Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Казанский Аскар: " Дорога Храбрых " - читать онлайн

Сохранить .
Дорога храбрых. Книга первая Аскар Казанский
        Дорога храбрых #1
        Бывает, что компьютерные игры отходят на второй план. Такое решение принимает Игнат Ермаков. Но все изменилось, когда его младший брат погряз в долгах. Игнат получает заманчивое предложение от игровой компании, где тот должен протестировать виртуальную капсулу новой линейки. В ходе игры парень познает суть цифрового пространства. После провального теста его сочтут "ненужным игроком". Чтобы доказать, что это не так, Игнат решил взяться за старое.
        Вместо пролога
        
        В подземелье было много монстров, они являлись темными силами, которые зародились в глубине ужасного места.
        Молодой человек шел дальше, очищая этажи один за другим. Он уже знал, что это подземелье ознаменовано многими сильными воинами как Твердыня Смуты. Много смельчаков полегло здесь, оставляя не только свои кости, но и оружие, с которым не расставались до своей гибели. Тут встречался огромный арсенал - одноручные и двуручные мечи, боевые топоры, алебарды, секиры, короткие и длинные луки, а также копья и кинжалы.
        Под ногами что-то хрустнуло. Парень посмотрел вниз, и после увиденного судорожно сглотнул. Он случайно раздавил кость, правда, не разобрать, чья она - монстра или человека. Каким бы храбрым он не был, но внутри все равно жрал страх. Парень монстров не боялся, его также не пугали встречи с другими темными силами, которые исходили из глубин Твердыни Смуты. Он боялся одного - проиграть битву и бесславно сдохнуть здесь. Насчет славы, парень явно ошибался. До Твердыни Смуты ему удалось много чего преодолеть, одержать множество побед, очистить бесчисленное количество подземелий. О нем барды будут петь песни и слагать легенды во многих тавернах Гроссленда.
        Но для начала нужно победить всех монстров, чтобы можно уйти оттуда с легким сердцем, зная, что в Твердыне Смуты не осталось не единой души. В конечном счете, не один приверженец Смуты не сможет захватить королевства и занять трон всемогущей империи Гроссленд, пока он бьется с темными силами.
        Воин крепко сжимал двуручный меч. Тяжелый и надежный, сталь которого побагровела от убийств полчищ монстров и темных сущностей. В ушах отдавался бешеный сердечный ритм, дыхание немного сперло, когда после очередного замаха, тот сумел разрубить тело монстра напополам, и из него вылетели все внутренности. Темная сущность жижей растеклась по земле.
        В дальнем конце коридора его встретила толпа скелетов. Их называли Гвардейцами Смуты. Из темных провалов глазниц вылетали языки пламени. Горящие глаза бездушно смотрели на него, зубы издавали громкий скрежет, скелеты, как приверженцы Смуты, готовы были биться с ним насмерть. Парень быстро насчитал семь Гвардейцев, их уровень колебался от шестьдесят второго до шестьдесят седьмого. Он хищно улыбался, глядя на них.
        «Вот они - кладезь бесценных очков опыта. Идите сюда! Я всех убью!».
        Скелеты ринулись в атаку, не давая ему никакой передышки.
        Молодой воин успел выпить чудодейственный эликсир, чтобы восстановить свое здоровье, и продолжил биться с приверженцами Смуты. По подземелью разнесся стальной звон. Гвардейцы Смуты сносно орудовали своими черными мечами. Они умели не только атаковать, но и защищаться. Их высокий уровень говорил о том, что Гвардейцы не являлись тупыми болванчиками, они могли не только похвастаться быстрой атакой, но и умели блокировать встречные удары.
        - Прочь с дороги никчемные ублюдки! - крикнул парень, размахивая своим мечом. Сталь звенела и закладывала уши, но эта мелодия быстро заканчивалась, когда воин сносил их черепушки, ломая шейные позвонки.
        Черепа падали, кости горками оседали на землю. Когда воин добил последнего Гвардейца, он подобрал с земли небольшой круглый предмет, похожий на камешек темно-синего цвета. Подобно тайному артефакту, он сразу выпал после убийства скелетов.
        «Есть один!», обрадовался парень, бросая его в свою сумку.
        «Девятнадцать камней! Нужно собрать еще, чтобы было больше шансов на открытие комнат рейд-боссов».
        Камни были не простые, они обладали магическими свойствами. Их задача проста - открывать двери и ворота, чтобы путник смог попасть в комнату рейд-босса.
        Воин оказался на следующем этаже, который стал доступен после победы над скелетами, спустившись по крутому склону.
        Парень очутился в подвале, стены которого были сложены из черного известняка, от них веяло холодом и сыростью. Он давно осознал, что чем глубже спускаешься, тем быстрее начинаешь замерзать. Ему пришлось выпить зелье «Сердце пламени», чтобы моментально согреться и продолжить поиски главного врага - босса Твердыни Смуты, который кроется в самой глубине подземелий.
        Вдали раздался зловещий звук, больше напоминающий рык неведомого зверя. Воин, отбросив все мысли о страхе, двинулся вперед. Он держал меч железной хваткой, готовясь к любому нападению противника. На нем не было обычной тяжелой брони, он предпочел магические доспехи, которые по игровой системе не давали ему никаких штрафов. Данное снаряжение обеспечивало его стократной защитой по сравнению с обычными доспехами у городского стражника.
        Сколько бы времени воин не проводил здесь, битва должна непременно закончиться. По правде говоря, он никак не ожидал, что ему придется так долго торчать в Твердыне Смуты. Благодаря магическому кулону, который озарял каждый угол подземелья, тот продолжал идти дальше.
        На очередном отрезке пути воин наткнулся на Врата Бездны, в центре которых виднелись углубления для вставки круглых камней, замыкающие в небольшой круг. Чтобы открыть эти ворота, нужно вставить семь магических камней цвета индиго. Воин достал из походной сумки нужное количество и поочередно вставил их в оттиски. После вставки последнего камня, зажглась индиговая искра, она начала описывать дугу по часовой стрелке, где зажженные оттиски соединились в световой круг. Вскоре на темной глади Врат высветились рунические надписи.
        Сам воин, благодаря высоким показателям атрибута «Мудрость», сумел прочесть текст, написанный на Древнем языке Архаиса.
        «Легенда гласит, что Великая Охота начинается с восхождения малых высот. Чем выше подъем, тем больнее падать».
        Послышался грохот отворяющих ворот. Губы у воина скривились в хищной ухмылке. Он сумел открыть комнату рейд-босса.
        Врата Бездны разошлись в стороны, и воин переступил порог. Впереди встречался широкий коридор, где в дальнем конце путника ждал следующий монстр.
        «Со мной мой меч! Меня никто не сможет остановить. Никто!».
        Воодушевленный такими мыслями, воин сделал шаг вперед.
        
        
        
        Глава 1
        
        На улице было сыро, косой дождь негромко постукивал в окно. Приятно слышать подобное, когда тебе не надо рано вставать и бежать на работу. Но Игнату Ермакову пришлось быстро встать, чтобы не поддаться соблазну проваляться еще пару минут. Такое бывало, когда захотелось немного отоспаться, а потом просыпаешься и осознаешь, что ты давно опоздал.
        Игнат любил свою работу, у него не было ощущения, что шел на каторгу. Работает он специалистом по сервисному обслуживанию цифровой техники, заодно и продает ее. Клиенты привозили бракованные и сломанные товары, он чинил их по гарантийному талону. Но больше всего ему нравилось собирать компьютеры. Особенно по душе ему приходились игровые сборки. Были заказы и для офисных решений, но игры всегда пользовались большим спросом.
        Когда клиент начинал говорить, что ему нужен недорогой компьютер, который потянет все новинки, то Игнат делал подборку и старался уложиться в заявленный бюджет. Делал это умело, и клиенты уходили довольными, позже оставляя хвалебные комментарии на сайте «Отзовик».
        «Мне собрали игровой комп! Рекомендую брать у них!»
        «Цифровой ветер рулит! Заказал бюджетный варик. Игры летают на «ура»! Сейчас качну «Дорогу храбрых». Попробую запустить. Отпишусь позже».
        «Потестил «Дорогу», просто улетная сборка! Никаких лагов и фризов. Фпс не проседает, спокойно выдает в шестьдесят кадров. Респект и уважуха!»
        «Мне Игнат помог. Он работает там. Предложил свою сборку, и я не пожалел. Все новинки идут. Но главное, что «Дорога» спокойно запустилась. Я безмерно рад этому. Желаю магазине только процветания и чтобы сотрудники получали достойную зарплату».
        Игнат иногда посещал «Отзовик» и мониторил записи. В основном все положительные отзывы, минусы встречались очень редко. Ему приятно было читать, а коммент про зарплату невольно вызвал иронию.
        Сам немного завидовал таким людям, они будут играть в «Дорогу храбрых», в самую ожидаемую игру с РПГ системой и бесшовным миром. Почему о ней так много говорят, и в чем заключается ее популярность?
        Дело не только в хорошем маркетинге. У этой игры есть свои особенности. «Дорога храбрых» славится реальным заработком, где потом можно либо обналичивать деньги, либо тратить их в игре, покупая различный шмот для перса, тем самым улучшая его характеристики.
        Есть такая популярная серия как ГТА. Взять ту же пятую часть, которая побила все свои рекорды по продажам. Многие хотели в нее поиграть, зная, что это не просто франшиза, это классика, которая вызовет нотки ностальгии у тех, кто проходил предыдущие части.
        С каждой частью что-то меняется. Графон, движок, физика, геймплей. Игровая индустрия не стоит на месте, она имеет четкий вектор развития, идет в сторону улучшения.
        Искушенные геймеры собирают челюсть с пола, видя заоблачные требования системы, начинают копить на более мощные составляющие.
        Новички часто совершают ошибку, ставя видеокарту приоритетом выше, чем «камушек». Понятно почему так происходит. Хорошая видеокарта отнимает нехилую часть от заявленного бюджета. Но выбор происходит иначе. В первую очередь нужно определиться на каком процессоре хочешь играть, и только выбранный «камень» сможет полностью раскрыть видеокарту.
        Были забавные случаи, когда цены на видеокарты резко подскочили, то некоторые клиенты захотели легких денег. Покупали по четыре-шесть видеокарт и весело заявляли, что хотят стать коммерсантами. Сам Игнат улыбался и думал, какие же все-таки наивные эти людишки. Видяхи подорожали в результате повышенного интереса к майнингу. Только майнеры в первую очередь обогащали не себя, а магазины.
        Сам Игнат никого не осуждал. Дело каждого. Главное, что люди покупают, а это неплохая прибавка к зарплате.
        Придя на работу, он вымок до нитки.
        - Дождь как из ведра, - недовольно пробурчал Дима, коллега яростно крутил колесико мышки. - Привет. Слушай, у нас тут товаров завезли…
        - Новая партия? - Игнат повесил одежду сушиться, заодно надевая именной бейджик. - Это хорошо. Будет что предложить покупателям.
        - Как бы да. Но вот процы ай девять привезли пару штук пока.
        Игнат подошел к компьютеру, где на мониторе отобразились все таблицы программы 1С, настроенная под конфигурацию «Торговля и Склад». Увидел образцы «камня» девятого поколения, а рядом пристроился неимоверно завышенный ценник.
        - Ожидаемо, - осведомился Игнат. - Ценник видишь какой. Мало верится, что люди будут брать. Если не сразу, то на долгий ящик. Еще пятый кор пользуется спросом, не говоря о седьмом. Да и ай три себя тоже оправдывает.
        Дима вздохнул и пошел на склад разбирать прибывший товар по полкам. Новые материнки, новые планки оперативки, новые видюхи и бэпэ. Кулеры, твердотельные накопители, харды, «Барракуды», синие и зеленые «Вестерн Дижитал». Глядя на такое изобилие, у Игната в голове вертелась шальная мыслишка: «скомунизди все, и ты соберешь комп своей мечты».
        Пришел первый клиент, который выбрал для себя эс-эс-дэ накопитель на сто двадцать восемь гигабайтов. Рассчитавшись с ним, Игнат снова взялся за инвентаризацию. Через полчасик другой явился следующий, который захотел себе мощную видеокарту. Дима пока делал отметки по товарам, а Игнату пришлось снова разговориться с клиентом. Тот оказался дотошным, хотел выложиться по максимум в видюху. Он все талдычил, что чем больше видеопамяти, тем лучше.
        Чисто по бумагам да, а вот на деле все по-другому. Ведь сама видеокарта, какая бы мощная не была, все равно должна подлаживаться под процессор. Вот Игнату и приходилось тому пояснять, что проц выполняет свою операцию, а видюха - свою. В конце концов Игнат переубедил клиента, и тот выбрал себе Нвидиа титановой версии.
        - Хорошо наварились, дружище, - подмигнул ему Дима. - Обладаешь даром убеждения. Кстати, я себе надумал игрушку одну купить…
        - Дай угадаю, - перебил его Игнат. - Дорога храбрых?
        - Откуда знаешь-то? Мысли мои читаешь? - усмехнулся коллега.
        - Нет. Просто это игра имеет завышенные ожидания. А я и не знал, что ты помешан на РПГ. Только и рассказывал, как в контру гоняешь, в кэвэ участвуешь и скины продаешь.
        - Ну, там можно заработать. И скилл качаешь, и бабки рубишь. Рубишь - это громко сказано, конеш. Но все же, дела крутятся, лавэха мутится. Гы-гы… - восторженно начал Дима, а потом резко переключился. - А вот «Дорога храбрых» вполне может обогатить игроков.
        - Ты хотел сказать разработчиков? - Начал ерничать Игнат. - Вся основа уйдет к разрабам. Я вот читал новости, что пока контент обновляется, пока вводятся новые локи, новые задания. На форумах уже вовсю обсуждаются темы тактильных контактов. А, знаешь, сколько стоит виртуальная капсула? Нашей зарплаты уж точно не хватит. Такое новшество доступно только мажорам.
        - Ты прав, братуха. - Дима закончил перебирать товар. - Нам с тобой не потянуть. Остается только на стиме поиграть, которая стоит пять косарей. И еще мне придется под расписку взять две планки оперативки. Эта зараза слишком много весит и много жрет.
        - Ты совсем с дуба рухнул?! Покупать демку за пять тысяч? - недоумевал Игнат. - На эти деньги мог бы что-то другое взять.
        - Деньги можно вернуть в течение десяти игровых часов. А это вполне достаточно, чтобы оценить саму игру. Если понравится, то она останется навсегда.
        - Как знаешь. Дело твое. Ты взрослый и сам можешь принимать решения, - сдался Игнат. - Продолжаем работать.
        Так прошел рабочий день, который мало чем отличался от предыдущих. Игнат вернулся домой сильно уставшим. Хорошо, что завтра выходной.
        
        
        
        Глава 2
        
        У Игната были планы на выходные. Не совсем прям грандиозные, но были. Для начала он сбегал в магазин и купил бутылку красного вина, горький шоколад со вкусом лайма и коробку конфет «Раффаэлло». Считай на вечер уже готово, чтобы пригласить девушку к себе. А там как карта ляжет.
        Через пару дней придет хозяйка квартиры и потребует оплату. С полученного аванса Игнат отложил часть денег, а остальное на карманные расходы.
        Игнат съехал от родителей два года назад, и за это время много чему научился. А главное - он научился жить самостоятельно и не зависеть от родителей. Ему выпала возможность получить однокомнатную от бабушки с дедушкой, те решили переехать в тихое место, подальше от шума и городской суеты. Но Игнат вежливо отказался, и эту квартиру с площадью тридцать пять квадратов доверили младшему брату Игорю.
        Игнату двадцать пять, и тот много чего познал во взрослой жизни. В отличие от него, Игорь, который младше на пять лет, будто не собирался взрослеть. Он словно застрял в своем детстве, не думал о будущем, и вообще, у него не было желания двигаться дальше, чтобы круто изменить свою жизнь.
        Он испытывал большую страсть к компьютерным играм, бесконечным серфингам в интернете и легким деньгам. Насчет последнего он явно поспешил. Ибо пилить стримы, а потом через короткое время выставлять донат - это явный плевок в лицо своим подписчикам. Конечно, дело добровольное, но это не отменяет того факта, что Игорь слишком сильно поспешил. Он еще не так втерся в доверие, чтобы подписчики могли ему перечислять деньги за короткое время. Круг общения сужался, от него начали отписываться люди, и видя такую картину, Игорь постепенно стал спиваться.
        Игнат наведывался к нему, разговаривал с ним по-мужски. Хоть Игорь и видел в нем авторитета, но тот стал каким-то отрешенным, потерял интерес ко всему. И тогда Игнат сказал ему, что больше не будет ему помогать, если тот не найдет себе работу в течение месяца. Игорь понял, что старший брат свои слова на ветер не бросает, если он так сказал, значит он так и сделает.
        Такой устный договор сыграл только на руку. Игорь протрезвел, разум стал ясен и нашел себе работу. Зарегистрировался на фрилансе и стал брать заказы на статьи различной тематики. В общем, зарекомендовал себя неплохим копирайтером, стал иметь какой-то заработок. Хоть что-то полезное в его копилку. Правда родители до сих пор оплачивают ему за коммунальные расходы. Игорь намекнул, что в ближайшее время выйдет на новый уровень, и тогда ему не придется ждать подачки от родителей.
        По сути говоря, у младшего брата сложный характер, он может исправиться, если к нему найти правильный подход.
        Игнат позвонил своей девушке Лене. Та захихикала, узнав, что он приглашает ее к себе. Они встречаются уже год, и надо это дело отметить, тем более для интимной обстановки все готово.
        До встречи оставалось еще пару часов. Игнат решил посидеть в интернете, узнать свежие новости в мире цифровых технологий. Вышла новая модель беспроводных наушников, которая будет продаваться в фирменном футляре. Выпустили миниатюрные колонки, работающие на батарейках. В общем, пока ничего интересного. В некоторых сайтах мелькали баннеры о продажах виртуальной капсулы, а также игру «Дорога храбрых» в придачу. Все вместе стоило пятнадцать тысяч долларов, или по-нашему почти лям «деревянных».
        «Хорошая попытка, но нет», подумал про себя парень.
        У Игната было сильное желание хоть бы разок очутиться в капсуле и почувствовать всю прелесть тактильных ощущений за гранью реального мира. Но он заглушал в себе ту хотелку как мог. Поставил перед собой цель - пахать, пахать и еще раз пахать. Правда, он и так заработался. Умаялся, как собака. В последнее время вообще забросил играть.
        Но вот выпала свободная минутка. В левом уголке экрана маячил логотип стима. Пора бы зайти и узнать, что там нового. Он кликнул на него, и на экране высветилось окно об обновлении стим-клиента. Так давно не заходил, что доступ к профилю требовался пароль. Техподдержка работала на «ура», знала, что такое безопасность и политика кондефициальности.
        Пароль Игнат не забыл. Обновился клиент, и он увидел сотни непрочитанных сообщений. В основном эти виртуальные друзья, которых парень в глаза их не видел. Стал читать.
        «Куда пропал, Ермак?»
        «Мы тебя ждем, Игнат! Присоединяйся к нам!»
        «Сегодня рейд, ты с нами?»
        «Впереди нас ждет данж 70 уровня! Погнали за трофеями!»
        И такие сообщения шли до конца ленты непрочитанных. Игнат не заходил в игру месяца-три. Заработался, что говорить.
        А играл он в «Печать магии», выполнял роль бойца, специализировался на ханте, где преуспел по многим параметрам. Прокачал своего перса до ста пятидесяти седьмого уровня, выбил приличный шмот, его инвент имел более двухсот вещей, а также имелись редкие предметы, которые можно продать за хорошую цену. Получается палка о двух концах: с одной стороны, Игнат потратил более десяти тысяч игровых часов, повышая уровни, чтобы можно было что-то добыть, продать или обменять, а с другой - денег много не заработаешь, сколько ты не парься.
        Сама онлайн-игра вышла примерно восемь лет назад, когда Игнату исполнилось семнадцать. Она была доступна всем, и поэтому развелось много почитателей и фанатов. Некоторые первопроходцы выражали свою преданность, оставаясь играть на ее серверах, несмотря на выходы других новинок РПГ-составляющих. «Печать магии» невозможно просто так взять и забыть. Она до сих согревала душу и сердце, учитывая выходов всех новинок.
        Игнат не стал отвечать на сообщения. Пальцы отвалятся, пока всем ответишь. Времени нет, да и терпения тоже. Продолжать играть или пора завязывать? Вот в чем вопрос. Ему бы личной жизнью заняться, а не виртуальной. Но... Пока он будет думать.
        Время близилось к шести вечера, солнечный закат растворился в черноте неба. Осень во дворе, дни становились короче, ночи длиннее, а дождь и сырость заставляли людей одеваться теплее.
        Игнат вырубил компьютер, надо идти Ленку встречать. Оделся, закрыл дверь и вызвал лифт. Спустившись, он вышел из подъезда. На улице, конечно, холодно. Опять пошел дождь, который противно барабанил по кровельному козырьку подъезда. Он не успел нормально отойти от дома, как кто-то налетел на него полным ходом, чуть не свалив парня с ног. Игнат грубо отшвырнул того в ответ, но с удивлением заметил, что к нему пожаловал младший брат.
        - Игорь? Ты что тут делаешь?!
        Игорь весь запыхался, наверно бежал так, что пятки сверкали. Уличный фонарь высветил изможденное лицо брата. В царапинах, в каких-то кровоподтеках, нижняя губа разбита, глаза бегали как у психопата. Тут и без слов понятно, что у Игоря навалились проблемы, причем большие, ибо эти признаки на лице наглядно говорили: «Не на того нарвался».
        - Меня, похоже, везде достанут. - Начал он. Голос сиплый, немного дрожал, но тот старался говорить ровно и без запинки. - Мне звонят каждый день, угрожают, готовятся к расправе…
        - Погоди… Кто тебя угрожает? И вообще, такие разговоры нужно вести в другой обстановке. Пошли ко мне домой. Тебе надо успокоиться и рассказать мне все как есть.
        - Нет, не надо. - Игорь затряс головой, его глаза округлились, отразились диким страхом. - Не хочу, чтобы из-за меня и до тебя докопались.
        - Не докопаются. Пошли! - Игнат схватил его за плечи и повел к подъезду. А сам думал про себя, что не получится отметить маленький юбилей. Встречу придется отменить, и надо как-то тактично объясниться с Леной.
        Он позвонил девушке, сказал, что срочно появились дела, и поэтому все отменяется. Лена, конечно, была недовольна такому повороту событий. И дело само разрулилось, когда Игнат предложил ей другой вариант - отметить у нее дома и как все полагается. Разговор закончен, теперь нужно переключиться к более серьезному делу.
        - Рассказывай. Я тебя слушаю.
        Игорь приложил к лицу завернутый в тряпку лед. Ахал от прикосновения, плевался матерными словами, но потом собрался с духом и рассказал.
        С того дня началась та самая клюква, когда Игорь начал спиваться. Из-за каких-то отписок тот приложил руку к алкоголю. Причина слишком нелепая, чтобы заглушить в себе такую обиду. Ничего серьезного не случится, если кто-то отпишется. А он похоже в то время лайкоманией страдал, в каждом стриме напоминал о подписке на канал, и чтобы люди не забывали ставить лайки.
        Сначала покупал виски, вино, выпивал их дома. Когда деньги закончились, он забрел в ближайший бар, чтобы наливали ему в долг. Надо же так сглупить! Чтобы в долг наливать… Барменам плевать, а вот Игорю придется все отдавать.
        Через какое-то время взял кредит в банке, вложил в продвижение видеоканала. К сожалению, его ожидания не оправдались. Все коту под хвост. Были ощущения, что Игорь спустил все в унитаз. Это не помогло, чтобы люди охотно на него подписывались, не считая мизерной части.
        - Сколько ты должен? - Игнат старался держать себя в руках, внутри у него все кипело, хотелось дать тому оплеуху… Только спокойствие. Никакой лишней злости.
        - Вместе с алкоголем сто тысяч накопилось где-то…
        - …
        Игнат был потрясен. Сто тысяч довольно большая сумма, тем более для работника по сервису.
        - Выпивка в долг - это вообще фарс. Мне мало верится, но мы заглянем в бар и узнаем. А что касается тех вышибал… Надо обо всем договориться. От них бегать бессмысленно. Тебя везде достанут, пока долг висит.
        - Хочешь, чтобы в морду дали? - Тут Игорь начал борзеть.
        - Во-первых, в морду будешь получать ты. А во-вторых, я тебе помочь хочу. А борзеть тут не надо. Че ты к родителям не побежал? Что не так, сразу ко мне.
        - Извини, погорячился. Только родителям не рассказывай. - Здесь Игорь стушевался. Игнат его понимал. Лишний раз расстраивать родителей - это не выход.
        - Сами решать будем. Мы взрослые люди.
        На этой ноте разговор закончился. Завтра выходной, а послезавтра снова на работу. До рабочей смены необходимо надо уладить все вопросы.
        
        
        
        Глава 3
        
        Не теряя времени, братья быстро собрались и вышли из дома. До бара, который приютился во дворе возле автостоянки, дошли за полчаса. Круглосуточный режим работы, без выходных. А почему бы и нет? Алкогольный бизнес - дело очень прибыльное, а также легко окупаемое. Деньги заколачивались как надо.
        В баре оседал приглушенный свет, музыка надрывалась голосом неизвестного шансонье. Как говорил Игорь, днем народу немного, в основном засиживалась местная алкашня, пьющая в три горла дешевую муть. В дальнем конце бармен тщательно протирал граненный стакан. Увидев Игоря, он нагло заулыбался.
        - Должник пришел. - Начал глумиться он. - А это кто? Собутыльника привел?
        От его наглых выражений и хамского обращения у Игната зачесались руки. Внутри разгорячилась кровь, челюсть сводило от злости, он даже чувствовал, как горели уши. Игорь бросил беспокойный взгляд.
        - Когда долг отдашь? - Не унимался бармен. Его глумление прекрасно отражало из-за некомпетентности Игоря, так что Игнат не стал ему перечить. - Этот тоже пришел выпивать? Сейчас принесу расписку.
        - Директора позови. - Потребовал Игнат.
        Бармен немного напрягся, кивнул и удалился в другое помещение. Игнат обратился к Игорю.
        - Что ты пил конкретно?
        - Виски, вино, коньяк… - начал перечислять младший брат, но Игнат осек его.
        - Это вчера говорил. Марки помнишь?
        Тут Игорь запнулся, пытаясь вспомнить. Спустя пару секунд робко начал.
        - Джек Дэниэлс, Каберне, Реми Мартин…
        - Эстет хренов. Можешь не продолжать. - Игнат процедил сквозь зубы, прекрасно понимая, что он заказывал слишком дорогие напитки. К этому времени вместе с барменом подошел директор заведения, он положил журнал на стойку, раскрыл его перед собой. Пузатый и низкий, как колобок, плешивый и с поросячьими глазками, кривая ухмылка и желтые зубы. В общем, неприятный тип.
        - Ну, Игорек. Что в этот раз? Уже ближе к тридцатке доходит. Платить будешь или снова возьмешь под расписку? - тот приготовил черную гелевую ручку. - А вы, простите, кем будете?
        - Я его брат. - Сухо ответил Игнат. - Старший. И позвольте мне взглянуть на ваш журнал.
        - Пожалуйста. - Легко согласился директор. Тем временем бармен продолжил свои дела. Протирал стаканы и столешницу.
        Игнат взглянул на список, выходило, что Игорь не врал. Напитки все дорогие, и естественно, все мерилось в граммах. Например, тридцать граммов коньяка, сто двадцать пять граммов вина и пятьдесят граммов виски и так далее. Рядом стоял ценник и подпись Игоря. Чтобы убедиться в абсолютной правоте директора, Игнат задал вопрос.
        - Представьте все напитки, которые заказывал мой брат. Таким образом хочу убедиться, имеются ли они у вас?
        Директор театрально закатил глаза.
        - Ладно, пусть будет по-вашему.
        Бармен расставил все бутылки заказных напитков. Некоторые посетители заведения косо поглядывали на занудную парочку. Один пьяница сказал что-то нелепое в их адрес, а потом разбил рюмку. Из темного прохода вылетели два амбала, которые скрутили буйного посетителя и выдворили его из бара.
        - Обижаете его? - воспользовавшись заминкой, Игнат кивнул на брата.
        - Да что вы… Мы более гуманны в этом плане, да Игорек? - подмигнул директор. Игорь кивнул, подтвердив, что они его пальцем не тронули, а иногда просто припугивали, пытаясь таким образом вытрясти у него долг.
        - Игоря не трогайте. Я сам заплачу. С нас тридцать тысяч, и мы расходимся так? - еще раз попытался выяснить Игнат. Никаких подводных камней не нашлось. Все чисто.
        - Пока да. В ваших интересах как можно быстрее все отдать. А то ваш братец тянет кота за хвост, а долг растет с каждым днем.
        Игнат узнал его имя. Зовут Егор Иванович. Договорились на том, что на следующей неделе долг будет погашен. Директор произвел неплохое впечатление. Егор Иванович душой не кривил, а значит, его внешность обманчива.
        - Пошли в банк. - Игнат вышел из бара, а Игорь замялся, стал топтаться на одном месте. По виду он слишком сильно встревожился, сильнее чем вчера.
        - Тут такое дело, брат… - начал мямлить он.
        - Говори четко и прямо. - Бесцеремонно шикнул Игнат. - Все равно без меня не можешь проблемы решать. Не тяни.
        - В общем, это не совсем банк. В настоящем банке мне бы не выдали кредит. Я ведь пока нигде толком не работаю. Зашел в специальную точку по займу денег. - Игорь стоял уже с понуренной головой, прекрасно осознавая, какую глупость он совершил.
        - Ага. Я так и подумал. Правда, не хотелось в это верить. - Горько усмехнулся Игнат. - А теперь придется поверить. Восемнадцать лет, и ты еще не дорос, чтобы правильно деньгами распоряжаться. Показывай, где взял.
        Зашли в одну неприметную точку. Угловатый закуток, обшитый дешевым сайдингом. Через маленькое окошко проглядывалась обстановка, где за компьютерами сидели две девушки, и возле них лежали кипы бумаг. Уже по виду можно было понять, что это шарашкина контора, и лезть туда крайне нежелательно. Но Игоря это не останавливало, он был одержимый той безумной идеей, связанной с раскруткой видеоканала.
        - Добрый день! - одарив дежурную улыбку, пролепетала девчонка со вздернутым носиком и веснушками на щеках. - Желаете оформить кредит?
        Данная фраза заложена в ней чисто на автомате. В общем, эта самая контора оформила кредит на Игоря, ее не смущала, что у человека не было работы, не имел он источника дохода. Паспорт с собой возьми и все. Контора быстро влепила ему первую кредитную историю на кабальных условиях. Сам Игорь взял кредит в пятьдесят тысяч, а с учетом процентов годовых и срока невыплаты, данная сумма выросла до полмиллиона. С ума сойти!
        Здесь младший брат не знал, что делать. Он сам не верил, что должен им так много денег. Бумаги подписаны, причем очень хитро, что не за что зацепиться. С момента оформления прошло почти шесть месяцев. Игнат хотел возразить, оспорить, но никак не выходило. Сама работница нагло предложила, чтобы Игорь занес свою квартиру в залог. Еще чего! Игнат не позволит, чтобы из младшего брата сделали бомжа. Синяки и кровоподтеки на его лице - это их рук дело.
        - Давайте так. - Игнат мельком глянул на хищную ухмылку девицы. - Оставьте моего брата в покое. Платить буду я.
        Вместе покинули контору.
        - Жестко, однако. - Сплюнул под ноги Игнат. - Ютубер ты хренов. Тебе его вообще не выплатить. Скорее могилу заставят рыть.
        Игорь молчал, ему нечего было сказать. Он выдавил из себя два слова.
        - Прости, брат.
        И расплакался. Игнат обнял его, стал успокаивать.
        - Ты иди домой. Ни о чем не думай. Главное, родителям не рассказывай ничего. Еще не хватало, чтобы они за твой кредит платили. Я постараюсь выплатить.
        А в голове вертелись совсем другие мысли. Вляпаться в кабалу и никогда не выплатить. Квартиру отдай и свободен. Но сам Игнат четко про себя твердил, он что-нибудь придумает.
        Кое-как отправив брата домой, сам Игнат вернулся к себе на ватных ногах. А еще позвонила Лена, которая ждала его с нетерпением. Второй раз отказываться неудобно, и поэтому он собрался, отбросив безысходные мысли. Забрал заранее купленные бутылку вина, плитку шоколада и коробку конфет «Раффаэлло».
        Отметили как надо. Парень всячески старался оставаться в приподнятом настроении, отвечал своей девушке улыбкой.
        - Ты весь напряженный. Стряслось чего-то? - Заметила Лена, она стала разминать его плечи. Игнат чувствовал, как по телу разбегается тепло.
        - Я устал. - Коротко ответил он.
        Дело дошло до интимной близости, где молодые люди получили хорошую разрядку. А на следующее утро Лена проснулась одна. Игнат убежал на работу.
        
        
        
        Глава 4
        
        На работе ничего толком не менялось. Все так же проходили рабочие дни, все те же велись беседы с клиентами. Единственное, что разбавляло данную монотонность - это беседа с напарником. Дима мог общаться не только на игровые темы. Коллега отличался юмором и разносторонностью.
        Игнат просто выдавливал улыбку, чтобы быть с ним на одной волне. Мол, нормально все. Но как бы его коллега не старался, груз, именуемый денежным кредитом, не сбрасывался с плеч. Он так же давил, причем морально. Сам Игнат никогда не оформлял кредиты, но Игорь по своей же глупости и влез. Одно только радовало, что от него отстанут.
        Рабочий день закончился, пора топать к себе домой. Игнат прокручивал в голове разные способы погашения долга. Но ни один вариант не канал, где-то выглядело глупо, где-то рискованно, где-то вообще ни в какие рамки не лезло. Нанимать адвоката бессмысленно, дело будет в проигрыше, а денег лишних нет, чтобы платить за его услуги. И нужно учитывать, что процент растет с каждым днем. Вляпался, да так вляпался, что чистым не выйдешь.
        Наконец, Игнат дома. Он сбросил с себя одежду, снял обувь и прошел в свою спальню. Лег сразу в кровать. Несмотря на жуткую усталость, он никак не мог заснуть. Крутились одни и те же мысли.
        «Что надо сделать, чтобы быстрее погасить кредит?»
        «Где же взять денег на погашение долга Игоря? Самый простой вариант - взять в банке кредит, но это, пожалуй, я оставлю на самый крайний случай, если ничего другого не придумаю».
        Можно отдать квартиру в залог, как говорила тогда оформительница на кабальных условиях. Ее не колышет, а вот Игнату не хотелось, чтобы Игорь бомжевал. Взял все на себя, лишь бы брату было хорошо. Он начал вспоминать про все разговоры с коллегой, которые несли хоть какой-то позитив, говорили о рабочих моментах, о доставке нового товара. Между делом вспоминали про свои маленькие подвиги в играх, про то, что за последнее время сильно подорожали все игровые прибамбасы.
        «Дорога храбрых». Игра на стиме, отзывы в основном положительные, если учесть долю от Метакритика. Довольно серьезный источник, если хвалят, значит игра хороша. Хотя, бывают ошибочные мнения, но Игнат давно привык к тому, что сам игру пока не испробует, он не будет подчиняться стадному инстинкту. Вкусы у всех разные, а навязывать людям - такое себе занятие.
        Выслуга на стиме потихоньку приближается к девятке. Девять лет… Примечательная цифра. За эти девять лет он завел себе бесплатную небызвестную онлайн-игру «Печать магии». Получил звание как избирательный покупатель. Ну и ладно, а больше ничего и не надо. И вообще, он ее не покупал. Покупать можно в самой игре, платить игровой валютой.
        Ему нравился один момент - в «Печати магии» не было никакого доната. Все добывалось своим трудом, своим безмерным опытом. В общем, трудяга плюс сто пятисотого левела. Он получил куча достижений и ачивок, где все ячейки уже заполнены давным-давно. Оставалось набивать себе очки опыта и зарабатывать валюту, предназначенную для покупки только в игре.
        Есть «Печать магии», остальные игры как-то не интересуют. Бывает такое, что вроде хочется пройти новую РПГ-игрушку, устанавливаешь, начинаешь проходить. А потом через пару игровых эпизодов тебе либо становится жутко скучно, либо просто у тебя были завышенные ожидания от нее. Игнат больше склонял ко второму варианту. Всякие шутеры выходили с завидным постоянством, а вот нормальную РПГ-игру не могут запилить. Хотя «Дорогу» нужно будет взглянуть одним глазком, может она действительно стоит его внимания.
        Многие заядлые геймеры уже откладывают деньги на покупку вирткапсулы, чтобы насладиться полным погружением, чтобы почувствовать себя героем, которому дано спасти мир. Это конечно перегиб, но все же можно попробовать. На таких условиях еще денюжки получать.
        У Игната имелся игровой персонаж, человек по спецу «хант», он максимально прокачал его по всем показателям, набрал хороший шмот и набил все ячейки редкими предметами. Играл под ником «Ермак».
        Игнат Ермаков. Следовательно, он не морочился с никнеймом.
        Игнат читал в каком-то игровом форуме, что некоторые игроки, которые решили продать стим-аккаунт, получали пятидесятипроцентную скидку при покупке «Дорогу храбрых». Выйдет две с половиной вместо пяти косарей. Полная выгода, пусть даже демка. Правда, при одном условии, если на акке имелись более десяти купленных игр, которые тянули не менее тысячи «деревянных». Вот такой маркетинговый ход. На днях разработчики сообщили, что собираются выпустить доработанную версию.
        У Игната на стиме была всего одна игра, с оверпрокаченным персонажем. А ведь можно продать аккаунт…
        А это мысль! Игнат вскочил с кровати, врубил комп, залез в стим. Ну что же, пора действовать. Для начала он выбрал сайт, где можно провести безопасную сделку, без обмана и прочего кидалова. Прикрепил ссылку на свой стим-аккаунт с подписью «Продам аккаунт». Оставил свои контакты. Вместо ценника он прописал следующее: «Готов рассмотреть ваши цены».
        Пусть сама игра бесплатна, пусть она одна, но сам персонаж для Игната слишком дорог, с учетом прокаченности и полного набора шмота и редких предметов.
        «Надеюсь продать его за адекватную цену. А то зря что ли прокачивал, играл и убивал время. Хоть какой-то плюс будет и деньги сейчас очень сильно нужны».
        Сделав намеченное дело, Игнат решил лечь спать. Завтра опять рано вставать, и надо хорошо выспаться.
        Он оставил все контактные данные. И сотовый, и электронная почта, и ватсап. Но на следующий день ему никто не звонил, не пришла ни одна эсэмэска о покупке, никто не торопился высылать предложения на емейл, по ватсапу приходили сообщения только от друзей.
        Тут его пробирало отчаяние. Неужели не найдется ни один покупатель, который сможет завладеть добротным персонажем? Ведь особо сильной прокачки не требовалось. Хотя при желании можно прокачать еще больше. Самое сложное - это начало. А тут на продажу выставлен перс сто пятьдесят седьмого уровня. Многие игроки отмечали, что выше чем у Ермака, еще никого не встречали. Такая слава приятно грела душу, и Игнат очень надеялся, что сумеет продать аккаунт.
        Прошло больше недели, и казалось, все коту под хвост. Все та же картина. Никто не звонил, никто не писал. Игнат надежды не терял. Изначально он хотел поставить ценник, но постеснялся. И поэтому написал, что рассмотрит любые адекватные предложения. И до чего доводит отчаяние. У него была мысль продать аккаунт за десять тысяч рублей, чтобы потом рассчитаться с баром, доплачивая своими деньгами. Но исходя из данной ситуации, Игнат готов снизить цену вдвое, лишь бы быстрее продать. Проценты растут, а денег не видно. Досада!
        На стиме приходили сообщения от тех же виртуальных друзей. Кто-то добыл себе офигенный шмот, кто-то собрал пати и убил рейдового босса, за что получил много славы и трофеев. Кто-то хвастался крафтовым оружием. И вдруг ему пишет один виртуальный друг под ником «Гент».
        «Эй, Ермак! Че за дела?! Ты продаешь свой акк? Если продашь, что будешь сильно жалеть об этом».
        Этот так называемый друг удалил Игната из своего френдлиста. В чем обида? Аккаунт не его, и не Генту решать, что делать с его персом.
        «Я все равно не собирался играть дальше», подумал про себя Игнат.
        С того момента прошла вторая неделя. Никаких изменений. Что касалось продажи перса - везде отвечало молчанием. Игнату это не нравилось. Он помониторил статистику, и согласно по ней, люди еще активно заполоняют сервера, сами игровые площадки доступны каждый день и двадцать четыре часа в сутки. Режим «двадцать четыре на семь» работал исправно. «Печать магии» пока не теряла свои позиции, спокойно занимала в топе популярных.
        Младший брат звонил ему практически через день, спрашивал его, не в обиде ли он, что так жестко подставился. Игнат велел ему успокоиться и не звонить по этому делу. Уверенным голосом сказал, что за долги расплатится сам. Пусть Игорь занимается своими делами.
        После тех звонков Игнату сильно хотелось разбить телефон, чтобы аппарат шваркнулся об стену, разлетелся на части. Еще раз взглянув на стимовскую страницу, ему почему-то взбредило удалить этот чертов аккаунт, вычеркнуть перса навсегда. Навел на кнопку курсором мыши.
        «Удалить персонажа? Да/Нет»
        Все равно продать не получится. Игнат кликает на кнопку «Да».
        Тут же срабатывает защитный алгоритм, где можно будучи уверенным принять разумное решение. И похоже сама игра дает еще один шанс.
        «Вы точно собираетесь удалить своего персонажа? Все ваши данные, связанные с персонажем будут удалены безвозвратно!»
        Вспоминаются слова Гента.
        «Эй, Ермак! Че за дела?! Ты продаешь свой акк? Если продашь, что будешь сильно жалеть об этом».
        Только здесь звучало бы по-другому.
        «Эй, Ермак! Че за дела?! Ты удаляешь своего крутого перса? Если удалишь, что будешь сильно жалеть об этом».
        «Я все равно не собирался играть дальше», ответил бы ему Игнат.
        Он собрался было закончить начатое, и тут же раздался звонок, где на дисплее отобразился совершенно незнакомый номер. Игнат оторвал ладонь от девайса, взял трубку.
        - Слушаю. - Раздраженно начал Игнат. На конце провода послышался четко поставленный голос.
        - Добрый день, Игнат! Меня зовут Леонид Никитин, я являюсь представителем игровой компании «Игромакс». Хотелось бы узнать о вашей продажи аккаунта. Надеюсь, вы не успели его продать?
        Вот тебе и на! Позвонили так позвонили. И не просто желающий клиент, а сам представитель известной компании клюнул на объявление. Компания «Игромакс» занималась предоставлением игровых дистрибутивов, а также каждый год проводила презентации самых ожидаемых игровых новинок. «Дорога храбрых» тому подтверждение. Именно благодаря ее раскрутке, игра пошла в массы. Накануне было известно, что «Игромакс» представила виртуальные капсулы от компании «Иллюзиум Гейм Индастриз». Так же ежемесячно выпускался свой журнал с аналогичным названием. В общем, маркетинг делал свое дело.
        - Пока нет. Рассматриваю все предлагаемые варианты. - Соврал Игнат. Сделал он так уверенно, что Леонид Никитин поверил в эту ложь. Ведь не говорить ему, что его акк мало кому интересен. Можно сказать, вообще не интересен, учитывая двухнедельного затишья.
        - У меня есть для вас интересное предложение. - Начал заливаться соловьем представитель. - В нашей компании имеется Музей игровой славы, где собраны все известные персонажи РПГ-игр. Ваш Ермак тоже не исключение. Мы внимательно изучили вашего персонажа, учли все ваши собранные предметы, его уровень и прокачку. Мы решили купить его за пятьсот тысяч рублей. Устроит такая цена?
        Игнат чуть не выронил телефон от названной суммы. Еще полчаса назад он готов был продать акк за пять тысяч «деревянных», а тут ему предлагают полмиллиона. Довольно крупный куш, и грех его не урвать. Во рту все высохло, волнение набирало обороты, а сердце забилось так, что оно готово выпрыгнуть из груди.
        - Игнат? Вы меня слышите? - спросил представитель.
        - Да, я вас прекрасно слышу. - Он хмыкнул для сущего эффекта. Хотя, стоит признать, что Игнат действительно потерял дар речи и не мог сразу сообразить: сон это, или все наяву происходит? Нет, тут ведется крупнейшая сделка.
        Игнат вспомнил про долги. Немного переклинило. Оказывается он не сможет сразу оплатить. За две недели проценты набежали конкретно. Еще слово не сдержал, что расплатится с баром за неделю. Так что нужно гнуть свою линию. Тут же придумал свою причину о завышении цены.
        - Семьсот тысяч, и он ваш. - Отчеканил Игнат.
        На том конце провода послышался смешок с нотками изумления.
        - А не много ли себе позволяете, Игнат? Я уверен, что такую сумму вам никто не предлагал. Нет, серьезно? За семьсот тысяч?
        - Это не много, поверьте. Причем были заграничные интересы. Просто мне не сильно хотелось отдавать своего перса в чужие руки. Ведь на родине будет ему гораздо лучше, не так ли? Семьсот тысяч - это разумная цена за перса такого высокого уровня. И мне приятно будет, и вам имиджа прибавит.
        - Хорошо-хорошо. Убедили. - Начал исправляться Леонид Никитин. - Но может все-таки договоримся? Пятьдесят тысяч сверху, и все?
        А представитель сам не простак. Умеет свое гнуть. Правда, такой фокус с Игнатом не прокатит. Он заранее придумал отмазку насчет повышения ценника.
        - Вот что я вам скажу. Пятьдесят тысяч неплохая надбавка. Но вы просто не уважаете труд геймеров, которые сутками напролет качают своего перса. Не забывайте, что помимо этого, игроку надо чем-то питаться, одеваться, платить за квартиру. Кто-то успевает отпахать рабочую смену. И чтобы до вас дошло, почему я завысил цену, поясню. «Печать магии» уверенно висит в топе популярных, их сервера все время забиты под завязку. И я уверен, что она еще будет популярной как минимум лет пять. А за пять лет я успею прокачать другого перса и продать за адекватную цену. В нашем случае ведется нечестная сделка.
        Представитель сделал краткую паузу, начал переваривать услышанное, потом в трубке послышались посторонние голоса, видимо, он с кем-то посовещался, и только спустя десять секунд он ответил:
        - Ладно, договорились. Семьсот тысяч, и я его забираю. Куда вам перевести деньги?
        - На сберегательную книжку.
        Денежный перевод прошел успешно. Ровно семьсот тысяч, не больше, не меньше. Вот что значит, удача. Нужно верить в нее до конца. А еще нужно иметь коммерческую жилку, гнуть свою линию и тогда твои прихоти будут исполнены. Игнат не просчитался, он впервые в своей жизни провернул крупную сделку. Большой куш сорван.
        Стим-аккаунт продан, Игнат выдал представителю свои логин и пароль для доступа к нему. Естественно, он сделал это после поступления денежных средств. И сам Леонид Никитин оказался порядочным человеком, он не предлагал никаких предоплат и прочих обходов назначенной суммы. Сразу полная выплата и все. Игнат понял, что тот дорожил репутацией компании, и ему нет смысла ее осквернять. Ведь «Игромакс» приносила большие прибыли, набивала карманы и обогащала своих сотрудников.
        
        
        
        Глава 5
        
        Пришло время отдавать долги. На следующий день после перевода Игнат снял деньги, но не до последней копейки. Он оставил в банке сто тысяч, пусть там проценты крутятся. Страховка никогда лишней не будет. Сейчас на руках у него шестьсот тысяч, плюс еще свои заработанные. В итоге получилось шестьсот тридцать пять тысяч. Немного сообразив, Игнат отложил пятнадцать тысяч за месячный съем квартиры.
        В первую очередь нужно разобраться с гребанной конторой, только потом можно заглянуть в бар. Там можно обойтись без бумажной волокиты, да и владелец бара оказался понимающим человеком, где воспринял ошибку Игоря как опрометчивый поступок. Игнат набрал номер брата. Игорь взял трубку.
        - Давай ко мне приходи. Сегодня постараемся уладить все вопросы. И чтобы без глупостей. Ты понял? - услышав утвердительный ответ, Игнат тут же набрал Егору Ивановичу. Вызнал, когда тот будет на месте и сколько накопилось долга. За две с лишним недели набежало полторы тысяч рублей. Деньги просто дают деру от тех, кто не умеет правильно распоряжаться ими. Игнат не Игорь, но младший брат усвоил урок на будущее.
        Тем временем разошлась весть о покупке персонажа под ником «Ермак». Сначала объявили об этом в интернете, на игровых форумах расползлись слухи, что такого быть не может. Один из самых прокаченных персов продан и будет увековечен в Музее игровой славы. Выпуск журнала не заставил себя долго ждать. На глянцевой обложке крупным забористым шрифтом кричало:
        - «Игромакс провернул сенсационную сделку!». Продан персонаж игры «Печать магии» за 10.000$! Имя: Ермак. Уровень: 157».
        Игнат зашел на сайт «Игромакса», пошарил там и наткнулся на краткое интервью, которое якобы давал он сам. Ведь всем было интересно послушать мнение игрока, провернувшего грандиозную сделку. Хотя Игнат насколько помнил, интервью не давал. Зато на первых страницах в красивой рамочке процитировали его слова.
        ««Печать магии» безусловно находится в топе популярных, их сервера все время забиты под завязку. И я уверен, что она еще будет популярной как минимум лет пять. А за пять лет я успею прокачать другого перса и продать за адекватную цену. Компания «Игромакс» провела со мной честную сделку».
        Ага, ага. Все его слова беспардонно исковерканы. Брехня и наглая ложь. Но компании надо было преподнести в красивой обертке, и она это сделала.
        Игнат слабо улыбнулся. Он прекрасно понимал, что имидж для компании это главное, а значит, им ничего не стоило, чтобы изменить пару фраз. Видимо записали телефонный разговор. Хитренько обработали, обвели вокруг пальца. Ничего не скажешь.
        К этому времени подоспел Игорь. Игнат не стал скрывать от него, как заработал, если выражаться по-западному, десять тысяч долларов.
        - Ты же мог бы запросить больше. - С азартом начал братишка. - Крутил, вертел бы их. Глядишь, первый лям уже в кармане.
        - Если бы… - Игнат закрыл дверь, вдавил кнопку вызова, и лифт поднялся на нужный этаж. - Только велик был риск, что компания откажется от покупки. Я и так перегнул, чтобы с твоими долгами расплатиться.
        Тут Игорь замолчал, закивал головой.
        «Мол, ты прав».
        Забежали в контору, та же самая девушка сидела на своем рабочем месте, выдавая кредиты. Она сказала, что за две недели к долгу приплелись еще двадцать тысяч «деревянных».
        «Пятьсот двадцать тысяч», Игнат отсчитал нужную сумму, зашелестел купюрами. У девушки загорелись глаза, а ее выражение лица будто говорило: «Ты что, взял кредит у другого банка?» Но Игнат не настолько глуп, чтобы осложнять себе жизнь. Он свои деньги отработал честно, постоянно качая перса и набирая полный сет шмота.
        На столе образовалась внушительная стопка «зелени», и девушка начала впихивать купюры в считывающий аппарат.
        Трррр! Раздался звук, подобный тот, который банкомат выдает трудящему зарплату. Да, приятный момент, только для той стервы, сидящей в конторе.
        - Долг погашен!
        Как груз с плеч. Теперь можно выдохнуть.
        - Не верится, что нам удалось закрыть такой кредит. - Делился впечатлениями Игорь. Он засиял от радости, его никто не трогал и за две недели зажились синяки на лице. - Спасибо тебе, брат. Выручил.
        Игнат лишь улыбнулся и повел его в бар, чтобы окончательно довести дело до конца. Егор Иванович был на месте. Отдали еще тридцать одну с половиной тысяч, и чтобы округлить эту цифру, Игнат добавил еще пятьсот и сказал:
        - Это дело нужно отметить.
        Заказали себе бутылку хорошего вина и различную нарезку - сырную, мясную и рыбную. И это приятное облегчение, которое грело душу не хуже самого вина.
        - Мне может тоже попробовать? - осторожно начал Игорь. - Глядишь и мне что-нибудь перепадет. Прокачаю как надо.
        Игнат хмыкнул. Осуждающе посмотрел на брата.
        - Когда я начал играть, не думал, что можно на этом заработать. Есть такое понятие как «в нужное время и в нужном месте». Не забывай, что я играл в «Печать магии» восемь лет. Восемь лет! Это тебе не однобокий шутер, где можно пройти его за пару часов. Это РПГ-игра. Даже спидраннеру не под силу это пройти, знай он все забагованные места. А «Печать магии» тем более не пройти. Это онлайновая игра, и там безграничный мир. Я сумел прокачать до ста пятьдесят седьмого уровня, и это рекорд. Сколько такой продержится и кем будет побит - вопрос времени.
        - Я, конечно, люблю шутеры. Но в РПГ хотелось бы поиграть ради заработка. Ведь это совсем не сложно, правда? - Игорь надежды не терял. Он даже потер ладонями, будто готовился тут же взобраться на вершину игрового Олимпа.
        - Слушай, Манилов. Это тебе не просто так ходить и убивать все, что шевелится. Там нужно думать. А думать надо холодной головой. Тонкий расчет и личная выгода будут незаменимыми помощниками. Так что не советую тебе туда вклиниваться. Не твое это, поверь мне.
        - Я тебе верю, но не ты мне. - Надулся тот.
        «Он никогда не играл в РПГ, а тут как петух жареный в зад клюнул и все. Готов взяться, чтобы заработать. Он ведь реально хочет заработать как топовый стример».
        И тут Игната осенило. Будто прикрутили лампочку, зажглись по его скромному мнению гениальные мысли.
        - А что у тебя с каналом? Стримы записываешь?
        - Да так, иногда. - Отмахнулся Игорь. - Кредит желание отбил.
        - Кредит погашен, а значит, можешь дышать свободно. Ты себя замечаешь? У тебя было желание стать хорошим стримером, чтобы твой канал работал на монетизацию, чтобы получить заветную кнопку. Я у тебя спрашиваю, как там твой канал поживает, а ты сразу отбрыкиваешься. Нюни распускаешь. Не обижайся, но с таким подходом, ты ничего не добьешься.
        Игорь уставился в стол. Не знал куда себя деть. А потом оживился.
        - У меня есть предложение. - Начал Игнат. - Своим усердием ты сможешь добиться хорошего результата. Много ли у тебя шутеров пройдено?
        - Да, много. - Закивал тот. - А что?
        - Новинок много знаешь? Даже те, которые не успели выйти на продажу? - Игнат отставил бокал.
        Снова утвердительный кивок.
        - Хорошо. Я даю тебе двадцать тысяч, распорядись с ними с умом. Попробуй взять шутеры с предзаказом, так выйдет дешевле, и ты будешь играть в числе первых. А там посмотришь, как сработает моя схема. Идет?
        Игорь не знал, что сказать. И снова закивал головой, не скрывая своего восторга.
        - Идет.
        Время близилось к вечеру, на улице темно и холодно. Братья разошлись по домам. С учетом всех нынешних затрат у Игната осталось сорок восемь тысяч. На оставшиеся деньги можно поапгрейдить свой комп, увеличив объем оперативки, купить, наконец, «Дорогу храбрых» и полностью насладиться новой игрой. Правда, придется завести новый стим-аккаунт. Но это не проблема. Единственное, что печалило Игната - это обнуленная выслуга лет, где придется все начать с чистого листа. Зато появился стимул.
        В какой-то момент Игнат почувствовал вкус больших денег. Разработчики говорили, что реальным заработком можно достичь только игрой в виртуальной капсуле. На стиме, если и заработать, то только продажей суперского шмота и редких предметов. А это не так много, по сравнению с первым вариантом. Вывод один. Играть на компе - это себе в удовольствие, и чтобы заработать, нужно замахнуться на передовую технику. Игровая капсула стоит огромных денег, а Игнату дико не хотелось брать очередной кредит. Пусть даже и возьмешь в лицензированном банке, но от обременительных чувств все равно не избавишься.
        Он вернулся домой. Уставший как собака. Завтра снова на работу. Эхх…
        Игнат собрался завести новый аккаунт, и вдруг на моменте регистрации раздался мелодичный звонок.
        - Это Игнат Ермаков? - спросил грубый голос.
        - Да, я. Чего хотели? - его вопрос прозвучал немного нагло, но это нисколько не смутило собеседника на том конце провода.
        - Разрешите представиться. Вам звонит команда разработчиков виртуальной капсулы «Юнит-8». Слышали про нас, верно? - не дожидаясь ответа от Игната, мужской голос продолжил. - Мы знаем, что «Игромакс» купила вашего персонажа. Внимательно изучили ваши достижения в прошлой игре, поэтому приглашаем вас на открытое тестирование виртуальной капсулы новой линейки. В данном случае восьмая серия. С установленной игрой «Дорога храбрых». Тестирование будет завтра в пятнадцать ноль-ноль. Ждем ответа. Придете или нет?
        На такой ноте Игнат сразу протрезвел, усталость исчезла сама собой, а в голове лихорадочно крутились мысли о привалившемся счастье. От данного предложения отказываться глупо. А как же работа? Работа подождет. Тем более с Димой можно договориться.
        - Я приду. - Трепетно выдавил Игнат. Ему мало пока верилось. Он все думал, что его разыгрывают. Мысли обрываются грубым голосом.
        - Тогда запишите адрес. Постарайтесь не опаздывать.
        Парень записал адрес.
        - Ждем вас в офисе. - И вместо голоса пошли монотонные гудки.
        Игнат долго слушал эти гудки, никак не мог отлипнуть от мобильника, стараясь понять, действительно ли это не розыгрыш, и действительно ли ему выпал такой шанс, чтобы, наконец, очутиться за гранью реальности и испытать на себе все прелести виртуального мира. Похоже, да. Но надо убедиться, увидеть все своими глазами. А теперь нужно подготовиться к завтрашнему дню, он намечается насыщенный, как и сегодня.
        
        
        
        Глава 6
        
        Кто бы мог подумать, что все это перевернется с ног на голову. Игнат не думал ни о какой славе, поверить не мог, что позвонит ему представитель известной компании, продаст своего перса за баснословную сумму, тем самым за раз покрыть все имеющиеся кредиты. Сказка, не правда ли.
        Прежде чем мчаться к намеченному адресу, Игнат поговорил с коллегой. Диме нынешний расклад не понравился, но взяв с него обещание, что тот отработает свою смену, легко согласился. Игнат выбежал из дома, заранее заказав такси. По нужному адресу он прибыл через двадцать минут.
        Первое, что в глаза бросилось, это само здание, выполненное в футуристическом стиле, где его фасад имел винтообразную форму. В солнечном свете буквы издавали загадочные блики, вычурная надпись гласила так: «Иллюзиум Гейм Индастриз». Звучало по-западному, но парня это не смутило.
        Зайдя в бюро пропусков, Игнат оставил свой паспорт. Человек в штатной форме выдал ему магнитную карточку. Пройдя через турникетную систему, парень отправился в комнату для переговоров.
        Над рабочим столом восседал мужчина, который хмуро изучал что-то в своем планшете. Широкоплечий, квадратный как шкаф, одежда на нем трещала от лишнего веса. Он, наконец, оторвался от гаджета, и перевел цепкий взгляд на Игната.
        - Кого я вижу? - фальшиво спросил тот, разведя руки в стороны. Далее сам ответил на свой же вопрос. - Того самого счастливчика, который сумел продать своего персонажа. Браво! Просто браво!
        Это вызвало иронию, но Игнат так же продолжил терпеливо ждать, когда этот жирдяй начнет с ним говорить по делу. Тот, похоже, прочел его мысли и указал ему на свободное кресло. Сама переговорная комната небольшая, чувство простора совсем не покидало. Широкий стол, на нем ноутбук и нужные кипы бумаг, два кожаных кресла и панорамные окна напротив, которые выходили на оживленную трассу.
        - Это Вы мне вчера звонили? - поинтересовался Игнат.
        - Да. Меня зовут Николай Юрьевич. Приятно с вами познакомиться, Игнат. Позволь представить тебе нашу компанию «Иллюзиум Гейм Индастриз». Звучит, конечно, не по-нашему. Зато компания имела хорошее обеспечение со стороны американских инвесторов. Именно они были заинтересованы в нашем проекте с самого начала, и только потом наши бизнесмены спохватились. Стали финансировать, дабы сделать большой скачок в игровой индустрии. В итоге, наши богачи скупили себе акции. Чаще стали проводиться мероприятия с крупными денежными призами. В общем, киберспорт в нашей стране популярен по сей день.
        История компании интересная, но Игната больше волновала цель нынешнего визита. Что ему придется делать, какие у него будут задачи. Пропустил свою рабочую смену, заказал такси. И ради чего? Чтобы послушать эту историю? Тогда все его старания как коту под хвост.
        Николай Юрьевич, заметив тень недовольства на лице Игната, поерзал в кресле и сменил тему.
        - Смотрю, ты давно увлекаешься играми. Стаж неплохой, да и опыт в прокачках набил весьма солидный. Что касается нашего приглашения, то у нас для тебя есть работа. Прежде чем предоставить тебе лист договора, я должен узнать о твоем заработке. Работаешь где-нибудь? В нашем случае придется играть постоянно. Хотя бы не менее десяти часов в сутки.
        Игнат немного опешил от данного предложения. В свое время он играл часто, но по времени было не более двух-трех часов. А тут десять часов в сутки… Колоссальная разница! К такому режиму привыкнуть надо, не стоит забывать, что играть придется в игровой капсуле, где грани реальности просто исчезнут. Игнат пока молчал, круговорот мыслей задал свою волну. И это вызвало неловкую паузу. Тут же раздался звонок мобильника, и начальник принял вызов. Начались переговоры, где Николай Юрьевич отвечал сухо и кратко.
        - …. угу. Да. Еще один явился… Ладно. Пусть подождет. - Начальник отложил сотовый в сторону, скрестил пальцы и вновь вперил в Игната такой взгляд, как у быка, которого дразнили красной тряпкой. - Ну что решил? Кандидатов много. Не ты один такой. Твои прошлые заслуги меня мало интересуют. Мое дело - предложить. А ты так и не ответил на мой вопрос. Повторять не буду.
        - Да, работаю. - Игнат к этому времени все для себя решил. Он будет играть, ему хочется попробовать в новой сфере, именуемой как виртуальная реальность. Тем более такой шанс выпал, что грех отказывать. В случае отказа назад дороги нет, а «Иллюзиум» от этого ничего не потеряет. Насчет поиска новой работы парень не волновался. Главное, прямые руки, вставленные тем концом. Таких сразу возьмут.
        Игнат рассказал все как есть. Николай Юрьевич перешел к главному этапу - предоставление договора, где кандидат должен ознакомиться с правилами и принять соглашение.
        - Тестирование будет длиться две недели. За это время ты должен выявить недочеты, связанные с работой капсулы, все отчеты нужно выслать в заметки для разработчиков. Я дам документ с печатью, которая освободит тебя от основной работы.
        - А можно вопрос, Николай Юрьевич?
        - Валяй. Только не долго, а то мне еще других принимать.
        - А чем отличается установленная игра на компьютере и на виртуальной капсуле? Имеются ли существенные различия? Ну, кроме тактильных ощущений, естественно.
        Николай Юрьевич прочистил горло.
        - Сама игра ничем. Только разные девайсы. Игра, которая установлена на компьютер - это минорная версия. Она будет привязана к стим-аккаунту. Играешь как обычно. Клавиатура и мышь. А если игра загружена на капсуле, то это называется мажорная версия. Нужна только регистрация на сайте разработчиков игры. Там есть все, чтобы оказаться в другой реальности. Управление там чисто интуитивное. Такой каприз стоит недешево. И еще… В минорной версии только линейный сюжет, где игроку придется подстраиваться под него. А в капсуле без ограничений, там нет привязки к сюжету, ты можешь сам найти приключения на свою задницу. Но главная мотивация - это возможность заработать деньги. А зарабатывают те, кто шарит.
        С его уст прозвучало забавно. Игнат видел перспективу в дальнейшем. Найти приключения на задницу - это для тех, у кого бушует адреналин в крови. Без риска - нет удовольствия. Этим все сказано.
        Игнат не раз слышал, что игровые капсулы по большей мере - это прихоть для золотой молодежи. Даже если та самая молодежь совсем не шарит в рпг-составляющие. Чисто так, поразвлечься, прожигая деньги.
        На игровых форумах и различных пресс-конференциях обсуждали такие темы, как скупка игровых капсул старой версии, которые можно приобрести по цене вдвое дешевле от первоначальной. И если выпадет такая возможность, то Игнат, скорее всего, купит.
        - Еще вопросы ко мне? - начальник «Иллюзиума» обрывает мысленный поток.
        - Больше нет вопросов, Николай Юрьевич. Спасибо за беседу.
        - Тогда на этом и закончим. Для тестирования тебе нужно будет зарегистрироваться на сайте и привязать к нему игру. А там будет коннект с капсулой. Удачи!
        Игнат пожал ему руку и вышел из переговорной комнаты. Отдав магнитную карточку и забрав паспорт, он покинул здание «Иллюзиум Гейм Индастриз».
        
        
        
        Глава 7
        
        Игнат завел аккаунт, все та же обычная регистрация как в любой сетевой игре. Ввел свои личные данные, оставил адрес электронной почты для обратной связи. Единственное, что пустовало - это поле для ввода никнейма.
        Придумать новый ник еще та задачка. Надо что-то яркое и запоминающее. Можно было использовать старый ник, который принес ему славу. Но есть другая сторона медали. Слава это хорошо, она прельщает человека. Но также может и навредить. Завистников хватает, многие прекрасно помнят его как охотника, который в одиночку сражался с лютейшими монстрами. За ним закрепился дух отшельника. Но что будет в новой игре? Какие особенности в ней? Игнат пока не знал.
        Парень подался в сторону альтернативы. Увы. Здесь тоже возникают сложности. Выбрав себе другой ник, ему придется начать с чистого листа, доказывать всему игровому миру, что достоин оказаться в числе лучших игроков. Чтобы стать лучшим из лучших, нужно много работать и постоянно оттачивать свое мастерство. Развиваться в лучшую сторону, в геометрической прогрессии, показать на что ты способен. Для Игната это не ново, он знает в какую сторону развиваться.
        Не будет никакой разницы, если использовать старый ник в новой игре. Единственное, что разделяет от прежнего ника и другого - это слава. Ведь в новой игровой платформе, грубо говоря, все будет по нулям. Поэтому Игнат сделал вывод. Использовать старый ник, всем хорошо знакомый.
        Нужное поле заполнено. Три секунды загрузки, и аккаунт создан.
        Что касалось работы, то смену свою отпахал. Камнем преткновения стало нереальное совмещение основного места работы с обязательным посещением на тестирование. Две недели это не два месяца, поэтому Игнат сумел убедить начальника, чтобы тот дал ему отдых. Он работает три года в компании, и поэтому вопросов нет. Игнат имел полное право на отпуск.
        - Кажется, я догадываюсь, зачем ты взял себе отпуск. - Начал предполагать Дима. - Ты продал аккаунт, получил деньги и решил податься на моря.
        Он уже в курсе насчет продажи, хотя сам Игнат ему не сказал. Зачем это надо? Лишняя показуха ни к чему. По тону уже ясно, что Дима зол на него. Наверняка тот обиделся, что Игнат не рассказал данную историю.
        - Нет. Все деньги ушли на погашение кредита. И на моря я не собираюсь. Мне предложили тестирование игровой капсулы новой линейки. Две недели буду играть в «Дорогу храбрых». Как завершу, поделюсь впечатлениями.
        - Ааа, вот как! Че сразу не сказал. - Дима изменился в лице, улыбнулся. - Одобряю!Замечательный выбор! Может я крепко задумаюсь о покупке игровой капсулы.
        Данный диалог все еще вертелся в черепной коробке. Лишний раз говорил, что все тайное становится явным. Здесь никак не скроешь.
        Наконец, Игнат сумел нормально отоспаться после монотонных рабочих будней. И вот выпала возможность, чтобы оказаться за гранью реальности. Он не просто надеялся, а был уверен, что получит максимум удовольствий от прохождения игры.
        На входе снова выдали пропуск. Перед тем как пойти на тестирование, парень прошел сканирование на сетчатку глаз и отпечатков пальцев. Становится ясно, что человек с улицы просто так не попадет. Начиная с выдачи пропуска, и заканчивая до биометрических данных. В «Иллюзиум Гейм Индастриз» предельно внимательно относились к таким вещам и заботились о защите личной информации.
        Игнат сосчитал желающих. Их было девятнадцать, не считая его. Двадцать добровольцев пришли сюда, чтобы попасть в игру и найти приключения на задницу. Он считал, что пришел сюда не просто поиграть. Помимо удовольствий, Игнат намерен узнать, есть ли смысл в покупке. Ведь главная мотивация - это денежный заработок. Именно та мотивация его толкала к мыслям, что можно заработать, если ты прекрасно разбираешься в играх. Парень был настроен решительно, и уверен, что восемь лет не прошли даром. «Печать магии» изучена вдоль и поперек, а это значит, что пора принять новый вызов.
        Николай Юрьевич начал торжественно вещать:
        - Приветствую Вас дорогие друзья! Добро пожаловать в «Иллюзиум Гейм Индастриз». Я рад, что мы тут все собрались.
        Глава компании стал рассказывать, как шли разработки вирткапсулы новой серии. От предыдущей та отличалась тем, что доработали скорость погружения в игру, повысили чувствительность сенсорной оболочки, гибкость системы, а также вживили в нее чип нового поколения, который способен выполнять миллион операций в секунду.
        Только вдумайтесь! Миллион в секунду! Это раз, и вот вам единица с шестью нулями. Слишком внушительная цифра получается. Однако, сильно удивляться не надо. Компьютерные технологии не стоят на месте, ученые и разработчики каждый год стараются преподнести свои детища под грифом «ноу хау».
        После технических подробностей Николай Юрьевич перешел к представлению будущих участников. Игнат понял, что началось самое интересное.
        Получалось, что те участники тоже смогли заявить о себе, и тут парень пришел к выводу, что он здесь не один такой известный. Многие тоже имели внушительный список побед. И они так же вписали свое имя в Музей игровой славы.
        Игнат был приятно удивлен. Он будет находиться среди лучших игроков. Чувствовалось, как азарт возрастал с каждой минутой. Близился час предвкушения, где совсем скоро игроки окунутся в мир, непохожий на нынешний.
        Когда прозвучало его имя, то некоторые участники с презрением посмотрели на Игната, кто-то хмыкнул, у кого-то в глазах предельно ясно читалась зависть. Игнат даже чувствовал их колючие взгляды, и поэтому он старался не обращать на них внимание.
        В голове крутилась мысль, она неоднократно напоминала ему, что без враждебности не обойтись. Все хотят быть лучшими, им есть что сказать игровому обществу. Они будут рвать и метать за каждую единицу экспы, за каждый процент получения навыка.
        В общем, конкуренция намечается бешеная. Судя по словам главы компании, в ходе тестирования каждый играет сам за себя. Никаких поблажек и уступок. Только хардкор!
        Всех участников повели в просторный зал, где в один ряд пристроились капсулы новой линейки. На первый взгляд они напоминали кресла, внутри них была пустота. Николай Юрьевич дал добро на использование, и тем самым Игнат сумел узнать все фишки игрового агрегата. Он погрузился в нее, и через пару секунд жгуты обхватили его ноги и руки. Парень почувствовал легкое прикосновение ко лбу - на голову был надет обруч, где от него тянулись тонюсенькие провода, которые убегали в консоль для обеспечения игрового процесса.
        Далее последовала прозрачная задвижка, которая изолировала игрока от внешнего мира. Колпак закрылся, и перед глазами Игната высветилась сенсорная оболочка. Для него было слишком непривычно видеть и ощущать, как можно нажать на кнопки с помощью силы мысли. Сам игровой процесс подстраивался под игроков, и поэтому не зря Николай Юрьевич говорил про гибкость системы и скорость выполнения операций.
        Игнат постепенно начал привыкать. Приятный женский голос ИИ оповестил о загрузке, и «Дорога храбрых» готова принимать игроков. Он разобрался с игровым меню, выбрал себе привычный класс «Охотник». Его игровое имя - Ермак.
        Первое, что увидел - это окружающий мир стартовой локации. Ермак оказался в смешанном лесу. Солнечные лучи пробивались сквозь кроны могучих деревьев, по земле бегала некрупная живность: кролики, куропатки и мыши. Временами звучала птичья трель.
        Вот он Мир, непохожий на нынешний, который запросто может скрасить серые будни. Все параметры чувств адаптированы к нашим реалиям. Человек может полностью насладиться Игрой, несмотря на то, что это действительно игра в трехмерном пространстве.
        Вот Ермак мельком глянул на солнце, а глаза уже невольно щурились от невыносимой яркости. От него исходило тепло. Ветер шелестел листвой, дул прямо в лицо. Приятная прохлада напоследок. Небо синее, почти что цвет индиго. Ему не терпелось узнать, что при себе имеет охотник в данной игре.
        Он проверил на наличие оружия. Достал меч из текущей экипировки, озадаченно хмыкнул. Повертел его в руках, недолго думая, вызвал окно характеристик предмета.
        Ржавый железный меч.
        Прочность: 10/42. Урон: 5-7.
        «Этот меч явно не подойдет для охоты на монстров. Он переломится на две части, потому что его прочность была плачевная. Таким оружием невозможно даже отразить вражескую атаку».
        Тут же возникли мысли о быстром крафте, улучшение оружие необходимо прямо сейчас. Но Ермак услышал рык. Хищный и утробный звук раздался за спиной. Он резко обернулся и тут же выставил никчемный меч вперед.
        
        
        
        Глава 8
        
        Раздался стальной звон. Неприятно резануло по слуху. Меч резко отяжелел в пять раз. Отразив атаку, Ермак перекатился в безопасную сторону.
        «Уф! Неплохой удар».
        Мельком взглянул на врага. Не сказать, что тот прямо обомлел от ужаса, чтобы потом поднять с земли челюсть. Но холодок по спине пробежал. Как бывалый охотник на монстров, тот знал, какую тактику можно применить. Правда, те времена были проведены за компьютером. А тут... Все дело в тактильных ощущениях. В данном случае раскрыты все палитры чувств. Тут видно, как от врага исходит опасность. Слышится его злобный рык, чувствуется его жаркое дыхание. Земля дрожала под тяжестью клыкастой твари. Туша бурого цвета, довольно внушительная, и она мчалась к нему.
        Вытянутая морда, на ней насажены две пары глаз-пуговиц и большие ноздри. Виднелись изогнутые, как сабли, клыки. Горбатая спина, сильные ноги с копытами. На первый взгляд монстр напомнил кабана, и Ермак был прав. Мелькнули надписи. Сработала система идентификации.
        Вепрь, мутированный Смутой. 4 уровень.
        Здоровье: 1500 хп
        Интересно, что это за смута такая? Вопрос остался без ответа.
        Вепрь, злобно рыча, тараном несся к нему. Точно мутант. Не хрюкал, а рычал, как взбесившийся тигр.
        Тварь намеревалась разодрать жертву своими клыками, но Ермак уже совершил маневр, стараясь не получить урон. Неужели игра имела такой сильный разброс? Ермак только начал игру, и тут же встретился с врагом, который превосходил его по уровню в четыре раза... Полтора тысяч хитпоинтов против двухсот пятидесяти… Сложилась неприятная ситуация, но унывать не стоит, опускать руки тоже. Пора уже и кости размять.
        Инстинктивно выставив меч, Ермак вновь отразил тяжелую атаку. И тут же раздался звук, похожий на звонок в дверь.
        Дзынь!
        Внимание! Ваше оружие может утратить свое предназначение. После каждой схватки с врагом, любой Ваш предмет (оружие, броня и т.д.) теряет прочность, не забывайте про починку и улучшение. Если Вы достигли определенного уровня ремесла, то сможете его починить сами. При наличии умения «Зачаровать предмет», то сможете использовать его, в крайнем случае, Вам придется отнести вещи в Мастерскую.
        Еще бы. Не меч, а жалкая пародия.
        Читая текст, Ермак потерял бдительность. Эти буквы высвечивались перед глазами, что было крайне неудобно для ведения боевой тактики. И самое интересное, что не было остановки игры. Нужно успевать везде: и текст прочитать, и атаку отбить. Правда, таким хиленьким мечом маловероятно. Игрок получил удар, который отнял у него большую часть здоровья.
        Ваше здоровье понизилось на 180 пунктов.
        Мутированный кабан времени не терял. Он еще раз протаранил своими ужасными клыками, и Ермак почувствовал, как земля уходит из-под его ног. Тварь просто растерзала охотника. Вокруг все запульсировало красным цветом, кровавая пелена застилала глаза. Ермак понял, что кабан победил его.
        Далее последовали алые надписи.
        Внимание! Вы погибли! Чтобы продолжить игру, Вы можете использовать Знаки возвращения. Если их нет, то Вы сможете войти в игру через 24 часа.
        Игнату хотелось грязно выругаться, но потом сообразил, что для первого раза естественно. Он только начал играть, и тут такой облом. Ближайшая перспектива удручала, ждать целые сутки в его планы не входило, а играть очень хотелось.
        «Мне нужно меню», подумал Игнат. И тот вызвал.
        - Открыть меню!
        Игра моментально отреагировала на его запрос, выставив перед его глазами окошки с различными надписями.
        Для начала он настроил окно оповещения, оставив его в периферии зрения. Теперь стало лучше, не будет мешаться во время боя. Ему хотелось убедиться, есть ли в наличии Знаки возвращения. Используя их, можно снова вернуться в игру и продолжить путешествие.
        Новая игра, слоты для загрузки, карта, инвентарь, дополнительные функции и выход из игры. Чисто интуитивно Игнат ткнул в предпоследнюю надпись. И не прогадал, в запасе имелся один Знак возвращения. Этот знак изображен в виде боевого щита на фоне двух скрещенных мечей. Помимо него нашлись другие дополнения как денежный баланс, чаты и техническая поддержка. В общем, разработчики постарались на славу, добавляя такие опции, они создали для игроков все удобства для поддержания игрового процесса. В верхнем углу красовался статус аккаунта. На данный момент звучало так:
        «Это пробный аккаунт. Некоторые возможности данного профиля сильно ограничены».
        «Мне нужна карта», подумал Игнат. «Нужно определиться, где я сейчас нахожусь».
        - Карта!
        Ответ не заставил себя долго ждать.
        Игра тут же оповестила о его местонахождении. Точнее, на самой карте была зеленая метка, где при наводке курсора над ней отобразилось игровое имя. Последняя точка сохранения показала, что Ермак проиграл битву в Столетнем лесу. Ермак мысленно навел курсор на Знак возвращения, и тут же выпало диалоговое окно.
        Внимание! Вы используете Знак возвращения.
        Внимание! Точка выборочного перемещения не намечена. Игра автоматически перебросит Вас в другую локацию.
        В нижнем углу замигала желтая надпись «Кривлидские горы».
        Интересно, а почему нет выбора локации?
        Вопрос тут же растворился, потому что было не до этого.
        Ермак сразу ощутил, как у него похолодело внутри. Вокруг царило некое запустение, будто его перекинули на заброшенную территорию. Примерно в десяти шагах смутно виднелась небольшая возвышенность. Охотник снова взялся за меч, который из себя толком ничего не представлял, и кошачьей поступью двинулся туда. После короткого отрезка картинка прояснилась. Это была пещера, от нее веяло сыростью, холодом и угнетением. Дальше будет темнота, а источника света у Ермака с собой не было. Он чертыхнулся, и пошел дальше.
        Задрал голову, приметил выступ, понял, что это и есть путь наверх. Опасность не наблюдалась, и он убрал меч. Мягко спружинил, вцепившись пальцами, подтянулся. Двухметровая высота осталась позади.
        Учитывая, что охотники имеют повышенную ловкость, Ермак хотел выжать из нее по максимуму. Выбирая этот класс, игроки автоматом получают плюс пять к данному модификатору. Довольно приятный бонус, и Ермак предполагал, что каждый игровой класс имеет повышенные показатели к какой-либо характеристике. Допустим, выбирая класс «Боевой рыцарь», наверняка, у него будут повышения в графе «Сила». Те, кто увлекается стелсом, непременно выберут «Вора», у которого «Скрытность» будет на ведущих ролях. В общем, все зависит от предпочтений самих игроков.
        Ермак знал, что выбирает. Поэтому использовал на всю катушку охотничьи навыки.
        Надо как можно быстрее преодолеть высоту и найти безопасное место.
        Кругом выл ветер, холодный воздух то и дело заставлял Ермака покрываться гусиной кожей. Высота поражала, пики гор тонули в плотном тумане. И зачем ему эти горы сдались? Ермак теперь пожалел, что использовал Знак возвращения. Лучше переждал сутки, а там сам бы по намеченной точке отправился в другую локацию. Если такое возможно, конечно. Он не забывал, что в данный момент используется пробный аккаунт, где есть ограничения.
        Ермак опять взялся за поиск очередной лазейки. Рассчитал силу, подтянулся. Вновь два метра остались позади. Иногда встречались ниши, но это было не критично, наоборот, Ермак использовал их как мог.
        Немного странно, но увлекательно. Заодно проверка ловкости шла полным ходом. Вновь очередной выступ, и охотник тут же ухватился за него и взобрался на горную плоскость.
        Внимание! Ваша Бодрость приближается к критической отметке!
        Бодрость: 5/100
        Штраф: - 5 пунктов здоровья.
        Чтобы полностью восстановить Бодрость, Вы можете использовать Привал. Это займет час реального времени. Для ускорения игрового процесса, Вы можете использовать зелье «Второе Дыхание».
        Силы на исходе, поэтому не помешало бы передохнуть. Но нужно подождать пятнадцать минут, чтобы заполнить шкалу Бодрости хотя бы на четверть. Такой расклад мало устраивал. А где взять зелье? Наверняка можно достать у алхимика. Инвентарь пустой, если не считать меча, у которого прочности хватит на один-два удара. Ермак полюбовался на проделанную работу. Преодолел примерно двадцать метров. Высота внушительная. Сразу стало заметно, как порыв ветра намного усилился, а сам холод уже заставлял стучать зубами.
        Внимание! У Вас нет защиты от холода. Нужна теплая одежда.
        Штраф: - 5 пунктов здоровья.
        Чтобы защититься от холода Вы можете приобрести себе теплую одежду. Для моментального получения тепла используйте зелье «Сердце пламени».
        Ничего себе! Двойной дебафф заметно пожирал полоску хитпойнта.
        А что дальше? Закралась такая мысль, что сам Ермак мало верил, что ему удастся кого-то встретить на высоте и преодолеть эти чертовы горы. После кратковременного отдыха Бодрость заполнилась до двенадцати пунктов. Но холод все равно добивал.
        Он отбросил угнетающие мысли, собрался и снова зацепился за торчащие углы неотесанного камня. На данный подвиг хватило только на десять метров не более. Он взобрался на очередной выступ, его чуть не сбило с ног. Ветрище как живая сила, назло толкал его в сторону обрыва. Самое интересное, что ему снова удалось увидеть следующую пещеру. От нее, как от начальной, тоже веяло холодом и ужасом.
        - Рррр! - донеслось из темноты. - Рррр!
        Из черной дыры вылетели летучие мыши, встревоженные чужим присутствием. Немного погодя, Ермак увидел озлобленную физиономию, и только потом оценил уровень опасности, исходящей от пещеры. Охотник не успел достать меч, как сразу же получил леща. Здоровенный кулак проехался по челюсти, и Ермак подался назад, не удержав равновесие, сорвался с обрыва.
        Как брошенный камень, он летел вниз. Все произошло будто в тумане, и только на периферии зрения отображались игровые события.
        Горный орк вступает в ближний бой с противником (Ермак).
        Горный орк критически попадает по противнику (Ермак) и наносит 32 ед. урона.
        Выход из боя (Ермак).
        Внимание! Вы погибли! Чтобы продолжить игру, Вы можете использовать Знаки возвращения. Если их нет, то Вы сможете войти в игру через 24 часа.
        Вот тебе и встреча! Вот тебе и горы! Получил леща, все, не высовывайся больше!
        Битва проиграна, но игра не окончена. Пора выходить из виртуального мира, нужно проветриться и хорошенько обдумать следующие ходы. Ведь очень не хотелось порочить свое имя. Надо быть лучше всех, и Ермак отлично понимал, что ему придется доказывать снова и снова.
        
        
        
        Глава 9
        
        Чтобы даром не терять время, Игнат сразу вышел из офиса «Иллюзиума». Доступ к игре будет через сутки, и поэтому он решил отправиться к себе домой. Полазить по игровым форумам, поискать различные гайды, почитать советы и отзывы.
        Многие стали играть в «Дорогу храбрых», и наверняка нашлись те, кто любят делиться своими впечатлениями. А также засветились энтузиасты, которые успели запилить вводные статьи для чайников.
        Спустя пару часов Игнат стал постепенно узнавать все плюсы и минусы. Допустим, что касается статуса игрового аккаунта. Приобретая полноценный аккаунт, игрок получает возможность расширения инвентаря, иметь тайник для сохранения вещей, а также различные добавления приемов для комбо-атак.
        «Неплохая фича», подумал Игнат.
        Но есть минус, который сильно ударяет по карману.
        Данный тариф оценивается в пять тысяч рублей в месяц. Не хило, однако. Для мажоров в самый раз. Многие отдают такую сумму за квартоплату, а тут… В общем, цена кусачая даже для самых искушенных геймеров.
        Игнат нашел сайт разработчиков. С тарифом все верно. Ровно пять косарей в месяц. Дорогой, собака! Прежде чем приобрести аккаунт, нужно еще иметь игровую капсулу. А это повлечет дополнительные расходы.
        Игнат понимал, что у «Дороги» есть сильный задел на будущее, причем колоссальный успех пришел уже на мировой арене.
        Впервые игра была запущена на зарубежных серверах, и только пару месяцев спустя, она перебралась к нам. Можно сказать, если ты станешь хорошо прокачанным игроком, то сможешь заявить о себе на весь мир. Это пока в пределах мечтаний, но Игнат верил, что данная мечта может сбыться. Надо много работать, изучать и впитывать всю информацию.
        Тем более Игнат сам убедился на собственном опыте, продав своего персонажа за приличную сумму. Его заметили, слава получена. Правда, на такой поступок сподвигнул его младший брат, который по своей же глупости взял кредит. Если не эти обстоятельства, то неизвестно, чем бы закончилась судьба игрового персонажа.
        На следующий день Игнат заказал такси, оделся и уехал.
        *Погружение в игру*
        Ермак сначала взглянул на карту. Искин рандомно выбрал ему место. В данный момент он оказался в деревне под названием «Литнисвен». Эта сельская местность, находящая на границе между Крепостью Эдвинг и Столетним Лесом. В отличие от Кривлидских гор, тут не гулял дух опустения. По дороге, стуча копытами, шли лошади. Скрипели телеги, звенели молотки в кузнице, слышались человеческие голоса и говоры. Вдоль дороги встречались дома с глинобитными стенами. Издали виднелись невспаханные поля и мельницы.
        В общем, тут есть НИПы, а значит, можно с ними поговорить и получить задания, за которые присвоены определенные награды.
        «Удачно попал в этот раз», подумал про себя Ермак.
        Выбрал место, где собралось большое скопление людей. Каждый занимался своим делом. Он стал присматриваться к ним. Через минуту засветились каскады квестов.
        1.Починить крышу дома у одной женщины.
        2.Загнать скотину в хлев.
        3.Скосить траву на иссохшем поле.
        4.Выгрузить мешки с мукой у одного мужика и принести их в пекарню.
        5.Наколоть дрова.
        Задания как задания. Ничего в них особенного нет. Это обычная практика, где начинающему игроку дают дела на раскачку. Даже приятно, что у кого-то не нашлось лишних рук. Помощники значит нужны. Ермак снова присмотрелся. Выбрал задание под номером 4. Подошел к мужику, который пыхтел и кряхтел от тяжелой ноши. Тот выгружал с телеги мешки и относил в пекарню. Лошадь тихо ржала, отгоняла хвостом приставучих слепней.
        - Знаю, вам нужна помощь. Разрешите?
        Мужик сделал выдох. Над ним отобразилось имя НИПа - Тед.
        - Конечно, помоги.
        Ермак безмолвно взвалил на себя мешок. Тяжелый, зараза! Поплелся в пекарню. Там его ждала атмосфера готовки. Женщины с натруженными руками месили тесто, выпекали хлеб.
        Выгрузил тринадцать мешков.
        *Дзынь!*
        Поздравляем! Вы успешно выполнили задание.
        4.Выгрузить мешки с мукой у одного мужика и принести их в пекарню.
        + 100 очков опыта.
        1 уровень. 100/500 ХР
        +2 к параметру «Сила», +1 к параметру «Выносливость», +1 к параметру «Ловкость»,+1 к отношению с Тедом.
        Ермак пытался завести с ним разговор, но тот, поблагодарив за помощь, сразу сел в повозку и уехал. Самое обидное, что Тед не заплатил за его работу нисколько.
        Ермак сжал кулаки от злости. Потом сделал выдох. Не время отчаиваться.
        «Ладно, первый блин комом. Попробую заработать на других заданиях. Что дальше выбрать? Может к женщине пойти? Сколько заработаю на починку крыши? Постойте-ка! А есть у меня навык, чтобы отремонтировать? Попробовать можно. Но лучше начать с простых вещей».
        Недолго думая, Ермак двинулся в сторону поля. Судя по карте, оно занимало полдеревни, и было цвета пепла. Трава выросла до колен, и она не зеленая. Тоже, как пепел. Серая, высохшая и жесткая. Летом трава должна быть зеленой. Тут что-то не так. Вместо сочной зелени Ермак увидел сплошную серость.
        - Что ищешь, судьбоносец? - к нему подошел человек преклонного возраста. Седовласый, дряхлый по виду, но с бодрой походкой. Его бородатое лицо излучало глубокую мудрость.
        Ермак узнал имя НИПа.
        Невлид. Старейшина деревни Литнисвен
        - Здравия желаю, сэр Невлид, - уважительным тоном начал Ермак. - Позвольте узнать. Почему поле такое серое как пепел?
        Старейшина погладил бороду.
        - Полгода назад на нашу деревню напал дракон Хэлден. В народе его называют Драконом Смуты. После пробуждения он становится голодным. А когда дракон голоден, он начинает свою Великую Охоту. От него исходит не только Пламя. В нем есть силы Яда и Тьмы. Вся его сущность в одном флаконе.
        Погубил нашу деревню, много людей полегло. Теперь мы заново налаживаем прежний быт. Не без проблем, конечно. Поле иссохло, трава несъедобная, дождя никак не дождемся. Вон, скотину нужно кормить. Хлев чудом сохранился, но запас сена быстро иссяк. Лошади слабеют, коровы молока не дают.
        Будь добр, судьбоносец. Помоги нашим людям скосить безжизненную траву. От нас тебе будет почет и уважение.
        На этом НИП завершил свою речь. Ермак удрученно вздохнул.
        «И снова не получу денег за работу. А если подумать и копнуть глубже, то наживаться на людей, которые попали в тяжелую ситуацию, не есть хорошо. Это плохо. Нужно помочь им».
        - Хорошо, я примусь за работу. Где взять косу?
        Невлид слегка улыбнулся. Кивнул в сторону сарая, где хранились ремесленные принадлежности.
        Коса
        Прочность: 10/15. Урон: 2-4.
        Ермак взял косу и двинулся к серому полю. Работали в основном мужчины. Женщины больше были заняты домашними хлопотами. Солнце в зените, градус стал выше. Но Ермак готов пахать, чтобы заработать очки опыта и хорошее отношение к себе со стороны старейшины. Наверняка, тот расскажет еще больше про Дракона Смуты.
        Через час работы, Ермак, изливаясь потом, пришел к выводу, что задание не такое простое, как казалось на первый взгляд. Кровавые мозоли бы не заработать. Либо коса затупилась, либо трава такая жесткая, что с трудом поддавалась лезвию.
        - Слышь, приятель. Заточи косу, - дал подсказку один пахарь. - Иди в кузницу.
        Коса
        Прочность: 4/15. Урон: 1-3.
        Ермак чертыхнулся. Логично. Пошел в кузницу. В глаза сразу бросилась наковальня, а звонкий удар молота заложил уши. Кузнец трудился без продыху. Он изготавливал подковы для лошадей. Сделав очередной замах, тут же остановился. Взглянул на Ермака и спросил.
        - Что тебе нужно?
        - Простите за беспокойство. Мне нужно заточить косу.
        Кузнец ткнул молотом в сторону.
        - На том столе лежит точильный камень. Можешь взять.
        Подобрав его, Ермак стал изучать. Камень был размером с ладони.
        Точильный камень
        Прочность: 98/100
        Эффекты: + 0.5 ед. к улучшению предмета
        Привел лезвие в порядок. Немного подумав, Ермак достал меч из своего инвентаря.
        Ржавый железный меч.
        Прочность: 10/42. Урон: 5-7.
        «А если попробовать?»
        Он стал водить камень по лезвию меча.
        При каждом движении прочность предмета стала увеличиваться.
        Прочность предмета увеличилась на +0.5 ед.
        …
        Прочность предмета увеличилась на +0.5 ед.
        За полчаса старательной работы Ермак добился хорошего результата. Прочность меча увеличилась на пятнадцать пунктов, стал немного острее.
        Ржавый железный меч.
        Прочность: 25/42. Урон: 7-10.
        За счет повышенной прочности увеличились и значения урона. Но почему нельзя нарастить прочность до максимума? Сколько бы Ермак не старался, но меч все равно оставался ржавым. Видимо, изношенность предмета давала о себе знать.
        - Простите, что вмешиваюсь. А не могли бы мне помочь с мечом?
        - Нет. Прошу вас. Уходите.
        Кузнеца звали Лудрен. Он сильно занят. По его лицу можно было прочесть, чтобы ему не мешали.
        «Бесполезно. Может, зайду чуть позже».
        Ермак взялся за работу, орудовал косой так, будто с малых лет работал в поле. Даже чувство усталости отошло на второй план. А на него смотрели местные жители, за ним наблюдал старейшина деревни Невлид.
        «А он славный парень. Видно, что работяга», думали о нем люди.
        И вот Ермак скосил выделенный игрой участок поля. Вытер пот со лба. К нему подошел Невлид, похлопал по плечу и сказал.
        - Хорошая работа, судьбоносец.
        *Дзынь*
        Поздравляем! Вы успешно выполнили задание.
        3.Скосить траву на иссохшем поле.
        + 100 очков опыта.
        1 уровень. 200/500 ХР
        +1 к параметру «Сила», +2 к параметру «Выносливость», +1 к параметру «Ловкость», +5 к отношению с Невлидом.
        Получен навык «Ремесло» +1.
        - Можно вопрос, сэр? - вкрадчиво начал охотник.
        Как в случае с Тедом, Ермак ожидал, что старейшина откажется и уйдет восвояси. Но он сильно заблуждался, и это к лучшему. Потому что пять очков к отношению принесли свои плоды. Невлид, глядя на него, поглаживал бороду и ждал, когда игрок задаст ему вопрос.
        - Почему Вы меня называете судьбоносцем?
        Старейшина хмыкнул, посмотрел себе под ноги и ответил.
        - Я вижу ты пришел из Другого мира. Так сказать, тебя послали, чтобы изменить и нести судьбу Нашего мира.
        Его слова немного озадачили Ермака. Изменить и нести судьбу мира, пусть и виртуального, казалось бы, на него возложили большую ответственность. Следующий вопрос невольно сорвался с уст.
        - А возможно ли изменить судьбу Вашего мира?
        - Да. Например, убить Дракона Смуты, - безропотно ответил старик. - Кто его победит, тот сможет подарить Нашему миру покой и безмятежность. Люди уже устали от его набегов, устали воевать с его армией. Они хотят мира и добра. Ходили слухи, что некий Сумеречный Воин пытался победить Хэлдона. Он навязал ему жесткую борьбу. Именно он знал, как убить дракона.
        Сейчас про него мало что слышно. Говорят, что он являлся учеником Гардаля, прославленного наставника при крепости города Эдвинг. Мне бы правду узнать, а не слушать различные выдумки от доморощенных бардов.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Ученик Гардаля».
        Старейшина Невлид просит вас о помощи. Он хочет узнать, правда ли, что Сумеречный Воин являлся учеником Гардаля.
        Гардаль является прославленным наставником, его наставления настолько жесткие, что не каждый сможет это выдержать. Поэтому его ученики являлись избранниками. А вот входил ли Сумеречный Воин в число избранных? Об этом вам стоит узнать.
        Уровень сложности: B (A,B,C,D) - по возрастанию.
        Награда: +1000 очков опыта,+5 очков к параметру «Слава».
        Задание будет провалено, если вы не сумеете превзойти все ожидания наставника.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ермак заметил, что в игре встречаются четыре уровня сложности. Судя по их возрастанию - это получается, что уровень А является самым легким, а D - самым сложным. Уровни B и C являлись средним звеном.
        - Я принимаю задание, - сказал Ермак.
        - Вот и славно, - старейшина развернулся и сказал напоследок. - Буду ждать твоего возвращения, судьбоносец.
        - Меня зовут Ермак, сэр.
        Невлид ничего не сказал, будто не расслышал его.
        И ушел прочь. У Ермака остались здесь незаконченные дела. Он только что узнал, что вход на территорию, прилегающие к западной части Королевства, доступен игрокам со второго уровня. Все шло к тому, что Ермаку осталось набрать триста очков опыта для преодоления следующей ступени.
        
        
        
        Глава 10
        
        Он взялся за задание под номером два. Лошади и коровы не знали его, и они просто отбрыкивались. Не хозяин - не лезь! Один жеребец хотел лягнуть, но Ермак, благодаря сноровке, избежал нежелательных травм. Один пастух жевал хлеб, видя безуспешные попытки, он подошел к Ермаку. Показал, как надо работать хлыстом, дал свои рекомендации.
        Ермак впитал все, как губка. После седьмой попытки, тот самый жеребец сдался и ушел в стойло. Заработав два очка лидерства, стало немного легче работать со стадом. Лидерство дает возможность командовать, упрощает вербовку наемников и налаживает общение с животными. Исходя из последнего, Ермак сумел найти общий язык. Вскоре лошади и коровы стали его слушаться. Ближе к концу дня задание было выполнено, и игрок заработал еще сто очков в копилку опыта.
        Осталось наколоть дрова и помочь женщине с ремонтом. Недолго думая, тот взялся за топор.
        Топор
        Прочность: 15/25. Урон: 5-7.
        Вновь сходил в кузницу, чтобы произвести заточку. Лудрена не было на рабочем месте, наверняка, тот закончил свою работу и ушел отдыхать. Только Ермаку не до отдыха, ему нужно как можно быстрее прокачаться до второго уровня и двинуться в крепость. До города Эдвинг не так далеко. Примерно пять дней в пути. Главное, подготовиться, а там он примет свои меры.
        Теперь вернемся к заданиям.
        Дрова нужно наколоть для местной пекарни, Ермак стал усердно работать топором. Временами он все же делал передышки, ибо безостановочная работа уменьшала бодрость, а вместе с ней улетучивались силы. Поэтому игрок следил за шкалой, не забывая про отдых. Задание под номером пять успешно выполнено.
        Посыпались уведомления.
        + 100 очков опыта.
        1 уровень. 400/500 ХР
        +1 к параметру «Сила», +1 к параметру «Выносливость», +1 к параметру «Ловкость».
        Увеличение навыка «Ремесло» +1.
        В данный момент имелся один навык. За счет получения ремесла, у игрока выпала возможность починить вещи. Ремонт вещей - довольно полезная штука. Допустим, тебе нужно починить броню, или заточить оружие, при этом увеличить их прочность. Тут все зависит от уровня, чем выше навык, тем быстрее можно отремонтировать.
        Классовые навыки пока не доступны, оно и понятно. На первом уровне полет низкий, опыта мало. Никаких достижений и наград. Даже за выполненные работы Ермак не получил ни одной монеты. Он смирился с тем, что эта локация подобна начальной, где игроку дали простые поручения, чтобы прокачаться до следующего уровня.
        Пришло время починить крышу. Наступила ночь, и местные жители готовились ко сну. Ермак прекрасно понимал, что сейчас не было смысла идти к женщине, потому что ей будет не до этого. Постепенно стали угасать свет в окнах. Пробираясь сквозь темноту, он все же нашел дом, и каково было его удивление, когда увидел, что свет продолжал гореть.
        Подошел к двери, осторожно постучался. Ответ последовал не сразу, после второй попытки нехотя отозвалось.
        - И кого там занесло? - голос тонкий, с грустными нотками.
        Дверь отворилась, и Ермак увидел молодую женщину. Плечи острые, худые, волосы длинные и растрепанные, под глазами мешки, щеки впалые.
        - Я слышал, вам нужна помощь. - Ермак собрался с мыслями. - Нужно починить крышу, простите, что пришел так поздно.
        Женщину звали Линея. Ее карие глаза говорили о глубокой грусти.
        - Сейчас ночь, и я не намерена Вас пускать в свой дом.
        Не желая портить с ней отношения, Ермак тут же начал подбирать другой подход. Во-первых, он голоден, ничего не ел и не пил, во-вторых, нужно восстановить бодрость к завтрашнему дню, чтобы завершить задание.
        - Будьте добры, мэм. Не предоставите ли мне место для отдыха, и стакан воды, чтобы почувствовать себя человеком. Я буду вам сильно благодарен. Уверен, что Вы нуждаетесь в моей помощи, как и я в вашей.
        Линея немного призадумалась. Его тактика сработала. И она согласилась.
        - Хорошо, можете заходить.
        Несмотря на хрупкость, у Линеи широкая душа. Нарезала хлеб, подала ему похлебку из вареных овощей и стакан воды. Предоставила ему место для ночлега, а сама ушла в другую комнату.
        Место для ночлега небольшое. Кровать, тумба, где на ней стоял подсвечник. Ермак лег и погасил свечу. В игре ввели стандартный режим сна. Восемь часов, и игрок получает хороший бонус в виде бодрости и накопления сил. Такая пауза затянется на час реального времени, и Ермак вышел из виртуального пространства.
        *Реальность*
        Игнат покинул здание «Иллюзиума», зашел в ближайший кафе, купил «биг-ланч». Достал мобильник, благо, можно воспользоваться вайфаем, причем бесплатно. Начал читать форум, посвященный игре «Дорога храбрых». Там поднимались волнующие вопросы. Игнат стал читать выборочно.
        «Возможна ли смена класса, расы?
        Ответ: Да, возможна. Цена вопроса - 50 тысяч рублей за смену каждого. Внимание! При смене расы все ваши игровые достижения обнуляются. Поэтому разработчики просят игроков серьезно отнести к выбору».
        «Где можно достать предметы, которые увеличивают характеристики на два пункта при повышении игрового уровня?
        Ответ: Точного ответа нет, потому что такие предметы весьма уникальны и разбросаны по всему игровому миру. Земля «Гроссленда» слишком велика, многие локации еще не исследованы. Ищите сами, станьте первооткрывателями. Так что дерзайте! Кто ищет, тот всегда найдет».
        «Закончились Знаки возвращения. Где их можно прибрести?
        Ответ: Они не продаются. Это не донат. Это фишка от разработчиков, которая достается не каждому. Ее получают потом и кровью. Используя Знаки возвращения, Вы сможете сразу вернуться в игру после гибели. Преимущество в том, что игроку не придется ждать 24 часа для полной регенерации. Если вы игрок-одиночка, то во избежание смертей запаситесь зельями, которые повышают ваше здоровье и бодрость. Если играете командой, то берите в попутчики священника, который будет накладывать на вас баффы исцеления».
        В форуме найдена тема, где разработчики игры могли принимать жалобы и предложения от самих игроков. Жаловались в основном на слишком долгое воскрешение после гибели, которое занимало ровно двадцать четыре часа. Шли жаркие споры по сокращению времени. В отдельной ветке не поленились запустить опрос.
        Были предложены пять вариантов.
        Название опроса «Время на воскрешение».
        1.На 1-2 часа
        2.На 2-4 часа
        3.На 4-6 часов.
        4.Мгновенно. Сразу после гибели.
        5.Свой вариант в этой теме.
        Игнат посчитал, что игроки абсолютны правы. К чему такое долгое восстановление - не понятно. Какую выгоду искали разработчики? Может, они хотели ввести донат на сокращение и выкачивать на этом деньги? Если так, то игра превратится в тотализатор, где будут играть донатеры. Плохая идея, очень плохая. Это называется, как ожидаемый проект угробить за короткое время.
        Наоборот, разработчики будут в убытке, если игроки окончательно потеряют интерес к игре, и тогда весь проект скатится на дно. Все старания будут вычеркнуты, а финансы уйдут в полный минус.
        Парень доел свой обед. Заодно накопился сведениями. По идее говоря, Знаки возвращения можно было не использовать. Зная, что на тестирование капсулы отведено на пару недель, Игнату не хотелось тратить два дня впустую. А может, и к лучшему. Ведь благодаря последнему Знаку, он теперь получил несколько заданий. И к каким лаврам они приведут?
        Игнат сверился с часами - осталось буквально десять минут, чтобы вернуться к игре.
        И снова погружение.
        Ермак выспался, бодрость и силы восстановлены. Точка сохранения работала исправно. Он оказался на том же месте.
        Линея, как хорошая хозяйка, пригласила его на завтрак.
        - Простите за не скромный вопрос, мэм, - начал разговор Ермак. - Но мне кажется, Вас сильно что-то беспокоит, не так ли?
        Линея обхватила себя за плечи, зашмыгала носом.
        - Сердцем чую, что мой муж Шэн попал в беду. Не появляется уже третий день. Сколько я ему говорила, чтобы он закончил со своими приключениями. Он у меня авантюрист. Находил различные артефакты, ценные предметы и продавал их за большие деньги. Однажды он обманул влиятельного человека, и тот объявил на него охоту. Нам пришлось бежать из города Эдвинг, остановились здесь. И тут ему не сиделось на месте, все рвался к приключениям.
        - И куда он пошел? - Ермак закончил с завтраком.
        - В лес подался, что недалеко от нас. Старейшина Невлид дал ему поручение, чтобы он нашел священника по имени Кхевон. Сам священник ведет отшельнический образ жизни.
        - Священник ушел в лес. Зачем? - спросил Ермак.
        - Без понятия. Шэн заключил сделку с Невлидом, чтобы у нас была крыша над головой, а иначе прогонят.
        «Нужно починить крышу».
        Учитывая данную ситуацию, Линея вместе с мужем прибыла в деревню недавно.Им выдали небольшой дом с обветшалой крышей.
        - Пора мне заняться с крышей, мэм.
        - Ах, да. Конечно.
        Ермак сбегал в мастерскую, взял молоток и гвозди. Далее забрал топор, настрогал несколько досок и вернулся к Линее. Взобрался наверх, стал забивать доски, закрывая найденные бреши в крыше. За счет ремесленного навыка у него вышло весьма неплохо. Даже лучше, чем ожидал.
        Поздравляем! Вы успешно выполнили задание.
        1.Починить крышу дома у одной женщины.
        + 100 очков опыта.
        Получен новый уровень!
        2 уровень. 500/1000 ХР
        +1 к параметру «Сила», +1 к параметру «Выносливость», +1 к параметру «Ловкость», +1к параметру «Интеллект».
        Увеличение навыка «Ремесло» +1.
        Поздравляем! Вы разблокировали классовый навык «Кошачий взор».
        Поздравляем! Вы разблокировали классовый навык «Поиск».
        Получено 10 медных монет за успешные выполнения заданий.
        Наконец, пошли положительные отклики от выполненных заданий. Ермак заработал первые деньги в игре. Получил новый уровень и разблокировал два навыка, относящиеся к выбранному классу. Эти навыки были недоступны изначально.
        - Ты охотник, верно? - поинтересовалась Линея.
        Ермак кивнул в ответ.
        - Не мог бы мне помочь?
        Похоже, женщина хочет дать ему квест, журнал заданий стал потихоньку расти.
        - Я Вас слушаю, мэм.
        - Помоги мне найти Шэна. Я хочу узнать, что с ним случилось.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Исчезнувший авантюрист».
        Шэн ушел в Столетний лес, чтобы завершить сделку с Невлидом. Остаются считанные дни до момента, когда Линею прогонят с деревни.
        Уровень сложности: В
        Награда: неизвестно.
        Задание будет провалено, если Вы не успеете передать Линее весть о муже. При любых обстоятельствах - жив он или мертв. Главное, чтобы та узнала, что случилось с Шэном на самом деле.
        Принять задание: Да/Нет?
        Это задание отчасти связано с Невлидом, а значит, можно разузнать у него подробности. Обещанная награда неизвестна, что еще больше вызывает интерес.
        Ермак принял задание, и двинулся к старейшине. На ходу стал изучать классовые навыки.
        Навык «Кошачий взор». (Пассивный)
        Описание: Позволяет Вам лучше видеть ночью, либо в темных местах и помещениях. Зрение обостряется на +20%.
        Навык «Поиск» (Пассивный)
        Описание: Дает Вам возможность находить различные ловушки, следы и нужные предметы. (Когда включен).
        Сразу две пассивки на втором уровне, это хороший результат. В игре «Печать магии» Ермаку перепадало такое на первом уровне, и не две, а четыре. Нужно учитывать еще тот факт, что игровой баланс там совсем другой, и сравнение здесь не к месту.
        Он нашел Невлида. Тот сидел на скамейке, насвистывал себе что-то под нос. Увидев его, невольно улыбнулся.
        - Что тебе надобно, судьбоносец?
        - У меня к Вам есть пару вопросов, сэр.
        Ермак начал рассказывать про авантюриста, про жену и ее безвыходное положение, тем временем у старейшины пропала улыбка, его лицо стало хмурым, как туча. Стало видно, что он не возлюбил эту парочку.
        - Да, я с ним заключил сделку. К сожалению, от него нет никаких вестей. Я больше беспокоюсь за Кхевона, чем за него. У Шэна плохая репутация.
        - Как Вы тогда доверили ему? Если у него плохая репутация, значит, и доверия нет. Чем он Вас привлек для заключения сделки? - Ермак хотел узнать, в чем секрет успеха у авантюриста.
        - Он авантюрист. Свое дело знает безупречно. Но если Шэн не вернется через пару дней, боюсь, что Линее придется покинуть нашу деревню. Буду считать, что он мертв или пропал без вести. Я больше волнуюсь за Кхевона. Раньше он жил у нас. Лечил людей, обрабатывал раны, делал целебные отвары. С помощью заклинаний мог изменить погоду. Семена посажены. Сейчас нам сильно нужен дождь, чтобы поле дало урожай, чтобы трава заросла.
        К сожалению, после нападения Хэлдона лечебница сгорела дотла. Священник каким-то чудом спасся. А вот книги и целебные снадобья не удалось сохранить. Дракон погубил и покалечил много людей, а Кхевон уже не мог их лечить, потому что у него не осталось сил. Он утратил целительные способности. Ушел в лес, посчитав себя ненужным.
        Ермак внимательно выслушал его рассказ, в уме держал различные варианты хода событий. Возникает вопрос: как Кхевон утратил свою силу и в чем тут загвоздка?
        Невлид словно прочел его мысли.
        - Интересно, как Кхевон растерял свои силы? Чертов Хэлдон! Чертов дракон! От него только беды и тьма тьмущая! Как ты думаешь, может он отнял у него целительные способности? Может сам священник расскажет? Я предлагаю тебе найти Кхевона и узнать тайну утраченных его способностей.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Отшельник». Невлид просит Вас, чтобы Вы нашли священника и заодно узнали причину его ухода.
        Уровень сложности: В
        Награда: неизвестно.
        Время выполнения: 2 дня.
        Задание будет провалено, если Вы не успеете выполнить в срок. А также, если Вы погибнете в пути. Будьте осторожны! В Столетнем лесу бродят различные монстры. Старайтесь избегать их, чтобы не погибнуть или не тратить на них время.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ермак принял задание, осмотрел себя. На нем рубашка из грубой ткани, старые штаны и ботинки. Из арсенала только меч. Как обычно, это начальная экипировка. Чтобы обеспечить себя достойной одеждой, нужно либо находить ее, либо заработать денег для покупки.
        Но не стоит забывать про ограничения по классу. Охотнику, как и вору, не положена тяжелая броня. Игроку дают большие штрафы. Будет двигаться намного медленнее, ловкость упадет на несколько пунктов. Учитывая все нюансы, игрок должен соответствовать выбранному классу, а не быть неуклюжим мешком или боксерской грушей.
        «Надеюсь, мне не попадется вепрь, с которым мне пришлось столкнуться. Хотя к чему эти трусливые мысли? Тем более меч теперь имел большую прочность, а значит, есть шанс нанести больше урона и можно одержать победу».
        - Пусть на Вас снизойдет благословение Чистого Ангела. Желаю Вам удачи! - сказал Невлид. Встав со скамейки, он пошаркал в свою обитель.
        - Спасибо, сэр. Постараюсь не подвести Вас, - изрек охотник.
        Только хотел двинуться в лес, как он увидел надпись, что время пробного аккаунта истекло. Вот тебе и на! Две недели пролетели как мгновение. А впереди столько дел намечалось! Какая досада!
        
        
        
        Глава 11
        
        После тестирования Игнат зашел в кабинет, где за тем же рабочим столом сидел Николай Юрьевич. Он обсуждал деловые вопросы, плечом прижимая телефон к уху. Руки заняты - перебирал бумаги, временами ставя печать и подпись. Взглядом указал Игнату сесть в кресло.
        Через пару минут он положил мобильник на стол, прочистил горло и начал разговор.
        - Как тестирование прошло? Стоит заметить, ты ни разу не обращался в техподдержку. От тебя не было жалобы на наших разработчиков.
        - В целом, играбельно. - Ответил Игнат. - Капсула работает как надо. Без тормозов и ошибок. Сама игра оптимизирована под ней. Ну, не считая все ограничения пробного аккаунта. Хотелось бы больше возможностей.
        - Это ты верно подметил. - Сказал Николай Юрьевич. Достал пачку сигарет, закурил. - Но судя по игровому развитию, ты не оправдал моих надежд.
        - Простите… - парень был в замешательстве. - А если конкретно…
        - Тебя будто подменили. Ты не был похож на того чувака, который прокачал своего персонажа и умудрился заработать на нем десять тысяч баксов. - Тот высказал свое недовольство без какого-либо стеснения. Факт остается фактом, и тут никак не скроешь.
        «Чужие деньги считать не хорошо».
        Это всего лишь мысли. Выражаться надо тактично, а не плеваться ядом.
        - Все равно не понял вашего недовольства, Николай Юрьевич.
        Тот усмехнулся. На лице читалась сумятица. Сделал очередную затяжку, начал пускать колечки дыма куда-то вверх, в самый потолок. Немного пожевал фильтр.
        - Ты как игрок, просто не годишься. - Ответил тот, наконец. - Не твое это, пойми, парень. Игровая капсула - не твое. С трудом она тебе дается. Ты даже в топ десять не попал по результатам тестирования. Понимаешь, о чем я?
        Игнат немного опешил от такой новости.
        - Да… Понимаю. А какое место, если не секрет?
        - Семнадцатое. - Ответил Николай Юрьевич.
        «Семнадцатое место из двадцати. Спасибо, что не последнее», мыслил про себя парень.
        - И денег заработал мало. Очень даже мало. По сравнению с теми, кто занял призовые места. А призовых мест было три, судя по нашему договору. Не буду называть имена игроков. Прочту только топ три и их заработок. - Николай Юрьевич наклонился над столом, сверился с нужными бумагами. Начал читать. - Первое место. Сто двадцать тысяч рублей. Второе место. Девяносто пять тысяч рублей. Третье место. Семьдесят восемь тысяч рублей. Ну, как? Впечатляет?
        После его слов, Игнат будто находился в каком-то вакууме. Он только думал про себя, прокручивал свои шестеренки в голове, отключив фоновый режим вокруг.
        «Играть и получать большие деньги - вовсе не миф. Вполне возможно. Правда, я совсем не думал, что можно достичь таких высот за пару недель. Значит, мне придется слишком много работать…».
        - Игнат, ты меня слышишь вообще? Это тебе не балду гонять, чтобы получать такие деньги. Тут надо слишком хорошо потрудиться. Эти ребята получат рабочие места в нашей компании.
        Тем временем Игнат вывел в уме дискриминант и получил ответ.
        «Один процент таланта, и все девяноста девять процентов труда».
        - В общем, ты не подходишь для нашей компании, и мы не хотим с тобой сотрудничать. - Закончил разговор Николай Юрьевич.
        Игнат переварил все услышанное за пять секунд.
        - Большое Вам спасибо, Николай Юрьевич. Приятно было с Вами сотрудничать.
        Игнат встал с кресла, направился к выходу, но голос Николая Юрьевича застал у двери.
        - Чем будешь дальше заниматься?
        «Какое ему дело до меня теперь?», промелькнула мысль.
        - Вернусь на прежнее место работы.
        - Правильно, Игнат. Потому что у тебя ничего не выйдет. Игровые капсулы предоставлены для самых лучших.
        «Он что, издевается надо мной? Хочет меня вывести на эмоции? Хочет, чтобы я послал его куда подальше? Хорошая попытка, жиртрес».
        Вместо ответа, Игнат безмолвно покинул его кабинет.
        Даже сквозь дверь глухо слышалась повторная фраза: «Потому что у тебя ничего не выйдет».
        Игнат забрал все свои документы, покинул здание «Иллюзиума». Напоследок он еще раз бросил взор в сторону футуристического строения. Для себя решил, что обратной дороги нет. Николай Юрьевич, наверно, думал, что Игнат будет напрашиваться к нему. Но тот умел держать марку. Если его не хотят видеть в своей компании, значит, так надо. Решение принято.
        Две недели уже позади, снова придется подстраиваться под рабочий ритм. После недавнего разговора ему резко перехотелось на работу. Осознавая, что зарплата небольшая, он все же думал про себя, что есть к чему стремиться.
        Сел в автобус, приблизился к окну. Наблюдал за вереницей машин, за бесконечными пробками, за светофорами. За цифровыми билбордами, где постоянно крутились рекламные ролики.
        «Только в «Ситилинке»! Успейте купить домашний кинотеатр «LG» за 14999 рублей!»
        *Далее*.
        «Открытие нового магазина «Мебельград»! Купите любую мебель в день открытия и получите скидку 10% на следующую покупку!».
        *Следующий ролик*.
        «Вышла новая игровая капсула «Юнит 8» с предустановленной игрой «Дорога храбрых»! Самая ожидаемая модель в этой линейке! За пару недель ее протестировали сотни игроков, а сама игра получила множество положительных отзывов от «Метакритика» до «Игромакса».
        Всего за 999999 рублей. Доставка и установка бесплатно!»
        Вот она магия чисел. Вместо округлений красиво приписывают девятки. Получается обман зрения, минус один рубль, и вот вам финальная цена.
        Правда, Игнат хорошо помнил, что до тестирования капсула стоила девятьсот сорок девять тысяч девятьсот девяносто девять рублей. Подорожало, однако.
        Цифры врут, когда дело доходит до маркетинга. Число игроков-тестеров тоже неверное. Там можно прописать любые цифры, чтобы преподнести свой товар, стоящего внимания покупателей.
        «Потому что у тебя ничего не выйдет».
        В голове крутилась та самая фраза. Игнат хоть и потерял вакантное место под названием «Добытчик игровых валют», но интерес к самой игре не угас. Только вопрос встал ребром.
        Где взять миллион? Правильно, взять кредит в банке.
        Игнат вернулся домой. Долго думал насчет покупки игровой капсулы. У него есть сбережения в банке, есть частичная выручка от недавней продажи персонажа. Вместе с процентами вышло двести тысяч.
        На следующий день он не пошел на работу. Заглянул в государственный банк. Посмотрел на условия. Все приемлемо. Решил взять кредит на пять лет. Сначала снял со своей книжки сто пятьдесят тысяч, потом оформил сделку на выдачу денег в восемьсот пятьдесят тысяч рублей.
        Вот она ирония судьбы. Недавно Игнат выручил своего брата, избавив того от тяжелой ноши. Сейчас он сам взял кредит. Правда, есть разница. Одно дело брать деньги в непонятной конторе, а другое - когда берешь в надежном банке под небольшие проценты.
        Придя на работу, он сразу написал заявление на увольнение. Все равно не было смысла все совмещать. Начальник не хотел понимать, что случилось с работником за последние две недели, но Игнат был твердо настроен уйти. Боссу оставалось пожимать плечами, выражая это тем, что незаменимых нет. На месте Игната придет другой человек.
        Дима, его коллега по цеху, тоже был расстроен. Он даже стал обвинять «Иллюзиум» в той сложившейся ситуации. Но Игнат сказал ему следующее:
        - «Иллюзиум» тут не причем. И вообще, я занял семнадцатое место из двадцати. Результат, конечно, удручающий. Не стоит питать надежду, что ты будешь зарабатывать большие деньги в данной сфере.
        Запахло наглой ложью. Хотя… Откуда ему знать, что там прочитал Николай Юрьевич. Цифры могут врать, это очевидно.
        Игнат пожал Диме руку и ушел.
        Придя домой, первым делом зашел на сайт компании «Иллюзиум». Цена та же, без изменений, с шестью девятками. Выбрал «Юнит 8», оформил заказ. Доставка будет через час.
        Парень предупредил хозяйке квартиры, что вскоре прибудет крупная посылка, которая займет полкомнаты. К счастью, она ответила согласием.
        За отведенное время Игнат успел зайти на сайт разработчиков игры «Дорога храбрых», настроил игровой аккаунт, вместо пробника приобрел полноценный с прогрессом изначальных сохранений. Настроил автоплатеж с банковского счета за месячную оплату. С учетом своих сбережений это хватит на десять месяцев, чтобы можно было безотрывно побыть в виртуальной реальности, не считая перерывы на сон и еду. Игнат очень надеялся, что его персонаж не будет так часто погибать. Для этого надо сильно постараться.
        Звонок в дверь. Капсула доставлена. Через пару минут распаковали красочную коробку, занесли агрегат в комнату. Мастер настроил «Юнит 8» все по стандарту. Подключил все провода к консоли для поддержки игрового процесса. Выдал Игнату бумаги для подписи и реквизиты для оплаты.
        Парень выбрал электронным способом, с помощью сетевых транзакций. С кредитной карты списали весь платеж.
        Мастер собирался было уйти, и вдруг резко остановился.
        - Прошу прощения. А не Вы ли проходили тестирование для новой игровой капсулы?
        - Нет, не я. С кем-то спутали, наверно. - Соврал Игнат.
        К чему эти вопросы. Какая ему разница кто-что проходил.
        Мастер покинул квартиру. Игнат подошел к капсуле, провел ладонью по колпаку. Ему не терпелось снова очутиться за гранью реальности. Он уже познал тот самый вкус, убедился, как устроена игра, заточенная под тактильные контакты.
        
        
        
        Глава 12
        
        *Погружение в игру*
        Сканирование сетчатки глаз показало, что Игнат является зарегистрированным игроком. Появились новые возможности для настройки игровых параметров и их изменений. Помимо выбора имени, пола и расы, был доступен внешний вид персонажа. Это вам не пробный аккаунт, где все функции урезаны. Это полная версия, которая выглядела весьма демократично. В ней присутствовали такие фишки, как безграничное опознание предметов и расширенные приемы для проведения комбо-атак.
        «Определите ваш внешний вид», - парень услышал женский голос.
        Это голос искусственного интеллекта.
        - Быть собой! - ответил Игнат без колебания.
        «Ваш внешний вид определен. Выберите место, чтобы начать игру».
        Парень выбрал точку «Деревня Литнисвен».
        «Добро пожаловать в виртуальный мир Гроссленда!»
        Благодаря возможностям премиум-аккаунта Ермак увидел начальную заставку. Виртуальный мир «Гроссленд» - это большая империя обжитых и необжитых земель, испещренных множеством лесов и озер. Растекались реки в виде спрута, встречались горы в отдаленных местах. Где-то шли ожесточенные битвы за королевские владения, брали город и осаждали крепость.
        В периферии зрения Ермак заметил белую надпись, она оповестила всех игроков, что вышел патч, который исправил серьезный недочет. Теперь время воскрешения сократили с полного формата до двух часов.
        «Молодцы разработчики. Прислушались к игрокам. Поняли свою ошибку и исправили. Глубокое почтение им за оперативность».
        За два часа можно совершать дела, чисто по мелочевке. Например, в магазин сбегать, прогуляться, приготовить яичницу с беконом и посмотреть свой любимый сериал. А потом снова засесть за игрой и побыть в шкуре манчкина.
        Загрузилась точка сохранения, и Ермак вновь оказался в деревне Литнисвен. Жители все так же занимались своими делами. Он не забывал, что на поиски священника выделили всего два дня. Нужно остерегаться от монстров и по возможности найти авантюриста. В общем, пора выдвигаться.
        В Столетнем лесу росло много деревьев. Их ветви тянулись так высоко, будто они скребли небосвод. Слышались различные пения птиц. Где-то поблизости жужжали пчелы, опыляя цветы.
        За все это время Ермак шел быстрым шагом, не забывая про обратный отсчет на выполнение задания. Прошло два часа, за этот отрезок времени, охотник увидел только кроликов и лис, которые бродили вдалеке. У него возникло сильное желание приблизиться к ним и убить их, ради собственного интереса. Сколько опыта можно заработать?
        Но тратить на них драгоценные минуты - это два шага вперед к провалу миссии. Пофармить можно и в свободное время. Нужно переключаться на более важные детали. Поэтому он старался быть внимательным, смотрел в оба, держал уши востро. Прислушивался к каждому шороху, к каждому шелесту. Искал любые зацепки, которые приведут к желанной цели.
        Совершенно случайно он увидел засохшие пятна крови, которые уходили вглубь лесной чащи. Ермак побрел по найденному следу, и через пару минут он привел его в тупик. Цепочка багровых пятен стала постепенно уменьшаться, а потом вовсе оборвалась в высокой траве.
        Недолго думая, охотник использовал навык «Поиск». Данный навык дал ему возможность найти утерявшуюся нить следов. Пробираясь через высокую траву, он наконец добрел до холма.
        У подножия холма встречались колючие заросли. Далее после низины пошли камни, а чуть выше виднелась черная дыра, подобна искусственно вырытой пещере.
        Ермак достал из инвентаря меч. Прекрасно понимая, что ему не обойти ощетинившиеся колючки, он начал их рубить напополам. Парень так увлекся данным занятием, что допустил оплошность.
        Ваше здоровье уменьшилось на 10 пунктов.
        Настырная колючка зацепила его, нанеся незначительный урон. Охотник сделал замах, и высвободился из ее хватки. Хорошо, что меч одноручный. Двуручным неудобно было махать на такой пересеченной местности. Не стоит забывать, что двуручный меч намного тяжелее одноручного, а это значит, что на охотника наложат ненужные штрафы. Если только постоянно прокачивать силу и выносливость, может и проку будет больше.
        Выбираясь из колючего плена, он стал обходить серые камни. Они были разными: где-то встречались громадины, где-то были в человеческий рост, а где-то лежала мелкота, и все они вросли в холм. Будто над Гросслендом пролетел астероид и разбился тут на части.
        Пройдя каменный лабиринт, Ермак услышал тяжелые вздохи и стоны, доносившиеся из черной дыры. Правда, если хорошенько приглядеться, то можно заметить слабые отблески света внутри. Словно там сиротливо горел огонек.
        Крепко сжав рукоять меча, Ермак направился к источнику звука, к источнику слабого света. Войдя внутрь, он сразу приметил, что пещера неглубокая, сделав еще три шага, охотник наткнулся на лежанку, сложенная из больших листьев папоротника. На ней распластался мужчина. Он стонал от боли, его грудь тяжело вздымалась. От правого плеча до пояса зияла глубокая рана. Вся одежда пропиталась кровью, рубашка разорвана на части. На его измученном лице читалось, что он лежит и стонет здесь не один час.
        Возле лежанки находился боевой лук и колчан, набитый стрелами. Похоже, это оружие авантюриста. Чуть дальше на ровном участке горел небольшой костер. Без тепла тут можно запросто околеть. Здесь гулял сквозняк. Место прохладное и сырое.
        - Воды бы… - еле слышно произнес мужчина. Он не мог делать резкие движения, боль пронзала как стрела, сковывала его тело. - Во рту, как песок насыпали…
        После краткого изучения Ермак понял, что это тот самый авантюрист, и его имя «Шэн». Охотник только подошел к нему, так сразу услышал скрипучий голос за спиной:
        - Смотрю, ко мне пожаловал гость. Правда, я не знаю с какими он намерениями?
        Ермак как можно осторожней, без ненужной резкости, повернулся к нему лицом. На входе появилась фигура, одетая в белую мантию. Старческое лицо, усталые глаза и тонкие сморщенные губы. В одной руке держал посох, а в другой - небольшой бурдюк.
        - Я с хорошими намерениями. Вы священник Кхевон, верно? - спокойно произнес охотник. - Покинули деревню, ушли в лес и начали вести жизнь отшельника.
        - А ты кто такой? - недобро спросил священник. - Тоже авантюрист как этот? - он кивнул в сторону лежанки.
        - Я - охотник. Меня зовут Ермак. Старейшина Невлид дал мне задание, чтобы я разыскал Вас и Шэна, и вернуть обратно. Деревня Литнисвен нуждается в вашей помощи.
        - Воды… - с трудом повторил раненый, явно не вникая в суть разговора.
        Священник подошел к лежачему, приподнял его голову и поднес ко рту бурдюк. Шэн буквально присосался к нему, жадно вытягивая живительную влагу.
        - Достаточно. - Кхевон отложил бурдюк в сторону. Выудил из глубокого кармана склянку, в ней плескалась янтарная жидкость. - Осталось меньше половины. - Задумчиво изрек священник.
        Он влил весь остаток в рот авантюристу. Пошло действие исцеления, Шэн застонал еще громче, при этом стиснул зубы, чтобы подавить в себе крик. Но рана не затянулась, она продолжала сочиться.
        - Слушай, охотник. - Кхевон убрал склянку обратно в карман. - Сейчас понадобится зелье для исцеления серьезных ранений. Если горишь желанием мне помочь, то найди в Столетнем лесу траву под названием «Бурый ягель». Это для Шэна. Она обладает целебными свойствами и хорошо затягивает раны. А если повезет, то можешь достать еще «Искроцвет» для меня. Добудешь их, в долгу не останусь.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Добытчик трав».
        Добудьте травы для священника и авантюриста.
        Уровень сложности: В
        Награда: неизвестно.
        Время выполнения: 10 часов.
        Задание будет провалено, если Вы не выполните в срок, и Шэн умрет мучительной смертью, а после Кхевон окончательно потеряет к вам доверие.
        Принять задание: Да/Нет?
        - Я принимаю задание. - Заявил Ермак.
        - Будь осторожен, охотник. Бурый ягель является любимым лакомством для вепря. Старайся избегать встречи с ним. Он агрессивен и опасен, если кто-то ступит на его территорию. Дам подсказку. Тебе надо отправляться на северо-запад оттуда. Там и растут нужные травы.
        - Благодарю. - Ответил Ермак. Он собрался было уйти, но боковым зрением уловил боевой лук с колчаном. - Прошу прощения, а можно мне забрать оружие Шэна?
        «А вдруг пригодится? С виду лук в хорошем состоянии. В колчане много стрел», промелькнула мысль.
        Авантюристу было настолько плохо, что он уже не разбирал слова. Священник согласно кивнул.
        - Забирай. И пожалуйста, поторапливайся.
        Ермак убрал меч в инвентарь. Подобрал лук, перекинул колчан через плечо и быстро покинул пещеру.
        
        
        
        Глава 13
        
        Столетний лес занимал много площади. Чем дальше Ермак углублялся в нем, тем больше стал узнавать, насколько он разнообразен. Помимо мелких существ, встречалась и крупная живность. Также на его глазах попадались мутанты. Охотникстарался держаться от них подальше, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.
        Разработчики не поскупились на этом, добавив в игру более ста видов мутантов, животных и птиц. Ермак дошел до речки, протекавшейчерез лес сине-прозрачной лентой. На зеркально-чистой глади виднелись рыбные косяки, водоросли и серые камни.
        «Вот бы рыбу поймать, разделать, пожарить и съесть».
        У охотника заурчал живот. С того момента, когда Ермак покинул деревню, прошло четыре часа. Естественно после долгой прогулки его персонаж испытывал голод. Если не есть долгое время, то бодрость начнет бить тревогу, тем самым уменьшая здоровье. Поэтому лучше не допускать таких неприятностей, нужно следить за тем, чтобы не получать штрафы, когда наступит чувство голода.
        Над водой летела стрекоза, ее прозрачные крылья были практически невидимы человеческому глазу. Она искала свою добычу, постоянно делая резкие амплитуды в полете.
        Иииррраааззз!!!
        Подпрыгнула одна некрупная рыба. Красноперая, с лиловой чешуей. Ам! Скушала стрекозу, и на месте прыжка пошли круги по воде. Этот момент занял долю секунду.
        Закон выживания никто не отменял, даже в игре, над которой усердно трудилась большая команда разработчиков. Хочешь жить - умей вертеться. Как та самая рыба, сожравшая насекомое. Если даже поймаешь ее голыми руками, то она все равно норовит ускользнуть, чтобы не стать чьим-то завтраком, обедом или ужином.
        Ермак достал боевой лук. С тех пор, как он покинул обитель священника, ни разу его не опознал. После краткого изучения система отобразила характеристику. Благодаря полноценному аккаунту, отчет вышел подробный.
        Лук следопыта
        Ранг предмета: Обычный
        Тип: Дальний бой
        Урон: 12-15 ед.
        Прочность: 39/39
        Цена предмета: 30 медных монет.
        За него можно выручить тридцать медных монет. Лук не стоил даже ни одной серебряной, не говоря о крупинке золота. На данный момент Ермак рад был такому приобретению, учитывая его худой кошелек, где в нем лежали десять медяков. Ему горько осознавать, что не может купить себе оружие, пусть и обычного ранга.
        По сути говоря, такие предметы в игре являются распространенными. Их можно увидеть в любой торговой точке, они не пользуются большим спросом и не дают бонусы к характеристикам. Чаще всего такие предметы относятся к начальной экипировке, их можно выставить на аукционе, но вряд ли кто-то купит, потому что они не имеют большую ценность.
        Ермак пересек речку через дощатый мост. Ступил на другую территорию, где среди лиственных и хвойных деревьев встречались лианы. Раздалось хрюканье. Охотник как можно бесшумно приблизился к тому месту, где три вепря устроили пиршество.
        «Что они едят, интересно? Нашли «Бурый ягель», и теперь схавают до последнего, ничего мне не оставив? Я им не позволю это сделать!»
        Используя навык «Поиск», охотник постепенно приближался к трем здоровенным тушам. Искал траву, заодно изучая противников.
        Обычный вепрь, 4 уровень
        Среда обитания: Столетний лес
        Здоровье: 1250 хп.
        Ермак прекрасно понимал, что вступать с ними в ближний бой - дохлый номер. Сказывалась прошлая практика, но там ему довелось встретиться с вепрем, мутированным Смутой. Вспомнилось, что тот имел на двести пятьдесят пунктов здоровья больше, чем у обычного. А это значит, что неведомая Смута дает своей жертве бафф усиления. И сколько таких мутированных водятся?
        К тому времени вепри почуяли то ли чужое присутствие, то ли запах человека. Они закончили безмятежно жевать и стали озираться по сторонам.
        Ермак увидел в двух метрах отвисшую ветвь лианы. Убрал лук, разбежался и ухватился за нее, используя как канат. Благодаря повышенной ловкости, у него вышло быстро и проворно. Через десять секунд он оказался на пятиметровом дереве. С такой высоты ему не составило труда отыскать места, поросшие «Бурым ягелем».
        Потом дерево вздрогнуло от мощного удара, и Ермак чуть было не свалился на землю. Он чудом удержал равновесие. Глянул вниз.
        «А эти твари твердолобые. Бодаются, точно как бараны».
        Охотник взялся за следующую ветвь, как Тарзан перелетел на другое дерево. Достал из инвентаря лук, прицелился и выпустил стрелу. Попала одному в цель, прямо в загривок.
        Вроде бы отстали, потеряли к нему интерес. Продолжили трапезу, жадно жуя «Бурый ягель». Видимо, они учуяли опасность поблизости, поэтому прогнали его подальше. Ермак понял их поведение, начал выпускать стрелы одну за другой. Он не только привлекал к себе излишнее внимание, а старался взбесить их, чтобы твари бросили свое лакомство и стали атаковать. Его план, к счастью, сработал.
        Вепри не могли терпеть такую наглость. Тем более их здоровье быстро уменьшалось. Ермак каждый раз перемещался с одного дерева на другое, когда один из сородичей несся тараном.
        В периферии зрения шли игровые события.
        Ермак вступает в дальний бой с противником (Вепрь)
        Ермак попадает по противнику (Вепрь) и наносит 12 ед.урона (Колющий).
        …
        Ермак попадает по противнику (Вепрь) и наносит 10 ед.урона (Колющий).
        …
        Ермак попадает по противнику (Вепрь) и наносит 15 ед.урона (Колющий).
        Первый убит. Через четыре минуты второй издал предсмертный хрип. Третий вепрь, истыканный стрелами со всех сторон, лег на землю. По его израненной туше пошли конвульсии. Через минуту стал трупом.
        Бой длился полчаса, и вскоре всплыли уведомления о повышении уровня и характеристик.
        Получен новый уровень!
        …
        Получен новый уровень!
        Получено 2235 очков опыта!
        4 уровень. 2735/3750 ХР.
        +2 к параметру «Ловкость».
        +2 к параметру «Восприятие».
        Получен навык «Стрельба из лука».
        + 4 к навыку «Стрельба из лука».
        Система сообщила о повышении сразу на два уровня. Когда игрок убивает высокоуровневых противников, он получает гораздо больше очков опыта.
        «Я получил навык стрельбы. А это значит, что для меня открыта ветка развития данного умения. Начиная от базовой стадии до эксперта».
        Пора собирать траву «Бурый ягель». При помощи «Поиска» охотник завершил сбор. Само растение напомнило обычный мох, только с бурым окрасом. Для любопытности он включил опознание предмета.
        Трава «Бурый ягель»
        Применение: для изготовления зелья «Исцеление серьезных ран».
        Эффекты: увеличивает здоровье на +50% от предельного показателя.
        Требования по классу: священник, алхимик.
        Очевидно, что зелья могут изготавливать священники и алхимики. По умолчанию выставлены такие требования по классу.
        Разработчики позаботились об игровом балансе.
        Чтобы взяться за данный навык, нужно прокачивать такие параметры, как мудрость и интеллект. Изготовление различных зелий и чтение свитков с заклинаниями - это основная задача для хиллов. Чем больше они их используют, тем больше растет мудрость и интеллект.
        Для охотника данные параметры не завышены изначально, как и для священников и алхимиков, у которых ловкость и выносливость занижены.
        Единственное, на что Ермак пока может рассчитывать, это перевязка ран за счет навыка ремесла. А если деньги позволяют, то можно приобрести лечебные зелья в любой алхимической лаборатории. Чтобы выучить магические навыки, нужно купить книги и изучить их. Но они стоят недешево.
        Ермак, помня о наставлении священника, задал ускоренный темп. Нужно найти «Искроцвет». Наверняка, где-то здесь. После пятиминутного поиска охотник нашел нужную траву. Она росла возле поляны, где серый волк-одиночка ел мясо убитого оленя. Хищник, заметив охотника, зарычал и побежал к нему навстречу.
        Ермаку давно хотелось удовлетворить свое любопытство. Все думал, а сколько можно получить опыта за убийство кроликов, лис и волков? Кролики встречались первого и второго уровня, лисы - третьего и четвертого, а волки начинались с пятого уровня, заканчивая до седьмого.
        Обычный волк, 5 уровень.
        Среда обитания: Столетний лес
        Здоровье: 1700хп.
        Бой начался на открытой местности, на цветущей поляне. Здесь не было деревьев, что лишало охотника возможности взобраться наверх и вести оттуда дальнюю атаку. Он убрал лук, достал меч из инвентаря. Вступил в ближний бой с волком.
        Охотник закружился в танце, стараясь избегать встречных атак. Волк раззявил ужасную пасть, начал наступать на него, не обращая внимания на полученные раны.
        Ваше здоровье уменьшилось на 13 пунктов.
        Серый царапнул его грудь острыми когтями. В данном случае охотник не имел хорошей защиты. У него не было легкой брони.
        Ермак оттолкнулся от земли, делая прыжок в сторону. Уклонившись от очередной атаки, он выбрал позицию, и оказался за спиной волка. Взмахнул мечом, вложив всю силу в удар.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        Ермак критически попадает по противнику (Волк) и наносит 35 ед. урона (Рубящий).
        Волк плавно перемещался, стараясь не попадаться под меч лишний раз. Рычал, бесился, из пасти тянулась слюна. Метался из стороны в сторону.
        Ваше здоровье уменьшилось на 15 пунктов.
        …
        Ваше здоровье уменьшилось на 10 пунктов.
        Ермак попадает по противнику (Волк) и наносит 13 ед.урона (Рубящий).
        Ермак осознал, что сейчас не время для отваги. Шкала его здоровья упала до семидесяти пунктов.Он уже не успевал отражать быстрые атаки волка. Нет ничего зазорного, чтобы вовремя покинуть поле боя, и Ермак совершил изящное отступление.
        Охотник отбежал в сторону, где росли деревья. Волк погнался за ним, как одержимый, не желая оставить его в живых. Тем временем Ермак убрал меч, успел взобраться на дуб. Достал лук, и с убойной позиции стал метать стрелами.
        Волк пришел в ярость, прекрасно понимая, что упустил хорошую добычу из-под носа. Он царапал дубовый ствол, сдирая древесную кору.
        Ермак продолжал вести дальнюю атаку, временами совершая критические попадания. Серый уже начал истекать кровью, его здоровье стремительно приближалась к нулевой отметке.Когда тот исторгнул предсмертный хрип, охотник получил системные сообщения. Он одержал трудную победу и получил следующий уровень.
        Получен новый уровень!
        Получено 1525 очков опыта!
        5 уровень. 4260/6300 ХР.
        +1 к параметру «Ловкость».
        +2 к параметру «Восприятие».
        +1 к параметру «Удача».
        + 2 к навыку «Стрельба из лука».
        + 1 к навыку «Владение мечом».
        Получено 4 очка развития.
        Вы сумели повысить пятиуровневую базу развития. Стоит заметить, что Вы получили очки развития, с помощью них можно улучшить игровые параметры. Они будут перечисляться Вам через каждые пять уровней повышения.
        Навык стрельбы вырос на четыре процента в базовой стадии. Очки развития можно вложить в нужные параметры, тем самым повышая их.
        Учитывая низкий показатель силы, Ермак вложил два очка в данный параметр. Его не радовали последние показатели в боях. Уровень владения мечом слишком мал. Чем больше «Сила», тем выше урон от оружия и навыков, основанных на данном параметре. Также она позволяет переносить больше предметов в инвентаре.
        Добавил по одному очку в «Ловкость» и «Выносливость». Распределение закончилось, и Ермак принялся за поиск травы, именуемой «Искроцветом». Снова отправился на поляну, где впервые увидел волка-одиночку. «Искроцвет» имел синий окрас с желтыми вкраплениями. Подобрав его, стал изучать.
        Трава «Искроцвет»
        Применение: для изготовления зелья «Восстановление маны».
        Эффекты: увеличивает восстановление маны на +25% от предельного показателя.
        Требования по классу: священник, алхимик.
        Если с ягелем все ясно, то искроцвет может ускорить восстановление маны для священника. Интересно,а в этом скрывается вся загадка в утрате его целительных способностей?
        Охотник, не теряя времени, двинулся в сторону обители Кхевона.
        
        
        
        Глава 14
        
        - Я думал, ты уже не вернешься. - С облегчением вздохнул Кхевон. - Принес, что я сказал? Бурый ягель и искроцвет.
        Вместо ответа Ермак кивнул и отдал ему нужные травы. Священник взял их и принялся за приготовление. Выудил из бездонного кармана ступку и пестик, начал молоть травы-муравы. Такое нехитрое деяние заняло пару минут, и необходимые зелья уже приготовлены.
        - Еще немного, и он бы помер. - Укоризненно сказал священник. Он приготовил зелье из бурого ягеля. Стал обрабатывать им серьезную рану. Авантюрист завыл от боли. - Тише-тише. Потерпи немного.
        Через три минуты раны стали заживляться. Действие данных трав просто поразительное. Шэну стало намного лучше, его перестало знобить.
        - Отдохни. Тебе нужно набраться сил.
        За это время охотник не проронил ни слова, он безмолвно следил за манипуляциями священника. Кхевон, наконец, обратил свой взор на него.
        - Это тебе в знак благодарности. - Он протянул к охотнику руку с колбой, в ней плескалась янтарная жидкость. Потом дал склянку с содержимым синего цвета.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Добытчик трав».
        Кхевон не сомневался, что видел в Вас как спасителя. Авантюрист идет на поправку, а сам священник приготовил для себя важное зелье.
        Награда: зелье «Исцеление серьезных ран» (+50%), зелье «Восстановление маны (+25%)».
        Получено 500 очков опыта!
        - Благодарю, сэр. - Ермак принял его награду.
        Получен предмет зелье «Исцеление серьезных ран (+50%)».
        Эффекты: увеличивает здоровье на +50% от предельного показателя.
        Цена предмета: 5 золотых монет.
        
        Получен предмет «Восстановление маны (+25%)».
        Эффекты: увеличивает восстановление маны на +25% от предельного показателя.
        Цена предмета: 7 золотых монет.
        Однако, зелья недешевые. Оно и понятно, ведь сами зелья являются важно составляющими для каждого игрока, чтобы можно сразу восстановить здоровье или ману в случае крайней необходимости.
        У охотника не было острой необходимости. После недавнего левел апа, бар хитпоинтов автоматически заполнился до предельной отметки, а мана успела восстановиться за время отдыха.
        Сейчас охотнику нужно перейти ближе к делу. Ему надо вызнать секрет от священника. В чем заключается загадка в утрате его целительных способностей. Буквально минуту назад он приготовил необходимые изделия, авантюрист шел на поправку. Так в чем же дело?
        Ермак изучил его профиль.
        Имя: Кхевон
        Вид: Человек
        Тип персонажа: неигровой
        Класс: Священник, 64 уровень.
        Здоровье: 3570 хп
        В ходе изучения охотник узнал, что он не просто обычный лекарь. У него сильно прокачаны такие параметры как интеллект и мудрость, а также он отлично владел чтением магических свитков высокого ранга. Превосходно знает рецепты по приготовлению полезных зелий. К сожалению, невозможно узнать, какой запас маны у священника.
        - Позвольте мне задать Вам пару вопросов, сэр? - поосторожничал он.
        - Валяй. - Махнул пятерней священник. На глазах охотника тот залпом выпил всю колбу с синей жидкостью. Секунды две погодя, белое свечение спиралью охватило его тощую фигуру. Будто на него наложен некий баф воодушевления.
        - В чем причина вашего ухода из деревни? Я все понимаю, у Вас была своя лечебница, в ней было много книг и зелий. Вы лечили людей, изготавливали целительные отвары…
        - Правильно понимаешь, охотник. - Кхевон резко погасил словесный поток. - Но после нашествия Хэлдона, моя лечебница сгорела дотла. Причем так быстро, что я не смог сразу выбежать из места поражения.
        Дракон Смуты выпустил сильнейший огонь, и мне было не под силу, чтобы остановить его натиск. Решил обезопасить себя, и пришлось включить Защитную Ауру, которая опустошила весь запас маны. Длилась такая защита недолго, всего шесть минут. За это время я смог забрать нетронутые огнем вещи. Книги рецептов, колбы, склянки и предметы для изготовления зелий и отваров. Не удалось вынести мешочки с травами и другие снадобья. Они превратились в серый пепел, как и вся моя лечебница.
        Ермак вспомнил про свой навык «Поиск». С помощью него можно собрать травы. Старейшина Невлид говорил, что деревня потихоньку восстанавливается после нашествия Дракона Смуты. Велика вероятность, что лечебница будет воздвигнута заново. Следовательно, можно взяться за роль травника, если предложат, конечно.
        Тем временем священник продолжал рассказывать.
        - Когда мана закончилась, у меня исчезли целительные способности. Мне пришлось покинуть деревню, зная, что как лекарь, я себя уже исчерпал. Не мог приносить пользу. Нужно было переждать, чтобы снова мана накопилась до предела.
        - И Вы за все это время находились в пещере? - поинтересовался Ермак. Он посмотрел на Шэна, тот немного поднялся на локтях.
        - Да. Отдыхал, восстанавливался. - Кхевон подал авантюристу бурдюк. - Как самочувствие теперь, приятель? - Вопрос был адресован Шэну.
        - Уже лучше. Благодарю Вам за помощь. - Хрипло отозвался он и стал пить большими глотками.
        - А какой у Вас запас маны, если не секрет? - не теряя времени, Ермак стал изучать авантюриста.
        Имя: Шэн
        Вид: Человек
        Тип персонажа: неигровой
        Класс: Авантюрист, 17 уровень.
        Здоровье: 775 хп
        Хм. Семнадцатый уровень. Довольно высокая планка, но явно это не предел для человеческой расы. Если священник сумел прокачаться до шестьдесят четвертого уровня, то при большом старании можно даже поравняться с ним. Правда, на прокачку потребуется много времени и больших усилий. Ничего просто не дается.
        - Две тысячи пятьсот семьдесят пять пунктов. - Ответил Кхевон. Он задумчиво смотрел на посох, увенчанный магическим кристаллом серебристого цвета.
        - Впечатляет. - Присвистнул охотник. - А у тебя сколько, Шэн?
        - Триста девяносто. - Авантюрист заметил, что у него бесследно пропал лук вместе с колчаном. Стал озираться по сторонам.
        - Твое оружие у меня. - Догадался Ермак. Скрепя сердце, охотник вернул ему лук и колчан со стрелами. Про себя подумал, что очень жалко с ними расставаться. К слову, это хорошее оружие для начальной экипировки.
        Авантюрист, забрав лук, примерил охотника оценивающим взглядом.
        - Из Другого мира прибыл, верно?
        Ермак кивнул в ответ. Мол, так оно и есть. Все верно.
        - Благодарю. Ты сильно выручил меня. А теперь нужно убедить Кхевона, чтобы он вернулся в деревню.
        - Я давно все решил. Если бы не он… - священник кивнул в сторону охотника. - Не знаю, чем бы дело закончилось. Он добыл мне нужные травы. Тебя на ноги поставил, ману свою восстановил, и все благодаря ему. Пора возвращаться в деревню.
        Перед тем как двинуться дальше, Ермаку нужно было подкрепиться. Бодрость понижена до такой степени, что вопила о чрезмерной усталости, которая приведет к понижению здоровья. В данном случае понадобятся сытная еда и отдых. Поэтому охотник предложил им обустроить кратковременный лагерь.
        Путники посовещались между собой и распределили свои обязанности. Ермак собрал сухие ветки поблизости, сложил их для разведения костра. Священник, благодаря чтением магических свитков, дал огня. Сам свиток «Искра» не имел высокого ранга, но если прокачать интеллект и мудрость до определенной отметки, то можно его прочесть.
        Авантюрист подлечился, хорошенько отдохнул и был полон сил, поэтому поставил себе задачу поохотиться на дичь.
        - Будь осторожен, Шэн. - Предупредил его Кхевон. - Пусть неприятности обойдут тебя стороной.
        Авантюрист кивнул в знак согласия, привел лук в боевое положение и направился в чащобу.
        Ермак взял роль стражника, через мгновение в лучах солнца блеснуло широкое лезвие. Охотник крепко сжал рукоять меча. Не взирая на дебаффы «Усталость» и «Голод», он был готов к любому нападению со стороны противника.
        Шэн исчез в дебрях Столетнего леса. Кхевон следил за костром, а Ермак изучал обстановку. Он прекрасно понимал, что лагерь - это хорошее время для охоты и отдыха. Можно собрать предметы и подготовиться к следующим боям. Допустим, если спуститься в подземелье, нужно иметь не только хорошие оружие и экипировку, но и приличный запас еды и зелий. Потому что в таких локациях нет возможности для охоты и сбора предметов для лагеря.
        В общем, здесь хорошо сообразили разработчики, пытаясь сделать игру не только сбалансированной, но и более увлекательной. Дальше все зависело от самих игроков, чем и как распоряжаться.
        В мире Гроссленда имелись точки, торгующие предметами для укомплектования лагеря. Стоили недешево, зато можно все собрать на одном месте.
        Через пятнадцать минут объявились люди, группа из семи человек, вооруженная рапирами. На них одежда из дубленной кожи, штаны и мягкие сапоги. Мужчина, с хмурым взглядом и тяжелым подбородком, приблизился к костру.
        - Меня зовут Тилль. Прошу прощения. Вы случайно не видели авантюриста по имени Шэн? Мы ищем его четвертый день. Говорят, он затерялся в Столетнем лесу.
        - Нет, не видели. - Ответил Кхевон, не колеблясь.
        - Сукин сын! - Сплюнул Тилль в сердцах. - Обидел уважаемого нами торговца по имени Джаден. Последний раз его видели в Эдвинге. Потом поползли слухи, что он подался в лес. Обманом вынудил торговца продать кольцо, правда, за меньшую сумму, чем полагалось.
        - Боюсь Вас разочаровать, мистер Тилль, но мы, правда, его не видели. - Ермак решил подтвердить слова священника.
        - Жаль. - Тилль вздохнул и развернулся к своим ребятам. - Идем дальше. Нам надо вернуть кольцо Джадену, и как можно скорее.
        Они ушли, их шаги утихли через пару минут. Священник подошел к охотнику и задал вопрос. Причем так тихо, будто Тилль находился рядом и может их услышать.
        - Интересно, что толкнуло его на преступление?
        Ермак вспомнил слова Линеи, его жена рассказывала про этот инцидент, она очень хотела, чтобы тот завязал со своими приключениями. Полным ходом на него шла охота. Тилль готов убить Шэна, его глаза не врали. Похоже, Джаден обещал хорошую награду за поимку авантюриста.
        - Без понятия, сэр. - Пожал плечами охотник. - Надо спросить у Шэна, может он развеет туман неизвестности.
        К счастью, Шэн вернулся к ним благополучно. Весьма с хорошей добычей - застрелил пару куропаток и одного кролика.
        - Тебя здесь ищут. - Произнес священник первым. - Говорят, что ты плохо поступил с Джаденом. Людей обманывать нехорошо.
        - Хотят кольцо вернуть. - Ермак напомнил цель засланных казаков.
        Вся радость от удачной охоты испарилась в один миг, авантюрист стал мрачнее тучи. Подошел к костру, сложил добычу, достал нож и начал ее разделывать.
        - Была вынужденная мера. - Наконец сказал он. - У меня с деньгами не густо, и пришлось пойти на подлость. Думал продам кольцо за большую сумму. Но не получилось. Старейшине деревни оно без надобности, отказался брать его в залог дома, который нам выдали на пару дней.
        - А кольцо у тебя? - поинтересовался Кхевон.
        - У меня. - Кивнул авантюрист, насаживая на палки разделанные тушки мяса. Потом стал поджаривать над костром. Запах жареной дичи вызвал зверский аппетит.
        - Отдай его мне. - Ермак предложил свою помощь. - Мне все равно нужно в Эдвинг выдвигаться. Попробую договориться с Джаденом, чтобы его люди перестали тебя искать.
        Шэн выудил из кармана ювелирное украшение. Серебряное кольцо с небольшим камнем по центру. В лучах солнца камень заиграл всеми гранями.
        Авантюрист передал охотнику.
        - Пусть Джаден отзовет своих людей назад. У всех бывают трудности, и я здесь тоже не исключение. Передай ему кольцо и мои извинения. Надеюсь, он проявит свою человечность.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Почти даром».
        Нужно срочно вернуть кольцо Джадену. Торговца можно найти в Эдвинге. Старайтесь избегать встречи с Тиллем, иначе он примет Вас за напарника Шэна.
        Задание будет провалено, если Вы не успеете вернуть кольцо до того времени, когда Тилль со своими людьми доберется до деревни Литнисвен.
        Уровень сложности: А
        Награда: 300 очков опыта.
        Принять задание: Да/Нет?
        Наконец выпало задание сложности «А». Иначе говоря, оно было простое. Правда, Ермак посчитал, что это не совсем легко. Если верить карте, то путь до города займет еще один день. Не считая других факторов, которые ожидают каждого путника.
        Можно выдвигаться прямо сейчас, с места отдыха. Но тогда задания «Исчезнувший авантюрист» и «Отшельник» не пойдут в зачет, следовательно, Ермак потеряет драгоценные очки опыта и сулящие ему награды. Не порядок. Надо все делать до конца.
        Охотник принял задание. Заодно изучил предмет.
        Кольцо «Лунное сияние»
        Ранг предмета: Обычный
        Тип: Ювелирное изделие
        Огранка: Квадрат
        Прочность: 43/45
        Цена предмета: 5 серебряных монет.
        Предмет обычного ранга, но цена за него уже другая. Пять серебряных монет никому не помешают. При большом желании можно сразу продать, только Ермак дорожил своей репутацией. Он заработает жалкие пять серебряных, зато отношение НИПов к нему упадет до отметки «Неприязнь». Доверие - это залог успеха в любой сделке. Ермак прекрасно понимал, что нельзя допускать такие ошибки.
        Он намерен вернуть кольцо Джадену.
        Куропатки готовы, крольчатина подрумянилась, и путники принялись набивать животы. Ермак заметил, как после каждого проглоченного куска мяса голод постепенно сменялся на чувство сытости.
        Дополнительный час отдыха, вкупе со вкусной едой, придал жизненные силы, и бодрость восстановлена до предельной отметки. Пора выдвигаться обратно в деревню.
        Ермак очень надеялся, что им не придется встречаться с людьми Джадена. Его волновали другие задачи. Как можно быстрее выполнить текущие задания и податься в Эдвинг.
        
        
        
        Глава 15
        
        Троица бродила по лесу разными путями, стараясь обходить стороной встречающих агрессивных зверей. Люди временами перекидывали краткими фразами.
        Шэн еле выкарабкался из-под когтей смерти, сам авантюрист сказал, что ему довелось встретиться с двумя баргестами пятнадцатого уровня. Эти существа были похожи на крупные псы с черной шерстью. Они имели острые зубы и длинные когти, а их глаза горели неведомым пламенем. Несмотря на семнадцатый уровень, Шэн вступил с ними в неравную схватку.
        Авантюрист брал удобные позиции для дальней атаки, но баргесты развили такую сумасшедшую скорость, что Шэну было несладко. Он почти выиграл бой, нанеся им критические уроны. К сожалению, ему не хватило доли секунды, чтобы увернуться от следующей атаки, и Шэн приник к земле.
        Баргесты приготовились добить его, но им помешал священник, который шел за водой. Кхевон использовал атакующие зелья, и монстры, изрядно потрепанные от атак Шэна, издали последний вздох. После битвы священник забрал авантюриста в пещеру.
        - Жалко, что не получилось, выиграть этот бой. Глядишь, поднялся бы на уровень выше. Кхевон вовремя подсуетился. - Сказал Шэн.
        - Я тебя спас. - Усмехнулся тот. - Теперь мы квиты. Ты мне, я тебе. Все по-честному. Если бы не он… - Кхевон кивнул в сторону охотника. - То смерти было не избежать.
        - Премного благодарен. - Буркнул авантюрист. Потом резко свернул разговор в другое русло. - А вот мы и добрались до деревни.
        И они оказались в Литнисвене, Ермак начал глазами выискивать людей Джадена среди местных жителей. Пока не встречались.
        Линея увидела с крыльца своего мужа и подбежала к нему. Шэн крепко обнял жену, тихо шепча ей в ухо.
        - Все в порядке, милая.
        Женщина перевела свой взор на охотника. Она плакала, и это были слезы радости.
        - Я благодарна тебе, добрый человек. Пусть на тебя снизойдет благословение Чистого Ангела.
        - Будьте счастливы. - Ответил Ермак и пошел к Невлиду.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Исчезнувший авантюрист».
        Шэн благополучно вернулся к своей жене. В скором времени он завершить сделку с Невлидом.
        Уровень сложности: В
        Награда: будет получена после завершения сделки.
        Получено 550 очков опыта дополнительно.
        Текущее отношение Линеи и Шэна к Вам повысилось на +20 очков с каждого - «Уважение».
        20/30 - Уважение.
        Ермак впервые добился к себе уважительного отношения. А награда будет получена после сделки. Когда он приблизился к дому старейшины, то сразу заметил, как Невлид крепко обнял священника. Увидев охотника, он подозвал его к себе.
        - Искренно благодарю Вас, судьбоносец. Вы великолепно справились со своей задачей.
        Потом привел Ермака к себе в дом, сказав священнику, что местные жители построили для него новую лечебницу. Кхевон стукнул посохом и двинулся созерцать предоставленную ему обитель.
        - Кхевон не стал мне рассказывать про ранее утраченные способности. Сказал, что теперь не имело значение, и он снова может готовить полезные отвары и лечить людей. Но в чем причина его ухода, можешь ты мне все исповедуешь?
        - Так уж и быть. Только обещайте, что Вы ему ничего не скажете. Ни слова.
        - Конечно, нет! Можете мне доверять. - Сказал Невлид, не скрывая смущения. Даже обидные нотки послышались в его старческом голосе.
        Ермак выдал все подробности, рассказывая про Защитную ауру, про добычу трав, про восстановление утраченных способностей, про спасение авантюриста. Старейшина внимательно слушал его, впитывая в себя большой поток информации.
        - Похвально. - Изрек он наконец. Погладил свою бороду и хмыкнул.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Отшельник». Вы нашли священника, вернули его в деревню Литнисвен, а Невлид узнал вескую причину его ухода.
        Уровень сложности: В
        Получена награда: 35 медных монет.
        Получено 600 очков опыта дополнительно.
        Текущее отношение Невлида к Вам повысилось на +20 очков - «Уважение».
        25/30 - Уважение.
        Всего в кошельке сорок пять медных монет. Неплохой заработок на начальном этапе. Теперь Ермак может вполне позволить себе покупку боевого лука, который стоит ровно тридцать медяков.
        До шестого уровня осталось набрать триста девяносто очков, а с учетом каждого повышения можно получить очки развития, чтобы улучшить свои текущие показатели. Следовательно, надо задать хороший темп, чтобы прокачать себя основательно.
        Ермак собрался уходить, у него висело два квеста. Нужно помнить, что люди Джадена могут забрести туда в любой момент, а задание будет провалено. Он уже вышел из дома старейшины, местные жители скандировали его имя.
        - Куда путь держишь, Ермак? - поинтересовался Невлид.
        Впрочем, для охотника было неожиданно услышать свое имя. Видимо, он сумел расположить к себе людей, завоевать доверие и уважение.
        *Дзынь!*
        Получено 10 очков к параметру «Слава».
        Уровень Вашего влияния в деревне Литнисвен достиг 45%.
        Читая всплывшие уведомления, Ермак впервые испытал тихий восторг.
        - Мне нужно выдвигаться в Эдвинг. Там ждут дела. - Ответил охотник. - Я помню, о чем Вы просили, сэр. Поэтому, постараюсь найти Гардаля.
        - Счастливого пути! Я непременно буду ждать твоего ответа, Ермак.
        Старейшина похлопал его по плечу и побрел в сторону новой лечебницы. Наверняка, он хотел услышать слова восторга от священника.
        Ермак уже подался вперед, собрался покинуть деревню, но его остановил чей-то голос. До боли знакомый.
        - Вы у меня просили помощи. Чем могу быть полезен, Ермак?
        Рядом топтался Лудрен, местный кузнец в деревне. Похоже, слава и влияние давали новые возможности.
        Ермак вспомнил о своем мече. Несмотря на заточку, он все равно оставался ржавым, и его прочность не достигла предельной отметки.
        - Многого не прошу, сэр. Хочу, чтобы мой меч был прочен, как ваш точильный камень, и острый, как зубы баргеста.
        - Проще простого. Пойдемте со мной в кузницу. - Улыбнулся кузнец.
        Пока он шел в кузницу, жители деревни выдали ему десять кусков свежеиспеченного хлеба и бурдюк с живительной влагой. Все было в знак благодарности. Люди не уставали скандировать имя спасителя. Помимо старейшины, священник являлся ключевой фигурой, чтобы деревня оставалась на плаву. Несмотря на трудности, Литнисвен имел право на цветение и долголетие.
        Как бы срок не горел по заданию «Почти даром», но Лудрен, имеющий навык кузнечного дела в пятнадцать пунктов, быстро справился со своей задачей. После пятиминутной ковки меч стал как новый. Ермак изучил его для интереса.
        Железный меч
        Ранг предмета: Обычный
        Тип: Ближний бой
        Особенности: Одноручный
        Урон: 17-20 ед.
        Прочность: 42/42
        Цена предмета: 45 медных монет.
        После активации премиум-аккаунта стали выходить подробные отчеты. Прочность до предела, вычет урона увеличился, а сам предмет обычный и стоил сорок пять медяков.
        - Благодарю, сэр. - Ермак восхитился проделанной кузнецом работой.
        - Приходите еще. - Усмехнулся Лудрен, стирая пот со лба.
        Охотник покинул кузницу, через пару минут рядом с ним выросла фигура авантюриста. Его губы скривились в слабую усмешку.
        - В общем, сделка завершена. Благодаря тебе и священнику. Позже Кхевон распустил весть о моем подвиге. Про битву с двумя баргестами. Невлид оценил это, и предоставил нам хороший дом. Линея очень рада новому жилью. Погоди…
        Шэн снял с плеча лук и колчан со стрелами. Передал Ермаку.
        *Дзынь!*
        Награда: Лук следопыта.
        Получен предмет «Лук следопыта».
        Следовательно, награда получена после завершения сделки, и предмет оказался у охотника.
        - Пусть он служит тебе верой и правдой. - Изрек авантюрист. - Тут в деревне есть чем заняться. Хватит с меня приключений. Невлид сказал, что здесь скучать не придется. Да и жена моя будет спокойна за меня.
        Ермак отложил полученное оружие в инвентарь.
        - Благодарю, Шэн. - Охотник пожал ему руку. - Постараюсь вернуть кольцо как можно быстрее.
        - Удачной дороги тебе, Ермак!
        Охотник двинулся дальше. Заодно подумал, что ему ближе лук, чем меч. Учитывая появившегося навыка стрельбы, он сумел убить несколько монстров. С мечом пока дружба не складывалась.
        Но если с каждым повышением уровня вливать очки развития в силу и выносливость, то наверняка, можно добиться успеха. Можно развить силу атаки мечом до высшего пилотажа. Поэтому он не собирался откладывать все в долгий ящик. Время стали придет, нужно иметь сноровку и твердую практику.
        Убрав меч, Ермак достал лук следопыта.
        Дорога в город пролегала через небольшие поля, заросшие бурьяном и пожухлой травой. На пути он никого не встретил. Пока. Прошел час. Второй. Никого, не считая полевых мышей и крикливых ворон. После полуденного скитания он добрался до городских ворот. Возле них пристроилась стража, облаченная доспехами и вооруженная алебардами.
        Благодаря угощениям от жителей деревни, Ермак временами снимал дебаффы, как «Жажда» и «Голод». А также ему пришлось делать кратковременные передышки, чтобы не прилетели штрафы в виде чрезмерной усталости.
        И вот он добрался до ворот. Добро пожаловать в Эдвинг!
        
        
        
        Глава 16
        
        У самых ворот бдили два стражника. Один с бравыми усами, другой с козлиной бородой. У обоих каменные лица и безмятежность в глазах.
        Как только Ермак собрался войти в город, перед ним тут же стражники скрестили алебарды. Они с надменным видом дали понять, что Эдвинг не являлся проходным двором.
        - Тебе к кому, чужестранец? - Спросил усатый, показав злой оскал.
        - Ходить по городу с оружием строго запрещено. - Сообщил бородатый.
        Ермак послушно убрал лук в инвентарь.
        - Мне нужно встретиться с глубокоуважаемым человеком по имени Гардаль. Слышали про такого наставника? - Это первое, что ему пришло в голову.
        Охотник заявил так, что стражники замешкались на пару секунд, а потом кивнули с явным одобрением. Ермак не стал гадать, что именно повлияло на них. Может харизма? Красноречие? Или частица славы с небольшим влиянием вкупе? Может вовсе другое.
        Главное, что это сработало. Даже махонькая часть осведомленности может пробить дорогу к заветной цели.
        - Проходите. - Произнесли они почти хором.
        Стражники освободили дорогу, и Ермак оставил ворота за спиной. Перед ним открылась огромная городская площадь. Рядом ютились различные магазины и ларьки, читальни и мастерские. Также встречались места, отведенные для боевых тренировок. В самом центре расположился фонтан с чистейшей водой.
        Кругом сновались местные жители и… Ермак диву дался. Здесь встречалось много игроков с различными уровнями. У кого-то седьмой, у кого-то десятый, тринадцатый… В общем, уровни сильно варьировались. И все игроки без исключения либо покупали что-то в магазинах, либо шли в мастерскую, чтобы починить оружие и броню.
        Некоторые зависали в тренировочном лагере. Упражнялись на манекенах, монотонно стуча деревянными мечами. Судя по всему, этот город имел хорошую доступность для игроков, сумевших достигнуть значительных уровней.
        Ермак взял бурдюк, который успел опустеть за время пути до Эдвинга. Подошел к фонтану и наполнил емкость живительной влагой. Потом сложил руки ковшиком и черпнул воды из источника. Сделал несколько глотков и ополоснул лицо. Сразу посвежело, и снова вернулась бодрость. После недлительного отдыха, Ермак вспомнил о задании, где нужно срочно вернуть кольцо.
        Охотник принялся разыскивать ювелирный магазин. Разношерстный люд встречался везде. Но больше всего народу было там, где продавали еду и одежду. Исходя из этого, ему не составило труда найти желаемое.
        Над магазином виднелась вывеска. Не броская, но компактная.
        «Злато Джадена».
        Ермак нырнул туда. Звон колокольчика оповестил о прибытии посетителя. Охотник попал в окружении блеска различных украшений. Здесь на продажу выставлены кольца, кулоны, цепочки, браслеты и многое другое, что относилось к драгметаллу.
        У Ермака глаза буквально округлились от кусачих цен. Самое дешевое начиналось с двух серебряных монет и заканчивалось до ста золотых.
        - Добрый день! - Вежливо поприветствовал владелец магазина, но приметив скудное одеяние на охотнике, сразу перешел на грубость. - Что тут забыл, незнакомец? Тебе здесь явно не по карману. Так что проваливай!
        Это был Джаден. Плешивый, с кустистыми бровями и тонкой шеей. Сам низкорослый, на нем халат, сшитый из дорогого сукна, сидел неуклюже. На худющих пальцах сверкали кольца с различными камнями. Он позвал охрану.
        Из угла помещения вылез здоровенный мужик с тяжелым подбородком. Он стал разминать пальцы и запястья, готовясь прогнать нежеланного гостя.
        - Добрый день, мистер Джаден! - Начал с приветствия Ермак. - Насколько мне известно, Вас нагло обокрали.
        Видя серьезность сложившей ситуации, Джаден осадил бугая.
        - Было дело. Личность установлена. Зовут Шэн, который гордо называет себя авантюристом. Я послал своих людей на поимку, так что не стоит волноваться об этом. Тилль знает, что делает.
        Услышав знакомое имя, Ермак сделал вывод. Засланные казаки теперь точно являлись людьми Джадена.
        - Смею Вам сообщить, что мне посчастливилось встретиться с Шэном. Скажите, насколько он Вас обокрал?
        - На четыре серебряных. - Ответил владелец без колебания. - Само «Лунное сияние» стоит пять таких монет. А вышло так, что кольцо обошлось ему почти даром. Взгляните на мои товары, самый дешевый ценник начинается с двух серебряных.
        После сказанного Ермак понял, что Джаден не врал, тем самым подтвердив слова своего подопечного Тилля. Но им неизвестно, зачем Шэн пошел на преступление. Стоило бы разъяснить ситуацию.
        - Шэн не является преступником. У него были трудные времена. С деньгами было туго. Я случайно встретил его в Столетнем лесу. Он был тяжело ранен, на него напали баргесты. Наверно, не стоит Вам объяснять, что эти за существа.
        - Они монстры. - Шумно сглотнул Джаден.
        - Верно. Поэтому вступил в смертный бой. Я еще по пути встретил священника, который поставил Шэна на ноги. Вместе помогли ему добраться до деревни, где ждала его жена. Жизнь у него наладилась. В награду за помощь он дал мне кольцо. - Охотник вынул из кармана ювелирное изделие, показал владельцу в знак подтверждения. - Он попросил меня, чтобы я принес Вам его извинения. Он очень надеется, что Вы сможете его простить.
        Джаден послушал рассказ, пожевал нижнюю губу, побыл в раздумьях на десять секунд. Посмотрел на бугая, будто ментально решал с ним по вынесению вердикта. Выдал наконец.
        - Хорошо. Я принимаю его извинения. Отдайте мне кольцо.
        Уловка сработала. Ермак передал ему кольцо в руки. Владелец вытащил из-под столика лупу, начал рассматривать, будто выискивая брак. К счастью, кольцо не утратило товарный вид, и цена установлена первоначальная - пять серебряных монет.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Почти даром».
        Вы сумели вернуть кольцо Джадену вовремя. Тилль со своими людьми так и не дошли до деревни Литнисвен.
        Уровень сложности: А
        Получена награда: + 300 очков опыта.
        Получено 3 серебряных монет.
        Ермак сразу обратил внимание на пополнение кошелька. Три серебряных. Взглянул на Джадена, тот сразу заговорил.
        - Это тебе за содействие. Благодарю.
        - Всего доброго, мистер Джаден.
        Ермак вышел из ювелирного магазина. Пришло уведомление, что охота на авантюриста прекращена. Шэн может спать спокойно. По всей видимости Джаден начал отзывать людей обратно.
        До шестого уровня осталось набрать еще девяносто очков опыта. Необходимо достигнуть того предела, чтобы потом повысить нужные параметры. Теперь выпала возможность взяться за поручение, связанное с наставником. По словам Невлида его можно найти в местах, где находилась крепость города. Правда, нужно знать точно, где он находится.
        Бессмысленно блуждать по защищенному периметру, наматывая лишние круги. Там тоже встречались блюстители порядка, и у охотника не было желания нарываться на них.
        В первую очередь Ермак попытается найти того, кто здесь проживает в долгое время и сможет исповедать ему, как добраться до наставника. Наверняка тут найдутся старожилы. Как правило, самые осведомленные являются барды.
        Как говорил старейшина Невлид, барды не стеснялись выдумывать все на ходу, распуская различные сплетни. Поэтому от них было мало проку, им бы сжульничать и ободрать человека до последней монеты.
        Но Ермак думал иначе. Не все барды так поступают. Найдутся такие, которые действительно скажут правду. И скорее всего потребуют деньги. За достоверную информацию придется платить. Главное, чтобы сам бард не был игроком - вряд ли игрок мог услышать о наставнике, если тот не получил задание от самого Невлида. А значит, Ермак являлся единственным игроком, который взялся за поручение.
        Бард должен являться коренным жителем, иметь хороший запас сведений о городе Эдвинг, чтобы мог рассказать про светские сплетни, которые для простого люда скрыты за семью печатями.
        Как правило барды засиживались в трактирах и пели различные песни. Ермак направился в один из них с названием «Песнь эля и вина».
        
        
        
        Глава 17
        
        День потихоньку сменялся предвечерними сумерками. Магазины и лавки стали закрываться, народ разошелся по домам, а центральную площадь заняли блюстители порядка. Стражники выходили на свою смену, поэтому они охраняли город денно и нощно. Небольшая группа игроков осталась здесь, чтобы переночевать в гостинице, а другие покинули город для выполнения следующих заданий, они продолжили исследовать другие локации.
        После ювелирного магазина Ермак успел посетить другие. Его интересовали оружие и одежда. Выбор был маленький. Некоторые экземпляры стоили неоправданно дорого, они мало что прибавляли к текущим характеристикам будущего обладателя. Встречались ножи, кинжалы, дубины, колчаны со стрелами и рапиры. Небольшой ассортимент одежды: кожаный и стеганый доспехи, кольчужная рубаха и чешуйчатая броня.
        Ему приглянулся миниатюрный нож за пятнадцать медяков. С коротким лезвием и прочной рукоятью. Исходя из описания предмета, он давал дополнительный навык ремесла как снятие шкур. Охотник вспомнил, как Шэн с особой легкостью разделывал тушу убитого кролика. Правда, он забыл спросить, какой нож достался авантюристу.
        В любом случае, шкуры убитых зверей являлись хорошим ресурсом для кожевенного дела. А значит, можно превратить дело в дополнительный заработок. Лук для охоты, нож для разделки.
        Повертел его в руках, почувствовал в нем хороший баланс. Вывел описание предмета перед глазами.
        Нож шкуродёра
        Ранг предмета: Обычный
        Тип: Ближний бой
        Особенности: Для снятия шкур
        Урон: 6-8 ед.
        Прочность: 17/17
        Цена предмета: 15 медных монет.
        Требования по классу: авантюрист, охотник
        Обмозговав предстоящую покупку, он стал торговаться. Без капли стеснения начал спорить с высокими ценами. В этом ничего нет плохого. Только хороший торгаш сумеет уговорить торговца продать желанную вещь по дешевке. Ну, как по дешевке… По крайней мере, Ермак убедил торговца. Тот готов продать нож за девять медяков вместо пятнадцати. Это последняя цена. Минус шесть разницы, что довольно неплохо.
        Покупка прошла удачно, и Ермак стал обладателем ножа со звучным названием.
        Получен предмет «Нож шкуродёра».
        Было приятно осознавать, что данный предмет ему обошелся в меньшую сумму. Теперь купленный нож лежал в инвентаре.
        Охотник решил остаться в городе. Нужно найти комнату для ночевки. Прежде чем зайти в трактир, он двинулся в сторону придорожной гостиницы под названием «Широкая душа». Небольшой дом с харчевней. Здесь можно было насытиться вкусной едой и хорошенько выспаться.
        - Доброй вечер, путник. Что Вы желаете? - Отозвалась девушка, завидев гостя. Ее красивые глаза, длинные косы и пухлые губки сразу произвели впечатление на охотника.
        - Лана! Я сам с ним поговорю. Сходи за водой, нужно прибраться в харчевне. - Из комнаты вышел крупный дядька. Глаза хмурые, нос квадратный, борода как лопата. - Что хотели? - Теперь он обратился к путнику. Его имя - Эхен.
        - Добрый вечер, мистер Эхен. Хочу снять у Вас комнату. - Краем глаза Ермак проследил, как Лана взяла ведра и вышла во двор, чтобы набрать воды.
        - Пойдемте, покажу. - Кратко ответил хозяин придорожной гостиницы.
        На первом этаже обосновалась харчевня, на втором - шесть комнат для отдыха. Чтобы арендовать место, нужно внести плату. Два медяка за ночь.
        За прелести и прочие удобства нужно платить. С пустыми карманами в городе делать нечего. Он выбрал комнату и расплатился с Эхеном.
        В харчевню заходить не стал. Охотник посчитал это расточительством. Зачем транжирить деньги, если есть пока несъеденные куски хлеба и полный бурдюк с водой. От такой еды удовольствия, конечно, маловато. Даже немного приелась за день. Но заморить червячка и утолить жажду - вполне.
        Ермак решил заполнить пробел. У него нет кулинарных способностей, а если взяться за дело, то можно свернуть его в нужное русло. Охотник невольно вспомнил, как авантюрист прожаривал мясо. Получилось вкусно, даже без использования специй и приправ. Такой едой можно быстрее утолить голод и восстановить жизненные силы. Впрочем, есть куда стремиться.
        Он вышел из гостиницы и отправился в «Песнь эля и вина». Внутри помещения царил полумрак. Приглушенный свет падал повсюду, начиная от скудного числа канделябров на барных стойках и заканчивая размазнями огарков в жестяных плошках.
        В таких заведениях засиживались в основном мужики, которые после трудового дня заходили туда, чтобы опорожнить кружку эля или бокал вина. Помимо них туда частенько наведывались барды, которые играли на своих инструментах и пели песни.
        Ермак нашел трех бардов. Один являлся игроком девятого уровня. Остальные имели двадцать второй и тридцать первый уровни соответственно. К игроку подходить бессмысленно, мало верилось, что он успел вызнать все о городе. Судя по уровню, игровой персонаж только начал свою карьеру, и весьма успешно. Он голосил без остановки, перебирая струны гитары. В карманы падали медные монеты.
        Имя: Гоха
        Вид: Человек
        Тип персонажа: игровой
        Класс: Бард, 9 уровень.
        Здоровье: 570 хп
        У Гохи здоровья больше, чем у охотника, но сам Ермак прекрасно понимал, что все приходит с большим количеством опыта. Больше опыта, выше уровень. Когда бард-игрок закончил очередную песню, он направил хитрющий взор в сторону охотника.
        Ермак отошел от него подальше, приблизился к барной стойке. Рядом протирал свою задницу бард двадцать второго уровня. Его звали Твобер. Усатый, рыжеволосый, с крючковатым носом и тонкими, как ниточка, губами. Жадными глотками он опустошал вторую кружку эля. Выпив до дна, вытер рот рукавом. Заметив очередного клиента, тут же схватился за гитару, потрепанную временем. В глазах барда читался азарт, видно, что его больше всего интересовали деньги.
        - Хотите я Вам спою балладу о бравом солдате Дэвиде? Он храбро сражался за свой город, уничтожив целый отряд гоблинов. С Вас два «серебряка».
        Он протянул костлявую руку. Ждал, когда на его ладонь упадут желанные монеты. Но Ермак не собирался платить за исполнение баллады о неизвестном ему солдате. Он пришел туда по делу, а не кутежи устраивать. И вообще, посчитал, что это слишком дорого. Поэтому охотник решил сыграть по своим правилам.
        - Не хочу Вас обидеть, но мне нужна информация.
        - И какая же? - Напрягся Твобер. Его лицо сделалось хмурым, по всей вероятности, он не ожидал такого поворота событий. Хотел заработать по-быстрому, а тут клиент информацию запросил.
        - Мистер Твобер, что Вы знаете о наставнике по имени Гардаль?
        - Деньги вперед. С Вас четыре «серебряка», и Вы получите нужную информацию. - Бард назвал новую цену, больше в два раза.
        «Не обнаглел случаем», - подумал про себя Ермак. Он исподтишка взглянул на барда тридцать первого уровня. Волосы как смоль, козлиная бородка, нос картошкой. Тот безмятежно цедил вино, закусывая солеными сухарями.
        «А этот заломит цену еще выше».
        - Вы тратите мое время. Платите или проваливайте. - Твобер терял терпение. Он все так же сидел с протянутой рукой.
        - Изначально у Вас была другая цена. Две серебряные монеты. А теперь четыре. В чем суть такой дороговизны?
        - Информация стоит дороже, чем баллада. - Сухо ответил бард.
        «Причем баллада, сто раз спетая», - невольно подумал Ермак.
        Увы. Таких денег нет, а пытаясь с ним договориться, только больше его разозлишь. У охотника имелись три «серебряка», полученные от Джадена недавно. Вот только досадно вышло. Балладу послушаешь, а про наставника ничего не узнаешь.
        - Мое терпение лопнуло. Вы мне больше не интересны. - Разозлился Твобер. Убрав гитару, он демонстративно отвернулся и заказал себе еще одну кружку эля.
        Ермак понял, что отношение с ним не заладилось, и двинулся к барду тридцать первого уровня. Его зовут Брент. Он все так же продолжал хрустеть хлебными сухарями и потягивать вино. В общем, наслаждался после трудового дня.
        - Будьте добры, мистер Брент. А не могли бы мне ответить на пару вопросов. - Дождавшись одобрительного кивка, охотник продолжил. - Что Вы знаете о наставнике по имени Гардаль? И как мне его найти?
        - Десять серебряных монет, и Вы все узнаете. - Спокойно ответил он.
        Ожидаемо, учитывая его высокий уровень. Ермак понимал, что Гоха пока только начал строить карьеру барда, и вполне логично, что ему пока в карманы падали медные монеты. Уровни между Твобером и Брентом сильно разнились, как и предоставления услуг.
        - Насколько правдива Ваша информация? Твобер тоже знает про наставника, но за его услуги можно заплатить четыре «серебряка». Я понимаю, что дело в уровнях. Но насколько Вы являетесь осведомленным человеком?
        - Вы мне задали третий и четвертый вопрос. Даже не замечаете, как сами себе противоречите. - С таким же спокойствием сытого удава ответил Брент.
        Ермак усмехнулся, оценил колкость с его стороны. Он заметил, что бард догрыз сухари, но не допил вино. За свою оплошность придется расплачиваться.
        - Сухарей желаете? - Поинтересовался охотник.
        - Не откажусь. - Сказал бард и натянуто улыбнулся.
        За небольшую тарелку сухарей пришлось отдать два медяка. Ермак снова вернулся к Бренту. Приняв угощение, бард ответил:
        - Правильно мыслите, путник. Только Вам решать, кому платить за достоверные сведения. - Он скрестил руки и понизил голос. - Допустим, Вы отсыплете Твоберу четыре монеты. Но где гарантия, что он даст Вам точную информацию? Может и знает про наставника, но не укажет Вам дорогу к нему? А я могу привести Вас прямо к Гардалю, в отличие от него. - Брент кивнул в сторону Твобера.
        С его уст звучало заманчиво. И сам охотник сильно надеялся, что его россказни были похожи на правду. Опрометчиво мелькнула мысль. Будто у охотника имелись лишние десять серебряных, и он готов сразу отсыпать барду в карман, чтобы тот привел его к наставнику.
        - Вы готовы мне заплатить? - Брент вытащил охотника из нахлынувших грёз. Бард все так же продолжал грызть сухари, обильно смачивая вином.
        Ермак вернулся к суровой действительности. Помимо медных монет, имелись всего три «серебряка», которые достались ему нежданно-негаданно. Спасибо Шэну, что дал задание.
        - К сожалению, нет. - Ответил он. - Благодарю Вас за беседу, мистер Брент. Мне нужно идти.
        - Что же… Обращайтесь в следующий раз. - Бард пожал плечами. Казалось, что он нисколько не расстроился. Даже не злился как Твобер.
        Ермак еще раз взглянул на Твобера и на Гоху. НИП успел опустошить четвертую кружку эля, а игрок изо всех сил старался веселить публику. Видно, что Гоха работает почти на износ. Качает свой уровень как может. Его упорству можно только позавидовать.
        Охотник понял, что здесь пока ловить нечего, и он вышел из бара в ночь. На улице царила тишина, и его уши отдыхали от барного гама.
        В такой безмятежности у него возникла интересная мысль. Он решил проверить пассивный навык «Кошачий взор». Судя по описанию, навык позволяет лучше видеть ночью, либо в темных местах и помещениях. Зрение обостряется на двадцать процентов. Нужно проверить на деле как это работает.
        * * *
        Не легко быть бардом, совсем не легко, не говоря о начале карьеры.
        А вот старый бард по имени Грольд думал совсем иначе. Он перед собой не видел никаких преград, когда впервые взялся за скрипку, хотя многие его единомышленники предпочли гитару. Но в то время юный Грольд на удивление всем сумел овладеть четырехструнным инструментом в первый же день.
        Он играл настолько красиво и виртуозно, что даже птицы заслышав его мелодию, невольно присоединялись к нему, начинали издавать трели, подражая этой волшебной музыке.
        Позже весть о талантливом музыканте разошлась не только по городу, но и по всему королевству Тоффенхайм. Из уст в уста передавалось неписанное владение скрипкой. Слуховое радио подарило Грольду славу и народную любовь.
        Следом начался хороший заработок. Монеты падали в карманы, подобно каплям дождя. У Грольда не было понятия как символическая плата. Главное, он душевно играл, полностью отдаваясь себя музыке. Люди сами охотно бросали монеты, требуя продолжения чуда.
        Однажды слухи дошли до главной крепости Эдвинга, и король решил пригласить молодого музыканта на свою свадьбу. Грольд хорошо подготовился к важному событию. Купил себе хороший костюм, шляпу и сапоги. Королевская гвардия привела его в замок.
        Присутствовало много знатных гостей. Было много аппетитной еды и хорошей выпивки. Во главе стола сидели виновники торжества - жених и невеста. Король выбрал себе в жены молодую девушку. Рядом с ним будущая королева чувствовала себя неловко. Зачем ей сдался этот дряхлый старик? Плешивый, с пивным пузом и почти беззубым ртом. Она достойна лучшего. У нее нежные черты лица, упругая кожа и точеная фигура.
        Но такой мезальянс был выгоден двум сторонам. Король сделал щедрый выкуп, а родители будущей невесты стали спокойны за свою дочь. Ведь совсем скоро она вкусит всю прелесть богатой и красивой жизни.
        За время торжественной церемонии выступали талантливые люди, показывая свои лучшие номера. Кто-то жонглировал ложками, кто-то дрессировал диких котов. Но больше всего Грольду запомнился номер с виртуозным владением мечами. Молодой мужчина, объявивший себя Полуночным Воином, вышел на сцену и начал творить чудеса. Только и слышно было, как сталь рассекала воздух. Чего стоил трюк с яблоком, когда оно летело в его сторону, воин сумел разрезать мечом на четыре части. Сие действие прошло в один миг.
        Все были в восторге от его выступления, и воин ушел со сцены под громкими аплодисментами. На его лице не дрогнул ни один мускул, будто молодой человек лишен эмоций. Он кратко поблагодарил публику и исчез за темной аркой.
        Казалось, что уже никто не сможет затмить его выступление. Зрители успели дать название номеру. Ознаменовали его как «Танцующая сталь». Действительно, все действия были завораживающими, люди невольно гудели и скандировали при каждом взмахе руки с мечом.
        Грольд немного занервничал. Начал теребить свой новый костюм. Но вовремя вспомнил, как он играл для простых людей. Играл со всей душой, где не нужно быть тщеславным. Его музыка будоражила всех. И вот он должен сыграть для королевской знати. Ему обещали хороший заработок. Двадцать золотых за один вечер. Сам Грольд не думал о деньгах. Он прекрасно знал, что славу и народную любовь невозможно купить. Все благодаря трудолюбию и упорству, и это дало ему плоды.
        - А сейчас на сцену выйдет бард по имени Грольд, прославленный нашим народом! Его карьера началась с городских улиц, он играл для простых людей. А сейчас он сыграет для нашего Высочества! - Громогласно объявил ведущий в цветастом костюме.
        Ватными ногами Грольд вышел на публику. Ему показалось, что путь от закулисной комнаты до сцены длился целую вечность. Его взор направлен в сторону виновников торжества. Бард не обращал внимания на гостей. Люди приняли его весьма прохладно.
        Он прекрасно слышал, благо его слух был музыкальный, как знатные гости тихо выражали свои недовольства.
        «Наслушались мы этих бардов!».
        «Опять, наверно, будет играть на никчемной гитаре».
        «Кому нужны его заезженные баллады?».
        Вопреки всему Грольд взялся за скрипку и начал орудовать смычком. По тронному залу мягко расползлась музыка, сотканная из ноток благозвучия. Созданная бардом эвфония обласкала слух всех присутствующих. Публика завороженно следила за отточенными движениями музыканта. Кто-то не верил своим глазам и ушам, кто-то тихо исторгал звуки восхищения.
        «Это просто невероятно!» - Одна часть гостей ликовала.
        «Первый раз слышу такую музыку!» - Другая часть пребывала в экстазе.
        Король перестал жевать, будто находился под гипнозом неслыханной музыки. Молодая королева искренне улыбалась, на ее лице можно было прочесть неописуемый восторг.
        Когда Грольд завершил свое выступление, молодая невестка бросила в его сторону кокетливый взгляд. Будто отправила ему мысленное послание, что она влюбилась в него. Красивая музыка творила чудеса.
        Как только бард оказался за кулисами, его карманы отвисли от тяжести золотых монет. Он получил деньги за свое выступление, и теперь можно уходить со спокойной совестью. Грольд впервые понял, что светские мероприятия были ему чужды. Его душа рвалась к народу, к обычным простолюдинам.
        - Прими мои поздравления, Грольд, ты поразил всех гостей, разбив добрую половину женских сердец. - Бард услышал мужской баритон.
        Недалеко от него находился тот самый Полуночный Воин, курировавший номер под названием «Танцующая сталь». В его голосе не слышались нотки обиды или зависти, наоборот, он искренне радовался за него.
        - Благодарю Вас, Полуночный Воин. Но «Танцующая сталь» вне конкуренции.
        Музыкант спешно засеменил на выход.
        Королевские гости затребовали бардовский номер, успевший обрести себе имя. Люди хотели, чтобы Грольд вновь повторил свою «Песнь разбитых сердец». Победитель имел право на повторное исполнение своего выступления. Ведущий объявил имя триумфатора, а публика вторила и ждала его появления.
        Прошло пять минут, а победитель так и не вышел на сцену. Он давно покинул главную крепость и растворился в ночи. Когда ведущий спросил какой номер хотели посмотреть еще раз, то гости сразу выбрали «Танцующую сталь». И вот молодой воин снова вышел на сцену, чтобы повторить свое выступление. На него висел ярлык победителя.
        Во время исполнения номера воин думал про себя:
        «Почему Грольд так рано покинул крепость. Он мог уйти оттуда победителем».
        Вновь тот самый трюк с подброшенным в воздух яблоком. Фрукт мигом утратил целостность. Меч разрезал его на четыре ровные части.
        Публика продолжала восхищаться его выступлением. Правда, сам исполнитель не был рад такой победе.
        Его мысли звучали совсем иначе:
        «Мне не нужна такая победа. Я не получил от нее удовольствие. В этом зале должен присутствовать истинный победитель, и имя ему - Грольд».
        * * *
        Под действием «Кошачьего взора» охотник увидел еле заметную тень. Между перегородками закрытых лавок виднелась тощая фигура. Человек либо от кого-то прятался, либо затаился там и ждал удобного случая для смены обстановки.
        Вблизи раздался топот, следом пошел человеческий говор. Ермак увидел двоих блюстителей порядка. У них выпала ночная смена, и они начали патрулировать город.
        Парень стоял на том же месте, стал вслушиваться, о чем вели разговор стражники. Беседовали они слишком возбужденно.
        - Ну, и куда он смылся чертов Грольд? - злобно пробурчал один. Он чесал свой подбородок и бросал взгляды на любую подозрительную тень.
        - Сдался он нам. - Зашипел второй. У него взгляд как у змеи подколодной. Он готов придушить виновника голыми руками. - Ненавижу бардов! От них столько шума и вранья, что у меня уши завянут быстрее, чем роза, сорванная для страхолюдины.
        - Слушай, Юнас. Тут местный трактир рядом. Барды любят ошиваться в таких заведениях и горланить свои никчемные песни. Давай заглянем туда.
        - Хорошо, Колби. Давай устроим там ревизию.
        Охотник всматривался в тень, она тут же замерла, когда стражники поравнялись с ним.
        - Слушай, приятель, ты не видел здесь барда по имени Грольд? - Поинтересовался Юнас у него.
        - Тощий, с седыми волосами. На нем старый костюм и облезлая шляпа. - Перечислил приметы Колби. - На скрипке играет, правда, в последнее время он перестал это делать. Зато стал воровать еду, чтобы продлить свое никчемное существование.
        Ермак покачал головой, судя по описанию, такой бард ему еще не встречался.
        - Нет, не видел, к сожалению.
        - Ты чужеземец, да? - Юнас воровато покосился на него.
        Ермак понял суть вопроса и ответил.
        - Да.
        - Помоги нам найти Грольда. Если поможешь, мы тебя наградим пару кружек вкусного эля. - Предложил ему Колби.
        - Благодарю за предложение, но я отказываюсь. Это ваша работа. - Ответил Ермак без колебания. На миг он подумал, что не стоит туда соваться. Да и пара кружек эля не сделают ему погоду.
        *Дзынь!*
        Получено +1 к параметру «Лидерство». Вы сумели переубедить стражников, а также стали избирательно подходить к принятию собственных решений.
        У стражников моментально поменялось отношение к нему - вместо равнодушия пришла неприязнь.
        - Зря ты так. - Разозлился Юнас, играя желваками.
        - Только себе хуже делаешь, чужеземец. - Холодно высказался Колби. - Пойдем тогда в трактир, может там его найдем.
        Стражники забрели туда. Ермак подождал, когда они уйдут вглубь помещения. Снова задействовал «Кошачий взор». Силуэт подозрительной фигуры оставался на месте, и похоже, не собирался менять обстановку.
        Охотник двинулся в сторону затаившейся фигуры. При каждом шаге он отчетливо видел силуэт. Следом всплыли игровые параметры персонажа.
        Имя: Грольд
        Вид: Человек
        Тип персонажа: неигровой
        Класс: Бард, 72 уровень.
        Здоровье: 1860 хп
        От увиденного охотник невольно выразил свое удивление.
        - Грольд?! Не могу поверить, что это Вы. Вам нужно убраться отсюда, пока стражники не заметили Вас. Давайте ко мне в гостиницу.
        Грольд был немного в замешательстве. С какой стати, этот молодой человек решил протянуть ему руку помощи? Он ему не товарищ и не друг. В общем, просто незнакомец, который решил переждать здесь в укромном месте. И тут подходит к нему посланник от Чистого Ангела и предлагает свою помощь. Что еще можно предположить в данном случае? Может звезды так сошлись.
        - Тебе чего надо от меня, незнакомец? - Негромко произнес бард. - Иди своей дорогой. Иди туда, куда шел.
        - Я помогу тебе. Пока стражники в трактире, ты будешь в полной безопасности. - Пытался переубедить его охотник.
        Ермак намерен спасти барда. Может он расскажет, где нужно найти Гардаля. Бесспорно, у него уровень выше чем у Твобера и Брента вместе взятых. Наверняка можно вызнать у него крупицы правды.
        - Хорошо, веди тогда к безопасному месту. - Грольд понял, что охотник от него не отстанет, и поэтому решил сдаться.
        Из тени вышел человек точь-в-точь как описал стражник по имени Колби. Тощая фигура, седые патлы выбивались из-под облезлой шляпы. На нем старый костюм с многочисленными заплатками.
        - Гостиница тут недалеко. Идите за мной. - Охотник бросил взгляд на трактир. Стражники пока не выходили, и это к лучшему. Надо уйти незамеченными.
        Бард послушно зашагал вместе с ним.
        На пороге их остановил грубый голос Эхена, владельца придорожной гостиницы. Лана надраивала полы в харчевне.
        - Мы с Вами договаривались за одну комнату для одного посетителя. - Выразил недовольство хозяин. - А это кто? - Он всмотрелся в барда, и его лицо исказилось маской ярости. - Ты что тут делаешь Грольд?! Совсем скатился, преступником стал. Тебя ищут повсюду. Проваливай, пока я сам не позвал стражников!
        - Тише, мистер Эхен. - Вступился за Грольда охотник. - Заплачу Вам в два раза больше, за Ваш риск. - С этими словами он выудил из кармана четыре медяка.
        Эхен посмотрел на монеты, пожевал нижнюю губу, взвешивая свое решение. Переводил свой ощупывающий взгляд то на барда, то на охотника. Предложение было заманчивое, и он сдался.
        - Хорошо. Выбирайте комнату. Только завтра, когда солнце взойдет, Вы должны сразу покинуть гостиницу.
        - Идет. - Дал согласие Ермак.
        
        
        
        Глава 18
        
        Для Грольда выделили соседнюю комнату. Охотник не собирался ложиться спать. Нужно вытрясти с барда полезные сведения, его высокий уровень красноречиво дал понять, что Грольд многое повидал на своем веку. В данном случае надо осторожно завести разговор. Наверное, будет провалом, если сразу запрашивать у барда информацию о точном нахождении наставника. Такая навязчивость может отпугнуть его, и тогда Грольд сам же найдет время, чтобы сбежать от игрока, одержимого желанием получить важный квест. Нужно начать издалека. Допустим, узнать его прошлое.
        - Расскажите о себе, Грольд, - произнес Ермак. В маленькой комнате находилась кровать и небольшой столик, где на нем стоял подсвечник. Свет одинокой свечи еле озарял лицо барда, исполосованное глубокими морщинами.
        В старческих глазах отражался язычок пламени, подрагивающий на легком сквозняке.
        - Что тебя интересует? - в голосе барда сквозили нотки недовольства. Он сунул костлявую ладонь в карман истрепанного от времени костюма. Выудил из него небольшой кусок хлеба. - Есть хочешь? Вот возьми, угощайся.
        - Я не голоден. Благодарю, - вежливо отказался Ермак.
        Грольд недобро усмехнулся:
        - Верно. Потому что ты недавно вышел из трактира. Пузо набил и песни распевал.
        Ермак пропустил его слова мимо ушей. Он не стал оправдываться, что шел сюда вовсе не за этим. Ему нужно было найти барда, который расскажет про Гардаля. Чтобы было достоверно и недорого. Увы! Не срослось там, в трактире. Зато Грольд ему подвернулся чисто случайно. Охотнику невольно стало интересно, как работает навык «Кошачий взор». Тем более время было подходящее, город находился под покровом ночи, да и навык пассивный, который не требовал затрат маны.
        - Почему Вас ищут стражники? - охотник перешел ближе к делу. - Что Вы такого натворили? Даже мистер Эхен видит в Вас преступника.
        Бард дожевал хлеб, шумно сглотнул.
        - Меня знают в каждом уголке города. Сначала знали меня как величайшего музыканта, а теперь прозвали воришкой, который утратил былую сущность. Теперь мне приходится постоянно прятаться.
        - Понимаю, что Вам теперь нелегко. Мне очень хотелось бы, чтобы Вы исповедовали о своем прошлом. - Охотник нарочно промолчал о готовности заплатить чеканной монетой. Нужно гнуть свою линию, хотя бы безвозмездно. - На чем играете? Как Вы стали величайшим музыкантом и что Вас так заставило пойти на преступление?
        Старый бард потеребил воротник, снял шляпу и отложил ее в сторону.
        - Я еще был ребенком, когда всерьез заинтересовался музыкой. А точнее, мне очень нравилась мелодия, исходящая от струн такого прекрасного инструмента как скрипка. В основном барды играют на гитаре, а вот скрипкой владеют немногие, только избранные берутся за нее. И я один из них. Играл днями и ночами, чтобы развить свое мастерство до безупречности. Своим усердием и трудолюбием добился народной славы, а слухи обо мне донеслись до главной крепости Эдвинга. Так получилось, что я попал на королевскую свадьбу. Исполнил свою композицию. Но больше всего меня поразило выступление Полуночного Воина…
        Тем временем Ермак слушал его очень внимательно, можно сказать, с большим интересом. Старый бард рассказывал, как Полуночный Воин молниеносно владел мечами, рассекая воздух. Показывал сумасшедшие трюки и фокусы. Как он легко разрезал яблоко на четыре части, парящее в воздухе. Данный трюк с мечом назывался «Крест-накрест».
        * * *
        Однажды Грольд собрался на главную площадь, чтобы сыграть людям свои композиции. Он снял шляпу, достал скрипку и стал создавать мелодии, наполненные его душевностью. Люди бросали ему монеты, хлопали в ладоши и скандировали его имя. Вдруг к толпе приблизилась длинная тень, и она бросила монету точно в шляпу. В лучах полуденного солнца кружочек засверкал золотистым светом, непривычный глазу музыканта. Единственная золотая монета сильно выделялась на фоне множества медяков и небольшой кучности из «серебряков».
        Люди тут же затихли и отступились, пропуская загадочную фигуру вперед. Бард перестал играть, поднял глаза на высокого мужчину. Он невольно вздрогнул от его вида. На утонченном лице красовался большой алый шрам, который начинался от левого виска и заканчивался до правого края острого подбородка.
        - Здравствуй, Грольд, - произнес человек низким голосом. - Давно не виделись. Я смотрю, ты до сих пор развлекаешь публику.
        - Рад тебя видеть,.. эмм… Полуночный Воин… - бард опознал его не сразу. Только сейчас он увидел, как изменился тот самый человек, который исполнил «Танцующую сталь» на королевской свадьбе. - Как видишь, у каждого свои предпочтения. Эээ… Кто тебя так разукрасил?
        С момента королевской свадьбы минуло семь лет. За это время Полуночный Воин успел принять участие в трех битвах. И все три битвы заключались в освобождении Дозорных Крепостей, которые граничили с Диким Перевалом. Кровавые бои шли и днем, и ночью, без капли пощады, но с морем жестокости.
        Грольд заметил, что Полуночный Воин сильно изменился. Он вернулся победителем, но прежнего его самого не осталось и следа. На утонченном лице был виден отпечаток пройденных войн, а глубокий шрам только усиливал его эффект. Даже в глазах был замечен блеск непоколебимой воли к победе.
        - Это все секира… Секира в руках озверевшего игуаноида. Хорошо, что нос не задел, - с усмешкой ответил он. Его сказанное прозвучало так, будто для него было чем-то обыденным. - Давай зайдем в трактир, поговорим по душам.
        Бард закончил играть, собрал деньги и двинулся в трактир, чтобы составить компанию для Полуночного Воина. И вот они расслабились, разговорились. Цедили пенный напиток, закусывая сухарями и вяленой рыбой.
        - Ты почему так рано ушел со свадебной церемонии? - спросил Полуночный Воин. - Если ты чуток подождал, то мог бы уйти оттуда победителем.
        - Не понимаю о чем ты, - бард нахмурился, пытаясь вспомнить тот давешний вечер. Он шумно отхлебнул пиво, и пена застыла на его губах.
        - Победитель имел право на повторное выступление. Выбрали тебя, но ты покинул крепость. Тогда выбрали меня как достойного участника. Правда, в тот момент я не почувствовал вкус победы.
        - У меня к тебе серьезный вопрос, - вкрадчиво произнес бард.
        - Совсем серьезный? - усмехнулся Полуночный Воин. - Задавай.
        - Как тебя величать? Наверняка, у тебя есть имя.
        Полуночный Воин разошелся смехом:
        - А я думал, ты спросишь, сколько пота пришлось мне пролить, чтобы исполнить трюк «Крест-накрест». И что еще хуже, какой ценой достался чертов шрам.
        Но барду явно было не до смеха. Он ждал, когда собеседник ответит на его, казалось бы, насущный вопрос.
        - Мое имя - Гардаль.
        - Приятно познакомиться, Гардаль.
        * * *
        - Вы поможете мне найти его? У меня к нему есть вопросы, - осторожно спросил Ермак. - Где его искать?
        - Тебе нужно попасть в Крепость Чести. Это одна из главных крепостей города. Туда попадают не все. Там готовят воинов для будущих сражений. Впрочем, это уже неважно для меня. - Грольд отмахнулся, будто отогнал назойливую муху от себя. - Наши дружеские связи оборвались, когда Гардаля избрали военным инструктором при этой же крепости. Должен признать, что он не подвел своего короля. Подготовил хороших воинов для защиты королевства. Тоффенхайм является богатым владением, и чтобы уберечь его от вражеских набегов, нужна армия, которая знает, что такое честь и доблесть.
        Старый бард, наконец, дал наводку, где нужно искать военного инструктора. Можно предположить, что вопрос уже исчерпан. Но любопытство взяло вверх, и охотник спросил:
        - Из-за чего ваша дружба прекратилась?
        - Понимаешь… Ему запрещено покидать крепость. Он не должен нарушать обязанности инструктора. Никогда не знаешь, как все может обернуться. Мы не виделись уже двадцать лет. Двадцать лет… Представляешь? Насколько мне известно, он до сих пор готовит людей к будущим сражениям. А я… А я потерялся. Два года назад моя скрипка стала звучать иначе. Две струны лопнули, и музыка перестала ласкать уши горожан. С тех пор я позабыл звон падающих монет. Со временем лишился заработка. Сначала жил на заработанные деньги, а потом… Я сам себе не поверил. Мне пришлось воровать еду, чтобы прокормить себя.
        - Вам нужно отнести в мастерскую, чтобы там смогли восстановить и вернуть Ваш инструмент первозданный вид, - предложил Ермак. Он вовремя вспомнил, что у барда нет денег. - Сколько нужно заплатить за данную работу?
        - Эх, если было все так просто… - покачал головой Грольд. - Я бы давно так сделал.
        - А что нужно для этого предпринять?
        Бард скрестил пальцы:
        - Я много раз пытался выдать квест чужеземцам. Но никто не захотел брать задание, когда узнавали, что им придется идти в заброшенную шахту и сразиться с арахнидами.
        Арахниды…
        Ермак обкатывал это слово на языке, словно пробуя на вкус.
        Арахниды - это огромные пауки, которые обитают в пещерах, в подземельях и в различных углублениях, где все время темно и сыро. В данном случае они нашли свою обитель в виде заброшенной шахты.
        - А причем здесь пауки? Честно говоря, не вижу связи между ними и Вашей скрипкой, - Ермак пожал плечами.
        - Чтобы создать новые струны для скрипки, нужно достать паутину. Как правило, у арахнидов получаются очень прочные нити. Очевидно, что нужно пробраться в заброшенную шахту, чтобы добыть необходимый ресурс.
        Охотник присвистнул: «Вот оно как!».
        - А почему они отказывались от Вашего квеста? В чем причина?
        Бард вывернул карманы и удрученно вздохнул:
        - За работу нечем платить. Поэтому чужеземцы отказывались от сделки, когда узнавали, что у меня нет денег. Но я им обещал много опыта за выполнение задания. Но они хотели все сразу: много денег и много очков опыта. Как говорится, одно другому не мешает.
        «Много очков опыта», начал размышлять охотник.
        Похоже, ему перепала хорошая возможность получения дополнительного задания. В случае успешного выполнения квеста можно заработать много очков опыта, где есть шанс продвинуться дальше и подняться на новые вершины в плане прокачки. Тем более взять задание у такого барда, который имеет семьдесят второй уровень.
        Да этим чужеземцам было бы за счастье заключить сделку с таким персонажем. Не все же мерилось деньгами.
        В общем, охотник подумал, что можно попытаться. По крайней мере, сейчас у него висела только одна задача - найти наставника, который готовил воинов для будущих сражений. Максимальное количество заданий, которые игрок может принять, всего пять. Это по высшему приоритету, не считая побочных квестов. На данный момент одна ячейка занята, остальные были пустыми. Нужно заполнить хотя бы один пробел.
        Грольд смотрел на размышляющего чужеземца и терпеливо ждал принятия его решения. В глазах читалась робкая надежда, будто он верил, что остались такие неравнодушные игроки, которые примут его задание безвозмездно. В денежном плане, разумеется. Ведь бард готов отплатить щедрым количеством опыта.
        - Я готов взяться за Ваше задание, сэр, - изрек охотник. - Я постараюсь его выполнить. Все, что в моих силах.
        Казалось, что бард издал вздох облегчения:
        - Хвала Чистому Ангелу! Я до последнего верил, что найдется такой чужеземец, который сможет войти в мое положение.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Паутина для барда».
        Нужно выдвигаться в заброшенную шахту, которая находится в недрах Падшей пещеры. Сама пещера располагается на юго-восточной стороне мира Гроссленд. Постарайтесь достать паутину для будущего ремонта скрипки. Будьте предельно внимательны и осторожны. В пещере водятся арахниды, которые представляют большую угрозу для тех, кто войдет в их обитель.
        Задание будет провалено, если Вы погибнете, либо Грольд окажется в руках у стражников.
        Уровень сложности: С
        Награда: 3000 очков опыта.
        Принять задание: Да/Нет?
        Задание уровня сложности «С», что ближе к среднему звену, если учесть степень по возрастанию. А значит оно сопряжено большими рисками. Немудрено, что за его выполнение бард предлагает игроку заработать три тысячи очков опыта в экспа-копилку. Судя по нынешнему раскладу, можно достигнуть еще два или три новых уровня.
        Ермак принял квест, дав положительный ответ. Система оповестила, что новое задание помещено во вторую ячейку. Теперь на развернутой вкладке «Текущие задания» можно увидеть список.
        1.Ученик Гардаля.
        2.Паутина для барда.
        Сведения о наставнике получены, задание от барда принято. Теперь можно выдвигаться в свою комнату со спокойной совестью. Нужно отдохнуть и восстановить силы до восхода солнца.
        - Я пошел к себе. Вы можете отдохнуть. Извините, если замучил Вас своими вопросами.
        - Все в порядке, чужеземец. Надеюсь, ты не пожалел о принятом решении, - бард приготовился ко сну.
        После сказанного охотнику показалось, что в его словах скрывался некий подвох. Но он не стал придавать этому значение.
        - Нет, не пожалел.
        Ермак направился в свою комнату. Завтра его ждет насыщенный денек.
        
        
        
        Глава 19
        
        Пока игровой персонаж отдыхал в придорожной гостинице, набирая жизненные силы, Игнат оказался в реальном мире. Спустя четыре часа игрового режима, он убедился, что уже по уши втянут в круговорот событий, происходящих в «Дорога храбрых». Время в игре течет быстрее, чем в реальном мире. Это говорило о том, что в виртуале можно многое преуспеть за короткий срок. Насколько игра растянется, Игнату знать не хотелось. Если подумать о дальнейшей перспективе, что есть отличная возможность заработать хорошие деньги. Вопрос: стоит ли волноваться вообще?
        Конечно, браться за все задания, пытаясь урвать большой куш, не получится. Во-первых, всегда найдутся ограничения, как например, вкладка «Текущие задания», где она может вместить только пять квестов.
        Во-вторых, встречаются трудности в силу недобора очков опыта и нужного уровня. Тут понадобятся время, сила воли и терпение. Именно терпение являлось ключом к успеху, чтобы добиться важных целей. Один китайский мудрец так и сказал: «Хочешь добиться успеха, надо уметь терпеть».
        Не стоит забывать, что это не одиночная игра, здесь встречаются множества игроков, у которых есть выбранный класс и набор своих умений.
        В-третьих, у различных монстров есть такое свойство как способность удивлять. Они умеют застать игроков врасплох. В данном случае речь шла не только о высокоуровневых монстров. Даже обычный волк может создать кучу проблем. Игнат в игровом обличии прекрасно помнил тот бой. Изящно отступив, он выбрал сильную сторону класса. Взобрался на дерево и прикончил четвероногого хищника, использовав дальнюю атаку.
        Тут не встречались шаблонные скрипты, которые игроки могли бы заучить их и вызнать модели поведения всех монстров. Единственное, что в них было заложено первоначально - это их атакующие навыки, которые могли относиться к типам ближнего или дальнего боя.
        В общем счете, здесь игроки могут полагаться только на себя, на свои текущие параметры и долю везения. Удача точно никому не помешает.
        Игнат приготовил себе горячие бутерброды с ветчиной и сыром, заварил чай с мятой. Утолив голод, он решил поспать, чтобы потом бодрым снова погрузиться в игру.
        Утром парень залез на игровой форум для поиска нужной информации. Его сильно интересовало одно место под названием «Падшая пещера», где по словам Грольда находилась заброшенная шахта, кишащая арахнидами. Ему нужно предварительно провести анализ данной локации.
        В форуме создавались отдельные ветки для вступления в гильдию, для поиска тех игроков, которые могли бы присоединиться к группе, где встречались дыры в виде нехватки людей с нужным классом. Большего всего группам не хватало хорошего танка, поэтому на него сейчас шел большой спрос.
        За то время, проведенное в игре, Игнат пока не определился к какой роли относился его персонаж. Ему пока не доводилось играть в группе, встречать толпу мобов или рейд-босса, где, исходя из сложившейся ситуации можно сделать вывод: справился ли ты с выбранной ролью или нет.
        Судя по своей легкой экипировке, он все больше относил себя к группе поддержки. Для танка характерно ношение тяжелой брони, а также выдерживать получаемый урон от монстров. Следовательно, у него должен быть большой запас здоровья и умение держать позицию, чтобы привести в удобное положение для всей своей группы.
        К великому сожалению, про Падшую пещеру мало что известно. Кроме местонахождения на карте и ее обитателей больше ничего не сказано. Может, другие игроки не успели еще забрести в Пещеру, и поэтому никто пока не мог рассказать о ней подробнее. Напрашивался вывод, что Игнату придется самому пойти туда и увидеть своими глазами. Неспроста Грольд предложил ему задание. Неспроста… За три тысячи экспы…
        Би-би-биппп! Би-би-биппп!
        Раздался телефонный звонок. Игнат взглянул на шестидюймовый экран и надул губы. На дисплее мобильника отобразилось имя младшего брата. Игорь звонил ему настойчиво. Явно переживал, наверно. Игнат нехотя потянулся за телефоном.
        - Да, Игорь, слушаю тебя.
        - Привет, брат! Слушай, а куда ты запропастился? Почему ко мне не заходишь? Как у тебя дела на работе?
        По идее говоря, Игнату не слишком хотелось рассказывать про нынешнее положение дел. Как он провалился в бета-тесте, как он уволился с работы и взял кредит, чтобы приобрести игровую капсулу. Желание попасть в игру взяло вверх. Просто он втянулся в такой круговорот событий, что напрочь забыл про реальный мир.
        - Все нормально, брат. Просто у меня накопилось много дел, вот разгребаю потихоньку.
        Врать, конечно, неудобно. Но и лишние расспросы со стороны младшего брата ему не нужны. Пусть будет так, как прежде.
        - Я тут одну игру прошел, - похвастался Игорь. - Помнишь ты мне посоветовал брать игры на предзаказ?
        - Конечно, помню, - улыбнулся Игнат.
        - Так вот… Я ее прошел за три дня. Теперь на ютубе мои видосы собирают большие просмотры и количество подписчиков на моем канале становится все больше и больше.
        - Поздравляю, братишка! Желаю твоему каналу процветания в дальнейшем. Только не останавливайся, продолжай в том же духе! - сердечно поздравил его Игнат.
        - Спасибо, брат. Спасибо за пожелания. Ты мне дал дельный совет.
        Разговор окончен, и Игнат положил мобильник на стол. Двухчасовое пребывание на форуме ничего толком не дало. Хотел нажать крестик, чтобы закрыть вкладку, и вдруг на глаза попался интересный баннер, который всплыл в правом углу экрана. Он сообщил о предстоящем турнире игроков. Сам турнир назывался «Дюжина подземелий».
        Место проведения - Багровая Башня, где под ней расположились двенадцать подземных этажей. Чтобы пройти «Дюжину», необходимо истребить всех монстров на каждой ступени. На последнем, двенадцатом этаже игроков ожидает финальный босс. Что за босс, что из себя он представляет и как он выглядит - никто не знает. Потому что никто не сумел дойти до него. Да и остальные монстры тоже не исключение.
        Прежде чем подать заявку на участие, нужно иметь хотя бы двадцать пятый уровень и выше. Таким образом можно представить, что в этих подземельях не встречаются низкоуровневые монстры. Для большинства игроков - это было бы отличным испытанием на прочность. Некоторые имели другие цели, допустим завести себе друзей, или собрать свою боевую группу и стать лидером в будущем. А кто-то посчитал, что можно заработать много славы и влияния, пройдя всю «Дюжину подземелий».
        Чтобы стать участником турнира Игнату нужно наверстать еще двадцать уровней. А за это время может найдутся новые герои, которые сумеют победить финального босса и будут купаться в лучах игровой славы.
        «Эх, это все влажные мечты», подумал про себя Игнат.
        Но вполне реально, если добиться все упорным трудом. Поэтому не стоит забывать, что даже имея опыт в рпг-играх, то можно достичь колоссального успеха. Надо уметь искать плюсы, во всем нужно видеть хорошее. Часы, проведенные в игре «Печать магии», вполне можно отнести к положительным вещам.
        Пора снова погружаться в игровой мир. Его ожидало интересное задание. Может там ему удастся вызнать всю правду о Падшей пещере.
        
        
        
        Глава 20
        
        Ермак разлепил веки, его бодрость заполнена до предельной отметки. Отдохнул хорошо, жизненные силы вернулись к нему снова.
        Утро?
        Правда, в окно не пробивались лучи солнца, и это немного настораживало его. Подойдя ближе, охотник убедился, что разработчики поставили пасмурную погоду. За окном стремительно шел дождь, его капли отдаленно стучали по крышам и ставням.
        «Ну дождь, так дождь…», подумал охотник.
        По крайней мере, разработчики позаботились о том, что в игре не будет шаблонной погоды, где все время будет светить солнце. Они сделали так, чтобы игроки сумели приспосабливаться ко всему. Например, в одних местах будет встречаться Туманный Альбион, а в других, возможно, нещадно властвует климат Сахары, не исключено, что найдется место и для лютейшего холода как в Оймяконе. В общем, сюрпризы встречаются как в реальном мире, так и в игровом.
        Он не знал который час, но вспомнил слова Эхена. Надо убираться отсюда как взойдет солнце. Но в глубине души прочно засела тревога, что сейчас не раннее утро… Ермак тут же побежал в комнату барда. Приоткрыв дверь, он с ужасом заметил, что кроме пустоты никого не было. Похоже, и след его простыл…
        «Он что, сбежал?!», ужаснулся охотник.
        Спустился по лестнице, разыскал хозяина гостиницы, а тот пожал плечами и ответил:
        - Не знаю. Он просто ушел, ничего не сказав.
        По словам Эхена сейчас близилось время обеда, а сам игрок чертыхнулся, что оставил своего персонажа надолго. Он давно восстановил свои силы. Можно было просто дождаться, когда бодрость заполнится до предела, а потом сделать запись сохранения и со спокойной совестью выйти из игры.
        К чему теперь унывать? Как говорится, на ошибках учатся. Но похоже, ему дорого обошлась эта ошибка. Ермак почуял неладное. Когда он развернул «Текущие задания», то с великим огорчением увидел пропажу. Задание «Паутина для барда» бесследно исчезло из списка квестов. Что вообще происходит? Почему оно исчезло? Может бард передумал в последний момент?
        Охотник находился в полном недоумении.
        Неужели он упустил такую возможность, которая сулила ему три тысячи очков опыта? Да нет, бред какой-то!
        Даже в голове не укладывалась эта мысль. Ощущение было идиотское и отвратительное. В какой-то момент данное чувство взбесило до зубного скрежета.
        Ермак выбежал на улицу, несмотря на дождь, он стал бродить и всматриваться в каждый закуток города, в каждый уголок улицы. Если «Кошачий взор» полезен в темное время суток, то навык «Поиск» ничего ему не дал. Он не нашел никаких зацепок, чтобы вызнать местонахождение барда.
        Вернулся в гостиницу, промокший до нитки и уставший морально. Эхена пока не было, он удалился по своим делам. Зато в харчевне вовсю трудилась Лана. Она готовила жаркое из овощей и рыбы. Увидев гостя, она улыбнулась ему и предложила пообедать:
        - Как насчет перекусить? Вы, наверно, голодны...
        Почему бы и нет? Охотник заметил, что на него уже наложен дебафф «Голод», а попробовать вкусную еду в последний раз ему удалось в Столетнем лесу. Вкус и запах жареной крольчатины запомнились ему надолго.
        Из недр котелка шел восхитительный аромат, который щекотал ноздри голодного и вызывал у него волчий аппетит.
        - Не откажусь, пожалуй, - подмигнул ей охотник. - Соскучился по вкусной стряпне. Аромат просто потрясающий!
        Лана прыснула от смеха, ее щеки стали пунцовыми. Она начала накладывать на тарелку жаркое и села с ним за одним столом.
        - Смею предположить, Вы искали барда? - поинтересовалась она.
        - Да, Вы абсолютны правы, - кивнул охотник и отправил большой кусок рыбы в рот. - Куда подевался, интересно? Кстати, вкусно получилась Ваша рыбка, такая сочная и с пряным ароматом.
        - Приправы и специи творят чудеса, - улыбнулась Лана. Хоть она и являлась совладелицей придорожной гостиницы, но десять пунктов в графе кулинарного навыка раскрыли ей талант приготовления вкусной еды. - Черный перец, соль и душица. Продаются в кулинарном магазине.
        - Учту на будущее, - отметил Ермак. Пять минут спустя, и тарелка стала чистая. После снятия дебаффа охотник почувствовал полное удовлетворение от приготовленной еды. - Благодарю за угощение, мисс. Было очень вкусно.
        Он уже готов вылезти из-за стола, как Лана огорошила его неожиданной новостью:
        - Что касается Грольда, сегодня ночью стражники забрали его в тюрьму.
        На миг охотник потерял дар речи. Вот и сыграла с ним злая ирония. Отвел барда в безопасное место, называется.
        - Предполагаю кто-то выдал Грольда? - осторожно произнес охотник.
        - Мой брат Эхен обманным путем заставил его спуститься на нижний этаж, а там и стража подоспела, - Лана понизила голос и продолжила. - Но и Вы нас поймите правильно. У меня с братом общее дело, это наша гостиница. Вы представляете, что было бы, если люди узнали, что мы прячем преступника от стражей порядка?
        - Понимаю, - ответил охотник. На душе стало гадко от такого поведения со стороны владельца гостиницы. Ведь у того хватило наглости взять с него плату в два раза больше за предоставленные риски. Но и это не спасло. Еще немного, и отношение к нему окончательно подпортится и упадет до уровня неприязни.
        - Слушайте, - Лана словно прочла его мысли. - Не держите на нас зла. Вот возьмите, от чистого сердца Вам дарю, - она подошла к нему и вручила ему книгу и три мешочка, туго завязанные узлом.
        *Дзынь!*
        Получен предмет книга «Основы кулинарии».
        Получен ингредиент «Черный молотый перец». Вес: 4 унции.
        Получен ингредиент «Соль пищевая». Вес: 4 унции.
        Получен ингредиент «Душица». Вес: 4 унции.
        После прочтения каскада системных сообщений Ермак находился в смешанных чувствах. Обида на Лану он не держал, но таким поступком она скорее всего выгораживала своего брата. Сестра Эхена оказалась более предприимчивой. Накормила его вкусным обедом, подарила кулинарную книгу и три мешочка ароматных приправ.
        Охотник открыл инвентарь, взглянул на общий вес. С учетом оружия и прочих предметов грузоподъемность была равна двадцати четырем английским фунтам из тридцати. Его немного озадачило, почему в локализированной игре не применялись российские меры измерения. Допустим, вместо фунтов и всяких унций использовать всеми любимые наши килограммы и граммы. Было бы намного легче делать свои расчеты. Оставалось только пожимать плечами и принять буржуйские значения. Все же это дело самих разработчиков.
        Благодаря встроенному в игре конвертеру, мужчине удалось получить нужные вычисления. Вместе с экипировкой общая грузоподъемность равнялась примерно четырнадцати килограммам, из них одиннадцать «кэгэ» занимали предметы. По грубым расчетам в запасе оставалось еще три.
        Все предметы распределены по нужным слотам. Лук, колчан со стрелами, одноручный меч и нож находились в графе «Оружие», зелья относились к снадобьям, «Основы кулинарии» к книгам, а перец, соль и душица внесены в ингредиенты. Никакой путаницы. Как говорится, мухи отдельно, котлеты отдельно.
        После таких предметов, полученных от Ланы, спрашивается, какие могут быть обиды?
        - Премного благодарен, мисс, - сказал охотник смущенно. - И помните, что зла на Вас не держу.
        Ермак вышел из гостиницы, как раз навстречу ему шел Эхен.
        - Хорошо отдохнули? Заходите к нам еще, - сказал он как ни в чем не бывало. Помахал пятерней и исчез за дверью.
        «Спасибо, но не в этот раз», подумал охотник про себя.
        Мысли крутились дальше, не останавливаясь:
        «Грольда заключили под стражу. И вот незадача: как его вытащить из тюрьмы? Но для начала нужно найти эту тюрьму и решить все на месте».
        Охотник нашел ее на карте города и двинулся туда. Неожиданно встал вопрос: а зачем ему это надо? Он уже знает, где искать военного наставника. А с другой стороны, задание от барда имеет хорошую пользу, пусть даже и в незримом будущем. Ведь три тысячи экспы на дороге не валяются, а значит его квест должен быть в списке текущих дел. Конечно, если он сумеет повторно взять задание, то можно смело отправляться на разведку в обитель арахнидов.
        
        
        
        Глава 21
        
        Ермак добрался до главной площади города, к тому времени дождь прекратился. Пару минут спустя, и солнечный диск вновь занял законное место. Золотые лучи озаряли все вокруг, улицы и дороги становились светлее, деревья зеленели пуще прежнего, а небо потихоньку выбиралось из плена туч. Вскоре погода разгулялась, и люди начали выходить наружу, покидая свои дома. На главной площади собралось много народу, магазины и лавки ждали новых посетителей.
        Тем временем Ермак прокладывал себе путь через людское море, чтобы добраться до городской тюрьмы. Само сооружение находилось при Черной крепости. Там сидели заключенные. Руки и ноги арестантов закованы в кандалы, и когда преступники передвигались, то множество цепей начинало исполнять звонкую песнь металла. Железные решетки громогласно скрежетали во время прибытия новых людей, преступивших закон.
        Пройдя мимо лавок со специями и приправами, охотник убедился, что Лана ему выдала недешевые ингредиенты. Одна унция соли и перца стоила семнадцать и двадцать медяков соответственно. А душицу в таком количестве оценили аж в тридцать пять медяков! К слову говоря, ему крупно повезло, что так сложились обстоятельства, которые привели к приобретению специй, причем совсем даром.
        Лану и Эхена можно понять. Они защищали себя и свое имущество. В любом случае Ермак собрался отыскать барда и повторно взять у него задание. Он просто догадывался, что если стражники схватят Грольда, то миссия будет провалена. Так оно и случилось, квест исчез в списке текущих заданий.
        Одна небольшая дорога вела прямо к Черной крепости, Ермак вышел на нее и попал к железным воротам. У самых ворот дежурили два стражника, ничем не отличающие от тех, которые охраняли вход в город. На их лицах застыла та же надменность, а в глазах читалось безжалостное отношение к людям, которые взяли грех на свою душу.
        Ермак сделал глубокий вдох, выдохнув, направился к ним, чтобы выяснить насчет барда. Он шел по дороге, вымощенной черным камнем, и заметил, что, идя по ней, его тень будто сливалась с ее чернью. Сама крепость воздвигнута на холме и сооружена из черного известняка, будто наглядно подтверждала, что в ней заключены люди, которые очернили свою репутацию.
        * * *
        Грольд начал корить себя за то, что согласился пойти с охотником в придорожную гостиницу. Еще с самого начала его мучило предчувствие, будто стражники ждали удобного случая, чтобы заключить его худые запястья в кандалы. Когда он скрывался сам, стражникам никак не удавалось выйти на его след. Стоило только втереться доверие к людям, так сразу же получил удар ножом в спину.
        «Нельзя людям доверять, никак нельзя», думал бард про себя.
        «Нужно верить только себе и слушать свое сердце».
        Но время вспять не повернуть, и сейчас кандалы больно натирали его запястья. Сам бард находился в сырой темнице. Когда он шел к месту заключения, то полностью убедился, настолько страшна сама крепость, сделанная из черного известняка.
        Все тюремные помещения имели толстые стены, с надежными дверями и маленькими зарешеченными окнами. Даже лучи солнца не могли дать столько света, чтобы полностью озарить комнату. В темнице по-прежнему холодно и сыро. Вместо кровати на земляном полу лежали связки гнилой соломы, пропитанные подпочвенной влагой.
        Если судить по уровню осведомленности, что старый бард знал, как питаются заключенные. Еда была скудная, им давали небольшой кусок хлеба и плошку с водой. Пищу приносили раз в день, и то, нужно заслужить ее после тяжелого трудового дня.
        Грольду хорошо известно, что всех нищих, бродяг и разного рода преступников отправляют в Змеезубы, там их ждут каменоломня и кирка.
        За адский труд заключенный будет вознагражден хлебом и водой. С иронией бард подумал, что таким же успехом он воровал тот же хлеб, пил ту же воду, что из фонтана. Правда, ему придется сравнить насколько вкусна тюремная подачка. Отпашешь как вол, а в награду принесут черствый хлеб и протухшую воду.
        В общем, барду оставалось ждать следующих распоряжений. Он задрал голову кверху и увидел сквозь решетчатого окна стаю птиц. Свобода… Она там, за толстыми стенами Черной крепости.
        Грольд прекрасно понимал, что на его долю выпало совсем нелегкое испытание, главное, не упасть духом. И старый бард держал себя в руках, изо всех сил, чтобы не казаться слабым на глазах равнодушного надзирателя.
        * * *
        В крепости Чести полным ходом шла тренировка. Будущие воины, выкрикивая боевой клич, избивали манекены деревянными мечами. От их отточенных движений исходила мощь и сила. Они постоянно размахивали оружием, стараясь наносить точные удары, которые могли бы нанести критический урон настоящим врагам.
        Они так же мысленно представляли, что перед ними не безжизненные манекены, а те же воины, ничем не отличающих от них самих. Каждый воин должен защищать своего правителя и свое королевство. Их обучали так, чтобы в них была заложена идеология под названием «За своего короля готовы лечь костьми».
        Помимо мечников, в крепости готовили будущих лучников и копейщиков. Они также безостановочно терзали манекены, следовали указаниям военных инструкторов, стараясь избежать грубых ошибок.
        Но главный наставник находился внутри крепости, тот неотрывно следил за обучениями с высоты самого высокого дуба. В черном одеянии, подобном кимоно, он стоял возле окна и наблюдал за каждым движением солдат. Оттуда его люди смотрелись как на ладони.
        За его спиной неожиданно раздались дробные шаги. К нему засеменил невысокий человек в черной мантии, с узкими плечами и двойным подбородком. На его лице явно застыла маска как у бассет-хаунда. Он выглядел намного старше Полуночного Воина.
        Подошел к наставнику и произнес:
        - Виконт Гардаль, у меня для Вас есть новости.
        Тот нисколько не шелохнулся, продолжив наблюдение за будущими солдатами. Через несколько секунд он провел рукой по волосам, тронутые сединой. Поскреб подбородок, именно в том месте, где отпечатался рубец. Повернулся к нему и спросил:
        - От кого новости, сэр Девлин? - голос у Полуночного Воина оставался неизменным. Мягкий и с нотками баритона.
        Девлин выудил из кармана мантии свернутый пергамент, запечатанный воском. Передал его в руки Полуночному Воину, и тот подойдя к подсвечнику, расплавил восковую печать.
        - От нашего короля, виконт Гардаль, - ответил Девлин. Он являлся личным секретарем главного военного инструктора. В его обязанности входили ведение рукописей под диктовку и передача письменных посланий.
        Гардаль развернул пергамент и начал читать. В письме правитель дал указание, что через пару дней нужно выслать и приставить к охране королевского дворца тридцать обученных воинов. Все его подопечные будут находиться в распоряжении у герцога Нильса. Нужны пару десятков мечников, по пять лучников и копейщиков.
        - Зачем ему столько людей? - недоумевал инструктор. - Приставил бы тех, кто служит ему у крепости.
        - Насколько мне известно, его сын женится, и поэтому нужна надежная охрана. А Ваши воины являются гарантом качества для таких значимых мероприятий, - смущенно пояснил Девлин.
        - С Вашей стороны звучит лестно, сэр, - задумчиво ответил инструктор. - Хорошо, напишите ему, что я принимаю указания его Величества.
        Девлин кивнул ему и покинул помещение. Гардаль остался в комнате один, он снова вернулся к окну и продолжил наблюдать за стараниями солдат, которые упражнялись на манекенах до седьмого пота. Он любил свою работу, ему нравилось заниматься военным делом.
        Много лет назад ему пришлось разорвать дружбу с Грольдом. Страсть к холодному оружию взяла вверх и склонила чашу весов в пользу службы при крепости Чести. Их пути разошлись, остался горький привкус былых воспоминаний.
        Недавно до него дошла весть о заключении барда под стражу. При такой большой славе, музыкальной ранее и дурной ныне, немудрено, что новость разойдется по всему королевству Тоффенхайм.
        Полуночный Воин до сих пор не верил случившемуся. Он все еще думал:
        «Что могло бы такое произойти, чтобы Грольд сумел испортить себе репутацию. Теперь на него смотрят как на врага народа. Очень жаль, что так произошло. Хотелось бы повидаться с ним. Прости друг, но мне не разрешено покидать свою крепость».
        С такими тяжелыми мыслями он вышел из комнаты и направился к месту, отведенное для обучения будущих воинов. Ему нужно отобрать самых лучших для охраны королевского дворца и передать их герцогу Нильсу.
        - Всем построиться! - рявкнул Донелл, один из помощников по военному делу. - К нам идет главный инструктор, виконт Гардаль!
        * * *
        Ермак осторожно подошел к стражникам. Те, как каменные статуи, смотрели в одну сторону, не обращая на него ни малейшего внимания.
        - Здравия Вам желаю, стражники. Позвольте узнать. С кем я могу поговорить насчет освобождения Грольда?
        Как по заученной команде, оба стражника взглянули на него, потом посмотрели друг на друга и вынесли вердикт.
        - С начальником тюрьмы, его зовут Тельявик. Он находится в своем кабинете. Именно он обсуждает такие вопросы.
        Охотник заранее убрал оружие в инвентарь, чтобы у стражников не возникли вопросы. С ними разговор короткий, если их разозлить, то и до враждебности не далеко. Иначе, будут большие неприятности.
        Под присмотром стражников его повели к начальнику тюрьмы. Охотник зашел в кабинет и увидел низкорослого коренастого человека. Тот восседал за столом, недовольно бурчал под нос и неотрывно водил пером по бумаге. Тельявик даже не удосужился поднять на него глаза. Он свернул пергамент, запечатал воском и только потом обратился к прибывшему.
        - По какому вопросу Вы пришли ко мне?
        Его рыжие волосы и борода сильно взлохмаченные, торчали в разные стороны, как иглы дикобраза.
        - Добрый день, сэр. Я пришел с Вами поговорить насчет освобождения Грольда, - Ермак пояснил цель своего визита.
        - Ааа… Тот самый прославленный музыкант в прошлом, который скатился до воришки, - с усмешкой сказал Тельявик. - Слушай, молодой человек. Я только сейчас закончил с посланием для нашего короля Балларда и запечатал его. Собираюсь ему отправить, и, если его одобрение придет через семь дней, боюсь, Вам больше не придется возиться со старым бардом.
        - Почему именно через семь дней? - удивился охотник.
        - Его сын женится, пышная свадьба намечается. Охрану усилят, знатные гости придут. Церемония будет выше всяких похвал, понимаешь?
        - Да, понимаю. А что будет, если король даст согласие? - не унимался охотник. Ему было дико интересно, что случится с бардом в дальнейшем.
        - Грольда отправят на каменоломню - добывать руду. В Змеезубах его ждет адский труд. В силу возраста, вряд ли там задержится. Скорее его труп будет съеден жирными крысами.
        От сказанных слов у Ермака пробежал неприятный холодок по телу. Насколько ему известно, разработчики внесли в игру одноразовых НИПов, само собой подразумевалось, что они не имели права на перерождение в случае их гибели. Не было особого приоритета, где в зависимости от него неигровые персонажи могли бы возрождаться во сколько-то раз и в какое-то время. Исходя из данной механики игры, НИПы никак не привязаны к точкам для возрождения.
        - А с Вами возможно договориться? - охотник не терял надежды. Он твердо решил, что бард имеет право на свободу. Грольд должен вернуть свое утратившее музыкальное величие.
        - Конечно, - ответил Тельявик, не скрывая хитрой ухмылки. - Если считать, что Грольд не совершал особо тяжких преступлений, то есть возможность отпустить его под залог.
        Ермак сразу понял, о чем речь. Не требовалось никаких подсказок.
        - И сколько мне нужно заплатить за его свободу? - спросил он.
        - Совсем немного. Всего десять золотых, - ответил тот без колебания.
        - ?!
        После озвученной суммы охотник выпал в осадок. Десять золотых… Это какой квест нужно выполнить, чтобы получить в награду сразу десять золотых? В голову не приходило ничего вразумительного. Хотелось только обматерить начальника тюрьмы и назвать его продажной сволочью.
        - Понимаю, что Вы сразу не сможете заплатить, - Тельявик вывел его из оцепенения. - Даю Вам семь дней, чтобы заработать на свободу барда. Если не выполните задачу в срок, то Вам придется забыть о его существовании. А теперь Вы можете идти.
        Охотнику ничего не оставалось как развернуться и уйти оттуда с тяжелым грузом на плечах. Помимо поиска военного инструктора, у него появилась новая задача: как можно быстро заработать десять золотых?
        Он прокручивал в голове один и тот же вопрос, а ноги неслись к крепости Чести. Ермак дошел до нее через три часа игрового времени и увидел четверых людей, которые были хорошо вооружены. Они охраняли ту самую крепость, в которую по словам барда, было нелегко попасть.
        
        
        
        Глава 22
        
        - Тебе туда нельзя! - как злобный пес, прорычал один из стражников. Их униформа сильно отличалась от остальных блюстителей порядка. Те, кто патрулировал город, имели при себе шлем, наручи, поножи и нагрудник. А защитники недоступной крепости помимо вышеперечисленного надевали еще чешуйчатую броню и кольчугу. На груди красовалась эмблема Чести - рука в железной перчатке, сжимающая меч.
        - Мне нужно к наставнику, его имя - Гардаль, по прозвищу Полуночный Воин. Я хочу с ним поговорить, - вежливо произнес Ермак. - Это очень важно.
        - Ты думаешь, он готов тебя встречать с распростертыми объятиями? Ахах! - засмеялся другой стражник. - Какой ты наивный… Слушай, парень. В эту крепость посторонним вход строго воспрещен! И вообще, кто ты такой, чтобы главный инструктор имел честь поговорить с тобой?
        После его слов до охотника дошла суть разговора. В городе Эдвинг он не имел никакой социальной значимости. Ермак пока ничем не прославился, чтобы его имя передавалось из уст в уста. Здесь не распространялся ни единый процент его влияния. Мягко говоря, он просто незнакомец, который забрел в многолюдный город. И таких подобных очень много, включая и НИПов, и реальных игроков.
        - А Грольда знаете? - охотник решил проверить достоверность системы.
        - Знаем, конечно, - почти хором ответили четверо стражников. - Был превосходным музыкантом, а теперь очернил свою репутацию и стал врагом народа.
        «Ага, параметр «Слава» у барда прокачан на высшем уровне», размышлял охотник.
        «Значит, и мне пора прокачать славу, чтобы мое имя знал не только простой люд. На приглашение от самого короля не рассчитываю. Нужно сделать все возможное, чтобы весть обо мне хотя бы дошла до ушей Полуночного Воина».
        - Благодарю Вас, стражники, - произнес он и отошел от крепости.
        На данный момент его мысли звучали так: «Сильно не радуйтесь. Я сделаю все возможное, чтобы попасть в крепость Чести».
        Рядом находилась довольно широкая улица, на которой расположились различные магазины, таверны, мастерская, лечебница и тренировочный лагерь.
        «Для начала неплохо было открыть дело, чтобы в дальнейшем обеспечить себя хорошим заработком», думал охотник на ходу.
        Возник насущный вопрос: За какое дело взяться, чтобы оно было прибыльным и не сильно затратным?
        Озарение пришло сразу. Ермак вспомнил про недавно купленный нож. Нужно заняться кожевенным делом, благо, здесь, на этой улице никто не разделывал туши и не продавал шкуры убитых зверей. Для охотника была отличная возможность, чтобы сделать первые шаги к виртуальному заработку.
        Для начала нужно пойти в лес и убить монстров. Разделать, содрать шкуру. Если попадется съедобное зверье, то помимо шкуры, можно продавать мясо. Как правило, нужно искать тех жертв, которые имеют меньший уровень чем у персонажа. В противном случае, если убить высокоуровневого монстра и применить ремесленный навык «Снятие шкур», то игрок не сможет разделать тушу и содрать шкуру. Бесспорно, очки опыта пойдут в копилку, может и уровень поднимется, а вот луты от убитого зверья будут недоступны для сбора.
        Ермак двинулся в тот самый Столетний лес, благо, его площадь простиралась до самых гор, где, если верить карте игрового мира, находилась упомянутая бардом Падшая пещера, а в ней обитали арахниды.
        Приближаясь к краю леса, Ермак достал лук следопыта. Выудил стрелу из колчана, чуть натянул тетиву. Подготовился и принялся бродить мягким шагом, точно кошачьей поступью. Включил «Поиск», дающий хороший шанс на обнаружение предмета и живой цели.
        Через пять минут охотник заметил кролика второго уровня.
        Обычный кролик, 2 уровень.
        Среда обитания: Столетний лес
        Здоровье: 120 хп.
        Тот безмятежно сидел и жевал сочную зеленую траву. Стараясь не спугнуть, Ермак приблизился к жертве, она находилась примерно в двадцати метрах от него. Достаточно, чтобы легко попасть в цель. Лук короткий, учитывая текущий навык стрельбы, то ему нужно пустить по пять-шесть стрел, и желательно с критическим попаданием. Если пойдет все гладко, то можно убить кролика за короткий отрезок времени.
        Целился долго, секунд-пять-семь примерно. Ермак чувствовал, как рука, натягивающая тетиву, стала понемногу уставать. Вслед за этим сила натяжения начала слабеть, что могло привести к неутешительным результатам.
        Он уверен, что цель выбрана правильно, и тут не могло быть сомнений. Кролик все сидел на том же месте, будто напрочь забыл обо всем, жуя травку салатового цвета.
        Не теряя времени Ермак выпустил стрелу, и та, издавая свист, умчалась к назначенному месту. Но в это же мгновении кролик ускакал во всю прыть, словно в нем тут же проснулся дух спринтера. Стрела просто воткнулась в пустое насиженное место и спустя пару-тройку секунд, она бесследно исчезла.
        «Черт побери!», выругался охотник.
        В игре присутствует еще один важный нюанс. Разработчики ввели механизм одноразового пользования для некоторых предметов. Например, стрелы и болты. Разумеется, игрок может смириться с утратой снарядов, используя лук или арбалет в предстоящей битве, или в охоте. Также сие действие распространялось на магические свитки и на книги навыков. Маг или священник не может повторно использовать заклинание, если тот же свиток задействован ранее. Репит возможен, если у него остались те же свитки в запасе.
        Книги ждала такая же участь, они исчезали после того, как игрок сумел их изучить. Эти фолианты можно передавать или продавать в том случае, когда данный предмет не подходил по игровому классу или от него требовался определенный уровень. Что касалось последней особенности, она была доступна исключительно для НИПов.
        Совсем недавно охотник принял подарки от Ланы. Теперь кулинарная книга и специи лежат в инвентаре, что лишний раз подтверждало на исключение запретных действий со стороны неигрового персонажа.
        В общем, стрела потрачена впустую. В силу своей практичности Ермак был бы не против вытащить стрелы из мертвых тел, но игра лишена такой возможности.
        «Зачем так извращать?», подумал он про разработчиков.
        Зато охотник заметил другую особенность, более интересную, и такую, наверно, встретил впервые. Если зайти в инвентарь и мысленно навести курсор на колчан, то над ним отобразится процент его заполнения. В данный момент цифра показывала, что в нем есть сорок четыре процента из общего количества стрел. В конечном счете игровая механика дала понять, что колчан не бездонный, а стрелы имели свойство заканчиваться.
        «Надо будет заглянуть в оружейную и купить стрелы», размышлял охотник. Он заходил туда и узнавал у торговца, что стрелы можно докупать отдельно. Если колчан есть, зачем брать новый? Это все равно, что брать бритвенный станок, а к нему со временем покупать запаски. В будущем можно приобрести колчан, который имеет большой запас стрел. К примеру, на один процент расходуется пара сотен стрел. Недурно, конечно, но не стоит забывать, что такой предмет может затребовать у будущего обладателя определенный уровень. Да и ранги в игре тоже не для галочки задействованы.
        Возвращаемся к охоте. Громко сказано, конечно. Одно дело, когда Ермак вел дальнюю атаку, чтобы убить монстров, где эффективность стрельбы отведена на второй план, а другое - четко держать прицел и сделать точное попадание. Ведь во время битвы не все его стрелы попадали прямо в цель. Много летело мимо, в «молоко». Исходя из той ситуации, возрастали потери снарядов и в буквальном смысле быстро худел колчан. Но до того момента охотник не знал, что внедрена такая механика, которая могла жестоко проучить игроков, беспардонно тратящих стрелы направо-налево.
        Совсем недалеко проскакал такой же кролик, ничем не отличающий от первого - над ним засветились тот же второй уровень и те же сто двадцать хитпойнтов.
        Ермак снова приготовился стрелять. Тут нужна эффективность, с заделом на будущее снижение количества стрел. Он припал на одно колено, чтобы снизить у жертвы шанс на обнаружение противника. Наложил стрелу на тетиву, стал рассчитывать силу натяжения. До жертвы не так далеко, метров семь-восемь.
        Охотник старался метить в центр, чтобы потом оставалось время для отвода в сторону движения кролика и запустить стрелу. В руках снова нарастало напряжение, долго держать на прицеле невозможно из-за нехватки требуемой силы. Не стоило забывать, что при натягивании тетивы бешено тратилась выносливость. Вдобавок охотник взял себе на заметку, что чем дольше он будет целиться, тем дальше пролетит выпущенная стрела.
        Кролик повел своими длинными ушами, будто уловил звук, который не предвещал ему ничего хорошего. Собрался было врубить режим спринтера, двинулся вправо, как тут же раздался свист. Стрела моментально впилась в свежую плоть.
        Ермак вступает в дальний бой с противником (Обычный кролик)
        Ермак попадает по противнику (Обычный кролик) и наносит 12 ед.урона (Колющий).
        Охотник вел атаку без промедления, накладывая следующую стрелу. Пара стрел угодила в загривок, четыре в спину и еще две в ногу.
        Ермак попадает по противнику (Обычный кролик) и наносит 15 ед.урона (Колющий).
        …
        Ермак попадает по противнику (Обычный кролик) и наносит 13 ед.урона (Колющий).
        «Yes!»
        Есть первая добыча!
        + 100 очков опыта.
        Уровень: 5; Опыт: 5310/6300 ХР
        +1 к параметру «Сила»
        +1 к параметру «Выносливость»
        +1 к параметру «Ловкость».
        Получен навык «Охота» +1.
        Получен навык «Скрытность» +1.
        После прочтения системных сообщений Ермак улыбнулся, в ремесленной ветке открыт новый навык «Охота». Для большей эффективности ему придется часто качать данное умение, чтобы можно было быстрее достать добычу. А еще получен навык «Скрытность», что может удвоить шансы на скорую охоту и провести скрытную атаку.
        «Еще бы парочку и можно считать, что охота удалась», невольно подумал Ермак. Потом он вспомнил про Грольда, время для его освобождения утекало как песок сквозь пальцы.
        Это его чертовски замотивировало. Он собрался вести охоту до поздней ночи, чтобы набить инвентарь большим количеством добычи. Стараясь избегать высокоуровневых мобов, охотник пока исключительно убивал кроликов. Таким образом качались два игровых качества - охота и скрытность. Прогресс шел медленно, но главное, виднелся результат сих действий.
        Прошло восемь игровых часов, лес уже сливался с ночной теменью. С помощью «Кошачьего взора» охотнику удалось добыть еще одного кролика. За время охоты он убил девять штук - три первого и остальные второго уровня соответственно. Набрал семьсот пятьдесят очков и получил первое игровое достижение за долгое время.
        +1 к параметру «Сила»
        +3 к параметру «Выносливость»
        +2 к параметру «Ловкость».
        + 2 к навыку «Охота»
        +1 к навыку «Скрытность»
        + 2 к навыку «Стрельба из лука».
        «Ремесло» +1
        Получено игровое достижение «Упорный добытчик»!
        Получен новый уровень!
        Получено 500 очков опыта!
        6 уровень. 6560/8700 ХР.
        Получено 2 очка развития.
        Благодаря ачивке, охотник получил приятные бонусы. Достиг нового уровня, полоска хитпойнтов возросла до четырехсот единиц, а мана теперь имела предел в двести пятьдесят пунктов.
        Получены пятьсот очков экспы, а еще два очка развития, а значит ими можно сразу воспользоваться. Ермак немного подумал, куда их вкинуть. По идее говоря, как охотнику, можно продолжать качать основные характеристики. Но есть такие, которые просто ждут своего часа. Допустим, удача. Она ему точно не помешает, тем более во время охоты. Ермак вкинул в нее два дополнительных очка, и параметр обновил свое значение.
        +2 к параметру «Удача».
        Добыто ровно десять кроликов, каждая туша весила по четыре-пять килограммов, учитывая скромный запас грузоподъемности, то на игрока наложен штраф «Перегруз», и теперь он передвигался медленнее чем обычно.
        «Фиг с этим штрафом, главное, добыча есть, а значит, можно свое дело открыть», размышлял охотник.
        Помимо получения новых умений, он добился неплохого показателя в прогрессе навыка «Стрельба из лука», где в базовой стадии открыта ветка «Быстрая стрельба». Данный навык являлся активным и пожирал две единицы маны за каждый выстрел. Ему иногда приходилось делать передышку, чтобы шкала маны восстановилась полностью. До получения ачивки во время охоты он потратил сто двадцать восемь пунктов, и исходя из остатка маны он получил неплохую цифру в прогрессе. На данный момент уровень «Быстрой стрельбы» достиг двенадцати процентов в базовой стадии. Колчан имел теперь двадцать девять процентов остатка стрел.
        Ермак остановился, чтобы перевести дух. За время охоты он почти истратил весь хлеб, выпил больше половины воды из бурдюка. Теперь его бодрость близилась к нулевой отметке. Нужно передохнуть и поесть нормальную еду. По сути говоря самому разделать и пожарить крольчатину. Рано или поздно все равно пришлось бы прибегнуть к кулинарному мастерству. Ведь вкусно приготовленная еда не только давала чувство сытости, но и повышала шанс к восстановлению здоровья на пять процентов.
        Теперь ближе к делу, а если точнее, то пора обучаться умению под названием «Снятие шкур». Охотник достал убитого кролика, выудил нож шкуродера и начал процесс. Короткое лезвие сверкнуло в сиянии бледной луны, и Ермак стал разделывать тушу. В реальном мире не раз ему доводилось разделывать курицу, и поэтому он старался черпать умение оттуда, благо, его руки помнили. Справившись с одним кроликом, охотник взялся за вторую тушу. Изловчившись, он принялся разделывать одну за другой, тем самым повышая умение. Когда закончил разделывать, то увидел системное сообщение.
        Получен навык «Снятие шкур» +1.
        «Отлично!»
        Охотник разложил мясо и шкуры в две отдельные ячейки из двенадцати имеющих в инвентаре. Оставалось еще одно пустое место. Для таких нужд можно приобрести охотничью сумку, которая может увеличить дополнительные ячейки. Такая вещь стоит недешево, и наверняка, у нее есть требования по игровым параметрам. Потому что игрок не может воспользоваться той вещью, которая выше его по уровню.
        Прилетел дебафф «Голод». В принципе, неудивительно, за столь продолжительное время охоты Ермак истратил кучу энергии. Пришло время для вкусной еды.
        Охотник принялся за приготовление, но осекся. У него не было никакого кулинарного мастерства. Если у поваров данный модификатор завышен, им не составит труда приготовить аппетитное овощное рагу или нежнейшее запеченное мясо, заправленное вкуснейшим соусом.
        У него имелась книга «Основы кулинарии», которая после прочтения могла бы дать ему первые азы способа приготовления еды. Ермак достал ее и стал изучать предмет.
        Книга «Основы кулинарии»
        Ранг предмета: Обычный
        Применение: дает навык приготовления еды.
        Эффекты: повышает шанс на +10% в приготовлении вкусной и сытной еды.
        Требования по классу: нет
        Данным предметом может воспользоваться любой класс, независимо от игрового уровня. Поэтому можно довольно легко взять и выучить навык.
        «Выучить навык», мысленно сказал охотник.
        Через пару секунд от книги начало исходить золотое свечение, передавая игроку необходимые знания. После того момента предмет растворился мириадами частиц в воздухе. Книга улетучивалась прямо на глазах охотника. Ермак даже присвистнул от удивления, теперь было понятно, как исчезали книги навыков после изучения.
        Охотник получил основы кулинарного мастерства и принялся за приготовление еды. Для начала нужно раздобыть огонь. Ермак вспомнил про точильный камень, который находился в кузнице. Если бы он знал наперед, то без сомнения мог заполучить его, спросив разрешение у Лудрена.
        К счастью, в лесу хватало камней. Он подобрал один из них, собрал ветки и стал высекать искры с помощью меча, благо его прочность позволяла делать такие манипуляции.
        С полученной искры возгорелось пламя, и костерок готов. Ермак стал насаживать кроличье мясо на импровизированные шампуры из веток. Если в обычном мире кролик жарится на полчаса, то в игре встроен ускоренный процесс приготовления еды. Через пять минут мясо зашкворчало, и по лесу забродил густой аромат дичи.
        Ермак приготовился ужинать, и тут как назло раздался треск сухих ветвей, секунды-две спустя, краем глаза парень заметил небольшую тень. Похоже, хищники прибежали на запах крольчатины… Как бы ему самому не стать поздним ужином для кровожадных монстров. Охотник тут же забыл о еде и взялся за лук следопыта.
        
        
        
        Глава 23
        
        - Эй, парень, не кипятись! - отозвался мужской голос из-за дальних деревьев. - Мы пришли с хорошими намерениями.
        Ермак продолжал целиться в ту сторону, где раздался человеческий говор, он пока не видел кто пришел, но приготовился дать жесткий отпор в любой момент. Охотник включил «Кошачий взор», стал внимательно смотреть, стараясь уловить еле заметное мельтешение. Видимо, это сработало, ему удалось прочесть высвеченный никнейм. Игрок приближался к нему, стараясь не делать резких движений.
        Имя: Шугар
        Вид: Человек
        Тип персонажа: игровой
        Класс: Берсерк, 17 уровень.
        Здоровье: 1445 хп
        - Мы просто решили устроить гринд в ночное время, - оправдывался парень, играющий за берсерка. - Тебе наверно известно, что ночью монстры становятся сильнее наполовину, после убийства они приносят игрокам на двадцать процентов больше опыта.
        На подсознательном уровне Ермак не собирался убивать игроков. Ему не нужна дурная слава и плохая репутация в придачу. Правда, он не знал, возможно ли заниматься плейкиллингом или нет, но в любом случае такие действия не предвещали ничего хорошего. В игре есть другие возможности, чтобы заполучить пользу и хорошую выгоду.
        - Ты почему молчишь? Может…
        - Что Вам нужно? - Ермак резко осадил другого игрока, который взял на себя роль разбойника. - Прошли бы мимо и все, никаких вопросов. - Он быстро изучил второго.
        Имя: Ганс
        Вид: Человек
        Тип персонажа: игровой
        Класс: Разбойник, 15 уровень.
        Здоровье: 1105 хп
        К костру вышли еще двое, всего было четверо, которые решились на охоту в ночное время. Ермак бросил изучающий взгляд на пару игроков и получил о них следующие сведения. Для него было неудивительно, что среди них была девушка. Ему удалось повидать множество девушек-геймеров, которые часто встречались в «Печати магии».
        Имя: Синтия
        Вид: Человек
        Тип персонажа: игровой
        Класс: Священник, 13 уровень.
        Здоровье: 1025 хп
        
        Имя: Клим
        Вид: Человек
        Тип персонажа: игровой
        Класс: Боевой маг, 14 уровень.
        Здоровье: 1065 хп
        
        «Неплохая компания собралась», с одобрением заметил охотник.
        Перед ним нарисовалась довольно сбалансированная группа, которая имела возможность вести ближнюю и дальнюю атаки, а также получать различные исцеления в случае получения крита. Поэтому неудивительно, что ребята решили начать охоту в темное время суток. Они старались как можно больше набрать очков опыта, следом повышая свой уровень. Охотник по сравнению с ними выглядел слишком блекло, по правде говоря, ему нечем было похвастаться.
        - Шестой уровень? - тут же заметил Ганс. - Только без обид, Ермак. Но выглядишь совсем хило, чтобы убивать мобов выше себя, и тем более в одиночку.
        На нем не было легкой брони, зато его черное одеяние с капюшоном давало хороший шанс быть в режиме стелса и вести скрытную атаку. В обеих руках он держал ножи с короткими клинками, их лезвия постоянно сверкали в свете костра и полной луны.
        - Помолчи, Ганс, - зычно сказал Шугар. Берсерк был в латных доспехах. Видно, как броня надежно защищала его с ног до головы. Даже шлем полностью покрывал голову, давая хорошую защиту. Он поднял забрало и улыбнулся. - Угостишь нас вкусным ужином? А то мы проголодались.
        Его вопрос немного смутил охотника, одним кроликом группу не прокормить. Ермак не ожидал от берсерка такой наглости. Впрочем, можно свернуть данную ситуацию в нужное русло, охотник не готов просто так угощать игроков. Он собирался продавать и заработать на этом деньги, а не кормить случайных странников.
        Впрочем, это тот самый случай, где можно совершить сделку между игроками. А то не хорошо получается. Ермак столько труда вложил, чтобы собрать добычу, и он оставит эту работу без выхлопа? Ему нужна выгода, причем хорошая выгода.
        Он мог потребовать с них денег, чтобы те купили мясо кролика. Правда, в голове возник совершенно другой план.
        - Куда Вы путь держите? - спросил он, оставив берсерка без ответа.
        Шугар собрался было ответить, но его опередила девушка в белоснежной мантии. Ее губы искривились в хитрой ухмылке.
        - Никуда. Мы просто качаем свои параметры и повышаем уровень, - беспечно ответила Синтия. Ее тонкие черты лица немного умилили охотника. - Находим монстров и убиваем их по мере своих сил. Нам нужно докачаться до двадцать пятого уровня, чтобы попасть на турнир.
        - Хмм, Вы хотите попасть в Багровую Башню и зачистить все двенадцать этажей, я Вас правильно понял? - произнес Ермак.
        - Да, называется турнир «Дюжина подземелий», - подтвердил Шугар.
        - А у тебя какая цель? - поинтересовался разбойник. Он смотрел на охотника с ехидной улыбкой, будто насмехался над его низким уровнем. - Сдается мне, ты просто играешь здесь недавно.
        - Совершенно верно, Ганс, - охотник не стал с ним спорить. - А цель моя проста - я ищу различные способы, чтобы получить очки опыта, повысить уровень, а также заработать деньги. Стараюсь брать задания у НИПов и выполнять их по мере своих возможностей.
        - На таком уровне денег много не заработаешь, - начал пояснять берсерк. - Тебе придется менять приоритеты. На начальном этапе придется качать свой уровень, чтобы был шанс браться за квесты повышенного ранга. Чем эпичней квест, тем больше за него дадут экспы и денег в случае их выполнения.
        «Капитан-очевидность», вздохнул охотник.
        - Для Вас получается «Дюжина подземелий» является эпичным заданием? - задумчиво спросил охотник.
        - Естественно! - ответила Синтия. - Мы тоже стараемся брать квесты у НИПов, где можно заработать много очков опыта и денег. К сожалению, такие задания в игре встречаются не так часто, как хотелось бы. Поэтому мы решили объединиться в группу, чтобы вместе повысить свои уровни и попасть на турнир. За победу игрокам обещана крупная награда. Будет тебе и слава, и много денег. Насколько мне известно, еще никто не сумел пройти эту «Дюжину».
        «А не так уж проста Синтия. Девушка явно шарит в таких аспектах», начал размышлять охотник.
        - Слушай, приятель, - наконец подал голос немногословный Клим. Боевой маг в темно-красном плаще явно в чем-то подозревал. - Совсем недавно я прочел новость, как один задрот продал своего персонажа за баснословные деньги. Ник у него «Ермак». Это не ты случаем?
        - Нет, - ответил охотник без замешательства. Парня даже не смутило, что пару секунд назад его обозвали задротом. Хотя он не стремился быть таковым. - Это всего лишь совпадение, не больше.
        Его никнейм прочно занял свое место, потому что в игре встроен специальный алгоритм, который предотвращает повторные имена. Игровое имя не должно содержать цифры и различные символы. Можно использовать только буквы из русской и латинской письменности. Поэтому боевой маг сильно надеялся, что перед ним сейчас стоял тот самый игрок, который сумел продать перса за хорошие деньги.
        Вряд ли узнает, ведь Ермак не собирался выдавать себя.
        Сделка с «Игромаксом» дала ему если не бешеную, то довольно нехилую популярность в игровом сообществе. Особенно те, кто следил за каждым выпуском журнала. Поэтому Ермак выбрал свою тактику. Чем меньше о нем знают, тем лучше. Не исключено, что найдутся завистники и будут тыкать пальцем: «Гляньте, это тот самый чувак, который сумел сбагрить своего перса и заработал кучу бабла».
        В игре «Дорога храбрых» Ермак начал с чистого листа, а бывшие игровые заслуги пусть останутся в прошлом. Заодно он не будет находиться под давлением общественности.
        - Все может быть, - согласился Клим. - Я смотрю, у тебя есть навык, чтобы вести охоту на дичь.
        - Совершенно верно, - ответил Ермак. - А Вам не нужен товарищ, который будет вести дальнюю атаку и оказывать поддержку?
        - Ха! Решил за счет нас прокачаться? - разбойник разразился противным смехом. - В таком случае тебе по другому адресу, приятель. Например, в Тренировочный лагерь. Набей свою стату на никчемных манекенах.
        «Зря недооцениваешь тренировки. Они пригодятся в любом случае», мысленно причитал охотник.
        - Ты можешь заткнуться? - рявкнул берсерк. Судя по всему, он был лидером группы. От него исходила дикая злость, грозящая перерасти в ярость. - Тебе напомнить наши правила, Ганс? Все вопросы мы обсуждаем вместе.
        После двухминутного совещания Шугар вынес вердикт.
        - Мы решили, что ты нам не подходишь. Твой уровень слишком мал, чтобы присоединиться к нашему союзу.
        - Как скажешь, Шугар. Идите своей дорогой, ребята. А мне пора ужинать, а то я сильно проголодался, - Ермак пожал плечами и уселся возле костра. Демонстративно взялся за готовую кроличью тушку, потом вспомнил про специи, выданные совладелицей придорожной гостиницы. Посолил, поперчил, душицей приправил. Аромат пошел восхитительный. Стал отрывать солидный кусок мяса.
        «Вкуснятина!»
        Четверо игроков видя такую картину, буквально давились слюной. Тем более после долгой охоты они нагуляли аппетит и бодрость постепенно снижалась не только из-за усталости, но и за навешенного на них дебаффа «Голод». Они тоже хотели есть, причем ужасно, в простом смысле жрать.
        А еще их поразила беспечность со стороны охотника. Он как ни в чем не бывало сидел и точил свой поздний ужин. Его характер будто выкован из стали. Шугар думал, что он будет проситься в их группу, но тот был спокоен как удав. Он нисколько не расстроился, когда услышал отказ в свой адрес.
        Первой не выдержала Синтия. Она коснулась руки берсерка, и тот увидел мольбу в ее глазах. Увидев удручающих товарищей, он сдался.
        - Хорошо. Мы принимаем тебя в нашу группу. Но учти, когда мы первыми доберемся до нужных уровней, а у тебя будет ниже, то вынуждены оставить тебя одного. Ты ведь изначально не стремился попасть на турнир, верно?
        «Вот хитрец! Заранее подстраховался, чтобы потом избавиться от меня», негодовал охотник.
        «Турнир… Хмм… Звучит интересно. А по поводу моего желания их не должно касаться».
        Но есть другая сторона медали. Если в реале игру «Печать магии» тот проходил в основном соло, то здесь у него появилась отличная возможность сыграть в пати. Заодно убедиться, насколько его класс хорош в этом аспекте.
        - Договорились, - Ермак принял решение и стал приглашать игроков на ужин. Те набросились на крольчатину, как волки, заморенные голодом. Ермаку пришлось достать еще одну тушу, чтобы хватило всем.
        Его план сработал. Вместо продажи мяса он выбрал другой вариант. Незамысловатый прием заставил группу сдаться и принять его к себе.
        - Взял на себя роль ханта говоришь, - Шугар жадно проглотил здоровенный кусок мяса. - Я уже вижу жирный плюс данного класса.
        - Похоже, не ты один заметил, - отозвался боевой маг.
        - Ну-ка, Клим. Скажи, о чем думаешь, - широко улыбнулся берсерк. - Наверняка наши мысли совпадают.
        - Он может достать добычу и вкусно ее приготовить. Что-то мне подсказывает, что у него хорошо прокачан кулинарный навык, - резюмировал Клим, облизывая пальцы. - А мне вот приходится покупать еду в таверне или в магазине. У моего класса нет ремесленной ветки, дающей возможность поохотиться.
        - Прямо в «яблочко», - Шугар подтвердил его слова. - У меня тоже схожая ситуация. Я пытался устроить охоту, но когда на меня налетели штрафы, то понял - за добычей мне не угнаться. Тяжелая броня не дает такой возможности, а дальняя атака для моего класса вообще недоступна. Вот такие причуды у берсерка. Приходится покупать еду и затариваться, пока не закончатся деньги. Правда, я не допускаю такие крайности. Когда я убил волка, мяса не было. Ожидал лута, а получил фигу. Почему, не знаю.
        - Чтобы получить мясо убитых зверей, сперва надо освежить тушу, - стал пояснять охотник. - Для этого нужно приобрести разделочный нож в оружейной.
        - Спасибо за наводку, Ермак. Буду в оружейной, куплю непременно, - обрадовался берсерк.
        - Спешу огорчить тебя, но данное оружие имеет требование по классу. Оно предназначено для авантюристов и охотников.
        - Вот черт! Обломал, считай.
        В группе раздались безобидные смешки. Все понемногу стали расслабляться и рассказывать про свои хождения по игровому миру.
        Синтия рассказывала, что ей посчастливилось посетить магазины, где продавались книги навыков. Ей, как хиллу, удалось достать фолиант под названием «Лечебные травы», и она хорошо развила ремесленные ветки как «Травничество» и «Изготовление лечебных зелий». Девушка теперь знала из какой травы можно приготовить зелья для исцеления легких и тяжелых ранений, а также могла сделать травяной отвар для временного восстановления шкалы «Бодрость». Правда, ингредиент «Зеленый шиповник» встречался редко, и поэтому он очень ценился среди добытчиков трав.
        - А ты что молчишь, Ганс? - Шугар обратился к разбойнику.
        Тот молча обглодал кость и произнес.
        - Слушай, Ермак. Ты это, извини, погорячился.
        - Бывает, - отмахнулся охотник. Он не намеревался держать обиду.
        Разбойник сетовал на то, что он пока не может открыть навык «Ядовитые клинки». С каждым новым уровнем становилось сложнее открывать умения, прогресс шел медленно, потому что для каждого навыка отведена трата определенного количества маны. Если в каждом бою постоянно применять комбо-атаки и различные способы для нанесения крита, то мана быстро заканчивается, она просто утекает как песок сквозь пальцы.
        Поэтому нужно расчетливо использовать свой доступный арсенал, постепенно чередуя со сложными приемами.
        - Да не кисни, Ганс, - берсерк начал подбадривать разбойника. - Мы хорошо отдохнули, сил набрали, а теперь снова в путь. Мобы не дремлют. Погнали, друзья!
        Охотник понял, что они собирались продолжить ночную охоту на мобов, он чувствовал досаду в силу того, что несмотря на двух съеденных кроликов, его грузоподъемность немного уменьшилась, но этого было недостаточно, чтобы полностью снять дебафф «Перегруз». Из-за него снизились игровые параметры, и охотник не хотел выглядеть на глазах группы как медленный и неуклюжий стрелок. Сперва нужно заняться открытием своего дела, чтобы получать доход, а потом можно размяться.
        - К сожалению, я пока не могу принять участие в Вашей охоте. Мне пора в город, - Ермак собрался идти своей дорогой.
        - Куда это ты собрался? - с удивлением спросил лидер группы. Шугар спустил забрало. Секунды-две погодя, в его могучих руках появилась булава, с железной рукоятью и шаровидным навершием из металла. Само оружие производило довольно нехилое впечатление, оно прекрасно подходило для тех игроков, кто стремился наносить больший урон врагу. Можно наносить удары в любом направлении, что свойственно для «танков», которые могут безостановочно колошматить тем самым повышая уровень таунта.
        - Мы хотим увидеть тебя в деле, а ты начал удочку наматывать, - недовольно буркнул разбойник.
        - Странный ты, - коротко ответил Клим.
        - Да что Вы к нему пристали! - начала разруливать Синтия. - Может у него дела остались, или решил что-то сдать в аук, чтобы заполучить деньги. Верно, Ермак?
        - Нет, не верно, - отрезал охотник. Помимо дебаффа он вспомнил еще один важный нюанс. Перед гриндом ему нужно хорошенько запастись стрелами, а то нынешний процент запаса может не хватит для нанесения урона, который может стать решающим в бою с мобами. - Мне нужно в оружейную, чтобы увеличить запас стрел. Могу встретиться с Вами завтра.
        - Заметано, - берсерк сделал утвердительный кивок. - У нас есть дружеский чат, где мы обговариваем места для встречи. Также обсуждаем другие вопросы, допустим делим между собой доставшиеся луты. Для этого нужно добавиться в друзья, чтобы принять твою заявку.
        В периферии зрения Ермак занялся поиском. Нашел всех по никам и отправил заявку. После принятия лидер группы пригласил его в общий чат.
        - Готово, - сказал Шугар. - Будь в курсе наших событий. Если у тебя имеются другие варианты для повышения уровней, можешь смело скидывать сюда, а мы вместе все обсудим.
        - Хорошо, мне пора идти, - Ермак двинулся в сторону города и услышал язвительный смешок от Ганса:
        - Ага, как будто тебя только и ждут.
        Охотник не придал этому значению, он и так знал, что в ночное время все заведения закрыты кроме таверн и гостиниц. Он собирался туда, чтобы не только отдохнуть, но и провернуть намеченное дело.
        Упорно добравшись до города, он первым делом расплатился за место ночлега в гостинице, которое обошлось ему в четыре медяка. Немного дороговато, но Ермак смотрел на вещи с оптимизмом. Он верил в себя, и верил в то, что ему удастся покрыть расходы за счет продажи кроличьего мяса и шкур. Ведь он твердо решил заняться делом, которое принесет ему хороший доход.
        * * *
        Переночевав в гостинице, охотник выдвинулся на широкую улицу. Именно там кипела торговля и сновало большинство игроков и НИПов. Ермак решил, что не стоит зазывать покупателей к базарной лавке, потому что такая затея отнимет у него много времени. Он сразу отправился в местную харчевню, чтобы предложить мясо кролика. Пока следовал к месту назначения, игровой чат активно шел в периферии зрения.
        Шугар и его спутники отмечали победу в таверне и хвастались тем, как удачно прошла ночная охота. Они набрали много очков опыта и повысили свои уровни, тем самым приближаясь к заветной отметке, чтобы попасть на «Дюжину подземелий».
        «Куда Ермак запропастился?» - разбойник задал вопрос в чате. - «Не продал, наверно, ничего, вот и молчит в тряпочку».
        Ганс все не унимался. Охотнику очень хотелось написать ему что-то гневное, но понял, что не стоит тратить эмоции на него. Впереди ждала торговля.
        «Надеюсь, он напишет что-нибудь. Мне хочется увидеть его в деле», - оставила сообщение Синтия, и вместо точки прислала смайлик в виде лука со стрелой.
        Тем временем Ермак ничего не ответил, и он зашел в харчевню. Увидев владельца, подошел к нему. Над НИПом зажглось имя «Дерек», и тот явно ждал каких-либо действий со стороны игрока.
        - Добрый день, мистер Дерек! - поздоровался с ним охотник.
        - Тебе того же, - нехотя отозвался он. Тот повел черными усами, потрепал свою густую шевелюру. В глазах читалось полное безразличие, видимо, не шибко рад визиту охотника. - Проголодался? Вон табличка висит, моя служанка оформит твой заказ.
        Ермак опешил от резкости со стороны владельца, но сделал вид, что это никак не смутило его. Наоборот, хотелось узнать, что заставило того пребывать в плохом расположении духа.
        - Прошу прощения, мистер Дерек, - обратился к нему охотник. - Вижу, Вы чему-то не рады. Стряслось что-нибудь?
        Владелец харчевни бросил на него косой взгляд, будто учуял в нем подвох. Погладил усы и ответил.
        - Слушай, странник. Если ты мне предложишь скупить мясо кролика, можешь сразу покинуть харчевню. А то знаю таких горе-охотников, которые пытаются продать мне пару тушек, и думают, что им удастся совершить сделку. Ничего подобного! Меня просто так не раскусишь.
        «Так вот в чем дело».
        - А сколько Вам нужно? - спросил Ермак. Он не стал сразу говорить, что у него имелось восемь кроличьих тушек. Конечно, у охотника возникло сильное желание быстрее продать мясо и тут же сбросить «Перегруз», но как говорится «делу - время, потехе - час».
        - Не менее десяти хотя бы, - ответил Дерек. - Чтобы порций больше было, а то посетителей теряю из-за нехватки овощного рагу с мясом кролика. В общем, маловато выходит с пары тушек. Мне это совсем невыгодно.
        Учитывая пару съеденных, у охотника сейчас в инвенте лежали восемь тушек. В последнее время он здорово развил навык стрельбы из лука, что давал хороший шанс для охоты, которая недавно открылась в ремесленной ветке. Не стоит недооценивать ремесло, оно давало возможность для совершения сделок и получения лучшей выгоды.
        - Хорошо, я добуду для Вас десять кроликов. Позвольте узнать. Сколько Вы заплатите мне за работу? - Ермак подключился ближе к делу. Ему нужно добыть еще два кролика и сделка будет в кармане.
        - А ты уверен, что справишься до вечера? - с хитрым прищуром спросил Дерек. - Бывали случаи, что посланники брали мое поручение и они приходили либо ни с чем, либо с бедным количеством, то бишь задание уже провалено раньше времени. Потом пытались оправдываться, что охота не задалась, что волки им помешали, что еще что-то, а это уже не мои проблемы.
        - Справлюсь, - ответил Ермак без колебания. - Но Вы так не озвучили цену за работу, которую мне предстоит выполнить.
        - Ха-ха! А ты не простак, - засмеялся владелец харчевни. - Знаешь цену деньгам. Для начала добудь, а там поговорим.
        Ермак не стал с ним спорить, имелся риск сорвать сделку. Неспроста Дерек сказал, что его просто так не раскусить.
        *Дзынь!*
        Вам предложено задание «Мясо для рагу».
        Владелец харчевни Дерек дает Вам поручение - добыть не менее десяти кроликов для приготовления главного блюда - рагу, широко известного среди посетителей.
        Уровень сложности: А
        Награда: +500 очков опыта.
        Задание будет провалено, если вы не сумеете добыть нужное количество до вечера.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ермак принял следующий квест, и во вкладке «Текущие задания» высветилось поручение от Дерека. Стоило заметить, что кроме экспы в награде не назначена сумма денег после выполнения работы.
        «Еще поторгуемся», мысленно сказал охотник.
        Он подошел к стене, где висело меню. Одна порция рагу стоила десять медяков. Если брать из расчета недавнего угощения товарищей-игроков, то на каждую тушу выходило по пять порций. Получается, что один кролик стоит пятьдесят медяков. Учитывая время и способ приготовления, это тоже начислялось сверху. Без накрутки вышло бы двадцать пять медяков, а еще оно будет помножено на десять, и в итоге выходит двести пятьдесят чистыми. Это всего лишь грубые расчеты, но Ермак заранее взял себе на заметку. Пусть Дерек не думает, что его можно обвести вокруг пальца, сделка должна быть честной, чтобы имела пользу для обеих сторон.
        Охотник собрался покинуть помещение, секунды-две спустя, услышал слова, брошенные Дереком напоследок.
        - Надеюсь, ты успеешь добыть до вечера.
        Ермак безмолвно вышел из харчевни и направился в Столетний лес, который стал для него чем-то родным. Он не просто бродил по нему, он наслаждался каждой частицей живописной природы, густо населенной различными существами, и чего греха таить, опасными монстрами и другими мобами. Тут можно добыть нужные ресурсы, набрать очки опыта и повысить уровень. Эта локация подобна песочнице, где игроку сперва нужно адаптироваться и получить начальные навыки. Но лес огромен, и время для полного изучения потребуется не один месяц.
        Ермак не забывал про запас стрел, после охоты нужно успеть посетить в оружейную и заполнить колчан до стопроцентной отметки.
        
        
        
        Глава 24
        
        Стрела свистнула в воздухе и смачно впилась в плоть. Кролик второго уровня завалился набок, испустив последний вздох. Шкала здоровья упала до нуля и исчезла. Это был последний убитый кролик по счету, и охотник добился нужного количества для сдачи в харчевню. Осталось содрать шкуру и освежевать добычу.
        Охота заняла у него полчаса, учитывая все факторы дикой природы. Ермак мог закончить чуть раньше, если бы не вмешался волк, который погнался за кроликом. Хищник был голоден, он сумел догнать и съесть жертву.
        Охотнику пришлось поменять место охоты, переместился подальше, чтобы не приковывать к себе лишнего внимания со стороны голодного зверья. В таких случаях нужно быть предельно внимательным, Ермак не забывал про наложенный на него дебафф.
        «Перегруз» не давал той изначальной маневренности, он нещадно снижал ловкость, а также быстро приводил к усталости. Тут определенно нужен хороший параметр силы. К сожалению, пока не было свободных очков. Нужен левел ап для последующей прокачки.
        Ему удалось добыть пару кроликов второго уровня, за что получил двести очков экспы. Разделал туши и сложил в инвентарь. Правда, за это время, охотник ничего не получил в плане ремесла. «Охота» и «Снятие шкур» остались на прежнем уровне, видимо, этого недостаточно, чтобы повысить умения еще на одну ступеньку. Зато в прогрессе добавился один процент к навыку быстрой стрельбы. Хоть какая-то радость за короткое время охоты.
        Прежде чем сходить к Дереку, нужно разобраться со шкурами. Заглянуть к кожевенникам и предложить свои услуги. Ермак выбрался из леса и зашел в магазин, где продавали одежду.
        - Двенадцать кроликов говоришь? - переспросил продавец по имени Луи. - Сейчас взвесим и посчитаем. - Он переложил шкуры на чашу весов, и шкала сдвинулась к отметке. - Вышло тридцать девять фунтов. Можем выкупить за семьдесят восемь медяков.
        - Всего-то? - Ермак не мог скрыть свое возмущение. - Больно дешево.
        - А что ты хотел, уважаемый? - усмехнулся Луи. - Кроличий мех не такой уж ценный, чтобы дорого его выкупать. Этот мех используется для шитья шапок и перчаток, а также можно оторочить ботинки и сапоги. Такую одежду покупает простой народ. Нам гонцы привозят более ценные меха. Сумеречный волк, ледогорский медведь, баргесты, платанский саблезуб, песчаная рысь. Правда, такие привозы редко бывают. В основном, кролик, обычный волк, вепрь. К сожалению, мало кто берется за охоту на серьезную дичь. Ее сложно убить. Взять тех же баргестов, они очень сильные и проворные. Мало кто может расправиться с ними.
        - Понял, а кто заказы делает на ценные меха? - забирая свой заработок, поинтересовался охотник. В игровом кошельке графа «медные монеты» впервые сменила двухзначную цифру на трехзначную. Сто девять медяков и три серебряные монеты. Нулевое значение «золота» немного подпортило картинку, но Ермак верил, что придет время, когда он будет выполнять эпические задания. А пока все по крупинке, нужно просто подождать.
        - В основном, короли, герцоги, графы, бароны и прочая знать. Те, кто могут себе позволить такую роскошь, - натянуто улыбнулся Луи. - Если ты сумеешь добыть ценную дичь, принеси сюда, я могу дорого заплатить за твою работу.
        - Я подумаю над Вашим предложением, - вежливо сказал охотник, покидая магазин.
        Ермак почувствовал легкое удовлетворение от продажи кроличьего меха, но в то же время был привкус разочарования. Ведь на одном кролике много не заработать, а значит нужно перейти к более значимым фигурам. Охотнику пока не довелось встретить тех существ, которые перечислил Луи. Однако, возник повод для изучения. Наверняка, такие сведения водятся на игровом форуме. Нужно найти время и заглянуть туда.
        Пора идти в харчевню и сдать мясо. С момента начала задания прошел час игрового времени. Когда Ермак вернулся, он заметил, как Дерек не смог скрыть маску удивления. Владелец харчевни даже замер на пару секунд, но собравшись, обратился к охотнику.
        - Неужели так быстро? Не верится мне.
        - Не стоит так удивляться, мистер Дерек. У меня был неплохой запас, осталось только добрать нужное количество.
        - Ну, так что, давай показывай. Что стоишь-то, - потребовал Дерек.
        - Сначала оплата, потом товар, - кратко пояснил охотник.
        - Хорошо, заплачу тебе сто медяков, - быстро сдался владелец.
        От озвученной суммы Ермака пробрала злость, даже ладони невольно сжались в кулаки. Он прекрасно понимал, что тот хотел его «нагреть», нагло и открыто, не стесняясь ни капли.
        - Двести медяков, - Ермак назвал ценник, вспоминая грубые расчеты.
        - Это ты совсем загнул, - не унимался Дерек. - Глянь на меню, там одна порция рагу стоит десять медяков. Ты же прекрасно знаешь, что я как владелец не хочу терпеть убытки. Сто медяков - это приличная оплата за твои услуги.
        «Он меня совсем за идиота держит?! Я не настолько наивен, чтобы так легко верить его словам».
        - Кого Вы обманываете, мистер Дерек? Если грубо посчитать, что из одного кролика можно приготовить пять порций. Одна порция стоит десять медяков, а значит, с одной туши можно получить пятьдесят медяков. Вы мне заплатите сто, а сами получите четыреста чистыми.
        - Хорошо, я согласен, - Дерек выставил ладони вперед. - Не думал, что ты такой расчетливый. Как я говорил, ты знаешь цену деньгам.
        - Хоть в чем-то Вы правы, - фыркнул охотник.
        Владелец харчевни отсыпал ему ровно двести монет и стал ждать выдачи товара. Ермак продемонстрировал добычу и выложил на стол.
        - Неплохо-неплохо, - пролепетал Дерек, цокая языком, - Справился, причем раньше времени.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Мясо для рагу».
        Вы сумели выполнить поручение Дерека и предоставили ему нужное количество добычи до положенного срока.
        Уровень сложности: А
        Получена награда: + 500 очков опыта.
        Получено 200 медных монет.
        *Дзынь!*
        Получено +1 к параметру «Лидерство». Вы сумели переубедить владельца харчевни, и он теперь знает, что Ваша работа должна хорошо оплачиваться.
        «Хмм, весьма неплохо».
        Лидерство повысилось еще на один пункт. Данный атрибут полезен тем, что позволяет договариваться о лучших ценах, имеет социальный аспект, который отвечает за дипломатию, вербовку, запаривание мозгов, болтологию и тому подобные вещи.
        - Слушай, охотник, - обратился к нему Дерек. - Давай договоримся. Если будешь добывать крольчатину, сразу ко мне заглядывай.
        - Будет возможность, загляну, - охотник не стал давать ему обещание.
        Впереди намечалось много дел. Сперва нужно зайти в оружейную, закупиться стрелами, благо, после свершений успешных сделок, у него есть возможность, чтобы заполнить колчан до предельной отметки. Потом побыть в чате и узнать, когда будет назначена встреча для проведения охоты на мобов.
        После продажи мяса и шкур с охотника сняли штраф, и «Перегруз» исчез. Стало легче и свободнее.
        Путь до оружейной не занял много времени, через десять минут Ермак находился внутри и изучал цены на арсенал.
        В отличие от того магазина, который располагался на главной площади Эдвинга, в нем находились пару-тройку годных вещей, и конечно же, по заоблачным ценам. Пока что ему рано замахиваться на такие вещи. А если заглянуть в аук, то скорее всего глаза полезут на лоб. Жажда наживы встречалась практически везде.
        Чтобы иметь такое бабло, нужно заработать их на выполнение супер-эпических заданий. Данные предметы имели ранг «Редкий», и стоили они баснословных денег. Встречались такие вещи, которые имели свои названия.
        Двуручный топор «Минута казни»
        Ранг предмета: Редкий
        Тип: Ближний бой
        Особенности: +10% к критич. попаданию, + 5% к навыку «Сокрушающий удар»
        Урон: 45-60 ед.
        Прочность: 510/510
        Цена предмета: 80 золотых монет.
        Требования по классу: Боевой рыцарь, берсерк, воин. (+50 уровень, +45 к параметру «Сила», +30 к параметру «Выносливость»)
        Также Ермак нашел оружие для дальнего боя. Правда, сильно бьющееся по карманам.
        Длинный лук «Дикая молния»
        Ранг предмета: Редкий
        Тип: Дальний бой
        Особенности: +10% к критич. попаданию, +5% к навыку «Пробитие брони»
        Урон: 35-45 ед.
        Прочность: 325/325
        Цена предмета: 45 золотых монет.
        Требования по классу: Авантюрист, охотник. (+20 уровень, +15 к параметру «Сила», +25 к параметру «Ловкость», +10 к параметру «Восприятие»)
        Довольно интересный экземпляр, который дарит будущему обладателю неплохой шанс для критического попадания, а также придаст пятипроцентное усиление для навыка «Пробитие брони». К сожалению, Ермак пока не достиг той ветки, потому что прогресс шел в базовой стадии, а значит, ему достанутся те навыки, где процент достижения ведется в данном направлении.
        В лучшем случае, навык «Пробитие брони» будет доступен по достижению средней стадии в навыке быстрой стрельбы. Когда охотник завершит базу - это вопрос времени. Нужно как можно чаще использовать «Быструю стрельбу», чтобы прогресс шел ускоренным темпом. И вот ему выпала прекрасная возможность.
        Нужны стрелы, много стрел, чтобы заполнить колчан и не париться во время охоты на мобов. Понадобилось семьдесят один процент заполнения, и торговец озвучил кусачую цену.
        - С Вас сто двадцать шесть медяков.
        - А скидки будут? - спросил охотник, не особо надеясь.
        - Постоянным клиентам пять процентов. Вас вижу первый раз.
        - Хорошо, беру Вас на слово.
        Ермак отсыпал нужное количество монет и покинул оружейную. Настало время побыть в чате и узнать, как дела у товарищей. Он заранее отключил звуки уведомлений, чтобы они не мешали ему во время игры, и чат был свернут. Развернув его, увидел сотню непрочитанных сообщений, однако, тут велась активная беседа.
        Ермак решил напомнить о себе и набрал мессагу.
        «Что насчет охоты на сегодня?»
        «Наконец-то! Нашел время, чтобы ответить», - набрал сообщение Шугар. - Собираемся возле таверны «Песнь эля и вина». В 22:00 по игровому времени. Старайся не опаздывать. Нас ждет дорога в пещеру «Курган Дрефельд».
        «Принял», - ответил охотник.
        «А ты прокачался? На один уровень хотя бы?» - Ганс не упустил свою возможность подколоть его.
        Ермак не стал ему отвечать, пусть разбойник останется наедине со своими вопросами. Его мысли сейчас о другом. Охотник не забывал про Грольда. Времени на его освобождение становилось все меньше и меньше. Нужно что-то делать. Он допускал возможность, что ему удастся хорошенько заработать на ночной охоте. Следовательно, можно накопить нужное количество медяков и сдать все под золото. Если верить конвертации внутриигровой валюты, то одна золотая монета приравнивается к тысячи медных монет. Это получается, чтобы заработать десять золотых, нужно собрать не менее десяти тысяч медяков! Весьма недурно.
        Можно сказать, что охотник поставил себе довольно сложную цель, но он не терял надежды. Все же лучше попытаться, чем махнув на все рукой, и прослыть подлецом. Как не крути, есть доля его вины.
        Шугар поставил отметку, где находится пещера под названием «Курган Дрефельд». Карта показывала, что место назначения находилось недалеко от Железного моста «Нордвел», расположенного на окраине Столетнего леса.
        До начала охоты оставалось семь часов, и Ермак принялся бродить по улице, искал чем заняться, дабы убить свободное время. Как раз проходил мимо тренировочного лагеря, завидев несколько игроков, упражняющих на манекенах, он подошел ко входу. Рядом на заборе висел стенд с деревянными мечами. Охотник понимал, что у него низкий уровень владения мечом, и он собрался прокачать данный скилл, чтобы потом не было стыдно перед своими товарищами по команде. Если подтянуть уровень владения мечом, то будет прекрасное сочетание из двух боевых стилей.
        Благо, тренировочные занятия бесплатны, Ермак приблизился к одному манекену и выставил деревянный меч вперед. После изучения оружие выдало свои параметры, где оно имело прочность в пять пунктов и вычет урона с двух до четырех единиц. Если сильно постараться, то можно прибить деревяшкой какую-нибудь мелкую живность в лесу.
        «Пора прокачать навык владения мечом».
        С этой мыслью Ермак взмахнул и ударил деревянным мечом в полную силу. Второй удар. Третий… Для того, чтобы стать искусным мечником, нужно упорно работать. Не всегда бывает возможность, где с помощью лука можно убить монстров и врагов. Дальний бой прекрасен для ведения атаки с тыла и поддержки, но если придется «танковать» и «рашить», то данную ситуацию может исправить меч.
        Удар. Еще удар. Манекен принимал все удары, стойко выдерживая натиск со стороны игрока. Ермак считал, что повышение силы в данном случае являлось крайней необходимостью. Параметр растет, и со временем, можно справиться с более сильным соперником.
        После серии значительных ударов манекен не выдержал и переломился на две части. Охотник переключился на следующий и начал нещадно избивать его. Данное занятие ему не казалось скучным или утомительным, наоборот, Ермак почувствовал в себе дикий азарт, подобный погоне за качем до капа.
        Спустя полчаса, второй манекен превратился в щепки, и перед глазами охотника высветился каскад сообщений.
        *Дзынь!*
        +1 к параметру «Сила».
        +1 к параметру «Ловкость».
        Теперь Ермак увидел скромные плоды тренировки, благодаря своему упорству и трудолюбию. Правда, огорчал тот факт, что после избиения двух манекенов, ему не удалось повысить уровень навыка владения мечом. Рядом с умением по-прежнему находилась единичка.
        «Что-то не так», подумал он.
        На этом Ермак не собирался останавливаться, продолжив свою изнурительную тренировку.
        Бумс! Хрясь! Бумс! Хрясь!
        Прошло четыре часа монотонного избиения, и Ермак добился того, чего хотел изначально.
        *Дзынь!*
        +1 к параметру «Сила».
        +1 к параметру «Ловкость».
        
        *Дзынь!*
        Поздравляем!
        Повышен уровень навыка «Владение мечом».
        +1 к навыку «Владение мечом»
        Навык «Владение мечом» - 2.
        Повышает силу атаки мечом на +5%
        Повышает скорость атаки мечом на +3%.
        
        *Дзынь!*
        Получен героический параметр «Стойкость».
        +1 к параметру «Стойкость».
        Внимание!
        Данный параметр невозможно повысить очками развития. Его повышение зависит от Ваших действий во время боя с противником. «Стойкость» временно восстанавливает Ваше здоровье на +10%, а также уменьшает шанс для нанесения эффекта «Оглушение» со стороны противника.
        Седьмой по счету манекен припал к земле, и этого было достаточно, чтобы развить навык владения мечом до следующей ступеньки. А еще приятно удивил полученный параметр «Стойкость», который дает временное восстановление здоровья и имеет преимущество против режима «стан».
        К сожалению, этот параметр не предназначен для повышения со стороны игрока. В игру встроен специальный алгоритм, где уровень стойкости будет повышаться в зависимости от боевых действий героя.
        Ермак допускал, что повышение данного параметра может быть связано с долгими боями с монстрами, чей уровень будет выше, чем у игрока. По крайней мере, ему довелось повстречать такое в «Печати магии», где он сражался с монстрами до последнего и получал хороший бонус к восстановлению здоровья, благодаря повышенному уровню стойкости.
        После семи побитых манекенов, деревянный меч полностью утратил свою прочность и стал не пригоден для тренировок. Само оружие потеряло изначальную форму и щетинилось множеством колючих заусенцев. Если ими пренебречь, то можно легко всадить в ладонь занозы.
        Как правило, давался один деревянный меч, следовательно, для Ермака тренировка на сегодня окончена. Чтобы заполучить новый, надо дождаться следующего дня.
        На тренировку ушло четыре с половиной часа, осталось еще пару часов на дорогу, чтобы добраться до места встречи. Шугар написал, что лучше не опаздывать. Охотник чисто из принципа хотел добраться пораньше, что он и собирался сделать. По пути могут встречаться разные препятствия, и поэтому нужно учесть данный факт. Мир не стоит на месте, он постоянно меняется.
        Покидая тренировочный лагерь, охотник заметил, как день потихоньку сменялся предвечерними сумерками, а небо окрашивалось в ежевичные тона.
        Проверив свое снаряжение, он снова двинулся в Столетний лес. Где-то там, на его окраине расположился «Курган Дрефельд».
        * * *
        «Этот парень явно трудолюбивый. Почти пять часов тот неустанно махал деревянным мечом, чтобы в будущем стать хорошим мечником. Первый раз вижу того, кто задержался в лагере более часа. Как показывала практика, многие посланники быстро теряли интерес к тренировкам. Они сочли данные занятия бессмысленными. Уделять кучу времени на тренировку, чтобы видеть, как медленно прокачиваются параметры. Но тот парень просто неудержим, он наверняка видел плюсы в данном занятии как избиение манекенов».
        У окна размышлял Гардаль, он чисто случайно заметил, как недалеко от крепости Чести усердно тренировался Ермак. Прямо из окна он видел происходящее не только в своем лагере, но и за пределами крепости.
        - Парень весьма хорош, но завтра вряд ли придет, - рядом с наставником находился помощник Донелл. - Считайте, что он сыт по горло сегодняшней тренировкой.
        «Он вернется», продолжил мыслить Полуночный Воин.
        «Если не те введенные ограничения, тот истратил бы приличный запас деревянных мечей до тех пор, пока не покинут его последние силы».
        Наставник созерцал небо, которое постепенно начало темнеть. Через пару минут засверкали первые звезды, а серп луны прорвался сквозь густую небесную темень.
        - Мне пора, - произнес наставник. - Донелл, ты можешь вернуться в свою комнату.
        Помощник учтиво поклонился и удалился, не проронив ни слова.
        Гардаль прицепил набедренные ножны, вогнал меч и вышел из своих покоев. Он побрел по коридору, освещенному факелами на держателях. Поднялся по серой винтовой лестнице. После пятиминутного восхождения оказался на крыше крепости.
        Полуночный Воин достал меч и приготовился к своей тренировке. Сталь заблестела в лунном свете, засверкала также как множество звезд. Спустя пару секунд, она начала рассекать воздух. Наставник будто сражался с невидимым соперником, делая выпады вперед и нанося колющие удары.
        Полуночный Воин был верен своему мечу, он всегда готов сражаться, пока бьется его храброе сердце.
        
        
        
        Глава 25
        
        Ермак прибыл раньше всех. Теперь его душа спокойна, по крайней мере, он знал, что в этом случае не подведет тимлида и его команду. Охотник находился возле той таверны, где изначально хотел услышать от бардов достоверную информацию насчет наставника. И чисто случайно удалось встретить Грольда. Потом вместе решили переждать ночь в придорожной гостинице, где Эхен, хозяин «Широкой души» сдал барда стражникам, а те немедля отправили музыканта в городскую тюрьму при Черной крепости.
        Сейчас Грольд сидел под дамокловом мечом, именуемый ссылкой в Змеезубы, в ту самую каменоломню, где тот проведет остаток своей жизни. Если вообще выдержит все тяготы жуткого места. Хотя его жизнь вполне зависела от действий Ермака. Охотник намеревался вытащить барда. Он будет стараться. Все, что в его силах. Правда, с каждым днем шансы на его спасение таяли, как снег под весенним солнцем.
        - А вот и Ермак объявился, - охотник услышал рокочущий голос Шугара. Берсерк приближался к месту встречи вместе с Климом. - Смотрю, ты пунктуален, - усмехнулся лидер команды.
        - Отчасти, да, - не стал скромничать Ермак, и махнул рукой в сторону таверны. - Пока Вас ждал, успел выучить пару песен. А где остальные?
        - Скоро будут, - спокойно ответил боевой маг.
        Через пять минут к команде подтянулись Синтия и Ганс. Как хиллер, девушка предварительно нашла нужные травы и приготовила необходимые зелья для восстановления здоровья. Затем надула губы, посетовав на неудачный поиск «Зеленого шиповника», который не помешал бы для поднятия бодрости во время длительных сражений и походов. Разбойник поделился тем, что ему удалось прокачать прием «Удар в спину» до четвертого уровня, следовательно, данная атака имела повышенный шанс для нанесения критического урона сопернику сзади.
        - Все на том же уровне, - сказал Ганс, не скрывая усмешки. - В таком темпе тебе турнир вообще не светит. «Дюжина подземелий» не для слабаков.
        Синтия ткнула его локтем, состроив недовольную рожицу. Клим безмолвно покачал головой, а Шугар, сложив руки на груди, важно объявил.
        - Оставить лишние разговоры. Теперь слушайте меня. Прямо сейчас выдвигаемся в городскую канцелярию. Там должны внести нас в список добровольцев. После полученного разрешения от Нитвила Дорта, мэра Эдвинга, мы отправимся в «Курган Дрефельд».
        До канцелярии было недалеко, дорога заняла двадцать минут игрового времени. Ничем непримечательное здание из красного известняка расположилось возле вычурной из белого камня ратуши, где, по всей видимости, сидел сам мэр города. Удобно, однако. Далеко ходить не надо, чтобы получить разрешение от Нитвила Дорта.
        Рейдерская пятерка скользнула в канцелярию и встретилась с пустотой. По сути говоря, было непривычно видеть, как пустовал коридор, освещенный одним факелом. В углу расположился дубовый стол с массивной столешницей, за ним восседал худющий, как жердь, человек. Над ним зажегся ник «Шюршель». Работник канцелярии буквально клевал носом, его сильно клонило в сон.
        После того, как Шугар тихо отозвался, выдавая общее присутствие, канцелярщик тут же тряхнул головой, сбрасывая с себя остатки навязчивой дремоты.
        - Аа… Это Вы! Я так понимаю, Вы хотите записаться в добровольцы? - на автомате затараторил работник канцелярии.
        - Совершенно верно. Позвольте спросить. А что у Вас так пусто? - поинтересовался берсерк.
        Шюршель зевнул и ответил.
        - Так сейчас полодиннацатого ночи. Все спят, десятый сон видят. Я вот еле досиживаю свою смену. Канцелярия закроется ровно в одиннадцать ночи. Сейчас выдам Вам документ на разрешение, и дуйте в ратушу. Там мэр поставить свою подпись.
        Работник канцелярии с грохотом выдвинул ящик и достал серый пергамент с кофейным оттенком.
        - Вижу, что Вы посланники от Чистого Ангела, - пробормотал Шюршель. - Назовите свои имена, буду вносить Вас в список.
        Вскоре на пергаменте начали красоваться буквы, выведенные каллиграфическим почерком.
        Компания игроков отрапортовала, и желанный лист оказался в руках берсерка. Поблагодарив работника канцелярии, они влетели в ратушу, чтобы успеть заполучить подпись от мэра до закрытия заведения. Под чутким наблюдением стражников рейдеры дошли до нужного кабинета.
        Довольно упитанный, с седыми бровями и усами, человек восседал за своим столом, украшенным позолотой. Он взял документ, и стал читать с таким важным видом, будто после его согласия всю команду отправят в космос, в невиданные дали, за гранью звездной территории.
        - Что-то не так? - не на шутку заволновался Шугар. Было видно, как за забралом побледнело его лицо.
        - Ну как сказать… - замялся мэр. - Вы хоть понимаете, с кем Вам придется схлестнуться?
        Все покачали головами. Никто понятия не имел, что их ожидало в пещере, находящейся на окраине Столетнего леса. Неужели их ожидал сильный монстр, который будет не по силам нынешней группе. Ведь многих игроков интересовал такой момент, как собрать свою команду и убить какого-нибудь рейд-босса, победа над которым, сулила крупные награды, хороший сбор экспы и лута.
        - Кое-что Вам хочу прояснить, посланники, - начал рассказывать Нитвил Дорт. - «Курган Дрефельд» занят псоглавцами….
        По словам мэра, нужно истребить эту стаю, которая совершала охоту на людей. Люди попадали в плен, становились рабами, а те, кто не поддавался подчинениями, их зверски убивали. К градоначальнику приходили местные жители и просили у него помощи. Нужно было что-то предпринять, чтобы город окончательно не достался псоглавцам.
        Днем эти твари не тревожили. Как только небо становилось бездонной чернильницей, та самая безжалостная стая начинала сеять страх в городе Эдвинг.
        Мэру нужно было решить срочный вопрос. Ему удалось сколотить небольшой отряд, он дал распоряжение одному командующему, чтобы тот сумел принести отрубленную голову бессердечного вождя в силу доказательства, что стая уничтожена и все псоглавцы мертвы.
        Но отряд не вернулся. Бойцы ушли в ночь, и на следующий день они не явились в город. Очевидно, воины пали смертью храбрых и их кости остались там. И это послужило хорошим поводом, чтобы создать пункт для найма добровольцев. Победителей ждет большая награда.
        Мэр пожаловался на то, что городу не хватает бойцов, все стражники дежурили в городе, и это не решало задачу полностью. Псоглавцы умело маскировались и бесшумно проводили чистку. Сторожевой отряд стал быстро редеть.
        От данного рассказа охотник почувствовал, как по телу пробежала мелкая дрожь. Он тут же унял ее, чтобы товарищи по команде не заметили в нем труса. Хотя тут как посмотреть, учитывая их уровни. У него шестой, а у остальных в два-три раза больше. Все же разница ощутимая. После прошлой охоты их уровни колеблись от четырнадцатого до восемнадцатого.
        Чтобы их нагнать, тут не хватит одной предстоящей битвы. Нужно искать другие задания или податься в те края, где можно гриндить от рассвета до заката. Но это всего лишь дальнейшие планы, сейчас все мысли о дороге, которая приведет путников в тот самый «Курган».
        - Король высылал нам бойцов, к сожалению, это не сильно помогло. Временами стражники сдерживают натиск псоглавцев, но эти твари научились убирать по-тихому. Вам нужно постараться. Вас ждет нелегкий путь, - как бы предупреждая, сказал мэр Эдвинга. Он достал перо, щедро макнул в чернильницу и вывел свою подпись на пергамент. - Теперь Вы должны поставить свои подписи возле своего имени. И тогда можно считать, что договор является действительным.
        Игроки начали поочередно ставить свои подписи. Когда настало время для охотника, то он услышал звук системного оповещения.
        *Дзынь!*
        Вам предложено групповое задание «Нет в сердце для пощады».
        Мэр города Эдвинг дает Вам поручение, чтобы Вы немедленно истребили стаю псоглавцев, которая каждой ночью держит местных жителей в страхе. Если верить рассказам очевидцев, «Курган Дрефельд» находится недалеко от Столетнего леса.
        Уровень сложности: С
        Награда: +3000 очков опыта.
        5 золотых монет, 15 серебряных монет, 200 медных монет.
        Задание будет провалено, если Вы погибнете или не сумеете уничтожить псоглавцев до следующего утра.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ермак принял задание, поставив свою подпись. Договор оформлен полностью, и мэр забрал документ себе.
        - Если Вы победите, то этот договор отправлю королю, чтобы тот дал добро на отчисление средств из городской казны. А если нет… - мэр нарочно сделал краткую паузу, - то документ отправится в топку.
        - Мы Вас поняли, - кивнул берсерк. - Разрешите идти?
        - Валяй, - Нитвил Дорт махнул рукой. - Чтобы на следующее утро голова вождя была доставлена сюда, - мэр указал пальцем на стол.
        Команда игроков покинули ратушу и начали подготавливаться к предстоящей дороге.
        - Ты готов, Ермак? - поинтересовался тимлид. Шугар явно заметил, как охотник находился в мимолетной растерянности.
        - Да, готов, - кивнул охотник, доставая лук из инвентаря.
        - Вот. Возьмите, ребята, - Синтия начала раздавать небольшие колбочки с янтарной жидкостью. - Это для исцеления легких ранений. У меня не было других трав, чтобы сделать для лечения тяжелых ран. Что нашла, то и сделала. По мере необходимости, я буду накладывать на Вас Длань Благословения. Надеюсь, мы справимся с задачей, - улыбнулась священница.
        - Можешь не сомневаться, Синтия. Мы выполним задачу и получим обещанную награду, - усмехнулся Шугар, и было видно, как тот подмигнул ей через забрало.
        Ермак принял от девушки предмет. Система тут же объявила о новшестве.
        Получен предмет зелье «Исцеление легких ран (+25%)».
        Эффекты: увеличивает здоровье на +25% от предельного показателя.
        Цена предмета: 2 золотые монеты.
        «А ведь хиллерша может хорошо заработать на изготовление чудодейственных зелий. И навык качается, и денежки капают. Весьма недурно. Лишь бы травы нужные находились».
        - Платить не нужно. Я не тратила деньги на травы, собрала их сама и приготовила зелья, - та заметив его замешательство, заговорила скороговоркой.
        Поблагодарив Синтию, охотник размышлял о том, что не стоит так спешить. Зачем делить шкуру неубитого медведя? Еще до «Кургана» не дошли, а ребята о награде думают. Есть положительные стороны, конечно. Но не стоит забывать о рисках, причем непредвиденных. Их никто не отменял.
        Прежде чем отправиться в назначенное место, нужно хорошенько обдумать насчет освещения. В лесу темень, на лунный свет сильно полагаться не стоит. Наверняка встречаются такие места, где путников ждет непроглядная тьма. А значит, нужно решить данную задачу, причем основательно, чтобы потом не возникли сложности.
        Изначально Ганс предложил изготовить каждому по факелу, он знал, где растет Тледрёв, ветви которого давали примерно два часа горения. Но его товарищи вежливо отказались от этой сомнительной затеи.
        - А если бой будет длиться не два часа, а пять? - спросила Синтия.
        - Что-то мне подсказывает, что это будет жутко неудобно, - высказал свою версию Клим. - Особенно для ведения боя. Вот представь себе, Ганс, в одной руке ты держишь факел, а в другой - свой любимый нож. Ты не сможешь применить свои навыки полностью…
        - Да знаю я, - перебил его разбойник, сморщив лоб. - Просто предложил такой вариант на крайний случай. А что Вы предлагаете?
        Синтия пожала плечами, Клим красноречиво хмыкнул.
        - Для нас это не первый поход в лес, а вот если в пещеру попадем, хммм... - натянуто произнес Шугар. - А ты что молчишь, Ермак?
        - Предложить Вам нечего, - ответил охотник, пожав плечами.
        - Есть у меня одна мыслишка, - начал делиться сведениями тимлид. - Почему бы нам не заглянуть в домик хогрума? Я тогда случайно увидел, как этот ушлый торговец продавал весьма интересные вещицы.
        - Дорогие, наверно? - задала волнующий вопрос Синтия.
        - Попадались и дорогие. Но я особо не рассматривал там. У меня на тот момент было пять медяков. Хогрум надо мной бы посмеялся, наверно…
        - Послушайте! У нас не так много времени, чтобы добираться до какого-то хогрума, - боевой маг напомнил о срочности выполнения задания.
        - Это недалеко. Погнали! - скомандовал берсерк, подняв могучую булаву над головой.
        Все втянулись в боевой строй, а тимлид распорядился тем, чтобы охотник и хиллер были в середине отряда. Если Синтия не имела хорошей защиты, то Ермак являлся не только игроком без классового резиста, да еще и с низким показателемуровня. Шугар, как исполняющий роль танка, был впереди всех, а Клим и Ганс прикрывали тыл.
        По дороге тимлид рассказывал, как ему удалось открыть следующий навык под названием «Шквал ударов». С помощью преодоления определенного порога в атрибутах как «Сила» и «Выносливость», а также добавления очков развития в «Ловкость» и «Восприятие», чтобы придать точность нанесения урона в ближнем бою на короткий промежуток времени.
        Клим не стал молчать, делясь своими открытиями в плане прокачки. Ему посчастливилось улучшить классовый навык как «Веер огня», где область его действия выросла с трех метров до пяти. Максимальный порог - десять метров, и боевой маг не скрывал, что он изначально хотел прокачать его до капа.
        Правда, игровая механика не давала ему той быстрой прокачки, не было в ней никакого встроенного бустера и прочей лабуды для наращивания игровых уровней.
        - Надеюсь, когда мы истребим банду псоглавцев и повысим свои уровни, моих очков развития хватит, чтобы достигнуть десятиметрового порога, - усмехнулся боевой маг.
        «Слишком самоуверенный», подумал охотник про него.
        - А ты только на огне специализируешь? - поинтересовался Ермак.
        - Да, - кивнул Клим. - Есть вода, воздух, земля. В игре имеются и другие стихийные способности. Но я выбрал огонь. Он мне всегда нравился. Представь такую картину, как на тебя прет стая псоглавцев, а ты начинаешь выжигать всех подряд, вдыхая запах горящей плоти…
        - Если честно, мне совсем не улыбается, - буркнул охотник.
        - Каждому свое, приятель, - усмехнулся боевой маг.
        - Мы пришли, - пророкотал берсерк, и показал, где находится домик хогрума. Группа двинулась в нужное направление.
        Кто такой хогрум, Ермак не имел понятия. Новая раса? Возможно. Он услышал это впервые. За многочасовое пребывание в игре ему не удалось встретиться с представителем новой расы. Вызнать у товарищей не захотелось. Бессмысленно, ведь вскоре можно увидеть собственными глазами.
        Группа рейдеров приблизилась к заветной цели, деревянный домик без единого окошка находился на вершине холма. Преодолев крутой отрезок, игроки, за исключением тимлида, прочли странную вывеску, которая разборчиво читалась в лунном свете.
        «Барахло от Сэма».
        - Ты уверен, что там продаются толковые вещи, Шугар? - недовольно спросил разбойник. - Такая вывеска не внушает мне доверия.
        - Знаешь, Ганс. У меня точно такие же мысли были, когда я впервые увидел этот ничем непримечательный домик. Стоило мне зайти туда… Ты не поверишь. Со стороны хозяина все это выглядело весьма противоречиво. Но если тебя так сильно чешет, то можешь спросить у Сэма.
        - Спасибо за подсказку, Шугар, но кулаки у меня чешутся больше, - усмехнулся разбойник. - Мне не терпится надрать псоглавцам задницы.
        - Вот это другое дело! - улыбнулся тимлид. - Надеюсь у всех такой настрой, ребзя?
        Все ответили «Да», кроме охотника, который нехотя закивал головой. Берсерк не придал этому значения, посчитав, что Ермак поскромничал и решил промолчать. Убрав булаву, он ритмично побарабанил в дверь железным кулаком.
        - Открыто, - раздался, как показалось охотнику, прокуренный голос. Шугар толкнул дверь, и натужный скрип сотряс воздух.
        
        
        
        Глава 26
        
        Игровая пятерка оказалась внутри помещения, где царил полумрак, а источником света являлся массивный канделябр с тремя горящими свечами. В воздухе витал горький привкус хвои.
        - Добро пожаловать в мою обитель, путники! - хозяин дома сделал пригласительный жест.
        - Вы что, комаров здесь травите? - поинтересовалась Синтия.
        - С чего бы? - слегка удивился хогрум. - Я люблю курить. - Он достал глиняную трубку и продемонстрировал ее путникам.
        Охотник стал читать информацию, выданную системой.
        Имя: Сэм
        Вид: Хогрум
        Раса: Серый гоблин
        Тип персонажа: неигровой
        Класс: Торговец, 22 уровень.
        Здоровье: 1890 хп
        С виду сильно похож на гоблина, который встречается во многих фэнтези-играх, рост небольшой, примерно метра полтора. В отличии от привычных гоблинов хогрум имеет серый цвет кожи, оттуда и пошло название данной расы. Лицо морщинистое, с грубыми чертами. Глаза огненно-красные, казалось, если задуть все свечи на канделябре, то в темноте будут мерцать только его пламенные очи.
        На нем одежда, сшитая из дубленой кожи, широкие штаны и высокие сапоги. Вот он достал глиняную трубку, забил ее загадочным табаком, и стал раскуривать, наполняя свою обитель хвойным ароматом.
        - Зачем пришли, путники? - поинтересовался хозяин неприметного дома. - У меня есть товар, могу Вам показать.
        За его спиной виднелись полки с различными вещами и довольно с неплохим оружейным набором. Кожаные сумки, книги, серебряные подвески, обереги. Для защиты и ведения боя встречались чешуйчатый доспех и броня из дубленой кожи, кинжалы с коротким лезвием, одноручные мечи, пращи и дубинки.
        В общем, у Сэма найдется, что предложить даже неискушенному покупателю. Торговец двадцать второго уровня - это Вам не хухры-мухры, и у него имеется большой опыт в продажах. И товар протолкнет, и себя не обидит в плане хорошей выгоды.
        - А продать Вам можно? - осмелился разбойник. - У меня есть то, что непременно Вас заинтересует.
        - Неужели? Ну, давай попробуй, - Сэм, забив очередную порцию курева, сделал глубокую затяжку.
        Охотник пришел к своему выводу, что глиняная трубка являлась для Сэма непременным атрибутом. Похоже, с ней он расставался очень редко.
        - Хороший табак, да? - улыбнулся Ермак.
        - Просто отменный! - весело подмигнул хогрум. - Смесь из еловых шишек и коры дуба. Считай, это дары от Межгорного леса.
        - Продаю, - Ганс выудил из своего инвентаря небольшую книгу с ребристым корешком и кожаным переплетом. На лицевой стороне красовались разнообразные узоры, которые загадочно отливались лазурным цветом. - С Вас пять золотых, и можете забрать ее себе.
        После озвученной суммы Сэм перестал курить. Спустя пару секунд, он вовсе рассмеялся, издавая звуки пьяной лошади. Разбойник смущенно взглянул на своих товарищей, явно не понимая в чем подвох и что так рассмешило хозяина «Барахла».
        Отсмеявшись, хогрум перевел дух и сказал.
        - А ты смешон, путник. Облапошить меня надумал? Не выйдет. Этот гримуар не такой уж ценный, чтобы втридорога продать его. Тем более мне, торговцу двадцать второго уровня.
        После короткой паузы он выдал следующее.
        - Гримуар Ледяного Духа. Первая ветвь. Дарит обладателю одно заклинание как «Призыв холода». И ты просишь за это пять золотых? Книга, которая даст магу только одно умение… Это просто наглость и сплошное надувательство. Я понимаю, если такая книга дала возможность выучить несколько заклинаний… А тут просто первая ветвь, она больше подходит магам-новичкам, которые только начали свой путь.
        - Ну, а сколько тогда хотите? - разбойник был в полном разочаровании. Попытка продать, причем дорого, не увенчалась успехом.
        - Его цена - две серебряные монеты, - вынес вердикт Сэм.
        - Сколько?! - Ганс был в полном негодовании. - Нет уж, я как-нибудь сам продам, - разбойник забрал книгу обратно.
        - Желаю успехов! - сказал хогрум. - А собственно, зачем Вы пришли, путники? - Наконец, он перешел к сути.
        - Направляемся к месту под названием «Курган Дрефельд». Поговаривают, что там обустроилась шайка псоглавцев. Мы собираемся искоренить этих недобитков, чтобы они больше не могли потревожить жителей Эдвинга. Нам нужен источник света, и чтобы он был максимально удобен во время боя, - берсерк выложил все по полочкам.
        Хогрум, выслушав его рассказ, нахмурился, пожевал конец трубки, и после очередной затяжки сказал:
        - Смелый поступок. Но… Слишком рискованный. В Вашем случае я бы туда не сунулся, ибо псоглавцы - те еще отморозки.
        - В каждой битве бывают риски. От этого никуда не деться, - сказал Клим, включив из себя древнегреческого философа.
        - Красиво излагаешь, приятель, - хогрум достал из-под стола подсвечник, испещренный волнистыми линиями. - Так-так-так… Вам нужен источник света, и чтобы был максимально удобен, верно?
        Шугар кивнул, и раздался скрип ржавых петель. На глазах у всей рейдерской пятерки Сэм стал уменьшаться в росте, будто хозяин «Барахла» медленно проваливался сквозь землю.
        - Минутку! - серый гоблин полностью исчез вместе со своим вычурным подсвечником.
        Вся игровая пятерка перегнулась через стол и увидела, как Сэм начинает свои поиски с зажженной свечой. Лестничные ступени уходили вниз, в самую глубь подвала. Видимо, под дощатым полом расположилась кладовка тайных вещей. Почему тайные? Потому что эти вещи не будут изначально попадаться на глазах покупателя. В первую очередь он увидит полки с различными аксессуарами и оружиями.
        Минуту погодя, хогрум вылез из загадочной кладовки и выложил пять тонких браслетов на стол. Задув свечу, убрал подсвечник в сторону.
        - Уверяю Вас. Это то, что Вам нужно, - сказал серый гоблин. - Браслет «Светлячок». Дает два часа равномерного света. Радиус освещения - полтора метра. Думаю, этого достаточно, чтобы Вы купили такую прекрасную вещь.
        На удивление всех товарищей Ермак подобрал один браслет, и стал изучать его.
        Браслет «Светлячок»
        Ранг предмета: Редкий
        Тип: Артефакт
        Действия предмета: Время освещения: 2 часа; Радиус: 1,5 метра;
        Подзарядка: 10 часов
        Прочность: 60/60
        Цена предмета: неизвестно
        Требования по классу: нет
        Не получив желаемое, охотник задал вопрос Сэму:
        - Какова его цена?
        - Пять золотых, приятель, - ответил хогрум. - Полагаю, это не так уж и много для такого хорошего артефакта.
        После озвученной суммы игра внесла свои коррективы.
        Цена предмета: 5 золотых монет
        «Пять золотых…»
        У охотника имелись пока серебряные и медные монеты. Но они не так сильно жгли ляжки, как те самые желанные кругляки, чеканные из золота.
        - У меня нет таких денег, - Ермак вернул артефакт на место.
        - Значит, данный предмет не для тебя, - пожал плечами торговец. - Это штучный товар, за него нужно платить хорошие деньги.
        - Ничего, наверстает, - берсерк похлопал охотника по плечу. - Успеет еще заработать.
        У Ермака возникла хорошая мысль. В его инвентаре за исключением «подарка от Синтии» имелись два зелья как «Исцеление серьезных ран» и «Восстановление маны». Самые дорогие предметы на данный момент, которые занимали два слота под категорию «Снадобья». В общей сумме выходило двенадцать золотых.
        Если обменять зелье «Восстановление маны» на тот самый браслет, то можно стать не только счастливым обладателем артефакта, но и остаться в большом плюсе. Ведь сам предмет дороже «Светлячка» на пару золотых. Соблазн был велик, но в душе все же закрались крупинки сомнения. Такое добро не валяется на дороге, и его час непременно придет.
        - Ты берешь или нет? - демонстрируя браслет перед носом, хогрум вывел того из мысленного потока.
        - Нет, не беру, - уверенно ответил охотник.
        Остальные успели купить артефакт и надеть его на свои запястья.
        - А как его задействовать? - спросил Шугар, нетерпеливо пытаясь активировать своего «Светлячка».
        - Все просто, приятель. Скажи «Свет», - подсказал ему Сэм. - А чтобы погасить его - «Погасить свет».
        За исключением охотника, те начали активировать свои браслеты. От артефакта шло желтое свечение с умеренной яркостью, которое не резало по глазам.
        - Слушай, Сэм, - разбойник, погасив «Светлячка», собирался задать ему вопрос, который волновал только его. - Почему ты дал своему поместью такое необычное название? «Барахло от Сэма».
        Синтия закатила глаза. Клим усмехнулся, исподлобья взглянув на Ганса.
        - Для меня любая вещь, любой предмет - это барахло. Хоть что принеси. Доспехи, одежда, мечи, ножи, дубинки, сумки, гримуары, свитки и тому подобное. Это все барахло, которое можно продать. И не просто продать, а выгодно протолкнуть товар. Это у меня в крови, и я знаю свою работу.
        - Хорошо сказано, - захохотал берсерк. - И не придерешься даже.
        - Желаю удачи, путники! - Сэм одобряюще кивнул головой и запыхтел своей глиняной трубкой.
        Вся рейдерская пятерка покинула поместье и отправилась дальше по лесу. Синтия говорила охотнику, чтобы тот не расстраивался насчет отсутствия браслета.
        - Все равно ты с нами идешь. Света будет достаточно, - начала пояснять священница.
        - Благодаря нам, ты скоро получишь свой кусок пирога, - захихикал разбойник, явно намекая на то, что если не их общее задание, то Ермаку пришлось бы поискать какую-нибудь другую работенку. Менее прибыльную, потому что игрокам невысокого уровня не так часто доверяют, чтобы предложить им хороший заработок.
        - Хватит, Ганс! - рявкнул на него берсерк. - Не смешно уже! Сейчас нам нужно сосредоточиться, а не булки расслаблять.
        Разбойник выставил руки, делая вид, что его рот на замке и не будет говорить лишнего.
        - Гррх! - неожиданно раздался рыкающий звук. - Человек! Гррх! Вижу…Пять… Взять их! Гррх!
        Эти рычащие звуки со словами вперемешку заставили всю игровую пятерку напрячься и максимально настроиться. Из темной чащи, одновременно рыча и скалясь, выбегали те самые существа, которые хотели незамедлительно поработить весь город Эдвинг.
        Над ними, один за другим, зажглись красные надписи.
        Псоглавец, 9 уровень
        Места его происхождения: Столетний лес, Платановая низина
        Здоровье: 1500 хп.
        …
        Псоглавец, 11 уровень
        Места его происхождения: Столетний лес, Платановая низина
        Здоровье: 1700 хп.
        …
        Псоглавец, 11 уровень
        Места его происхождения: Столетний лес, Платановая низина
        Здоровье: 1700 хп.
        …
        Псоглавец, 14 уровень
        Места его происхождения: Столетний лес, Платановая низина
        Здоровье: 2100 хп.
        Вот они, псоглавцы! Голова как у гиены, желтые глаза, кипящие яростью, выпяченная челюсть с парой клыков и рядами острейших зубов. Сами создания худющие, как доходяги, но жилистые. Сильные конечности и мускулистые спины подчеркивали выносливость псоглавцев, представляя их сильнейшей и кровожаднейшей расой.
        Небольшая стая, облаченная в кожаные доспехи, выдвинулась на очередную охоту. Четверо псоглавцев наткнулись на людей, правда, не на простых людей. Их экипировка говорила об обратном. Эта пятерка готова дать им жесткий отпор.
        Вооружившись копьями, псоглавцы начали атаку.
        В периферии зрения Ермак увидел, что игровая система вывела сообщения, которые не предвещали ничего хорошего.
        Псоглавцы вступают в ближний бой с противником (…)
        Вместо многоточий мог бы любой из рейдерской пятерки. Когда Шугар достал булаву, то его ник занял место. Далее пошли повторения одно и того же события. Все игроки, за исключением хиллера, достали свои оружия и приготовились к атаке.
        Ганс вынув клинки, начал выбрасывать «Удары исподтишка», намереваясь добить противника грязным приемом как «Удар в спину».
        Клим, как маг огня, уже выжигал землю под ногами псоглавцев, Шугар в режиме таунта начал наносить дробящие удары, а Ермак, как воин поддержки пускал стрелы одну за другой, тщательно выбирая цели для поражения. Синтия была в арьергарде, она внимательно следила за здоровьем всех своих союзников.
        - Убить ее! Гррх! - рявкнул псоглавец четырнадцатого уровня. В данный момент на его плечи легли предводительские полномочия. Как самый высший по левелу, он являлся главным в своем отряде. - Голова с плеч!
        Похоже, командир псоглавецев сразу пронюхал, что если убрать хиллера, то рейдерской группе будет совсем не сладко. В этом он чертовски прав.
        - Ермак, тебе не нужно идти вперед! - крикнул берсерк. - Девятый твой. Разберись с ним. Остальные наши.
        Цель выбрана, охотник перевел лук на псоглавца девятого уровня и стал использовать «Быструю стрельбу». Тот старался увиливать от стрел, но точные попадания охотника вывели того из равновесия, и он, наплевав на это, намеревался убить Синтию в первую очередь. Девушка, использовав свиток «Щит», скастовала магию и отбила вражескую атаку. Отойдя в сторону, воспользовалась зельем, которое заполнило шкалу маны до предельной отметки. Похоже, «Щит» являлся сложным заклинанием, который отнял у нее добрую четверть запаса магической силы.
        - Синтия, назад! - закричал охотник. Убрав лук в инвентарь, он достал меч. Несмотря на отсутствие классовых резистов, парень начал давить на псоглавца, выбрасывая свои быстрые атаки. Колющие удары заменились рубящими. После той тренировки, где Ермак отколошматил все манекены, ему удалось прокачать навык «Владение мечом» до двух пунктов. Помимо сильной и быстрой атаки, он старался как можно больше попадать по цели.
        Псоглавец тоже не монстр для битья. Имелась в нем закалка от предыдущих битв, его хлесткие удары отнимали немалые количества хитпойнтов.
        Псоглавец, 9 уровень, попадает по противнику (Ермак) и наносит 18 ед.урона (Колющий).
        …
        Ермак попадает по противнику (Псоглавец) и наносит 17 ед.урона (Рубящий).
        Ермак больше полагался на свою ловкость, чем на грубую силу. Его увертливые движения не раз спасали от критических попаданий со стороны противника.
        Псоглавец был в бешенстве, потому что его намеченная цель еще не достигнута, а охотник, который неожиданно вырубил режим саппорта и перенял роль танка, даже близко не подпускал того к хиллерше.
        Все бы ничего, только полоска хитпойнтов редела быстрее, чем у остальных союзников. У тех, конечно, и уровни выше и запас здоровья больше. Но все же…
        «Неужели у Синтии закончилась мана и теперь она не сможет скастовать чары исцеления для меня?», с ужасом подумал Ермак.
        У него не было времени оглядываться назад, каждая секунда может обернуться для него катапультирующим полетом в респаун. Охотник не мог вспомнить, когда последний раз сделал точку сохранения.
        Ему мельком удалось взглянуть на союзную тройку, которая сдерживала вражеский натиск и вовремя отвечала своей атакой.
        Берсерк старался не только повышать уровень агрессии у моба по отношению к себе, но и не забывал отвечать контрударами. Используя такие навыки как «Ошеломляющий удар» и «Шквал ударов», у него получилось нанести критический урон, причем в два раза больше, чем ожидалось.
        Ганс, временами используя навык «Порез», доставил своему противнику большие неудобства. Благодаря такому умению, разбойник нанес не только обычные повреждения, но и дополнительные, которые увеличивали урон на пять процентов. Псоглавец одиннадцатого уровня начал истекать кровью, у него не было защиты от такого эффекта.
        Клим, используя «Огненные шары» и «Веер огня», довел своего противника до такого состояния, что у того начала отслаиваться кожа. Огонь стал пожирать тощее тело, псоглавец, получив дебафф «Горение», стал чернеть. «Уголек» одиннадцатого уровня, не выдержав такого штрафа, стал кататься по земле, издавая истошные вопли. Горящее тело, одновременно бьющееся в агонии, затихло только через пару минут.
        Шугар бился с предводителем отряда. Ему достался крепкий орешек, тот оказался не только сильным, но и стойким. Четырнадцатый левел достался тому не просто так.
        - Клим, помоги мне! - берсерк заметил, что маг победил своего противника.
        - Принял! Огненный шар! - отозвался маг. Он стал плести чары, и через пару секунд кинул файербол в сторону врага.
        Охотник с ужасом смотрел, как полоска его жизни уменьшилась до тридцати пунктов, а помощь от Синтии он так и не получил. Отбив очередную атаку, сделал перекат в безопасную сторону и на выпаде нанес быстрый удар.
        «Неужели мне придется выпить зелье, которое заполнить запас здоровья на двадцать пять процентов?», думал Ермак про себя.
        У него оставалось еще семнадцать очков жизни.
        В это время псоглавец замахнулся копьем, собираясь нанести очередной урон…
        
        
        
        Глава 27
        
        Охотник был готов смириться со своей гибелью и c последующим возрождением в точке сохранения. Он бы все равно не успел использовать зелье, дающее восстановление здоровья на двадцать пять процентов. Но вышло все по-другому. На периферии зрения парень прочел каскад сообщений, который говорил о его нелегкой победе над противником.
        КРИТИЧЕСКИЙ УДАР!
        Ермак критически попадает по противнику (Псоглавец) и наносит 35 ед. урона (Рубящий).
        Псоглавец, 9 уровень, попадает по противнику (Ермак) и наносит 12ед.урона (Колющий).
        Ваше здоровье уменьшилось на 12 пунктов.
        Выход из боя (Псоглавец).
        Утыканный стрелами и с глубокими ранами, противник рухнул на землю, под бренным телом расползлась багровая лужа. Охотник не сразу понял, что ему удалось победить псоглавца, благодаря своим ловким движениям и увертливостью ему посчастливилось избежать гибели, которая грозилась вылетом из игры на пару часов. Тут и удача сыграла ему на руку, когда Ермак вложил в нее очки развития после хорошей охоты на кроликов. Не прогадал ведь, знал, что нужно ее капельку возвысить.
        Сейчас не тот случай, чтобы выпадать из игры на два часа. Впереди ждали приключения. Нужно всеми силами забирать очки опыта, чтобы приблизиться к следующему уровню.
        Как по заказу, система представила ему обновленные характеристики.
        *Дзынь!*
        + 700 очков опыта.
        +1 к параметру «Сила»
        +2 к параметру «Выносливость»
        +2 к параметру «Ловкость».
        +1 к параметру «Стойкость».
        - Длань Благословения! - крикнула Синтия, и охотник увидел, как его раны начали ускоренно затягиваться. Полоска жизни увеличилась до ста пяти пунктов. Скастованные хиллершей чары дали ему запас здоровья на двадцать пять процентов, исходя от его предельной отметки.
        - Благодарю, - сказал парень, стараясь сделать беззлобную физиономию. - Очень вовремя.
        - Извини, что не получилось сделать раньше. Пришлось подождать, когда мана заполнится, чтобы скастовать бафф исцеления, - пояснила Синтия.
        - Все нормально, Синтия, - Ермак убрал меч, взял лук следопыта и приготовился вести дальнюю атаку.
        - Хм. А я не думала, что ты можешь владеть мечом, - хмыкнула хиллерша. На ее лице застыло задумчивое выражение.
        - Ермак! Лупи этого негодяя! - заорал Шугар, делая быстрые замахи булавой. Берсерк провел еще одну атаку под воздействием маны, а когда она закончилась, стал бить врага одиночными ударами. Видимо, ему придется подождать, чтобы заполненная шкала маны смогла снова дать ему волю для активации классовых навыков. Тот же «Шквал ударов» съедал почти треть энергетической силы.
        Как только охотник прицелился, произошло то, чего сам не ожидал. Главарь-псоглавец, понимая, что одному уже не справиться, воспользовался своим коронным приемом, как «Рев отчаяния».
        Он так истошно заорал, будто вывернули его душу наизнанку. От такого оглушительного вопля вся тройка, которая находилась в эпицентре битвы, впала в режим стана и лишилась возможности совершать любые действия. По сути псоглавец вывел их из строя, он приготовился нанести ошеломительную атаку, но его планы разрушил охотник, который пускал в него стрелы.
        До Ермака «Рев отчаяния» не дошел, тот решил не приближаться к нему, выбрав дальнюю атаку вместо ближнего, и поэтому охотник не получил никакого дебаффа со стороны противника.
        - Получай, тварь! - несмотря на малое количество маны, он врубил «Быструю стрельбу». Стрелы стали лететь чаще и быстрее, а главное, попадались в цель.
        Главарь-псоглавец, не выдержав такого напора, плюнул на все и убежал дальше в лес, сверкая пятками. Ермак сосредоточился, чтобы метко попасть… Вскоре тощая фигура монстра вовсе исчезла, покинув поле боя.
        Охотник хотел бы пустить снаряд для острастки, но передумал. Стрелы нынче недешевые, и он всячески раз старался, чтобы они летели не в «молоко».
        Псоглавец, не хотел оставлять свои кости на поле битвы и врубил спринтерские способности. Его тощее тело исчезло в глубине леса за пару секунд.
        - Ну же, стреляй! - охотник услышал рев берсерка. - Прикончи его!
        - Добей эту сволочь! - кричал Клим. - Добей его!
        - Вот тормоз! - выругался разбойник. - Быстро разучился стрелять.
        - Не дай ему уйти! - заверещала Синтия. - Это наш драгоценный опыт.
        За исключением священницы трое вышли из режима стана, и все начали галдеть как зрители Колизея, где на их глазах гладиатор должен добить своего противника без капли пощады.
        К сожалению, ценный актив экспы упущен, и Ермак после секундного замешательства убрал лук в инвентарь.
        - Проклятие! - не выдержал Шугар. - Ты че застыл-то? Добил его и все, потом глядишь, вместе получили бы много опыта!
        - Да че ты ему объясняешь! Он просто тормоз и обуза для нас, - злобно процедил Ганс.
        - Нет времени ругаться, его след уже простыл, - проконстатировала факт священница. - Нам нужно выдвигаться в «Курган Дрефельд», и как можно быстрее разобраться со стаей.
        «Точно! Спасибо тебе, Синтия!», подумал охотник в тот миг.
        Когда Ермак услышал от нее слово «след», что ему сразу же вспомнились про пассивные навыки.
        «Кошачий взор» и «Поиск». На данный момент ему нужно воспользоваться вторым навыком, который дает возможность находить различные ловушки, следы и нужные предметы.
        Ребята еще спорили что-то между собой. Священница рассказала им, что охотник умеет не только из лука стрелять, но и мечом машет будь здоров. Тимлид чертыхнулся, начал говорить насчет неправильного ведения боя, предложил немного поменять тактику. Не обращая внимания на ругательства, вырывающие из уст союзников, Ермак включил «Поиск» и стал глазами шарить по земле в надежде найти следы умчавшего главаря разбитого отряда.
        - А что это с ним? - берсерк первым заметил его странное поведение.
        - Под запрещенными сидит, наверно, - осклабился Ганс. - Вон, глянь, походу в транс вошел.
        - С тобой все в порядке, Ермак? - Синтия проявила капельку заботы, глядя на него погрустневшими глазами.
        Клим вовсе решил промолчать и не вдаваться в подробности сложившейся ситуации. Его, как и всех остальных, заботило одно - как можно быстрее истребить всю собачью банду и получить море драгоценного опыта.
        Ермак приблизился к тому месту, где находился псоглавец в последний момент и нашарил смутные очертания следов. Почти как у большой собаки, только стопа более удлиненная, и четыре пальца, отпечатанные кружочками на черной земле, поросшей редкой травой.
        - Ребята, за мной! - отозвался он. - Нужно идти по следам, пока они есть. Постараемся не сбиться с курса.
        - Ты совсем спятил! - рявкнул берсерк. - Свет! - Шугар активировал свой браслет и посветил то место, где по мнению охотника были найдены следы псоглавца. - Ну и где? Я их даже не вижу, - после краткого осмотра тимлид был на таком взводе, что из его ушей может повалить пар, и не важно, что он в шлеме. - Погасить свет!
        - Хватит ерундой заниматься, - у Клима лопнуло терпение от такого спектакля. - Нам нужно дальше выдвигаться, задание срочное и с ним затягивать не стоит. Бой будет нелегким, мы уже убедились на своей шкуре.
        - Дело говоришь, Клим, - поддержал его разбойник. - Хватит с ним возиться, и без него справимся.
        - Дело Ваше, - после ушата едкости и негодования в свой адрес, Ермак героически сохранил спокойное выражение лица. Его голос не сквозил злыми нотками и грубостью.Сейчас вообще неподходящий момент, чтобы лишний раз обижаться и губы надувать. Не девка малолетняя, в конце концов. - Верьте-не верьте, но я отчетливо вижу следы, и пока они свежие, нужно поторапливаться. Наверняка эти следы ведут прямо к той пещере, которая нам нужна. Ведь он не просто так от нас сбежал. Рано или поздно он придет за подмогой и тогда нам не поздоровится.
        - А он прав, - Синтия, наконец, отдала ему свой голос поддержки. - И я ему верю.
        После ее слов, за исключением охотника, все трое многозначительно хмыкнули, почесали свои лбы, взвешивая решения.
        - Хорошо, - принял предложение Шугар. - Тогда веди нас, Ермак. Надеюсь, что твой метод позволит нам сократить время на поиски пещеры.
        Перед тем как пойти в пещеру, рейдеры осмотрели трупов. Трофеи попались никудышные. Кроме кожаной брони и копьев, ничего ценного не выпало. Как правило, разбойники и охотники могут носить кожаные доспехи на определенном уровне прокачки атрибутов, при этом не получая штрафов. Но в данном случае броня у псоглавцев настолько изношенная, что она уже не будет пригодна для следующего боя. Хватит пару ударов, чтобы потом выбросить ее как лишний груз.
        После осмотра охотник повел своих союзников по цепочке следов, поспешно оставленных главарем-псоглавцем.
        Стараясь не упускать из виду, Ермак вел за собой людей через лес, чащи и кустарники. Следы шли даже через овраги и ямы, где рейдерской пятерке пришлось сделать обходняк, чтобы не тратить лишние силы на подъем.
        Через полчаса рейдеры приблизились к назначенному месту, они находились на расстоянии в пятисот метрах от вражеского пристанища. Оттуда хорошо виднелась пещера, где черный зев входа больше напоминал арку, которая вытянулась на высоту в три метра.
        Они добрались до «Дрефельда» быстрее, чем ожидалось, и все благодаря стараниям охотника, который с помощью «Поиска» привел союзников к нужному пункту назначения. Пассивный навык работал как надо, длинная цепочка следов уходила дальше в глубину пещеры.
        Пока путники пробирались через густой лес, где им пришлось преодолеть немало препятствий, и это еще после упорной битвы с псоглавцами, их силы быстро иссякли, а шкала бодрости начала уходить в ноль. Следовательно, на рейдерскую пятерку наложили дебафф «Утомление».
        - Нам нужно немного передохнуть, - процедил берсерк, в его глазах бушевала ярость. Видимо, он не так себе представлял данную ситуацию, думал, что можно быстро разобраться с псоглавцами, имея при себе хорошее снаряжение и команду из четырех человек со своими боевыми навыками.
        - Чтобы восстановить «Бодрость» на четверть, нужно отдохнуть хотя бы пару часов не меньше. В нашем случае недопустимо, Шугар, - негодовал Клим. - Считайте, что наш рейд уже обречен на провал. Мы банально не сможем восстановить свои силы за столь короткое время.
        - У меня есть одно зелье для восстановления бодрости, - начала пояснять Синтия. - Естественно только на одного человека.
        - Печально, конечно, - недовольно выразился разбойник. - Кому отдашь, если не секрет?
        У священницы от возмущения брови поползли вверх.
        - А с чего ты решил, что я должна отдать кому-то зелье?
        - Ну, как… Мы все в одной команде, каждый выкладывается на все сто, чтобы победить, - сказал Ганс. - Ты случайно не забыла про наши правила? Все для команды ради победы.
        - Поэтому хочу Вам предложить другой вариант, - Синтия покопалась в своем инвентаре и выудила из него свернутый пергамент. - У меня в руках магический свиток «Воодушевление». Он даст восстановление здоровья, маны и бодрости.
        На данный момент это лучшее, что можно предложить. Магический свиток «Воодушевление», который требует от заклинателя десятый уровень, может рассеять все магические эффекты, полученные от врага, а также устранит любые штрафы в виде чрезмерной усталости и прочих утомлений персонажа. Сие заклинание подействует на всех участников рейда, благо такой эффект имеется.
        У священницы четырнадцатый уровень, следовательно, ей по силам использовать такое заклинание.
        - Хороший вариант, Синтия, - тимлид одобрил ее решение. - Тогда можно начинать, а потом вперед, в бой.
        - Только учтите, когда я воспользуюсь «Воодушевлением», то он съесть у меня половины количества маны, а это значит, что я не смогу часто накладывать на Вас чары исцеления. Так что будьте внимательны и аккуратны. «Длань Благословения» мне придется использовать в крайних случаях.
        - Заметано, - произнес берсерк. - Слушайте, ребзя. Работаем по той же схеме. Ермак!
        - Слушаю, - за весь отрезок разговора охотник не проронил ни слова. Он молча слушал товарищей и с опаской глядел на зловещую пещеру. В любой момент могли оттуда выбежать псоглавцы. Особенно тот недобиток, который сумел сбежать от них. Он по-любому придет с подмогой.
        - Атакуй с дальней дистанции, вперед не лезь, пока я не скажу. Бери Синтию под свою защиту. Не забывай об этом.
        Охотник кивнул, давая понять, что вопрос исчерпан.
        Синтия задействовала свиток «Воодушевление», и белые магические нити спиралью окутали всех рейдеров. Игроки мгновенно почувствовали прилив сил и бодрости. За исключением хиллерши, у всех восстановилась мана до предельной отметки. У Синтии, как она сказала ранее, шкала показывала ровно половину запаса магической энергии.
        Рейдеры вошли в пещеру с большой осторожностью, внутри было темно, и они тихо скомандовали: «Свет». Поочередно зажглись артефакты, четверка задействованных «Светлячков» начала рассеивать мягкий желтый свет. Несмотря на отсутствие данного чуда, охотник не испытывал никаких проблем, полутораметровый радиус действия и четверо обладателей браслета давали хорошее освещение, в купе с его пассивным навыком как «Кошачий взор». Двадцатипроцентное улучшение зрения давало хороший результат, чтобы спокойно обследовать пещеру в темноте.
        Охотник поднял голову, взирая на рельефный «потолок». Виднелись впадины и различные углубления, по одной стороне тянулась цепочка небольших сталактитов, а по другой - россыпь летучих мышей, которые противно верещали и хлопали кожистыми крыльями.
        Не выдержав присутствия со стороны рейдеров, рукокрылые заверещали пуще прежнего и начали нападать на людей.
        - Черт возьми! - яростно прошипел берсерк, стараясь не вскрикнуть от бушующей в нем злости. Еще немного, и он может заорать так, что не только тварюжки разлетятся, но и сталактиты могут обрушиться прямо на рейдерскую пятерку. В общем, ничего хорошего.
        Данную ситуацию исправил Клим, он стал выжигать стаю летучих мышей малым количеством огня. Пламя быстро опалило мерзких летунов и заставило тех умолкнуть навсегда, при этом сгорая заживо.
        В сыром воздухе ощущался едкий запах гари.
        - Хорошая работа, Клим, - похвалил его Шугар.
        - Не слишком хотелось тратить ману на эту мелкоту, - буркнул маг.
        Тимлид развел руки, а разбойник вставил свои пять копеек:
        - Иногда приходится, чтобы планы не нарушать.
        В пещере встречались две развилки. Левая, правая… Долго думать не стали, и рейдеры вспомнили детскую считалочку.
        «Эники-беники ели вареники».
        Выбрали правую развилку и двинулись дальше. Из ее темных глубин временами доносились голоса, рваные говоры и отчетливый треск мнимого костра. Пройдя еще небольшой отрезок пути, рейдеры заметили отблески света, а также услышали, как кто-то говорил и рычал. Скорее всего псоглавцы мучили свою жертву.
        - Пощадите! - эхом разнесся чей-то голос, который был полон боли и страдания. Судя по тону, это говорил мужчина. - Больше так не могу. Сил нет работать…
        - Молчать, раб! - псоглавец злобно рыкнул в ответ. - Вы все… Выполняйте… Берите камни и вперед! - отчетливо раздался звук, похожий на щелчок кнута.
        Мужчина завопил от невыносимой боли, следом кто-то охнул. Далее разнесся монотонный стук, похожий на то, будто кто-то стал наносить тяжелые удары по камню. Вскоре раздался лязг металла и его скрежеты. Похоже, работа закипела, причем с удвоенной скоростью, потому что издалека отчетливо слышались выкрики псоглавцев и частые щелчки кнута.
        - Ганс, ко мне, - Шугар поманил его пальцем. - Твоя задача - разведать обстановку. Узнать и доложить нам, что происходит и сколько там людей и вражеских целей.
        - Будет сделано, - ответил разбойник, включив свой активный навык «Теневой покров», который давал обладателю маскировку в радиусе десяти метров, скрывая его из виду на двадцать секунд. Затем он погасил браслет, чтобы свет не выдал его во время разведки.
        Данный навык позволил Гансу войти в режим стелса, и он будто слился с темнотой. Его шаги были беззвучные, как поступь грациозной пантеры.
        По ощущениям рейдеров, прошло будто больше двадцати секунд. Ганс пока не спешил докладывать. Игроки стали за него беспокоиться, если что-то пойдет не так, то их засекут раньше. Главное, чтобы псоглавцы не заметили, как разбойник будет изучать то самое жуткое место, где пленники под присмотром мучеников брались за тяжелую работу и получали хлесткие удары кнутом за малейшую провинность.
        Наконец перед рейдерской пятеркой образовался силуэт, из пещерной тени вылез Ганс и стал докладывать обстановку.
        - Все нормально. Меня не заметили. Пленников много, где-то полсотни. Они таскают тяжелые камни. Всего насчитал семь вражеских целей, трое псоглавцев имеют девятые уровни, один восьмой, еще пара по «десятке» и тот самый главарь, которого мы не смогли добить, - разбойник нарочно надавил на последнее слово, зыркнув на охотника. - Четырнадцатый уровень. Он, похоже, восстанавливается. Отдыхает, сил набирается.
        - Передышки не будет, - сказал берсерк. - Мы пришли, чтобы победить их.
        
        
        
        Глава 28
        
        Прежде чем начать атаку, нужно рассчитывать свои силы. Понятно, что первым делом надо вывести пленников из пещеры, чтобы они не попали под раздачу, когда рейдеры вступят в бой с псоглавцами.
        Во время разведки разбойник заметил, что псоглавцы держали пленников в общей железной клетке, чтобы те не смогли никуда сбежать после окончания адской работы. Очевидно, что пленников придется освободить в тот момент, когда игровая пятерка сумеет разгромить банду поработителей.
        Других вариантов нет, а отступать некуда, только полный вперед. Когда рейдеры приблизились к месту предстоящей битвы, псоглавцы успели загнать людей в решетку. В центре горел костер, возле клетки дежурил «восьмой уровень», все остальные находились рядом с главарем, который сумел восстановить здоровье на тридцать процентов за небольшой отрезок времени. Похоже, у них началось собрание, чтобы обсудить дальнейшие дела. Но рейдерская пятерка намерена разрушить их планы.
        - Приготовиться к бою! - берсерк поднял булаву над головой, помчался вперед и нарушил границу агрорадиуса, спровоцировав двух псоглавцев десятого уровня на атаку. Монстры тут же начали нападать, бросая вперед колющие удары. Минутой позже, к ожесточенной схватке присоединился главарь и завопил:
        - Нет в сердце для пощады! Убить их!
        Боевой маг придерживался на дальней дистанции, пуская файерболы в сторону врагов, переключив на себя внимание со стороны двух псоглавцев девятого уровня и одного, имеющего восьмой левел, который забросил свое дежурство.
        Разбойник работал на двух фронтах, помогая Шугару и Климу. В его задачу входило как можно больше нанести урона, сокрушая противников своими внезапными нападениями, благодаря таким приемам как «Удар в спину» и «Порез».
        Охотник выбрал свою позицию, чтобы при удобном случае можно подстраховать хиллершу. Поднял лук на уровне плеч, принял стойку и начал накладывать стрелы на тетиву. Высокий уровень ловкости и хороший показатель ремесла позволили ему точно стрелять в выбранных псоглавцев.
        Не желая лишний раз тратить ману, Ермак осмотрительно использовал обычную стрельбу, где скорость выстрела намного уступала скорости «Быстрой стрельбы». Он стрелял в тех, у кого шкала здоровья таяла и приближалась к критической отметке. Псоглавец восьмого уровня издал предсмертный хрип, и он рухнул на землю, когда выпущенная охотником стрела нанесла ему последний урон.
        Клим взглянул на него с явным неодобрением, в его глазах читалось «Ах ты чертов эгоист!». Его понять можно, весь основной урон нанес маг, а добил его лучник, словно ударом исподтишка. Охотник только пожал плечами, давая тому понять, что все они выполняют одну работу.
        Тем временем Шугар добил одного псоглавца десятого левела, но его резист тяжелой брони постепенно стал снижаться под натиском двух яростных противников - главаря и еще одного пса десятого уровня. Те даже не обращали внимания на грязные удары разбойника, они решили сначала разобраться с самым сильным и только потом взяться за остальных.
        Синтия старалась накладывать на союзников чары исцеления, но мана не бесконечна, магическая сила не восстанавливалась с желанной скоростью, она редко доходила до половины, и поэтому хиллерше приходилось ждать, когда наберется нужное количество маны, чтобы скастовать «Длань Благословения».
        Разбойник метался между двумя девятиуровневыми псоглавцами, а когда боевой маг покончил со своим противником, присоединился к Гансу. У берсерка мана подошла к плачевному показателю, и он не мог уже использовать «Шквал ударов» на полную катушку, ему пришлось довольствоваться одиночными атаками. Точно нанесенный удар грозился стать критическим для его врагов.
        При очередной вспышке ярости Шугар не учел один нюанс. Он забыл про недавний дебафф от главаря. Псоглавец выбрал удобный момент для вызова приема «Рев отчаяния», и загнал берсерка в режим оглушения. Тимлид застыл на месте безжизненной статуей.
        - Черт возьми! - выругался разбойник. - Эй! Иди сюда, паршивец.
        Ганс, как и все остальные союзники, за исключением тимлида, был вне радиуса действия, и стан никак не коснулся его. Крадущийся в тени, разбойник оказался за спиной главаря и нанес тому критический удар. Получив весьма серьезный урон, псоглавец немного отступился. Он не собирался уходить с поля боя. Однако, ему придется подождать, чтобы вызвать «Рев отчаяния». В данный момент главарь-псоглавец не мог накладывать дебафф, который требовал перезарядку с длительностью в полчаса.
        Клим поменял свое решение, переходя на другой уровень навыка. Вместо файерболов стал использовать «Веер огня», создавая перед собой пламенный конус, который имел пятиметровую область действия. Пламя рассеивалось на сто двадцать градусов. Из-за дебаффа «Горение» псоглавец десятого уровня стал стремительно терять очки здоровья.
        Как бы союзники не старались, но они тоже теряли немалое количество хитпойнтов. У разбойника осталось семьдесят пять пунктов, у Клима - сто, а у Шугара, который недавно вышел из стана, полоска жизни приближалась к отметке «20 ХР».
        Видя такую сложившуюся ситуацию, Синтия сплела чары и наложила бафф исцеления на берсерка в первую очередь.
        - У меня закончилась мана! - с ужасом произнесла Синтия. - Больше нет возможности лечить Вас. - У нее глаза на мокром месте, она приготовилась рыдать в три ручья, обвиняла себя в том, что хилл из нее никудышный.
        Ермак понял, что дело - труба. Он уже использовал «Быструю стрельбу», точными выстрелами добив псоглавца девятого уровня. Тощее тело распласталось по земле и сделало последний вздох.
        Бой шел больше часа, за это время, с момента последнего вызова прошло тридцать минут, и главарь снова вызвал «Рев отчаяния». На этот раз под раздачу попал не только берсерк, но и разбойник с магом, особо увлекшись, они не смогли уже остановиться. Одержимые скорым убийством главаря, все трое вновь вошли в режим полного бездействия.
        Главарь-псоглавец скривил пасть в злобной ухмылке, готовясь нанести удары, которые грозились для трех союзников отправной точкой на перерождение.
        Ермак боролся с последним прислужником, который выше его на три уровня. Противник старался избегать стрел, но точные попадания со стороны лучника просто выбешивали его, он всячески старался идти напролом, чтобы вступить с ним в ближний бой.
        «Что мне делать?», задавался вопросом Ермак.
        «Ситуация вышла из-под контроля, наш рейд вскоре провалится. Без танка, мага и дамагера. Я не настолько силен, чтобы победить обоих сразу. Правда, есть один вариант, который может подарить нам надежду на победу и успешное завершение битвы…».
        Ермак все продолжал держать дистанцию, и это ему позволило достать колбу с зельем синего цвета.
        - Синтия! - крикнул он. - Выпей зелье и подлечи всех троих! Быстро!
        Хиллерша приняла предмет, позже округлила свои глаза. Похоже, она никак не ожидала от него аукциона щедрости. Зелье, которое заполнит шкалу маны на двадцать пять процентов от ее предельной отметки. Недолго думая, она выпила его. Почувствовав всплеск энергетической силы, она достала из инвентаря магический свиток двенадцатого уровня под названием «Щит надежды». Ее четырнадцатый левел позволил воспользоваться свитком на всю мощь. Сотворив волшебные сплетения, она направила их в сторону своих союзников, стремительно теряющих очки жизни.
        Этим заклинанием священница сумела создать вокруг своих целей мерцающее магическое поле, которое начало отводить и отклонять смертельные атаки со стороны главного псоглавца. Десятипроцентный бонус к защите не давал главарю завершить начатое и сносно справлялся со своей задачей. Действие магического свитка длилось ровно минуту, и это было вполне достаточно, чтобы вся тройка союзников окончательно вышло из режима стана.
        В запасе хватило маны, чтобы единовременно наложить бафф исцеления, что хиллерша и сделала.
        - Длань Благословения! - и так она повторила еще раза два.
        Тем временем Ермак одолел псоглавца девятого уровня и принялся атаковать главаря. Предводитель отряда, понимая, что проиграл, уже успел выйти из боя. Набрал побольше воздуха в легкие, выдохнув, он сумел погасить костер. Пещера резко погрузилась во тьму, псоглавец уже удалялся все дальше и дальше.
        - За ним! - рявкнул Шугар, оправившись от оглушения. - Свет! - он задействовал свой браслет и погнался за противником. Остальные тоже последовали за ним, правда, охотник не спешил.
        - Ермак, ты чего встал? - удивленно спросила хиллерша. - У тебя нет браслета, давай, догоняй нас.
        - Ты иди, а я пойду другим путем.
        Охотник развернулся и пошел к тому месту, где рейдерская пятерка начала исследовать пещеру. Он все дальше удалялся от погасшего костра, и вскоре его силуэт растворился во тьме. «Кошачий взор» помог ему выбраться на то место, где встречались обе развилки. Перебрался с правой на левой и стал исследовать коридор, который тонул в кромешной темноте.
        Для охотника не было помехой бродить по темным местам. Плюс двадцать процентов остроты зрения давали превосходный результат, и Ермак почувствовал себя исследователем самых темных глубин подземелий. Он видел каждый угол, каждый мелкий разлом в стенах пещеры, каждую щель, через которую сквозило холодом. Пару раз охотник натыкался на кирки, спешно оставленные рудокопами.
        А потом раздался звук, сильно напоминающий дробь спешных шагов. Он поднял лук, натянул тетиву и принял удобную стойку. Ермак не мог знать кто выйдет ему навстречу. Псоглавец или кто-то из союзников. Спустя пять минут отчетливо пронесся рык. Значит противник где-то рядом…
        Охотник сошел со встречного пути, решил не рисковать. Мало ли, можно и по своим попасть. Воспользовавшись «Поиском», он без труда нашел неглубокую нишу, которая образовалась в широком разломе. Забрался в нее и стал ждать.
        Шаги приближались, громче становился рык. Ермак так и оставил «Кошачий взор» включенным, чтобы не упустить псоглавца из виду. Он все глядел из тайной ниши, затаив дыхание.
        Отчетливые шаги и снова рык, от которого в жилах стыла кровь, будто псоглавец проорал над самым ухом. Смазанный силуэт пронесся по коридору, сливаясь с теменью. Охотник выбрался из ниши, на ходу натягивая тетиву, приготовился к атаке.
        Он четко видел, сколько осталось хитпойнтов у псоглавца. Двадцать два пункта высветились в темноте. Охотнику достаточно было сделать пару выстрелов, чтобы убить его, и он воспользовался своим шансом. Обе стрелы вонзились в спину, и псоглавец рухнул на землю, испустив дух.
        Ермак попадает по противнику (Псоглавец) и наносит 12 ед. урона (Колющий).
        Ермак попадает по противнику (Псоглавец) и наносит 12 ед. урона (Колющий).
        Выход из боя (Псоглавец).
        
        
        
        Глава 29
        
        Перед глазами охотника высветилась сводка по характеристикам.
        *Дзынь!*
        + 1500 очков опыта.
        +1 к параметру «Сила»
        +1 к параметру «Выносливость»
        +1 к параметру «Ловкость».
        +1 к параметру «Интеллект».
        + 4 к параметру «Восприятие».
        +2 к параметру «Лидерство».
        +1 к навыку «Скрытность»
        + 2 к навыку «Стрельба из лука».
        Получен новый уровень!
        7 уровень. 9460/10570 ХР.
        Прошло немало времени, чтобы достичь нового уровня. И охотник сделал это, благодаря не только победе в групповом задании, но и своим взвешенным решениям и обдуманным действиям. Он добился возвышения по многим характеристикам. Интеллект повысился на один пункт, и за счет его улучшения можно ускорить изучение классовых навыков.
        Приятно удивило повышение параметра «Лидерство». Охотник выложился на все сто, чтобы привести команду к победе, которая досталась немалой кровью. Его решительность и проявление инициативы дали весьма хороший результат.
        Параметр «Восприятие» совершил большой скачок, щедро вознаградив четырьмя очками в копилку. Данное улучшение давало охотнику дополнительную возможность для нанесения критического удара. Бесспорно, один процент к шансу ему явно не помешает.
        После долгого сражения Ермак довел «Стрельбу из лука» до девяти пунктов, что увеличило не только меткое попадание по цели, но и ускорило прогресс активного навыка. Таким темпом, возможно, открыть следующие ветки прокачки и дойти до средней стадии.
        Потратив двести пунктов маны, охотник сумел развить навык стрельбы до тридцати процентов в базовой стадии. За прошедший бой он набрал восемнадцать процентов, что весьма неплохой результат, чтобы приблизиться к среднему этапу развития.
        Иногда Ермака посещали мысли о том, как можно улучшить технику стрельбы при беге. Вопрос вставал ребром: возможно ли? Однажды он пытался, но точность была никакущая, что привело все шансы к нулю на попадание по цели. По идее, лучше повысить само оружие по приближению цели, но его лук не имел широкого выбора для модификации. Это обычный боевой лук, незамысловатый и надежный помощник для неискушенного следопыта.
        В реальной жизни точная стрельба из лука при беге вряд ли возможна, не говоря о стрельбе с прыжка. Даже в самых смелых фантазиях казалось сущим бредом, если и брать реальность, то люди больше учились стрелять дальше и метко, и для этого нужны две вещи: твердая рука и глаз-алмаз.
        В общем, это игра, и в ней есть ряд условностей.
        Охотник приблизился к обездвиженному телу псоглавца, начал его осматривать. К сожалению, никакого ценного лута от него не дропнуло: все то же копье, ключ для открытия железной клетки и свернутый в трубочку серый пергамент.
        «Интересно, что там написано».
        - Ермак, где ты? - почти хором отозвались голоса различных интонаций. Союзники начали искать его в той же развилке, где уничтожен главарь-псоглавец.
        Получен предмет «Послание для Йенгрэлика».
        Особенности: для прочтения свитка, требуется «Мудрость +10».
        Требование по классу: нет
        Прочесть послание не получилось, мудрость пока слабо прокачана, а вот делиться находкой с союзниками Ермак не намерен. Он старался во всем искать плюсы. Бой обошелся немалой кровью, и чтобы отбить ту расплату, нужно чего-то получить взамен. Охотник посчитал, что нет ничего зазорного, если свиток окажется у него, ему же решать, как дальше распоряжаться вещами. Ключ брать не стал, пусть возьмет Шугар. Охотник рассчитывал на то, что во время осмотра тимлид не заметит пропажу свитка.
        - Куда он делся? - вновь раздался клич союзников.
        Охотник развернулся и увидел, как издалека рассеивался мягкий желтоватый свет, который издавали браслеты у союзников. К нему навстречу шли ребята, осторожно перешагивая через камни. Они видимо перестали бежать, когда игровая система оповестила всех о гибели последнего противника.
        - Что это такое? - раздался возмущенный голос Синтии.
        - Кирка, - отозвался Клим. - Похоже, люди добывали здесь руду.
        Свет начал озарять весь коридор, и Ермак стал щуриться - его глаза успели привыкнуть к кромешной тьме. К нему подошел Шугар, а потом все остальные.
        - Все-таки сам добил его, - задумчиво произнес берсерк, кивнув в сторону мертвого псоглавца. - Как ты оказался здесь раньше нас, причем без источника света? Насколько я помню, ты шел позади всех. Синтия не даст соврать.
        - Я изначально подозревал, что левая развилка служила псоглавцам запасным выходом на случай отступления, что главарь и воспользовался.
        - Какой ты сообразительный! - улыбнулась хиллерша. - А я-то думала, куда тебя лешего занесло. Не трудно догадаться, что псоглавцы отлично видят в темноте.
        - Читеришь, гад, - изливался желчью разбойник. - Тоже в темноте прекрасно видишь?
        - Между прочим, это его заслуга, что ты не улетел в респу! - ткнув Ганса локтем, запричитала священница.
        - Я без обид, - развел руки разбойник. - Мне дико интересно, что он скрывает еще от нас.
        - Это пассивка, - ответил Ермак. - Называется «Кошачий взор».
        Охотник рассказал им, что помимо «Поиска» имеет и «Кошачий взор», навык, который дает ему возможность лучше видеть в темноте.
        - Такой навык мне бы не помешал, - буркнул разбойник. - Завидую белой завистью. Не мой класс, конечно, но ради одной пассивки я не собираюсь заниматься рероллом. Мне и так комфортно играется.
        Речь шла о пересоздании персонажа, в конечном счете, если игрок решил по какой-то причине сменить класс, то нужно удалить старого перса и только потом создать нового. Естественно, весь игровой прогресс сотрется и придется качать героя с нуля.
        - Нужно освободить людей, - напомнил Клим.
        - Ты его осмотрел? - спросил берсерк у охотника, ткнув пальцем в сторону убитого псоглавца. Ермак покачал головой. - Давай взглянем, что там у него имеется.
        Шугар подошел к трупу, осмотрел и подобрал из него выпавший ключ.
        - Ничего особенного. Копье и ключ для открытия клетки.
        «Уловка сработала, он не заметил, а главное, не стал во мне ни в чем подозревать», тихо, где-то в глубине души радовался охотник.
        - Дай мне меч, - неожиданно обратился к нему берсерк.
        Охотник вручил ему холодное оружие, и берсерк, подойдя к трупу, без заминки рубанул с плеча. Раздался смачный хруст шейных позвонков. Шугар подобрал отсеченную голову псоглавца и продемонстрировал ее союзникам.
        - Наш трофей будет лежать на столе у мэра, - восторженно объявил он.
        - Тебе бы палачом наняться. Рубишь, как мясник, - усмехнулся разбойник. - И вместо булавы - топор.
        - Эх, сукин сын! Ты выдал мои планы, - берсерк наигранно пригрозил пальцем. - Палач - это моя вторая сущность. Гы-гы-гы.
        Выглядело эпично. С отрубленной головы стекала рубиновая кровь, при этом злобный оскал псоглавца наводил ужас, будто он еще жив и призывал к жестокой мести. Берсерк вернул меч охотнику и сказал.
        - Освобождаем людей и на выход.
        Вернулись к прежнему месту. Псоглавцы крали в основном мужчин и заставляли их работать, даже подростков, для которых такая работа, как добыча руды, являлась непостижимым трудом. Голодные, уставшие и напуганные, они каждый день, не покладая рук, добывали медь. У всех имелись ссадины, царапины и гематомы.
        Люди покинули адскую пещеру. Им было трудно поверить, что оказались на свободе, что они избавились от всех тягот каторжной работы. Всего освобождены пятьдесят семь человек.
        Пока царила ночь, до раннего утра оставалось пару часов. Рейдеры вели людей в город, дорога к дому была длинна, но они успели привести освобожденных до восхода первых лучей солнца.
        Берсерк сказал, что после выполненного задания купит себе хороший запас зелья для восстановления маны, разбойник и маг были полностью с ним согласны. В таких битвах придется хорошенько затариться различными зельями и ингредиентами, которые способствуют не только к восстановлению маны, но и здоровья, желательно на все сто процентов. Одна Синтия не сдюжит, если у союзников хитпоинты заканчиваются быстрее, чем ее плетения целительных чар.
        - Вы должны делать это целесообразно, - надулась хиллерша. - Вон, Ермаку пришлось пожертвовать своим зельем, чтобы я смогла защитить Вас от последующих атак псоглавца, которые грозились вылетом в респу. В следующий раз будьте внимательны.
        Ермак шел молча и слушал их разговор, стараясь не вмешиваться. Сейчас его больше заботило освобождение Грольда из Черной крепости. Осталось совсем немного времени, чтобы внести плату за его свободу. Также он помнил про послание, требующее десять пунктов Мудрости для прочтения. Ему не терпелось узнать, что там написано и кто такой Йенгрэлик.
        Все поблагодарили охотнику, а разбойник вместо «спасибо» спросил.
        - Не жалко было тебе отдавать такое зелье?
        - Тут комментарии излишне, Ганс. Сделал все ради победы нашей команды, - напомнил охотник негласное правило внутри коллектива.
        - Свой человек, однако, - рассмеялся разбойник. - Ну, что, мир?
        Ганс первым протянул свою руку. Несмотря на тот факт, что Ермаку приходилось выслушивать от него много скверных слов и подколок, он решил не распинаться на этом. Попотеть пришлось знатно, чтобы разбойник проявил к нему уважение. Как там говорится, друг познается в беде? Может для этого и пришлось постараться, чтобы союзники увидели в нем как своего человека. Охотник пожал ему руку.
        - Мир.
        - Вот и славно, - усмехнулся берсерк. - А то бодались и бодались…
        По пути бывшие каторжники начали расходиться по своим домам, где их ждала семья, они благодарили каждого рейдера, сыпали их словами, благословленными Чистым Ангелом.
        - Да снизойдет на Вас благословение Чистого Ангела!
        - Чистый Ангел хранит Вас всегда!
        Шугар попросил у одного освобожденного холщовый мешок, чтобы погрузить голову псоглавца. Город еще спал, а мэр в своем кабинете рьяно скрипел пером. У него возникли срочные дела, в углу стола скопился ворох свитков, стянутых сургучной печатью, а перед ним лежала стопка чистых пергаментов для новых посланий. Он собрался наложить строки на чистый лист, как дверь отворилась, и в кабинет влетела команда рейдеров.
        - Прошу прощения, господин мэр, - громогласно объявил берсерк. - Мы выполнили Ваше поручение. Вот наш трофей. - Шугар потряс холщовым мешком перед Нитвилом Дортом. С трофейной ноши стекала кровь, орошая пол рубиновыми каплями.
        - А Вас не учили хорошим манерам? - нахмурился мэр. От неожиданного влета у него невольно дрогнула рука, и капли чернил упали на чистый пергамент. Вместо строк вышла размазня, и ему пришлось скомкать лист и выбросить в мусорное ведро.
        - А что не так? - недоумевал Шугар. Видимо, от предвкушения выполненного задания и получения награды тот потерял вежливость и чувство такта.
        - Стучаться нужно. Давайте, показывайте, - мэр приготовился увидеть трофей. Когда берсерк выудил из мешка голову псоглавца, то его лицо исказилось маской ужаса. Судорожно сглотнув, сказал. - Довольно, только не кладите на стол! Тут деловые бумаги лежат. Оставьте на полу лучше, прислуга придет и уберет все.
        - Как скажете, - берсерк погрузил трофей обратно в мешок и кинул ближе к столу.
        - Теперь расскажите, как Вам удалось истребить банду псоглавцев?
        Как лидер команды, Шугар начал рассказывать про взятие пещеры штурмом и про пленников, которые денно и нощно добывали медную руду.
        - Медь, говорите? - оживился мэр. В нем неожиданно проснулся интерес к «Кургану», где имелись медные залежи.
        Берсерк закивал и сказал.
        - В общем, мы свою работу выполнили. Ждем награду от Вас.
        - Хорошо, будет сделано! - ответил Нитвил Дорт.
        *Дзынь!*
        Вы успешно выполнили задание «Нет в сердце для пощады». Вы сумели уничтожить псоглавцев до наступления следующего утра и вывести людей из пещеры.
        Уровень сложности: С
        Получена награда: 5 золотых монет, 15 серебряных монет, 200 медных монет.
        Получено 3000 очков опыта.
        Текущее отношение Нитвила Дорта к Вам повысилось на +10 очков - «Равнодушие».
        10/30 - Равнодушие.
        *Дзынь!*
        Получено 5 очков к параметру «Слава».
        Уровень Вашего влияния в городе Эдвинг достиг 5%.
        Получен новый уровень!
        Получен новый уровень!
        Получен новый уровень!
        Уровень: 10; Опыт: 12460/14550 ХР
        Получено 5 очков развития.
        Благодаря выполненному заданию, охотнику удалось подняться сразу на три уровня. Ермак сам себе не верил, что смог сделать огромный скачок! Получено по пять очков славы и развития, влияние в городе достигло того же количества, но в процентах. Кошелек пополнился на двести двадцать монет разной чеканки. Вот только равнодушие со стороны мэра немного удручало. Возможно, ему нет никакого дела до охотника и его союзников, но, работа выполнена, награда выдана. Что же еще нужно от него? Ермак всегда ставил цели перед собой, из своих же личных побуждений ему хотелось достичь большего, чем остальные. Поэтому у него назрел план, чтобы получить вполне хорошую выгоду для себя.
        Рейдеры вышли из ратуши. Счастливые и довольные после получения награды и опыта.
        - Уфф. Напряжненько было, - выдохнула Синтия. - Не думала, что псоглавцы станут большой проблемой для нас. Справились, однако. - Потом с улыбкой взглянула на охотника. - Ермак, спасибо тебе еще раз. Выручил.
        - А мне пора выходить, - удрученно сказал разбойник. - Завтра на работу. Рано надо вставать. Эхх…
        - Мне тоже пора… Учусь в институте, скоро будут экзамены, - тут же погрустнела хиллерша, напрочь забыв вознаграждения, полученные пару минут назад.
        - Мне в технарь нужно. Достала учеба, если честно, - буркнул Клим.
        - А мне никуда не надо. Я сам себе хозяин, - усмехнулся берсерк. - Хотя пора возвращаться в реал, пивка попить, воблой закусить. Кинчик посмотреть. Потом может брякну Вам в общем чате.
        - А ты чем собрался заняться? - спросил Ганс у охотника, потом уточнил свой вопрос. - В игре.
        - Тоже думаю выйти из игры, - ответил Ермак без запинки, но в голове метались совсем другие мысли. - Правда, мне нужно кое-что продать.
        - Барыга - твоя вторая профессия? - разбойник сказал это дружеским тоном, и он сделал улыбку до ушей.
        - Нет, просто нужно поднакопить денег, - Ермак пожал плечами. - Мне пора. Всем удачи!
        «Мне нужно снова зайти в ратушу и договориться насчет пещеры. Чую, что мэр начал готовиться к сбору людей, которые будут добывать руду. Медные залежи - это хороший ресурс, чтобы можно поднять свой город на высший уровень».
        - Может увидимся еще! - пророкотал берсерк.
        Для пущего вида Ермак зашел в таверну. Та же обстановка, те же пьянки и гулянки. Молодой бард-непись бренчал на, потертой от времени, гитаре и пел различные романсы, надрывая голосовые связки.
        Ермак решил проверить, действительно ли все вышли из игры. Заглянул в общий чат, у каждого возле никнейма горела серая надпись «В оффлайне».
        «Отлично! Пора действовать».
        Охотник вышел из таверны и направился в ратушу.
        
        
        
        Глава 30
        
        Миновав охрану, охотник был на месте. В отличие от Шугара, Ермак проявил тактичность - он постучал в дверь три раза. Из кабинета донесся ответ мэра: «Войдите!».
        - Опять Вы? - увидев знакомую физиономию, Нитвил Дорт дался диву.
        - Я один, - успокоил его Ермак. - У меня наметилось одно дело к Вам.
        - Что за дело, интересно? - мэр отложил перо и скрестил пальцы. - Только быстро, у меня мало времени.
        Охотник заметил, что за короткое время прислуга успела прибраться в его кабинете. Убрали холщовый мешок с трофеем, стерли кровавые следы, и пол уже сверкал чистотой. Оперативно, однако.
        - Дело касается пещеры, - вкрадчиво начал охотник. Он сильно надеялся, что ему удастся договориться с мэром. - В ней имеется хороший стратегический запас.
        - Я знаю, сейчас этим и занимаюсь, - буркнул тот в ответ. Ермак уловил, что мэру совсем не нравился этот разговор. Еще немного, и его отношение может упасть до уровня неприязни. Так что нужно подбирать слова, чтобы у Нитвила Дорта не было желание прогнать его из кабинета.
        - А что Вы собрались делать с пещерой? Наверняка, будете нанимать людей, чтобы начать добычу руды.
        - Насчет людей Вы неправы. А вот что касается пещеры… Нужно наладить добычу меди, и тогда можно будет приступить к инфраструктуре города. Надеюсь запаса руды хватит, чтобы реализовать планируемое.
        - Вполне, - сказал Ермак, задав уверенный тон в голосе. - Я первым наткнулся на залежи меди. Там работы выше крыши.
        - Это хорошо, - отметил мэр. - Нужно нанять гномов и за дело.
        - Гномов? - переспросил охотник.
        - Ну да, гномов. Сначала мне нужно получить разрешение от короля Балларда, если он согласится, то пришлет гномов из Предгорья Кривлид, они хорошие горняки, отличные рудокопы, которые превосходно орудуют киркой. Трудолюбивые и упертые, знают себе цену. Вот незадача только. Придется им платить больше, чем обычным людям.
        «Бывал я в Кривлидских горах. Встретил там горного орка, который отправил меня в глухой нокаут», тут же всплыли мысли о первом заходе в виртуальный мир.
        - А почему бы людей не нанять? - удивился охотник. - Думаю, желающие найдутся.
        - Полностью с Вами согласен. Правда, работа замедлится. Гномы намного выносливее и сильнее. Они знают за что работают, поэтому им платят хорошо, и добыча руды пойдет быстрее.
        В данном случае не нужно быть счетоводом, чтобы распределить денежные ресурсы. Надо задать правильное направление.
        - Послушайте, если наймете гномов, то сколько будете им платить?
        - Две золотые монеты, пять серебряных и пятьдесят медных за смену.
        - А людям сколько готовы платить? - не унимался охотник.
        - Десять медных монет, - равнодушно ответил Нитвил Дорт.
        «Нехилая разница. Человеческий труд обесценен дальше некуда. Это просто безобразие!».
        - Не могу понять, к чему такая спешка. Лучше нанять людей среди жителей Вашего города и платить им по пятьдесят медных, а эти две золотые и пять серебряных можно потратить на хорошее снаряжение и инструменты. Также не забывайте про безопасность, которую должна обеспечить охрана. В любой момент могут прийти псоглавцы или кто-то еще, который позарится на эту пещеру.
        После речи охотника мэр призадумался, причем крепко, и замолчал на полминуты. Видимо слова, подкрепленные аргументами, произвели на него неизгладимое впечатление.
        - Однако… Вы меня убедили, - произнес мэр после краткой паузы. - Вместо гномов наймем людей и обеспечим их нужными вещами.
        *Дзынь!*
        +1 к параметру «Интеллект»
        + 1 к параметру «Лидерство».
        Это все хорошо. Охотник сумел убедить мэра в нецелесообразности траты денег на гномов. Но вот незадача. Ермак хочет видеть свою работу, где она принесет ему хорошую выгоду. А тут вышло без выхлопа, поверьте, это не дело, чтобы просто так уйти с пустыми руками. Свои идеи Ермак намерен продать дорого.
        - Тут есть один нюанс, - охотник заметил, как Нитвил Дорт непонимающе уставился на него. - Дело в том, что дорога до пещеры небезопасная, и Вам определенно нужен проводник, который будет вести людей не только менее опасным путем, но и коротким. Смекаете, о чем я?
        - Да, конечно… Правда, где найти такого человека?
        - Искать не нужно, он перед Вами.
        Брови у Нитвилла Дорта поползли вверх, то ли от удивления, то ли от возмущения, а может и то, и другое все вместе. Он явно не ожидал, что посланник из Другого Мира возьмется за следующую работу, тем более после недавнего выполненного задания, которое стоило ему немалой крови.
        - Ну хорошо. От меня что требуется? - мэр поправил воротник, погладил усы, потом вальяжно откинулся в кресле, скрестив пальцы.
        - Самую малость, - улыбнулся охотник. - За работу нужно платить.
        - И сколько нужно Вам заплатить?
        - Совсем немного. Оклад как у гнома, только в двойном размере за каждую смену.
        После озвученной суммы мэр выпал в осадок. Рот на замке, сразу вымолвить не мог, видимо, переосмыслил все, шестеренками своими покрутил, хорошенько обмозговал предложение охотника. Только потом, через пару-тройку секунд дар речи вернулся к нему.
        - Послушайте, а не слишком Вы дорого берете за свои услуги? Почему я должен Вам платить в два раза больше? Чем Вы лучше гнома?
        - Вот именно, что ничем. Но каждая работа должна оцениваться по достоинству. Гномы знают себе цену. Почему бы и мне не знать свою цену, тем более за обязанности проводника не каждый возьмется.
        - Хорошо, но Вы не смогли мне пояснить, почему я должен Вам платить в два раза больше, чем обычно? Я готов платить за Ваши услуги по той цене, на которую согласились бы гномы.
        «Весьма неплохо сразу выбить дополнительный заработок у мэра. Первичный оклад хорош, но мне нужно показать себя, что тоже не пальцем деланный. Идея моя, а значит, имею право ставить свои условия».
        - Риск должен быть оправдан. Я буду отвечать не только за себя, но и за других людей. Поэтому буду стараться, чтобы работники приходили живыми и невредимыми. Чтобы они могли спокойно уходить на работу и возвращаться к себе домой. Теперь Вам понятно, почему я запросил больше денег?
        - Да, понятно, - кивнул мэр. - Надеюсь, мы с Вами сработаемся.
        *Дзынь!*
        Вам предложен дополнительный квест «Проводник».
        Мэр предлагает Вам работу. Вы должны вести людей в пещеру «Курган Дрефельд» для добычи медной руды, обеспечивая им полную безопасность. Помимо Вас будет сопровождать охрана, состоящая из небольшого отряда городских стражников.
        Оплата труда будет произведена по факту успешного проведения рабочей смены. За выполнение своей работы Вы получаете вознаграждение.
        Уровень сложности: В
        Награда: + 700 очков опыта за каждое успешное проведение людей в пещеру «Курган Дрефельд».
        Оплата за работу: 4 золотые монеты, 10 серебряных, 100 медных.
        Работа оплачивается по результату каждой успешной смены.
        Длительность работы: До тех пор, пока не закончится запас меди в пещере «Курган Дрефельд».
        Квест будет провален, если по пути пострадает или погибнет хотя бы один человек из рабочей смены или из охраны. Старайтесь вести людей безопасным путем.
        Принять задание: Да/Нет?
        Ермак принял задание, на душе отлегло, когда мэр согласился ввести оплату в двойном размере. С другой стороны, он мог не давать дополнительный квест, тем более такому наглецу, который диктовал свои условия. Но охотник сумел его убедить, предложил свою идею, и что немаловажно, привел все аргументы, которые и склонили чашу весов в его пользу.
        - Сегодня утром нужно будет нанять людей, подготовить снаряжение. Когда будет все готово, ты должен быть на месте, возле канцелярии. Именно в канцелярии будут выдавать все разрешения на работу, - пояснил мэр.
        - Заметано, - сказал охотник, попрощавшись с ним, он ушел в ночь.
        
        * * *
        Игнат вышел из игры. Его не покидало то самое ощущение, будто он сделал что-то не так. Решил, что сделал все правильно. Это была его инициатива насчет получения дополнительной работы. Отличная возможность заработать хорошие деньги. Правы были его союзники. Чем больше уровень игрока, тем больше шансов найти квест, сулящий хорошую выгоду в денежном выражении. Правда на последнем примере, это явно не отразилось, поэтому ему пришлось доказывать насчет повышенной оплаты труда. К счастью, у него все получилось, сила убеждения играет немалую роль, и что еще важно, он взял на себя большой риск.
        Парень чувствовал, что нужно будет хорошенько отдохнуть, а то в последнее время он зависал в игре по полдня, ел урывками, и время на сон было короткое. Нужно проветриться, освежиться.
        Несмотря на то, что во дворе поздняя осень, Игнат после вечернего перекуса вышел на улицу, прошелся по двору, глотнул осеннего воздуха. Вечером, под светом уличных фонарей все выглядело прекрасно: и деревья, и кусты, хотя они давно сбросили свою «одежду», а ковер из пожухлых листьев переливался множеством золотистых оттенков.
        Парень позвонил своим родителям по мобильнику, узнал, как у них дела, потом набрал младшему брату, тот рассказал ему, что его ютуб-канал потихоньку набирает обороты, еще раз подчеркнул, что идея Игната сработала как надо.
        Когда он позвонил своей девушке, то начал слышать упреки от нее. Лена была совершенно недовольна, что Игнат стал реже с ней встречаться. В итоге, вся раздраженная, она выпалила ему, чтобы он больше ей не звонил, следовательно, с этого, казалось бы, прекрасного вечера их пути разошлись.
        После их разговора, Игнат все еще прокручивал в голове ее слова.
        «Думала, что все изменится, а ты все затягиваешь. Может работу тебе нужно сменить, или пересмотреть наши отношения. Может они тебе вообще не нужны. Играй тогда в дурацкие игры, а я буду устраивать свою личную жизнь. Все, не звони мне больше!».
        
        
        
        Глава 31
        
        Игнату нужно было развеять неприятные воспоминания, связанные с тем случаем, когда набрал Ленкин номер. Бывает, что девушки первыми решаются развязать узлы своих отношений, чтобы потом гордиться тем, что они сами бросили парней в поисках лучшего и достойного. Игнат знал, что такое навязчивость, и она порой бесила людей, поэтому, ему не хотелось кидать дровишки, ведь костер может разгореться еще сильнее. Пусть все само устаканится, нужно дать время, и эмоции, подобно оставшимся углям, потухнут сами.
        Парень вошел в игру.
        Зайдя с места точки сохранения в игре, охотник увидел, как в правом верхнем углу замигал колокольчик уведомлений. Игровая система сообщила ему, что совсем скоро будет подготовка к сбору людей. Далеко ходить не пришлось, Ермак, перед тем как покинуть виртуальный мир, предусмотрительно оставил точку сейва прямо возле канцелярии.
        Нитвил Дорт подключил своих людей, которые ранним утром начали прибивать дощечки с объявлениями по поводу сбора медной руды в пещере «Курган Дрефельд», с оплатой в размере пятьдесят медных монет.
        До восхода солнца были отправлены гонцы с посланиями для короля. Уже ближе к обеду пришел ответ, что тот дал добро и обеспечил мэру Эдвинга всеми нужными инструментами и снаряжениями: тачки для наполнения и развоза руды, шлемы и одежда для рудокопа, факелы и кирки. Даже лошади вошли в число нужных работников для доставки руды в город. В общем, подготовка шла полным ходом. Люди, в основном мужчины, потихоньку скапливались возле входа в канцелярию. На первое время выделили охрану из десяти человек.
        Глядя на такую подготовку, Ермак все больше убеждался, что ему придется не только рисковать, но и полагаться на госпожу удачи. Кстати, насчет удачи…
        Охотник недавно получил пять очков развития после трехуровневой прокачки. Нужно грамотно распределить все очки по характеристикам, чтобы получить преимущество над опасностями, которые могут ждать его впереди. Вообще, глупо утверждать, что проторенная тропинка не будет угрожать людям в дальнейшем. Тем более в лесу, где обитает много зверья и опасных тварей.
        На удачу сильно полагаться не стоит, сегодня она улыбнется, а завтра - отвернется. Поэтому качать другие атрибуты тоже не стоит забывать.
        Пока в канцелярии идет наем работников, Ермак решил переключиться на прокачку своих характеристик. На данный момент параметр «Удача» имел низкий показатель, всего три пункта. Он прекрасно понимал, что для успешного проведения людей по короткому и менее опасному пути нужен именно такой параметр, и когда тот пытался влить все пять очков в этот атрибут, то незамедлительно получил отказ.
        Внимание! Невозможно использовать все 5 очков развития для повышения исключительно для одного параметра. Если вы желаете максимально повысить какой-либо параметр, то нужно распределить по схеме «3 очка в желаемый параметр и 2 очка в другие параметры».
        Однако, против системы не попрешь. Ермак даже присвистнул от удивления. Настолько все так продумано, что нельзя просто так взять и сделать имбу-прокачку для одного параметра. Разработчики сделали это весьма предусмотрительно, чтобы игроки не могли злоупотреблять очками развития, такая схема будто призывала геймеров, чтобы те целесообразно вкладывали не только в желаемые параметры, но и не забывали про другие атрибуты, а то на фоне имба-характеристик они будут смотреться блекло и нелепо.
        Для начала нужно взглянуть на те параметры, которые имеют малые значения. Помимо Удачи, в числе аутсайдеров находились Мудрость и Защита. Насчет Мудрости Ермак понял, что неплохо бы ее возвысить, еще с учетом недавнего нахождения свитка, адресованного на Йенгрэлика. Кто знает, может ему придется и дальше иметь дела с такими находками, где Мудрость пригодится в нужный момент.
        По поводу защиты охотник не мог дать ей оценку. Как она на него повлияет, если в нее вкладывать, допустим, по одному очку за получение каждых пяти уровней. Если в его случае надеть легкую броню, возможно предвидится предельное повышение, а вот если самому вкладывать в Защиту, то об этом Ермак пока не имел представления.
        Чтобы все это выяснить в дальнейшем, он решил так: вложил по два очка в Удачу и Защиту, и одно очко прибавил к Восприятию. Ермак не забывал, что в случае чего, можно улучшить точность и реакцию в бою, а также повысить шансы на критическое попадание по противнику. Для охотника такой параметр очень важен, каждое меткое попадание приблизит его к победе.
        Сперва не помешало бы сходить в оружейную, а то после нелегкой битвы с псоглавцами его колчан исхудал, и в нем осталось пятьдесят четыре процента запаса стрел. Ушла почти половина, но охотник заметил одну особенность, что благодаря повышенному параметру у классового навыка Быстрая стрельба, меткость тоже увеличилась, что привела к наименьшему числу истраченных снарядов.
        Вошел в оружейную, увидел того же продавца, который все так же, с сухим выражением лица продавал оружие и снаряжение. Охотник, подойдя к нему, поприветствовал.
        - Здравия желаю Вам. Вы меня узнаете?
        Продавец взглянул на него и проявил капельку эмоции.
        - Добрый день, охотник! Узнаю тебя, ты тогда у меня закупался стрелами, верно?
        Ермак натянуто улыбнулся и кивнул ему в ответ.
        - Нужно заполнить весь колчан.
        Охотник надеялся, что тот сделает ему скидку пять процентов, потому что придется чаще заглядывать в оружейную и закупаться стрелами. В ближайшее время он станет постоянным клиентом этого заведения.
        - Я вам делаю скидку семь процентов вместо пяти. С Вас восемьдесят медных монет, - озвучил цену продавец. Делая расчеты, он попутно рассказывал, что вечером его ожидает прекрасный ужин. Кстати, его звали Тэшек, и он очень любит рагу с кроликом и запеченными овощами.
        Охотник, поблагодарив его за хорошую скидку, отчитал монеты, выложил их и заполнил колчан до предельной отметки.
        - Приходи еще, приятель, - сказал Тэшек. - Нам нужны такие герои, которые думают не только о себе, но и о других людях.
        Ермак хотел покинуть оружейную, но слова Тэшека не дали ему уйти. Он развернулся к нему и немного нахмурился.
        - То есть… - охотник будто искал подвох в его словах. - В смысле герои?
        - Прошло немало времени, чтобы на горизонте объявился тот самый герой, который сумеет истребить нечисть, заполонившая наши земли. От его рук уже начали погибать псоглавцы… - Тэшек говорил таким голосом, будто рассказывал известную легенду, хотя и не выглядел старцем, у которого лицо излучало бы глубокую мудрость. - Однако, ты лихо справился с ними.
        «Так вот он о чем».
        - В этом не только моя заслуга… - охотник немного засмущался. В голове были мысли о том, что он здесь не единственный, кто может нести судьбу Этого Мира. В игре находится бесчисленное количество игроков, каждый выполняет задания, каждый рискует по-своему, каждый проходит испытание и у каждого есть своя возможность изменить судьбу Гроссленда.
        - Знаю, но тем не менее, я верю, что это первый шаг к светлому будущему, который со временем развеет туман Смуты.
        Охотник посчитал, что весть о победе над псоглавцами разошлась по всему Эдвингу. От мэра, от освобожденных людей, которые начали передавать из уст в уста. Следовательно, благодаря полученной Славе и появившемуся влиянию в городе, охотнику сделали хорошую скидку. Даже Тэшек поменял к нему отношение и заговорил о нем как о герое, который сможет обеспечить Гроссленду светлое будущее, истребив Смуту полностью.
        Ермак попрощался с Тэшеком и направился в канцелярию города.
        К этому времени охотник заметил, что скоро будет все готово к походу в пещеру. Группа из двадцати человек выстроилась возле канцелярии и ждала дальнейших указаний. Подготовили необходимые инструменты, снаряжения, смазали телегу платановым дегтем, пригнали семь лошадей, немного погодя к этой процессии присоединились десять стражников.
        Перед тем как двинуться в путь охотник успел сбегать к фонтану, набрать полный бурдюк воды, закупил свежих овощей на ближайшем базаре. Морковь, картофель, репа, и все это ушло на пять медных монет. Перегруза не было, потому что охотник взял все понемногу и вышло больше четырех фунтов, то есть два килограмма по-нашему.
        Упитанный мужик с пышными усами и бородой-лопатой, предводитель охраны, подошел к охотнику и произнес басовитым голосом.
        - Первая смена готова. Пора выдвигаться в путь! - над НИПом засветилось его имя «Дюран».
        Ермак взглянул на участников экспедиции, те закивали в знак полной готовности. Охотник, как проводник, шел впереди всех, нащупывая каждый метр. Охрана шла за людьми и за лошадьми, стараясь окружать их со всех сторон.
        Ермак старался идти тем же путем, когда вместе с союзниками шел в пещеру. Включил навык «Поиск», который помимо следов позволял находить ловушки и скрытые объекты. Удача - вещь непостоянная, поэтому охотник старался больше переключаться на имеющие навыки. Он всячески избегал ям, оврагов, крутых склонов и узких дорог.
        Преодолевая каждый отрезок пути, охотник старался делать дорогу максимально короткой, чтобы люди не затрачивали много сил перед адской работой в пещере. И тут напало на него чувство ближайшей опасности, она поджидала его впереди, в неизвестном месте. Участники экспедиции притормозили, когда он выставил руку назад, призывая их проявить осторожность и полную готовность к наступившим трудностям.
        Охотник увидел растение, которое больше напомнило развесистый кустарник с сочной зеленью, его ствол будто разбух от переполненной в нем жидкости.
        Проводник сконцентрировал свой взгляд, стараясь под действием «Поиска» найти зацепку, угрожающую жизни людей. За этим представителем флоры виднелся целый ряд таких же кустарников.
        - Что это? - настороженно спросил Дюран.
        Благодаря возможности полной идентификации, Ермак узнал название подозрительного растения.
        - Это мангровый кустарник, - ответил он предводителю охраны. - Чую, что само растение недоброжелательное. Предлагаю всем обойти его. Так сказать, от греха подальше.
        Люди прислушались и начали выполнять его указания.
        Обход мангровых кустарников занял полчаса, помимо людей, нужно было сильно постараться, чтобы лошади тоже не угодили в лапы злобного растения. Далее охотник заметил, что после преодоления кустарников виднелась дорога, которая была скрыта той самой подозрительной флорой. Ровная и широкая дорога тянулась дальше, через окраины Столетнего леса. Недалеко от дорожной полосы встречалась песчаная набережная, где можно через нее выйти к реке под названием Троеречье. Судя по карте, река взяла начало с истока в Диком Перевале, в защищенной границе между Зловещих Топей и баронских земель Трезубца Нордвела. После Железного моста «Нордвела» она разделялась на три «жилы», которые все несли воду через Платановую Низину и впадали в Юго-Восточное Большеводье.
        - Здесь можно остановиться, - сказал Ермак. - Пусть лошади отдохнут, траву пощипают, воду попьют с реки. Вы тоже располагайтесь пока.
        Река чистая, ближе к берегу, сквозь прозрачной воды виднелись камни, трава манила лошадей сочной зеленью. Люди стали готовить еду, доставая припасы и котелки. Набрали воды, веток и добыли огонь.
        - Путь не такой уж короткий, - глубоко вздохнув, Дюран покрутил усы, потом стал гладить густую бороду.
        - Это Вам так кажется, - сказал охотник. - Во-первых, я изучал местность. Искал ровные участки, старался находить широкие дороги. Во-вторых, опасность подстерегает на каждом шагу. Те же мангровые кусты, Вам яркий пример. В-третьих, думаю о людях, чтобы им облегчить путь. И в-четвертых, не забывайте про лошадей и телегу. По плохим дорогам они вряд ли смогут дотащить груз. Ну, и в-пятых, это остановка у реки. Обязательно нужен отдых, где нужно будет сменить лошадей. Руда тяжелая, и лишние нагрузки им ни к чему.
        - Хм, а я не думал, что ты такой предприимчивый, - задумчиво хмыкнул Дюран. - И сказать даже нечего.
        После передышки охотник с людьми снова отправился в путь. Хорошая, почти ровная дорога, проторенная многими веками, привела людей к пещере ближе к полудню.
        
        
        
        Глава 32
        
        Начались подготовительные работы в пещере: вбили в стены держатели и насадили на них зажженные факелы. Их концы были обмазаны животными жирами, что делали горение не только продолжительным, но и безопасным, в отличие от смолы хвойных деревьев, которая давала много дыма и чада. Люди переоделись в рабочую одежду, накинули на головы шлемы и взяли в руки кирки. Перед началом работы была снесена железная клетка, в которой псоглавцы держали пленников. Затем последовали непрерывные стуки по камню - добыча руды шла полным ходом. Отколотые куски меди отправлялись в тачки, а потом загружали ее в телегу.
        Охрана из восьми стражников оцепила сразу два входа - по четыре человека на каждый. Один из стражников должен позаботиться о лошадях, а Дюран, как самый главный в этом сборе, следил за работой рудокопов. Ермак, видя, что их ничто не угрожает, решил двинуться по обратной дороге.
        - Ждем тебя до завтра, - Дюран помахал ему рукой и исчез в недрах пещеры, освещенной факелами.
        Охотник следовал по проложенному маршруту. Избегая встречи с крупными хищниками, он намерен устроить охоту. Заметил кроликов, беззаботных скачущих по лесной поляне. Почему бы не поохотиться на них еще раз? Пока это самое доступное мясо, тем более кролики не представляли для охотника никакой угрозы. Стрел много, нож для разделки с собой, только знай себе, стреляй по живому мясу и собирай его в корзину, в данном случае в инвентарь, где в запасе осталось больше двух килограммов.
        Если добыть больше, чем положено, то перегруза не избежать, Ермак собрался вести охоту до тех пор, пока не наступит темень. Для начала нужно убить одного кролика, чтобы насытиться, а то дебафф «Голод» навис с того момента, когда охотник двинулся с людьми после отдыха на берегу Троеречья. Можно было набить живот свежими овощами, но кто мог знать, что игра нежданно огорошить его штрафом.
        Через пару минут жертва первого уровня была в его руках, хватило одной выпущенной стрелы, сразившей кроличью голову. Достал нож, содрал шкуру, затем разделил дичь на небольшие части. Древним способом добыл огонь - высек искру с помощью камня и меча.
        Жареная крольчатина со свежими овощами, отличное сочетание, чтобы получить вкусную и сытную еду. После изничтожения последнего куска мяса, голод исчез. Ермак получил заряд бодрости и прилив сил. Теперь можно капитально заняться охотой.
        Натяг тетивы, наводка в центр, отвод в сторону, выжидание удобного случая. Стрела тут же устремилась в сторону убегающей дичи. Тетива зазвенела и зашлась сильной вибрацией.
        Девятиуровневый навык стрельбы позволил охотнику расправиться с двенадцатью кроликами за три часа игрового времени. Семь жертв первого уровня и пять - второго. В копилку опыта капнуло восемьсот пятьдесят очков. Разделяя их на шкуры и мясо, он сумел улучшить два навыка в ремесленной ветке как Снятие шкур и Охота.
        Повышен навык «Снятие шкур» +1.
        Повышен навык «Охота» +1.
        Вдобавок охотник получил пять процентов навыка стрельбы в базовой стадии. Было заметно, что после каждой битвы, после каждой охоты, прочность лука постепенно уменьшалась. Если брать от изначального показателя, то прочность оружия упала до отметки двадцати пяти. Минус четырнадцать пунктов, эту цифру можно взять как показатель износа. Меч пока в порядке, правда, утратил шесть пунктов прочности, впрочем, это немного, и все благодаря хорошей работе кузнеца Лудрена. Что касается лука… Его нужно отнести в мастерскую и там починят за определенную плату, либо попробовать восстановить оружие самому, благо уровень ремесла позволял использовать нужную ветку как Ремонт вещей. Охотник планировал починить сам, поэтому не забывал делать упор на ремесло. Время крафтинга еще придет, Ермак обязательно воспользуется, как только появится возможность.
        После разделки вместо заявленных шестьдесят килограммов, вышло сорок восемь «кэгэ». Перегруз немного замедлил его движения, но за счет прокачанных параметров как Сила и Выносливость, охотник не чувствовал себя дохляком. Допереть вполне возможно, не доведя свое состояние до «языка на плече».
        Ближе к полуночи Ермак вышел к полосе города, Столетний лес остался позади. Вдали виднелись очертания крепости Чести, монолитом выбивающейся на фоне невысоких каменных строений. Чем ближе охотник приближался, тем отчетливее он видел загадочные отблески света на вершине башни.
        Когда Ермак воспользовался «Кошачьим взором», ему удалось заметить человеческую фигуру, быстро метавшую от одного конца башни к другой. Движения были точные и быстрые. Мужчина рассекал воздух двуручным мечом, сталь которого отсвечивала в свете полной луны. Было приятно видеть, как эта сталь игралась многочисленными гранями, лишний раз подчеркивая свою красоту и изящество.
        «Это просто невероятно! Это… Потрясающе! Вот бы мне тоже научиться владеть мечом как он. Хочу также повторять его движения, подобные вспышкам молнии и движениям резкого ветра», охотник просто восхищался его тренировками.
        Видя такое зрелище, парень еще больше воодушевился, твердо решив, что искусство фехтования являлось верным ключом успеха для повышения навыка Владение мечом. Данное умение находилось пока на минимальном уровне, и охотник хотел возвысить его, чтобы не только чувствовать себя уверенно в предстоящих боях, но и доказать, что может являться храбрым воином.
        Он старался запоминать все движения, производимые кудесником острой стали. Меч в его руках быстро рассекал воздух, стоило только совершить круговые удары и резкие выпады вперед. Складывалось впечатление, что у оружия не было веса, хотя двуручный меч тяжелее одноручного.
        Как только лунный кругляк начал скрываться за горизонтом, мастер меча прекратил тренировку, вогнав сталь в ножны. Он смотрел вдаль, будто мысленно прощался, провожая луну взглядом. Через пару минут скрылся из виду.
        Охотник снова двинулся в путь, ему нужно хорошенько отдохнуть, и он собрался переночевать в одной из придорожных гостиниц. Парочка медных монет улетели в карман очередному владельцу, зато вместо одной ночи ему предоставили две, благодаря Славе и крохотному влиянию в городе. Мелочь, а приятно.
        Утром в первую очередь Ермак заглянул к Дереку. Сам владелец харчевни не прочь купить у него крольчатину, предложив охотнику устную сделку. Парень не забывал об этом, он теперь точно знал, где можно заработать мешочек медных монет, крепко стянутый узелком.
        - А, это ты! Здорово, приятель, - завидев охотника на пороге, Дерек поманил его к себе. - Как охота прошла? Есть чем похвалиться?
        Владелец харчевни часто жестикулировал и бурно рассказывал, что, кролики, добытые охотником, вышли на «ура». Рагу получилось отменным, что еще больше подкрепило репутацию данного заведения, прославленного на весь город приготовлением этого блюда.
        Заработал двести пятьдесят медных монет. Сразу замечалось, что Дерек изменил к нему отношение, стал уважительнее, общался с ним без грубого тона и ехидства. Попрощавшись, Ермак уже был за порогом, но слова Дерека достигли его ушей:
        - Ко мне зайди вечерком, отведай рагу. Сегодня ужин для тебя за счет заведения. От чистого сердца предлагаю.
        «А это хорошая новость», улыбнулся Ермак.
        - Постараюсь, - отозвался он, идя в магазин одежды.
        Луи был на месте. Увидев охотника, отсалютовал приветствием.
        - Что в этот раз? - поинтересовался скупщик мехов, одновременно совмещая обязанности продавца.
        - Пока ничего нового, тот же кролик.
        - Выгружай сюда, - Луи кивнул на чаши весов. Вышло ровно двадцать пять фунтов. Скупщик натянуто улыбнулся, пожав плечами. - В этот раз меньше. Могу выкупить за сорок пять медяков.
        Охотник пораскинул мозгами. Интересно, с чем же это все связано? Убил такое же количество кроликов, а веса вышло немного. Может все зависело от уровней кроликов? В прошлый раз он убил в три раза больше кроликов второго уровня, чем первого. А в этот раз дичи первого левела вышло больше, чем второго. Следовательно, кролики второго уровня были тяжелее, чем первого? Возможно, так и есть. Такое предположение имело место быть. Охотник решил взять его на карандаш.
        В общем, заработал неплохо - двести девяносто пять монет медной чеканки. Ему еще предстояло заглянуть в ратушу, чтобы отчитаться перед мэром насчет успешного проведения людей к пещере. Поведал ему о том, что добыча меди началась вчера. Нитвил Дорт кивал головой, начал давать распоряжения насчет привоза руды и возвращения людей. Когда они вернутся, телегу нужно завезти в кузницу и приготовить медь к дальнейшей плавке.
        - А когда придет выплата? - поинтересовался охотник.
        - Когда будет доставлена первая партия добытой меди, когда придут люди в полном составе, в том числе и охрана. А еще… - мэр выдержал краткую паузу. - Через пять минут тебе нужно снова повести людей туда. Вторая смена уже в полной готовности. Люди собраны, охрана тоже, инструменты, одежда, телега, лошади… Все на месте. Так что не тяните, собирайтесь и вперед. Счастливого пути!
        «Хм, логично», подумал парень.
        По сути говоря, первая экспедиция должна вернуться через день, а новая смена намерена продолжить работу, чтобы добыча руды не простаивала. На этом был расчет, и мэр в данном случае действовал по уму.
        Работа есть, уже хорошо. Охотник продолжил свой квест.
        Продвигаясь тем же маршрутом, вторая экспедиция наткнулась на волчью стаю из трех особей, не теряя времени, охотник зажег факел и стал им размахивать, отпугивая серых хищников. Охрана окружила будущих добытчиков руды, лошадей, ощетинив полуторными мечами. Видя огонь, волки попятились назад, их боязнь сработала на уровне инстинкта. Ермак осмелился подойти поближе, и серые хищники, не выдержав жара и человеческой агрессии, ринулись обратно в лес, бросив все попытки нападения.
        Двинулись дальше, Ермак зная, что впереди ждали заросли мангровых кустарников, он решил сразу свернуть маршрут в другую сторону. Мнение о кустарниках охотник не поменял, он по-прежнему считал, что в них скрывалась таинственная опасность, угрожающая жизни людей и все живое в лесу. Так было лучше, ему удалось найти колею, которая сразу выходила на широкую дорогу, тянущая через берег, омываемый Троеречьем.
        Как и в первом случае, Ермак остановился у реки. Охотник решил разбить лагерь, прямо на берегу. Договорился с охраной, что возьмет с собой людей и четырех стражников, остальные согласились остаться и взять заботу о лошадях.
        Дал людям отдохнуть, и снова в путь. Когда добрались до пещеры, Дюран стал давить на охотника своими расспросами. Ермак прояснил ситуацию, и предводитель, почесав бороду, согласно кивнул и начал давать распоряжения прибывшей группе. Рабочие первой смены покинули источник руды, выкатили полную меди телегу, запрягли лошадей и отправились обратно в город. Теперь Ермак вел экспедицию по измененному маршруту, где дорога была короче первой, более ровной, и можно не опасаться мангровых кустарников. Лошади исправно тянули на себя неподъемную поклажу.
        Дойдя до лагеря, разбитого на берегу Троеречья, охотник приказал, чтобы стража сменила лошадей, измотанных на первом отрезке пути. После смены, телега тронулась с места, а уставшие парнокопытные остались отдыхать на берегу.
        Солнце ушло на боковую, и Ермак вернулся к вечеру. Телегу затащили в кузницу на выгрузку руды - медь нужно подготовить к дальнейшей плавке.
        В ратуше охотник доложил мэру, что все в порядке, никто не пострадал, работа кипела, а добытую руду доставили в город. Когда речь зашла о разбитии лагеря на берегу реки, Нитвил Дорт нахмурился, явно не понимая, в чем здесь подвох. Охотнику пришлось рассказать ему, что остановка и лагерь - это вынужденная мера.
        - Это хорошо, что ты такой расчетливый, - усмехнулся мэр, выслушав рассказ охотника. - И вдвойне хорошо, что я не ошибся в тебе.
        *Дзынь!*
        Получено +700 очков опыта
        Оплата за работу: 4 золотые монеты, 10 серебряных, 100 медных.
        Сводка по добыче руды: добыто и доставлено в город Эдвинг 2200 фунтов меди (1000 кг).
        Охотник вздохнул с облегчением, вот и пришла долгожданная плата, честно отработанная, а главное, по достоинству как он хотел. Только железная воля и упорный труд дадут человеку понять, кто он и чего он стоит на самом деле.
        Попрощавшись с мэром, Ермак не забыл о приглашении от Дерека. При мыслях о вкуснейшем рагу, живот тут же свело от голода. Дебафф висел давно, еще с момента прибытия второй экспедиции на работу. Зашел в харчевню, народу - море. В большинстве заказывали рагу, но охотнику обещали его за счет заведения.
        Угощение Дерека было божественным, крольчатина буквально таяла в рту, а тушенные овощи еще больше добавляли нотки вкуса. Отведав рагу, Ермак поблагодарил хозяина харчевни и вышел в ночь. По пути в гостиницу краем глаза он уловил едва заметный отблеск света вдали.
        Ермак уловил оттуда смутные очертания крепости Чести. Не трудно было понять, что значили эти отблески. Имея повышенную ловкость, охотник резво взобрался на крышу ближайшего от крепости дома, который являлся одним из немногих высоких каменных строений в городе.
        Обзор был просто бомбический, Ермак прекрасно видел, как мастер меча, вопреки его ожиданию, виртуозно владел уже двумя мечами, исполняя различные трюки.
        
        
        
        Глава 33
        
        Сидя на крыше, охотнику удалось вдоволь лицезреть на тренировку, длившуюся до появления первых лучей солнца. Чтобы искусно владеть мечом, нужно потратить не один год тренировок. Вернее, нужно родиться уже с ножом, зажатым в зубах. Ермак не просто сидел и восторгался от каждого взмаха мечом, он старался запоминать каждое движение танцующей стали, которая постоянно отсвечивала в лунном свете.
        Несмотря на долгое наблюдение, Ермак не сумел разглядеть лицо искусного мечника, даже при задействованном навыке «Кошачий взор», ему никак не удалось узнать загадочного воина, потому что при таких скоростных движениях его лик получался смазанным, как набросок будущего рисунка. Воин быстро перемещался из одной точки к другой.
        У него возникло сильное желание прийти в тренировочный лагерь и повторить все движения, что запечатались в его голове. К сожалению, ночью лагерь закрыт, а начало тренировок в десять утра, так что у Ермака есть еще время, чтобы выспаться и достичь желаемого.
        Проснувшись, он первым делом взялся за квест «Проводник». Все же, заработок находился на первом месте, Ермак намерен добиваться того результата, чтобы звон и количество монет в его карманах оставались как можно дольше и больше, чтобы хватило на покупку какого-нибудь шмота, предназначенного для его же класса, на оружие, которое может во много раз облегчить в предстоящих битвах, на крафтинг, необходимый при поломке предмета, утратившегося свой запас прочности.
        С предыдущей сменой Ермак нащупал короткую дорогу, и все шло по накатанному, если не считать, что волки наблюдали экспедицию из засады. Голод их не щадил, но прошлая встреча им запомнилась надолго, люди с мечами и огнем дали им хороший отпор, и серые хищники не рискнули вставать на те же грабли. Они предпочли менее защищенную добычу. Допустим, тех же кроликов, которые скакали по лесу, или молодого оленя, у которого еще толком не отросли рога.
        Лагерь на берегу Троеречья уже научился приспосабливаться к дикой природе. По ночам разжигали костер - огонь пугал голодных хищников. Дневные и ночные дежурства, завтрак, обед и ужин - все по расписанию. Лошади накормленные, чистые и ухоженные. Но в лагере не хватало ночлегов, чтобы можно было комфортно переждать ночь. Охотник взял это на заметку, пока работа кипела, нужны ночлеги на определенное время. Для мэра, скорее всего не будет большой проблемой исполнить пожелания людей, тем более в его же интересах, чтобы рабочие и стражники не теряли желание добывать руду.
        Очередное прибытие и очередное отбытие рабочих составов. Ермак доложил Дюрану про обстановку на берегу Троеречья, про высказывания о временных ночлегах. Тот одобрительно закивал головой, давая понять, что идея, выдвинутая рабочими, ему явно по душе и нужно в срочном порядке обсудить данный вопрос с Нитвилом Дортом.
        Лошади громко заржали и бодро постучали копытами, телега с добытой медью тронулась с места. После доставки груза, руда снова отправилась в кузницу для плавки. Ермак следил за процессом: люди выгружали куски меди, отправляли их в специальное место, где металлургам остается кидать руду в плавильную печь. Охотнику стало интересно, сколько чистой меди содержится в каменном обломке. Для этого случая он воспользовался «Поиском». Под его воздействием охотник подошел к горе добытой руды и начал выборочно присматриваться к каждому куску.
        За пять минут Ермак вызнал разные соотношения в процентном выражении. В одном обломке чистой меди было семьдесят шесть процентов, а остальные двадцать четыре процента составляли примеси других металлов как железо, кривлидский уголь, черный известняк, и в очень малом количестве обсидиана и белого кремния. В другом куске медь преобладала чуть меньше, чем в первом случае, и встречался один тот же состав примеси из шести ранее известных металлов. В любом случае меди было больше, чем остальное.
        Все бы ничего, если только не одно «но». Ермак уже собрался бросить бесполезное занятие как изучение состава каждого обломка, однако, ему попался интересный экземпляр, где в одном куске меди было сорок девять процентов, а вместо привычного состава из шести металлов встретился совершенно другой элемент под названием «Пламенная пыль», и она занимала больше половины - пятьдесят один процент.
        «Что за фрукт, интересно?», подумал Ермак.
        «А где другие металлы?»
        Охотник подобрал интересующий обломок, и система выставила перед глазами весь результат идентификации.
        Обломок медной руды
        Ранг предмета: Обычный
        Тип: Каменная руда
        Состав руды: медь в чистом виде - 49%
        Состав примеси: пламенная пыль - 51%
        Прочность: 63/71
        Вес: 10 фунтов (4,5 кг)
        Цена предмета: неизвестно.
        Его сейчас интересовала пламенная пыль, и он, одолжив у одного добытчика кирку, стал отделять ее от чистой меди. Не имея навыка по добыче руды, у охотника, естественно, получилось не сразу. Сумел отделить всю половину с четвертой попытки, и то, пламенная пыль рассыпалась на небольшие части. Подобрав один осколок, Ермак принялся изучать его.
        Обломок пламенной пыли
        Ранг предмета: Редкий
        Тип: Артефакт
        Действия предмета: Разгар пламени
        Эффекты: Самовоспламеняющийся
        Подзарядка: нет
        Прочность: 23/25
        Вес: 1,2 фунта (0,5 кг)
        Цена предмета: неизвестно
        Требования по классу: нет
        Изучение дало понять, что пламенная пыль не является металлом, и впервые, охотник сумел найти артефакт, который являлся редким, судя по его рангу, а это значит, встречалось сие чудо не везде. Правда, как его использовать, Ермак не имел малейшего понятия. Что значил тот самый эффект? Самовоспламеняющийся… Даже само слово звучит эффектно, а на деле как, интересно? Придется узнать позже.
        Охотник собрал оставшиеся осколки, убрал их в инвентарь. Все это добро без учета меди вышло шесть фунтов, или два целых, семьдесят две сотых килограмма. Хорошо, что перегруза от него не будет, где запас вышел всего в сто граммов.
        В очередной раз пришлось заглянуть в ратушу, и охотник доложил мэру, что обошлось все без потерь, также не забыл упомянуть насчет временных ночлегов, что позволило бы не только усилить желание работать, но и повысить работоспособность людей. Если работник отдохнул хорошо, в комфорте, то и самоотдача у него будет выше всяких похвал. Нитвил Дорт не стал долго думать, он сразу дал согласие и обещал, что обеспечить всем необходимым, чтобы воздвигнуть ночлеги на берегу Троеречья.
        Охотник не стал ему рассказывать про пламенную пыль. Зачем мэру об этом знать? Тем более нашел сам, а кто находит, тот и забирает себе. Впрочем, все по чесноку.
        И снова высветился каскад сообщений.
        *Дзынь!*
        Получено +700 очков опыта
        Оплата за работу: 4 золотые монеты, 10 серебряных, 100 медных.
        Сводка по добыче руды: добыто и доставлено в город Эдвинг 1900 фунтов меди (861 кг).
        В этот раз доставлено поменьше груза, главное, что вознаграждение за работу проводника нисколько не изменилось. У него свои задачи, и денежная награда здесь никак не зависела от количества добытой меди.
        Получен новый уровень!
        11 уровень. 14710/15950 ХР
        Приятно, когда получен следующий уровень, и вдвойне приятно, когда получаешь его, имея неплохой заработок. Нужно заработать пару золотых, чтобы Грольда освободили под залог. Время, правда, поджималось, осталось два дня для занесения денег.
        Перед глазами встал образ Тельявика, начальника тюрьмы, где его губы скривились в хитрой усмешке. Рыжие волосы торчали в разные стороны, сильно взлохмаченная борода, взгляд исподлобья, в общем, неприятный тип.
        Нужно еще провести одну смену, и тогда Ермак намерен забежать в Черную крепость и занести монеты под залог. Еще оставалось пять часов до полного закрытия тренировочного лагеря, а значит, пора взяться за деревянный меч и идти бить манекены. Во всяком случае Ермак решил не просто прокачать навык Владение мечом, но и повторить те самые движения, что исполнял неизвестный воин при лунном свете.
        Охотник, выйдя из ратуши, направился в сторону тренировочного лагеря. Подошел к стенду, взял деревянный меч и сделал замах для проведения атаки против выбранного манекена.
        
        ***
        Гардаль читал письмо от имени короля, где сам правитель сердечно поблагодарил его за предоставленных бойцов. Герцог Нильс тоже вставил свои пять копеек, ему было приятно руководить таких воинов, неприкосновенно выполняющих приказов и понимающих все с полуслова, что касалось военного дела и проявления безмерной чести и доблести. На завершающей ноте король отметил, что свадьба его сына прошла успешно, а воины из крепости Чести обеспечили полную безопасность.
        Бумс! Хрясь! Хрясь! Бумс!
        Главный инструктор услышал перестуки, раздавшиеся издалека. Следуя режиму и воинскому уставу, тренировки внутри крепости заканчивались ближе к закату солнца, и тогда воины начинали ужинать и медитировать. В данном случае удары слышались за пределом крепости Чести, а значит, кто-то прибыл из Другого мира в изначально пустой лагерь и начал тренировку, избивая манекены.
        «Кто это решил заняться вечерней тренировкой», подумал он.
        Гардаль подошел к окну и хмыкнул.
        «Неужели это он? А я-то думал, все! Сдался воин несчастный. Смотрите! Духу у него не хватило, не смог волю в кулак собрать, стержня в нем нет. Как же я ошибался! И рад был своей ошибке».
        На его глазах парень раскрывался на всю катушку. Он наносил быстрые и четкие удары, скоростные движения, подобны вспышке молнии, терзали манекены, которые после сокрушительных атак падали один за другим.
        Сам Гардаль следил за каждым движением его рук и ног, короткие замахи мечом и резкие выпады вперед словно объединяли в единый боевой стиль, где воин казался искусным бойцом на мечах.
        «Не может быть! В этом стиле я узнаю свои движения! Развороты, перестановки ног, хват меча… Неужели он видел мои тренировки? Очень похоже на то! Завтра я хочу с ним поговорить. Нужно пропустить его в крепость».
        
        
        
        Глава 34
        
        Ермак избивал манекенов ровно пять часов, столько же времени отведено до закрытия тренировочного лагеря. Пугала превратились в щепки, а деревянный меч утратил свое предназначение. Удалось сразить два десятка безжизненных кукол, набитые тряпьем и соломой. Получилось раздербанить вдвое больше, чем в прошлый раз. Охотник сам себе не верил, что ему удалось превзойти прошлый результат. Может повлияли те самые движения, которые он перенял у воина, тренировавшего на башне. Ермак держал образы для повторения той самой техники меча, правда, не все ему удалось запомнить. Некоторые движения у неизвестного воина были настолько быстрыми, что его глаз мало чего улавливал в этом аспекте. В данном случае нужна замедленная съемка, чтобы точь-в-точь все это повторить.
        После изнурительной и долгой тренировки, охотник получил прибавки к своим характеристикам.
        *Дзынь!*
        +1 к параметру «Сила».
        +2 к параметру «Ловкость».
        
        *Дзынь!*
        Поздравляем!
        Повышен уровень навыка «Владение мечом».
        +2 к навыку «Владение мечом»
        Навык «Владение мечом» - 4.
        Повышает силу атаки мечом на +6%
        Повышает скорость атаки мечом на +4%.
        Сам Ермак ожидал большего после пятичасового махача. Хотя грех тут жаловаться, все-таки он достиг желаемого - уровень навыка Владение мечом увеличился в два раза, следовательно, повысились сила и скорость атаки мечом. Частичное повторение движений неизвестного воина было подобно списыванию контрольной работы по важному предмету с помощью шпаргалки. Действительно, данный подход сработал. На первое время сойдет. А дальше как? Все равно нужны знания и хитрости, чтобы выучить азы. Есть вариант попроще. Сбегать в магазин и купить книги, дающие прибавку к Интеллекту, где за счет его повышения, можно в кратчайшие сроки выучить все составляющее, касающееся технике владения острой стали.
        Удручал тот факт, что за пятичасовое избиение пугал он не смог повысить героический параметр Стойкость, дающий хороший бонус против оглушительных атак со стороны противника и временное увеличение здоровья.
        Охотник покинул тренировочный лагерь и устало побрел в сторону придорожной гостиницы. Денек выдался насыщенный, каждодневный квест и вечерняя тренировка отняли у него много сил. Бодрость почти на нуле, ему нужно перекусить и хорошенько отдохнуть.
        Ранним утром подоспела новая смена, охотник, быстро перекусив, принялся за работу проводника. Нитвил Дорт помимо вещей для добычи руды не забыл обеспечить экспедицию стройматериалами и инструментами для постройки временных ночлегов.
        После прибытия на берег Троеречья, люди взялись за стройку. Ночлеги в процессе строения начали приобретать свой вид, больше они напоминали небольшие деревянные шалаши, застланные бычьей кожей, с высотой три метра, куполообразной формы. В нем легко могло вместиться от трех до пяти человек. Через час было все готово, соорудили шесть а-ля вигвамов, которые выстроились по цепочке недалеко друг от друга.
        *Дзынь!*
        Получено +700 очков опыта
        Оплата за работу: 4 золотые монеты, 10 серебряных, 100 медных.
        Сводка по добыче руды: добыто и доставлено в город Эдвинг 1550 фунтов меди (703 кг).
        В очередной раз выполнив квест и доложив мэру, Ермак снова направился в тренировочный лагерь. Со своей работой он управился довольно быстро. Деньги получил, и теперь он может спокойно внести монеты под залог для освобождения Грольда из Черной крепости. До нового уровня осталось набрать пятьсот сорок очков опыта, осталось немного, чтобы вместе с повышением левела последовали прокачки здоровья и маны.
        В его распоряжение оставалось еще десять часов, чтобы успеть освободить Грольда, а потом прийти на тренировку. Иначе, если вовремя не внести десять золотых, с завтрашнего дня Грольд отправится в Змеезубы, в каменоломню, в недрах которой полегло много людей, не выдержав адского режима и каторжного труда.
        Ермак собрался уйти, но был застигнут окликом человека, одетого в черное кимоно. Над его головой зажглось имя «Донелл».
        - Молодой человек!
        - Да…
        Донелл подошел к нему ближе и сказал.
        - Приветствую! Меня зовут Донелл, помощник мастера по военному делу. Вам нужно пройти в крепость Чести. Там Вас ждет главный инструктор, мастер меча и наставник, виконт Гардаль. Идемте за мной.
        Ермак не верил своим ушам, ему казалось, что он ослышался, но когда Донелл махнул ему рукой, подзывая его к себе, то охотник последовал за ним. Пройдя через ворота, Ермак заметил, как стражники чуть наклонили голову и учтиво приветствовали его.
        - Добро пожаловать в крепость Чести, судьбоносец!
        Невольно всплыли воспоминания, когда Ермак впервые оказался в городе Эдвинг, где перед его носом стражники скрестили алебарды и зычно ему сказали: «Тебе туда нельзя!».
        Неужели все решило пятипроцентное влияние в городе? Хотя после победы над псоглавцами, параметр Слава знатно повысился. В общем, одно другому не мешает, и это к лучшему. Дорога в крепость свободна. По поводу освобождения барда, Ермак надеялся, что визит не затянется, и он успеет внести деньги.
        Парень прошел через внутренний двор, где будущие воины неустанно избивали манекены деревянными мечами, метали копья и стреляли из луков. Изнурительная тренировка во всей красе, и охотник следил за ней с восторгом.
        Оказавшись внутри крепости, Ермак сразу увидел эмблему Чести. Рука в железной перчатке, сжимающая меч, красовалась на главной стене, находящейся напротив парадного входа. Пол выложен гранитом, большинство коридоров освещалось настенными факелами, а в самом центре помещения расположилась винтовая лестница, идущая наверх.
        Пройдя множество ступенек, Донелл привел охотника в кабинет главного инструктора.
        - Виконт Гардаль, Ваши указания исполнены, - отрапортовал помощник по военному делу.
        - Благодарю, Донелл, - стоя к нему спиной, сказал наставник. - Можете быть свободны.
        Донелл ушел, оставив Ермака с Гардалем наедине. Охотник решил заговорить с ним первый, но наставник его опередил.
        - Неплохо орудуешь мечом, - Гардаль все так же стоял к нему спиной, глядя в окно. - Совсем неплохо. Местами даже узнаю свой стиль ведения боя.
        - Так это были Вы?! - удивился Ермак, одновременно испытывая дикий восторг. Ему не удалось установить личность, но от данной новости, он обрадовался еще больше. Сам же инструктор дал ему неплохую оценку. - Честно признаться, я случайно заметил Ваши тренировки.
        Охотник поведал наставнику о том, что это было завораживающее зрелище. Тренировка с мечом на башне, где каждое движение сродни скорости ветра, а сталь сверкает в лунном свете, как вспышка молнии, и все это действо дополняет свист холодного оружия, рассекающегося воздух. Как тут не восхищаться!
        - Благодарю, - сдержанно ответил инструктор. Наконец он развернулся к охотнику лицом. Алый шрам, проходивший от левого виска до правого края подбородка, резко бросался в глаза. По словам барда, этот шрам действительно был ужасный, но он нисколько не портил внешность наставника, наоборот, придавая ему брутальность и лоск пройденных битв. - Ходят слухи, что в нашей Империи объявились люди, которые смогут избавить окружающий мир от нечисти. Одного из них я вижу перед собой.
        - Эмм… - Ермак хотел возразить ему, но инструктор снова опередил его.
        - Не умаляй свои заслуги, - продолжил Гардаль. - Я хорошо наслышан о тебе. Имперский вестник вовсю трубит о впечатляющей победе над псоглавцами. Освобожденные люди бесконечно благодарны тебе. Ты сделал первый шаг к избавлению нечисти. Видя твои упорные тренировки за пределом крепости, я уверен, что у тебя есть желание становиться лучшим. Не каждый способен нести судьбу мира. Нужно стать Избранным, чтобы стремиться к великим свершениям. Каждый воин должен знать, что дорога храбрых строится из непоколебимой воли к победе и стремления стать лучшим, и самое главное, нужно раскрыть свое истинное Предназначение. Воин должен быть верен своему оружию, пока бьется его сердце.
        
        
        
        Игровые характеристики Ермака
        
        Игровые характеристики Ермака на момент завершения первой книги
        
        Имя: Ермак; Вид: Человек; Тип: Игровой.
        Уровень: 11; Опыт: 14410/15950 ХР
        Здоровье: 650/650
        Мана: 500/500
        
        Основные характеристики
        Сила - 14; Выносливость - 18; Ловкость - 24; Интеллект - 9; Мудрость - 4;
        Восприятие - 8; Защита - 4; Удача -3; Лидерство - 7; Слава - 15;
        
        Навыки: Ремесло - 4 (Ремонт вещей), (Готовка еды), (Добыча трав), (Снятие шкур - 2), (Охота - 4)
        
        Классовые навыки: Кошачий взор (Пассивный); Поиск (Пассивный).
        Стрельба из лука (Активный) - 9
        Владение мечом (Активный) - 4
        (Повышает силу атаки мечом на +6%. Повышает скорость атаки мечом на +4%).
        Скрытность - 3
        
        Очки развития - 0
        
        Героические параметры
        Стойкость - 2 (Временно восстанавливает здоровье на +10%)
        
        Уровень влияния:
        В деревне Литнисвен - 45%
        В городе Эдвинг - 5%
        
        Инвентарь (12 ячеек):
        Экипировка охотника (без доспехов и брони) - Вес: 8,82 англ.фунтов (4 кг)
        
        Оружие:
        Железный меч - Прочность (36/42) - Вес: 4,41 англ.фунтов (2 кг)
        Лук следопыта вместе с колчаном - Прочность (25/39) - Вес: 7,72 англ.фунтов (3,5 кг)
        Нож шкуродёра - Прочность (17/17) - Вес: 0,88 англ.фунтов (400 грамм)
        
        Снадобья:
        Зелье «Исцеление серьезных ран (+50%)» - 1 шт. - Вес: 1,1 англ.фунтов (500 грамм)
        Зелье «Восстановление маны (+25%)» - 0 шт. - Вес: 0,55 англ.фунтов(250 грамм)
        
        Книги:
        Пусто
        
        Ингредиенты:
        «Черный молотый перец». - Вес: 4 унции (113 грамм)
        «Соль пищевая». - Вес: 4 унции (113 грамм)
        «Душица». - Вес: 4 унции (113 грамм)
        
        Артефакты:
        Пламенная пыль - Вес: 6 англ.фунтов (2,72 кг)
        
        Деньги: Золотые монеты - 12; Серебряные монеты - 33; Медные монеты - 691.
        
        Прочее:
        Мясо кролика - 0 штук
        Шкура кролика - 0 штук
        
        Общая грузоподъемность:
        Вес: 30,69 англ.фунтов/30.86 англ.фунтов(11,2 кг/14 кг)
        Запас: 0,17 англ.фунтов (0,077 кг).
        
        
        
        
        Дорога храбрых. Книга перваяДорога храбрых. Книга первая(27798)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к