накопители, но очень дальние. Ты тоже берешь силу вокруг себя, но не так много, как Диана. В общем, девочки, вы уникальные и очень сильные для этого мира, и я горд, что стал вашим учителем! - довольно произнёс он, смотря на нас. А мы же довольно переглянулись, так как нас, оказывается, многое связывает!
        - Плохо, что мы используем не свой источник? - спросила на всякий случай.
        - Нет, это как вторая рука. И ты можешь сама выбирать, откуда черпать силу. Просто благодаря этому нюансу ваш дар очень силён, и вот об этом лучше никому не знать, - об этом и я подумала. Но ведь этот бонус нам только на руку, есть шанс выжить.
        - В общем, очень приятный бонус от предков. А ничего, что я в отборе участвую, я ведь, получается, не чистый человек, - спросила у Рика, на что тот усмехнулся.
        - Вас скорее всего будут проверять на чистоту крови на следующем этапе или во дворце, и вот там, поверь, чище тебя нет! Ты и так наследница трона, в тебе их кровь! А то, что немного отхватила от предков, это ничего.
        Слова моего друга меня утешили, не хотелось бы, чтобы наш план провалился.
        - Это что, меня могут у самых ворот развернуть обратно? - возмутилась Камилла, смотря на хранителя.
        - Думаю, ты тоже пройдешь, ведь в вас будут искать демоническую сущность или что-то от оборотней. Драконом вы точно быть не можете, тут полукровок не бывает, либо ты дракон, либо нет. С эльфами сложнее, но думаю, если принцу нужна жена с сильным даром, он может и такую девушку пропустить, главное, чтобы второй сущности не было.
        С каждым часом всё интереснее. То девушка должна быть с даром, потом оказалось, надо быть и не тронутой. Сейчас же выясняется, что и раса имеет приличное значение.
        Если дело так и дальше пойдёт, то мы и до чистоты крови в роду дойдём, да и до образования. Оно, конечно, у меня неплохое, но это только для моего мира, здесь же у девушки приветствуется кроткость и молчание. А меня так и распирает каждый раз послать подальше тех, кто думает о девушках, как о мебели.
        - Не забываем и о странных ищейках. Диану ищут, но кто и для кого - неизвестно, - добавила Ками, и я вспомнила о ещё одной проблеме.
        - Думаю, это связанно с тем парнем. Ищейки говорили, что могут быть последствия заклинания смерти, значит, они говорили с ним. А вот на кого они все работают - сложно сказать. Харис, ты знаешь что-то о темных, или тех, кто приносит в жертву иномирянок? - спросила свой учебник, от чего он призадумался аж на полчаса.
        Когда я уже мерила первые шедевры подруги, а точнее кожаные брюки и черную рубашку, расшитую серебряной нитью, учитель ожил.
        - Запрос сложный, и вот что я узнал, пообщавшись с миром. Тёмных гильдий мало, а тех, кто способен на твой перенос сюда, вообще единицы, так как на это требуется много сил. Смысла тебя убивать, если перенос требует много сил, я не выяснил. Но одна гильдия может подойти, там жертвоприношения есть, только с иномирянкой не понятно. Они пытаются приручить нечисть - остатки врагов, которых уничтожили победительницы Магических игр. Кстати, они тоже были иномирянки, а теперь некоторые из них стали королевами! Видно, у вас в крови это, - усмехнулся Харис, намекая и на моё королевское происхождение.
        - Интересно, а они случайно не из нашего мира? Если так, можно было бы и подружиться, как-никак, один мир у нас был, - довольно протянула Ками мечтательным голосом.
        - Они королевы, куда уж нам до них, - но мысль мне понравилась. Интересно, какие они? Высокомерные или нормальные девушки, с которыми можно общаться?
        - А давно они здесь? - спросила Хариса.
        - Сто лет! - Ого, так это старухи, наверное, уже.
        - Диана, время в каждом мире своё, да и они оказались сильными магичками, так что не сильно-то отличаются от вас нынешних. Одна из них - Мария, кстати, тоже из древней расы. Так что если вы встретитесь, то у вас есть, что обсудить. Думаю, после того, как мы разберемся с властью, стоит найти её. Я слышал, она таких, как ты, селит в своих землях и всячески помогает! И почему я раньше об этом не подумал?! - простонал Рик, а я поняла, что у нас долгоиграющие планы!
        И это здорово. Когда есть цель, то жизнь интереснее. Хотя у нас и так веселья хоть отбавляй. Отбор невест в неидеальном виде, и гуляние в мужских обличиях, где тут заскучать!
        А так же выяснение подробностей и побег от ищеек, которым неизвестно в каком виде я нужна.
        Глава 11
        Из домика мы вышли часа через два. За это время Ками успела создать нам одежду, и мы наконец-то поели.
        Когда девчушка постучала в дверь и сказала, что принесла наш обед, я, не задумываясь, пошла открывать. Благо, подруга вовремя среагировала и быстро сменила мне облик.
        И вот в итоге я стою у дверей в мужской одежде не по размеру, и мило улыбаюсь кривыми жёлтыми зубами горбуньи.
        Пока меня задумчиво рассматривали, я приняла поднос и, поблагодарив за еду, закрыла дверь перед обескураженной девушкой.
        Весело пошутили на эту тему и приступили к окончательному переодеванию.
        И вот мы ходим по городу, рассматривая новый мир, и тут же ловим горящие глаза девушек, которые даже оглядываются нам в след. Неизвестную троицу мы оставили у нашего домика, они так никуда и делись за это время. Жаль, что я мысли читать не могу, это бы сейчас отлично помогло.
        - Слушай, Ди, давай посмотрим оружие или оберёг какой. Мы, конечно, сильны, но не всесильны. Дополнительная защита не помешает, - предложила Ками, когда мы остановились у витрины, где были разложены как мечи, так и кинжалы.
        - Можно, но лучше оберег. Я оружием не владею, только больше сама себя пораню, чем нанесу вред кому-то, - согласилась, смотря на сияющие мечи. И почему я ходила на танцы, а не на уроки фехтования?
        - Принцесса дело говорит. Возьми вы меч, так сами поранитесь, и врагу хорошее оружие преподнесёте, - сказал Рик. Сейчас он был в облике белого барса, который шёл рядом.
        - Давай хоть самые простые возьмём, для вида. Хотя, простую железку и я могу нарисовать. Так и сделаем, не будем тратиться на это, у нас и так денег не много. - Что правда, то правда. Чудо, если у нас денег хоть на один артефакт хватит.
        Мы пошли дальше, пока не дошли магазинчика с различными колечками, браслетами, книгами, свечами и ещё множеством различной мелочи. Думаю, то, что надо!
        В магазине оказалась довольно многолюдно, и нам пришлось потесниться. В одном углу скопились девушки, при этом что-то весело и бурно обсуждали. Подойдя, узнали, что здесь артефакты для удачи. Было что-то и для привлечения мужского пола. Одна девушка быстро выхватила склянку с розовой жидкостью и довольно посмотрела на меня, хлопая глазками. На Ками уже тоже засматривались, поэтому, мы решили отойти в другую сторону. А то выйти из магазина не успеем, как нас попробуют к рукам прибрать.
        В другом углу стояли мужчины и обсуждали, какой артефакт защитит от огня, а какой от воды. Именно такие нам и нужны!
        - Здравствуйте, вы ищете что-то конкретное? - спросил нас мужчина лет пятидесяти с тёплой улыбкой.
        - Мы пока точно не знаем. Нам бы что-то предупреждающее об опасности, - выдала вариант я, так как защититься мы могли. Я элементарно могла нас перенести куда-нибудь, и будет отличным вариантом заранее знать об опасности, а не спасаться, когда ты уже в ней.
        - Предупреждающий, а не защищающий, верно? - удивился, похоже, хозяин магазина.
        - Да, есть такие?
        - Вы пришли по адресу. Пройдёмте вот к этой стойке, - сказал он и повёл нас к столику у стенки в тёмном углу. Витрина была малость заброшенной и пыльной. Видно, товар не сильно спросом пользовался.
        - Вот смотрите, кольцо, предупреждающее о ядах. Есть браслет, предупреждающий о нечисти рядом. А есть колечко, которое нагревается, если около вас есть тот, кто думает о вас плохо и возможно затеял пакость, - гордо говорил он, но я понимала, что это не то.
        Любая соперница захочет нас прибить, но не факт, что решится, да и мысли - это лишь мысли. А вот колечко, предупреждающее о ядах, думаю, подойдёт. На счёт нечисти не знаю, мы пока никого не видели, да и вскоре будем под охраной, у них, я думаю, что-то подобное и так должно быть.
        - Сколько стоит кольцо? - спросила Ками, мы явно думаем одинаково. И нас быстрее попробуют отравить, чем неизвестные твари - нагрянуть на город.
        - Вы же понимаете, что товар уникальный, - начал юлить продавец, осматривая нас.
        Ну, началось! Надо было в лохмотья одеваться, так бы из жалости, может, отдали бы.
        - Так сколько? - надо ведь знать, насколько дорого мы выглядим.
        - Два золотых, и оно ваше, - довольно сообщает он, а у меня глаза чуть ли на лоб не лезут. Это почти все наши деньги, да и завышена цена явно!
        - У вас вся витрина в давней пыли, а вы говорите, особый товар, - проворчала подруга. Видно, тоже поняла, что с нарядами переборщила.
        - Ну и что, товар редкий и…
        - Гаред, ты зачем парням лжёшь. Этому кольцу грош цена, - сказал неожиданно мягкий и бархатный город.
        Оборачиваюсь и вижу высокого эльфа. Длинные белые волосы заплетены в косу, которая перекинута через плечо. Сам же мужчина одет в чёрную одежду. Красивый камзол с вышивкой из серебряной нити сразу бросался в глаза. Чёрные обтягивающие штаны и сапоги до колена. Не жарковато?
        Перед нами очевидно непростая личность, впрочем, об этом говорили и два клинка на спине.
        - Господин Тирон, рад вас снова видеть! - радостно сказал мужичок, делая поклон.
        - Так какая настоящая цена кольца? - настойчиво спросила Ками, отворачиваясь, а я вот зависла. Манящие серые глаза притягивали к себе, и я просто не могла отвести взгляда. Впрочем, как и сам эльф, который удивлённо смотрел на меня.
        - Золотой, но знаете, у меня есть очень редкая штучка. Вы скажите, для каких целей вам кольцо, и я скажу, подойдёт ли оно вам.
        - Мы знакомую на отбор сопровождаем. Она своё потеряла, и сейчас боится, что другие претендентки могут её отравить. Место рядом с принцем дорого стоит, за это и убить могут, или напакостить, - спокойно вещала Камилла, словно так и было на самом деле. Поражаюсь её буйной фантазии, да и так быстро.
        - В таком случае, минутку, - и быстренько убежал вглубь магазина.
        - Так вы охранники? - удивился эльф, рассматривая нас подругой уж очень пристально.
        - Не похожи? - усмехнулась, смотря на него.
        - Да нет, молодые парни часто ищут подработку, но охранниками в таком важном деле, как невеста принца? Люди магически слабы, и не могут достойно охранять, - его слова мне очень не понравились, поэтому я немедля призвала огонь к рукам и показала ему.
        - Я испепелю любого, была бы цель, - прорычала удивлённому мужчине.
        - Огонь? И такой сильный! - удивлённо говорит, и теперь на меня смотрят с восхищением.
        - Не нравится? - усмехнулась, а потом удивилась, увидев снежинки, падающие с потолка.
        - Я маг льда, и огонь не люблю. Но вот ваш завораживает, - произнёс эльф довольно и подошёл слишком близко. В нос сразу ударила морозная свежесть, а также странное тепло разлилось по телу.
        Я подняла взгляд и опять посмотрела в глаза, которые стали светиться! Ох, не к добру это.
        - Молодые люди, прошу! - сказал хозяин, тем самым отвлекая меня от эльфа, который казался странным. Он был удивлён, но и чему-то рад.
        Поворачиваю голову и смотрю на тоненький браслет из прозрачных камней.
        - Думаю, вашей подопечной такое украшение подойдёт. Он станет нагреваться и предупредит об опасности. Если камни станут красными, то это яд. Черным - рядом смертельная опасность, а если жёлтым, то вам лгут. - Всё это нам сообщили с довольным лицом. Против такого украшения мы точно ничего не имеем, но какова цена?
        - Отличная вещь, и мы с тобой сможем его носить, если понадобится, - обрадовалась Ками, ожидая ответа.
        - Пять золотых, и он ваш! - да откуда такой ценник заоблачный!
        - Много, - проворчала, с сожалением провожая браслет взглядом.
        - Я оплачу! - неожиданно сказал эльф, с какой-то нежностью смотря на меня. Это ещё что за намёки? Я вообще-то мужик сейчас!
        - Платите! - выкрикнула подруга, и я удивлённо посмотрела на неё. А она пожала плечами.
        Недовольно покачала головой и обернулась. Эльф уже расплачивался, доставая из кошелька монеты, и там ещё прилично оставалось.
        - Неудобно это, вещь-то нам нужна, а не вам.
        - У вас достойная миссия - доставить претендентку. Если она уже прошла первый отбор, то довольно сильна, и это отлично. Тoрону нужна сильная супруга.
        Очень интересно, а он знает, для каких нужд?
        - Надеемся, что наша девушка выиграет отбор, несмотря на её внешний вид. Ведь главный пункт - это сила, - усмехнулась, вспоминая свой второй облик.
        - Девушки все красивы, особенно те, кто хочет стать принцессой, - спокойно сказал он, на что мы с подругой и продавцом рассмеялись. А он-то чего смеётся?
        - Ну, не скажите, я тут слышал, что отбор прошли убогая и толстушка, да такая огромная, что судьи испугались, что она их съест. И эти чудо-девы очень сильны, боюсь представить, что будет дальше, - посмеивался продавец, а мы не могли скрыть своих довольных улыбок. И дня не прошло, а о нас уже говорят.
        - Если так, то принца ждёт большой сюрприз! - рассмеялся эльф, а я подумала, что так и будет!
        Из магазина мы вышли втроём. Назойливый эльф нагло увязался за нами.
        - Я тут спросить хотел. А не боитесь свою подопечную оставлять одну?
        - Нет, мы же не одни её охраняем. Можно сказать, у нас сейчас свободное время, - быстро выдумывает Ками, начиная строить ему глазки. Смотрелось это забавно, так как мы всё ещё мужчины!
        - В таком случае, может, составите мне компанию, хочу выпить, а то с дороги устал, - это он серьёзно? Или у мужчин так принято?
        - Почему бы и нет?! - радостно соглашается моя непутёвая подруга, таращась на него, а вот сероглазый смотрел только на меня, и так пристально! И да, мне нравилось, но почему?
        - Тогда пройдёмте в таверну, надеюсь, там ещё есть места, - позвал он, а я поняла, что это плохая идея. Пить нам не стоит!
        Далеко идти не пришлось, и мы зашли чуть ли не в первую попавшуюся забегаловку, где весело смеялись мужчины и гремели бокалами. Запах алкоголя ударил в нос ещё с порога.
        - Окунёмся в мир мужчин, - тихо шепнула подруга, весело разглядывая толпу.
        Мы уселись за небольшой столик и заказали два кувшина вина. Вернее, заказал эльф, не прекращая смотреть на меня. Да что с ним не так?
        - Значит, вы охранники. И давно? - спросил он спокойно, разваливаясь на стуле.
        - Да вот, решили подзаработать и мир посмотреть. Сидеть в деревне скучно, а тут и случай представился, ведь избранной может стать не только благородная девушка, - начала и я сочинять, смотря на идеальные длинные пальцы.
        Тирон сложил их в замок перед собой на столе, и я любовалась. Это моя слабость, обожаю сильные и красивые руки. А ещё мне очень нравился его голос с хрипцой. Пара красивых колец нисколько не портила вид. Хотя, я думаю, это обереги, или тоже артефакты, и дорогие. Один перстень на большом пальце с огромным голубым камнем, другой похож на бриллиант, и был надет средний палец.
        - Значит, решили мир повидать. А куда дальше двинетесь после работы, уже решили? Если хотите, могу предложить место воинов в армии, уверяю, там будет нескучно, и мир повидаете, и деньги за это ещё получите. Маги, как я вижу, вы сильные, а такие всегда в дефиците.
        Возможно, предложение было бы идеальным, будь мы мужчинами, но вот женщина в мужской казарме, да и в армии, это нечто.
        - Мы подумаем над вашим предложением, - сказала подруга, разливая вино, которое принесли.
        - Подумайте, если согласитесь, просто найдите меня, - довольно кивнул Тирон.
        - А где вас искать? - спросила, от чего эльф подавился.
        - Вы не знаете, кто я? - удивлённо спрашивает, изучая наши не менее удивлённые мордашки. А откуда мы должны это знать? Или имя Тирон единственное в мире?
        - Очень интересно, ну да ладно. Если вы из деревни, то могли и не знать, как я выгляжу. Меня зовут Тирон де Лавэйт, - гордо сообщает он, но мы всё ещё выжидающе смотрим н него.
        - И? - спрашиваю опять, на что он начинает просто дико смеяться. Это у него так самооценка страдает?
        - Знаете, и ничего, просто если захотите меня найти - найдите любое эльфийское подразделение, они помогут.
        - Хорошо, - ответила, пожимая плечами, но сама насторожилась. Кто он, раз любой эльф его знает? Или в этом мире такое небольшое население, что все друг друга знают?
        - А вас как зовут? Простите, что так поздно спрашиваю, - усмехнулся, смотря на нас с хитринкой в глазах.
        - Дин, - быстро ляпнула я.
        - Кам, - ответила подруга.
        - Странные имена, хотя чего сейчас только не встретишь.
        Дальше беседа была более простой, нас расспрашивали о планах, да и сам эльф рассказал немного о себе. Оказывается, он военный и занимает высокий пост, но какой - не сказал. Сейчас он ехал из отпуска, который взял впервые за десять лет. Оказывается, тварей стало больше, вот его и призвали на службу. Нам тоже надо быть начеку.
        Дальше в бар завалилась стайка девушек, и их приняли громким гулом. Три красивых девушки подошли и к нам, и я сразу скинула грудастую блондинку с ног, как и Камилла. Это уже перебор. Тирон удивлённо посмотрел на нас, но и свою девушку тоже отшил.
        - Простите, я отлучусь, - быстро протараторила подруга и убежала в туалет.
        Мы остались вдвоём, и мне уже становилось неудобно под столь пристальным взглядом.
        - Давай я тебе подолью, - предложил эльф, и я протягиваю свой бокал, но тут наши пальцы сталкиваются, и меня как молния пробивает! Что это ещё такое? Откуда тепло и желание?!
        - Дин, не люблю ходить вокруг да около, вы с Камом больше, чем друзья? - интересный вопрос, но и его хватка на моей руке ещё более интересна и волнующе.
        - Мы как братья, давно вместе, - отвечаю сразу, на что он довольно выдыхает. - А вас что-то беспокоит?
        - Давай на ты, маленький? Я просто не люблю соперников, хоть и в таком странном для меня сражении. - жестко ответил и нежно провел по моей руке.
        Да ну?! Это что ещё за обращение Маленький, и какие такие соперники?
        Вот теперь меня реально пугает эльф, который, похоже, клюнул на меня, как на мужчину!
        - Дин, вот ты где! Собирайся, хозяйка зовёт! - сказал подошедший Брэт Пит.
        Я даже зависла, видя его здесь, но потом дошло, что это Камилла накинула новую иллюзию и пришла меня спасать. Вот умница!
        - Да, конечно. Прости, Тирон, но долг зовёт! - быстро сказала, чуть ли не выпрыгивая из-за стола.
        - Понимаю, служба, - спокойно ответил, и так мило улыбнулся.
        И почему я сейчас не девушка, такой экземпляр утекает. Жаль только, что он по мальчикам.
        - До свидания, - говорю на прощание и разворачиваюсь.
        - До скрой встречи, - прилетает в спину.
        Да не дай бог!
        Глава 12
        К нашему домику я бежала так быстро, что подруга еле успевала. И самое интересное, я не знала, от чего именно бегу. От странного эльфа, который был просто потрясающе красив, и даже не так холоден, как его соплеменники, или от чувств, которые неожиданно появились во мне. Его прикосновения возбуждали, а руки так и манили потрогать. Мне до ужаса хотелось оказаться у него на коленках, и чтобы меня обняли и нежно поцеловали такие манящие губы.
        Да о чём я только думаю! Ему понравилась не девушка, а мужчина!
        - Диана, что случилось? - неожиданно спросил появившийся Рик. Он пропал с того момента, как мы вошли в магазин. Искать не стала, так как большой мальчик, но его отсутствие настораживало.
        - Ко мне клеился мужик! - пропищала, смотря на хранителя, который сначала завис, а потом стал дико смеяться.
        - Так и думал, что с вами не соскучишься, - посмеивался он, заходя за нами в нашу комнату.
        - Да, Диана его просто покорила. Так и пожирал её взглядом. На меня даже не взглянул, - обидчиво сказала Ками, садясь на кровать рядышком со мной.
        - Честно говоря, удивлён, что на вас засмотрелся мужчина. У нас обычно нормальные пары, бывает, конечно, и исключение, но даже у них потом появляется третий член семьи. Девушка обязательно связывает двух мужчин, - вещал Рик под нарастающий смех подруги, которая уже чуть ли не икала.
        - У вас ещё и девушка будет! - пожурила она меня, на что я недовольно закипала, как паровоз.
        - Да какая третья, меня и этот пугает. Да и какая девушка, к чёрту, если я и есть девушка! - зарычала на них. Что это вообще за глупости?!
        - А ведь правда. Мужчина отреагировал на тебя, как на девушку! Пусть ты и под мужской иллюзией, но ты девушка. Ты случайно силу свою не показывала? - задумчиво спросил хранитель, на что я кивнула.
        - Тогда всё понятно. В этом мире пару выбирают как по запаху, так и по силе. Видно, твоя магия привлекла его, и его магия ответила согласием.
        - Но я была мужчиной!
        - Лишь внешне! Знаешь, мне уже жаль мужчину, он-то думает что его пара - парень! - и вот это прозвучало с грустью.
        - Другую найдёт, благо, в этом мире много магов. Да и к тому же, меня он пугает, слишком настойчивый.
        - Истинный мужик! - подытожила Ками, снимая нашу иллюзию. И я даже смогла вздохнуть свободно. Странно, что под другой личиной я чувствовала себя немного неудобно, и вот сейчас, когда вижу знакомые рыжие волосы, я могу вздохнуть свободно, словно тяжёлый груз с плеч упал.
        - А имя вашего поклонника вы узнали? - задумчиво спрашивает Рик.
        - Тирон де Лавэйт, он военный, как я поняла. Правда, удивился, когда мы не знали его имени. Странно это. Неужели вы все друг друга знаете? - после моих слов хранитель малость завис, а из рюкзака стал слышен дикий смех. Это, похоже, Харис очнулся.
        Подошла к рюкзаку и достала смеющийся учебник.
        - Ну, ты, Диана, даешь, самого Тирона заинтересовала, - веселился он, а я поняла, что ничего не понимаю. Да кто он?
        - Объясните всё нормально, кто он и почему все знают его имя? - проворчала, кладя друга на стол.
        - Понимаешь, принцесса, всех имён мы, конечно, не знаем, но есть личности, которых все знают! - начал Рик, а я поняла, что эльф, и правда, был не так прост.
        - Он принц? - удивилась Ками. Думаю, такую личность точно знают по имени.
        - Нет, не принц. Тирон де Лавэйт куда хуже, он генерал эльфийской армии, а также начальник тайной канцелярии! - и вот это звучало действительно устрашающе.
        - Представляешь, что он сделает, когда он узнает, что ты девушка, а не парень, - опять стал веселиться Харис.
        Мужчины не любят, когда их водят занос, особенно мужчины, наделённые властью, особенно военные!
        - Попадос! - простонала, падая на спину.
        - Не то слово, нам точно пора дёру давать отсюда, - Ками сказала верно, но куда? Нам надо ещё день продержаться, а потом смешаемся с толпой.
        - Может, он забудет меня. Какой мужчина захочет быть с мужчиной! Его же засмеют! - спросила своих друзей, в надежде услышать их поддержку.
        - Магия редко ошибается. Это, можно считать, благословение свыше, - нехотя сказал Рик, поглядывая на друга.
        - Верно, мой друг. От тебя, Диана, он не отстанет. Правда, вашу странную связь можно расценивать и по-другому. Ты ведь была мужчиной, может, он думает, что ты третий? Бывали случаи, когда сперва встречались мужчины, становились друзьями, а потом находилась и их пара. Предполагаю, Тирон так и подумал, - выдал Харис, а я стала надеяться, что это поистине так.
        - Он назвал меня маленький, и гладил по руке, - поделилась воспоминаниями. - Чего он смотрел на меня, как на девушку, а не парня?
        - Ты ведь девушка, так что всё и так понятно, - заржала подруга, и получила от меня подушкой.
        - Прости, Диана, но Ками права. Он среагировал, как надо, а сейчас точно теряется в догадках, почему такое странное влечение. Ведь обычно между мужчинами в семье интима нет, их связывает только женщина, - Харис говорил, а я не могла сдержать стона. Как же всё глупо получилось!
        - А может, правду рассказать? - спросила подруга, на что я резко ответила:
        - НЕТ! Он же прибьёт меня. Лучше промолчим, глядишь, отстанет, - проворчала, но получила лишь хмык ото всех присутствующих.
        - А с вами, девушки, не соскучишься, мне даже жаль, что я в рюкзаке сижу, зато хоть слышу. Надо с Миром поболтать, пусть тоже посмеётся!
        - С каким Миром? - удивлённо спрашиваю. Это что за ещё один член нашей команды?
        - Как что за Мир? Мир - это всё, что нас окружает, и поверь, он живой и любопытный, его зовут Лейфинор! Ты тоже можешь с ним поболтать, он будет рад. Скучно ему, а так повеселится, - весело сказал Харис, а я малость зависла. Мир говорит?
        - И что, он прям ответит? - удивлённо спрашивает Ками, начиная оглядываться.
        - Голос вы не услышите, но он здорово помогает, если попросить, - занятный ответ, а я подумала, что учебник у нас слегка больной.
        - Лейфинор, привет, я Камилла! Очень рада оказаться здесь! - чуть прокричала подруга, и в комнате неизвестно откуда появился ветерок и закружился вокруг подруги, вызвав её смех.
        - Это ты его создала? - настороженно спрашиваю, смотря на закрытую дверь и окно. Откуда ветер?
        - Нет. Диана, он правда живой! - радостно сказал она.
        - В таком случае, Лейфинор, я Диана, и я рада нашему знакомству. - Опять порыв ветра, и меня окутывает теплом, и мне кажется, я услышала чей-то приятный смех. - Невероятно!
        - Это ты невероятная, дурить самого генерала! - заржал Рик, и тут же послышался опять чей-то смех. Похоже, даже Мир надо мной смеётся.
        - Как понравилась, так и разонравлюсь! - твёрдо сказала, но на меня смотрели скептически. Да мне и самой в свои слова не верилось, ведь эльф мне действительно очень понравился.
        Засыпала я тяжко, так как в голове был полный кавардак. Встретить красивого мужчину - это здорово, но вот когда ты в другом облике, это уже не то. Мне нравилась мысль, что я привлекла его, но ведь, по сути, привлекла его моя магия, а меня он и вовсе не видел, и не знает. Неужели всем здесь командует она? И по её указке мужчина готов связать свою жизнь даже с другим мужчиной?
        Харис поведал, что девушки, которые отлично подходят магам, это великая ценность. Их берегут и лелеют.
        Звучит красиво, а на деле их запирают дома и ждут детей, ведь наследника хочет любой мужчина! Такой участи я точно не хотела. Я ведь так молода, хочу приключения и путешествия, на кой чёрт мне домашний быт? Да я вообще замуж не хотела! Я в новом мире, и хочу его узнать!
        Тирон был красив, даже очень, но вот его характер явно оставлял желать лучшего. Такой запрёт и даже не спросит, чего хочу я. С генералами не спорят даже дома.
        Странно, но сейчас я вспоминала и своего тайного незнакомца, который хочет меня убить. При нашей встрече с ним я испытала знакомые чувства- тепло, влечение, страсть. Они так похожи, и что это значит?
        Может, я дефектная, и на многих мужчин будет такая реакция? Пожалуй, стоит подождать и проверить всё на практике. Только вот в каком из трёх обликов? На мою обычную внешность, думаю, многие клюнут, значит, не подходит. Мне надо, чтобы магия отозвалась в других, а не мужской интерес, поэтому переходим к облику страшилы- невесты. Надеюсь, мужчины не будут разбегаться от моего вида. Можно и опять парнем притвориться и походить между стражей, глядишь, кто и клюнет.
        Жизнь-то становится всё интереснее и сложнее. Проблемы сыплются одна за другой!

***
        На следующий день под видом «красивейших невест» мы отправились за покупками. Надо было прикупить обычных продуктов, вдруг кормить не будут, и придётся самим выкручиваться.
        Так же сходили и в знакомый театр, где продолжался отбор девушек. При нас прошло только три, остальных отправили домой из-за слабого дара. Зажечь простую свечу или создать порыв ветра было мало для комиссии.
        Вот выходит красивая и эффектная брюнетка. Всё при ней, и даже дар воды, которым она средненько, но владела, и его хватило, чтобы получить пригласительный на следующий этап. И только судьи с улыбками одобряют её, как их взгляд падает на нас, и их, бедненьких, передёргивает. И они уже с какой-то грустью сморят на девушку.
        Да, она нам в силе не ровня, но это ведь главное правило, сам принц так сказал. А значит, она и так позади нас, красивейших!
        День тянулся долго. Так как стоило нам увидеть знакомую троицу, как мы скрылись в нашей комнате. И нет ничего скучнее, как сидеть в четырех стенах в ясный денёк.
        Камилла принялась за внешний облик охранников, каковыми мы и представились. Будет странно, если мы пропадём, а эльф вряд ли так просто отпустит. Я же засела с Харисом у окошка и стала изучать всё новое.
        Новые заклинания огня оказались столь интересны, что и время пролетело быстро. К вечеру я уже знала, как призвать огненную плеть и накрыть себя защитным куполом. Так как это были самые безопасные заклинания, их я практиковала тут же, при этом ничего не спалив и никого не покалечив.
        А на следующий день, приодевшись в наши лохмотья, мы отправились на главную площадь, где собирались все потенциальные невесты.
        Таковых оказалось на удивление немного, всего два десятка. Но больше всего меня удивила охрана, которой было и того меньше. От силы всадников семь. Все они в красивых и блестящих латах восседали на конях, да так гордо, словно они сами принцы, а не наши сопровождающие.
        В самом центре находилась знакомая четвёрка судей, которые держали под уздцы своих лошадей. Только я подумала, что и нам придётся ехать верхом, как увидела в стороне пять повозок, куда грузили сундуки. Видно, багаж невест.
        - А вот и наши королевы, теперь можно и в путь отправляться, - радостно сказал самый молодой судья, весело смотря на нас. Это что, все только нас ждали?
        - Я же сказала, без нас не уедут, - усмехнулась Камилла.
        После её слов мужчины скривились и с опаской посмотрели на неё.
        - Дамы, занимайте места, пора в дорогу. Следующий город - Фирос, - после его слов все девушки довольно зашушукались. Неужели настолько красив?
        - И сколько нам ехать? - спросила их.
        - Четыре дня, но если вы не хотите участвовать, мы не держим! - и это было сказано буквально с надеждой.
        - Размечтались! - фыркнула Ками, идя к одной из повозок.
        - А я так надеялся, - простонал один из мужчин нам в спину.
        Надейтесь, надейтесь, но у нас вои планы.
        Повозка нам досталась только двоим. По какой-то причине больше к нам никто не подсел, зато некоторые сидели аж по пять человек. В тесноте, но не в обиде. Вот и хорошо, нам так даже лучше.
        Охранники заняли свои места, и наша процессия двинулась. Проезжая ворота города под шум довольной толпы, увидели и знакомую троицу в плащах, которая задумчиво провожала нас взглядом. Вот чую, просто так они от нас не остынут.
        Также в толпе мы увидели и Тирона, который восседал на своём гордом белом жеребце. И какое же было моё удивление, когда он спокойно примкнул к нашей процессии.
        Охранники довольно и почтительно склонили перед ним голову. Только этого нам не хватало!

***
        ТИРОН ДЕ ЛАВЭЙТ
        Встретить свою пару - огромная удача и счастье. И я так думал, пока не встретил… симпатичного молодого паренька, на которого отозвалась не только моя магия, но и тело! Удивление, шок, счастье и отвращение к самому себе нагрянуло в миг.
        Как моей парой может быть парень? Неужели боги решили так намекнуть на мой суровый характер? Якобы девушка ни одна меня не выдержит, так получай мужчину.
        Насмешки судьбы меня грызли весь вечер, пока я сидел рядом с пареньком и дико его хотел. Но стоило представить, как я его раздеваю, всё резко прекращалась.
        Как такое возможно? Я чувствовал сильную тягу к нему и не мог этому противиться, но что-то сдерживало, говоря, что всё это неправильно!
        И потом я понял, что он - часть моей будущей семьи. Я слышал, что мужья встречались раньше и находили общий язык, может, и у меня так? Но откуда тогда желание содрать с него одежду и приласкать? Чёрте что, но, может, так и должно быть? И моё желание - лишь первый порыв магии, а дальше всё встанет на свои места?
        Надо бы найти друзей и спросить, есть ли у них влечение не только к жене.
        Конечно, было жаль, что я буду не единственный у своей пары, но парень был смышлёный и сильный, что радовало, так как нашу истинную пару мы будем защищать оба.
        Теперь мне предстояло найти его и сблизиться, подружиться и узнать друг друга получше, ведь нам быть вместе всю жизнь.
        Начать решил с общего дела, думаю, Дин не будет против, если я составлю компанию и помогу защитить его подопечную.
        Письмо королю отправил и попросил об острочке на неделю, так как нашёл члена своей будущей семьи. Ответ с положительным ответом пришёл почти сразу. Оказывается, за дело с нечистью взялись четыре мои знакомые неугомонные девицы, и теперь все боятся не за нечисть, которая точно будет истреблена, а за свои земли, где эти неугомонные решили развлечься.
        Надо будет поздороваться с Марией и девчатами, давненько мы не виделись. Лукас, наверное, вообще большой стал, вот-вот ему исполнится сто лет. Так что впереди грандиозный праздник. И не только из-за парня - Лена, Светлана и Настя тоже умудрились родить почти в одно время, так что праздник, скорее всего, закатят общий.
        Примкнуть к кортежу труда не составило. Меня приняли, как своего. Ведь я буду охранять их бесплатно! Но к сожалению, здесь моего паренька не оказалась. Судьи сказали, что некоторые невесты предпочли сами добираться до нужного города, и сейчас мы сопровождаем лишь малу часть.
        Расстраиваться не стал, будет время подумать, как бы сдружиться с парнем, так как он шарахался от меня.
        Заодно я увидел и двух прелестниц, которые, по словам судей, были самые талантливые, и они скорее всего войдут в финал. Как только принц будет от них отделываться, неизвестно.
        Взглянув на этих «Красоток», посочувствовал Тoрону, так как он был и моим другом, хоть не близким, но другом, и ему я желал счастья, но не такого огромного, как одна из барышень.
        Будет забавно за ними понаблюдать, так как дорога на удивление скучна.
        Глава 13
        Дорога оказалась до ужаса нудной. На пересечение одного поля требовалось несколько минут, а то и час. В нашем бы мире мы за несколько секунд преодолели то же расстояние. Эх, моя машинка, где ты! И вот я любуюсь на один и тот же лес или полянку долгие минуты.
        И ладно бы, дело было в медленной езде, так и в телеге стало укачивать, так как она всё время качалась из стороны в сторону, да и подпрыгивали мы на каждой кочке. В нашем мире маршрутчики и то нежнее везли пассажиров. И чего я жаловалась на них, говоря «поаккуратнее, не мешок с картошкой везёте»? Беру свои слова обратно, мешок с картошкой я именно сейчас!
        Деревянная скамья просто убивала не только меня. Ками уже стонала вовсю, так как недавняя кочка очень сильно навредила нашим нижним девяноста.
        Посмотрела на других девушек и покачала головой. Едут спокойно и весело общаются, и словно не замечают ужасной дороги.
        - Ди, как так вообще можно путешествовать? - простонал Камилла, опять подпрыгивая.
        - Они просто не знают ничего лучше. Проедь они хоть раз в прохладном БМВ, на кожаных и мягких креслах, сейчас бы тоже ворчали.
        - Я бы и от автобуса не отказалась, он бы ехал куда быстрее, - с этим соглашусь.
        - Слушай, а давай матрацы достанем, они же у нас собой. Гладишь, и поспать сможем. Дорога ещё дальняя и скучная, - предложила она, и я поняла, что терять-то нам нечего. Мы и так странные, хуже не будет.
        Достав рюкзачки, стали доставать матрацы, которые с трудом засунули туда.
        Лица охранников и судей надо было видеть! Никто не ожидал, что у простушек, как мы, есть такие особые вещички.
        Удобства доставали под открытые рты охранников. Огромный матрац еле вылез из меленького рюкзака. А потом на нас с дикой завистью смотрели невесты. Они-то ехали на деревянных скамейках, а мы удобно разместились на мягких перинах, даже подушки достали, чтобы вздремнуть.
        Привалы были, но нечастые, только чтобы размять ноги и напоить лошадей. Так же нас и кормили! Каждой доставался кусок хлеба, сыра, вяленого мяса и пара яблок с кружкой воды. Не ахти как, но с голоду не умрём.
        Многие девушки ворчали, что это не годится, и им нужно горячее, на что получили ответ, что суп или мясо будут вечером, на ночном привале, когда разобьют лагерь и разведут огонь, а пока перекус. Мы успели закупиться ещё в городе, так что довольно поедали и овощи, и сладкие крендельки. Не пропадать же запасам! И опять злые и голодные взгляды девушек, и насмешливые от судий.
        Хариса доставать не стала, так же как и с Риком старалась не общаться. Он опять стал змейкой и скрутился вокруг моей шеи. Давать повод для вопросов не будем, у нас ещё будет время пообщаться.
        И так, пока я старалась уснуть, Камилла достала свой альбом и делала наброски будущих платьев. Её вдохновили наряды на девушках, и она хотела теперь себе наряд столь же красивый.
        День тянулся долго, но вот главный из охранников крикнул, что останавливаемся на ночной привал. Повозки остановились, и девушки стали выходить и просто бродить по округе, в то время как охранники поставили палатки и развели огонь в центре лагеря.
        - Давай поможем, что бедные мужики всё сами да сами делают? - предложила подруга и отправилась к тому, кто должен был готовить ужин.
        К моменту, как я подошла, парочка уже довольно общалась. Оказывается, сейчас они быстро приготовят мясную похлёбку, и охранник был не против, если мы поможем. Я возражать не стала. Нам дали два ножичка и мешок с картошкой.
        Почистили мы его быстро, дело привычное. Дома то и дело готовила и жареную картошку, и пюре, можно и запеченую, да и во многих салатах её тоже применяли.
        Затем была морковка и лук. Невесты на нас смотрели с удивлением и отвращением, а охранники стали улыбаться ещё шире. Видно, не слишком часто им помогают. Впрочем, если они всегда таких дам сопровождают, не удивительно. А тут ещё и потенциальные невесты, которые не против ручки замарать. Чудо из чудес.
        Временами я слышала недовольные голоса девушек, которые ворчали, что из-за Ками им ничего не перепадёт, так как толстуха сама всё съест. Кто-то из охранников смеялся над этим, но ничего не говорил в ответ. Наверное, и он боялся остаться без ужина.
        - Вам несказанно повезло, так как такая дама точно знает толк в еде. Так что радуйтесь, ужин у вас будет вкуснейший, не так ли, леди Камилла? - улыбаясь, спросил Тирон, подходя к костру, у которого орудовала подруга. Не знаю, как так вышло, но теперь готовила она.
        - Всё верно, мы у меня пальчики оближете!- гордо ответила она.
        Через полчаса все, и правда, всё съели до последней ложки, и даже добавки попросили.
        - Леди Камилла, зачем вам принц, выходите за меня! - предложил капитан, весело смотря на подругу, которая засмущалась.
        - Если он откажется от такого счастья, как я, то я вся ваша, - откликнулась она, и весь лагерь весело рассмеялся. Как ни странно, но даже девушки сейчас смялись. Видно мысль, что Камилла может быть королевой, их смешила больше, чем мысль о том, что принц может её выбрать.
        На ночь всех девушек разместили по два человека в одну палатку. Я конечно же легла с подругой. Наша палатка находилась ближе к лесу, и мне показалось это опасным, мало ли, кто в лесу бродит. Но нас заверили, что опасаться нечего, так как над лагерем стоит магический купол, и он защитит нас как от зверей, так и от незваных гостей.
        Тирон лёг один, в противоположной стороне. Всю дорогу не могла оторвать от него взгляда, так как неизвестная сила так и тянула к нему. Мне даже пару раз весело подмигнули серым глазом, но это было лишь краткое мгновение, так как всё остальное время он был как глыба льда. Суровый, холодный, нелюдимый. И как он мог мне понравиться?
        Хотя, почему я спрашиваю, я и так знаю, почему. В нашу встречу он не был так холоден, а наоборот, улыбался и заигрывал, зато вот сейчас непроницаем. А ещё кидает на меня странные взгляды. Понять, чем он доволен или нет, было невозможно, ну и ладно!
        Стараясь не думать о симпатичном ушастике, поудобнее разлеглась на своём матрасе и уснула.
        Снился мне, на удивление, мой незнакомец из клуба. Он стоял на расстоянии вытянутой руки и просил прощения.
        - Радость моя, прости и вернись, мне так тебя не хватает, - нежно говорил он, и я таяла. Мне были так приятны эти слова, но что-то сдерживало.
        - Где ты, скажи, и я приду! - говорил он голосом искусителя.
        - Я я я… - заикаясь, начала, а потом вспомнила, как он чуть не прибил меня в комнате.
        - Нет! - кричу, и сон развеивается, а я вижу боль и отчаяние в его глазах.
        Но жертвой я быть не собираюсь!
        Глаза мигом открылись и, к моему удивлению, я увидела не нашу палатку, а лес! Я что, лунатик и хожу во сне?
        Повернув голову, увидела и подругу, которая тоже стала просыпаться. Почему мы не в лагере?
        Хотела позвать её, как услышала знакомые голоса и, повернув голову, увидела до боли знакомых личностей, и они обсуждали явно нас.
        - На кой чёрт ты и вторую прихватил, мы же договорились только на одну! - ворчал самый высокий.
        - Я просто уверен, что эта горбатая - та, кто нам нужна. А со второй она и так все время, уверен, вскоре поступил бы и на неё заказ, а так сделаем работу одним махом, - возразил мужчина в чёрном капюшоне.
        - Вторая нас только замедлит, ты видел её объемы?! Одной лошадью не обойдёмся, а я идти пешком не хочу! Да и не факт, что и на неё придёт заказ, - вклинился третий, сидя на лошади.
        Знакомая троица наёмников нас каким-то чудом выкрала из охраняемого лагеря! И их разговор о Камилле мне не нравился. Неужели и они в курсе, что и она иномирянка?
        - Плохо дело, Ди, надо линять, - шепнула Ками довольно бодро мне на ухо. Проснулась и всё слышала, судя по её хмурому лицу.
        - Согласна, но куда? - и наверное я сказала это слишком громко, так как на нас посмотрели все трое.
        - Куда хочешь! - проворчала она, смотря, как к нам подходят двое бандитов с улыбками. И они были не милыми, а больше оскал напоминали.
        - Отвлеки их, мне надо сосредоточиться, - попросила быстро и закрыла глаза, думая, куда бы я хотела?
        Ощутила резкий порыв ветра и крики наших похитителей.
        - Они магички! Почему не предупредили? - всполошились мужчины и поставили щиты.
        - Ди, рожай быстрее! - закричала подруга, и я вмиг хватаю её за руки и мы проваливаемся в портал. Напоследок только успеваю услышать:
        - Какого?!

***
        Летели мы недолго, и выпали на какой-то полянке. Открыв глаза, поняла, что владею своей магией до ужаса плохо, так как вокруг были ужасные чёрные твари.
        - Подруга, а ты вообще куда целилась, если не секрет? - прошептала Камилла, таращась на зверюгу около нас.
        - Я хотела очутиться радом с другими попаданками. Если они выжили, то и нам помогут! - простонала, наблюдая, как тварь поднимает свою голову, но смотрит не на нас, а за наши спины.
        Мгновение, и все эти чудовища с воем побежали прочь.
        - Что происходит? - спрашиваю удивлённо, а потом слышу женские голоса.
        - Гони их к Насте, она там с Дарвалем поругалась, так что пламя бушует, - кричала симпатичная девушка в белом платье и с белыми волосами.
        - Я вообще-то себе нового питомца пришла найти! А вы тут всех распугали, - проворчала копия первой девушки, только она была в изящном чёрном платье.
        - А я вообще не понимаю, что здесь забыла? - простонала симпатичная шатенка в зелёном платье, которая сидела на полянке и плела венок!
        - Мы же банда! Значит, на дело ходим вместе! - возмутилась девушка в чёрном.
        - Окей, но на кой чёрт нам мини-армия в охрану? - и показывает в сторону, где стоит развёрнутый лагерь с кострами. И размеры его немалые. Как по мне, там не меньше сотни солдат.
        - Да ладно, они пока ещё и не просекли, что мы ушли, да и… - договорить она не успела, так как впереди словно что-то взорвалось, и в небо взмыл огромный столб огня.
        - О, добежали до Насти, - восхитилась девушка в зелёном.
        - Обалдеть! - выдала я, смотря на огромную силу огня. Это что там за Настя такая?
        Стоп! Настя!!! Имя-то наше! Значит, это и есть те попаданки!
        - Ого, да у нас тут кое-кто ещё есть! - раздался весёлый голос совсем близко. Повернув голову, увидела нимфу в белом.
        - Здрасти, вы нас не ждали, а мы припёрлися, - весело сообщила Камилла, от чего девушки сперва удивлённо зависли, а потом весело рассмеялись, подбегая ближе.
        - Землянки, не может быть! - восхитилась дева в чёрном.
        - И не просто землянки, - загадочно сказала девушка в зелёном, с интересом рассматривая меня. Странно, её лицо мне показалось знакомо, но откуда?
        - Императрица пропала! - послышался мужской голос из лагеря, и все вмиг пришли в движение.
        - Заметили! - простонали девушки разом, а я не могла не улыбнуться.
        - Ну что, красотки, пойдёмте знакомиться, а заодно расскажете, зачем вам столь забавная иллюзия, - заявила та самая девушка в зеленом. А я открыла рот от удивления, как и Камилла. Она первая, кому удалось увидеть нас истинных!
        Сидеть на холодной земле нам не позволили; подхватив за руки, повели к лагерю, который напоминал огромный муравейник. Все куда-то бежали и кричали. Иллюзии мы, конечно, тоже сбросили, зачем они, если нас и так видят.
        Как только подошли к первому костру, все вмиг замерли.
        - Мы вернулись! - радостно провозгласила девушка в чёрном, и все присутствующие хором выдохнули. Но потом посмотрели на нашу компанию, и видно кого-то не до считались.
        - А где императрица Анастасия? - спросил огромный мужчина в чёрной коже.
        - Ну, как тебе сказать, Зак, она снимает стресс! - и только девушка в зеленом это сказала, как позади нас опять что-то полыхнуло. Видно, там и есть та самая Настя.
        - Я тогда лучше здесь подожду, - спокойно кивнул он, отступая к костру.
        - Молодец! - усмехнулась она, приглашая нас чуть дальше.
        Прошли мы к большой палатке, у которой был костёр, а вокруг него шкуры. Вот на них-то девушки довольно и плюхнулись.
        - Садитесь, наши попаданки, будем знакомиться! - сказала девушка в белом. - Я Лена.
        - А я Мари, - помахала рукой девушка в зелёном.
        - Я Светлана, думаю, наши имена для вас точно не в новинку, - весело поддержала девушка в чёрном, хлопая по месту рядом с собой.
        - Я Диана, а это Камилла, - представилась я, садясь на мягкое местечко.
        - А я Рик, наслышан о чудо Ангелах! - радостно вклинился мой хранитель, про которого я успела забыть.
        - Какое чудо! Иди ко мне, лапочка! - весело сказала Света и протянула ручку, куда с радостью уполз мой хранитель.
        - Не боитесь его? - удивилась, смотря на эту идиллию.
        - С чего вдруг, он ведь такой лапочка! - ласково сказал она, поглаживая его по головке.
        - Девушки, может, расскажете, как здесь оказались, и почему под мороком? - спросила Мари настороженно. Это ведь она с той же магией, как и у меня. Она накопитель!
        - Просто нас похитили из лагеря, а вид такой, потому что в отборе невест участвуем! - гордо сказала Ками, и воцарилась тишина. Да, отлично сказано!
        Первой засмеялась Светлана, потом подключилась Лена, только Мари не улыбалась.
        - А у кого отбор? - спросила она серьёзно.
        - У Тoрона, - ответила я, и девушки стали смеяться ещё громче.
        - А у него, оказывается, вон какой вкус на невест, не ожидала! - уже чуть ли не лёжа простонала Света, смотря на нас.
        - Да мы побеждать и не хотим, нам просто в замок надо попасть, - проворчала я, и вот тут девушки насторожились.
        - Диана, зачем тебе в замок, да ещё и отбор этот? - в недоумении спросила Мари, теперь уже удивлённо смотря на нас.
        - Скажи им, они поймут! - неожиданно сказал Рик, подползая ко мне.
        - Ты уверен? Всё же это наши проблемы, - задумчиво спросила его.
        - Мы все друг другу помогаем, Диана. Мешать точно не будем, но Тoрон - наш друг, прости, и если ты хочешь ему навредить, мы должны знать, почему, - серьёзно сказала Лена, смотря на меня.
        - Да я не собираюсь ему вредить, это скорее меня хотят убить из-за него! - проворчала, уныло смотря на девушек.
        - Надо кого-то грохнуть? Я за! Где смертник? - раздался веселый голос позади. Обернувшись, увидела ещё одну девушку с белыми волосами, и как две капли воды похожую на других двух девушек, но теперь в красном. Видно, это и есть огненная Настя.
        - Я как бы принцесса и наследница по крови, а здешний принц хочет меня убрать, так как трон по праву мой. Ах, да, меня ещё какие-то фанатики убить хотят, но это уже вторая проблема, - сказала, как на духу, от чего девушки пребывали в шоке.
        - Вот не везет иномирянкам, только появились, а уже проблем не сосчитать, - весело сказала Настя, садясь рядом.
        - Если на то пошлo, меня ещё и здешний генерал убить захочет, так как воспылал ко мне дикими и нежными чувствами, но вот беда, в тот момент я была мужчиной!
        Дальше все просто лежали и сотрясались диким хохотом. А душа-то, и правда, чувствуется родная!
        - Вот видишь, Настя, приключения нашлись! А ты страдала, что жить скучно! Надо было лишь найти ещё одну русскую душу, чтобы этот Мир опять содрогнулся, - веселилась Мари, поглядывая на нас всех.
        Как ни странно, но я была уверена, что все наши проблемы вскоре решатся, ведь теперь мы не одни!
        Глава 14
        Несмотря на позднее время, спать мне не хотелось, впрочем, как и новым подругам. Так как история моя была не столь масштабной и длинной, решила ей поделиться прямо сейчас.
        - Диана, а это тебе богиня сказала, что ты принцесса? - спросила Мари, садясь рядышком.
        - Нет, мой хранитель Рик. Он с самого детства у меня! - ответила, ласково поглаживая уже белого барса.
        - Я перенесся к принцессе, когда древний артефакт активировали. Так как девушка была в другом мире, я туда и попал.
        - А как ты здесь оказалась? - настороженно спросила Настя, поглядывая на Мари, которая тоже с интересом ожидала ответ.
        - Честно говоря, глупо. Мы с подругой были на вечеринке, а потом бац, из ниоткуда появился шикарный парень! Он сказал, что я его пара, а потом поцеловал. Устоять перед таким красавчиком не смогла, так что спокойно приняла от него странный круглый камень. Он сказал, что эта вещица перенесёт меня к нему, а потом пропал. Да так внезапно, что мне показалось, что всё привиделось, но камень-то в руке остался. Когда я вышла на улицу и показала камень подруге, она его на землю и кинула, а потом нас ждал долгий полёт.
        Проснулись на поляне, ночью, неизвестно где. Немного поплутав, нашли домик и пожили там некоторое время, пока магия приживалась и мы учились ей управлять. При этом напугали местных жителей чуть ли не до икоты. Меня посчитали духом невесты, которая бродит по лесу и зазывает мужчин, а Камилла - озёрная ведьма, - весело сказала, смотря на улыбающуюся подругу.
        - А почему так? - удивлённо спросила Светлана.
        Я только улыбнулась и построила портал у неё за спиной, а потом переместилась к Насте, и напоследок вернулась на своё место под удивлённые взгляды девушек.
        - Так вот, как вы здесь оказались! - воскликнула Лена и с интересом посмотрела уже на Камиллу.
        Та махнула рукой, и вокруг нас закружился воздух.
        - Магию я практиковала в воде, учась создавать волны ветром. Вот меня пару раз и застукали за этим занятием.
        - Девушки, вы нечто, но давайте дальше. Зачем вам отбор и замок Тoрона? - спросила Мари серьёзно.
        - Рик сказал, что в замке появился скипетр власти, и тот, кто его поднимет, считается правителем, но попасть на территорию замка просто так не реально, вот мы под шумок с отбором невест и проникнем, - ответила честно.
        - Так ты хочешь править? - с грустью опять спросила Мари. И что я её так волную?
        - Нет, что вы! Я хочу путешествовать, да и просто завести семью, но чуть позже. Я возьму скипетр и отдам достойному, а может, себе оставлю на хранение, пусть принц Тoрон и дальше правит, я так поняла, у него и до этого хорошо всё получалась. Если будет нужна моя помощь - помогу, чем смогу. Я же чужая для народа, да и править - точно не моё! - кажется, мой ответ понравился всем.
        - Ты даже не представляешь, как это нудно - править! И нет ничего скучнее, чем сидеть на троне, - простонала Настя, на что Лена весело рассмеялась.
        - А мне нравится. Тебя бы тоже увлек этот процесс, если бы вы со своим драконом не всё время в спальне проводили, - с ухмылкой сказала девушка, на что Настя не обиделась, а гордо подняла голову.
        - Будто ты там со своими мужьями время не проводишь!
        - Провожу, но и править успеваю!
        Дальше эти девушки стали перечислять, что скучно, а что нет, мы же при этом весело наблюдали за дебатами.
        - Диана, а с чего ты решила, что тебя хотят убить фанатики? - неожиданно спросила Мари.
        - Так я когда магию переноса немного освоила, перенеслась к тому красавчику, - и вот тут я запнулась. Опустила глаза и с грустью договорила. - Он меня убить пытался! Даже странную черную магию запустил, которая спалила подушку Ками, я еле успела испариться. Повезло, что не в меня попала. Рик сказал, что это могли быть фанатики, призвали меня в этот мир, а теперь убить решили. Только странно, что я прямо к ним не попала.
        - Это Мир постарался, он не любит посторонних, вот и проверяет их сперва сам, - сразу выдала она, от чего я удивилась.
        - Не смотри на меня так, с нами так же было. Наверное, и ты сутки или даже двое проспала вскоре после перемещения, - и я киваю, подтверждая её слова.
        - Слушайте, а что там с Генералом? - весело спросила Светла с сияющими глазами.
        - Да мы облик поменяли для безопасности на мужской, мало ли, кто нас ищет, тогда-то и познакомились с эльфом в лавке. Он так запал на Диану, что с трудом глаза отводил, - весело выдала Камилла, на что я чуть покраснела, смущаясь.
        - Будто тебе самой Тирон не понравился. Сама же балдела от эльфов! - сказал я, но меня тут же перебила Мари.
        - Тирон? Тирон де Лавейт? - ошарашенно спрашивает меня.
        - Да! Вы его тоже знаете? Видно, одни мы такие непутёвые, не знали такую шишку, - усмехнулась, вспоминая эльфа.
        - А почему ты решила, что его пара? - настороженно спросила она, а сестрички уже весело посмеиваются.
        - Мне Рик сказал. Моя магия ему понравилась, да и намёки уж слишком откровенные были. То за руку держит и гладит её, тот на губы смотрит, не отрываясь, называет малышом, и радуется, что я не пара Камиллы, - чем больше я говорила, тем громче начинали смеяться девушки. - Я вообще решила, что он по мальчикам! - и вот тут все просто упали.
        - Ледяного сделала девчонка! Так его! - радовалась Настя.
        - Не одна, так другая, да, Мари? - весело спросила Светлана подругу, на что та загадочно рассматривала меня.
        - Он всё равно нашёл иномирянку, - довольно произнесла Лена, с нежностью смотря на меня. И что это значит?
        - Диана, а как выглядел парень, который тебе камень дал, а потом пытался убить? - задумчиво спросила Мари.
        - Красивый. Высокий. Смуглая кожа и обалденное тело. С виду лет тридцать пять. Поразительно чёрные глаза! Чёрная коса на бок, и довольно длинная. Одет был обычно, черные брюки и белая рубашка, правда, в первый раз на нем была красивая золотая цепь. Не как у вас, тоненькая, а широкая и с камнями. Знаете, у царей такое было, как символ власти. Что ещё? Ах, да, там изображение Черных крыльев с бриллиантом в центре было, - после этих слов девушки удивленно посмотрели на разгневанную Мари.
        - Вот, зараза! Компас нашёл, как пить дать! Скажи, а пробыл он около тебя где-то минуту?
        - Да, а потом пропал, - подтвердила я, на что девушка стала сжимать руки в кулаки. - Вы знаете, кто он?
        - Можно и так сказать. Знаешь, не бойся его, Диана, он хороший парень, а вот почему он тебя убить хотел, я выясню! Можешь больше не этот счёт не бояться! - её слова радовали, но у меня всплывал вопрос. Кто вообще тот парень, и почему он приходил ко мне?
        - А ведь Люк явно не один действовал, - задумчиво сказала Лена, поглядывая на не менее задумчивых подруг. - Где эти бандиты?
        - Не знаю. Дрогаш сказал, что у них приключения, - усмехнулась Настя, и в её глазах блеснул огонь. - С ним наверняка и Вики, а там и Шенон следом найдётся. Честно говоря, эта парочка меня вводит в недоумение. Мы же познакомили их с парами, а там холодно, как в морозилке, зато эти двое так и рвутся друг к другу.
        - Мы могли и ошибиться. Компас-то любви, а не истинных. Мало ли, что за годы с ним случилось. И да, если вы об этом, - и Лена загадочно посмотрела на меня.
        Их разговор был не понятен вообще. Что за компас, и причём здесь истинные? Какая такая банда заботит этих девушек.
        - Диана, а тебе тот парень понравился? - с какой-то надеждой спросила Мари, смотря мне в глаза.
        - Ну, он был очень красив, но знаете, после того нападения я поняла, что оболочка не важна, жизнь важнее, - после моих слов девушка приуныла.
        - История очень интересная, и мы поможем, чем сможем, - вступила в разговор Лена. - Для начала вам надо вернуться обратно в лагерь невест, идея была неплоха, ей и следуйте. Как раз и время будет подумать, что делать с властью; мы поищем достойных кандидатов, а ты потом сама выберешь. С наёмниками мы разберёмся, и они больше вас не должны побеспокоить. Но на это надо время. Насчёт парня, я думаю, с ним Мари поговорит, - и выжидающе посмотрела на подругу, которая с грустью покивала.
        - Как с властью разберемся, приступим к вашему путешествию. Думаю, вы не откажетесь погостить у нас, - с доброй улыбкой закончила Лена.
        - Конечно нет! - обрадовалась я. Оказывается, наши проблемы не так масштабны, и всё решаемо.
        - Если захотите ещё раз увидеться с нами, а для этого вам надо это лишь пожелать, не бойтесь и приходите. Хоть ночью, хоть днём, поможем, да и просто поболтаем! - весело сказала Настя, подмигивая нам.
        - Вы лучше ночью к ней не ходите, у неё там дракон малость ревнивый, прибьёт ещё ненароком, - усмехнулась Светлана, и получила ослепительную улыбку от сестры.
        - Да к тебе тоже лучше не соваться. Там ещё та оргия! - поддела Настя, на что теперь ей улыбнулась сестра.
        Как по мне, к ним вообще лучше не соваться ночью, так как у каждой, как я поняла, не один муж!
        - А сколько мужей можно иметь? - восхищённо спросила Камилла, от таких слов я простонала.
        - Да ты свой человек! - радостно воскликнула Светлана, - мужей столько, сколько пожелаешь, главное, чтобы они друг друга не перегрызли! Выбирай братьев, это проверенный вариант! - и подмигнула. Вот у неё точно больше двух мужчин!
        Дальнейшая беседа продлилась под вкусный перекус. К нам подошли воины в форме и каждой выдали по тарелке вкуснейшего поджаренного мяса и стакану вина. Вот это сервис! Мы рассказали, в какой город едем, и то, что не знаем, последний ли это испытательный пункт перед поездкой во дворец.
        Девушки поделились интересными историями из своей жизни, а также рассказом, как они здесь очутились. Жаль, я опоздала на столетие, и не видела тех игр, думаю, девушки были великолепно опасны!
        Наш разговор длился до самого утра, так что в наш лагерь я переместила нас с Ками ужасно сонная и слегка пьяная. Удивительно, что вообще в нужное место перенеслась.
        И первое, что я увидела, так это как невесты устраиваются в нашей карете с матрасами! Вот нахалки!
        - Эй, вы что там учудили? А ну, брысь с нашего места! - крикнула Камилла, уже под мороком.
        Все вдруг замерли и посмотрели на нас, как на чудо. Неужели я так плохо выгляжу?
        - Вы живы? - удивилась одна из невест, которая уже сидела на нашем месте.
        - Конечно, а как иначе! А теперь вон с моего места, или я вас съем, - чуть заплетая язык говорила подруга, а потом ещё и косо пошла к повозке. Видно, зря мы восьмой стаканчик выпили.
        - Где вы были? - закричал подошедший капитан. Вот ты-то мне и нужен, голубчик!
        - Как где, у бандитов, которые по глупости нас выкрали с охраняемого места! Ик! - последние слова я уже кричала ему в лицо.- Кстати, а почему вас двое? - в глазах действительно двоится, или передо мной сейчас два капитана?
        - Да вы пьяны! - возмутился он, поражённо смотря на нас.
        - Ещё бы тут не напиться. Сплю я, значит, в палатке, а просыпаюсь в лесу. Ещё и те трое были не самыми красивыми. Мы их того, ну и выпили с горя! - выдала, от чего челюсть капитана уже валялась у моих ног. Полностью рассказывать, что да как, не собиралась, пусть сами додумают, как хотят. И видя поражённые лица, в их глазах я как минимум тайное смертельное оружие.
        - А я вот всё ещё голодна, хоть мы и перекусили. Может, ещё и этих зажарим? - надо ли говорить, что невесты просто шарахнулись от нас после таких слов подруги. А охранники теперь с опаской смотрели и на неё. Боюсь представить, кто мы теперь в их глазах.
        - Что стоим, кого ждём? Я вижу, что вы уже собрались, - сказала, осматривая уже собранный лагерь. Охранники восседали на лошадях и ждали лишь невест. - Поехали, а я вздремну, бурная ночка оказалась, - сказала, широко зевая, и залезла в повозку. Тут же поудобнее устроилась на подушке и постаралась уснуть.
        Когда сознание почти уплыло, я успела услышать голос Тирона.
        - Они сказала абсолютную правду. Я не почувствовал лжи в их словах, - задумчиво сказал он, с кем-то переговариваясь.
        - Это получается, они не просто убили тех, кто их похитил, но ещё и зажарили и съели? Это ведь бесчеловечно, да и страшно, - последние слова капитан уже шептал.
        Так вот, какого они о нас мнения. Мы юные каннибалы!
        - Я не думаю, что они кого-то убили, скорее вырубили и сбежали. Да и про пожарить - они не говорили, что это люди. Могли с голоду зверька найти, вот и перекусили, - вещал Тирон спокойно, а я не могла им не восхититься. Хоть кто-то голову включил!
        - Правда, откуда у них столько алкоголя, это вопрос! И знаете, капитан, девушки верно подметили, это ваша вина, что их выкрали! Впредь ставьте защиту сильнее, или меня попросите, всё же странно, что украли самых одарённых.
        А вот насчёт этого я не подумала.
        И кто же за нами тогда следит, кому мы нужны?
        Надеюсь, подруги не обманули, и вскоре с этим разберутся они, а у меня пока своя миссия. Надо найти достойного кандидата в правители!

***
        ЛУКАС
        Записка от мамы с приказом явится немедля, была для меня неожиданностью. Мы остановились в городе Виролис и решили немного передохнyть. Но сейчас, похоже, меня ждёт что-то иное, так как мама приказывает только когда жутко зла, а это бывает крайне редко, но метко. В чём я успел провиниться?
        Если только она не узнала…
        Сжал в руке камень переноса, и через миг открылся портал в дом родителей.
        Выйдя из портала, увидел задумчивого отца и нервно ходящую по залу переноса маму.
        - Сын, что ты опять учудил? - сразу начал отец, пристально смотря на меня.
        - Не знаю! Я даже не в курсе, почему я здесь! - ответил честно.
        - Ах, ты не знаешь! Тогда поведай мне, гениальный мой, кто тебе разрешил пользоваться компасом люби? И да, не забудь пропустить тот момент, где вы с друзьями, а то, что они замешаны, даже не обсуждается, умудрились перенести в наш мир девушку! - прокричала она, и я понял, что дела плохи, так как и отец стал чернее тучи.
        - Что вы сделали? - удивлённо спросил он.
        - Подумаешь, разок воспользовался. Я имею на это право, не маленький. Я устал ждать свою пару, вот и перенёс её в наш мир, только она потерялась немного, - проворчал, смотря на хмурых родителей. - А друзья у меня мировые! Нам удалось напитать магией портальный камень так сильно, что хватило на перенос девушки из другого мира, разве это не здорово?!
        - Без комментариев! - выдал отец, падая в кресло.
        - Да вы, умники, не одну девушку вообще-то перенесли, а двух! Так что да, сильны! - довольно сказала мама, но я чувствовал иронию в её голосе.
        Так, стоп, а откуда она знает, что девушек две? Я даже этого не знаю!
        - Мама, ты видела её? Говорила? - с надеждой спросил, подходя ближе.
        - И видела, и говорила, и даже знаю, что ты её чуть не убил! Ты чем думал?! - закричала она, а что я, каюсь, виноват.
        - Она ночью пришла, подкралась незаметно. Моя сущность сама в оборону перешла. Это рефлекс! - простонал, падая рядом с отцом, и вот теперь мама посмотрела на меня с грустью.
        - Так ты чуть свою пару не убил? - усмехнулся папа.
        - Да случайность всё это! Я думал, это покушение, кто ещё ночью ко мне в спальню проберётся?
        - Уж точно не девушка, - усмехнулся он, хитро смотря на маму. Да, она немало спален мужских посетила в своё время. Помню, как смеялся над её историями с лечением.
        - Мама, где она? - спрашиваю с надеждой. Она устало вдыхает, но всё же отвечает.
        - Я не знаю точного её места, но скажу, что встретишь ты её во дворце Тoрона. Я поговорю с ним, съезди, погости.
        - Мама, ты самая лучшая! - счастливо выдохнул, обнимая самого дорогого мне человека.
        - Но знай, Люк, она думает, что ты убийца и состоишь в тёмной гильдии, а её хотят принести в жертву! Так что сам разбирайся с этим вопросом, не маленький! - да, тут вышла промашка, но я смогу всё исправить. Главное, теперь я знаю, где моя девочка.
        А фантазия у девушки знатная, однако. Тёмная гильдия?
        - Отдохни, сынок, завтра отправишься в путь, - сказал отец, а я, понимая, что разговор окончен, пошёл на выход.
        Но только двери портальной комнаты чуть прикрылись за мной, как я снова услышал голос родителей.
        - Почему ты не сказала, где она? Не жалко сына? - проворчал отец.
        - Он сам виноват, а не сказала, так как у девушки появился и второй потенциальный муж. Вот пусть пока едет - думает, нужен он ей или нет. А то наш оболтус сейчас туда сразу ломанётся, и закрутится заварушка. Против Тирона он не устоит.
        Ого? Так моя пара с Тироном? И он мой конкурент?
        - Зря ты так думаешь. Наш сын очень силён. Мои гены и твои смешались так, что я даже боюсь представить, на что Лукас способен на самом деле, - усмехаясь, сказал отец, и тут я был с ним солидарен. Я сам не знал всю свою мощь, так как применить её ещё не приходилось. Время-то мирное.
        Но я с радостью применю все свои таланты, чтобы моя истинная была рядом! И даже Тирон будет мне не помеха!
        Кстати, а почему мама сказала, что моя малышка прибудет во дворец Тoрона? Неужели она потенциальная веста?
        Если так, то и с ним придётся выяснять отношения?
        Ну, вот почему всё так не просто?! Девушка здесь всего ничего, а уже нашла новую пару, едет на смотрины к принцу, и боится меня.
        Надеюсь, смогу её убедить, что лучшая кандидатура на роль её половинки - это Я!
        Глава 15
        Почти весь следующий день мы проспали, так что поговорить с охраной смогли лишь ближе к ночи. Описали нападавших, а вот о чём они говорили - промолчали. Сказали, что разбираться не стали, а сразу дали дёру. Куда нам, двум хрупким девушкам, тягаться с наёмниками или бандитами.
        Задумчивый капитан и Тирон были склонны к бандитам, которые украли того, кто был ближе к лесу, надеясь на удачный куш. Всё же не каждый день охранники короля останавливаются в лесу, да ещё и с девушками. И вроде желанная добыча была поймана, но вот оказалась она не на столь ценной, как могли ожидать похитители.
        Но вот то, что наш облик не напугал похитителей, заставлял мужчин задуматься. По сути, нас могли прямо там и бросить, в лесу, так как для торгов мы «испорченный товар». Эти слова они сказали с извиняющимся взглядом, но я лишь пожала плечами, отлично понимая, что не в самом желанном виде.
        - Я только одного понять не могу: если вы не нападали на бандитов, и они не спали, то как вы ушли? - задумчиво спросил Тирон, смотря то на меня, то на спокойную как удав Камиллу.
        Рассказывать правду или нет? Рискую ли я?
        В принципе нет, а так, может, уважать больше будут. Поэтому я решила признаться, а вот подруга пусть молчит, её дар слишком очевиден.
        - У меня есть ещё один дар, и я им воспользовалась. Но владею им не в совершенстве, поэтому мы вернулись лишь к утру, - ответила честно, смотря на заинтересованную охрану.
        Так как все невесты уже спали, то мы сидели в кружке около костра и рассказывали свою историю. Странно, что одно и то же происходит каждый вечер. Боюсь представить, где мы завтра окажемся.
        - А что у вас за дар помимо огня? - с интересом спросил капитан.
        Так как я по себе знаю, что лучше не рассказывать, а показывать, я вмиг переместилась к ближайшей палатке. Моё исчезновение вызвало у меня смех, а у остальных испуг. А вот Тирон стал, словно ледяная скульптура. Сидит на месте и, не мигая, смотрит на место, с которого я исчезла.
        - Простите, не знала, что это вас так испугает, - сказала, подходя к мужчинам, которые разом повернулись и стали смотреть на меня с шоком.
        - Вы портальщик? - спросил капитан, и я кивнула. - Видно, от испуга вы перенеслись слишком далеко, и вам понадобились силы на возврат магии, но я поражён, что вы так быстро её скопили за ночь, - с придыханием сказал он, уже с интересом рассматривая меня.
        - Я сильный маг, так что силы приходят быстро, но этот дар я только развиваю, - ответила спокойно. Я ведь, и правда, только учусь, а сила во мне сильна из-за рода. И хоть я ей владею не во всей мере, но дайте время!
        - Поразительное сочетание силы и внешности, - прорычал Тирон, резко вставая и уходя вглубь леса. Что это с ним?
        Дальше сидеть у костра не стали, а отправились в свою палатку. Спать, конечно, не хотелось, но зато там я смогу достать свой учебник и почитать.
        Разлеглась в постельке и вспомнила злого и недовольного Тирона.
        - Ну, вот что ему ещё не нравится? - проворчала, косясь на выход из палатки. Там был виден лес, где сейчас бродил мой эльф.
        Стоп! Когда он успел стать моим?
        - Ты про кого, Ди? - удивлённо спросила подруга, доставая свой альбом.
        - Да Тирон! Что его так разозлило? - и только я сказала, как послышался смех Рика и Хариса. Опять они вперед меня всё поняли.
        Достала смеющийся томик и спрашиваю:
        - Колитесь, где я опять промах совершила? - спрашиваю обоих. Рик-змейка сполз с моей шеи и превратился в мальчонку лет семи. Такой милый! Золотистые волосики и зеленые глазки, а какие розовые щёчки!
        - Ты специально эту форму принял, чтобы я тебя не прибила? - спросила его, вызвав опять приступ смеха.
        - Вообще-то, здесь просто места мало, а быть человеком мне больше нравится. Но увидь меня охрана, будут ненужные вопросы. А насчёт тебя, так ты сама виновата, на кой чёрт свою силу показала? - усмехнулся он, смотря на меня.
        - Да что такого, это ведь не боевая магия. Угрозы я не несу, только себе бонусы наберу.
        - Ты применила свою магию перед эльфом! Забыла, что было в прошлый раз?
        А что было? Ну, показала я огонь Тирону, а потом…
        - Чёрт, он тогда и стал проявлять внимание, а ты сказал, что я его половинка, - простонала, падая на постель. Только этого не хватало.
        - Так эльф теперь думает, что она его пара? Вот почему он так зол, ему твоя внешность не понравилась! Зато он восхищён силой, - добила меня подруга, содрогаясь в смехе. - Он ещё не отошёл от тебя в виде парня, а теперь просто без ума и от женского облика!
        После этих слов все трое заржали, а я лишь тяжело вздохнула. Попала, так попала!
        - И что мне делать, отшить я его, так понимаю, не могу? - спрашиваю задумчиво хранителя.
        - Если он сам от тебя не откажется, что в принципе может случиться. Но это не факт, тут надо учесть, как сильно он хочет найти свою пару, - сказал Харис.
        - И не забываем про твоего таинственного незнакомца, как я понял по вчерашнему разговору с вашими новыми подругами, они его знают, и очень хорошо. Одна фраза про то, что парень неплохой, заставляла задуматься. Не думаю, что правительницы имеют дело с тёмными, а значит, парень светлый, - слова Рика меня удивили. А ведь девушки, и правда, сказали, что они знакомы.
        - Ты хочешь сказать, что он ещё один потенциальный жених? Он назвал меня истинной в нашу встречу, - вспомнила его слова, и совсем приуныла. Это ведь получается, у меня гарем назревает!
        - Ну, ты даешь, подруга. Мы здесь и месяца не провели, а уже три жениха, - смеялась Камилла, смотря на приунывшую меня.
        - Почему три? - удивилась её словам.
        - Симпатичный эльф, неизвестный красавчик, благодаря которому мы здесь, и охранник Дин! - весело сказала она, а я призадумалась, что это за охранник? Но колёсики в голове работают быстро!
        - Так Дин - это я!
        - Но они об этом не знают!
        Приплыли. Как только правда всплывёт, мне влетит не только за то, что обманывала насчёт своего внешнего вида, но и за создание ещё одного соперника.
        Ах, да соперника ли?
        - Рик, Светлана вчера сказала, что в семье может быть несколько мужчин, как так? И правильно ли это? - спросила друга, а сама думала, почему мужчины терпят вообще постороннего в семье.
        - Для этого мира это норма. И мужей может быть несколько, так же, как и жён, если магия откликнулась. Видишь ли, Диана, магия в этом мире решает многое, но и сами её носители имеют право голоса, поэтому, несмотря на то, что магия пары откликнулась, от неё можно отказаться, - сказал он, и я приуныла. Это получается, Тирон может оставить меня? Но я только стала привыкать к нему!
        - И мужчины не сорятся в такой семье? - спросила Камилла с таким блеском в глазах, словно уже подумывает об огромном гареме.
        - Нет, они считают себя побратимами, и чувству зависти там нет места. Особенно в постели! - от последних его слов я залилась краской, а вот подруга чуть ли не ликовала. Это получается, что у Светланы реально ночью происходит оргия, раз мужей несколько! К ней точно ни ногой!

***
        Сон не шёл, и я всё крутилась, ища выход из сложившейся ситуации. Рассказать правду Тирону можно, и это даже будет правильно, но меня сильно задело, что мой нынешний образ настолько сильно ему не нравится.
        Да, я понимаю, что мужчины любят глазами, а девушки ушами, но что, если в будущем я стану уродиной? Меня тогда бросят? Все его чувства - лишь иллюзия, и стоит мне стать непривлекательной, как долой из сердца? Поэтому решила ничего не менять и не открывать. Не понравлюсь - пусть катится, куда подальше. Да, магия признаёт его, соглашусь, но ведь Рик верно сказал, я тоже имею право голоса. Нафиг мне пара, которую привлекает лишь внешняя оболочка и магия.
        Если найдётся и мой тайный незнакомец, то тоже пусть докажет, что я ему в таком облике не противна.
        Кстати, о нём, я тут подумала и поняла, что сглупила. Я ведь к нему ночью пришла, вдруг он подумал, что я маньячка? Вот и напал.
        Его голос, в котором слышалось столько печали, до сих пор слышен в ушах. Может, стоит ещё раз к нему наведаться? В образе девушки, правда, не рискну, но вот изменившись под Дина - можно.
        Как только всё разложила по полочкам, не заметила, как уснула спокойным сном. Завтра наступит новый день, тогда и посмотрим, что он нам принесёт.

***
        ТИРОН ДЕ ЛАВЕЙТ
        Меня душила дикая ярость. Я шёл по лесу и разрубал дерево за деревом, стараясь выпустить свой гнев и отчаяние.
        - Почему она?! - простонал, падая на колени, и зарылся руками в волосы.
        Диана, девушка-убожество. На такую без жалости и слез не взглянешь, чудо, что она имеет такую силу. Как такая девушка может стать моей парой? Где я так согрешил? За что?!
        Боюсь представить лицо Дина, когда и он её увидит, а они точно встретятся, так как его наниматель тоже в числе невест.
        Интересно, ему будет так же больно, как и мне? Как только представлю, как нас будут представлять королю, хочется дико смеяться и плакать.
        - Генерал Тирон с женой Дианой, - объявят нас, и в зал войду гордый я, и это нечто. Да она мне с трудом по грудь достает из-за своего горба! Думаю, её ни одно платье в мире не украсит, так что быть мне не посмешищем.
        А что будет твориться за дверьми спальни, вообще страшно представить! От этой картины меня аж передёрнуло.
        Я так долго ждал сою пару, а получил ЭТО! Неправильно всё это, нечестно!
        - Дитя моё, не грусти, - раздался нежный голос позади, и, обернувшись, я увидел Богиню Мать!
        - Богиня! - воскликнул и преклонил колено перед великой. Не часто боги сходят для личной беседы.
        - Тирон, ты один из любимейших моих детей, не расстраивай меня из-за таких пустяков, - нежно пропела она, подходя ближе.
        - О чём вы? - удивлённо спрашиваю, поднимая голову.
        Богиня была в белой светящейся мантии. Голые ступни виднелись из-под красиво струящейся ткани. Нежная рука коснулась мой головы, а я не мог оторвать взгляда от голубых глаз, которые смотрели с материнской любовью. Длинные золотистые волосы развевались за спиной, хоть вера и не было. Возраст определить невозможно. Хоть с виду ей и дашь лет тридцать, мудрые глаза набрасывают несколько тысячелетий.
        - Ты нашёл истинную, но собираешься отказаться, хотя сам её толком и не знаешь. Неужели тебе важна лишь внешность? Тебе не нужна чистая любовь девушки? Ты не хочешь тепла, которое она может тебе подарить? - спрашивала она, а меня грызла совесть. Конечно, я хотел, но как её получить от той, кто даже не симпатичен?
        - Хочу, но почему она… такая? - ответил тихо, отворачиваясь.
        - Ты смотришь глазами, а их так легко обмануть. Девушка так выглядит, потому что хочет жить. Её желания понятны, - а вот такого ответа я не ожидал!
        - Убить? Так их украли не бандиты?
        - Она не так проста, как и её нынешнее положение. Вокруг Дианы слишком много тайн и опасностей. Узнай, кто она, и ты прозреешь! - сказав это, Богиня исчезла, оставляя несколько золотых искр и шлейф из роз.
        - И что это значит? - спросил тишину леса, и почувствовал, как под рукой собралась земля.
        Убрав её, увидел, что наружу вылезает росток, и он быстро рос. Минута, и я вижу один из удивительных цветов нашего мира. Лиминоз - «цветок-тайна», так его называют, и он растёт высоко в горах, а расцветает ещё реже. Красота его состоит в чёрных лепестках, которые сперва скручены в трубочки, и кажется, что цветок состоит из иголок, что я сейчас и наблюдал.
        - Мир, это ты делаешь мне подсказку? - спросил в пустоту леса, и цветочек покачнулся пару раз. Помнится, Мария утверждала, что наш мир живой, и с ним можно говорить, неужели сейчас происходит именно это?
        - Диана - как это цветок? - спросил, и шар из колючек раскрылся, представ мне во всей красе. Алые, бархатные с внутренней стороны лепестки радовали глаз, и к ним так и хотелось прикоснуться. Пышный цветок вообще поражал своей красотой.
        И только я протянул руку, чтобы коснуться его, как цветок вспыхнул пламенем. Миг, и от него ничего не осталось. Представшая картина красноречивее слов.
        Диана не так проста, и она в опасности. И мне надо узнать, кто она, и тогда я смогу увидеть всю картину.
        Слова Богини о том, что мои глаза можно обмануть, заставлял задуматься. Неужели я что-то упустил?
        Видно, зря я расстраивался, и тем самым напугал девушку. Помню её удивлённый взгляд, когда уходил. Придётся извиниться и присмотреться, ведь моя пара оказалась с сюрпризом!
        На этой хорошей ноте оправился в лагерь, где девушек уже не нашлось. Они ушли в палатку, и наверное уже видели десятый сон.
        - Правильно, отдыхай, а я позабочусь о тебе, - сказал тихо и, вытянув руку, поставил сильнейший купол. Теперь малышку точно никто не украдёт!
        Свою палатку перенёс так, чтобы спать теперь как можно ближе к паре. И только я разместился в палатке, как странная мысль пришла в голову. Если я почувствовал, что Диана моя пара, значит, и она должна была это понять! Но, видно, своим поведением я сильно испугал её, да ещё и оскорбил. Извиняться придётся долго, хотя она не похожа на обидчивую.
        Назревает и ещё одна неприятная тема: моя пара участвует в отборе невест! Как такое вообще можно допустить?
        То, что Тoрон - не её пара, я был уверен, иначе бы и нас магия как-то привлекла друг к другу. И если говорить об этом, надо найти и Дина, его магия откликнулась, а значит, он член нашей семьи.
        Правда, и ему придётся объяснить, что наша пара не так проста, и её внешность - странная загадка. То, что это не истинный облик, я теперь догадался, слишком явно об этом намекала Богиня и Мир. Парень юный, вспылит и наговорит лишнего, надо этого не допустить.
        Подруга рядом тоже странная, чувствую, эти две девушки не просто так скрываются, только вот от кого и почему, и зачем им отбор? Неужели действительно хотят стать принцессами? Надо их проверить!
        Написал письмо своему заму, чтобы проверил девушек, и отправил магической почтой. Через несколько секунд письмо будет у него, а это значит, что к обеду я буду знать достаточно о своей паре. Но, думаю, лишним не будет и её саму поспрашивать и поговорить. Всё же стоит показать себя с лучшей стороны, как-никак, она моя будущая жена!
        Глава 16
        Начало следующего дня почти ничем не отличалось от предыдущего. Проснувшись, мы вкусно поели в компании Тирона и продолжили путь. Правда, погодка выдалась очень жаркой, и я просто молила богов, чтобы они помогли изобрести кондиционер местным обитателям, так как в душной повозке можно было просто задохнуться.
        От блаженного обморока меня спасала магия эльфа. Так как Тирон опять ехал с нами, то сегодня к весёлым байкам присоединились и фокусы магией. Волшебные снежинки кружили вокруг меня, правда, недолго, но хоть что-то. Ледяные скульптурки, которые появлялись на ладони мага, быстро таяли, а одну так вообще Камилла сгрызла - от жажды.
        Сегодня ночевать будем на постоялом дворе, в городке, который находится всего в нескольких часах от долгожданной точки прибытия, об этом сообщил капитан. Мы, конечно, могли и сразу туда поехать, но невесты запротестовали, говоря, что им надо привести себя в подобающий вид. С ними, разумеется, никто спорить не стал, а наоборот, пообещали, что у них будет полдня на отдых, и да, спать мы будем наконец-то в постели! Надо ли говорить, какой после этого поднялся шум. Многие невесты уже предвкушали поход по магазинам, а я надеялась уснуть на мягкой перине и обдумать, что же делать дальше.
        И вот я любуюсь на красивую снежинку, как резкий толчок буквально кидает меня в объятия Тирона. Эльф, не медля, ловко меня ловит и прижимает к груди, при этом заботливо гладя по голове. Сегодня он ехал напротив, так как я попросила подругу сесть ко мне поближе. Рядом с этим эльфом у меня лёгкое помутнение рассудка, а мне надо пока думать чётко, чтобы не выдать нас.
        - Аааа, - закричали девушки из другой повозки, и мне малость поплохело.
        Неужели разбойники? На нас напали? - думала я, нежась в объятиях.
        - Диана, не ударилась? - слышу настороженный голос у самого ушка, а как меня нежно обнимали, так бы и осталась. Ну вот, опять! Говорю же, мысли путаются.
        - Всё хорошо, но что случилось? С чего вдруг такое резкое торможение, и крики… - прошептала, косясь на дверь.
        - Сидите здесь и не вздумайте выходить! Я сейчас вернусь, - строго сказал он, хватая меч и выбегая наружу.
        - Думаешь, нам угрожают? - спрашиваю спокойную подругу, которая давно заскучала.
        - Надеюсь! Хоть какие-то действия, иначе умереть от скуки можно, - простонала она и высунулась в окно.
        И только я хотела оттащить эту ненормальную, как дверь открывается, и я вижу вполне целого и улыбающегося Тирона.
        - Всё хорошо, просто у одной повозки отлетело колесо и надломилась ось. Сильно перегрузили, вот сейчас и разбираются. Предлагаю выйти и размяться, - отчитался он, протягивая мне руку.
        - Чур, я первая! - крикнула Камилла и буквально вылетела из повозки с воплем «Свобода!»
        Весело улыбаясь, я приняла теплую руку и вышла на улицу. Приятный и свежий ветерок тут же окутал меня. Как хорошо, что повозка сломалась!
        Оказывается, она сломалась как раз, когда мы проезжали замечательное круглое озеро! Оно, словно зеркало, сияло от солнечных лучей. И тут мне пришла гениальная мысль! Купаться!
        Взглянула в сияющие глаза подруги и поняла, что мы думаем одинаково.
        Перевела взгляд на толпу, которая скопилась вокруг сломанной повозки, и подумала, если это надолго, то можно от души и отдохнуть.
        - Как думаете, долго будут чинить? Мне бы хотелось сходить к воде, - спросила нашего друга.
        - Думаю, час, не меньше. Здесь не только починить надо, но и груз частично переложить, - вот и отлично!
        - Тогда я купаться! - радостно заявила Камилла чуть ли не бегом ринулась к воде.
        - Вы собрались купаться? При мужчинах? - удивился один из охранников, уставившись на счастливую подругу.
        - Конечно, и если хочешь, идём с нами! - прокричала она уже у самого берега.
        - Диана, вы ведь не собираетесь…? - настороженно спросил эльф, поворачиваясь ко мне, но получил лишь мою хитрую и сияющую улыбку.
        - Не бойтесь, в такое пекло одежда быстро высохнет, - сказала и побежала к подруге, которая под удивленные взгляды охранников скидывала платье, оставаясь лишь в нижнем белье.
        Зрелище было аховое, так как Камилла сейчас всё ещё была в облике девушки-«Булочки». Никакого стройного тела, как у других невест, но некоторые охранники завороженно смотрели и на такую девушку. Как говорится, о вкусах не спорят. Какая-то девушка даже в обморок упала от такого вида, но то ли ещё будет!
        И если подруга сделала себе облик эдакой пампушки, то я была дряхлая и костлявая.
        Я быстро снимаю потёртое платье и показываю всем свои чудо косточки, и минус ещё три невесты. Какие же они нежные!
        Но чего я не ожидала, так это того, что и Тирон станет раздеваться, чтобы присоединиться к нашей весёлой компании. И вот тут даже у меня глаза на лоб полезли, так как смотреть на этого раздетого мужчину не сломав глаза просто нереально!
        Мускулистое и поджарое тело, крепкие руки, широкая грудь, все кубики пресса на месте, а какой манящей была тонкая полоска белых волос, уходящих под брюки. Мне кажется, я слюной подавилась от такого вида. Впрочем, не я одна, судя по количеству девушек, которые стали подходить ближе к нам. Обморочных дам кинули под деревом.
        - Тирон, вам же не понравилась идея купания, - пробурчала, заходя в воду.
        - Я передумал, денёк, и правда, жаркий, - не то слово, насколько! Вот смотрю на этого мужчину, и правда горю.
        - Тогда не смею вас задерживать, плывите, - сама я плавала неплохо, но сейчас мне хотелось лишь остыть от знойного солнца.
        - Да мне и здесь хорошо, зато ваша подруга, видно, решила удрать от нас аж на другой берег, - усмехнулся он, смотря вдаль.
        Повернула голову и увидела Камиллу, которая плыла со скоростью торпеды! И это при её-то габаритах.
        - Сильна, не каждая так сможет применить силу воздуха, - уже серьёзнее сказал он, а я поняла - а ведь правда, плыть так быстро просто нереально.
        - У неё с торможением проблемы, так что, когда она будет подплывать обратно, скажите, не хочу, чтобы меня окатила гигантская волна, - как вспомню её пробные эксперименты у озера, а потом себя мокрую с ног до головы, так и хочется улыбнуться. Но несмотря на наши промахи, всё шло хорошо и весело, так чего ещё желать.
        - Учту, и постараюсь сам уйти с дороги, - усмехнулся Тирон, подплывая ещё ближе ко мне.
        - В таком случае, давайте просто расслабимся и поплаваем, так как до города ещё неблизко, а солнце и не думает сбавлять обороты, - весело предложила и погрузилась полностью в воду.
        Приятная прохлада окутала меня, и только я думала понежиться в ней ещё немного, как меня резко дёргают наверх.
        - Диана, что с вами? - слышу взволнованный голос Тирона, который крепко держал меня в своих руках и прижимал к груди.
        - А что случилось? - удивленно спросила, и руки сами легли на его грудь. Такой тёплый, несмотря на то, что ледяной маг.
        - Вы тонули!
        - Нет, я просто ушла под воду, чтобы окунуться! - весело сказала непонимающему эльфу. - Не бойтесь, я хорошо плаваю! - заверила его, но на меня скептически посмотрели.
        - Давайте вы пока так пугать меня не будете, - тихо сказал, наклоняясь ко мне. Какие же у него манящие серые глаза, а губы…
        - Да, хорошо, - говорю, как под гипнозом, и неведомая сила сама тянет меня прижаться ещё ближе к мужчине.
        - Умница, - слышу его мягкий голос, и буквально ощущаю его дыхание на своих губах.
        - Что вы делаете? - бормочу, и улыбка сама расплывается по лицу.
        - То, что считаю правильным! - только и успевает сказать, как мы слышим крик подруги:
        - Поберегись!
        Резко поворачиваю голову и вижу просто гигантскую волну, которая идёт на нас.
        - Неплохо, и как вовремя, - с усмешкой проговорил Тирон и одним взмахом руки заключил нас в шар, а затем страстно впился мне в губы.
        Он это сделал! И кто я такая, чтобы отказывать такому желанному красавцу? Поэтому не медля обхватываю его за шею и прижимаюсь ещё сильнее.
        Поцелуй был ярким, сочным и таким сказочным! Вот, как должен целовать настоящий мужчина!
        Меня крепко обвили одной рукой за талию, а другую положили на голову, чтобы я не могла отвернуться. Да и зачем, если мне так хорошо. Мягкие губы ласкали меня, а разум взлетал к небесам от блаженства.
        Но всё хорошее, увы, быстро заканчивается. Только я стала входить во вкус, как услышала женские голоса.
        - Генерал Тирон, вы живы?
        - С вами всё в порядке, покажитесь?
        Нехотя от меня отстраняются, и я вижу ласковый взгляд серых глаз, скользящий по мне.
        - С нами всё хорошо, - отвечает он, и по щелчку пальцев сфера, внутри которой мы оказались, исчезает.
        Осмотревшись, понимаю, что мы уже на берегу, и невесты, стоящие вокруг нас, мокрые до нитки. Видно, их волна не обошла стороной.
        - Да, как вы, а то у вас там тишина гробовая стояла, - усмехаясь, спрашивает виновница всего происходящего, с наредкость довольным лицом.
        - Мы отлично, спасибо за лёгкий душ, и так вовремя, - довольно сообщает Тирон, оборачиваясь к Камилле.
        - Только попросите! - отвечает она, и я словно вижу между ними некое понимание происходящего.
        - Да кто тебя просил об этом душе? Что мне теперь делать? - воскликнула брюнетка, надвигаясь на подругу. Но я-то, отлично её знаю, поэтому на помощь и не иду.
        - Простите, какая я невнимательная, сейчас высушу! - издевательски говорит и щёлкает пальцами.
        Ветерок закрутился вокруг брюнетки, вмиг исполняя просьбу хозяйки. Минута, и мы видим вполне сухую девушку, только с таким грандиозным гнездом на голове, будет чудо, если она сможет его распутать.
        - Аааааааа, что ты наделала! - воскликнула несчастная и со слезами убежала.
        - А что я, сама ведь хотела, чтобы я всё исправила. Ну что, кто следующий? - как ни в чём не бывало, спрашивает, поворачиваясь к испуганным невестам.
        - Нет, нет, нас всё устраивает! - залепетали они, бочком отступая от нас.
        - Да мне не сложно, лишь скажите, - издевалась Камилла, призывая мини ураган на ладони. Девушек вмиг сдуло.
        - Хоть вы благодарны за мои старания, - выдала она, и я не смогла не рассмеяться, впрочем, как и эльф, который так и не выпустил меня из своих объятий.
        Починка повозки задерживалась, видно, проблема оказалась более серьезной. Девушки вовсю пыхтели вокруг охраны, которая пыталась устранить поломку. Им не нравилось, что в город они прибудут уже ближе к вечеру, а значит, прогулки и поход по магазинам отменяется. И хоть я не одобряла их бубнёж и жалобы под руку, но, похоже, это помогло, так как в путь мы отправились через полчаса.
        К нам в повозку подсадили двух девушек и добавили один громадный сундук. Тирону пришлось уйти и продолжить путь на своём жеребце. И вот это мне совсем не понравилось.
        Не знаю, чем я могла привлечь такого мужчину, но мне он нравился, как и я ему, и казалось, мы только начали сближение, а тут такая неудача.
        Видно, моё недовольство было так красноречиво написано на лице, так как подруга усмехнулась и решила помочь мне. Чтобы таких помех больше не произошло, мы решили довести невест до нервного тика.
        Первым нашим пунктом стало пение! Хоть голос у нас и был, и со слухом всё отлично, но петь мы решили невпопад нотам и рифме. Начали с «шедевра» «Лабутены», постепенно переходя и на другие песни группы Ленинград. Дальше пошли известные нам песни Лазарева, Киркорова, группы Фабрика, и так далее. Специально пели этот кошмар на понятном языке, чтобы девушки кривились сильнее.
        Дальше в ход пошла еда, которой у девушек не было, зато у нас предостаточно. Есть с наслаждением сладости и смотреть, как тебе завидуют, конечно, интересно, но я решила предложить подруге кое-что поинтереснее.
        Магия иллюзии - это нечто, в этом я убедилась, когда ела сочное алое яблочко, а невесты при этом видели сгнивший плод и их чуть не выворачивало от увиденного! Камилла так вообще пошла ва-банк, и достав жевательных мармеладок, которые мы купили ещё в городе, превратила их в тараканов и змей. И вот она с удовольствием откусывает голову, казалось, ещё живой змеи, и с удовольствием пережёвывает!
        Надо ли говорить, что ближайшую пару часов мы ехали с улыбками и в тишине, пока наши попутчицы пребывали в глубоком обмороке.
        - Это было жестоко, - с улыбкой сказала я, забирая из кулька очередного «таракана» под мороком.
        - Как по мне, так забавно, смотри, как хорошо едем, - веселилась она, доедая «хвостик змейки».
        Под вечер в город вы въехали в отличном настроении, в отличие от невест, которые буквально вылетели из повозки, как только она остановилась.
        - Дамы, прошу, выходите, мы сейчас вас разместим в гостинице, где вы сможете отдохнуть и набраться сил перед завтрашней поездкой. Отправляемся в путь в девять утра, так что будьте готовы, - проинформировал нас капитан и показал, в какую гостиницу нам следует пройти.
        Заведение оказалось вполне приемлемым. Трехэтажный домик, где было чисто и пахло вкусной едой. Нас с подругой, конечно, поселили вместе, и мы не стали ждать дальнейшего распределения, забрали ключи и ушли отдыхать. Вскоре принесли огромную бочку с водой, где мы могли искупаться, а также бесплатный для нас и вкусный завтрак.
        Тратить время и бежать сломя голову в магазины не стали, вместо этого, расслабившись, наслаждались спокойствием и отдыхом.
        Когда мы сели перекусить у окошка, увидели, как из гостиницы выбежал Тирон и направился в сторону магазинчиков, где уже толпились девушки. А ему-то что там надо?
        - И как он тебе? - хитро спросила Камилла, пока я провожала взглядом эльфа.
        - Хорошо, а ты сама не видишь? - ответила с грустью. Может, всё же и нам прогуляться?
        - Я не совсем про это говорю, и так вижу, что он отлично сложен. Я спрашиваю, как он тебе? Прости, но между вами уже искры летают, - весело пояснила она, от чего я смутилась, но улыбнулась. Ухаживания Тирона были слишком заметны.
        - Не знаю. Меня мучает вопрос, что ему во мне приглянулось?
        - Душевная красота, так как с виду ты, увы, не ахти, - рассмеявшись, сказала она, уворачиваясь от помидора, который я в неё запустила.
        - Да, я ещё та красотка, просто он пока это не увидел! - гордо сообщила.
        - Ты для него, похоже, и так красотка, даже в этом облике. Хватай своё счастье и раскрывайся, нечего тянуть. Вот если бы и я кому понравилась такой, так сразу бы в ЗАГС затащила! - сообщила она, и мы весело рассмеялись.
        А ведь идея дельная. И хоть мы знакомы не так давно, но я уверена, что меня не предадут и не обманут, а значит, я ничем не рискую. Взбучку, конечно, придётся пережить, но это мелочи жизни.
        А вообще, жизнь-то налаживается. Что может быть лучше теплой и чистой постели, а так же вкусного мясного рагу. Мне даже в бочке понравилось плескаться.
        Мысли то и дело возвращались к эльфу, который продолжал плутать где-то в городе.
        Чтобы расслабиться, заказали себе немного сладостей и, усевшись на мягкие постели, весело болтали, попивая чаёк и кушая нежные печенья с кремом.
        Но кто же знал, что это оказалась последняя трапеза перед тем, как меня соберутся сжечь на костре местные жители!
        Глава 17
        Спать я легла, лишь когда увидела, что Тирон вернулся в гостиницу, а потом с замиранием сердца слушала его шаги по коридору и как захлопывается дверь в его комнату. Признаваясь сама себе, я боялась, что он может прийти с кем-то, вот душа и была не на месте, зато сейчас как груз с плеч. Он вернулся один, правда, с кучей свёртков, но кто знает, может, он шопоголик.
        Заснула я быстро, но перед эти попросила Рика и Хариса нас разбудить за час до отбытия. Так как будильника у меня ещё не было, они исполняли его функции. Надо, кстати, его приобрести, как и ещё пару мелочей. Будем надеяться, в городе Фирос магазинов будет много, и цены желательно не кусачие. Да и вообще, скорей бы уже во дворец отправились, хочу зажить спокойной жизнью.
        Но покой нам только снился!
        - Ведьма, вставай, - прогремел недовольный мужской голос прямо около моей кровати. Думала, показалось, но странный гость и не думал уходить.
        - Прoклятая, а ну, очнись! - раздался голос уже взволнованно и громче, и может я бы опять его проигнорировала, если бы мне в бок не упиралось что-то острое и железное.
        Сонно открываю глаза и смотрю на непрошеных гостей. Сказать, что я была удивлена - ничего не сказать. Я даже подумала, что ещё сплю, так как увидеть с десяток мужчин, вооруженных мечами и вилами, могло присниться лишь в кошмаре.
        - Давай, ведьма, вставай, пора на костёр! - прорычал громила, который и тыкал в меня мечом.
        - На какой ещё костёр? - спрашиваю испуганно, прижимаясь к стене.
        - Карательный! Всех прoклятых и черных тварей на нём сжигаем, - ответил другой мужчина, показывая мне верёвку.
        Это ведь шутка? Какой костёр, какая я ведьма?!
        Но слушать меня, конечно, никто не стал, все как-то разом пришли в движение, и спустя минуту меня связали по рукам и ногам, даже кляп в рот засунули, и теперь я могла лишь возмущенно мычать.
        - Вы что творите, мы невесты! Вас охрана накажет! - кричала Камилла, которая, оказывается, была связана и сидела в углу.
        - Мы усыпили всю охрану, так что ей никто не поможет! Нам рассказали про ваши грязные делишки. Решили нашего принца черными чарами очаровать и прибрать в свои жадные ручки наше королевство? А не выйдет! Мы защитим короля и принца от таких тварей, - гордо вещал самый старший мужчина, при этом тыча в подругу вилами.
        - Что за бред, кто вам это сказал? - прокричала она, стараясь развязать узлы.
        - Невесты, которые ехали с вами, всё нам рассказали. И то, как вы всех мужчин приворожили, не побоялись даже эльфийского генерала. Он у вас чуть ли с рук не ест. А сами вы змей да тараканов жуете, - на последнем слове он даже плюнул на меня, а я поняла, что шутить так не стоило.
        Да и девушки оказались слишком завистливы, как выяснилось.
        Пока я брыкалась, увидела, как у стенки лежит мой Рик в образе огромной черной кошки. Первая мысль была - жив ли он? На глаза навернулись слезы.
        - Да мы самые обычные, - прокричала Камилла и скинула с нас морок.
        - Ты смотри, они и так могут! Сжечь этих тёмных, и не смотрите в их глаза, а то приворожaт, - прокричал всё тот же мужичок.
        Камиллу, как и меня, подняли на руки и засунули кляп в рот, после чего поволокли на улицу, где была уйма народу. Это кошмар на явy!
        Нас несли сквозь толпу людей, которая что-то кричала и кидала в нас камни с овощами. Страх бился во мне, от него я даже не знала, что и делать. Боль от камней я почти не ощущала, так как страх за свою жизнь и подруги брал верх.
        Камилла пыталась кричать, но её так же, как и меня, волокли к постоянной трибуне, обложенной соломой и ветками. И все эти фанатики казались мне невинными жертвами, в то время как затейники всего этого стояли около лестницы на трибуну и держали факелы. Лица невест не были красивы, как обычно, теперь я видела самый настоящий оскал.
        Это их надо сжечь, подлых крыс, а не нас!
        - Вы тех схватили? - удивилась брюнетка, которая ехала с нами. Её пристальный взгляд с интересом прошёлся по нам, и да, я успела заметить зависть.
        - Они изменили облик при нас, так что не волнуйтесь. Спасибо вам большое, что предупредили, а то правили бы сейчас эти, - ответил ей мужчина, в то время как нас уже подняли на трибуну и привязывали к столбу.
        - Последнего слова виновным не даём, так что горите молча, - выплюнул другой мужчина, проверяя узлы на веревках.
        Но тут страх неожиданно прошёл, и мне стало смешно. Я же маг огня! Как они собираются нас сжечь?
        От этой мысли стала дико смеяться, чем напугала уже собравшуюся толпу и разозлила вершителей этого неправого суда.
        - Точно ведьма, это дьявольский смех! - пробормотал один и быстро сбежал с постамента, уже испуганно смотря на нас.
        Нащупала ладонь Камиллы и сжала. Пусть не боится, я защищу нас обеих.
        - Граждане, сейчас мы свершим суд над этими тварями, пытавшимися заполучить наше королевство с помощью чёрной магии, - начал вещать ненавистный мне мужик, который с полуслова поверил девицам, а нам и слова в свою защиту сказать не дал. - Сожжём же тварей черных, и пусть наш мир очистится от скверны! - после его последних слов толпа довольно закричала и загудела.
        Почётную миссию наших палачей отвели невестам, которые выстроились в круг и одновременно подожгли солому.
        Играть с огнём не стала, так что выпустила силу и приказала огню погаснуть. За дальнейшим стало смешно наблюдать. Как бы девушки ни пыталась поджечь солому, она не загоралась. Теперь меня точно можно счесть ведьмой.
        Камилла явно поняла, что это моих рук дело, и успокоилась, а потом начала смеяться со мной, наблюдая за происходящим.
        К девушкам подбежали мужчины и тоже попытались зажечь солому, но и у них ничего не вышло.
        - Зовите магов огня, они-то должны поджечь, - закричал самый умный, и мне действительно захотелось сжечь его на месте. Если я могла погасить такой огонь, то как бороться с чужой магией? Можно поставить щит, но как долго я его продержу?
        Минута, и к нам бежало штук пять новых мужчин. Дело плохо!
        От паники стала рвать браслет на руке, который мне подарила Настя перед нашим отбытием из лагеря.
        - Держи, Диана, если нужен будет моя помощь, просто сними его, и я приду. Так как и ты владеешь магией огня, буду рада тебе помочь. Знаю, что он может выйти из-под контроля и навредить дорогим людям. Так что если понадобится наставление, или будет грозить опасность, не бойся, снимай, - сказала она, надевая на моё запястье тоненький шнурок с красным камешком.
        Не сильно приметный, так что украсть такой не должны.
        И вот сейчас эта помощь мне нужна, как никогда, но чёртов шнурок оказался слишком крепкий!
        Тем временем маги подошли к нам и выпустили силу. Их пламя было не велико, но оно с лёгкостью подожгло солому, которая горела с невероятной силой.
        Неужели это конец, - подумала я, пока толпа довольно взвыла, наблюдая, как пламя подбирается к нам.
        Огненный щит выставила сразу, мне нужно время. Я же маг огня, значит должна дать отпор. Если я не могу его погасить, значит, надо победить своим огнём, но не сделает ли это только хуже? А вдруг я растрачу все силы, и ничего не выйдет? Может, стоит постараться удержать щит, пока пламя просто само не угаснет?
        Пока раздумывала, пламя быстро подобралось к нам и не спалило нас только благодаря щиту. Свою ошибку с удержанием щита до самого конца я поняла почти сразу: едкий дым уже начал мешать дышать. Если не сгорим, то задохнёмся!
        Выбора не осталось, поэтому призвала свой огнь. Закрыв глаза, нашла свой источник, а рядом с ним и знакомый шарик со вторым даром. Жаль, я не могу сейчас открыть портал! Вернее, открыть-то я могу, но запрыгнуть - вряд ли, я же привязана! Можно было бы и под нами попробовать открыть портал к тому же озеру, но тогда мы утонем, так как всё ещё привязаны к столбу и не сможем плыть. Можно конечно и на полянку переместиться, но хватит ли сил, да и где гарантия, что часть пламени с нами не уйдёт.
        Остается вариант бороться!
        Призвала свою магию и попросила мне помочь. Пусть она спасёт меня и подругу от этих глупых людей! Пусть поглотит пламя врага!
        Это желание было так сильно и так жгло меня изнутри, что я с трудом стала понимать, что происходило после. Вот браслет поддался и наконец-то разорвался. Огненная сила вырвалась из моей груди и закружила вокруг, начиная поедать пламя костра. Дышать стало невыносимо, и я почти повисла не верёвках, при этом пыталась удержать сознание, чтобы магия закончила своё дело.
        Краем глаза заметила, как к нам бежит испуганный Тирон, а рядом с ним живой Рик в образе белого тигра. Мой хранитель, прости меня.
        В толпе начался шум, и я вижу, как с другой стороны начала клубиться самая настоящая тьма. И сгущалась она вокруг мужчины, который так же испуганно смотрел на меня. Мой таинственный приятель, который перенёс меня сюда.
        - Что за дела?! - раздался крик Насти, но девушку я сама не видела, видно, она с другой стороны пришла.
        Перед тем, как в конец отключиться, успела увидеть, как две огромные волны белой и черной магии сошлись надо мной.
        Неужели это конец?

***
        ЛУКАС
        Несмотря на слова матери, к Тoрону я решил отправиться чуть позже. А сейчас не мешало бы разузнать, где же находится Тирон! Если моя пара с ним рядом, то и я должен быть там же! Будет не честно, если только он будет завоёвывать, как оказывается, нашу пару.
        До сих пор не могу простить себе, что упустил свою девочку. Она же такая хрупкая и нежная, как она, бедняжка, в нашем мире жила? Без денег и нормальной одежды, судя по тому, как быстро она перенеслась. Ничего, вот найду и всё ей куплю, вымолю прощение!
        На следующее утро перенёсся к друзьям и сразу начал у них выяснять, знают ли они, где эльфийский генерал. Ждать долго не пришлось, так как ищейки, которых я нанимал, оказывается, смогли найти мою пару, и да, там был Тирон. Правда, они упустили девушку, так как она открыла портал и ушла!
        Моя девочка - магичка! Счастью не было предела от понимания, что быть нам вместе очень долго. Да и я бы сделал всё возможное, чтобы продлить её годы.
        Зато теперь я знаю, от кого моя малышка бежала, и это были не охотники за головами и не приспешники тёмных. Надо бы и матери об этом рассказать, а то она с подругами уже кинулась искать виновников. Могу только представить удивление бандитов в том районе. Бедняги, они даже не знают, что их ждёт.
        Через день мне сообщили, что отряд с невестами шёл именно в тот город, в котором я и был с друзьями. Но ждать - не моё кредо, поэтому я решил двинуться навстречу. Со мной отправился только Дрогаш, в то время как Вики и Шеннон отправились на званые ужены с семьёй и своими избранными. Да, не повезло им. До сих пор не понимаю, почему друзья не воспринимают своих пар, как я свою малышку. Родители тоже были в недоумении, поэтому и решились на официальный ужин семей.
        К городу мы подъезжали уже утром, так как я не решился останавливаться в лесу на привал, лучше всю ночь скакать, а потом отоспаться в мягкой постели. Неожиданностью стало огромное скопление людей на площади в такое раннее время. Сперва подумал, что это ярмарка, вот желающие и выбежали пораньше, чтобы рассмотреть привезённый товар, но каково же было удивление увидеть, что селяне кого-то жгли!
        - Жги ведьму!
        - Смерть тёмной!
        Всё это кричала толпа, кидая камни в уже полыхающее пламя.
        - Простите, а кого казнят? - спрашиваю пару, которая стояла ближе к нам. Дрогаш недовольно поморщился, осматривая толпу. Отлично его понимаю, такое происходит крайне редко, всё же костёр - это крайняя меря.
        - Так ведьму с тёмной магией нашли. Говорят, она принца приворожить хотела и править! Но её быстро вычислили и подсказали люди добрые, - сообщил мужчина, прижимая хрупкую женщину.
        - Неправильно это, огонь не захотел гореть, только маги смогли поджечь, - проговорила девушка, поглядывая на пылающий огонь.
        С интересом посмотрел на костер, в центре которого под магическим куполом было две девушки. Неужели жгут мага огня?
        И только я успел думать, откуда могли появиться ведьмы, как бушующая сила огня вырвалась из одной из фигур, привязанных к столбу, и ринулась поедать окружающее пламя. Невероятно!
        - Стойте, прекратите! - раздался знакомый мужской голос, и, повернув голову, увидел спешащего к толпе Тирона. Белое лицо и испуганный взгляд были устремлены к фигуре среди огня.
        Только не говорите мне, что горит сейчас…
        Апогеем стало появление Анастасии. Императрица драконов была в гневе!
        Больше не думая, стал пробираться к площади, на ходу призывая магию. В момент, когда я увидел знакомые черты лица и боль в её глазах, магия вырвалась из груди и устремилось к той, кого я готов буду защищать до конца своих дней.
        В этот самый момент, оказывается, и Тирон призвал свою магию. Наша магия столкнулась прямо над девушкой.
        - НЕТ! - закричали одновременно я, Тирон и Анастасия.
        Звенящая тишина накрыла город. Все с удивлением смотрели на место, где раньше был костёр. Сейчас же под огромным ледяным куполом, вокруг которого клубилась тьма, было с трудом видно две хрупкие фигурки девушек, лежащих на земле.
        - Диана! - закричал Тирон, подбегая к ледяной сфере.
        Моя магия не трогала эльфа, а приняла, как родного! Неужели это правда, и он часть моей будущей семьи? Не теряя времени, подбегаю к нему и успеваю к моменту, как лед в мгновение пропадает.
        - Лукас? - слышу удивление в его голосе, значит, мама с ним ещё не говорила обо мне.
        - Позже, сперва девушка, - говорю быстро и подбегаю к нашей девочке, которая еле жива! Спасибо, боги!
        - Ну, вы и учудили! - раздался голос Анастасии. - Тирон, объясни, как ты допустил, чтобы твою пару жгли на костре! Это что, новое развлечение? - проворчала она, склоняясь над второй девушкой.
        - Ты знала и не сказала?! - прорычал он императрице, которая лишь довольно улыбнулась и подняла вторую девушку на руки.
        - Вы давайте, голубки, сами тут разбирайтесь, а я заберу Камиллу. Мои лекари подлечат её, и да, сынок, идём-ка со мной, расскажешь, какие вы умельцы, раз смогли открыть портал в другой мир, - сказала девушка, а Дрогаш прям поник. И казалось, словно этому мужчине не сотня лет, а как минимум пять. Такой виноватый и побитый взгляд у него был.
        - Так это ты Диану в этот мир притащил? - удивлённо спросил Тирон, смотря на меня, - и что значит «наша пара»? Неужели и ты?
        - А ты не заметил, что моя магия тебя даже не тронула? - усмехнулся, поднимая нашу драгоценную.
        - Я вообще сейчас плохо соображаю. Как увидел её на костре, так магия и сорвалась, - признался он, касаясь розовой щёчки. А ведь и моя магия вырвалась.
        - В общем, мы пошли, а девушку предупредите, что её подруга пока побудет у меня, - сказала императрица и взмахом руки открыла портал, куда быстро ушла, а следом поплёлся и мой друг, которому придётся оправдываться в одиночку.
        - Надо унести её отсюда, - прорычал я, смотря на испуганную толпу.
        - Не против моего дома? - спросил Тирон, доставая камень для переноса.
        - Конечно нет, безопасность нашей пары и её состояние в приоритете, - ответил, смело шагая в открывшуюся воронку.
        Миг, и мы в белой спальне. Ну, ещё бы!
        Аккуратно укладываю девушку, любуясь знакомыми нежными чертами лица. Но стоит посмотреть на лохмотья, в которых он была, как тут же кривлюсь. И в этом моя пара ходила?
        - Отлично тебя понимаю, я, кстати, успел прикупить кое-что для неё, но ещё не подарил, думал сделать сюрприз, а здесь такое, - устало сказал эльф, садясь рядышком с нашей парой. - Прости, Диана, такого больше не повторится, - серьёзно сказал, сжимая хрупкую ладошку.
        - Вызови лекаря, пусть проверит, и давай серьёзно поговорим, побратим, - последние слова я сказал с заминкой. До сих пор не верится, что один из моих учителей станет членом моей семьи.
        - Да, кто бы мог подумать, - усмехнулся он, смотря на меня. - Давай поговорим, и мне почему-то кажется, что ты знаешь об этой особе больше, чем я.
        - Скажем так, благодаря мне она сейчас с нами, а это ведь самое главное!
        Глава 18
        Сознание возвращалось нехотя, интересно, почему? Откуда эта усталость в теле? Такое чувство, словно я всю ночь товарные вагоны с мукой разгружала. Пальцы отказывались шевелиться, впрочем, как и ноги, голова гудела, и странный холод внутри. Неужели парализована? Да почему я вообще в таком плачевном состоянии?
        И только я подумала, как воспоминания волной обрушились на меня. Я вспомнила горожан и костёр, на котором меня пытались сжечь! Но судя по тому, что я ещё жива, у них ничего не вышло, что радует.
        Так что там было? Помню собственный липкий страх за меня и подругу. Потом, кажется, моя магия вырвалась и пожирала огнь. Помню глаза Тирона, полные страха, он бежал ко мне вместе с живым Риком. Уже одна хорошая новость.
        Так, что ещё? Припоминаю злой крик Анастасии, которая, как и обещала, пришла на помощь. Это я у неё, наверное, сейчас.
        Было что-то ещё, что-то темное. Точно, на площади был мой незнакомец, который выпустил свою тьму прямо на меня! Меня опять хотели убить?
        - Люк, хватит мельтешить, у меня от тебя уже голова болит, впрочем, как и от твоего невероятного рассказа, - раздался до боли знакомый голос Тирона где-то рядом.
        - Хочешь сказать, ты не волнуешься? Она уже два дня спит! - проворчал незнакомый голос совсем рядом.
        - Лекарь сказал, что она цела, а спит из-за того, что почти всю магию выпустила. Она ведь новичок, и такой выброс силы. Удивительно, что не выгорела, - пояснил эльф, поднимаясь и подходя ближе.
        - Это я виноват. Напугал её, и не раз, да ещё много чего… - тяжело вздыхая, произнёс незнакомец, и матрас прогнулся где-то в ногах. - Какая она красивая, до сих пор не верится, что она так близко.
        - Ты, друг, давай пока только смотри, ещё не известно, как она отреагирует на тебя, когда увидит, - усмехнулся Тирон. - Но знаешь, я ведь тоже вижу её в истинном обличии впервые.
        - Как так? Вы же столько времени уже в пути.
        - Ты прав, в пути мы долго, но эта особа почему-то притворялась горбатой немощью, пусть и очень сильной, - весело сказал эльф, и матрас прогнулся и с другой стороны. Видно, тоже решил присесть рядышком.
        - Но почему? Зачем ей такая маскировка, да и как? Я не заметил на девушке ни одного артефакта, кроме браслета на руке.
        Да, я носила подарок Тирона, так как Камилла сказала, что именно меня надо беречь.
        - Странно, это мой подарок! Но я отдал эту вещь другому человеку, - взволнованно сказал он, а потом моей руки коснулась его тёплая рука.
        - А кому ты его подарил? Если это, конечно, не секрет, - весело усмехнулся незнакомец.
        - Не девушке, если ты намекаешь, что у меня ворох любовниц. В городе я встретил одного парня, он искал то, что может ему помочь распознать яды и предупредить об опасности, - задумчиво начал генерал, а потом уже веселее добавил. - Знаешь, а я ведь подарил браслет тому парнишке, потому что он мне дико понравился! Он показал мне магию огня, и моя сила ринулась к нему.
        - Тебя привлёк мужчина? Серьёзно? - уже открыто насмехался незнакомец, а я боялась открыть глаза и не засмеяться, ведь сейчас генерал всё сложит воедино.
        - Да я парня чуть в магазине не изнасиловал! Симпатичный парнишка по имени Дин так и не выходил у меня из головы, и я уже начал думать, что внутри семьи и мужчины друг друга могут возжелать!
        После его слов просто не могла не засмеяться. Ну, как тут удержаться! Тирон думал, что он - гей?!
        - Диана, это ведь ты была? А ну, признавайся! - весело сказал эльф, и я открыла глаза, чтобы взглянуть на не разгневанного мужчину.
        - Прости, - прошептала, улыбаясь. - Мы были под личинами, а тут ты. Знал бы ты, как я насторожилась, когда ко мне в облике парня подкатывает другой мужчина. Да я сама испугалась! - ответила честно, смотря на эльфа, который только качал головой.
        - Ты мне за это ответишь, маленькая негодница, - довольно прорычал он.
        - Так третьего нет, нас только двое? - раздался второй голос, и, повернувшись, я встретилась с тем, кто чуть дважды не убил меня.
        Веселье мигом слетело, уступая место страху.
        Я смотрела на него, не мигая, сердце забилось сильнее, в то время как руки стали неметь. Убийца здесь! Он пришёл завершить дело? Бежать!
        Эта мысль была такая яркая, что я толком и понять не успела, как провалилась в портал, и перед тем, как он захлопнулся, успела услышать:
        - Какого…! - недовольное от Тирона.
        - Опять?! - удивлённое и досадное от незнакомца.
        Выкинуло меня в красивую спальню, где около зеркала сидела Мари. А ведь я почему-то действительно именно о ней подумала, видно, подсознательно знаю, что она может меня защитить.
        - Диана? - спрашивает она, подбегая ко мне. Сил встать нет, поэтому я продолжаю лежать.
        - Здравствуй, Мари, прости за неожиданный визит, - говорю устало, и глаза начинают закрываться.
        - Девочка моя, что с тобой? - уже чуть ли не кричит она, падая рядом. - Леонор! - слышу крик, и почти через пару секунд в комнату врывается просто огромный и страшный мужчина. И страшный он не из-за внешности, сам он просто идеально красив, пугает меня просто дикое сходство с моим незнакомцем и убийцей.
        - Нет, не подходите! - крикнула и опять открыла портал, чтобы провалиться и упасть на огненную императрицу.
        - Диана? - удивленно спрашивает Настя, смотря сонными глазами на меня. Оказывается, упала я прямо в её постель, и да, она была не одна!
        - Родная, ты согласилась на тройничок? - раздался сонный голос мужчины с другой стороны.
        - Настя, помоги, спаси! - только и успела сказать, скатываясь в темноту. Похоже, переносы забрали все крохи магии, что остались у меня.
        - Не бойся, ты в безопасности, - раздался уверенный и грозный голос девушки, перед тем как я полностью потеряла сознание.
        Второй раз я просыпалась уже не настолько разбитой. Сила в теле чувствовалась, да и холод, который пугал меня в прошлый раз, пропал. Пошевелила пальчиками рук, откликаются. На ногах тоже. Очень хорошо! Попыталась открыть глаза, и чуть не ослепла от яркого солнца.
        - Ох, - недовольно проворчала, переворачиваясь на другой бок.
        Попыталась опять открыть глаза, и да, это вышло уже легче. Только вот незнакомая комната настораживала. И куда меня опять занесло?
        Перевернулась на спину и стала вспоминать. Костёр, странная сила, которая обрушилась на меня, потом я проснулась и начала говорить с Тироном, который догадался, что я познакомилась с ним куда раньше, чем он думал.
        А потом убийца, который почему-то беззаботно сидел в той комнате и говорил с эльфом!
        Я переместилась к Мари и увила мужчину, как две капли похожего на моего убийцу, а потом к Насте, и, кажется, там и отключилась.
        - Тёть Насть, ну пустите! Я должен с ней поговорить! - раздался голос того, кого я никак не ожидала увидеть здесь. Как мой страшный незнакомец здесь оказался?
        - Даже не думай! Она попросила о помощи, значит, я дам ей её! - твердо ответила императрица.
        - Но она моя пара! Я просто обязан поговорить с ней!
        - У тебя был шанс, и что в итоге? Девушка испуганная и без сил падает прямо на меня среди ночи! - воскликнула Анастасия.
        - Родная, но Люк прав, он должен поговорить с девушкой, - раздался новый незнакомый голос.
        - А ты вообще не вмешивайся! Я тебе что сказала? С сыном поговорить и объяснить, что так делать нельзя, и что в итоге? Оба сидите и пьёте спустя десять минут!
        - Но это ведь была гениальная мысль! Наш сын не только умён, но силён! - радостно возразил мужчина.
        - Как и вся эта шайка! А теперь иди к девушке и объясни, какая у неё была чудесная жизнь, и потом всё, что она пережила за последние дни - это благодаря нашему сыну и его друзьям! - после столь яркой речи я впала в ступор. Как её сын причастен к моему переносу?
        И да, как Тирон связан с моим незнакомцем, который знает Настю? Да и на Мари он чем-то похож, и она его явно знала.
        Шестерёнки в голове стали работать быстрее, но картинка всё не хотела складываться. Если незнакомец хороший, то почему он пытался меня убить? Или не пытался?
        - Да что за фигня! - простонала, падая на подушки.
        - Настя, впусти тогда хотя бы меня. Уж мне-то ты доверяешь?
        Тирон? И он здесь?
        - Хорошо, заходите оба, то только вместе со мной! - проворчала девушка и толкнула дверь. Я задержала дыхание и прижала одеяло к груди, словно защищаясь.
        - Родная! - прозвучал бархатный и радостный голос эльфа, который ринулся ко мне.
        - Привет, - настороженно сказала, отползая к стенке. Может, и он хочет меня убить?
        - Диана, ничего не бойся, я рядом! Это мой дом, и их магия здесь почти не действует, так что прошу, не надо больше никуда переноситься. И да, выслушай их. Вам надо во всём разобраться и не бегать друг от друга.
        - Я попробую, но ведь он хотел меня убить! - прошептала, испуганно смотря на скривившегося парня.
        - Малышка моя, Люк не хотел тебя убивать, это сработал рефлекс самообороны. Ты ведь ночью к нему пришла, когда он спал? - ласково начал говорить Тирон, садясь рядышком, при этом с какой-то нежностью заглядывая ко мне в глаза.
        Я не знала, что ответить, так как поняла наконец всю абсурдность того дня.
        - Диана, я бы никогда на тебя руку не поднял, - взволнованно заговорил незнакомец, осторожно приближаясь ко мне.
        - А на площади? Я помню, как твоя магия обрушилась на меня, - сказала, вспоминая черную волну.
        - Это было не нападение, а защита! Магия вырвалась, чтобы защитить тебя. Ты не помнишь, но моя магия слилась с силой, выпущенной Тироном. Мы накрыли тебя ледяным куполом, пронизаным моей тьмой. Я пытался тебя защитить и спасти, но никак не убивать! - чуть ли не с отчаянием проговорил он, и с какой-то нежностью потянулся к моей руке.
        - Ты перенёс меня в этот мир? - и зачем спрашиваю, если знаю ответ, но мне важно знать, зачем.
        - Да, и не раскаиваюсь! Ты моя, Диана, я тебя выбрал, ещё будучи в утробе матери. Ждать, пока наша богиня тебя перенесёт в этот мир, устал, и решился сделать это сам, правда, не без помощи друзей. Они не отказали и помогли напитать силой камень телепорта, да так мощно, что перенеслись ты и твоя подруга. Правда, ты должна была оказаться рядом со мной, а не упасть где-то в лесу.
        Вот это признание! Дети, ещё не рождённые, могут выбрать пару?
        - Я не понимаю…
        - Здесь я смогу помочь, - вмешалась Анастасия. Девушка подошла к кровати и села в ногах. Её взгляд был дружелюбный и ласковый.
        - Понимаешь Диана, когда мы тоже только попали в этот мир, то нашли странный артефакт. Его сила в том, что он может перенести хоть кого к тому, кто готов для любви. Его так и назвали «Компас Любви». Когда Мари и мои сёстры были беременные, то решили ради шутки перед свадьбой испытать этот компас. Эдакий девичник. Честно, я думала, что он перенесёт меня к моему тогда ещё жениху, но никак не в открытый океан, где мне пришлось спасать утопающего. В общем, суть такая, что нас покидало по миру, к неизвестным мужчинам и женщинам. Лишь потом мы поняли, что побывали не у своих половинок, а у тех, кого выбрали наши дети.
        - Но я вас не помню, хотя… - И тут я вспомнила, что однажды, и правда, видела Мари в ночном клубе!
        Но ведь это было всего несколько лет назад! Незнакомка, которая буквально с неба упала на меня, отлично запомнилась. Странно, что я на время забыла об этом.
        - Я помню Мари, но это было не так давно, - и тут я удивлённо смотрю на парня. Это сколько же ему лет?
        И стоп, Мари - его мать? Так вот, почему мужчина у неё в доме был так похож на него!
        - В нашем мире время течёт иначе, и мне скоро исполнится всего лишь сто лет, - весело сказал сын Мари, а я окончательно впала в ступор.
        - Сто лет?!
        - Думаю, дальше вы сами справитесь, а я пойду, проведаю Камиллу, и да, с ней всё хорошо! - заверила меня императрица, быстро удаляясь из комнаты и оставляя меня наедине с этими мужчинами.
        Дверь закрылась, и мне стало неуютно. Одного я ещё побаивалась, хоть и понимала, что мои выводы были неверными. А второго обманывала долгое время, и теперь тоже не знала, что же ждать.
        Наверное, прошло минут пять, перед тем как я решилась заговорить.
        - Что дальше? Простите, я просто действительно не знаю, - сказала, прижимая одеяло к груди.
        Будь я сейчас героиней романа, то накинулась на мужчин с горячими поцелуями, и мирились бы мы несколько дней, не вылезая из постели, но увы, реальность совсем другая. Я сижу рядом с чужими мужчинами, и как быть дальше - не знаю.
        - Как на счёт того, чтобы нормально познакомиться и начать всё сначала? Знаю, что и с Тироном у вас общение не сильно задалось, и нам очень любопытно, почему ты скрывалась? Тебе грозит опасность? - спокойно предложил сын Мари, пересаживаясь в кресло, стоящее рядом с кроватью.
        - От тебя скрывалась, и от тех, кто преследовал меня. Меня уже однажды выкрали, и..- договорить не успела, так как эльф хмыкнул, а второй мужчина скривился.
        - На счёт этого - опять прости. Понимаешь, я как только узнал, что ты в нашем мире, отправился на поиски, но мир большой, поэтому я нанял ищеек. Они бы не навредили, а доставили тебя ко мне. Я уже говорил с одной командой, от кого ты ушла порталом. Поверь, они до сих пор в шоке, что проворонили такой куш, - здесь он уже обаятельно улыбнулся, а я смогла выдохнуть.
        Меня не пытались убить, и даже не ищут для жертвоприношения, меня искали, чтобы вернуть к так называемой паре.
        - Ты искал меня? - прошептала, смотря на него.
        - Конечно. Как только узнал, что моя пара в другом мире, так и начал поиски, а потом продолжил их и здесь. Диана, пойми, ты самое дорогое, что есть у меня. И хоть ты пока не чувствуешь, насколько дорога мне, поверь, нити судьбы уже соединили наши души.
        - Вообще-то, не только ваши, - раздался голос родного эльфа, который без стеснений сел позади меня и обнял за талию. Хотела возмутиться, но внутреннее чутье подсказало, что всё правильно, он не навредит мне.
        - И что дальше, будем жить втроем? Простите, но я пока слишком мало вас знаю, чтобы воспринимать вас, как мужей. Да и странно это для меня.
        - Надеюсь, что втроем! - весело рассмеялся эльф и, наклонившись в ушку, прошептал. - Ты мне ещё ответишь за мою тягу к охраннику Дину!
        Я, наверное, покраснела, как рак, при этом улыбка сама расплылась на лице.
        - Это мы ещё посмотрим, а пока я хочу задать важный вопрос, - и смотрю на своего незнакомца.
        - Отвечу на все твои вопросы, у меня нет секретов от тебя, впрочем, теперь и от Тирона тоже, - довольно ответил он.
        - Так как тебя всё-таки зовут? - надо ли говорить, что после этого эльф валялся на кровати и смеялся, в то время как второй лишь открывал и закрывал рот.
        - Опять мой косяк, что-то их становится всё больше, ну да ладно. Со временем все заглажу. Давай знакомиться, Диана, моё имя Лукас де Критер. Наследник Клана Чёрного Крыла, а также заместитель начальника тайной канцелярии императора Аббадона.
        - Да, пафос из тебя так и прёт! - выдала, смотря на смеющихся мужчин.
        - Давай тогда так: я Люк, твой будущий муж! - а вот это наглость!
        - Слишком наглый! - усмехнулась, смотря на мужчину, который плавно перетёк с кресла на мою кровать.
        - Ты даже не представляешь, насколько! Но я буду рад показать! - томно сказал он, останавливаясь в паре сантиметров от моего лица. Ох, и это прозвучало слишком горячо!
        - И не только он, - слышу шёпот над ушком, и Тирон прижимается ко мне ещё сильнее.
        Интересно, что я сделала такое в жизни, раз мне достались целых два таких умопомрачительных и горячих мужчины?!
        - Почему бы и нет, покажите! - ох, и о чём думала моя голова перед тем, как сказать это?
        Глава 19
        - Ты сама попросила, - радостно прошептал Люк и вмиг впился в мои губы сладким поцелуем. Он был таким ненасытным и жадным, что я буквально терялась, растворяясь в его ласке.
        - Расслабься, маленькая, мы не причиним тебе вреда, - раздался голос Тирона над ушком, а потом я почувствовала его губы на голой коже плеча.
        Слишком сладко и непривычно. Да и что вообще со мной, ещё несколько минут назад я боялась Люка, зато теперь не могу оторваться! К Тирону меня и так тянуло, но даже эта близость слишком быстра для меня.
        Всё это неправильно!
        Упёрлась в грудь Лукаса, и он нехотя отстранился. Взглянув в мои глаза, увидел смену настроения.
        - Быстро, да? - и я молча кивнула, при этом услышала тяжёлый вздох за спиной.
        - Прости, родная, но отпустить я тебя пока просто не могу. Давай просто посидим, и ты расскажешь нам свою историю. Зачем тебе понадобился отбор? Неужели хочешь стать принцессой? - прошептал Тирон, разворачивая меня к себе лицом.
        Но я успела увидеть недовольное лицо Люка, который и не думал сползать с кровати. Он нагло разлёгся рядом.
        - Пожалуй, нам, и правда, стоит поговорить, - устало говорю, смотря в лица мужчин, которые странным образом кажутся мне родными.
        Разве такое возможно? Мы ведь знакомы всего ничего, или это и есть тяга магии, она нас сближает? А как же чувства? Или они не сильно играют роль, главное, что мы магически подходим?
        - Почему у тебя такое недовольное лицо? Не хочешь нам рассказывать? - настороженно спросил Люк, касаясь руки.
        - Я не против рассказать, это не такая уже и тайна. Да и Настя с подругами обещали помочь. Меня сейчас беспокоит другое. Это вас так магия ко мне притягивает?
        Я очень хотела услышать ответ, но в то же время и боялась.
        - Ди, ты чего? А ну, посмотри на меня, малышка, - нежно сказал Люк, приподнимая мой подбородок и заглядывая в глаза. - Не знаю, что тебе наговорили про пары и тягу магий, но выбор есть всегда! Магия лишь подталкивает или указывает на кого-то, а вот верить ей или нет, решаем мы! Поверь, я пропал в твоих глазах, как только увидел в том шумном месте, а какой на тебе был наряд! Ты до сих пор мне снишься в нём, - усмехнулся он и провел ладонью по красной щеке.
        - В моём же случае магия указала на тебя, но быть мне с тобой или нет, она точно не заставляла. Я видел, что на тебе морок, но истинного лица не мог распознать, можно сказать, влюбился вслепую. Меня привлекла не внешность, а общение с тобой! Ты добрая и любопытная, а ещё очень нежная. Но в то же время любишь и пошутить, чем только заставляешь меня улыбаться. Знала бы ты, как я устал от фальшивых улыбок и наигранных чувств, а ты настоящая! Не буду скрывать, заинтересовала ты меня в тот момент, когда сказала, что не знаешь меня, - весело сказал он, - и заметь, ты была мужчиной!
        Да как об этом забудешь!
        - Так значит, у нас есть выбор? - спросила, и мужчины недовольно переглянулись.
        - Скажем так, мы уже и так решили, чего хотим, осталось и тебя убедить в этом, - серьёзно сказал Тирон и вмиг уложил меня на кровать, нависая сверху. - Знаешь, а ведь первый поцелуй должен был быть именно мой. Я так долго был рядом и страдал, поэтому заслужил награду.
        - И чего же вы желаете? - спрашиваю лукаво, а внутри уже все горит от его прикосновений. При всём этом на нас ещё и смотрит другой мужчина, который и не думает отворачиваться!
        - Пока только поцелуй, - и накрывает губы в нежном поцелуе.
        Тирон не был таким жадным, как Люк, он целовал так, словно спрашивая разрешения на большее, и я просто не могла устоять. Ведь он действительно заслужил!
        Руки сами потянулись к нему, чтобы обнять за шею и притянуть ближе.
        - Знаете, а я начинаю ревновать, - раздался насмешливый голос Лукаса, и нам пришлось отстраниться друг от друга.
        - Так чтo, родная, ты хочешь стать принцессой? - улыбаясь, спрашивает эльф, всё ещё нависая надо мной.
        - Зачем мне становиться той, кем я и так являюсь! - говорю спокойно, глядя на вытянутые лица. - Пожалуй, теперь стоит и мне представится, - гордо сказала, отстраняясь от мужчин. - Итак, моё имя Диана Кoрту, последняя из древнего рода Корту, а значит, прямая наследница трона!
        Сказать, что мужчины зависли - ничего не сказать. Я даже рукой поводила перед их лицами.
        - Корту? Я думал, их род давно прервался, - спустя несколько минут отмер Тирон.
        - Так и есть, просто один из моих предков был накопителем, и ушёл из этого мира во время какой-то великой битвы. Я незаконный ребёнок, но королевская кровь во мне есть. По крайне мере, так сказал мой хранитель, который появился в моём мире, и да, кстати, где он?
        И только я успела спросить, как в комнату влетел молодой парень с пшеничной шевелюрой и хватает меня в объятия.
        - Ди, я так испугался за тебя! - затараторил он, кружа меня по комнате под изумленные взгляды мужчин. Соображали они быстро, поэтому через несколько минут меня уже сгрёб в охапку разгневанный Люк, а парня пригвоздил к стене за шею эльф.
        - Ты кто ещё такой? - прорычал Тирон, гневно смотря на парня.
        - Рик, я Рик, её хранитель! - закричал он, откидывая эльфа резким потоком воздуха.
        - Рик, ты жив! - обрадовалась я, кидаясь на шею другу.
        - Ты же был волком? - удивлённо спросил Люк.
        - Я могу быть кем угодно! - усмехнулся хранитель, и тут же превратился в огромную змею, которая окружила меня своими кольцами.
        - Так это ты великий Рикарис, хранитель семьи Корту? - сообразил эльф, тут же склоняя голову. Ого!
        - Ну, хоть кто-то знающий! Да, это я! - гордо прошипела змея, а потом превратилась опять в парня лет двадцати. В симпатичного парня!
        - Очень рад, что у моей пары есть такой защитник! - уважительно сказал Люк, тоже склоняя голову.
        - Ди, а они не безнадёжны, подучим, и выйдет толк, - усмехнулся хранитель и получил от меня локтем в бок.
        - Диана, так ты будущая королева, раз хранитель рядом? - спросил эльф, на что я скривилась. Неужели и он хочет править?
        - Ты им не сказала? - прошептал Рик, удивлённо смотря на меня.
        - Да когда бы, мы только начали знакомиться!
        - Я уже заметил, какие у тебя губки алые, - усмехнулся он, смущая меня.
        - О чём мы не знаем? - тут же навострил уши эльф.
        - Я не хочу править! Надеюсь, вы тоже, - и с надеждой посмотрела на довольных мужчин, которые, как мне показалось, выдохнули после моего признания.
        - Ты даже не представляешь, как мы рады. Правда, не понимаю, как можно отказаться от короны? - усмехнулся эльф, подходя ближе и обнимая меня.
        - Если ты не хочешь быть королевой, то зачем участвуешь в отборе? - удивлённо спросил Люк.
        - Мне просто надо во дворец, там появился скипетр древних. Я его возьму и передам достойному, ну или себе оставлю на хранение и буду помогать и защищать королевство, но править - это не моё, - ответила честно, после чего Тирон начал смеяться.
        - Так вот, зачем тебе понадобился тот облик! Ты не хотела выигрывать отбор, а просто хотела попасть на территорию дворца! Как я понимаю, перенестись в место, которое ты не видела, не можешь, да и если идёт отбор, то, пожалуй, там и защита сейчас стоит отменная. В твоём случае это, и правда, отличный выход, - надо же, как быстро сообразил.
        - В общем, так и есть, но я действительно хотела участвовать в отборе. До поры, до времени, - огорошила их.
        - Зачем? - хором изумились они.
        - Я хотела пообщаться с принцем и понять, достойный ли он кандидат. Может, ему можно будет передать скипетр? Искать кандидата долго, а раз он и так сейчас правит, так почему бы всё так и не оставить. Все довольны, судя по общению с жителями. Меня даже ради его защиты хотели сжечь на костре, а это и есть признание народа. Своеобразное, конечно, но всё же.
        - Что-то в этом есть, но мы можем и так тебя перенести к нему. Тогда и пообщаетесь, - предложил мой генерал.
        - Не, это уже будет не то. Представьте, что у вас проверка, что вы будете делать? - спрашиваю, смотря на задумчивых мужчин.
        - Готовить отчёты! - ответил Тирон.
        - Подлизываться! - выдал Люк, хитро прищурившись.
        - Правильно, так и здесь. Если я приду и расскажу, что да как, в открытую, он будет делать всё, чтобы сохранить власть, а я хочу увидеть настоящего принца. Того, кому я со спокойной совестью смогу дать законные права и признать следующим королем, отрекаясь от трона.
        - Знаешь, а ты не по годам умна, впрочем, как и все иномирянки. Будь по твоему, Дина, я поддержу любое твое решение и действие, но при условии, что теперь я постоянно буду рядом! - сообщил эльф, обнимая меня.
        - Про меня тоже не забывайте! Но, если честно, с трудом представляю, как отпущу свою пару на отбор невест к другому. - Проворчал Люк, подходя ближе, и обнял со спины. Теперь я была, как в капкане, но таком приятном.
        - Не боись, демон, конкурс выиграю я! - раздался насмешливый голос подруги от двери.
        Поворачиваю голову и вижу улыбающуюся Камиллу в изумительно красивом платье из голубого шёлка.
        - Ты настолько уверена в этом? - усмехнулся Люк. Судя по тому, как они спокойно говорят, уже общались раньше.
        - Ещё бы, мы ведь будем под изумительными личинами таких очаровательных крошек! - весело говорит она и щелкает пальцами. Золотое сияние, и перед нам стоит уже девушка-Пышка. Кстати, сияние было и на мне, а это значит…
        - О, Боги, не дайте умереть Тoрону раньше времени, - простонал Люк, смотря на подругу, а потом как вздрогнет, смотря на меня. Устоять не могла, потому улыбнулась ему во все оставшиеся зубы.
        - Крошка, ты нечто! - выдал Люк, еле сдерживая смех.
        - Это ты только сейчас в первый раз её такую видишь, а я несколько дней наблюдал! - поделился своим несчастьем эльф.
        - Поистине сочувствую! Как ты только углядел в этом чуде нашу пару? - всё же рассмеялся демон, за что и получил по ноге от меня. - Я же пошутил! Ты чудесно выглядишь, Ди!
        - Раз так, то ты не будешь против, если я такой и останусь на пару недель? Хочешь, поцелую? - сказала, надеясь, что только спугну мужчину.
        - Ты сама предложила! - быстро и довольно сказал он, а затем развернул и впился в меня диким поцелуем. Надо запомнить, что он не понимает шуток.
        - Сын, ты с кем это тут целуешься? - раздается суровый голос, и мы резко отстраняемся от друг друга и смотрим на дверь, где стоит улыбающаяся Мари и тот самый мужчина, от которого я убежала. Судя по всему, отец Люка.
        - Папа, знакомься, моя пара Диана! - гордо сообщает демон, и я вижу, как вытягивается лицо у его старшей копии.
        - Диана, что с вами?! - вместо приветствия восклицает он.
        - Ой, простите, это моя оплошность, - пробормотала Камилла и, щёлкнув пальцами, вернула наш нормальный вид.
        - Ещё одна шутница, - простонал старший демон, поглядывая на довольную жену.
        - Зато никому не будет скучно! - обрадовала она, проходя в комнату и подходя ко мне. - Прости, Диана, что сразу не сказала про Люка, я думала, вам надо время, чтобы встретиться и узнать друг друга, да и Тирона ты уже повстречала. Никто из нас и подумать не мог, что тебя могут на костёр отправить, - с грустью сказала она, обнимая меня. - такого больше не повторится, теперь у тебя есть защитники!
        - Спасибо, мне уже всё объяснили, да и я не сержусь. Сама дала повод, поедая змей с тараканами, да и Тирона ко мне тянуло, а это не понравилось завистницам.
        - О них можешь больше не волноваться, каждая получила по заслугам, как и те, кто схватил тебя, - слишком довольно сказал отец Люка. - Тащить человека на костёр, не проверив факты, а положившись на слухи и чужие слова - верх тупости и небрежности!
        - Спрашивать, что и как, не буду, скажите только, они живы? - невест жалко не было, так же как и обманутых людей, но он прав. Казнить без суда и следствия неправильно.
        - Живы, но оштрафованы, ну и ещё немного помяты, - усмехнулся он, на что я довольно кивнула. Я не жестока, но признаю, что виновники заслуживают наказания. И желательно на своей шкуре!
        - Вы чего тут застряли, пойдёмте скорее кушать! - раздался голос Анастасии, которая присоединилась к нашей компании.
        И именно в этот момент и заурчал мой живот. Все заулыбались и двинулись на выход.
        Спустившись в огромную столовую, я увидела ещё дух сестричек, только теперь с их мужьями. А также ещё несколько мужчин и девушек, которые кинулись обнимать и поздравлять Люка. Видно, это и есть те самые друзья, благодаря которым я и оказалась здесь.
        Обед вышел шумным и веселым. Люк рассказывал, как я его боялась и что успела напридумывать, на что друзья понимающе улыбались.
        Затем последовали истории всех остальных, не только детей, но и их родителей. Оказывается, трюк с переодеванием был очень популярен, и лишь одни мужья кривились, вспоминая это. Только эта четвёрка могла удумать провернуть трюк с переодеванием прямо у алтаря!
        В общем, всё было дружно, весело и по-семейному. Я не чувствовала себя чужой, и даже старое ощущение пустоты пропало. Я словно нашла своё место в этом мире. Неужели все они и есть то, чего мне не хватало?
        - Кстати, раз уж все собрались, я хотел сделать объявление! - произнес парень по имени Шеннон, поднимаясь. Многие удивленно переглянулись, и лишь одна девушка по имени Виктория смущенно покраснела.
        - И что ты хочешь нам сказать, сынок? - с интересом спросил император эльфов и его отец. Да, я была малость в ступоре, когда нам все представились. Не думала, что в своей жизни буду есть за одним столом с императорами и императрицами.
        - Дорогая? - позвал Шеннон, протягивая руку той самой девушке, и теперь воцарилась просто мёртвая тишина. Неужели происходит что-то странное?
        - Отцы, мама, тёти и дяди, друзья, хочу известить, что Виктория согласилась стать моей женой, и да, мы истинная пара, это подтвердила богиня в священном храме, - и парочка показала золотые браслеты на руках.
        - Но как же так, а как же твоя пара, сынок, да и пара самой Виктории, как они к этому отнеслись? - удивленно спросил Рокшар.
        - Они обрадовались, так как оказались истинной парой друг для друга! - весело сказала девушка.
        - Но компас, мы ведь были уверены… - тихо сказала Светлана.
        - Компас показывает на тех, кто ждёт любви, а не обязательно истинных. В нашем случае боги сыграли с выбором, и показали на тех, кто мог бы встретиться, только если бы наши дети их познакомили. - Задумчиво пояснила Лена. - Но я одного не понимаю: вы столько лет вместе, и неужели не поняли, что вы пара? - теперь все смотрели на парочку, которая сплела руки и, улыбаясь, смотрели друг на друга.
        - Я давно понял, что она моя, но Вики противилась, утверждая, что у неё уже есть пара. Я ждал встречи с теми, кого вы нам покажете, и хотел убедиться наверняка, - с нежностью ответил парень, прижимая хрупкое тельце девушки к себе под довольными взглядами родителей.
        - Так, Люк, может, ты и не моя пара? - выдала я в оглушительной тишине.
        - Даже не надейся, цветочек, ты точно моя!
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к